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1.

PARTE 1

El MIG-29 en Alemania del Este

Durante la Guerra Fra Alemania era la lnea fronteriza donde las Superpotencias se enfrentaban. Y dado que Alemania se convertira en el teatro principal de operaciones si la Guerra Fra se volva caliente, la OTAN concentraba lo mejor de sus fuerzas en este escenario, preparadas para resistir el avance blindado de hasta cinco ejrcitos de tanques soviticos. Del otro lado de la Cortina de Hierro la URSS concentraba sus unidades mejor equipadas, entrenadas y efectivas en Alemania del Este. Si hubiera habido una guerra las tropas de elite terrestres seran apoyadas por lo mejor que la Fuerza Area Sovitica (VVS) tuviera. Aviones especializados en la supresin de defensas hubieran creado hoyos por donde masivas formaciones de cazabombarderos y bombarderos hubieran pasado. En el corazn de estas unidades se encontraba el 16 Ejrcito Areo basado en Alemania y con cuartel general en Zossen, cerca de Berln. Esto provea al Grupo de Fuerzas Soviticas en Alemania de una fuerza area tctica propia. En el pasado ha sido criticado el sugerir que el rol primario del 16 Ejrcito Areo era la disuasin (al menos en los ltimos aos) y por sugerir que la poltica sovitica era dictada por una irrazonable, pero genuina, paranoia, por el miedo de ser atacados o subyugados econmicamente por el Oeste. Desde el punto de vista de Stalin, su rgimen haba sido insultado por la prensa occidental hasta la invasin alemana de 1941, y la alianza de la URSS con los Aliados Occidentales haba sido una cuestin de conveniencia, una decisin con algo de cinismo necesaria para derrotar al enemigo en comn. Despus de 1945 Stalin observ como los Aliados combinaban y reconstruan sus zonas de Alemania, en lo que vio una directa y provocativa contravencin de los acuerdos de guerra. Quizs hubo polticos en Rusia que crean que la expansin del comunismo era su deber sagrado, incluso algunos que hubieran presionado por acciones militares contra el Oeste y la OTAN. Pero no es menos cierto que estas actitudes jams fueron mayoritarias y que para los 80, la mayora de los rusos se vean a s mismos como vctimas de la hostilidad, guerra econmica e imperialismo Occidental. Pero en el Oeste todava hay quienes, al intentar dar una explicacin de las complejas actitudes de la URSS, ven un apologismo de eso y prefieren verla como un genuino Imperio del Mal con la intensin de dominar al mundo y subyugar militarmente al Mundo Libre. Es cierto, que el plan del Pacto de Varsovia en Europa estaba basado en un ataque masivo sobre la OTAN, pero era la respuesta a un ataque de la OTAN que se esperaba siguiera a la agona del Capitalismo. Los documentos que han salido a la luz despus de la reunificacin alemana muestran como hubiera sido una guerra en los 70. El conflicto hubiera

comenzado con un ataque nuclear masivo sobre las instalaciones de la OTAN en Alemania. La frontera holandesa fue marcada como el lmite operacional y estratgico de los ataques nucleares utilizando algo as como 320 cabezas nucleares. La URSS presumiblemente esperaba que la respuesta nuclear de la OTAN tuviera limitaciones geogrficas similares. Los ejrcitos del Pacto de Varsovia hubieran combatido con sus equipos NBQ ocupando toda Alemania en tres das llegando hasta el Canal de la Mancha y los Pirineos. El Pacto de Varsovia incluso imprimi y almacen una moneda de ocupacin para reemplazar al Marco Alemn, junto con 300.000 documentos de identidad para administradores de Alemania del Este que tomaran el control de la Vieja Alemania del Oeste. Incluso disearon cientos de medallas de la invasin!!! Para los 80 se enfatizaba en tcticas defensivas y el uso de armas convencionales, pero cuando un oficial de Alemania Oriental fue preguntado por un oficial del Bundeswehr sobre sus planes defensivos, el Alemn Oriental simplemente contest: Antwerp!(Amberes!). Pero el uso primario de armas nucleares fue abandonado en una etapa temprana, poniendo ms importancia en la neutralizacin del poder areo de la OTAN. En 1987 Gorbachev declar explcitamente que el Pacto de Varsovia jams conducira operaciones ofensivas a menos que fuera atacado, garantizando el no uso del primer ataque con armas nucleares y renunciando o negando cualquier reclamo territorial en Europa o cualquier otro lugar. Las fuerzas rusas en Alemania Oriental continuaban utilizando unas 1.000 barracas, aeropuertos y otras instalaciones que cubran el 10% del territorio de la Repblica Democrtica Alemana, y para octubre de 1990 inclua 363.690 militares, 5.880 tanques, 698 helicpteros de combate y 625 aviones de combate. Los cazas siempre disfrutaron de una desproporcionada preferencia en el 16 Ejrcito Areo, ya que tenan la vital misin, en tiempos de paz, de interceptar los vuelos de reconocimiento occidentales y realizar misiones defensivas y ofensivas en tiempos de guerra. El MIG-29 comenz a reemplazar al MIG-23 (y algunos MIG-25) desde enero de 1986, reequipando regimientos areos en Wittstock, Putnitz (Damgarten), Zerbst, Kothen, Merseburg, Nobitz (Altenburg), Alt Lonnewitz, y Eberswalde (Finow) para 1989. Un regimiento areo todava retena MIG-23 para cuando los soviticos comenzaron a retirarse de Alemania Oriental. El multirol MIG-29M fue diseado especficamente para cumplir los requerimientos del 16 Ejrcito Areo, podra haber reemplazado al SU-17 y MIG-27, as como a los MIG-29 de primera generacin. Mientras aparentemente reequipaba a sus unidades con un caza defensivo, el 16 Ejrcito Areo incrementaba dramticamente su capacidad de ataque ofensivo, SEAD, y ataque areo cercano (CAS). Pero los planes entraron en crisis el 7 de noviembre de 1989 con la cada del Muro de Berln. Mientras el retiro sovitico se organizaba y comenzaba, las unidades de MIG-29 continuaban realizando sus misiones de instruccin normales, pero oficialmente la Guerra Fra haba terminado.

Cuando las dos Alemanias se reunificaron el 3 de octubre de 1990, el 16 Ejrcito Areo comprenda los Cuerpos Areos Tcticos del Norte y del Sur. El cuerpo del Norte controlaba a la 16 Divisin de Cazas de la Guardia, con cuartel general en Putnitz, y al 125 Divisin de CazaBombarderos con cuartel general en Rechlin. Contaba con tres regimientos de MIG-29 en Wittstock, Putnitz y Eberswalde, y dos regimientos de cazabombarderos de SU-17 y uno de MIG-27. El cuerpo del Sur contralaba otra divisin de cazabombarderos (la 105 IAD) con tres regimientos de MIG-27, y dos divisiones de cazas. La 6 Divisin de Cazas de la Guardia en Merseburg contaba con regimientos con MIG-29 en Alt Lonnewitz, Merseburg y Nobitz mientras que la 126 Divisin de Cazas de la Guardia en Zerbst contaba con regimientos de MIG-29 en Zerbst y Kothen y un regimiento de MIG-23 en Altes Lager. Otras unidades incluan divisiones de transporte y reconocimiento y dos regimientos Shturmovik. Todos los helicpteros de combate pertenecan a la aviacin del Ejrcito. 1. PARTE 2

Con el 968 Istrebeitelnyi Aviatsionnaya Polk - Regimiento de Aviacin de Caza

Una de las unidades pertenecientes al 16 Ejrcito Areo era el 968 IAP. Su base area desde 1989 hasta su retiro el 8 de abril de 1992 era conocida por la OTAN como Altenburg (para la VVS era Nobitz) en el sur de Alemania Oriental. Oculta al borde de un espeso bosque, AltenburgNobitz estaba localizada en la parte ms oriental de Turingia, a solo 40 millas (64,5 km) al norte de la frontera Checa y a 15 millas (24 km) al nor-oeste del Karl-Marx-Stadt. Fue utilizado como base area durante la Primera Guerra Mundial (como Altenburg) fue extensamente reconstruido y modernizado antes de ser nuevamente utilizado en 1936. En la Luftwaffe la base fue base fue utilizada por unidades de bombardeo, entrenamiento y caza nocturna hasta caer en manos soviticas en 1945. Los rusos reconstruyeron extensamente la base, expandiendo la pista y mejorando las instalaciones, aunque retuvieron edificios de la era nazi para su propio uso. Por ejemplo, algunos hangares, an tienen los avisos de seguridad y de no fumar en alemn en el tpico estilo teutnico que utilizaba la Luftwaffe de Hitler. La base recibi una sucesin de cazas, aviones de reconocimiento y cazabombarderos hasta que fue utilizada por el 296 APIB y sus MIG-27 reemplazada a su vez por el 968 IAP y sus MIG29 a partir de 1989. Como cualquier otra unidad de la Aviacin Frontal equipada con MIG-29, el regimiento contaba originalmente con tres escuadrones, el primero con los mejor calificados y ms experimentados pilotos. Este escuadrn era el responsable de la instruccin de combate areo de todo el regimiento y

tambin tena la responsabilidad del ataque nuclear. El segundo escuadrn tena una misin secundaria de ataque convencional mientras que el tercero era el escuadrn de instruccin con los instructores del regimiento y los pilotos menos experimentados. Para 1990, algunos regimientos soviticos en Alemania Oriental fueron reducidos a dos escuadrones, con la misin de entrenar a los cada vez menos pilotos de primer despliegue pasando al segundo escuadrn y su tercera eskaldriya reducida y equipada con los biplazas del regimiento.
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PARTE 3

