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Arte, Individuo y Sociedad

1999, II: 113-121

ISSN: 1131-5598

Imagen, memoria e industria cultural: el holocausto y las propuestas de su representacin


Alejandro RAER MIESES
1.1CM

Resumen
La dificultad de comprender y representar el Holocausto nazi ha sido un ejemplo paradigmtico en el debate historiogrfico. Este debate adquiere un significado especial en una poca en que el pasado, la memoria colectiva y la consciencia histrica estn quedando relegadas a la construccin que las imgenes que el cine y la televisin generan de los mismos. En este contexto cultural fuertemente monopolizado por la industria del entretenimiento, se analizar la naturaleza representacional de los testimonios audiovisuales de supervivientes del Holocausto que recoge un ambicioso proyecto historiogrfico documental. Mientras que la crtica postmodema derivada de este estado de las cosas ha puesto de manifiesto que, en todos los mbitos de representacin, la dicotoma ficcin/realidad se reduce a fundamentos discursivos, convenciones y narrativas, las historias orales registradas en soporte audiovisual suponen prcticas de significacin que proponen alternativas al improductivo relativismo constrectivista.
Palabras clave. Cine documental, Cine histrico, Historia y crtica, Hoiocausto judo

1939- 1945.

Abstract The difficulty of adequately comprehending and representing the Holocaust has
been a paradigmatic example in the debate on the writing ofhistory. This debate acquires a special significance in a time where visual media has an increasing weight in the representation of the past, and raises the question of how the presence of images
affects the holocausts public remembrance. The Survivors of the Shoah visual history project, examined in this paper, emerges in this heavily commodityfied cultural context which is marked as well by the

skepticism towards any account of the past. 1 will analyze the representational value of videotaped testimonies and explore the ways in which this fonn of representation suggests appealing altematives to the relativism raised by the postmodem critique. Key words: Docunientary film, Historical fllm, History and criticisni, Jewish Holocaust, 1939-1945.

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La presencia de los medios audiovisuales ha producido cambios significativos en la relacin entre cultura, historia y memoria colectiva a lo largo del siglo XX. El discurso pblico sobre el pasado se ha vuelto mas complejo y es ya inconcebible sin el determinante papel de las imgenes transmitidas por el cine y la televisin. En este trabajo se intentar explorar el alcance de la imagen en la construccin social de la memoria histrica, tomando como ejemplo el caso de la representacin audiovisual del Holocausto nazi, para posteriormente analizar una propuesta historiogrfica y memorial concreta: Survivors of the Shoah Visual Histcny Foundation (Fundacin de Historia Visual de Supervivientes del Holocausto>. Este proyecto, que nace en 1994 financiado en su mayor parte por el cineasta Steven Spielberg, se crea con el objetivo de registrar audiovisualmente y crear una base de datos informtica del mayor nmero de testimonios de supervivientes de] Holocausto. Hasta la fecha se han realizado 48.247 entrevistas en 50 pases y en 29 lenguas diferentes. Esta coleccin de entrevistas, que estn en proceso de catalogacin y digitalizacin para su acceso por va informtica, constituirn el archivo audiovisual de testimonios histricos ms grande jams producido. La magnitud y el alcance de este proyecto, explicable en base a su insercin institucional dentro de la industria del

entretenimiento, encama las paradojas de la cultura contempornea respecto a la produccin de conocimiento histrico. La Visual Hisrory Faundation que
preside Steven Spielberg refleja tambin los importantes cambios en la representacin de la historia hacia los mbitos de la imagen y industria cultural y apunta al debate en torno a la legitimidad de esta como mediador cultural en la

construccin de las percepciones pblicas de los hechos del pasado en este caso los pertenecientes al genocidio nacionalsocialista. Al mismo tiempo la Fundacin de Historia Visual permite vislumbrar cmo sern las institucones que van a contribuir a la construccin del discurso histrico en la era de la imagen, y qu caractersticas puede tener una memoria postmodema en una poca en que los referentes tradicionales de la conciencia histrica estn desapareciendo. Por ltimo, se analizarn algunos elementos novedosos que parece introducir este proyecto en cuanto a innovacin de prcticas representacionales. Entre estos, la redefinicin del relato histrico en trminos de archivo y de coleccin fragmentaria de memorias locales, plantea interesantes alternativas al relativismo representacional planteado por la crtica postmodema respecto al valor de la historia.

