Sunteți pe pagina 1din 76

MIRCEA RADINA MILIOANELE LUI BELAMI - I 65

Colectia CLUBUL TEMERARILOR

l969 Bucureti
EDITURA TINERETULUI
Redactor: IORDANA URECHE Tehnoredactor: DUMITRU VERDE Coperta de I0NESCU DUMITRU

1. FATA CU PRUL NEGRU Locotenentul Soare iei din cantonament oarecum contrariat. Agentul de legtur care-l anunase s se prezinte de urgen la regiment nu putuse s-i dea nici o explicaie n legtur cu acest ordin neateptat al lui Belami. Tnrul mergea cu pas egal, fr s ia seama n jur. Era sear, aerul proaspt de primvara exala miresme tari de zambile i tmioar, de zarzri i corcodui nflorii. Ofierul, cufundat n gnduri, nu simea nimic din farmecul serii. Auzul i era captat de clinchetul limpede al durielor de la pinteni, dou note muzicale care-i sunau ca un refren pe ct de vechi, pe att de ndrgit. Cu puin nainte de nceperea celui de-al doilea rzboi mondial Cmpina nu-i arta trectorului mare lucru: case micue, cu cteva camere, expuneau cu zgrcenie cte o fereastr, dou, iar acoperiurile abia rsreau dintre coroanele pomilor fructiferi i ale salcmilor. oselele n pant erau de obicei circulate. Un miros vag de gudron se mprtia uneori, mai ales seara, fr s aib puterea de a risipi valurile de aer rece care coborau dinspre muni. Ajunse n faa casei n care se afla cartiruit colonelul Belami pe timpul manevrelor. i control inuta instinctiv i btu la poart. i deschise gazda, o femeie scund, morocnoas. Ce dorii? Vreau s merg la domnul colonel. Toat ziua nu v mai potolii. M-ai nnebunit. Nu se opri la impoliteea femeii. i fcu loc pe lng ea i se ndrept spre camera lui Belami. Btu n u nici prea tare, nici prea ncet, i cnd auzi glasul baritonal al comandantului su aps clana. Intr, salut i rmase ntr-o impecabil poziie. Sttea ca pe un soclu, blestemnd n sinea lui rigorile care l puneau de cele mai multe ori ntr-o confruntare penibil cu el nsui. Colonelul Belami citea ceva la mas. Se vede c era tare preocupat de lectur, pentru c abia dup cteva clipe l nvrednici cu o privire obosit. l msur din tlpi pn n cretet, zmbi, apoi i spuse pe un ton cald, aproape printesc: Dac ai fi mai scund cu o palm, dac ai avea prul blond i nu negru, ochii albatri i nu verzi i dac n-ai fi cteodat att de pansiv, a jura c m aflu n faa mea nsumi n urm cu vreo douzeci i cinci de ani. Te avertizez, deci, s m examinezi cu atenie, ca s-i dai seama cum ai s ari peste un sfert de veac. Cu corecturile de rigoare, firete. Clar?

Foarte clar, domnule colonel. Ar fi bine, bietele, s iei msurile cuvenite: nsoar-te! S najungi ca mine, solitar la vremea ghioceilor de toamn. neles? neles, domnule colonel. Ct timp sntem n doi, ai putea s nu m mai domneti att. Zi-mi simplu, cum mi spunei toi ntr-ascuns, Belami. Nu-mi displace. Soare prinse o umbr uoar care trecuse fulgertor peste fruntea nalt, liniat ca un portativ, a comandantului su de regiment. Dar nu pentru asta te-am chemat. Snt convins, domnule colonel. Iar m iei cu domnule? M iertai! Obinuina. Ai citit fiuica asta ordinar? Soare lu ziarul pe care i-l ntindea Belami. V referii la articolul care pomenete de manevrele noastre? Evident. nseamn c ai citit. Nu i se pare c domnii tia cunosc foarte multe amnunte legate de locurile unde se desfoar manevrele? M-a uluit i pe mine ntr-un fel... i ca ofier cu misiuni speciale ce crezi c este de fcut? S-i tragem la rspundere! Dac putem. Dac nu, suflm n buze. Ar merite s le aruncm maghernia n aer. ndat ce vor lua sfrit manevrele, vom face un raport sus de tot, s-i potcovim puin pe domnii tia neeslai care cred c-i pot vr nasul n treburile noastre militretl ca-n oalele lor cu ciorb. Locotenentul nelegea bine c se petrece ceva cu Belami. Prea era vorbre. Acum spune-mi ce ai mai aflat despre cineatii ti.. Nu snt ai mei ncepi s-mi placi. S tii ns c nici ai mei nu snt. Ascult! S-au fit chiar prin zona noastr, ntre Cmpina i Moreni, cteva zile. Am refcut cu uurin ruta mainii lor. De altfel, pe schia aceasta totul este indicat destul de precis Destul? Vreau s zic, precis... Asta e cu totul altceva.

Belami urmri, interesat, cu vrful creionului linia erpuitoare trasat de Soare cu tu negru i care unea un numr de localiti din regiunea n care se aflau. Ce zici, tinere, s fie numai o coinciden? Mai c n-a crede. Ei cunosc destul de bine, din ziare, itinerarele noastre. Nu eti de prere c ar fi cazul s cerem rspuns la ntrebarea aceasta legiunii de jandarmi? ntmplarea face ca un regiment de-al lor se afl n zon, iar comandantul unitii, un vechi amic i coleg, poate fi gsit chiar aici n Cmpina. Nu v-am raportat nc totul. Avem timp berechet. in s plecm nentrziat la Dobreanu, comandantul legiunii de jandarmi. Cei doi ofieri mergeau de un sfert de or, schimbau din cnd n cnd cte o vorb, dar mai mult tceau. Colonelul Dobreanu, comandantul legiunii de jandarmi, un om nu prea nalt, cu gtul puternic cldit pe umeri viguroi, cu prul, sprncenele i mustaa cnepii, i primi jovial: Belami, afurisitule, ce bucurie! Nu vd nici un fir de pr alb... l cnesc, ce crezi! Ascult, Belami, d-i ordin locotenentului tu s ias dou secunde din camer. Am s-i spun ceva ntre patru ochi. Haide, las prostiile... Poi s-mi dai i fa de el pumnul cu care m amenini nc de pe cnd eram colegi la liceul militar. Numai c pe urm... ai s-i ncasezi i tu poria. Cu supliment, s tii. Bine, ne rfuim alt dat... sau poate c ai venit chiar pentru asta.. Nu, Dobrene vocea lui Belami deveni brusc grav altceva m-a mnat ncoace. O afacere cu nite... cineati. Ei, imberbule, nu cumva te-au invitat s joci rolul lui Belami? Vrei s-l concurezi pe Charles Boyer? Ai auzit de o anumit caravan care bate drumurile Prahovei de cteva zile? Tu ce crezi? Cred c da. Atunci... n-ai vrea s discutm despre altceva? Apropo, am gsit o fotografie veche... Amndoi, la Mrti, nainte de atac. i aminteti de ziua aceea de apocalips? S tii c pstrez i eu poza. Dar mai mult m intereseaz acum cineatii... Nu schimba vorba! Ce ai cu ei, frate! Au actele-n regul.

Ce fel de acte? Toarn exterioarele pentru un film care se va chema Fata cu prul negru sau cam aa ceva. i ce hram poart? De unde vin? Habar n-am. Pare s fie o companie particular, Excelsior, creat ad-hoc nu tiu unde. Un american, un englez i... chiar un romn... Ofierul meu, aici de fa, tie mai multe despre aceast companie ad-hoc... Zu? Hm! S-auzim! Belami scoase harta cu traseele nsemnate de Soare. Crezi c are vreo legtur cu manevrele voastre? M-ndoiesc. Atunci ce vor indivizii tia? Ce prere ai? i nchipui c i-a apucat aa, din senin, dragostea de Romnia? Nu i-am spus? E vorba de nite exterioare i att. Unde mai gsesc ei peisajele noastre? Dumneata, locotenente, ce zici? Eu, dac-mi permitei, am alte preri. Soare scoase din buzunar o hrtie mototolit i o despturi pe masa din faa lui Dobreanu. O hrtie de ambalaj! se mir colonelul de jandarmi. Unde naiba ai gsit-o? Citii reclama magazinului care a imprimat-o. Dobreanu citi rar: Vinurile Rhein peste tot... Hermann i Robert, Calea Rahovei. Nu neleg mare lucru. Tu, Belami, pricepi ceva? Ceva, ceva... Firma asta... Cazul cu spionul prins nu de mult chiar n acest magazin... Ziarele au relatat acest fapt. S m ia naiba, romne... ct pe-aci s uit, zu aa... Ai dreptate. Ei, locotenente, am impresia c ai stof. Unde ai gsit-o? ntr-unul din locurile unde-i parcaser maina cei cu... compania. Ce ai de gnd, Dobrene? ntreb Belami Nimic. Absolut nimic. Nu-i pui sub urmrire? Dobreanu oft lung: M, romne, n cte sntem azi? n 12 aprilie, nu? Am s-i dau s citeti un document secret. tare: Scoase dintr-un dosar o foaie dactilografiat. Belami citi cu glas

n ziua de 10 aprilie 193... se aflau n Valea Prahovei circa 1000 de turiti venii unii cu maini proprii, alii cu trenul. Majoritatea, dup datele pe care le deinem, se recomand drept specialiti n diverse probleme industriale, n special n cele privind extracia i prelucrarea ieiului. Muli au aparate de fotografiat... Ajunge, d-mi hrtia! Ce crezi, dispun de o mie de oameni care s ia urma tuturor acestor plimbrei, dintre care, snt sigur, cel puin zeee-douzeci au venit cu nite intenii clare? Domnii de la siguran au alte... preocupri. Am neles. Deci nu te intereseaz treaba pentru care am venit. Bun seara! Stai, omule, stai! Pentru ce i nchipui c m aflu n seara aceasta aici? Atunci? Am s vd ce pot face n problema cu cineatii ti. Am s vd... Deci v-a ruga s credei c misiunea voastr se ncheie aici. Mulumesc pentru sesizare! Mai departe nu v dau voie s acionai. E teritoriul meu. i al meu, i al tuturor... daca vrei s afli i opinia mea. Bun seara! Hai, Soare! Stai, Belami... Crezi c te las s pleci aa? Dobreanu fu convins c lucrurile au luat o ntorstur pe care el n-o dorea, de aceea socoti c este mai potrivit s bat n retragere. Ai rmas la fel de ncpnat, romne! De asta-mi placi, luate-ar naiba! Hai, mai bine, s stropim revederea noastr cu un phrel. Am ceva de soi. Mirosisem eu ceva, zmbi oarecum maliios Belami. Nu-i dezmini vechile preferine... Preferinele mele snt i ale tale, afurisitule! Belami l cuprinse pe negndite peste umeri, rznd n hohote. Soare, care asistase la ultimul schimb de cuvinte cu obinuita-i impasibilitate, ddu un pas napoi: mi permitei s m retrag? Nu! spuse Dobreanu. Unde vrei s pleci, mnzule? Sri i Belami. Dobreanu i apuc de epolei i-i trase pe mndoi n camera alturat. Filtrate prin cristalul auriu al uicii de Vleni, amintirile celor doi foti colegi de liceu, de coal militar i de front curgeau ca un ru lin i adnc. Se desprir trziu, dup miezul nopii. Locotenentul l conduse pe comandantul su de regiment, care i

risipise toat voia bun, iar acum prea srcit de cuvinte, cobort ca prin farmec pe o scar neluminat, ntr-un trm la fel de ntunecat. La desprire nu uit ns s-i recomande locotenentului: Du-te i dormi zdravn! Pn la 9 s dormi, auzi? Dup aceea, iei lucrurile n serios cu cineatii. Dar domnul colonel Dobreanu spunea... Las-l tu pe romnul meu... Asta m privete personal. El cu ale lui, noi cu ale noastre... Noapte bun! S trii! * Noaptea era linitit, de un calm ireal, cu adieri parfumate plutind peste grdini. Soare privea dansul aproape ritmat al perdeluei albastre de la fereastra deschis spre grdin, de unde respira uor o boare plcut. Cine l-ar fi vzut n-ar fi bnuit c tnrul se dusese cu gndul la o balerin nfurat ntr-un voal bleu-ciel, pe care o vzuse cu cteva luni n urm la teatrul Crbu, n Bucureti. n seara aceea plecase tulburat de la spectacol, cu dureri de cap, obsedat de fantasticele micri ale trupului cu linii uluitor de armonioase, n care i se prea c vibreaz nsi melodia dansului un sublim vals de Lehar, abia murmurat de viori. Adncit n visare, ca ntr-o halucinaie pe care n-o doreti s se ncheie prea curnd, privirile i coborr pe carneelul cu scoare albastre. Liniile subiri de pe una din file nu reprezentau altceva dect o poriune din harta judeului Prahova, pe care erau nsemnte cteva localiti. Pe fila urmtoare apucase s scrie o dat 13 aprilie. Cu un efort vizibil ridic hotrt stiloul i ncepu s caute un cuvnt, o idee care refuza s-i vin n minte, dei se lsa ateptat cu febrilitate. Tocmai cnd crezu c a ieit din impas, la ua dinspre grdin rsunar cteva bti distincte. Se ridic iritat i iei din camer, strbtu salonul, antreul i deschise. Nimeni. Oare starea aceea de surescitare continua s-i joace renghiuri? Sau cele cteva phrele de uic? Auzise ciocniturile clar, ar fi putut s jure. Poate c btuse cineva la vecini. De fapt, cine s-l caute la o or att de trzie? Resipr aerul grdinii pn cnd simi c i se limpezete mintea, apoi nchise ua i intr n cas. N-avea chef s se culce, cu toate recomandrile lui Belami, dei a dou zi l ateptau nite drumuri grele. Se apropie de mas, hotrt s nchid carnetul i s sting lumina. Stupefacie! Fila care reproducea fragmentul de hart dispruse. Lng carnet descoperi, uimit, un cartu de revolver, calibru 6,35. * Se lsase nelat cu un truc copilresc, dar nu se ndoi nici o clip c intervenise cineva care cunotea bine interiorul casei, faptul

c pentru a ajunge din camer la ua din grdin era necesar s treci prin salon i prin hol, s se scurg deci un timp anume. ntmplarea n sine nu-l frapa, pentru c nu era omul care s dea amnuntelor, chiar izbitoare, o importan covritoare. Obinuia, n astfel de mprejurri, s coboare repede pe pmnt, la acea luciditate care face din omul cel mai exaltat un tip de un calm imperturbabil, niciodat de moment. Deocamdat, dintr-un calm impus, nu socotea util s tie mai multe dect tia. Faptul, aparent enigmatic, era indiscutabil n legtur cu misiunea pe care i-o ncredinase comandantul su de regiment. Gsi, totodat, de cuviin c nu este cazul s escaladeze fereastra i s nceap s rscoleasc boschetele pentru a da de urmele vizitatorului nocturn. Ar fi fost inutil. Logica, o logic elementar, i spunea c n noaptea aceea nu va mai avea ocazie s ntlneasc personajul misterios a crui semntur era un cartu de revolver Soare avea o memorie vizual cu care se putea mndri, de aceea fu o joac pentru el s refac schia, treab care nu-i lu mai mult de cteva minute. Cercet ndelung punctul unde se sfrea o linie erpuitoare, punct care coincidea cu un sat prvlit pe o coast de deal, npdit de pruni nflorii, unde, numai cu o zi nainte, descoperise o main neagr cu perdelue galbene la geamuri i care n loc de portbagaj, deasupra, avea o platform suficient de solid pentru a susine doi oameni la asta se gndise atunci i un trepied pe care era fixat un aparat de filmat. ,,De aici vor porni mine. S-ar putea s-i mai gsesc nc acolo, i spuse. i, n acelai timp, se gndi c pn n revrsatul zorilor mai avea de dormit cteva ceasuri. nainte de a se dezbrca, i pregti costumul civil, fulgarinul, plria i servieta n care ngrmdi tot ceea ce socoti c i-ar putea fi necesar. Nu potrivi deteptorul, pentru c avea acea calitate, pentru muli greu de explicat, de a se trezi exact la ora dorit. Simul acesta neadormit funciona la el la fel de perfect ca i ceasul. Cnd stinse lampa, i se pru c aude un fonet abia sesizabil n salon. Se apropie cu pruden de u i avu senzaia c dincolo se afl cineva care, probabil ca i el, pndea un zgomot, o micare sau poate chiar n clipa aceea se pregtea s apese clana. Deschise ua brusc, la perete, i n cadrul ei apru o siluet al crei contur se desen vag n semintunericul din salon. ntinse braul, apuc o mn delicat i... un ipt uor i ddu certitudinea c avea n fa o femeie. Aprinse lampa. Ceea ce l izbi fu nfiarea stranie, chipul de o paloare cadaveric, ochii ntredeschii, cu gene uor rsucite peste pleoape, o fizionomie unic n felul ei, care prea a se ascunde sub masca unei somnambule. Prul lung, negru, mngia discret ovalul feei, de icoan bizantin, adncind i mai mult lividitatea obrajilor. Fata era mbrcat ntr-un chimono cu crizanteme negre, mari,

care se mula perfect pe trup. Cine eti dumneata? i ce vrei? Nu primi rspuns. l privi cteva secunde cu ochii ei mari, negri cel puin aceasta fu impresia lui, c-l studiaz sau poate c nu privea niciunde, pentru c se ntoarse brusc i vru s plece. Soare nu-i ngdui. Cine eti? Nu spui? Nu crezi c ai datoria s-mi explici prezena dumitale n faa uii? Ce doreti de la mine? Ea nu reaciona n nici un fel, nu cut s se smulg din strnsoarea minilor lui. O trase mai aproape de lumin. Era frumoas, uluitor de frumoas, i avu impresia c ochii i scnteiaza n lacrimi. Slbi strnsoarca, descumpnit, i abia atunci ea se desprinse i se deprt fr zgomot, lsnd n urma doar acel fonet greu perceptibil i o suav und de parfum. Soare nu se mic pn ce nu auzi undeva, la o camer nvecinat, o u nchizndu-se. Atunci fcu civa pai prin bezna din salon i se opri n faa ncperii n care intrase ea, fata cu prul negru. Lipi urechea de u, dar nu auzi altceva dect fonetul cunoscut i paii ei uori. Se deprta la fel de ncet cum venise. Fata aceasta, ieit ca dintr-un vis, care apruse i dispruse att de neauzit, avea oare vreo legtur cu tot ceea ce l preocupa pe el acum? Sau era vorba de o fiin bolnav i care, lipsit de control, venise s-i ncurce toate socotelile? Ar fi vrut s tie totul chiar acum, s descopere misterul fetei cu prul negru dintr-o singur scnteiere a spiritului, dar aa ceva era cu neputin. Pn acum, n cele cteva zile pe care le petrecuse n casa aceasta nici nu bnuise mcar c l despreau doar cteva ziduri de o fiin att de imaterial. Se gndi s afle totul despre ea, ct mai curnd cu putin, eventual s stea de vorb cu cei care ar putea s-i dea amnuntele lmuritoare despre ea. Un lucru i se prea cert: nu ea fusese cea care-i subtilizase schia. Ar fi fost cu mult peste puterile sale s pun la cale cu atta precizie o astfel de treab. i riscant. Existau; fr ndoial, nite oameni care-l pndeau, care tiau despre el mai multe lucruri dect ar fi vrut el. Cine erau, n ce mod se apropiaser de camera n care locuia? Aceste ntrebri nu-l mpiedicar ns s doarm adnc cteva ceasuri.

