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Viver em Vitria

Pelo poder da misericrdia

Steve Gallagher
Ttulo original: Living in victory 2002 by Steve Gallagher Pure Life Ministries Traduo: Dra. Maria Eugnia da Silva Fernandes Graa Editorial, Rio de Janeiro, 2005 Coordenao: Eber Cocareli Diagramao: Ilma Martins de Souza Capa: Graa Editorial (Reproduo do original) Design: Kleber Ribeiro

G158v Gallagher, Steve. Viver em vitria - Pelo poder da misericrdia / Steve Gallagher; traduzido por Dra. Maria Eugnia da Silva Fernandes - Rio de Janeiro; Graa, 2005. 256 pp. 16x23cm. ISBN 85-7343-719-7 Traduo de: Living in victory Inclui bibliografia 1. Vida crist. 2. Sexo - Aspectos religiosos - Cristianismo. I. Ttulo. CDD-248.4

Digitalizado por sssuca

Sumrio

Elogios antecipados a Viver em vitria ..........................................................................4 Introduo - Viver em vitria .........................................................................................6

Vendo a sua necessidade.................................................................. 8

Vendo a sua necessidade.................................................................................................9 Das nuvens para a realidade ......................................................................................... 18 Um mundo em guerra ...................................................................................................28 Deus no est satisfeito.................................................................................................39 Buscando, conhecendo e amando Deus .......................................................................50 A essncia do Esprito Santo........................................................................................ 60 O Deus de misericrdia................................................................................................. 72 A indiferena e a ira de Deus ........................................................................................82 O Deus que opera ..........................................................................................................95 O clamor dos necessitados .......................................................................................... 110 A vontade de Deus....................................................................................................... 123 A vida de misericrdia................................................................................................. 133 Aqueles que exercem a misericrdia .......................................................................... 145 A orao da misericrdia ............................................................................................ 155 Andando em autoridade espiritual ............................................................................. 166 Vitria sobre o pecado habitual ...................................................................................177 Viver em vitria ........................................................................................................... 185

O Deus que supre as nossas necessidades ...................................... 49

Transformando a misericrdia de Deus em Sua vitria ................109

Os frutos da vida de vitria ........................................................... 165

Bibliografia ..................................................................................198

Minha gratido sincera a Charlie Hungerford e Bradley Furges por sua ajuda ao editarem este livro.

A Doug & Millie Detert, que me ensinaram o significado da misericrdia de Deus por meio da vida de cada um.

Elogios antecipados a Viver em vitria


"Pelo fato de termos abraado o nvel falho do mundo, nossas casas so fracas, nossas igrejas so vulnerveis e nossas famlias despedaam-se ao nosso redor. Viver em vitria, de Steve Gallagher, leva-nos de volta ao nico nvel sobre o qual deveramos edificarnos: a Palavra de Deus. Prepare-se para ser desconfortavelmente desafiado medida que o autor expe os patamares falhos da sua vida. A princpio, parecer que voc est sendo destroado, mas, com o tempo, ver que est sendo edificado para uma nova vida em Cristo."
Dannah Gresh Autor de And the bride wore White [algo como E a Noiva vestia branco] e Pursuing the pearl [algo como procura da prola]

"A abertura transparente de Steve Gallagher sobre as prprias dificuldades e a leitura bblica inspiradora sobre a misericrdia de Deus so profundamente tocantes. Ao ler, eu me tornei dolorosamente ciente das minhas falhas na rea da pureza, mas, ao mesmo tempo, encorajado por no ser tarde demais para mim. Viver em vitria me d esperana de que uma vida devotada a Deus seja tanto possvel quanto necessria. Um livro de leitura obrigatria para qualquer homem que busca ter uma vida agradvel a Deus."
Charlie Hungerford Diretor Assistente de Comunicaes da Universidade Drury University

"Steve Gallagher aborda o assunto da vida vitoriosa no como um homem que se faz por si, mas como uma pessoa feita por Deus um indivduo totalmente falvel que colocou seu destino nas mos de um Pai poderoso e cheio de graa. Se voc estiver cansado de respostas superficiais e pronto para deixar o Senhor transform-lo, compre este livro!"
David E. Fessenden Gerente Editor Christian Publications, Inc.

"O novo livro de Steve Gallagher, Viver em vitria, um recurso bem escrito e excelente para qualquer cristo que deseje uma vida abundante, livre da escravido da carne. Assim como em

suas outras obras, Steve fala de corao e se comunica facilmente com o leitor. Este livro ser uma bno para muitos leitores."
Nick Harrison Editor

Introduo Viver em vitria


Vitria... A prpria palavra pode parecer quase uma brincadeira cruel para algum preso a um pecado habitual. A maioria dos que conheo, que luta, ficaria animada em viver apenas com algum grau de liberdade do seu pecado sexual e acharia que uma vida espiritual abundante absurda e at ridcula. Meu objetivo mostrar ao leitor que ele no precisa mais aceitar uma forma de liberdade "enrolada" e movida pelo medo. Como filho de Deus, a vida abundante da vitria em Cristo lhe pertence! O problema convencer um homem com uma atitude de derrota de que ele pode ter muito mais do que experimentou at agora. como tentar contar a algum que vive em uma favela, ganhando salrio mnimo, que ele pode viver no luxo. Ele ir v-lo como se voc tivesse duas cabeas! Ele viveu na favela a vida inteira e trabalhou por um salrio baixo durante anos. Essa pessoa pode saber vagamente que existem os ricos, mas o alto estilo de vida est to longe do seu pequeno mundo, que lhe parece inconcebvel poder desfrutar de tais riquezas. A maioria dos que lutam se consideraria vitoriosa se ficasse livre de um nico hbito que a importune. Contudo, isso verdadeiramente faria um homem ser vitorioso? O que foi realmente obtido se um viciado em sexo no mais esta freqentando as casas de massagem, mas encontra-se ainda cheio de desejo? Ele ser verdadeiramente rico em Cristo se for egosta, irado e orgulhoso? Ele sabe mesmo sobre vida vitoriosa se no souber viver no poder e amor de Deus? Se, de repente, uma pessoa que ganha salrio mnimo tiver o salrio dobrado; poder parecer que ela seja rica, mas isso no a torna assim. Sem dvida, sua situao melhorou. Talvez, ela at seja capaz de sair dos seus planos e partir para uma vizinhana melhor. Entretanto, se desejar tornar-se rica, ter de aspirar a mais do que um aumento de salrio e uma casa ligeiramente mais bonita. Ser preciso mudar toda a fachada da sua vida, da pobreza riqueza e tornar-se uma vida estudante da vida dos ricos. Mais do que tudo, ser necessrio dominar os princpios operacionais do sucesso que governam o mundo dos negcios.

O mesmo acontece com algum que almeja trocar sua vida espiritual de derrota por uma de vitria. Ele tambm ter de olhar mais alto do que no passado, precisar estudar a vida daqueles que tiveram uma vida crist abundante e, mais que tudo, ter de dominar os princpios operacionais do sucesso, que lhe abrem a fortuna espiritual disponvel ao crente. Por que o cristo se sujeita a uma vida derrotada na favela quando os tesouros de Cristo lhe esto disponveis? As riquezas que levam a uma vida vitoriosa no so as bugigangas que este sistema mundano oferece, mas podem ser encontradas nas profundezas insondveis do prprio Deus. Paulo nos conta que o Senhor rico em misericrdia (Ef 2.4). Acontece que a misericrdia justamente aquilo de que o santo lutador precisa. Tudo no Reino de Deus gira em torno do amor e da misericrdia do Senhor. Com efeito, Seu amor o princpio operacional que move todo o Reino de Deus. Jesus expressou isso quando disse: Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento. Este o primeiro e grande mandamento. E o segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Desses dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas (Mt 22.37-40). Em outras palavras, tudo o que ocorre na dimenso do Reino de Deus gira em torno desses dois princpios. Da mesma forma que os engenheiros enviam energia a toda uma cidade, canalizando e dirigindo a eletricidade, o Reino de Deus opera no poder do Seu amor. A misericrdia o amor do Pai celestial em ao suprindo as necessidades do povo. uma fora que procede continuamente do Seu trono e est dirigida queles necessitados. O segredo para uma vida vitoriosa consiste em penetrarmos no grande depsito da misericrdia de Deus a fim de suprir nossas necessidades e, depois, agirmos como um canal com relao a esse poder, dirigindo-o para a vida de outros. Superar o pecado habitual importante, mas a vitria real ocorre quando uma pessoa se transforma em arma nas mos de um Deus poderoso contra as legies do inferno. Isso viver em vitria! O primeiro passo para essa vida mais elevada perceber que voc necessita dela.

PARTE UM VENDO A SUA NECESSIDADE

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Meditao para Hoje
Jesus Cristo no pode comear a fazer algo para um homem a menos que este conhea a sua necessidade [...]. A entrada para o Reino de Deus sempre por meio da fronteira moral da necessidade.1
Oswald Chambers

O meu Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus.
Apstolo Paulo - Filipenses 4.19

Um homem precisa sentir-se miservel antes de encontrar um remdio; ficar doente antes de buscar um mdico; ser aprisionado antes de buscar perdo. Um pecador deve estar cansado dos seus caminhos mpios anteriores antes de buscar o refgio de Jesus Cristo para se renovar. Ele deve ser sensvel sua pobreza, mendicncia e escravido espiritual pelo diabo antes de ter sede de justia celestial e estar disposto a tomar o jugo leve e suave de Cristo. Deve ser expulso, confundido, condenado, considerado um pria, perdido em si mesmo antes de procurar um Salvador.2
Robert Bolton

Um Vendo a sua necessidade


Uma das maiores bnos da minha vida o privilgio de trabalhar com homens que lutam contra o pecado sexual. H mais de 16 anos, tenho estado envolvido direta ou indiretamente com a vida de inmeros homens com tais problemas. Freqentemente, tenho argumentado com eles, tenho-lhes ensinado, confrontado, encorajado e pregado para eles em resposta sua grande necessidade de encontrar o Senhor. Em vrias ocasies lamentei as suas perdas, discuti com eles durante horas, e agonizamos juntos em orao. Com lgrimas, implorei para que se arrependessem e, s vezes, repreendi firmemente aqueles que hesitavam ou se recusavam a faz-lo. Felizmente, para a maioria deles, as conseqncias negativas do seu pecado abriram os seus olhos e expuseram a sua grande necessidade de que Deus operasse na vida de cada um. Quer esteja lutando ou no contra o pecado sexual, voc tambm precisa de que Deus seja maior do que Ele atualmente em sua vida. Digo isso com confiana, porque esta a carncia de todo ser humano vivo hoje, seja profundamente espiritual, seja completamente impuro. Todos ns temos profundas necessidades emocionais e espirituais, as quais s podem ser supridas pelo Pai e por intermdio dEle. A notcia maravilhosa que o Senhor possui um universo cheio de misericrdia para ns, a fim de prover aquilo de que precisamos, libertar-nos e curar nossas enfermidades, permitindo que cada um tenha acesso a uma vida abenoada. A distribuio dessa misericrdia, a qual preenche as nossas insuficincias, surge uma vez que comecemos a ver a nossa necessidade com relao a ela. O nico impedimento para receber tal favor imerecido do Todo-Poderoso depende do quanto escolhemos apropriar-nos dele. por isso que amo trabalhar com viciados sexuais. Muitos vo para o Pure Life (Ministrio Vida Pura, fundado em 1986), porque esto com problemas e desesperados por ajuda. O fato de estarem bem cientes da imprescindvel operao divina no interior do corao e, realmente, reconhecerem isso coloca-os em uma posio invejvel no Reino de Deus: um homem que v a sua necessidade.

Este um lugar to tremendo diante do Senhor, que, freqentemente, digo a esses homens que agradeam ao Pai celeste pelo seu vcio. Se isso soar muito fora de propsito para voc, considere o seguinte: se Bartimeu no fosse cego, ele estaria berrando ousadamente: Jesus, Filho de Davi, tem misericrdia de mim! (Mc 10.47)? Se a filha da mulher siro-fencia no fosse afligida por um demnio, ela iria mostrar-se disposta a comer das migalhas que caem da mesa dos seus senhores (Mt 15.27)? Se o rei Davi no tivesse sido repreendido severamente por Nat e forado a ver seu grande crime, ele teria redigido estas palavras: Tem misericrdia de mim, Deus, segundo a tua benignidade; apaga as minhas transgresses, segundo a multido das tuas misericrdias (Sl 51.1)? Se Pedro no tivesse percebido quo diferente ele era do Mestre teria clamado: Senhor, ausenta-te de mim, porque sou um homem pecador (Lc 5.8)? Finalmente, se o publicano no tivesse visto a sua grande necessidade, ele teria batido no peito e dito: Deus, tem misericrdia de mim, pecador! (Lc 18.13)? * As aflies e lutas da vida produzem um clamor pela ajuda de Deus. Indivduos que desfrutam de um percurso confortvel, macio, realmente no sabem o que ser pressionado em um lugar estreito sem espao nem pessoas por perto, a no ser Deus. da natureza humana "deixar para l" ou relaxar quando a vida se torna mais favorvel ou certos problemas so resolvidos. Muitos homens que passam anos sendo complacentes com seus apetites sexuais, apenas para se encontrar nas garras assustadoras do diabo, sabem o que significa clamar pela misericrdia de Deus. O ponto de desespero no uma experincia obscura para eles; uma parte muito real da sua vida diria. Espiritualmente na falncia, esto em um desespero to grande, que a nica esperana encontrar a sada por meio do Altssimo. Tais indivduos tm, freqentemente, uma paixo por encontrar o Senhor. Eu sei, em primeira mo, que a liberdade dessa escravido requer uma persistncia determinada e um zelo genuno pela busca do Senhor. Muitos que no conhecem o poder de um pecado controlador no buscam o Pai com o mesmo grau de fervor. Por suas necessidades no serem prontamente percebidas, eles tendem a se
No tenho a inteno de glorificar ou justificar algo to repugnante e diablico como a obsesso de uma pessoa pela perverso sexual. Quando sente as amarras das trevas em volta do seu pescoo, o indivduo busca uma nica coisa: liberdade! Penso que a alternativa para ele jamais ter algo que o impulsione a buscar Deus o fato de estar contente com o pouco da presena dEle em sua vida. Estar liberto ou curado maravilhoso, mas a aflio existe para nos ensinar a nos voltarmos para Ele. Tendo provado do Seu precioso Esprito pela experincia completa, preciso ser como aquele nico leproso entre dez que voltou e adorou o Mestre. *

aproximar dos assuntos de Deus mais ocasionalmente. Entendem vagamente que Ele deseja amadurec-los e transform-los, no entanto, carecem de um desejo intenso por tal crescimento ou mudana. Assumem que o Criador, de alguma forma, realizar o necessrio em suas vidas e esto contentes em centralizar sua caminhada crist em aumentar seu "conhecimento intelectual", nomeando e reivindicando isso e aquilo, e tendo experincias espirituais de vez em quando. Homens que, realmente, entendem a enorme necessidade da obra de Deus em suas vidas no podem satisfazer-se com essa abordagem sem entusiasmo. Esto com problemas espirituais e no tm escolha, a no ser encontrar a resposta no Senhor, no importando qual seja o custo. A NECESSIDADE QUE ME LEVOU AO DESESPERO Desde garoto, sofri de um obstinado carter duplo. Eu possua uma natureza to intensa, que vivia constantemente no limite da excitabilidade e at da ira. Minha personalidade impetuosa intimidava algumas pessoas e mantinha outras distncia. O ressentimento, o orgulho e o egosmo, algumas vezes, inflamavam essa grosseria. Com igual freqncia, entretanto, no havia malcia premeditada; simplesmente, a grosseria acontecia de modo automtico. No importava o quanto duramente eu tentasse ser diferente, minhas palavras sempre pareciam conter um certo tom subjacente de sarcasmo ou hostilidade. Era extremamente difcil algum se dar bem comigo. Minha natureza insuportvel, geralmente, provocava medo ou ira completa na maioria das pessoas. Apesar de toda a minha impulsividade e aparncia de "valento", o outro lado do meu carter era igualmente real. Por dentro, eu era profundamente sensvel. Lembro-me de que, quando criana, sentia-me terrivelmente vulnervel e com medo das observaes cortantes dos meus colegas de classe, dos comentrios rspidos do meu pai e das brincadeiras bobas dos meus amigos. Por fora, eu tinha uma aparncia dura, mas, por dentro, no era assim. Naturalmente, minha natureza suscetvel me fazia muito defensivo e com necessidade de superproteo. Para piorar, cresci profundamente inseguro, vivendo em um lar caracterizado pela contenda. Estranhamente, minha personalidade era realmente uma combinao perfeita da dos meus progenitores. Meu pai tinha a lngua afiada e sarcstica; minha me

era sensvel e insegura. Essa unio incompatvel resultou em um casamento miservel, um lar infeliz e um ambiente que no era saudvel para uma criana crescer. Como muitos outros bebs nascidos aps a Segunda Guerra, crescer em um lar sem amor deixou-me em um vcuo gigantesco. Como resultado, eu buscava constantemente a aceitao dos outros a fim de preencher de alguma forma aquele vazio. Combinados, esses fatores abriram a porta para o mundo lgubre das trevas do vcio sexual, que dominou a minha vida durante muitos anos. Desde o princpio, eu parecia ter uma atrao incomum para o sexo em geral e para as mulheres em particular. No mais satisfeito com revistas de garotas ou de conquistas de adolescente, minha natureza compulsiva compelia-me cada vez mais profundamente para o mundo da perverso. O que comeou como uma necessidade perceptvel de aceitao, a qual eu achava que podia ser suprida nas agruras da paixo, tornou-se, gradualmente, um monstro insacivel que demandava uma atividade cada vez mais freqente e vil. Embora eu ainda pudesse agir (desastradamente) em situaes sociais ou laborais, meu pensamento tornou-se cada vez mais bizarro. O arraigado medo que eu tinha das pessoas aumentou, at que comecei a ser, constantemente, atormentado por pensamentos paranicos. Em uma ocasio, eu estava andando em uma loja quando uma adolescente empurrou sua amiga para mim, dando risada. Cheio de medo e embarao, eu sabia apenas que elas achavam que eu era estranho (e era!). Imediatamente, corri loucamente e isolei-me na casa de minha me por quase um ms. Infelizmente, foi nesse estado de esprito e mente que vivi a maior parte dos meus 20 anos. Aos 24, eu j havia repassado dzias de garotas e uma esposa. Foi, ento, que encontrei Kathy e me casei com ela. Dois anos de angstia mais tarde, ela se foi com outro homem e pediu o divrcio. Naquele ponto, eu estava finalmente preparado para me humilhar e admitir a minha necessidade do Senhor. O fato de me tornar cristo (e ter de volta minha mulher milagrosamente) foi um abalo para os demnios, que, at aquele ponto, desfrutavam de grande liberdade para me atormentar e controlar. Passei a ter um novo propsito na vida, um entusiasmo por coisas boas e honradas. Tornar-me um crente no mudou o meu carter instantaneamente. Eu ainda era Steve Gallagher, tinha lngua afiada e ainda era impaciente. Era sensvel, ainda socialmente estranho e estava muito preso ao vcio sexual.

Nos trs anos seguintes, batalhei contra as tentaes avassaladoras da luxria. Na maior parte da minha vida, procurei, propositalmente, experincias emocionantes para escapar da dor da vida, na tentativa ftil de ganhar um senso de valor como homem. Tal valor s encontrado em Deus. Tornar-me suficientemente forte do ponto de vista espiritual para vencer o pecado sexual de uma vez por todas exigiu um tempo longo. Embora eu batalhasse freqentemente contra a tentao sexual, acabei encontrando, pela graa de Deus, a liberdade de que precisava. Seis meses aps meu ltimo encontro com outra mulher, Deus me levou a uma escola bblica. Seis meses depois, Ele me dirigiu a comear um ministrio para ajudar outros homens a lutarem contra o pecado sexual. Comeou com uma reunio de simples apoio em Sacramento uma vez por semana, enquanto eu participava da escola bblica. A notcia da criao do grupo deu o que falar e se espalhou. Antes que eu percebesse, eu estava aparecendo nos programas de rdio ou televiso, em rede nacional, e pregando em vrias igrejas. Em 1989, Kathy e eu compramos uma pequena fazenda em Kentucky e mudamos o ministrio para l. Naquela poca, sentimonos guiados pelo Senhor para abrir uma residncia destinada a homens que precisassem de ajuda mais intensa para se libertar do controle do vcio sexual. Quando tais homens chegaram a esse novo programa em janeiro de 1990, eu j era cristo h mais de sete anos. Logo descobri o quo pouco eu tinha agido e estava aqum dAquele que eu declarava representar e a quem eu servia. Uma coisa aparecer nas entrevistas curtas da mdia ou pregar em igrejas onde as pessoas no o conhecem; outra completamente diferente morar com pessoas em um ambiente em que o eu no-crucificado pode mostrar sua face detestvel. Lamentavelmente, aqueles que pediram ajuda nos primeiros anos ficaram, provavelmente, muito desapontados. Felizmente, as pessoas apreciavam e respeitavam minha sinceridade inegvel e meu zelo intenso por Deus. Tambm verdade que o Senhor me deu uma percepo clara com relao a como conquistar a liberdade do hbito do pecado sexual. Entretanto, eu estava muito cheio de mim mesmo. Era rspido, orgulhoso e egosta, e estava bem ciente disso. O captulo 7 de Romanos descreve o desespero e a agonia constantes que experimentei ao ver o quanto eu era diferente de Cristo. O que me irritava particularmente era aconselhar homens que tinham a natureza simptica, sem problemas, e amigvel em relao aos outros. Eles pareciam muito mais com Jesus do que eu, apesar do

fato de que eu O buscava diligentemente durante vrias horas por dia. Em contraste, a aparncia exterior de bondade que possuam no combinava com o entusiasmo pelos assuntos de Deus. Meus fracassos constantes, obviamente notrios para todos ao meu redor, mantinham-me clamando pelo Senhor. Com certeza, eu era um homem diferente. Minha lngua estava mais controlada do que nunca, mas, naquela posio, eu no podia admitir o "luxo" de cometer erros. Cada vez que respondia defensiva ou sarcasticamente, expunha minha natureza egosta, orgulhosa e sem amor ainda muito viva dentro de mim. Somente Kathy sabe da minha angstia pelos fracassos constantes durante aqueles anos iniciais do ministrio. Para piorar as coisas, entrei em um tempo em que meu relacionamento com Deus pareceu secar. Momentos de orao tinham sido ocasies em que eu conseguia um alvio temporrio dos meus fracassos e me faziam sentir como se eu estivesse realizando algo para o Senhor. Haviam sido uma fonte de vida e renovao para mim. Mas, depois, quando eu orava, parecia que os cus eram de bronze. A Bblia tornou-se banal e cansativa. Minha caminhada com Deus parecia sem vida. Estava acostumado a ver outros cristos com uma aparncia muito feliz, mas eu sabia que quase todos tinham uma felicidade superficial, a qual era parte do seu carter, e sempre tinha sido. Contudo, embora sentisse que estava fazendo as coisas certas, eu no tinha alegria real nem paz interior. Onde estava a borbulhante fonte da vida, o viver abundante prometido para todos os crentes em Cristo e meu amor intenso por Deus e pelos outros? Onde estava a alegria do Senhor? Exatamente quando eu estava perdendo toda a esperana, o Pai entrou em meu mundo lgubre e miservel e comeou a abrir os meus olhos de uma maneira totalmente inesperada. Em novembro de 1991, visitei uma pequena igreja pentecostal onde ningum me conhecia. O pastor pregou duramente o texto de Lucas 6, a respeito do que significa ser cristo. "Ame os seus inimigos [...] Seja misericordioso [...] Por que me chamam de Senhor, Senhor se no fazem o que digo...?". O Criador martelou essas palavras em meu corao. Fiquei perplexo com o fato de tentar to rigidamente fazer o certo, contudo, estar to distante do Soberano. Quando o pastor fez o apelo ao altar, andei com dificuldade e relutncia pelo corredor, no por me sentir compelido, mas, simplesmente, como mais um ato seco de obedincia sem emoo. Convencido de que carecia daquela espcie de amor pelo Pai e pelos outros, como aquele homem de

Deus expressara na pregao, eu estava disposto a me humilhar e a pedir. No altar, todos os meses (at anos) de frustrao confinada vieram tona. Meu orgulho e egosmo tornaram-se nitidamente reais para mim. Eu estava quebrantado por causa da minha falta de amor por Deus e pelos outros, e me banhei de lgrimas no altar. Naquele quebrantamento, encontrei uma nova perspectiva que eu no tinha sentido desde os dias do meu primeiro amor em 1982. Instantaneamente, minha intimidade com Deus foi restaurada, e uma nova compaixo pelos homens da Pure Life borbulhou dentro de mim. Esse salto gigantesco para frente foi apenas o comeo. Eu precisava de mais, muito mais. Tinha de aprender a desfrutar dessa vida recm-descoberta. Sentia-me como um bebezinho engatinhando pelo bero. Percebi, rapidamente, que muitas das minhas percepes sobre Deus e a humanidade estavam erradas. Mas, ento, como eu poderia corrigir minhas idias distorcidas? Logo depois, em outro daqueles eventos programados por Deus, descobri um ministrio muito especial, localizado a centenas de quilmetros ao norte de onde morvamos. Zion Faith Homes um local onde aqueles que esto no servio cristo podem encontrar o Senhor de uma maneira poderosa. Um colega ministro disse-me: "A razo da Sua voz ser ouvida mais claramente l o nvel profundo de consagrao em que vivem os ministros daquele lugar. Se voc est querendo aprender a viver o cristianismo verdadeiro, l para onde deve ir!". Perguntei a um dos meus amigos missionrios se j havia ouvido falar de Faith Homes, e ele me disse em voz baixa que era como uma "usina geradora de fora", na qual se podia sentir o Esprito de Deus de forma dramtica. Outro pastor contou que, logo que passou pela porta da frente, sentiu o Esprito de Deus sondar seu corao, expondo o pecado, o egosmo, o orgulho ou as motivaes questionveis do seu interior. Para mim, soou como algo de que eu precisava. Kathy e eu no sabamos o que esperar na primeira vez que visitamos o local. As pessoas seriam umas excntricas superespirituais, fora da realidade da vida? Ou estariam em contato to profundo com Deus, que poderiam ler nossos pensamentos? Quando chegamos em Faith Homes naquele dia do vero de 1992, estas e outras perguntas enchiam a nossa mente. Ficamos muito aliviados ao descobrir que as pessoas de l ministros, obreiros e estagirios eram as mais normais que poderamos imaginar. No tivemos absolutamente a sensao de que

fossem estranhas ou pertencentes a alguma seita. Com efeito, medida que os dias passaram, comeamos a ver a sua humildade e falta de egosmo de milhares de pequenos modos diferentes. Apesar da minha experincia recente de quebrantamento, meu egosmo e orgulho estavam em contraste notrio com a forma pela qual demonstravam o amor de Cristo s outras pessoas. Partimos uma semana mais tarde, convencidos de que desejvamos aquele relacionamento com o Senhor. Havia uma abundncia de vida naquela experincia crist que eu nunca havia visto. Percebi que eu tinha testemunhado a espcie de cristianismo que Paulo narrara em seus escritos. Eu me determinei a ter o que eles possuam. Kathy e eu comeamos a fazer visitas de duas, trs e at quatro semanas. Quando visitvamos, fazamos o papel de estagirios, esfregando pratos, assoalhos e banheiros e aguardando outros hspedes. Pela primeira vez em nossa vida crist, aprendemos o que realmente significa servir aos outros. Deus usou minha experincia em Faith Homes para me humilhar. Enquanto eu diminua em minha prpria avaliao, aconteceu simultaneamente uma coisa engraada: Deus ficou maior! Por perceber como eu no era amoroso, pude ver quo cheio de amor Ele . Ao me inteirar do quanto eu me achava "nobre", enxergava quo humilde o Senhor. Quando observava o meu egosmo, descobria como Deus desprovido desse sentimento. Ao perder de vista a minha suposta "bondade", notava como o Senhor bom. De alguma forma, por tudo isso, um conhecimento genuno do Pai se formou em meu corao, mudando a maneira de me relacionar com Ele e os meus semelhantes. Desde aquela poca, o Todo-Poderoso esmagou-me, humilhoume muitas vezes. Por tudo isso, descobri quem Ele e como Ele . Talvez, mais importante do que isso, seja que o Senhor remodelou o meu modo de pensar e me deu uma transformao de corao desesperadamente necessria. Embora ainda haja traos fracos, observados ocasionalmente por aqueles prximos de mim, na maior parte, aquela lngua afiada, o sarcasmo picante e a atitude hostil foram tragados pelo amor que somente o meu querido Senhor pode prover. Deus, certamente, tem suprido minhas necessidades mais profundas. Descobri que Sua obra mais importante em minha vida foi feita nos pontos de quebrantamento e desespero, quando percebi minha necessidade de ter mais dEle. Voc pode considerar o meu jeito de me voltar constantemente para o Pai pedindo ajuda como uma imagem de derrota, no de

vitria. Entretanto, posso testemunhar que a operao de Deus em minha vida resistir ao teste do tempo, porque foi edificada sobre o slido fundamento da Rocha, e no sobre as areias movedias do esforo humano ou da emoo.

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Meditao para Hoje
Nenhum homem pode, por um perodo considervel, usar uma face para si mesmo e outra para as multides, sem ficar finalmente confuso com a questo de qual delas pode ser a verdadeira.1
Nathaniel Hawthorne

Oraes solenes, devoes entusiasmadas, so nada mais do que hipocrisia, a menos que o corao e a mente lhes correspondam.2
William Law

H apenas duas espcies de homens: os justos, que se consideram pecadores, e o resto, pecadores que se consideram justos.3
Blaise Pascal

Quero adverti-los de que no existe conexo alguma entre a manipulao humana das nossas emoes, por um lado, e, pelo outro, a confirmao em nosso ser da verdade de Deus revelada por meio do ministrio do Esprito Santo. Quando, em nossa experincia crist, as emoes se levantam, elas devem ser resultado do que a verdade de Deus est fazendo por ns. Se no for assim, no se tratar absolutamente de um mover religioso adequado.4
A. W. Tozer

Dois Das nuvens para a realidade


Uma das experincias mais perturbadoras que tive no ministrio aconteceu em meu escritrio da Pure Life h alguns anos. Duvido que, algum dia, eu esquea o rosto de Carl quando apareceu de repente em minha porta e atirou-se no cho. Carl era evangelista e cantor com muitos dons. Durante vrios anos, ele percorreu um circuito regular de igrejas do Sul onde ministrava. No apenas era um cantor talentoso, mas tambm, um pregador carismtico. Ele aprendeu que as pessoas gostam de "sermes positivos", por isso, sempre era cuidadoso em deixar as congregaes sentindo-se bem a respeito de si mesmas. As pessoas amavam a personalidade animadora de Carl. No era toa que os pastores ficavam felizes de t-lo de volta ano aps ano. Durante mais de 20 anos, ele fez exatamente isso, viajando de igreja em igreja, criando sua famlia em uma casa mvel. No princpio, Carl era sincero. Originalmente, entrou no ministrio por causa de um desejo genuno de servir ao Senhor. Com o passar do tempo, entretanto, sua dependncia de Deus diminuiu medida que ele confiava inconscientemente nas prprias habilidades. Carl aprendeu a parecer espiritual e a impressionar as congregaes. As pessoas o admiravam, e ele sabia disso. No final, ele se desviou do Senhor. Seu estudo bblico deixou de ser para a sua edificao pessoal e se tornou apenas um tempo reservado para encontrar material do sermo. Desde ento, tendo desistido de qualquer espcie de vida de orao significativa, algo corrupto se apossou de seu interior e se manifestou, gradualmente, em sua pregao. No querendo mais confrontar o pecado, Carl se apoderou do "evangelho gua com acar". Ele se considerava um encorajador, algum que deixa voc feliz em ser um cristo. Para ele, o sucesso era a prova da bno de Deus em sua vida. Sua condio espiritual acabou por apanh-lo, e ele teve uma srie de relacionamentos com mulheres de vrias igrejas. Foi para o Ministrio Pure Life quando seu pecado foi exposto. Ele ficou l apenas por poucos dias, ocasio em que teve um momento definidor de vida na trilha de orao atrs do escritrio.

Ele estava caminhando quando, subitamente, teve um encontro com Deus que o deixou arrasado. O que aconteceu a seguir ficou gravado para sempre em minha mente. Carl comeou a gritar, jogado no cho do meu escritrio. O Senhor tinha acabado de lhe revelar, de um jeito que apenas Ele pode, que seus 20 anos de ministrio haviam sido para si mesmo. Desde o princpio, ele buscou a glria individual, no para Deus. Pregou sermes que agradavam s congregaes, no o que o Senhor orientava-o a ensinar. Ele foi aos lugares garantindo boas ofertas, no para onde o Pai o dirigia. Em um instante, Carl viu que tinha usado seus dons e suas habilidades para seu ganho egosta. Ele percebeu que toda a sua obra no ministrio era vazia e desprovida de substncia. Naquele momento, ele viu uma vida de servio no Reino que no tinha produzido fruto, nem resultados verdadeiros e recompensa eterna. Tinha sido tudo por nada. Em um momento, no campo de feno de Kentucky, a realidade invadiu o mundo faz-deconta, de Poliana * de Carl. Aquela revelao assombrosa foi a nica coisa que o salvou. AMADORES ESPIRITUAIS Carl o subproduto de um sistema que se tornou fortemente entrincheirado no interior da Igreja: uma forma de religio que parece a coisa real, mas est suficientemente alterada para faz-la agradvel queles que no queiram seguir o caminho estreito do verdadeiro cristianismo. Distribui uma apresentao falsa do Evangelho fundamentada nos sentimentos e no na f. Essa verso falsificada do cristianismo promovida por vendedores, que se tornaram populares como Carl, no por causa da maturidade espiritual, mas porque sabem, instintivamente, como dar s pessoas o que elas desejam. Evangelistas itinerantes no esto sozinhos na propagao dessa f, a qual tem sua base na emoo. Muitos pastores edificaram igrejas imensas com essa espcie de estmulo. O Pr. Pete servir como uma boa ilustrao desse tipo de ministro. Ele lidera uma igreja que est crescendo em uma cidade grande, com atividade incessante, atraente e jubilante. Tal atmosfera um reflexo da sua prpria natureza. Pete , e sempre foi, positivo, social, divertido e animador para se estar por perto. Quando voc freqenta um de seus cultos, quase tudo o que se ouve positivo: sermes sobre o que
* Nota da Reviso - Referncia ao livro de Eleanor Porter.

Deus quer fazer por voc, testemunhos a respeito do que Ele fez e um culto de adorao que lembra uma festa de vitria de algum campeonato. O que h de errado nisso? Sou contrrio ao entusiasmo cristo? Absolutamente no! Concordo com aqueles que fazem a pergunta: "Por que alguns crentes ficam histricos com um jogo de futebol, mas recusam-se a mostrar entusiasmo por Deus?". Creio que existe lugar para uma exuberncia genuna com relao ao nosso Salvador e o que Ele fez por ns. O problema com a igreja que o Pr. Pete dirigia que, quando espreitamos por trs do muro da exuberncia e da penugem exterior, no h coisa alguma l! O cristo maduro, que sabe discernir, descobre, com tristeza, que aquela igreja no tem substncia. A esperana que est sendo espalhada no est ligada a um conhecimento real do Senhor ou de Sua dependncia, mas, sim, a um clima de entusiasmo superinflado, que no deixa diminuir. Conseqentemente, o maior medo desse homem no de que ele possa desviar seu rebanho, mas de que, se ele deixar o entusiasmo morrer, todos os seus seguidores rapidamente o abandonaro por outra igreja "em que haja o mover de Deus". A vida crist no para ser vivida continuamente no entusiasmo febril. Estar perdido no regozijo do amor de Deus ou de uma revelao elevadssima de quem Ele pode ser maravilhosamente animador na jornada espiritual de um crente. No obstante, o crescimento cristo, geralmente, vem em meio luta, quando se passa entre a folhagem densa dos problemas da vida, como em uma floresta. Nesse momento, o verdadeiro carter santo edificado, e o cristo maduro aprende o que significa viver pela f em Deus. Pr. Pete tem um conhecimento superficial de Deus, ento, isso tudo o que ele pode oferecer sua congregao. Na realidade, esse homem no pode pastorear alm do que ele mesmo j caminhou na prpria vida espiritual. Como sempre foi capaz de se relacionar por causa de sua personalidade agradvel, aparncia otimista, natureza cheia de energia, Pete nunca sentiu necessidade de algo mais profundo do Senhor. Na verdade, aprendeu cedo que seus dons carismticos o fazem um "lder nato", anulando sua necessidade de cultivar a autoridade santa que vem de uma vida de dependncia do Pai. Simplificando, Pr. Pete no precisa de Deus para atrair seguidores. O sorriso rpido e a movimentao incessante do Pr. Pete geram entusiasmo nos outros. Um olhar para baixo da superfcie

expe alguns problemas reais em seu ministrio e em sua vida pessoal. As experincias pseudo-elevadas que ele tenta produzir para os seus seguidores so concebidas do seu pensamento e sua vontade. Em algum ponto de sua caminhada com o Senhor, Pete, talvez, tenha testemunhado as tremendas manifestaes do poder de Deus em outros. Entretanto, em vez de buscar uma experincia genuna e pessoal com o Altssimo, est contente em ter um ministrio cheio de zelo, mas desprovido de qualquer conhecimento real ou importncia espiritual. inevitvel que todo culto da igreja se torne um evento coreografado estimulante, na tentativa de manter a sua congregao isto , os espectadores eletrizados pelo esforo humano de sustentar um alto nvel de interesse que agrade multido. Em vez de receber alimento espiritual saudvel, que leva ao crescimento espiritual natural que ocorre em uma congregao bemnutrida e pastoreada de modo maduro, os membros da igreja recebem uma dieta constante de algodo doce e cobertura de marshmallow, a qual prov uma exploso temporria de energia, mas deixa-os, no final, dolorosamente desnutridos. O que mais se espera de um homem que passou a sua vida crist inteira omitindo os elementos primrios de uma dieta bem-balanceada o alimento de ser convencido pela Palavra de Deus, os vegetais da disciplina, as batatas do sacrifcio, a salada da adversidade? Ele gosta de sobremesa e imagina que, alm dele, os outros possam viver com isso o tempo todo. Ento, o corpo de sua igreja lembra um viciado em drogas, que se mantm artificialmente, enquanto, na realidade, seu corpo carece da nutrio adequada para promover o crescimento e sustentar a vida. A falta da verdadeira liderana espiritual no Pr. Pete aparece no apenas no plpito, mas tambm no seu aconselhamento pastoral. Quando abordado por pessoas que necessitam de respostas reais, ele lhes empresta um ouvido simptico, da uma palavra animada de encorajamento, faz uma orao que soa fervorosa e termina com um tapinha de conforto nas costas. Inicialmente, a pobre pessoa que buscou ajuda sente-se animada durante cerca de dez minutos, antes que um senso de desespero lhe sobrevenha. Naturalmente, ela tem dificuldade em entender como tal palavra e tal orao de nimo podem deix-la to confusa e desesperada. O que esse homem ferido precisa do conselho santo de um pastor com um interesse sincero, que realmente entenda os seus problemas e ore com autoridade.

Infelizmente, uma reunio com esse ministro desapontaria todos aqueles que tm uma necessidade real. Pete no compreende os vrios dilemas da vida que muitas pessoas enfrentam, porque ele no encara as prprias dificuldades. A compaixo no cresce dentro dele, porque ele confia no sentimento e nas respostas emocionais para a dor dos outros. No oferece percepo espiritual, pois nunca adquiriu a sabedoria que vem quando uma pessoa sobrevive na noite escura da alma. Pete ora fervorosamente, mas sem poder. Suas oraes so a tagarelice de um homem frvolo, no as splicas sinceras de um autntico intercessor, que move a mo de Deus. Ele fala da vida de vitria, mas sua idia sobre ela que isso nada mais do que declaraes exageradas, as quais no contm uma realidade espiritual. Conseqentemente, a pessoa que o procura sai sem respostas, sem ajuda, sem esperana. Pr. Pete tem um problema muito srio: sua experincia com Deus extremamente superficial. Ento, permanece superficial e imaturo, sem qualquer substncia para oferecer a outras pessoas. FUNDAMENTO DEFEITUOSO Carl e Pete so amadores espirituais que no deveriam estar em posio de autoridade espiritual. Como so desprovidos pessoalmente de relacionamentos significativos com Deus, certamente, no podem represent-lO efetivamente para outros que tenham necessidades. Alm disso, sua falta de interesse genuno pelas pessoas aniquila qualquer possibilidade de intercesso real no trono da graa em favor daqueles a quem eles so chamados para servir. Infelizmente, esses dois homens tipificam a espcie de liderana espiritual ativa em muitas igrejas. Aparentemente, a mensagem dada pelos "animadores" como Carl e Pete de que as pessoas devem colocar a sua f em Deus. Entretanto, um exame detalhado dos seus ensinamentos revela que eles esto realmente instruindo as pessoas a fundamentarem sua f em algo defeituoso, de uma atitude mental positiva, e no na Rocha dos Sculos. Essa interpretao distorcida do cristianismo produz resultados temporrios para aqueles cuja disposio mental alegre por natureza, mas deixa o restante dos cristos desesperados e derrotados. Esses pseudoministros proclamam uma mensagem nofalada de que os cristos vitoriosos so aqueles que mantm regularmente o seu entusiasmo. Eles promovem a idia de que aqueles que excedem em f so os que podem estimular o nimo dos outros.

Toda a confuso me faz lembrar das reunies motivacionais que eu tinha de freqentar periodicamente como corretor de imveis. Primeiro, scios lderes de vendas apresentavam testemunhos de como haviam fechado grandes contratos por meio de esforos persistentes. A seguir, um lder da empresa dava ao grupo uma palestra comovente. O ponto alto da reunio surgia quando os melhores vendedores eram reconhecidos pelos seus mritos. Todo propsito da reunio era incitar a paixo no grupo para vender mais casas nos meses seguintes. A correlao entre os dois sistemas notoriamente similar. O "mover exagerado" (por falta de uma expresso melhor) tambm tem seus testemunhos de vitria. Aqueles que sabem inflamar uma multido pregam sermes estimulantes. Liderando seguidores do movimento, so reconhecidos como poderosos homens de Deus. fcil ver por que seus mtodos tm tanto sucesso junto aos seguidores que atraem. Em vez de serem humilhadas pela falta de um carter santo, as pessoas so encorajadas a ver a espiritualidade da forma mais leve e otimista possvel. A advertncia de Paulo de que o povo no deve pensar de si mesmo alm do que convm; antes, pense com moderao, segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um (Rm 12.3 - ARA) cai em ouvidos surdos, porque esses seguidores so encorajados a carregar uma viso inflada da piedade pessoal. Enquanto isso, qualquer sugesto de que eles estejam exagerando o que realmente tm em Cristo vista freqentemente como um ataque proveniente do diabo. Como essas pessoas julgam que esto indo bem espiritualmente, elas no buscam o Senhor, no se consagram ou lidam seriamente com o pecado do corao. Cegas pelo orgulho espiritual com relao verdadeira condio das suas almas, elas no percebem a necessidade de fazer tais coisas. No enxergam a sua carncia espiritual, mas vem como se nada lhes faltasse. Em resumo, no existe necessidade de se preocupar com o amadurecimento da f porque elas acreditam que j esto no topo! Se Jesus Se dirigisse a uma dessas reunies de poder hoje, talvez dissesse algo conforme estas linhas: Como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta (e no sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu) (Ap 3.17). Eles no percebem o que realmente so, pois foram ensinados a no ver.

INDO PARA DEUS Certa vez, Jesus contou uma histria sobre dois homens que foram ao templo com o propsito de ter uma audincia com o Senhor. O primeiro, um lder religioso, orou: Deus, graas te dou, porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros; nem ainda como este publicano. Jejuo duas vezes na semana e dou os dzimos de tudo quanto possuo (Lc 18.11,12). Pelos padres exteriores de hoje, esse homem tinha uma vida santa: orando, jejuando, dizimando e abstendo-se do pecado bvio, visvel. Ele dava cuidadosamente a Deus todo o crdito pelo sucesso que conseguia. interessante notar que, quando analisou sua vida, tudo o que ele viu a respeito de si mesmo foi positivo! Posso v-lo encaixar-se facilmente na categoria daqueles que vivem no plano do mover exagerado. A abordagem do outro homem foi completamente diferente: O publicano, porm, estando em p, de longe, nem ainda queria levantar os olhos ao cu, mas batia no peito, dizendo: Deus, tem misericrdia de mim, pecador! (Lc 18.13). Este homem no marchou para a sala do trono de Deus e exigiu uma audincia. Com efeito, ele ficou em p, distncia, e nem queria levantar os olhos para o Senhor. Em p, na presena do Rei, estava tomado pela prpria indignidade. Seus pecados estavam claros em sua mente quando ele se inclinou na presena do Santo. Estava arrependido pela falta de semelhana com Cristo, envergonhado por ter feito to pouco para Deus. Ficou em p aguardando uma nica coisa: misericrdia. Na atmosfera da igreja otimista, algum, talvez, sugerisse que esse homem necessitava de confiana em "quem ele em Cristo", precisava aceitar o amor de Deus e aprender a se perdoar. Alguns poderiam mesmo recrimin-lo por sua atitude negativa, rotulando-o como algum que leva uma vida de derrota, de perdedor espiritual. interessante como as perspectivas celestiais podem ser diferentes das terrenas. Jesus disse: Digo-vos que este desceu justificado para sua casa, e no aquele; porque qualquer que a si mesmo se exalta ser humilhado, e qualquer que a si mesmo se humilha ser exaltado (Lc 18.14). O PROGNSTICO ADEQUADO A questo no tanto a forma de orar, mas se ele tem ou no um entendimento real da prpria necessidade. Se olhar para si sob o ponto de vista correto, aproximar-se- de Deus com um esprito

humilde. Por outro lado, se tiver vanglria por algo que no , ele tentar bombardear o cu com arrogncia e presuno espirituais. A maneira de uma pessoa orar flui da maneira como ela se v em relao ao Senhor. Pessoas orgulhosas preferem ver a si mesmas sob uma luz positiva. O captulo 9 de Mateus fornece um exemplo que se encaixa nesse contexto. Jesus estava sentado na casa de Mateus, um cobrador de impostos, rodeado por aqueles considerados "inferiores". Como to freqente hoje, so os instveis, problemticos, aqueles entregues ao pecado exterior, que enxergam a necessidade da ajuda de Deus. Os lderes religiosos, em p, do lado de fora, no sentiram aquela mesma urgncia. Como o fariseu orando no templo, eles estavam muito confiantes na sua condio espiritual. No obstante, Jesus apareceu l fora e fez uma das afirmaes mais pungentes encontradas na Bblia: No necessitam de mdico os so, mas sim, os doentes [...] no vim para chamar os justos, mas os pecadores ao arrependimento (Mt 9.12,13). Esta afirmao descreve uma das caractersticas mais importantes dos que andam realmente em vitria: a necessidade espiritual os mantm na proximidade dAquele que pode suprir aquilo de que carecem. Alguns cristos acreditam que a salvao pe fim necessidade desesperada pelo envolvimento de Deus em nossa vida. Bem, eles podem avanar em sua jornada para o cu. Na realidade, os cristos maduros crescem com a conscincia da necessidade pelo constante envolvimento com o Senhor. Em vez de deix-lO para trs, na porta inicial, eles O vem na linha de chegada. A percepo de que precisam da Sua ajuda, direo, correo e disciplina para viverem vitoriosamente os mantm, constantemente, voltando-se para Ele. Em contraste, o crente superficial, o qual no est disposto a pagar o preo da busca por Deus, prefere inventar uma santidade. Ele pode tentar impressionar os outros, fazendo-se passar por uma pessoa que procura o Senhor, mas a realidade da sua vida com o Pai que ele est contente com a mentira. No est espiritualmente saudvel e recusa-se a reconhecer sua condio doentia, porque no est inclinado a seguir o tratamento prescrito necessrio para corrigi-la. muito mais fcil idealizar uma sensao exagerada de bem-estar espiritual do que lutar por algo real. Jesus falou a um grupo de homens que sofria dessa espcie de auto-engano. Eles tambm imaginavam que andavam com o Altssimo. O Dia do Juzo expor realmente algo distinto: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas

aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro naquele Dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? E, em teu nome, no expulsamos demnios? E, em teu nome, no fizemos muitas maravilhas? E, ento, lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade (Mt 7.21-23). Note que essas pessoas estavam exteriormente fazendo todas as coisas certas: identificavam-se com o Nome do Senhor, profetizando, expulsando demnios e at realizando milagres. Isso mostra que algum pode realizar obras maravilhosas, a ponto de ter o poder de Deus de alguma forma, mas ainda estar em perigo terrvel. Diferentemente do evangelista que veio para o nosso programa de residncia, essas pessoas no enfrentam a realidade a no ser que seja tarde demais. A questo : a menos que um homem perceba qual a sua condio desesperadora diante de Deus, ele nunca se quebrantar nem ter arrependimento real, tampouco poder desfrutar da abundncia disponvel a um filho de Deus. Em vez disso, com certeza, ele pode esperar que sua poro ser de derrota, vazio e uma sensao falsa de vitria, fundamentada em nada mais do que o nimo forado.