MIG-29: Ataque Nuclear

Durante la Guerra Fra, por lo que se ha podido averiguar, todos los regimientos de MIG-29 tenan la misin secundaria de ataque nuclear. Los pilotos del primer escuadrn de cada regimiento eran especialmente entrenados en tcnicas de lanzamiento de armas nucleares, y como realizar los complejos procedimientos sin los cuales las armas no seran activadas. Estos pilotos reciban evaluaciones malchi-malchi (silenciosas) separadas de sus compaeros de ataque convencional, pero igualmente deban ser totalmente efectivos en los otros roles del regimiento. Las bases de MIG-29 tenan un discreto depsito de armas nucleares, protegido por una fuerza dedicada de soldados que no respondan al mando local de la Aviacin Frontal sino al Comando de las Fuerzas Estratgicas en Mosc. Esta capacidad nuclear era practicada con bastante frecuencia, con los aviones con capacidad nuclear de los regimientos siendo cargados y descargados al menos dos veces por mes. Esto siempre era practicado en forma encubierta y durante la noche para evitar llamar la atencin de los satlites de EEUU. Un poco menos frecuentes eran las misiones simuladas completas que eran evaluadas y cronometradas con mucha atencin. La alarma nuclear, activada directamente desde Mosc tena un sorprendentemente sonido inocuo pero generaba una reaccin inmediata. Bajo condiciones normales un regimiento tena de 130 minutos para lanzar su fuerza de ataque nuclear, un tiempo aparentemente largo pero que era necesario para llevar a cabo todos los procedimientos, chequeos y rechequeos obligatorios. Este tipo de misin requera virtualmente la participacin de todo el regimiento. Mientras los pilotos de ataques y los de escolta realizaban el prevuelo y sus aviones eran armados y cargados con combustible, el tercer escuadrn despegaba para montar patrullas areas de combate sobre la base. La instruccin de los pilotos menos experimentados continuaba cuando el paquete de ataque abandonaba la vecindad de la base. En el rol de ataque a un regimiento entero tpicamente se le asignaba atacar cuatro objetivos relativamente cercanos (probablemente bases areas) asignando dos aviones (y dos armas nucleares) a cada objetivo. En el rol de ataque nuclear cada MIG-29 poda llevar una sola bomba RN-40 de 30 KT en un piln especialmente preparado. Los ochos aviones de ataque perteneceran al primer

escuadrn, con el resto del escuadrn y el segundo escuadrn volando como escoltas y realizando misiones de barrido de cazas (fighters sweeps) por delante de los aviones de ataque. Uno de los principales roles del barrido era destruir las plataformas AWACS. Mientras los pilotos hacan el prevuelo, el personal de tierra cargaba los MIG-29 con una siniestra bomba gris y negra de 1,83 metros. En un ejercicio el reloj hubiera sido detenido mientras las armas hubieran sido rpida pero cuidadosamente retiradas y reemplazas por rplicas. Mientras tanto el Jefe de Operaciones retirara las rdenes codificadas y los cdigos de su caja fuerte de seguridad. El Subjefe de la unidad recibira sus rdenes de ataque nuclear contenidas en un maletn negro y las herramientas necesarias para realizar todos los procedimientos de armado y autentificacin. Cuando los pilotos de ataque llegaban a sus aviones estaran acompaados por su jefe de tripulacin y un oficial del destacamento de seguridad del almacn nuclear con la caja de cdigos de armado y autentificacin conectada a la bomba. Una vez en la cabina, con la radio encendida, el piloto abrira el sobre y extraera las dos tarjetas con los cdigos de armado y lanzamiento. Luego esperara escuchar la clave secreta de la misin escrita en la primera tarjeta por la radio. Sin esto el procedimiento terminara aqu. Luego de recibir el cdigo correcto, los pilotos chequearan utilizando contraseas especficas. Nuevamente si se reciba una contrasea equivocada la torre de control detena todo el proceso. El cuartel del regimiento transmitira una secuencia de 9 nmeros que el piloto deba introducir en la segunda tarjeta. Entonces el piloto deba restar los nmeros recin escritos de los que figuraban en la misma. Si apareca un 9 (nueve) o 0 (cero) el procedimiento resultaba invlido y se detena. Los nmeros recibidos por el piloto eran directamente transmitidos desde Mosc. Mientras tanto el oficial de seguridad nuclear realizaba por un procedimiento similar desde una lnea de seguridad separada. Luego el piloto y el oficial de seguridad compararan los nmeros obtenidos. Si haba alguna disparidad el proceso era detenido. Pero si coincidan, el jefe de tripulacin introduca los nueve nmeros en la caja de cdigos, y si eran correctos, la bomba quedaba armada. Ms de un error en el ingreso de los nmeros y la bomba se rehusaba a armarse. El procedimiento aseguraba que una misin nuclear poda ser lanzada con la total aprobacin del mando militar y civil previniendo cualquier tipo de Dr. Strangelove escenario realizado por un general o poltico renegado. Ha sido sugerido que sistema de verificacin y armado de las armas nucleares utilizado desde los 70 estaba basado en alguna medida en el utilizado por la USAF. Esto pudo ser obtenido mediante pilotos con instruccin nuclear capturados en Vietnam y que siguen figurando como MIA (Desaparecido En Accin) hasta el da de hoy. Las misiones de ataque nuclear seran realizadas a muy altas velocidades y a muy baja altitud resultando en un radio tctico reducido. La bomba, frenada por paracadas, sera lanzada mediante TOSS cuando el avin llegara a 120 de un loop, habiendo trepado desde 600 ft (183 metros) hasta los 3.600 ft (1.100 metros). Con filtros especiales en el casco y el HUD, el piloto estaba relativamente bien protegido contra la contaminacin, pero era sabido que todas

las computadores de abordo seran quemadas por la EMP (Pulso Electro Magntico). El piloto volvera a la base utilizando instrumentos analgicos y compas magntico. 1. PARTE 4

ALTENBURG-NOBITZ, 6 de Mayo de 1991

Hoy volaremos una misin de entrenamiento en un par de MIG-29 pertenecientes al 968 IAP. Estos aviones son Fulcrum-A de las primeras versiones que han sido modernizados y equipan al segundo escuadrn. El avin tiene cdigos numricos amarillos, remarcados en azul y normalmente la insignia de la unidad consiste en una estrella roja con alas azules. Esta insignia solo se aplica en los costados de la nariz, deriva de la utilizada por el 3 Cuerpo Areo Independiente durante la Gran Guerra Patritica en sus YAK1Ms, YAK-7s y YAK-9s. El avin lder estar al mando de uno de los pilotos novatos de la unidad, un individuo real que actualmente vuela el SU-27 en Lipesk, al que nos referiremos por el sobrenombre de Harry y no por su nombre verdadero de Dmitri dado que nos ha pedido no publicar su apellido. Harry es representativo de los pilotos de MIG-29 en Alemania Oriental. En ese entonces Harry era un teniente, en su segundo turno en la frontera y aunque era operacional y totalmente competente a los mandos del MIG-29, luca las alas de Piloto de Segunda Clase, a dos pasos de completar la instruccin para recibir las alas de Piloto Sniper, insignia que al da de hoy utiliza. Los pilotos rusos se graduaban con alrededor de 230 horas de vuelo y 550 salidas en sus libros de vuelo y utilizan una insignia consistente en unas alas con un simple escudo azul en el centro. En un regimiento frontal los pilotos sin calificacin son de poca utilidad y no son capaces de realizar misiones como miembros productivos de la unidad. Para convertirse en un Piloto de Tercera Clase los oficiales jvenes necesitan tener un total de 350 horas de vuelo y 600 salidas, lo que normalmente lograban un ao despus de arribar a un regimiento frontal. Esta calificado para realizar misiones de combate diurnas, con una visibilidad mnima de 1.5nm (3km) y una nubosidad mnima de 1.500ft (457metros), el Piloto de Tercera Clase poda volar en formaciones desde 4 a 16 aviones (desde un zveno o patrulla hasta un escuadrn completo). Los pilotos ganaban el rango de Piloto de Segunda Clase luego de 3 aos, con un mnimo de 450 horas de vuelo y 770 salidas en sus libros de vuelo. Ganar las codiciadas alas con el 2 rojo es reconocido como un paso particularmente difcil, que incluyen exmenes escritos y demostrar habilidades para vuelo nocturno y por instrumentos. Un piloto de Segunda Clase es un piloto listo para el combate, calificado para volar de da o de noche, para realizar alertas de despegue inmediato, ataque a tierra y combate maniobrado y vuelo por instrumentos ( con la misma visibilidad mnima diurna de la Tercera Clase y la nubosidad mnima de 750ft [230metros]). Los pilotos de Segunda Clase reciben

bonos salariales (Paga Efectiva de Vuelo) que van desde el 15% hasta el 25% del salario base y que comienzan a recibir un ao despus de obtener la calificacin. En otros tiempos, este era el momento en que los pilotos se convertan en miembros del Partido Comunista. Los regimientos soviticos en Alemania Oriental incluan una mayor proporcin de pilotos con alta graduacin que las otras unidades de la Aviacin Frontal. El rango de Piloto de Primera Clase requiere un mnimo de 550 horas de vuelo y 1.200 salidas, y usualmente se consegua luego de unos 6 aos de servicio en una unidad frontal. Los Pilotos de Primera Clase tienen una condicin climtica diurna/nocturna con una visibilidad de menos de una milla (1,6km) y una nubosidad de 450ft (137metros). La mayora de los pilotos esperan llegar a ser Pilotos de Primera Clase pero solo unos pocos logran alcanzar el siguiente escaln, utilizar las codiciadas alas de Piloto Sniper. 1. PARTE 5