2. MAINA CINEATILOR Cei doi operatori cocoai pe platforma mainii negre tresrir neplcut surprini auzind tusea nfundat a motorului motocicletei. Erau mbrcai identic: pulovere albastre, pantaloni largi, gri, dup moda occidental, i fiind cam de aceeai talie i la fel de voluminoi ar fi putut s fie luai de cineva drept frai. i chipurile lor aveau trsturi comune: obraji prelungi, fruni nguste i brbii ascuite, astfel c, aa ncruntai cum l primir pe neateptatul drume, i ddur acestuia impresia c are n fa doi actori costumai, pregtii s apar n scena. Noul venit i salut respectuos, ntr-o german dialectal, iar cei doi rspunser n aceeai limb i nu-i puser nici o ntrebare. Numai privirile lor, vizibil ostile, cutau cu o nerbdare nedisimulat s afle rostul prezenei lng maina lor a necunoscutului. Domnilor, v rog s m scuzai! Apelez ta bunvoina dumneavoastr. Am pit un necaz cu motocicleta; un cauciuc dezumflat. mprumutai-mi o pomp pentru cteva minute. A mea e defect. Noul venit avea mereu tendina s-i susin ceva: ochelarii asemntori celor de aviator, mustaa suficient de bine tiat, la Ramon Novarro, plria tirolez sau pantalonii golf. Sntei strin, nu? Da. Vin din Austria. Fac turul Europei pe motociclet. Dumneavoastr sntei cumva austrieci? Nu. Venim din alte ri. Turnm un film. V doresc mult succes, domnilor! Aici avei ce filma. mi mprumutai pompa? Desigur... Johnny, d-i omului ce-i trebuie. Cel numit astfel cobor de pe platform i, dup ce cut n trusa mainii, scoase pompa pe care o ntinse motociclistului. V mulumesc. V-o restitui imediat. ntr-adevr, reveni peste cteva minute. nc o dat... mii de mulumiri. Dup cte mi-am putut da seama, n momentul cnd am venit filmai, nu? ncercam s prindem un panoramic. Condiiile de luminozitate snt ns destul de vitrege. Iertai-m, strui motociclistul, snt prin prile acestea peisaje mult mai frumoase. Eu am strbtut aproape toat regiunea. De ce vai oprit tocmai aici?

Cei doi operatori ridicar din umeri: Aa a hotrt regizorul. A, probabil c avei un itinerar prestabilit. V-a fi condus eu n nite locuri de o frumusee incomparabil. Sntei foarte amabil, dar tim pe ce drumuri s mergem. i sntei mulumii cu ceea ce ai realizat pn acum? Din nenorocire... am colindat cam mult... Sate, cmpii, dealuri... N-am gsit tot ceea ce ne propusesem. Poate ne-am fi descurcat mai repede dac ne-am fi orientat spre slbatica Vale a Oltului. Aici, pe Valea Prahovei, prea este mult micare. Peisajul a nceput s-i piard din autenticitate. tii doar, cnd apare civilizaia, dispare poezia naturii. Noi tocmai acest lucru ncercm s imortalizm acum pe pelicul; poezia care se zbate ntre via i moarte, care nc mai triete. Aa-i, Otto? Evident, Johnny. Interesant. Foarte interesant. Mi-a fcut o plcere deosebit c v-am cunoscut. De aceea am o dorin: cndva, poate, ne vom rentlni, poate chiar voi avea ocazia s vd filmul pe care-l turnai. ngduii-mi s pstrez imaginea dumneavoastr. A vrea s v fac o fotografie. De pretutindeni duc cu mine imagini: Cu plcere! rspunser cei doi ntr-un glas. i motociclistul, care purta un aparat de fotografiat pe umr, se conform. Cred c va fi o poz interesant, de care am s-mi aduc aminte cu mult plcere. Dup ce strnse burduful aparatului, cllorul salut cordial pe cei doi operatori, apoi dispru ntr-un nor de praf i de benzin ars.

3. RENDEZ-VOUS NOCTURN n micul carnet, cu scoare albastre al locotenentului Soare aprur la fila datat 13 aprilie urmtoarele nsemnri: Cei doi presupui operatori, Otto i Johnny, par s fie tipi teribil de experimentai, nu numai pe linia aa-zisei lor profesiuni. Cred c dac scena s-ar fi desfurat ntr-un loc mai izolat n-ar fi lsat s le treac pe sub nas un motociclist cu musta i ochelari negri... Mine va fi, fr ndoial, o zi dificil pentru semnatarul acestor rnduri. N-ar fi de loc surprinztor ca originala colivie a noilor mele cunotine s-i fi luat... zborul. Poate chiar n clipa cnd notez aceste observaii, maina se afl la zeci de kilometri de satul unde staiona azi... La o eventualitate nu m-am gndit suficient: dac au prsit ara? n seara aceasta voi trece pe la Belami. Sfaturile i ndemnurile sale mi snt foarte necesare. S-ar putea s m bruftuluiasc pentru c am pierdut contactul cu inamicul. E o greeal de tactic elementar, pe care am comis-o poate dintr-o prostie. Ar fi posibil s iau i o pedeaps. Nu cred c n-a merita-o... Dup-amiaz, cnd m rentorceam din drumul meu cu rezultate nesperat de bune, am ntlnit-o, n faa porii, tocmai cnd se pregtea s intre, pe... fata cu prul negru. Nu m-a bgat n seam, ca i cum nu m-ar fi vzut niciodat, nu mi-a dat nici cea mai mic atenie. Nam apucat nici mcar s-o salut. M-a izbit, acelai amnunt ca i n noaptea trecut: superbul ei pr negru, odihnitor pentru ochi, i acea paloare a tenului i mai accentuat la lumina zilei. Am rmas n loc i am urmrit-o cu privirea pn cnd a intrat n cas. Am auzit pai trii pe pietriul aleii. M-am ntors. A aprut o btrn nalt, uscat, cu ochii ntr-o continu micare, zmbind insinuant ca acei btrni lipsii de preocupri care ncearc s-i umple golul vieii nregistrnd fiecare amnunt, ct de nensemnat, din jurul lor. Am salutat-o, mi-a rspuns prietenoas, dup care s-a apropiat cu un aer conspirativ: S nu zici nu.... i place domnioara? S spun c da... i ce folos? N-ai vzut? Nici nu m ia n seam. Aa snt toate, nite prefcute. Dar pn la urm... Eu n-am fost la fel? a chicotit, nepndu-m cu un deget descrnat n umr.

Eti frumuel, nu se poate s nu-i fi pus ea vreun gnd. Nici mcar nu tiu cum o cheam, dei locuim n aceeai cas. Asta-i bun! Ai ntrebat-o i nu i-a spus? Am impresia c n-o s-mi rspund. Cine tie... ncearc, frumuelule... ncercarea moarte n-are, dar nici nu te cost. A plecat, cu zmbetul ei cumva antipatic. La drept vorbind, nu tiu ce s cred. Fata cu prul negru risipete cu larghee un mister evident n juru-i... Trebuie s ridic odat vlul de tain care-i acoper chipul! Abia seara s-a rentors Belami de prin locurile unde se desfoar manevrele. Era indispus ca niciodat, livid, cu inuta destul de nepus la punct pentru a-mi da seama c avusese o zi grea. Cizmele, pline de noroi. Mantaua, ud. Cascheta, la fel. De sub cozoroc, ochii apreau, ca dou lumini care abia mai plpie. M-au impresionat ncercrile lui de a ascunde o istovire adnc. Ploua. ncet. Struitor ns. Ploaie de toamn transmutat sub cerul primverii, un cer mbcsit de pcl, vnt, insuportabil. l ateptasem o jumtate de or n faa cantonamentului, sub acoperiul destul de nalt al porii. Vzndu-l n halul acela, l-am salutat poate mai reglementar ca niciodat dintr-o diplomaie explicabil gata s-mi iau tlpia dac a fi observat chiar i ntrun simplu gest c prezena mea este inoportun. Spre surprinderea mea, chipul i s-a luminat brusc: Ce-i cu tine, mnzule? Unde dracu mi-ai lsat muteriii? Am nglbenit. Am gsit c este mai cuminte s ocolesc rspunsul: tii, am venit pentru altceva. Hai. intr! m-a poftit, cu un ton care nu admitea nici o replic. Camera sa era o hrbaie ncrcat cu mobil veche, dar bine ntreinut proprietarul decedase cu cteva luni n urm i ncperea, chiar cea n care locuia acum colonelul, rmsese de atunci nelocuit i nici un lucru nu fusese clintit, fiindc btrnul lsase cu limb de moarte aceasta. I-am povestit totul lui Belami. A ascultat ncruntat n timp ce-i lepda straiele ude, cizmele, ciorapii relatarea mea destul de telegrafic, apoi i-a trecut mna prin pr. Ce zici, s mergem iar la romnul meu? N-a fi de prere, credei c nu exist ceva cel puin la fel de important care l reine n Cmpina?

M, e un catr zpcitul sta de jandarm, un catr, pricepi? Auzi, s nu poi conta pe un prieten n astfel de mprejurri, mai ales c snt nite treburi care ne privesc pe toi... Trebuie s ne bizuim pe noi, altceva n-avem de fcut... Iar tu... Acum o s m ia la refec c am pierdut contactul, am gndit eu, mai ales c aceasta era una din tezele lui favorite, pe care ni le expunea nu o dat n franuzete, n termenii nvai la coala de rzboi, n Frana. Tu ai fcut bine, ncule... Foarte bine ai fcut c ai plecat repede. Le-ai risipit, ntr-un fel, suspiciunea. S-ar putea s cread c au stat de vorb chiar cu un turist trsnit i incomod. Dar ai n vedere c ederea lor aici ar putea s fie temporar. nelegi ce vreau s spun? Da. Cred c da. Eti aa cum am sperat: detept. Ce zici, n-ar fi bine s-i dau civa oameni n ajutor? M-ar ncurca. Snt sigur. i eu cred la fel. Bine. Tot ce-i recomand: pruden... Am nevoie de ceva... Soare! Am neles. Ct despre fata cu prul negru. cum ai botezat-o, nu tiu nici cu ce s cred. ncearc, totui, s-i intri n graii. Ai toate condiiile unei reuite. S-ar putea s fie amestecat n potlogriile astea. Poi s tii? Eu unul snt convins, domnule colonel. O cafea vrei? Nu v refuz. Belarmi i-a artat din plin ospitalitatea. Am vzut c este frnt de oboseal, dei fcea eforturi eroice s nu se dea de gol. De altfel, i pe mine abia m mai ineau picioarele, de aceea, n clipa cnd a adormit n fotoliu, mi-am luat uor cascheta i, n vrful picioarelor, m-am furiat spre u. Ce, pleci aa, fr s zici bun seara? Iart-m, Belami! N-am vrut s te trezesc. Bine, du-te, mnzule... i ine-m, dac poi, zilnic la curent... n zilele ct mai rmnem aici s-mi faci lumin n povestea asta cu cineatii. Ai priceput? Noapte bun! Soare prsi cantonamentul lui Belami cu un plus de vivacitate. nc ploua mrunt, enervant, o cea subire ca un voal plutea deasupra strzii slab luminate. Tnrului ofier nu-i displcea ns

aceast cltorie scurt n mpria ploii. Mai ales c-i reamintea un vers dintr-o poezie a lui Baudelaire, omniprezen a spiritului su, care, dei contrazicea linitea de plumb a nopii, i rsuna n auz parc optit n ritmul sacadat al ploii: ,,La rue assourdissante autour de moi hurait 1 n astfel de mprejurri, cnd toate cte-l nconjurau casele, pomii, oamenii se topeau n aburul umed, rcoritor, se detepta n el alt lume, lumea n care prindeau s se asocieze attea noiuni i n care colindau attea siluete, attea chipuri de care se lega strns existena lui. Dei prea puini trectori se zreau la ora aceea, dei orelul prea golit de fiine, avea strania senzaie c pe urmele lui se furieaz cineva. Se opri de cteva ori, o bucat din drum chiar se rentoarse, obsedat, cercet cu privirea colurile gardurilor i caselor nu att din teama de a nu fi atacat pe neateptate, ct din dorina de a ti, de a se convinge c acea intuiie ciudat, rezultat credea el din proprietile magnetice ale creierului, care-i semnala pericolul, l nal sau nu. Nu descoperi nimic care s-i confirme bnuielile. Ajunse acas. Becul din zidul casei, care de obicei rmnea aprins pn trziu n noapte, era acum stins. Mai mult bjbi drumul pe mica alee. Ca niciodat i ua de la intrare era ncuiat cu cheia. S-ar fi jenat s trezeasc pe cei din cas la o or att de trzie. Nu avea altceva de fcut. Se pregti s bat. Auzi ns scritul unei chei n broasc. Se trase napoi instinctiv i se lipi de zid. Ua se crp, un cap apru n deschiztur. Unde eti? ntreb cineva. De ce nu vii? O femeie. Nu, nu era proprictreasa. Cunotea timbrul vocii acesteia, uneori, de cele mai multe ori, repezit, chiar glacial. Ori fiina care-i vorbise avea un glas cu nuane total opuse, care emana o cldur proprie. Cine s-l fi vzut prin bezna din grdin? Era, oare, ateptat? Apru n u. O mn fierbinte o cut pe a lui. Se ls condus. Parfumul acela... nu, avea dubii, era... al fetei cu prul negru. Dumneata?! ntreb uluit. Da! De unde tiai c am s vin? Te-am ateptat. Am s-i spun ceva care te-ar putea interesa. Dac nu eti dispus s afli, poi s treci direct n camera dumitale. Dac vrei, vino la mine! Soare opt pentru ultima alternativ, nu nainte de a-i strnge brusc mna dreapt pe tocul pistoletului, pe care nu-l scoase ns din buzunar.
1

Strada zgomotoas ipa n jurul meu.

* Se aez pe pat, cu minile ncruciate pe genunchi i cu fruntea ridicat spre el. Parc i dispruse acea paloare care pur i simplu l nspimntase la prima lor ntrevedere. Sau lumina, mai mult bnuit, pe care veioza o rspndea cu zgrcenie, i estompa culoarea pmntie a chipului. Stai! De ce nu stai? l invit. Vreau s tiu... Ai s tii, ai s afli tot ce te intereseaz, dar nainte de aceasta te rog s iei loc. Se aez i el, dar ea nu mai spuse nimic. Ateptm pe cineva? Nu! Nerbdtor mai eti... Spune-mi, ce-ai vrea s auzi mai nti de la mine? C snt ndrgostit, c te plac, c de cteva zile m obsedezi, c nu pot nchide ochii fr s-i vd privirea? Sau vrei s tii dac am vreo legtur cu anumii oameni care te intereseaz n mod deosebit la ora actual? i una i alta? Soare ncremenise, copleit de aceast rbufnire neateptat a ei. Poate c te intereseaz s tii cum am avut curajul s-i vorbesc. Am aflat ceva de care nici nu-i trece prin gnd mcar. i mai tiu c ultima fiin cu care vei vorbi glasul ei deveni deodat grav n scurta dumitale existen, de loc glorioas, snt eu... Degeaba duci mna la buzunar. Mai bine privete spre fereastr. Locotenentul ntoarse capul ntr-acolo, dar n afara perdelei de creton viiniu care acoperea complet cadrul ferestrei nu nregistra alt amnunt care s-i rein atenia. Rmase calm pn cnd, brusc, simi n jurul gtului o frnghioar subire, alunecoas, al crei nod se strnse fulgertor, tindu-i rsuflarea. ncerc s se ridice, dar nu reui. Trupul ncepu s-i vibreze, ca strbtut de un curent electric. Atunci ea se ridic i fcu un pas spre el. nc unul... i nc unul... ntinse mna cu degete albe, frumoase, lungi i-i cut ochii. Ochii tia... ochii tia... E nebun, gndi Soare i ncepu s se zbat i s geam, cu privirile mpienjenite, i atunci ea fcu un semn i nodul din jurul gtului slbi. Fu orbit de o lumin vie. Nu mai avu putere. Se prbui ipnd. Trezete-te, ncule! Ce naiba ai visat? Soare sri n picioare de pe scaunul cu sptar, vizibil fstcit. Belami, cred c am... mbtrnit puin de ieri...

Colonelul rse cu poft: Vezi ce compliment mizerabil mi faci indirect, mnzule? Eu am dat tonul, nu? Soare roi. Nu mersese chiar pn acolo cu intenia. Totui se gndi s-o repare cumva. De fapt, spunnd am mbtrnit, nu m-am gndit la altcineva n afar de mine. Las-o moart mai bine. nseamn c trebuie s mergem la culcare. Ct mama naibii o fi ceasul? Tiii, aproape 12... S trii... i somn uor n continuare! La fel. nseamn c ai visat ceva frumos, dac eti att de bine dispus. Grozav de frumos, Belami. Nu-neleg ns de ce ai gemut... Cum? Am gemut? Dac m-ai omor, n-a ti s v rspund. De data aceasta, tnrul locotenent plec cu adevrat * Sub influena visului n drum spre cas remarc freamtul surd al ploii la fel ca n vis ntoarse privirea n cteva rnduri. Era ceva straniu, ciudat de asemntor cu visul n atmosfera nceoat, de parc deasupra pmntului apsa uor un strat subire de fum. Becul din zidul casei era, ns, aprins, iar ua era deschis. La fereastra ei zri un fir de lumin. Ce-ar fi s bat? Se hotr, fapt pe care nu i-l explic ndat, s ciocneasc n geamul napoia cruia ea poate atepta ceva sau pe cineva. inea s schimbe cteva cuvinte cu fata, s afle mcar cum o cheam, de unde vine i ce caut n Cmpina. Btu uor de dou ori. Chipul ei apru ndat, parc fata s-ar fi ateptat la btile acestea discrete. Ovalul feei, vzut din noapte, i apru ca o pat de umbr, cu tonuri diferite. Nu izbuti s rein vreo tresrire pe trsturile ei. l privi uimit, nemicat fr s spun ceva. Atunci el i fcu semn s deschid geamul i cnd fata l crp uor, i vorbi: att. V rog, ierlai-m... Dou cuvinte vreau s v spun...Numai

Ea ls brusc colul perdelei cu un gest care, i se pru, trda iritare. Crezu c n-o s accepte s ias, dei geamul rmsese ntredeschis. Atept destul de mult, pn ce o vzu apropiindu-se. V mulumesc! i scuzai-m! Ea l privi lung. Soare i simi rsuflarea fierbinte, foarte aproape de obrazul su i, profitnd de bezna din antreu, o prinse uor de bra.

Pentru Dumnezeu, spunei ceva... mcar un cuvnt. Nu-mi lsai impresia c sfidai sau c... Vino, vino o clip! Glasul i suna stins. Avea pn i n voce ceva din aerul acela halucinant, plin de mister. O urm cu pai ovielnici, silindu-se s calce la fel de imaterial. l conduse i l invit s intre n camer. Prea obosit, grozav de istovit, i pleoapele i se nchideau des, ca i cum lumina veiozei ar fi suprat-o. Nu-i oferi scaun. Pentru binele dumitale m-am hotrt s-i vorbesc. Viaa i este n pericol. n mare pericol. S-ar putea s te trezeti oricnd cu o surpriz de loc plcut. Nu pot dect s v asigur de toat recunotina mea, opti el, nregistrnd pentru prima dat cu claritate detaliile ntregii ei nfiri. Ochii fetei preau bntuii de flcri crora nu le simi dect dogoarea. Prul, pe care avu pornirea s-l ating cu mna pentru a se convinge dac este real, obrazul pe care apruse, ca un fard de o rar finee, o tent trandafirie pe fondul palid, trupul cu linii armonioase, pe care capotul de un galben pal le evidenia cu drnicie, totul parc purta masca irealului. Deci...pruden. N-ai putea s fii mai explicit? Mai mult nu tiu. Mi-ai face un serviciu nemsurat. Regret. N-am putut dumneavoastr... s-mi explic, noaptea trecut, prezena

Ea sttu n cumpn, apoi se hotr s rspund: Bine, am s-i spun. Venisem s te previn. S m prevenii? De ce n-ai fcut-o? De ce n-ai vorbit? Tot timpul era cineva n spatele meu. Nu puteam s-o fac. Ce se ascunde n toate astea? Cine v urmrea? Acelai om care... Nu mai spuse nimic, cu toate c Soare insist. Mcar att s-mi mrturisii: ce v reine lng indivizii aceia? V-a putea da o mn de ajutor... Un contract. Contract?!