Meditao para Hoje


Voc tem de enganar a si mesmo antes de poder ser enganado.
Annimo

Um homem sbio ser senhor da sua mente; um tolo ser o seu escravo.
Publius Syrus

Deus no est preocupado com a nossa felicidade, mas com a nossa santidade.1
Leonard Ravenhill

Voc deve ser levado convico de que sua vida de culpa e vergonha [...]. Deve-se tornar para voc uma questo de determinao sincera que sua vida empreenda uma transformao completa.2
Andrew Murray

Trs Um mundo em guerra


O rei Rnal estava bem clemente. De vontade fraca e controlado por suas paixes, ele caa em inmeros vcios regularmente. Por misericrdia, sua nao era pequena, de modo que sua esfera de influncia era insignificante. De fato, a nica reivindicao da sua nao para a fama era que ela fazia fronteira com o territrio de uma superpotncia regional, cujo rei era bastante conhecido pela sua benevolncia e bondade. O rei Sus era amado pelo seu povo e respeitado pelos seus inimigos. Em sua loucura, Rnal se esquecia freqentemente de como era afortunado por fazer fronteira com tal reino. O contraste entre os dois reinos era muito claro. A nao que Sus governava era bem-administrada, limpa e ordeira. A nao de Rnal mostrava todos os sinais de um estado pobremente gerido. De vez em quando, Rnal desfrutava de perodos de sanidade mental, durante os quais se inclinava a tomar decises prudentes. Sabendo disso, Tellius, seu conselheiro principal, aguardou a oportunidade certa de abordar o rei com uma proposta radical. Acreditando que seu plano era justamente o que sua pobre nao precisava, Tellius esperou pacientemente que surgisse o momento de sanidade. Finalmente, o dia chegou. Tellius reconheceu imediatamente o olhar de sensibilidade no rosto do rei. "Rei Rnal, posso ter uma palavra com Vossa Majestade?". "Naturalmente, Tellius", respondeu Rnal. "Fale de suas idias e nada retenha. Eu me sinto muito bem hoje". "Rei Rnal, o pas est em grande desespero. Nosso governo est cheio de corrupo. O departamento municipal est em desordem. O exrcito encontra-se to desanimado, que passamos por pequenas revoltas quase que semanalmente. Em resumo, rei, o pas est com problemas graves. Se algo no for feito imediatamente, talvez, no haja mais esperana de restaurao". "O que temos de fazer, Tellius? Diga-me o que fazer!". "Quando outros reinos enfrentam crises semelhantes, convidam Sus para tomar conta dos seus reinos. A capacidade desse

rei de governar faz com que as naes experimentem resultados tremendos!". "Eu sei que isto certo, Tellius. Mande avisar Sus imediatamente. Quero que ele venha". Naquela semana, o exrcito de Sus entrou no pequeno pas e estabeleceu uma base de operaes perto da fronteira. Enquanto isso, Rnal voltou insanidade. Para complicar o problema, o maligno conselheiro de Rnal, Terlock, ouviu a deciso. ", grande rei Rnal, o que Vossa Majestade fez? Sus invadiu nosso amado pas! No percebe que ele levar tudo o que nos precioso? Ele far cessar as festas, remover as concubinas e arruinar toda a nossa diverso. Ele far um governo do jeito dele. Vossa Majestade perder todo controle. rei, d-me a ordem, e nossos exrcitos atacaro imediatamente, expulsando-o da nossa nao!". O monarca ficou confuso. O que Tellius lhe dissera pareceu to correto aquela vez, mas ele tambm sabia que Terlock estava certo. Sus mudaria tudo. Por outro lado, ter Sus no seu reino tinha as suas vantagens. As naes ligadas a Sus eram prsperas e seguras. "Aqui esto as minhas ordens, Terlock. No quero atacar Sus. Podemos ganhar muito com ele. Portanto, deixaremos que fique no pas, mas apenas em nossos termos. Ns, simplesmente, resistiremos a qualquer mudana com a qual no concordarmos. Alm disso, todos sabem que ele bonzinho e nada far!". Pareceu ao rei que ele poderia desfrutar do melhor dos dois mundos. Uma aliana com Sus daria prosperidade e segurana, mas Rnal poderia ficar no controle do seu reinado. A realidade da situao, entretanto, foi que o reino permaneceu no desespero. Os problemas continuaram a importunar por muito tempo. Embora houvesse uma mudana externa, a vida continuou a mesma de antes. Agora, estou certo de que voc percebeu que essa fbula uma ilustrao do Senhor invadindo o "mundo interior" de uma pessoa. Ela descreve uma batalha empreendida constantemente no ntimo dos cristos: o ca-Rnal versus Je-Sus. Assim como est o nvel de sanidade de uma pessoa, assim a guerra. O INIMIGO DE DEUS Poucos cristos percebem o quanto resistem a Deus. A verdade que somos iguais ao rei Rnal: a maior parte do tempo na insanidade do pensamento humano cado (H caminho que ao homem parece direito - Pv 14.12a). Durante nossos perodos

ocasionais de sanidade, o Esprito de Deus capaz de Se comunicar conosco. Deixamos que Jesus entre, mas mantemos a Sua autoridade em um beco sem sada. Por qu? Porque no queremos que Ele nos diga como viver. Ficamos contentes de obedecer a Ele exterior e superficialmente, mas no em nosso corao. Todos ns enfrentamos a luta com a nossa carne. Paulo disse: Porque a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Espirito vida e paz. Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus (Rm 8.6,7a). Imagine isso! Inimizade contra Deus! Existe uma parte de ns que O ama. Nosso esprito foi avivado e demos passos de "beb" no sentido de am-lO conforme Ele ordena. Contudo, dos 50 mil pensamentos que entretemos em um determinado dia, quantos giram em torno dEle? Quantos esto centralizados em suprir as necessidades daqueles que Ele ama? A maior parte dos nossos pensamentos gira em torno de ns mesmos: o que queremos e gostamos; quais so nossos interesses e o que desejamos fazer. Esse pensamento est em divergncia com o Reino de Deus. Com efeito, nosso pensamento de total egosmo, completamente estranho ao Reino. Viver em vitria requer uma mudana dramtica nesse tipo de pensamento. Conseguir que um ser humano egosta e mundano pense como Cristo no uma tarefa pequena e explica parcialmente o porqu de poucos alcanarem a vitria genuna. O primeiro desafio de Deus nessa faanha ajudar a pessoa a ver o erro do seu modo de pensar. Infelizmente, somos como um homem em um hospital psiquitrico que perdeu o contato com a realidade, contudo, pensa que normal, porque todos ao redor dele so doidos! Se ele tiver esperana de sair, algum dia, daquele lugar, ter de reconhecer o fato de no estar pensando com muita lucidez. A partir de ento, um bom conselheiro (como Tellius) poder gui-lo ao pensamento adequado. Qualquer pessoa da rea de aconselhamento sabe que, se uma pessoa no admitir que tem um problema com o seu modo de pensar, no existir absolutamente nada a ser feito para ajud-la. Para exacerbar ainda mais o problema, a pessoa em que Deus est operando freqentemente resiste aos Seus esforos. como um tcnico chamado para consertar um computador que no funciona. A unidade central de processamento que est lanando dados errados e fazendo clculos falhos a mesma que deve cooperar com os esforos do tcnico para consert-la. Quando o profissional tentar restaurar a CPU, descobre que ela se ope a cada movimento em seu interior. Existe algo no circuito com defeito (orgulho) que nega a existncia de algo errado e tenta impedir tudo que feito. O tcnico,

ento, procura introduzir os dados certos, os quais induziro o disco rgido a corrigir a falha, mas o computador rejeita a informao. Muitos cristos lutam, com unhas e dentes, contra Aquele que tenta ajud-los! Eles Lhe resistem, ignoram-nO e desobedecem-Lhe. Prestam ateno quando conveniente e O descartam no restante do tempo. Por que as pessoas so to hostis ao nosso Pai sbio e amoroso? A vida seria to melhor se deixssemos que Sus governasse o nosso pas, mas a insanidade, a qual nos faz realizar um trabalho de m qualidade, continua a nos dizer que somos melhores sem o Seu governo. O maior desafio de Deus para levar Seu povo a uma vida vitoriosa faz-lo perceber a necessidade do Seu controle na vida de cada um. Essa uma operao extremamente delicada, a qual requer uma quantidade de esforo enorme da parte do Senhor. No obstante, Ele, graciosamente, deixa passar as nossas faltas, aguarda pacientemente as oportunidades para argumentar conosco e realiza tanto quanto pode com o pouco que Ele tem para trabalhar. Embora o Senhor seja um cavalheiro e Se recuse a usar a fora para realizar Seus objetivos, no se engane a respeito disso. O Pai tem uma nica coisa em mente: a conquista absoluta do nosso mundo interior. Antes de percebermos plenamente o desafio desse processo, temos de entender melhor o que a carne. O HOMEM DE VONTADE FRACA Cristo possua uma compostura santa ao andar nesta terra. Quando as pessoas precisavam de um ouvido simptico, um ombro para chorar ou a fora para suportar seus fardos, elas olhavam para Ele. Entretanto, chegou uma noite em que Jesus, dominado pelos prprios problemas, pediu ajuda. Naquela ocasio, o Mestre virouSe para Seus trs amigos mais ntimos e lhes pediu que orassem por Ele em Sua prova. O Senhor apenas solicitou a ajuda deles uma nica vez, porm, eles falharam. Jesus suspirou: O esprito est pronto, mas a carne fraca (Mt 26.41b). Essas nove palavras descrevem a batalha que todos os cristos devem enfrentar na vida. Todos ns temos a carne ela no desaparece quando uma pessoa se torna crist. A carne a nossa velha criatura e deve ser tratada. Pense nela como um homem de vontade fraca dentro de ns. Como o rei Rnal, nossa natureza cada possui um lado sem carter, sem deciso, determinao nem domnio prprio.

A Bblia diz que a carne escrava da impureza e da lascvia (Rm 6.19), serve lei do pecado (Rm 7.25), tem paixes e desejos (Gl 5.24), traz corrupo (Gl 6.8), tem a sua prpria sabedoria (2 Co 1.12), combate contra a alma (1 Pe 2.11) e no tem nada de bom nela (Rm 7.18). a carne que deseja e gera imoralidade, impureza, sensualidade, idolatria, feitiaria, inimizades, contenda, cimes, exploses de raiva, disputas, dissenses, faces, invejas, bebedice (Gl 5.19-21). o homem de vontade fraca dentro de ns. Quando falamos da carne, ou da natureza carnal, tenhamos em mente que estamos, principalmente, referindo-nos a uma estrutura mental, a uma maneira de pensar. A insanidade nos mantm presos ao pecado que conhecemos (quando estamos com a mente lcida) e nos destri. Para o homem que contende com o mpeto poderoso da tentao sexual, o conflito entre a carne e o esprito se torna uma questo ainda mais relevante na vida. Paulo adverte: Digo, porm: Andai em Esprito e no cumprireis a concupiscncia da carne (Gl 5.16). Aqui est a chave para se vencer os hbitos que dominam a vida: andar no Esprito. Depois de 15 anos tratando de homens cristos com pecado sexual (inclusive muitos ministros), nunca encontrei uma evidncia que discordasse dessa afirmao. Apesar dos traumas de infncia, esposas frgidas, disponibilidade de pornografia, mulheres sedutoras, ou falta de responsabilidade, jamais vi um homem, com pecado sexual, que estivesse andando em Esprito. Todos com os quais lidei possuam uma nica coisa em comum: nenhum deles enfatizava a necessidade de crucificar a carne e de andar no Esprito (conforme Paulo menciona nesta passagem). Voc pode passar anos no div do psiquiatra, freqentar regularmente grupos de apoio, ir a alguma clnica famosa para viciados sexuais, ter experincia da memria sendo curada, cair no Esprito ou at ter demnios expulsos de sua vida; entretanto, se quiser vencer o pecado habitual, ter de aprender a andar no Esprito. No primeiro captulo, descrevi como Deus tinha-me "esmagado, humilhado e disciplinado muitas vezes". Talvez, isso soe como se eu sentisse que o Senhor no tenha sido misericordioso comigo, mas, na verdade, tudo foi misericrdia. Salomo, uma vez, disse: Como a cidade derribada, que no tem muros, assim o homem que no pode conter o seu esprito (Pv 25.28). Eu no tinha o controle mental que vem de um carter formado por Cristo. Como resultado, minha mente e vontade eram invadidas pelo inimigo. Foi

a disciplina do meu Pai celestial que levou a minha mente selvagem sujeio do Esprito Santo. Esse processo uma batalha diria que dura a vida toda. Depois de dizer aos seus leitores que andassem no Esprito, Paulo continuou: Porque a carne cobia contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne; e estes opem-se um ao outro; para que no faais o que quereis (Gl 5.17). Nesse versculo, vemos a batalha empreendida diariamente no ntimo de cada cristo que deseja agradar a Deus, mas encontra aquela sua parte que, simplesmente, almeja ceder ao prazer e ao pecado. Todos os dias, fazemos escolhas sobre qual esprito estar no controle. Podemos decidir por ceder carne descarregarmos a raiva nos outros, sermos sarcsticos, cairmos no pensamento sexual, envolvermo-nos em ns mesmos, sentarmos em frente televiso, ouvirmos um canal de msica ou lermos revistas mundanas ou optamos por nos defender da sensualidade da mdia, controlar a mente, dominar a lngua e demonstrar bondade em relao aos outros. Minuto a minuto, pelo resto da vida, enfrentaremos escolhas no que diz respeito ao nosso comportamento. nesse ponto que o cristo tpico atola e desanima. Parece que a mudana nunca acontece, e est condenado a viver na derrota. Esse no o desejo de Deus para os Seus filhos. Embora seja verdade que um aspecto da guerra do esprito contra a carne ocorra na vida diria, igualmente verdade que uma pessoa que luta pela justia, contra os desejos da carne e pela busca de um percurso de santidade, ganhe terreno gradualmente na batalha. Tal processo leva tempo e exige do crente uma cooperao cuidadosa com a obra do Esprito Santo. Quem busca com sinceridade logo descobre uma fora previamente desconhecida a se formar dentro dele. Ele percebe que as tentaes no mais o agarram com um poder avassalador. Sua intimidade com Deus aumenta, produzindo um poder que no estava presente em sua f para vencer a tentao. Em pouco tempo, esse homem saber o significado de se tornar um cristo maduro: andar verdadeiramente em Esprito. O crescimento e desenvolvimento espirituais no so automticos. Uma pessoa no amadurece para a santidade, simplesmente, porque a sua experincia de salvao aconteceu h bastante tempo. Ela cresce semelhana de Cristo apenas cooperando diariamente com a obra de Deus no homem interior. Uma das primeiras coisas que se deve aprender levar a carne sujeio. Muitos viciados sexuais suplicam a ajuda de Deus para vencer o vcio sexual, mas resistem ao Senhor quando Ele comea a

requerer mudana em outras reas da vida. Querem que Ele entre em seu mundo interior e limpe o distrito pornogrfico, mas deixe os cinemas, os sales de jogos e os clubes. Quando os homens ingressam no programa de residncia Pure Life, descobrem rapidamente que Deus no est simplesmente procurando ajud-los a superar "aquele nico probleminha", mas est tentando fazer um conserto geral em todo o modo de viver. A vida deles pode ser comparada a uma choupana velha, em runas. O Soberano deseja desmantelar o lixo e construir um palcio, no entanto, muitos gritam aterrorizados quando O vem surgir com o martelo e a alavanca. Sentem como se fossem morrer se Ele demolir tal construo. Em vez de permitir que o Senhor a destrua de vez, eles saem e pregam umas tbuas, colocam uma camada nova de tinta e tentam convenc-lO de que, agora, ela uma habitao digna. No existe algo que cause mais d que uma choupana bem pintada! precisamente a isso que Jesus Se referiu quando afirmou: E ningum pe vinho novo em odres velhos; do contrrio, o vinho novo rompe os odres, e entorna-se o vinho, e os odres estragam-se; o vinho novo deve ser posto em odres novos (Mc 2.22). Como o Senhor pode tirar-nos da favela da derrota se nos recusamos a deixlO fazer isso? Deus almeja dar-nos algo extremamente precioso: a mente de Seu Filho Jesus. Por que resistir-Lhe, insistindo no fato de que queremos manter nossa velha, carnal e insana maneira de pensar? Uma pessoa jamais vencer o pecado sexual focalizando a superao disso. Somente obter a vitria se permitir que Deus mude toda a sua natureza carnal e reproduza em seu interior a natureza de Cristo. Tudo o que nos impedir de andar em Esprito deve sair. Paulo descreve o processo de mortificar a carne e encher-se do Esprito: Mortificai, pois, os vossos membros que esto sobre a terra: a prostituio, a impureza, o apetite desordenado, a vil concupiscncia e a avareza, que idolatria; pelas quais coisas vem a ira de Deus sobre os filhos da desobedincia; nas quais tambm, em outro tempo, andastes, quando viveis nelas. Mas, agora, despojai-vos tambm de tudo: da ira, da clera, da malcia, da maledicncia, das palavras torpes da vossa boca. No mintais uns aos outros, pois que j vos despistes do velho homem com os seus feitos e vos vestistes do novo, que se renova para o conhecimento, segundo a imagem daquele que o

criou; onde no h grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, servo ou livre; mas Cristo tudo em todos. Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade, suportando-vos uns aos outros e perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro; assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. E, sobre tudo isto, revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio. Colossenses 3.5-14. Essas palavras so um mapa claro do trajeto a seguir, um percurso estabelecido: o caminho para a vida de maturidade crist. Quando nos livramos da velha natureza, Deus substitui o vazio pela mente, pelo pensamento e comportamento de Cristo. Falando de forma figurada, quando deixamos que Sus ocupe mais territrio do nosso reino, descobrimos que nosso interior se torna mais bem administrado, limpo e organizado. Quando permitimos que o Pai esvazie a velha natureza egosta, descobrimos que Ele nos enche com o Seu Esprito Santo. Ento, um viver derrotado gradualmente substitudo por uma vida vitoriosa.

A GUERRA QUE DURA A VIDA INTEIRA O grfico 3-1 mostra o crescimento espiritual de um cristo carnal. Voc notar o sobe e desce da vida que todos nos enfrentamos. Os movimentos para cima representam aqueles tempos em que as coisas vo bem espiritualmente. Os movimentos

para baixo ilustram os perodos de luta: tempestades que assolam a casa tanto dos sbios quanto dos tolos (Mt 7). Note que essa pessoa no experimenta um crescimento espiritual sustentado. Aps anos de igreja, ela est essencialmente na mesma posio espiritual de quando comeou. No aprendeu com seus fracassos ou no deu os passos necessrios para crescer.

No grfico 3-2, vemos o mesmo sobe e desce na vida. O homem que tem tal trajetria passa por tempos em que se sente espiritualmente seco, quando no consegue sentir a presena de Deus. Ele enfrenta os fracassos e deve lidar com os momentos de desnimo; at experimenta perodos de apatia. Em todos os aspectos, encara as mesmas tempestades do cristo carnal, ilustradas no grfico 3-1. Observe, entretanto, que o fluxo geral da sua vida espiritual para cima. De maneira diferente da vida estagnada, no-saudvel, daquele crente carnal, o crente maduro continua a crescer apesar de todos os seus embates. Note tambm que, depois de um tempo, ele realmente atinge uma posio na sua vida espiritual na qual os perodos de "descida", de sequido espiritual, possuem um nvel mais elevado do que os de "subida" prvios. Em outras palavras, ele amadureceu no Senhor a ponto de seu pior dia ser superior ao que foi, anteriormente, o seu melhor momento. O processo de amadurecimento na f um tema recorrente em todo o Novo Testamento. Lemos, repetidamente, que o sinal do novo nascimento um crescimento nas graas espirituais. Com efeito, Paulo chega a dizer que esse o propsito para as diferentes posies de liderana dentro do Corpo de Cristo (Ef 4.11-13).

Deus espera o crescimento dos Seus filhos. Isso permitiu que Paulo, ao escrever suas cartas Igreja, estivesse to cheio da graa, ao passo que 30 anos antes ele estava, constantemente, disparando nos outros com sua boca e agindo carnalmente. Foi por isso que Tom se tornou to cheio de f, que levou o Evangelho para a ndia e morreu como um mrtir, embora antes tivesse duvidado da ressurreio do Senhor. Foi por isso que, no final da vida de Joo, ele foi capaz de receber algo to tremendo quanto o Apocalipse, embora 60 anos antes tivesse pedido ao Senhor que mandasse fogo do cu sobre algumas almas miserveis, as quais no haviam respondido do jeito como ele esperava. Durante mais de dois mil anos, o testemunho da Igreja tem sido firmado e mantido pelos santos para permitir que Deus faa a Sua obra gloriosa, santificante, na vida de cada um. Muito mais do que a maioria das pessoas percebe, precisamos do agir de Deus em nossa vida. No exagero dizer da nossa necessidade desesperadora de que Ele entre e tome conta do nosso interior. Quando Deus capturar nosso corao, conquistar nossa vontade e encher-nos com Seu Esprito, experimentaremos a vida vitoriosa como nos foi prometida. o que o Senhor deseja e espera de ns.

Meditao para Hoje


Aprendemos a viver sem santidade e a ver isso como uma coisa natural e esperada.1
A. W. Tozer

Muitos cristos praticantes estaro satisfeitos se o seu ministro adotar um padro baixo e estiver pronto para esperar que quase todos sejam cristos. fcil de ver por que esto satisfeitos com tal exibio do cristianismo, pois serve ao seu plano principal e os ajuda a manter o que eles chamam de "esperana confortvel", embora faam to pouco para Deus.2
Charles Finney

O cuidado principal que um homem deve ter sua virtude mais elevada e sua nica felicidade, agora e por toda a eternidade apresentar-se como um vaso vazio no qual Deus possa habitar e manifestar o Seu poder e Sua bondade.3
Andrew Murray

As pessoas imaginam que morrer para o eu torna algum miservel. Mas exatamente o oposto. a recusa em morrer que faz algum miservel. Quanto mais soubermos da morte com Ele, mais saberemos da Sua vida em ns, e haver mais paz e alegria genunas.4
Roy Hession

Quatro Deus no est satisfeito


Roger um advogado cristo que reside na Califrnia. Homem de sucesso, ele continuamente procurado para ocupar posies proeminentes em sua igreja e auxiliar em conselhos de vrios ministrios. A maturidade espiritual no parece ser uma questo de interesse quando seus prstimos so solicitados. Certamente, Roger um advogado competente, mas sua atitude exigente, seu comportamento arrogante e humor que muda rapidamente fazem dele uma pessoa com quem quase impossvel de se trabalhar. Para irritar mais seus colaboradores, ele no est disposto a aceitar a responsabilidade por suas aes. Quando faz algo errado, ele se justifica ou, simplesmente, culpa mais algum. Como no aprende com seus erros, ele nunca muda. Infelizmente, os ministros que estavam na posio de ajud-lo, durante anos, no ousaram abord-lo sobre tal comportamento mpio. Eles usavam Roger, porque ele conhecia as leis, e mantinham-se cuidadosos para no ofend-lo. Por causa dos seus motivos egostas, abriu-se espao para que ele vivesse em desiluso no que diz respeito sua vida espiritual. Tragicamente, a histria de Roger bastante comum na Igreja hoje. Em geral, no exigimos mais santidade dos ministrios, consagrao dos mestres ou maturidade crist dos diconos. Aparentemente, o carisma, o sucesso mundano e a influncia substituram o carter santo como uma qualidade importante da liderana. Em resumo, a Igreja na Amrica est contente com o cristianismo superficial. Poderamos ter muito mais se pudssemos ver a nossa necessidade! Com essa compreenso em mente, o grfico a seguir ilustra, de modo geral, trs patamares da jornada crist. A vida, naturalmente, nunca to cortada e seca como nesse grfico. Entretanto, segundo acredito, ele pode ajudar a mapear o percurso que Deus espera que escolhamos na vida. Quando uma pessoa achega-se ao Senhor, comea na linha de sada, como se fosse o ponto zero. At aquele ponto, ela s conheceu o governo prprio, a autodeterminao e o prazer pessoal. Agora,

subitamente, um novo Rei est l, com uma nova direo para sua vida. Desde o princpio, o Senhor revela Seu amor e Sua graa. Ele tambm deixa claro que aguarda uma mudana progressiva na vida da pessoa. Embora o Senhor tenha uma estratgia maravilhosa para realizar essa grande obra, ela exige a cooperao do novo convertido. Se Deus tivesse o Seu jeito, todo cristo tornar-se-ia um Pedro, Tom ou Joo. Nosso Deus no um Mestre caprichoso que tem favoritos. Ele deseja que todos os cristos andem em santidade. Se uma pessoa experimentou um arrependimento real e sincera em seu desejo de amadurecer, no demora muito a que ela chegue ao primeiro passo mostrado no grfico. A obedincia exterior, a fidelidade nas devoes dirias, a libertao quanto ao pecado habitual e a germinao do fruto do Esprito caracterizam, agora, a vida diria desse crente. Embora seja maravilhoso atingir o primeiro nvel, a pessoa que busca, determinada a encontrar Deus, no ficar satisfeita em ficar ali. Ela pressiona para o segundo degrau. Aquele que atinge esse nvel no obedece apenas exteriormente, mas fiel tambm no corao. Seu relacionamento com Deus aprofunda-se cada vez mais, medida que o Senhor autorizado a conquistar a sua natureza. Quer essa pessoa esteja ou no ocupando posies oficiais no ministrio, no existe dvida de que ela tem um amor genuno pelo Senhor. Alm desse nvel, est o terceiro no qual poucos se aventuram. Esse o lugar em que o santo entra em intimidade profunda com o Senhor, proveniente de uma grande consagrao. Ele est perdido no amor pelo seu Salvador, caracterizado, em parte, pela ausncia completa de qualquer vontade do eu. Possui tanta humildade no esprito, que a sua realidade diria a grande necessidade de Deus. Esse senso de urgncia o faz andar continuamente na presena do Criador.

NVEIS DA JORNADA CRIST


NVEL TRS Intimidade profunda com Deus Consagrao profunda Perdido no amor de Deus Vida completamente sem egosmo Vontade prpria totalmente conquistada Humildade no esprito NVEL DOIS Vida razoavelmente consagrada Obedincia no corao Relacionamento real com Deus Fidelidade Sabedoria e maturidade Usado pelo Senhor Vida sem egosmo NVEL UM Obedincia exterior bsica Sem pecado que importune Certo grau de fidelidade Fruto do Esprito no incio O fruto do Esprito O caminhar na presena de Deus

Grfico 4-1

Esse grfico ajuda o leitor a estabelecer como seus objetivos devem ser elevados na busca de Deus. O Senhor no est satisfeito com a vida morna e o compromisso medocre; Ele deseja uma real intimidade com Seu povo. Entretanto, muitos de ns nos esquecemos da santidade de Deus. Perdemos de vista o fato de que Ele espera que todo cristo se esforce para conhec-lO mais e amlO mais profundamente. Isso foi verdade na vida dos personagens bblicos; no diferente hoje. Deus no est contente, porque Ele deseja que todo seguidor penetre nas regies mais ntimas, experimente a vida abundante e O conhea de um jeito muito real. Com o nome deste captulo, no tive a inteno de descrev-lO como um dspota sem pacincia e exigente, que nunca est feliz, mas como um Pai amoroso que anseia por fazer com que Seus filhos amaduream no conhecimento ntimo e na compreenso de quem Ele .

QUANDO SER JUSTO NO SUFICIENTE No primeiro versculo do livro que leva o seu nome, J descrito como um homem sincero, reto e temente a Deus; e desviava-se do mal. O livro indica que J viveu em tal estado de retido, que, quando seus filhos se reuniam em uma festa, ele oferecia um sacrifcio especial a Deus, achando que: Porventura, pecaram meus filhos e blasfemaram de Deus no seu corao (J 1.5). Descrito o carter de J, a cena muda para a sala do trono do Todo-Poderoso, onde Satans visto rastejando entre os anjos. Radiante, com um certo orgulho paternal, Deus perguntou: Observaste tu a meu servo J? Porque ningum h na terra semelhante a ele, homem sincero, e reto, e temente a Deus, e desviando-se do mal (J 1.8). 'Diante disso, o diabo zombou: Porventura, no o cercaste tu de bens a ele, e a sua casa, e a tudo quanto tem? A obra de suas mos abenoaste, e o seu gado est aumentado na terra. Mas estende a tua mo, e toca-lhe em tudo quanto tem, e vers se no blasfema de ti na tua face! (J 1.10,11). Deus deve enfrentar continuamente a acusao escarnecedora do diabo de que as pessoas somente servem a Ele se, de modo egosta, tirarem algum proveito. Sem que J soubesse, um desafio expresso em uma dimenso inteiramente distinta resultou em uma virada, de cabea para baixo, na sua vida. Conhecemos a histria. Sabeus, ladres de gados, roubaram seus rebanhos; um fogo misterioso destruiu milhares de ovelhas, e um furaco anormal dizimou a sua famlia. Tudo isso em um nico dia! Como se no fosse suficiente, de repente, J se encontrou coberto de feridas vermelhas malignas. Ele respondeu a tudo isso, adorando a Deus e dizendo: Nu sa do ventre de minha me e nu tornarei para l; o SENHOR o deu e o SENHOR o tomou; bendito seja o nome do SENHOR (J 1.21). Passando por todas essas situaes difceis, J no pecou nem censurou Deus. Verdadeiramente, ele foi um homem reto diante do Senhor. No entanto, Deus permitiu que tudo acontecesse, porque queria que a vida espiritual de J experimentasse algo mais profundo. Nos 40 captulos seguintes do livro, talvez cobrindo muitos meses de incerteza espiritual, J continua sendo provado. Alguns dos seus amigos bem-intencionados apareceram e deram suas opinies. J tambm declarou suas impresses sobre as circunstncias.

De repente, o Todo-Poderoso comeou a confront-lo sobre o orgulho espiritual. Quem este que escurece o conselho com palavras sem conhecimento? Agora cinge os teus lombos como homem; e perguntar-te-ei, e, tu, responde-me. Onde estavas tu quando eu fundava a terra? Faze-mo saber, se tens inteligncia. Quem lhe ps as medidas, se tu o sabes? Ou quem estendeu sobre ela o cordel? (J 38.2-5). O sermo trovejante continuou, deixando J agitado e surpreso. Eis que sou vil, respondeu finalmente o homem humilhado. Que te responderia eu? (J 40.4). Deus ainda no estava satisfeito com o resultado alcanado. Foi o comeo. J tinha-se humilhado, mas o Senhor estava esperando uma humilhao mais completa. Ento, por mais dois captulos, Ele continuou a trovejar Seu discurso. Finalmente, a retumbante voz de Deus cessou, e J gritou sua resposta: Com o ouvir dos meus ouvidos ouvi, mas agora te vem os meus olhos. Por isso, me abomino e me arrependo no p e na cinza (J 42.5,6). Foi o que o Senhor quis realizar na vida desse homem. Sim, ele era justo, mas bvio, pelas coisas que expressou aos amigos, que ele tinha confiado demasiadamente na prpria justia. O Pai no estava satisfeito com seu nvel espiritual e permitiu que ele passasse por uma das maiores provaes divinas j registradas na histria do relacionamento de Deus com o homem. A maioria das pessoas se acovarda diante de histrias como esta. Bastante aliviadas de que a fortuna de J tenha sido restaurada no final, elas deixam de ver a razo de tudo o que o pobre homem suportou. O Senhor estava fazendo uma grande obra na vida dele. Sim, J desfrutou de suas riquezas por muitas dcadas, mas o que o Todo-Poderoso realizou em seu interior, ele pde desfrutar durante muito mais tempo! QUANDO UMA F EXTRAORDINRIA NO SUFICIENTE Podemos tambm estudar o caso de um jovem de aproximadamente 20 anos. Nessa poca da vida de Davi, Samuel o havia ungido rei secretamente. Davi matara um urso e um leo faminto. Era um heri nacional por derrotar um gigante de quase trs metros com uma funda e levar milhares de filisteus morte. As coisas no poderiam parecer mais promissoras para esse israelita. Porm, Deus no estava satisfeito. Ele queria que Davi tivesse uma experincia espiritual mais profunda antes de se assentar no trono de Israel.

No captulo 18 de 1 Samuel, aprendemos o que aconteceu quando o Senhor comeou a permitir que as coisas se revelassem na vida de Davi. E aconteceu, ao outro dia, que o mau esprito, da parte de Deus, se apoderou de Saul, e profetizava no meio da casa; e Davi tangia a harpa com a sua mo, como de dia em dia; Saul, porm, tinha na mo uma lana. E Saul atirou com a lana, dizendo: Encravarei a Davi na parede. Porm Davi se desviou dele por duas vezes (1 Sm 18.10,11). Exatamente quando tudo parecia to promissor para o jovem Davi, Deus orquestrou uma srie de eventos que o fizeram fugir para no ser morto. Nos 13 anos seguintes, ele e seus homens viveram no deserto, separados dos seus amados, escondendo-se de Saul. A maior parte do povo de Israel queria ver Davi estabelecido imediatamente como rei. Pense como os israelitas seriam poupados da dor no corao se Saul fosse removido do trono. Ele era um rei terrvel, que governava a nao como um ditador cruel. Teria sido mais fcil para Deus remover Saul de modo que Davi ocupasse seu lugar de justia no trono. Mas no! O Senhor permitiu que esse homem mpio e degenerado governasse a nao. Por qu? Porque o que Ele planejava realizar na vida interior do jovem Davi Lhe era bem mais importante do que um percurso sem problemas do reino na terra. O fato de o Senhor ter tratado Seu ungido dessa maneira muito difcil de ser entendido por muitos cristos modernos, especialmente por aqueles que enfatizam os sinais exteriores de sucesso no ministrio, em vez de um carter de lder. O Pai no fica deslumbrado com o tamanho do oramento de um ministrio. O nmero de estaes de rdio nas quais um pregador ouvido tambm no O impressiona, nem mesmo o nmero de pessoas que esto sendo supostamente "salvas". Deus tem interesse em pessoas capazes de um relacionamento de amor com Ele e acha importante cultivar discpulos verdadeiros. Est procurando homens conhecedores do significado de andar com o Senhor. A obra que o Criador realiza no interior do corao de uma pessoa significa tudo para Ele. Para os crentes sinceros do tempo de Davi, deve ter parecido um desastre quando ele fugiu da nao. Nos 13 anos seguintes, o povo de Israel foi forado a padecer sob o governo tirnico de um homem louco, possudo pelo diabo. Entretanto, o Senhor fez uma grande obra na vida de Davi durante aquele perodo. O que foi realizado em seu interior, durante aqueles anos extremamente difceis, fez com que ele edificasse Israel como uma nao poderosa.

Nos trs mil anos desde ento, os crentes que lutam sinceramente para desenvolver intimidade com Deus encontram uma ajuda muito necessria nos Salmos, palavras espirituais profundas de Davi e resultado do que o Pai realizou em seu interior. As veredas do Senhor no so os nossos caminhos. Conseguir realizar grandes proezas para o Reino de Deus tem o seu lugar, mas so as batalhas pessoais que rendem resultados eternos. QUANDO REVELAES NOTVEIS NO FORAM SUFICIENTES A vida da ltima pessoa que examinaremos a do apstolo Paulo. Antes da sua salvao, ele se estabelecera como um dos jovens lderes religiosos mais promissores da seita dos fariseus. Sua apresentao ao cristianismo no foi nada menos do que uma viso de Jesus na estrada de Damasco. Depois de muitos anos de preparao, Deus o usou para implantar igrejas na Galcia, Pisdia e sia. O Altssimo tambm usou esse homem para estabelecer uma ponte para o Evangelho no continente europeu, que estava em trevas. Na ocasio em que o apstolo escreveu sua segunda carta aos corntios, ele desfrutava de um enorme sucesso no ministrio e tinha um extenso acmulo de experincias espirituais, incluindo a de ter sido arrebatado at o terceiro cu. Apesar disso, o Senhor no estava satisfeito. Paulo conta o que aconteceu naquela poca de sua vida: E, para que me no exaltasse pelas excelncias das revelaes, foi-me dado um espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans, para me esbofetear, a fim de no me exaltar. Acerca do qual trs vezes orei ao Senhor, para que se desviasse de mim. E disse-me: A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando estou fraco, ento, sou forte. 2 Corntios 12.7-10 De acordo com a Bblia, o Senhor enviou um demnio perturbador para afligir Paulo e mant-lo longe do orgulho espiritual. O apstolo estava virando o mundo inteiro de cabea para

baixo por Jesus Cristo. Quem se importa com um pouquinho de orgulho? Aparentemente, Deus Se importa. Paulo era precioso, e o Pai celestial no estava querendo perder a proximidade que os dois desfrutavam por causa do sucesso do ministrio. Esta histria um retrato do zelo santo do Soberano por amor vida de um seguidor devotado. Ele sabia muito bem que, se o orgulho de Paulo comeasse a crescer, ele iria afastar-se, perderia sua eficincia espiritual e, talvez, at desonraria o Reino dos cus. Assim, o Criador deu ao apstolo um espinho na carne, um esprito de assdio, opressor, a fim de mant-lo humilde. Antes de prosseguir nesse assunto, vale a pena notar que o diabo, de certa forma, teve um papel, em formar o carter de todos esses trs homens. Aqueles com uma perspectiva mundana de "sucesso--tudo" no conseguem compreender tal coisa. Entretanto, estamos encarando o fato de que o Senhor est mais interessado na vida espiritual do crente do que no sucesso de seu ministrio pessoal. Existe algo desapercebido sobre o sucesso que promove autoconfiana, auto-suficincia e, finalmente, glorificao prpria. Estando sozinhos, inevitavelmente, tornamo-nos fortes em ns mesmos. Assim, antes de percebermos, o sucesso do nosso servio cristo se torna mais importante para ns do que o prprio Senhor. Deus no precisa de homens com personalidade poderosa, mas dos fracos que sabem como depender dEle. O Todo-Poderoso no necessita de vasos cheios de si mesmos e dos prprios talentos, mas de vasos vazios que possam ser cheios com o Seu poder. O Senhor no precisa de ministros com uma tremenda competncia na pregao, mas de homens mansos, cujas lnguas sejam controladas pelo Esprito Santo. As foras, os dons e as capacidades de um homem so apenas teis para Deus na medida em que tenham sido crucificados de toda a autoconfiana no Calvrio. Freqentemente, a fora de uma pessoa serve como rival de Deus, e sua habilidade, como abertura para Satans. As prprias palavras de Paulo declaram o que o Senhor procurava: Meu poder se aperfeioa na fraqueza (2 Co 12.9b). Deus quis revelar a Sua fora na vida desse Seu servo, mas isso significou que ele teria de passar mais pelo processo da "morte do eu". O processo de crucificao o que o Senhor usa para enfraquecer a vida prpria de tal forma que Ele possa viver por intermdio do cristo. O viver vitorioso diretamente proporcional ao grau em que a carne de um cristo colocada para morrer. No existe um crente

vivo, hoje, que no necessite experimentar continuamente mais desse importante processo. NOSSA GRANDE NECESSIDADE Para esses homens, a vitria foi selada quando viram a prpria carncia. No importa qual o nvel de espiritualidade que uma pessoa atinja na vida, nosso Redentor nunca estar satisfeito de deix-la ali. Deus sempre deseja o melhor para ns. Somente Ele compreende as riquezas espirituais disponveis para a pessoa que se esfora em busc-lO verdadeiramente. Rex Andrews foi um dos lderes em Zion Faith Homes o ministrio descrito por mim no primeiro captulo. Ele causou uma impresso muito profunda em minha alma e uma das poucas pessoas que conheo, neste sculo, a qual, certamente, chegou at o terceiro nvel descrito anteriormente. um exemplo atual de algum que o Senhor realmente conquistou. Esse homem j estava na presena de Deus quando cheguei a Faith Homes, mas perguntei a um dos meus amigos, treinados por ele, como era estar ao seu redor. "Ele estava no fogo do Esprito Santo, porm, no tinha justia prpria", respondeu. "O Sr. Andrews intercedia pelos outros por cerca de seis ou sete horas, todas as noites, durante 30 anos. Algumas vezes, quando eu era interno l e saa da linha, ele me repreendia secamente, o que, imediatamente, impedia-me de me desviar. Entretanto, no importa quo duro ele pudesse ser comigo, jamais podia afastar-me do amor de Deus presente naqueles olhos. Eu agentava aquela disciplina, porque sabia que ele estava derramando o seu corao, intercedendo por mim todas as noites". A seguinte histria expressa adequadamente o ponto deste captulo. Um dia, quando Rex Andrews dirigia uma aula de treinamento ministerial, seus alunos estavam praticando o apelo feito no altar. Em p, no plpito, estava uma jovem derramando seu corao por um grupo imaginrio de pecadores, suplicando que eles se arrependessem. Bem na metade do apelo, para seu grande espanto, ela olhou para cima e viu o Sr. Andrews, com seus oitenta anos, puxando a cadeira de rodas em direo do altar, com lgrimas descendo pelo rosto. "Eu estou indo, Jesus!", ele gritou. "Estou indo!". Esse homem vivia com um senso de necessidade por Jesus to grande, que perdeu completamente a noo do que estava sua volta e se quebrantou diante do Senhor. O Sr. Andrews, como J, Davi e

Paulo, aprendeu a viver onde toda vitria comea e termina: aos ps do Mestre. Ele descobriu esse lugar por causa do seu desejo incessante de se achegar a Ele.

PARTE DOIS O DEUS QUE SUPRE AS NOSSAS NECESSIDADES

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Meditao para Hoje
Reconhecemos que a nossa necessidade mais importante de ter uma revelao bem maior de como Tu realmente s. Pedimos que Tu supras essa carncia.1
Joy Dawson

Pode haver objetivo maior, mais louvvel e mais convincente do que conhecer Deus? 2
J. I. Packer

O que podemos saber, sem a experincia, sobre o carter ou o Esprito de Deus?3


Charles Finney

H duas coisas que nunca cessam de me surpreender: o quanto Deus bom e o quanto o pecado mau. Quanto mais chego a conhecer Deus, mais percebo que as profundidades da Sua bondade so inesgotveis. Da mesma forma, quanto mais leio os artigos, mais percebo que no existe fim para o potencial maligno da humanidade.
Douglas Detert

Para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando-lhe em tudo, frutificando em toda boa obra e crescendo no conhecimento de Deus.
Apstolo Paulo - Colossenses 1.10

Cinco Buscando, conhecendo e amando Deus


Nicholas Herman foi educado na Frana por pais santos, que lhe ensinaram a viver para o Senhor. Quando jovem, ele se juntou ao Exrcito e foi para a guerra. A certa altura, os alemes o capturaram, confundindo-o com um espio. Enquanto o interrogavam, ficaram impressionados com sua devoo sincera por Cristo e o libertaram. Mais tarde, ele foi ferido gravemente na perna, o que o deixou deficiente por toda a vida. Aos 50 anos, Nick decidiu dedicar a vida completamente para a obra do Senhor. Um dia, ele se apresentou a um dos ministrios de maior prestgio na Frana, disposto a servir da maneira que pudesse. Inicialmente, os ministros ficaram impressionados com sua atitude. Logo descobriram que ele era uma pessoa comum, a qual no tinha sido agraciada com qualquer dom especial. Conseqentemente, ele foi colocado em uma posio permanente como lavador de caarolas e frigideiras! No obstante, a falta de habilidade de Nick servia para deix-lo mais consciente da sua necessidade do cuidado dirio do seu Pai celestial. Com efeito, foi essa necessidade que despertou dentro dele uma paixo ininterrupta de conhecer o Senhor. Ele disse certa ocasio: Durante as horas designadas para a orao, eu meditava sobre a verdade e o carter de Deus, que ns temos de aceitar luz da f, em vez de passar tempo com meditaes e leituras complicadas. Pela meditao sobre o prprio Jesus, avancei em meu conhecimento dessa Pessoa louvvel com a qual resolvi viver sempre. Completamente imerso em minha compreenso da majestade do Pai, eu costumava trancar-me na cozinha. L, sozinho, depois de fazer tudo o que era necessrio para o meu trabalho, eu me dedicava a orar o tempo que restasse.4 Nick no era um grande homem, mas buscou sinceramente o Deus grandioso. Seu melhor amigo disse: "O amor de Deus reinava to completamente em seu corao, que ele dirigia toda a sua afeio para o Amado divino". 5 Tal fascnio por Deus capturou tanto o seu corao, que ele desenvolveu o hbito de ficar em comunho constante com Ele durante o dia todo.

Tudo era a mesma coisa para ele todos os lugares e trabalhos. O bom irmo encontrava Deus em qualquer lugar, tanto na ocasio em que consertava sapatos quanto na vez em que orava na comunidade. Ele no tinha pressa de ir para os retiros, porque encontrava o mesmo Senhor para amar e adorar em seu trabalho habitual, assim como na profundeza do deserto.6 Em sua unio ntima com o Senhor, as paixes do nosso irmo aumentaram to calmamente, que raramente as sentia. Ele desenvolveu uma disposio gentil, honestidade completa e o corao mais generoso do mundo. Sua face agradvel, seu ar gracioso e afvel, sua maneira simples e modesta, imediatamente lhe rendiam a estima e a boa vontade de todos os que o viam. Quanto mais prximos dele se tornavam, mais ficavam cientes de como ele era profundamente justo e reverente.7 No final, quando circulava a notcia sobre Nick, os ministros nacionais comearam a cham-lo. Esse lavador de pratos humilde, contudo ilustre, no estava preocupado em impression-los nem queria ter seu nome conhecido. Ele, simplesmente, compartilhava seu grande amor pelo Pai, conforme fazia com qualquer um que demonstrasse interesse. Um desses ministros, um bispo catlico, registrou algumas dessas conversas. Logo depois que Nick morreu, o bispo compilou-as em um pequeno livro apreciado por muitos crentes hoje, The practice of the presence of God [Praticando a presena de Deus - Ed. Danprewan]. Havia sido confiada ao Nick a tarefa simples de lavar pratos e consertar sapatos. No obstante, durante mais de 300 anos, o amor pelo Soberano demonstrado pelo irmo Lawrence (nome que ele adotou no monastrio) tem inspirado milhares de coraes que buscam o Pai. Suas revelaes tm durado mais de trs sculos, porque ele chegou verdade espiritual mais poderosa no Reino dos cus: a presena constante de Deus. Sem dvida, o irmo Lawrence alcanou o nvel trs em sua jornada crist (veja o grfico 4-1): a intimidade profunda com o Criador. Sua vida um testemunho do fato de que, a despeito da sua poro na terra, os que procuram Deus com sinceridade podem experimentar a comunho ntima e contnua com Ele. Embora a vida espiritual seja complexa, o cristianismo claramente definido, do princpio ao fim, por um relacionamento individual com o Altssimo. Uma ntima comunho com o Senhor vem pela busca, desenvolvida medida que aumenta o nosso conhecimento de Deus e levada maturidade plena em nosso amor por Ele. Foi para esse propsito que o Todo-Poderoso criou o homem o cumprimento da maior necessidade humana.

QUANDO O CONHECIMENTO SE TRANSFORMA EM UNIO A Bblia usa vrios paradigmas para ilustrar os diferentes aspectos do nosso relacionamento com o Criador: Pai-filho, reisdito, senhor-servo, pastor-ovelha e marido-mulher. Tais exemplos nos ensinam como o Pai cuida de Seus filhos; o Rei governa Seus sditos; o Pai guia Suas ovelhas, e o Senhor trata de Seus servos. Entretanto, para descrever a intimidade que Ele deseja ter com o ser humano, Deus usa a unio conjugal como exemplo. Em outros relacionamentos, as figuras de autoridade devem manter distncia entre elas e seus subordinados. Quando um homem se torna ntimo de sua mulher, ele estabelece uma ligao espiritual, profunda, nocomparvel comunho de outras unies. Apenas marido e mulher foram criados para ser uma s carne. Em Gnesis 4.1, vemos: E conheceu Ado a Eva. Ele teve relaes sexuais com ela. Essa unio espiritual foi a primeira da sua espcie fora da presena de Deus. A experincia sexual continua a ser a forma mais elevada de intimidade entre um homem e uma mulher. Um marido no pode conhecer plenamente a esposa at que tenha essa vivncia com ela. O conhecimento que resulta desses momentos de intimidade profunda se revela continuamente e cresce no casamento, mantendo as duas pessoas em sincronia espiritual e emocional. Esse ato de amor marital solidifica sua unio e impele a relao do casamento para um auge de expresso, no qual, ao compararmos, todos os outros relacionamentos empalidecem. Com o mesmo simbolismo, Deus deseja muito conhecer relacionar-Se com Seu povo. Jesus disse: Eu e o Pai somos um (Jo 10.30). Mais tarde, quando orava com Seus discpulos, Ele declarou: E eu dei-lhes a glria que a mim me deste, para que sejam um, como ns somos um. Eu neles, e tu em mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea que tu me enviaste a mim e que tens amado a eles como me tens amado a mim (Jo 17.22,23). Mais tarde, Paulo tambm fez referncia a isso: Ou no sabeis que o que se ajunta com a meretriz faz-se um corpo com ela? Porque sero, disse, dois numa s carne. Mas o que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito (1 Co 6.16,17). Em toda a Bblia, nosso Pai Celestial deixa bastante claro que Ele zeloso e Sua grande paixo ser um com o Seu povo. Deus no est confuso com relao a isso nem mudou de idia. Ele anseia por isso j, de um modo muito real e prtico.