Motivacin y Moral

Joven y altamente motivado, Harry disfruta de su trabajo y el acceso a bienes de consumo que le permite su puesto en Alemania Oriental. Con la cada del Muro de Berln, el ya no es un miembro de una elite privilegiada mientras el Grupo de Fuerzas Soviticas en Alemania era una fuerza de ocupacin. Mientras la retirada de las fuerzas soviticas toma forma, el propsito de la presencia rusa es constantemente puesta en duda. Pero Harry no considera que la retirada es evidencia que su nacin ha perdido la Guerra Fra. En vez de eso el ve que la larga presencia sovitica provey de una disuasin a la agresin de la OTAN, que mantuvo la paz en Europa desde el fin de la Gran Guerra Patritica. Esta contento que la Guerra Fra termin, y tiene mucho ms en comn con sus contemporneos pilotos de F-16 en Hahn o Spangdahlem (por dar un ejemplo) de lo que muchas personas pueden pensar. Alexander Zuyev (el piloto de MIG-29 que deserto a Turqua) admiti que escuchaba msica rock occidental durante los despegues con postcombustin, preferentemente los Rolling Stones. Claramente los pilotos soviticos son tan conservadores en sus gustos musicales como la mayora de sus contrapartes occidentales: Nada de Hip-Hop o Reggae aqu! En un show areo en Eberswalde-Finow, un piloto sovitico le haca burlas a unas chicas estadounidenses que queran sacarse fotos con sus novios: No, tu no lo quieres a l. Yo soy ms como Tom Cruise, no?, en un casi impecable ingls. Restricciones al vuelo bajo, vuelo nocturno, llevar armas vivas y al alcance de las mismas han sido impuestas desde el colapso de Alemania Oriental, y los vuelos son co-coordinados con el cuertal general en Zossen (que ahora tiene una unidad husped de la Luftwaffe para coordinacin del espacio areo). La cantidad de vuelos tambin ha sido reducida y los pilotos no siempre vuelan los dos das de la semana aunque sus bases an realizan operaciones. Nadie sabe qu pasar con el

regimiento cuando finalmente regrese a Rusia, si al volver tendr una vivienda o una tienda, pero mientras tanto, todava hay misiones de entrenamiento que volar y la moral se mantiene alta. Las condiciones de vida son primitivas, si un piloto cuenta con agua corriente en su departamento (y con la posibilidad de afeitarse en su propio cuarto) sera considerado como un caballero ingls. Como la Guerra Fra lleg a su final y los recortes en la defensa comenzaron, la moral en las fuerzas soviticas decay. El suelto, erosionado por una galopante inflacin demoraba meses en cobrarse, mientras que la corrupcin, drogas, abuso de alcohol y la evasin de la conscripcin se convirtieron en problemas serios. Incluso en el Grupo de Fuerzas Soviticas es claro que hay problemas, como el personal no comisionado vendiendo equipo desde pistolas hasta camiones (incluso en un caso un lanzador de misiles Scud!) en el mercado negro. Pero mientras muchos creen en la imagen propagandstica de los pilotos soviticos mal entrenados, borrachos, cuya moral esta a un nivel bajsimo, la verdad es bastante diferente. En la Aviacin Frontal (casi como en cualquier arma area) los pilotos son una elite, y como tales tienen sus propias leyes. En la sociedad sovitica, los pilotos militares disfrutan de un gran respecto y de muchos privilegios, incluso mejor comida y mejor atencin mdica que la KGB y autoridades del partido). Son cuidadosamente seleccionados y tienen que lograr y mantener una ms alta condicin fsica que los pilotos de fuerzas areas occidentales. Ningn piloto sovitico puede continuar volando aviones de 4 generacin si necesita anteojos o incluso si su visin cae por debajo del prescripto nivel de perfeccin. Ninguna nacionalidad en el mundo disfruta emborracharse, rer y cantar canciones patriticas como los rusos pero los pilotos soviticos mantienen sus momentos de diversin fuera de los tiempos de instruccin, ya que reciben penalizaciones graves si no respetan la estricta regla de 36 horas entre la botella y la palanca de mandos. Este es un perodo extraordinariamente largo de abstinencia comparado con el de la OTAN. Beber una cerveza el mismo da de una salida acarrea un prolongado tiempo en tierra y una dura accin disciplinaria. En algunos regimientos beber est prohibido durante todo el perodo de instruccin de vuelo, lo que suele durar todo un mes incluidos los viernes a la noche y fines de semana largos. Los doctores de la Fuerza Area hacen su mejor esfuerzo recomendando el sueo necesario y un perodo mnimo de 45 das de vacaciones. Incluso los pilotos reciben recomendaciones de abstenerse de relaciones sexuales durante los ciclos de instruccin de vuelo! 1. PARTE 6

Da de Vuelo

En un da de vuelo como hoy, los pilotos del regimiento se levantan a las 5.30hs de la maana con tiempo para disfrutar lo que eufemsticamente se ha dado en llamar desayuno ligero de salchichas, huevos y queso. Despus del desayuno los pilotos toman su arma personal, una Makarov 9mm en el 16

Ejrcito Areo. En tiempo de guerra se pueden llevar incluso armas ms pesadas, se puede cargar un AK-47 o AK-74 en un compartimiento del asiento de eyeccin. Lo siguiente en la rutina diaria de los pilotos es una revisacin por parte del mdico del regimiento. Este examen incluye temperatura, pulso, respiracin y presin sangunea y en algunos aspectos es equivalente a la revisacin anual de algunos pilotos occidentales. Es de imaginarse que una resaca sera difcil de ocultar! El da de vuelo propiamente dicho comienza con una reunin prevuelo general con el meteorlogo del regimiento dando una breve descripcin de las condiciones meteorolgicas actuales y las previstas en la base area y en el rea local. Una segunda reunin de actualizacin meteorolgica se realiza antes de las salidas de la tarde. Luego el oficial tctico marca los objetivos de las misiones del da, entrando en algn que otro detalle. Normalmente los pilotos ya volaron la misin planeada varias veces en el simulador, especialmente a partir del momento que el tiempo de vuelo fue recortado como resultado de la crisis econmica. En algunos regimientos se sigue la costumbre de recorrer elementos de la misin en la rampa. La reunin prevuelo de la maana tambin puede incluir al comandante del regimiento y una reunin informativa completa de los controladores del GCI con las asignaciones de vectores y altitudes. Luego los pilotos confirman los cdigos IFF del SRZO y los radiollamados tcticos. Despus de un tiempo cada piloto cambia su radiollamado para mantener la seguridad. Los radiollamados son numricos antes que alfanumricos, y consisten en un prefijo de dos dgitos (utilizados para llamadas iniciales a una estacin de control en particular) con un sufijo de tres dgitos que usualmente sirve como radiollamado completo. La reunin prevuelo general termina dejndole suficiente tiempo al comandante de escuadrn para hablar individualmente con cada piloto de la primera oleada, marcndole sus necesidades particulares de instruccin, defectos y otros requerimientos. En un da de vuelo, la actividad es frentica, con el objetivo de lanzar tres oleadas antes del medioda alrededor de las 13.00hs con la merienda despus que la primera oleada aterriz. Los pilotos normalmente vuelan en dos de las oleadas y a veces en las tres. La reunin postvuelo general y las reuniones postvuelo individuales se realizan despus del almuerzo, con una menos intensa actividad de vuelo por la tarde. El ltimo vuelo del da normalmente aterriza a las 16.00hs. Siempre se la nombra Krainiye y nunca Posledniye (ltimo) dado que los rusos son extremadamente supersticiosos. Por la misma razn el cdigo regimental 13 normalmente no es asignado. Para fines de los 80, especialmente en el 16 Ejrcito Areo, el tiempo que antes utilizaban los pilotos para realizar estudios polticos fueron reemplazados con estudios de manuales de vuelo y de tctica, publicaciones de seguridad area y reportes de inteligencia. Aunque los regimientos siguen teniendo Zampolits (oficiales polticos) su rol generalmente ha cambiado, poniendo nfasis en el bienestar, la enseanza de estrategia y tctica enemiga, o actuando como oficiales de seguridad area.