Da. Voi deine rolul principal n filmul Fata cu prul negru. Ah... N-a fi bnuit. Am auzit ns c acum se filmeaz numai exterioarele. Bineneles c i prezena actorilor este necesar. i atunci... cum rmne cu pericolul de care m-ai prevenit? Am fost martor, fr voia mea, la o discuie. Se punea la cale... se punea la cale ceva mpotriva dumitale. nseamn c i incomodez cu ceva. Nu? S-ar putea. Nu tiu. Am riscat, i-au dat seama c am asistat, mpotriva voinei lor, la discuie. tiu c locuim sub acelai acoperi? Indiscutabil... da. Presupun c avertismentul dat n-a fost formulat de ei fr s tie c auzii totul. Posibil. Eu am fcut-o ns din proprie iniiativ. mi oferii din nou prilejul s v exprim recunotina. i dac nu depesc nite limite, ndrznesc s v propun ceva: vrei s devenii aliatul meu? Cu neputin. M in departe de preocuprile lor. n plus, nu snt suficient de curajoas, cum eti dumneata, de exemplu... Cel mai bun lucru care i rmne de fcut este s-i vezi de militrie te asigur c tot ce am spus este adevrat i c primejdia exist. Mai mult, te-a ruga s nu m caui, orice s-ar ntmpla. Mi-ai cauza un mare ru. Uit tot ce i-am spus, numai de pericolul care te pate s nu uii. Am s in cont, de bun seam, de sfat. Nimeni nu va afla de ntrevederea noastr. Totul este ns att de enigmatic. Te rog! Am auzit un zgomot. Mai bine pleac... Te rog! Du-te n camera dumitale. Nici mcar numele nu vi-l cunosc. Dac ii cu tot dinadinsul... Mariana... Noapte bun, Mariana! Noapte bun! Iei din camer cu o nou imagine, a fetei cu prul negru. Era ceva greu de intuit n toat aceast nlnuire de ntmplri. Camera i se pru neprimitoare, rece, florile din vaz pliser, dei dimineaa schimbase apa. Zri ceva pe mas, un mic punct sclipitor, lng scrumier. Se apropie ncet. Era un cartu de calibru 6,35.

4. N PIJAMA, PE STRZILE CAPITALEI Nu dormise nici dou ceasuri, cnd, fr s-i explice de ce, sari n picioare. I se pru c e ziua la amiaz, c lumina soarelui a inundat ncperea. Dar aceasta dur numai o clip, pn cnd deslui un ronit de motor n faa porii. Farurile unei maini mturaser faada casei i, deci, fereastra lui. Automobilul vira i porni cu vitez n sens opus. Deschise fereastra i simi din plin aerul rece al dimineii. Apoi observ cum se deschide poarta fr zgomot, ca ntr-un film mut, i cum se strecoar n curte un brbat mbrcat ntr-un pardesiu larg, de culoare nchis. l urmri atent i nu-i fu greu s neleag c omul nu avea intenia s se ndrepte spre u. Din mica alee apucase la stnga. Or, ntr-acolo era fereastra ei. Se gndi s escaladeze prichiciul i s se conving dac individul va bate la geamul fetei cu parul negru. Dar sar fi putut s fie un prieten sau o rud i se temu ca lucrurile s nu ia o ntorstur nedorit. S-ar fi pus ntr-o situaie jenant fa de ea. Apoi n-ar fi fost exclus ca omul din noapte s fi ocolit intrarea pentru a ajunge la csua din fundul curii, un fel de magazie de lemne n care locuia o familie nevoia. n momentele de ezitare, uit c orice amnunt era extrem de preios i c furat de presupuneri, nu putea s lase nimic la voia ntmplrii. Din starea de nehotrre l scoase chiar vizitatorul, care apru din nou pe alee. Locotenentul se mbrc cu pantalonii i, fr s-i mai ia haina, i puse un fular, smulse fulgarinul din cuier, apoi un basc i sri n grdin. nchise fereastra i se opri la poart. O crp, scoase capul il zri pe cellalt, la cteva zeci de metri, n susul strzii. Porni pe urmele lui, cu pai msurai, pstrnd o distana care s nu-i bat la ochi celui din fa, dei acesta mergea repede i nu prea s fie ngrijorat c ar putea s-l urmreasc cineva. Abia cnd cellalt apuc spre gar, Soare ncepu s cread cu adevrat, c acesta n-are nici n clin, nici n mnec cu tot ceea ce-l interesa pe el. i ntri convingerea faptul c individul nu ntorsese mcar o dat capul, mersese linitit, ca orice om plecat dup treburi. Mai mult de form, intr n ncinta grii i se amestec printre cei ce ateptau sosirea trenului. l pierduse din ochi pe urmrit. l descoperi la cas, numrnd banii. Se ntoarse repede cu spatele, ca s nu fie observat. Inima i porni n galop iute, pentru c trsturile celui pentru care venise pn aici nu-i erau necunoscute. Era Johnny... i slt gulerul fulgarinului i se prefcu c-l intereseaz mersul trenurilor. Individul trecu la numai civa centimetri i parc intenionat l terse cu mneca pardesiului. N-a fcut-o cumva dinadins? se ntreb Soare. Dar dup felul n care cellalt se deprta,

fr s arate c l-ar interesa cineva sau ceva, se liniti. Va trebui s continui urmrirea, hotr locotenentul. Contactul s-a restabilit. Am s-i comunic treaba asta lui Belami. Din mersul trenurilor afl ca prima, i de altfel singura garnitur care urma s plece peste cinci minute, era un accelerat: Braov Bucureti. Nu avu nici o ndoial c i omul lui urmrea aceeai int, de aceea scoase un bilet pentru Bucureti. Ce clas dorii? ntreb casieria. Clasa a doua, rspunse, fr s stea prea mult pe gnduri. Adic, nu... a-ntia am vrut s spun. Plti. n ultimul moment se decisese s cear bilet la clasa nti, cu care ar fi avut acces i la celelalte dou clase. Tronul sosi alb de brum, ca un moneag, scrind prelung din frne. Johnny se urc ntr-un vagon de clasa a doua. Soare intr n compartimentul alturat. Se plas pe locul cel mai apropiat de ua compartimentului, s observe culoarul. Pe locul de lng fereastr dormea un btrn. Sforia ngrozitor. Nici mcar nu se micase cnd intrase Soare. i suport aproape o jumtate de or sforitul, pn ce dimineaa ncepu s-i reverse apele tulburi. Iei pe culoar i trecu nepstor prin faa compartimentului vecin. Omul lui se lungise pe banc i dormea cu capul pe valiz. Se opri lng una din ferestre. i aprinse o igar. Fuma cu poft, ncreztor n ansa pe care o avusese i ncercnd s-i imagineze cum va decurge pentru el aceast neprevzuta cltorie. Veni controlorul, locotenentul i ntinse biletul la viz i se mir c acesta l privete cam lung. i ddu seama de ce, observnd c mneca pijamalei ieea din cea a fulgarinului. Se ntoarse cu spatele i ascunse ct mai bine tivul de poplin rou al pijamalei. * Gara de Nord fremta de lume. Un du-te-vino care l amei la nceput. Se temea ca omul din faa lui s nu dispar cumva, nghiit de aceast forfot imens. l urma la zece pai. ncercase s-i schimbe nfiarea ct de ct, bascul i-l afundase n buzunar, fularul i-l nfurase n jurul gurii ca unul pe care-l dor grozav mselele.. La ieirea din gar l ntmpin o zi superb cu soare, un efluviu de lumin care sclda Capitala i-i ptrundea prin toi porii. Civa birjari mbrcai n sutane de catifea albastr l traser de mnec, mai ncolo oferii, cu portierele mainilor deschise larg. Soare nu-i lu n seam nici pe unii, nici pe ceilali, pentru c privirile lui nu aveau dect o int. Cel pe urmele cruia se afla se ndrept spre staia tramvaiului 15. O adevrat btlie la intrare, dar pn la urm reuir amndoi s se urce, locotenentul pstrnd tot timpul o anumit distan fa de cellalt. Chiar i aici, n vagonul de tramvai, Capitala i fcea simit prezena prin uluitoarea ei energie n continu desctuare, prin

fizionomiile oamenilor, plini de via, zgomotoi. La Brtianu coborr o mulime de cltori, iar la Piaa Naiunii i mai muli. Aici trebui s coboare i Soare. Fr s-l piard din ochi pe Johnny, nu-i scpar n acelai timp multe amnunte din furnicarul pieei. Bazarurile ncrcate cu mrfuri stmburi, ciorapi, tricotaje tarabele ntinse, pline de mruniuri, lumea grbit izbindu-se i mbrncindu-se, strigtele oltenilor cu nelipsitele couri vrfuite de legume i fructe exotice, totul uluia, speria n acest col al Bucuretilor. Omul lui se strecura cu abilitate printre tarabe, cumprtori i gur-casc, astfel c Soare trebui s fac adevrate exhibiii pentru a nu-l pierde n vlmagul acela. Nu reui s-i nchipuie ce l-ar fi putut interesa pe individ hala de carne, dar vzdu-l ct de repede se fofileaz spre cealalt ieire, avu certitudinea c acesta ncearc s dispar. Halele erau i ele pline de lume, larma i mai insuportabil. i deodat Soare nu-l mai vzu. Se opri contrariat; cellalt parc fusese nghiit de pmnt. i roti privirile prin hal, suit pe o bar metalic. Nu-l zri. l cuprinse furia i amrciunea. Ca pe un ntru m-a dus de nas, se cina el. Din clipa aceea se simi mic i i pierdu cumptul. Puse sub observaie ieirea spre care se ndreptase individul, cteva minute sttu acolo nemicat, pe bara metalic, pn ce veni un mcelar i-i strig s coboare. Nu se ddu jos imediat. i mai plimb o dat ochii n toate prile i se lumin. l zri pe omul pentru care fcuse acest drum, tocmai cnd individul se pregtea s ias pe cealalt u, dup ce fcuse un ocol prin hal. Se grbi s-l ajung. Dup felul cum se furia, trgnd cu ochii n toate prile, tia c manevra tactic pe care o fcuse urmritul avusese o int precis. Cobor de pe bar i se ndrept ct putu de repede spre ieire. Cnd s ias, un crucior pe care erau aezate uriae hlci de carne i bar drumul. Disperat, cut s-l ocoleasc, dar oamenii care intrau l mbrncir i l inur multe minute n loc n imposibilitate de a face o micare. Cnd, n sfrit, cruciorul fu dat la o parte i cnd izbuti s se strecoare din hal era prea trziu. Ar fi fost cu neputin s descoperi pe cineva printre cteva mii de oameni care se mbulzesc. Numai o ntmplare fericit, de felul celei care i sursese n hal, l-ar mai fi putut pune pe urmele lui Johnny. i Soare nu ntrzie s se agate de un fir de speran. Aa cum eu nu pot s-l vd, nici el nu m poate zri. Cine tie, poate dau de el, se mngie, simind c-l dor ochii de atta ncordare. Trecu iar prin pia, pe la bazar, printre prvlioarele i tarabele doldora de mrfuri. Se amestec apoi printre ranii venii s-i vnd produsele sau s trguiasc, mai intr o dat n hal, nchipuindu-i c cellalt ar putea s se ascund tocmai acolo, ca ntrun labirint suficient de sigur. Totul fu zadarnic. Deprimat, apuc pe cheiul Dmboviei privind absent spre sutele de covoare multicolore expuse pe parapetele metalice, fr s ia n seam pe cei ce-l trgeau de mnec pentru a-i vinde o scoar, un chilim sau o cuvertur

olteneasc. Se opri sub un tei i-i aprinse o igar. Da, da, ca pe un ntru m-a tras pe sfoar. Trebuia s neleg intenia lui de a cobor ntr-un loc att de aglomerat, trebuia s-l in de mn, s nu m deprtez de el... Iat cum se pierde iar contactul, domnule locotenent. Merit s fiu btut. Chiar am s-l rog pe Belami s-o fac. Am s-i povestesc totul... prostia care m-a fcut s cred c individul habar n-are c este urmrit. i pe urm l rog s-mi trag cteva palme. Paii l duser, aproape mecanic, spre gardul spitalului Brncovenesc, acoperit da afie mari care anunau spectacolele bucuretene: opere, concerte, reviste. Le strbtu cu privirea, dar nu reinu nici un titlu. Gndul l transportase la Cmpina i acum nghiea admonestrile lui Belami cu fruntea plecat, ca un condamnat care-i ascult sentina. Sntei cumva bolnav? Vocea l trezi la realitate. O femeie cu prul crunt, mbrcat ntr-un pardesiu verde, decolorat, l privea cu mil. nduioat, Soare i zmbi prietenos i cltin din cap. Apoi se ndeprt. Simea organic nevoia de a comunica cu Belami. Dar cum putea s fac aceasta? Era sigur, comandantul lui se afla acum pe coclaurile prahovene, ntre militarii regimentului. Poate n-ar fi ru s-i dea o telegram, s-l anune c se afl n Bucureti. Seara ar gsi acas depea, s-ar liniti sau poate s-ar neliniti, ns ar avea o veste despre el. Dar la ntoarcere ce avea s-i raporteze? C l-a pierdut copilrete pe individul care acum i fcuse atta snge ru? Iat unde se ntlnete prostia cu nepriceperea, aici, n capul meu, nu nceta el s se mustre. O pornise spre Piaa Senatului, pe lng Tribunal, i cnd ajunse aproape de pod apuc pe Calea Victoriei. Pn la Pota mare mai erau civa pai. Totui va trimite telegrama. Belami s tie ceva de soarta locotenentului su. Am s rmn pn mine n Bucureti, am s strbat strzile, centrul i mahalalele, nu se poate s m dau btut att de uor, hotr el. Sttu nc mult vreme n faa Potei, nefiind decis cum s formuleze misiva, astfel ca Belami s priceap ndat ce motive l-au adus la Bucureti. Nici atunci cnd se opri la ghieu pentru a cumpra formularul, n mintea lui nu se precizase felul n care s trimit telegrama. Pn la urm scrise pe formular: M aflu n Bucureti. Stop. Telefon ora 23. Stop. Soare. Stop. Aa, colonelul ar fi putut nelege. Cifrul prin telegram era destul de greu de folosit, dar telefonic l va putea anuna pe colonel mult mai simplu i mai puin bttor la ochi. ,,i dac m va ntreba cu ce scop am plecat? Ce pot s-i spun? Am s-i transmit c am venit s cumpr ceva de la firma Hermann i Robert... Hermann i Robert, da... Stai!... Stai, cum nu m-am gndit pn acum, adormitul de mine, spuse, iluminat de o idee. Belami, snt cel mai prpdit dintre locotenenii ti.

Mototoli formularul, l arunc la co i iei din localul Potei. Mai mult alerg pe drumul pe care venise de la pia. Nu ajunse pn acolo. Coti la dreapta, pe lng cldirea Tribunalului, i venea s fug. Opri un taxi. Du-m la magazinul Hermann i Robert... tii unde este? E-te, na! Cum s nu tiu? Puin mai sus. Pe Rahovei. Mn repede! Ct poate maina! rspunse oferul nepstor, apsnd totui pedala acceleratorului. Soare nu mai scoase un cuvnt, timp de cteva minute ct inu cursa. Cnd oferul opri n faa magazinului, spuse: Trage puin mai departe! Plti i fr s mai atepte restul cobor i travers printre cruele, tramvaiele i automobilele care circulau n ambele sensuri ale strzii. Se opri peste drum de magazin i se post acolo. Trebuia s gndeasc bine, nainte de a hotr s fac ceva. Magazinul se afla la parterul unuia din puinele blocuri de pe acea poriune a Cii Rahovei. Pe firma uria vopsit n rou-violet citi: Vinurile Rhein peste tot. Hermann i Robert. Vitrinele erau aranjate cu gust, sticlele cu vin de Rin erau aezate pe suporturi argintii, pe butoaie care purtau aceeai inscripie: Hermann i Robert. Prea puini oameni intrau n magazin. Cei mai muli priveau i plecau mai departe. O or trecu i Soare nu se micase de la postul su. Nimic nu-i reinu atenia n acest timp, n afar de un automobil negru care stop cteva minute n faa intrrii. Cobor un brbat nalt, blond, trecut de cincizeci de ani, care intr n magazin ducnd n mn o serviet. Se rentoarse fr ea, urc n automobil i plec. Asta nu-i spuse prea mult locotenentului. Reinu marca mainii, fr s tie de ce: un Volkswagen. Poate c ar fi bine s intru i s m interesez de ceva, eventual de o adres, sau s cumpr o sticl de vin. L-a mai mbuna pe Belami. Aa fcu. Intr, un vnztor se nclin cu respect i-l ntreb ce dorete. Cumpr o sticl i iei. Nimic nu-l izbise n magazin. Doi vnztori, rafturile pline de sticle, o curenie desvrit, o scar n form de spiral ctre etajul superior, dou ui. Notase amnuntele acestea i ndeosebi faptul c hrtia de ambalaj era din acelai sort cu cea pe care o gsise i pe care i-o lsase colonelului Dobreanu. nc avea s mai atepte, n apropiere, poate c totui... Dup un sfert de ceas, acelai Volkswagen negru care-l adusese pe individul cu servieta opri n faa magazinului. De data aceasta nu cobor nimeni. Nici oferul. Claxon numai scurt, i ua magazinului se deschise. Soare se trase repede dup colul gardului, fr s-i poat stpni emoia. Din magazin ieise omul lui: Johnny. Se urc n main. Volkswagenul porni imediat.

Locotenentul, pe trotuar, fcu semne disperate unui taxi, dar oferul nu-l observ. Spre norocul lui, dinspre oseaua Alexandriei apru un camion greu militar. Militarul de la volan l vzu i stop. Snt locotenent, m aflu n misiune. Urmrete Volkswagenul negru, s nu-l pierzi, vorbi el dintr-o rsuflare. Am neles, rspunse oferul, i camionul, cu vitez sporit, se plas n curnd napoia automobilului. Cursa aceasta lu sfrit n fa Grii de Nord. Soare i relu urmrirea dup ce individul se ndrept spre casa de bilete. l ls si scoat bilet i se opri i el la aceeai cas. Dai-mi un bilet pn la Cmpina! ceru el fr s se mai grbeasc. Ct mai avem pn la tren? Un sfert de or. Plec spre peron, ca un om lipsit de griji.

