Sunteți pe pagina 1din 263

MIHNEA GHEORGHIU MUCHETARUL LUI CANTEMIR

Mihnea Gheorghiu Muchetarul lui Cantemir Editura Albatros Bucureti 1990 Coperta de Damo tefan Versiune ebook: [1.0.]

PARTEA NTI

UCENICIA CRTURARULUI

POPAS LA HANUL HAGIULUI

Ctre sfritul unei toamne blajine, n cel din urm ptrar al sutei a aptesprezecea, moldovenii i msurau n hambare roada trudei lor din anul ce trecuse i ddeau mulmit milei pmntului i cerului, c nu-i podidise ca n ali ani cu secet, sau potopuri. Se pornise o ploaie struitoare, cum se ntmpl adesea pe valea Siretului. Pmntul desfundat cuprindea roile pn la osie, nct nu mai era chip s mai umble cruii, pn la ntiul nghe. De aceea cei prini la drum pe o asemenea ticloas vreme se bucurau s se afle sub un acoperi primitor, alturea de un focuor bun, n fuga slobod a gndurilor. Aezat pe temelii vechi, hanul Hagiului albea prin pcl, sub nite ulmi din alte vremi, la o rspntie de leauri ce apucau spre Roman i Piatra, ctre Baia i-nspre valea Siretului i mai departe, ctre Iai, unde se afla Scaunul rii Moldovei. Hagiul era un brbat trecut prin multe, un mazil ce se potolise la anii btrneii, deschiznd, la

ntoarcere din hagialcul de la Rusalim, han cinstit, la drumul domniei. i despre chipul n care tot cretinul gsea la dnsul un adpost, hran i primire cu voie bun fr team de jecmnie sau de njunghiere n puterea nopii se dusese vestea i n ara-de-Jos i n cea de Sus. Cu mulumire se gndea fiecare ca s aib a mna peste noapte la hanul de sub ulmii btrni. Ba uneori, la o zi mare, se mai ntmpl s se gseasc i pricin de mai lung zbav, c tare dulce era vnatul din pivnie, de unde-l trgea Hagiul n ulcioare noi, i bine-i mai, ziceau din strune i din gur lutarii ce coborau la acele zile ctre rscrucea de drumuri. Cci era o vreme cnd contenise prpdul nvlirii podgheazurilor leeti i al ceambulurilor ttreti, precum se istovise i urgia strngtorilor de biruri, de se mai nseninaser oleac i inimile oamenilor o dat cu vmile vzduhului. n nnoptarea aceea friguroas, prea puini drumei poposiser la han, fiindc praznicele cele mari trecuser, iar iarmarocul de peste apa Moldovei se pustiise de vreme rea. Dup ce-i potoliser foamea, cei civa crui, adunai n jurul vetrei s-i usuce obielele la focul la care ai fi putut frige un berbec ntreg, prinseser s piroteasc. Doar doi dintre ei dovedeau c, mai mult dect la dulceaa somnului, i trgea inima la voroav. C dulce-i i sfatul cu soii la ceas de tihn, cnd rpie ploaia n dranie i mai cu osebire cnd ai la puterea minii ulciorul cel plin. Unul era un flcu voinic i chipe, puin de ani, dar precum se vedea ager la minte i setos s mai afle din cele multe vzute sau auzite de cellalt drume care, om cu tmplele crunte i un pic adus de spate, prea, aijderea Hagiului, s fi trecut la viaa lui prin aprige ncercri. De vreo cteva clipe rmseser aa amndoi, pe gnduri, privind hrjoan vlvtilor din vatr la rbufnirile vntului ce se pornise iari s sufle i s uiere. Umbrele lor, cnd creteau uriae, cotropind pereii nnegrii de fum, cnd se strngeau ghemotoc, sub scunaele pe care vegheau. O opintire mai vrtoas a viforului desprinse undeva, afar, un oblon care se btu amarnic de zid. Flcul tresri i

ntoarse capul spre partea de unde venea huietul, cercnd parc s strbat cu privirea peretele de dup care stpnea peste lume adncul nopii. Drumeul cel n puterea vrstei, cruia la sosire hangiul i spusese: Bun venit, Gheorghie, frate, pufni pe sub mustaa stufoas i fumurie, cltin din cap ngduitor pentru puina deprindere a flcului cu tainele firii, apoi gri molcom: Aiasta nu ine mult Azi s-a artat de ctre miazzi erveelul vrgat al curcubeului. Flcul i desprinse privirea de pe zidul ntunecat i, prinznd n ochii drumeului necunoscut o licrire de zmbet, mormi repezit, fr chef de cimilituri: Parc nu s-a artat i ieri, moule, i uite ce-i mai trage! Parc n-ai fi de pe aici Moul se ntoarse ctre el cu oleac de mirare, nct flcul ruinat adug mai mult ca pentru sine: Bine c-au apucat oamenii s-i culeag bucatele Cellalt se aplec, lu ulciorul, umplu mai nti ulcica flcului, apoi i pe a lui i, dup ce-i nmuie mustaa n rubiniul cel tare, urm cu adnc mulumire n glas: C i-au strns oamenii bucatele e, de bun seam, lucru bun, dar mai sunt dou i mai bune. i care s f ie acelea? vru s afle tnrul, bucuros de iertarea celui sftos. nti i nti, c au fost bune bucatele. Ieste. i al doilea? C ne-a hrzit cel de sus un voievod care s mai abat urgia lcustelor boiereti, leeti i turceti de pe bucatele aiestea. Flcul ncuviin, furat parc de alt gnd, apoi, sorbind i el numai cu vrful buzelor, mai vru s tie ceva: Da vezi c eu de una tot nu m dumiresc: cum face c vod aista de-amu nu se prea aseamn cu cei de se tot perindar n anii din urm? C parc-i, cum s zc, mai cu ara Hei, d-apoi altminteri nici c se putea. Constantin Cantemir Vod e de batin rze de-al nostru, din inutul Flciului Om zdravn i suflet mare. Aa li-i neamul

Vzut-ai c i la judecile Divanului au astzi cuvnt i rzeii notri, olalt cu brbile cele pieptenate? Trunchiul bun, voinice! Am mai auzit o minciun, c mria-sa n-ar fi tiind carte, ci numai isclitura a nvat de-o pune pe hrisoave. Adevrat s fie? ntreb, cu o umbr de prere de ru, cel nevrstnic. Cellalt se nveseli foarte i, stpnindu-i rsul, se grbi s adevereasc. n felul su: A fi, de bun seam. Dar, vorba e, cine-l ine de ru pentru atta lucru? Ce folos c alii sunt tob de carte, dar vnd Moldova din trufie i din scrb de norod. Unde mai pui c vod a nceput s nale n boierie oameni mai tineri i mai de jos, tot feciori de mojici, Codreni i Gleni cum spun boierii, crtind pe la toate podurile s mai tie i fruntea ce afl talpa. n clipa aceea, de afar se auzir iari nite bubuituri. De data asta nu mai era oblonul, cci prinser s latre i dulii, i ndat rsunar i glasuri de argime. Apoi ua de stejar ferecat a hanului fu scuturat de mai multe lovituri. Dintr-un ungher, cufundat n umbra care cretea pe msur ce vlvtile din vatr ncepeau s se potoleasc, se ivi capul, cu ochi sfredelitori, al Hagiului. Desprinznd din cui o ghioag ghintuit, se apropie de u i strig, cu urechea la pnd: Cine e? Slujba domniei! rspunse de afar un glas puternic i poruncitor. Zvoarele grele scrnir, trase n grab de hangiul nseninat dintr-o dat la fa. Ua se deschise i flcrile din vatr, n care flcul tocmai aruncase nite vreascuri de fag, luminar chipul unui otean de vreo patruzeci de ani, tbcit de vnturi i de soare. Prea ciudat c urmele unor btlii care inuser s-i cresteze rbojul pe pielea acestui obraz nu-i nspriser cuttura. Bun seara, cinstite Hagiule! rosti el cu acelai glas nfricoat, dar cumva parc-n ag. Bucuroi de oaspei la drum de sar?

Bucuroi i nc cum, cpitane Petrea! se grbi s rspund hangiul din toat inima, i se ploconi cuviincios, dar fr a se frnge prea mult din ale, sau a ntinde gtul ca pentru tiere, dup obiceiul crmarilor cei noi. Apoi adug, zvornd la loc greaua u de stejar legat n fier: Ce vnt te mai aduse pe la noi? Vin dinspre ara-de-Jos, unde am fost cu porunc. i m rog la dumneata de odihn pentru noaptea asta i de vreo mbuctur Cu plat, se nelege Hangiul, care nu mntuise de pus zvoarele, se rsuci parc atins dintr-o dat i l mustr cu vdit prere de ru: De la domnia-ta, cpitane Petrea, nu m-ateptam la asemenea vorb de ocar Cum adictelea cu plat? Tot scump la mnie i ieftin la trufie ai rmas, Hagiule! rse slujitorul domnesc. Vezi bine c-am glumit Vin la domnia-ta ca la un frate mai mare Ia spune: ai lume mult pe vatr? Nu prea. Drumurile sunt desfundate i cruii s-au oprit i ei pe unde au apucat. Hangiul se apropie de vatr i aprinse de la foc dou lumnri groase de cear, din cele pe care le pstra pentru oaspeii mai de seam, cci obinuitele lumnri de seu mprtiau un fum neccios i un miros nesuferit. Pe una o lipi n mijlocul unei mese, iar cu cealalt n mn se ndrept, prin o u scund, ctre cuhnie. Glasul voinicesc al noului venit trezise cu totul pe cruii ce piroteau la foc, i acum ei l cercetau n tcere, cu ochii nroii de fum i de mahmureala somnului. Fr a se simi ctui de puin stingherit de aceste priviri, dorind dimpotriv s alunge dramul de nedumerire i de sfial pogort asupra oamenilor, cpitanul Petrea zmbi larg i pi spre dnii. Bun sara, oameni buni. Mai e vreun locor la focul aista izbvitor? Poftete, otene, l mbie sftosul. Loc la foc este berechet ca s-i nclzeti trupul pe dinafar. Iar ca s-i fie cald i pe dinuntru, iat colea ulciorul cu sngele Domnului.

Numai de-ar fi vinaul aista pe placul unui otean domnesc deprins cu buturi de soi, se amestec altul, clipind iret. Dar eu tot zic c aa cum e i mai ales eu nite brnz de burduf cum se afl pe aici, tot are s fie mai bun ca apa din botforii domniei-tale. Cnd toi se pornir pe rs, cel cu traista de cimilituri i-o mai deert o dat: i uite c se adeveri i vorba braoveneasc, precum c apa nici n cizme nu-i bun Cpitanul Petrea prinse i el a rde, i, lepdndu-i mantia leoarc de ploaie, ncepu s-i dezbumbe minteanul cu gietane de fir i s se lupte cu cizmele pintenate. Eu m-a ruga, oameni buni, zise el s nu v fie cu suprare dac mi-oi scoate straiele istea s m zvnt la para focului, c de azi-diminea toarn Dumnezeu pe mine. i fr s atepte rspuns, dup ce-i deprt minteanul, i trase peste cap i cmaa, pe care o stoarse i o ntinse pe-un licer la dogoarea vetrei. Flcul i nc unul dintre cei adunai la foc scpar un strigt. Ei, ce-i? Ai vzut ursul? se nveseli oteanul, bnuind pricina. Ne minunm, cpitane, rspunse careva, c eti crestat pe trup ca un rboj boieresc. Mi-am ales o meserie pctoas, zmbi Petrea aezndu-se i dnsul la foc. Apoi rsufl adnc: Dar ce s-i faci, dac mi-e drag? D-apoi pe Constantin, Vod s-l vedei, care e i mai crestat dect mine, de cte rzboaie a btut. Plcndu-le povestea, oamenii se ddur mai aproape de omul domniei, care urm, cu ochii mijii la par: Ehei, mria-sa e un otean cum puini mai sunt astzi. Chiar aa cum e el acum, trecut de aptezeci de ani i cu barba colilie! Ct sunt leahticii de trufai, dar la btlii l urmau fr crcnire. Cunoscuser c unde se afla acest hatman Cantemir, era vitejia i izbnda Pe muli i-a nvat, el nti, s umble cu armele aistea noi, de foc. i eu tot de la dnsul am deprins cum se bate rzboiul dup

metod. M-a nvat frontul strns, ca n otirile apusene, pasul cadenat, tragerea n salve, atacul la baionet i cte i mai cte Numai el tia de aiestea. Craiul Sobieki a vrut s-l cftneasc acolo, dar pe dnsul l trgea dorul tot la Moldova, la nemenii i glenii lui Pi eu ce-i spuneam? se ntoarse mndru spre flcu mo Gheorghie de la Flciu. Apoi oft ca despre o rud apropiat: Pcat c a rmas el singur tocmai acum, la btrnee. i triete aa, singur? se minun i iari se ntrist flcul, care pn atunci sorbise vorbele oteanului. Nu-i singur l are pe feciorul su, pe Dumitracu, l dumeri cpitanul Petrea. Parc tiam c are doi feciori? cutez altul. i i are nc, Dumnezeu s i-i in sntoi! Att c Antioh-beizade, cel mai mare, ade la arigrad zlog la turci. Firete, acolo o fi el grijit dup starea ce se cuvine, dar mare este i mhnirea printelui su ci nu-l are lng sine. Unde mai pui c tiindu-i feciorul zlog, vru s cugete altul, adic mereu cu iataganul spnzurat deasupra capului, Vod Cantemir nu-i slobod nici el s fac totul chiar aa cum ar fi mai bine La aceast nesbuit vorb, cpitanul Petrea se ncrunta i, sgetnd cu privirea pe cel ce o rostise, rspunse neprietenos: Apoi s cunoti domnia-ta de la mine, c de ar ine cu adevrat de mria-sa i dac numai de aiasta ar atrna soarta Moldovei i a norodului, Vod Cantemir nu s-ar mai uita c are un fecior zlog la pgni. Ua cea scund de la cuhnie scri i Hagiul intr, aducnd un ulcior cu vin tras proaspt din butie i o pit mare nvelit ntr-un tergar cusut cu arnici. n urma lui venea, cu braele ncrcate de oale i strchini, meteugit nflorate, o fetican nedezmeticit nc din abureala ntiului somn. Lipind descul pe lutul bttorit i trgnd sfielnic cu ochiul spre noul venit, aternu un tergar alb pe mas, aez cum socoti ea mai plcut la vedere acele oale

i strchini, tie pita cu un cuit ct un baltag, apoi se topi pe ua scund pe care se ivise. Cpitanul Petrea se ndrept s-i ia pe dnsul cmaa nc ud de pe licer, dar Hagiul i puse o gheb mioas n spinare i l mbie s se aeze ca omul la mas. Oteanul nu se ls rugat de dou ori. Dar pofti s fie alturea i gazda, s ciocneasc o ulcic cu dnsul. Pricepnd c purttorul de porunci domneti voiete s rmn la sfat ntre patru ochi cu hangiul, dar mai ales ostenii i de ceasul trziu, cei de la foc se ridicar cu toii, i, urnd noapte bun, trecur pe o alt ua la odile pe unde li se aternuse mai din vreme pentru dormit. Cnd paii se stinser dincolo de zidurile vechi, cpitanul Petrea, trgndu-i dinainte o strachin mare cu piftie de porc, se ntoarse ctre gazd: Te ascult, frioare. Hei, greu nrav, cpitane Petrea! oft adnc hangiul. Care nrav i al cui? i zburli cellalt mustaa; Al cui! Ia, al boierilor notri vezi, domnia-ta, hanul aista al meu a trecut prin multe. Precum tii, e pe temelia altuia mai vechi: acela a apucat i zilele lui Ion Vod, pe care l-au vndut tot dumnealor turcilor, de l-au sfrtecat pgnii cu patru cmile Cpitanul Petrea nu tia despre care anume nrav boieresc voia s vorbeasc hangiul, dar cunotea c de vrea s-l afle, trebuia s-i uite nerbdarea-n traist, deprins fiind cu un alt nrav, mai nevinovat, al gazdei. Ca mai toi oamenii ndeobte tcui, care nu-i dezleag limba dect prea arar i numai fa de cei ce le sunt dragi i la care tiu c afl freasc ascultare, alturea cu acest cpitan Petrea Gleanul, mna dreapt a lui vod, hangiul cuta s se rzbune pe lungile lui zile de tcere i s-i scoat paguba de la obinuita-i zgrcenie la vorb. i mai tia cpitanul Petrea c de i-ar curma firul povestirii, i-ar tia i toat nsufleirea. Ferecat din nou i degrab n tcerea lui, ca melcul n goace, la cel mai uor semn de neprielnicie nu ar mai fi putut scoate un cuvnt lmurit de la dnsul. i cpitanul Petrea dorea acum s afle multe i

lmurite. De aceea, suspinnd l ls s-o ia n voie de la Ion Vod cel pe care vrjmaii l porecliser Cumplitul, aa cum l-ar fi lsat, de i-ar fi fost pe plac Hagiului, s-o ia chiar de la potop, ba chiar i de la Adam i Eva. Chibzui c ntre timp va s-i potoleasc linitit foamea i se va gndi pe ndelete la tot ce avea el nsui de povestit mriei sale, de ndat ce se va fi ntors la Iai. Dup ce mntui rciturile i bu pe nersuflate o ulcic de rubiniu, apoi alta mai cu ncetul, ncepu s mute dintr-un hartan de viel, blagoslovind meteugul celei ce-l fripsese, cnd urechea i prinse, n potopul de vorbe molcome ale hangiului, nite mperecheri de nume ce i ntoarser n mare grab gndurile napoi de la drumul Iailor i al cetuiei unde se afla Scaunul domnesc. i iat, spunea Hagiul, c iar au nceput s curg pe aici, ctre ara Romneasc, i ziua i noaptea, rdvanele cu fugari, prtai ai vornicului Velicico, prietenul Brncoveanului i s cunoti domnia-ta c mult l mai dumnesc pe Constantin Vod boierii cei vechi, poate i pentru c s-a dovedit bun i milostiv cu biata Moldov i, mai ales, cu norodul cel pctos. Stai, Hagiule, vorbete mai lmurit, c eu pricep greu cnd m iei pe ocolite. Pi, da cine mai poate pricepe ceva? Socoate i domnia-ta: cnd a venit n scaun Constantin Vod Cantemir, ce era de capul boierilor Costineti? Nimic. Numai belele i prpd. Miron logoftul era fugit de pe vremea lui Dumitracu Cantacuzino Vod la lei, unde-i irosea i ce brum de avere-i mai rmsese nevtmat. El, om bun, n-am ce zice; dar frate-su, Velicico vornicul, pndea ca pardosul n brlogul lui. i ce a fcut Constantin Vod, n marea lui buntate i nelepciune? Ca s-i domoleasc nerbdarea cci pe acestea toate le tia prea bine cpitanul Petrea prinse s mute iar, cu ndoit ndrjire, din ciozvrta de viel. n marea lui nelepciune i buntate, repet Hagiul, trimis-a vorb Vod lui Miron logoftul, n ara Leeasc, s se ntoarne la casa lui. i de cum a venit, l-a luat n mare

