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INDICE I. II. 2.1. 2.2. 2.3. 2.3.1. 2.3.2. 2.3.3. 2.3.4. 2.3.5. III. IV. V. 5.1. introduccin ..1 fundamento terico...1 sedimentacin1 sedimentacin por zonas..2 fluidizacin.3 condiciones para la fluidizacin. ..4 regmenes de fluidizacin. ...5 porosidad del lecho. .5 caractersticas de la partcula....6 clasificacin de la partcula....6 equipos y materiales...7 reactivos...7 procedimiento experimental.7 procedimiento experimental para determinar la porosidad de un lecho de material granular....8 5.2. determinacin de la densidad de una muestra de medio granular..9 VI. datos experimentales..10 6.1. porosidad de un lecho de material granular..10 6.2. densidad de una muestra de medio granular..10 VII. clculos y resultados....10 7.1. porosidad de un lecho de material granular..10 7.2. densidad de una muestra de medio granular...11 VIII. conclusiones.12 IX. anexos12 9.1. el fenmeno de fluidizacin.....12 9.2. formacin de burbujas durante la fluidizacin.15 9.3. ventajas y desventajas de la aplicacin de lechos fluidizados.16 9.4. aplicaciones industriales de la fluidizacin...17 9.4.1. intercambiador de calor17 9.4.2. recubrimiento de objetos metlicos ....18 9.4.3. adsorcin...18 9.4.4. secadores de slidos....19 9.4.5. reacciones de sntesis...20 9.4.6. craqueo de hidrocarburos...21 X. bibliografa....24

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XI. INTRODUCCION

En los procesos industriales encontramos equipos que usan el fundamento del flujo de fluidos a travs de un lecho de partculas con cierta porosidad. Por ejemplo: reactores catalticos, columnas de secado con gel de slice, absorcin de gases, extraccin liquido-liquido, destilacin, filtracin. Para determinar la porosidad de un lecho de arena se sustenta en el mtodo de Hulbert y Feben que relaciona en volumen de espacios vacos con respecto al volumen total. Para hallar el volumen de muestra, relacionamos con la densidad de una muestra granular. XII. FUNDAMENTO TEORICO

12.1.

SEDIMENTACION

La sedimentacin es una operacin unitaria consistente en la separacin por la accin de la gravedad de las fases slida y lquida de una suspensin diluida para obtener una suspensin concentrada y un lquido claro. Se pueden distinguir dos tipos de sedimentacin, atendiendo al movimiento de las partculas que sedimentan: Sedimentacin libre: se produce en suspensiones de baja concentracin de slidos. La interaccin entre partculas puede considerarse despreciable, por lo que sedimentan a su velocidad de cada libre en el fluido. Sedimentacin por zonas: se observa en la sedimentacin de suspensiones concentradas. Las interacciones entre las partculas son importantes, alcanzndose velocidades de sedimentacin menores que en la sedimentacin libre. La sedimentacin se encuentra retardada o impedida. Dentro del sedimentador se desarrollan varias zonas, caracterizadas por diferente concentracin de slidos y, por lo tanto, diferente velocidad de sedimentacin. Dependiendo de cmo se realice la operacin, la sedimentacin puede clasificarse en los siguientes tipos: Sedimentacin intermitente: el flujo volumtrico total de materia fuera del sistema es nulo, transcurre en rgimen no estacionario. Este tipo de sedimentacin es la que tiene lugar en una probeta de laboratorio, donde la suspensin se deja reposar. LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 2

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Sedimentacin continua: la suspensin diluida se alimenta continuamente y se separa en un lquido claro y una segunda suspensin de mayor concentracin. Transcurre en rgimen estacionario. 12.2. SEDIMENTACIN POR ZONAS

En la figura 1 se representa el proceso de sedimentacin por zonas en una probeta. Este proceso consta de las siguientes etapas: en un principio el slido, que se encuentra con una concentracin inicial x0 (figura 1a), comienza a sedimentar (figura 1b), establecindose una interfase 1 entre la superficie de la capa de slidos que sedimentan y el lquido clarificado que queda en la parte superior (zona A). La zona por debajo del lquido clarificado se denomina zona interfacial (zona B). La concentracin de slidos en esta zona es uniforme, sedimentando toda ella como una misma capa de materia a velocidad constante Vs. Esta velocidad de sedimentacin puede calcularse a partir de la pendiente de la representacin de la altura de la interfase 1 frente al tiempo, tal y como se muestra en la figura 2. Simultneamente a la formacin de la interfase 1 y de la zona interfacial, se produce una acumulacin y compactacin de los slidos en suspensin en el fondo de la probeta, dando lugar a la denominada zona de compactacin (zona D). En esta zona la concentracin de slidos en suspensin es tambin uniforme y la interfase que bordea esta zona, interfase 2, avanza en sentido ascendente en el cilindro con una velocidad constante V.

Figura 1. Proceso de sedimentacin por zonas.