Inegavelmente, o amor acarreta uma vulnerabilidade maior e uma dor mais pronunciada com a rejeio. Algumas vezes, colocamos nfase exagerada no papel do Senhor como Juiz em nossa vida, a ponto de esquecermos que Ele uma Pessoa. O que acontece quando Seus filhos fazem pouco caso do Seu amor? O AMOR DE DEUS REJEITADO No Antigo Testamento, o Criador expe Sua alma e expressa uma dor profunda diante da infidelidade do Seu povo desviado. Depois que os filhos de Israel murmuraram contra Deus, Moiss contou-lhes que haviam rejeitado o Senhor (Nm 11.20). O salmista, mais tarde, reforou isso quando disse: Quantas vezes o provocaram no deserto e o ofenderam na solido! Voltaram atrs, e tentaram a Deus, e duvidaram do Santo de Israel (Sl 78.40,41). Os profetas compararam vividamente o povo infiel a "robustos garanhes bem-alimentados", "uma camela ligeira correndo para l e para c", "um asno excitado", "fungando no seu desejo" e, finalmente, a uma prostituta que se entrega a qualquer um que deseje possu-la. Phillip Yancey explica a resposta do Senhor a tudo isso: A imagem poderosa de um amante rejeitado explica por que, em Sua fala aos profetas, Deus parece "mudar de idia" a cada segundo. Ele est preparando-Se para destruir Israel... Espere, agora est chorando, abrindo os braos... No, Ele est pronunciando um juzo severo novamente. Esse humor varivel parece desesperadamente irracional, exceto para algum que tenha sido rejeitado por um amor.8 Deus, o Filho, sofreu a rejeio do Seu povo nos tempos do Antigo Testamento. Paulo afirma que Ele foi a pedra espiritual que os seguia (1 Co 10.4). A rejeio que Jesus sofreu tornou-se ainda mais pessoal quando Ele apareceu fazendo-se semelhante aos homens (Fp 2.7). Cristo disse: necessrio que o Filho do Homem padea muitas coisas, e seja rejeitado dos ancios e dos escribas, e seja morto, e ressuscite ao terceiro dia (Lc 9.22). Mais tarde, chamou a Si mesmo de pedra que os edificadores rejeitaram (Mt 21.42). Prximo do fim da sua vida infeliz na terra, Suas emoes escondidas vieram tona quando Ele contemplou Sua cidade amada: Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas e apedrejas os que te so enviados! Quantas vezes quis eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintos debaixo das asas, e tu no

quiseste! (Mt 23.37). Alexander MacLaren descreve como foi o lamento do nosso Salvador: o pranto de partida do amor rejeitado. Todo o Seu corao flui naquele grito triste de lamentao pela prolongada frustrao dos esforos de um amor que, de bom grado, tinha afagado e defendido. Que intensidade de sentimento est nesse duplicado chamar do nome da cidade! Quo ansiosa e melancolicamente Ele chama, como se ainda pudesse ganhar a infiel, e quanto reluta hesitante mente em desistir da esperana! [...] Assim, o lamento passa para uma solene e final despedida, com a qual nosso Senhor encerra Seu ministrio entre os judeus, e parte do templo... Ele tinha sido a casa de Deus. Agora, Ele a derruba e a deixa, para que eles faam o que quiserem com ela. O castigo mais triste da rejeio contnua e prolongada do Seu amor suplicante que Ele finalmente cesse de suplicar.9 Pouco antes dessa experincia, Jesus contou uma parbola, na tentativa de tocar Seu povo. Novamente, o mesmo quadro descrito: a oferta gratuita, a resposta aos coraes endurecidos. O Reino dos cus semelhante a um certo rei que celebrou as bodas de seu filho. E enviou os seus servos a chamar os convidados para as bodas; e estes no quiseram vir. Depois, enviou outros servos, dizendo: Dizei aos convidados: Eis que tenho o meu jantar preparado, os meus bois e cevados j mortos, e tudo j pronto; vinde s bodas. Porm eles, no fazendo caso, foram, um para o seu campo, e outro para o seu negcio; e, os outros, apoderando-se dos servos, os ultrajaram e mataram. E o rei, tendo noticias disso, encolerizou-se, e, enviando os seus exrcitos, destruiu aqueles homicidas, e incendiou a sua cidade. Ento, disse aos servos: As bodas, na verdade, esto preparadas, mas os convidados no eram dignos. Ide, pois, s sadas dos caminhos e convidai para as bodas a todos os que encontrardes. E os servos, saindo pelos caminhos, ajuntaram todos quantos encontraram, tanto maus como bons; e a festa nupcial ficou cheia de convidados. Mateus 22.2-10

Sentimos a paixo crescendo dentro de Jesus antes que Ele pronunciasse o julgamento sobre a casa de Israel: Eis que a vossa casa vos ficar deserta (Mt 23.38). Nada incita a ira como o amor que no foi recompensado. Quanto mais profundamente o amor se estende, maior a fria quando rejeitado. A saga da resposta aptica do homem diante do amor de Deus uma narrativa de seis mil anos de imensa tristeza. Apesar das contnuas tentativas de Deus de estender a misericrdia e ser um "marido" do Seu povo, poucos respondem ao Seu amor. O GRANDE MANDAMENTO Jesus disse: Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento (Mt 22.37). Por causa da crescente passividade e a mornido da Igreja, tem-se dado pouca nfase nesse mandamento, que da maior importncia se que algum destaque tem sido dado a ele. Muitos pastores preferem apaziguar as suas congregaes, em vez de insistir, sem medo, para que as pessoas examinem completamente seus coraes a fim de determinar se esto andando em obedincia Palavra. As pessoas ficam descuidadas com relao a este mandamento, porque no entendem realmente a palavra amor. Acostumadas a usar amor para descrever seus sentimentos de afeio pelos esportes, empregos e animais de estimao da famlia, muitas pessoas acreditam honestamente que elas tambm amam ao Senhor. O uso excessivo da palavra retirou o seu significado real. O vocbulo grego agp * implica uma devoo muito mais forte do que a nossa traduo. gape envolve companheirismo, amizade e comunicao diariamente precisamente o que falta para muitos em sua devoo ao Criador. A profundidade e a paixo do amor gape genuno esto expressas nas palavras de Jesus: Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento (Mt 22.37). O amor de muitos crentes pelo Pai lembra a histria de um jovem que amava muito uma certa garota. Depois de sarem juntos durante vrios meses, eles se casaram. Na noite de npcias, desejando expressar plenamente seu amor pela noiva por meio da intimidade fsica, ele ficou extremamente desapontado quando ela recusou seus esforos, alegando no estar disposta. "Ela deve estar
* agp exatamente como est no livro impresso. Essa palavra se repete em outras partes do livro. (Nota da digitalizadora)

nervosa", ele pensou, compreensivo e paciente. Entretanto, depois de vrios anos de rejeio constante, o rapaz finalmente explodiu: "Esse casamento uma farsa! Voc no me ama! Por que se casou comigo?". Voc diria que ele est exagerando ou sendo egosta? No, absolutamente! Imagino que o Senhor, talvez, sinta-Se dessa forma com relao s pessoas que dizem am-lO, mas tm o corao distante dEle. Seu casamento alguma vez se consumou? Elas mantm seu Noivo aflito ou respondem ao Seu amor com indiferena? Creio que o Altssimo nunca teve a inteno de que tal coisa acontecesse. O Senhor deseja o tipo de relacionamento no qual duas pessoas se tornam uma, compartilhando mutuamente seus segredos mais profundos uma unio reforada pela ntima e recproca devoo. cruel ou raro o Pai celeste esperar uma resposta recproca ao Seu amor? Posso demonstrar melhor descrevendo o relacionamento que tenho com minha mulher, Kathy. Ela veio de uma famlia amorosa que tinha proximidade, na qual cada filho sabia que sua me e seu pai se amavam e amavam os filhos. Minha famlia, por outro lado, era o oposto. Cresci em um lar onde a afeio nunca era manifestada. Quando Kathy e eu nos casamos, assumi que viveramos juntos e, ao mesmo tempo, manteramos nossa vida separadamente. Eu estava errado! Ela no apoiava um relacionamento distante! Desde o princpio, minha esposa esteve completamente compromissada comigo e esperava a mesma devoo em troca. Deus requer que os cristos O amem de todo o seu corao, sua alma e mente. Ele tem o direito de exigir essa espcie de amor de ns, pois Ele nos ama dessa forma. AMAR A DEUS EQUIVALE A BUSC-LO Devemos exprimir nosso amor pelo Altssimo, que um Ser espiritual, de uma forma diferente da que expressamos pelas pessoas. Demonstro amor por minha mulher por meio de um toque ocasional no ombro, um sorriso de aceitao, ou sendo gentil com ela. Entretanto, no podemos agir da mesma forma com o Senhor. Ele espera realmente a nossa ateno e a Sua incluso em nossa vida a cada dia, assim como aguarda regularmente nossa expresso amorosa. Embora no demonstremos amor fsico pelo Pai, podemos mostrar-Lhe esse sentimento quando O adoramos em esprito e verdade. Esta a verdade espiritual tremenda a que o irmo Lawrence chegou. The practice of the presence of God [Praticando a presena

de Deus] no foi um livro escrito sobre "como fazer". a narrativa de um cristo simples, compartilhando a sua relao diria com o Criador. De modo independente da tarefa seguinte, Deus fez parte da existncia desse irmo minuto aps minuto. Sua vida um exemplo do que significa am-lO. Esse tipo de devoo requer busca ao Senhor. Tal mandato divino abrange todo o comprimento e largura da Bblia. Moiss afirmou: Ento, dali, buscars ao SENHOR, teu Deus, e o achars, quando o buscares de todo o teu corao e de toda a tua alma (Dt 4.29). Davi disse: Gloriai-vos no seu santo nome; alegre-se o corao dos que buscam o SENHOR. Buscai o SENHOR e a sua fora; buscai a sua face continuamente (1 Cr 16.10,11). Isaas assegurou: Buscai ao SENHOR enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto (Is 55.6). Osias, por sua vez, destacou: Semeai para vs em justia, ceifai segundo a misericrdia; lavrai o campo de lavoura; porque tempo de buscar o SENHOR, at que venha, e chova a justia sobre vs (Os 10.12). Sofonias acrescentou: Buscai o SENHOR, vs todos os mansos da terra, que pondes por obra o seu juzo; buscai a justia, buscai a mansido; porventura sereis escondidos no dia da ira do SENHOR (Sf 2.3). Demonstrando pesar pela apatia da nossa poca, A. W. Tozer escreveu: Alegro-me em reconhecer que, em meio a esta grande indiferena, existem alguns que no se contentaro com a lgica superficial. Eles admitiro a fora da argumentao (de que buscar o Senhor apenas para mestres espirituais) e depois se afastaro com lgrimas para procurar algum lugar solitrio e orar: " Deus, mostra-me a Tua glria!". Eles querem provar, tocar com o prprio corao, ver com os olhos do seu interior a maravilha que o Pai. Quero deliberadamente encorajar esse desejo poderoso pelo Altssimo. A falta dele nos trouxe a esse estado de fraqueza presente. A caracterstica de rigidez e dureza da nossa vida espiritual o resultado da falta de desejo pela santidade. A complacncia um inimigo mortal de todo crescimento espiritual. O desejo agudo deve estar presente ou, ento, no haver manifestao de Cristo ao Seu povo. O Pai aguarda ser desejado. pssimo que Ele espere por muitos de ns durante tanto tempo e em vo.

Toda era tem sua caracterstica prpria. Agora, estamos na era da complexidade religiosa. A simplicidade que est em Cristo raramente encontrada entre ns. Em seu lugar, esto os programas, mtodos, as organizaes e um mundo de atividades agitadas que ocupam o tempo e a ateno, mas nunca conseguem satisfazer o desejo do corao. A superficialidade da nossa experincia interior, o vazio da nossa adorao e essa imitao servil do mundo, que marcam os nossos mtodos promocionais, todos testificam que, nestes dias, conhecemos Deus apenas imperfeitamente, e quase desconhecemos absolutamente a paz que vem dEle.10 Apenas um amor genuno por Deus leva uma pessoa a busclO de todo corao. Uma grande recompensa aguarda aquele que caa o tesouro de um Senhor que deseja ser buscado: o conhecimento do prprio Criador. Esta a vida de vitria que afasta o crente da pobreza da mediocridade!

Meditao para Hoje


Deus nos ama, no porque somos amveis, mas porque o Pai amor; no porque precisa receber, mas porque Ele Se deleita em dar [...]. Embora nossos sentimentos vo para l e para c, Seu amor por ns no assim. No enfraquecido pelas nossas iniqidades ou por nossa indiferena; portanto, Ele incansvel em Sua determinao de que seremos curados daqueles pecados, seja qual for o custo para ns ou para Ele [...]. uma verdade impressionante e surpreendente sermos objetos do Seu amor. Voc pediu um Pai amoroso: voc tem um [...]. O amor de Deus no uma benevolncia senil que, enquanto dorme, deseja que voc seja feliz do seu prprio jeito, no a filantropia gelada de um juiz consciencioso nem a ateno de um anfitrio que se sente responsvel pelo conforto dos seus hspedes, mas o prprio Fogo Consumidor, o Amor que fez os mundos [...]. O Soberano no orgulhoso e Se inclina para conquistar. O Senhor ter-nos-, embora tenhamos demonstrado que preferimos qualquer outra coisa em Seu lugar e nos acheguemos a Ele, porque, agora, 'no existe nada melhor' para ter.1
C. S. Lewis

Crente, olha para toda a tua experincia passada e pensa em como o Senhor, teu Deus, levou-te pelo deserto. Ele te alimentou e vestiu todos os dias. Suportou tuas maneiras doentias, agentou tuas murmuraes e toda a tua saudade pelos prazeres do Egito. Ele abriu a rocha para te suprir e te alimentou com man que desceu do cu. Considera como a Sua graa te foi suficiente em todas as tuas tribulaes. O sangue de Jesus tem sido o perdo de todos os teus pecados; Sua vara e Seu cajado te confortaram. Quando tiveres olhado para trs e visto como o Pai te ama, ento, deixars que a f sonde esse amor no futuro. Lembra-te, pois, que a aliana e o sangue de Cristo tm algo mais neles alm do passado. O Senhor sempre te amou e perdoou, sendo assim, nunca deixar de te amar e perdoar [...] Certamente, quando meditamos sobre o amor do Altssimo, nosso corao queima dentro de ns e desejamos am-lO mais.2
C. H. Spurgeon

Seis A essncia do Esprito Santo


A humanidade nasceu em um mundo catico e falido, e est programada para a iniqidade. Essa propenso ao pecado coloca toda alma em desvantagem; cada um de ns espiritualmente falido desde o primeiro dia. A terrvel condio da humanidade no est fundamentada no status socioeconmico. A natureza do pecado faz com que os coraes dos ricos e pobres igualmente se tornem, progressivamente, piores com o tempo. A interveno divina o nico remdio. Depois de transmitir a vida para algum que estava espiritualmente morto em transgresses e pecados (Ef 2.1), o Esprito Santo permanece envolvido com a vida do crente, de modo ntimo e intrincado, convencendo-o do pecado, e da justia, e do juzo (Jo 16.8). Um dos primeiros passos para se viver em vitria requer uma disposio para se submeter e ser guiado pelo Esprito de Deus. Isso exige confiana. Assim como um paciente precisa dispor-se a deitar na mesa de operao merc do cirurgio e sua destreza com o bisturi, um cristo deve entregar e confiar sua vida s mos habilidosas do Cirurgio Chefe de almas, para que uma obra interior profunda possa ser realizada. No Antigo Testamento, o Esprito nos revelado pela palavra ruach que "se refere atmosfera, especialmente ao vento, que um poder invisvel e irresistvel, algumas vezes benigno e benfico, outras vezes furioso e destruidor".3 A palavra pneuma do Novo Testamento usada tipicamente no grego para descrever o vento ou a respirao. O Esprito Santo uma Pessoa uma Fora e uma Influncia que existe em uma dimenso separada, porm, concomitante com a nossa. Ele existe no eterno, mas opera no temporal. Embora seja uma das trs Pessoas da Divindade, no pode ser limitado pelo nosso conceito finito do que isso significa. Ele uma Pessoa que procede do Pai e, contudo, ao mesmo tempo, tambm um Ser essencial do que Deus (de alguma forma que ns no conseguimos compreender aqui e agora). A Bblia descreve a constituio de Deus de trs formas. Primeiro, Jesus disse: Deus Esprito (Jo 4.24). Segundo, foi-nos

dito: Deus um fogo consumidor (Hb 12.29). Terceiro, o apstolo Joo afirmou: Deus amor [gape] (1 Jo 4.8, 16 - ARA). Transposto para uma equao algbrica, pareceria com algo assim: Deus = Esprito Deus = Fogo consumidor Deus = gape Qualquer estudante de matemtica sabe que se a=b e a=c e a=d, ento b=c e b=d. Usando o princpio da substituio, existe a seguinte igualdade: Deus = Esprito Esprito = Fogo consumidor Esprito = gape O que revelado aqui sobre o Esprito Santo? Ele um Fogo consumidor e gape. Essas trs caractersticas de Deus so simplesmente perspectivas diferentes da mesma coisa. Ele apareceu para um como Esprito, para outro como Fogo consumidor e ainda para outro como gape. Proponho para voc que o Esprito Santo um Fogo de Amor consumidor. Ouvimos as pessoas dizendo coisas como: "Aquele homem tem um esprito de amargura"; "Aquela mulher tem um esprito crtico" ou "Aquele sujeito tem um esprito de lascvia". Parece que espritos distintos se manifestam por meio de paixes pecaminosas diferenciadas. O Esprito Santo a personificao do amor, chamada de agp no grego. Assim como um demnio pode estar to cheio de paixo por sexo, que ele realmente se torna um esprito de lascvia, Deus est to identificado com agp, que Ele Agape. Joo no nos contou que o Senhor tem ou criou o amor, mas, sim, que Ele amor. gape o Esprito no qual Deus est, conhecido tambm como Fogo consumidor. O termo amor no uma representao clara da palavra gape. H trs outros termos gregos tambm traduzidos como amor. Eros o amor sexual, phileo o amor fraternal, e agp descreve o senso de compromisso profundo que duas pessoas sentem uma pela outra. Todos esses, para a maioria, representam emoes humanas. No apenas a palavra amor abrange todos os termos gregos, mas est muito alm disso. O fato que usamos esse vocbulo imprecisamente. A nossa utilizao imprpria dessa palavra distorceu o significado verdadeiro do termo grego agp, que representa uma

paixo muito forte e poderosa. Comparativamente, est em contraste completo com o uso anmico que fazemos do termo. Deixe-me ilustrar. Pedro caminha para a casa de Carlos e lana uma ponta de cigarro no seu quintal. Digamos que ele fique irritado com a atitude de Pedro. E se este trouxesse deliberadamente uma lata de lixo cheia e a lanasse de ponta a ponta no quintal de Carlos? Com certeza, caracterizaramos tal emoo como raiva extrema ou at ira. Vejamos outra ilustrao. Shirley fica nervosa quando v um homem estranho andando perto da sua casa. O que descreveria sua emoo se ele corresse para ela com uma faca na mo? O horror e o terror poderiam ser a descrio exata. Quando fazemos uma distino entre a nossa idia de amor e o significado verdadeiro de gape, estamos falando de um vocbulo que no pode significar nada mais do que uma afeio leve e de outro que descreve uma paixo impetuosa. esse fervor que poderamos expressar como um fogo consumidor. gape descreve a essncia do Esprito Santo. Para a finalidade deste livro, examinaremos, mais tarde, a prpria definio bblica desse termo, encontrada em 1 Corntios 13. Mas, primeiro, voltemos nossa equao. Se a Bblia declara que Deus Esprito, e Deus gape, ento, no estaramos to distantes se substitussemos tal palavra pelo termo Deus, ou at mesmo pela expresso Esprito Santo, no ? Com isso em mente, vejamos alguns versculos de 1 Corntios 13, que ficou conhecido como "o captulo do amor", e vamos us-los para descrever o Consolador. O Esprito Santo longnimo, benigno, No invejoso; o Esprito Santo no trata com leviandade, No Se ensoberbece, No Se porta de forma inconveniente; No busca Seus interesses, No Se irrita, No Suspeita mal; No folga com a injustia, mas folga com a verdade; Suporta tudo, tudo cr, tudo espera, O Esprito Santo nunca falha.

Tendo isso como modelo, talvez possamos adquirir uma compreenso nova sobre o Esprito que deseja operar em nossa vida.
LONGANIMIDADE

Listada como uma das qualidades de uma pessoa cheia do Esprito Santo (Gl 5.22), a pacincia uma daquelas virtudes que no recebe a apreciao que merece. Costumamos brincar com o fato de o Senhor ensinar-nos sobre a pacincia, mas poucos realmente parecem perceber o quanto ela vital na vida do cristo. O Dicionrio de Strong define makrothumeo: Ser longnimo, isto , contido ou paciente; suportar (sofrer) por longo tempo e ser sofredor, ter pacincia (prolongada), ser paciente, resistir pacientemente.4 No que o Senhor simplesmente esteja disposto a sofrer e Ele sofre mas, sim, possui a capacidade e disposio de padecer por um longo tempo. Outro dicionrio diz: Longanimidade aquela qualidade de domnio prprio face provocao, que no se vinga imediatamente ou pune prontamente. o oposto da raiva e est associada com a misericrdia, usada por Deus [...].5 Por isso, o Senhor afirma que tardio em iras (x 34.6). Quando provocado, Ele no responde com emoes exacerbadas do momento, como os seres humanos tendem a fazer. Sua resposta lenta, medida, calculada e sempre por meio do filtro do amor do Esprito Santo. O Pai no como a pessoa que diz: "No fico irado, apenas me vingo". Ele no fica louco da vida nem Se vinga, pelo menos do jeito petulante dos homens. Matthew Henry captou o prprio motivo por trs do carter longnimo de Deus quando disse:

Ele pode suportar o mal e a provocao, sem estar cheio de ressentimento ou vingana. Ele tolerar muitos atos de desprezo da pessoa que ama e aguardar para ver nela os efeitos agradveis de tal pacincia.6 Para este Ser de Amor, suportar pacientemente o abuso daqueles sobre os quais repousa a sua afeio simplesmente uma parte inevitvel de tentar conduzir Seu cuidado. Com efeito, no algo que Ele gostaria de evitar, mas est disposto a suportar, pois o faz com alegria. Sua resposta amorosa e paciente nossa rebelio nos faz am-lO mais. De certa forma, o Senhor feliz ao suportar nosso desprezo, sabendo que, um dia, reconheceremos como O tratamos, e isso servir somente para aumentar nosso amor por Ele. Mas Deus prova o seu amor para conosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores (Rm 5.8). Se o Senhor tivesse criado a religio com o simples mandato de servirmos a Ele ou ento irmos para o inferno, as pessoas iriam dedicar-se a Ele por causa de motivaes falsas. Ele seria como um ditador rodeado de "pessoas do sim", vivendo com medo de desagradar ao seu presidente, servindo-Lhe apenas com lealdade externa. Nesse cenrio, nosso Ditador veio e entregou Sua vida por ns, levando nossa ofensa desde ento, pedindo-nos continuamente que nos unamos a Ele em um relacionamento de amor. Sua disposio de resistir ao que possamos fazer e esperar o necessrio prova da Sua devoo suprema por ns. Como disse algum: "Se Jesus no nos ama, o que significam esses cravos em Suas mos?". BENIGNIDADE Quando penso em benignidade, lembro-me de uma antiga colaboradora chamada Wilda. Ela foi uma das melhores pessoas que j conheci. Como era Testemunha de Jeov, acho que seguro assumir que sua benignidade no era do Senhor. Ela, simplesmente, tinha uma disposio agradvel e boa. Quando pensamos em expresses bblicas, tais como, amor, pacincia e benignidade, tendemos a encaixar esses termos nas definies que coincidem com as nossas experincias. Ao tentarmos conceituar as caractersticas do Todo-Poderoso nas formas com as

quais nos relacionamos com seres humanos imperfeitos, nossas descries tendem a ser superficiais e vazias. Deus benigno como Wilda o era? Certamente, Ele poderoso, assim como Mike Tyson o . Nossa benignidade superficial comparada ao amor ardente do Senhor pelas pessoas. Todos ns conhecemos histrias dos pequenos atos da benignidade de Deus por ns. Tenho uma declarao que fao freqentemente para os outros: "Nenhuma coisa boa que o Senhor faa pelas pessoas me surpreende". verdade! Estou to familiarizado com Ele a ponto de me acostumar a ver os Seus pequenos atos de bondade com relao aos que esto minha volta. Tomei posse da expectativa do Seu carter benvolo em minha vida e na dos outros. Algum declarou: "O Senhor nunca teve um pensamento mau a seu respeito". Eu sei que esse o caso. Ele no o juiz raivoso como as pessoas descrevem. O Pai celeste benigno e est esperando para ajudar e salvar. Esse o Esprito em quem Ele vive. NO INVEJOSO OU ARROGANTE E NO SE ENSOBERBECE Se no fosse to triste, seria provavelmente cmico vermos como parecemos diante de Deus. Cheios de orgulho pelo nosso senso de importncia, ns, seres humanos, certamente, oferecemos uma viso de dar pena! Somos muito diferentes do Senhor de vrias formas. Deus tem um carter modesto, o qual no facilmente percebido pelos orgulhosos e os de mente estreita. Um contraste ntido entre o Senhor e a humanidade ocorreu em uma noite anterior qual Cristo foi crucificado, quando Seus discpulos discutiram sobre qual deles seria o maior. Jesus lhes respondeu: No ser assim entre vs; mas todo aquele que quiser, entre vs, fazer-se grande, que seja vosso servial; qualquer que, entre vs, quiser ser o primeiro, que seja vosso servo, bem como o Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir (Mt 20.26-28a). Um dos problemas que temos ao nos ligarmos com o Senhor de uma forma real nossa dificuldade de encontr-lO! O Senhor o Deus Todo-Poderoso, o Alfa e o mega, Jeov Jireh e o Poderoso de Israel. Tais nomes descrevem a Sua majestade e Seu poder. No obstante, Ele assume a forma de servo. De certa forma, o Criador me faz lembrar de um servente que ganhou na loteria e comprou uma mega-corporao. Desde o

princpio, ele pareceu no se ajustar ao cenrio da sala de reunies. Todas as vezes que os vice-presidentes precisavam de uma assinatura ou de sua aprovao para alguma aquisio, inevitavelmente, encontravam aquele homem no poro, limpando o cho e esfregando os banheiros! Deus no invejoso ou arrogante nem Se ensoberbece, porque extremamente humilde. NO SE PORTA DE FORMA INCONVENIENTE Havia uma qualidade gentil, no-egosta, em Jesus que atraa as pessoas. Ele tinha um Esprito doce. Como diferente de Jesus um homem que conheo, fotografado na capa de uma revista nacional, berrando contra os defensores do aborto! O fotgrafo de notcias ficou feliz de mostrar esse to mesquinho representante do cristianismo. A verdade que esse indivduo importava-se pouqussimo com os bebs nonascidos. Ele tinha apenas interesse em ter razo e fazer os outros verem da forma que ele via. O aborto muito errado, mas a maneira de vencer a batalha contra esse mal em nosso pas no agir como o diabo. Com freqncia, os cristos deixam de representar o Senhor de forma adequada. De modo bem diferente de como agimos algumas vezes, o Senhor jamais toma uma atitude de maneira imprpria, pois Ele gentil e bondoso por natureza. NO BUSCA OS PRPRIOS INTERESSES Todo pecado comea ao se desejar algo para si. Um homem quer a emoo do sexo ilcito e se envolve em um caso. Outro perde a compostura e grita com o motorista que o corta no trnsito. Uma moa do caixa escorrega alguns dlares em sua bolsa todas as noites quando fecha a loja. Uma adolescente se enche de amargura quando perde o lugar de lder da torcida para outra menina. Tudo pecado, motivado pelo desejo de algo para si. Essa a natureza do homem. A natureza de Deus muito diferente. Ele no est no esprito de "conseguir" para Si, mas no de dar. Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu [...] (Jo 3.16). Em certo sentido, a nica coisa que o Pai sabe fazer. Dar faz parte da Sua natureza. O que mais faz algum completamente desprovido de egosmo?

Uma das melhores ilustraes daquilo que se passa no interior do corao de Deus a imagem final do filme Scrooge [Adorvel avarento]. Depois de trs encontros assustadores com "fantasmas" do passado, presente e futuro, ele um homem transformado. O filme termina com um Scrooge radiante, dando presentes para todos aqueles que encontra. Essa uma pequena descrio (terrena) do corao generoso de Deus. NO SE IRRITA E NO SUSPEITA MAL O Senhor no Se sente provocado pela raiva, porque no fica ofendido. Jesus o melhor Exemplo disso. Ele foi preso, aoitado, zombado e, finalmente, levado cruz. Satans fez todo o possvel para conseguir que o Mestre Se levantasse com um esprito de retaliao; porm, o Cordeiro santo nunca o fez. Ele foi para a cruz, orando por aqueles que O estavam matando. Quando eu estava na escola bblica, um grupo de estudantes se reuniu para assistir a um filme sobre a vida de Cristo. Durante a parte do filme em que Jesus estava sendo aoitado e zombado, um dos estudantes disse subitamente: "Como deve ter sido humilhante!". Respondi: "No foi humilhante para o Senhor, porque Ele no tinha orgulho". Ser humilhado por algum apenas di quando o orgulho de uma pessoa ferido. Se no existir tal sentimento, no h nada para ser esmagado. O Messias no Se sentiu provocado a retaliar, porque Ele no era orgulhoso. NO FOLGA COM A INJUSTIA, MAS FOLGA COM A VERDADE Regozijar-se com a injustia refere-se a festejar a queda de um inimigo. Desejaria eu, de qualquer maneira, a morte do mpio? Diz o Senhor JEOV; no desejo, antes, que se converta dos seus caminhos e viva? (Ez 18.23). O Senhor no Se alegra em ver o homem sofrer as conseqncias do seu pecado, no importa o quanto ele merea. Ele no folga em ver algum perecer, no importa o quanto de mal essa pessoa tenha feito. O Pai no tem alegria em ver os seres humanos irem para o inferno, sem levar em conta o quanto eles tenham-se rebelado. Deus deseja dar vida e faz isso para todos os que estiverem interessados. Nosso ponto de vista sobre o julgamento pode ser ilustrado a partir do prprio sistema de corte de Justia americano. Durante um

tempo, servi como funcionrio no Edifcio das Cortes Criminais de Los Angeles. Algumas vezes, vi um acusado para o qual, por alguma razo, o juiz queria claramente conceder misericrdia. Sob presso dos pagadores de impostos, a legislao da Califrnia determinava diretrizes obrigatrias para que uma sentena fosse dada. Mesmo que um juiz quisesse libertar um criminoso, as normas foravam uma determinada deciso. Da mesma maneira, o sistema de justia de Deus exige que os pecadores no-arrependidos sejam condenados ao inferno, no importando quanta pena Ele sinta por eles. Embora o amor deseje mostrar bondade, a santidade perfeita exige justia. O inferno um lugar para aqueles que mostraram no desejar viver no Reino de Deus. Como disse C. S. Lewis: Eu acredito de todo o corao que os condenados so, em certo sentido, rebeldes at o final, e que as portas do inferno so trancadas do lado de dentro.7 SUPORTA TUDO A verdade dessa declarao profunda dificilmente pode ser compreendida. Voc sabe que o Senhor o suporta? Isso significa que Ele est sempre nos levantando e ajudando a passar pelas situaes. O poema Pegadas na areia* uma descrio exata desse fato. Fisicamente, Deus sustenta o mundo inteiro. A Bblia diz: Todas as coisas subsistem por ele (Cl 1.17b) e est sustentando todas as coisas pela palavra do seu poder (Hb 1.3b).

Pegadas na areia Uma noite eu tive um sonho... Sonhei que estava andando na praia com o Senhor e atravs do cu, passavam cenas da minha vida. Para cada cena que passava, percebi que eram deixados dois pares de pegadas na areia: um era meu e o outro era do Senhor. Quando a ltima cena passou diante de ns, olhei para trs, para as pegadas na areia e notei que muitas vezes, no caminho da minha vida, havia apenas um par de pegadas na areia. Notei tambm que isso aconteceu nos momentos mais difceis e angustiosos do meu viver. Isso me aborreceu deveras e perguntei ento ao Senhor: Senhor, Tu me disseste que, uma vez que resolvi te seguir, Tu andarias sempre comigo, em todo o caminho. Contudo, notei que durante as maiores atribulaes do meu viver, havia apenas um par de pegadas na areia. No compreendo porque nas horas em que eu mais necessitava de Ti, Tu me deixaste sozinho. O Senhor me respondeu: Meu querido filho. Jamais eu te deixaria nas horas de provas e de sofrimento. Quando viste, na areia, apenas um par de pegadas, eram as minhas. Foi exatamente a que eu te carreguei nos braos. (Do livro "Pegadas na areia" Margareth Fishback Powers Ed.Fundamento) (Nota da digitalizadora).

Mais ainda, Ele sustm espiritualmente Seus filhos. Davi disse: Bendito seja o Senhor que, dia a dia, leva o nosso fardo! Deus a nossa salvao (Sl 68.19 - ARA). O salmista tambm declarou: O SENHOR est com aqueles que sustem a minha alma (Sl 54.4b) e Ele sustenta com vida a nossa alma (Sl 66.9a). O Senhor leva os nossos fardos de uma maneira que no compreendemos. Ele est embaixo de ns, levantando-nos e impedindo-nos de cair. TUDO CR, TUDO ESPERA, SUPORTA TODAS AS COISAS O pensamento do Senhor oposto ao pensamento do cnico, que v apenas o fracasso, ou do crtico, o qual enxerga somente a falha. O Soberano cr no melhor para Seus filhos. Expressando de outra forma, Ele acredita em ns. O Senhor no risca o nome das pessoas, porque elas falham ou desobedecem. Ele, simplesmente, continua tentando ajud-las e encoraj-las. O Criador pode pensar dessa maneira, pois no tem o conhecimento do bem e do mal como ns. Simplificando, o Esprito Santo inocente. Ele Onisciente, mas no tem o conhecimento ntimo do mal causado pela experincia. Uma ilustrao disso uma criana que olha para dentro de um bar e presencia brigas, discusses, risadas e todos os outros comportamentos ocasionados pela bebida. Ela v os acontecimentos, mas no compreende realmente aquilo, porque nunca esteve naquele esprito. Fica perplexa e, de certo modo, entende a bebedeira, mas no possui conhecimento profundo a respeito. De alguma forma, o Senhor como uma criana. Ele tem a inocncia que voc v no rosto de uma criancinha. Nesse sentido, talvez, pelo fato de Deus conhecer apenas o bem, Ele seja capaz de crer e esperar o melhor das pessoas. Possui uma viso radiante e alegre da vida e do homem. De outra forma, como o Altssimo poderia administrar toda a morte e destruio que testemunha todos os dias? O Todo-Poderoso enxerga um futuro mais brilhante quando os dias do homem finalmente (e misericordiosamente) terminarem e comear o Dia do Senhor. O Esprito Santo v o princpio e o fim e sabe que existe um porvir maravilhoso, preparado para os Seus amados. Sua esperana est fundamentada no conhecimento do eterno. Isso ajuda a explicar por que Ele capaz de agentar constatar tanta maldade.

NUNCA FALHA maravilhoso saber que Deus est conosco. Na mente, muitos homens sabem disso, mas, no corao, no discernem isso. Essa espcie de segurana cresce quando experimentamos a presena do Pai em tempos de dificuldade. Uma lembrana que tenho da fidelidade do Senhor vem da ocasio em que apareci no Programa da Oprah Winfrey. Os produtores queriam um convidado que se tivesse envolvido com o vcio sexual para participar de um programa que estavam prestes a pr no ar. Eles me levaram de avio para Chicago, buscaram-me no aeroporto de limusine e puseram-me em uma sute no Hilton. O programa seria gravado na manh seguinte. Aparecer na televiso era algo novo e sobrepujante. Durante a noite inteira, fiquei aflito e preocupado. No conseguia dormir; ento, andei de um lado para o outro em meu quarto, suplicando que Deus me ajudasse. Na manh seguinte, fui levado ao estdio. Sentiame absolutamente sem foras e exausto at entrar no palco; subitamente, senti-me revigorado! Em um instante, fui transformado de um estado de fraqueza e medo para um de confiana alerta. O Pai celestial tem feito isso por mim tantas vezes, que agora no tenho mais medo. Sei que Ele j me est aguardando na prxima situao. O Senhor nos ama e jamais falhar conosco. Receber uma revelao recente sobre como Deus Se parece ir levar-nos longe e ajudar-nos a fazer-Lhe uma entrega maior. A vida de vitria no pode ser alcanada sem o ato de entrega. Neste captulo, vimos a natureza amorosa do Onipotente, mas esta apenas metade da questo! Deus amor; no entanto, se Ele nunca fizesse nada com esse amor, para que serviria? Agora tempo de aprender sobre as Suas doces misericrdias.

Meditao para Hoje


Oh! Quo grande a tua bondade, que guardaste para os que te temem, e que tu mostraste queles que em ti confiam na presena dos filhos dos homens! A tua misericrdia, Senhor, est nos cus, e a tua fidelidade chega at s mais excelsas nuvens. Davi - Salmos 31.19;36.5 TU S FIEL, SENHOR * Tu s fiel, Senhor, meu Pai celeste, Pleno poder a Teus filhos dars. Nunca mudaste, Tu nunca faltaste: Tal como eras, Tu sempre sers. Flores e frutos, montanhas e mares, Sol, lua, estrelas no cu a brilhar! Tudo criaste na terra e nos ares. Todo o universo vem, pois, Te louvar! Pleno perdo Tu ds, paz, segurana Cada momento me guias, Senhor E, no porvir oh, que doce esperana! , Desfrutarei do teu rico favor. Coro Tu s fiel, Senhor, Tu s fiel, Senhor, Dias aps dia, com bnos sem fim. Tua merc me sustenta e me guarda; Tu s fiel, Senhor, fiel a mim.1 Thomas Chisholm
* Nota da traduo - Hino original intitulado Great is thy faithfulness, traduzido para o portugus com o ttulo de Tu s fiel, Senhor, de domnio pblico.

Sete O Deus de misericrdia


Se a essncia do Onipotente amor, como estabelecemos antes, isso comprova que todos os Seus relacionamentos com a humanidade procedem do Seu amor. A ilustrao seguinte nos ajuda a ver isso mais claramente:

Deus , em essncia, amor puro, depositado em toda alma viva. Sua graa maravilhosa diante do nosso pecado vem por meio desse sentimento, que O move a demonstrar compaixo pelos nossos problemas e a estender a bondade requerida a fim de atender s nossas necessidades. Este captulo focalizara a misericrdia do Criador. Comecemos por duas expresses do amor do Pai por ns. GRAA Deus deseja uma amizade ntima e contnua conosco. Entretanto, existe uma distncia imensa entre os dois. Ele santo, puro e justo sob todos os aspectos. Isso O coloca em oposio direta a qualquer coisa que lembre o orgulho ou egocentrismo. Em Sua dimenso celestial, no h lugar para rugas nem mculas; no existe pecado, porque tudo est perfeitamente conforme a Sua vontade. Em total contraste, a humanidade no santa, mas impura e pecadora, em divergncia com o Esprito de Deus. Por natureza, o homem transgressor. O pecado est ligado a quase tudo o que ele

faz. Apanhado habitualmente em um comportamento pecaminoso, o ser humano culpado pelo orgulho, egosmo e pela rebelio contra Deus. O profeta Jeremias descreveu, com sagacidade, o corao humano como enganoso [...] mais do que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer (Jr 17.9). O prognstico para a humanidade cada o mesmo que para um paciente diagnosticado com uma forma maligna de tumor espalhando-se pelo corpo: a morte iminente, a menos que o Senhor intervenha. fascinante que o Pai, sempre com o Esprito de gape, deseje unir-Se ao homem. Ele busca apaixonadamente os pecadores, porque os conhece e lembra que so apenas p (Sl 103.14). Assim como qualquer noivo na noite de npcias, o Senhor deseja ser Um com Sua noiva. A descrio perfeita dessa paixo, se voc conseguir ler sem corar, encontra-se em Cantares de Salomo. Tal narrativa potica descreve o amor sem limites de Deus pela Sua Amada. Para realmente avaliar o dilema de Deus, imagine um homem que ama uma mulher, com sinceridade no corao, e est preparado para dar sua vida por ela para o que der e vier. Maravilha das maravilhas, ela concorda com o casamento! Mas ele percebe alguma coisa errada antes que a noiva chegue ao altar. Quando abre o caminho pelo corredor, ela olha sedutoramente para os outros homens da congregao. Que atitude inadequada! Que situao embaraosa! Obviamente, a moa tem um corao dividido. Ela est em uma posio difcil: concordou em se casar, mas todos aqueles outros homens atraram repentinamente a sua ateno. O que ela deve fazer? A noiva decide continuar. Para a surpresa dele, o casamento vai bem no princpio. A esposa parece sinceramente comprometida com a vida conjugal. Entretanto, aps alguns meses, ela comea a voltar tarde para casa. Certa noite, ele descobre o que mais temia: a mulher havia dormido fora de casa. Ela demonstra arrependimento e pede perdo, mas continua a ter os seus casos. Repetidamente, o marido a apanha mentindo sobre suas aes. s vezes, parece que ela o ama realmente, mas no o suficiente para mudar de comportamento. Quanto tempo ele deve suportar isso? Quantas vezes deve olhar de outra forma ou enterrar a cabea na areia? Quantas desculpas deve aceitar antes de se divorciar? Osias sabia o que significava estender a misericrdia a uma mulher infiel. O Senhor no pode ajudar a Si mesmo. Seu amor O move incansavelmente em direo ao objeto do Seu desejo. No importa quo freqentemente seja ferido. Ele a ama e no suficiente que

esteja disposto a aceit-la de volta depois dos seus repetidos fracassos. Porque, quando ela volta para casa, Ele tem um sorriso amoroso, de boas-vindas. Fica feliz por v-la de volta, esforando-se por permanecer na relao. Isso graa: o favor imerecido do Criador com relao aos pecadores, os quais so infiis por natureza. Ns servimos ao Deus da graa, que perdoa quando ns humildemente a pedimos e ainda a estende para algum arrependido. So as Boas-Novas para as pessoas ms! COMPAIXO A compaixo de Deus vai mais alm. Ele no apenas recepciona a esposa instvel arrependida com um sorriso, como tambm sente compaixo pelo seu vcio de adultrio.* Ele v a sua luta. A esposa quer agir corretamente, deseja estar nesse relacionamento, contudo, cede continuamente s presses da tentao. O esposo se sente mal por causa de seus embates. Uma pessoa compassiva v as necessidades dos outros e se move interiormente. Ao se deparar com algum ferido, mal consegue conter-se e emociona-se bastante. Ela clama a Deus e fica insatisfeita at que a dificuldade seja resolvida. O Senhor cheio de compaixo por ns. Suas misericrdias O movem a nos fazer o bem e a preencher nossas carncias. Tal piedade est expressa na histria que Jesus contou sobre o bom samaritano. Ele foi movido de compaixo, mas o sacerdote e o levita passaram pelo outro lado da estrada (Lc 10.31,32). O Senhor nunca nos ignora quando estamos com necessidades. Ele jamais atravessa para o outro lado da estrada para evitar o nosso problema, mas v as nossas dificuldades e Se move em direo a elas para nos aliviar, curar e restaurar. MISERICRDIA Misericrdia viver o amor de Deus para com os outros. A palavra hebraica do Antigo Testamento traduzida como misericrdia na verso da Bblia King James [que corresponde Almeida Revista e Corrigida] hhesed. traduzida como bondade amorosa na NASB [New American Standard Bible], e amor que no falha na NVI
*

Temos de ser cuidadosos para no ficarmos com a impresso de que um Deus santo finge que no v o pecado. Ele lamenta a nossa luta, mas prov um escape, o qual espera que adotemos.

[Nova Verso Internacional]. Hhesed refere-se, primariamente, ao sistema de suprimento que Deus estabeleceu na terra para suprir necessidades: fsicas, emocionais e espirituais. Um irmo afirmou: A misericrdia a irradiao do amor. Assim como existe um nico sol em nosso cu, mas saem raios infindveis do nosso sol, existem misericrdias eternas que procedem do fogo santo do amor divino, um amor que nunca pode ser extinto [...]. Se estamos com fome, misericrdia a comida. Se temos sede, misericrdia a gua. Se temos frio, misericrdia o calor, abrigo e roupas. Se estamos desanimados, misericrdia o encorajamento e a fora. Se somos rebeldes, misericrdia o arrependimento. Se nos sentimos culpados (e nos arrependemos), misericrdia o perdo. Quando somos derrotados, misericrdia a vitria.2 Em resumo, a misericrdia o amor em ao e a resposta natural de algum que ama realmente o outro. Qual o benefcio de um amor no-expressado? Como nossas vidas seriam impactadas se o Senhor, simplesmente, dissesse do cu que nos ama, mas nunca demonstrasse isso? No seria um bom exemplo. Graas a Deus por Suas misericrdias, as quais sempre suprem nossas necessidades. Graa o sorriso de boas-vindas do Pai. Compaixo a resposta natural do Altssimo aos nossos problemas. Misericrdia a proviso necessria. As ilustraes bblicas nos auxiliam a ver isso de forma clara. Certa vez, Jesus estava em uma rea remota do norte da Galilia, ensinando multido durante vrios dias. Aquelas pessoas que O ouviam, as quais estavam morrendo de fome espiritual, foram momentaneamente cercadas por Suas palavras maravilhosas de vida. Cristo viu tambm as necessidades fsicas daquele povo: Tenho compaixo da multido, porque j est comigo h trs dias e no tem o que comer (Mt 15.32a). Embora no merecessem a Sua bondade, Cristo olhou para elas com a Sua compaixo e fez alguma coisa: alimentou-as. Em outra ocasio, quando Jesus ia passando, um leproso, suplicando misericrdia, achegou-se ao Mestre. E ele, estendendo a mo, tocou-lhe, dizendo: Quero; s limpo. E logo a lepra

desapareceu dele (Lc 5.13). Novamente, Jesus viu a necessidade, teve compaixo do homem e praticou um gesto de compaixo. Jesus observou, em outro momento do Seu ministrio terreno, um cortejo fnebre com uma me a qual lamentava a morte do filho. E, vendo-a, o Senhor moveu-se de ntima compaixo por ela e disselhe: No chores. E, chegando-se, tocou o esquife (e os que o levavam pararam) e disse: Jovem, eu te digo: Levanta-te. E o defunto assentou-se e comeou a falar. E entregou-o sua me (Lc 7.13-15). Em cada histria, encontramos os mesmos ingredientes: graa, compaixo, misericrdia. Deus olhou com piedade para o homem pecador, porque Ele nos amou. Sabia que um sacrifcio perfeito seria exigido pela nossa expiao. Apesar da dor que isso Lhe causou, Ele fez a nica coisa possvel para suprir a necessidade: enviou Seu Filho precioso para levar sobre Si os nossos pecados e morrer em nosso lugar a maior misericrdia j demonstrada. Foi graa pura o fato de Deus ter feito isso pela humanidade pecadora. Sua compaixo no Lhe deixou alternativa. Lloyd John Oglivie tem um ponto de vista a respeito: Bondade (hhesed) o amor constante do Senhor em ao em relao queles que erram. Em todo o Antigo Testamento, as palavras para amor constante, misericrdia e bondade so usadas de modo intercambivel. Bondade o esforo persistente do Senhor para alcanar Seu povo e capacit-lo a voltar para Ele. Jesus Cristo foi a encarnao da bondade. Ele veio para express-la, viveu para ser um modelo dela; morreu para oferec-la e voltou a transmiti-la a ns por meio do Esprito Santo.3 Realmente, o ministrio terreno de Jesus envolveu o suprimento de qualquer necessidade que Ele encontrasse, dando-Se constantemente, sacrificando-Se e servindo aos outros pelo bem deles. Ele nunca Se promoveu. Viveu simplesmente com a paixo de fazer o bem onde a oportunidade se apresentava. Hebreus 13.8 diz que Jesus foi a expresso exata ou a representao precisa da natureza de Deus. O Messias foi Deus em forma humana, fazendo exatamente o que o Pai queria realizar tanto na terra como no cu. Se voc quiser saber como o Criador , basta

estudar a vida de Cristo. Ele foi a revelao do Todo-Poderoso, de Si mesmo, para a humanidade. O Onipotente o imutvel; o mesmo de ontem, hoje e eternamente. No existe diferena entre o Soberano de quem lemos no Antigo Testamento e Aquele do Novo Testamento. Jesus disse: Na verdade, na verdade vos digo que o Filho por si mesmo no pode fazer coisa alguma, se o no vir fazer ao Pai, porque tudo quanto ele faz, o Filho o faz igualmente. Porque o Pai ama ao Filho e mostra-lhe tudo o que faz; e ele lhe mostrar maiores obras do que estas, para que vos maravilheis (Jo 5.19,20). Em todas as pocas, o homem tem imaginado como Deus. Em toda a Sua Palavra, o Senhor revela a Sua natureza como boa e misericordiosa. O Pai, por intermdio de Seu Filho, demonstrou, na cruz, imenso amor por todos ns, tomando a propriedade dos nossos crimes e pagando a pena para que fssemos livres. Novamente, se quiser saber que tipo de atividade est sempre acontecendo no cu, reconhea a vida de Jesus. A misericrdia a fora de vida no Reino de Deus. DUVIDANDO DE DEUS Infelizmente, depois de tudo o que o Pai fez para demonstrar Sua bondade amorosa para conosco, achamos difcil acreditar que esse o jeito que o Senhor realmente . A luta para crer no melhor sobre Ele remonta ao princpio. Por um tempo, Ado e Eva desfrutaram a vida em seu paraso terrestre. Estavam em perfeita comunho com um Deus amoroso. Lanando mo de um fruto proibido, um intruso rastejou e envenenou a mente de Eva com mentiras acerca do Criador. Ela havia evitado aquele fruto, pois ele estava fora dos seus limites. Como o diabo conseguiu que ela comesse? Utilizando a sugesto sutil que ele usa ainda hoje: "Deus no realmente bom. Ele est prendendo voc e far com que aja sem querer. No pode confiar nEle, pois vai feri-la, tomar-lhe coisas, e for-la a se submeter Sua vontade. muito mais seguro no confiar e seguir seu prprio caminho na vida". Que escndalo e vergonha! Nosso Pai celestial quer ajudar, abenoar, fazer o bem, suprir as necessidades e, acima de tudo, ter um relacionamento de amor com Seus filhos. O que Ele recebe em troca? Ceticismo, dvida, incredulidade, acusaes falsas e total rebelio! Contudo, em Sua infinita pacincia, o Senhor continua a estender a mo, mostrar-Se acessvel, fazer o bem e, simplesmente, distribuir favores de modo incondicional a quem no merece.