5. CASA DE PE DEAL Venii de departe? vru s tie podarul de la sond, cercetnd nclmintea noroit a cltorului. Da, vin destul de departe. N-am gsit nici o ocazie, aa c am mers mai mult pe jos. Abia atept s dau de o cas ospitalier. Casa este acolo, pe deal. Singura mai apropiat. Ct de ospitalier va fi, o s v dai seama singur, complet sondorul, zmbind oarecum nencreztor. Nu locuiete acolo un bogta? Ba da. Unul Protopopescu. E conacul lui. l cunoatei? L-am cunoscut odat, de mult. Poate snt treizeci de ani de atunci. Podarul cltin din cap, tai aceeai nencredere, privind prul ncrunit al cltorului. Poate pe tatl tui, pe Drgu, l-ai cunoscut. sta e mai tnr, nici cincizeci de ani nu are. Trectorul nu se simi dator s mai insiste asupra vechii sale cunotine. Mai ntreb: Zici c pe drumeagul sta...? Dup ce trecei crngul, se vede dealul, i casa e acolo, la doi pai. Lng sfoara aia de salcmi. Mulumesc. Nu m rtcesc eu. Seara bun! Bun seara! Trectorul porni mai departe, dup ce-i dezbrc fulgarinul, clcnd atent pentru a evita ochiurile de ap rmase pe drum dup ploaie. Curnd, sondorul l zri urcnd cu pai destul de viguroi clinul dealului n vrful cruia se afla construcia aceea destul de neobinuit, un fel de cul olteneasc de dimensiuni apreciabile. Cnd ajunse n dreptul salcmilor, Soare fu ct pe-aci s tresar: maina neagr, cunoscuta main pe care o urmrise prin attea sate pn aici, apru deodat de sub ramurile pline de frunze. Nu se zrea nimeni prin apropiere. Trecnd pe lng ea, locotenentul arunc o privire fugar nuntru. Vzu cteva reviste i ziare azvrlite de-a valma pe banchet, un pled mpturit i un ghid automobilistic, pe a crui copert citi n fug: Romnia n automobil. Nu se opri, ca i cum automobilul nu lar fi interesat ctui de puin, dei n apropiere zri i silueta unui brbat oache, n pulovr albstru i pantaloni gri, acelai costum n

care erau mbrcai cei doi operatori pe care avusese ocazia s-i cunoasc. Nu schi nici mcar o umbr de interes. Cellalt l urmri un timp cu privirea, apoi i vzu de treab pe lng main. Cel puin aa crezu Soare, pentru, c n clipa cnd vru s apese pe clana uii, ca s ptrund n cas, simi o mn grea pe umr: Pe cine cutai dumneavoastr? Omul care-l oprise i se adresase ntr-o romneasc fr cusur. Caut pe domnul Protopopescu. Sntei cumva fiul dnsului? n clipa aceea se deschise ua i, n pragul ei, aprur Otto i Jobnny. Ce s-a-ntimplat, Dane? ntreb Otto. Cine este domnul? Snt un bun prieten al domnului Protopopescu. Dac ai fi att de amabil s-l anunai... Domnul Protopopescu nu-i n ar, csc Dan. Iar eu nu snt fiul dnsului, ci al administratorului. Oh, m iertai! N-am venit de mult pe aici. De fapt, nici acum n-a fi venit, locuiesc la Galai... S-a ivit ceva, ceva deosebit, o afacere formidabil despre care a vrea s-i vorbesc amicului meu. Din cauza aceasta am btut un drum att de lung. Nu v-am spus c e plecat din ar? spuse din nou plictisit Dan. Nici fiul dnsului nu-i aici. Pcat. Cred c l-ar fi interesat treaba asta. M rog. N-am dect s plec. Unde s plecai? ntreb brusc Otto, schimbnd o privire semnificativ cu Dan. napoi, la Galai, firete. V grbii att de tare? Desigur, am de gnd s caut un alt partener. Pentru asta n-am timp de pierdut. V-a sftui s rmnei peste noapte aici. E mai sntos. Mine v ducem noi cu maina pn la tren. Dar vreau s plec acum totui! N-ar fi prea recomandabil. Avem motivele noastre s v reinem. Domnul Protopopeseu are s se supere. S-nnoptez aici? Fr discuie. Exist camere suficiente unde v putei odihni. Am s v urmez sfatul, cu rugmintea ca mine s plecm ct mai devreme... Chiar aa vom face. Avem i noi tot interesul s plecm nainte de revrsatul zorilor. Afacerile domnului Protopopescu snt propriile

noastre afaceri. Modul n care fusese reinut l puse pe gnduri pe locotenent. Cei trei aveau bnuieli? Greu de crezut. Singura grij care-l preocupa era ns pentru ceea ce voia s fac, pentru inteniile crora voia s le dea curs atunci cnd ntunericul avea s cad definitiv. Se ntinse pe pat, n camera n care fusese condus. Era calm, cu toat situaia ncordat, singur ntre zidurile reci ale unei case necunoscute, nluntrul crora se petreceau, fr doar i poate, ntmplri pentru care nfrunta acum un pericol evident. O fcea ns cu senintate de om matur, deplin echilibrat. Credea c fiecare fiin, n sinea ei, deine nite resorturi intime care reacioneaz prompt cnd instinctul de conservare o cere. i mai era ceva care-i aducea, ca pe o ploaie linitit, calmul: nu cunoscuse nc senzaia fricii, nici n faa morii n-o trise, dei ntlnise doamna n negru de cteva ori; o sfidase cu o arogan caracteristic vrstei, o bravad de care un altul, n situaia lui, poate s-ar fi ferit. Aceast ignorare a senzaiei de team l hotrse, de fapt, s accepte un drum pe care ali tineri de vrsta lui l strbteau ntre acordeoane i chitri, ntr-un salon de dans la braul catifelat al unei fete sau, deseori, n faa tejghelei unui bar, lng o ceac de cafea i un pahar de coniac. n cteva rnduri, Soare auzi zgomot de pai n faa uii. n cteva rnduri, degetele lui strnser mnerul revolverului. Casa era plin de oapte, ui se deschideau i se nchideau, chiar i un glas de femeie se auzi, apoi o melodie fluierat de cineva n curte, aproape de fereastra camerei n care fusese condus. Cnd linitea pru a se fi aezat n acel loc att de izolat de pe culme, socoti c e momentul s-i nceap cercetrile. Se ridic ncet i, dup o scurt ezitare, timp n care i ascui auzul pentru a prinde orice micare, se ndrept spre u. Se strdui s-o deschid fr zgomot. Balamalele erau neunse, pentru c scriau strident. Ls ua ntredeschis i din nou ascult. Cineva spuse: Ai auzit un zgomot? Poate c oaspetele are nevoie de ceva. Ia vezi, Dane! S-l ia dracu! Nu snt sluga lui. Du-te, hai, du-te! Bufni o alt u, lovit cu putere n toc, apoi pai grei rsunar n faa camerei n care Soare atepta cu rsuflarea tiat. Paii se deprtar ndat. A plecat cu porcii la jir, recunoscu locotenentul glasul lui Dan, care se rentoarse lng ceilali. Abia cnd totul se cufund n tcere, ndrzni s ias din nou n coridor, precaut, luminnd cu o lantern minuscul toate ungherele. Mai erau dou ui, fa n fa, n afar de cea prin care ieise Dan. Se opri lng cea mai apropiat. Aps clana uor. Ua era ncuiat. Intr cu pai neauzii i fcu lumin: un pat dublu, un dulap de

haine ntr-un col, aparate de filmat i role trntite pe podea numr opt o sob n care plpia o scnteie de jar, pereii ncrcai de tablouri ieftine. Se apropie de fereastr i o ntredeschise. Deslui un zgomot uor n coridor. Rmase pe loc. Era Dan, care aprinse o lantern. Soare se ntoarse cu o piruet brusc, fr s dea ocazie celuilalt s observe ceva. Reintr n camera lui. Inima pornise o saraband nebuneasc. Nu cumva l vzuse Dan? Se lungi din nou pe pat, dar nu cu gnd s aipeasc. Planul pe care i-l furise, cu meticulozitate, i ddea imbold s renceap fr ntrziere explorarea camerelor vecine. Aflase ceea ce voia s tie nc de la plecarea din Cmpina. Fiecare secund trebuia folosit. Mai avea ns de pus la punct cteva amnunte. Se simea relaxat, cu nervii destini. Singura preocupare era de a exclude eventualitatea unei nereuite. Pentru aceasta i trebuia ndrzneal i, slav Domnului, de aa ceva nu ducea lips... Deschise fereastra. Noaptea l izbi cu transparena ei, cu un cer albaslru-violet, pe apele cruia pluteau mii de scntei palide. Sri n curte. De undeva, dinspre opronul al crui contur se desena vag n ntuneric, ltr un cine de cteva ori, puternic, trezind ecouri peste vi, dup care tcu. nseamn c e legat, altfel ar fi fost acum aici, i zise. Ddu ocol casei. Ferestrele erau ntunecate. Zidurile nalte l copleeau ntr-un fel, poate la aceasta contribuia i ntunericul. Se retrase ntr-un col mai ferit. Cut o piatr i, dup ce o gsi, o azvrli cu putere n gardul din preajma opronului. Apoi se lipi de zid chiar sub fereastra camerei n care zrise aparatele de filmat i rolele i de unde trebuia s-i scoat cumva pe cei trei. Nu atept prea mult. Cei trei se npustir n noapte, cu revolverele n mini, ocolir casa, dup care se ndreptar spre acareturi. Atunci se ridic, deschise fereastra i sri, fr nici un efort, n camer. Lu dou bobine i iei cu ele n coridor. Pe neateptate, ropotir pai, scri o u, astfel c fu nevoit s se rentoarc n ncperea pe care abia o prsise. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s sar din nou n curte, peste pervazul ferestrei. Ceea ce i fcu. Cnd atinse pmntul, auzi un glas: Uite-l! ntr-acolo... Dup el! O lu la fug, orbete, spre gardul napoia cruia putea s afle scparea. l sri dintr-un salt, fr s scape rolele. Nici celorlali nu le trebui prea mult ca s-i ia urma. ncepu o goan furibund printre ierburi i salcmi, sub cerul

nstelat care prea ca luminat de lun. Soare i zri pe cei trei, le simi n ceaf rsuflrile, ateptndu-se din moment n moment s aud i un pistol detunnd. inta lui era crngul. Acolo era salvarea. Acolo nu i-ar mai fi putut da de urm, printre crengile joase, pline de ghimpi, cu toate lanternele pe care le aveau i a cror lumin btea la zeci de metri. Ct mai era, oare, pn acolo? O sut, dou de pai... Fuga aceasta nebuneasc dur cteva minute, printre rdcini i scaiei, peste buruieni nalte. Locotenentul nu-i ddu seama ce se ntmpl. l ajunseser? Se mpiedicase? Se ntinse la pmnt, ct era de lung, bobinele i scpar, rostogolindu-se n iarb. Se ridic imediat, arunc o privire napoi. Fasciculul luminos al unei lanterne sclipi la zece-cincisprezeee pai. Mai gsi doar una din bobine, pe care o apuc strns la piept, continundu-i fuga, cu pai mari, spre ciunga nnegurat a crngului care se zrea la civa zeci de metri n fa. Cei trei njurau de mama focului. Simi cum renvie n el puteri nebnuite. n frit, fruntea i se izbi de o ramur subire, vru s se fereasc, dar tmpla ntlni ceva tare. Czu. Nu cunotea starea de lein, dar acum avu impresia c pmntul se rstoarn brusc, c nu mai este n stare s se opreasc la nici un gnd. tia, vag, c trebuie s strng ceva la piept, ceva ca un cerc argintiu, pe care o fiin monstruoas, cu ase brae, oribil la nfiare, voia s i-l smulg. O greutate enorm ncepu s-l apese n cretet. Simea, ca sub o lespede de piatr, ira spinrii. Braele i se moleir. Cineva strig: Nu! Nu mai avem ce face cu el... n zori vedem noi... Pn atunci se va trezi... Mainal, nregistr timbrul acelei voci, dar nu pricepu sensul cuvintelor. O flacr orbitoare i se aprinse dedesuptul frunii, o lumin vie care-l fix n ochi i-l orbi. Mai simi c i-au crescut dintr-o dat aripi, nite aripi uriae, purpurii, c ncepe s pluteasc pe deasupra crngului negru. Cerul i se pru preschimbat ntr-un ocean rou, imens, ale crui valuri cutau s-l trag n adncuri reci ca gheaa.

6. OMUL DIN UMBRA Se trezi n camera unde descoperise rolele. Spre uimirea lui, cugetul i era limpede, ca un izvor de munte. i aminti cu exactitate totul, n cele mai mici amnunte. Cte ore trecuser de la ntmplarea aceea nefericit al crei final neprevzut l readusese n aceast ncpere? ncerc s se uite la ceas, dar minile i fuseser legate Micarea nu scp celor trei, care mpachetau ceva voluminos ntr-o pnz cenuie. Ai pus i rola aia? ntreb unul. Sst! art Dan cu un deget la gur s-a trezit omul nostru. Rezist al dracului... Dup lovitura pe care a ncasat-o, credeam c i-ai zburat scfrlia. Ei, te-ai cuminit, stimabile? i ip Dan n ureche, apoi l prinse de nas i-l strnse att de tare, nct pe Soare l trecur lacrimile. Otto i Johnny hohotir, bine dispui. Ia spune-ne acum, cine i-e stpnul? Spune totul. Altfel i zdrobim ciolanele. Astea snt afacerile pentru care ai venit? Johnny fusese cel ce pusese ntrebarea. La tcerea prelungit a celui legat, Dan scoase revolverul i-i trase sigurana. Spui? Fr prostii, Dane! Otto i smulse acestuia pistolul i-l arunc pe mas. S rspund, s rspund, trebuie s rspund! url Dan, rscolit de o furie aprins. Ia d-i drumul, biete, i ceru Johnny, aezndu-se pe pat lng el. Hai, n-are sens s te ncpnezi. Cunoatem fel de fel de metode pentru ca s te facem s vorbeti. Ce dracu, ne crezi novici... Mie, s tii c-mi placi... Eti curajos... Hai, vorbete! Locotenentul i privea n aceeai tcere. Urmrea pe fiecare cu indiferen, czut parc ntr-o stare de semi-contien. Ne sfideaz, bestia! rcni Dan i, dup ce-i aprinse o igar, o ntinse spre ochii lui Soare, care se ntoarse cu faa spre zid, cutremurat. Otto l calm din nou pe impulsivul Dan. nelege-m Otto, nu-l putem cra dup noi. Ar fi curat idioenie. Johnny i etala blndeca lui, ciudat de suspect.

Snt de prere s plecm. Ne putem trezi cu surprize. De la el nu aflm nimic... N-ar fi exclus s ne pomenim cu cineva peste noi. Nici gnd de aa ceva. Poate c mai snt i alii prin apropiere, observ cu team Otto. Cunosc bine locurile... Kilometri ntregi nu ntlneti ipenie de om. Iar dac ar fi venit nsoit de alii, pn acum i-am fi vzut. E periculos s plecm acum... Mai ales c n-am rezolvat nite treburi. Apoi opti ceva celorlali. i eu snt de acord s mai rmnem pn n zori. Nici dou ore... Tocmai timpul n care am putea goli o sticl, dou din pelinul acela grozav, rosti Johnny, plescind din buze. Asta-mi place i mie, btu din palme Otto. Bine, facem i aa, se ls convins Dan, ndreptndu-se spre u. Tot el fu cel care se opri ns cu mna pe clan. i el? Eti formidabil, rse Johnny. Poate s stea aa trei zile. E zdrobit. i n plus, tiu s fac nite noduri marinreti de nici dracu nu se mai descurc din ele... Pe cinstea mea, teribil idee cu pelinul. Dac a putea duce cu mine vreo douzeci de sticlue, ce mai treab a face! Dan i ls pe cei doi s ias. Vin i eu ndat. S-i mai controlez o dat legturile. Nu-i trebuir dect dou secunde pentru aceasta; stinse lumina i nchise ua. I se pru c imediat dup plecarea lui Dan, aude dou ciocnituri n ua vecin. Nu putu s-i dea seama ce se ntmpl. n camer era ntuneric de neptruns. Se rsuci pe o parte, cu intenia de a constata ct de strns l legaser: Fr ndoial, Johnny era un as n treburi de astea. Frnghia fusese nnodat chiar pe ncheietura minii. Locotenentul i aminti, ca prin vis, un un vechi joc al copilriei... Acolo, n marginea oraului su natal, pe unde-i bteau picioruele ziua ntreag, lng terenul de fotbal se pripea an de an, pe la rusalii, un circ. Nimeni nu tia de unde vine i unde va pleca. O tiribomb, venicii cai de lemn, un cort n care-i aveau reedina femeia fr cap, omul cu east de fier, o panoram de misterele creia se bucurau numai oamenii maturi. Apoi, un gogoar cu taraba lui, un alviar... De omul cu cap de fier i aduse aminte. i revzu ochii congestionai, faa mare, buclat, fruntea bombat i prul tuns scurt, deseori nclit de snge dup spectacole. i ctiga pinea sprgndu-i sticle n cap. Le izbea cu putere de east, le prefcea n

ndri, rdea de i se cutremurau obrajii i umerii, rdea cu lacrimi, dei pe lng urechi i se prelingeau fire de snge. Numrul acesta l prezenta sear de sear. Cei ce plteau pentru a-l admira plecau din cort scrbii, tcui, fr s comenteze i nu mai reveneau niciodat. Cte unul arunca la ieire o moned, dou ntr-o plrie slinoas pe care o ntindea fetia acestui celebru campion mondial. Singurul spectator statornic, prezent sear de sear, era un puti furiat pe sub foaia cortului, pe care campionul, dotat cu o statur uria, se prefcea c nu-l vede, ns l lsa s vin lng el i la sfrit i tergea lacrimile de pe obraji, cu palma lui grea i asprit. Copilul scotea o batist umezit i i-o ntindea uriaului s-i tearg sngele. Omul cu easta de fier l nvase cum poi s te dezlegi singur, ct de strns te-ar lega cineva. Tu ai s poi s-o faci la fel ca mine cnd vei fi mare, c ai minile lungi, grozave. i copilul uluia nc de pe atunci pe ceilali biei cu uurina pe care o arta n astfel de probe. Ci ani trecuser? Mai bine de cincisprezece. Rareori ncercase, ntre timp, Soare s vad dac mai pstreaz vechea dexteritate i iat c acum i se oferea ocazia. mpinse legturile ct putu, pn ce simi c ele se deplaseaz uor, devenind mai mobile. Acum urma partea cea mai grea, trecerea trunchiului i a picioarelor printre mini, astfel ca braele s-i ajung de la spate n fa. Apoi cu dinii avea s desvreasc operaia, treab cu care uimea odinioar pe cei ce-l priveau. El nsui fu izbit de uurina cu care i aduse n fa braele legate. Avea certitudinea c va reui s se elibereze. cnd... Ua se crp ncet, un uvoi de aer i rcori fruntea nfierbntat. Aveau s-l descopere oare? Poate c-i subestimase pe cei trei. Greeal de neiertat. Ca s-l atace pe cel ce intr, ar fi nsemnat s comit o alt nesocotin grav, care ar fi putut s-i fie fatal. Singura lui ans, la care acum gndea cu febrilitate, era ca omul ce-i fcuse apariia i se apropia tiptil de pat s nu aprind lumina. Dar de ce altceva ar fi intrat dac nu pentru a se convinge c totul este n regul? Paii se oprir. Soare se nfior. Dac i puseser n gnd s-l omoare pe ntuneric? Trupul i se ncord. Trebuia s fac ceva, prezena celuilalt devenise nspimnttoare. Gndurile i paralizar brusc, ca i braele, ca i picioarele... Pe piept simi o apsare, un obiect nu prea greu... Ce era asta? Rsuflarea i se tie... Atept pn ce... Nu, nu era adevrat! i totui paii se deprtar, ua se nchise abia simit. Omul din umbr iei pe coridor. Ce fusese oare? O nlucire? Nu, totul se petrecuse n realitate. I-o spuneau luciditatea, ncordarea lui, micul obiect care la o anumit micare i alunec de pe piept. Pipi cu minile, nfrigurat. Descoperi un...cuit.

Cine, cine, cine? Rspunsul i veni o dat cu o und de parfum cunoscut. Fusese ea. ________ Va urma.