Entre la zona interfacial y la zona de compactacin se encuentra la zona de transicin (zona C). En esta zona la velocidad de sedimentacin de los slidos disminuye debido al incremento de la viscosidad y de la densidad de la suspensin, cambiando la concentracin de slido gradualmente entre la correspondiente a la zona interfacial y la de la zona de compactacin. Las zonas de compactacin e interfacial pueden llegar a encontrarse, producindose la coalescencia de las dos interfases anteriormente citadas, en el denominado momento crtico tc, desapareciendo la zona de transicin (figura 1c). LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 3

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En este momento el slido sedimentado tiene una concentracin uniforme Xco concentracin crtica, comenzando la compactacin y alcanzndose, posteriormente, la concentracin final Xu (figura 1d). La velocidad de sedimentacin en el momento tc corresponde a un valor Vc dado por la pendiente de la tangente a la curva de sedimentacin en el punto C, tal y como se indica en la figura 2 donde Vc< Vs.

Figura 2.Representacin grafica de la altura frente al tiempo

12.3.

FLUIDIZACION

Cuando un lquido o un gas pasan a muy baja velocidad a travs de un lecho de partculas slidas, las partculas no se mueven y la cada de presin viene dada por la ecuacin de Ergun (7.20). Si la velocidad del fluido se aumenta progresivamente, aumenta la cada de presin y el rozamiento sobre las partculas individuales y, eventualmente, las partculas comienzan a moverse y quedan suspendidas en el fluido. Las expresiones fluidizacin y lecho fluidizado se utilizan para describir la condicin de las partculas completamente suspendidas, toda vez que la suspensin se comporta como un fluido denso. Si el lecho est inclinado la superficie superior permanece horizontal y los objetos grandes flotarn o descendern en el lecho, dependiendo de su densidad relativa a la de la suspensin. Los slidos fluidizados pueden descargarse del lecho a travs de tuberas y vlvulas como un lquido, y esta fluidez es la principal ventaja del uso de la fluidizacin para el tratamiento de slidos. 12.3.1. Condiciones para la fluidizacin. Consideremos un tubo vertical parcialmente lleno con un tino material granular tal como un catalizador de craqueo como el que se muestra en la Figura 7.8. El tubo est abierto por la parte superior y tiene una placa porosa en el fondo para soportar el lecho de catalizador y para distribuir uniformemente el flujo en toda la seccin transversal. El aire entra por debajo de la placa distribuidora con una baja LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 4

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velocidad de flujo y asciende a travs del lecho sin dar lugar a ningn movimiento de las partculas. Si las partculas son muy pequeas el flujo en los canalillos existentes entre ellas ser laminar y la cada de presin a travs del lecho ser proporcional a la velocidad superficial V, [Ec. (7.23)]. A medida que aumenta gradualmente la velocidad, aumenta la cada de presin, pero las partculas no se mueven y la altura del lecho permanece invariable. Para una cierta velocidad, la cada de presin a travs del lecho equilibra la fuerza de gravedad sobre las partculas, o peso del lecho, y un posterior aumento de la velocidad provoca el movimiento de las partculas. Esto corresponde al punto A del grfico. A veces el lecho se expansiona ligeramente manteniendo las partculas todava en contacto, debido a que un ligero aumento de E puede contrarrestar el incremento de V, en algunas unidades por ciento y mantener Ap constante. Al aumentar ms la velocidad, las partculas estn suficientemente separadas entre s como para moverse en el lecho y comienza la verdadera fluidizacin (punto B).

Figura 3. Cada de presin y altura de lecho frente a velocidad superficial para un lecho de slidos.

Una vez que el lecho est fluidizado, la cada de presin a travs del lecho permanece constante pero la altura del lecho contina aumentando al aumentar el flujo. El lecho puede operar con grandes velocidades y con muy poca o ninguna prdida de slidos, toda vez que la velocidad superficial que se requiere para soportar el lecho de partculas es mucho menor que la velocidad lmite para las partculas individuales, segn se ver ms adelante. Si se reduce gradualmente la velocidad de flujo en el lecho fluidizado, la cada de presin permanece constante y la altura de lecho disminuye siguiendo la lnea BC que se observaba al aumentar las velocidades. Sin embargo, la altura final del lecho puede ser mayor que la inicial para el lecho fijo, debido a que los slidos vertidos en un lecho tienden a empaquetarse mejor que los slidos que sedimentan lentamente a partir de un estado fluidizado. La cada de presin para bajas velocidades es menor que en el lecho fijo original. Arrancando de nuevo, la cada de presin contrarresta el peso del lecho en un punto B, y este punto en vez del A LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 5

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deber considerarse como el correspondiente a la velocidad mnima de fluidizacin, .Para determinar deber fluidizarse vigorosamente el lecho, dejarlo sedimentar disminuyendo el flujo de gas y aumentar despus gradualmente el flujo hasta que el lecho comienza a expansionarse. A veces pueden obtenerse valores ms reproducibles de a partir de la interseccin de las lneas de cada de presin en el lecho fijo y en el lecho fluidizado.