Cuando conoc a Harry en Altenburg le mostr la ltima edicin del World Air Power Journal que recientemente haba editado. Su reaccin me dej sin palabras: Ya lo le. Es muy bueno. 1. PARTE 7

Preparando el Despegue

Tomamos nuestros cascos y los trajes anti-Gs y salimos hacia la lnea de vuelo a las 08.45hs tomndonos algunos minutos para hablar con el jefe de personal de tierra asignado al avin. Cada avin es posicionado fuera por un pequeo grupo de personal de tierra dirigido por un oficial junior. Mientras un escuadrn de caza occidental dispone de dos o tres oficial ingenieros comisionados con oficiales no comisionados de alto rango ocupando posiciones con grandes responsabilidades, un tpico escuadrn de cazas ruso puede llegar a contar con 20 tenientes ingenieros con capitanes y mayores al mando. Esto es necesario debido a que el personal de tierra no comisionado (normalmente conscripto) generalmente proviene de repblicas soviticas perifricas con poca educacin y con apenas conocimiento del ruso. En tiempos de guerra los MIG-29 pueden ser lanzados desde sus refugios blindados fuertemente camuflados e incluso cubiertos con tierra, pero hoy, en tiempos de paz todos los aviones involucrados en los vuelos programados fueron ubicados en una larga fila al costado de la pista, al lado de los hangares, la torre de control y los edificios de operaciones. Sern lanzados en oleadas volviendo a la fila luego de cada vuelo. Al trmino del da de operaciones los aviones son llevados nuevamente a los refugios. Altenburg ya no mantiene aviones en alerta, pero anteriormente sola tener de dos a cuatro aviones a 5 minutos de la alerta, todo el da, como todas las unidades de MIG-29 de Alemania Oriental. Estos aviones eran colocados en unos refugios blindados ubicados en forma de racimo alrededor del edificio de alerta, y algunas veces podan ser vistos fuera de sus refugios completamente armados con sus Alamo y Archer. En algunas circunstancias los aviones eran puestos en una alerta mayor, con los pilotos sentados en la cabina, listos para encender el motor y carretear. Completamos un corto recorrido de inspeccin visual del avin, no demasiado largo ya que eso implicara una falta de confianza en el hombre de negro del personal de tierra, quien estuvo despierto medianoche para asegurarse que no encontraramos nada mal en el avin. Son conocidos como hombres de negro por el color de sus overoles pero adems porque, segn dicen en Rusia, trabajan como etopes. Aunque esta es una misin de entrenamiento, el MIG-29 lleva la carga completa de 150 disparos del caon GSh-30-1. Esta es una prctica comn, incluso cuando se lleva un depsito de combustible en el soporte central. Revisar que el interruptor del Panel de Armas este en apagado es una medida regular en cualquier misin de entrenamiento, ya que si no est en apagado, presionar el

disparador disparar el can y no solo activar la cmara. En una ocacin un Zampolit novato en el MIG-29 pens que haba dispuesto el sistema para activar la cmara y casi derriba al bombardero TU-16 que oficiaba de objetivo. Afortunadamente tena muy mala puntera. Si la misin incluye el disparo simulado de misiles R-73 y R-27 se colocan unos pequeos pods bajo las alas. Estos le permiten al piloto enganchar un objetivo y simular toda la secuencia de disparo del arma. Pero nuestra primera accin al entrar en la cabina es realizar el primero de incontables chequeos del Panel de Armas. Una vez cerrada la cabina, el piloto completa rpidamente los chequeos de arranque y luego enciende los motores. En tiempos de guerra, para un scramble de emergencia, el avin puede carretear y despegar con un solo motor, salvando preciosos segundos si la base est bajo ataque. El segundo motor puede ser encendido luego de despegar. Pero normalmente, los motores se encienden en secuencia, mientras el piloto puede revisar los instrumentos relevantes como la presin del aceite, las RPM y que la temperatura de la turbina es la correcta y estable antes de soltar los frenos y presionando suavemente hacia adelante la palanca de gases comienza a carretear. Para comenzar, los botones en la palanca de gases son presionados para liberarlos movindolos de cortados a en espera antes de seleccionar ambos en el panel de arranque a la derecha de la consola. Con la batera encendida, el interruptor de arranque es presionado, encendindose primero el motor de la derecha acompaado de un ruidoso sonido del compresor de aire. El motor de la derecha arranca automticamente utilizando aire proveniente del motor de estribor. Una vez que ste se estabiliza al 70% de las RPM. Dejando la lnea de vuelo, el MIG-29 por lo general carretea ms rpido que los cazas occidentales. El avin para momentneamente en el punto de control de mantenimiento, donde un mecnico no comisionado revisa en busca de escapes, revisa las superficies de control, y revisa que los mecanismos de seguridad de las armas hayan sido retirados. Con esta revisin completa, el mecnico saluda, y el MIG-29 puede avanzar. 1. PARTE 8

Despegando!

Mientras pasamos las barreras que estn a todo lo largo de la zona de carreteo (instaladas para prevenir ingresos no autorizados o deserciones) Harry intercambia alegres saludos con el hombre de negro asignado para disparar bengalas para aterrizajes con silencio de radio o para las habilitaciones de despegue. Nadie piensa realmente en las inusuales medidas para prevenir las deserciones, a pesar que Alexander Zuyev lo hizo, en un MIG-29, tan recientemente como el 20 de mayo de 1989. Las barreras no son las nicas medidas contra los ladrones o las deserciones. Luego de volar, todos los MIGs menos aquellos mantenidos en alerta tienen puestos candados en la palanca de gases.

Cuando el MIG-29 llega a un alto un hombre de negro sale de una estructura improvisada al estilo de un paraguas que lo protege de lo peor del clima y le permite mantener los pies calientes. Los dos MIG-29 llegan al alto colocndose en frente del hombre de negro y sus pilotos rpidamente comienzan las revisiones de despegue. Confirman que los paneles de anuncios no tengan ninguna luz roja de advertencia que la cabina est cerrada y correctamente bloqueada, que los arneses estn abrochados y que el asiento de eyeccin esta armado y vivo. Finalmente los pilotos revisan el medidor de las RPM para ver que estn estables al 70% en la posicin GI (en espera y en tierra). Harry carretea hacia la pista, tomando la mano derecha de la enorme divisin de concreto. En tiempos de guerra, podra despegar desde la enorme zona de carreteo si fuera necesario. O desde la invisible pista auxiliar que est detrs del paredn de concreto. Algunas bases rusas en Alemania Oriental incluso tienen una conexin con una autopista o carretera. Los aerdromos soviticos fueron diseados para permanecer operacionales en el caso de un ataque areo. Sin embargo en tiempos de guerra, los MIG-29 inevitablemente seran dispersados quizs a una autopista o incluso a una base OTAN capturada.Esta habilidad para abandonar las bases se refleja en el hecho que los radares estn montados sobre camiones, e incluso las consolas de la torre de control son fcilmente desmotadas y trasladadas. No por nada el MIG-29 fue diseado para ser compatible con el equipo de tierra occidental. Pero ahora tenemos el lujo de poseer una pista completa. Harry mira en sus espejos retrovisores a su numeral que est ingresando en la pista detrs de l. Harry mueve su palanca de mandos batiendo sus alas y alerones de cola que atraen la atencin del numeral. Un truco comn en los regimientos soviticos es prender las luces de navegacin a mxima potencia en los aviones amigos especialmente til cuando se enfrentan con aviones similares. Harry y su numeral lo suelen hacer pero sin haber tenido una reunin prevuelo con los pilotos de SU27 que jugaran de enemigos no hay garantas que ellos no utilicen el mismo truco. Antes del despegue, los pilotos revisan que la direccin de rueda de nariz esta en modo de baja-ganancia con +- 8 de movimiento antes que la posicin de alta-ganancia de +- 30. Un deliberado movimiento lento llevando completamente hacia delante la palanca de mando baja el borde de ataque de los alerones de cola, la seal para que el numeral lleve la palanca de gases hasta el 100%, plena potencia militar. diez, nueve, revisado los frenos, siete, seis, sosteniendo frenos, cuatro, tres, dos, uno los diez segundos obligatorios terminaron, las RPM estn estables y Harry libera el interruptor de los frenos que est en el frente de la palanca de mando. A veces enciende la postcombustin, pero hoy no es el caso. Vamos ligeros de peso y necesitamos el combustible. En una configuracin de entrenamiento de combate areo, el MIG-29 disfruta de una TWR arriba de la unidad durante un despegue con postcombustin, pero es un innecesario lujo. dos, uno cuenta el numeral despus de ver que el lder comienza a moverse. Despus libera frenos y los dos aviones truenan a lo largo de la pista. 200km/h, rotacin. Harry y su numeral mueven con facilidad la palanca de mando para levantar las ruedas del pavimento y cuando el avin llega a los 230km/h (124knots) (aproximadamente un segundo despus) estn volando sobre la pista. Una vez que el avin deja el contacto de la pista el peligro de ingreso de

FOD en las toberas de admisin desaparece y las puertas de las mismas se abren. En el momento que los motores comienzan a recibir aire de las toberas de admisin principales se produce un leve movimiento hacia abajo de la nariz (nose-down pitching) pero Harry y su numeral estn acostumbrados y corrigen sin pensarlo. La performance de despegue del MIG-29 es impresionante, especialmente cuando el avin esta ligeramente cargado, por algo el avin tiene varios records mundiales en la categora STOL (Short Take Off and Landing). 1. PARTE 9

Ascenso!