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La relacin entre medios audiovisuales e historia se inicia con una apropiacin positivista de la imagen fotogrfica al terreno historiogrfico. Los historiadores otorgaban a las imgenes un status informativo nico, basado en su realismo y la analoga con el referente que representa. La foto era considerada un espejo con memoria (Williams, L.,1993), subestimando el papel mediador de la cmara. Esta caracterstica supuestamente objetiva, provoc una progresiva incorporacin de imgenes como evidencias e ilustraciones en los modos ms tradicionales de representacin escrita. La imagen brindaba un aura de verosimilitud al registro histrico que era difcilmente contestable. Ms aun cuando la historia se apoya fuertemente en la materialidad de la huella, la inmediatez del registro, la visibilidad de la imagen. Pero la evolucin del medio audiovisual, especialmente con el desarrollo del cine y la televisin hacia un fenmeno de masas, dej de lado su funcin de evidencia, prueba y testigo objetivo de los hechos, para comenzar a jugar un papel determinante como mediador y productor de cultura y conocimiento socia]. La industria cultural y los medios de difusin masiva y su borrosa frontera entre informacin y entretenimiento han provocado el cuestionamiento de las prenociones epistemolgicas con que estaba investida la imagen en un primer momento y, fundamentalmente, han abierto nuevos espacios de representacin, produciendo una masiva redefinicin de la relacin del individuo con el pasado.
La segunda guerra mundial y el Holocausto judo son claros ejemplos de

cmo determinados acontecimientos del pasado ya difcilmente pueden pensarse fuera de los marcos discursivos y el imaginario construido por series de televisin, pelculas, documentales y fotografas que aparecen reiteradamente en peridicos, revistas, e incluso libros de texto (los cuales estn integrando progresivamente los cdigos de representacin cinematogrfica). El episodio histrico del Holocausto es uno de los primeros en ser registrado masivamente en imgenes, fijas o en movimiento, en gneros documentales/perdiodsticos o de ficcin. Los gneros que ms controversia han generado respecto a los limites de la representacin del hecho histrico, son los que han incurrido en narrativas de ficcin cinematogrfica. Holocausto de Marvin Chomsky, por ejemplo, producida y emitida en las televisiones del mundo a finales de los aos setenta, tuvo una enorme repercusin en Europa por ser la primera serie de ficcin televisiva cuyo argumento giraba en tomo al genocidio nazi. El historiador Siegfried Zielinski (1980) interpretaba el auge televisivo de la reflexin social e histrica como una estrategia de la industria cultural para comercializar nuevos productos. La televisin y el cine se apropian del acontecimiento social provocando que ste se vuelva efectivo por vez primera en un contexto masivo. Su discusin se desplaza de reducidos crculos intelee115
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tuales para situarse firmemente en el debate pblico cotidiano. En este sentido, pelculas como La Lista de Schindler de Steven Spielberg representaran el triunfo de una versin de la historia transmitida por la cultura popular (norteamericana) y el eclipsamiento progresivo de una memoria y un discurso histrico discutido por historiadores profesionales en mbitos acadmicos. La Lista de Schindler ha demostrado que una ficcin cinematogrfica no solamente es capaz de preservar los acontecimientos del Holocausto en la memoria colectiva y la conciencia histrica de enormes audiencias, sino tambin de definir la forma y el imaginario dominante de esta memoria. Los mitos y smbolos perpetuados por Hollywood se han convertido en elementos fundamentales y persistentes en una conciencia histrica globalizada. Prueba de ello es que la pelcula transgrede el acotado espacio asignado de la ficcin y el entretenimiento para clamar peso histrico y valor educativo Es evidente que series de televisin y pelculas tambin los mediticos museos memoriales
.