12.3.2. Regmenes de fluidizacin Es de esperarse que el lecho reaccione cuando se hacen variar algunos parmetros como la velocidad de fluidizacin, las propiedades del fluido, propiedades de las partculas, la profundidad y dimetro del lecho, etc. El primer rgimen que se identifica se conoce como lecho fijo, y se da cuando las partculas del lecho se encuentran estticas, normalmente sucede esto antes de que el fluido alcance la velocidad mnima para que las partculas empiecen a fluidizar. Cuando se alcanza esta velocidad aparece un rgimen llamado fluidizacin mnima. Si la velocidad continua incrementndose, se llega a una velocidad denominada velocidad mnima de burbujeo y comienzan a aparecer burbujas en el lecho dando como resultado una fluidizacin con burbujeo. Con u aumento aun mayor de la velocidad del fluido, las burbujas continan creciendo y ocupando cada vez mas espacio en el lecho provocando que las partculas sean empujadas hacia abajo por las paredes y pierda su forma para convertirse en un espacio solamente por el fluido, dividiendo as completamente el lecho hasta que esta burbuja que ocupa todo el lecho se elimine. 12.3.3. Porosidad del lecho La porosidad del lecho se refiere a los espacios vacios existentes dentro del lecho y est afectada por ciertos factores. Aquellos aspectos que tienen mayor influencia sobre la porosidad del lecho son: el tamao, la forma y la rugosidad de las partculas, la relacin existente entre el dimetro de la partcula y el dimetro del lecho, y la rugosidad de las paredes de la columna. La porosidad existente en los lechos uniformes es mayor que aquella de los lechos no uniformes. Para encontrar numricamente la porosidad del lecho es necesario encontrar primero la densidad del conjunto de partculas, as como la densidad del lecho: Densidad del slido ( slido) = Masa del slido / Volumen del slido Densidad del lecho ( lecho) = Masa del lecho / Volumen del lecho Ahora la siguiente ecuacin sirve para obtener la porosidad del lecho e, y relaciona ambas densidades: LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 6

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Sin embargo tambin se tiene la ecuacin 3.2 para calcular la porosidad en el lecho:

Donde: L esttico es la altura del lecho cuando se encuentra esttico [cm] L es la altura que tiene el lecho cuando est fluidizando [cm] 12.3.4. Caractersticas de la partcula Es de suma importancia conocer detalladamente las partculas que se utilizan en un proceso de fluidizacin. Directa o indirectamente las caractersticas y propiedades de las partculas afectan el comportamiento del lecho. 12.3.5. Clasificacin de la partcula Existen varias formas de clasificar a las partculas en un lecho fluidizado, Pell [5] muestra un tipo de clasificacin realizada por Geldart en donde estas pueden clasificarse en 4tipos tal y como puede observarse en la figura El tipo A se refiere a las partculas pequeas y ligeras con dimetros que van desde 20 hasta100 micras, cuyas densidades pueden ser muy bajas. En el tipo B se encuentran aquellas partculas que miden alrededor de 150 micras de dimetro y abarcan materiales densos como cristales, arena, minerales, etc. Las partculas tipo C son de menor dimetro y ms ligeras que las del tipo A (menos de 20micras) y se caracterizan por su alta cohesin. Finalmente las partculas tipo D son las de mayor dimetro de esta clasificacin, alcanzando tamaos mayores a las 1000 micras, tambin suelen ser las ms densas.

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Figura 4. Clasificacin de las partculas por su densidad y dimetro promedio.

XIII. EQUIPOS Y MATERIALES 13.1. EQUIPOS

Balanza mecnica con dgitos al 0.1 Cocinilla elctrica MATERIALES

13.2.

Luna de reloj Esptula Tubo de vidrio con tapn de goma Probeta de 100 ml Soporte y nueces Plumn indeleble Pisceta Vaso de precipitados de 500 ml Fiola de 250 ml Embudo REACTIVOS

XIV.

Arena fina 500 g Agua destilada

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XV. 15.1. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL PARA DETERMINAR POROSIDAD DE UN LECHO DE MATERIAL GRANULAR LA

Para determinar la porosidad de un lecho de arena se realiz de acuerdo al Mtodo de Hulbert y Feben. Se detalla a continuacin: Se pes 150 g de arena fina previamente lavado y secado.

Se Coloc la arena en un tubo de vidrio y se llen hasta la mitad con agua destilada.

Se agit bien para eliminar el aire contenido entre las paredes del tubo y la arena. Se llen de agua y se coloc un tapn de goma. Se rot el tubo en 180 rpidamente. Se esper que la arena sedimente en el fondo del tubo, para luego rotar nuevamente en 180.