Harry retrae el tren de aterrizaje antes de llegar a la velocidad lmite de 500km/h (270kts) y pone al avin en una trepada de 50. Su numeral se mantiene cerca mientras ascendemos a travs de las delgadas nubes amarrillas sulfurosas tan comunes en este lado de la Cortina de Hierro. Pero una vez que las sobrepasamos el numeral asume una posicin tctica de combate. Como muchos clientes soviticos an utilizan las mismas tcticas desde el MIG-21, muchas fuerzas areas occidentales piensan que los soviticos siguen utilizando las mismas formaciones tcticamente inflexibles, en la que el numeral gasta su energa y tiempo en mantener la formacin. Esto no es as, especialmente en el 16 Ejrcito Areo. Desde mediados de los 70 las fuerzas areas soviticas son consientes de las limitaciones de las viejas tcticas areas, progresando a tcticas ms parecidas a las occidentales. Las revistas y los anuncios en la sala de reunin de pilotos hablan de la importancia de la iniciativa, autonoma en las operaciones (freelance), en formaciones que permiten la explotacin tctica del numeral. Los pilotos de MIG29 de la Aviacin Frontal abiertamente bromean sobre los pilotos de interceptacin de la PVO por su dependencia en el control GCI, llamndolos despectivamente robots. La reputacin de los pilotos soviticos por adherirse estrictamente a los reglamentos y carecer de iniciativa e imaginacin es tan conocida que ha dado lugar a varias bromas al respecto. En el libro Fulcrum de Alexander Zuyev (quien desert en su MIG-29 en 1989) recuerda una de esas bromas: Un piloto estadounidense ingresa en la cabina de su avin y se sienta sobre un alfiler. Shit! Qu es esto? Lo tira y sigue con los procedimientos de despegue. Lo mismo le sucede a un piloto israel, quien lo guarda en su bolsillo pensando: Quizs me sea til algn da. Finalmente le sucede lo mismo a un piloto sovitico. Blyat! Qu es esto? Agarra el alfiler para tirarlo y reconsidera: Qu pasara si se supone que deba estar ah? Por las dudas lo vuelve a poner en su lugar y despega sentado sobre el alfiler! Mientras trepamos hacia el rea asignada para el ejercicio, Harry activa los interruptores necesarios para preparar su avin para el ejercicio de combate areo. Luego de asegurarse que el Master de Armas est apagado selecciona los

misiles que corresponden (R-27 para BVR y R-73 para combate cercano), y luego se concentra en el Panel de Control de Armamento cambiando el interruptor de enganche (lock-on) de enemigo a amigo. Sin realizar esta seleccin el IFF no le permite al radar engancharse sobre un avin amigo. Las espoletas de Municiones son activadas como aire. El siguiente paso es preparar el radar para el encuentro. El interruptor Delta-H es puesto en la segunda posicin, de esta manera explorar 6.000ft (1.829m) arriba de nuestro nivel de vuelo ya que nuestra intencin es agarrar desde abajo a los SU-27, dndoles a nuestro radar la sencilla tarea de explorar hacia arriba, y complicndole la vida a nuestros enemigos obligndolos a explorar hacia abajo y tener que diferenciarnos del terreno. Finalmente seleccionamos Hemisferio Delantero y ponemos el radar en modo Auto. En el momento en que comencemos a emitir con el radar, la computadora automticamente seguir 10 objetivos, analizando velocidades, distancia y ngulo de acercamiento para asignar las amenazas prioritarias. Pero al principio dejamos el radar en el modo Nakal (Standby), encendido pero sin transmitir. Por ahora no seremos detectados por los RWRs enemigos. Por ltimo confirmamos que el Master de Armas est apagado mientras que en el Panel de Control de Armas seleccionamos el modo Radar. Finalmente los pilotos encienden el RWR SPO-15. Si el avin es iluminado por cualquier radar hostil, sonarn avisos en los auriculares de los pilotos al mismo tiempo que se encienden las luces de advertencia en el panel del RWR. Las luces superiores indican el tipo de amenaza, mientras que las luces que estn alrededor de una planta de avin indican la distancia, frecuencia y tipo de emisin (exploracin, seguimiento o enganche) de la seal captada. Dado que el enfrentamiento comienza siendo BVR, solo se verifica el IRST, la mira montada en el casco y los misiles asociados R-73, pero no los seleccionaremos para uso inmediato. Tambin preparamos la mira del can y adaptamos el brillo del HUD a las condiciones ambientales. 1. PARTE 10

Combate BVR

Con la preparacin realizada, Harry contacta al oficial de control de combate del GCI en el cuartel general del regimiento. Sentado detrs de una pantalla radar el oficial de control de combate ser quien controlara la fase inicial del encuentro, ayudando al MIG-29 a colocarse en la mejor posicin de disparo y dando informacin y consejos sobre las amenazas y la situacin tctica general. El rol de los controladores de GCI soviticos sigue sin ser enteramente comprendida. Estn para brindar informacin y consejo pero la mayora de los pilotos de caza soviticos sienten (con bastante justificacin) que en realidad ellos dependen menos del GCI que los pilotos estadounidenses de sus AWACS. En una tpica salida de entrenamiento participan aviones iguales pertenecientes

al mismo regimiento, con otro oficial de control de combate probablemente en la misma sala guiando a la formacin enemiga. Pero hoy los enemigos son SU-27 de un regimiento situado en Polonia, que simularn ser F-15 Eagles. Otro par de MIG29 de Altenburg sern enviados a interceptar a un par de MIG-27 que simulan a cazabombarderos de la OTAN. Pero por ahora eso no es asunto nuestro. Los pilotos soviticos no tienen tantas oportunidades de realizar combates areos disimilares como sus contrapartes occidentales, debido a que los miembros del Pacto de Varsovia poseen aparatos similares. Si todos tus aliados vuelan bsicamente los mismos aviones (principalmente MIG-21, MIG-23 y MIG-29) contra esos aviones ser con los que entrenars. Sin embargo, algunos pilotos, escuadrones o incluso regimientos enteros son enviados a centros de instruccin como Mary en Turkmenistn, donde pueden volar contra aviones que simulan aviones occidentales volados por pilotos especficamente entrenados como agresores utilizando tcticas de la USAF con soporte AWACS y EW. Pero esas oportunidades son contadas y la mayora de la instruccin ACM (Air Combat Maneuvers) es realizada a nivel de escuadron. Incluso el encuentro con estos SU-27 representa un entrenamiento inusual. Un beep en los auriculares y unas luces verdes y amarillas en el panel RWR del SPO-15 indican que la formacin ha sido iluminada por un radar en modo exploracin. Las luces nos indican que los aviones enemigos estn muy lejos para engancharnos, pero antes que lo hagan, es mejor reaccionar. La formacin de MIG-29 rompe en forma perpendicular a la amenaza radar (un radar DOPPLER necesita de una diferencial de velocidad para ver un objetivo). Al girar a travs de la emisin enemiga, nos volvemos invisibles y desaparecemos del radar enemigo. Si el enemigo trabajara con apoyo GCI tambin realizaramos una picada hacia tierra para quedar por debajo del lbulo radar del GCI. Pero enfrentando a F-15 Eagles autnomos, Harry pasa el radar de Standby a Iluminando y gira para enfrentar al enemigo tan pronto como el radar elimina falsos ecos y el efecto clutter que se generan al comenzar a transmitir. Una caja rectangular aparece sobre uno de los contactos en la pantalla radar. Rubege Odin (Radar Enganchado) le dice Harry al oficial de control de combate y a su numeral. Sin embargo el contacto todava est demasiado lejos para poder ser enganchado, el GCI puede decirle al piloto del MIG-29 si es hostil o amigo, si esto no es distinguible por la velocidad, altura, rumbo y la respuesta del IFF. El enganche se logra activando un botn blanco en la palanca de gases. Entonces el IFF interrogara al objetivo y la computadora calcula la solucin de disparo segn el curso y velocidad del objetivo. Pusk razrayshon (Lanzamiento Aprobado) le dice a Harry una amigable voz femenina por los auriculares. La flemtica y metlica voz femenina que viene con el sistema de fbrica puede ser fcilmente reemplazada en las unidades. Muchas unidades han convencido a sirenas locales para grabar los mensajes del sistema de advertencia vocal. En el 968 IAP los mensajes fueron grabados por una controladora sovitica del GCI reconocida por su belleza y su sensual voz. El MIG-29 normalmente lleva 2 misiles R-27 (AA-10 Alamo) pudiendo ser ambos de gua SARH o una combinacin de uno SARH y otro IR. Si se lleva un par combinado ambos sern disparados juntos, en sucesin, para aumentar la probabilidad de derribo. Los dos misiles se enganchan al objetivo en forma

independiente, y requieren de contramedidas diferentes. Incluso si se lleven los dos misiles SARH, ambos pueden ser disparados juntos especialmente si el combate est a punto de pasar de BVR a combate areo cerrado. La razn para esto es sencilla. Si solo es disparado uno de los misiles, quedando un Alamo en las alas, esta carga asimtrica impone severas limitaciones al avin. Con una carga asimetra el AOA del MIG-29 queda limitado a 15 en vez de los normales 24. El MIG-29 resuelve esto permitiendo el lanzamiento de 2 misiles R-27 al mismo tiempo sobre objetivos diferentes. Hoy, Harry simular el lanzamiento de un R-27 anunciando Rango Dos mientras lo hace. Habiendo calculado la distancia y el tiempo de vuelo del misil simultneamente acciona el conometro en el reloj de la cabina. Esto es vital ya que le permitir conocer el tiempo restante de vuelo del misil. Luego gira bruscamente alejndose del objetivo volando sobre uno de los bordes del cono radar propio mientras el misil vuela sobre el otro borde del cono radar. Esto complica la tarea de devolver el disparo al enemigo. Harry y el oficial de control de combate atentamente vigilan la reaccin del objetivo, y Harry contina maniobrando para evitar que el objetivo, y sus misiles, queden fuera del cono de adquisicin del radar. Cuando el misil alcanza al objetivo, (y el contador de tiempo llega al punto preseleccionado mostrndole al piloto que esto sucedi) Harry puede completar su maniobra de quiebre, y se aleja del alcance de disparo del enemigo. Con la ayuda del oficial de control de combate puede iniciar maniobras para tener una segunda oportunidad simulada de disparo. No siempre es posible o deseable disparar un misil BVR y alejarse, el encuentro puede fluir naturalmente hacia un combate areo cercano con el empleo de misiles IR. 1. PARTE 11