Por que nos recusamos a crer no melhor a respeito do Soberano? H muitas razes. Primeiro, imaginamos que Deus seja uma verso maior de ns mesmos. impensvel que algum possa ser to cheio de bondade. Achamos difcil expandir os nossos conceitos fora da nossa experincia. No conseguimos compreender um Ser eterno. No podemos imaginar um Criador Infinito, Onipotente e Onisciente. Acontece o mesmo com Sua bondade intrnseca. Simplesmente, no temos condies de imaginar algum que seja to bom. Segundo, somos to cegos pela nossa prpria bondade, que, quando ouvimos a Bblia falar da bondade de Deus, ela no nos afeta realmente. A palavra bondade (assim como a palavra amor) foi destituda do seu significado verdadeiro pelo nosso conceito superficial do que ela . Medimos a generosidade com base na maneira pela qual olhamos para ns mesmos. Uma terceira razo de termos uma viso to pobre do carter de Deus o que a Escritura Sagrada declara sobre Sua ira e Seus juzos. No captulo 8, investigamos essas verdades. Finalmente, no vemos mesmo a Sua misericrdia em nosso dia-a-dia. O Senhor faz tantas coisas, que no percebemos tudo o que realizou. Muitos outros atos de bondade so perdidos, porque os olhos da f no esto suficientemente abertos para ver a Sua obra em nosso cotidiano. A natureza de Deus est cheia de bondade! Ele infinitamente bom. Um homem que andou intimamente com Ele no pode deixar de perceber essa realidade. Leia o que alguns homens da Bblia proclamaram a respeito do Senhor. Moiss disse: O SENHOR longnimo e grande em beneficncia, que perdoa a iniqidade e a transgresso, que o culpado no tem por inocente e visita a iniqidade dos pais sobre os filhos at terceira e quarta gerao. Sabers, pois, que o SENHOR, teu Deus, Deus, o Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia at mil geraes aos que o amam e guardam os seus mandamentos (Nm 14.18; Dt 7.9). Davi, que teve, provavelmente, uma viso melhor da natureza do Pai do que qualquer outra pessoa, declarou: Lembra-te, SENHOR, das tuas misericrdias e das tuas benignidades, porque so

desde a eternidade. Todas as veredas do SENHOR so misericrdia e verdade para aqueles que guardam o seu concerto e os seus testemunhos. Pois tu, Senhor, s bom, e pronto a perdoar, e abundante em benignidade para com todos os que te invocam. Piedoso e benigno o SENHOR, sofredor e de grande misericrdia. O SENHOR bom para todos, e as suas misericrdias so sobre todas as suas obras (Sl 25.6,10; 86.5; 145.8,9). Salomo reconheceu: SENHOR, Deus de Israel, no h Deus como tu, em cima nos cus nem embaixo na terra, que guardas o concerto e a beneficncia a teus servos que andam de todo o seu corao diante de ti (1 Rs 8.23). Por sua vez, Paulo concluiu: Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo seu muito amor com que nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e nos ressuscitou juntamente com ele, e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus; para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da sua graa, pela sua benignidade para conosco em Cristo Jesus (Ef 2.4-7). Essa apenas uma pequena amostra do que a Bblia diz sobre o Senhor. Cada uma dessas pessoas teve uma viso da natureza de Deus e uma revelao de como Ele trata a humanidade. MISERICRDIA EM NOSSO DIA-A-DIA Um amigo meu diz que, para cada ato de misericrdia que vemos Deus operar, Ele faz milhares de outros que no vemos. medida que fico mais prximo de Jesus e aprendo mais dos Seus caminhos, vejo que isso verdade. Recentemente, Kathy e eu ficamos em um trailer, acampados em Cape Cod. Estvamos na rea da Nova Inglaterra para participar de vrios meses de reunies. Mantnhamos a mesma rotina: ficvamos no trailer durante a semana e amos at a igreja escalada no final de semana para os cultos. Tendo passado pela rotina de arrumar as malas no fim de semana muitas vezes, estvamos cientes de cada item que tnhamos de levar antes de viajar. Em uma determinada ocasio, eu ia

ministrar em Vermont. Tnhamos cinco horas de estrada nossa frente. Quando colocvamos nossas coisas nas mochilas, Kathy pegou, inadvertidamente, um vidro de remdio para problemas no estmago* (algo que ela nunca faz). Tendo posto tudo no carro, partimos para a igreja. Vrias horas mais tarde, comecei a sentir uma dor horrvel no estmago. Deus, com Sua considerao, havia providenciado a soluo necessria antes que o problema aumentasse. No foi um milagre transformador de vida. Simplesmente, foi mais um pequeno ato de bondade de um Pai que ama suprir as nossas necessidades. Outra histria que posso relatar poderia ter sido um pouco mais sria. Temos um caminho de gua de duas toneladas, o qual usamos para transportar os quase dez mil litros que consumimos todos os dias em nossa casa mvel. Um dia, de volta para casa, parei em um depsito de madeira local e dei uma corrida at o banheiro. Quando parei para conversar com um bom rapaz que trabalhava l, ele perguntou calmamente: "No seu o caminho de gua l na estrada?". Sa correndo e descobri que o caminho estava do outro lado de uma rodovia movimentada, e uma fila de veculos esperava pacientemente nas duas direes. Muito humildemente, pulei para o caminho e o estacionei, grato por ele no ter batido em ningum. Outra vez, quando um dos membros da nossa equipe dirigia um veculo, descobrimos, quando ele voltou para casa, que o sistema do carro estava quebrado e no havia razo para que as vrias toneladas de peso no tivessem escapado em uma daquelas curvas de Kentucky. Ambos so exemplos do cuidado misericordioso de Deus com relao nossa vida. Eu percebia esses gestos de misericrdia, mas imaginava quantos tinha deixado de ver. Quando considero a minha vida antes de me achegar ao Senhor, tudo o que posso pensar em quanto Ele tem sido misericordioso comigo. Eu levava uma vida selvagem e impulsiva. Doze dos meus amigos foram mortos durante aquela poca. Eu devia ser um deles. Por que fui poupado? A nica explicao que um Pai bom e misericordioso sabia que chegaria o dia do meu arrependimento. Ele ficou guardando, cuidadosamente, a minha vida, antes mesmo que eu fosse um dos Seus. Foi misericrdia, foi tudo misericrdia o modo como Deus supriu as minhas necessidades, assim como Ele tem feito a voc.

Nota da Reviso - Princpio ativo: Salicinato de Bismuto Monobsico.

Meditao para hoje


Mestre, no te importa que pereamos? Os discpulos de Cristo - Marcos 4.38b At quando, SENHOR, clamarei eu, e tu no me escutars? Gritarei: Violncia! E no salvars? Por que razo me fazes ver a iniqidade e ver a vexao? Porque a destruio e a violncia esto diante de mim; h tambm quem suscite a contenda e o litgio. Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal e a vexao no podes contemplar; por que, pois, olhas para os que procedem aleivosamente e te calas quando o mpio devora aquele que mais justo do que ele? Habacuque 1.2,3,13 E o anjo meteu a sua foice terra, e vindimou as uvas da vinha da terra, e lanou-as no grande lagar da ira de Deus. Apocalipse 14.19

Oito A indiferena e a ira de Deus


O "lado escuro" do carter do Senhor um assunto de importncia monumental. Volumes tm sido escritos sobre o tema. Um nico captulo iria fazer-lhe pouca justia, no entanto, senti-me compelido a tocar nesse aspecto do Pai, que cria grande confuso na mente dos Seus seguidores. Como podemos clamar misericrdia de um Deus que no Se importa, ou pior, que fica irado? Mais importante, como nos podemos render sinceramente a Ele? Verdadeiramente, no podemos. Nossa reverncia seria superficial e exterior, como a dos ajudantes de um ditador. Sem confiana no existe entrega, e sem esta, no pode haver vitria. vital que compreendamos a razo pela qual o Altssimo faz algumas coisas. A INDIFERENA DE DEUS Algumas vezes, extremamente difcil crer que o Pai Se importe. O sofrimento muito grande nesta bola de p chamada Terra. Milhes de pessoas morrem de fome na frica indivduos reais, com esperanas e sonhos iguais aos seus e aos meus. Outras morrem por doenas, simplesmente porque no conseguem remdios, aos quais ns no costumamos dar valor. Aldeias e cidades inteiras so exterminadas brutalmente, porque as pessoas so de um passado tnico diferente do de seus assassinos. O crime cresce nas ruas quando os jovens, em sua falta de perspectiva, voltam-se para as drogas, e os pais ficam desesperados. O sofrimento, a misria e a injustia esto por todos os lados. Onde est o Deus de amor e misericrdia em tudo isso? Habacuque lutou com essa mesma questo do sofrimento e da injustia. Quando ele ponderava sobre isso com o Senhor em orao, Ele deu ao profeta vises do futuro de sua nao. O Criador descreveu um tempo de juzo vindo sobre Israel. O exrcito dos saqueadores babilnico destruiria tudo em Israel. No foi exatamente uma palavra de encorajamento! Ao ver a situao, Habacuque expressou a pura Palavra de Deus quando declarou: Mas o justo, pela sua f, viver (Hc 2.4b).

Quando nada faz sentido e tudo na vida parece estar desmoronando-se, os cristos tm algo que os separa do desespero dos incrdulos: a f em Deus. O Pai celeste proveu nova segurana diante das dvidas de Habacuque. Quando no existe nada para se ver adiante a no ser a tragdia, somente o Senhor pode dar a paz. Foi nesse estado de esprito que o profeta declarou estas palavras, as quais tm animado os crentes por milhares de anos: Porquanto, ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebatadas, e nos currais no haja vacas, todavia, eu me alegrarei no SENHOR, exultarei no Deus da minha salvao. JEOV, o Senhor, minha fora, e far os meus ps como os das cervas, e me far andar sobre as minhas alturas. Habacuque 3.17-19 Escrevendo sobre esses versculos, Adam Clarke declarou: Esses versculos do a maior demonstrao de resignao e confiana que j encontrei. Ele viu que o mal estava muito prximo e era inevitvel. Submeteuse dispensao do Deus, cujo Esprito o capacitou a descrev-lo em todas as suas circunstncias calamitosas. Ele sabia que o Senhor era misericordioso e generoso.1 Matthew Henry escreveu: No obstante, ele resolve deleitar-se e triunfar em Deus. Quando tudo acabou, o seu Deus no Se foi [...]. Aqueles que, quando esto cheios, desfrutam do Pai em tudo, ao serem esvaziados, podem desfrutar completamente no Senhor. Conseguem sentar-se sobre um monte de runas melanclicas e at mesmo cantar para o louvor e glria do Criador.2

Catherine Marshall, em seu excelente livro Beyond our selves [Alm do nosso eu] discute as prprias lutas, como jovem idealista. Certa noite, quando estava visitando uma mulher piedosa chamada Sra. MacDonald, ela mencionou o assunto. Em uma dessas noites, eu me achei extravasando a minha rebelio interior contra um Deus que permitia o sofrimento e o mal, embora tivesse o poder de det-los. "Catherine", ela disse pensativamente, "voc sabe quantas vezes eu falo de Kenneth?". Mexi a cabea. Com rapidez, revi na mente o que sabia sobre Kenneth, o nico filho dos MacDonald. Ele morrera de diabetes na adolescncia. Misturou-se sua dor o fato de a insulina ter sido descoberta apenas poucos meses depois, tarde demais para salvar o seu filho. Ali ento, perto de casa, estava um exemplo da espcie de tragdia que me fazia questionar o amor de Deus. "Bem", minha amiga prosseguiu, "se eu tivesse pensado, como voc sugeriu, poderia ter-me afastado de Deus com amargura, por permitir a morte de Kenneth. O Senhor tem poder, e poderia ter impedido. Ento, por que no o fez? "Mesmo agora, no lhe posso dar uma resposta completa sobre a questo. Mas tambm no consigo ter amargura, porque durante a longa doena de Kenneth, tive muitos exemplos do amor paternal e gentil de Deus. Como aquela vez, logo aps Kenneth suspeitar que iria morrer. Ele me perguntou: 'Me, como morrer? Me, di?'" Quando a Sra. Mac repetiu as perguntas, lgrimas brotaram em meus olhos, e perguntei: "Como... A senhora respondeu?". A mulher de cabelos brancos parecia estar vendo o passado. "Eu me lembro de que corri para a cozinha, supostamente para ver algo no fogo... E perguntei ao Altssimo como responder ao meu filho. "Deus falou comigo. Somente Ele poderia dar a resposta questo mais difcil que uma me pode expressar. Eu soube, simplesmente soube como explicar a morte para ele. 'Kenneth', lembro-me de ter dito, Voc sabe que quando era um garotinho, costumava brincar tanto o dia todo, que, quando a

noite chegava, estava to cansado, que nem conseguia tirar a roupa; ento, voc caa de sono na cama da mame?'. 'Aquela no era a sua cama. No era l que voc deveria estar. E voc ficava l s um pouquinho. De manh, para sua surpresa, voc acordava e se encontrava na prpria cama, em seu quarto. Voc estava l pelo cuidado e amor de algum. Seu pai tinha vindo, com seus braos grandes e fortes, e o havia carregado'. "Ento, eu disse ao Kenneth que a morte era igual. Ns, simplesmente, acordamos uma manh e nos encontramos em outro quarto; nosso prprio quarto, onde devemos estar. Estaremos l, porque Deus nos ama ainda mais que nossos pais terrenos e toma conta de ns com ternura". Ficamos ambas em silncio por um momento. Depois, a Sra. MacDonald disse suavemente: "Kenneth nunca sentiu medo de morrer depois disso. Se, por alguma razo que ainda no compreendo, ele no pudesse ser curado, ento, essa remoo de todo medo seria o segundo maior presente que Deus nos poderia dar. No final, ele passou para a outra vida exatamente como o Pai me dissera que ele iria gentil e suavemente". Havia um olhar de profunda paz no rosto da minha amiga enquanto ela falava. Depois que a Sra. MacDonald me ps para dormir naquela noite, deitei na cama de mogno sob o edredom, meditando em suas palavras. Ela, realmente, disse-me que aqueles que esto dentro da tragdia so freqentemente levados a algo que os de fora absolutamente no experimentam: o amor de Deus instantneo, contnuo, real em meio sua tribulao. Com a presena do Senhor, eles tm algo mais precioso do que qualquer presente concedido por Ele.3 Anos mais tarde, depois que seu marido Peter Marshall faleceu, ela se achou respondendo a mesma pergunta a um grupo de adolescentes confusos. Depois do encontro, ela refletiu sobre como tais questionamentos podem afetar Deus.

Ento, quando eu lhes contei sobre a minha busca dessa resposta, pensei em como o Pai deve ficar quando um de Seus filhos se encolhe de medo diante dEle. Percebi quo freqentemente atribumos emoes e feitos ao Senhor, que atribuiramos apenas s mentes humanas mais depravadas. Provavelmente, nenhuma personalidade no Universo to taxada de m quanto o Criador.4 H alguns aspectos sobre a vida que, simplesmente, no compreenderemos, a no ser quando chegarmos ao cu. Com f, essas questes devem ficar de lado. Entretanto, existem outras coisas que parecem evidentes. A terra no para ser o cu. Este o campo de batalha que nos testa. Mais tarde, vir a terra gloriosa da recompensa. aqui, neste cenrio de misria e sofrimento sem sentido, que o Senhor nos pede que confiemos nEle. As pessoas se desencantam com Deus porque querem que Ele transforme a existncia terrena em celestial. No podemos conhecer a vitria espiritual com essa atitude imatura. Aqui no o cu nem para ser. O Criador d ao homem o livre-arbtrio e no impor a Sua vontade sobre ns. Se a humanidade desejar guerrear, conquistar reinos e servir a Satans, de alguma forma, o Senhor permitir o exerccio do livre-arbtrio. Devemos entender que, nessa liberdade, o homem entrega a propriedade da terra ao diabo. Satans tem feito o que costuma fazer: provoca sofrimento, misria e destruio ao mundo. Nunca devemos esquecer que servimos ao Deus que sofre conosco. Ele provou isso de uma vez por todas no Calvrio. Como, pois, podemos acus-lO? O Altssimo realmente cuida de Seus filhos e est disponvel para aqueles que O invocam. A IRA DE DEUS A ira do Senhor no pode, simplesmente, ser compreendida em termos humanos. Ficamos bravos quando algum nos ofende, contradiz-nos ou nos fere. A ira o nosso desejo de usar a fora contra outra pessoa. Sentimos ira porque somos egocntricos. Deus

tem ira, mas no como a nossa. A Sua ira parte da misericrdia divina. Veja a histria de Saul quando tinha acabado de ser ungido rei de Israel. Nesse ponto, ele ainda era pequeno aos prprios olhos. Um dia, ele estava arando o campo, quando um mensageiro veio com uma palavra sobre uma grande ameaa nacional. Nas, rei dos amonitas, havia sitiado a cidade de Jabes-Gileade. Os lderes da cidade se ofereceram para se sujeitar aos amonitas se eles fizessem aliana com Jabes-Gileade. Porm Nas, amonita, lhes disse: Com esta condio, farei aliana convosco: que a todos vos arranque o olho direito, e assim ponha esta afronta sobre todo o Israel (1 Sm 11.2). Os lderes solicitaram uma semana para enviar o pedido de ajuda, e, para espanto deles, o rei concordou. Foi um desses mensageiros que levou a Saul a notcia do incidente. Ento, o Esprito de Deus se apoderou de Saul, ouvindo estas palavras, e acendeu-se em grande maneira a sua ira (1 Sm 11.6). O Esprito de Deus fez com que Saul ficasse irado? O mesmo Esprito de natureza doce sobre o qual aprendemos no captulo seis? Sim, o nico e o mesmo. Muito da ira de Deus no Antigo Testamento uma manifestao diferente do mesmo fogo de amor consumidor do Novo Testamento. Um dia, esse fogo queimar o planeta, destruindo tudo o que se ope ao Senhor ou ao Seu povo amado. Esse aspecto da Sua ira o amor protetor e feroz que uma me sente pelo seu beb. totalmente desprovido de egosmo e pensa apenas no bem do seu amado. Deus destruiu os amonitas, mas sua destruio total foi um ato de misericrdia. Como pode ser? Da mesma forma, um ato de misericrdia para com a sociedade dar sentena de morte a um assassino no-arrependido. O mesmo gesto de Deus juzo para um e misericrdia para outro dependendo da sua disposio de arrependimento e submisso. As pragas do Egito servem como exemplo. Deus abordou os egpcios pelo nico caminho que capturaria a sua ateno. O Egito era uma nao poderosa, acostumada a ter as coisas do seu jeito. No h quem se volte para Deus quando tudo est indo do seu prprio jeito. Ns nos voltamos para Ele quando enfrentamos uma situao avassaladora. Quando chegamos ao fim de nossos recursos, respondemos ao Esprito Santo. Deus estava tentando fazer com que os egpcios dobrassem o joelho, para que Ele pudesse mostrar-lhes a misericrdia!

Todo ser humano tem livre-arbtrio. Quando Deus aparece, podemos unir-nos ou opor-nos a Ele. O Senhor surgiu para os egpcios com uma tremenda demonstrao de fora, pois queria que se humilhassem, arrependessem-se e deixassem os hebreus. O Altssimo t-los-ia abenoado alegremente, mas aquele povo era adorador do diabo e no queria nada com o Pai de amor. Eles se recusaram a experimentar a compaixo que Ele estende para o Seu povo. A nica alternativa misericrdia a ira. Eles se opuseram s Suas tentativas de libertar os hebreus. No final, isso lhes custou tudo. As pragas foram atos de piedade em relao queles que se uniram a Deus e um juzo para os opositores. Pelo fato de conhecermos tantas histrias do Antigo Testamento tratando da ira divina em relao s naes mpias, temos problema em aceitar a premissa de que o Onipotente amor. Pode ser difcil para ns no O vermos pronto para punir a nossa desobedincia ao lermos tais relatos. Como no podemos ver as coisas sob a perspectiva do Senhor, no sabemos quanto tempo Ele foi capaz de suportar esses grupos mpios. No temos informaes sobre os Seus relacionamentos com eles, ento, no conhecemos os extremos a que Ele chegou para adverti-los e salv-los. Vimos somente o resultado final: mulheres e crianas eram colocadas espada sem distino. Coloque-se um momento no lugar de Deus. Voc se esfora para tentar revelar-se humanidade e deseja homens e mulheres capazes de um relacionamento de amor, da mesma maneira que voc pode fazer por eles. Grupos de pessoas respondem diferentemente: algumas esto muito interessadas; outras, mais ou menos, pois se encontram em uma posio em que podem ser influenciadas a seguir qualquer caminho; outras ainda no tm interesse e rejeitam todas as suas tentativas de ensinar-lhes. Os desinteressados tambm so dados iniqidade de tal modo que suas vidas corrompem as dos outros. Evidncias arqueolgicas modernas revelam um exemplo notvel disso. Os cananeus estavam profundamente envolvidos com a bestialidade na relao sexual com animais. At as crianas eram entregues inteiramente a isso! Como se no bastasse, adoravam demnios e praticavam sexo nos altares como parte dos seus ritos de adorao. Como se isso ainda no fosse suficientemente terrvel, essas pessoas levavam seus bebs regularmente e os atiravam nos braos incandescentes do seu deus de bronze, Moloque, em nome do sacrifcio religioso.

Tudo isso era mau o suficiente para garantir a exterminao de todos por um Deus santo, mas eles ainda estavam inclinados a arrastar Israel para a vala de dejetos. Judas referiu-se ao erro de Balao (Jd 11 - ARA). Demonstrando que era corrupto, o profeta Balaio indicou aos moabitas que o meio para destruir Israel seria enviar lindas mulheres a seu povo e seduzir os homens, levando-os idolatria. O que no vemos do nosso ponto de vista finito, temporal, que o esprito de destruio estava continuamente em operao por trs das cenas, tentando reprimir as tentativas de Deus de Se revelar por meio de Israel. O diabo entendeu que, se pudesse corromper aquela nao idolatria (o que conseguiu fazer), impediria que os coraes famintos encontrassem o Senhor. Satans usou aqueles que eram totalmente inclinados a ador-lo para corromper Israel. O Criador, em Sua sabedoria e misericrdia, sabia que a nica esperana era esmagar esses mpios pelas mos dos prprios israelitas. Por qu? Para que eles mesmos lutassem contra o mal que estava tentando seduzi-los. No contexto da nossa vida, temos de compreender que os crentes no so salvos pelo tanto que so bons, mas pela confiana em Deus. Pela graa somos salvos. Quando desobedecemos, h conseqncias a pagar, mas os resultados para os cristos so ajuda e bnos. Agradeo a Deus pelas conseqncias do meu pecado, que agiram como um aoite para me levar de volta ao caminho estreito. Sem elas, eu estaria rolando na lama do "curral" espiritual deste mundo. Voc no pode entender a ira de Jeov pelo olhar da experincia humana. Nossa ira para destruir aquele que nos ofendeu; a do Senhor , de uma forma ou de outra, para trazer vida. Antes de acusar Deus de no ser confivel, lembre-se de que Ele Se entregou em sacrifcio na cruz para salvar a sua vida. No podemos sempre entender os tratamentos do Pai para conosco, individualmente, ou com relao ao mundo. No entanto, somente o fato de que Ele permitiu ser brutalmente assassinado por nossa causa deveria ser suficiente para responder a todas as nossas dvidas. O TEMOR DO SENHOR Para trazer um equilbrio adequado nossa percepo de Deus, devemos entender a que a Bblia se refere quando fala da nossa necessidade de tem-lO. Um resultado infeliz da nossa

perspectiva distorcida sobre o carter do Altssimo uma atitude irreverente com Ele. Ver o Pai simplesmente como uma verso maior de mim mesmo faz com que eu O banalize. Eu temia meu pai, mas no de um modo que resultasse em respeito pela sua autoridade em minha vida. Tinha medo do seu gnio e da sua imprevisibilidade. Aquela espcie de medo no produziu a reverncia, mas teve o efeito oposto: tornei-me ressentido e rebelde. No fundo do corao humano, esconde-se a atitude arrogante de sermos mais justos do que Deus. Temos falta de confiana nEle. Criamos uma iluso de quem Ele , e ela trouxe rebelio para com a Sua autoridade. Muitos de ns somos como o servo intil que se recusou a obedecer a Deus, dizendo: Mas, chegando tambm o que recebera um talento disse: Senhor, eu conhecia-te, que s um homem duro, que ceifas onde no semeaste e ajuntas onde no espalhaste; e, atemorizado, escondi na terra o teu talento; aqui tens o que teu (Mt 25.24,25). Ele sabia ou achou que sabia. No havia dvida na mente desse homem quanto natureza do seu Senhor. Pensou que O tivesse compreendido completamente, e, de alguma forma, aquilo que ele acreditava sobre Deus o dispensava (em sua cabea) da necessidade de obedecer a Ele. O homem era duro, por isso, viu o Soberano como algum insensvel. Um indivduo com pouco interesse pelos outros no consegue imaginar que existam aqueles que se importam com as pessoas. Ele acreditou que o Altssimo no tinha sensibilidade, porque preferiu avaliar dessa forma. Entretanto, aquilo em que ns acreditamos no passa, necessariamente, a ser real. Um dia, estaremos em p, diante de um Pai santo, e veremos a realidade. Naquele momento, nossas opinies sustentadas com firmeza sero totalmente inteis. Muitas pessoas ficaro ante Aquele que tentou revelar-Se, mas elas no estavam dispostas a ouvir. Aquelas que "no tiveram ouvidos para ouvir" ouviro, ento, o que o servo intil ouviu: Respondendo, porm, o seu senhor, disse-lhe: Mau e negligente servo; sabes que ceifo onde no semeei e ajunto onde no espalhei; devias, ento, ter dado o meu dinheiro aos banqueiros, e, quando eu viesse, receberia o que meu com os juros. Tirai-lhe, pois, o talento e dai-o ao que tem os dez talentos. Porque a qualquer que tiver ser dado, e ter em abundncia; mas ao que no tiver, at o que tem ser-lhe- tirado.

Lanai, pois, o servo intil nas trevas exteriores; ali, haver pranto e ranger de dentes. Mateus 25.26-30 Existe um temor legtimo de Deus, que vem do conhecimento correto. Por exemplo, considere o tagarela que comea a humilhar um sujeito pequeno perto dele, em um bar, tentando provocar uma briga. Algum se inclina e sussurra para ele que o sujeito o campeo mundial de peso mdio. De repente, o conhecimento correto serve para coloc-lo no seu devido lugar, enquanto ele sai sorrateiramente. Posso respeitar o Senhor, no apenas porque Ele tem o poder de me ferir, mas tambm porque, apesar do poder e do fato que O provoquei sem finalidade, Ele tem sido bom para mim. Jesus disse do Pai: Ele benigno at para com os ingratos e maus (Lc 6.35c). medida que essa bondade torna-se mais real para mim, face minha rebelio e ingratido, uma reverncia profunda comea a se formar em meu corao. Temor o senso de ser dominado. Um aspecto do temor de Deus vem de sermos dominados pela Sua bondade, misericrdia e Seu amor. Quanto mais profunda for a revelao do Criador, mais profundo o senso de ser dominado pela Sua bondade. luz dessa compreenso, as palavras reverncia e respeito so sinnimos exatos de temor. Outra coisa que gera temor do Altssimo a percepo de que somente a Sua graa nos impede de cairmos no buraco do qual Ele nos tirou. O Senhor deu a um ex-homossexual, que se integrou ao nosso programa de residncia, uma revelao profunda a respeito disso. Ele havia reclamado, em seu tempo de orao, sobre sua falta de temor ao Pai. Imediatamente, Ele lhe falou: "Voc no tem temor a mim? Ento por que no volta para o pecado?". Quando o Senhor disse essas palavras ao meu amigo, a realidade do seu estilo de vida o atingiu. Em um instante, ele se lembrou vividamente do vazio, da misria e das coisas degradantes que fizera. Vieram sua mente como uma enchente, e tudo o que ele fez foi agradecer ao Pai por salv-lo daquele inferno. Para o meu amigo Winston, temer o Senhor significa recear a perda da Sua graa, a qual nos mantm longe do pecado. Significa temer uma separao dEle e ser deixado sozinho. O homem que conhece realmente o seu Criador tem medo dessa separao. Ele pode lutar com os pensamentos tentadores

sobre coisas que fez no passado, mas a idia de voltar quele velho esquema de vida transmite temor em seu corao. Esse homem sabe muito bem como a vida sem Deus. Apesar das tentaes sedutoras, a idia de viver sem a presena do Pai assustadora. A vaga noo de morrer e ir para um lugar com muito fogo no suficiente para persuadir as pessoas a obedecerem ao Senhor. Pode ajud-las a fazer o seu compromisso inicial, mas, no final, precisa haver uma convico mais forte de mant-las no caminho reto. Para o homem que desfrutou do amor do Pai e viu o vazio do pecado, a idia da vida sem Deus suficiente para guard-lo. Pessoalmente, muito de meu temor por Deus vem dos tratamentos a que Ele me submeteu. O Senhor me tratou muito severamente. Uma das experincias mais preciosas da minha vida foi quando Ele me esmagou naquele apelo do altar ao qual me referi anteriormente. Corri para o Pai naquele dia e, em um instante, fui transformado em um beb choro. Depois daquela experincia, tive por Ele um respeito recm-descoberto. Com efeito, eu O temia. Aqueles que nunca foram quebrados pelo Criador geralmente tm pouco respeito por Ele. Um amigo meu disse: "Amo estar naquela situao de quebrantamento com Deus. Mas o que preciso passar para chegar l me assusta! melhor tentar permanecer humilde do que enfrentar o que for necessrio para ser humilhado". Passar pela disciplina do Senhor no divertido. O homem que passa pelo castigo do TodoPoderoso aprende a temer. O medo da vara tende a deixar as ovelhas na linha. A realidade do que nos espera no juzo tambm nos traz esta atitude de temor. Paulo advertiu: A obra de cada um se manifestar naquele dia (1 Co 3.13). Jesus disse: Porquanto tudo o que em trevas dissestes luz ser ouvido; e o que falastes ao ouvido no gabinete sobre os telhados ser apregoado (Lc 12.3). Pense na realidade dessas duas afirmaes. Um dia, estaremos em p diante do Senhor, quando nossos atos e palavras sero julgados (este no o juzo do Grande Trono Branco para os perdidos). como se tudo o que fizemos juntamente com sua motivao real for mostrado no cu para todos verem. Que aterrador pensar que todo o meu egosmo e orgulho sero expostos dessa forma! *

Minha opinio sobre esses versculos que aquelas atitudes e aqueles hbitos, dos quais ns nos arrependemos, sero abolidos. No haver razo para traz-los. Creio que esses versos se referem s reas da nossa vida que no quisemos consagrar a Deus. Precisamos ver por que perdemos as recompensas onde elas poderiam ter sido ganhas.

Tambm devemos temer o fato de sermos julgados pela medida com que julgamos os outros. Percebo que mestres bemintencionados justificaram tanto as palavras de Jesus, que elas no parecem mais conter qualquer ameaa. Essa diluio das palavras de Cristo parte da razo pela qual perdemos o temor do Onisciente. Jesus falou essas palavras, e creio que elas significam exatamente o que Ele declarou: No julgueis, para que no sejais julgados, porque com o juzo com que julgardes sereis julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs (Mt 7.1,2). Farei apenas uma breve referncia a essa passagem agora, pois tratarei dela mais tarde detalhadamente. Acho que ajudaria tomarmos um momento para refletir sobre o padro de medida que usamos para os outros. Alguns de ns julgamos todos os que cruzam o nosso caminho. Em nossa perspectiva egocntrica, fazemos tudo certo, e todos sero julgados pelo modo com que nos tratam ou satisfazem as nossas exigncias. Em nossa mente, que exalta o ego, tornamo-nos como um crtico de cinema, examinando a vida de todos com os quais temos contato. Que terrvel a idia de que todos os que pensam dessa forma sero julgados com a mesma falta de misericrdia! Os cristos no precisam ter medo de Deus como uma criana encolhida no canto tem medo do pai embriagado, ou como um oficial insignificante teme o ditador assassino a quem ele serve. O Pai amoroso, consistente e absolutamente justo. No precisamos ter a preocupao de que Ele v ficar bravo conosco. Entretanto, verdade que muitos de ns somos irreverentes com esse Deus santo. No apenas Ele merece o melhor, como tambm haver um acerto de contas para cada um de ns um dia. Quando a verdade da nossa vida for mostrada na tela gigante no cu, veremos um Pai amoroso que multiplicou as misericrdias sobre ns aos milhares seno aos milhes. Nenhum de ns ser capaz de acus-lO de feitor duro. Em vez disso, aquela tela mostrar a nossa falta de disposio em responder ao amor do Senhor e em distribuir para aqueles que esto ao nosso redor a misericrdia que Ele nos deu em profuso. Irado e indiferente? No, absolutamente. Ser temido? Com tudo o que temos dentro de ns!

Meditao para Hoje


SENHOR, tu me sondaste e me conheces. Tu conheces o meu assentar e o meu levantar; de longe entendes o meu pensamento. Sem que haja uma palavra na minha lngua, eis que, SENHOR, tudo conheces. Tu me cercaste em volta epuseste sobre mim a tua mo. Tal cincia para mim maravilhosssima; to alta, que no aposso atingir. Para onde me irei do teu Esprito ou para onde fugirei da tua face? Se subir ao cu, tu a ests; se fizer no Seol a minha cama, eis que tu ali ests tambm; se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, at ali a tua mo me guiar e a tua destra me suster. Se disser: decerto que as trevas me encobriro; ento, a noite ser luz a roda de mim. Nem ainda as trevas me escondem de ti; mas a noite resplandece como o dia; as trevas e a luz so para ti a mesma coisa. Pois possuste o meu interior; entreteceste-me no ventre de minha me. Eu te louvarei, porque de um modo terrvel e to maravilhoso fui formado; maravilhosas so as tuas obras, e a minha alma o sabe muito bem. Os meus ossos no te foram encobertos, quando no oculto fui formado e entretecido como nas profundezas da terra. Os teus olhos viram o meu corpo ainda informe, e no teu livro todas estas coisas foram escritas, as quais iam sendo dia a dia formadas, quando nem ainda uma delas havia. E quo preciosos so para mim, Deus, os teus pensamentos! Quo grande a soma deles! Se os contasse, seriam em maior nmero do que a areia; quando acordo, ainda estou contigo. Deus! Tu matars, decerto, o mpio! Apartai-vos, portanto, de mim, homens de sangue. Pois falam malvadamente contra ti; e os teus inimigos tomam o teu nome em vo. No aborreo eu, SENHOR, aqueles que te aborrecem, e no me aflijo por causa dos que se levantam contra ti? Aborreo-os com dio completo; tenho-os por inimigos. Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece os meus pensamentos. E v se h em mim algum caminho mau e guia-me pelo caminho eterno. Davi - Salmo 139

Nove O Deus que opera


Em 1978, a agncia de inteligncia israelense Mossad descobriu que a Frana havia concordado em fornecer ao Iraque aproximadamente 68kg de urnio enriquecido para serem usados em um reator nuclear comercial de 700 megawatts, o qual a Frana ajudaria a construir. Aparentemente, seriam usados para fins pacficos, fornecendo primariamente energia para Bagd. Os israelenses suspeitaram que o ditador iraquiano Saddam Hussein tivesse outras idias. A Operao Esfinge foi imediatamente lanada e ganhou prioridade mxima no interior dos muros clandestinos da sede da Mossad. Oito equipes de especialistas em inteligncia foram designadas para o caso. Aps uma reviso inicial da informao disponvel, eles escolheram um cientista iraquiano chamado Halim como seu alvo. Halim e sua mulher viviam em Paris enquanto ele trabalhava no projeto de um laboratrio francs. A organizao de espionagem de fama mundial rapidamente comeou a trabalhar. Primeiro, um grupo de agentes da operao foi enviado a Paris. Sua tarefa foi agir como equipe de apoio para outros agentes envolvidos no empreendimento. Chegando a Paris em vos e horrios diferentes, foram trabalhar imediatamente, conseguindo "casas seguras", diferentes habitaes, que abrigavam os mais de 50 agentes que residiram em Paris durante a operao. Comida, suprimentos, moblia e muitos outros detalhes foram fornecidos e mantidos de modo que os principais agentes pudessem focalizar o trabalho de perto. Escritrios especiais e uma cobertura tambm foram alugados. Uma vez garantido o alojamento, os supervisores de campo entraram em cena. Sua misso era supervisionar todo o projeto, gerenciar os vrios agentes, coordenar os eventos, fazer planos e tomar decises a cada passo do caminho. A seguir, apareceram as equipes de vigilncia. Seu dever principal era vigiar Halim e sua mulher para determinar aonde iam, suas atividades dirias e suas associaes, a fim de reunir tanta informao quanto possvel. Essa tarefa secreta exigiu uma execuo meticulosa; no havia espao para erros. Diferentes equipes foram

designadas para segui-los o dia todo um homem pintando uma casa na rua, um casal que acabou de se mudar para uma casa prxima, vrios agentes em uma srie de veculos seguindo as suas viagens. Se o casal detectasse alguma atividade, toda a operao teria fracassado. Uma equipe de especialistas foi trazida para a vigilncia eletrnica. Sua tarefa era conseguir penetrar na casa de Halim e colocar dispositivos nos diferentes quartos da casa e no telefone. Uma vez realizado isso, as pessoas passaram a ouvir tudo o que estava acontecendo na casa durante as 24 horas do dia. Esses ouvintes tinham de ser israelenses familiarizados com o dialeto iraquiano da lngua rabe. Diariamente, cada equipe de vigilncia relatava seus achados aos supervisores de campo. Finalmente, quando tudo estava no lugar, o grupo de contato primrio chegou para comear a sua fase da operao. Tais pessoas tinham contato direto com Halim e sua mulher. Era um conjunto de homens e mulheres de vrias nacionalidades, exercendo funes diferentes no esquema elaborado, com um nico propsito em mente: conseguir que Halim desse, voluntariamente, aos israelenses a informao sobre o complexo nuclear que estava sendo construdo no corao do Iraque. Uma vez posicionados, os supervisores fizeram uma reunio com os lderes de cada equipe. Os agentes de vigilncia visual relataram que a nica coisa que Halim fazia regularmente era tomar um nibus na rua da sua casa diariamente. A equipe de vigilncia eletrnica ouviu duas informaes vitais que levaram reunio. Depois de ouvirem horas incontveis de conversa banal, uma discusso acalorada lhes forneceu dados importantes para a operao. Aconteceu depois que uma linda espi israelense, agindo como estudante francesa, apareceu na porta da frente. "Vi como voc olhou para aquela garota", disse Samira ao marido. "Nada de ter idias s porque estou indo embora. Sei quem voc ". Por aquela nica afirmao, tiveram a certeza de que a mulher dele estava indo embora, e ele, aparentemente, tinha uma histria de adultrio. Depois de compilar todos os dados disponveis, o plano foi desenvolvido. Um ex-agente conta o que aconteceu a seguir: Butrus Eben Halim podia ser perdoado de ter notado a mulher. Alm do mais, ela era uma loira sensual, dada a usar calas apertadas e blusas decotadas, revelando o suficiente de si para despertar o desejo de um homem por algo mais.

Ela havia aparecido em seu ponto de nibus em Villejuif, nos arredores ao sul de Paris, todos os dias durante a semana anterior. Com apenas dois nibus usando aquele ponto um local e outro RATP para Paris e, geralmente, poucos outros passageiros em volta, era impossvel no not-la. Embora Halim no a conhecesse, essa era a questo. Era agosto de 1978. A rotina dela, como a dele parecia constante. Ela estava ali quando Halim chegava para pegar o seu nibus. Momentos mais tarde, um homem de pele clara, olhos azuis, bemtrajado, surgia com uma Ferrari BB512 vermelha de dois lugares, abria a porta para a loira, depois acelerava para um lugar que s o cu sabia onde [...] Um dia, o segundo nibus chegou antes da Ferrari. A mulher, primeiro, olhou para a rua procurando o carro, depois deu de ombros e tomou o nibus. O nibus de Halim tinha atrasado temporariamente por um "acidente" sem gravidade, a duas quadras dali, quando um Peugeot arrancou na sua frente. Momentos depois, chegou a Ferrari. O motorista procurou a garota, e Halim, percebendo o que tinha acontecido, gritou para ele em francs que ela j havia tomado o nibus. O homem, parecendo perplexo, respondeu em ingls, e, nesse ponto, Halim repetiu a histria para ele em ingls. Agradecido, o homem perguntou a Halim para onde ele ia. Halim disse que ia at a estao Madeleine, a pouca distncia de Saint-Lazare, e o motorista, Ran. S. que Halim conheceu apenas como o ingls Jack Donovan disse que tambm estava indo para l e ofereceu-lhe uma carona. "Por que no?", Halim pensou, entrando no carro e preparando-se para o trajeto. O peixe tinha mordido a isca. Com sorte, provou ser uma captura de grande valor para a Mossad.1 Nas vrias semanas seguintes, Donovan desenvolveu amizade com Halim. Um dia, ele convenceu Halim a ir com ele em uma viagem de negcios em outra cidade francesa. Supostamente envolvia um empreendimento no qual compraria recipientes de carga de um empresrio e, depois, iria vend-los para que algum pas africano usasse como moradias. Enquanto Donovan e o

"empresrio" conversavam sobre o preo, o guindaste levantou um dos recipientes. Halim notou, como estava planejado, que o fundo do recipiente estava enferrujado. Ele, rapidamente, chamou Donovan de lado e lhe contou a respeito. Este, usando a informao que o ajudou, foi capaz de negociar um preo melhor com o "empresrio". Donovan deu a Halim mil dlares por sua ajuda. A segunda isca estava agora no lugar. Pouco a pouco, depois de vrias semanas, usando prostitutas e dinheiro como iscas, Halim estava cada vez mais envolvido. Finalmente, os agentes estavam prontos a seguir para a matana. Dois dias mais tarde, Donovan voltou e chamou Halim. No caf, Halim pde ver claramente que seu amigo estava aborrecido com alguma coisa. "Tenho a chance de um super negcio de uma companhia alem, de alguns tubos de ar especiais para enviar material radioativo com fins mdicos", disse Donovan. " muito tcnico. H muito dinheiro envolvido, mas no sei o principal. Eles me colocaram com um cientista ingls que concordou em inspecionar os tubos. O problema que ele quer muito dinheiro e eu no tenho certeza se confio nele, de qualquer maneira. Acho que ele est preso aos alemes". "Talvez, eu possa ajudar", disse Halim. "Obrigado, mas preciso de um cientista para examinar esses tubos". "Eu sou um cientista", disse Halim. Donovan, parecendo surpreso, disse: "O que voc quer dizer? Pensei que fosse um estudante". "Eu tinha de lhe dizer isso desde o princpio. Mas sou um cientista enviado aqui pelo Iraque em um projeto especial. Tenho certeza de que posso ajudar...". "Oua, preciso encontrar esse lote em Amsterd neste final de semana. Tenho de ir um ou dois dias antes, mas, que tal se eu mandar para voc o meu jato sbado de manh?" Halim concordou. "Voc no vai arrepender-se disso", afirmou Donovan. "H um pacote de dinheiro em jogo se essas coisas forem legtimas". O jato, pintado temporariamente com o logotipo da companhia de Donovan, era um Learjet que voou de

Israel para a ocasio. O escritrio de Amsterd pertencia a um rico empreiteiro judeu [...] Quando Halim chegou ao escritrio de Amsterd na limusine que o encontrou no aeroporto, os outros j estavam l. Os dois empresrios eram Itsik E., um agente secreto da Mossad, e Benjamin Goldstein, um cientista nuclear israelense com passaporte alemo. Ele havia trazido um dos tubos pneumticos como modelo para Halim examinar. Aps algumas conversas iniciais, Ran e Itsik deixaram a sala, supostamente para discutirem detalhes financeiros, deixando os dois cientistas juntos para discutirem assuntos tcnicos. Com seu interesse comum e sua capacitao, os dois homens sentiram uma camaradagem instantnea, e Goldstein perguntou a Halim como ele conhecia tanto sobre a indstria nuclear. Foi um tiro no escuro, mas Halim, com as defesas completamente baixas, contou-lhe sobre seu trabalho. Mais tarde, quando Goldstein contou a Itsik sobre a confisso de Halim, eles decidiram levar para jantar o iraquiano, que de nada suspeitava. Ran teve de dar uma desculpa por no poder ir. No jantar, os dois homens descreveram um plano no qual disseram estar trabalhando: tentar vender usinas de energia nuclear para pases do Terceiro Mundo, para fins pacficos, naturalmente. "Seu projeto de usina seria um modelo perfeito para vendermos a essa gente", disse Itsik. "Se voc pudesse fornecer-nos alguns detalhes, os planos, que tipo de coisa , todos ganharamos uma fortuna com isso...". "No ... Bem, vocs sabem... Um pouco perigoso?" "No. No h perigo", disse Itsik. "Voc deve ter acesso regular a essas coisas. S queremos usar como um modelo, tudo. Ns iramos pagar-lhe bem e ningum jamais saberia. Como eles conseguiriam? Isso feito o tempo todo". "Acho que sim", disse Halim, ainda hesitante, mas intrigado com a perspectiva de muito dinheiro [...] Agora o tinham mesmo. A promessa de riquezas incontveis foi demais. De qualquer maneira, ele se sentiu bem com relao a Goldstein e no era como se ele os estivesse ajudando a projetar uma bomba. Nem

havia necessidade de Donovan saber. Ento, por que no? Halim tinha sido oficialmente recrutado. E, como muitos recrutas, ele nem estava ciente disso.2 Em 1981, graas informao dada a eles por Halim, a fora area israelense foi capaz de lanar com preciso as suas bombas no reator, localizado em uma usina de energia iraquiana, destruindo a capacidade de Saddam Hussein de produzir armas nucleares. Todos os seus esforos foram ricamente recompensados. A histria da operao da Mossad pode parecer um pouco fora do contexto de um livro sobre vitria espiritual. Mas o esforo imenso posto em operao por dzias de especialistas, todos focalizados na vida de um nico homem com o propsito de manipular os eventos de sua vida a fim de fazer com que ele tomasse a deciso que eles queriam, ilustra o enorme envolvimento de Deus na vida dos Seus filhos. Anteriormente, voc leu que uma das razes pelas quais as pessoas tm dificuldade em acreditar na bondade de Deus o fato de que elas, freqentemente, no reconhecem essa bondade na prpria vida. Tendem a atribuir as coisas ao destino, ou ao que Hannah Whitall Smith chama de "causas secundrias", querendo dizer outras pessoas. Mas ela, como todo outro cristo que entrou em alguma profundidade no conhecimento do Senhor, v Sua mo soberana em tudo o que vem vida. As causas secundrias devem estar sob o controle do nosso Pai. Nenhuma delas pode tocar-nos, exceto com o Seu conhecimento e pela Sua permisso. Nenhum homem nem companhia de homens, nenhum poder na terra ou no cu, podem tocar aquela alma que est em Cristo, sem passar, primeiro, pela Sua presena circundante e receber o selo da Sua permisso.3 Lembro-me de uma conversa que tive com meu falecido amigo, Nelson Hinman, logo no incio do meu ministrio. Nels estava com aproximadamente 80 anos. Ele e sua mulher, Juanita, foram uma ajuda tremenda para Kathy e eu quando comeamos nos Ministrios Pure Life. Eu estava lutando com muitas coisas naquela ocasio. Quanto poder o diabo tem? Que parte a batalha espiritual exerce em nossos ministrios? Como fazer dos Ministrios Pure Life um

sucesso? Como conseguir mais ajuda de Deus? O que fazer com aqueles que se opem e me bloqueiam? Eu no sabia naquela poca, mas estava lutando com uma questo muito antiga sobre o envolvimento de Deus na vida do cristo. Nels ouviu em silncio naquele dia, sem se apressar para dar conselho. Finalmente, quando me sentei diante dele como um estudante esperando a sabedoria do professor, ele falou. "Steve", disse, endireitando-se em sua poltrona, "tudo o que posso dizer que, quanto mais sirvo a Deus, mais percebo a Sua soberania na minha vida". Eu sabia que aquilo era tudo o que ele diria sobre o assunto, e o gravei no corao. Daquele dia em diante, comecei a perceber o quanto Deus opera em minha vida. Quanto mais vejo o cuidado do meu Pai, menor o diabo se parece. Comecei a ver muitos empecilhos em meu ministrio assim como a disciplina e o cuidado amoroso do Senhor pela minha vida. Pessoas problemticas foram enviadas para me ajudar a lidar com as falhas da minha natureza. Por meio dessa revelao que se aclarava, veio-me um descanso bastante necessrio para a minha alma: "Se o Senhor me ama e est no controle das circunstncias do meu viver, simplesmente, no preciso ter medo ou preocupao". Essa foi a observao que Jesus fez naquela famosa poro do Sermo do Monte. Entendo que muitos de vocs sabem disso. No obstante, convido-os a separar alguns minutos para ler essa parte da Bblia e permitir que tais palavras penetrem em seu corao: Por isso, vos digo: no andeis cuidadosos quanto a vossa vida, pelo que haveis de comer ou pelo que haveis de beber; nem quanto ao vosso corpo, pelo que haveis de vestir. No a vida mais do que o mantimento, e o corpo, mais do que a vestimenta? Olhai para as aves do cu, que no semeiam, nem segam, nem ajuntam em celeiros; e vosso Pai celestial as alimenta. No tendes vs muito mais valor do que elas? E qual de vs poder, com todos os seus cuidados, acrescentar um cvado a sua estatura? E, quanto ao vesturio, porque andais solcitos? Olhai para os lrios do campo, como eles crescem; no trabalham, nem fiam. E eu vos digo que nem mesmo Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Pois, se Deus assim veste a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno,

no vos vestir muito mais a vs, homens de pequena f? No andeis, pois, inquietos, dizendo: Que comeremos ou que beberemos ou com que nos vestiremos? (Porque todas essas coisas os gentios procuram.) Decerto, vosso Pai celestial bem sabe que necessitais de todas essas coisas; mas buscai primeiro o Reino de Deus, e a sua justia, e todas essas coisas vos sero acrescentadas. No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh, porque o dia de amanh cuidar de si mesmo. Basta a cada dia o seu mal. Mateus 6.25-34 Jesus estava em perfeita paz, porque conhecia a realidade da vida: Seu Pai celestial, que mantm o Universo inteiro, confivel para guardar a nossa vida e alma. No precisamos ficar estressados para que as coisas aconteam ou para nos proteger. Nosso Pai sabe exatamente do que precisamos. O ENORME INVESTIMENTO DE DEUS NA VIDA DE UM CRISTO O fato em questo que o Criador tem-Se envolvido profundamente em sua vida desde o seu nascimento. Voc tem sido o foco de uma imensa operao celestial durante muitos anos. Quem pode saber o nmero de anjos designados vrias vezes para o protegerem? Quem pode descobrir quantas pessoas o Senhor usou de muitas maneiras para influenciar e moldar a sua vida, e levar voc a perceber sua grande necessidade por Ele? Quantas circunstncias diferentes em sua existncia perdas, fracassos, problemas, pessoas difceis Deus usou para lev-lo quela deciso de enorme importncia? Paulo disse com razo: Fostes comprados por bom preo (1 Co 7.23a). Naturalmente, o maior preo pago foi no Calvrio, mas quanto mais foi feito pela nossa salvao? Inquestionavelmente, Deus Se inclui profundamente na vida de toda pessoa que vai a Ele. Entretanto, ir para Deus apenas o princpio. Nesse ponto, comea a obra verdadeira. Paulo disse: E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto. Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos (Rm 8.28,29).