que se han creado en los ltimos aos alrededor del mundo han abierto una
comprensin de acontecimientos histricos como el Holocausto mayor que todos los discursos y representaciones ilustradas, racionales y supuestamente objetivas, incluyendo los gneros audiovisuales documentales. Prueba de ello es la escasa difusin o impacto en grandes pblicos de los documentales paradigmticos sobre el Holocausto, Shoah de Claude Lanzmann, o Night and Fog

de Resnas. La memoria del acontecimiento histrico est imbricada con todo tipo de manifestacin cultural en una sociedad, como monumentos, objetos, arte, etc., y compartida socialmente fuera de los discursos histricos formales. Pero son las imgenes quienes tienen un peso especfico (en el caso del Holocausto especialmente), ya que desplazan otro tipo de memoria o de conciencia histrica que no es representable. En este sentido, al ser apropiado por los medios, el acontecimiento histrico representado se introduce en la memoria cultural (Sturken, 1996), un espacio de negociacin cultural en el que diferentes relatos compiten
por un lugar en la historia. Esta memoria cultural se va definiendo cada vez ms

por la popularizacin de la historia, especficamente por la historia contada a travs del cine y la televisin, pero tambin a travs de los museos histricos. Tambin en stos el imaginario construido por el cine y la televisin est cada vez ms presente, ya sea por sus contenidos o sus formas. Los museos del Holocausto (Museum of Tolerance en Los Angeles y Holocaust Memorial
Museum en Washington), tienden a priorizar un modo de significacin figural,
Es significativo que a raz de] xito de la pelcula a Steven Spielberg le fue concedido el status de experto en complejos debates pblicos sobre los temas de racismo y discriminacin; algo poco habitual para un director de cinc. Tambin fue invitado a la comision para la lucha contra la discriminacin en el Congreso de los EEUU.

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frente al discursivo (Lash, 5. 1988), una sensibilidad visual menos preocupada


por el significado y la interpretacin que por el efecto, y proponen una esttica de la sensacin e inmersin del espectador en el objeto e imgenes de la historia2. Tambin en los museos los elementos de la percepcin cinematogrfica se

convienen en objetos reales y llegan a satisfacer, como ha descrito Yosefa Loshitzky (1997, p. 9) una nueva necesidad de voyeurismo histrico provocado por el cine. El museo memorial est inserto en el hibrido espacio meditico, y de esta manera consigue que los contenidos que transmite se erijan en potente referente cultural>. Lo mismo ocurre con la Fundacin de Historia Visual, que est ligada estructuralmente tanto al museo como al cine. Est desligado del mbito de la ficcin del que nace (Hollywood> en cuanto al contenido, pero impregnado de sus prcticas, vnculos, canales de difusin e institucionalizacin. En definitiva, aun siendo claramente diferentes en cuanto a su valor representacional, todos entran en el campo de negociacin cultural que Sturken define como memoria cultural un espacio pblico de competencia por escribir/construir la historia donde los gneros se diluyen. En este sentido, la actual relacin cultura-medios-memoria debera llevar a la abolicin, o por lo menos redefinicin, de las dicotomas modernistas entre ficcin y documental, cultura alta y cultura popular, verdad y manipulacin o ideologa. La representacin meditica de ciertos eventos ha minado estas divisorias y obliga repensar determinadas nociones estticas y polticas como la defendida por la Escuela de Frankfurt respecto a la industria cultural. Sin embargo, la crtica a la apropiacin de la historia por parte de los medios audiovisuales en su marco de divulgacin y entretenimiento sigue generando un acalorado debate sobre la representacin del pasado que se podra situar en el contexto modemidad-postmodernidad.
Por un lado, desde un posicionamiento moderno se han criticado a los medios masivos como popularizadores y vulgarizadores de complejos procesos histricos. Esta crtica se sita dentro de la concepcin generalizada al abordar el tema de medios e historia, de que la presencia de imgenes del pasado en los
2 En el US. Holocaust Memorial Museum de Washington se pueden ver reproducciones exactas de compuertas de cmaras de gas, latas usadas de Zyklon B, ropas, objetos personales, etc. El visitante tambin tiene la oportunidad de introducirse en un tren de ganado que fue usado para el transporte de las victimas a los campos. A su vez, se han incorporado modernos equipos multimedia, en que los usuarios pueden relacionarse de manera interactiva con imgenes y sonidos, recabar documentacin o reconstruir virtualmente determinados acontecimientos. La constitucin del museo ha generado tui acalorado debate sobre cules son las fomias apropiadas de memorializacin. Los detractores de estas prcticas de representacin acusaron al Museo de vulgarizacin facilista y de parque temtico del Holocausto. Hay que destacar que La Lista de Schindler contribuyde manera importante a la popularidad del museo del Holocausto en Washington, ya que se inaugur el mismo ao que se estren la pelcula.