mil i cinstire. L-a fcut staroste la Putna; pe cei trei feciori ai lui i-a pus n boierii mari, ba i-a logodit i pe fiic-sa, pe domnia Safta, cu unul din ei, iar pe Velicico Costin l-a fcut hatman i pe urm vornic mare. Fiindc aa cinstete Vod Cantemir, precum tii, pre cei cu slov de carte. i iat c acum Ei, ce-i acum? Comdie mare, cpitane Petrea tiai c mai zilele trecute a fost nunt ca-n poveti mai sus de Brlad, la Bcani, la conacul lui Paladi? tiu, firete c tiu. C s-a dus vestea n toat ara Moldovei de petrecerea ce s-a fcut acolo Dar ce: comdie zici c-i acu? Guralivul taciturn fcu semn dintr-un ochi, rse de unul singur i, dup ce i drese glasul cu o nghiitur din ulcic, se aplec spre cpitanul Petrea, cu mna plnie la ureche: He, he! C s-a dus vestea despre ce s-a but i s-a petrecut acolo, cred i eu, dar despre ce lucru anume s-a inut sfat la spartul nunii, nici domnia-ta nu socot c ai aflat, ct eti de firoscos Aud? Pi dac a aflat-o prietenul meu Hagiul, eu zic c oi afla-o i eu de ndat! rse iret cel ntrebat. Prietenul i duse tainic un deget la buze, se ridic i, repezindu-se, cu lumnarea n mn, pe rnd la cele dou ui scunde, le deschise scurt, iscodind ntunericul din dosul lor. Se ntoarse linitit la loc i, umplnd din nou ulcelele, ncepu s povesteasc cu glas i mai sczut: Precum bine ziceai c tii, la Bcani, s-a fost adunat la nunta feciorului lui Paladi tot ce-i mai de frunte la Moldova i, npristan, a fost poftit i vornicul, Velicico Costin, carele i vine cumnat lui Paladi. De petrecut, de bun sam c au petrecut cu toii, dar la spartul nunii, cum zic, la o cmar de tain, au inut sfat cteva brbi, i la ntoarcerea de la Bcani au mas acele brbi, cum zic, aici, unde au inut nc un sfat, tot noaptea, trziu, cnd socoteau dnii c nimeni nu-i aude i Hagiul fcu iari mna plnie: Afar doar de acei ce-au avut urechi de auzit. i dac nu se ntmpla s treci domnia-ta ast-sar pe aici,

m pregteam eu s purced la Iei s te caut Fiindc vezi, cpitane Petrea, de cnd e lumea M iart, Hagiule, l opri fr s-i mai stpneasc nerbdarea oteanul domniei, dar cutnd s-o ndulceasc din glas, i ce zici c-au hotrt boierii la acel sfat de noapte? Ce mai una alta: vorba lung, srcia omului. S-au legat cu toii, prin jurmnt, care s rmn pe loc, care s fug n ara Romneasc, la haznaua lui Vod Brncoveanul de bun sam, de la care s cear plocoane. Vor, pasmite, s aib ce duce la arigrad, unde ar fi s purcead cu toii ca s-l prasc la Poart pe Constantin Vod Cantemir, s-l scurteze harapul i s ridice la Scaunul Moldovei, cum ziceau, pe Velicico vornicul Ce spui? Spre marea mirare a Hagiului care se pregtea cu desftare s citeasc uimire i mare ngrijorare pe faa cpitanului Petrea, acesta pstr aceeai nepsare de mai nainte. Fu ispitit s-l ntrebe dac nu-i pas ntr-adevr, dar nu cutez, cci n ciuda acelui chip, ochii oteanului luaser o strlucire ciudat i glasul i se fcu tios ca spicul hangerului, cnd ntreb arar: Era i logoftul Miron Costin printre ei? Nu ce-i drept e drept: printre ei nu a fost. Nici la Bcani, nici aici la sfat. Dup cum am neles, i-ar fi trimis rspuns la el, la conac, la Brboi. i cnd s-a petrecut asta? Nunta? Pi domnia-ta o tii mai bine dect mine. Era Nu nunta, sfatul de aci. Acum trei nopi; da, taman trei nopi. i parc spuneai c au i nceput s treac rdvanele cu boieri. Au nceput. Ieri dou, azi vreo trei Cine? Pi feciorii lui rposatul Gavrili vornicul, cu jupnesele, coconii i de bun sam i cu sipetele lor pline cu galbeni i giuvaericale Cnd spun eu c nimeni nu mai poate pricepe ceva! Pe Gavrili vornicul l rpuse cu otrav Brncoveanul din ciud pe Cantemir Vod i iat c

acum feciorii lui Gavrili dau buzna n braele ucigaului i Costinetii, crora Vod Cantemir le-a dat toat cinstirea, se burzuluiesc acum mpotriva mriei-sale i pe domnia-ta nu te cuprinde nici mcar mirarea? Eu de nimic nu m mai mir, Hagiule, din partea boierilor, de cnd triesc printre ei. i nu numai din partea celor de aici Pe unde am fost, pe unde-am umblat, sunt toi la fel, ca puii de vulpe. De aceea i veghem cu oameni de credin, ca domnia-ta Dar asta-i alt poveste, de care vom avea poate mai mult rgaz s tinuim altdat. Acum spune-mi: printre fugari nu se afla i Velicico vornicul? Nu. Pe el nu l-am vzut. O fi apucat pe alt drum Dar, sti, ncotro, cpitane Petrea? Abia ascunznd marea graba ce-l cuprinsese ca o scuturtur de friguri, oteanul se ridicase i, repezindu-se la vemintele aburinde spnzurate pe vatr, omul de credin al lui Constantin Vod ncepuse s se mbrace. Nu cumva vrei s iei acum n puterea nopii? Domnia-ta ai zice s mai atept? Nu zic, dar nici aa pe potopul sta i fr soi la drum de noapte Ce trebuin am de ali soi? Braul i baltagul aista mi vor fi de ajuns i mai de credin Doamne ferete, bat haiducii i joimirii rzleii pretutindenea. Mai ales la o vreme de noapte ca aiasta n timp ce vorbea, cpitanul Petrea i trsese i cizmele. nvelit n mantia-i larg, pe cap cu coiful lucitor, se ndrept cu pai voiniceti spre ua cea ferecat. Hagiul i arunc pe umeri gheba, mpinse zvoarele i la licrul acum potolit al focului din vatr, cei doi oameni se zvrlir n bezna de afar ca ntr-un cazan cu pcur. Simindu-i stpnul alturi de omul strin, dulii trai la adpost abia mrir, iar tropotul calului fu nbuit de clisa drumului. Cnd capul Hagiului trecu din nou din perdeaua ploii nuntru n cas, jarul din odaie abia mai lumina. Fetila, lipita n mijlocul mesei, plpia tot mai rar i dup ce mucul mai not o dat n ceara topit, ca o luntre prins ntr-un vrtej fr de scpare, sfri i se stinse. Un firicel de fum se ridic drept

n sus i la cea mai de pe urm licrire a jarului, numai o stelu njunghie ntunericul. Atunci goarna ndeprtat a cocoilor vesti c se crap de ziu.

II

UCENICIA COCONULUI DOMNESC

Ante mare et terras et quod tregit omnia, caelum, Unus erat1 Lumina se mpuina tot mai mult. Amurgul de toamn se stingea blnd pe zarea nc nlcrimat de ploaia care nu contenise, zile i nopi, de la un capt la altul al rii i cernuse ndesat toat noaptea trecut. n cmara sa, boltit, cu firide pline de ceaslove, din cetuia Iailor, Dimitrie, coconul domnesc, plecat asupra unei cri latineti simea cum i se nchid ochii. tiind ns alturea privirea dasclului su, vestitul crturar Ieremia Cacavela, biatul i ncord voina i scand nc o dat stihul la care se poticnise: Unus erat toto naturae

nainte de mare, de pmnt i de cerul care le nfoar pe toate, natura nu avea dect un singur chip n tot universul.

Dar nu-l putu duce pn la capt, cci ochii i se mpienjeniser din nou la suflarea dulce a somnului. Vultus n orbe l ajut dasclul. Vultus n orbe repet ca n vis domnescul nvcel, apoi tcu. De ce te-ai oprit, beizade Dumitraco? l iscodi blajin dasclul Ieremia. Nu-i place Ovidiu, sau i-e gndul la altceva? C mare mirare m-ar cuprinde, iubitor de carte cum te tiu. Mria-ta, nu mai eti copil s-i zboare mintea la joac; ai mplinit anii la care Machedon i ncepuse a purcede la supunerea lumii celei vechi. Obrajii ucenicului se nvpiar i parc dintr-o dat aripa somnului l prsi: tiu, printe Ieremia, dar: Ei las, zmbi crturarul. Acum pricep: pare-mi-se, te ostenete peste msur dasclul domniei-tale ntru ale otirii Acesta-i adevrul, printe Ieremia, mrturisi, roind iari, nvcelul. Ttuca de loc nu m slbete. Nici dup plecarea cpitanului Petrea M-a pus rotmistrul cel nou la mutru mai abitir dect dumnealui Numai la trageri m-a inut mai deunzi, n picioare, trei ceasuri ncheiate, cu muscheta pe furc i nu m-a lsat pn n-am deprins comenzile ca pe Tatl Nostru: Deschide tigia! Pune prafu-n tigi! nchide tigia! Scoate cartuul! Muc-i vrful! Pune cartuul n eav! Scoate vergeaua! ncarc muscheta! Ridic cocoul! Ochete! Foc! Trei ceasuri ncheiate! Pe urm, scrim italian, clrie Uite-aa, toat dup-amiaza Eu abia ateptam s citim mai departe Metamorfozele i iact Ei, atunci, s lsm ast-sear. De ce s lsai, dascle Ieremia? se auzi n spatele lor un glas care cerca s fie mustrtor, dar era mai degrab stpnit i bun. Crturarul tresri, se ridic de pe scaunul tare de lemn, cu sptar nalt i se nchin adnc dinaintea celui venit. Acesta era un brbat n puterea vrstei, n haine de catifea, cu jungher veneian la bru i ciubote rsfrnte, leeti.

Cu plecciune, mria-ta. Dar cnd ai intrat, c noi nici nu te-am simit? Am intrat taman cnd Dumitracu spunea pe de rost comenzile de ncrcare a muschetei. (Un zmbet lumin faa domnului). Le spunea bine. Dar, de bun sam, asta nu-l iart de latineasc. Dup cum nici latineasca nu-l iart de miestria armelor. Un cocon domnesc ostenete mai uor dect un om de rnd, mria-ta! ncerc dasclul crturar s-i apere ucenicul. Dup privirea repezit pe care i-o arunc dintr-o dat Constantin Cantemir, Ieremia Cacavela pricepu c pe lng principele moldovan, cu vederi pe care el le socotea neobinuite, iscusina lui de a se purta cu puternicii lumii acesteia, deprins pe la curile strine unde fusese ades chemat pentru tiina lui de carte, nu-i putea fi de nici un folos. Parc nu o dat i-am spus, dascle, s nu te uii la feciorul meu ca la un cocon domnesc, ci ca la oricare nvcel, gri domnul nu fr asprime. Acum e i trziu, mria-ta! se nclin iari dasclul. Ar trebui s se aduc fcliile, iar lumina lor tremurtoare vatm ochii. Constantin Vod zmbi mbunat: Aa i ii parte mereu, dascle Parc ar fi feciorul domniei-tale, nu al meu i al Moldovei. Cndva se va mndri cu cte fclii va fi topit asupra crilor! Mria-ta i-ai dat carnea i sngele, iar eu i-am dat suflet din sufletul meu. i ca printe sufletesc sunt mndru de Dumitracu al Moldovei, cel mai bun ucenic pe care l-am avut vreodat. Iar domnia-ta eti cel mai vrednic i cel mai nvat dascl din ci a avut pn astzi. i, precum tii, muli a avut: lei, greci, italieni Dar a vrea ca dasclul adevrat i cel mai iubit al inimii sale s fie tot Moldova, ara aceasta cu oamenii i pmnturile ei, care s-i fie ca i mie fr seamn de drag. O pcl uoar aburi ochii crturarului.

Cum l cunosc, sunt gata, mria-ta, s pun chezie cinstea acestui pr alb, c va fi ntocmai dup vrerea augustului su printe. i acum, apropiindu-se ceasul rugciunii de sar, cer mriei-tale ngduina de a-mi afla locul lng iconostas. Du-te, dascle Ieremia, i sar bun. nclinndu-se adnc, btrnul dascl se ndrept de-a-ndratelea spre ua boltit, aa precum deprinsese obiceiul la curile crieti cele mari. Rmas singur cu fiul su, n nfiarea domnului se petrecu o schimbare: ochii-i i pierdur strlucirea oelie, umplndu-se de o mare duioie amestecat cu o negrit tristee, Constantin Vod parc se grbovi. O clip rmase nemicat, nvluindu-i cu privirea vlstarul care, n nevinovia i aplecarea sa spre lucrurile minii, lucruri att de puin preuite nc n lumea n care era chemat s triasc, i se pru mai mult ca oricnd plpnd i lipsit de aprare. nconjurat de attea dumnii ce nici mcar nu erau strnite de gndul sau fptura lui, ci de scaunul domnesc n care trebuia s se urce ntr-o zi, mai apuca-va el vreodat ceasul acela? Nepregtit ndeajuns s cunoasc, necum s nfrunte zavistiile, vicleniile i rutatea boierilor, care i ntre ei ca lupii se mncau i trau i pe alii n cumplite capcane, ct de anevoioas avea s-i fie calea n via! Att doar, c tot viaa este cel mai bun dascl i clete n chipul cel mai neateptat i pe cei mai puin aprai. Dar pn atunci? Dumitracu ghicea el oare gndurile tatlui su, sau i nelesese grija din schimbarea nfirii? Buzele i se micar gata s rosteasc ceva i ntr-o pornire cald fcu un pas nainte. Dar sfiala izvort din teama de a arta printelui c-i pricepuse clipa de slbiciune l mpietri. Ochii lui ns vorbir mai limpede dect ar fi tiut s-i spun cuvntul. Clipind des, s-i ascund tulburarea, Constantin Cantemir se apropie de el cu un zmbet oleac galnic pe sub mustaa stufoas i i mngie prul cu dreapta. Mna care rsucise de attea ori, cumplit, spada, i tremura acum uor, ca i glasul.

Zi aa, biete, nu-i place meteugul armelor! N-am spus asta, ttuc, se apr cu hotrre mezinul voievodului. mi place, cum de nu! Mai ales c armele acestea noi cer mult ndemnare i chiar oarecare socoteal. Dar parc mai mult m trage inima la citit i la scris Ei, mre biete, oft btrnul, nimeni ca mine, care abia de pot s-mi isclesc numele pe hrisoave i vreo scrisoare, nu tie ct pre are cartea. Pe lng alte foloase i desftri, pe care numai ea i le poate da, agoniseala din nelepciunea i nvmintele altora te scutete de mult trud i te ferete de multe greeli. Dar eu, nici inim de pergament, ca boierii Costineti, nu te voi Vezi tu, cartea Prin fereastra rmas deschis cci, n ciuda ploilor reci din acea sptmn, ziua fusese neateptat de cald se auzi btaie de toac. Apoi clopotul cel mare din turnul Goliei cutremur linitile nnoptrii. Alte clopote, ndeprtate, cu dangt mai des i mai senin, i rspunser din clopotniele risipite prin vlcelele i pe dealurile oraului ce se cufunda n pcla de dincolo de zidurile cetuii. Era ceasul vecerniilor. Constantin Cantemir tcu o clip. Dar nu pentru a asculta glasul clopotelor, ct a-i aduna mai bine gndurile. Dimpotriv, cu ochii pironii n zare, Dumitracu prea s soarb din toate puterile fiinei lui acea chemare, cu o sete pornit din nepotolite adncuri. Acea sete nu-i afla ns pricina n vreo nclinare monahiceasc de care se gsea cu totul strin, cci, n ciuda sutanei pe care o purta i a mtniilor pe care le btea dinaintea iconostasului, dasclul Ieremia, mai vrtos dect Facerea Lumii din Sfnta Scriptur, i citise De rerum natura2 de pgnul Lucretius i n loc s-l puie s nvee Vieile Sfinilor, l ndemnase s cunoasc ndeaproape Vieile Oamenilor Ilutri a lui Plutarh. Simindu-l nerbdtor s deslueasc tainele i rosturile adnci ale firii, acel om luminat i dsclise ntru nvturile lui Democrit, ale
2

n latina: Despre natura lucrurilor.

filozofilor stoici i ale lui Avicenna. Iar n nopile de var, cnd se preumblau pe meterezele cetuii i priveau cu ochii vrjii mersul stelelor, dasclul i vorbea de Ptolomeu i mai cu osebire de Copernic i Galileu, acestora zicndu-le sfini crora, n loc de-a le-nla slav, papistaii le-au nlat ruguri. Tot clugrul i povestise adesea i ndelung despre cltoriile de basm ale lui Cristofor Columb i Vasco de Gama, prin ostroavele numai de ei vzute. Dangtele ce nfiorau prelung zrile amurgului i fceau acum s viseze la clopotele ce vor fi sunat vecerniile la Florena la ceasul slvit n care Alighieri, rtcind pe malul Arnoului, zrise ntia dat pe Beatrice. i acea sete de cltorii, de fapte mari, de via zbuciumat i rodnic, l cuprindea iari, mistuindu-l ca o amgitoare vpaie. Cartea, copile se porni iari s griasc Constantin Cantemir, este, aa cum i spuneam adineauri, un lucru de sam, Dar trebuie i ea ptruns ntr-un anume fel. S nu o lai s te fac s uii de lume i omenie, dup cum nici lumea nu trebuie s te Tac s uii de carte. S fii un mare, un foarte mare crturar i nimic alt, se poate s fie foarte frumos. Dar de la un viitor domn, norodul ateapt i altceva. i ateptrile norodului nu trebuiesc nelate. Nu uita c noi suntem neam de rzei cinstii, c din norod ne tragem. (Aici glasul lui Constantin Vod se sumei deodat). Acolo bate inima Moldovei, inima ostailor i rzeilor ei, nu la sindrofiile boierilor vechi care tocmesc Scaunul domniei eznd pe sipetele lor ticsite de galbeni i grind grecete i turcete O tuse seac ce pru c nu se mai sfrete nec deodat glasul domnului, care-i duse fr voie minile la piept, n timp ce faa, dintr-o dat alb ca varul, i se ncrncen de o durere cu greu stpnit. Ttuc, ce ai? se cutremur de ngrijorare Dumitracu. Scuturat mai departe de tusea ce-l sugruma, Constantin Cantemir i fcu semn de linitire cu mna i se apropie de fereastr. Trgnd n piept aerul mblsmat de mireasma rcoroas a grdinii, rmase o vreme destul de ndelungat rezemat de pervaz. Rsuflarea i se potolea anevoie i

tmplele i zvcneau puternic. Dar inima prindea s-i bat mai linitit, msurndu-i tot mai alinat clipele vieii. Scpase i de data aceasta. Baba cu coasa, care-l pndea mereu de la o vreme i se juca cu el precum pisica cu oarecele, l cruase iari. O lumin obosit i descrei fruntea. Dorea din tot sufletul s mai triasc. Mcar cinci-ase ani. S aib rgazul a duce mai departe ceea ce ncepuse, dar izbutise, cu atta amar, numai pe jumtate. S aduc oleac de tihn n ara Moldovei. Datorit drzeniei, vitejiei i chibzuinei sale, i pusese ntructva la adpost marginile de dumanii dinafar. Acum ncepuse lupta neostoit cu cei ri dinuntru, lotrii rspntiilor i hara cu leahta lupeasc a boierilor hulpavi, nemsurai n lcomia i zavistia lor. Da, nc vreo cinci-ase ani i bogata ar a Moldovei i-ar fi nchis multe din rnile de care nc sngera. ntre timp, Antioh i Dumitracu ar fi ajuns la anii la care li se putea ncredina fr team friele domniei Ah, cum s-ar fi bucurat dumanii lui dac tusea aceea seac i-ar fi curmat adineauri pentru vecie rsuflarea! Ca fulgerul s-ar fi dus vestea i ce petrecanie ar fi fost n noaptea aceasta pe la cteva dintre curile boiereti, colo-n vale, la poalele cetuiei, printre grdinile i livezile ntinse ale Iailor Ca i cum ar fi voit s deosebeasc locul n care se afla fiecare cci le tia pe degete se aplec mai mult peste pervazul ferestrei nalte i nguste, sfredelind cu ochii si ptrunztori negura n care prindeau s se aprind, ici, colo, printre frunziurile ruginii, licriri de opaie i de lumnri. Dintr-o dat se ntoarse. Dumitracu rmsese nemicat n picioare, n mijlocul acelei cmri cu polie pline de cri, ce aducea mai mult a chilie de pustnic, dect a iatac de cocon domnesc. Ochii lui artau o spaim plin de att de curat iubire, nct ceva se mic, se dezleg parc n inima lui Constantin Vod Cantemir. Apropiindu-se i cuprinzndu-i grumazul cu braul, tatl i strnse ndelung fiul la piept. *