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Se esper a que sedimente nuevamente para marcar con plumn indeleble el borde superior de la arena. Luego se removi la arena y el agua del tubo. Se llen con agua destilada hasta la marca y luego midi este volumen en una probeta. Se repiti la experiencia tres veces para luego realizar un promedio. 15.2. DETERMINACIN DE LA DENSIDAD DE UNA MUESTRA DE MEDIO GRANULAR La muestra para determinar la densidad fue la arena y se realiz el siguiente procedimiento:

Se calibr la balanza y pes exactamente 150 g de arena fina previamente lavada y secada en un vaso de precipitados.

Se aadi 100 ml de agua destilada y se hizo hervir durante 5 minutos. Se pes una fiola previamente lavada y desecada. Se enfri el vaso de precipitados con la muestra. Se coloc la muestra dentro de la fiola con la ayuda de un embudo Luego se agreg agua destilada en la fiola hasta enrasar a 250 ml.

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Finalmente se pes la fiola con la muestra. Se repiti la experiencia tres veces para tener un promedio.

XVI. 16.1.

DATOS ESPERIMENTALES POROSIDAD DE UN LECHO DE MATERIAL GRANULAR

Masa (g) 150 150 150

Volumen total (ml) 102.0 106.7 107.0

16.2.

DENSIDAD DE UNA MUESTRA DE MEDIO GRANULAR Masa (g) 150 150 150 Masa de muestra 343.7 347.3 346.9 agua (gr) Masa de la fiola 99.1 96.1 99.1

XVII. 17.1.

CALCULOS Y RESULTADOS POROSIDAD DE UN LECHO DE MATERIAL GRANULAR

Calculo del volumen total promedio

Por lo tanto: LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 11

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El volumen de la muestra lo obtenemos de la siguiente experiencia: Entonces:

la porosidad es igual a :

Donde Vev = Volumen espacios vacios = VT - Vm VT = Volumen total = Volumen medido en el cilindro graduado Vm = Volumen de la muestra Por lo tanto:

17.2.

DENSIDAD DE UNA MUESTRA DE MEDIO GRANULAR

Calculo de la densidad de la muestra

Entonces la masa desplazada promedio es:

Densidad del agua=1g/cc

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XVIII. CONCLUCIONES La porosidad de la muestra (arena) que se determino en esta sesin de laboratorio resulto ser 0.4865, este valor se encuentra dentro del rango de los lechos de materiales granulares que es desde 0.35 a 0.70. El volumen de la muestra se determino de manera prctica con una probeta, en promedio de tres ensayos fue .

Al momento de agitar el tubo para poder humedecer la arena se recomienda usar un tapn para que no escape el agua junto con la muestra (partculas de arena), de esta manera se tendran resultados ms precisos y exactos. Cuando se est introduciendo la arena disuelta en agua en la fiola, tener mucho cuidado en que no se pierdan partculas de arena en la bageta y alrededores, para hacerlo de manera eficiente se debe dejar la bageta en la fiola sin sacarla y si se quiere retirar la bageta se tendra que lavarla dentro de la fiola usando la piceta con agua destilada. Se recomienda comparar los resultados experimentales con las ecuaciones y modelos obtenidos de otros autores.

XIX. 19.1.

ANEXOS EL FENOMENO DE FLUIDIZACION

La fluidizacin es el fenmeno por el cual un lecho de partculas slidas se suspende en el seno de un gas o un lquido, adquiriendo un comportamiento semejante al de u fluido. Si un fluido en movimiento ascendente a baja velocidad atraviesa un lecho de finas partculas, en principio el fluido se filtra a travs de los espacios entre stas, que permanecen estacionarias; este estado se denomina de lecho fijo. LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 13

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Con un incremento en la velocidad del fluido, las partculas se mueven de forma independiente por medio de pequeas vibraciones. Si se sigue aumentando la velocidad, se alcanza un punto donde todas las partculas se encuentran suspendidas por el flujo ascendente de gas o lquido. En este punto la fuerza de friccin entre el fluido y las partculas se equilibra con el peso de stas, desapareciendo entonces la componente vertical de la fuerza de compresin entre partculas adyacentes. De este modo, la prdida de carga a travs de un volumen determinado de lecho es igual al peso de las partculas existentes por unidad de rea. Este estado se denomina de lecho en comienzo de fluidizacin y marca la transicin entre el lecho fijo y el lecho plenamente fluidizado. La velocidad superficial del fluido en este punto se denomina velocidad de mnima fluidizacin, Umf En sistemas fluidizados por lquido, un incremento en la velocidad por encima de la correspondiente a la mnima fluidizacin, normalmente da lugar a una suave y progresiva expansin del lecho. Las posibles inestabilidades provocadas por un flujo irregular se amortiguan y, en condiciones normales, no se observan heterogeneidades ni formacin de burbujas en el lecho. Un lecho con estas caractersticas se denomina de fluidizacin particulada, no burbujeante u homognea. En sistemas fluidizados por gas resulta poco frecuente observar este comportamiento de fluidizacin homognea, teniendo lugar slo en ciertos casos de partculas muy ligeras con gas denso a alta presin. Generalmente, el comportamiento de los sistemas fluidizados por gas es bastante diferente. As, al producirse un incremento en la velocidad del gas por encima de la correspondiente a la mnima fluidizacin, se observan grandes inestabilidades con aparicin de burbujas y canales. A mayores velocidades, la agitacin pasa a ser ms violenta y el movimiento de las partculas ms vigoroso; adems, el lecho no se expande mucho ms de su volumen de mnima fluidizacin. Un lecho con este comportamiento se denomina de fluidizacin agregativa, burbujeante o heterognea. En ocasiones concretas, los sistemas fluidizados por lquido tambin se comportan como lechos burbujeantes; tal es el caso de slidos muy densos fluidizados por lquidos de baja densidad. Los lechos fluidizados tanto por lquido como por gas se consideran lechos fluidizados de fase densa, puesto que existe un lmite superior que define con claridad la superficie del lecho de partculas. En sistemas fluidizados por gas, a velocidades por encima de la de mnima fluidizacin, se produce la coalescencia de burbujas de gas y crecimiento de stas a medida que ascienden por el lecho. En ocasiones, en lechos de elevada longitud y pequeo dimetro, las burbujas pueden llegar a ser lo suficientemente grandes como para extenderse a lo ancho del depsito. Se produce entonces lo que se LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 14

