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Ceres

Ceres es -entre los planetas enanos- el ms pequeo. Previamente a la reunin del 24 de agosto de 2006, en que la Unin Internacional Astronmica lo clasificara en esta categora de planeta enano, era considerado el mayor asteroide que haya sido descubierto. Ceres fue descubierto por Giuseppe Piazzi el 1 de enero de 1801, desde un observatorio en Palermo (Italia). Su nombre le fue dado en honor a la diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad. Se halla en el cinturn de asteroides entre Marte y Jpiter y tiene 930 kilmetros (580 millas) de dimetro. Los astrnomos han tomado 267 imgenes del asteroide Ceres con el Telescopio Espacial Hubble. Como resultado del estudio de estas imgenes y subsecuentes simulaciones por ordenador, se supone que Ceres puede tener un ncleo interior rocoso y una corteza exterior de polvo. Un equipo de cientficos encabezado por Peter Thomas de la Universidad Cornell concluyen en que Ceres es casi totalmente esfrica. Los modelos de los estudios por ordenador sugieren que Ceres tiene un interior diferenciado, con material ms denso en el ncleo y otro distinto cerca de la superficie, e incluyen un manto de agua helada alrededor de un ncleo rocoso. Si este manto se encuentra formado por al menos un 25 por ciento de agua, Ceres tendra ms agua que la Tierra, de acuerdo con una declaracin ofrecida por el Space Telescope Science Institute, el cual opera el Hubble para la NASA y para la Agencia Espacial Europea.

POR QUE ELIMINARON A PLUTON La Unin Astronmica Internacional (UAI) excluy en Praga a Plutn como un planeta de pleno derecho del Sistema Solar, tras largas e intensas controversias sobre esta resolucin. Otras imgenes 2 Fotos Con la decisin votada hoy por unanimidad en el pleno de la XXVI asamblea general de UAI se reduce el nmero de planetas en el Sistema Solar de nueve a ocho El pequeo tamao de Plutn ha llevado a los miembros de la IAU a excluirlo definitivamente de su nueva definicin de planeta

Finalmente, la IAU (Unin Astronmica Internacional) ha decidido que el nmero de planetas de nuestro Sistema Solar no se ampliar a 12, como se propuso en la reunin que mantuvieron sus miembros en Praga, sino que debe reducirse de 9 a 8. El gran perjudicado de este nuevo orden csmico es, nuevamente, el polmico Plutn, cuyo pequeo tamao ha llevado a los miembros de la IAU a excluirlo definitivamente de su nueva definicin de planeta. Tras ser conocido como un planeta por derecho durante decenas de aos, Plutn deber conformarse con su nueva denominacin de "planeta enano". Qu es un planeta? Segn la resolucin adoptada, precedida por dos aos de debates y diez das de controvertidas sesiones en la capital checa, resolvi que los planetas y sus cuerpos en nuestro Sistema Solar se definen en tres categoras, de la siguiente manera: Primera categora: "Un planeta es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su rbita". Segunda categora: "Un planeta enano es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su rbita y que no es un satlite." Tercera categora: "Todos los dems objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados colectivamente como 'cuerpos pequeos del Sistema Solar'".

MADRID.- Plutn ha dejado de ser considerado un planeta, por lo que el Sistema Solar pasa de nueve a ocho. A esta conclusin han llegado los casi 2.500 cientficos participantes en la reunin de la Unin Astronmica Internacional (IAU) convocada en Praga para consensuar una definicin de planeta. Los astrnomos del mundo llevan dos aos de intensos debates para acordar una definicin, despus de que Brown descubriese en 2003 a UBS313, situado a 14.550 millones de kilmetros de la Tierra, lo cual plante el problema de si deba ser reconocido o no como planeta, dado que es ms grande que Plutn.

Plutn, descubierto hace 76 aos por el cientfico estadounidense Clyde Tombaugh (19061997), ha sido objeto de disputa desde hace dcadas, sobre todo debido a su tamao, que fue reducido ao tras ao y que ha sido establecido ahora en 2.300 kilmetros de dimetro. De esta forma, Plutn es mucho ms pequeo que la Tierra(12.750 kilmetros), pero tambin que la Luna terrestre (3.480 kilmetros) e, incluso, que 2003-UB313 (unos 3.000 kilmetros), que sin embargo se encuentra mucho ms lejos del Sol. Otro argumento en contra de Plutn es la forma poco ortodoxa de su rbita, cuya inclinacin no es paralela a la de la Tierra y a los otros siete planetas del Sistema Solar. La definicin de planeta La definicin de planeta aprobada por unanimidad en Praga viene precedida por dos aos de debates y 10 das de controvertidas sesiones en la capital checa. Finalmente, los expertos han resuelto que los planetas y sus cuerpos en nuestro Sistema Solar se definen en tres categoras, de la siguiente manera:

Primera categora: Un planeta es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su rbita.

Segunda categora: Un planeta enano es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su rbita y que no es un satlite. Tercera categora: Todos los dems objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados colectivamente como cuerpos pequeos del Sistema Solar.

En consecuencia, de acuerdo con esta definicin, los planetas del Sistema Solar son a partir de ahora ocho, en lugar de nueve: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno (ordenados por su cercana al Sol, de menor a mayor). Plutn, descubierto en 1930, pierde as su condicin de planeta, y contina integrando el Sistema Solar como planeta enano. Las dos opciones Dos eran las opciones que tenan los expertos a la hora de adoptar una posicin comn. O bien reducirlos de nueve a ocho, al degradar la categora de Plutn a planeta enano; o bien que el nmero de planetas crezca hasta 12 al sumar a la lista a Ceres, Caronte y el cuerpo celeste 2003-UBS313. Con el avance de las sesiones se fue imponiendo la postura de los expertos que optaban por retirar el status de planeta a Plutn, el ms alejado y fro del Sistema Solar. Por otro lado, es muy probable que se aplace hasta la XXVII Asamblea General de la IAU, convocada para 2009 en Ro de Janeiro, la eleccin de un nombre oficial para el cuerpo 2003-UB313.