Uma vez que o Senhor tenha ajudado um homem a ir, arrependido, at Ele, tem incio a fase seguinte da operao. Utilizando vrias circunstncias que tendem a persuadir o crente na direo correta (ensino e conselho a respeito dos assuntos de Deus, a vida de cristos maduros, a convico do pecado, a paixo pela santidade que Ele planta no corao e um elenco de outros elementos perfeitamente talhados para a situao daquela pessoa), o Senhor est tentando realizar constantemente uma obra na vida do crente. Esse esforo incansvel objetiva faz-lo mais parecido com Jesus. Se quiser, ser uma gigantesca operao da Mossad acontecendo o tempo todo na rotina diria de um cristo. Assim como Halim, a maioria das pessoas ignora completamente toda essa atividade. O TREMENDO CUIDADO E INTERESSE DE DEUS Uma das caractersticas mais cativantes de minha mulher a sua insistncia em se envolver comigo constantemente. Por exemplo, quando acordo no meio da noite (sou um insone crnico), seus olhos imediatamente se abrem para ver o que estou fazendo. Geralmente, ela tem um sono to bom, que pode dormir a noite toda. Contudo, de alguma forma, ela sempre sabe quando acordo. Ela diz que pode ouvir minhas plpebras se mexerem! Se eu sair da cama para ler ou fazer algo para evitar incomod-la, ela insistir em ficar l, mesmo que ligar a luz signifique para ela perder o sono. Minha mulher deseja estar envolvida com tudo o que acontece comigo. No se trata de bisbilhotice ou insegurana com relao minha fidelidade. Simplesmente, ela me ama e se envolve em todas as fases da minha vida. Para Kathy, o amor equivale ao interesse que no morre. Assim com Deus. Ele faz um investimento tremendo na vida de cada filho Seu e est muito interessado em todos os aspectos. Ele ama os filhos e a alegria do Seu corao Se envolver nos detalhes das suas vidas. O salmista, certamente, entendeu isso: Eis que os olhos do SENHOR esto sobre os que o temem, sobre os que esperam na sua misericrdia (Sl 33.18). Davi declarou: E quo preciosos so para mim, Deus, os teus pensamentos! Quo grande a soma deles! Se os contasse, seriam em maior nmero do que a areia (Sl 139.17,18). Deus est envolvido de modo ntimo na vida do Seu povo e est operando constantemente em todos os aspectos da vida de cada um. No entanto, tudo o que Ele faz tem um propsito. Assim como a operao da Mossad, macia e bem-articulada, o Senhor est

trabalhando silenciosamente por trs das cenas do nosso dia-a-dia, com um objetivo em mente, o qual Lhe e de extrema importncia. A GRANDE OBRA DE DEUS As maiores obras do Criador no so as majestosas montanhas do Himalaia, as belezas tropicais do Hava nem as cores brilhantes encontradas no fundo do mar. No so as pragas do Egito, a diviso do mar Vermelho, tampouco a morte de Golias por Davi. Seguramente, Suas maiores obras no so algum se agitando no cho depois de receber orao. Comparativamente, esses so feitos simples para o nico que chamou o Universo existncia. Sua obra fantstica na terra demonstrada quando Ele transforma uma pessoa egocntrica, cheia de orgulho, a qual possui pouco interesse pelos outros, em algum to cheio de Jesus e do Seu amor, que coloca continuamente em sua vida diria a vontade de Deus e as necessidades dos outros adiante dos prprios desejos. Nada maior do que quando o Pai transforma um perdedor em vencedor! Davi disse: Pois possuste o meu interior [...] maravilhosas so as tuas obras (Sl 139.13,14). Interior vem da palavra hebraica kilyah, referindo-se ao mundo interior de uma pessoa, ou ao eu interno. O Senhor est constantemente operando na vida daqueles que O amam. O apstolo Paulo afirmou: Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas (2 Co 5.17 - NVI). Ele tambm disse: Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas (Ef 2.10). Zacarias registrou que Deus forma o esprito do homem dentro dele (Zc 12.1). O salmista observou: Ele que forma o corao de todos eles, que contempla todas as suas obras (Sl 33.15a). Esses versculos descrevem o Deus que trabalha formando algo lindo dentro de uma pessoa. Em Jeremias 18, encontramos a ilustrao do profeta sobre essa verdade com o conceito do oleiro e o barro. W. F. Adeney, um dos expositores de The pulpit commentary [O comentrio do plpito], traz a riqueza da obra soberana do Todo-Poderoso na vida do Seu povo. Mas, considerada com maior detalhe, embora ensine lies de humildade e submisso reverente da nossa parte, ela tambm lana

luz sobre a bondade misericordiosa de Deus e nos encoraja tanto a esperar quanto a agir, pois isso ir levar-nos s nossas maiores bnos. 1. Os homens esto sob o poder absoluto do Altssimo, como barro nas mos do oleiro [...]. O Senhor tambm tem autoridade absoluta sobre ns. Ele tem o direito final da soberania suprema para fazer conforme desejar com os Seus servos. Contudo, no h nada de alarmante nesse fato, mas, sim, um consolo infinito. Pois o Criador no um dspota sem corao, sem conscincia, exibindo um poder arbitrrio por mero capricho; Ele santo e exercita a Sua soberania de acordo com princpios de estrita justia, verdade e direito. O Soberano bondoso e governa, com propsitos de amor, para o bem das suas criaturas [...] 2. Os homens no podem atingir um final digno na vida sem o Pai celeste, assim como o barro sem o oleiro no se torna um vaso com contornos. L est o barro uma massa morta, pesada, amorfa, sem possibilidade de gerar espontaneamente formas com beleza, desprovida do princpio secreto da evoluo da obra em algo ordenado. Somos como barro. Se Deus no trabalhasse em ns e sobre ns, ficaramos simplesmente indefesos, apenas nos desgastando com o fluxo das circunstncias... 3. O Altssimo tem um propsito em cada vida, assim como o oleiro tem com o barro. Existe um significado para a estranha disciplina da providncia. O Todo-Poderoso est moldando-nos quela forma que considera mais adequada. Cada vida tem um propsito diferente. O oleiro faz vasos de muitas maneiras. Contudo, cada vida tem sucesso quando o prprio propsito particular cumprido. O jarro caseiro pode ser perfeito, embora seja muito diferente do vaso gracioso [...]. 4. O Senhor molda a nossa vida pela disciplina da providncia, assim como o oleiro molda o barro em suas rodas. A roda do tempo gira rapidamente, mas no nos leva embora; muda, mas no destri a

individualidade. Na providncia, h rodas dentro de rodas. Ns no compreendemos seu significado. O barro amassado embaixo para ter uma base slida, depois em cima para ter um bordo delicado, mas difcil ver qual ser o resultado final a menos que tudo esteja terminado. Assim, nossa vida amassada de um lado e de outro. Algo que, aos nossos olhos, indispensvel levado embora; algo que, para ns, parea intil acrescentado. O Soberano est continuamente operando o Seu propsito apesar dessa rotao vertiginosa, da pressa e da confuso da vida. 5. Deus realizar, no final, o Seu propsito em ns, embora parea falhar a princpio. O barro resistente, por isso deve ser quebrado e remodelado. O homem mais do que barro. Tem livre-arbtrio, por mais misteriosa que possa ser a conexo desse fato com a soberania onipotente do Criador. De uma maneira bem mais terrvel, o ser humano insubmisso, obstinado e teimoso; por isso, deve ser "despedaado". Sua vida precisa ser perturbada e agitada, mas somente para que o Pai possa comear novamente a mold-lo para o seu fim desejado. Grandes decepes, eventos destrutivos, o fracasso da obra de um homem, a diviso de uma igreja e a revoluo de um povo podem parecer fatos simplesmente desastrosos. No entanto, vemos como, por meio dessas coisas, Deus, em Sua infinita pacincia, perseverana e graa, finalmente, efetuar o prprio propsito grandioso e, assim, garantir a verdadeira felicidade das Suas criaturas.4 O ATO EQUILIBRADOR DE DEUS De forma diferente da Mossad, o envolvimento do Senhor em nossa vida de modo algum para ferir-nos, usar-nos ou abusar de ns. Quando voc se importa com algum, toma cuidado ao tratar com ele. O cristo no uma pessoa a ser manipulada a fazer o que o Criador deseja e, depois, jogada fora como a Mossad fez com Halim. Os esforos do Senhor so motivados pelo Seu imenso amor por todas as pessoas. Para operar adequadamente na vida de um homem, o Senhor toma um cuidado que abrange tudo o que Ele faz. Muito sarcasmo

pode esmagar o esprito de um homem. Da mesma forma, a condescendncia excessiva permite que ele vagueie por perigos inexprimveis. O Senhor no somente Se interessa pela vida de um homem, mas tambm considera como Suas obras afetaro aqueles que Ele est usando ou os que interagem com o sujeito do Seu grande cuidado. H alguns anos, fui escalado para pregar em uma certa igreja em dois cultos de domingo. Inadvertidamente, o pastor fez uma agenda dupla para aquela ocasio. Esquecendo-se de que me havia convidado a ministrar, ele tambm pediu ao presidente de uma denominao para falar no mesmo dia. Ele resolveu o problema fazendo com que eu ministrasse no culto da manh, e o outro, noite. Aquilo significava que esse ministro mais velho, que tinha uma posio proeminente em sua denominao, estaria presente quando eu pregasse naquela manh. Aconteceu que o Senhor realmente Se moveu. Pude sentir Sua presena enquanto pregava, e um fogo nas minhas palavras daquele dia penetrou em cada corao. Durante o apelo do altar, o ministro visitante, sentado na primeira fila, praticamente saltou do banco para frente, clamando a Deus em arrependimento sincero. Mais tarde, ele veio at mim e, em particular, contou-me que as minhas palavras realmente o haviam afetado. Sentindo-me leve, deixei a cidade no dia seguinte. Foi uma verdadeira honra ser usado na vida daquele homem daquela maneira. Mas, por baixo de tudo, havia tambm uma mancha de orgulho crescente em meu corao. No era nada imenso, mas estava l. Na semana seguinte, eu tinha de falar em uma igreja grande, em outro estado. Kathy e eu chegamos naquela manh de domingo a tempo para a orao com a equipe. Ouvindo uma mulher piedosa orar fervorosamente pela reunio, e embalado pelo que havia sucedido na semana anterior, senti como se Deus fosse mover-Se de uma maneira poderosa naquela manh. Disse ao pastor: "Tenho uma palavra forte para a igreja hoje. Acho que Deus vai realizar algo". Mais tarde, quando ele me apresentou congregao, disse que eu havia afirmado que tinha uma palavra poderosa para eles naquele momento. Embora tivesse sentido um orgulho secreto na semana anterior, eu sabia que era melhor no ter declarado uma coisa daquelas! Eu deveria ter visto a escrita na parede. Deus estavame preparando.

Quando comecei a mensagem naquela manh, o microfone sem fio comeou a falhar. Ao chegar a um ponto importante da mensagem, o rapaz do som teve de subir at o plpito para acertar o microfone durante alguns minutos, enquanto eu simplesmente ficava ali, em p. Recomecei. Mas, depois de tudo, por dentro, sentime medocre. No pude sentir, absolutamente, a presena do Senhor. Minhas palavras pareciam fracas. Evidentemente, quando fiz o apelo, apenas um punhado de pessoas veio frente. Que decepo colossal! Algum me disse mais tarde: ", foi o diabo, irmo. Ele estava tentando impedir o que Deus queria fazer". Eu sabia melhor do que ele. Descobri, mais tarde, que existiam algumas razes para a falta de resposta, mas o Pai estava tambm utilizando a experincia para moldar o meu carter. Sem dvida, Ele gostaria de me usar mais freqentemente como fez na primeira igreja. Mas, logo que o Soberano comea a Se mover poderosamente, comeo a inchar com o orgulho secreto, sentindo como se Ele pudesse utilizar-me daquele jeito por ser to santo. Ento, o Todo-Poderoso tem de me humilhar. Entretanto, o Misericordioso no pode humilhar-me demasiadamente, porque sou to sensvel, que no agento muita disciplina de uma vez s sem afundar! Ele precisa temperar a Sua disciplina para que eu no seja devastado por ela. Porque Deus tem uma abordagem abrangente para suprir a necessidade dos outros, Ele fez de mim um instrumento a fim de afetar o pastor e sua congregao. Na semana seguinte, sabendo que precisava humilhar-me, o Senhor o fez de maneira a evitar que os outros daquela congregao fossem afetados de forma prejudicial. O Altssimo est constantemente envolvido em nossa vida. Em Seu envolvimento, Ele tem de equilibrar continuamente tudo o que realiza. Parte da vida de vitria surge quando o cristo pode descansar na certeza de que Deus o ama verdadeiramente, est procurando ajud-lo, extremamente envolvido com a sua vida. Ele pode fazer essa entrega com profundidade, porque o Senhor tem demonstrado com sucesso a Sua confiabilidade. O prximo passo para a vitria real vem quando o crente comea a se apropriar da misericrdia divina que sua. Isso nos leva para onde comeamos: ver que necessitamos da Sua ajuda.

PARTE TRS TRANSFORMANDO A MISERICRDIA DE DEUS EM SUA VITRIA Meditao para Hoje
Uma das maiores revelaes a de que Jesus no aparece para um homem porque ele merece, mas pela generosidade do Seu prprio corao em relao questo da necessidade do homem. Deixe-me reconhecer que preciso dEle, e Ele aparecer [...]. Quanto mais completo for o nosso senso de necessidade, mais satisfatria ser a nossa dependncia de Deus [...]. O Senhor ama o homem que precisa dEle.1 Oswald Chambers Fui levado vrias vezes a me ajoelhar devido convico avassaladora de que no tinha para onde ir.2 Abraham Lincoln A orao no vencer a relutncia de Deus; tomar posse de sua mais elevada boa vontade.3 Richard Chenevix Trench Porque no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno. Hebreus 4.15,16

Dez O clamor dos necessitados


Uma palavra descreve o homem: necessidade. Ns, seres humanos, necessitamos de oxignio para respirar, mas no pode ser oxignio puro; deve conter tambm a mistura apropriada de nitrognio. Criaturas humanas precisam de gua. No conseguimos passar mais do que poucos dias sem ela. Precisamos de alimento, mas ele deve conter muitos ingredientes que o nosso corpo requer para funcionar. Necessitamos de sangue fluindo pelas veias e podemos morrer se a quantidade tornar-se muito pequena. A temperatura dos seres humanos deve ser mantida, para que no morramos por alguma doena relacionada ao frio. No suportamos o superaquecimento, pois, assim, morremos de exausto pelo calor. Finalmente, precisamos de luz para ver, para que no achemos impossvel suprir aquilo de que precisamos. A fim de proporcionar a proviso de todas as nossas necessidades, Deus criou um mundo com a distncia exatamente certa em relao ao Sol, a combinao correta de gases na atmosfera, vida animal e vegetal para fornecer alimento e nutrientes, e os materiais para fazer roupas e abrigos. Sem dvida, o salmista estava certo quando afirmou: A terra est cheia da bondade do SENHOR (Sl 33.5b). Sim, a terra recebeu suprimento para tudo aquilo de que carecemos, mas isso no est limitado dimenso da natureza. Temos uma necessidade ainda maior do que a de sustentar a vida fsica: a de suprir a vida espiritual. Nas profundezas infinitas da Sua sabedoria, Deus criou um mundo tridimensional para que as pessoas possam ver, ouvir e tocar. Neste mundo, Ele proveu tudo para suprir as nossas necessidades fsicas bsicas. H uma nica coisa sobre este mundo, todavia, que muitos no percebem: ela reside fora da dimenso na qual Deus existe. Do jeito que as coisas so, uma pessoa pode levar a vida toda na terra sem mostrar qualquer preocupao ou interesse por essa dimenso invisvel. Se suas necessidades fsicas so supridas, talvez, ela jamais seja compelida a procurar algo fora do domnio confortvel da sua vida diria. Se uma calamidade ou uma grande

adversidade surge em seu caminho, freqentemente, ela busca rapidamente um grande Poder que a ajude. Este o grande momento de Deus. s vezes, Ele trabalha com um indivduo durante 20, 30 ou at 60 anos, a fim de prepar-lo para o momento em que ele esteja pronto a repensar o prximo passo na vida e explorar a possibilidade de que, talvez, tenha perdido algo no caminho. De certa forma, o Pai criou o homem para ser auto-suficiente neste mundo. Por outro lado, o Criador o fez para precisar de algo que somente Ele pode suprir. O Senhor coloca, com freqncia, uma pessoa em alguma situao para que ela veja sua necessidade e clame a Ele por ajuda. Os efeitos da cegueira, do orgulho e da rebelio impedem a pessoa de fazer isso. Para alguns, o Altssimo deve operar muito cuidadosamente ao redor dos seus egos frgeis (e, muitas vezes, monstruosos) para levlos ao ponto de olharem para fora de si em busca dEle. um tributo natureza longnime do Senhor que Ele esteja disposto a passar tais dores para salvar a alma de um homem.* Mas Deus est disposto porque para isso que Ele vive. O Altssimo trabalha incansavelmente durante anos e anos para levar as pessoas a enxergarem as prprias carncias. Quando acontece, uma celebrao tremenda ocorre nos domnios celestiais. Jesus assegurou: Digo-vos que assim haver alegria no cu por um pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento (Lc 15.7). Imagine isso: alegria no cu! Por causa de qu? Algum v a sua pobre condio e, arrependido, clama a Deus. ATRADO PELA NECESSIDADE Se h uma coisa clara na Bblia, a propenso e a afinidade de Deus pelos aflitos, pobres, oprimidos e necessitados do mundo. Ana exultou: Levanta o pobre do p e, desde o estreo, exalta o necessitado, para o fazer assentar entre os prncipes, para o fazer herdar o trono de glria; porque do SENHOR so os alicerces da terra, e assentou sobre eles o mundo (1 Sm 2.8). Davi disse: Porque o SENHOR ouve os necessitados e no despreza os seus cativos (Sl 69.33).
*

Que vergonha no valorizarmos tudo o que Deus fez para nos colocar nesse ponto! Como vergonhoso o fato de lutarmos contra Ele e resistirmos quando o Pai tenta manter-nos cientes da nossa necessidade!

Seu filho, Salomo, escreveu: Porque ele livrar ao necessitado quando clamar, como tambm ao aflito e ao que no tem quem o ajude. Compadecer-se- do pobre e do aflito e salvar a alma dos necessitados. Libertar a sua alma do engano e da violncia, e precioso ser o seu sangue aos olhos dele (Sl 72.12-14). O salmista declarou: Mas ele levanta da opresso o necessitado, para um alto retiro, e multiplica as famlias como rebanhos (Sl 107.41). Isaas disse ao Senhor: Porque foste a fortaleza do pobre e a fortaleza do necessitado na sua angstia; refgio contra a tempestade e sombra contra o calor; porque o sopro dos opressores como a tempestade contra o muro (Is 25.4). Finalmente, o prprio Senhor revelou Seu corao para com aqueles em necessidade: Por causa da opresso dos pobres e do gemido dos necessitados, me levantarei agora, diz o SENHOR; porei em salvo aquele para quem eles assopram (Sl 12.5). O Altssimo atrado irresistivelmente para os necessitados e, quando clamamos pela Sua ajuda, colocamo-nos na posio invejvel de receber de Deus. Ele tem uma compulso, impossvel de ser detida, de ajudar aqueles que pedem. Embora o Senhor favorea os pobres e deseja ajud-los quando pode, as pessoas devem clamar por ajuda antes que Ele responda.* Pode no ser nada mais do que uma espiada em silncio no fundo do corao de algum, mas ouvido claramente na sala do trono de Deus. Instruindo Seus discpulos a orar, Jesus usou estas duas histrias: E contou-lhes tambm uma parbola sobre o dever de orar sempre e nunca desfalecer, dizendo: Havia numa cidade um certo juiz, que nem a Deus temia, nem respeitava homem algum. Havia tambm naquela mesma cidade uma certa viva e ia ter com ele, dizendo: Faze-me justia contra o meu adversrio. E, por algum tempo, no quis; mas, depois, disse consigo: Ainda que no temo a Deus, nem respeito os homens, todavia, como esta viva me
* O inferno est cheio de pessoas que foram pobres durante a vida, mas se recusaram ao arrependimento. Entretanto, voc pode ver o corao do Senhor pelo seu empenho na terra por meio das provises para os pobres na Lei e pelos inumerveis crentes que, durante sculos, ajudaram os oprimidos.

molesta, hei de fazer-lhe justia, para que enfim no volte e me importune muito. E disse o Senhor: Ouvi o que diz o injusto juiz. E Deus no far justia aos seus escolhidos, que clamam a ele de dia e de noite, ainda que tardio para com eles? Lucas 18.1-7 Disse-lhes tambm: Qual de vs ter um amigo e, se for procur-lo a meia-noite, lhe disser: Amigo, empresta-me trs pes, pois que um amigo meu chegou a minha casa, vindo de caminho, e no tenho o que apresentar-lhe; se ele, respondendo de dentro, disser: No me importunes; j est a porta fechada, e os meus filhos esto comigo na cama; no posso levantar-me para tos dar. Digo-vos que, ainda que se no levante a dar-lhos por ser seu amigo, levantarse-, todavia, por causa da sua importunao e lhe dar tudo o que houver mister. Lucas 11.5-8 As duas histrias mostram-nos como funciona o Reino dos cus. Deus responde aos clamores por ajuda que sejam persistentes e sinceros. CLAMANDO PELA VITRIA Em At the altar of sexual idolatry [No altar da idolatria sexual], escrevi para viciados sexuais que tinham feito viagens incontveis ao altar de Deus, mas que haviam voltado sentindo-se desesperados: Ningum entende plenamente tudo o que est envolvido na orao respondida ou em ser libertado da escravido. Contudo, sabemos que, aqui, o Senhor nos deu princpios importantes, nos quais podemos confiar para nos ajudar. Se voc duvida que Deus realmente ouve o clamor de Seus filhos, examine estas passagens que ostentam a Sua misericrdia: Ento, clamamos ao SENHOR, Deus de nossos pais; e o SENHOR ouviu a nossa voz e atentou para a nossa misria, e para o nosso trabalho, e para a

nossa opresso. E o SENHOR nos tirou do Egito com mo forte, e com brao estendido, e com grande espanto, e com sinais, e com milagres. Deuteronmio 26.7,8 E os filhos de Israel clamaram ao SENHOR, e o SENHOR levantou aos filhos de Israel um libertador, e os libertou: Otniel, filho de Quenaz, irmo de Calebe, mais novo do que ele. Juzes 3.9 Ento, os filhos de Israel clamaram ao SENHOR, e o SENHOR lhes levantou um libertador: Ede, filho de Gera, benjamita, homem canhoto. E os filhos de Israel enviaram pela sua mo um presente a Eglom, rei dos moabitas. Juzes 3.15 Ento, os filhos de Israel clamaram ao SENHOR, porquanto Jabim tinha novecentos carros de ferro e por vinte anos oprimia os filhos de Israel violentamente. E o SENHOR derrotou a Ssera, e todos os seus carros, e todo o seu exrcito a fio de espada, diante de Baraque; e Ssera desceu do carro e fugiu a p. Juzes 4.3,15 E sucedeu que, clamando os filhos de Israel ao SENHOR, por causa dos midianitas, enviou o SENHOR um profeta aos filhos de Israel, que lhes disse: Assim diz o SENHOR, Deus de Israel: Do Egito eu vos fiz subir e vos tirei da casa da servido. Juzes 6.7,8 Estas passagens so apenas alguns relatos da resposta de Deus para o clamor de Seu povo. Um sem-nmero de vezes, a nao de Israel tinha problemas por causa da sua desobedincia. Todavia, sempre que eles clamavam a Deus por ajuda, Ele os socorria. Sua

situao pode ser muito parecida com a do povo de Israel. por causa de sua desobedincia que voc est em apuros; no obstante, h um Deus misericordioso que ouve o clamor de Seus filhos. Uma vez, achei que todas as minhas idas ao altar clamando pela ajuda de Deus eram uma perda de tempo. Ento, quando reexaminei aqueles incidentes isolados, pude perceber que minhas idas ao altar contriburam para realizar minha libertao! Se voc realmente quer ser libertado do pecado sexual, clame a Deus diariamente. Faa isso hoje! Faa j! Seu clamor ser ouvido!4 TENDO F PARA OBTER A VITRIA Um obstculo importante que nos impede de receber de Deus a incredulidade. O tpico cristo americano, que vai igreja, ouve os pregadores pelo rdio e l os seus livros, ficaria, provavelmente, envergonhado se percebesse quanta incredulidade permeia o seu corao. Os crentes, na maioria, assumem que so cheios de f e pensam dessa forma porque sua crena no foi amplamente provada. No sofremos a perseguio, a escassez ou a calamidade que muitos de nossos irmos e irms ao redor do mundo padecem. Ns somos "amigos do bom tempo" at que se prove o contrrio. Muitos de ns confiamos em ns mesmos 24 horas por dia, sete dias por semana, at acontecer algo que no podemos manipular e, ento, rogamos ao Senhor. Perguntamos por que Ele no move cus e terra para responder s nossas oraes, as quais so, freqentemente, feitas no com f, mas com uma espcie de esperana supersticiosa. Deus passa anos em nossa vida, tentando convencer-nos de Sua bondade. Ns a aceitamos at certo ponto, mas temos dificuldade em realmente adotar o conceito. Entretanto, quando chegamos a um conhecimento mais completo do Pai, nossa f cresce. Quando vemos quem Ele , confiamos nEle mais inteiramente. Tenho um bom amigo chamado Jerry, o qual tem quatro filhos. Ele um homem piedoso que parece possuir uma pacincia infinita. Quando um de seus filhos se comporta mal, Jerry explicalhe calma e amorosamente por que ele vai ser punido e, depois, prossegue aplicando a palmada necessria. Geralmente, os filhos o vem como um pai gentil e amoroso. Se um deles precisa de algo, no tm medo de lhe pedir. Com efeito, se for algo que eles saibam ser uma necessidade legtima, pedem com muita confiana (talvez at demais!). Por que eles possuem tamanha confiana nele para fazer o pedido? Jerry tem demonstrado o seu amor e sua bondade

em relao a eles consistentemente durante anos. Os filhos confiam nele, pois conhecem o seu carter. No o mesmo que Jesus nos ensina no Sermo do Monte? Ele disse: Pedi, e dar-se-vos-; buscai e encontrareis; batei, e abrirse-vos-. Porque aquele que pede recebe; e o que busca encontra; e, ao que bate, se abre. E qual dentre vs o homem que, pedindo-lhe po o seu filho, lhe dar uma pedra? E, pedindo-lhe peixe, lhe dar uma serpente? Se, vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que est nos cus, dar bens aos que lhe pedirem? (Mt 7.7-11). A base para crer na orao no o fato de sermos capazes de apertar os dentes e, de algum modo, fazermos aparecer f suficiente para sufocar todos os pensamentos de dvida. O fundamento para crermos em Deus o nosso reconhecimento da Sua bondade e disposio em suprir as nossas necessidades de modo abundante. A palavra grega para crer pistos. O Vine's expository dictionary [Dicionrio Vine] a define como: Crer, tambm ser persuadido de, e ento, depositar confiana em, confiar. Neste sentido da palavra, significa confiana e no mera crena.5 Outro dicionrio vai mais alm quando considera a razo para a confiana: Persuadir, particularmente mover ou afetar por meio de palavras ou motivaes gentis [...]. Despertar sentimentos gentis, para conciliar, [...] pacificar ou fazer calar uma conscincia acusadora [...]. Vencer, ganhar o favor ou fazer (de algum) um amigo.6 Essas descries da palavra crer fazem-me lembrar do filme Driving Miss Daisy [Conduzindo miss Daisy], em que uma judia da Gergia contrata um homem negro como motorista durante os anos 1950. A mulher, profundamente descrente de tudo, briguenta e arrogante, trata todos ao seu redor com desdm. O senhor negro, um cristo devoto, humilha-se continuamente durante o seu longo relacionamento. No final, quando ambos esto mais velhos, ela deixa que as barreiras caiam para que todos vejam o seu amor e sua

admirao por ele. O cristo conquistou o corao dela por sua humildade e gentileza. Essa uma descrio real de como o Senhor consegue que creiamos nEle. Ano aps ano, o Pai nos sustenta, ajuda, encoraja e abenoa. No final, o corao derrete, e Ele ganha mais outro para Si. Apenas aquela pessoa mais dura resiste a um amor to surpreendente. Por essa razo, devemos impedir que nosso corao se desgarre dEle. APLICAO PRTICA Porque sou cnico por natureza, tive de incorporar vrias coisas em minha vida para me manter na luz da Sua bondade. Primeiro, passo muito tempo expressando gratido e louvor ao Onipotente. Segundo, lembro-me constantemente, por meio dos sermes e escritos de santos ministros, da bondade e a misericrdia de Deus. Sou propenso a esquecer quo bom o Soberano e tudo o que Ele fez por mim. Freqentemente, tambm procuro expressar a minha f no Todo-Poderoso: "Creio em Ti, Senhor. Confio em Ti. Sei que Tu ests sempre me ajudando, sustentando-me e guardando. Tu ests suprindo as minhas necessidades, fazendo-me vencer na vida. Eu confio em Ti, Pai". De alguma forma, as palavras criam a atmosfera. Voc j esteve em um lugar em que algum comea a falar mal de tudo? Ou quando alguma pessoa entra com raiva, amaldioando em voz alta? Nos dois casos, criada uma atmosfera sem paz. O mesmo acontece em sentido positivo. Algumas vezes, os homens do programa residencial de Pure Life so encorajados a se levantar em nossas reunies e louvar ao Senhor pelo que Ele est fazendo em suas vidas. Isso aumenta a f e tambm ajuda os outros que esto naquele encontro. Palavras expressam vontade, e isso esprito. Quando ficam em p e dizem: "Bendirei ao Senhor em todo tempo", esto expressando a sua vontade de faz-lo, o que afeta, ao mesmo tempo, os outros de uma maneira positiva. Outra coisa que fortalece a f a leitura da Palavra de Deus. Paulo disse: De sorte que a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Rm 10.17).

Enfim, voc deve, simplesmente, obedecer ao Senhor. A obedincia aprofunda a f. Quando lemos sobre o "corredor da fama da f" que se encontra em Hebreus 11, no encontramos meno alguma a sinais e maravilhas. O que h no texto, como denominador comum de todos esses heris da f, uma simples disposio de obedecer a Deus. Todos esses exerccios espirituais aprofundam algo em seu corao de tal modo que voc pode clamar ao Senhor, tendo certeza de que Ele ouve as suas oraes e est disposto a respond-las. O LUGAR DO ARREPENDIMENTO Mais freqentemente do que pensamos, as provas e os problemas marcantes que encontramos na vida ocorrem porque temos, de alguma forma, seguido nosso prprio caminho, fora da vontade de Deus. O comportamento que leva aos vcios, as dificuldades conjugais e os conflitos com outras pessoas, geralmente, giram em torno de no sermos controlados pelo Esprito Santo. Quando comeamos a ver mais claramente como Deus em relao quilo que somos, comea a ocorrer, se voc deseja, uma reao qumica espiritual. Ver o Senhor somente nos faz querer conhec-lO melhor. Enxergar a ns mesmos somente nos faz querer ser mais como Ele. Paulo disse que a bondade de Deus leva as pessoas ao arrependimento (Rm 2.4). Colocando de outra forma, o Pai simplesmente derrete o nosso corao com Sua bondade. Conhec-lO, simplesmente, faz com que almejemos agir certo! Rogar a Deus por ajuda antes do arrependimento ocorrer no nos traz bem algum. Quando estamos errados, devemos, primeiro, buscar ajuda, reconhecendo o nosso erro e comprometendo-nos a seguir adiante pelo caminho reto. O arrependimento consiste basicamente em nos afastarmos do nosso prprio caminho (pecado e rebelio) e nos voltarmos para o Senhor. O arrependimento nos d acesso ao Reino de Deus. Vem, primeiro, quando constatamos a nossa necessidade ou em que estamos errados e, segundo, ao expressarmos tristeza sincera por aquele erro. Somente ento, somos restaurados ao relacionamento correto com o Altssimo. Antes do xodo, Fara do Egito d um exemplo perfeito do que no fazer. Quando ele se recusou a deixar que os hebreus sassem, Deus pressionou por meio de pragas a fim de demonstrar misericrdia. Ele suplicou pela ajuda divina, recebeu-a e continuou

com seu comportamento pecaminoso. Isso o faz lembrar de algum? Ns clamamos a Deus para que nos auxilie na situao terrvel na qual nos colocamos. Por causa da total compaixo, o Pai ir ajudarnos freqentemente. Contudo, o problema de alguns que nunca mudam o seu comportamento, que, basicamente, leva-os encrenca. Veja Jim, por exemplo. Depois de muito abusar emocionalmente da esposa e engan-la com prostitutas, ela o deixou. Ele pediu a ajuda de Deus, chorou, gemeu, pranteou, contou para outras pessoas todos os seus problemas. Entretanto, a nica coisa que ele no fez foi arrepender-se do comportamento que causou a separao. Como Jim no estava demonstrando o fruto do arrependimento, ns aconselhamos a mulher dele que permanecesse separada at que ele fizesse isso. Tragicamente, tanto quanto eu saiba, Jim nunca o fez. Deus, geralmente, no responde aos clamores de uma pessoa em tal estado de falta de arrependimento. Isso no significa que Ele no Se compadea por ele e sua situao difcil. O Senhor sabe que, a menos que ele se arrependa, nada poder ser feito para ajud-lo. O que melhor chama a ateno do Altssimo so as palavras "estou errado". Essa uma pessoa que o Pai celestial pode ajudar. A RESPOSTA DE DEUS Uma coisa fenomenal ocorre nas regies celestiais quando um dos filhos de Deus suplica por ajuda no esprito certo. Todo cu liberado em resposta! A coisa mais prxima que eu pensaria em termos terrenos seria uma resposta a um incndio ou a uma cena de acidente de carro. Davi, que tinha revelaes maravilhosas de Deus, experimentou isso, em primeira mo, quando o Senhor o livrou da morte certa nas mos dos escudeiros de Saul. Com um corao cheio de gratido, Davi escreveu o Salmo 18. Nesse hino de ao de graas, ele nos deu uma linda descrio da resposta do Alto aos pedidos dos necessitados. Ele comea expressando o que o Senhor para ele: Eu te amarei do corao, SENHOR, fortaleza minha. O SENHOR o meu rochedo, e o meu lugar forte, e o meu libertador; o meu Deus, a minha fortaleza, em quem confio; o meu escudo, a fora da minha salvao e o meu alto refgio. Invocarei o

nome do SENHOR, que digno de louvor, e ficarei livre dos meus inimigos. Salmo 18.1-3 Ele viu o Senhor como a sua suficincia. Depois, prosseguiu descrevendo, em termos vividos, como ele viu a sua situao no campo espiritual: Cordis de morte me cercaram, e torrentes de impiedade me assombraram. Cordas do inferno me cingiram, laos de morte me surpreenderam. Na angstia, invoquei ao SENHOR e clamei ao meu Deus; desde o seu templo ouviu a minha voz e aos seus ouvidos chegou o meu clamor perante a sua face. Salmo 18.4-6 Que testemunho maravilhoso da fidelidade de Deus! O Senhor estava atento aos clamores de Davi! Em outra passagem, ele disse: Os olhos do SENHOR esto sobre os justos; e os seus ouvidos, atentos ao seu clamor (Sl 34.15). Isso algo de que necessitamos desesperadamente saber nos dias negros que esto vindo sobre a terra. Ento, a terra se abalou e tremeu; e os fundamentos dos montes tambm se moveram e se abalaram, porquanto se indignou. Do seu nariz subiu fumaa, e da sua boca saiu fogo que consumia; carves se acenderam dele. Abaixou os cus e desceu, e a escurido estava debaixo de seus ps. E montou num querubim e voou; sim, voou sobre as asas do vento. Fez das trevas o seu lugar oculto; o pavilho que o cercava era a escurido das guas e as nuvens dos cus. Ao resplendor da sua presena as nuvens se espalharam, e a saraiva, e as brasas de fogo. E o SENHOR trovejou nos cus; o Altssimo levantou a sua voz; e havia saraiva e brasas de fogo. Despediu as suas setas e os espalhou; multiplicou raios e os perturbou. Ento, foram vistas as profundezas das guas, e foram descobertos os fundamentos do mundo; pela tua repreenso, SENHOR, ao soprar das

tuas narinas. Enviou desde o alto e me tomou; tiroume das muitas guas. Livrou-me do meu inimigo forte e dos que me aborreciam, pois eram mais poderosos do que eu. Surpreenderam-me no dia da minha calamidade; mas o SENHOR foi o meu amparo. Trouxe-me para um lugar espaoso; livroume, porque tinha prazer em mim. Salmo 18.7-19 No de se admirar que, no final, Davi tenha irrompido em um louvor exuberante: O SENHOR vive; e bendito seja o meu rochedo, e exaltado seja o Deus da minha salvao. Deus que me vinga inteiramente e sujeita os povos debaixo de mim; o que me livra de meus inimigos; sim, tu me exaltas sobre os que se levantam contra mim, tu me livras do homem violento. Pelo que, SENHOR, te louvarei entre as naes e cantarei louvores ao teu nome. ele que engrandece as vitrias do seu rei e usa de benignidade com o seu ungido, com Davi, e com a sua posteridade para sempre. Salmo 18.46-50 Tenho ligao com esse texto. o meu testemunho. Cordis de morte me cercaram. Na angstia, invoquei ao SENHOR. Ele me livrou, deu-me vida e destruiu os meus inimigos! o que o Soberano faz com quem O invoca com um corao sincero. O crente vitorioso deve chegar a um ponto no qual sabe sinceramente que a vitria s vem de Deus. No algo que se faa acontecer nem ocorre simplesmente por causa de uma reivindicao falada. A vitria espiritual ocorre quando uma pessoa aprende a chegar usina geradora do poder da misericrdia divina. Esse poder no est disponvel para a pessoa que s quer saber da prpria vontade. Est disposio apenas para os dispostos a viver em humilde sujeio vontade do Pai celeste.

Meditao para Hoje


A bondade de Deus avanando para um desejo de comunicar o bem foi a causa e o princpio da criao. Portanto, deduz-se que, por toda a eternidade, o Senhor no possa ter uma idia ou intento para com as criaturas que no seja o de transmitir o bem, porque fez a criatura para este nico fim receber o melhor. A primeira motivao em relao humanidade imutvel; ela provm do desejo do Altssimo de espalhar o bem. uma impossibilidade eterna algo prover do Todo-Poderoso, como Sua vontade e Seu propsito para a criatura, e que no seja o mesmo amor e a mesma bondade que, primeiro, criaram-na. O Senhor sempre deseja aquilo que expressou em Sua criao. Essa a natureza amiga do Criador. O Pai a Fonte do bem imutvel e transbordante que no envia outra coisa a no ser o bem por toda a eternidade. Ele o prprio Amor, sem mistura e sem medidas, que no faz coisa alguma a no ser com generosidade, dando somente os dons do amor para tudo o que Ele realizou; nada requerendo de todas as Suas criaturas a no ser o esprito e os frutos daquele sentimento que as trouxe existncia. , como doce a contemplao da altura e da profundidade das riquezas do amor divino! Que atrao ele deve exercer em todo homem gentil, para que retribua o amor com amor a esta Fonte transbordante de bondade sem limites!1
William Law

Voc jamais conhecer realmente a vontade de Deus a menos que tenha uma viso real do Calvrio aquela foi a grande demonstrao da vontade do Criador para este mundo.
Bill Vines

Porque qualquer que fizer a vontade de meu Pai, que est nos cus, este meu irmo, e irm, e me.
Jesus Cristo - Mateus 12.50

Uma vontade desconhecida de Deus um Deus desconhecido [...]. O propsito do Senhor para esta terra foi, e , a imerso em um elemento celestial, exatamente o oposto do esprito do mundo, que satura a terra com fora, ira, corrupo, pecado, sofrimento, dor e morte [...]. A vontade do Pai celestial a misericrdia.2
Rex Andrews

Onze A vontade de Deus


As citaes listadas na pgina anterior expressam tantas riquezas inexprimveis, que h pouco a acrescentar. Se, em orao, voc meditar nessas palavras, a verdade expressa ir tornar-se sua. A inteno do Pai para o homem fazer-lhe o bem, no prejudic-lo. Seu propsito para a humanidade dar vida, no morte. Seu desejo para as pessoas apenas de ajudar, no de ferir. A vontade de Deus com relao humanidade sempre benevolente, boa e gentil. Sua vontade a misericrdia. JESUS VIVEU A VONTADE DE DEUS Em um captulo anterior, eu disse que, se voc quiser saber como o Senhor , simplesmente estude a vida de Jesus. Se verdade que Cristo foi Deus encarnado, ento, seguramente, verdade que o Messias viveu a vontade do Onipotente. Ele disse: A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou e realizar a sua obra (Jo 4.34). O Mestre tambm declarou: Eu no posso de mim mesmo fazer coisa alguma (Jo 5.30a) e Eu fao sempre o que lhe agrada (Jo 8.29b). Tudo o que Jesus fez foi uma expresso da vontade de Deus para a humanidade. O Todo-Poderoso no mostrou Seu lado bom em Jesus, enquanto escondia um lado "mau". O Altssimo no como ns; Ele exatamente o que expressa. Entretanto, tendemos a nos apresentar de modo favorvel, parecendo de uma certa maneira, mesmo no sendo assim. Quantos de ns vivemos atrs de uma fachada de espiritualidade e bondade planejada, escondendo a feira que a maioria nunca v? O escritor aos Hebreus afirma que Jesus a expressa imagem da sua pessoa [de Deus] (Hb 1.3). A vida de Jesus foi um livro aberto. Ele viveu a vontade do Pai para o homem com o intuito de que todos a vissem. Um meu amigo, j falecido, disse: De Jesus est escrito: Eis aqui venho, para fazer, Deus, a tua vontade. (Hb 10.9). Jesus perdoou pecados pela vontade do Pai. Curou os doentes e foi at a cruz para levar nossos pecados e enfermidades pela

vontade de Deus. E, assim, a cruz diz: "A vontade de Deus a misericrdia, benevolncia, benignidade e redeno".3 No captulo 9 de Mateus, encontramos o Mestre fazendo a mesma coisa: vivendo para dar misericrdia aos necessitados. Jesus enfureceu os fariseus opositores da compaixo, ao curar um paraltico e perdoar o pecado deste. Depois, Ele encontrou um certo cobrador de impostos que, mais tarde, deu o relato em primeira mo: E os fariseus, vendo isso, disseram aos seus discpulos: Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores? Jesus, porm, ouvindo, disselhes: No necessitam de mdico os sos, mas sim, os doentes. Mateus 9.11,12 De certa forma, o que Ele estava dizendo aos fariseus era: "Somente aqueles que enxergam a prpria carncia espiritual querem ouvir algum que a supra. Vocs, fariseus, se vem muito bons, mas no percebem o quanto precisam de ajuda. Por isso, vim para estar com os pecadores". Jesus declarou algo absolutamente revolucionrio. Ide, porm, e aprendei o que significa: Misericrdia quero e no sacrifcio. Porque eu no vim para chamar os justos, mas os pecadores, ao arrependimento (Mt 9.13). Os fariseus estavam em apuros. Tinham uma iluso espiritual: pensavam que estavam em boa situao perante Deus. No entanto, o Messias lhes disse que fizessem o seguinte: estudassem esse versculo de Osias. Eles no perceberam, mas a sua eternidade dependia daquela disposio em se humilharem e serem ensinados. Esses homens pensavam que sabiam. Viam-se como entendidos. J tinham compreendido tudo, e suas vidas tornaram-se para ns um mostrurio do que no deve ser feito. O Mestre disse: Ide, porm, e aprendei o que significa (Mt 9.13a). imperativo ouvir e obedecer s determinaes de Jesus. Temos de ser cuidadosos para no acharmos que j sabemos. Qual o significado do texto do livro de Osias?

Aps vrias centenas de anos de corrupo do significado da Lei dada no Sinai, os judeus haviam transformado o sistema de sacrifcios de holocaustos em uma religio morta de cerimnias exteriores. O propsito original das regras era todo fundamentado na misericrdia. Tratava-se de uma maneira de o homem expiar o seu pecado e aproximar-se do Todo-Poderoso pelo sacrifcio e arrependimento sincero. Depois de inmeros sculos dolorosos, o Senhor enviou uma palavra ao povo: Porque eu quero misericrdia e no sacrifcio; e o conhecimento de Deus, mais do que holocaustos (Os 6.6). O que o Altssimo estava dizendo era que, se o povo realmente quisesse estar em comunho correta com Ele, precisava focalizar a seguinte questo importante: distribuir Seu amor para todos ao redor. Mais tarde, Jesus declarou aos fariseus: Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Pois que dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho e desprezais o mais importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer essas coisas e no omitir aquelas (Mt 23.23). Algo pesa mais na balana de Deus do que a execuo de atos exteriores da religio (seja judasmo do primeiro sculo, seja cristianismo do sculo 21): que Sua vontade seja conhecida da humanidade, e as pessoas a vivam. Jesus citou o texto bblico de Osias de memria. Ele disse: Porque eu quero misericrdia. uma declarao do Seu propsito para toda a humanidade. vontade de Deus fazer misericrdia e suprir necessidades. Tambm o desejo dEle que Seus seguidores faam o mesmo. A passagem de Osias declara: Porque eu quero misericrdia e no sacrifcio; e o conhecimento de Deus, mais do que holocaustos. Querer vontade, no ? Se digo que quero dirigir hoje at Cincinnati (Ohio), estou expressando a minha vontade, no estou? Certamente! Jesus est dizendo a mesma coisa. desejo e vontade de Deus que a misericrdia seja feita. Esse o conhecimento do Senhor, porque a compreenso de como Ele e do Esprito no qual est. Quer tenha ou no percebido quando pegou este livro, voc obedeceu quele mesmo mandamento. Agora est aprendendo sobre a vontade de Deus, que exercer misericrdia, e o propsito dEle que os outros a pratiquem tambm. O diabo est sempre tentando manter o homem longe desse conhecimento. Quando possvel, Satans pinta um quadro quase

irresistvel de que ele o melhor amigo do ser humano, enquanto o Senhor seria o verdadeiro malfeitor deste mundo. O maligno conquista a amizade do homem porque sempre apela para a sua natureza carnal, pecadora e egosta. Se eu fosse um cristo carnal e o diabo me oferecesse uma forma de cristianismo que se encaixasse naquele estilo de vida, ele seria meu amigo, quer eu admitisse ou no. Se eu fosse carnal e no quisesse arrepender-me, ento, eu reduziria a bondade do Pai, fazendo-O uma verso grande de mim uma pessoa "boa". Estamos inclinados a dar demasiado crdito a ns mesmos. Novamente, vemo-nos como pessoas boas; talvez, no perfeitas como o Onipotente, mas indo muito bem. Essa atitude que nos cega para a nossa necessidade tira o conhecimento de Deus do nosso alcance. Quando realmente constatamos a nossa condio de desespero e necessidade, tambm ganhamos uma viso genuna de como o Senhor. Satans ludibriou Eva para que ela cresse no fato de que o conhecimento do bem e do mal que se tratava de algo valioso e estava sendo proibido para ela era o caminho para ser como o Criador. Em essncia, o diabo estava dizendo: "Ter os seus olhos bem abertos para todas as espcies de informaes a forma de conhecer o Todo-Poderoso e ser como Ele". Entretanto, o Senhor faz uma declarao fiel e verdadeira: a entrada para o Seu conhecimento pelo aprendizado da misericrdia. A pessoa somente entra nesse entendimento praticando a compaixo; no existem atalhos. Esse conhecimento ir libert-lo de todo jugo. Jesus ensinou: Se vs permanecerdes na minha palavra, verdadeiramente, sereis meus discpulos e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.31,32). Qual a verdade? Deus bom, e Suas misericrdias duram para sempre. Se vivermos nessa certeza simples sobre o Altssimo e distribuirmos misericrdia para os outros, seremos libertados de todo o pecado que nos importuna. SUJEIO VONTADE MAIS ELEVADA A mansido pode ser definida como sujeio voluntria da vontade de uma pessoa da outra. Jesus disse: Porque eu desci do cu no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou (Jo 6.38). O Mestre andou em mansido, em submisso perfeita vontade do Pai. Mesmo em Sua maior crise, quando tomou sobre Si a imundcie do pecado da humanidade, Ele afirmou: Todavia, no se faa a minha vontade, mas a tua (Lc 22.42b).