La ceasul acela, strecurndu-se prin umbra deas a zplazurilor, de-a lungul ulicioarelor acum de tot pustii, un bieandru blior de vreo treisprezece ani alerga ct l ineau picioarele pe ulia mare ctre cetuie. La marginea colnicului se opri o clip s mai rsufle, tot privind ngrijorat spre palatul ale crui fereti ncepeau s se lumineze. n zarea vineie, pe care se desprindeau limpede turnurile mthloase i strjile ce se preumblau pe coama meterezelor, cele mai de pe urm vpi ale amurgului se potoliser i cerul se spuzea de stele. ntr-o clip, avea s se ridice podul cu scripete de la intrare. i atunci, pas de mai treci! Fr s mai atepte s i se potoleasc btile inimii, bieandrul porni n aceeai goan pe urcuul care-i tia acum rsuflarea i-i muia picioarele. Cnd simea c nu mai poate, se mbrbta cu glas tare: Nu te lsa, Mihu, biete trebuie s ajungi cu orice pre Zis i fcut Mai avea ca la vreo zece stnjeni pn la podul ce nc nu se ridicase, cnd o umbr se ainu dintr-un tufi la marginea drumului. Stai! strig cu glas cumplit artarea. Mihu mpietri. Nu att c glasul strjerului l-ar fi nspimntat, ci mai mult fiindc simea c dac ar mai fi fcut un singur pas i-ar fi plesnit coul pieptului. Cnd umbra l ntreb cine e i unde vrea s mearg, nu fu n stare s scoat din gtlej nici un sunet. Dar n clipa urmtoare rsufl adnc i zvcni nainte, strignd: Las-m S trec Trebuie s ajung negreit. i o zbughi spre capul podului. Stai! strig iari straja. Din dou srituri l ajunse din urm ca zmeul din poveste i-l nfc zdravn de dup ceaf, Te-am prins, mpieliatule! Unde crezi c te afli? n satul fr cini? Pi degeaba stau eu aici de straj, mi c? S las s intre n cetatea domneasc orice ortanie ca tine? Ia te uit comdie! Stai binior, voinicule!

Las-m las-m trebuie s ajung. Nu te mai zbate degeaba, c tot nu scapi. Mai bine spune repede ce vrei. i mai nti de toate, cum te cheam i al cui eti tu? M cheam: Mihu al cpitanului Petrea. Aha! Al cpitanului Petrea! fcu straja, slbindu-l din strnsoare. Atunci se schimb povestea. Pi dac eti feciorul dumisale, ce bai drumurile ca un bezmetic i nu stai acas, cum stau la ceasul aista copiii de gospodari cumsecade? Hai? Vznd c deocamdat dobndise totui o izbnd, Mihu se prefcu mai drz i se roi seme nevoie mare: D-apoi, n-am s-i spun eu domniei-tale. Nu-i ntia dat ca vin la curtea domneasc; eu s i prieten cu beizade Dumitracu, dac vrei s tii! Spre marea lui dezamgire, toat semeia ce i-o pusese n glas i n privire nu-i folosi la nimic. Rznd cu chef, zmeul i rspunse, fr s ia gheara de pe dnsul: i fi mtlu prieten de hrjoane cu coconul domnesc c-aa-i place mriei-sale, s-l lase cu flciandri ca de-alde matale dar eu s strjer i la ceasul aista nu-i slobod s intre nimenea n cetate fr pricin de sam Hai, du-te acas, prsleo! Acum nu-i vreme de joac. Nici n-am venit la joac, se or Mihu, eu am treab cu mria-sa Am s-i spun neaprat ceva. Ce s-i spui? Tain mare. Straja se porni de ast dat pe un rs vijelios ce-i scutur toat fptura i-i puse minile-n old ca la panoram. Ei, nu mai spune! Ei, bat-te s te bat! S tii c-ai s ajungi mare dregtor, dac de pe acum ai nceput a avea treburi de tain cu mria-sa. Dar pn atunci, du-te frumuel acas, i cnd s-o ntoarce cpitanul Petrea din ara-de-Jos, ai s-i spui ce-ai avut de tinuit cu mria-sa Dar ce faci? Stai hoo! Uite c mi-a scpat mpieliatul Picioarele acum odihnite ale lui Mihu fur mai iui dect picioroangele zmeului. Dar sprinteneala nu-i mai sluji la nimic. Feciorul cpitanului Petrea mai avea doar trei pai

de fcut pn la captul podului, cnd iat c lanurile scrnir, scripetele scri i puntea se ridic de peste anul ce mprejmuia cetuia. Un rs i mai spimos dect cel de adineauri rsun n spatele lui. Strjerul se veselea foarte de ntmplare i de ciuda bieandrului. Mihu rmase intuit locului, netiind ce s mai fac. Dar un gnd i fulger prin minte: Trebuie s m sftuiesc cu Mehmet i o rupse la fug devale. Ct ai scpra din amnar i ajunse la poalele colnicului, i topindu-se iari n umbr zplazurilor nalte peste care se ntindeau crengi uriae pn ctre mijlocul uliei, porni spre locuina comisului tefan Cerchez, srind peste bltoace i strnind haite ntregi de duli dup el. Acest boier, pus de Constantin Vod mai mare peste hergheliile domneti, era cu adevrat de neam cerchez. Un strbun de-a lui, venit cine tie cum, cu vreun ceambul, pentru prdciune, sau singur, cu niscai nego, tocmai de la Crm, se aciuase n ara Moldovei. nsurndu-se el cu o moldoveanc, trecuse la legea celor printre care tria, iar urmaii lui oameni toi vrednici i drepi la cuget ajunseser la mare cinstire. Dar porecl le rmsese nume. Cu numai vreo doi ani n urm, marele comis tefan Cerchez se trezise la ua dumisale cu un bieandru cu nsuc n vnt i ochi de veveri, pe nume Mehmet, ce se afla rubedenie cu el i care era purces tot de la Crm, de unde venise cu nite soli ai neamului; ttrsc. S-a dovedit apoi c era i acest Mehmet un pui de om cum nu sunt muli pe lume, lucru pe care-l pricepuse dintr-un nceput i Constantin Vod. De aceea l vzuse cu ochi buni i-l lsase s umble la joac, i mai ales la preumblri i ntreceri de clrie sau de arme cu coconul su i cu Mihu, odrasla lui Petrea Cpitanul. Cu vreo doi-trei ani mai vrstnic dect feciorul domnului, care la rndu-i cu vreo doi ani mai mare dect Mihu, cimotia comisului Cerchez se arta ager la minte nevoie mare i dibaci n toate: n mnuitul armelor, n povestit i mai ales n a descrei frunile cu hazul lui fr seamn.

Mai ardea n ochii lui oblici o flacr ce nu se ntlnete dect la cei ce se adap din visuri ndrznee i mari. nchipuirea-i era n venic neastmpr. i nici n-ar fi putut fi altminteri, cnd toat copilria, petrecut prin taberele venic n fierbere ale stepei nohailor, i fusese legnat de strvechile basme ale noroadelor fr de tihn din jurul Pontului Euxin3. Comisul tefan Cerchez, cruia soaa dumisale nu se nvrednicise s-i druiasc copii, l iubea acum ca pe un fiu bun al su i era tare mndru de el, punndu-l, la rarele-i petreceri, s maimureasc pe nite boieri mari, vecini de-ai si, de se tvlea lumea de rs, ca la comdie. Casele comisului, case btrneti cu un singur rnd, se aflau ntr-o curte mare, nconjurate de acareturi, cu slugi multe i bineneles pzite de nite diavoli de duli, luai de pui i nrii. S intre pe poarta din fa i nc la ceasul acela nu era lucru de ag nici pentru un om n toat firea. Dar o arip joas a casei se lsa spre un cot al grdinii, nct una din ferestre se afla la numai un stnjen de zaplaz. Fereastra aceea se potrivea a fi tocmai a cmrii lui Mehmet. Mihu nu numai c tia asta, dar aveau ei i un semn al lor, anume pentru ntmplri deosebite. Geamul era acum luminat. Semnul era un pumn de pietricele-n geam i dou strigte lungi de cucuvea. Uhu-hu uhu-hu! Ca la o porunc capul rotund al flciaului venit de la Crm se ivi de ndat. Tu eti, Mihu? ntreb el de cum se deschise fereastra. Eu sunt, Mehmet, vino repede jos! Nu pot, c-i unchiul tefan acas i se pregtete de cin. Trebuie s vii neaprat. Dar ce s-a ntmplat? De ce taci? Hai, vorbete Nu pot. E tain mare! Nu mai spune: Tain mare! l maimuri Mehmet.
3

Marea Neagr.

Vorba asta, ntoars, firete, fr un dram de rutate sau de batjocur, pe Mihu l pli peste obraz ca o lovitur de bici. Odrasla cpitanului Petrea suferea ntotdeauna cnd, ca mai nevrstnic dect cei doi prieteni ai si, se ntmpla s nu fie luat n serios. i iat c Mehmet se purta cu el astfel tocmai n clipa n care el i ndeplinea o datorie pentru care nfruntase attea primejdii: dojana bunicii, bezna i bltoacele ulielor, haitele de cini i cte altele. De aceea, uitnd de orice fereal, strig cu glas mai tare dect ar fi voit: Trebuie s-l vestim degrab pe Dumitracu c o mare primejdie l pndete pe mria-sa. O mare primejdie? Mehmet ovi o clip, apoi dintr-o dat se hotr: Stai, c atunci vin jos, negreit Mehmet nu era nvat s mint i de aceea nici nu se pricepu s ticluiasc la repezeal vreo pricin de hoinreal tocmai acuma. Cnd comisul l ntreb ce cau n uli la ceasul acela, i mrturisi c l ateapt afar Mihu al cpitanului Petrea cu o tain mare despre o primejdie ce l-ar pndi pe Vod. Cumpnind o clip cele auzite, comisul i spuse lui Mehmet s-l aduc ndat pe bieandru dinaintea sa. De bun seam c trebuia s se petreac ceva, ntr-adevr, cu totul neobinuit, ca Mihu, pe care mai ales n lipsa tatlui, plecat des cu porunci domneti bunic-sa l pzea ca pe ochii din cap, s bat uliele noaptea. De aceea, Mehmet mai mult zbur dect alerg pn la poart i aproape fr s mai rsufle l tr pe bieandru ctre odaia comisului, petrecui de mritul dulilor alungai. Bine, dar comisul n-o s se supere? avu totui rgaz s mai ntrebe Mihu n timp ce urca scrile C tii cum e dumnealui Nu se supr! Aa-i place lui s par aspru i crunt, cnd rcnete pe la grajduri, dar dac tii cum s-l iei, e lapte i miere! ntr-adevr, de cum l zri i presimindu-i sfiala, comisul i zmbi blajin i l mbie: Intr, Mihu biete, i spune ce-ai pit!

Bieandrul nu se ateptase s fie dus chiar aa, ca la judecat, n faa comisului. Nu tia dac taina pe care o dobndise n acea sear era ntr-adevr mai mult dect un rod al nchipuirii lui jucue. Mai nti privirea ochilor si albatri-cenuii i fugi ntrebtoare, dar i plin de dojan, ctre Mehmet. Acesta i fcu semn cu capul, precum c, la urma urmei, i comisul tie de glum, fie chiar i n puterea nopii. Mihu mai ovi o clip, apoi, cu hotrrea cuiva care s-ar arunca orbete ntr-o vltoare, se ntoarse spre comis i ncepu s povesteasc pe nersuflate: Domnia-ta tii c noi stm lng curile cele noi ale boierilor Costineti Grdin lng grdin Doar sri zplazul i i Comisul crezu c-l ajut: Ei i? Te-au prins la mere? Pe Mihu numai c nu-l podidir lacrimile. Nici omul acesta n toat firea nu-l pricepea i nu prea s pun vreun temei pe vorbele lui. Dar pentru vod i scparea lui, nici o jertf nu i se pru prea mare, nici aceea de a trece n ochii netiutorilor drept un copil. De aceea urm fr oprire: Nu umblam dup mere. Eu pndeam o veveri. A srit din dudul nostru dincolo, n grdina Costinetilor, i acolo s-a crat ntr-un nuc. Eu, dup ea, din crac n crac, pn sus Ei i? Unde-i taina? se ncrunt comisul. Apoi adug htru: te pomeneti c era tocmai mprteasa veverielor i te-a rugat s-o crui, c-i d coronia ei de olmazuri. Nu! strig nciudat Mihu, cu glasul necat n lacrimi. Tocmai cnd s-o ajung, am auzit sub nuc zvon de glasuri. M-am temut i n-am cutezat s m mic. i veveria a pierit. Spune mai departe, l ndemn comisul, de pe buzele cruia zmbetul nu apucase s piar. Cnd m uit la poalele nucului, ce s vd? Dedesubt se opriser nite boieri, care se napoiau dintr-o plimbare prin grdin. Pesemne, credeau c nu-i aude nimeni,

fiindc griau i rdeau fr fereal. Cu ei se afla i vecinul nostru, vornicul Velicico Costin, care i rdea de vod i spunea cum c i-ar fi sunat ceasul. Comisul tefan Cerchez sri n picioare ca ars i strig: Aa a spus tlharul? Chiar aa. i alt, ce-a mai spus? Hai, griete! se nfierbnt comisul, privindu-l pe Mihu ca i cum el ar fi fost vinovatul. Speriat, bieandrul rmase o clip mut. De team s nu care cumva s uite o vorb mcar din cele auzite, i se pru dintr-o dat c uitase tot. Lundu-i seama, comisul Cerchez se potoli i, mngindu-i pletele blane, i spuse blnd: Nu-i nimica, Mihu fiule, dac nu-i poi aduce aminte chiar aa, dintr-o dat, de tot ce-ai auzit. S nu-i fie team de nimic. Eti cocogea flcu i mria-sa o s te aib n mare cinste cnd o afla de ce mare ajutor i vei fi fost i lui i lui Dumitracu, prietenul vostru, i rii Moldovei. C acum zic s mergem cu toii s-l vestim de cele ntmplate. i pn ce pune Ilie caii la butca mea cea mare, pn ce suim la cetuie i se pogoar puntea cu scripei, ai tot rgazul s-i aduci aminte i s te socoteti cum ai s-i povesteti mriei-sale de-a fir-a-pr tot ce ai auzit. Ia gust din baclavalele astea Nu-i aa c sunt bune, voinicelule? Aa-i! bigui nc nedezmeticit Mihu, care mai-mai c ncepuse a se ci de tot ce apucase s fac i numai de baclavale nu-i ardea acuma. La drept vorbind ns, el nici nu-i pusese ceva anume n cap: totul i se pruse att de firesc, nct nici nu avusese de ce s mai stea la gnduri. De cum soborul boierilor se deprtase de nuc, se lsase binior jos, din crac n crac, mai sprinten chiar dect veveria, pierdut i strecurndu-se prin gradina boierului Velicico Costin, ntr-o clip srise ndrt, n grdina lor. Toat grij i fusese s nu-l zreasc bunic-sa, ca nu care cumva s-l opreasc de a mai iei pe poart, cci fiind tain mare socotea c nici nu putea mrturisi unde fusese. Purtat mereu pe drumuri de slujbele domniei,

cpitanul Petrea lsase s-i ddceasc feciorul maica domniei-sale, fiindc mama bun a flciaului murise la natere. Pentru nzbtiile singurului sau copil, amintire vie a chipului drag al celei neuitate, oteanul avea nemrginita ngduin a prinilor prea iubitori, dar bunica era nenduplecat i-i cretea nepotul cu strnicia cu care i crescuse fiul. De aceea i Mihu, tiind ce-l ateapt, o zbughise n uli. Da, totul i se pruse atunci firesc i uor. Acum, cnd comisul poruncise s se pun caii la butc, i cnd poate avea s fie nfiat domnului, fapta lua deodat n mintea lui cu totul alt fa i inima ncepu s-i bat ca pe dealul cetuii. Drept e c el cu vod Constantin mai dduse fa i chiar vorbise n mai multe rnduri. Dar niciodat ntr-o att de serioas mprejurare. i dac cumva nu era nimica de seam? Cum aveau s mai rd toi de el! Cu minile dintr-o dat reci i cu obrajii ca varul, ntoarse privirea spre Mehmet. Dar ochii mici ai puiului de ttar erau att calzi i prietenoi, i att de, ngrijorai de cele ce auzise, nct ndoielile lui Mihu se topir ca prin farmec. i nl capul i un simmnt de senin mndrie puse stpnire pe el, alungndu-i din suflet orice sfial. Da, avea n sfrit prilejul s dovedeasc limpede i fr putin de tgad prietenului su c, aa prslea cum se afla, era mai copt la minte i mai viteaz dect muli ali biei. Cnd comisul se ntoarse cu ilicul n cap i contul pe umeri, vestindu-i c butca fusese tras la scar, Mihu l ntreb fr nici cea mai uoar umbr de sfial n glas, ca unul deprins de cnd lumea cu treburile la divan: l lum i pe Mehmet cu noi? Firete, flcule, dac vrei tu * * *