Combate Areo Cercano

El sensor primario para el combate areo cercano es el IRST, que puede detectar, localizar y enganchar un objetivo por su firma IR, y que puede enganchar sobre el objetivo al buscador IR del misil R-73. A distancias cortas BVR, el IRST puede funcionar como un sistema pasivo de deteccin de objetivos, liberando al piloto de su dependencia del radar. Mas importante an, es que la computadora de armas puede enlazar la cabeza buscadora de los misiles IR con el casco del piloto, cuya posicin es calculada por pequeos sensores IR. Esto le permite al sistema de armas saber a donde est mirando el piloto. Como el misil puede ser esclavizado al casco puede seguir la direccin en la que el piloto est mirando y automticamente engancharse a cualquier objetivo que ve. Para esto el piloto lo nico que tiene que hacer es mirar al avin enemigo para que los misiles IR se enganchen en el. En un rpido combate areo maniobrado, la mayora de los pilotos de MIG-29 vuelan con el disparador del misil presionado, as en cuanto el HMS o el IRST se engancha en un objetivo en una pasada rpida, el misil de engancha y dispara automticamente.

En nuestro ejercicio de combate, luego del segundo disparo simulado de R-27, Harry contina acercndose a los SU-27 para enfrentarlos en un combate areo cercano. Tan pronto como el simulado misil BVR alcanza su objetivo Harry cambia el selector de sensor de Radar a Combate Cercano IR. Inmediatamente dos lneas paralelas aparecen en el HUD indicando los lmites de la zona de enganche del IRST. Harry maniobra agresivamente para meter al objetivo entre las dos lneas paralelas y podra presionar el disparador, para que el misil se dispare ni bien el objetivo es enganchado. En vez de eso, espera a que el objetivo ingrese en la zona de enganche del IRST y cuando el tono de enganche llega al mximo en sus auriculares, entonces presiona el disparador y anuncia por radio Pusk (Lanzamiento). Incluso lanzado frontalmente y a su mximo alcance, el R-73 Archer es extremadamente difcil de evadir. Es extremadamente gil, muy rpido y tiene una larga autonoma, por eso es casi imposible de superarlo maniobrando. Adems, el misil incorpora sofisticados algoritmos que le permiten diferenciar la firma IR del avin de la firma IR de las bengalas defensivas. Si el enemigo sobrevive al primer misil, o si el MIG-29 es obligado a entrar en un combate cerrado con el enemigo sobreviviente, el Archer es incluso mejor para esto. Con el sistema de control de armas en el modo Shlem (Casco) y el disparador presionado, el misil se dispara automticamente tanto si el HMS o el IRST engancha el sensor IR del misil. Esto le permite al piloto designar un objetivo y lograr un enganche sin necesidad de maniobrar para meter ese objetivo en el HUD. En esencia, si dentro de su amplio campo visual el piloto puede ver al objetivo entonces puede dispararle un misil. Por si esto no fuera suficiente, el piloto puede momentneamente dirigir la nariz del MIG-29 hasta a 90 de la direccin de vuelo, realizando el equivalente de la maniobra de los espectculos areos denominada Cobra. Esto es suficiente para darle al piloto de MIG-29 la oportunidad de un disparo rpido de misiles contra un objetivo que vuela en la posicin opuesta en un combate de crculos o sobre un objetivo que vuela sobre l. 1. PARTE 12

A caonazos!

Una vez que nos quedamos sin misiles (y el MIG-29 lleva cuatro R-73 adems de los dos R-27 o seis R-73) lo lgico es desengancharse del encuentro para volver a la base y recargar el avin. Pero como lo confirmara cualquier piloto de caza del mundo, no hay mejor derribo que el derribo con caones, y en un entrenamiento (donde no se corre el peligro ser volado por un enemigo poco deportivo que an sigue con misiles) la tentacin de realizar combate simulado con caones es irresistible. Mientras los SU-27 intentan maniobrar contra los MIG-29 (todava estn pesados por la cantidad de combustible que cargan para retornar a su lejana base) los pilotos del MIG-29 van decididos a

buscar el derribo. Seleccionando Campo Visual Reducido del IRST, Harry pone el selector de disparo del can en rfaga, que disparara 25 rondas HE de 30mm cada vez que se presiona el disparador, si Harry no se asegura que el Master de Armas se encuentre apagado. Para destruir a su oponente utilizando el can, Harry maniobra para poner la retcula de la mira sobre el objetivo. La letra A aparece en el HUD mientras el lser es disparado para calcular la solucin de tiro. Un tono en los auriculares indica que el lser y el IRST estn enganchados en el objetivo. Los pilotos de MIG-29 aseguran que de esta manera es imposible fallar al disparar con el can. Hablando sobre el can y el lser, Mikhail Waldenberg, uno de los creadores del MIG-29 asegur: Si hubiera sabido lo preciso que sera el can, le hubiera puesto la cantidad de disparos de un tanque. No se necesitan 150 disparos. Jams! En un encuentro real, como no hay manera de saber si alguno de los enemigos an tiene misiles, lo mejor es retirarse y volver a la base. Aunque maniobrar contra cazas enemigos para lograr un derribo con caones no es una buena idea, existen ocasiones donde el can resulta til. Si quedas muy cerca de tu objetivo superando la distancia mnima de lanzamiento de los misiles, el can es un arma indispensable de tener en reserva. El can tambin es til para realizar disparos de advertencia sobre un avin que no obedece las instrucciones durante una interceptacin en tiempos de paz. Adems es un arma de bajo costo para utilizar sobre objetivos de bajo valor o contra UAVs y agrega capacidad de ataque a tierra. Nada quema tanto combustible como un combate areo maniobrado, por consiguiente, es tiempo que Harry y su numeral se desenganchen del encuentro y vuelvan a Nobitz. Con un remanente de 1.000kg de combustible, nos mantenemos entre los 210km/h y los 215km/h (133-166kts) en la aproximacin, aterrizando a una velocidad de 190km/h (103kts). Harry pone el mando de gases a 80% de las RPM y despliega el flap en la posicin de aterrizaje (la velocidad limite del flap es de 350km/h [189kts]). El peligro de un Raspado de Cola del Avin (Tailscrape) significa que la aproximacin debe ser larga, rpida y recta, pero para reducir la velocidad de aproximacin, en vez de levantar ms la nariz, Harry despliega el paracadas de frenado aun estando en el aire. El paracadas se despliega con un audible crack logrando desacelerar el avin, permitiendo un suave y gentil contacto con la pista. Detrs, el menos experimentado numeral viene un poco lento en la aproximacin, aumentando potencia para compensar mientras la voz del sistema de alarma gentilmente le avisa: Glissad Opasno! (Glissas significa peligroso). Carreteando de vuelta, Harry y su numeral giran ampliamente para ingresar en la lnea de vuelo, moviendo los empenajes de cola sobre la hierba mientras liberan el paracadas. Esto es un gesto gentil para la tripulacin de tierra, quienes no tendrn que caminar muy lejos para recoger los paracadas. Los dos MIG-29 carretean hasta sus respectivos espacios de estacionamiento, dirigidos por los encargados, y apagan sus motores. Ni bien se abre la cabina, los hombres de negro conectan el equipo de testeo en el avin y traen los reportes de servicios del avin para ser firmados por los pilotos. Una asombrosa cantidad de datos es grabada en cintas durante cada vuelo, y esta es recopilada para su anlisis.