MIRCEA RADINA MILIOANELE LUI BELAMI - II 66


Colectia CLUBUL TEMERARILOR

l969 Bucureti
EDITURA TINERETULUI
Redactor: IORDANA URECHE Tehnoredactor: DUMITRU VERDE Coperta de I0NESCU DUMITRU

7. UN FILM CARE NU SPUNE NIMIC Locotenentul Soare sublinie cu dou linii, n carnetul su, data de 15 aprilie 193... Nu voia s-o dea uitrii prea curnd. Rememor cursul ntmplrilor. Ajutorul cu totul neateptat, uluitor, pe care-l primise chiar atunci cnd se considera iremediabil pierdut, cnd se blestema pentru imprudena grav de care dduse prob el socotea c unii tineri justific orice act de ndrzneal, chiar dac acest act ar nsemna puin nebunie, atunci cnd este urmrit un scop nobil i pusese, atunci cnd i tia frnghia i i elibera braele, i ntrebarea creia nu-i putea gsi n nici un chip dezlegarea: Ce o determin pe fata cu prul negru s nfrunte pericolul i s m salveze? Timpul l msurase acolo, n odaia ntunecoas, cu propria via. Preocuparea lui de cpti era s fac orice pentru a fugi ct mai repede i ct mai departe de aceast cldire blestemat, bineneles pentru a se rentoarce ct mai curnd pe urmele cineatilor, dar atunci ntr-o alt ipostaz. Nu nelegea s abdice de la datoria despre care Belami i inuse n attea ocazii logosuri interminabile. Iar Soare, n sinea lui, gsea c de multe ori logosurile colonelului erau pur i simplu inutile, ceea ce nu voia s priceap Belami. Avea nevoie de o rol, de una singur doar, care i-ar fi adus o prob palpabil, i-ar fi ntrit nite bnuieli care prindeau un contur tot mai clar n mintea lui i de care nc nu gsea c e cazul s-i vorbeasc colonelului comandant, de team c acesta ar putea s-l ridiculizeze. Pachetul din colul camerei, nvelit n pnza cenuie, coninea rolele. Avusese mai nti intenia s scoat una, dar un scrit de u l determinase s renune repede la acest gnd, amintindu-i c n crng se mai afla una dintre cele dou role, de absena creia cei trei nc nu bnuiau nimic. Escaladase fereastra, grbit, dup ce luase cuitul i frnghia ferfeniit. nchisese geamul n urm, pentru ca ei s nu-i dea seama ndat pe unde fugise i mai ales cum. l simise cinele de sub opron. Fugise ca din puc, urmase acelai drum, srise gardul. Numai cteva minute i fuseser necesare s gseasc rola. Casa era cufundat n bezn. Doar la una din ferestre zrise o fulgertur, probabil cineva aprinsese un chibrit. Cinele ncetase s mai latre. Ieise la drum, prsind n fug crngul. Auzise un scrit de roi obosit, un cntec trgnat ca o doin. l ajunsese din urm o cru tras de cai costelivi. ncotro cu noaptea-n cap, nene? l ntrebase pe crua care,

suit pe lada cruei, nvrtea de zor biciuca pe deasupra cailor, murmurnd, numai pentru inima lui, o melodie plin de tristee. La loturi. Semnm porumbul. Departe? Un ceas la trap. M sui i eu? Suii-v! Mulumise, se ntinsese pe grmada de fn uscat, aromitor, ascultnd n linite cntecul ranului, care continu pn la captul drumului. De aici... eu apuc printre tarlale. Unde v ducei? Spre Cmpina. Aha! Luai-o drept nainte pn dai de osea. Trec maini de la rafinrii. Cu 5 6 lei v ducei i la Ploieti. Mulumesc. Ce-i datorez? Mie? Nimic. Cu bine! Cu bine, i spor la semnat. Sosise n Cmpina o dat cu zorii. Rsrea talgerul de aram al soarelui undeva, pe arcul orizontului. Ar fi vrut s se opreasc n faa porii lui Belami, dac n-ar fi fost mai mult dect sigur c acesta se afl de cu noapte n zona de dispersare a regimentului. Pornise spre cas s se odihneasc cteva ceasuri. nainte de a intra n camer se oprise n hol, rupsese o fil din carneel, scrisese pe ea cu litere majuscule MULUMESC! i o strecurase sub ua fetei cu prul negru. Se ntmplase ceva cu totul surprinztor. Ua se deschisese i n prag apruse... ea! Soare abia izbutise s ngne cteva ngrozitor, n imposibilitate de a se concentra. cuvinte, blbindu-se

Ea deschisese ochii mari i nu-i rspunsese. Cum de ai ajuns naintea mea? o ntrebase el. Dar n-am plecat nicieri. A fi putut s jur. Parfumul... Confirm-mi, te rog! Repet, n-am ieit din camer de asear. i nu neleg ce-i cu biletul acesta. i ntinsese hrtia, pe care el o luase napoi. O privise derutat, iritat puin. Ea zmbise stnjenit, apoi i spusese pe acelai ton avertizator: ncep s se trezeasc cei din cas. Ar fi bine s...

Soare plecase, cltinndu-se de oboseal, nedumerit n acelai timp. Ar fi putut s pun mna-n foc c acel cuit fusese adus de ea. De ce nu voia s mrturiseasc? Mai era cineva, oare, n camera ei? Poate c svrise o gaf, poate c-i fcuse un ru fr s-i dea seama. nc ameit de parfumul ei i de toat ntmplarea, se ndreptase spre camera sa, dup ce luase rola pe care o lsase pe msu, lng intrare. ncuiase ua cu cheia. Peste cinci minute dormea dus. * Cam asta a fost! Belami privea n gol, era ntr-unul din rarele lui momente de efuziune... melancolic. Ascultase, fr s clipeasc, relatarea lui Soare. Dac a fi tiut c ai s treci prin attea, n-a fi acceptat nicicum s pleci singur. Ai avut ns o inspiraie nemaipomenit s sustragi rola. Ne vom da seama, cred, fr nici un dubiu, ce anume urmresc. Am avea i dovezile mpotriva lor... Scripta manent! Belami, ce prere ai despre fat? Cred c te-a lsat numai cu o jumtate de inim. Nu, m refeream la altceva. Nu crezi c are nevoie de ajutor? tu. S-ar putea s aib. S ne gndim mai serios la asta. n special Oare domnul colonel Dobreanu ne-ar putea sprijini? Dobreanu a plecat n seara aceasta, dragule! Romnul meu s-a dus dracu pn mine sear. Nu tiu ce nvrtete pe la Braov. Unde ai lsat rola? Aici. Poftii! Belami, obinuit cu modul n care i se adresa locotenentul, cnd cu pluralul, cnd cu un singular intim i cald, cnd cu domn colonel, cnd cu Belami, nici nu se mai oprea la aceasta, mai ales acum, cnd tnrul ofier trecuse cu not maxim un examen att de dificil. Filmul i dezamgi. Nu prin calitatea imaginilor erau excelente ct prin ceea ce nfiau ele n mare majoritate: case de ar cu tinde i prispe din cele mai obinuite, interioare mobilate simplu, prosoape de borangic desfcute ca nite aripi de fluture n jurul icoanelor sau fotografiilor nrmate, covoare cu motive naionale romneti, osele pietruite, rscruci cu fntni, dealuri cu turle de biserici stinghere, cimitire, sonde din lemn rsrind lng limbi de pdure, pe clinuri i vrfuri de deal, ruri hohotind printre pietre albe i cenuii, cmpuri ntinse arate sau semnate. Oameni apreau puini, mai mult copii surprini n jocurile lor pe

uliele satelor, fete i femei lng izvoare, pe lunc, sau ntinznd pnze albe pe garduri, ca nite earfe uriae de un alb ameitor. Una din imagini surprinsese un grup de muncitori petroliti forfotind n jurul unei instalaii de foraj. Nici picior de militar! Dracu s tie, nu mai pricep o iot. M tem c a avut dreptate Dobreanu. Credei c au venit chiar numai s filmeze exterioare? Altceva nu se vede. Hai s ne mai uitm o dat! Gndii-v, mai snt nc apte role... Asta, da... i s-ar putea s mai aib nc apte! Ia stai! Am o idee. ncearc s recunoti cteva din peisajele filmate. Adic... vom ncerca amndoi. Am i recunoscut ceva... Cel cu turlele de sond este chiar peaici, pe lng Cmpina. Dealul cu livezi pare s fie pe la Rueu. Iar una din osele, pe care se zresc copii lng main, snt sigur c a fost filmat la Filipeti. i mie mi se pare cunoscut o privelite: cea ctre zona de nord a Bicoiului. Domle colonel, v-ai pus cumva ntrebarea ce intrig fenomenal ar putea conine scenariul filmului? neleg unde te duce gndul, ntr-adevr, cred c pe undeva, pe aici, am putea descoperi ceva. Voi ncerca s aflu amnunte. Cu o singur condiie ns... Voi ine seama de aceast condiie. Nici nu tii la ce m gndesc. Cred c tiu, Belami! Probabil... s am grij de mine. tiu... Impruden... Tineree... M rog... Mai nti de ceea ce trebuie s duci la bun sfrit s ai grij. Iart-m! Nu snt altfel de cum m crezi, dar primejduindu-i viaa pui n pericol i altceva. Sntem militari, ncule, i dac n-a fi sigur c ai neles de mult sensul profesiei noastre, a sta acum cteva ore s-i lmuresc de ce este necesar s fie aa. Ne-am lmurit, deci... Ai grij de tine! Voi avea, domle colonel! S nu revii la vechiul refren, c... schimb imediat foaia i-i rspund: Prea bine, domle locotenent! Belami vorbise ncruntat, nct Soare nu fu lmurit pe deplin dac acesta a fcut-o serios sau n glum. Numai cnd eternul lui zmbet i

risipi brusc cutele feei te convinse. Ce zici, mnzule, i punem cu botul pe labe? Cred c da. S-ar putea ca noaptea aceasta s-mi rezerve unele surprize. Apropo, pistoletul l mai ai? Da. Cartue? Suficiente. La nevoie tragi... foc de imobilizare. Sper s nu fie nevoie. Ce plan ai? Nici unul. S-l dichisim amndoi. Mersi, Belami. Vreau s fie imbatabil. l fac singur. Belami rse cu poft: Naiba s te ia, nu eti chiar mototol. Atunci mergi i-l pune la punct. Rola rmne la dumneavoastr? Nu vd unde ar fi mai n siguran. Vreau s-o mai cercetez. n regul. nc o precizare: n cteva zile cineatii ti vor terge putina. Le expir autorizaia. Nu prea cred. M gndesc mereu la asta. Mine sear dai un semn de via? Poate unul de... moarte! Nu fi lugubru! Nu te prinde. Am i o sticlu. N-o destup... s tii. S te prind c nu vii pn mine sear. S trii! Succes!

8. BELAMI I AVERTISMENTUL Belami ncercase n fel i chip s-i alunge nelinitea, La premire femme de Yuan, romanul lui Pearl Buck, purtnd nc proaspt banderola premiului Nobel, rmsese deschis la pagina 71. Toate sforrile lui de a relua lectura nu duser la nici un rezultat. De sticl se apropie n cteva rnduri dup plecarea lui Soare, dar l izbir, de fiecare dat, cuvintele scrise pe etichet: Promettre cest noble... i nu vru s-i calce fgduiala de a o destupa numai n prezena acestuia. Trecuse o or de cnd atepta. Dup socotelile lui, locotenentul ar fi trebuit s soseasc de mult. Nici un semn ns de la el, nici mcar telefonul de campanie, instalat de cteva zile n camera lui, nu-l scosese din starea aceea vecin cu ngrijorarea. Numai de nu i s-ar fi ntmplat ceva ru. Biatul sta merit mult de la via i de la cariera pe care i-a ales-o. Se apropie de fereastr. Privi cerul nesat de umbre diforme i negre, acoperind scnteierile stelelor. Artileria grea a vzduhurilor nc nu-i reglase tirul. O s vin un potop ca-n biblie, gndi Belami, adulmecnd i simind n nri miros de pucioas. i aprinse o igar, cu toate c n viaa lui nu fumase nici zece. Avea ns permanent la el tutun de bun calitate. Dup vreo jumtate de or auzi pe strad zumzetul unei motociclete. I se pru c a oprit chiar n faa casei. ntr-adevr, se prezent un agent de legtur cu un plic. Ce-i cu sta, caporal? ntreb iritat, vznd c Soare nu se ivete. Treaba nu-i convenea. S-ar fi putut, prin acest plic, s fie chemat la regiment, iar el nu putea s plece acum cu nici un chip. M-a trimis domn cpitan Iliescu. Iliescu?! se mir Belami. Ce vrea? Desfcu repede plicul i recunoscu scrisul rotund, frumos aezat, al lui Soare. Bine, mulumesc. Semn plicul i i-l ntinse agentului. S trii, dom colonel. Plin de nerbdare, Belami rsuci mai nti scrisoarea pe toate feele. Apoi citi: Drag Belami, m tem c n-am s pot fi n seara aceasta prea punctual. N-ar fi exclus s nu vin de loc. Pentru c ineam ns s-i istorisesc pe scurt o poveste, rugndu-te s ieri eventualele

inconsecvene i deficiene de stil, am recurs la acest mijloc. Este vorba de subiectul scenariului pe care-l turneaz echipa, noastr. Aadar, acum civa ani, ntr-un orel de pe Valea Prahovei sosete, nimeni nu tie de unde, o frumusee de fat al crei pr de un negru neobinuit uimete pe toat lumea. Unii susin c e o italianc ndrgostit de un inginer american care lucreaz la o societate petrolier. Alii, c ar fi chiar o domni, descendent dintr-o veche familie de voievozi moldoveni, Toma pare-mi-se, care a sosit n orel pentru a afla dac singura ei rud, un monegel singuratic, mai triete. Se zice c btrnul ar fi posesorul unei averi fabuloase, depuse n aciuni la o banc din strintate. Fata nu cunoate numele btrnului, nu tie de unde s-l ia, nici dac el exist cu adevrat n localitate sau ntr-unul din satele apropiate. Cercetrile ei nu duc la nici un rezultat cu privire la soarta btrnului milionar. ncepe o furibund cutare, prin numeroase localiti prahovene, ntreab pe oricine i iese n cale, dar toi, pretutindeni, rspund invariabil c nu cunosc o persoan care s semene ct de departe cu ruda ei. Disperat, fata intenioneaz s renune la cercetri, socotind c totul a fost produsul unei imaginaii morbide sau poate chiar o glum de prost gust, cnd o coinciden bizar face s-l ntlneasc pe btrn chiar n compartimentul de tren n care se urcase ea pentru a prsi ultima localitate vizitat: Morenii. Cei doi coboar. Bucuria regsirii nu pare s fie umbrit de nici un eveniment neateptat. Dup cteva zile de la revedere, btrnul i scrie testamentul, la insistenele domniei. Fata cu prul negru va fi unica motenitoare... Apar trei strini, a cror naionalitate nu poate fi stabilit, care o caut pe fat; atunci cnd o gsesc au cu ea o aprins discuie. Fata devine taciturn, chipul ei plete dup ce strinii o prsesc. Plutete deasupra ei o ameninare. Btrnul moare pe neateptate, strivit de o main neagr, ntr-o sear. Fata, care se afla cu el pe strad, scap printr-o minune, iar automobilul dispare ntr-un vrtej de praf. Nimeni, nici chiar ea, nu s-a gndit s-i rein numrul. Dup cteva zile de la tragicul accident, domnia piere fr urm. i finalul: o avionet decoleaz pe un aerodrom prahovean spre o ar necunoscut. La bordul ei se afl patru persoane bine dispuse: o fat cu prul negru i trei brbai mbrcai la fel. Cam asta este totul. Banal, banal... Sau cum ar spune un oarecare cu veleiti de sceptic: Banalitatea banalitilor, totul este banalitate. Putem, deci, s tragem i noi nite concluzii. Nu? Eu mi-am i fcut o prere...

i acum, s-i lmuresc de ce am recurs la aceast interminabil scrisoare. Am primit un S.O.S. neateptat. Trebuie s fac nentrziat un drum pn la Moreni. Te rog, Belami, dac simi c... sticlua nu mai poate rezista, procedeaz n consecin. Iar dac nu voi fi prezent n douzeci i patru de ore la raport, este semn c ofierul tu cu misiuni speciale se afl n imposibilitate s-o mai fac. Un regulamentar... s trii! S Belami, toropit de gnduri, lu sticla nedestupat i o aez la locul ei, n dulap. n sfrit, rndurile aternute de Soare aduceau o und de lumin n rvitul su univers intim. Deci se ntmplase ceva cu mnzul lui. Ce s caute la Moreni? Cine-i adresase acel misterios S.O.S.? ,,Ce-ar fi s plec acum spre Moreni? Dar dac Soare a i pornit spre Cmpina? Cel mai cuminte lucru este s atept cele douzeci i patru de ore... Dup aceea... Ridic totui receptorul telefonului i nvrti de cteva ori manivela. Nu i se rspunse de la cellalt capt al firului. Intrigat, sun din nou.,,Poate s-a defectat, i zise, i tocmai cnd se pregti s renune, auzi un pcnit slab i o voce somnoroas. Unde mama dracului mi umbli, telefonist? De ce n-ai rspuns imediat? S trii, domn colonel, adormisem puin. Aa? La ce or te culci dumneata? Telefonistul amui. Rspunde! Este ora unu, domn colonel... M iertai! Ct?! Unu i zece. Mda! Bine... Unu i zece... Cum se comprimase timpul n ateptare! Mine va fi o zi grea, cumplit... Pe de o parte, trebuie s sfrim manevrele, pe de alta ar fi posibil ca Soare s aib nevoie de sprijin, de oameni... Dac va fi necesar, am s rscolesc Morenii cas cu cas, toat Prahova, cu otenii mei, i tot am s dau de el. Cnd se pregti s sting veioza, telefonul ri prelung. zi? Cine m mai agaseaz acum n puterea nopii? Mine n-o mai fi Da! Domnule colonel, auzi o voce rguit, nct abia o nelegea,

stimate domnule colonel... Cine eti i ce vrei? Un binevoitor. Un avertisment. i place s-i nsueti lucrul altuia i asta nu e bine... Ai uitat cele zece porunci? Nu le-am uitat i dac te ii de farse te pot trimite undeva. S tii c ai toate ansele s fii trimis i domnia-ta ntr-un loc de unde nc nu s-a rentors nimeni. S-a neles, stimate domle colonel? F un pustiu de bine i depune chiar acum rola n curte, lng stlpul porii. Altfel, mine diminea, curajosul dumitale spion va atrna ntr-un treang... ca o ppu. Mizerabile! Depinde de dumneata, colonele... Numai de dumneata. Vocea rguit cpt un accent ironic care-l scoase din srite pe Belami. Acesta njur teribil, dar fu prea trziu pentru ca interlocutorul nocturn s mai aud, deoarece ntrerupsese legtura. Nedumerirea colonelului se lega de faptul c telefonul avea fir separat, nu intra n circuitul public. nvrti manivela, furios. Telefonistul rspunse de ast dat imediat. Ai fost tot timpul lng aparat, telefonist? Da, domn colonel. Nu m-am micat de lng el. A vorbit cineva... Cine? ntreb mai mult de form, fiind sigur c se intrase cu un aparat portativ ntr-un anumit punct al traseului. N-a vorbit nimeni. Aparatul tu n-a bzit de loc acum cteva minute? Ba parc, dar am crezut c... Ai ridicat receptorul? Nu, domn colonel. Bine, adormitule! Cucie mai departe! Belami nu-i putea regsi cu nici un chip linitea. Situaia era dea dreptul descurajatoare. Indivizii lucrau tare. N-am reuit mcar s fac ceva cu romnul meu... Nu-mi rmne dect s le napoiez rola. Altfel, ticloii se vor ine de cuvnt. Timpul ne este acum cel mai mare duman. Ce s fac? Un fulger spintec noaptea pn-n strfunduri, tunetul se rostogoli pe bolt, duruind ca un proiectil greu. Hotrt, Belami mbrc pelerina peste pijama, scoase rola pe care o nchisese n lada de campanie de care nu se desprea niciodat. Alt soluie nu exist... Ba nu! se opri iluminat de o idee. Cum naiba nu m-am gndit la asta? Te-ai ramolit, Belami! Ia s te vd, mai

eti n stare s-i pori tresele n chip onorabil sau te cheam partea sedentar? Redeveni, ca prin minune, optimist. i scoase pistoletul din toc, l ncarc. Lu filmul din cutia metalic, ngrmdi cri n ea, pn cnd socoti c greutatea rolei este aceeai cu a filmului, apoi iei n curte. Vntul strnit n noaptea aceasta cu ore att de lungi mtura ntrun zbor vijelios acoperiurile caselor, apleca pomii pn la pmnt, i pomii se tnguiau ncet, ntr-un limbaj uor de perceput. Ls rola chiar lng stlpul porii, dup care trase, zvorul i-l nepeni cu o achie. Va trebui s sar gardul, neaprat, i atunci... Se ascunse n umbra unui boschet de iasomie, la numai doi metri de locul unde depusese cutia metalic. Becul din strad trimitea cteva raze n interiorul curii printre frunze i ramuri, dar poteca pietruit care ducea spre cas era cu desvrire umbrit. Cnd ieise din camer, Belami stinsese veioza, astfel c ntreaga cas era acum cufundat n ntuneric. Din loc n loc nu se zrea dect cte o mic pat alb pe zidul cldirii, lumin palid care se filtra prin frunziul des. Se porni un ropot, venind de departe, ca un escadron de cavalerie n galop. Zgomotul crescu, se apropie aducnd o duhoare irespirabil, un miros sufocant de gudron care umplu aerul. Apoi ncepu un nprasnic bombardament de grindin. Belami se strnse ct putu mai bine n boschet, fr s se mite nici mcar cu un pas din adpostul unde pndea. Trecu primul val de grindin, pmntul se albi de parc pomii i scuturaser toate florile. Dup aceea se aez o ploaie deas, cu stropi mari i reci. Plou o or ntreag. Belami ncepu s drdie de frig. Umezeala l ptrunsese la piele. Nu-i dezlipi ns ochii de pe cadrul porii. tia c acolo va trebui s apar o siluet, poate dou... Dac va fi numai una, nu va uza de pistolet, mai ales c la ora aceea toi vecinii dormeau cel mai dulce somn. Un trosnet sec... Cineva apsase clana. Alt trosnet... Aproape mainal, Belami se ridic. Deasupra porii se ivi capul unui om, apoi un bra, umrul, un picior trecu gardul, cellalt... inndu-i rsuflarea, se apropie numai la un pas de individul care escaladase cu atta uurin poarta i, fr vreun avertisment, l izbi cu latul pistoletului n moalele capului. Silueta ntunecat se prbui. Colonelul l nfac pe cel czut i-l arunc pe umeri. l duse n cas. Aprinse veioza. Omul avea faa plin de noroi i snge. Belami nu-i putu reine un strigt de dureroas surpriz. Cel trntit pe podea, la picioarele lui, era... Soare.