Uitnd, ca niciodat, grijile domniei, ce nu-i ddeau o clip de rgaz cci mereu altele i altele se iveau i

gustnd mai cu dulcea ca oricnd ceasul acela de tihn alturi de vlstarul att de scump inimii sale, Constantin Vod Cantemir se afla nc n cmara lui Dumitracu. Dup ce aprinser lumnrile n sfenice grele cu multe brae dup moda greceasc, btrnul domn se aezase ntr-un jil i ceruse nvatului su cocon s-i mai tlmceasc din stihurile elineti, n care Homer povestea rzboiului Troiei. Dumitracu i fcuse bucuros pe voie, cci i lui i plceau foarte, i cu mult ndemnare, fr cazn sau ovire, le mbrc n straiul frumos al graiului moldovenesc de pe acea vreme. Glasul mldiu i cald al coconului rostea acum stihurile n care se povestea despre vestitul cal troian nscocit de nzdrvanul i vicleanul Ulise. Trecuser aproape treizeci de veacuri de cnd pe rmurile Hellespontului, bogata i prospera cetate cu largi ulie fusese supus prin iretlic i nruit de furia grecilor. nchis n sine. Constantin Vod se ntreba, ntr-o mpletire de gnduri, dac nu cumva i el lsase s ptrund n inima cetii un asemenea cal amgitor, atunci cnd se nduplecase s pun n cele mai mari dregtorii boieri cu credina-n fundul pungii, pe majordomi cum le ziceau apusenii, ca alde Velicico Costin i chiar Iordache Russt. Curmndu-i cugetarea, un copil de cas i se nfi spre a-l vesti c se ntorsese cpitanul Petrea i-i atepta porunca. ncrederea i dragostea domnului fa de acest ncercat i devotat otean erau att de mari, nct, nestingherindu-i tihna acestui rgaz printesc, porunci copilului de cas s-l cheme de ndat. De cum l vzu ivindu-se n pragul uii boltite, i fu destul ca s priceap c i se aduceau veti neprielnice. Dup ce se nclin cu smerenie, oteanul i ceru iertciune c se nfieaz chiar aa precum sosise de la drum, stropit de glod, dar c avea grabnice lucruri de adus la tiina mriei-sale. Constantin Vod arunc o privire nehotrt spre Dumitracu, netiind dac se cuvenea s-i tulbure cugetul cu rbufnirile rutilor lumii acesteia, cnd cpitanul Petrea apuc s adauge, cu glas anume:

Pentru ca vetile ce le aduc s-i afle tot temeiul, zic c-ar fi mai bine ca mria-ta s ngduie a asculta n sara asta nite ini care le ntresc i care, dup cte auzii, n mare grab ateapt s intre. Dumnealui comisul Cerchez Comisul Cerchez a venit aici, la ceasul sta? se minun domnul. Da, mria-ta. Cnd adstam s se coboare puntea, numai c auz tropot de cai i vz urcnd priporul o butc cu doi fclieri nainte. Spre mirarea mea, n butc zresc pe comis, care-mi spune c vrea s se nfieze n mare grab dinaintea mriei-tale. n mare grab? se mir iari Vod. Da, i spre i mai marea mea mirare, l vzui nsoit i de nepotul su, de ttarul de la Crm. De Mehmet? Da, de Mehmet i de un alt tovar de nzbtii al feciorului mriei-tale, zmbi a ag cpitanul Petrea. Ce glum-i asta, Petreo? se ncrunt uor domnul. Nu-i glum, mria-ta. Vreau s zic c-i i fiu-meu cu ei. Precum aflai chiar adineauri, pare-se c Mihu a venit mai devreme s spun mriei-sale, lui beizade Dumitracu, ceva de sam, dar c nu l-ar fi lsat straja. Tot el l-a pus pe drumuri i pe comis. Domnul ntoarse o privire ntrebtoare spre coconul su, care ns nl umerii n semn de nevinovat nedumerire. i nu i-a spus despre ce e vorba? se ntoarse iari domnul spre cpitanul Petrea. Ba mi-a optit el ceva, cam la repezeal, de aceea socot c mria-ta e mai bine; s le afle pe toate, aa cum s-au petrecut, mai nainte de cele pe care le voi avea i eu de povestit. Mare comdie! se minun a treia oar Constantin Vod i btu din palme. S intre cu toii! i astfel ascult mria-sa de la cpti, cu un zmbet printesc pe buze, povestea veveriei lui Mihu, pn n clipa n care bieandrul pomeni numele dumanului su cel mai primejdios, boierul care rvnea n tain la scaunul

Moldovei. Totui, spre osebire de comisul Cerchez, care, snge mai iute; nu-i putea ine n fru glasul i mnia, voievodul pru a nu pune la inim cele auzite i ntreb ct putu mai potolit: i ce spunea boierul acela, biea? Mihu biatule, gndete-te bine i rspunde-i mriei-sale ntocmai ca un om mare! se aplec spre fiul su cpitanul Petrea, cu inima btnd. Mihu ridic spre ttne-su o privire plin de mndrie i gri rspicat, nu fr oleac de sumeie: ntocmai, ttuc! Apoi ntorcndu-se iari ctre domn, vorbi privindu-l int n ochi: Vornicul Velicico spunea celorlali boieri Care erau aceia? l ntrerupse domnul. Nu-i tiu pe nume. Dar dac i-a vedea, i-a cunoate. Constantin Vod se nnour i clipi des de cteva ori. Dup o scurt tcere ntreb iari, cu glasul linitit: Ei, i ce le spunea vecinul vostru, vornicul Velicico, musafirilor si? Mihu nchise ochii parc strduindu-se a-i aduce aminte mai bine fiece vorb, dar mai mult de ruinea celor ce avea de rostit. A zis aa, mria-ta: Mojicul de Constantin Cantemir e pe nslie. Mi-a sosit vorb de la domnia Munteniei. Cu ajutorul Brncoveanului, l mazilim i-a sunat ceasul! A spus el asta? strui domnul, nevoind s-i cread urechilor. Chiar aa, mria-ta; m-am gndit tot drumul, s nu uit. Mai departe. Mai departe, nu mai tiu ntocmai, c s-au dus de sub nuc. Adu-i bine aminte, Mihu, l ndemn iari cpitanul Petrea. Ce-au mai spus cnd se aflau nc sub nuc? Copilul i ncrunt fruntea, apoi spuse, poticnindu-se ca la o lecie nu prea bine nvat: Da, parc a mai spus boier Velicico aa: n noaptea aiasta, la a doua straj, fug i eu dar la ntoarcere o s

m primii cu mitropolitul n frunte la porile trgului Att! Adic pricepi, mria-ta! izbucni furios comisul. Da, prietene comise, rspunse Vod. Nu-i greu de neles. Fiindc dulce este jefuitorului domnia, pe ct e de grea celui ce poart de grij norodului n clipele ce urmar, Vod Constantin tcu, tras n sine, plecndu-i fruntea adnc spat de ani i rsfir, cu mna tremurat, barba alb lsat pe piept. n ciud a tot ce-i fusese dat s vad ntr-o via plin de ncercri, cugetului su cinstit i venea de fiecare dat greu s cuprind unele ticloii. Parc o ndoial i mai struia n minte, izvort din preuirea pe care o ddea n sinea lui fpturii! omului. Nu-i venise a crede nici alaltieri, cnd boierul de rangul al doilea, Ilie ifscul poreclit Frige-Vac, pasmite pentru cumptarea sa la mncare care fusese i el poftit la nunta de la Bcani, alergase, degrab, la Iai, s-i dezvluie domnitorului urzeala acelor nuntai. l socotise clevetitor i zavistnic, tiindu-l doritor de mriri i mereu gata s-i sape i s-i prasc pe ceilali, mai ales pe Costineti, pizma pe cinstirea n care se aflau acei dregtori. Mria-ta, strigase ifscul, cznd n genunchi, de cum dduse cu ochii de voievod, iart-mi pcatele vrute i nevrute, dar pleac-i urechea la vorbele unui slujitor credincios ca mine. Te pate primejdie mare Constantin Cantemir nu-l crezuse pe de-a-ntregul, pe Frige-Vac. Se ntreba dac atta de jos poate prbui pe un om pofta de mrire, pn la lovirea binefctorului su. De aceea, i acum, Constantin Cantemir mai nvlui o dat cu privirea pe bieel, ncercnd s-i nchipuie aievea cele auzite. ntoarse gndul, dar numai o clipit, la comisul Cerchez Nu cumva? Dar aceasta ar fi fost cu neputin. Fcu semn s treac copiii n cmara cea mic a lui Dumitracu. Cpitanul Petrea i lu pe dup; umeri cu blndee dup ce-i trecu dincolo, cutez s rup tcerea:

Mria-ta, ncepu el, poate c nici eu nu a fi dat crezare spuselor unui copil i nu a fi ndrznit s hotrsc ceva dup aceste spuse. Dar ele ntregesc vetile culese de mine i pe care mi era att de degrab s le fac cunoscute mriei-tale. La nunta de la Bcani, boierii cei vechi au inut sfat i au hotrt s urmeze ndemnul Brncoveanului de a te pr la arigrad ca s te scoat din domnie. La hanul Hagiului au inut al doilea sfat, unde toate au fost puse cu de-amnuntul la cale. Rdvanele cu fugari au i nceput s se strecoare ctre vadul Milcovului. De fuga lui Velicico nu tiam nc nimic. Nici unul din oamenii notri de credin nu l-a vzut. M temeam s nu fi chitit vreun drum ascuns, ori s fi plecat singur clare, sub straie mincinoase. Aflm acum c abia n noaptea asta se gtete de plecare. Mria-ta, nu mi este vreme de pierdut. Straja ntia a i intrat. La a doua tlharul va fugi n ara-de-Jos. Ce porunceti? Constantin Vod tcea. Se ridic obosit, se duse pn la fereastr, arunc, o privire n bezna de afar, apoi cu ochii pierdui spre flacra tremurnd a lumnrilor hotr, cu glas ndurerat: Nu eu am vrut-o, ci ei, vrjmaii Moldovei i poruncesc s-i prinzi pe aceti haini, cpitane Petrea, i s-i dai pe mna armaului s-i pedepseasc dup vina lor Iar acestor copii le aduc mulumiri i pe feciorul meu l fericesc c are att de istei i de buni prieteni. Comise Cerchez, a avea o rugciune ctre domnia ta: s fii pre toat viaa mut despre partea cu veveria, spre a nu cdea rzbunarea lupilor asupra capetelor nevinovate ale acestor copii, i acum, v ducei cu bine, dragii mei! Cnd se afl iari singur cu feciorul su, Constantin Vod se grbovi parc i mai mult. Apropiindu-se de masa de nvtur a lui Dumitracu, btu cu arttorul n filele crii celei, groase n care Homer povestea neuitatele-i ntmplri din rzboiul Troiei i opti: Vezi, fiul meu ct dreptate aveam adineauri s spun c agoniseala minii altora te poate scuti de, unele grele ncercri, dac tii s tragi nvminte? Da, da,

precum multe din cte te nva lumea aceasta se brodesc cu cele din cri, plinind coala cea adevrat a vieii. Apoi adaose rznd ncetior: Numai vezi c zavistia dumanilor Moldovei, mprumutnd haina vicleniei lui Ulise, a fost lesne nfrnt de isteia unui copil moldovan i rsul blajin al domnitorului se mpreun cu clinchetul de cletar al rsului celui ce-i fcea ucenicia la coala unei aprige viei.

III

PRINDEREA CALULUI TROIAN

Balang! Balang! Un dangt de talang dogit sparse urzelile tcerii i ale pclei, iar un glas i mai dogit, luptnd parc din rsputeri cu o ndrtnic piroteal, rsun n noaptea potopit de miresmele toamnei. E al doilea ceas dup miezul nopii Oameni buni hodinii-v fr grij n cetatea Ieilor e tihn i pace. Talanga fu scuturat din nou, apsat, i glasul se nl iari: E al doilea ceas dup miezul nopii. Se auzir cai sforind i trgndu-i copitele din clisa bltoacelor, apoi doua matahale ntunecate se desprinser din pcl. Erau dou din strjile-clri pe care, o dat cu alte bune rnduieli, le chemase-n leaf domnia, s strbat la vremea nopii trgurile mai de seam ale Moldavei i s

vegheze asupra hodinei i vieii locuitorilor, de multe ori primejduite de tot soiul de rufctori. Unul din strjeri se nimerise a fi taman cel cu talanga mai-mai c aipise n a i se lsa dus mai mult n voia calului. Cellalt, ceva mai tnr, se umfl de rs privindu-i soul de oaste, i din cnd n cnd, l tot zdrea cu vrful suliei, ca s-i aminteasc a scutura talanga dup rnduiala lor. i s-a cam dogit glasul, l mpinse iari tnrul. Scrie ru Se vede treaba c nu l-ai udat la timp. Sau te pomeneti c l-ai udat peste fire i i-a ruginit. Ei! mormi cellalt, mahmur. Afurisita asta de umezeal Nu vezi ce pcl-i, de s-o tai cu cuitul Mi se pare c te cam las virtutea Mai ales n, mahalaua asta, unde pn deunzi ieeau lotrii pe la rspntii, ntocmai ca n pdurea Brnovei Asta era odat c de-amu nu mai ies, hc! De frica noastr nu mai ies. A cui, a noastr, bdie Cire? Nu cumva s-o fi dus vestea despre vitejiile matale? Geaba rzi tu! C nici nu tii ce poate baltagul ista la o adic! i vrnd parc s-i dovedeasc spusele, scutur din toate puterile talanga i rcni, sughind de i se cutremur pieptarul de talp: E ceasul dou dup miezul nopii! hc! Caii, deprini cu drumul noapte de noapte, cotir pe dreapta, urcar un pripor printre livezi i vii, apoi intrar ntr-o uli mai larg i mai curat ce cobora lin printre garduri nalte, ntrerupte de pori artoase, zvorite, din dosul crora se auzeau mrind zvozi nprasnici. Cire Mi, bdie Cire, ai adormit binelea? i clreul cel mai tnr i gdil iari tovarul cu epuul suliei. Ha, ce-i? se sperie mahmurul, ctndu-i baltagul. Ia privete De ce s-or mica luminiele celea colea, ia, ctre curile Costinetilor?

Unde, bre? nu se dumeri Cire, cscnd ochii ct cepele srbeti. Aha, amu vz Pi acolo sunt chiar curile vornicului Da, e forfot mare Te pomeneti c-i vreun praznic mine i s-au sculat slugile cu noaptea n cap. Da, ia stai Strjerul cel mahmur apuc scurt drlogii celuilalt, trgndu-l alturea de sine. La ce s stau? tresri flcul. Las-mi drlogii! Sst! Mai ncet Ce-i umbra ceea care se strecoar pe lng ziduri? O fi vreun lotru dintre aceia rse a batjocur strjerul cel tnr, dar i cumpni sulia, ndreptndu-se n scri. Las aga, omule. Cu aiasta nu-i de uguit! l dojeni cellalt i i trase calul mai aproape de al tovarului lui pn-i atinse scrile cu ciubota pintenat. Apoi strig: Stai, cine e? Slujba domniei! rspunse cu glas sczut omul de la poala zidului. Nu mai rcnii aa Ah, domnia-ta erai, cpitane Petrea? bolborosi Cire, fericit c presupunerea primejdiei se artase fr temei. S-avem iertciune. D-apoi i noi se cheam c tot cu slujba suntem. Bine, trecei mai departe! i n-aude n-a vede! le porunci cpitanul Petrea! Auzitu-m-ai? Auzit, bigui Cire, stpnindu-i anevoie alt sughi, apoi ridic flos talanga deasupra capului, o scutur cu putere i iari rcni, strnind toi cinii curilor boiereti. El al doilea ceas al nopii Oameni buni, hodinii-v fr grij. n cetatea Ieilor e tihn i pace Tihn? De-ar fi tiut Cire ct da mincinoas i era panica-i strigare, i s-ar fi fcut mciuc puinul pr ce-l mai avea sub cuma mioas. ntr-adevr, ca la un semn, dup ce glasul strjerilor i dangtul tlngii se pierdur n noapte, din curtea boierului Velicico Costin ni un rdvan tras de patru cai iui, urmat de mai muli clrei. Alaiul acesta ciudat se ndrept apoi, n goan mare, ctre poarta de miazzi cetii. n aceeai clip, dinspre capul uliei se npusti plcul drganilor clri,

pe care cpitanul, Petrea i pusese din vreme la pnd. ncercatul otean se arunc i el n a i, ajungndu-i oamenii, se puse n fruntea lor. Deprtarea dintre fugari care i ddur ndat seama c erau urmrii i plcul de drgani se micora vznd cu ochii. i n curnd se ncinse o lupt ce puse tot trgul n picioare. nconjurai rdvanul i dobori-i pe surugii! rsun porunca puternic a cpitanului Petrea. Tragei n clrei dac nu vor s se opreasc Focuri de arme, rcnete i vaiete se amestecat cu tropotul cailor i huruitul roilor. Rdvanul se opri. Caii, smucii de drlogi de ctre clraii domniei, se ridicar n dou picioare, rupser opritorile i leaurile, i o pereche o lu razna. Doi drgani desclecar i se repezir s trag oblonul rdvanului. Dar nuntru nu era dect un cufr, ct o lad de zestre. Vicleanul cel btrn ne-a tras pe sfoar! rcni cpitanul Petrea. Trebuie s fie cu haine schimbate printre argaii clri. Dup ei, copii, s-i prindem de vii! n acea parte a trgului, zplazurile dese de verdea nu lsaser fugarilor putina s se risipeasc i s se fac nevzui prin curi, de aceea se i npustiser orbete nainte. Dac izbuteau s ajung pn la cea mi apropiata rspntie, de unde se desfcea o puzderie de hudie ntortocheate printre livezi fr mprejmuire i maidane neumblate, erau mntuii. Dar, fie c aveau caii mai buni, ori c erau mai siguri de izbnd, clreii domneti se apropiau ca nlucile judecii din urm. Vznd c vor fi ajuni, fugarii i strunir caii n loc i se ntoarser s dea fa, pe via i pe moarte. Doi dintre oamenii domneti care purtau faclele se vzur deodat dinaintea luciului de argint al unei spade. Unul pic, cellalt ddu strigt c se pornete ncumetarea cu lotrii. Cpitanul Petrea recunoscu pe cel ce trsese sabia: era vornicul, care avea mare faim de spadasin. i ca fulgerul, se art lng el.

Cutezi s stai mpotriva sbiei mele, cpitane Petrea? F-i rugciunea cea de pe urm, cne de calic! rcni trufa vornicul. Dar copoi bun la vnat, ba-boierule! l a ostaul. Atept de mult ziua asta s mi te-nfig n strmurare! i mpungnd cu pintenii, i repezir nainte sbiile. Dup primele ncruciri, Petrea i ddu scurt ocol i un zmbet dispreuitor i ridic mustaa ncrunit. Te-a muiat traiul bun, boierule! strig el. N-am s te ucid, c n-am porunc pentru asta, dar de crestat tot te crestez n gard! Na! i ine minte! O dat cu ultima vorb, cpitanul i atinse adnc ncheietura braului, zburndu-i vrjmaului sabia n anul drumului. Valeu! rcni Velicico. M-ai tiat, tlharule Dar de rpus tot nu m-i rpune i nici de prins Folosind vlmagul ce se fcuse n btlie, vornicul trase frul i nfigndu-i pintenii pn la snge n pntecul armsarului arpesc l repezi spre rspntia prielnic, de care nu mai era departe. Prindei-l, copii! strig cpitanul Petrea. Cu arcanul, ca pe tlhari! treangul subire erpui prin bezna nglbenit de lucirea fumegoas a faclelor i n clipa urmtoare, smuls din a, calul troian pe care se bizuiau voitorii de ru ai Moldovei se zbtea n clisa uliei, cu laul de gt. Apoi aburii nopii prinser a se risipi la suflarea aurorei ce poleia turnul Goliei cu beteal nou de argint.