O Messias viveu em perfeio entrega ao jugo do Onipotente. Ele confiou e creu em Seu Pai celestial. Jesus sabia que Deus era confivel. Sujeitou-Se voluntariamente, sabendo o que isso significava. Depois, estendeu o convite para participarmos do mesmo jugo com Ele, dizendo: Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao, e encontrareis descanso para a vossa alma. Porque o meu jugo suave, e o meu fardo leve (Mt 11.28-30). Costumamos encolher-nos quando pensamos na possibilidade de algum colocar um jugo sobre ns. Na Amrica, no estamos habituados a submeter a nossa vontade de algum. Como nao, orgulhamo-nos por termos um esprito independente. Celebramos o 4 de julho como o dia em que nos revoltamos contra o rei George da Inglaterra. Nossa independncia, todavia, cresceu em propores picas nos ltimos 30 anos. Os bebs nascidos aps a guerra, nos anos 1960, decidiram jogar fora das suas vidas o jugo da autoridade e, depois, deram incio a uma revoluo cultural, ativa ainda hoje. As pessoas exigem mais liberdade, a ponto de as autonomias civis ganharem mais peso em nossos sistemas de corte judicial do que o direito de viver em paz e segurana. O resultado dessa liberdade recm-encontrada a escravido de se viver com medo do crime, do vcio macio das drogas e da onda de imoralidade. O que liberdade e escravido? Muitos cristos tentam ter os dois. Querem a liberdade de ter a prpria vida, convidando, sob suas condies, a presena de Deus, mas nunca entrando na vida de liberdade no Esprito como o Senhor pretende. Inegavelmente mornos, possuem o pior dos dois mundos. Nem vivem no horrvel pecado exterior, nem na felicidade do primeiro amor. Como amam a sua vida neste mundo, no abandonam suas prticas por Jesus. Por conseguinte, no desfrutam realmente dos prazeres do pecado tampouco da vida gloriosa e vencedora no Esprito. Em vez disso, vivem em um mundo lgubre e cinza, existente entre os dois extremos, todos sob um ttulo que soa bem: "Estar equilibrado". Na realidade, esto em um gueto espiritual. CONFIANDO EM SUA VONTADE Quando uma pessoa comea a compreender a vontade do Senhor, a idia de viver em obedincia menos aterradora. Hannah Whitall Smith teve uma vida cheia de alegria. Em seu livro, A

christian's secret of a happy life [O segredo de uma crist para uma vida feliz], ela aborda a vontade de Deus: Sua vontade a coisa mais abenoada que pode vir a ns sob quaisquer circunstncias. No entendo como os olhos de tantos cristos tm estado cegos para esse fato. Mas, realmente, parece que os filhos de Deus tm mais medo do Seu propsito do que de outra coisa. A vontade amorosa e amvel do Pai significa apenas benignidade, misericrdias ternas e bnos inexprimveis para a alma de cada um deles! Eu gostaria de poder mostrar-lhes a doura incomensurvel da vontade do Senhor. O cu um lugar de alegria infinita, porque l o desejo do Pai executado perfeitamente.4 Um homem pode tentar convencer seu amigo de que uma atividade divertida, segura e desfrutvel, mas at o amigo experiment-la, jamais saber. Veja uma criana que nunca nadou. Todos os seus amigos esto fazendo isso e existe algo que a atrai. Contudo, quando ela olha para a gua, esta a aterroriza. Quanto mais ela fica em p beira da piscina, mais os outros tentam convenc-la. Quanto mais presso sente da parte deles, mais ela se afasta. No entanto, se o pai dela entrar na piscina com as mos estendidas, ela, ento, pular bem nos braos dele. Por qu? Porque ela confia em seu pai. Vrias vezes, ele mostrou seu amor por ela. No posso convencer voc de se atirar nos braos do Pai, mas, talvez, eu possa ajud-lo a ver a confiabilidade dEle. Oswald Chambers, que tambm conhecia alguma coisa sobre a alegria do Senhor, disse: O que necessrio nas questes espirituais a entrega impulsiva e no-calculada a Jesus. Sem reservas e no de modo triste, porque voc no pode ter tristeza se est absolutamente entregue [...]. Muitos de ns estamos servindo sutilmente aos nossos prprios fins, e Cristo no pode contribuir com nossa vida. Se estou entregue ao Senhor, no tenho os prprios fins para servir.5

UNIO DE DUAS VONTADES Nos tempos bblicos, quando duas pessoas se casavam, a mulher entendia que estava unindo sua vida do marido. Hoje, na Amrica, o casamento mais uma combinao de duas vidas, das carreiras e dos conjuntos de desejos. O papel da mulher nos tempos bblicos era apenas um passo acima do papel do servo da famlia. A mulher esquecia seus sonhos e suas aspiraes para se ligar aos do marido. Ela se tornava sua companheira e submetia a prpria vontade a dele. Havia a unio de duas vontades, mas era quase a sujeio completa de uma a outra. Ns, cristos, de modo semelhante Noiva de Cristo, somos chamados a entregar nossos interesses, planos e objetivos, e sujeitlos ao nosso Senhor e Marido. responsabilidade dEle prover para ns, proteger-nos e trazer realizao ao nosso viver. Quando nos casamos com Ele, alinhamos nossa existncia com os Seus planos e submetemos nossa vontade dEle. Tudo isso faz parte do acordo de casamento, e recusar-nos a cumpri-lo realmente significa que, de alguma maneira, ns o violamos. Alguns homens tm um desejo sincero de fazer uma consagrao mais profunda ao Senhor, mas sentem como se no se prendessem a isso. Um dia, eles esto de um jeito; no dia seguinte, de outro. Parece que, pelas prprias emoes, so continuamente arremessados pelas ondas da vida. Ento, necessria a orao de consagrao ao Senhor, a despeito do que podemos sentir mais tarde. Hannah Whitall Smith declara ainda: Nossa vontade a fonte de todas as nossas aes. Sob controle do pecado e do ego, nossos desejos faro com que ajamos para o prprio prazer. Mas Deus nos chama para rendermos a nossa vontade a Ele, a fim de que possa assumir o controle e operar em ns de modo a desejarmos fazer o que Lhe agrade. Se obedecermos a este chamado e nos apresentarmos ao Senhor como sacrifcio vivo, Ele tomar posse das nossas vontades rendidas e comear imediatamente a agir em ns [...]. A vontade como uma me sbia em um berrio, e as emoes, como crianas chorando. A me decide que seus filhos faro o que ela cr que seja certo e melhor. Os filhos reclamam e dizem que no faro. Entretanto, a me est no controle e abre o caminho com amor e calma, apesar de todas as lamrias. Como

resultado, os filhos, mais cedo ou mais tarde, cedero ao curso de ao da me. Eles agem de acordo com a deciso dela e tudo est em harmonia e felicidade. Mas, se por um momento, aquela me aceitar que as crianas sejam os senhores, em vez dela, a confuso reinar. Neste exato momento, h muitos que esto confusos, simplesmente porque seus sentimentos tiveram autorizao para governar, em vez da sua vontade.6 A VONTADE DE DEUS EM NOSSA VIDA Conforme j mencionei, um dos receios de nos consagrarmos vontade do Criador por no confiarmos em Sua vontade. Rex Andrews aborda isso: As pessoas tendem a ocupar a mente com muitas coisas a respeito do que Deus far e sobre o Seu poder como uma fora destruidora ou autoridade para dominar, de maneira que a Sua vontade parece como a de um monarca terreno, o qual depende da fora para matar a fim de estabelecer a lei. Os raciocnios humanos sobre o poder divino esto muito aptos a fazer suposies acerca do que a vontade do Senhor realmente , a menos que tenham claramente em vista, o tempo todo, o que o Calvrio significa.7 Quando tivermos conhecimento da vontade de Deus, que doadora de vida, comearemos gradualmente a abra-la. Na verdade, entregamo-nos a ela, pois maravilhosa! Qual o propsito do Pai para voc e para mim? Simplesmente esta: Ele est procurando todos os tipos de homens e mulheres que faro a Sua vontade com relao aos seus semelhantes, assim como Ele fez por eles. Para colocar em termos mais enfticos, o Senhor deseja possuir as pessoas com o Seu Esprito Santo e distribuir a vida dEle a outros. Assim como a justia prpria a maior inimiga da verdadeira justia, a vontade prpria opositora e inimiga da vontade de Deus. Na vontade prpria, decidimos e escolhemos quando exercer misericrdia aos outros, para quem e at que ponto mostraremos compaixo. O Altssimo nos chama para entregarmos tudo e simplesmente deixar que Ele distribua a Sua vida a ns. No temos condies de ser cheios do Esprito Santo, a menos que nos tornemos vazios do eu. Podemos ter experincias no altar onde somos cheios com o Esprito. Podemos, ainda, ir a conferncias sobre andar em Esprito, ler livros ou iludir-nos ao pensarmos que somos dirigidos pelo Consolador. Contudo, se no chegarmos ao

lugar de consagrao onde entregamos nossas vontades e nossos direitos a Deus, jamais saberemos realmente o significado de ser cheio do Esprito. Se puder sentir a voz amorosa de Deus chamando voc exatamente neste momento, eu o animo a deixar este livro de lado, encontrar um lugar calmo e se consagrar a Deus. Faa uma entrega plena da sua existncia a Ele, sujeitando-se conscientemente Sua autoridade justa sobre a sua vida. impossvel conhecer a vitria a menos que se faa isso. Talvez, as palavras desse hino de Francs Havergal * sejam de alguma ajuda: Toma a minha vida E deixa que ela seja consagrada, Senhor, a Toma as minhas mos E deixa-as mover Pelo impulso do Teu amor. Toma os meus ps E deixa-os ligeiros e formosos para Ti; Toma a minha voz E deixa-me cantar sempre Apenas para o meu Rei. Toma a minha prata e o meu ouro, Nem um tosto eu retenho; Toma os meus momentos e os meus dias, Deixa-os fluir em incessante louvor. Toma a minha vontade e faze-a Tua, Ela no ser mais minha; Toma o meu corao, ele Te pertence, Ser o Teu trono real.8

Nota da Reviso - Correspondente ao hino 296 do Cantor Cristo.

Meditao para Hoje


Aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre. Apstolo Joo - 1 Joo 2.17b Mede a tua vida pelas perdas e no pelos ganhos; no pelo vinho bebido, mas pelo vinho derramado, pois a fora do amor reside em seu sacrifcio e aquele que mais sofre mais tem para dar.1
Jonathan Goforth, aps ter perdido cinco filhos no campo missionrio

E os nossos aprendam tambm a aplicar-se s boas obras, nas coisas necessrias, para que no sejam infrutuosos.
Apstolo Paulo - Tito 3.14

Havendo uma necessidade, devemos fazer o possvel para supri-la.


Betsy Ten Boom No filme The hiding place [O refgio secreto]

Doze A vida de misericrdia


Tendo-se consagrado para viver a misericrdia do nosso Deus, voc se depara, agora, com a seguinte pergunta: "O que isso significa na minha vida prtica?". No precisa ir muito longe para encontrar a resposta. H necessidades no-supridas em toda a parte. Nos presdios, muitos internos gostariam de ver os cristos demonstrando interesse por eles. Muitos idosos em casas de repouso ficariam animados se algum se importasse em visit-los. As cozinhas de distribuio de sopas precisam sempre de voluntrios. Os locais para a reabilitao de drogados precisam de homens que estejam dispostos a ajudar. A maioria dos pastores tem muitas posies a serem preenchidas em suas igrejas: obreiros para a escola dominical, o berrio, os servios de segurana, o estacionamento e a manuteno, por exemplo. Uma pessoa pode ser uma bno como auxiliar no ensino ou voluntria no hospital. No faltam oportunidades para algum disposto a investir a sua vida, seu tempo e sua energia para o bem do prximo. Toda a vida de Jesus foi consumida no suprimento da necessidade dos outros. Ns nos chamamos cristos, o que nos faz seguidores de Cristo. Como Ele o Lder, no deveramos seguir a liderana dEle? A maravilha da vida crist que qualquer um que quiser poder viv-la. Qualquer pessoa pode ser desprovida de egosmo, tanto a criana quanto o idoso. O verdadeiro cristianismo implica muito mais do que simplesmente ter informaes. A conduta crist exige que todo crente pense e aja de acordo com a Palavra de Deus em sua vida diria. OBRIGADO A EXERCER A MISERICRDIA Jesus contou uma parbola, em Mateus 18, sobre o perdo, para explicar e ilustrar o Reino dos cus. Um escravo devia a um rei uma quantia considervel de dinheiro. Segundo o costume da poca, quando um devedor no pudesse pagar, ele e sua famlia eram tratados como escravos at que a dvida fosse paga. Enlouquecido, o

homem se prostrou aos ps do rei e suplicou por misericrdia. O rei teve compaixo e perdoou a dvida. Essa uma descrio maravilhosa da nossa salvao. Cometemos crimes detestveis contra um Deus santo. Ele nos introduz na sala do Seu trono e nos mostra o que fizemos. Acusados de culpa, vemos a nossa carncia e, naquela situao horrvel, pedimos perdo. Misericordiosamente, Deus remove o fardo e nos libera da nossa dvida. Mas infelizmente, assim como aquele servo, perdemos a noo do grande pecado que foi perdoado. Pouco a pouco, o orgulho que havia sido removido, quando cremos pela primeira vez, ruge novamente. No mais envolvidos naquele primeiro amor e sem noo da nossa necessidade, tambm perdemos, gradualmente, a compaixo por aqueles que nos rodeiam. Antes de percebermos, acabamos praticamente no tendo interesse algum pela necessidade dos outros. O servo viu, depois, um amigo que lhe devia menos dinheiro. Como o amigo no conseguiu pagar, o primeiro o encerrou na priso. O rei disse ao tal homem: No devias tu, igualmente, ter compaixo do teu companheiro, como eu tambm tive misericrdia de ti? (Mt 18.33). Paulo nos faz lembrar das nossas obrigaes: E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo (2 Co 5.15,17). O que coisa velha? Viver somente para os prprios desejos. O que novo? Viver para Cristo e os outros. O apstolo Joo tambm percebeu isso quando afirmou: Nisto conhecemos o amor: que Cristo deu a sua vida por ns; e devemos dar nossa vida pelos irmos (1 Jo 3.16 - ARA). Novamente, a mesma coisa em outras palavras: pensar na necessidade dos outros. Jesus ordenou: Curai os enfermos, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios; de graa recebestes, de graa dai (Mt 10.8). O que eles receberam? Misericrdia! E ns tambm. Jesus veio e supriu quilo de que carecamos, e fez tudo de graa. Foi assim que voc teve suas necessidades atendidas. Agora v e, de graa, faa o mesmo. Essa a atividade do Reino de Deus: fazer pelos outros e prover aquilo de que precisam. Essas palavras no nos so dadas como sermo idealista, o qual no se espera que algum realmente

cumpra. Jesus declarou expressamente: "V e faa o mesmo". So palavras prticas de Algum que nos ensina algo muito importante: o significado de ser Seu seguidor. CALCULANDO O CUSTO Quando Jesus apareceu inicialmente na Palestina, uma multido de seguidores ardorosos O seguiu. Eles ouviram as Suas palavras de vida e cheias de graa; viram a Sua compaixo e Seu amor e testemunharam o poder de Deus. Todos queriam ser Seus seguidores, embora no estivessem cientes do preo a pagar. Um dia, Lucas nos conta, Jesus viu a grande multido que O seguia e aconselhou: Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tambm a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. E qualquer que no levar a sua cruz e no vier aps mim no pode ser meu discpulo. Pois qual de vs, querendo edificar uma torre, no se assenta primeiro a fazer as contas dos gastos, para ver se tem com que a acabar? Para que no acontea que, depois de haver posto os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem comecem a escarnecer dele. Lucas 14.26-29 Essas duras palavras separaram os homens dos meninos, por assim dizer. Esse o tipo de orientao que no dada por um pastor em seu juzo perfeito, o qual s queira ver a igreja crescer. Jesus, porm, queria que o povo soubesse de algo. Havia um custo envolvido para quem O seguisse. Nos Estados Unidos, temos conseguido convencer-nos de que isso no bem assim, mesmo sendo a verdade. O SACRIFCIO DA MISERICRDIA Qualquer pessoa determinada a fazer a verdadeira obra de Deus sofrer oposio e perseguio. Aqueles que fazem ccegas no ouvido das pessoas nunca tero de lidar com uma oposio real.

H uma razo muito boa para Joo ter falado sobre os crentes entregarem a vida pelos outros, e de Paulo ter falado sobre derramar-se como uma oferta de bebida. Uma pessoa que ama os outros e faz algo por eles torna-se vulnervel. Quando voc se importa com as pessoas, elas o usam, roubam-no e o deixam decepcionado. Tudo isso parte de qualquer obra de Deus genuna. Com certeza, h dificuldade a ser enfrentada em diferentes graus por qualquer pessoa que esteja tendo uma vida de misericrdia. Geralmente, h pouca recompensa terrena para a verdadeira obra do Senhor, e, freqentemente, um sacrifcio faz-la. Kathy e eu tivemos de esquecer nossas carreiras (aplicao da lei e gerenciamento) por causa dos Ministrios Pure Life. Quando o fizemos, perdemos tudo. Para obedecermos ao chamado de Deus, tivemos de vender tudo o que possuamos para morar em uma casa mvel durante vrios meses. Mais tarde, quando adquirimos a propriedade onde estamos atualmente, moramos em um pequeno trailer para acampamento durante um ano e meio. Digo isso sentindo-me envergonhado quando penso no sacrifcio que os cristos de outras naes fazem todos os dias. Recentemente, o Senhor nos deu recursos financeiros para construirmos uma casinha linda no ministrio, mas ela veio aps anos de sacrifcio. Entretanto, muitos dos que exercem a misericrdia jamais recebem tais bnos materiais. No topo de tudo isso, est a oposio exercida pelas foras do inferno. Os demnios se importam pouqussimo com aqueles que se sentem atrados pela baixeza humana. Quando algum comea a passar pelo caminho estreito, transmitindo aos outros a vida de Cristo, os demnios do inferno reparam. Essa uma parte muito real da verdadeira obra de Deus, mas os que fazem isso no temem os demnios porque viram o Pai. Sofrer perdas; sacrificar-se pelos outros; sentir as crticas inflamadas de caluniadores; ser usado por aqueles que voc est tentando ajudar; ver que as coisas do errado quando no deveriam e ser ferido por quem voc foi chamado para amar fazem parte da vida de compaixo. Contudo, de maneira estranha, tambm fazem parte da glria de um chamado maior. Os cristos so soldados, e suas medalhas de valor so as cicatrizes do seu sofrimento pelo seu Salvador.

OS BENEFCIOS DE SE VIVER A MISERICRDIA Na dimenso invisvel do Reino dos cus, h recompensas tangveis para aqueles que amarem as outras pessoas. Muitos jamais conhecero as ricas bnos dessa vida, porque, em seu ofuscamento espiritual, tudo o que conseguem enxergar so as exigncias e as perdas envolvidas. No obstante, os benefcios da vitria espiritual, advindos de se praticar a misericrdia para com os outros, ultrapassam a nossa capacidade de compreenso plena. Um amigo meu disse o seguinte: O Senhor parece prximo quando estamos cientes da carncia nossa volta. Se Ele parecer distante, ser porque a necessidade dos outros no se tornou importante para voc. A necessidade o coloca em contato com Cristo. Essa a maneira de sermos como Jesus. Quando voc sentir que Ele est longe, ser porque aquilo de que o prximo precisa est morto em seu corao, e no existe jeito de senti-lo morto para o Senhor quando voc estende a mo para os outros. Seguramente, descobri que isso verdade. Um dos benefcios de ajudar os outros que o Senhor Se aproxima. Por que assim? Por uma nica coisa: ao suprir necessidades, voc passa a ser como uma luva preenchida pela mo em operao. Jesus enche sua vida e faz o que Ele ama realizar por seu intermdio. Voc se interessa pelo Seu bem mais valioso: pessoas. No quem ganhe mais a ateno de Deus do que aqueles que necessitam de algo. A pessoa cheia e usada pelo Esprito para suprir a necessidade dos outros anda na profundidade do poder espiritual. Discutiremos isso com mais detalhes em um captulo posterior. Atingimos o conhecimento do Senhor fazendo o bem aos outros. O Pai celestial est nisso, e o que Ele est fazendo. Alm do que qualquer outra coisa, isso nos leva para perto dEle. Conforme Joo destacou, aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor (1 Jo 4.8 - ARA). Simplesmente, o fato que conhecemos mais o Pai quando distribumos o Seu amor aos outros. Tambm existe uma lei espiritual que tem efeito quando uma pessoa exerce misericrdia para com os outros. Paulo disse: Porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar (Gl 6.7b). Jesus

demonstrou da seguinte forma: E com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs (Mt 7.2b). A orientao tambm para ns atualmente. De acordo com essa lei espiritual, se voc no distribuir algo, no receber coisa alguma. Se der pouco, pode esperar que receber na mesma medida. Entretanto, se der tudo o que tem, voc ficar em uma posio de receber em abundncia. Como disse o nosso Mestre: Sede, pois, misericordiosos, como tambm vosso Pai misericordioso. Dai, e ser-vos- dado; boa medida, recalcada, sacudida e transbordando vos daro; porque com a mesma medida com que medirdes tambm vos mediro de novo (Lc 6.36,38). Essas palavras no foram ditas no contexto do ganho material proveniente de algum esquema para manipular Deus. O contexto inteiro dessa passagem refere-se a amar os outros e exercer a misericrdia. Voc abenoado quando vive para abenoar o prximo. assim bem simples. Voc ter bnos de muitas maneiras. O salmista revelou isso quando disse: Bem-aventurado aquele que atende ao pobre; o SENHOR o livrar no dia do mal. O SENHOR o livrar e o conservar em vida; ser abenoado na terra, e tu no o entregars vontade de seus inimigos. O SENHOR o sustentar no leito da enfermidade; tu renovas a sua cama na doena (Sl 41.1-3). Como voc pe uma etiqueta de preo nesse tipo de bno? Nosso julgamento depende do que fazemos pelos outros. Jesus usou a ilustrao das ovelhas e dos bodes para mostrar essa verdade. Aqueles mostrados como ovelhas alimentaram os famintos; deram de beber aos sedentos; mostraram hospitalidade ao estrangeiro; vestiram os nus; ajudaram os doentes e visitaram os prisioneiros. Os marcados como bodes no tiveram tempo para essas coisas. Sabemos, pela Bblia, que as boas obras no nos garante lugar no Cu, contudo, parece muito claro que elas so frutos reveladores de uma pessoa realmente convertida. Por exemplo, considere o que Jesus disse: Entrai pela porta estreita, porque larga a porta, e espaoso, o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque estreita a porta, e apertado, o caminho que leva a vida, e poucos h que a encontrem. Acautelai-vos, porm, dos falsos profetas, que vm at vs vestidos como ovelhas, mas interiormente so lobos devoradores. Por seus frutos

os conhecereis. Porventura, colhem-se uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? Assim, toda rvore boa produz bons frutos, e toda rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa dar maus frutos, nem a rvore m dar frutos bons. Toda rvore que no d bom fruto corta-se e lana-se no fogo. Portanto, pelos seus frutos os conhecereis. Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro naquele Dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? E, em teu nome, no expulsamos demnios? E, em teu nome, no fizemos muitas maravilhas? E, ento, lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade. Mateus 7.13-23 Mais tarde, Tiago retomou o assunto ao escrever sobre a f salvadora: Porque o juzo ser sem misericrdia sobre aquele que no fez misericrdia; e a misericrdia triunfa sobre o juzo. Meus irmos, que aproveita se algum disser que tem f e no tiver as obras? Porventura, a f pode salv-lo? E, se o irmo ou a irm estiverem nus e tiverem falta de mantimento cotidiano, e algum de vs lhes disser: Ide em paz, aquentai-vos e fartaivos; e lhes no derdes as coisas necessrias para o corpo, que proveito vir da? Assim tambm a f, se no tiver as obras, morta em si mesma. Mas dir algum: Tu tens a f, e eu tenho as obras; mostra-me a tua f sem as tuas obras, e eu te mostrarei a minha f pelas minhas obras. Tu crs que h um s Deus? Fazes bem; tambm os demnios o crem e estremecem. Tiago 2.13-19 No por terem medo do inferno que os cristos genunos se envolvem com a necessidade dos outros, mas porque crem. Assim, eles se doam em servio s pessoas para ajud-las.

Eles no consideram os benefcios de exercer a misericrdia nem as conseqncias da recusa em praticar a compaixo. So, simplesmente, compelidos pelo amor de Deus em seu interior. MISERICRDIA FALSA Mostramos bastante neste livro sobre a misericrdia e o que ela significa pela perspectiva bblica. Agora, temos de deixar de lado as noes incorretas sobre o tema e no pensar mais nelas. Qualquer coisa feita em nome da misericrdia que ponha as necessidades temporais adiante das eternas no de Deus. Quando Jesus estava dependurado na cruz, muitas pessoas tentaram persuadi-lO a descer de l. Onde estaramos hoje se elas tivessem conseguido? Acontece o mesmo atualmente. Algumas vezes, Deus trata Seus filhos com muito rigor. Depois, alguma alma bemintencionada aparece e, ao ver um irmo passando pela disciplina do Senhor, tenta persuadi-lo "a sair da cruz" que o Pai lhe deu para suportar. Um dos participantes do nosso programa residencial era muito cheio dessa falsa misericrdia. Durante o tratamento, Deus corrige os homens para o seu prprio bem. Os indivduos nunca mudariam se no fosse por esse processo de correo. De fato, tal disciplina a misericrdia do Pai celestial com relao a eles, mas aquele interno no agentava ver os outros serem tratados pelo Onipotente com rigor. Por querer que todos tivessem a mesma felicidade superficial que ele tinha, no entendia o jeito do Senhor ajudar as pessoas por meio da adversidade. Assim, na carne, com seu jeito emocional, aquele homem sempre tentava colocar ataduras nas feridas que o Todo-Poderoso havia feito! Teve de ser ensinado que, algumas vezes, a misericrdia parece cruel, mas exatamente o que a pessoa precisa naquela ocasio e, portanto, tambm benignidade. Outro exemplo de falsa misericrdia apiedar-se de algum custa dos outros. Houve uma ocasio nos Estados Unidos em que um assassino convicto era executado poucos dias aps a sua condenao; s vezes, era inocente. Em nome da misericrdia, os ativistas abraaram a causa de proibir que isso acontecesse e prolongaram o processo de alguns dias para cerca de dez anos. Agora, tais ativistas esto tentando eliminar completamente a pena capital pela suposio de que ela no impede a criminalidade. Naturalmente, ela no obstrui o crime! Tornaram to difcil condenar um assassino, sentenci-lo morte e fazer com que a

execuo realmente acontea, que praticamente no tm mais medo da lei.

os

criminosos

comuns

Sim, verdade, desde que os liberais tiveram acesso ao nosso sistema judicirio, poucos inocentes foram sentenciados por crimes. Mas, em troca desses beneficiados (que, geralmente, so criminosos no lugar errado e no momento errado), existem milhes de vtimas todos os dias no pas, porque a criminalidade cresce de modo desenfreado. Os liberais impuseram suas idias a tal ponto que os direitos dos criminosos excedem aos do inocente cidado comum. Isso no misericrdia. Teria sido piedade para todos se a Justia pusesse medo naqueles que pensam em cometer um crime. Isso pode parecer duro demais, mas, realmente, a misericrdia para todos os envolvidos. Outro exemplo de compaixo falsa vista quando uma pessoa quer apaziguar uma manipulao pecaminosa. misericrdia dar um brinquedo para um garoto porque ele teve uma exploso de raiva? Ou uma jovem casar-se com um homem que ela no ama porque ele ameaa cometer suicdio se ela no o fizer? Seria um ato misericordioso um conselheiro nos Ministrios Pure Life deixar um estudante seguir o prprio caminho, sabendo que isso iria prejudiclo? Naturalmente, a resposta a todas essas perguntas no. A piedade supre necessidades, no o controle pecaminoso de algum que, simplesmente, deseja fazer as coisas do prprio jeito. A seguinte cano de Ira B. Wilson daria uma orao maravilhosa: FAA DE MIM UMA BNO Nas estradas e atalhos da vida, H muitos cansados e tristes; Leve a luz onde reinam as trevas, Faa dos sofredores pessoas felizes. A doce histria de Cristo e do Seu amor Conte e fale do Seu poder de perdoar; Outros confiaro nEle se voc provar Que verdade todos os momentos da vida.

D como lhe foi dado ao precisar, Ame como o Mestre o amou; D ajuda aos desamparados, Seja voc fiel sua misso. CORO Faa de mim uma bno, Faa de mim uma bno, Em minha vida... Que Jesus brilhe; Faa de mim uma bno, Salvador, eu oro, Faa de mim uma bno Para algum no dia de hoje.2

Meditao para Hoje


Se amamos o Senhor e nos damos a Ele, temos de nos dar ao mundo inteiro. De outra forma, estaramos separando a nossa experincia com Deus da Sua grandeza e de Sua infinita presena e dedicando-nos ao nosso deleite particular. Um dos milagres santos que o amor faz o de no conseguir parar, uma vez tendo realmente iniciado o seu caminho; espalha-se em crculos sempre crescentes at o mundo inteiro ser abarcado pelo Pai celestial. Comeamos amando os mais prximos de ns, terminamos amando os que parecem mais distantes. medida que nosso amor expandir-se, toda a nossa personalidade crescer de modo lento, mas verdadeiro. Toda nova alma, tocada por ns com amor, ir ensinar-nos algo novo do Altssimo. Um dos pensadores disse: "Deus no pode habitar em um corao estreito; nosso corao to grande quanto o nosso amor. Meditemos sobre isso e meamos a nossa orao e nosso servio comparados com a imensa generosidade do Supremo".1
Evelyn Underhill

Se voc devotado causa da humanidade, logo ficar exausto e ter seu corao machucado pela ingratido, mas, se a fonte do seu servio for o amor por Jesus, voc poder servir aos homens, ainda que eles o tratem como um capacho de porta.2
Oswald Chambers

Onde voc contemplar campos maduros, Acenando para Deus seus molhos dourados, Esteja certo de que algum gro de trigo morreu, Alguma alma santa foi crucificada, Algum sofreu, chorou, orou e lutou Contra as legies do inferno, sem esmorecer.3 A. S. Booth Clibborn

Bem-aventurados os misericordiosos, porque eles alcanaro misericrdia.


Jesus Cristo - Mateus 5.7

Treze Aqueles que exercem a misericrdia


Em um captulo sobre a vida de pessoas que praticaram a misericrdia do Senhor, voc saber de histrias que resistiram ao tempo a respeito de grandes homens e mulheres de Deus. Certamente, h muitos exemplos daqueles que o Soberano levantou para suprirem alguma necessidade. Para a extica ndia, impregnada das prticas mpias do hindusmo, Ele enviou William Carey, que passou ali 41 anos, traduzindo a Bblia inteira em seis idiomas e pores dela em 29 outras lnguas. Para a frica, sinistra pela gua infestada, pelos animais selvagens perigosos e pelas florestas que no esto no mapa, o Todo-Poderoso levantou David Livingstone, que passou a vida toda explorando o continente e evangelizando aquele povo. No ltimo sculo, Deus enviou Madre Teresa aos cortios de Calcut; Jackie Pullinger aos viciados de Hong Kong; o Irmo Andr aos crentes esquecidos da Cortina de Ferro, e David Wilkerson para as gangues de Nova Iorque. Estes e outros foram levantados pelo Altssimo para tocar com amor as pessoas necessitadas. Suas trajetrias expressam o melhor da vida crist vitoriosa. Em vez de recontar as suas histrias bem-conhecidas, sinto o Senhor levando-me a compartilhar os relatos de certas pessoas que exercem a compaixo, as quais conheo pessoalmente. Compreendo a sabedoria disso. Em primeiro lugar, conheo de perto suas narrativas; no tenho de confiar na observao dos outros. Em segundo, e talvez o mais importante, eles no so "grandes homens e mulheres", mas indivduos comuns, como voc e eu, os quais Deus tocou. So pessoas com as quais podemos relacionar-nos. Voc, provavelmente, jamais se relacionaria com algum como Martinho Lutero, mas pode ter ligao com suas histrias. Tendo dito tudo isso, vejamos a vida de quatro homens e suas respectivas esposas, dispostos a serem usados pelo Senhor.

***

O ministrio de Nelson Hinman durou 62 anos. Fui um dos poucos privilegiados a falar em seu jantar de aposentadoria em 1995. No sabia que ele partiria para o amado Salvador um ano depois. Aps servir em um cargo na Marinha, Nels comeou a pregar como "o marinheiro evangelista". Logo ele foi requisitado em todo o pas. Em 1944, pediram-lhe que fosse o pastor do famoso templo Betel em Sacramento, uma das maiores igrejas da Califrnia. Servindo l, tornou-se capelo do Senado daquele Estado. Nels tinha uma personalidade carismtica, mas sua mulher sabia como ele era por trs das portas fechadas. A pessoa que ela conhecia portava-se com freqncia de modo muito diferente do pastor amvel que todos viam. O Pr. Hinman tinha um problema srio com a raiva. "s vezes, eu ficava bravo com minha esposa. Algum batia porta e eu, instantaneamente, transformava-me na pessoa mais gentil que existia. Voc no conseguiria perceber que, um minuto antes, eu estava em uma daquelas brigas horrorosas com minha mulher". Depois de 29 anos de casamento, a Sra. Hinman havia visto hipocrisia suficiente. Uma amargura turbulenta se formou aos poucos em seu corao. Certo dia, ele foi para casa, e ela simplesmente tinha desaparecido. Demorou um tempo at Nels descobrir que ela fugira com outro homem. Ningum ficou mais chocado do que Nels. Ele andou to iludido pelo seu comportamento, que nem sabia da existncia de um problema no casamento deles. Alguns anos mais tarde, j no segundo casamento, ele descobriu que sua mulher tambm estava para deix-lo e ficou perplexo. Foi quando um de seus amigos mais chegados lhe perguntou: "J parou para pensar que o problema pode ser voc?". Nels Hinman se props a encontrar a ajuda de que precisava, o que o levou at um homem chamado John Broger, um ex-oficial de inteligncia da Marinha, que ensinava as pessoas a vencerem seus problemas por meio de princpios bblicos. O sujeito fascinou Nels. Quanto mais estudava, mais esperana brotava em seu corao de que no apenas podia vencer o seu problema de raiva, como tambm as pessoas poderiam vencer qualquer dificuldade, usando os ensinamentos encontrados na Bblia. A segunda mulher de Nels acabou morrendo. Foi quase na mesma poca em que ele escreveu An answer to humanistic psychology [Uma resposta psicologia humanista], publicado pela Harvest House. Nos anos seguintes, ele comeou a ensinar tcnicas

de aconselhamento bblico em diferentes igrejas da Califrnia. Em Redding, ele se interessou por uma das suas estudantes, tambm viva recente. Nels e Juanita se casaram em 1985. Dessa vez, ele foi um marido diferente. Qualquer um que passasse um tempo com aqueles dois sabia como Nels a tratava ternamente. Por exemplo, ele determinou que sua mulher nunca abriria uma porta se ele estivesse por perto. Essas pequenas gentilezas revelavam a mudana ocorrida em seu interior. Juanita jamais experimentou a ira que as duas primeiras esposas de Nels conheceram to bem. Se ele no contasse abertamente sobre o que havia governado a sua vida anteriormente, ela nunca teria percebido. Mais tarde naquele ano, os recm-casados foram a Sacramento, convidados para falar em um programa dirio de rdio da KFIA. O gerente geral da estao ficou to impressionado com o que eles estavam ensinando, que lhes ofereceu uma hora diria naquela emissora. Foi criado o programa Heart Talk [Conversa do Corao]. Aqueles foram anos felizes para Nels e Juanita. Durante o dia, quando no estavam ensinando em uma escola bblica local (que um vido estudante chamado Steve Gallagher freqentava) e no programa dirio de entrevistas, os Hinmans dedicavam-se a longas horas de aconselhamento. Quando Nels se casou com Juanita, ela possua uma poupana, que lhe dava uma sensao de segurana para a sua aposentadoria. Como nunca cobravam pelo aconselhamento, e as doaes jamais cobriram as contas imensas do programa de rdio, eles gastaram rapidamente todas aquelas economias. Durante anos, viveram com pouqussimo, para que pudessem ajudar os outros. O programa de rdio era bastante popular em Sacramento. Isso era evidente pela extensa lista de pessoas que queriam ser aconselhadas. Um dia, a secretria falou: "Voc sabe que estamos agendando reunies com trs meses de antecedncia?". Nels no aceitou isso: " como ir ao hospital com um apndice supurado e ter de voltar trs meses depois!". Os Hinmans decidiram iniciar os cursos de casamento e a fazer com que a freqncia fosse obrigatria a todo casal que desejasse aconselhamento. O ensino era to bom, que os problemas conjugais acabavam durante as seis semanas de aula.4 Encontrar espao adequado para as aulas tornou-se um problema. As pessoas, frustradas com a falta de resultado da psicologia "crist" convencional, ficavam fascinadas com os

conceitos bblicos que elas ouviam. Logo, indivduos de todo o norte da Califrnia passaram a freqentar as aulas. Nels e Juanita tambm comearam a ensinar pessoas leigas a auxiliarem outros cristos, usando a Palavra de Deus. Treinar outros para esse trabalho aliviou os Hinmans do fardo pesado daqueles que precisavam de orientao bblica. Durante dez anos, apesar da oposio tremenda da comunidade crist, Nels Hinman firmou sua crena de que a Bblia deveria ser a nica Fonte de respostas para os problemas das pessoas. O texto de 1 Corntios 4.6, No ir alm do que est escrito, tornou-se o lema do programa. A programao, que levava ao ar o aconselhamento, ensinou s pessoas, todos os dias, que Deus era confivel para resolver as suas dificuldades. No podemos saber o impacto pleno de Heart Talk na comunidade crist de Sacramento. Muitas pessoas aprenderam a viver em vitria, aplicando os princpios e padres bblicos em seu cotidiano. Deus usou a vida misericordiosa de Nels Hinman de modo tremendo a fim de suprir a necessidade daqueles ao seu redor. Muitas pessoas agradecidas, presentes tanto no jantar de aposentadoria quanto em seu funeral, eram testemunhas reais de vidas transformadas e afetadas por seu amor pela verdade.

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primeira vista, a histria de Dick Engel parece fora de propsito neste captulo. Ele nunca esteve em tempo integral no ministrio e, na verdade, no se v sob esta perspectiva. Crescido na United Church of Christ [Igreja de Cristo Unida], Dick sempre assumiu que estava levando uma vida crist. Quando se casou, ele e sua mulher, Kathy, comearam a freqentar a mesma igreja, que era tudo o que ele conhecia. "Pouco depois que comecei a freqentar aquela congregao, Kathy comeou a ter experincias estranhas com Deus", conta ele. "Eu no entendia o que estava acontecendo, nem o nosso pastor". Sob intensa convico do Esprito Santo, Kathy encontrou o Senhor, mas demorou quase um ano a que Dick percebesse a sua necessidade. Uma vez salvos, foram absorvidos pelas necessidades da igreja. "Deus nos deu um amor real pelas crianas. Ensinvamos na escola

dominical e nos envolvamos totalmente com o grupo de jovens. No demorou muito, ficamos totalmente comprometidos com os jovens". Com um corao sincero para o ministrio, Kathy esperava que, um dia, juntos, eles pudessem pastorear uma igreja, mas Dick nunca se sentiu confortvel com essa idia. "Sempre quis estar no ministrio de socorro. O pastor no pode fazer tudo sozinho. Ele precisa de gente disposta a ajud-lo. Prefiro estar nos bastidores, fazendo o que puder para ajudar". Dick e Kathy acabaram indo para Cincinnati. Kathy trabalhava como enfermeira diplomada, e Dick, como gerente de uma fbrica de molduras para quadros de Florence, Kentucky. Foi assim que ns, do Pure Life Ministries [Ministrios Vida Pura], encontramos Dick. Os homens do programa de residncia Pure Life tm empregos externos durante a sua permanncia de seis meses. A maioria consegue trabalho nas agncias locais de servio temporrio, com as quais estabelecemos relaes. Um empregador os chama pedindo trabalhadores, e a agncia temporria recebe uma taxa para cada pessoa aceita. Durante anos, trabalhamos com muitos empregadores, mas nunca com algum como Dick Engel. "Quando eu chamava Dick e lhe contava sobre um rapaz que precisava de colocao, eu era totalmente honesto com ele sobre os problemas que tivemos com a pessoa", relatou-me um dos nossos conselheiros. "A maioria dos que enviamos de homens que ningum mais contrataria. Ele nunca recusou aqueles rapazes". Muitos que esto no programa de residncia possuem um passado tpico, de trabalho. Tiveram empregos a vida toda, e serem contratados por uma agncia temporria no problema. s vezes, entretanto, surgem casos difceis: aqueles que, por vrias razes, no conseguem firmar-se no trabalho; rapazes com dificuldade em se relacionar com outras pessoas; outros que no conseguem trabalhar muito por causa de alguma limitao fsica; algum que tem problema em compreender ordens simples. Todas as vezes que tivemos uma pessoa difcil de ser recolocado no mercado de trabalho, Dick Engel estava disposto a contrat-la. Mas no termina aqui. No apenas ele tem-se disposto a contratar esses casos complicados, como tambm se envolve na vida de cada um. "Algo de que gosto no Dick que o interesse pelos problemas dos rapazes sempre vem na frente dos negcios", compartilhou o nosso conselheiro. "Se tivesse de tomar uma deciso

sobre um dos rapazes, sempre nos chamava primeiro, para saber se no teria um efeito prejudicial na vida da pessoa". Sua pacincia com pessoas difceis quase lendria em Pure Life. Alguns daqueles que mandamos no se relacionava bem com os outros. Dick d boas-vindas com os braos abertos de um pai amoroso e trabalha com eles, disposto a ser paciente com os mais problemticos. No que ele esteja apenas disposto a aceitar e tolerar os casos complicados, mas ele nos chama e pede por eles! H ocasies em que nossos rapazes tm confrontos de personalidade no emprego. Dick permanece sereno. Ele, simplesmente, rene os homens e conversa com eles. Dick possui uma habilidade real de trazer a paz at nas situaes mais tensas. uma presena tranqilizadora no local de trabalho. Os rapazes confiam nele. Dick Engel um homem muito singular. O que o faz especial sua disposio em amar as pessoas como o Senhor o amou.

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Robert Carrillo experimentou uma das transformaes mais radicais que j vi em todos os meus anos de ministrio. Casado e com quatro filhos, Robert era um drogado sem esperanas, em Sacramento. Seu vcio o fez to egosta, que ele seria capaz de roubar o dinheiro do seguro-desemprego e o vale-refeio da mulher para comprar drogas, deixando-a procurar comida no lixo para alimentar as crianas. Certa ocasio, ao dirigir sua motocicleta pela rua, Robert foi multado por velocidade. Quando o guarda enviou a mensagem por rdio para o despachante, este respondeu que Robert tinha sete ordens de priso. O policial sabia que tinha nas mos um mau carter. O guarda, que era cristo, preparava-se para prender Robert, quando o Senhor falou-lhe que no o prendesse, mas lhe falasse de Jesus. Antes de terminar o encontro, Robert havia entregado a vida a Cristo. Mais tarde, o policial levou Robert para a maior igreja da rea, Trinity Church, em Sacramento. Por coincidncia, um evangelista convidado falava sobre ministrar aos sem-teto. Robert entendia o que era ficar sem casa, porque tinha estado sem abrigo muitas vezes na vida. Os que participaram da conferncia passaram o sbado alimentando mendigos congregados no bairro pobre. Depois que a

conferncia terminou, o evangelista deixou a cidade, rumo ao seu prximo destino. Para Robert, contudo, era apenas o comeo. Na manh seguinte, ele voltou ao bairro pobre, reuniu 22 homens e levou-os para o luxuoso santurio da Trinity Church. O pessoal da igreja ficou chocado. Os homens eram rudes, malcheirosos e com a aparncia em desordem. noite, quando chegou a hora de Robert levar os homens de volta para o bairro pobre, ele no conseguiu. Olhou para Beverly, sua mulher, para lhe contar o problema, mas Deus j havia falado com ela. "Eu sei, Robert, o Senhor j me disse. Voc est trazendo os homens para casa". Naquela noite, Robert levou os 22 homens para o seu apartamento de dois quartos. As crianas dormiram no quarto dos pais, e os homens em algum lugar onde havia espao. O ministrio Lord's House [A Casa do Senhor] para os desabrigados comeou naquela noite. Nos vrios anos seguintes, o Pr. Leroy Lebeck de Trinity teve muito o que fazer. "Quando esses homens comearam a seguir o Senhor, quase sempre a velha natureza se manifestava e havia brigas, s vezes de faca, no estacionamento da igreja. Comecei a me perguntar em que nos havamos metido e se no precisvamos de seguranas na igreja, em vez de diconos". O prprio Robert se envolveu em 13 brigas na igreja durante os primeiros anos de ministrio. Nisso tudo, o Pr. Lebeck ficou perto de Robert, mesmo quando alguns estavam pedindo que ele o expulsasse da igreja. Depois da ltima briga, Robert foi at o pastor e confessou que tinha acabado de brigar novamente. "Robert, voc o matou?". "No, no foi to ruim desta vez". "Bem, as coisas esto melhorando". Antes disso, Robert e Bev comearam a freqentar as aulas de aconselhamento de Nels e Juanita Hinman. Gradualmente, graas pacincia da equipe de Trinity, ajuda pessoal dos Hinmans e obra do Esprito Santo, Robert e Bev comearam a mudar. Hoje, o ministrio Carrillo fornece 15 mil refeies por ms. Do oito mil dessas refeies para os que ficam temporariamente no bairro pobre. Centenas de caixas de comida so feitas para as famlias trabalhadoras; "assim, elas podem comprar roupas para seus filhos e outras coisas que, normalmente, no poderiam

comprar". Alm disso tudo, eles tm um programa de discipulado em uma manso reformada no centro da cidade. "Nosso objetivo", diz Bev, " compartilhar com os outros, assim como foi compartilhado conosco no passado, e ensinar-lhes a importncia do amor de Cristo". Seguramente, a vida de Robert e Beverly Carrillo um exemplo brilhante de como Deus distribui Sua misericrdia para os necessitados deste mundo.