Los pilotos se dirigen al edificio de operaciones para la reunin informativa postvuelo, despus de la cual reciben una bien merecida merienda. 1. PARTE 13

El MIG-29 En Foco

El MIG-29 es un avin fascinante desde el punto de vista tcnico, aerodinmicamente es ms avanzado que cualquier caza occidental pero con sistemas y avinica que bordean lo primitivo. Nobitz fue tradicionalmente una base de reconocimiento y de cazabombarderos, convertida en base de cazas en 1989, cuando el 16 Ejrcito Areo pas a tener una postura menos ofensiva. Los MIG-27D y MIG-27M fueron enviados a Grossenhain para reemplazar a los reubicados SU-24, siendo reemplazos por el 968 IAP proveniente de Rusia. El regimiento utilizaba una combinacin de Fulcrum-C con cdigos en rojo y los ms antiguos Fulcrum-A con cdigos en amarillo con reborde azul. A pesar de ser de las primeras versiones estos Fulcrum-A estaban en impecables condiciones operativas y siempre fueron actualizados. Radar

El rango de deteccin y discrimacin de objetivos del radar N-019 (conocido en la OTAN como Slot Back 1) es impresionante y es ampliamente comparable en sus prestaciones a los radares occidentales equivalentes. Donde el sistema falla es en la forma en que presenta la informacin al piloto mientras que la falta de capacidad de procesamiento a bordo limita la posibilidad de seguimiento de objetivos mltiples y hace que la priorizacin automtica de objetivos resulte difcil por consiguiente el piloto debe confiar en sensores externos y el apoyo externo. Dogfighter

Con la combinacin de una impresionante capacidad de manejo de altos AOA y una incomparable capacidad de apuntar la nariz (y con ello las armas) fuera del eje de vuelo y un poderoso armamento de corto alcance, el MIG-29 es un soberbio avin de combate cerrado. El MIG-29 tiene una capacidad inigualada para poner la nariz del avin fuera de la direccin de vuelo y adems enganchar objetivos en casi todo el hemisferio delantero. No necesita apuntar la nariz sobre el enemigo (ni siquiera asegurarse que el enemigo est en algn lugar del HUD) para tener la oportunidad de tener un disparo de misiles o de can. El arma interna del MIG-29 es de

una relativa baja cadencia de disparo pero es un muy efectivo can de 30mm que sumado al apuntador lser y a unos muy buenos algoritmos en el software lo hace devastadoramente preciso. El can cuenta con 150 disparos. Misil R-73

El R-73 (cdigo OTAN AA-11 Archer) combina una tremenda agilidad con una rpida aceleracin y un buscador con amplio ngulo de adquisicin capaz de ver objetivos off-boresight. Con una mira montada en el casco, el piloto puede enganchar a casi cualquier objetivo que ingrese en su campo visual sin tener que maniobrar para ponerlo en su nariz. La agilidad del R-73 se debe a sus superficies de control de proa y popa y su motor cohete vectorial. Toberas de Admisin

El MIG-29 esta optimizado para operar desde pistas semi-preparadas y est dotado de un sistema nico para evitar el ingreso de FOD en los motores. En tierra (hasta que el tren delantero se retracta) las toberas de admisin principales estn cerradas por unas enormes y slidas puertas (perforadas) y los motores toman el necesario flujo de aire de muelles ubicadas en cada raz del ala. Las puestas se cierran nuevamente en el aterrizaje cuando el tren delantero toca el asfalto. Versiones posteriores de MIG-29 tienen rejillas retractables en reemplazo de las solidas puertas con lo que se gan espacio para aumentar la capacidad interna de combustible. Sub-variantes

Las primeras versiones de produccin tenan pequeas aletas ventrales debajo de los alerones de cola que provean una mejor estabilidad direccional. Estas fueron removidas cuando el avin recibi los distintivos lanzadores de chaff/flares que corren delante de las races alares. Los MIG-29 posteriores adems incorporaron timones de direccin extendidos y generadores de vrtex en la base del tubo pitot. Estas mejoras fueron aplicadas a los aviones iniciales durante sus revisiones. Carga Externa

El MIG-29 tiene siete soporte para cargas externas, una en el fuselaje central (usualmente utilizada para un depsito de combustible) y tres debajo de cada ala. En algunos aviones (aquellos llevados al estndar MIG29S) los soportes sub-alares internos estn capacitados para llevar

depsitos de combustibles. El MIG-29 inicial tiene una capacidad bsica de ataque a tierra, usando coheteras B8M o bombas tontas de 500kg, pero su misin principal es la aire-aire y la capacidad de carga normal es de 2 misiles BVR R-27 (AA-10 Alamo) usualmente ambos SARH y 4 misiles R-73 (AA-11 Archer) de corto alcance y gua IR. Muchos creen que el R-73 es el mejor misil aire-aire de corto alcance del mundo. Configuracin

Cuando el MIG-29 apareci por primera vez gener una ola de acusaciones que los rusos haban copiado a este o aquel avin occidental, basada en el hecho que al ser bi-motor y bi-deriva tena una silueta similar al F-14, F-15 y F/A-18. El avin es muy parecido al Hornet y fue diseado bajo un concepto similar al del precursor del F/A-18, el YF-17 Cobra. Pero el MIG29 difiere del avin estadounidense en muchos aspectos y son estas diferencia las que le dan al avin sus capacidades nicas. Solo porque veas a tu vecino trabajando en su campo, no significa que tu no trabajes duro en el tuyo. Es la respuesta comn y tpica de los rusos a las acusaciones. El Piloto

En Occidente es tradicional la idea que los pilotos soviticos de cazas son inflexibles autmatas sin pensamiento propio, mal entrenados, con prcticas de vuelos irregulares, y con poco conocimiento tctico. De hecho, cuando el MIG-29 entr en servicio, la Aviacin Frontal estaba focalizada en un proceso sin paralelo dndole importancia a la iniciativa, independencia y flexibilidad tctica, mientras que la instruccin se volvi ms realista y til. Cuando el MIG-29 recin llego a Alemania Oriental, los pilotos rusos cada vez que retornaban de una salida realizaban maniobras acrobticas sobre la base, mostrando su satisfaccin con la nueva aeronave e indicando un cambio de actitud. Los pilotos enviados a los regimientos areos en Alemania Oriental eran los mejores de la VVS. Motores

El MIG-29 esta propulsado por un par de turbofanes con postcombustin RD-33, con 81,42 KN o 18.300 lb de empuje cada uno, estos motores recibieron distintas designaciones. Fueron diseados por Alexander Sarkisov, diseador general de la Compaa de Motores Isotov, el motor fue al principio producido bajo la marca Isotov, pero la compaa fue sucesivamente re-designada como Corporacin Cientfica Industrial de Leningrado y luego Corporacin Klimov. Para generar an ms confusin, si bien fue diseado por Isotov/Leningrado/Klimov el motor fue producido por V. Chernyshev, anteriormente conocida como Compaa Estatal de Construccin de Mquinas de Mosc. Sea cual sea su denominacin es un

soberbio motor de cazas, ligero pero potente y extremadamente tolerante al trato duro de la palanca de gases y al ingreso de flujos de aire turbulentos. El motor sigue operando durante maniobras extremas como la Cobra, ni tiene problemas cuando el mando de gases es pasado rpidamente de baja a mxima potencia/postcombustin o viceversa. El inconveniente del motor es que posee un relativamente bajo tiempo entre revisiones, una corta vida til y una gran humareda a ciertos regmenes de potencia o cuando se utilizan ciertos tipos de combustibles. El cambio de motor puede realizarse en apenas 45 minutos por un reducido nmero de personal de tierra. Algunos clientes de exportacin redujeron la potencia de los motores para obtener un tiempo ms prolongado entre revisiones y extender la vida til. Entre estos estn los MIG-29 operados por la Luftwaffe alemana pero que sin embargo impresionaron a quienes tuvieron que enfrentarlos. Sistema de Combustible

El combustible se ubica en depsitos en la parte superior de fuselaje y tanques integrales en las alas. El MIG-29 tambin puede llevar un deposito ventral de combustible pero esto reduce la velocidad a menos de Mach 0,9, y en la mayora de las versiones, impide la utilizacin del can. Para vuelos de traslado puede llevar depsitos de combustibles en los soportes internos de las alas pero esto impide el empleo de los misiles R-27. A pesar de disearse y probarse una zonda de reabastecimiento en vuelo, los MIG-29 soviticos nunca fueron equipados con ella. Misin

En el Grupo de Fuerzas Soviticas en Alemania, los ocho regimientos de MIG-29 operaban como cazas tcticos dndole al 16 Ejrcito Areo el elemento de Superioridad Area y Defensa Area Puntual. A pesar que el limitado combustible interno reduca el radio tctico, el MIG-29 realizara misiones de escolta y barrido de cazas apoyando a los cazabombarderos soviticos mientras que estos ingresaban por corredores abiertos en las defensas areas de la OTAN. Altamente capaz, muy bien armado y disponible en grandes nmeros, los MIG-29 del 16 Ejrcito Areo hubieran representado un grave problema para los pilotos de cazas de la OTAN. Controles de Vuelo

El MIG-29 tiene superficies de control convencionales, con alerones externos, timones en los bordes de fuga de cada empenaje, y timones de profundidad mviles que pueden operar simtricamente para control del pitch (como un elevador) o diferencialmente para el control del roll. Las superficies de control se accionan mediante una columna central de mando y unos pedales convencionales. Las superficies de control

secundarias incluyen flaps a lo largo del borde de ataque, y flaps internos en el borde de fuga. Normalmente el MIG-29 original no posee sistema de control de vuelo FBW, sin embargo las rdenes impartidas por el piloto pasan por un sofisticado sistema de auto-estabilizacin que le permiten al avin tener una alta capacidad de manejo de altos AOA. Mejoras en el MIG-29 original le permiten aumentar su agilidad y el AOA. Radio de Combate y Permanencia