IV

CAPCANA LUPILOR

Vornicul cel hain i-a pltit trdarea cu capul. Dar nici sub cazn n-a voit s-i dezvluie pe ceilali boieri care, dimpreun cu el i cu cei ce apucaser s fug, urziser pieirea lui Constantin Vod. Tot credea c aceia vor cerca orice ca s-l mntuiasc, precum le fusese legmntul. Dar prtaii n-au ntrziat s afle de tcerea vinovatului i tocmai de aceea au fcut n fel i chip ca s-l ndemne pe Vod s-i ia capul. i lucru ciudat, cel mai grbit dintre ei se artase a fi Iordache Russt vistiernicul. De vreme ce uneltirile lor fuseser zdrnicite i spuneau boierii, fr s se poat dumeri cum era mai bine ca vornicului s i se astupe gura cu rn, cci nu se putea pune prea mult temei nici pe drzenia, nici pe sumeia acelui trufa boier. Constantin Vod se gndise s-l trimit la ocn, ba chiar i spusese c-i poate mai cuminte s-l in surghiunit pe la vreo mnstire. Dar boierii cei mari nu se lsaser pn ce

Vod nu le dduse ascultare, hotrnd pieirea dumanului su de satrul clului. Ba au fcut i alt ticloie. Prefcndu-se a nu cunoate tlcul poruncii de pedeaps, au trimis nite slujbai clri, pe ger i lapovi, la moia Brboi, lng Roman, s-l taie i pe fratele vinovatului, pe marele logoft Miron Costin, mndria Moldovei. Hainii se temuser c va putea vorbi, creznd c-i scap fratele dac-i d n vileag domnitorului urzeala i prtaii de care avea cunotin. L-au aflat acolo, cernit de moartea jupnesei sale Ilinca i nici nu i-au ngduit s stea la slujba ngropciunii, att erau de grbii s nu se afle ce-aveau de gnd, ci l-au dus la Roman, unde i-au tiat capul, fr s-i spun ce-aveau cu dnsul. Uciderea marelui crturar, pus pe seama domnitorului, trebuia, dup socoata lor, s umple de ocar numele lui Constantin Cantemir, nu numai n rile de la miaznoapte, unde Miron Costin avea prieteni vechi, ci n ntreaga lume cretin. Dar acest ticluit omor a fost vestejit de voievod ndat ce i s-a dat de veste, iar fptaii i-au primit plat grea din mna armaului. i a trecut vreme de la acea sngeroas ntmplare. Nu prea mult. Dar pentru cei trei tovari de joac, aceast vreme a fost tocmai aceea n care ochii sufletului i ai tinereii se deschid minunndu-se asupra lumii, i cu nesa i patim sorb tot ceea ce afl dinainte-le. Pentru aceti ochi, cea mai mrunt schimbare mbrac nfiarea unei neasemuite amintiri. Iar schimbri fuseser destule, i mai bune, i mai rele. Povestea cu veveria lmurise multe n sufletul lui Mihu, iar tatl lui, pricepnd tot ce nsemnase pentru copilandrul de treisprezece ani fapta cu adevrat brbteasc pe care o svrise, ncetase de a-l mai socoti prslea i ceruse nvoire domnului s-l ie prta la ucenicia ntru ale armelor, cu beizade Dumitracu. i nu mult dup aceea, uimindu-i pe toi cu ndemnarea i priceperea sa la toate cele ce priveau oastea, fu nlat de Constantin Vod stegar n garda domneasc, iar mai pe urm rotmistru. Cel mai nevrstnic, dar poate cel mai destoinic rotmistru din

smburele de otire regulat alctuit de Constantin Cantemir n cel din urm an al domniei sale. Ct despre Dumitracu, el ncepuse a se dovedi aproape mai nvat dect dasclul su Ieremia i se arta din ce n ce mai plin de neastmpr i dor de duc. Mai cu osebire cnd ttarul, prietenul su, i vorbea, vistor, despre marea cea nemrginit i nespus de albastr, despre drumurile cele lungi ale stepei ctre ceti i inuturi fr asemnare, despre bucuria cu care ochiul descoper priveliti necontenit noi, undeva departe. i iat c ntr-o sear, Constantin Vod i vesti c avea s plece. Trebuia s-l schimbe la arigrad pe fratele su Antioh, ce se afla de prea mult vreme zlog la Poart. I se fcuse dintr-o dat domnului dor att de aprins de fiul su mai mare? E lesne de crezut. Dar se mai poate i s se fi gndit c se artase nedrept fa de Antioh, lsndu-l atia ani departe de ai si. De asemeni se prea poate s-l fi btut i un alt gnd: simindu-i puterile slbindu-i tot mai mult, i-o fi spus c mai bine era s aib alturi de el pe fiul su cel mai vrstnic, acela ce dup pravil avea dreptul s ia n mn frnele domniei, cu mai muli sori de izbnd. i astfel Dumitracu fu pornit ntr-o bun diminea de primvar ctre arigrad, iar pribeagul Mehmet ceru i primi nvoirea domnitorului de a-l ntovri pe prietenul su din copilrie. Tnrul cerchez trecuse de optsprezece ani. Patima-i crescnd de drumeie i de slav l fcea s se nbue n Iaul bntuit de mruntele zavistii ale majordomilor, care cnd se mbriau, cnd se mncau ntre ei ca lupii cei turbai. Bineneles, rdvanul, urmat de cruele cu cufere i merinde, fu privegheat pn la inta cltoriei de cpitanul Petrea, care apoi fcu calea ntoars cu Antioh. Ce nsemna pentru Mehmet, i pentru Dumitracu acea cltorie i mai ales vederea arigradului, a crui strlucire n vremea aceea nu va fi avut seamn este uor de nchipuit.

Totui, nu trecur nici trei ani ncheiai i Dumitracu dori s se ntoarne n ar. I se fcuse, la rndu-i, dor de printele su i de Moldova? Se sturase de cerul mereu albastru pogort deasupra unei mri de-a pururi la fel de albastr? Sau cu un gnd tainic tatl su l chemase iari alturi de el? Tot Petrea Gleanul l duse la arigrad pe Antioh i l aduse ndrt pe Dumitracu. De data aceasta, tnrul crturar cltori fr prietenul su. Cci Mehmet nu voi s se mai ntoarc. i de-ar fi voit s-o fac, nu mai era slobod: la arigrad i aflase alte neamuri de-ale lui, rude sau dregtori ai mai-marilor de la Sublima Poart, care-l nvredniciser cu a lor nalt luare-aminte. El o nsui avea s intre curnd dup aceea n slujba sultanului, i, urcnd repede calea mririlor, s ajung mna dreapt a marelui vizir. Rentors n cmara lui cptuit cu cri din cetuia Iailor, Dumitracu Cantemir se adncise mai mult ca oricnd n citit i n scris. Apoi ncepuse a cltori prin ar, din care cltorii se napoia cu cufraul plin de hri, ziceri din popor i felurite nsemnri, temeiul viitoarei sale Descripio Moldaviae. Avea patima cntecelor btrneti i a acelor sentenii pline de nelepciunea unei strvechi cunoateri a sufletului omenesc, pentru aflarea crora nu pregeta s bat drumurile prfoase din ara-de-Sus i din ara-de-Jos, ca i crrile prvlite ale munilor, ctre izvoarele apelor, i mai sus, unde culegea floarea argintie cu petale pufoase ca pielea de cprioar. Apropierea de latineasc a limbii neamului su i multele datini care semnau aidoma cu obiceiurile romanilor aveau s strneasc n cugetul su o nou i neclintit convingere, ntrit de glasul cronicilor, i anume c noi de la Rm ne tragem i c prin dispariia puterii dacilor, pe ntreg teritoriul rilor romne, sngele curat al nsoritei Rome a zvcnit fr de oprire n trupul i spiritul noilor locuitori ai mpriei st-strmoeti ale crei hrisoave de piatr griau nc despre dnsa de cele dou pri ale munilor Carpai i pn la marea cea mare. Dar ce pcat c visul acestei mpliniri slluia numai n cugetul

crturarilor, atunci cnd temeiurile lui se vdeau cu atta putere-pe toate drumurile naiei sale martirizate de noile mprii. l muncea acum visul Dachiei rediviva Pe domn, n schimb, l vedea tot mai rar. Fiindc dumanii att cei dinuntru ct i cei dinafar iar i artau colii i parc acei lupi turbai se nriser mai mult ca oricnd Pus la cale de acelai Constantin Brncoveanu, Sobieki, craiul leesc, a nvlit n Moldova cu leahticii lui i a pustiit greu ara pn la Cetatea Neamului, unde vntori nemeni l-au inut n loc i l-au, btut cu putele4, Constantin Vod s-a ridicat cu puina, dar vrednica-i oaste i a izbutit s alunge pe nvlitori. Apoi a trebuit s fac iar fa nvlirilor rzlee de ttari i iari de lei. Dar cel mai mult snge ru i-l fcea cu boierii cei mari, care se nhitaser cu domnul Munteniei, cel ce nc mai cheltuia bani cu nemiluita pe la arigrad, ca s-l scoat din scaunul Moldovei i s pun n locu-i nite rude munteneti. ntr-o zi posomorit de sfrit de februarie, domnul se ntorcea n rdvan c-i era anevoie acum s mai fac drumuri lungi clare de la nite ntrituri, care poruncise s fie ridicate mai jos de Iai. Un timp ezuse el tcut, adncit n gnduri, cu ochii la dealurile mpdurite peste care se trau greoi norii plumburii. Cpitanul Petrea clrea alturea de rdvan, i nu cutezase s rup tcerea. Cpitane Petrea, gri Vod ntr-un trziu, privindu-l lung. Da, mria-ta! A vrea s-i ncredinez o dorin mare a inimii mele Gata la porunc, mria-ta Nu e porunc, ci o dorin Un gnd al meu care m muncete Constantin Vod tcu o clip, apoi continu cu glas mai sczut: Eu, cpitane Petrea i prietene, sunt greu bolnav. Greu bolnav? Bine, dar ncerc s protesteze ostaul. Foarte greu bolnav, l opri blnd voievodul.
4

Tunurile de-atunci.

Cpitanul Petrea l privi cu ntristat uimire. Domnul zmbi amar: Ehei, zilele omului, ca florile cmpului Dar eti zdravn i ager ca acum douzeci de ani mria-ta. Vod Cantemir iari tcu, apoi se ntoarse ctre vechiul su om de credin: Acum douzeci de ani nclecam din fuga calului. Astzi nici de pe loc nu mai pot Boala, Petreo, m sectuiete de puteri Nu mai contenete aria Nu mai am somn i biata Moldov abia a mai nceput s rsufle. Asta aa-i c rsufl, mria-ta; se bucur norodul i d acatiste zilei cnd te-ai nscunat. Dar cinii pustiei au i nceput s adulmece leul Credeam c cinci-ase ani vor fi de ajuns. Iat c nu au fost. i nici o sut nu vor fi de ajuns atta timp ct blestemaii acetia vor mai fi puternici prin averile cele jefuite, cu care tocmesc soarta rii la turci Eu nu am agonisit averi i, afar de nvtura pe care i-am dat-o lui Dumitracu, m tem c fa de preul bucuriilor din aceast vale a plngerilor, nu-i voi lsa nimic, sau ca i nimic. Cum se va putea el ncumeta cu sutele de pungi de aur ale Russtetilor i mai ales cu miile de pungi ale Brncoveanului? Orict mi-ar dori inima s cred c ar izbuti s-mi urmeze, nu vd cum va putea primi firman. Cine poate ti, mria-ta! Cine? Eu! mi cunosc prea bine dumanii i cunosc aceste amare vremi n care trim. i atunci? Atunci, a vrea, cpitane Petrea i prietene, s-l ocroteti mai departe pe Dumitracu, s-l scapi de colii lupilor Poate c o vreme ar fi mai bine chiar s ia calea cetilor luminate de mintea marilor nvai. Acolo, mcar de departe, s fie de folos rii sale i acestui norod. Pe urm s se napoieze cu puteri sporite mi fgduiete cpitane Petrea? mi fgduieti a-l pzi? i fgduiesc, mria-ta! rspunse cu glas sugrumat oteanul. Va fi fgduiala mea cea mai sfnt.

Puine luni dup aceea, btrnul Cantemir i ddu obtescul sfrit, iar dregtorii si cei mai apropiai, unindu-i gndul cu acel al norodului, ridicar n scaunul domnesc pe coconul cel tnr, pe Dimitrie. Dar fr firmanul Sublimei Pori, nici un domnitor mai ales un fiu mezin nu putea fi recunoscut de boierii cei vechi i nici de restul lumii. Plin de nelepciune, Dimitrie Cantemir nu cuta s se impun cu putere, i pentru a nu ndrepti vreo tulburare din partea vrjmailor neamului su el socoti c e mai bine s atepte. n schimb, porni s vegheze cu strnicie, prin oameni de credin, ca mcar din aezrile i rnduirile printelui s nu se strice nimic de ctre acei vrjmai. Dup trei Sptmni, un clre, sosit n goan din ara-de-Jos, aduse cpitanului Petrea vestea c un ag turc vine de la arigrad i se ndreapt n mare grab spre Iai. Era o zi nsorit de iunie i tnrul domnitor se coborse n grdin unde se preumbla de vorb eu amintirile sale. Vznd fruntea att de senin a noului su domn, care tocmai se aplecase asupra unor trandafiri, minunndu-se de gingaa mbiere de purpur i atlaz de pe petalele nc mbrobonate de rou, cpitanul Petrea preget o clip, nchipuindu-i ct de lipsit de aprare poate fi un asemenea suflet la curtea Moldovei. Dumitracu Vod Cantemir l zri i-i fcu semn s se apropie. Ce veste aduci, cpitane Petrea? l chem, voios, amintindu-i cu evlavie acele de pe urm vorbe ale printelui su: Petrea Gleanul e un prieten al neamului nostru, biatule, i un slujitor de credin cum nu se mai afl ascult-l i acum i mai trziu! Venitul se opri ngndurat i dup ce se descoperi, rosti, cu o umbr de stinghereal n glas: Mria-ta, am aflat c din ceas n ceas trebuie s pice o aga turceasc! Cu att mai bine! C mi-e lehamite nu att de ateptare, ct de starea asta pe loc, de parc-s cu minile legate.

Oteanul plec tcut capul, iar pletele crunite i fluturar o clip peste umeri. Cpitane Petrea, i ghicesc gndul. Dup toate uneltirile dumanilor neamului meu, i se pare fr noim s-mi fac padiahul firman. Eu socotesc c unele ndejdi mi sunt ngduite. n cei trei ani petrecui la Istanbul nu m-am mrginit doar la truda i mulmirea crturarilor. i crede-m, am priceput mai multe lucruri din cele ce, de departe, mi preau greu de ptruns. Firete c sultanul i cei ce-i nconjoar sunt lacomi de aur. Dar mai ales i muncete ubrezenia marii lor mprii. Acest, urie a fost ciuntit binior n btlia cu austriecii pe Tisa. i puterea Turciei se ntemeiaz pe anumite politice chibzuieli. Eu am pricin s cred c din politichie, sultanul are tot interesul ca Moldova s fie o ar zdravn, o cetuie ntrit, de care Turcia s se poat sluji ntocmai ca de un scut tare ttresc, fie mpotriva leilor i austriecilor, fie mpotriva puterii crescnde a Moscului S-ar putea s nu m vrea Mria-ta, gri rar cpitanul Petrea, te vrea norodul. Tot trgul rsun de numele lui Dumitracu Vod Cantemir i lumea te binecuvnteaz c urmezi poruncile, n veci neuitatului printe al mriei-tale. Dar eu m tem c Stambulul nu de voia Moldovei se va lsa nduplecat, Eu nu m pricep n treburi diplomaticeti, dar mi-a fost dat s cunoasc toat pctoenia rnduielilor acestei lumi. De aceea, oricum i oricare ar fi chibzuielile nalte ale Porii, sunt aproape sigur c pungile cele multe ale Brncoveanului vor fi mai tari dect orice politichie. i Brncoveanul ine mori s fie cftnit feciorul lui Duca Vod Btrnul, pe care zice-se c va s i-l fac ginere. Bine, dar ar fi o nedreptate! strig fr s vrea Dimitrie. Cpitanul Petrea ridic din umeri i ddu din cap cu amrciune, amintindu-i o vorb a rii: Dreptatea, mre doamne, nu ade cu mrimile la mas! La ce mai folosete omului truda i nvtura, dac nu poate rzbi cu dreptatea, se ntrist adnc tnrul domn.