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conoce como fenmeno de slugging, caracterizado por la aparicin de burbujas de dimetro prximo al del depsito, denominadas slugs. El slugging puede ser de dos tipos, dependiendo del tamao de las partculas del lecho. En el caso de partculas ms finas, stas caen suavemente hacia abajo por la pared que rodea las burbujas, dando lugar a burbujas de tamao elevado; el fenmeno se conoce con el nombre de slugging con slugs axiales (Figura 2.1 (e)). Para partculas de mayor grosor, la fraccin de lecho por encima de las burbujas es empujada aguas arriba, como si lo hiciera un pistn. Las partculas caen desde el slug, que finalmente se desintegra. A partir de dicho instante aparece un nuevo slug, repitindose continuamente este movimiento inestable. El comportamiento se llama slugging con slugs de pared (Figura 2.1 (f)). El fenmeno de slugging se debe tener especialmente en cuenta en el diseo de lechos fluidizados largos y estrechos.

Figura 2.1. distintos modos de contacto entre el lecho de partculas y el fluido (1); (a) lecho fijo; (b) lecho en comienzo de fluidizacin; (c) lecho con fluidizacin no burbujeante; (d) lecho con fluidizacin burbujeante; (e) slugging con slugs axiales; (f) slugging con slugs de pared; (g) fluidizacin turbulenta; (h) fluidizacin en fase dispersa con transporte neumtico de partculas.

19.2.

FORMACION DE BURBUJAS DURANTE LA FLUIDIZACION

Se hace referencia en este apartado al fenmeno de burbujeo que tiene lugar en lechos fluidizados de fase densa con fluidizacin burbujeante (generalmente LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 15

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mediante gas). La experiencia ha demostrado que, en muchos aspectos, un lecho fluidizado burbujeante se comporta como un lquido burbujeante de baja viscosidad. De este modo, la forma de las burbujas es parecida en ambos casos: casi esfricas las de pequeo tamao, alargadas y deformadas cuando crecen, y esfricas con forma de tapn las de mayor tamao. En los dos casos se observa el ascenso lento de las burbujas pequeas, que pasa a ser ms rpido en las grandes, pudiendo una serie de burbujas formar por coalescencia burbujas de mayor tamao. Adems, se ha comprobado de forma experimental que la velocidad de ascenso de las burbujas depende de los mismos factores en ambos casos, pudiendo determinarse mediante expresiones similares. Existe una correlacin emprica que define la velocidad de ascenso de una burbuja de tamao grande y forma esfrica en un lquido, que es aplicable a una burbuja en un lecho fluidizado. La expresin, desarrollada por Davies y Taylor, se enuncia del siguiente modo:

Donde db es el dimetro de una esfera de volumen igual al de la burbuja y g es la aceleracin de la gravedad. El caudal de gas introducido en el lecho para llevar a cabo la fluidizacin se divide en dos partes: una parte que atraviesa el lecho en forma de burbujas y otra que lo hace mediante la emulsin gas-slido. En efecto, una cantidad de gas superior a la necesaria para fluidizar el lecho pasa a travs de ste en forma de burbujas, mantenindose la fase de emulsin en estado de mnima fluidizacin. Se ha observado experimentalmente que existe una regin alrededor de la burbuja con caractersticas fluido dinmicas diferentes al resto de la emulsin; esta regin se denomina nube y asciende solidaria a la burbuja. En el interior de la burbuja el gas est en movimiento, generndose una recirculacin que atraviesa la frontera de sta y se introduce en la nube, la cual establece el lmite fsico para el gas que se encuentra recirculando. Son varios los modelos que se han desarrollado para explicar el movimiento de gas y slidos asociado al ascenso de burbujas en los lechos fluidizados. As, se han planteado modelos de dos fases (burbuja ms emulsin) y modelos de tres fases (burbuja ms nube ms emulsin) . De forma general, los de dos fases consideran que la nube se integra en la emulsin y los de tres fases consideran burbuja, nube y emulsin como entidades independientes, que intercambian calor y masa entre s por medio de las interfases que las separan. 19.3. VENTAJAS FLUIDIZADOS Y DESVENTAJAS DE LA APLICACIN DE LECHOS