El radio de combate del MIG-29 vara enormemente dependiendo de la altura y velocidad. Generalmente volar a alta cota y baja velocidad amplia el radio de combate. El MIG-29 Fulcrum-A lleva 4.400kg de combustible con el depsito ventral externo (900kg). Utiliza 400kg para el arranque, carreteo y despegue, 500kg durante un encuentro (con 1 minuto de postcombustin) y normalmente requiere de 1.000kg para el retorno. -Mach 0,8 a 40.000ft (12.000m) con 5 minutos de permanencia: 408nm (755km) -Mach 0,8 a 40.000ft (12.000m) con 15 minutos de permanencia: 338nm (626km) -Mach 0,7 a 28.000ft (8.500m) con 15 minutos de permanencia: 225nm (416km) -Mach 0,4 a 28.000ft (8.500m) con 15 minutos de permanencia: 192nm (355km) -Mach 0,8 a 20.000ft (6.000m) con 15 minutos de permanencia: 150nm (277km) -Mach 0,8 a 10.000ft (3.000m) con 15 minutos de permanencia: 100nm (185km) -360kts (667km/h) a baja cota con 5 minutos de permanencia: 140nm (259km) -420kts (778km/h) a baja cota con 5 minutos de permanencia: 115nm (213km) -450kts (833km/h) a baja cota con 5 minutos de permanencia: 100nm (185km) -480kts (889km/h) a baja cota con 5 minutos de permanencia: 96nm (178km) -540kts (1.000km/h) a baja cota con 5 minutos de permanencia: 55nm (102km) 1. PARTE 15

La Opinin de la Luftwaffe: Una Evaluacin Objetiva

Todos los pilotos del mundo hablan de las ventajas en las capacidades del avin en que vuelan. Muy pocos admitirn que su avin puede tener capacidades inferiores a un caza competidor, especialmente en el combate areo cercano donde el orgullo de macho est en juego. La opinin de los pilotos de F-16 de la USAF (que veremos luego) sobre las capacidades del MIG29 para el combate areo cercano deben ser vistas bajo esta condicin. Podemos esperar que la opinin de los pilotos de MIG-29 tenga una caracterstica similar, mostrando sus ventajas pero siendo reticentes a mencionar sus debilidades. Pero no es el caso del Oberstleutnant (Teniente Coronel) Johann Koeck, un piloto alemn occidental de F-4 con muchos aos de experiencia volando y combatiendo en distintos aviones occidentales, quien recientemente ha sido transferido a los nuevos MIG-29 de la Luftwaffe. Como comandante del escuadron de MIG-29, es

ms un oficial de administracin y tctica que de vuelo, teniendo una visin ms realista de las limitaciones del MIG-29 ya que tienen impacto directo en su trabajo. La JG3 de Alemania Oriental recibi sus primeros MIG-29 en 1988, y para octubre de 1990 tena 24 unidades en servicio equipando 2 escuadrones. Una segunda tanda de aviones haba sido pedida pero nunca fue entregada. Con la reunificacin la JG3 se convirti en Ala de Evaluacin 29 el 1 de abril de 1991. El 25 de julio de 1991 se tom la decisin de mantener el avin e integrarlo en la estructura de defensa area de la OTAN. En junio de 1993 se activ la JG73 y los MIG-29 asumieron la misin QRA (1) nacional (nicamente diurna) sobre la antigua Alemania Oriental. Los MIG-29 fueron trasladados a Laage en diciembre de 1993 y el 1 de febrero de 1994 asumieron misiones QRA (1) de la OTAN. Los 2 aviones en QRA estaban asignados a la OTAN mientras que el resto tenan misiones nacionales. Todos asumiran misiones OTAN cuando los F-4 fueron trasladados a Laage para completar el ala area. El empleo del MIG-29 sufri de severas limitaciones inherentes al tipo. La ms obvia de las limitaciones es la poca capacidad interna de combustible de 3.500kg (4.400kg con el tanque ventral). No tenamos capacidad de reaprovisionamiento areo y nuestro depsito de combustible externo implicaba limitaciones en la velocidad y las maniobras. Adems contbamos con un limitado nmero de depsitos externos. Si comenzbamos una misin con 4.400kg de combustible, utilizbamos 400kg en el arranque, carreteo y despegue, necesitbamos unos 1.000kg de reserva para dirigirnos a un aerdromo alternativo a 50nm (92km) y otros 500kg para el combate. Eso nos dejaba 2.500kg de combustible. Si necesitbamos permanecer en estacin durante 15 minutos a 420kts requeramos otros 1.000kg, quedndonos unos 1.500kg para el regreso. A FL200 (20.000ft/6.000m) tenamos un radio de accin de 150nm (277km) y a FL100 (10.000ft/3.000m) de tan solo 100nm (185km). Nuestro sistema de navegacin no era fiable sin actualizaciones del TACAN y no era muy preciso (yo prefera llamarlo sistema estimativo). El sistema confiaba en la triangulacin de tres estaciones TACAN, y si perdas una, perdas todo el sistema. Para las comunicaciones solo contbamos con una radio VHF/UHF. El radar esta al menos una generacin por detrs del APG-65, y no es reparable en lnea. Si tenamos un problema con el radar, el avin volva al hangar. El radar tena una pobre presentacin lo que nos daba una tambin pobre conciencia situacional, que adems empeoraba por la poca agronometra de la cabina. El radar tena problemas de fiabilidad y problemas LD/SD. Esto se deba a su poca capacidad de discriminar objetivos que volaban en una formacin y no podamos enganchar un objetivo para realizar pruebas solo durante el combate. Tenamos la ms limitada capacidad de combate. No tenamos la autonoma para realizar misiones de ataque HVAA y estbamos muy limitados para cruzar el FLOT (Front Line of Own Troops/Linea de Frente de Propia Tropa). Nuestra limitada capacidad para mantenernos en patrulla y sin capacidad de reabastecimiento areo nos dejaba afuera de la mayora de las misiones de defensa area. Ni siquiera para la misiones de escolta. Tenamos un radio tctico muy limitado, especialmente a baja cota y alta

velocidad y estbamos limitados a una velocidad de 540kts con el depsito externo. Tenamos problemas de navegacin y una sola radio! Si me preguntaban, hubiera tirado todo el paquete de comunicaciones! La nica misin posible para los MIG-29 de la OTAN era actuar como avin enemigo para el entrenamiento de combate, y para defensa puntual pero como numeral (no como lder) dentro de Fuerzas Combinadas de Cazas. Pero aun en este caso considero a los sistemas de abordo muy limitados, especialmente el radar, el alertador radar y el sistema de navegacin adems de la poca capacidad de combustible interno. Esto es lo que nos generaba problemas en escenarios tcticos. Suframos la pobre presentacin de datos del radar (ocasionndonos una pobre conciencia situacional y problemas de identificacin), armas BVR con poco alcance, un pobre sistema de navegacin y cortos periodos de permanencia en estacin. Pero luego de haber dicho todo esto, el MIG-29 era un soberbio caza para el combate areo cercano, comparable al F-15, F-16 y F/A-18. Esto se debe a la magnfica aerodinmica del avin y a la mira montada en el casco. Dentro de las 10nm (18,5km) yo era muy difcil de superar, y con el IRST, mira en el casco y el Archer, era directamente imbatible! Punto. Incluso contra los ltimos F-16 block 50 el MIG-29 es virtualmente invulnerable en el combate areo cercano. Recuerdo que en una ocasin los F-16 lograron eventualmente algunos derribos, pero no antes de comerse unos 18 Archers! No eliminbamos a los aviones derribados durante los ejercicios (forzando al avin derribado a abandonar el entrenamiento) dado que as no obtendran experiencia de los combate ya que sencillamente los eliminbamos demasiado rpido. Ellos no lo podan creer en las reuniones informativas post-vuelo y se levantaban y retiraban de las mismas! Quizs no les gustara, pero con una ITR de 28/s (comparada con los 26/s del F-16 block 50) podamos superarlos. Nuestro estable, y manualmente controlado avin poda superar a su avin FBW. Pero nuestra mayor ventaja era el Archer que poda engancharse sobre objetivos a 45 off-boresight. Debo aclarar que estoy hablando de los MIG-29 de la Luftwaffe, que eran de las primeras versiones. Haban removido el data link Laszlo y el IFF SRO antes de ser entregados a nosotros, as que nuestros MIG-29 eran los menos capaces. Por lo que he odo las ltimas versiones son casi un avin diferente. A m me gustara que nuestros aviones recibieran alguna de las modernizaciones ofrecidas por MIGMAPO. Motores ms potentes, un radar mejor, un sistema de navegacin nuevo, data link, y zonda de reaprovisionamiento en vuelo. Y si adems obtenemos el nuevo Alamo-C eso sera una gran mejora de capacidades (incluso 2nm mas de alcance son 10 segundos extras para dispararle a alguien ms!) Aunque nuestros aviones no reciben esas modernizaciones, si recibimos un nuevo IFF, selector manual de comunicaciones, y mejoras en el sistema de navegacin incluyendo la incorporacin de GPS. La mayora de nuestros aviones tambin pueden llevar dos depsitos de combustible alares, lo que tambin ayuda.