9. AVENTUR LA MORENI Cnd deschise ochii, locotenentul l vzu pe colonel cu un ervet cazon ud, aplecat deasupra lui, tergndu-i obrajii i fruntea. i reaminti ndat tot ce i se ntmplase. Dar tiu c ai un pumn de fier, Belami! ncerc el s zmbeasc. Chiar de fier! Auzi, cine se atepta la o astfel de aiureal? Am inut cu tot dinadinsul s ajung aici nainte ca rola s fie ridicat. Va s zic, tiai totul. Povestete-mi ce s-a petrecut! Am primit un bileel... Era scris la repezeal, pe o foi rupt dintr-o agend de poet. Cineva mi-l strecurase pe sub u. Vino urgent la Moreni. Snt n primejdie. Dac n-ai s ajungi pn la ora 15, va fi prea trziu. Mi se ddea o adres, i att... Cine i-a trimis bileelul? Bnuiesc c... ea. Numai ea... N-am mai avut linite. i-am scris rndurile pe care le-ai primit referitoare la scenariu. Cum ai cptat copia scenariului? Ah, am comis o indiscreie! Am subtilizat-o din camera ei. Intrasem s gsesc un indiciu ct de vag n legtur cu S.O.S.-ul. Apoi? Am rugat un vecin, sondor, om n vrst, foarte cumsecade, s-i nmneze cpitanului Iliescu plicul, cu rugmintea de a i-l trimite fr ntrziere. Imediat! A ajuns la mine acu dou ore. Probabil c sondorul n-a reuit s-l predea la vreme cpitanului. Principalul este c totui l-a dus. Evident. Mai departe? Am ajuns la Moreni nainte de ora 15. La adresa indicat, o femeie n vrst mi-a nmnat alt plic n care mi se transmitea o alt adres. N-am stat pe gnduri. M-am dus. O cas prpdit, cu ferestre mici. Am simit un fior, nu tiu de ce, cnd i-am trecut pragul. Am btut, am strigat, am intrat n prima odaie, ntr-a doua... Nimeni. Am scos pistoletul i m-am pregtit de o primire mai puin amical n faa celei de-a treia ui. O presimire... Ua din spate s-a nchis brusc, cu zgomot. Cineva a strigat: Arunc pistolul imediat, i dac vrei s iei viu de aici renun la orice mpotrivire!

N-aveam de gnd s m las imobilizat cu una, cu dou. Pistoletul ns... n-am avut ncotro, l-am aruncat. Mare greeal! Puteau s m curee, dup cum i voiau... De fapt, mai aveam un revolver ascuns n mneca hainei. Au intrat doi ini prin fa i doi prin spatele meu, au rsrit pe neateptate, n-am zis nici ps! Numai primii doi mi erau cunoscui, ceilali complet strini. Nu-i cerem nimic mai mult. Mrturisete unde se afl rola! Ce rol? Cea pe care ne-ai furat-o. Nu tiu, n-am furat nici o rol. Vrei s-o recapei pe fat i s scapi cu via? Desigur c vreau. Atunci n-ai de ales. Spune-ne unde-ai ascuns-o... Dar nu-nelegi c habar n-am despre ce rol e vorba? Tinere, a ipat unul crunt, cu profil de uliu, nu te ncpna! De ce-i vri nasul n afaceri care nu te privesc? Ce fel de afaceri? Nu mai face pe idiotul! a scrnit omul din faa mea, care afia o anumit autoritate fa de ceilali, rmai ca mui. Era un tip fioros, cu tenul stacojiu, cu un cap mare, deformat, nfipt pe umerii nguti, strmbi. Pn i pielea capului i devenise roie ca racul fiert. Avea prul rar i rvit. S tii, dac mai ndrzneti s pui vreo ntrebare nelalocul ei... ai s-o peti. N-am glumit niciodat de cnd snt, i nici acum nam chef de aa ceva. Ne-am neles? Unde ai ascuns rola? Nu neleg ce dorii. Nu v-am vzut n viaa mea. Pot s-i amintesc despre ce este vorba? Otto! Otto s-a apropiat i mi-a tras un pumn n fa tocmai cnd m ateptam mai puin. Am avut o senzaie groaznic. Parc m-a izbit o locomotiv... M-am prbuit. M-am ridicat, i o nou lovitur, i mai puternic... M-a podidit sngele. Creierul mi lucra ns cu febrilitate. Nu puteam s scot pistoletul din mnec; de fapt orice ncercare de aprare ar fi fost o nechibzuin din partea mea. Cel mai cuminte era s m art nspimntat sngele de pe fa mi venea n ajutor pn ce voi gsi o cale de ieire din situaia aceea. n plus, venisem aici chemat de un S.O.S... Cel ce vorbise crezu c m-a convins s vorbesc i eu la rndu-mi. Ei, i-ai amintit?

Da. Unde ai dus rola? I-am rspuns c v-am dat-o dumneavoastr. Trebuia s aib neaprat o dovad c nu-i mint. Am greit oare? Altfel o terminau pe loc i cu fata i cu mine. Snt sigur. Ai procedat bine! Din camera alturat celei n care m aflam au telefonat cuiva. Astfel ca s aud i eu. Voiau s se conving c nu i-am minit. Intr pe circuitul lor, i-au spus, i avertizeaz-l c dac nu napoiaz rola... Snt abili, nu glumeti cu ei! spuse Belami. Dar rola? tresri deodat, nspimntat, Soare. Sper c nu leai napoiat-o. Din pcate... Cum? V-au antajat? Au reuit? Fii linitit. Le-am dat numai rola, filmul uite-l colea. Slav Domnului! Cred c au i luat cutia metalic de lng stlpul porii. Snt foarte curios. Belami iei din nou n ploaie i, cnd reintr, spuse senin: Bineneles, au luat-o! Nu i-am spus eu? O s-i apuce turbarea cnd or vedea ce fars le-ai tras. Spune-mi ce-a urmat! M-au legat zdravn. I-am ntrebat de ce m leag, de ce nu-i in cuvntul. Mi-a rspuns acelai tip care-i ddea aere de ef: Dup ce vom constata c ai spus adevrul, te vom elibera. i fata? i ea va fi liber. M-au mpins n cea de a treia ncpere. Acolo mai era cineva. Nu mi-am dat seama ndat cine, pentru c ferestrele erau acoperite cu hrtie neagr. Am auzit un geamt i abia atusci am neles c era... fata. Legat. Cu un clu n gur. Nu m-au lsat prea mult acolo. M-au scos imediat i m-au cobort, de-a rostogolul, printr-un oblon, pe o scar prginit, ntr-un beci mucegit. Tot ce vrei i ce nu vrei era ngrmdit acolo: butoaie vechi, fierrie, mobil prfuit. Au nchis chepengul deasupra mea i au tras un zvor. Mi s-a prut c am fost nchis ntr-un cavou nspimnttor. Dup un timp, am auzit o micare undeva, n orice caz nu la oblon, i a ajuns pn la mine un fir de aer proaspt. O minune, mi-

am zis, altfel m-a fi sufocat. Apoi s-a lsat din nou linitea aceea, cu adevrat ca de mormnt. Eram legat burduf, abia de-mi trgeam rsuflarea. De data aceasta m legaser i peste mijloc, astfel c nu mai aveam cum s ncerc stratagema nvat de la omul cu easta de fier. Rostogolindu-m pe spate, apoi sprijinindu-m de perete, am nceput s caut cu febrilitate ceva... mi venise o idee... n zidurile pivnielor snt btute, de obicei, cuie, de cele mai multe ori puternice, ca s poat rezista la greuti mari. Aa ceva cutam. i n cele din urm truda n-a fost n zadar. Am descoperit un cui masiv, un fel de scoab ascuit. Trebuia s acionez repede. Tcerea din cas era o dovad c indivizii plecaser, poate c erau n drum spre dumneavoastr. Am reuit, dup eforturi cumplite, s introduc vrful scoabei n strnsoarea nodului; am tras din toate puterile. Cuiul a ieit din perete, este adevrat, i faptul m-a descurajat. Aceasta ns numai pn n clipa cnd mi-am dat seama c i nodul cedase. M-am ridicat, am fcut cteva micri s-mi dezmoresc oasele. Trebuia s ies nentrziat din beci. Dar pe unde? Auzisem clar un zvor tras deasupra, chepengului. Pe acolo nici vorb, desigur... Poate c lsaser i un om de paz... n acest caz totul ar fi czut balt... Muchii s-au destins repede, mi-am recptat vigoarea. Curentul de aer proaspt se simea mai bine cnd stteam n picioare. De unde venea, oare? Fr ndoial, era o deschiztur undeva, n perete, care ddea afar, aa cum au toate pivniele pentru aerisire. Am ntins mna i am descoperit-o... Era cam strmt, e drept, dar nici trupul meu nu e prea gros. Totui a fost nevoie, pn la urm, s dizloc dou crmizi pentru a lrgi deschiztura. Am tras un butoi ntr-acolo, l-am ntors cu gura n jos i m-am urcat pe el. Am trecut destul de uor i m-am pomenit n curte. Am avut pornirea s-o ntind ct mai repede. i fata? M-am oprit. Dar, oare, nu mai era nimeni n cas? Nu rzbea de nicieri nici o raz de lumin. M-am oprit n faa ferestrei de la camera n care o vzusem pe ea. Am scos revolverul i, mpingnd cu precauie, am izbutit s deschid fereastra. Am srit n camer. Am aprins mica mea lantern cu dinam. Fata nu mai era acolo. Am dat de clu i de frnghiile cu care fusese legat, azvrlite n colul odii. Asta m-a linitit ntr-o msur. Poate c reuise s fug. Poate c tot ea mi atrsese atenia asupra deschizturii. Dar cum reuise s scape? Ce fel de fiin s fie, pentru c eu unul snt din ce n ce mai uluit de curajul ei. Am intrat i n camera alturat. Acolo am fcut o descoperire, cea mai important... Pornind de la un amnunt i de la... scenariu... Am s-i povestesc ndat.

Am ieit n curte din nou. Prima main ntlnit m-a transportat la Bicoi. De acolo, pe platforma unui vagon cistern, pe o ploaie teribil, am ajuns la Cmpina. Voiam s te previn ct mai repede posibil. i eu te-am primit... Ce s zic... Nu-mi pare ru. M bucur c am ajuns la vreme... se pare. Ai dovedit c merii ncrederea mea, mnzule! Cum te simi? Bine! Mai degrab linitit... Vorbete-mi, ce descoperire grozav ai fcut la Moreni? V spuneam de un amntmt, un singur amnunt care m-a condus spre aceast deducie. n ncpere se aflau o mas extrem de dogit, dou scaune i un pat de o persoan. M-a izbit ceva care nu mi s-a prut conform cu srcia ce domnea acolo: un tablou de dimensiuni respectabile, o copie a celebrului Car cu boi de Grigorescu. Era o contradicie inexplicabil. M-am suit pe scaun i am privit cu atenie. N-am remarcat nimic deosebit. Am ncercat s-l cobor. N-am izbutit. Tocmai m ntrebam cum naiba e fixat cnd, chiar ntr-o latur a ramei, am descoperit un mic resort. Aproape involuntar mi s-au oprit ochii n acel punct. Am apsat cu pruden; pnza s-a micat uor; nuntru, un aparat de radioemisie, dou pistoale mitralier am luat numai ncrctoarele, uitai-le! i acest plic pe care am avut neobrzarea s-l deschid naintea dumneavoastr: nite coduri secrete i... o hart din care am dedus cu uurin c itinerarele lor prin Prahova nu snt ntmpltoare i c, de fapt, sediul bandei se afl la... Moreni. Sau poate unul din sedii... Ne vom convinge de aceasta. Senzaional! ngn plin de admiraie Belami. Biete, avem tot ce ne trebuie s-i arestm fr nici o team. Rsfoia cu aviditate hrtiile din plic. Formidabil... Cine ar fi crezut? Tocmai la Moreni? ntr-adevr, Belami. Aparatul l-ai lsat acolo? Dup ce i-am scos cteva lmpi. Ai avut grij s nchizi resortul? Bineneles, i asta am fcut-o. Totul este-n regul, mi biete. Un singur lucru n-avem. Ce anume, Belami? Un plan serios de aciune... pe care nu-l putem pune la punct cu toat precizia dect dup ce vom cunoate perfect aceste documente din plic. Belami, snt ntrutotul de acord. l anunm i pe domnul colonel Dobreanu?

Asta vom stabili dup ce plnuim totul. n regul. S ne apucm de treab, spuse Belami, mpingnd cu bgare de seam sticla din fa. Vreau s facem un plan imbatabil. Va fi, Belami! Ce te face s crezi? l punem la cale mpreun.

10. MILIOANELE LUI BELAMI Colonelul Belami, cpitanul Iliescu, locotenentul Soare, un pluton de soldai i cincisprezece sondori care li se altur voluntar erau angajai ntr-o manevr tactic neprevzut. De fapt, de unde pornise totul? Dup ce studiaser ceasuri ntregi documentele i harta adus de Soare, dup ce se convinseser c banda urmrise cu strictee planul fixat de centrul agenturii un telefon surprinztor al colonelului Dobreanu l pusese pe Belami, pur i simplu, pe crbuni aprini. Colonelul de jandarmi aflase, pe filiera lui, inteniile bandei, cunotea acum ascunztoarea ocupanilor mainii negre i, dup cum afirma, mai tia o serie de amnunte care, desigur, nu-i trecuser prin minte vechiului su amic i coleg. i lsa, totui, acestuia onoarea de a-i prinde pe spioni, el fiind ocupat cu unele aciuni urgente, c el va veghea cum se exprimase ca totul s decurg n cele mai bune condiii. Singura grij pe care i-o manifestase n chip aparte era fa de bagajele aa-ziilor cineati. Aadar plecaser direct din cantonamentul lui Belami ctre casa izolat, ctre acel conac ridicat pe dmb, loc n care lui Dobreanu i fusese semnalat apariia bandei. Drumul l cunotea prea bine Soare, motiv pentru care el fu cel care conduse cele dou uriae autocamioane militare, ncrcate cu oameni narmai. Mainile ncheieturile. zburau pe osea, motoarele vibrau din toate

Cnd se revrsar zorii, ajunser la poalele dealului. Oprir acolo. Soare se oferi s conduc oamenii ctre poziia inamic, dar Belami nu accept aceasta dect dup ce, cu proverbiala-i rigurozitate, inu s verifice personal modul n care fuseser nchise, ntr-un timp extrem de scurt, toate cile de acces spre casa de pe deal. nconjuraser pentru aceasta, crngul de salcmi i gardul cu un cordon viu, asigurndu-se c nu exist nici o fisur n cercul de fier care ncepu dup aceea o micare ascendent, nceat, dar sigur, spre vrful nlimii. Cercul acesta i micora tot mai mult diametrul pe msur ce paii celor ce porniser de la poale se nfigeau mai cu ndejde n lutul argilos, pietros. Soare se afla lng Belami, n timp ce cpitanul Iliescu aducea plutonul de soldai, iar sublocotenentul Dumitru pe sondori, unul pe un versant, iar cellalt pe alt versant al nlimii. Belami, ncruntat, njura cumplit; abia atepta s dea ochi cu inamicul. N-au cum s ne scape, Belami, cut locotenentul s-l

liniteasc, dei nu era pe deplin convins c vor reui uor, cunoscndu-i pe spioni ct de abili erau. Numai s nu-i fi avertizat cineva ntre timp, s ne lase cu buzele umflate. Am ns ncredere n Dobreanu. O s vedem! O jumtate de or inu urcuul, ntr-o tcere impresionant. Ostaii, cu armele pregtite, gradaii cu pistoalele-mitralier ntinse clcau siguri pe ei, pregtii pentru o lupt crncen cu un duman perfid i periculos. Chiar se ordonase misiune de lupt. Dispozitivul fusese pus la punct ca ntr-o situaie real. Cinele i simi, cnd mai aveau cteva zeci de metri pn la gardul care mprejmuia conacul. Se oprir. Belami ddu ordin ca toat lumea s atepte dispoziiile lui. Apoi l chem pe Soare: Vino cu mine! Dac nu i-e team... Mi-e team... pentru viaa dumneavoastr. Aa c, indirect, m obligai s v urmez. Ptrunser n curte. n afar de cinele care se zbtea nnebunit n lan, nici o micare. Belami se ndrept spre ua principal a conacului. Tnrul locotenent, la un pas, n urm. Colonelul btu cu pumnul lui masiv, de se cutremur toat casa. Ua se deschise ndat i apru mutra buhit de somn, stupefiat, a lui Johnny. Cine e? bombni, abinndu-se s nu njure cnd vzu doi ofieri narmai. Ce vrei? Belami l prinse de umr nu prea amical i-l trase afar din cas. Rmi aici! tun vocea lui, n timp ce Johnny pru a deveni din ce n ce mai scund, cu ochii holbai la eava uriaului revolver din mna colonelului, care-l intea drept n frunte. Belami intr fr s stea prea mult pe gnduri. Otto i omul lui Soare de la Moreni, ridicai n capul oaselor, ncercar s se lmureasc ce se ntmpl. Erau mahmuri, cu ochii injectai, cu capetele grele, ca dup o beie stranic. Pe mese, sticle sparte, pahare rsturnate, resturi de mncare. Ce se petrece aici? Ce dorii, domnilor ofieri? Otto se reculese primul. Cred c este o eroare, domnule Dolfy. Otto i Dolfy i sgetau cu privirile pe ofieri. Indiscutabil, l recunoscuser pe Soare. Acesta nu putu s se abin: Da, chiar eu snt, domnilor. Pe mine m-ai lovit i m-ai legat... Acum rolurile s-au schimbat, nu?

Locotenentul privea ngrijorat oarecum pentru c nu-l vedea pe Dan, omul care l chinuise att de mult i cruia voia s-i ntoarc datoriile cu dobnd. Unde-i cellalt? l ntreb pe Dolfy. Dan unde este? Nu tim. Poate tii dumneavoastr. Domnule colonel, s nu fie n camera de alturi. M duc s-l caut, s nu ne trezim cu vreo surpriz. Stai, avem timp suficient i pentru asta. Domnilor, se adres el celor din camer jurai c o face dintr-o politee mpins la extrem s dm crile pe fa. Jocul dumneavoastr s-a terminat. Nu credei? Predai filmele... Ne-au fost furate, rosti calm Dolfy. El tie mai bine unde se afl, art Otto spre Soare. V mai cer nc o dat s-mi predai toate rolele. Domnule colonel, ce rost are mascarada asta? sri nverunat Dolfy. Sntem oameni onorabili, avem acte, autorizaii n regul. Ce dorii de la noi? Ce role vrei? Sntem ceteni strini... asociai pentru a turna un film n care s glorificm frumuseile Romniei, ale patriei pe care ar trebui s-o servii altfel dect o facei acum. Domnilor, unde snt filmele? Belami o inea una i bun, cu un ton cvasiironic, tonul omului care tie c nu poate fi tras pe sfoar cu una, cu dou, i care cunoate cu certitudine cum vor evolua lucrurile. Domnule colonel, noi am investit un capital n filmul acesta. Aa, n-ai fcut-o deci din dragoste exagerat pentru peisajul romnesc... Ne vom plnge guvernului romn. Domnilor, filmele! Ne vom plnge i guvernelor noastre. Filmele, dai filmele mai repede! Snt reguli de drept internaional care nu v dau... Ia mai taci, domnule, c-mi ies din pepeni. Mie-mi vorbeti de dreptul internaional? Afl c l-am studiat... Scoatei odat filmele... Dolfy, care se vedea ct de colo avea o autoritate indiscutabil asupra celorlali, fiindc el vorbea n numele lor, pru a fi devenit mai rezonabil n urma argumentelor lui Belami. Bine, domnilor, am s vi le ncredinez, cu condiia s-mi semnai o hrtie prin care s m pot justifica fa de societatea... Asta fr doar i poate, l ntrerupse Belami. Dolfy se ndrept spre dulapul din colul camerei.