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medios masivos ha trado consigo una trivializacin de los contenidos de la historia. Para autores crticos del momento cultural llamado postmodernidad, la

cultura de la imagen ha provocado un debilitamiento de la historicidad, un


aplanamiento del referente histrico (Frederic Jameson (1991). La ingente masa de informacin visual sobre la historia transmitidas por el cine y la televisin produce que el pasado se convierta en una vasta coleccin de imgenes, recuperables en un eterno presente con el simple presionar de un botn, pero totalmente aisladas de sus referentes temporales y espaciales. Tambin est presente la crtica generalizada de que los medios audiovisuales, cine y televisin, se toman demasiadas libertades con La verdad, borrando la lnea dvsoria entre ficcin y realidad y distorsionando eventos reales con fines de dramatismo o de manipulacin ideolgica. Muchas veces esta crtica no slo asume que

el cine y televisin adolecen inherentemente de este mal, sino tambin que los
otros modos de representacin como el escrito de la historia tradicional estn libres de estas prcticas que se critican ~. En el otro extremo de esta preocupacin modernista sobre valor ontolgico y los lmites de la representacin del acontecimiento histrico, se contrapone un planteamiento relativista, o postmodemo, que declara la disolucin de

toda divisoria entre ficcin y verdad y abandona todo intento de recuperacin


de una verdad histrica. Desde esta perspectiva, cualquier representacin, tanto visual o verbal, no tiene un referente externo y puesto que no hay posibilidad de llegar a un conocimiento de los hechos tal cuales fueron en realidad, cualquier tipo de representacin del pasado es vlida. En este panorama cultural dicotmico respecto al valor histrico de la

representacin audiovisual en los Mass Media, se enmarca Suriivors of Pie Shoah Visual Histoy Faundation, un proyecto con fines de indagacin histrica y contribucin a la memoria colectiva del siglo XX, pero vinculado a Hollywood y la industria del cine. FI hecho que la fundacin est dirigida y financiada en su mayor parte por un cineasta de ciencia ficcin encama la naturaleza ambivalente de un proyecto de estas caractersticas. Pero precisamente esta doble naturaleza nos lleva a descubrir interesantes aportaciones al debate modernindad-postmodernidad, as como alternativas a las estrictas dicotomas
Para un anlisis pormenorizado del debate episteniolgico en historiografa ver WHITE, H. Historical Emploment and the Problem of Trulh,en FRtEDLANOER, S, Probing the Limits of Representation: Holocaus and the Final Solution. Harvard University Press. 1992. El tema del Holocausto adquiere una singular importancia en este debate. Ha sido considerado un caso paradigmlico de estos lmites por la responsabilidad que implicaba la represenlacin de sucesos de tal magnitud. Tanto series de televisin como pelculas han provocado airadas crlicas en cuanto a su valor cultural e histrico, como la del escritor y sobreviviente de Auschwitz Elie Wiesel, que defini la serie Holocausto como la trivializacin de un evento ontolgico (HuYsseN. 1980).
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modernistas aqu esbozadas. En esta lnea de replanteamiento de categoras que

funcionaron como opuestas a lo largo del siglo, Barbie Zelizer (1997) ha planteado la necesidad de abandonar la distincin entre historiadores tradicionales
y productores de imgenes (cineastas, fotgrafos, artistas) y permitir a estos ltimos un mayor espacio dentro del discurso sobre el pasado. El historiador

Andreas Huyssen (1996) se suma a esta opinin e invita a explorar nuevas formas de contar el pasado, no descartando sino incorporando los desarrollos de las nuevas tecnologas de representacin, as como cruzando fronteras hacia
otros discursos e historias contados a travs de diferentes medios. El proyecto

de Historia Visual entrara en este nuevo campo de exploracin, pero llendo mucho ms all del manido concepto de auto-reflexividad y abandono de todo intento de recuperacin del pasado que propone la crtica postmodema. Por el
contrario, el archivo audiovisual de testimonios no plantea la disolucin del