Cpitanul Petrea l nvlui cu o privire mai cald, aproape printeasc. Abia acum i ddea seama ce limpede judecat avusese rposatul Constantin Vod socotind c vlstaru-i, nc necopt, trebuia ocrotit. Tnrul, mult prea tnrul i prea nencercatul domnitor, socotea, pesemne, lumea rea n care se afla gata a fi preschimbat la porunca unui conductor filozof, precum n scrierile strvechilor greci. De aceea cpitanul Petrea oft adnc, cnd spuse aproape n oapt: nvturii i dreptii poate c nu le-a venit nc vremea pe meleagurile acestea, mria-ta. Dac voi rmne pe scaunul Moldovei le va veni, cpitane Petrea, mai repede dect s-ar putea crede. Portia grdinii se deschise i Mihu intr rsuflnd repede: Vin s spun c se apropie vistiernicul Iordache Russt. Acest velit boier se prefcuse pe vremuri a nutri prietenie printelui domnesc al tnrului voievod, dar tiut este c msura preaplinelor pungi atrn foarte greu n cntarul prieteugului boieresc, mai cu seam cnd pe tipsia cea aurit se mai cocoa i zavistia. i rd ochii vulpoiului acestuia btrn. S bagi de sam, mria-ta! l sftui cpitanul Petrea. Bun dimineaa, cinstite vistiernice, i lu ntr-adins nainte musafirului su Dimitrie Vod Cantemir, vorbindu-i linitit i cu o nepsare att de bine prefcut, nct Petrea cpitanul se minun. Ce tiri mi aduci? Bun dimineaa mria-ta! se nchin mai adnc de cum i era obiceiul i parc n batjocur, vistiernicul. Nu att cu o veste vin, ct cu un sfat printesc. Un sfat chibzuit i cu ali prieteni ai mriei-tale, n cea mai mare grab. Dac-i grab nu-i i chibzuin! rosti domnul rar i apsat, ca i cum n-ar fi prins prea vdita ngrijorare a boierului. Iordache Russt zmbi tios i rspunse fr ovire:

Asta-i, mria-ta, loghic de la Academia elineasc din arigrad, dar alta-i loghica moldoveneasc. De data aceasta, tocmai graba fi-va dovad de chibzuin Grbete atunci, vistiernice, te ascult! zise Dimitrie Cantemir pe un ton i mai rece, nlnd dintr-o dat fruntea. Vzndu-l, cpitanul Petrea crezu c nu mai are dinainte acelai om. Cel ce fcea fa acum vicleanului i puternicului boier nu mai avea nimic din tnrul vistor ce se apleca cu ochi de copil peste trandafirii mbrobonai de rou; o mreie adevrat se desprindea din privirea ptrunztoare, din vorba stpnit a lui Dimitrie Cantemir. Aceast schimbare nu scp nici vistiernicului. De aceea nu ntrzie s rspund: Sosete acel ag turc, mria-ta, i are rang de imbrohor. Fr a se tulbura ctui de puin ceea ce iari l descumpni i ndrji n acelai timp pe vistiernic tnrul domn l nfrunt zmbind: Asta o tie tot trgul Ieilor. Care e vestea domniei-tale? Da, dar ceea ce trgul nu tie este c aga aduce firmanul de domnie, urm boierul i fcu o pauz. Aadar am fost ntrit! se pripi fr vrere Dimitrie. Iordache Russt atept, apoi privindu-l int n ochi, rosti rar, fr s clipeasc, cu un glas pe care i voi tot att de ngheat pe ct fusese adineauri acela al domnului: Aduce firmanul de domnie pentru Constantin Duca, ginerele Brncoveanului Va sa zic au izbutit lupii! izbucni Petrea. ntocmai precum spui, cpitane! se nclin batjocoritor spre el vistiernicul. Atunci s ne pregtim de cele de trebuin! scrni oteanul, ducnd din obinuin mna la straja sbiei. Te cam pripeti, otene! rnji acru Russt. Drept e c prea din cale-afar nici noi nu-l iubim pe feciorul lui Gheorghie Duca

Asta n-a fi crezut-o, mormi Petrea, fulgerndu-l cu privirea. Cpitane Petrea, socoti de cuviin Dimitrie Cantemir s-l potoleasc pe omul su de credin, las-l pe domnia-lui vistiernicul sa spun ce are de spus. Pe mine nu m mai supr mojicia! nl dispreuitor din umeri Iordache Russt. Apoi adug privindu-l n ochi pe tnrul voievod: M-am nvat s-o rabd de cnd mi-a fost dat s triesc printre atia mojici n anii din urm Mulumesc, totui, mriei-tale Cum ziceam, nici nou nu ne e prea drag feciorul Duci Vod Dar socotim cu toii, da, cu toii i vistiernicul aps ntr-un anumit fel pe acest cuvnt c n ceasul de fa nu ne putem mpotrivi voinei padiahului, fr de a cuna mare stricciune pentru ar. Aa c, sftuindu-ne noi, am chibzuit c pe mria-ta s te pitim la Golia, n turn, pn pleac turcul, i apoi s te facem scpat, noi, boierii ti credincioi, peste munte n ara Ungureasc, viu-nevtmat Nici o trstur feei tnrului domn nu clinti. Dup o clipa de mare ncordare luntric, rspunse cu un zmbet al crui neles era greu de tlmcit: Firete, sunt adnc micat de printeasca grij a domniilor voastre i n-am s uit niciodat binele ce voii a-mi face. Eu socot ns ngrijorarea domniilor voastre cam fr temei. De ce m-a ascunde de turci? Cu ce-am pctuit fa de ei? Cu att mai mult c am prieteni la arigrad tim, tim, nu se putu mpiedica s ncuviineze Iordache Russt, apoi i muc buz. Dar ai i mai muli neprieteni i mai puternici dect ceilali. Brncoveanul a cheltuit mai bine de o mie de pungi i a ngrmdit prea multe pri mpotriva mriei-tale precum c ai fi vndut ara Moldovei, de pe acum, prin scrisori vinovate nct imbrohorul are, pare-se, mputernicirea s te duc legat pn la Edicule5 i mai tii ce se poate ntmpla, chiar pe drum? C deh, pgnu-i tot pgn Domnul tcu.
5

nchisoare turceasc la Stambul.

Maria ta, strig posomorndu-se cpitanul Petrea, e prea frumos din partea boierilor, ca mie sa nu-mi miroas urt a lor buntate. Nu le asculta sfatul. Norodul e cu mria-ta. Vrei dar vrsare de snge? se sumei vistiernicul. Oteanul nu-i lua ochii de la domnitor; tcea mereu, cu privirea pierdut n zare Era atta soare, atta senin bucurie n ntreaga fire! De ce i de unde acest ngheat ntuneric i acest venin n inima oamenilor? Ce frie i-ar fi trebuit s stpneasc attea vltori de patimi? Nu se simea slab i nici strdania nu o socotea dincolo de puterile fiinei lui. Cci n ciud visurilor cltoare ale adolescenei, i iubea ara i-i preuia norodul, aa cum tatl su l deprinsese din copilrie. Un sim adnc l nva c nu trebuie s se dea btut, aa, orbete, ci s se ndrjeasc i s asculte mai curnd ndemnul vitejesc al cpitanului Petrea dect sfatul, desigur plin de nelciune, al boierilor. Dar pe de alt parte i se prea nebunesc ca ntr-o asemenea mprejurare s se lase mboldit de porniri necugetate n loc s judece limpede i cu folos cele de trebuin. Mai ales c el pusese ntotdeauna atta pre pe judecata minii. Aceast judecat i spunea c de vreme ce vistiernicul ndrznete s vin s l ndemne a se adposti la, Golia, nseamn c un ntreg complot fusese cu de-amnuntul pus la cale, c toate msurile erau luate pentru a-l scoate hiclean fa de turci, dac s-ar fi mpotrivit cu sabia. Orice vdita mpotrivire era primejdioas. Mai bine era s ncerce s scape printr-o mare ndemnare. n mintea lui se prefirar planurile vicleanului sfetnic al printelui su. Boier Iordache voia s se pun bine de la nceput cu Duca Vod, jertfindu-i un primejdios pretendent al tronului abia dobndit. Partida boierilor turcii n-ar fi pregetat s-i ia viaa, dac acuma le-ar fi fcut fa cu sabia goal n mn, ca la balaurul din basme. De aceea socoti repede n ct vreme cpitanul Petrea ar fi putut aduna, pe nesimite, o mn de credincioi ca s-l scape de la Golia, mai nainte de ungerea

noului domn. Se gndi c un sfat al comisului le-ar fi de asemenea de mare ajutor i se uit int la otean. Cred c vistiernicul are dreptate! hotr el domol, rspunznd cu aceeai prefcut nepsare ntrebrii mute a cpitanului Petrea. i atunci? Atunci m voi piti, cum spune domnia-sa, la Golia pn la plecare turcilor. Nu te las singur. Ia-m i pe mine, mria-ta. Lipsa domniei-tale din fruntea alaiului lui Duca Vod, cpitane Petrea, se mpotrivi vistiernicul, ar da de bnuit i bnuielile s-ar ndrepta taman spre cel pe care vrem s-l adpostim De data aceasta trebuie s v desprii. Are iari dreptate, cpitane Petrea, ncuviin tnrul voievod, uitndu-se cu neles n ochii oteanului. Este mai bine s rmi afar. Vei avea grij s aduni cteva din lucrurile mele crile, n primul rnd i s le pui bine la domnia-ta acas. Eu voi cere ngduina doar s-mi iau o singur carte, mai drag ca toate celelalte inimii mele. Mria-ta glumeti. Ceri ngduin? Dar cui o s ceri? Pn ce intr Duc Vod n palat eti nc voievod samodrje c doar te-a vrut norodul! Zmbetul unsuros al vistiernicului se schimb n rnjet, rostind, cele din urm cuvinte. i cnd Dimitrie Cantemir porni spre cmara sa, ca s-i ia cartea dorit, vistiernicul l urm pas cu pas. Tnrul domn socoti c era mai nelept s se fac a nu lua n seam tlcul acestei nsoiri. n cteva clipe, Dimitrie Cantemir fu gata. Cartea cea mai drag era un mic sipet veneian, n chip de carte legat n scoare de piele, cu balamale i lact de argint, n care-i pstra nsemnrile lui i scrisorile de pre. Poate ntr-adins nu mai voi s zboveasc n palatul plin de amintirea tatlui su, care att se zbtuse pentru ca feciorul lui s nu apuce a tri un asemenea ceas. Cnd cpitanul Petrea vru s porunceasc s se nhame caii la careta domneasc, vistiernicul socoti mai nimerit ca

domnul s se suie n butca lui. O butc boiereasc nu trezete luarea-aminte a nimnui. Cpitanul Petrea se burzului, dar o privire a domnului l potoli iari. Mria-ta, mai zise ns oteanul nelegnd ochirea dac nu pe mine, ia-l mcar pe Mihu al meu ca s-i ie de urt la Golia pn pleac turcii, cum zice vistiernicul. Fie i el! se nvoi vistiernicul Iordache Russt cu o lucire viclean n ochi. Vulpoiul e bucuros s vneze dintr-o dat dou prepelie, se gndi domnul Cantemir, apoi mbria n tcere grumazul cpitanului Petrea, optindu-i la ureche: Ai grij mai nti, la comis! i fr a mai pregeta sri n butc, urmat de Mihu i de greoiul vistiernic. Un pocnet de bici i butca fu smuls scurt din loc de caii arpeti, ale cror copite fcur s se cutremure podul cu lanuri i scripete al cetuii.

SE NTOARCE ROATA

Dac n timp ce butca vistiernicului Russt i purta pe uliele ntortocheate ale Iailor, ridicnd nori de colb i strnind cinii de prin ogrzi lui Dimitrie Cantemir i mai rmsese o amgire asupra soartei ce i se pregtise, cea din urm se stinse ns n clipa n care fu zvort n urma lor ua ncperii unde fusese poftit s se urce pe scara-n culbec, dup ce vicleanul boier, fericit c-i ajunsese att de uor inta, se nchinase adnc n faa sa la poarta vestitului turn al Goliei. ncperea nu era nici mcar chilie de pustnici, ci mai curnd un soi de cocin. Printr-o fereastr ngust, prin care nu se zrea dect o zdrean de cer, o lumin srac se strecura plumburie pe zidurile mucede, acoperite n unghere cu pnze de pianjen. Peste un maldr de paie era aruncat un ol soios. Dou scunae cu trei picioare se aflau rsturnate ntr-un col.

Mihu se ridic i, dup ce le ncerc tria picioarelor, le aduse sub ferestruic, mai la lumin. Aici mcar poi s citeti, mria-ta ca s treac mai repede vremea Mihu, frioare, l ntrerupse Dimitrie, fr gean de ngrijorare n glasu-i limpede, te-am mai rugat n attea rnduri: cnd suntem numai noi, nu-mi mai spune mria-ta, ci pe numele de botez, ca mai nainte. M iart, dar aici, n temnia asta, parc mi se nclzete inima spunndu-i mria-ta, zmbi tnrul osta. Cantemir i rspunse cu aceeai mbriare a privirii, dus pe gnduri. Amintirea faptelor mari ale attor eroi ai legendelor i istoriei l ajuta acum s priveasc mai limpede i cu mai mult stpnire de sine tot ce i se ntmpl i ceea ce l putea atepta de-aci nainte. Fr s vrea, gndul l duse la Plutarh i la stoici, i sigurana c va ti s rmie senin i demn pn la urm l umplu de o nevinovat mndrie. Pe de alt parte, de-acum, i pe el i pe Mihu nu putea s-i atepte dect una i aceeai soart i cuget c, orict de mare i-ar fi fost devotamentul fa de domnul su, cpitanul Petrea nu i-ar fi vrt singur fiul n gura lupului, fr un plan ascuns. Fr ndoial c, n vreme ce ei stteau nchii, oteanul punea grabnic la cale mntuirea lor din primejdie, fie nduplecndu-l pe imbrohor prin fgduielile comisului, aa cum el l povuise la plecare, fie cu mna pe arme, la nevoie. Garda domneasc i rmsese credincioas. Asemenea steagurile de ostai de la Baia, de la Trgu-Frumos i de la Roman. Cpitanul Petrea putea s ridice oricnd rzeimea, iar la chemarea prietenilor, ieenii ar fi fcut zurba. Dar ceasurile treceau ncet, ncepu a nnopta, i nimic nu se arta. Dimitrie Cantemir porni s-i povesteasc lui Mihu despre cele vzute, trite i pricepute de el la arigrad. Vorbir apoi mult despre prietenul lor, Mehmet, de care se auzea c ajunsese mare dregtor la nalta Poart, unde avea, pare-se, i anume nsrcinri n legtur cu Principatele romne.

O, stelu se aprinse departe de peticul de cer din ferestruic. Clopotele btur de vecernie. ndat apoi prin trg ncepu s iuie meterhaneaua turceasc i s plesneasc focuri de pute. Era semn c sosise aga cu osmanlii si i poate i Duca Vod. ntr-un trziu clopotele rsunar iari pentru utrenie. Se fcuse miezul nopii. Foamea ncepea s le mpung mruntaiele i oboseala s le ngreuneze umerii. Dar nici unul nici altul nu se gndeau s se ntind pe maldrul de paie. Ateptau, cu tot mai mult ncordare, fr s-i mrturiseasc. Ce? De bun seam o micare, un pas. Dar pasul putea fi nu numai al cpitanului Petrea, ci i al gdelui. Deodat ns, cnd totul prea s doarm n cuprinsul Iailor, pasul ndelung ateptat se auzi. La nceput slab de tot, apoi limpede. Un pas se urca n tain, ferind parc s nu trosneasc prea tare treptele vechi de lemn. i grija asta era un semn bun. O cheie scri n broasc i o umbr se strecur prin deschiztura puin a uii. Mihu trase sabia, gata s se npusteasc de dup u. Mria-ta, dormi? sufl sositul. Cine eti i ce vrei cu mria-sa? ntreb Mihu. Nu aa tare, flcule. Eu te tiu i pe domnia-ta. Eti Mihu al cpitanului Petrea Dar tu cine eti? i fcu auzit glasul linitit Dimitrie, de sub ferestruic. Omul fcu doi pai ctre acest glas i se nchin smerit. Mria-ta, eu sunt temnicerul din turnul Goliei. Era un btrn vnjos, cam zdrenros, ncins cu un curmei lung de tei. i ce te aduce aici? S vezi, mria-ta Am primit porunc s v in cu strnicie pn vin bostangiii lui Duca Vod s v ia capetele Cum ai spus? strig fr s vrea Mihu. Chiar aa Eu am bnuit ca e o treab necurat cnd v-am vzut, oameni viteji, cum venii ca mieii la tiere, n turnul Goliei Dar pe mine nu m las inima s v dau gdelui, c printele mriei-tale mi-a scos neamul din robie

i l-oi binecuvnta cte zile-oi avea Teama mea era s nu vie harapul numaidect. Acu e cum i mai bine. Fugi, mria-ta, fugi unde-ai vedea cu ochii, c dac rmi aici, poate s nu mai apuci sfntul soare de mine. Afar e mai uor s te strecori Tot omul o s te ajute S ieim degrab, mria-ta! opti Mihu. Dar tu, temnicerule? se ngrijor Dimitrie. Eu l-oi ruga pe dumnealui Mihu rotmistru s m lege cu acest curmei cnd ajungem jos. De-a fi s vie oamenii domniei, a s le spun c s-au npustit asupr-mi prietenii mriei-tale i-apoi te-au scos din turn. Fr s mai zboveasc i cutnd s calce ct mai uor pornir cu toii pe scara-n culbec, izbindu-se prin negur de pereii strimi ca ghizdurile unui pu. Inima le btea cu putere. Dac ucigaii ar fi picat n clipa aceea, erau pierdui. Scara li se pru nesfrit. Alt i alt treapt. Dar iat c noaptea din puul acela fr fund porni s se lumineze. i dintr-o dat se aflar sub puzderia de stele a cerului. Temnicerul i trase mai la ntuneric, pe pragul turnului, unde Mihu l leg fedele, cum se vorbiser. Mai strns la mini i la picioare! opti temnicerul. S te urcm pe prag. Are s te cuprind rceala nopii i a pmntului dac-a fi s-atepi prea mult. Nu piere omul dintr-att. Prea mult nici n-o s fie de ateptat Dimitrie Cantemir se plec, voind s-i mulumeasc acestui om srman care-i primejduia viaa pentru dnsul, dar temnicerul le ddu iari ghes: Luai-o bri, de-a lungul zidului Cam prin dosul mnstirii e o sprtur n zidrie, d ntr-o livad, dincolo-i ulia. Hai, grbii Ajuni n livad, se oprir i traser adnc n piept aerul rcoros al nopii. Le mngia obrajii o adiere din lanurile ce se ntindeau pe la poalele dealurilor din jurul trgului. Cei doi prieteni ezur i inur sfat, iar Mihu se dovedi parc mai destoinic n planul urzit la repezeal. Cunotea bine nu numai uliele i ulicioarele Iailor, pe care le btuse n copilrie, dar i potecile ce tiau de-a dreptul prin livezi i

peste prleazuri pe unde i plimba dragostele tineretul trgului. Mergem la comisul Cerchez! hotr el. Ce s cutm acolo? Poate i el e pndit, dumanii tiindu-l credincios neamului nostru. Asta o s vedem noi, de ndat. Dar el e singurul care ne poate da ajutor n noaptea asta. Mcar o pereche de cai buni, din grajdurile domneti Pe ttuca e mai greu i mai primejdios s-l cutm acum. Dac nu a izbutit s ne scoat din turn, nseamn c i el a czut ntr-o capcan, de unde tot noi vom trebui s-l scoatem. S nu mai zbovim. Vino dup mine, mria-ta Curnd ajunser n preajma caselor comisului. ndemnnd pe Dimitrie s rmn ascuns sub un zplaz npdit de vi slbatic, Mihu se apropie tiptil de porile cele mari. Erau deschise. Dar ceea ce vzu n curte l fcu s se trag repede ndrt. Curtea e plin de turci i de caii lor, mria-ta. Ce-i de fcut? Mihu se gndi o clip, apoi luminndu-se dintr-o dat la fa l lu de mn: Vino dup mine, i-om scoate-o noi la capt. Se strecurar piti de-a lungul zplazului i ocolir ntr-o hudi lturalnic din dosul grdinii. Abia acolo amintindu-i dintr-o dat locurile acestea, Dimitrie nelese planul feciorului cpitanului Petrea. Fereastra cmrii de altdat a lui Mehmet Aa-i, Mihu? Aa-i. Mria-ta o s stai pitit n umbr. Eu sar gardul. Din pricina osmanlilor i a iarmarocului din curte, dulii sunt toi legai. Intru pe fereastr i apoi ajung eu la iatacul comisului. S-apuc s ptrund n cas i apoi Dar ajuni n dreptul ferestrei, amndoi rmaser pironii locului: fereastra era luminat! Ndejdea din urm li se spulberase. S se fi mutat acolo comisul, de sila musafirilor? Ce se petrecu atunci n mintea lui Mihu uor aprins de cele prin cte trecuse? Uitnd parc ce primejdie l ptea,

se aplec deodat. i umplu pumnul cu pietricele i le slobozi uor n geam. n acelai timp ddu, scurt i ascuit, strigtul cucuvelei: Uhu-hu! uhu-hu! Ce faci. Mihu, i arde de joac? l dojeni Dimitrie. O umbr se mic n dosul ferestrei. Cineva o deschise i n pervazul ei se ivi, luminat slab de o lumnare, capul lui Mehmet, nfurat n turban scump cu surgiuc. Mihu se frec la ochi, ntrebndu-se dac nu i-au pierit cu totul minile. Dar un glas, venind parc din deprtrile copilriei, rsun n noapte: Tu eti, Mihu? Sfinte Sisoaie! bigui feciorul cpitanului Petrea. Nu cumva am vedenii? Tu aici, Mehmet, frioare? Da, chiar eu. Dar cum ai scpat din turn? i unde-i Dumitracu? Cum, tiai?! se mir iari flcul. De bun seam c tiam Bine, dar atunci Nici un atunci. Spune repede, unde-i Dumitracu? E-n mini bune? Aici sunt, Mehmet! strig Dimitrie, ieind de sub umbrar, nu mai puin mirat dect rotmistrul su. Dintr-o singur micare, ca de slbticiune, Mehmet slt jos peste pervazul ferestrei i, srind cu aceeai sprinteneal peste zplaz, se repezi spre prietenul drag i-l mbri cu cldur i bucurie. Apoi fr s mai stea s-i istoriseasc ce i cum, spre a-l smulge din uluirea ce i se citea n ochi; l trase din nou n umbra zplazului. Apropie-te, Dumitracule i tu, Mihu. Pe aici s-ar putea ca i frunziurile s aib urechi Sus, hopa! Aa! Cteva clipe dup aceea, cei trei prieteni din copilrie se aflau laolalt n odaia cea veche a lui Mehmet, care, dup ce trase peste fereastr perdeaua groas de ct, mai aprinse cteva lumnri n sfenicul mare de bronz. Mehmet, prietene, nu pricep nimic. F-m mai repede s m dumiresc, strui Dimitrie. Cum de te afli aici? i pentru ce?