Fu suficient, privind spre el, s-i scape o clip din priviri pe Otto i pe Johnny, care intrase i el n cas i cruia nu-i mai dduser atenie. Cei doi erau bine dresai. Dou salturi de felin i revolverele lui Belami i Soare zburar ct colo. Belami dispunea de o for neobinuit. Prinsese pe namila de Johnny de gt i-l strngea ca ntr-un clete de oel, nct acesta i schimonosise chipul, devenind monstruos. Cu greu l-ar mai fi recunoscut cineva. Soare se lupta din greu cu Otto printre scaune, pe sub mas; bufneau lovituri, se auzeau icnituri i njurturi. Dolfy, care-i recptase calmul, ridic revolverul lui Belami, rnjind: Domnilor, terminai o dat cu porcria asta, s n-o terminm altfel cu dumneavoastr. Mai tragic. i cum ofierii nu acceptar prea uor s capituleze, Dolfy lipi eava rece de tmpla colonelului. Johnny i Otto se scuturar ca dup o joac, zmbind chiar, dup ce-i imobilizar pe Belami i pe Soare. Nu era cazul s ne subestimai, inu s declare sentenios Dolfy. Am ieit noi din situaii mult mai grele. Trebuia s v fi gndit la un lucru: cnd doi indivizi, fie ei chiar i ofieri, atac trei oameni, trebuie s pstreze tot timpul o anumit distan... Altfel... iat ce se poate ntmpla! Domnilor, unde snt filmele? ntrebarea lui Belami, rostit pe un ton absolut identic celei dinainte, l determin pe Soare s pufneasc n rs. Rser i cei trei cu poft. Singurul care nu zmbi, privind spre spioni ca unul deplin stpn pe situaie, fu Belami. Zadarnic rdei. Am impresia c dumneavoastr ne-ai subestimat, domnilor! V nelai dac v nchipuii c cei nvini sntem noi. Deocamdat nu vd cum am fi noi cei btui! rnji iar Dolfy, n timp ce Johnny i Otto, care priveau cu braele ncruciate, ca doi lupttori de circ, hohotir iar, foarte bine dispui. Vei vedea imediat cum! scrni Belami. Vrei s deschidei fereastra? Dolfy ezit, temndu-se de-o primejdie. Avei nevoie de aer? Deschidei-o! Poate din curiozitate, Dolfy deschise fereastra, privi afar, dar neobservnd nimic se ntoarse senin spre Belami: Credei n minuni, domnule colonel?

Un moment... Cpitanul Iliescu! strig tare Belami. Ordonai, domnule colonel, se auzi vocea cpitanului de afar. Ridic oamenii la vedere! Se auzi o comand: Ateniune, drepi! napoia gardului aprur ostaii. Dolfy pli i ntinse revolverul colonelului. Ai nvins, domnule colonel. N-am gndit la eventualitatea aceasta. ntr-adevr, v-am subestimat. Pot s nchid fereastra? Nu, lsai-o aa! E mai bine, intr aer curat... Snt sigur c avei nevoie de aa ceva. i ridic i Soare revolverul. Cei trei cineati priveau lung; nu le venea probabil s cread c lucrurile luaser o astfel de turnur. Unde-s filmele, domnilor? n camera de alturi, ngn Dolfy. Cheia este sub faa de mas. i Dan? ntreb Soare. Nu cumva le pzete? Nu... Precis, nu... Greeala pornete de la el, relu Dolfy. S nu-l acuzi pe el, sri Johnny. Vina este a ta. Numai a ta. Tu ne-ai trt n porcria asta. Johnny are dreptate! confirm Gtto. Dan n-are nici o vin. Tu eti autorul insuccesului. i fata? Ce ai fcut cu ea? vru s afle Soare nentrziat, gndind c poate se afl undeva, pe aproape. S-l ntrebi pe Dan, rosti insinuant Johnny. Dan tie mai bine, ntri Otto. Locotenentul simi c ncep s-i tremure genunchii, gleznele... Deci, fata cu prul negru era angrenat n ticloia aceasta. Mai sperase nc ntr-o minune. Linitete-te, l prinse uor de bra Belami, aflm noi ce este i cu fata. Domnilor ofieri... Dup cte se prea, Dolfy fu cel care mai ncerca ceva. Ce mai doreti? l repezi Belami. Domnilor, s fim rezonabili... O s vedei c propriu-zis noi navem nici un amestec n treaba asia... Nu snt motive s nu ne nelegem... Am investit n afacere o sum colosal... Societatea noastr are bani...

Nu m-ndoiesc. Lsai-ne filmele, domnilor! Ar fi fost pe deplin posibil s nu le avem aici. Nu? Lsai-ne filmele i... vom ti s preuim gestul dumneavoastr. Deschise o valijoar din piele maronie. Se afl aici trei milioane de lei n aur... Snt ale dumneavoastr. Rvi coninutul valizei, strlucitoare, cu un rictus diabolic. zornind monedele galbene,

Numai att? spuse, vizibil rnit, colonelul. Numai la att credei c pot fi evaluate contiinele a doi ofieri romni? V nelai amarnic. Mai putem discuta, desigur. apte, opt milioane... Mine, chiar azi, i putei avea. Pn atunci m pot socoti ostaticul dumneavoastr... dac n-avei ncredere. Prea puin, domnilor! Mult prea puin. Uitai c s-ar putea s fim i noi... milionari. Cei trei cineati schimbar priviri nedumerite. Nu v uitai aa... Vrei s vedei milioanele noastre? Privii! i Belami deschise i mai larg fereastra, artnd zidul acela compact de oameni care priveau, neclintii, spre casa unde pn n acea diminea fusese stpn inamicul.

11. SECRETELE COLONELULUI DOBREANU Se aflau n cantonamentul lui Dobreanu de aproape o or. Ateptau resemnai, aezai comod pe fotoliile tapisate n albastrucicoare, pentru c gazda le ceruse o nvoire de o jumtate de or, ca s rezolve nite treburi. Belami pufnea din minut n minut i nu se hotra cu nici un chip s ating phrelele de punci englezesc pe care Dobreanu le umpluse i le aezase n faa lor, ca s le treac vremea pn la sosirea lui. Soare nu-l vzuse prea des pe comandantul su ntr-o asemenea stare de surescitare. Ia uite ce-mi face domnul! M invit la el acas, ca dup aceea s-o tearg englezete. N-am s i-o iert. Aa a fost toat viaa, aa a rmas: un ran sadea care i-a conservat de minune i dibcia i impoliteea. Ce zici, ncule, n-ar fi bine s-o lum din loc? Soare cltin din cap, semn c soluia nu i se prea cea mai nimerit. O fcu ns evaziv, ca s nu-l supere pe comandantul su de regiment, fiind convins, n acelai timp, c le era dat s afle unele lucruri pline de interes. Altfel, Dobreanu nu s-ar fi ncumetat s-i lase singuri i s plece. Belami btea cu degetele pe mas un aproximativ ritm de jazz, fixa un punct nedefinit, ca unul gata s-i ias dintr-ale lui, i scotea masivul ceas de buzunar din clip n clip, parc pentru a-i da seama ct de greu pot s se scurg treizeci de minute. Cnd ora fatidic sosi, Soare l vzu ridicndu-se impetuos de pe fotoliu, aranjndu-i inuta, mnat parc de un impuls mecanic care domina asupra voinei sale, strngndu-i centura i potrivind diagonala, plin de nervi, nct, fr s vrea, se scul de pe locui su att de comod. Hai... mai bine s mergem la mine! i bate joc pur i simplu, iar noi ne lsm dui de nas ca nite ntri. Locotenentul ncerc, timid, s-l rein: S mai ateptm cteva minute, Belami, poate c exist totui unele motive care-l depesc. Nu crezuse c o s-i dea ascultare. Colonelul se reaez cu un calm demn de toat admiraia. Acesta fusese inspirat, indiscutabil, propunndu-i s mai rmn, fiindc nu trecur nici dou minute dup ce-i reluase locul i ua se deschise ca smuls de vnt. Dobreanu apru vesel, de parc nu se ntmplase nimic. Belami, s m ia dracu!

S te ia! Dac mai ntrziai puin, o luam din loc. Te rog, iart-m! Iertai-m! tiu c asta se numete necuviin. V jur c am alergat ca un cal de curse de pe cel mai renumit hipodrom ca s pot ajunge la timp napoi. Cred c am reuit s rezolv ceea ce voiam. Sper s m-nelegei pn la urm. Am inut cu tot dinadinsul s v fac cunoscute nite chestii. Prea puin m intereseaz ce voiai tu s rezolvi. Misterele tale m las rece. Nu cred, Belami! Dimpotriv. Snt sigur c ai s rmi paf, fiindc, repet, n-am plecat pentru treburi care m priveau numai pe mine, ci care v privesc i pe voi n egal msur. Belami l sget pe sub pleoape, cu o ostentaie evident, o ostentaie de moment fr ndoial, i abia atunci se decise s ridice un pahar de punci i s-l soarb dintr-o nghiitur. Era o butur fin, foarte plcut, care-i lsa pe limb senzaii fr egal. Ce zici de punciul meu? S te ia cine spuneai adineaori, e grozav. Ia mai toarn unul! hotr Belami, a crui mimic se schimbase ca prin farmec. Gazda nu se ls mult rugat. Mai am o sticl... S nu v nchipuii c o s ieii din cmrua asta nainte s-o topim. Asta s-o crezi tu! fcu Belami ncercnd, dintr-o tactic arhicunoscut n asemenea ocazii n comportarea lui, s se rentoarc la mbufnarea care-i struise pe chip n lipsa lui Dobreanu. Belami, tot nu crezi c n-am plecat n interesul meu? Voiam s v lmuresc nite treburi, romne! Scoase, cu gesturi repezi, nite hrtii din porthart i le aez tacticos pe mas. Celorlali nu le fu prea greu s constate c snt rapoarte strict secrete. Belami, credincios pornirilor sale de circumstan, ntoarse capul spre perete i-l repezi pe Dobreanu: Ce tot m bai la cap cu hroagele tale? Vrei s m faci s cred c ai de gnd s-mi lmureti cine tie ce grozvii? Totul s-a ncheiat. Graie mie i flcului aci de fa, nu altora. Iar ncepi cu farafastcuri de-astea? Nu m intereseaz. Ba eu cred c da... Altfel nu le-a fi adus aici. i, mpotriva voinei tale, am s le citesc. Belami fcea pe indiferentul, dar Soare nelegea prea bine c, n fond, acesta ardea de nerbdare s le cunoasc coninutul. Ce zici de hrtia asta... Petrolul i grnele Romniei nu ne pot aparine dect nou. Bogatul bazin dunrean trebuie s fie adjudecat odat pentru totdeauna ca zon de influen german...

Cine mama dracului ridic asemenea pretenii? izbucni Belami furios: i-am citat din Volkischer Beobachter. Cum ndrznesc? Stai s vezi mai departe. Iat ce declar Helmuth Wohlhat, director de minister al lui Goring. De unde naiba ai ciugulit chestiile astea? tirea ne-a parvenit prin intermediul Ageniei internaionale de pres Vox gentium din Berlin. Iat ce grijuliu se arat domnul Wohlhat: Cooperarea germano-romn auzi, cooperare! are drept scop s se ngrijeasc de exploatarea sistematic a subsolului, a petrolului i minereurilor... alta! Sracii, ce mil au de subsolul nostru. Te apuc plnsul, nu

Curat mil... Asta reiese i din scrisoarea pe care Hitler i-a trimis-o lui Carol al II-lea, n care fhrerul confirm cu neruinare: Amestecul Germanici n aceast regiune... se datorete nainte de toate unui interes economic comprehensibil... Comprehensibil! Chiar aa! Fapt pentru care n aceast not se arat c agenii spionajului economic n Romnia activeaz travestii n directori de case comerciale, comis-voiajori etc. Una din aceste aciuni este dirijat de Oficiul germanilor din strintate, de pe lng ministerul de externe al Reichului... i c muli experi se intereseaz de Valea Prahovei. Muli ageni duc n rucsacuri aparate de fotografiat perfecionate, binocluri puternice, teleobiective, aparate de radioemisie, cele mai multe provenind din Centrala spionajului total din Berlin, care, n treact fie spus, aparine Gestapoului. Uluitor... nc n-am terminat, romne! Iat o declaraie pe care Hitler a fcut-o unor confideni de-ai si: Romnii ar trebui s fac bine s renune la ideea de a-i crea o industrie proprie. Ea ar trebui s dirijeze bogiile pmntului ei... i n special grul... pe piaa german. Astfel, proletariatul romn, care este contaminat de bolevism, ar dispare, iar ara noastr n-ar duce lips de nimic. Treaba asta cu industria e dulce de tot.. Oare n-ar dispare toat poezia plaiului romnesc dac am renuna la mult trmbiata idee c Romnia trebuie s rmn eminamente agricol? Am s-i citez i alte nouti, drag Belami! at: Un grup de 70 de ingineri germani, sub conducerea inginerului Stobel, a fcut o cltorie de studii n Romnia, vizitnd Valea Prahovei.... De studii?! Aa scrie aici! i ajung sau mai vrei cteva probe? Am destule.

De exemplu, moiunea redactat de J.A.Keiser la adunarea Comitetului Executiv al Ligii Naiunilor: Comitetul este grav alarmat de progresele fcute de penetraiunea economic a Germaniei n Europa central i sud-rsritean, care a crescut continuu n ultimii ani, ameninnd actualmente rile din aceste regiuni cu pierderea total a independenei lor economice i care, n consecina, pregtete calea pentru stabilirea controlului politic al Germaniei asupra lor. Spiritul lui Titulescu, triasc-l Dumnezeu! trase concluzia Belami. N-am s v rein prea mult cu... hroagele mele. Dar ceva tot am s v mai art. Nu fi odios, citete, Dobrene! Nu tiu dac n-ar fi interesant pentru voi i nota aceasta care provine de la Regimentul 2 jandarmi, Bucegi: Se dein informaii c Germania a hotrt s organizeze o reea de spionaj n statele balcanice. S-a dat dispoziie s fie recrutate fete tinere ntre 17 i 25 de ani, de origine german, pentru a urma un curs de informaii i contrainformaii. Se cere s fie orfane, srace, inteligente, s cunoasc bine limba statului unde i au cetenia. Apoi s se angajeze ca femei de serviciu, guvernante la nali demnitari, pentru a culege informaii. Din luna noiembrie, de pe raza oraului Braov au cerut paaport 21 de fete ntre 17 i 21 de ani, dintre care au plecat 15 sub pretext c se duc n Germania s viziteze rude, sau s urmeze coli de menaj sau de estorie. Nemaipomenit! ngn Belami, uimit peste msur i din ce n ce mai interesat. Colonelul Dobreanu inu ns s precizeze c nu va mai citi dect dou note. Prima: Germania va cuta s aduc Romnia n orbita politicii sale de expansiune. Dac persuasiunea ei nu va reui, vor fi folosite alte mijloace de presiune... Se va urmri capitularea Romniei sau ea va fi obiectul unei agresiuni premeditate. Germania vrea ca Romnia s fie alturi de ea, nfrnt sau de bun voie. Petrolul i resursele ei naturale constituie punctul principal de atracie. A doua not i ultima: Generalul Frietsch a elaborat din ordinul OKW sta e naltul lor comandament un plan militar de ocupare a zonei petrolifere din Valea Prahovei de ctre trupele de desant aerian. Planul prevede ocuparea acestei zone n apte zile... n apte zile, nu? rbufni iar Belami. tia uit ce papar au mncat la Mrti, Oituz, Mreti? Dobreanu i strnse preocupat foile risipite pe mas, fr s arate c e curios s urmreasc pe feele celorlali efectul celor citite. Tot Belami fu cel ce se trezi primul: Acum ncep s neleg mai bine multe! De ce n-ai vorbit, acum cteva zile, cnd ne-am ntlnit aici? Pot s tiu i eu?

Nu era momentul potrivit. Zu? Nu era momentul potrivit? Atunci de ce i-ai lsat pe domnii cineati s se plimbe n voie pe Valea Prahovei i s ne fac atta snge ru? Asta o crezi tu... N-ai vrea s spui c ai fost mai activ dect noi?! Mi se pare c da. Tocmai asta... Dovezi, dovezi, nu vorbe... Vrei dovezi neaprat? Iat-le! Dobreanu se ridic i, ceremonios, deschise ua care ddea n ncperea alturat. Fcu un semn ciudat Aerul su enigmatic contrarie att pe Belami, ct i pe Soare. Surpriza aceasta se art a fi total, cnd n camer i fcu apariia... Dan. Locotenentul sri de pe fotoliu ca ars, duse mna la buzunar, fr s se stpneasc. Dan era omul care l chinuise cel mai crud dintre,,cineati. Acum, acesta le zmbea n uniform de cpitan de jandarmi cu eghilei, creia nu-i puteai afla nici un cusur. V prezint pe Dan, cpitanul meu, cel mai valoros colaborator al subsemnatului i... viitor ginere. Belami rdea i privea admirativ cnd la romnul lui, cnd la cpitan care, chiar i pentru Soare, ncepu deodat s-i schimbe nfiarea. i dispru masca aceea ngrozitoare cu care l primise n ntlnirile de pn atunci i deveni un om de o bonomie i de o blndee cuceritoare. Li se adres direct: Acum, tinere, ai s nelegi nite lucruri miraculoase. i sper c ai s primeti i scuzele mele c n acele mprejurri nu puteam s adopt o alt comportare fa de dumneata. Te felicit din toat inima; in s-mi exprim admiraia c reuisei s devii o adevrat obsesie pentru ntreaga band. Locotenentul se ridic timid i primi complimentul lui Dan n poziie regulamentar. Dobreanu nc rdea. Belami la fel. Cum s-ar spune, ai acionat n familie! observ colonelul Belami. S tii c n-ai greit, romne! Chiar n familie. i ca s te convingi... Se retrase din nou n camera de alturi i reveni nsoit de... fata cu prul negru. V prezint i pe fata mea... logodnica lui Dan. Fa-fata ta, romne? se blbi Belami. Soare cut s-i stpneasc nervii. Toate speranele sale, c fata cu prul negru ar fi simit ceva pentru el, se spulberar ca suflate de vnt. Cobor privirea n podea, ca s nu observe i ceilali ct era de tulburat. Cnd socoti c redevenise stpn pe el i c anulase

dintr-o trstur toate preocuprile i gndurile pe care i fetei, ua se deschise din nou n mod cu totul neateptat, prin care ptrunseser surprizele lui Dobreanu. Privi involuntar ntr-acolo i, de data aceasta, nu-i putu reine de uimire.

le nutrise ua aceea mai mult un strigt

O alt fat cu prul negru, copie fidela a celei care intrase cu puin timp nainte, o frumusee la fel de sclipitoare, n totul nedeosebit de prima, nici mcar ca mbrcminte, ptrunse n camer surznd i se ndrept spre... el. Este cea de a doua comoar a mea, sor geamn a dumneaei, inu s explice colonelul Dobreanu. Locotenentul se fstci de tot, ca un colar prins la tez cu cartea pe genunchi, simi c-l nvluie o fierbineal neobinuit auzindu-i pe toi hohotind i vzndu-i cum l privesc. Fata se apropie curajoas i i atinse umrul cu delicatee, fr s arate c prezena tatlui su ar fi stnjenit-o cu ceva, continund s arboreze acelai surs n care Soare nu tia dac nu se ascunde i o uoar tent ironic. Cit de mult a fi vrut s-i spun totul! Am avut, ntr-adevr, de cteva ori ocazia, dar consemnul tatii a fost strict. n fond, bigui Soare, pe cine am vzut mai nti n faa uii mele? Pe dumneata? Atunci eram eu, zmbi logodnica lui Dan. Iar n casa de pe deal? Atunci era ea, rspunse Dan, artnd spre sora logodnicei sale. Substituirile nseamn c s-au fcut cu mult art, spuse admirativ Belami. Le-am colarizat trei zile, mrturisi Dobreanu. i iertai-m, vru s mai tie Soare, nu exist nici un semn distinctiv, nu se deosebesc cu nimic? Nici un semm... fizic, rosti fata de lng el. Tata ne strig ns pe nume, fr s greeasc. Cum faci asta? ntreb Belami. Ct se poate de simplu! Cea mai mica, adic ea i art spre fata care continua s-l priveasc pe Soare i s-i surd am impresia c este cam ndrgostit... Lucrurile, aadar, snt clare! Misiunea Fata cu prul negru intea, sub pretextul unui film al crui scenariu fusese imaginat cu destul ingeniozitate, fotografierea ntregii zone petroliere de pe Valea Prahovei.