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Jimmy Jack cresceu em uma famlia grande, problemtica, em Long Island, Nova Iorque. Quando entrou no Ensino Mdio, usava drogas pesadas e tinha cinco condenaes por crimes graves. Nos vrios anos seguintes, Jimmy tentou satisfazer a fome insacivel do seu vcio. Certa noite, isso quase terminou em tragdia. "Meu melhor amigo, Billy, e eu fomos ao Lower East Side de Manhattan e compramos quatro sacos de herona. Aspirei um saco e, depois, segurei o brao do Billy enquanto ele injetava trs sacos. Billy tomou uma dose excessiva, e a vida comeou a deix-lo. Tentei de tudo o que podia para salv-lo, mas no adiantou. A nica coisa que sobrou foi gritar para Deus. Ento, clamei ao Senhor e, milagrosamente, uns paramdicos vieram no sei de onde. Comearam a fazer ressuscitao cardio-pulmonar, tentando salvlo. Eu os ouvi dizer: "'Ele se foi'. Implorei para que continuassem trabalhando, enquanto eu me ajoelhava ao lado do carro e gritava em voz alta: ' Deus, salva o Billy, e entregarei a minha vida inteira para Ti'. De repente, ele ressuscitou!". Embora tivesse prometido entregar a vida para Jesus, Jimmy continuou no mesmo caminho. Totalmente envergonhado pelo seu voto no-cumprido, ele tentava acalmar sua conscincia com mais drogas. As coisas pioraram. Certa ocasio, algum roubou a van em que ele morava. Ela continha tudo o que ele possua. Sentindo que no daria mais para agentar, Jimmy saiu e se drogou com crack, acabando em um bar da redondeza. No demorou a que os efeitos do lcool tambm se manifestassem. Sua depresso virou raiva. Do outro lado do bar, estava sentado um outro camarada que no estava bem e tambm mostrou uma certa atitude. Os dois, ento, olharam-se com dio. Jimmy estava carregando uma chave de fenda afiada e andou na direo do homem para apunhal-lo. De

repente, um velho amigo chamado George entrou e viu o que estava acontecendo. Ele correu para Jimmy e prendeu seus braos, advertindo-o a no "fazer nenhuma idiotice". Jimmy se rendeu, e George o levou para o Centro do Desafio Jovem, uma instituio para drogados. Depois de trs meses no programa, Jimmy se casou com sua namorada, Miriam, e eles foram para uma escola bblica da Assemblia de Deus. Depois da formatura em 1989, Jimmy voltou a Nova Iorque e fundou o Desafio Jovem de Long Island. Desde ento, o ministrio se expandiu, incluindo uma igreja de 500 pessoas, um lar que abriga 30 homens e uma casa para 15 mulheres. Mas a histria real de Jimmy Jack no se encontra no tamanho do ministrio, mas na medida do seu corao. "Jimmy Jack nunca desiste de uma pessoa", declara Jeff Colon, diretor do programa residencial de Pure Life. "Ele est sempre disposto a cooperar comigo". Jeff deve saber, tendo passado pelo seu programa antes de vir a Pure Life. "Ele est constantemente envolvido com os problemas dos outros. Tem um amor to grande pelas pessoas, que est disposto a fazer o que for necessrio para ajud-las. No importa o quanto isso lhe custe". Isso significou muito para a mulher de Jess, Rose, a qual, freqentemente, chamava Jimmy e Miriam no meio da noite, por causa dos problemas de Jeff com o vcio das drogas. "No importava a hora do dia ou da noite. Eu, sabia que, quando chamasse, eles no iriam achar que eu os estava incomodando", lembra-se Rose. "Estavam ali para me ajudar". Outro exemplo do cuidado de Jimmy pelas pessoas visto nas cruzadas de rua que ele organiza na rea dos guetos, no vero. "s vezes, a atmosfera estava carregada de hostilidade", lembra Jeff. "Houve ocasies em que as pessoas at atiraram garrafas no Jimmy enquanto ele estava pregando, mas ele do tipo que ignora o dio delas. Simplesmente, continua a lhes dizer que elas precisam de Jesus". A vida de Jimmy e Miriam Jack um exemplo adicional que ilustra como Deus distribui Seu amor, usando vasos de misericrdia para auxiliar aqueles considerados pelas demais pessoas impossveis de se amar.

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Na verdade, esses santos preciosos so exemplos da vida de vitria disponvel ao crente. O cristianismo se manifesta por suas obras exteriores, mas existe um outro aspecto da vida de misericrdia que ningum v, a no ser Deus.

Meditao para Hoje


Se voc conseguir derrotar o diabo na questo da orao diria, constante, poder derrot-lo em todos os aspectos. Se ele puder vencer voc ali, conseguir derrub-lo em qualquer rea.
Annimo

A orao cobra e exigente. Orar significa persistncia. Orao quer dizer negar o eu, uma morte diria por escolha [...]. No entanto, entregaramos ao Senhor algo que no nos custe algo? Teremos de sacrificar coisas preciosas em nossa vida, se formos aprender a grande arte da intercesso.1
Leonard Ravenhill

Diz-se, freqentemente, que a orao a maior fora do Universo. No exagero. Ela suporta a repetio constante. Nessa era atmica, quando esto sendo liberadas foras que espantam o pensamento e a imaginao do homem, bom lembrar que a orao transcende todas as foras.2
F. J. Huegel

Como somente a luz branca do poder do Calvrio pode dissipar as obras negras das trevas, as nicas pessoas que tm condies de mudar as circunstncias de frieza e reverter a onda do mal que passa dos limites so aquelas que oram em Nome de Jesus. Mas a preguia a marca de identificao da raa de Ado, no que diz respeito responsabilidade espiritual. Optamos antes por culpar Deus em vez de confiarmos nEle; reclamar dEle, em lugar de invoc-lO. Quantos de ns optaramos por acusar o Todo-Poderoso de negligncia quando o maligno vem contra ns, em vez de convidar Sua onipotncia a expulsar o obreiro do inferno?3
Jack Hayford

Catorze A orao da misericrdia


Kathy e eu somos muito diferentes em termos de personalidade. Ela tem o corao radiante e divertido, enquanto sou propenso a ser srio e trabalhador. Ela uma pessoa voltada para as pessoas, e eu fico feliz dentro de uma sala, em algum lugar, com um computador. Ela estvel e equilibrada; eu sou motivado, forte e, algumas vezes, afobado. Entretanto, no h lugar em que as diferenas em nossas personalidades sejam mais notrias do que na nossa vida de orao. Sou do tipo que "caminha enquanto ora". Nos ltimos 15 anos, andei quase 20 mil quilmetros em orao. muita sola de sapato! Andei entre os bancos das igrejas, para cima e para baixo, nas ruas escuras de madrugada, em parques, em cursos de golfe, nos bosques, nos pastos e em centros comerciais. Quando estou no pas, levanto cedo, tomo caf enquanto estudo a Bblia e, depois, saio para a minha caminhada costumeira de orao. Para mim, a forma mais fcil de me ligar a Deus. A vida de orao de Kathy se desenvolveu de um jeito diferente. Todo dia, ela se senta na cama e escreve suas oraes em um pequeno fichrio. Ao longo dos anos, as pginas se acumularam a ponto de encher toda uma caixa. Ela no parece querer jog-las fora! Quando vi a caixa de oraes, ocorreu-me o quanto elas so preciosas para Deus. Aprendemos no Apocalipse que, quando o stimo selo for quebrado, as oraes dos santos sero derramadas sobre o altar de ouro em frente ao trono e, junto ao incenso que queima, subiro diante do Pai. Na Bblia, aroma e fragrncia so sempre smbolos de sacrifcio. Isso muito precioso aos olhos do Senhor. A orao que traz muito benefcio no cu sacrificial por natureza. Se oferecer misericrdia suprir as necessidades de outro, ento, a orao de compaixo o apelo para o Altssimo prover aquilo de que uma pessoa precisa, para a qual no obtemos recursos por ns mesmos. Vamos ao Supremo em favor do outro, pedindoLhe que atenda s necessidades daquela pessoa conforme Ele achar adequado.

ORANDO COM AUTORIDADE O segredo da orao respondida orar de acordo com a vontade de Deus. Jesus assegurou: Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em mim tambm far as obras que eu fao e as far maiores do que estas, porque eu vou para meu Pai. E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei, para que o Pai seja glorificado no Filho. Se pedirdes alguma coisa em meu nome, eu o farei. Se me amardes, guardareis os meus mandamentos. Joo 14.12-15 Quando Cristo disse que faria tudo o que fosse pedido em Seu Nome, isso significa que posso pedir que um carro seja entregue na porta da frente da minha casa? Descobrimos, por meio das oraes no-respondidas, que existe algo mais no princpio da orao em Nome dEle do que simplesmente encerrar nossas splicas com a expresso: em Nome de Jesus. O que significa orar dessa forma? Parece que os Ministrios Pure Life sempre estiveram envolvidos com projetos de edificao. Somente nos primeiros cinco anos, geralmente com uma equipe de trs ou quatro obreiros de uma vez, construmos sete edifcios, dois celeiros e montamos dois trailers. Posso dizer que foi tudo feito com pouco dinheiro no bolso, pouca ajuda e um gro de mostarda de f. Houve ocasies em que um dos nossos rapazes precisava ir at a cidade comprar alguns materiais. Geralmente, quando isso acontecia, eu o enviava loja com um cheque assinado para adquirir o necessrio. Tudo o que ele tinha a fazer era preencher a quantia. Com freqncia, nem sei o que ele ia comprar. Esta uma boa ilustrao de pedir algo ao Pai em Nome de Jesus. Foi-nos dado um "cheque" em branco com a assinatura de Jesus Cristo. Esse documento nos autoriza a comprar aquilo de que precisamos para o projeto no qual estamos trabalhando. O "cheque" aceito, no por causa da nossa confiabilidade, mas porque aquela assinatura respeitada. Se eu mandar um dos meus obreiros comprar tinta, o pagamento aprovado, no porque o obreiro

conhecido, mas porque se sabe que os Ministrios Pure Life honraro aquele compromisso. Da mesma forma, pelo Nome de Jesus que nossas peties so marcadas com o selo aprovadas ao serem apresentadas no Cu. por causa do respeito pelo Nome que aparece tal assentimento nos pedidos, no pelo nosso mrito. O que voc acha que aconteceria se um dos nossos obreiros aparecesse em uma loja de departamentos e, em vez de comprar tinta, entrasse em uma farra e comprasse roupas, equipamentos esportivos, sapatos finos, uma televiso e um aparelho de DVD? Voc acha que o empregado da loja no suspeitaria? O Nome de Jesus significa que vamos para a loja do Cu adquirir o que Ele nos mandou comprar. Estamos orando conforme a Sua vontade. Joo disse: E esta a confiana que temos nele: que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as peties que lhe fizemos (1 Jo 5.14,15). Qual o desejo do Senhor? Que as necessidades do prximo sejam supridas. Voc nunca errar se clamar pelo que os outros precisam! Entretanto, o mesmo no pode ser dito sobre as oraes egocntricas. Tiago exemplificou: Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para o gastardes em vossos deleites (Tg 4.3). INTERVENO NA CRISE Intercesso significa ir ao Pai, intervindo em favor do prximo. A descrio real disso a de um advogado de defesa que vai at o juiz representando seu cliente; ou melhor, representa, com os prprios recursos, as pessoas pobres, porque elas no tm como pagar a ele. Aquele profissional v a necessidade e aceita a responsabilidade daquele caso. Uma vez que concorde em aceitar o processo, ele compromete-se a levar a cabo a tarefa e faz tudo, dentro das suas possibilidades, para defender adequadamente o seu cliente, tomando para si o problema. Suponha que um artista trapaceiro e falante, o qual ficou rico enganando os que no desconfiavam dele, tenha roubado a poupana da vida inteira de um casal de idosos. O advogado sente compaixo por eles e concorda em assumir a ao sem cobrar. Ele faz todo o trabalho de coleta de dados, encontra o trapaceiro e localiza a conta bancria onde ele depositou o dinheiro. O profissional pe o seu corao na causa. Sua generosidade pelo casal compele-o a tratar do caso como se estivesse ganhando muito

dinheiro. Essas atitudes, naturalmente, so de misericrdia a fim suprir a necessidade de algum. Existe um outro elemento crucial nessa histria: o juiz. Nesse cenrio, ele um homem idoso, benevolente, que tambm sente compaixo pelo casal, pois compreende a questo e est comprometido em ver a justia ser feita nesse caso. Assim, para ter certeza de que o advogado no pedir uma compensao pequena demais para o casal, ele, secreta e sutilmente, faz o advogado saber que muito receptivo quele processo. Naturalmente, no seria tico chegar logo e dizer isso, mas ele cuida para que o advogado perceba. Quando, finalmente, o advogado capaz de ir diante do juiz reclamar pelos danos, voc acha que ele ficar satisfeito ao receber o mnimo para essas pessoas? No! Ele apresentar a causa ao juiz, requerendo uma indenizao considervel. O conhecimento prvio das boas intenes do juiz motiva aquele profissional e lhe d, na corte, a confiana de que precisa. Ao orarmos pelos problemas de outra pessoa, tornamo-nos, em essncia, seu conselheiro legal. Intercedemos porque vemos a sua necessidade e sentimos compaixo por ela. Tal sentimento nos move a buscar o Pai celestial em benefcio dela vrias vezes se necessrio. No descansamos enquanto no vemos aquela necessidade suprida. Diante de Deus, no buscamos uma pequena resposta, mas queremos uma grande soluo! O Senhor nos diz que Ele olha muito favoravelmente para os pedidos que chegam por intermdio de Jesus em prol dos necessitados. No vamos diante do Todo-Poderoso esperando uma colher de sobremesa de guas vivas, mas, sim, um dilvio! ANATOMIA DA ORAO DE INTERCESSO Certo dia, os discpulos pediram a Jesus que lhes ensinasse a orar. Depois de compartilhar com eles a orao do Senhor o PaiNosso, que toda misericrdia , Ele contou-lhes uma histria. Disse-lhes tambm: Qual de vs ter um amigo e, se for procur-lo meia-noite, lhe disser: Amigo, empresta-me trs pes, pois que um amigo meu chegou a minha casa, vindo de caminho, e no tenho o que apresentar-lhe; se ele, respondendo de dentro, disser: No me importunes; j est a porta fechada, e os meus filhos esto comigo na cama; no posso

levantar-me para tos dar. Digo-vos que, ainda que se no levante a dar-lhos por ser seu amigo, levantarse-, todavia, por causa da sua importunao e lhe dar tudo o que houver mister. Lucas 11.5-8 Trata-se de uma descrio maravilhosa de como as oraes so respondidas no Reino de Deus. H seis pontos diferentes para serem extrados desse texto. Primeiro, a pessoa que vai at o vizinho um amigo. No somos chamados para salvar o mundo inteiro. -nos pedido tomar os fardos daqueles que entram em nossa vida com necessidades. Se a pessoa for realmente um amigo ou apenas algum que conhecemos, no importa. Quando investimos na vida dos nossos semelhantes, suas dificuldades, suas aflies, suas esperanas e seus sonhos tornam-se nossos. Assim como o bom samaritano, ns nos envolvemos, em vez de atravessar para o outro lado da estrada como os lderes religiosos antipticos. Segundo, vemos uma necessidade urgente. Seguindo a rota que Paulo fazia freqentemente, um amigo ministro e eu viajamos pela Turquia, em um carro alugado, a caminho da antiga cidade de Listra. Deixamos Icnio quando o sol se punha e nos dirigimos para uma aldeia chamada Hatunsaray. Sabamos pelos livros que Listra nada mais era do que uma colina, localizada a alguns quilmetros de uma pequena aldeia turca, mas queramos ver a rea de qualquer forma. Nosso nvel de ansiedade aumentou quando vimos o sol comeando a se pr atrs das colinas da Psdia. Finalmente, pouco antes do pr-do-sol, chegamos a Hatunsaray e encontramos apenas um rebanho de ovelhas andando lentamente na rua principal da cidade. Relutantemente, ficamos em fila atrs delas, resignados com o fato de que no iramos ver Listra naquela noite. Quando nos movamos a passos de tartaruga, notamos um homem do lugar em p, ao lado da estrada. Tentei perguntar onde era Listra, mas ele somente lanou um olhar indagador s minhas tentativas de me comunicar com ele. "Lis-tra?", perguntei. Ele encolheu os ombros. Finalmente, um olhar animador apareceu no seu rosto, e ele exclamou: "Lis-tra?". "Sim! Sim", exclamei. Ajeitando-se para entrar no carro, ele pulou para o banco traseiro e nos levou ao que tinha sobrado de Listra. Tnhamos lanternas, mas logo descobrimos que l realmente

no havia muita coisa para ver. Voltamos para a aldeia, satisfeitos porque havamos feito o possvel para visitar o local onde Timteo cresceu e Paulo foi apedrejado. Quando voltamos para a aldeia, o homem nos convidou para bebermos ch com ele. No restante daquela noite, os homens da aldeia nos recepcionaram como reis. Eles nos deram comida, ch e nos trataram como velhos amigos perdidos. Passamos a noite na casa de um dos lderes locais. Na cultura do Oriente, se um viajante aparecer em sua casa, voc far o possvel para faz-lo sentir-se bem-vindo. Voc lhe dar comida e um lugar para dormir. Uma vez que ele chegue sua residncia, as necessidades dele so de sua responsabilidade. Na histria de Cristo, o anfitrio entende o seu dever. O convidado tem de ser alimentado, mas no existe comida na casa. Com grande embarao, ele sai nas ruas da cidade, determinado a encontrar alimento para o visitante. O ponto de vista de Jesus que existe uma grande urgncia em suprir os necessitados. Jack Hayford salienta isso: Jesus disse que a audcia foi a razo pela qual o homem que buscava resolver um problema meianoite conseguiu aquilo de que precisava. No a sua reverncia, nem sua pouca sensibilidade por causa da hora, no pelo cuidado, nem pelo seu respeito propriedade, mas pela sua ousada falta de vergonha. Realmente, pela sua ousadia. No o atrevimento de um espertalho fazendo exigncias, mas a presteza de uma pessoa que est to ciente da necessidade, que abandona o protocolo normal.4 Terceiro, vemos por que ele bateu porta do seu vizinho com uma persistncia canina: pela incapacidade de atender necessidade por si mesmo. Se ele tivesse comida em casa, no teria razo para pedir. Mas, como no podia suprir sozinho aquilo de que precisava, teve de sair e encontrar algum que pudesse prov-lo. No possuir os recursos prprios para suprir aquilo de que os outros necessitam nos faz orar a favor deles. Algumas vezes, podemos ajud-los com nossas habilidades e nossos esforos. Foi o

que vimos nos dois captulos anteriores. No entanto, h algumas necessidades que, simplesmente, no temos condies de suprir sozinhos; precisamos recorrer ao Juiz benevolente, que tem, por Si mesmo, compaixo pela pessoa com dificuldade. Quarto, o anfitrio desejava sacrificar-se para suprir a necessidade do seu convidado. Voc acha que ele estava animado em sair da cama, no meio da noite, para bater porta de um vizinho insensvel? Claro que no! Ele fez isso porque a alternativa de no suprir a necessidade no era uma opo. Uma manifestao de vida de vitria quando as dificuldades dos outros pesam mais do que os nossos confortos e desejos. Que espcie de cristo uma pessoa seria se nunca aprendesse a pr os problemas dos outros na frente dos prprios? Certamente, seria qualquer coisa, menos vitorioso. Quinto, a histria ensina que ele foi at a porta de um amigo. Tal relacionamento j estava estabelecido. Quando buscamos o Senhor em benefcio dos outros, esperamos uma resposta, porque sabemos como o Pai. Ele compassivo, mesmo que O acordem no meio da noite. Assim como no caso do nosso juiz benevolente, importante que vejamos a abundncia no corao de Deus. No nos achegamos ao TodoPoderoso esperando migalhas de po velho ressecado, mas um banquete. O Supremo quer derramar bnos. A combinao certa da necessidade e dos pedidos permite que Ele faa isso. Finalmente, devemos ver a importncia das batidas incansveis porta da sala do trono. Deus est procurando aqueles que no sero recusados ou mandados embora, e nem mesmo aceitaro um no como resposta. Ele ama ouvir batidas naquela porta! Note o que Ele diz aos judeus pelo profeta Isaas: Jerusalm! Sobre os teus muros pus guardas, que todo o dia e toda a noite se no calaro; vs que fazeis meno do SENHOR, no haja silncio em vs, nem estejais em silncio, at que confirme e at que ponha a Jerusalm por louvor na terra. Isaas 62.6,7 Devemos parar de pensar que Deus tem de ser convencido do bem. Algo to precioso como uma alma no ser ganho facilmente. Uma guerra muito real empreendida por aquela vida. Muita orao necessria para se apropriar das misericrdias divinas, as quais

suprem as necessidades da pessoa. Sempre que orarmos, o Senhor responder. A ORAO DA MISERICRDIA Aprendi uma orao, a qual pode ajudar aqueles que desejam, por meio da intercesso, sustentar outros que estejam desprovidos de estrutura para fazer isso. "Senhor, inunda aquela pessoa em quem eu estou pensando com as misericrdias para suprir as necessidades".5 Temos visto como a misericrdia do sistema de suprimento de Deus no que diz respeito necessidade das pessoas. Apenas o Criador entende o que est no corao de um homem e conhece o que uma alma precisa. Podemos ver alguns problemas e achar que sabemos orar, mas, geralmente, melhor levar a pessoa at o trono do Altssimo e confiar ao Senhor o que for necessrio. Quando oramos para que Ele envie as Suas misericrdias situao de algum, estamos pedindo que o Pai supra o que for preciso conforme a Sua viso. Assim como o remdio percorre o organismo de algum combatendo um vrus, ao orarmos dessa forma, abrimos a comporta das benevolncias celestiais para que elas entrem na vida daquele indivduo. As misericrdias procuraro destruir qualquer coisa que esteja trazendo dano ao bem-estar da pessoa. Ao intercedermos pela misericrdia de Deus e por Sua bno na vida de algum, ns nos alinhamos com o Senhor. A Bblia diz que Satans o acusador de nossos irmos (Ap 12.10), no entanto, Jesus est vivendo sempre para interceder por ns (Hb 7.25; 9.24). A realidade das nossas palavras que, quando fofocamos, criticamos ou diminumos os outros, ns os amaldioamos e agimos no mesmo esprito em que o diabo est. Por outro lado, quando encorajamos o prximo, edificamo-lo ou intercedemos em seu favor, colocamo-nos no Esprito em que Jesus Se encontra: o da bno. Duas pessoas diante do trono; dois espritos dos quais podemos partilhar. Quando oramos pelos outros, queremos que o Senhor os abenoe abundantemente. Lembra-se do juiz benevolente? No ficaremos contentes com um chuvisco ligeiro: queremos um transbordar! No vamos sala do trono procurando uma gota, queremos inundaes. No estamos pensando em um pouco de misericrdia para a necessidade deles, estamos buscando um oceano. Nosso Deus de abundncia, e esse o tipo de resposta que esperamos em benefcio dos nossos amados.

medida que cresce a nossa vida de intercesso, ns nos achamos orando por pessoas com as quais entramos em contato durante o dia. "Senhor, inunda aquela moa do caixa do supermercado com as Tuas misericrdias. Supre suas necessidades conforme Tu as vs". Quando somos tentados a nos zangar, imediatamente, comeamos a orar, cumprindo assim o mandamento de Jesus: Bendizei os que vos maldizem e orai pelos que vos caluniam (Lc 6.28). Se um homem cristo v uma moa pouco vestida, em vez de tentar lutar contra a luxria pela prpria fora, deve praticar a misericrdia para com ela por meio da orao, limpando, portanto, o seu corao (Lc 11.41). Seu mundo interior, to acostumado crtica, luxria, ira, ao ressentimento e inveja, gradualmente, ir transformar-se em uma fonte de bno. A NECESSIDADE DA HORA A maior carncia de hoje no Corpo de Cristo de crentes que saibam interceder pelos outros. No h compaixo to grande, nem gesto to altrusta, tampouco ato capaz de realizar mais pelos outros do que a intercesso. Apesar de toda a honra dada por ns para as figuras da mdia do pas, no existe um chamado mais elevado na Igreja Crist do que o da intercesso. Durante os dias mais tenebrosos da histria de Israel, eles tinham problemas para encontrar intercessores. Isaas descreve que o Senhor viu que ningum havia e maravilhou-se de que no houvesse um intercessor (Is 59.16a). No livro de Ezequiel, o Senhor disse: E busquei dentre eles um homem que estivesse tapando o muro e estivesse na brecha perante mim por esta terra, para que eu no a destrusse; mas a ningum achei (Ez 22.30). Que trgico! As imagens vividas de Lamentaes, de mes cozinhando seus prprios bebs e da matana "por atacado" pelos babilnios, do uma idia das repercusses daquela falta. Ser que, na Amrica, enfrentamos a mesma devastao porque Deus no consegue encontrar pessoas dispostas a ficar na brecha pelos necessitados? Possivelmente sim. Eis o que Andrew Murray disse sobre a procura de Deus por intercessores: Deus busca intercessores. Existe um mundo de milhes de seres humanos perecendo, tendo na intercesso sua nica esperana. Tanto amor e tanta obra so comparativamente vos, porque existe pouqussima intercesso. H milhes de pessoas vivendo como se nunca tivesse existido um Filho de Deus para morrer por eles. Todos

os anos, multides passam para as trevas exteriores sem esperana. Uma quantidade imensa de cristos leva esse nome, mas a grande maioria vive na ignorncia ou indiferena total. Muitos cristos fracos, doentes, e milhares de obreiros exaustos poderiam ser abenoados pela intercesso, o que iria ajud-los a se tornarem tambm poderosos nesse tipo de orao. Igrejas e misses sacrificam a vida e o trabalho com poucos resultados e, freqentemente, tm falta do poder da intercesso. Almas, mais valiosas que os mundos, as quais valem nada menos do que o preo pago por elas no sangue de Cristo, esto ao alcance do poder que pode ser conquistado na intercesso. Seguramente, no concebemos a magnitude da obra a ser feita pelos intercessores de Deus, ou ento devemos clamar para que, acima de tudo, Ele nos d o esprito de intercesso. O Pai celestial busca intercessores. Existe um Senhor de glria capaz de suprir todas estas necessidades. Sabemos que Ele Se deleita na misericrdia e aguarda para dar graa, assim como tambm deseja derramar as Suas bnos. Temos conhecimento de que Seu amor, capaz de entregar o prprio Filho morte, o mesmo que, a cada momento, flutua sobre cada ser humano. Contudo, Ele parece no ajudar, e as pessoas perecem. como se o Altssimo no Se movesse. J que Ele nos ama tanto e deseja abenoar, deve haver alguma razo inescrutvel para a Sua demora. Qual seria esse motivo? Segundo a Bblia, a causa a incredulidade e a conseqente infidelidade do povo de Deus. Mesmo assim, o Todo-Poderoso elevou essas pessoas parceria com Ele mesmo. Ao honrar a Igreja e comprometer-Se com ela, Ele fez de suas oraes as medidas padres da operao do Seu poder. Ausncia de intercesso uma das razes principais para a falta de bno. , que desviemos nossos olhos e coraes de tudo o mais, e os fixemos neste Ser Supremo que ouve as splicas! Deixemos que a magnificncia das Suas promessas, do Seu poder e desse propsito de amor nos inunde!6

PARTE QUATRO OS FRUTOS DA VIDA DE VITRIA

Meditao para Hoje


A guerra uma coisa horrorosa, mas pior ainda a situao decada e degradada da moral e do sentimento patritico, ao achar que nada compensa uma guerra [...]. Um homem sem algo pelo qual queira lutar, que no se importe com nada mais alm de sua segurana pessoal, uma criatura miservel. Ele no tem chance de ser livre, seno ao ser transformado e mantido dessa forma pelos esforos de homens melhores do que ele.1
John Stuart Mill

Voc deseja realmente ver o poder divino em ao? Ento, jogue fora as suas noes humanas de poder e veja a maneira pela qual Cristo viveu e morreu.2
Edmund A. Steimle

O Esprito Santo Deus residente na terra. Todo poder divino reside nEle. O Senhor est procurando aqueles que sejam honestos o suficiente para receberem em confiana a autoridade que podem receber. Eles somente a usaro para a glria do Pai e no para si.3
Gordon Chilvers

Satans d risada do nosso trabalho cansativo, zomba da nossa sabedoria, mas treme quando ns oramos.4
Autor desconhecido

Quinze Andando em autoridade espiritual


A batalha espiritual tornou-se uma total sensao na Igreja americana. Grupos de orao encontram-se nas reunies, onde parte do tempo de orao em comum usada para "destruir fortalezas". Santos valentes nas conferncias de batalha espiritual vo de um lugar para o outro, "despedaando" demnios imaginrios. Algumas vezes, os crentes nas igrejas de libertao se contorcem no cho, berrando e tentando vomitar sem xito, enquanto outros "expulsam demnios". Grupos saem para os locais de prostituio e marcham ao redor de bares e lojas de artigos pornogrficos "tomando autoridade" sobre os demnios que ali dominam. Outros passam a maior parte do tempo de orao conversando com demnios, rugindo como lees, amarrando, soltando, renunciando e quebrando maldies hereditrias. Por que alguns cristos se regozijam tanto com a idia de vencer o diabo? Talvez, ela lhes d um senso de poder quando ameaam um demnio ou, melhor ainda, quando so instrumentos para derrubar algum principado monstruoso sobre uma cidade. Mas, com toda essa atividade de batalha espiritual, pode-se perguntar por que as coisas nunca parecem melhorar. BATALHA ESPIRITUAL A guerra uma luta ou um conflito entre grupos opostos, cada um tentando vencer o outro pelo uso da fora. Comandantes militares usam a estratgia, o planejamento, os movimentos e os contramovimentos. Existem a guerrilha e as imensas batalhas campais; as operaes secretas; os golpes rpidos e as campanhas prolongadas; as patrulhas que entram em lutas armadas; os espies que renem informaes da fora de inteligncia; as batalhas navais, areas; os ataques de msseis e os combates corpo a corpo. Neste sculo 21, tudo isso faz parte da batalha. A guerra espiritual envolve conflito entre as foras de Deus, que incluem os crentes, os anjos e o poder do Esprito Santo, contra as foras de Satans, junto com os no-salvos e os demnios aos quais eles servem.

Alguns guerreiros fazem confuso entre crentes e incrdulos e presumem que possam vencer pela legislao da moralidade. Protestam em frente s lojas de artigos pornogrficos e clnicas de aborto; fazem peties aos senadores e representantes; escrevem livros, aparecem na televiso e falam em emissoras de rdio. Tentam vencer as batalhas espirituais por meio da poltica.* Outros guerreiros, talvez um pouco mais prximos da realidade da situao, fazem dela uma batalha existente apenas entre anjos e demnios. Eles imaginam que existam guerreiros celestiais com espadas flamejantes em p para guard-los. Imaginam espritos malignos prontos para atac-los de todo lado. Batalhas so empreendidas nos cus quando vo para o trabalho. Nenhum desses grupos est inteiramente errado. Entretanto, h um nico elemento nesse conflito que ambos os grupos parecem descartar ou negligenciar: o poder do Esprito Santo. Ns esquecemos que existe um Deus soberano reinando sobre toda a criao. Ele no est ausente, sem Se envolver. Os versculos seguintes esto entre os muitos que mostram a extenso do Seu envolvimento: Os olhos do SENHOR esto sobre os justos; e os seus ouvidos, atentos ao seu clamor. A face do SENHOR est contra os que fazem o mal, para desarraigar da terra a memria deles. Os justos clamam, e o SENHOR os ouve e os livra de todas as suas angstias. Perto est o SENHOR dos que tm o corao quebrantado e salva os contritos de esprito. Muitas so as aflies do justo, mas o SENHOR o livra de todas. Salmo 34.15-19 Charles Spurgeon observa: Os olhos do Senhor esto sobre os justos. O Pai os observa com aprovao e ternas consideraes. So caros para Ele a ponto de no conseguir tirar os olhos de todos. Observa cada um to cuidadosa e
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Aprecio sinceramente os esforos dos ativistas cristos que esto tentando fazer da Amrica um lugar melhor para se viver. Mas esta uma batalha que deve ser ganha principalmente de joelhos.

intencionalmente como se fosse a nica criatura no Universo. E os seus ouvidos, atentos ao seu clamor. Os olhos e ouvidos do Senhor esto voltados na direo dos Seus santos. Toda a Sua' mente est ocupada com eles. Se desprezados pelos outros, no so negligenciados pelo Soberano. Ele ouve imediatamente seu clamor, como uma me est segura de ouvir seu beb doente. O grito pode ser quebrado, queixoso, infeliz, dbil ou desconfiado. Contudo, o rpido ouvido do Altssimo capta cada nota de lamento ou apelo, e Ele no demora a responder voz dos Seus filhos.5 No desprezo o poder dado ao diabo neste mundo. Sua influncia e o modo como pode agir so muito reais. Tambm no quero minimizar o envolvimento dos anjos nas questes humanas, especialmente nas dos cristos. A Bblia nos ensina claramente que eles nos ajudam e defendem espiritualmente. Porm, mais importante, tenhamos em mente que, pairando sobre tudo isso, est a presena do Onipotente. ANATOMIA DE UMA DERROTA ESPIRITUAL A histria seguinte descreve um dos meus maiores fracassos desde que me tornei cristo. Em 1993, Kathy e eu passamos vrias semanas da temporada de Natal em Jerusalm com amigos nossos, os quais ministram naquela regio. Nosso amigo sugeriu que, se quisssemos ver Belm, localizada na Margem Ocidental, poderamos aproveitar as festividades da noite de Natal, organizadas pela Igreja Catlica. "Haver milhares de turistas ali. Ser seguro para vocs". Com essa garantia, tomamos um daqueles nibus especiais para a ocasio e fomos na curta viagem at Belm. Nao havia tantos turistas em nosso nibus, mas presumimos que era porque tnhamos ido cedo. O veculo foi estacionado no ponto de controle, e um soldado entrou rapidamente, olhou em volta, saiu, e acenou para ns. Entramos na Margem Ocidental. Quando chegamos a Belm, fomos conduzidos Praa da Manjedoura (cena de batalhas armadas recentes) e fomos liberados para entrar na rea fechada por conta prpria. Um grupo de soldados, cada um armado com uma Uzi, estava em p em cada rua prxima da praa. Multides de palestinos faziam fila nos pontos de

controle, aguardando uma investigao rpida antes de terem permisso para entrar. A tenso pesava no ar, enquanto os soldados israelenses, odiados por eles, mantinham os olhos abertos para possveis ataques terroristas. A Igreja da Natividade dominava um lado da Praa da Manjedoura, com lojas de turistas alinhando-se nos outros trs lados. Kathy e eu visitamos algumas delas, quando mais e mais pessoas chegavam rea confinada. Cansados de andar, sentamos em um dos bares ao ar livre e pedimos uma xcara de caf. Uma vez sentados, ns nos tornamos alvo de garotos palestinos que se dirigiam a ns com seus doces e bugigangas para vender. Senti-me realmente mal por eles e concordei em comprar um doce no-desejado de um dos meninos mais ousados. Fiquei surpreso ao descobrir que, em vez de obter o efeito esperado, que era o de mand-los embora, minha compra somente agitou os demais para um comportamento mais atrevido. Kathy e eu tentamos honestamente mostrar Jesus para aquelas crianas. Sorrimos docemente para elas e nos desculpamos por no podermos comprar mais nada. Diante disso, uma delas abriu um pacote de acar e esparramou-o sobre a minha cmera fotogrfica que estava sobre a mesa. Continuamos mantendo o humor, apesar da grosseria, mas, gradualmente, comeamos a ficar inquietos. Finalmente, percebemos que o fato de nos sentarmos ali parecia encoraj-los, ento, decidimos sair para caminhar. Tnhamos visto todas as lojas e no nos importvamos em ver a Igreja da Natividade. Resolvemos voltar para o estacionamento, aonde os nibus chegavam e de onde partiam. Antes que nos afastssemos muito, uma garotinha nos interpelou e pediu que comprssemos um dos seus doces. Continuamos dizendo que no queramos. Finalmente, com o rosto do prprio diabo, ela golpeou o peito de Kathy com o doce, tentando fazer com que ela o pegasse. Afinal, livramo-nos dela. Enquanto tudo isso estava acontecendo com essas crianas, no reparamos que a praa ficou repleta de milhares de pessoas, no dos turistas que espervamos, mas dos palestinos. Naquele dia, havia ali uma guerra espiritual. A maioria tinha um esprito de dio pelo povo judeu e, sem perceber, estava em batalha espiritual. Se eu estivesse em uma situao melhor, estaria mais preparado espiritualmente para me engajar, at certo ponto, na minha batalha espiritual, mas a diferena de fuso horrio tinha produzido noites insones e tempos de orao encurtados, que, por sua vez, resultaram em nossa fraqueza espiritual.

Kathy e eu estvamos no lado sul da praa, lotada de pessoas de parede a parede. Para chegarmos at o nibus tivemos de passar por aquele povaru at o outro lado. Eu me arrojei na multido de maioria masculina e comecei a abrir caminho a cotoveladas. Com um tero do caminho percorrido, olhei para trs e vi Kathy chorando. "Podemos voltar? Eu quero voltar!", ela pediu. Surpreso pelo que poderia estar errado com minha esposa, concordei. Uma vez que tnhamos sado de perto da multido, ela me contou que inmeros homens haviam passado a mo nela enquanto estvamos no meio do povo. Diante disso, toda a frustrao de ter lidado com aqueles garotos jorrou de dentro de mim e fiquei irado. Eu queria matar um palestino. Embora no tivesse idia dos que tinham atacado minha mulher, fiquei contente de pr as mos em qualquer um que eu conseguisse. Como. no pude, simplesmente, atacar uma pessoa inocente escolhida ao acaso, acalentei a idia de provocar uma briga. Comecei a andar pela multido, olhando furioso para os homens, afastando alguns do meu caminho. Se eu tivesse conseguido o que desejava, as cmeras da CNN que estivessem filmando toda a cena teriam produzido uma grande reportagem sobre um turista americano pisoteado at a morte por uma multido enraivecida. Com adrenalina acelerando as minhas veias, eu no tinha medo daqueles palestinos. Embora eu estivesse no esprito errado, sentir a mo de Deus em minha vida deu-me confiana adicional. O Senhor realmente tinha a Sua mo sobre mim e me impediu de cometer um erro fatal. Um soldado, afinal, concordou em atravessar a multido conosco e, depois de algumas horas miserveis, escapamos ilesos quer dizer, fisicamente. Eu no sentia raiva desde os dias em que trabalhava no departamento policial. Teria ocorrido algo srio se eu tivesse ficado violento apenas para proteger minha mulher, mas no era o caso. O ataque j havia ocorrido, e eu estava apenas querendo vingar-me.* O ESPRITO SANTO Jesus estava em um Esprito diferente quando andou por aquelas ruas da Judia. Ele tinha inimigos que procuravam feri-lO, contudo, respondia com gentileza e amor. Seus inimigos tinham um
* Passei muito tempo em arrependimento por esse incidente horrvel. Alguns anos depois, o Senhor me autorizou a "fazer as pazes", quando me foi dada a oportunidade de ministrar aos palestinos em muitas reunies em Am, na Jordnia.

esprito de homicdio com relao a Ele, que poderia ter respondido como eu fiz, ou como Tiago e Joo agiram na ocasio em que uma cidade de samaritanos rejeitou Jesus: quiseram trazer fogo do cu. O Mestre, voltando-se, porm, repreendeu-os e disse: Vs no sabeis de que esprito sois. Porque o Filho do Homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las. E foram para outra aldeia (Lc 9.55,56). Pedro tambm quis lutar na carne. Quando a multido veio prender Jesus no jardim de Getsmani, ele arrancou a orelha de um homem com a espada. Jesus, imediatamente, curou o homem e declarou: Mete no seu lugar a tua espada, porque todos os que lanarem mo da espada espada morrero. Ou pensas tu que eu no poderia, agora, orar a meu Pai e que ele no me daria mais de doze legies de anjos? (Mt 26.52,53). No que se refere guerra espiritual, voc no luta fogo contra fogo. O diabo o incitar contra os outros. O esprito em que uma pessoa est determina sua vida espiritual. Voc pode declarar que um guerreiro para Cristo, mas a eficcia da sua batalha depende do seu modo de viver. AUTORIDADE ESPIRITUAL Mateus nos conta que, depois de Jesus ter ministrado o revolucionrio Sermo do Monte, as pessoas se surpreenderam, porquanto os ensinava com autoridade e no como os escribas (Mt 7.29). O que deu a Jesus a autoridade espiritual que os escribas no tinham? Obviamente, por ser o Filho de Deus, dominava a questo. No entanto, h algo mais que aponta para o poder que ns tambm podemos desfrutar. Em Mateus 5.7, Jesus fala para a multido reunida sobre a Sua maneira de pensar. Centenas de livros foram escritos, e milhares de sermes, ministrados sobre os princpios apresentados nesses trs captulos curtos. Essas verdades gloriosas de Deus, com as do "captulo do amor" (1 Co 13), representam o Esprito no qual Jesus sempre vivia. Ele falava e tinha autoridade, porque vivia a realidade daquelas palavras em Seu cotidiano. A autoridade advm de uma fonte de poder, no de palavras. Se estou andando na rua e algum grita para que eu pare, no importa quo alto ele grite, ou com que autoridade nem mesmo como a pessoa se parea. Posso pensar: "Quem ele pensa que ?". Se,

entretanto, ele estiver usando um uniforme com crach, presto muita ateno. A autoridade advm de quem o indivduo represente, se for o caso, por exemplo, do governo dos Estados Unidos da Amrica. Jesus representou perfeitamente o Pai, porque andou em submisso absoluta a Ele. Sua autoridade foi estabelecida pela Sua obedincia ao Senhor. O apstolo Paulo tambm teve uma tremenda autoridade espiritual. Ele no ficava aplicando "golpes de carat" nos poderes das trevas. Na carta aos efsios, ele diz: No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo; porque no temos que lutar contra carne e sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais. Efsios 6.10-12 Primeiro, Paulo abordou o fato de nossa fora ter origem no poder de Deus. Sabemos disso, mas muitos de ns no compreendemos como podemos apropriar-nos dessa autoridade. O cristo investido de poder e autoridade do Altssimo at o ponto em que esteja cheio do Seu Esprito e faa a Sua vontade. A autoridade do policial estende-se apenas at o poder que lhe foi concedido pelo Estado. Ele tem o direito de me fazer parar quando ando pela rua se isso tiver ligao com um crime cometido ou para a segurana pblica. Ele no me pode fazer parar, exibindo autoridade, simplesmente, porque deseja impressionar a namorada. Se ele me detiver com essa motivao, pode ser expulso do emprego, e, possivelmente, preso. De forma alguma, sua autoridade ilimitada, pois ele tambm deve permanecer dentro de certos limites. Na medida em que o Senhor guia e capacita, os cristos tm autoridade sobre os demnios. A capacitao acontece por estarmos no Esprito de misericrdia, entregando a nossa vida para suprir a necessidade dos outros. A pessoa guiada por esse Esprito possui uma autoridade tremenda sobre as potestades malignas. Tal domnio espiritual o poder irresistvel de Deus manifestando-se em sua vida.

Vemos esse mesmo princpio em ao na vida do apstolo Paulo em feso. Lucas conta-nos que Deus, pelas mos de Paulo, fazia maravilhas extraordinrias, de sorte que at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades fugiam deles, e os espritos malignos saam (At 19.11,12). Voc pode imaginar ter esse poder sobre as doenas e os demnios? Esse nvel de autoridade vem de se viver na vontade do Senhor. O desejo do Supremo amar e suprir as necessidades das pessoas. Toda a vida de Paulo girou em torno daquilo de que os seus semelhantes precisavam. O Todo-Poderoso o usou, porque ele aprendeu o segredo de ser um vaso vazio que podia ser cheio com o poder do Onipotente para fazer a Sua vontade. Eu creio em libertao? Com certeza! Cristo libertou as pessoas dos espritos das trevas. Paulo expulsou demnios de homens e mulheres. Ns tambm podemos fazer isso hoje, mas, primeiro, devemos encher-nos do Esprito que nos d a autoridade sobre aqueles atormentadores. Entretanto, deve ser observado que Jesus ou Paulo no faziam cultos especiais de libertao nem conferncias de batalha espiritual. Totalmente rendidos vontade de Deus, simplesmente, praticavam atos de misericrdia, o que, s vezes, inclua a expulso de entidades malignas dos oprimidos. Infelizmente, muitos cristos querem o poder sem o sacrifcio. Desejam sentir-se poderosos homens e mulheres de Deus, os quais ordenam aos demnios que lhes obedeam. Esto mais interessados em parecer ou sentir algo do que com o bem-estar dos necessitados. Imaginam-se em uma posio de autoridade que no existe. Julgam que o Nome de Jesus lhes d carta branca na dimenso espiritual e que os anjos cados tm de obedecer a todas as suas palavras. Mas no funciona dessa forma. Enquanto esteve em feso, Paulo encontrou alguns judeus religiosos ansiosos por expulsar espritos maus. Entretanto, a compaixo no os motivava. Eram mgicos profissionais, buscando lucro com a sua feitiaria. Certo dia, eles se aproximaram de um homem endemoninhado e, tendo visto os resultados dos milagres realizados por Paulo, tentaram usar o Nome de Jesus. Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo prega, disseram, ordenando que o demnio sasse do homem. O esprito maligno lhes respondeu: Conheo a Jesus e bem sei quem Paulo; mas vs, quem sois? Lucas prossegue contando-nos que o homem, cheio da fora do diabo, saltou sobre eles e os agrediu de tal maneira que fugiram nus e feridos (At 19.13-16).

A BATALHA REAL Antes de se engajar em uma batalha espiritual, devemos decidir, antes de tudo, a que vontade obedeceremos. Paulo disse que colocssemos a armadura de Deus por uma razo: para ficarmos firmes contra as ciladas do diabo. Os demnios esto constantemente pondo armadilhas para que fiquemos do modo em que eles esto. Somos tentados a mentir, cobiar, tapear, roubar e a nos levantar na ira ou no orgulho. O Senhor tenta, gentilmente, levar-nos a estar em Seu Esprito. A batalha real sobre definir a quem iremos submeter-nos. Infelizmente, mais do que percebem, a maioria dos cristos obedece ao diabo. Quando os cristos esto discutindo por causa de doutrina bblica, voc acha que est sendo feita a vontade de Deus ou a do diabo? Quando uma me coloca seus filhos na frente da televiso durante uma hora, que vontade est sendo cumprida? Quando um homem fica irado no caminho do trabalho porque algum o intercepta no trnsito, em qual esprito ele est? Quando um evangelista, envaidecido, exibe-se em frente a uma multido com boa vontade, quem est sendo enganado? Quando um casal passa pelos mendigos sem qualquer piedade por aquela situao, em que esprito est? Tais exemplos representam a regra, no a exceo na Igreja americana. A batalha real empreendida o tempo todo sobre a sua vida gira em torno da sua vontade. Voc exercer a misericrdia em relao aos outros ou continuar a ter um corao endurecido acerca da necessidade deles? Permitir que Deus o humilhe, ou ficar imponente e orgulhoso? Conseguir devotar-se ao prximo ou continuar egosta? Poder obedecer de corao ao Pai, ou continuar na prpria vontade? A tragdia que enfraquecemos a nossa posio "dormindo com o inimigo". Indolentes e cheios de concesses, no nos sobra autoridade quando precisamos. Os demnios esto zombando das nossas palavras e dando risadas das conferncias. Posso imaginar como as entidades malignas respondem quando os cristos se renem em uma das suas conferncias de batalha espiritual. Talvez, soasse como algo assim: "Voc acha que vou ouvir, Phil? Voc acabou de surrar os seus filhos na pressa de ir conferncia! , certo!"; "Com quem voc est falando, Sue? Acabei de acompanh-la em sua dcima farra do ms, gastando dinheiro no shopping! Voc

ouviu as minhas sugestes o tempo todo!"; "Quem voc pensa que , Jim? Eu o estava vendo despir aquela garota em sua mente no caminho para c! Estou certo de que voc ir amarrar-me! Ah, ah, ah!". Podemos ouvir em um momento a voz de um demnio e, no minuto seguinte, expuls-lo de algum? A razo de Paulo andar em tamanha autoridade sobre os espritos imundos que estes no podiam com ele. O apstolo estava completamente entregue ao Esprito do Senhor. Se voc se render a Deus dessa maneira, o diabo sair correndo e berrando quando o ouvir falar! Esses seres no podem resistir a algum que obedece a Jesus de corao. At voc andar a srio com o Supremo, no espere que as entidades inimigas levem a srio as suas palavras. O crente que vive com base nas palavras do Mestre, como aquelas ministradas no Sermo do Monte, tero o poder de Deus em sua vida e continuaro a t-lo sobre todos os demnios que encontrar. A vitria que ele obtm sobre a prpria natureza rebelde permite que vena o inimigo. O tamanho do ministrio, o nmero de estaes que transmitem a pregao ou a quantia de dinheiro que entra diariamente no significam coisa alguma para os espritos malignos. Mostre-me um nico cristo que viva tranqilamente o amor de Deus descrito no captulo 12 deste livro, e eu lhe mostrarei algum que deixa os demnios do inferno abalados. Somente um servo precioso do Senhor nunca ouvir: Conheo a Jesus e bem sei quem Paulo; mas vs, quem sois?