Cum pentru ce? rse din toat inima Mehmet. Pi eu sunt imbrohorul padiahului. Tu? pli Dimitrie, i fcu un pas napoi. Mehmet se ntunec la fa: Dumitracule, de ce i se pare greu s pricepi c am cerut s fiu eu acela, tocmai ca s te pot pune la adpost de toate primejdiile ce pndesc ntotdeauna pe un domn valah mazilit? Doar tii c ndeplineam slujbe privind i provinciile sultanului de la nordul Dunrii. Dumitracu plec fruntea ruinat de gndul ce-l fulgerase. Iart-m, Mehmet, dar am nceput s cunosc oamenii i ntr-altfel. Oamenii ai dreptate, dar slav lui Alah, nu sunt toi la fel. Acum vd. i asta mi d din nou curaj i ncredere. De aceea i mulmesc de dou ori. i acum spune tot n primul rnd, de ce nu m-ai vestit mai curnd despre ceea ce avea s se petreac? Nu s-a putut, zmbi trist Mehmet. i ce e cu firmanul? Apoi este aa Marele vizir este mai puternic dect mine, fiind, deocamdat, i mai marele meu. Constantin Brncoveanu i-a trimis o mie de pungi6, i i-a fgduit nc dou mii pe care Duca Vod o s le scoat din piatr seac, s le trimit n cel mai scurt timp. i s tii c poate-i mai bine aa. Vremea de domnie e neprielnic pentru oamenii ca tine. Dar va veni i vremea ta. i-o spune un prieten care cunoate mai altfel rosturile lumii acesteia. ntre timp vei putea nva multe, spre folosul tu i al Moldovei. Poate chiar i al Turciei, cci i acolo sunt rnduieli de ndreptat, iar eu am ndejde s le pot ndrepta, cndva Dar asta-i alt poveste. S vedem ce-i de fcut acum. Eu ns nu pricep prea bine toat ntmplarea asta. i cu ttuca ce-i? nu se putut opri s ntrebe Mihu. Cpitanul Petrea se afl acum trimis, n mare tain, ctre Roman.
6

O pung cam 500 lei aur.

Ctre Roman? se minun Mihu. i noi la Golia? Mehmet ncepu iar s rd, vznd uimirea amndurora, apoi, btndu-se cu mna peste frunte, zise: Dar voi trebuie s fii lihnii de foame i de sete, i eu am uitat obiceiul gazdelor de la Moldova. Ia stai nielu colea, s-l bucurm de oaspei pe cine se cuvine. Mehmet iei pe ua scund i cteva clipe dup aceea ddu buzna pe aceeai u, cu lacrimi de bucurie n ochi, comisul Cerchez, cu scuf n cap cci nu mai avea acum fir de pr i n cma de noapte. Se ntoarse ndat i Mehmet, urmat de dou btrne slugi ale casei ce purtau tablale cu tot ce era mai bun n cmrile comisoaiei i cu o plosc de vin. Lundu-i seama de straiul n care se afla, comisul i ceru iertare i se duse s se mbrace precum se potrivea a sta naintea unor asemenea fee. Iar Dumitracu i Mihu se aezar la mas fr s atepte s mai fie mbiai a doua oar. Mehmet ncepu atunci, cu glasul lui cntat, s le povesteasc totul de-a fir-a-pr, presrndu-i povestirea cu mimic i vorbe de haz, cum obinuia. Sultanul nu avea nimic mpotriva lui Dimitrie Cantemir. Imbrohorul nu venise deci cu porunc s-i ia capul, cum dduser zvon unii, ci dimpotriv, s-l aduc ndrt la arigrad, cu toat cinstea. Poarta nu plecase urechea la prile Brncoveanului. Iar marele vizir socotise folositor s-l tie pe Dimitrie, ca i pe Antioh Cantemir, la Stambul, mai ales ca nu cumva s unelteasc mpotriva Duci Vod i astfel s se prpdeasc cele dou mii de pungi fgduite. Mehmet cunotea ns nravurile neamurilor boiereti, vrjmaii Cantemiretilor. Sosind la Iai i aflnd de ntemniarea domnului, Duca Vod se artase foarte mulumit. Mehmet se prefcuse i el aijderea. Pentru a-l feri pe Dumitracu de urgie, le atrsese luarea-aminte boierilor c are porunc s-l aduc el-nsui pe domnul cel mazilit, viu-nevtmat la arigrad, unde va fi pedepsit la Edicule, sub ochii marelui vizir. i-i ludase c-l prinseser, ca nu cumva s apuce a fugi la lei sau la unguri. Chiar de a doua zi din zori avea de gnd s-l ia n primire, pe el i pe Mihu, i s-i trimit sub paz bun la Brila. Estimp, pe

cpitanul Petrea care se pregtise s-i scape cumva singur, cu o mn de drgani l trimisese s adune steagul ce-i era de credin la Roman, cu porunc s mplineasc alaiul noului voievod, dar, n tain, ca s fie lng Cantemir, dac cumva boierii s-ar fi artat gata la vreo nesocotin. Acum ns, dup ce Dumitracu i Mihu fugiser de la Golia i nc cu ajutorul unor presupui prtai gluma se cam ngroa. Cci trimisul sultanului nu putea lua, fi, sub ocrotirea-i, pe domnul mazilit, care dduse prin fuga-i dovad vdit de rzvrtire. Dumitracu trebuia deci s plece de ndat spre miazzi, mpreun cu Mihu. Mehmet dduse aceste lmuriri innd un mic discurs, nflorat cu multe laude de sine, ce preau mai curnd praf n ochi pentru a acoperi o tainic fapt urt, dect relatarea amnuntelor unui plan ndrzne. Cei doi tineri moldoveni schimbar fulgertor o privire. Surprinznd-o, imbrohorul i micor pupilele, ca fiarele deertului la pnd, apoi izbucni ntr-un hohot de rs, adugnd n glum: Fii pe pace: de la partida Duci Vod am primit prea puine pungi ca s plteasc i capetele voastre! Dup o scurt sftuire, Mehmet i comisul rnduir totul cum era mai bine. Comisul avea s ias din trg pe poarta de miazzi ntr-un rdvan nsoit de nite drgani din garda domneasc, spunnd c merge la Brlad s aleag cai din hergheliile de acolo pentru alaiul noului domn. n acelai timp, pe o alt poart va iei n grab un plc de clrei din garda lui Mehmet-Paa imbrohorul, ducnd grabnic tafet paalei celei mari din raiaua Brilei. Printre clrei, n straie turceti, se vor afla Dumitracu i Mihu. De la Brlad, cei doi fugari aveau s-i continue drumul cu rdvanul comisului, nsoii doar de civa oameni credincioi, turcii agi avnd s se ntoarc n grab la Iai. Pentru ncredinare fa de paaua turceasc de la Brila, Mehmet i ddu lui Dimitrie Cantemir inelul su de aur cu pecete. Paa din raiaua Brilei trebuia s-i gzduiasc cu toat cinstirea pn la sosirea lui Mehmet, care apoi avea

s-i nsoeasc, pe caicul su, pn la arigrad. Cei trei prieteni se mai mbriar o dat, apoi se desprir. Nu trecuse nici al treilea ceas al nopii cnd, n straie turceti, cu turbane pe cap i narmai pn n dini, nconjurai de plcul de clrei turci, Dimitrie Cantemir i Mihu ieeau pe poarta dinspre miazzi a Iailor fr nici o suprare din partea nimnui, dar cu sufletul ca de plumb. ncepe dar pribegia, Mihu prietene! opti domnul. Sraca Moldova noastr, cum o lsm Avem s ne ntoarcem ntr-o zi, mria-ta, o s ne ntoarcem cu mai mult putere asupra vrjmailor ei, i abia atunci veni-va vremea s rsufle i ara asta, cu adevrat slobod. Veni-va negreit acea vreme, fiindc nu rar se schimb sorii domnilor la Moldova i nu numai pentru bucuria nebunilor S-o ntoarce ea roata!

VI

SRUT PMNTUL MOLDOVEI!

Dup cteva nopi de cale pentru c ziua se adposteau prin locuri ferite, de teama hitailor noului domn Dimitrie Cantemir i Mihu ajunser, la ivirea zorilor, ntr-un crng, pe malul Milcovului. edeau n rdvanul comisului, ateptnd s se rentoarc din josul apei cluza ce pornise s caute un vad mai potrivit, cnd un tropot de cai se auzi din urm i un glas slbatic bubui: Aicea-s, boierule! I-am dibuit! S dm iure, s-i sprcuim. De vii trebuiesc prini, aa-i porunca! rcni un alt glas, care lui Dimitrie i se pru cunoscut. Cel ce vorbise de porunc se arta a fi un brbat mai pirpiriu, eu un obrzar negru pe fa. nainte ca lotrii ce le veneau mpotriv s se npusteasc asupra lor, Dimitrie, Mihu, precum i unul din cei doi oameni domneti ce rmseser lng rdvan, ochir i traser cte un foc de muschet. Doi clrei se prbuir,

iar calul unui al treilea se ridic n dou picioare i, rostogolindu-se pe spate, prinse sub el pe clre, care slobozi un strigt de groaz. Neateptndu-se, pesemne, ca fugarii s aib cu ei arme de foc, urmritorii se oprir i avur o clip de ovire, btnd cu caii n loc. Dimitrie i ai si folosir acest rgaz i mai ncrcar o dat muschetele, apoi ali trei clrei czur din rndul urmritorilor. Pe ei, cu sbiile i cu arcanul! Dai nval degrab, s nu mai aib vreme s ncarce! se auzi porunca celui cu obrzar negru. Pricepnd c nu mai pot folosi armele de foc, Dimitrie i Mihu traser sbiile i coborr din rdvan. n aceeai clip arcanul dobor n colbul drumului pe oteanul ce tocmai ncerca s-i mai ncarce muscheta. O ghioag, azvrlit cu dibcie, zdrobi easta celuilalt venit ntr-ajutor. Dimitrie i Mihu rmaser acum singuri s se apere mpotriva nvlitorilor, cci surugiii clrii fuseser smuli de pe cai i legai mai nainte de a apuca s se mpotriveasc. Treci lng copacul sta gros, n spatele meu, mria-ta, strig Mihu. Aa, spate la spate, nu ne mai dovedesc ei; vd c nu prea tiu cum se ine o spad n mn Cu spada i pumnalul deodat Mihu, strig la rndu-i Dimitrie. Ca veneienii, c-i rpunem mai repede punto reverso i hai! i ntr-adevr, ct ai clipi din ochi, cu sbiile zburate din mini, ali doi nvlitori sngerau n colbul potecii. Dar n ciuda miestriei lor la lupta cu sabia, cei doi prieteni n-aveau s mai in piept mult vreme marelui numr al nconjurtorilor. Atunci Mihu lu o hotrre dezndjduit. Coninnd s fulgere cu sabia, i fr a ntoarce capul, spuse cu glas sczut: Mria-ta, uite colo, la un pas, slobod, calul nainta, e din cei buni ai comisului. Arunc-te pe el i fugi. Ai! nemernicilor stora sunt prpdii. Nu te pot ajunge, ntr-un ceas eti la straja Brilei, ari inelul i scapi. Dar tu, Mihu? Eu i in n loc, ct se poate Fugi, mria-ta!

Nu fug, Mihu, hotr Dimitrie, ne batem pn la moarte aici, pe pmntul Moldovei! Puterile ns ncepeau s le slbeasc. Crestai n cteva locuri, pornir s li se roteasc n faa ochilor fulgere roii i negre. n clipa n care se socotir pierdui, un alt tropot de cai se auzi i un rcnet ca de leu turbat fcu s se cutremure pdurea. napoi, fiarelor, napoi c aici v-ai aflat mormntul. Ttuca! strig Mihu, cunoscnd glasul. Cpitanul Petrea! se bucur Dimitrie, prinznd iari puteri. Batei voi marginile, Mihu, c noi i tiem pe la mijloc! rcni de departe cpitanul Petrea. Apoi ntorcndu-se ctre oamenii si le porunci: Pe ticlosul cu obrzar ctai s-l prindei de viu. Ala-i tartorul lor. Cpetenia despre care era vorba se nimerise tocmai atunci la ndemna lui Mihu, cu ali doi alturea. Las-mi-l mie, ttuc n gard, c acum nu mai scapi, tlharule ine una. i cu una, dou! Na Mihu i smulse sabia din mn; nvinsul trase jungherul i se repezi iari, dar mpiedicndu-se de un ciot de copac, alunec cu pieptul n spada rotmistrului. Omul cu obrzar scoase un ipt fioros, scp jungherul din mn i se prbui strpuns de moarte. n jurul lui, lupta urm cu dezndejde. Curnd, puinii nemernici care rmseser n via aruncar sbiile i o rupser la fug printre copacii crngului. Cpitanul Petrea fcu semn oamenilor lui s-i lase n plata domnului, c de-acum nu mai erau primejdioi. Dup ce Dimitrie Cantemir i mbri izbvitorul, i Mihu ele asemeni, se ndreptar tustrei spre leul omului cu faa ascuns. Cine s fie? ntreb domnul. Scoate-i obrzarul, Mihu! porunci cpitanul Petrea fiului su. Mihu se aplec i, nu fr nfiorare, ddu la o parte nframa de mtase neagr.

Ia te uit! se cutremur Dimitrie Cantemir. Feciorul lui Iordache Russt vistiernicul Aa-i, precum bine bnuisem! gri Petrea. De mult i purta smbetele acest cilibiu, otrvit de zavistie pentru nsuirile cele mari ale minii i braului unui biet fecior de rze. A vrut s se arate mai cu mo dect boier Iordache, taic-su, pe care Duca Vod l-a dovedit hiclean i fa de sine. Credea c dndu-i capul mriei-tale n schimb, i va scpa i motenirea dup fuga btrnului. Ct mai rsuflar oleac, btrnul otean le povesti ce nu tiuser pn atunci: Dup ce au aflat de ieirea mriei-tale din turnul Goliei, i mai ales cunoscnd c imbrohorul nu era altul dect nepotul comisului Cerchez asta fiindc inuse mori s fie gzduit n casa comisului, nu n palatul domnesc boierii au priceput c nu era lucru curat. Dar noul domn, tiindu-i poate nc ubred jeul i necunoscnd nici care ar fi gndurile tainice ale Porii, n-a cutezat s fac prea mare tulburare pentru atta lucru, ba i-a poftit i pe boieri s se potoleasc i s-i pregteasc mai bine alaiul su, cu toat strlucirea cuvenit. De fric, Iordache Russt a fugit peste munte, la miaznoapte. Ei, clar vezi c tlharii tot nu s-au lsat de-ale lor. M ntorceam aa cum avusesem vorba cu Mehmet-paa de la Roman, cu plcul meu de oameni de credin, cnd la hanul Hagiului mi spune prietenul nostru c feciorul unui mare boier trecuse n goan spre ara-de-Jos, pe urmele unor fugari, cu o ceat de joimiri. Fr s mai zbovesc, m-am luat dup ei. Abia asear le-am dat de urm, dar peste noapte ne-au pclit i ne-au scpat. Nu mai tiam ncotro au luat-o nici ei, nici mria-ta, fiindc pe aici aezrile sunt mai rare i oamenii tare temtori i zgrcii la, vorb. Dar, slav domnului, am ajuns la enchi. Tocmai la enchi, ttuc, altfel m tem c ne dovedeau tlharii, adeveri Mihu, tergndu-i lama sbiei. Acuma, ns, trebuie s v grbii cci intrai n ara Romneasc i nemernicii care au scpat vor da negreit de veste lefegiilor Brncoveanului.

Nu putem totui lsa aa, n colbul drumului, leul feciorului lui Russt! se mpotrivi cam nehotrt Dimitrie Cantemir. Ticlosul acesta i merit soarta, mria-ta. i s n-ai grij. Tlharii care au fugit vor avea grij de el, cci ei tiu cine-i taic-su i c nu vor rmne nerspltii pentru milostenie. De ndat ce locul acesta va rmne pustiu, se vor ntoarce negreit s-l ridice. i domnia-ta ce vei face? ntreb Dimitrie Acum va trebui s vii, neaprat, cu noi. Oamenii mei te vor nsoi pn la Brila, mria-ta, l asigur cu printeasc grij cpitanul Petrea. Nu la mine m-am gndit, cpitane Petrea, se apr Dimitrie, mbujorndu-se uor, ci la domnia-ta. Cum te vei ntoarce la Iei? Duca Vod n-are s-i ierte aceast ntmplare. Oteanul zmbi: Dar cine va s tie ce a fost aici, mria-ta? Singurul va fi fost odrasla Russtescului, care acum bate la porile iadului. Nemernicii care s-au mprtiat sunt joimiri ce nu pot sta pentru credin la o judecat. Iar otenii mei, credincioi mriei-tale, au ei altele n minte, ce se vor afla pn la schimbarea vremurilor, adug el zmbind. Domnul pribeag voi s-i mulumeasc iari, dar oteanul nu-i mai ddu rgaz: Degrab n rdvan, mria-ta. Iat, se ntoarce i cluza. Se vede c a gsit vadul. Biei, porunci el apoi la doi dintre oamenii si, tiai legturile surugiilor i ajutai-i s se urce n ei. V ducei, tot ntr-o fug, s-l urmai pe domnul nostru Dimitrie Cantemir pn la porile Brilei. S triasc mria-sa! strigar ntr-un glas rzeii, urcnd cumile n vrful sulielor. i domnia-ta, ntreb iari Dimitrie, nu-i pstrezi nici un nsoitor? Ia-l mcar pe acest zdravn tighecean! i-l art, cu un semn de prietenie, pe unul din rzei, cunoscut de el mai dinainte.