relato histrico ni produce una nueva ficcin, sino una nueva historizacin; una nueva forma de representar el pasado basada en sus caractersticas propias: la evocacin testimonial de la historia oral registrada en video y el carcter fragmentario, local, multivocal, de la memorias recogidas. En una prctica historiogrfica como la que desarrolla este proyecto de historia visual se podra encontrar una salida a la crisis de representacin y al debilitamiento del sentido de realidad que ha provocado la saturacin de imgenes naturalistas en los medios audiovisuales. Las historias orales de! archivo eluden

la mirada obscena de la cmara que produce imgenes de extrema crudeza (como las de la guerra de Vietnam olas masacres Somalia). Mientras que el realismo visual puede producir un efecto de irrealidad y desorientacin cognitiva (Hartman 1993), las historias orales registradas en vdeo y soporte informtico proponen a una experiencia con el pasado totalmente diferente. Los testimonios se convierten as en un nuevo gnero de representacin que combina memoria con tecnologa punta de reproduccin y archivo, dejando de lado posicionamientos radicalmente deterministas respecto a sta. Contrariamente a lo que opinaran los modernistas, el objetivo sigue siendo una forma de historia, la preservacin de memoria sobre hechos del pasado. Pero a diferencia de las narrativas audiovisuales tradicionales (documentales o de ficcin) el archivo testimonial ofrece una historia libre de argumentos lineales, intentos totalizadores y juicios definitivos. No se trata en este caso de recrear el pasado de forma realista con imgenes explcitas, sino de evocarlo a travs de entrevistas con testigos directos de los acontecimientos, lo cual supone un cambio significativo en

las prcticas de representacin del pasado. La intensidad del pasado no surge a travs de su dramatizacin, sino en el
encuentro con sus huellas, en repeticiones y resistencias en el presente. Tambin produce una contextualizacin del presente respecto al pasado. La verdad 119
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nunca est garantizada y no se intentar reflejarla de forma transparente por un espejo con memoria. Las entrevistas ofrecen siempre una verdad parcial y

fragmentaria. De esta manera se recupera el objetivo ltimo de la tradicin documental (que haba quedado enterrado en el debate epistemolgico suscitado por las teoras postmodemas), que no es tanto llegar a la esencia de la verdad, sino plantear estrategias diseadas para elegir en un horizonte de verdades relativas y contingentes. El objetivo del proyecto de Historia Visual es alcanzar una suma de certezas parciales, a travs de esta imposible arqueologa. Los testimonios no contienen mensajes transparentes. Son aproximaciones, impresiones, sentimientos, asociaciones. El Holocausto dejar de aparecer como un horror inefable, extrao a la humanidad, como podra aparecer en las ficciones filmogrficas o en la crudeza de las imgenes de archivo. El evento recordado nunca es total, nunca del todo representado, ni aislado. Contrariamente a las lineales narrativas de ficcin cinematogrfica y documentales (donde se produce un abandono de mltples verdades contingentes en favor de una unitaria y excluyente), esta nueva historizacin est basada en una coleccin de fragmentos. A travs de la interaccin con estos fragmentos por parte de las personas que consulten el archivo, surgir un conocimiento aproximado, relativo de lo acontecido durante esa poca. En un momento postmoderno, en que las divisorias realidad-ficcin son abandonadas, y donde prevalece la idea de que toda prctica de representacin encubre narrativas y formaciones discursivas a ser deconstruidas, el proyecto de Historia Visual propone interesantes puntualizaciones. La innovacin tecnolgica y la magnitud del proyecto redefinen en este caso la compleja relacin historia-verdad. Obviamente no hay gneros especficos, ni escritos ni verbales, que revelen la verdad sobre los acontecimientos. Siempre se tratar de recuperaciones, de reconstrucciones, desde un presente concreto, y de verdades en

competencia. En este sentido, los medios de comunicacin audiovisuales no han


socavado las barreras entre ficcin y realidad, sino abierto un enorme campo de posibilidades en que diversos discursos proporcionan narrativas pava entender el mundo. La Fundacin de Historia Visual se destaca por su naturaleza hitrida (industria e historia, documentacin y memorializacin) y emerge como propuesta historiogrfica que incorpora nuevas tecnologas y eficaces canales de difusin, como estrategia de producir conocimiento sobre el pasado.

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