Belami se ls furat de gnduri, apoi continu: Filmul pe care-l dein i pe care l-a sustras locotenentul meu n condiii att de dramatice m-ar fi putut conduce, dac a fi avut mai mult perspicacitate, exact spre aceast concluzie. Nici eu, nici Soare n-am crezut ns la nceput. S m iertai, l ntrerupse locotenentul, clcnd preceptele disciplinei militare, tiind c de data aceasta n-avea nici un motiv s fie trimis la garnizoan. S m iertai, dar pentru mine totul a fost destul de clar nc de la nceput. Hai i nu mai f pe grozavul! Chiar dac domnioara cu prul negru este prezent, n-o s m convingi tu, i n-ai s-i convingi nici pe cei de fa c ai vzut mai limpede dect mine. Vezi, romne, rse Dobreanu, aa greeti tu cteodat. Eu am fost sigur c locotenentul tu bnuiete unde intesc cineatii. tii de cnd? Din clipa, cnd mi-a ncredinat descoperirea sa... hrtia de ambalaj. i mie de ce nu mi-ai spus nimic? Voiam s fiu pe deplin edificat, domnule colonel. S nu v nchipuii c rola am luat-o din alte porniri... Iar dac i-am fotografiat atunci pe cineati, am vrut s tiu dac organele noastre de resort i au n eviden. Deci nu te interesa n chip deosebit dac indivizii au venit s colecteze unele secrete militare legate de manevre... Belami, sincer s fiu, comparnd itinerarul mainii negre cu drumurile i localitile atinse de unitile noastre, nu mi-a fost greu s trag concluzia c exist destul de puine puncte contingente intre aceste rute. Colonelul l fulger cu privirea pe Soare i se ntoarse ncruntat, cu faa spre fereastr, Alt dat s-mi raportezi totul, orice presupunere, ai neles? Ce crezi, ce nu crezi, ce vezi, ce nu vezi, c altfel... iei o pruial s n-o uii... Am neles, fcu Soare cu o min care celorlali te strni hohote de rs. Fata de lng el l pironi cu privirea pe Belami: Parc dumneata i tata ai fi frai, nu colegi. Pn la urm se contamina i Belami de veselia lor. Dar puin mai trziu ncet s mai rd i rosti grav: Rdem, dei tim c asupra rii noastre planeaz o mare primejdie. Armatele lui Hitler stau pregtite, narmate pn-n dini, gata s inunde Europa. Toi amuir. Dobreanu se grbi s risipeasc umbrele care

ntunecar brusc chipurile tuturor, ridicnd sticla de punci, cu intenia s-i serveasc. Logodnica lui Dan i lu sticla, adic mai mult i-o smulse i decret: n seara aceasta noi facem oficiul de gazde. Lmurete-mi nite nedumeriri, romne! Nu neleg, s-mi tai capul, avertismentele primite de ofierul meu. Adic de neles nu este greu, dar cum de reueau s fie att de prompi? Poate ne lmurete mai bine Dan! zise Dobreanu. Cpitanul, a crui nfiare se schimbase radical, ca prin minune, att de neateptat, se simi dator s-i lmureasc: Am crezut, la nceput, c amestecul ncului dumneavoastr n afacerea asta o s ne ncurce grozav socotelile. Era necesar, deci, s fac ceva pentru a-l intimida... Belami zmbi. Gsisei pe cine s intimidai... Ha! Asta-i bun! Soare se simi cumva mndru, dar, simind toi ochii aintii asupra sa, tui stingherit. Da, nu zmbii! Aa am crezut. Cartuele i furtul schiei nu snt ns opera mea, ci a acestor dou sublime domnioare. Fetele fcur o plecciune, mecanic. i Dan, cu o curtoazie demn de un cavaler de operet, se nclin la rndu-i n faa lor. Locotenentul Soare nu mai putu rbda: Tot timpul am avut impresia c nu este ceva serios cu avertismentele astea. Dovad c nu le-am prea luat n seam. Tonul cu care vorbise coninea i o not de maliie, care nu-i scp cpitanului Dan. Acesta i replic cu oarecare ironie: Cred n prezumiile dumitale. La un moment dat am fost convini c interveniile locotenentului Soare ne-ar putea veni n ajutor indirect. n casa de pe deal l-am recunoscut imediat. Am ncetat cu ameninrile... i cu... intimidrile. Iar cu intimidrile? se supr Belami. M scuzai, dar aceasta era credina noastr, inclusiv a domnului colonel Dobreanu. i tu, Brutus? l strpunse Belami cu privirea pe fostul su ef de promoie din liceu. Dan continu: Totui eram ngrijorai s nu peasc ceva... De aceea tot timpul am vegheat i ne-am gndit cum s-l ajutm, astfel ca nici misiunea noastr s nu aib de suferit. n pivnia de la Moreni, de exemplu, cnd lucrurile puteau s ia o ntorstur tragic pentru noi toi mai ales c fata cu prul negru comisese o impruden grav

a fost o adevrat problem cum s-i facilitm scparea. De data aceasta, cel mai mult s-a consumat Flora. Flora... n sfrit, Soare aflase numele ei! i mulumi cu o nclinare a frunii. Felicitri, domnule locotenent, pentru descoperirea fcut la Moreni. De existena acelui loc ascuns nu tiam nici eu. Este explicabil, ncrederea spionilor n mine avea totui limite. Ar fi interesant s ne spui cum ai reuit s ctigi ncrederea spionilor, interveni brusc Dobreanu. Foarte simplu. M-am prezentat drept omer... un vagabond care este n stare s fac orice pentru a ctiga civa argini. O sum mai substanial, bineneles. Asta nu le-am ascuns-o. Iar faptul c leam adus o fat att de frumoas o cuprinse de mijloc pe logodnica sa ca i atitudinea mea brutal fa de locotenent le-a ntrit convingerea c eram omul cel mai potrivit pentru a-i sprijini. i... m rog, noaptea trecut cine mi-a vorbit la telefon? Tot eu, mrturisi Dan. nfiortor a fost pn am reuit s intrm pe circuit. Foarte dibaci telefonitii dumneavoastr! Nu gseam firul n ruptul capului. Apoi, alt greutate: conectarea aparatului. Nu m pricepeam prea bine la aa ceva... Otto, n schimb, era expert. V nchipuii, d-te jos de pe stlp, urc pe matahala de Otto... Ce pcat c n-ai putut vedea mutra lui Otto la gsirea crilor ngrmdite n cutia metalic! mi stpneam cu greu rsul i satisfacia. Ai procedat exact cum doream eu. Aciunea voastr de la conac a fost excepional, inu s precizeze Dobreanu. De altfel, nu m-am ndoit nici o clip c romnul meu.... Hai mai bine s lsm astea! se eschiv Belami, dnd proba unei exagerate modestii. Conacul era unul din sediile lor. Statul major l aveau la Moreni, continu el. Stpnii conacului, care se pare c nu snt strini de misiunea cineatilor, se afl undeva, n occident. Mai dramatic o fost soarta celor ce ngrijeau casa. Dolfy a hotrt, nc din prima zi, s-i reduc la tcere. I-a nchis n beci fr mncare i fr ap. Dac au supravieuit, aceasta o datoreaz Marianei. Ea le-a facilitat evadarea, cu nenumrate riscuri firete. Ne-a izbit lipsa dumneavoastr, domnule cpitan, atunci cnd am sosit la conac. Acum sper c sntei lmurii pe deplin, spuse Dobreanu. i pusesem n gard s dispar. Era cazul, nu?

EPILOG ntr-o dup-amiaz din vara anului 196..., colonelul Soare sttea pe banc, n grdina casei sale, sub fereastra nalt cu geamuri limpezi ca roua. Era duminic, linite, aerul palpita de parfum de petunii i de busuioc. Ceva nedesluit l predispunea la meditaie, l transporta n sfera calm pe care o explorase deseori n clipe de singurtate. Acum colinda din nou imperiul acelei binecuvntate stri de reverie, att de necesar sufletului omenesc, ale crei limite se ntlnesc undeva cu poezia. Alturi, pe banc, un volum de versuri, celebrele Flori ale rului, adunate de Charles Baudelaire ntr-un nemuritor buchet etern proaspt, rmsese deschis la pagina pe al crui frontispiciu sttea scris: Lennemi 1. Soare cunotea pe de rost poezia, dei nu intenionase niciodat s-o nvee pe dinafar, dar o recitea cu un sentiment greu de definit nc din anii liceului ori de cte ori cartea aceasta l chema cu luxuriantu-i tezaur de idei i metafore. Poezia i aducea de undeva, de departe, din mijlocul veacului trecut, un ecou straniu care se rsfrngea n inima lui ca o btaie de clopot. Prima strof l determina totdeauna s lase ncet cartea din mn: Ma jeunnesse ne jut quun tenebreux orage, Travers et l par de brillants soleils; Le tonerre et la pluie ont fait un tel ravage, Quil reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils. 2 Fr ndoial, exista aici ceva din viaa lui, din filozofia lui, din anii rtcii peste neateptate praguri i fgae. Dramatismul acestui catren se suprapunea existenei sale ca un cer ncrcat de nori vinei peste un cmp neted, copleit de verdea. Cu un gest aproape involuntar i trecu palma peste pru-i argintiu. Nu, nu ca pe o arip a btrneii, indiscutabil. Noiunea aceasta ngheat btrneea se afla undeva, naintea lui, la deprtare de cteva decenii poate. Cel puin aa credea el acum, cnd depise cincizeci de ani de via. Mai sigur, asupra scurtei sale scufundri n negurile scepticismului era solitudinea apstoare care preschimbase ncperile casei largi i att de primitoare n adevrate celule de nchisoare. Flora plecase de dou sptmni cu fata la Predeal.
1 Dumanul 2 Amara tineree mi-a fost ca o furtun, Rareori strbtut de raze aurii; Iar tunetul i ploaia btndu-m-mpreun Mi-au srcit grdina de fructe rumenii.

Din starea aceasta de semiamorire l trezi telefonul. Se ridic greoi, ntrebndu-se cine s-l caute. Recunoscu imediat vocea ofierului de serviciu care l chema de urgen la unitate. O ntmplare deosebit. Nu putea s raporteze telefonic. Comandant de regiment fiind, nu gsi c este cazul s-i arate subalternului su ct de mult l strnise aceast chemare mai puin obinuit, cum l deteptaser la realitate cele cteva cuvinte ale ofierului. Repeziciunea cu care se mbrc trda o vigoare bine conservat. Uit de Baudelaire, de catrenul care-i tulburase n aceast dup-amiaz sufletul, volumul nsui l uit pe banc. Cnd autoturismul unitii stop n faa porii, cobor n fug scrile. Ardea de nerbdare s-l ntrebe pe militarul de la volan, un caporal scund, cu o figur mpietrit, dac tie ceva, dar gsi de cuviin c nu era cazul s se arate prea curios fa de osta, chiar dac acesta ar fi fost n cunotin de cauz. O s plou, ce zici? ntrebarea i venise pe buze cine tie de unde. Nu cred, rspunse impasibil caporalul, care, cunoscnd prea bine firea comandantului su, acceler viteza. Soare i mulumi n gnd. Cum se simte mama dumitale, ai mai primit vreo veste de acas? Destul de ru, tovare colonel. Tot restul drumului tcur. Militarului nu-i scp nelinitea comandantului su i l admira n sine pentru modul perfect n care acesta tia s i-o ascund. Ofierul de serviciu l atepta la punctul de control. Dintr-o privire, Soare remarc ncordarea de pe chipul acestuia, gesturile forate. Nu mai gsi timp s rspund la salut, fapt care i se ntmpia foarte rar. Ce este, Bdulescule? Ofierul, un locotenent-major nalt i drept ca un stlp, mai mult eapn, art spre un tnr locotenent negricios care atepta n poziie de drepi lng castanul uria de la intrarea n pavilionul-comand. Locotenentul prea calm, poate era un calm disimulat, dar colonelului nu-i scp acest amnunt. S trii, tovare colonel! Permitei-mi s v raportez confidenial. Hai n cabinetul meu, Toma! Cnd intr n cabinet, mai avu nc stpnirea de sine s deschid larg fereastra i s-l invite pe locotenent s se aeze. Raportez c acum o jumtate de or doi turiti strini au fost

surprini de soldatul Roea n timp ce fotografiau remizele i parcul de maini. Doi strini?! Turiti? Remizele? Ce cutau pe drumeagul din spatele cazrmii? Hm! Nu i-ai ntrebat? nc nu. Cum? sri ca ars colonelul. V-am ateptat, s venii. I-am reinut. Asta e bine. Rsufl uurat. Unde snt? Adu-i aici... Nu cumva au fcut-o fr intenie? Mai snt i curioi, dar alii o fac din porniri foarte precise. Ai anunat organele de securitate? Da, tovare colonel. Cei doi strini intrar. Unul era deirat, pleuv, cu faa congestionat, trecut de cincizeci de ani, cellalt scund, de un blond ters, foarte tnr. Cel n vrst vorbea destul de bine romnete. Domnule colonel, protestez cu energie. M voi adresa ambasadei... Am fost oprii cu fora, bruscai... Soare le examina fulgertor inutele impecabile: nimic nu arta c ar fi fost tratai cu brutalitate. Domnilor, li se adres, ridicndu-se n picioare, nu am intenia s v prezint scuze nainte de a m convinge despre ce este vorba. V asigur ns c o voi face ndat ce voi constata c motivul reinerii dumneavoastr a fost nentemeiat. V mai asigur c, n aceast situaie, am s iau chiar eu unele msuri disciplinare. l privi pe cel n vrst. Observ c vorbii bine limba romn. Dovad c sntem prietenii acestei ri i c n-am venit cu gnduri dumnoase. i totui ceva s-a ntmplat. Ceva nedorit, desigur. Nu s-a ntmplat nimic, n afar de faptul c am trecut pe aici i c, din cauza suspiciunii ofierilor dumneavoastr, am fost reinui pur i simplu cu samavolnicie. Dumneavoastr ce avei de spus, tovare locotenent? Tovare colonel, militarul i-a surprins n clipa cnd au oprit maina i fotografiau cazarma. Minciun! Am oprit maina pentru cteva clipe s fotografiem un plop. Un plop i cerul... Att! Soare nu-i putu reine o tresrire. Chipul i se color deodat n rou aprins, minile i fur cuprinse de un tremur uor. Le duse la spate, pentru ca strinii s nu observe. Tremurul i se rspndi n tot trupul. Trsturile celui mai n vrst i renviau nite amintiri. Nu mai

putu scoate nici un cuvnt. i muc buzele, apoi prinse tamponul i-l strnse cu putere. Ridic privirea spre cei doi strini. Turitii, dezorientai de tcerea brusc a colonelului, se artar uimii i nedumerii n acelai timp. Aparatul de fotografiat! ceru Soare locotenentului. Poftii! Strinul cel tnr se repezi i-l nfac mai nainte ca locotenentul s-i dea seama c ar fi posibil o asemenea cutezan. N-avei dreptul s confiscai un obiect care nu v aparine, spuse strinul pleuv, lund de la cel tnr aparatul i vrndu-l n buzunar. Nu, nu-ncercai s voalai filmul, domnilor. Ar fi o nesocotin, care ar putea s aib urmri neplcute. Cnd cei doi strini se ateptau mai puin, locotenentul Toma prinse braul celui mai vrstnic ca-ntr-un clete, i-l rsuci, i cu o micare surprinztoare i scoase aparatul de fotografiat din buzunar. Colonelul nu pru surprins de aceast ntorstur. Studie aparatul n fug, apoi l introduse n sertar. Mi se pare c n-ai procedat ca nite gentlemeni, le spuse mustrtor celor doi. Iat de ce acum snt mai mult dect convins c militarul nostru nu s-a nelat. Vom cere s se ancheteze cazul... E o ruine... Bineneles, avei libertatea s-o facei! Nimeni nu v poate opri. nainte de asta, avem de ndeplinit ns o.. mic formalitate. Filmul va fi developat. Dac este adevrat c v plac att de mult pomii din curtea cazrmii noastre dei lng remizele noastre nu se afl nici un plop vei primi totul napoi: aparatul, filmul i, bineneles, o recomandare: aceea de-a nva s recunoatei mai bine un obiectiv turistic de unul militar. Dar, apropo, ce naiba v-a adus pe drumeagul acesta de ar? Nu se afl nici un indicator c ar fi un drum interzis. Nu-i aa? Pcat, domnilor! Snt multe, nenumrate locuri n Romnia unde ai fi putut fotografia n lege, ct ai fi poftit i tot ce ai fi dorit. Dar aici... De unde voiai s tim c aici este cazarm, atta vreme ct la intrare nu scrie? Deci ai vzut c nu scrie! zmbi Soare. ntr-adevr, este i asta o ntrebare. Pe viitor vom avea grij s punem un indicator mare cu tot ce v intereseaz. N-ar fi bine? Degeaba ncercai s fii ironic, domnule colonel, v asigur c o s pltii aceast atitudine, i nc scump de tot. Fii convins... Domnilor, vei fi condui ntr-un loc unde o s v linitii

spiritele. Cred c avei nevoie. Imediat vor sosi aici cei ce au datoria s va acompanieze. Vei atepta extrem de puin. S tii c developarea nu dureaz prea mult... Dup aceea vom putea pleca? Absolut. Vei pleca, indiscutabil. Vorbise n bobote comandantul? Locotenentul Toma nelegea bine ce voise s spun colonelul. l auzi, pe neateptate, punndu-i strinului n vrst o ultim ntrebare: Domnule, iart-m c nu-i cunosc numele, vreau s te ntreb ceva... Ai mai fost vreodat n Romnia? Strinul se pierdu de tot, ncerc s biguie ceva, dar chiar n clipa aceea se auzir bti n u. Locotenentul Toma deschise, apoi raport colonelului Soare: Tovare colonel, au venit! Ajuns acas, Soare se dezbrc n grab, i reaminti c lsase pe banc Florile rului, cobor n grdin i lu volumul pe care-l puse la locul lui n bibliotec pentru c se vestea ploaie, i, fr s tie cum, se trezi n faa oglinzii. Se privi i constat, stupefiat, c nu se mai recunoate. Era chipul lui sau al unui tnr locotenent de douzeci de ani care-i zmbea de undeva, din negura timpului? i se petrecu un fapt uluitor: totul se terse din jurul lui, interiorul camerei auster mobilat, fotografiile nrmate i tablourile de pe perei, uniforma de colonel pe care nc n-o pusese n ifonier. Paii l purtar pe strzile unui orel de provincie cu case mici, abia ivite dintre pomi i flori, cu aer proaspt, cu linite prelungit, binefctoare, cu trectori rari, preocupai. Auzi pn i clinchetul durielor de la pinteni, apoi nite bti ntr-o u... Se trezi ca dintr-un vis, i deschise. Era locotenentul Toma.. Bine-ai venit, mnzule! Ce veste-poveste? Tovore colonel, filmul a fost developat. i, i? Nu m fierbe! Cazarma noastr apare n toate detaliile. Nici mcar o frunz de... plop! Eram convins. Nu m-am ndoit nici o clip c militarul a vzut bine. Am o ncredere fr margini n ochii copiilor mei. i... domnii turiti? Deocamdat nu vor s recunoasc nimic, dei n portbagajul mainii lor s-au gsit i alte lucruri interesante. Trebuie s ne explice o mulime de amnunte. Colonelul Soare zmbi mulumit. Pn trziu dup miezul nopii, locotenentul l ascult pe Soare care-i citi o poveste scris de el, cu nite ntmplri petrecute n urm cu muli ani, al cror teatru de

aciune era Valea Prahovei. Nu tiam c avei preocupri de acest fel, mrturisi tnrul ofier, cnd Soare termin de citit manuscrisul. Aadar, totul s-antmplat n realitate, de vreme ce ai pstrat numele autentice. E o ntmplare trit, mnzule! I-am promis Florei, soiei mele, c la rentoarcerea ei am s-i fac o surpriz. i n-am vrut s nu m in de cuvnt! ____________