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Los lechos fluidizados muestran ciertas caractersticas deseables e indeseables durante su operacin. Entre los aspectos ventajosos de estos sistemas se destacan los siguientes: El comportamiento fluido que presentan las partculas en estado de fluidizacin permite desarrollar las operaciones con facilidad. La rapidez con que se mezclan las partculas facilita la consecucin de valores de temperatura constantes en todo el lecho, lo que confiere sencillez y seguridad al control de la operacin. Un lecho con partculas bien mezcladas resiste con eficacia las rpidas variaciones de temperatura, responde lentamente a los cambios bruscos en las condiciones de operacin y ofrece un gran margen de seguridad, evitando prdidas de temperatura en reacciones altamente exotrmicas. La circulacin de slidos entre dos lechos fluidizados hace posible conservar (o suministrar) grandes cantidades de calor que se puedan producir (o necesitar) en reactores de gran tamao. Las velocidades de transferencia de calor y masa entre el gas y las partculas son mayores que en otros sistemas de mezclado. La capacidad de transferencia de calor entre un lecho fluidizado y un objeto inmerso en l es alta, por lo que los intercambiadores de calor dentro de los lechos fluidizados requieren una superficie de transferencia relativamente baja.

Por todas las razones mencionadas anteriormente, los lechos fluidizados son ideales para ciertas operaciones industriales. No obstante presentan una serie de desventajas que impiden su desarrollo en algunas aplicaciones. Las principales desventajas de los lechos fluidizados son: En lechos con fluidizacin burbujeante de partculas finas, la dificultad para definir el flujo de gas supone un mezclado ineficiente. Esto puede ser de especial importancia cuando se requiere una conversin elevada de reactantes gaseosos o una alta selectividad para una reaccin intermedia. La rpida mezcla de partculas en el lecho provoca tiempos de residencia variables. En el tratamiento continuo de slidos, se tiene un producto no uniforme y un rendimiento bajo, especialmente a altos niveles de conversin. Para reacciones catalticas el movimiento de partculas catalizadoras porosas, que continuamente capturan y liberan molculas de gas reactante, contribuye al mezclado posterior de reactantes gaseosos disminuyndose as el rendimiento del sistema. La erosin en depsitos y tuberas debida a la abrasin por las partculas puede ser pronunciada. Por otra parte, las partculas finas en ocasiones son arrastradas por el gas y deben ser reemplazadas. En operaciones no catalticas a alta temperatura, la aglomeracin y sinterizacin de las partculas finas puede requerir un descenso en la temperatura de trabajo, reducindose as la velocidad de la reaccin de forma considerable. LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 17

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La convincente ventaja relativa a la economa de utilizacin de los lechos fluidizados es la principal responsable de su desarrollo con xito en operaciones industriales. An as, ese xito pasa por entender y superar sus desventajas.

19.4.

APLICACIONES INDUSTRIALES DE LA FLUIDIZACION

La fluidizacin es un fenmeno conocido desde hace tiempo que, debido a sus varias particularidades, ha encontrado aplicacin en diferentes sectores de la industria. As, se emplean lechos fluidizados en diversos procesos fsicos como intercambiadores de calor, recubrimientos de objetos metlicos, adsorcin de componentes u operaciones de secado. Adems, se usan en procesos qumicos de distinta naturaleza como reacciones de sntesis, craqueo de hidrocarburos, combustin e incineracin, gasificacin, calcinacin o tratamiento de minerales. Una aplicacin particular de los lechos fluidizados, en el campo de la biologa, es el cultivo de microorganismos. 19.4.1. INTERCAMBIADOR DE CALOR Los lechos fluidizados se utilizan desde hace tiempo como intercambiadores de calor, debido a su gran capacidad para transferir el calor y mantener uniforme la temperatura de operacin. Son adecuados para aplicaciones en las que se necesita enfriar metales o aleaciones rpidamente, de cara a obtener en ellos ciertas propiedades deseadas. En algunas aplicaciones el intercambio de calor se produce sin contacto entre las partculas y el gas de refrigeracin, que circula por tubos en el interior del lecho fluidizado. Una aplicacin comn, basada en esta idea, consiste en hacer circular agua a travs de tubos sumergidos en un lecho fluidizado de partculas a alta temperatura, recuperando el calor contenido en stas para producir vapor.

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Ejemplos de intercambiadores de calor en lecho fluidizado [1]: (a) para enfriamiento rpido de metales; (b) para intercambio de calor indirecto entre gas y partculas; (c) para generacin de vapor a partir de ceniza caliente.