Meditao para Hoje


No censuro os homens mpios por correrem atrs dos seus deleites. Deixe-os ter a sua parte; o que eles possuem para desfrutar. No entanto, os cristos devem buscar a sua satisfao em uma esfera mais elevada do que as frivolidades inspidas do mundo. Buscas vs so perigosas para almas renovadas [...]. a doura do pecado que o torna mais perigoso. Satans nunca vende seus venenos a descoberto. Ele sempre os doura antes de vend-los. Cuidado com os prazeres [...]. Dizem que onde crescem os cactos mais lindos, as serpentes mais venenosas espreitam. Assim com o pecado. Seus prazeres mais honestos abrigaro seus maiores pecados. Tenha cuidado!1
C. H. Spurgeon

Pela misericrdia e pela verdade, se purifica a iniqidade; e, pelo temor do SENHOR, os homens se desviam do mal.
Salomo - Provrbios 16.6

Se o pecado me governar, a vida de Deus ser morta dentro de mim. Se Deus me governar, o pecado ser morto dentro de mim. No existe ultimato possvel alm desse.2
Oswald Chambers

Os verdadeiros triunfos so os triunfos de Deus sobre ns. Quando Ele vence sobre ns, essas so as nossas reais vitrias.3
Henry Alford

Dezesseis Vitria sobre o pecado habitual


No incio dos anos 1960, seis missionrios da WEC tinham uma estao de rdio em uma rea perigosa do Congo. O garoto alegre do grupo era um jovem solteiro chamado Bill McChesney, ou Bill sorridente, como todos o chamavam. Embora tivesse apenas l,60m e pesasse 50kg, ele completava seu tamanho com o entusiasmo. Naquela poca, o Congo estava tenso pelas lutas. Os Simbas, uma tribo rebelde ao governo branco na frica, estavam atacando e matando gente em toda a rea. Repetidamente, eles colocavam os missionrios em compostos, pequenas reas delimitadas com grades, aps uma srie de tentativas aterradoras de mat-los, apenas para abandon-los sem realmente feri-los. Em 14 de novembro de 1964, eles chegaram e levaram o pequeno Bill McChesney, embora ele estivesse doente com malria. Tambm levaram cativos quatro missionrios de outro composto. Um deles, James Rodger, era o oposto do eufrico Bill sorridente em todos os sentidos. Embora solene e srio, seu amor por Deus era inquestionvel. Durante os seus dez dias juntos no cativeiro, os dois se tornaram grandes amigos. Um dia, um oficial rebelde que estava chegando ficou lvido ao ver Bill McChesney. "Por que este homem est livre?", ele perguntou. "Leve-o para a priso imediatamente!". Quando Bill foi levado para o caminho, Jim Rodger saltou para acompanhar seu novo amigo. Durante a viagem, os soldados bateram em Bill sem misericrdia. J enfraquecido pela malria, o rapazinho no conseguiu suportar o ataque e, aps a chegada, Jim teve de carreglo at a priso. Na manh seguinte, um coronel chegou e exigiu saber a nacionalidade de cada um. Bill se apresentou como americano, e Jim, britnico. Tendo ouvido isso, o coronel estava a ponto de matar Bill, mas Jim ficou em p perto dele, dizendo: "Se voc deve morrer, irmo, morrerei com voc". O coronel fez sinal para a multido de rebeldes atac-los. Chegaram at eles agitando cacetetes e punhos. Bill foi morto

rapidamente. Jim carregou-o e, gentilmente, depositou-o no cho. Ento, a multido tambm o agrediu, chutou-o e pisou nele at a morte. Multiplique essa histria por milhes, e voc ter uma impresso bem exata do significado de servir a Cristo ao longo dos sculos. No so os que esto sendo perseguidos ao redor do mundo que so esquisitos, mas, sim, o cristo americano moderno por viver apenas para ele mesmo. Uma pessoa desse tipo est fora de sincronia com a herana da verdadeira Igreja de Jesus Cristo. Nosso Salvador foi crucificado, 11 dos 12 discpulos foram martirizados, e o apstolo Paulo foi decapitado. Isso estabeleceu a maneira como isso seria nos 19 sculos seguintes. Se no fosse martrio, haveria a perseguio; se no fossem perseguidos, teriam fome e, caso no sofressem a fome, precisariam servir em sacrifcio pelos outros. Esta tem sido a glria do Corpo de Cristo ao longo da Histria. Infelizmente, isso no pode ser dito da Igreja americana do sculo 21. De fato, espiritualmente, deslocamo-nos tanto do percurso, que uma das nossas caractersticas principais, hoje, o foco na auto-ajuda. Em um tempo em que a Igreja Crist deveria estar batalhando contra as foras do inferno na preparao de um grande conflito pela Segunda Vinda de Cristo, estamos to atolados de problemas pessoais e vcios, que nem conseguimos entrar no ringue! Como possvel? A resposta que, como sociedade, tornamonos extremamente egostas. A maioria de ns nasceu na "gerao do eu". Ensinaram-nos a nos ver como o centro de tudo: o que eu quero, aonde eu desejo ir, o que me faz sentir bem, o que me realiza. At a f crist, que deveria motivar-nos a um interesse no-egocntrico pela necessidade dos outros, vista como mais uma fonte de conseguir algo para o eu. O nmero absoluto de livros disponveis, atualmente, sobre o que Deus quer fazer para o cristo, em nvel individual, evidncia de uma viso distorcida do cristianismo. Que contraste com a vida de Paulo! O que ele escreveu mostra suas perspectivas sobre a f crist, quando comparadas s da maioria dos cristos praticantes de hoje: Pelo que muito desejamos tambm ser-lhe agradveis, quer presentes, quer ausentes. Porque todos devemos comparecer ante o tribunal de Cristo, para que cada um receba segundo o que tiver feito

por meio do corpo, ou bem ou mal. Assim que, sabendo o temor que se deve ao Senhor, persuadimos os homens f, mas somos manifestos a Deus; e espero que, na vossa conscincia, sejamos tambm manifestos. Porque no nos recomendamos outra vez a vs; mas damo-vos ocasio de vos gloriardes de ns, para que tenhais que responder aos que se gloriam na aparncia e no no corao. Porque, se enlouquecemos, para Deus; e, se conservamos o juzo, para vs. Porque o amor de Cristo nos constrange, julgando ns assim: que, se um morreu por todos, logo, todos morreram. E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. Assim que, daqui por diante, a ningum conhecemos segundo a carne; e, ainda que tambm tenhamos conhecido Cristo segundo a carne, contudo, agora, j o no conhecemos desse modo. Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo. 2 Corntios 5.9-17 Mas ns que somos fortes devemos suportar as fraquezas dos fracos e no agradar a ns mesmos. Portanto, cada um de ns agrade ao seu prximo no que bom para edificao. Porque tambm Cristo no agradou a si mesmo, mas, como est escrito: Sobre mim caram as injrias dos que te injuriavam. Romanos 15.1-3 DISTRIBUINDO MISERICRDIA PARA OS OUTROS O vcio o resultado de um desejo egosta por um determinado prazer. Ento, vlido concluir que a falta de egosmo se contrape aos desejos compulsivos exclusivistas no corao de uma pessoa. A raiz do pecado a cobia, ou seja, almejar exageradamente algo para si. Essa paixo leva a pessoa a pecar. Satans a usa para inflamar a nossa vida. A cobia por prazer, ganho, posio, poder sobre os demais e um arsenal de outros males formam o fundamento para os que vivem presos a vrios vcios.

Felizmente, Deus tambm tem uma paixo. Seu maior interesse fazer o bem, ajudar os seres humanos e suprir suas necessidades. o gape, o amor incondicional, que se manifesta por meio dos atos de misericrdia. Pode ser uma raiz em nossa existncia assim como um fundamento. Como vimos no captulo 12, o anseio de fazer o bem forma uma base de bondade que o Senhor usa para edificar o ministrio. O desejo ardente do Pai em suprir as carncias a nica coisa que pode desenraizar completamente o pecado e derrotar a paixo por ele. Enquanto o eu governar uma pessoa, ela nunca ser verdadeiramente livre. Quando algum sai de si mesmo e v a necessidade dos que esto sua volta, comea a ocorrer uma transformao. Seus problemas, que antes pareciam uma montanha insupervel, diminuem luz das outras necessidades. Quanto mais um indivduo coloca o foco em si sobre o que quer ou acha que precisa, mais forte o pecado em sua vida. No suficiente, porm, simplesmente ver as necessidades. Ns devemos fazer algo a respeito disso. No processo da prtica da misericrdia, o corao transformado. Posso recordar-me das muitas vezes em que estava desanimado (ou at deprimido), e que me forcei a entrar em aconselhamento para ser obrigado a sair dos meus problemas e ajudar o prximo. No consigo lembrar-me de um nico exemplo em que servir aos semelhantes no me tirou imediatamente da minha melancolia. INTERCEDER MUDA O CORAO A intercesso pelas necessidades dos demais a maior misericrdia que podemos praticar uns pelos outros. Exercer a compaixo, naturalmente, algo maravilhoso. Entretanto, existe o perigo de deslizar para uma rotina de prtica de boas obras a fim de ser notado pelos outros, e, novamente, dar lugar ao ego! Se o interesse do corao no for correto, seus melhores esforos pelo prximo no realizaro coisa alguma para as suas prprias carncias. Paulo afirmou: Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver amor, serei como o bronze que soa ou como o cmbalo que retine. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f, a ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada serei. E

ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar. 1 Corntios 13.1-3- ARA Nesse texto, Paulo mostra a futilidade de praticarmos boas obras, mesmo aquelas que seriam consideradas atos de misericrdia, sem a motivao interior de faz-los para o bem dos outros. Quando um homem est lidando com o pecado habitual na sua prpria vida, ele ir venc-lo se comear a tomar as necessidades dos outros no seu corao. Jesus tentou ajudar os fariseus de corao endurecido a descobrirem a "lavagem interior" da qual eles precisavam desesperadamente. Ele lhes disse: Agora, vs, fariseus, limpais o exterior do copo e do prato, mas o vosso interior est cheio de rapina e maldade. Loucos! O que fez o exterior no fez tambm o interior? Dai, antes, esmola do que tiverdes, e eis que tudo vos ser limpo (Lc 11.3941). O mundo interior daqueles homens era cheio de pecado. O que eles podiam fazer? O Mestre garantiu-lhes uma sada. Se eles tivessem misericrdia em seus coraes, algo mudaria em seu interior. Cristo disse, certa vez, que o mal que sai do corao de um homem o que contamina. Se o mal est em seu corao, qual o melhor lugar para lidar com ele? No corao, naturalmente! Quando tomamos as necessidades e os fardos dos outros, somos transformados, "lavados". Que coisa maravilhosa! O Senhor nos d um caminho para purificar o nosso interior: praticar atos de piedade com relao aos outros a partir do nosso corao. UM CASO PERTINENTE Len House* juntou-se equipe dos Ministrios Vida Pura como conselheiro em janeiro de 1996. Ns lhe pedimos que se unisse a ns, porque ele estava disposto a fazer o que fosse necessrio para encontrar o Senhor e a vitria total sobre o pecado. Veterano da Fora Area, Len trabalhou dez anos como membro de uma equipe de resgate de elite, treinada para se infiltrar nas linhas inimigas e salvar pilotos derrubados. Durante mais de
*

Um pseudnimo

sete anos, ele esteve na Coria, onde se tornou viciado em visitar prostitutas. Isso abriu a porta para o grande mal entrar em sua vida. Uma paixo cega pelo sadomasoquismo rastejou lentamente para dentro do seu corao. Embora ele nunca agisse com pessoas, o fascnio cresceu em seu interior. Len passou os ltimos anos na Fora Area dos Estados Unidos. Quando seu corao ficou mais atingido, isolou-se dos outros cada vez mais. Foi atrado pela fora, o desejo de poder e por controlar as pessoas. Len era um vido levantador de peso, e realmente obcecado pela sua psique. Uma vez, ele falou que teria sido um grande nazista, pois seu corao era brutal, e ele gravitava em torno de qualquer coisa que o autorizasse a mandar nos outros. Por meio do testemunho tranqilo de um capito cristo, Len recebeu o Senhor em 1993. Seus problemas, naturalmente, ainda estavam l, mas, pelo menos, ele procurava uma sada. Embora tivesse ouvido falar dos Ministrios Pure Life em abril de 1994, levou nove meses antes de se dispor a ir para o programa residencial de ajuda para seus vcios sexuais. Duas coisas precipitaram sua deciso. Em primeiro lugar, recebeu o diagnstico de osteoporose, uma doena ssea degenerativa. Foi devastador para Len, que sempre fora valorizado pela sua fora fsica. Mas Deus estava levando-o a se ajoelhar. Em segundo lugar, ele comeou a ter pesadelos horrveis. Inmeras vezes, Len acordou sentindo uma presena maligna no quarto. Certa noite, despertou aos gritos, amaldioando, com uma voz profunda, gutural, que no era a sua. Isso o apavorou. De vrias formas, Len foi um caso difcil para os nossos conselheiros. A nica coisa que sobressaa nele era sua disposio de lutar e fazer o que fosse necessrio para conquistar a vitria sobre seu pecado. Ele tinha uma poro de trevas para eliminar, mas, gradualmente, comeou a mudar. O princpio ao qual Len se agarrou e que, provavelmente, ajudou-o mais do que qualquer outra coisa, foi orar pelos outros. Ele confidencia: "Sempre me disseram que eu me voltasse para o Senhor em minhas lutas, mas eu no sabia realmente o que aquilo significava. Eu orava por mim, e isso parecia ajudar, mas ainda me sentia preso. Quando comecei a interceder pelos outros, orando para que a misericrdia de Deus suprisse as suas necessidades, tudo comeou a me acontecer. Era algo concreto e

prtico que eu podia fazer. No princpio, no entendi como isso poderia ajudar-me, mas meu conselheiro me disse que fizesse isso, e assim fiz. Um resultado que posso ver tem sido a mudana em minha atitude para com as pessoas. Eu costumava odi-las, particularmente as mulheres, mas o Senhor est-me ajudando a me importar com elas. Por exemplo, eu costumava aplicar justia prpria com relao aos no-salvos, especialmente os liberais ou humanistas, mas estou comeando a ter bons sentimentos por eles. Posso sentir, em meu corao, a compaixo de Deus por todos". Len House uma testemunha tremenda da bondade de Deus entrando na vida de um homem disposto a considerar as necessidades alheias. A mesma coisa pode acontecer com voc. Aqueles que so orgulhosos demais para pedir ou ajudar os outros e duros de corao para crer na bondade de Deus jamais podero mudar. Ficaro em sua rotina de egosmo, e o pecado continuar a exercer o domnio sobre a vida de cada um. A pessoa que luta para no pecar encontrar a vitria que est procurando quando comear a viver na percepo das necessidades sua volta, no sentido de distribuir para os outros a misericrdia que transbordou sobre ela. Ter um corao de servo minar completamente a vida egocntrica e cancelar a tentao poderosa da cobia por mais ........................... (preencha o espao em branco). Ento, para a sua surpresa, assim como para a dos outros, uma mudana fundamental ocorrer em seu interior. O pecado no ter mais o controle do seu viver.

Meditao para Hoje


alma, somente Ele que te criou pode te satisfazer. Se tu pedires algo mais, a tua desgraa, pois somente Ele, que te fez Sua imagem, pode te satisfazer.1
Agostinho

Se (a Sua presena) for tudo o que Deus me d, estou satisfeito, mas, se tudo o que Ele me desse fosse o mundo (inteiro), eu no ficaria satisfeito.2
Jeremiah Burroughs

Pedi a Deus Pedi a Deus fora para poder conquistar. Fiquei fraco para aprender a obedecer. Pedi sade para poder fazer mais coisas. Ganhei enfermidade para realizar coisas melhores. Pedi riquezas para poder ser feliz. Ganhei pobreza para poder ser sbio. Pedi poder para ter o louvor dos homens. Ganhei fraqueza para sentir a necessidade de Deus. Pedi todas as coisas para poder aproveitar a vida. Ganhei vida para desfrutar de todas as coisas. No consegui nada do que pedi Mas tudo o que eu esperava. Apesar de mim, minhas oraes no-faladas Foram respondidas. Eu sou, entre todos os homens, o mais ricamente abenoado.3
Annimo

Dezessete Viver em vitria


A vida de Salomo um exemplo trgico para os cristos de hoje quanto ao preo do pecado. Perto do final de sua vida, entretanto, ele recebeu discernimento de algumas revelaes mais profundas disponveis sobre como desfrutar de uma vida espiritual vitoriosa. Davi tinha 50 anos quando Salomo nasceu de Bate-Seba. Ele j havia derrotado todos os seus inimigos. Foi rei durante 20 anos, sendo 13 em Jerusalm. A vida de Davi tinha sido um paradoxo. Vez ou outra, ele era sincero adorador de Deus, mas o estilo de vida carnal por reinar na terra teve um preo em sua vida espiritual. Seu pior momento foi quando cometeu adultrio com Bate-Seba e matou o marido dela. Do ponto de vista espiritual, o salmista nunca se recuperou plenamente desse pecado. O nico modo de viver que Salomo conhecia quando moo foi em segurana e prosperidade. Provavelmente, mais do que qualquer outra figura da Bblia, sua vida foi bastante similar dos crentes americanos de hoje. Ensinaram-lhe as antigas histrias de Abrao e Isaque; Jac e Jos; Moiss e Fara, Sanso e Dalila. Quando garoto, sua me lhe contou sobre as proezas grandiosas de seu pai: como ele matou um leo e um urso, sua batalha com Golias, as brigas com os filisteus e seus conflitos com Saul. Salomo era bem versado nos textos bblicos e conhecia os Salmos que seu pai havia escrito, assim como nossas crianas conhecem os hinos clssicos que cantamos hoje. Salomo tambm foi educado sem muita disciplina. Na referncia bblica de 1 Reis 1.6, vemos que Davi nunca contrariou seu filho mais velho, Adonias. No temos razo para crer que tenha sido diferente com seu favorito, o filho mais novo. No obstante, na poca em que Salomo herdou o reino de seu pai agonizante, est registrado que ele amava ao SENHOR (1 Rs 3.3). Satisfeito com isso, Deus apareceu em sonho a Salomo e perguntou o que poderia fazer para ele. Salomo respondeu:

E disse Salomo: De grande beneficncia usaste tu com teu servo Davi, meu pai, como tambm ele andou contigo em verdade, e em justia, e em retido de corao, perante a tua face; e guardaste-lhe esta grande beneficncia e lhe deste um filho que se assentasse no seu trono, como se v neste dia. Agora, pois, SENHOR, meu Deus, tu fizeste reinar teu servo em lugar de Davi, meu pai; e sou ainda menino pequeno, nem sei como sair, nem como entrar. E teu servo est no meio do teu povo que elegeste, povo grande, que nem se pode contar, nem numerar, pela sua multido. A teu servo, pois, d um corao entendido para julgar a teu povo, para que prudentemente discirna entre o bem e o mal; porque quem poderia julgar a este teu to grande povo? 1 Reis 3.6-9 Que incrvel demonstrao de humildade de esprito e falta de egosmo! Salomo tinha o desejo sincero de governar o povo de Deus da forma correta. Ele viu que lhe faltava a sabedoria para liderar Israel; ento, apelou para a benignidade (hhesed) do Altssimo e pediu ajuda. Isso agradou imensamente ao Senhor! E disse-lhe Deus: Porquanto pediste esta coisa e no pediste para ti riquezas, nem pediste a vida de teus inimigos, mas pediste para ti entendimento, para ouvir causas de juzo; eis que fiz segundo as tuas palavras, eis que te dei um corao to sbio e entendido, que antes de ti teu igual no houve, e depois de ti teu igual se no levantar. E tambm at o que no pediste te dei, assim riquezas como glria; que no haja teu igual entre os reis, por todos os teus dias. E, se andares nos meus caminhos guardando os meus estatutos e os meus mandamentos, como andou Davi, teu pai, tambm prolongarei os teus dias. 1 Reis 3.11,14

Da uno que lhe foi concedida durante esse dilogo, Salomo projetou e edificou o magnfico templo e escreveu muitos dos provrbios. Parecia que ele no conseguia fazer algo errado. Tudo se transformava em ouro ao seu toque. Quando a rainha de Sab viajou quase dois mil quilmetros para encontr-lo, ela voltou impressionada pela tremenda exibio de riquezas e sabedoria de Salomo. Ao partir, estas foram suas palavras para ele: Foi verdade a palavra que ouvi na minha terra, das tuas coisas e da tua sabedoria. E eu no cria naquelas palavras, at que vim, e os meus olhos o viram; eis que me no disseram metade; sobrepujaste em sabedoria e bens a fama que ouvi. Bem-aventurados os teus homens, bem-aventurados estes teus servos que esto sempre diante de ti, que ouvem a tua sabedoria! Bendito seja o SENHOR, teu Deus, que teve agrado em ti, para te pr no trono de Israel; porque o SENHOR ama a Israel para sempre; por isso, te estabeleceu rei, para fazeres juzo e justia. 1 Reis 10.6-9 Tudo ia to maravilhosamente bem para o jovem rei, mas, em 30 anos, ele se tornou um velho miservel e vazio. Segundo a Bblia, mais tarde, Salomo chegou a aborrecer-se com a vida (Ec 2.17).* Antes de tudo acabar, o rei, que amou o Senhor, deu-Lhe as costas e construiu templos para adorao demonaca. O comeo mais sincero de uma vida pode ter um final trgico se a pessoa no mantiver seu foco no Senhor. O que aconteceu com Salomo foi o que, de certa maneira, todos ns desejamos secretamente. Ele recebeu a licena gratuita para ter tudo o que seu corao desejasse. O livro de Eclesiastes diz que ele tentou preencher sua vida com conhecimento (1.16); prazer (2.1); riso (2.2); projetos de construo (2.4-6); servos (2.7); vacas e ovelhas (2.7); prata, ouro e tesouros (2.8); entretenimento (2.8) e, finalmente, prazer sexual (2.9). De fato, diz ele, tudo quanto desejaram os meus olhos no lhos neguei, nem privei o meu corao de alegria alguma (Ec 2.10a).
* A Turner Broadcasting Company produziu um vdeo sobre Salomo que mostrou bem a misria do seu pecado. Com exceo das infelizes "cenas de amor" explcitas com a rainha de Sab, recomendo o filme.

No parece a busca do sonho americano? Estatsticas recentes dizem muito sobre esse estilo de vida. O padro de vida do pensionista mdio est colocado entre a classe mdia dos outros dez maiores pases do mundo. Os americanos mais pobres vivem melhor do que os pobres de outras 240 naes. A segunda estatstica mostra que o americano mdio come melhor do que, no mnimo, um bilho de pessoas em nosso planeta. So indivduos assim como voc e eu! Nos Estados Unidos, desfrutamos de um estilo de vida mais opulento, cheio de luxria, prazer e conforto, do que o de muitos reis na Histria da humanidade. Salomo, certamente, no desfrutou de encanamentos internos, eletricidade, televiso, jornais, torradeiras, automveis, servio de ambulncia, telefones e todas as outras coisas que consideramos, hoje, necessidades absolutas. Os prazeres de ontem se transformaram nas necessidades de hoje. Exemplos recentes incluem microondas e computadores pessoais. No faz muito tempo, somente os ricos se davam ao luxo de ter tais bens. Agora, a maioria das casas na Amrica tem tudo isso. Nos ltimos cem anos, aumentamos nosso padro de vida a ponto de, agora, at nossos gatos comerem melhor do que quase um tero das pessoas do mundo. Essa prosperidade tremenda tende a deixar as pessoas em um estado constante de desejar mais. Alm disso, os anunciantes fazem um trabalho notvel de nos treinar para nunca ficarmos satisfeitos. Para onde olhamos, dizem-nos que h algum novo item sem o qual ns no podemos viver. Roupas, computadores, carros, frias, casas e moblia desfilam diante de ns, mantendo-nos em um estado fixo de cobia. Sempre desejando mais, nunca estamos satisfeitos. Salomo foi capaz de alcanar cada sonho carnal e, no fim, viu tudo como realmente era: E olhei eu para todas as obras que fizeram as minhas mos, como tambm para o trabalho que eu, trabalhando, tinha feito; e eis que tudo era vaidade e aflio de esprito e que proveito nenhum havia debaixo do sol (Ec 2.11). Ele chegou a ver a futilidade e o vazio de buscar os prazeres deste mundo. Vaidade de vaidades! diz o pregador, vaidade de vaidades! tudo vaidade (Ec 1.2). Se as coisas mundanas no so vazias para voc, sua mente est ainda sendo manipulada com sucesso pela voz deste mundo. Jonas aprendeu essa dura lio quando tentou seguir seu prprio caminho em rebelio ao chamado do Senhor em sua vida. Os que observam as vaidades vs deixam a sua prpria misericrdia (Jn 2.8). Quando a busca do prazer e das posses materiais se torna o foco da sua existncia, impossvel viver de modo vitorioso em Deus, e o vazio, com certeza, consome o seu corao.

Quando Salomo escreveu os Provrbios, ele ainda acreditava que poderia manipular as riquezas e permanecer fiel ao Senhor. interessante que foi Agur, no Salomo, quem proferiu esta orao: No me ds nem a pobreza nem a riqueza; mantm-me do po da minha poro acostumada; para que, porventura, de farto te no negue e diga: Quem o SENHOR? (Pv 30.8b,9a). O contentamento de Agur com o que tinha um dos ingredientes primordiais para uma vida de vitria. Paulo, compartilhando um dos seus princpios em Cristo, afirmou: No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido e sei tambm ter abundncia; em toda a maneira e em todas as coisas, estou instrudo, tanto a ter fartura como a ter fome, tanto a ter abundncia como a padecer necessidade (Fp 4.11,12). muito importante ficar satisfeito com as circunstncias que temos na vida. Deixados por conta prpria, iramos pelo caminho de Salomo, convencidos de que ainda permaneceramos fiis a Deus. No est feliz pelo fato de que o Pai no permita que voc arruine a sua vida, como Salomo fez? Embora a satisfao seja importante, ela no trar por si s a vitria. VIVER EM GRATIDO Uma pessoa ingrata a mais miservel de todas as criaturas. Ele passa a vida lutando continuamente por uma posio mais elevada, por mais posses e experincias. A mensagem sutil por trs dessa situao que, quando conseguirmos a promoo seguinte ou a nova casa ou o que seja (e essas coisas nos atraem no presente), ento, de alguma forma, alcanaremos a felicidade. No entanto, na melhor das hipteses, esse bem-estar circunstancial, temporrio e enganoso. O problema , simplesmente, no percebermos quo ricos somos. Muitos homens passam a vida buscando coisas que nunca os satisfazem e perdendo aquelas que podem realiz-los. Carros novos e casas confortveis no so prejudiciais por si, mas no levam uma pessoa ao verdadeiro contentamento. Se pudssemos perguntar a Marilyn Monroe, Jimi Hendrix, Janis Joplin, John Belushi e outros incontveis que alcanaram o pinculo do sucesso neste mundo, eles nos falariam do vazio que descobriram.

Ns, cristos, somos freqentemente como os fazendeiros de Oklahoma. A maioria passou a vida inteira tentando sobreviver com pouco dinheiro, quando tudo o que tinha a fazer era afundar um cano no solo at o campo de petrleo, e teriam conseguido riquezas fabulosas. Durante muito tempo da minha vida crist, perdi o que um corao cheio do Senhor pode prover: alegria e satisfao. So os elementos essenciais de uma vida vitoriosa. Um caminho para essa vida vitoriosa por meio da disciplina da gratido. Essa atitude estimulada quando uma pessoa v tudo o que o Criador prov. "Conte suas bnos, nomeie-as uma a uma", diz a cano. Uma maneira prtica de fazer isso pela lista de agradecimento. Uma vez por semana, tome aspectos da sua vida (trabalho, lar, casamento, famlia, vida espiritual) e liste 30, 40, 50 coisas sobre ela pelas quais voc grato. Um estudo bblico de tudo o que o Pai d ao cristo tambm desenvolve um corao agradecido. Voc pode surpreender-se ao ver que exerccios simples como esses podem mudar a sua perspectiva. Deus j lhe deu muito. Por que ficarmos nessa priso miservel da insatisfao? Um corao agradecido trar uma vida de alegria, um dos elementos fundamentais para a vitria. Contudo, ainda no o mais importante. A REALIZAO DA OBEDINCIA Outro aspecto vital da vida crist vitoriosa a simples obedincia. A realizao e a felicidade aumentam com a obedincia diria a Deus. Imagine que um estudante universitrio tenha uma prova importante amanh. Alguns amigos o convidam para ir ao bar. Na manh seguinte, ele est cansado e de ressaca. Por no ter estudado como deveria, com certeza, ter um desempenho ruim. Agora se sente pior. Sua falta de autodisciplina fez com que fosse reprovado no teste importante, e ele est perto de repetir o curso inteiro. Isso, por sua vez, afeta sua mdia de notas e, subseqentemente, o seu futuro. Sua confiana cai, e ele se sente mais infeliz do que nunca. Para ele, a vida parece agora vazia e sem sentido. Aqueles que no tm esperana permanecem na armadilha de uma rotina da qual nunca parecem sair. Quando sofrem a conseqncia inevitvel da iniqidade, voltam-se para uma emoo temporria de pecado para se consolarem. Pedro declarou: Deste modo, sobreveio-lhes o que por um verdadeiro provrbio se diz: O co voltou ao seu prprio vmito; a porca lavada, ao espojadouro

de lama (2 Pe 2.22). assim a decadncia na vida do viciado. Freqentemente, a misria de um fracasso tem um efeito domin, resultando depois em outro. Depois, vm as conseqncias inevitveis da transgresso. Tudo isso se soletra DER-RO-TA, no ? Uma coisa maravilhosa sobre o Reino de Deus que os mesmos princpios que operam contra uma pessoa tambm podem agir em favor dela. Digamos que um professor se senta com o aluno e tem uma conversa com ele: "Jimmy, se voc for bem nesta prova, ainda pode tirar um C na matria. Quero que voc estude bastante!". Quando seus amigos aparecem naquela noite, ele recusa o convite e fica em casa para estudar. Acorda preparado, depois de uma boa noite de sono e descanso. Faz a prova e no apenas passa, como tambm tira nota A! Sua confiana aumenta e o enche de esperana de que, talvez, ele possa ter uma boa carreira um dia. Com freqncia, muita coisa depende de uma nica deciso. Viver em obedincia aos princpios de Deus traz um estilo de vida de triunfo contnuo. Uma pessoa que vive em obedincia mnima, respeitando apenas queles mandamentos que lhe so convenientes, jamais conhecer a vitria real. A propsito, a cano diz: "Confie e obedea, pois no h outro jeito de ser feliz em Jesus, que o de confiar e obedecer".4 A obedincia outra exigncia para se achar a realizao na vida, mas ela tambm no chega a prover a satisfao desejada. mais abenoado H dois tipos bsicos de pessoas: as que do e as que tomam. Pelo que me lembro, sempre fui um tomador, pois era completamente egosta. Tudo o que eu fazia, em ltima anlise, tinha alguma coisa para mim. Talvez, voc pense que uma pessoa to envolvida em alcanar prazer quem recebe a maior satisfao; porm, os caminhos de Deus no so como os nossos. Neste mundo, aquele que procura tomar o mximo recebe o mnimo. Os no-salvos e os cristos mundanos, da mesma forma, tentam encontrar a realizao neste mundo apesar da felicidade superficial e fugaz que ele oferece. Isso tudo o que cada um deles conheceu. No experimentaram a alegria real em resultado de uma vida submissa a Deus. Entretanto, a felicidade , na prpria essncia, um conceito mundano. o senso de animao que algum sente sob circunstncias favorveis. Se voc for a um clube por volta das dez

horas da noite, em geral, encontrar pessoas muito felizes. Em um estdio, onde o time da casa estiver ganhando, ver torcedores alegres. Na casa de uma jovem apaixonada, que acabou de receber o pedido de casamento, poder achar uma pessoa feliz. Em termos gerais, a felicidade o sentimento que as pessoas tm quando as coisas esto indo do seu jeito. Encontre aqueles festeiros na manh seguinte, ou aqueles fs quando seu time est perdendo, ou a garota quando o namorado a rejeita, e voc descobrir um bando de criaturas miserveis. Por qu? A felicidade deles estava fundamentada na prpria situao. triste, mas a maioria dos cristos no sabe o que significa viver acima das circunstncias e experimentar a alegria do Senhor, sem se importar com o que pode acontecer em sua vida. Jesus conheceu uma outra maneira de viver. A Sua no foi uma vida de tomar, mas de doar. Embora Ele fosse chamado de homem de dores (Is 53.3), por causa do Seu sofrimento em lidar com pessoas no-arrependidas, Ele foi o Homem mais alegre que j andou na terra. Cristo estava sempre Se doando e continuamente feliz. Mais bem-aventurada coisa dar do que receber (At 20.35). Podemos ter tambm a mesma alegria e satisfao. Quando aprendermos a viver na misericrdia para suprir as necessidades dos outros, conhecemos a alegria real. Mas, mesmo viver uma vida de doao, por si, no preencher o grande vazio dos coraes. NOSSA MAIOR NECESSIDADE A incorporao desses princpios diferentes em sua existncia mantm um homem no caminho para uma vida de vitria. Mas no importa o quanto ele faa bem todas as coisas; nunca conhecer a alegria da vida abundante a menos que aprenda a encontr-la em Deus. O Senhor Se revelou humanidade por meio de muitos Nomes. Cada qual demonstra algo do Seu carter, e mais especialmente, de como Se relaciona com o homem. H um nico Nome que Ele deu para Si que engloba todos. No momento to surpreendente e cheio de acontecimentos, quando Deus apareceu a Moiss na sara ardente, o Todo-Poderoso disse: EU SOU O QUE SOU (x 3.14). Jesus tambm chegou a usar esse Nome. Sete vezes no livro de Joo, Cristo usou o Nome EU SOU, significando os diferentes aspectos da Sua proviso para as nossas necessidades. Eu sou o po da vida; Eu sou a luz do mundo; Eu sou a porta [...] Eu sou o bom Pastor; Eu sou a ressurreio e a vida; Eu sou o

caminho, e a verdade, e a vida; Eu sou a videira verdadeira (Jo 6.35; 8.12; 10.7,11; 11.25; 14.6; 15.1). Um livro excelente sobre o assunto, We would see Jesus [Queremos ver Jesus], de Roy e Revel Hession, diz o seguinte: A revelao especial que esse Nome d sobre a graa de Deus. Eu sou uma sentena inacabada. No tem objeto. Eu sou o qu? Que maravilha quando descobrimos, ao continuarmos com nossas Bblias, que Ele est dizendo: EU SOU o que o Meu povo necessita, e a sentena apenas deixada em branco, a fim de que o homem possa trazer suas muitas e variadas necessidades, quando elas surgem, para complet-la! parte da necessidade humana, esse grande Nome do Senhor, que d voltas e voltas em um crculo fechado: EU SOU O QUE SOU, significa que o Supremo incompreensvel. Mas, no momento em que a carncia e a misria humana se apresentam, Ele Se torna exatamente a necessidade da pessoa. O verbo tem, no mnimo, um objeto. A sentena est completa, e Deus revelado e conhecido. Precisamos de paz? "Eu sou a tua paz", diz o Pai. Carecemos de fora? "Eu sou a tua fora". Necessitamos de vida espiritual? "Eu sou a tua vida". H falta de sabedoria? "Eu sou a tua sabedoria", e assim por diante. O Nome Jeov realmente como um "cheque" em branco. Sua f pode preench-lo no que Ele precisa ser para voc, apenas no que necessita, medida do surgimento de cada necessidade. Alm disso, no mais voc a Lhe suplicar tal privilgio, mas Ele quem lhe est dando. Ele est pedindo que voc pea. At agora, nada pedistes em meu nome; pedi e recebereis, para que a vossa alegria se cumpra (Jo 16.24). Assim como a gua est sempre procurando as profundezas mais baixas a fim de preench-las, Jeov sempre busca a carncia do homem para satisfaz-la. Onde existir um lamento, l est Deus. Onde houver tristeza, misria, infelicidade, sofrimento, confuso, loucura, opresso, o EU SOU poder ser encontrado, desejando transformar a dor do homem em alegria quando ele permite. Portanto, no so os famintos procurando

po, mas o Po alcanando os famintos; nem so os tristes querendo a alegria, a Alegria buscando os tristes; no o vazio ansiando pela plenitude, mas, sim, a Plenitude em busca do vazio. No que o Senhor meramente supra as nossas necessidades, mas Ele Se torna o suprimento do que precisamos. O Pai celestial sempre o Eu sou aquilo de que o meu povo necessita.5 Esta, naturalmente, uma tremenda revelao, mas como devemos usar esse conhecimento de Deus em nosso dia-a-dia? Tornar-nos cheios por Ele dessa forma acontece principalmente pelo processo de busca. Quando vamos ao encontro do grande Provedor, Jeov-Jireh Se apresenta para suprir nossas necessidades. Muito j foi dito sobre a procura pelo Senhor. Entretanto, buscar o Pai no apenas mais uma das prticas que devemos incorporar na vida; a estrada do cristianismo e o fim da estrada. Tudo o que foi escrito neste livro faz parte de um todo, mas, inevitavelmente, deve levar-nos de volta ao lugar onde nosso corao esteja ansioso por estar na presena do Senhor. Davi tornou-se uma pessoa que buscava o Altssimo. Houve um tempo na vida de Davi em que o Senhor foi realmente tudo o que ele tinha. Infelizmente, o salmista perdeu muito do que possua no Onipotente por causa da prosperidade e do poder. No entanto, ainda podemos aprender com o que ele escreveu durante os seus melhores tempos: Quando tu disseste: Buscai o meu rosto, o meu corao te disse a ti: O teu rosto, SENHOR, buscarei. Salmo 27.8 Uma coisa pedi ao SENHOR e a buscarei: que possa morar na Casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a formosura do SENHOR e aprender no seu templo. Salmo 27.4 Deus, tu s o meu Deus; de madrugada te buscarei; a minha alma tem sede de ti; a minha carne

te deseja muito em uma terra seca e cansada, onde no h gua, para ver a tua fortaleza e a tua glria, como te vi no santurio. Porque a tua benignidade melhor do que a vida; os meus lbios te louvaro. Assim, eu te bendirei enquanto viver; em teu nome levantarei as minhas mos. A minha alma se fartar, como de tutano e de gordura; e a minha boca te louvar com alegres lbios. Salmo 63.1-5 No difcil imaginar a paixo na voz de Davi, a alegria e satisfao do seu corao enquanto seus olhos estavam plenamente fixos no Senhor. Temos de tomar cuidado para no imaginar que essas sejam apenas palavras de um poema qualquer de adorao. Elas expressam o testemunho de um homem real, que teve um encontro genuno com o Deus vivo, de modo que ficou praticamente sem respirao. Ele foi capturado pela beleza da santidade do Altssimo. maravilhoso constatar que, se desejarmos, voc e eu podemos ter a mesma experincia. A escolha est sempre diante de ns. Queremos o Senhor dessa forma to abrangente? Lucas narrou uma histria sobre duas irms que tiveram essa mesma capacidade de escolha: E aconteceu que, indo eles de caminho, entrou numa aldeia; e certa mulher, por nome Marta, o recebeu em sua casa. E tinha esta uma irm, chamada Maria, a qual, assentando-se tambm aos ps de Jesus, ouvia a sua palavra. Marta, porm, andava distrada em muitos servios e, aproximandose, disse: Senhor, no te importas que minha irm me deixe servir s? Dize-lhe, pois, que me ajude. E, respondendo Jesus, disse-lhe: Marta, Marta, ests ansiosa e afadigada com muitas coisas, mas uma s necessria; e Maria escolheu a boa parte, a qual no lhe ser tirada. Lucas 10.38-42 interessante como as pessoas, at aquelas de uma mesma famlia e educao idntica, podem responder de modo to diferente

ao Senhor. Cristo estava na casa delas e falou palavras de vida. Uma se sentou impressionada, incapaz de se mover, contemplando a mesma beleza que Davi viu. A outra estava distrada, preocupada e aborrecida. Esse incidente mostra um dos maiores problemas que existe na Igreja hoje. Muitos que esto tentando alimentar os outros ficam ocupados demais para terem tempo de se alimentar e, ento, nada mais tm a oferecer alm de um pacote de po velho e estragado. Viver a misericrdia pode absorver muito e exigir bastante, mas, para ensinarmos aos outros, devemos sentar-nos aos ps de Jesus! Se no o fizermos, no teremos coisa alguma de valor para dar aos outros e iremos, quem sabe, enfraquecer-nos devido fome espiritual. Jesus descreveu a experincia de Maria, de se sentar aos Seus ps, como a boa parte. Ele prosseguiu dizendo: A qual no lhe ser tirada. Existe algo sobre habitar na presena do Pai, que preenche, satisfaz e muda uma pessoa eternamente. Muitos de ns somos superficiais em nossa fome de Deus e ficamos bastante satisfeitos com uma colher de sopa da Sua misericrdia, ao passo que Ele deseja derramar sobre ns os rios da vida. Alguns nunca aprendem essa questo crucial. De outra vez que ouvimos falar dessas duas irms queridas, a cena quase a mesma: Foi, pois, Jesus seis dias antes da Pscoa a Betnia, onde estava Lzaro, o que falecera e a quem ressuscitara dos mortos. Fizeram-lhe, pois, ali uma ceia, e Marta servia, e Lzaro era um dos que estavam mesa com ele. Ento, Maria, tomando uma libra de ungento de nardo puro, de muito preo, ungiu os ps de Jesus e enxugou-lhe os ps com os seus cabelos; e encheu-se a casa do cheiro do ungento. Joo 12.1-3 Marta estava sempre ocupada, tentando encontrar sua realizao por meio da tarefa de servir ao Senhor. Maria escolheu a boa parte, prostrando-se aos ps do Mestre e adorando-O. Quem voc diria que estava vivendo em vitria?

Deus tem para voc um universo cheio de misericrdias supridoras de necessidades. Mas, em ltima anlise, elas sero todas encontradas nEle. Quando algum aprende a se sentar aos ps do Senhor, beber da Sua beleza, deleitar-se em Seu amor e sentir a Sua compaixo, todas as suas necessidades so supridas satisfao garantida! Jesus nos diz que nosso Pai sabe o que [nos] necessrio antes de [ns] lhe pedirmos (Mt 6.8). Quando aprendermos a buscarmos o Senhor em Sua Palavra, aprenderemos a descansar naquela proviso abundante e desfrutaremos verdadeiramente da Sua companhia. S ento descobriremos a vida crist abundante e comearemos a viver em vitria!

BIBLIOGRAFIA
CAPTULO UM
1. Oswald Chambers, The best from all his books [O melhor de todos os seus livros], Thomas Nelson Publishers, Nashville, TN, 1987; p. 223. 2. Citao de Robert Bolton feita por Iain H. Murray, Jonothan Edwards, a new biography [Jonothan Edwards, uma nova biografia], Carlisle, Banner of Trust, reprint 1988; p. 128.

CAPTULO DOIS
1. Topical encyclopedia of living quotations [Enciclopdia essencial de citaes vivas], Bethany House Publishers, 1982, p. 117. 2. ibid. 3. Topical encyclopedia of living quotations [Enciclopdia essencial de citaes vivas], ibid; p. 226. 4. A. W. Tozer, Jesus, our Man in glory [Jesus, nosso Homem em glria], Christian Publications, Camp Hill, PA, 1987, p. 84.

CAPTULO TRS
1. Leonard Ravenhill, Revival raying [Orao revivificadora], Bethany House Publisher, 1962, p. 40. 2. Andrew Murray, In search of spiritual excellence [Em busca da excelncia espiritual], Whitaker House, 1984, p. 116.

CAPTULO QUATRO
1. A. W. Tozer, The knowledge of the Holy [O conhecimento do Santo], Harper & Row Publishers, 1961, p. 103. 2. Charles Finney, Crystal christianity [Cristianismo cristalino], Whitaker House, Springdale, PA, 1985, p. 136. 3. Andrew Murray, Humildade, a beleza da santidade, So Paulo: Editora dos Clssicos, p. 116. 4. Roy Hession, A senda do Calvrio, Belo Horizonte: Ed. Betnia.

CAPTULO CINCO
1. Joy Dawson, Intimate friendship with God [Amizade intima com Deus], Chosen Books, Old Tappan, NJ, 1986, p. 16. 2. J. I. Packer, Knowing God [Conhecendo Deus], InterVarsity Press, Downers Grove, IL, 1973, p. 30. 3. Charles Finney, Crystal Christianity [Cristianismo cristalino], Whitaker House, Springdale, PA, 1985, p. 11. 4. Brother Lawrence, The practice of the presence of God [Praticando a presena de Deus], Whitaker House, 1982.

5. ibid. 6. ibid. 7. ibid. 8. Philip Yancey, Decepcionado com Deus, So Paulo: Mundo Cristo, 2004. 9. Citao de Alexander MacLaren em The Bethany parallel commentary [Comentrio paralelo Betnia], Bethany House Publishers, Minneapolis, MN, 1983, p. 198. 10. A. W. Tozer, procura de Deus, Belo Horizonte: Betnia, p. 17-18.

CAPTULO SEIS
1. The quotable Lewis [Citaes de Lewis], Tyndale House Publishers, Inc. Wheaton, IL, 1989, pp. 408, 407, 405, 406. 2. God's treasury of virtues [O tesouro de virtudes de Deus], Honor Books, Tulsa, OK, 1995, pp. 30-31. 3. The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible [Enciclopdia bblica ilustrada Zondervan], Zondervan Publishing House, Grand Rapids, MI, 1976, p. 183. 4. Programa de computador QuickVerse, Dicionrio grego e hebraico, extrado da Concordncia exaustiva Strong da Bblia, Copyright 1980, 1986 e pertencente a World Bible Publications, Inc. 5. Vines Expository Dictionary [Dicionrio expositivo Vine], Fleming H. Revell Company, Old Tappan, NJ, 1981, p. 116. 6. The Bethany parallel commentary of the New Testament [Comentrio paralelo Betnia do Novo Testamento], Bethany House Publishers, Minneapolis, MN, 1983, p. 1029. 7. The quotable Lewis [Citaes de Lewis], p. 292.

CAPTULO SETE
1. Baptist hymnal [Hinrio batista], Convention Press, Nashville, TN, 1956, p. 47. 2. James Thomas, Mercy, truth and judgment [Misericrdia, verdade e julgamento], p. 4. 3. God's treasury of virtues [O tesouro de virtudes de Deus], p. 206.

CAPTULO OITO
1. The Bethany parallel commentary of the New Testament [Comentrio paralelo Betnia do Novo Testamento], p. 1920. 2. ibid. 3. Catherine Marshall, Beyond our selves [Alm de ns mesmos], McGraw-Hill Book Co., NY, 1961, pp. 21-23. 4. ibid, p. 28.

CAPTULO NOVE
1. Victor Ostrovsky & Claire Hoy, By way of deception [Por meio da decepo], St. Martin's Press, 1990, pp. 1-2. 2. ibid, pp. 13-15. 3. Hannah Whitall Smith, A christian's secret of a happy life [O segredo cristo de uma vida feliz], Whitaker House, Springdale, PA, 1983, p. 77. Utilizado com permisso.

4. H. D. M. Spence, The pulpit commentary [O comentrio do plpito], vol. XI, MacDonald Publishing Company, pp. 444-445.

CAPTULO DEZ
1. Oswald Chambers, The best from all his books [O melhor de todos os seus livros], p. 223. 2. Topical encyclopedia of living quotations [Enciclopdia essencial de citaes vivas]; p. 183. 3. ibid, p. 184. 4. Steve Gallagher, No altar da idolatria sexual, Rio de Janeiro: Graa Editorial, 2003. 5. Vine's expository dictionary [Dicionrio expositivo Vine], p. 116. 6. Spiros Zodhiates, The complete Word study dictionary [Dicionrio de estudo completo da Palavra], AMG Publishers, Chattanooga, TN, 1993, pp. 1133-1134.

CAPTULO ONZE
1. God's treasury of virtues [O tesouro de virtudes de Deus], p. 278. 2. Rex Andrews, What the Bible teaches about mercy [O que a Bblia ensina sobre misericrdia], Zion Faith Homes, Zion, IL, pp. 166, 3, 121. 3. Mercy, truth and judgment [Misericrdia, verdade e julgamento], p. 6. 4. A christian's secret of a happy life [O segredo cristo de uma vida feliz], p. 42. 5. Oswald Chambers, The best from all his books [O melhor de todos os seus livros], pp. 1-2. 6. A christian's secret of a happy life [O segredo cristo de uma vida feliz], pp. 80-83. 7. What the Bible teaches about mercy [O que a Bblia ensina sobre misericrdia], p. 121. 8. Baptist hymnal [Hinrio batista], p. 356.

CAPTULO DOZE
1. Rosalind Goforth, Jonothan Goforth [Jonothan Goforth], Bethany House Publications, 1937, p. 109. 2. Baptist hymnal [Hinrio batista], p. 431.

CAPTULO TREZE
1. God's treasury of virtues [O tesouro de virtudes de Deus], p. 47. 2. Oswald Chambers, The best from all his books [O melhor de todos os seus livros], p. 320. 3. Jonothan Goforth [Jonothan Goforth], p. 121. 4. Esto disponveis em fita de udio e vdeo no Heart Talk Ministry, 9616 Micron Ave. #900, Sacramento, CA 95827-2626, EUA.

CAPTULO CATORZE
1. Revival praying [Orao revivificadora], pp. 64, 70. 2. ibid, p. 14. 3. Jack Hayford, Orar invadir o impossvel, So Paulo: Ed. Vida. 4. ibid.

5. What the Bible teaches about mercy [O que a Bblia ensina sobre misericrdia]. 6. Andrew Murray, The ministry of intercession [O ministrio de intercesso], Whitaker House, 1982, pp. 138-139. Utilizado com permisso.

CAPTULO QUINZE
1. Inspiring quotations [Citaes inspiradoras], p. 215-216. 2. ibid, p. 157. 3. ibid. 4. Um cristo desconhecido, The kneeling christian [O cristo de joelhos], Zondervan Book Publishers, 1971, p. 17. 5. The Bethany parallel commentary of the New Testament [Comentrio paralelo Betnia do Novo Testamento], p. 1015.

CAPTULO DEZESSEIS
1. Charles H. Spurgeon, O melhor de C. H. Spurgeon, Curitiba: Luz e Vida, 2001. 2. Oswald Chambers, The best from all his books [O melhor de todos os seus livros], p. 328. 3. Topical encyclopedia of living quotations [Enciclopdia essencial de citaes vivas], p. 249.

CAPTULO DEZESSETE
1. Inspiring quotations [Citaes inspiradoras], p. 76. 2. ibid, p. 77. 3. Extrado da coluna de Ann Landers de 28 de novembro de 1996. 4. Baptist hymnal [Hinrio batista], p. 260. 5. Roy e Revel Hession, Queremos ver Jesus, Belo Horizonte: Betnia.