19.4.2. RECUBRIMIENTO DE OBJETOS METLICOS Los lechos fluidizados permiten hacer de manera sencilla recubrimientos plsticos en objetos metlicos. El procedimiento consiste en fluidizar mediante aire partculas finas del material plstico deseado. El objeto a recubrir se sumerge en el lecho, durante un tiempo corto, a una temperatura superior al punto de fusin del plstico. Las partculas se funden adhirindose a la superficie del metal, formado una fina capa sobre ella.

19.4.3. ADSORCION

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En ocasiones, es necesario eliminar componentes muy diluidos en grandes flujos de gas. En estos casos, los procesos continuos de adsorcin mediante fluidizacin a travs de mltiples etapas llegan a ser de gran efectividad. En la adsorcin por lecho fluidizado los componentes se adsorben de forma peridica con partculas de carbn activo y se eliminan posteriormente con vapor. Los ciclos de adsorcin y desorcin (regeneracin del carbn activo) se llevan a cabo en el mismo lecho. Ejemplos de aplicacin son la retirada y concentracin de solventes como disulfuro de carbono, acetona, etanol y acetato de etilo, o la eliminacin de trazas contaminantes en gases residuales. Adsorcin en lecho fluidizado (desarrollado por Courtaulds Ltd.)

19.4.4. SECADORES DE SOLIDOS Los secadores de lecho fluidizado se han empleado en gran nmero de aplicaciones industriales debido a su gran capacidad, su bajo coste de construccin, su sencillez de operacin y su alta eficiencia trmica. Son apropiados para cualquier tipo de slido hmedo, siempre que ste pueda ser fluidizado por gas caliente. Comercialmente se emplean para el secado de minerales, arena, polmeros, productos farmacuticos o fertilizantes, siendo mltiples los diseos que se han desarrollado. Las aceras utilizan grandes lechos para secar el carbn antes de introducirlo en los hornos, mientras que las industrias farmacutica y qumica emplean en sus procesos lechos de pequeo tamao aunque muy eficientes. La principal consideracin a tener en cuenta a la hora de secar los slidos se basa en el tiempo que stos deben permanecer en el lecho, de manera que en algunos casos se necesitan tiempos de secado iguales en todas las partculas. Por ello se han planteado diferentes diseos, desde lechos simples para partculas menos delicadas hasta lechos multi etapa o con distribuidores rotatorios, para slidos que necesitan un mayor control del tiempo de secado. En materiales que requieren tiempos de residencia muy pequeos, se emplean lechos fluidizados en fase dispersa o lneas de transporte neumtico. Generalmente el secado se lleva a cabo mediante fluidizacin con aire caliente. Sin embargo existen diseos en los que el calor necesario para el secado se aporta mediante tubos de intercambio sumergidos en el lecho, reducindose as el volumen de gas necesario para la fluidizacin. En otros casos, en que los slidos se encuentran muy hmedos, se pueden conseguir elevadas eficiencias trmicas si se opera a alta presin y se fluidiza con vapor sobrecalentado, debiendo ser el sistema cerrado en este caso. Algunos slidos pueden contener cantidades considerables de disolventes como metanol o tolueno, presentando cierto riesgo de explosin. En estos casos se fluidizan los slidos con gas inerte, vapor de agua o el propio vapor del disolvente

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en concreto y se seca cerrado. mediante un intercambiador de tubos, en un sistema

Otros slidos pueden ser pegajosos o con tendencia a apelmazarse, resultando por ello difciles de secar en lechos fluidizados ordinarios. En estos casos se suelen utilizar lechos fluidizados vibratorios, donde el distribuidor de aire caliente vibra de modo que se consigue fluidizar las partculas sin que stas se aglomeren, siendo generalmente de aplicacin en lechos poco profundos.

Ejemplos de fluidizacin en procesos de secado [1]: (a) diseo de una sola etapa; (b) diseo multietapa; (c) diseo con distribuidor rotatorio para asegurar tiempos de residencia uniformes; (d) diseo para partculas que contienen disolventes.

19.4.5. REACCIONES DE SINTESIS Los lechos fluidizados presentan una caracterstica por la que resultan ms adecuados que los lechos fijos para el desarrollo de reacciones en fase gas con LABORATORIO DE INGENIERIA QUIMICA II 21

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catalizadores slidos; esa caracterstica tiene que ver con la necesidad de mantener un estricto control de la temperatura en la zona donde se produce la reaccin. Existen diversas razones que justifican esta necesidad: la reaccin puede ser explosiva fuera de un estrecho rango de temperaturas, la obtencin de los productos deseados es dependiente de la temperatura de operacin, o la concentracin de altas temperaturas en el catalizador puede conducir a su rpido deterioro. Y por otra parte estas reacciones son altamente exotrmicas, lo que hace ms difcil el control de la temperatura. Puesto que los gases presentan malos coeficientes de transferencia de calor y muy bajos valores de capacidad calorfica, comparados con sus calores de reaccin, resulta difcil alcanzar el control de temperatura necesario mediante los lechos fijos. En estos sistemas son necesarias elevadas superficies de intercambio de calor y grandes diluciones de gases reactantes. El control es mucho ms fcil de obtener en lechos fluidizados porque la rpida circulacin de las partculas, con capacidad calorfica relativamente alta, distribuye el calor de forma eficiente y ayuda a eliminar las posibles zonas con altas concentraciones de calor. Algunos ejemplos de productos o reacciones de sntesis llevados a cabo mediante procesos de fluidizacin son: en lecho fluidizado de partculas finas: anhdrido ftlico, acetato de vinilo, acrilonitrilo, dicloruro de etileno, clorometano, anhdrido maleico, ocresol y 2,6-xilenol; en lecho fluidizado rpido: sntesis de FischerTropsch; en lecho fluidizado burbujeante de partculas gruesas: polietileno y polipropileno.

19.4.6. CRAQUEO DE HIDROCARBUROS La rotura cataltica de hidrocarburos en elementos de menor peso molecular, por medio de las denominadas reacciones de craqueo, presenta dos particularidades: las reacciones son endotrmicas y, adems, se produce deposicin de carbono en la superficie de los slidos cercanos. Estas caractersticas, junto con las grandes

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cantidades de material a tratar, determinan el tipo de proceso utilizado industrialmente para estas reacciones. Bsicamente, estos procesos se dividen en dos mdulos: un primer mdulo para la absorcin de calor, la reaccin y la deposicin de carbono, y un segundo donde el carbono depositado se quema y se recupera el calor. Este calor se devuelve al primer mdulo, mediante las propias partculas en recirculacin, y se emplea para llevar a cabo la reaccin. La nica forma en que esto se puede desarrollar de manera eficiente es con un sistema de circulacin de partculas mediante uno o ms lechos fluidizados. Prcticamente todos los procesos en la actualidad se basan en este principio de operacin. 19.4.7. GASIFICACION DE CARBON La gasificacin de carbn fue de las primeras aplicaciones con importancia de los lechos fluidizados en el mbito comercial. Este proceso ha sido muy utilizado para la obtencin de gas combustible aunque, en ocasiones, se ha visto desplazado por la efectividad de otros combustibles como el petrleo o el gas natural. La gasificacin es un proceso en el que se quema la materia slida, carbn en este caso, con aporte mnimo de oxgeno. El objetivo es eliminar partculas y otras impurezas del combustible slido convirtindolo en gas, para poder utilizarlo en sistemas de combustin exigentes en lo que a la calidad del combustible se refiere. El producto slido obtenido en la gasificacin (en ingls char) est formado por cenizas y residuos carbonosos. La gasificacin se puede llevar a cabo mediante diferentes agentes (aire, oxgeno, vapor de agua o hidrgeno) y de ello depender el contenido energtico del gas obtenido. Son mltiples los diseos que se han llevado a cabo sobre gasificadores de carbn en lecho fluidizado, desde procesos con un solo lecho hasta procesos con mltiples lechos, con recirculacin de partculas, operando a alta presin y fluidizados con diferentes agentes gasificantes

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Ejemplos de gasificacin de carbn en lecho fluidizado : (a) proceso Hygas, desarrollado por el Institute of Gas Technology; (b) proceso desarrollado por Union Carbide

. 19.4.7.1. GASIFICACION DE RESIDUROS SOLIDOS

Los residuos slidos urbanos en ocasiones contienen materiales txicos y peligrosos. Por ello, en las plantas de incineracin ordinarias es necesario implantar equipos para la limpieza de los gases de escape, de acuerdo con las exigencias medioambientales vigentes. Sin embargo, la limpieza asociada a los gases de combustin en plantas de gasificacin resulta ms simple y barata porque el volumen de gas producido es menor que en los incineradoras, resultando ventajosas en el tratamiento de residuos slidos. Un ejemplo de gasificador en lecho fluidizado es el empleado en el proceso Pyrox .El proceso se compone de dos lechos fluidizados conectados por dos conductos en pendiente descendente, utilizando arena para recircular el calor. Los residuos triturados se introducen de forma continua en el gasificador, junto con vapor, para producir gas combustible enriquecido. La materia slida sobrante se enva al regenerador, junto con la arena del lecho, y all se produce su combustin. Los gases residuales se expulsan y la arena caliente se devuelve al gasificador proporcionando energa para la posterior gasificacin.

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Gasificacin de residuos slidos en lecho fluidizado (proceso Pyrox, desarrollado por Tsukishima Co.) XX. BIBLIOGRAFIA Warren L. Mc Cabe. Operaciones unitarias en Ingeniera Qumica. Cuarta edicin. Mc Graw Hill. Espaa. 1991. J. M. Coulson, John Francis. Ingeniera qumica. Volumen 3.Reverte, 1984. H. Scott Fogler. Elementos de ingeniera de las reacciones qumicas. Pearson Educacin. 2001

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