Mria-ta, mi tii obiceiul i patima: s cltoresc singur cu gndurile i cu roibul meu Ajung la Iei naintea vetilor. i-i mai bine. De-aci-ncolo oi vedea ncotro oi apuca-o Dar ce faci, mria-ta? n clipa n care trebuia s se urce n rdvan, Dimitrie Cantemir ngenunchease i-i lipise obrazul de iarba nrourat. Rspunse ncet, cu ochii nrourai: Srut pmntul Moldovei, n care odihnesc oasele prinilor mei, cci nu tiu dac m voi mai rentoarce vreodat. Nu, mria-ta, strig cpitanul Petrea. S nu spui i s nu gndeti niciodat asta. ara tie s-i cunoasc stpnul! Eu rmn aici cu prietenii cei muli, ai notri, i zic aa: De dou ori pe an, mcar, voi veni la mria-ta la arigrad s-i aduc cuvntul Moldovei, iar mria-ta s te gteti de domnie. Aceasta e fgduiala sfnt i se va adeveri i ea, aa cum n pmntul acesta bate inima oamenilor lui. n geana umezit i n glasul cald al Gleanului se sumeise o haiduceasc mndrie, pe care Cantemir nu numai o dat o aflase n neodihna sufletelor din ara aceasta. i veni n minte vorba acelui moldovean de seam, rpus n dumnie de vrjmaii printelui su: Nu, nu va fi pus prea-venicul sfat al puternicului Dumnezeu rii acesteia enchi i soroc de sfrire! Cu ochii strlucitori de o mare ndejde, Dimitrie Cantemir se urc, urmat de Mihu, n rdvanul care dup o minut cobora lin spre vad, pierzndu-se printre copaci. Cu capul descoperit n vntul dimineii, care i se juca prin prul uor crunit, cpitanul Petrea rmase ndelung cu privirea n urma lor. Pe lng bucuria c picase la vreme ntr-un ceas de cumpn, sufletul i era parc legnat de o mulumire i mai adnc: i mplinise o parte din acea fgduial fcut cndva lui Cantemir Vod cel btrn. Ddu pinteni, i n trapul mare al calului ntoarse spre miaznoapte. De dup o culme de pdure tivit cu aur se ivi soarele, mpurpurnd apele Milcovului cu sngele unei diminei noi.

VII

TREBURI POLITICETI

i-au pornit anii s treac, unul cte unul, precum caicele cu vela-n vnt pe apele untdelemnii ale Bosforului. i unul cte unul, cam tot pe atia au fost i domnii care s-au perindat la Scaunul Moldovei. Aflaser turcii, la Bogdan-Il cum porecliser aceast ar binecuvntat nesecat izvor de lapte i miere, potrivit pentru cumpnirea marilor pagube ce le cunaser tot mai desele rzboaie pierdute. De aceea nu tiau ce s mai nscoceasc pe seama locuitorilor acelor pmnturi, trimindu-le mereu alte lipitori nesioase. La asta i mai ajuta i pofta nemsurat de jaf i de mpunare cu alte cinuri a boierilor pmnteni. Acetia nu sufereau domni din rubedenii vrjmae i nici pe voievozii cu oleac de mil pentru bietul plugar nu-i rbdau, prndu-i grabnic c nu ar fi credincioii prea-puternicului padiah i c ar cnta n struna celor care priveau cu sporit ndejde spre zorile puterii cretine a Moscului. Pe msur ce se-aprindea luceafrul ciudatului

ar Petru Alexeievici, se ngrijorau beglerbegii i capii raialelor de la Dunre, i ntreau cetile i nmuleau podvezile pentru armia semilunii, temtori de cele ce-artau s se-ntmple. Iar ntr-acest timp, norodul muncea i ptimea din greu s plteasc miile de pungi cu care se fcea mezatul pentru domnie la nalta Poart. i tot mai muli ddeau bir cu fugiii, pustiindu-se prin codri, sau n stepa cazacilor zaporojeni ctre pragurile Niprului. Att de neruinat era acest mezat, nct unii domni mazilii, ngrmdind movilele tot mai nalte de aur n faa marilor dregtori ai Porii, se rentorceau vii i nevtmai de cte dou i trei ori pe Scaunul domnesc. Iar alii piereau de mna harapului, sau i luau lumea-n cap, cu vistieria rii. De multe ori, temtori i de umbr lor i tiindu-se ca vrabia pe crac, acei domni jefuitori, dimpreun cu boierii care abia ateptau s le ia locul i se ngrijeau s nu mai afle cumva i pe alii n calea lor, trimiteau tot soiul de pri mpotriva fiilor lui Cantemir btrnul, despre care se zvoneau multe bune i rele. Dar n ciuda acestor pri tot nu le-a luat capul sultanul, poate fiindc alte socoteli avea cu dnii, sau poate datorit tiinei de carte i strlucitelor legturi de prietenie ce i le fcuse acolo Dimitrie. Printre aceti prieteni de ndejde i deasupra tuturor se afla Mehmet-Paa, a crui putere crescuse nencetat, cnd mai de-a dreptul, cnd mai pe ocolite, ajungnd aa n rangul de mare-vizir. Cunoscnd toate cele ce se petreceau n ara Moldovei, i mprtindu-se de multe ori el nsui din mezatul cel neruinat ce se fcuse pn la venirea lui n aceast nalt dregtorie, Mehmet se hotr s-i mplineasc i un gnd al lui mai vechi, pe care de altmintrelea, tot stnd de vorb cu Dumitracu, i-l pusese mai de mult n minte. Anume c ar fi fost spre folosul Turciei ca n Moldova, ar bogat i de margine, pe care arigradul, din pricina slugrniciei boierilor, se obinuiesc s-o socoteasc un paalc, s fie statornicit o temeinic rnduial, ca s nu se mai mprtie pe apucate roada pmnturilor ei. Mai avea el o socoteal i cu rzvrtirile

prea dese ale locuitorilor, i cu ndejdile lor smintite n izbnzile ruseti. Geaba faci metereze noi pe de lturi, dac pe dinuntru totul e putred! De aceea trimisese domn n Moldova pe Antioh Cantemir. Poate i din pricini mai adnci, tiute numai de civa ini dintre mai-marii Islamului. S-ar fi zis, de altminteri, c numai la domnie nu-i era gndul fiului mezin al lui Constantin Vod. Din prea puinul avut ce le rmsese de la tatl lor i cu zestrea Casandrei Cantacuzino, nevasta lui Dimitrie, cei doi frai i duraser o cas nu prea mare, dar plcut la vedere, pe rmul Cornului de Aur. Din cea mai luminoas ncpere a acestei case, Dimitrie i fcuse cmara lui de lucru i-i cptuise pereii, din podea pn la bagdadie, cu rafturi ticsite de cri aduse din toate colurile lumii. De ani ntregi purta nentrerupt coresponden cu muli dintre marii nvai ai lumii, care, pe atunci, i trimiteau unul altuia scrierile mai de seam, iar tomurile nici nu mai aveau loc n rafturi i se ngrmdeau pe mese, pe jiluri i chiar pe podea, prin toate ungherele. n iatacul su mai avea Dimitrie i tot felul de arme, noi i vechi, intuite n perete peste o blan de urs din Carpai. C nici de obiceiul dobndit n copilrie de a mnui zilnic armele nu se lsase Dimitrie Cantemir i pe lng turniruri prieteneti cu strinii, ori de cte ori cpitanul Petrea, potrivit fgduielii date, venea s-l vad, fostul dascl ntru ale btliei i nvcelul ncruciau iar spada ca n anii de ucenicie. Ca s mprumute de la nemi strategia cea nou, urmase el nsui otile turceti, la Zenta, n btlia cu armatele prinului Eugeniu de Savoia. i alturea cu el mersese, din aceeai dorin, i Mihu. Cu trecerea anilor, fostul stegar i rotmistru moldovan ndrgise cile mrilor. Mai nti pe o corabie turceasc adus de un grec din Brila, unul Tomida, pe care-l ajutase el s scape din ghearele unui stpn hapsn; de pe aceea trecuse apoi pe o alta mai mare, genovez. Drumurile lui erau, la napoiere, prilej de ndelungi poveti cu Dimitrie Cantemir, care nvase multe limbi, dar cltorise prea puin. Aa, ntorcndu-se odat din porturile nordului, i

adusese tirea despre marea ambasad a arului Petru, rznd mpreun de otiile acelui nzdrvan aghiotant Alexei Menikov, cu care Mihu se btuse n lupt dreapt dintr-un rmag, ntr-o crcium din Amsterdam. De la o vreme, Dumitracu nu mai avusese veti de la corbier. Prea ngrijorat nu fusese ns, fiindc de cte ori l ntreba pe cpitanul Petrea despre feciorul su Vntur-lume, acesta i rspundea c nu mai tie nimic, dar ochii i se mijeau de un zmbet tainic. Antioh Cantemir n-a putut s rmn prea mult n Scaunul domniei, fiind prt ca hiclean, printr-un sol nemesc de la arigrad ce avea mare trecere pe lng sultan. i sultanul l-a scos pe Antioh din domnie, peste capul marelui vizir, care dac nu s-a mpotrivit atunci, dup o vreme a izbutit s-l aduc din nou pe Antioh n cetuia Iailor. La acea vreme a cobort iari Iordache Russt majordomul din pribegie s-l slujeasc pe Antioh, ca s-i capete ndrt averile rpite de naintaul lui la domnie. Dup ce i-a fcut slujba aceasta, btrnul cameleon i-a schimbat pielea i s-a tocmit s-l sape i s-l dumneasc, cu puteri nnoite, pe binefctorul su. Nu mult dup aceea, fratele lui Dimitrie s-a rentors pentru totdeauna n casa cu pridvor de pe rmul Cornului de Aur, fiind prt c ntrzia luarea birurilor. i iat-i, ntr-o duminic nsorit de toamn, pe cei doi frai n acel larg pridvor, pardosit cu lespezi albe peste care erau aternute covoare turceti, mari i groase; Antioh edea ntr-un jil moale i adnc ca un divan, cercetnd nite arme veneiene de curnd primite n dar, iar Dimitrie, aezat la o mas, pe care erau rspndite ca de obicei tot felul de hrtii cnta cnd din viol, cnd din tambur cci de la o vreme se ndeletnicea i cu muzica i tot fcea nsemnri pe nite foi liniate ntr-un chip osebit. Punnd armele pe o mescioar joas, ncrustat cu sidef, alturi de el, Antioh se cuibri mai bine n jil i ls s-i rtceasc privirea pe neasemuita privelite de care nu se putea stura niciodat. Printre stlpii de piatr ai pridvorului, nvemntai n flori agtoare, i printre

chiparoii nali ce strjuiau grdina cobornd spre Cornul de Aur, se uita cum Marea de Marmara aterne sub cerul albastru o punte, cnd de smarald, cnd de argint, ntre limba de nisip pe care sfreau grdinile cu tainice chiocuri ale Seraiului i coastele nsorite ale Asiei, la poalele crora se oglindeau, albe, n ape, casele din Scutari. Rsrite din adncuri, parc dinadins ca ochiul s nu fie nici ostenit, nici copleit de albastrul nemrginit al mrii mpreunate cu cerul fr pat, insulele Prinkipo aruncaser peste aceast punte umbra viorie a pdurilor ce nvemntau cu aurul ruginiu al toamnei molatica lor unduire de coline. Drept n fa, peste Cornul de Aur, pe al crui luciu se legnau catargele i velele caicurilor, Stambulul se resfira plin de taine printre adevrate pduri de chiparoi i de pini, pe coastele nflorite pe care strlucise altdat Bizanul. Pe culme, nind parc din ostroave de verdea ntins printre ziduri strvechi pe jumtate prbuite i cotropite de iederi, se nlau sub soarele blnd cupolele Sfintei Sofii i minaretele moscheilor ridicate de ntemeietorii puterii Islamului. Dac ostenea de atta strlucire i mreie i voia s-i caute odihn, privirea nu avea dect s alunece spre dreapta, unde Stambulul ndoindu-se, njunghiat parc de Cornul de Aur, i ntindea, ca pe o tipsie de pmnt ars, cuibul stufos de verdea n care albeau stelele i Lespezile funerare ale cimitirului de la Eyub. Antioh rmase mult vreme cu ochii pironii pe aceast vedenie de vis. Dar dintr-o dat, ea pru s se tearg, adumbrit ca de o pcl, i printre genele ntredeschise, n locul colinelor pline de slav ale Bizanului i Stambulului, i rsrir din amintire acelea mai slbatice, dar nvestite cu un farmec nespus, care nconjurau Iaul cel legnat de zvonul clopotelor. i o mhnire ascuns i strnse inima. Le va mai vedea el vreodat? De cte ori nu sttuse aa ntr-un jil, lng fereastra arcuit a iatacului domnesc din cetuie i le sorbise ndelung mireasma: uneori sub zpada ce se aternea molcom, alteori sub fulgerele ce brzdau cerurile furtunoase de var. La fel le va fi privit, de

la aceeai fereastr, i tatl lor, btrnul Constantin Cantemir. Dar Dimitrie? Se mpliniser n primvara aceea aptesprezece ani de la moartea printelui lor. i tot pe atia de cnd Dumitracu trecuse Milcovul nsngerat, lund calea pribegiei. Uitase el oare cu totul i de ndejdile tatlui, i de planurile cu care s-ar fi prut c venise la arigrad? Cu vremea nu mai vorbise de ele i prea c nici nu voiete s aud de domnie. Ce om ciudat era acest Dumitracu! i ce nchis fa de ai si! Antioh avea pricini s cread c fratele su mai curnd i deschidea inima i i destinuia gndul celor strini de neamul su, dect lui. i aduse aminte c ntr-o sear, odat, dup ntia-i mazilire, i-a povestit cu obid cum fusese pus de turci s roboteasc eu mna lui la meterezele Tighinei, ca s dea pild, i cum i citeau moldovenii n ochi umilina, parc ateptnd o singur porunc, s-i sfrtece n buci pe cpetenia raialei i pe nsoitorul su care, priveau rnjind. El, domnitorul, nu cutezase s dea acea porunc, iar oamenii lsaser capetele n jos, scrnind din dini, i continuaser s sape, izbind dumnete cu hrleele, ruinai pn n fundul sufletului de ruinea lui Antioh Cantemir. Dimitrie a avut atunci o izbucnire de furie aproape nebuneasc, sfiindu-i de pe dnsul vemntul persienesc i lovindu-i fruntea de stlpii pridvorului. Pe urm s-a pornit pe un rs rutcios, ndemnndu-l, n btaie de joc, s ciocneasc cu dnsul: S bem, Antioahe, n cinstea vampirilor nesioi care ne storc ara! S bem i s slvim soarta ce le grbete sfritul, cu fiecare strop de snge cu care se ghiftuiesc! E tot ce ne rmne acum de fcut Apoi l-a mbriat, plngnd cu hohote, i a fugit n grdin. A doua zi dimineaa vorbea nepstor, de parc nu se ntmplase nimic. Se pregtea pentru o sindrofie la agentul diplomatic austriac. Alt dat, nu de mult, Antioh i mprtise taina de a fi primit prin mijlocirea unei nalte fee bisericeti dintre

prietenii Brncoveanului, o scrisoare cu slov moldoveneasc de la un dregtor iubit al arului Petru, crturar i cltor de pomin prin rile hanului Kitailor. Acel moldovean umblat avea, pare-se, un greu cuvnt n Desprmntul trebilor dinafar al imperiului, la Posolski Prikaz, i se chema pe numele lui rusesc Spafarii Nikolai, iar dup batin Nicolae Milescu, cel ce avusese rang de sptar la Moldova i-i rmsese porecla de Crnu, c-i tiase nasul tefni Vod n tinereile lui, de la o obrznicie. La aceast poveste Dimitrie plecase urechea cu mult luare-aminte i-l descususe ndelung. Ce fcea acuma sptarul? Primea el i trimitea scrisori, dup obiceiul academiilor vremii? Avea ascultare la arul Petru? i cte i mai cte! Pe urm nu mai vorbiser despre asta. Dar ase luni mai trziu i artase Dimitrie o scrisoare a sptarului n care acel btrn cltor i trimitea lui, de data asta n latinete, nite nsemnri de istorie i geografie i-l firitisea pentru nu tiu ce scriere. Antioh l nvlui ntr-o privire lung, cercettoare. i fr s-i dea seama, zmbi cu tristee. Simind asupr-i privirea fratelui, Dimitrie ntoarse capul. De ce zmbeti, frate Antioh? ntreb el, i nc astfel Cum astfel? tiu eu, cum s spun? Parc cu un dram de mhnire. M gndeam la rposatul taica, Dumnezeu s-l ierte. Ce-ar zice de te-ar vedea Dimitrie ncepu s rd, fr s lase din mn pana cu care nsemna mai departe cntecul nscocit de el. Dac i-ar sta n putin s m vad, eu cred c n-ar putea dect s se bucure. Antioh oft, ovind dac trebuie s mrturiseasc sau nu gndul cu care-i pusese ntrebarea. Nu-i plcea ndeobte s strice cheful nimnui. Totui gri eu, glas ndoit: De, Dumitracule, tiu i eu? Drept s-i spun, nu-mi vine a crede. De ce?

Vezi tu, frioare El i pusese mult ndejde n tine Te voia mare crturar i om ales Dimitrie nu se putu opri s izbucneasc iari n rs. Un rs limpede i din toat inima, ca dintr-un cuget curat i mpcat. Cnd rdea semna cu printele su, la a crui biografie ncepuse s scrie de-a drept n latinete: Vita Constantini Cantemiri. Dar vznd simmntul ce se ntipri pe faa fratelui, se ci i punnd pana jos i rezem capul de sptarul nalt al scaunului i rspunse potolit: Crturar socot c am ajuns ori sunt pe cale de a ajunge. Slvitul Meletie di Arta zice c a fi cel mai de ndejde istoric al imperiului otoman. Om mare? Sunt felurite chipuri de a fi om mare Antioh i urm dojana, ca i cum n-ar fi auzit: Tu tot pe la ospee, pe la vntori, mereu n preumblri cu tot felul de lume Alteori, parc eti apucat: topeti noapte de noapte fcliile ca s aterni pe hrtie fel de fel de scrieri netrebuincioase. n loc s te chiverniseti i tu! Dar tu te-ai gndit la chiverniseal? Eu nu. Dar mcar am trit cumptat i voi avea o btrnee linitit. n vreme ce tu? Tu nici nu te gndeti la ziua de mine. Ai atia prieteni i tie oricine c aici, la arigrad, sula de aur ptrunde i zidul de cetate. Cuvntul cel nelept prinde cu att mai vrtos! Asta nu prea-i aa. i o tii i tu, c doar tu nsui ai scris despre Glceava neleptului eu lumea. Precum vezi, scrierile astea ale tale tot nu-i sunt de nici un folos iar acea Istorie Ieroglific, la care migleti acum, scornind oamenilor porecle de dobitoace, i va face numai ru, cci ali dumani ai s-i adaogi celor muli ai neamului nostru. Dimpotriv, vorbi rar i cu cldur Dimitrie Cantemir, aceast poveste alegoric a luptei dintre inorog i corb, care e, cum tii, povestea luptelor neamului nostru cu Brncoveanul i ai lui, are drept int tocmai s ne mpace cu dnsul, pentru a aduce celor dou provincii romneti tihna mult dorit de norod i a le mpreuna mpotriva

adevratului lor vrjma, cu sprijinul boierilor credincioi i cu mil de ptimirile rii. Asta eu nu prea pricep cum ar veni. Cum, adic, a le mpreuna? i care-ar fi vrjmaul adevrat? l privi n ochi, nedumerit, Antioh. Zmbetul uor ironic, cu care rspunse fratelui su, nu ascunse o adnc tulburare fa de ntrebarea necugetat a fostului domnitor moldovean. Credeam c tiai Turcul, iubite frate, imperiul otoman! i asta o spune cel mai de ndejde istoric al imperiului otoman? l ntreb Antioh tios, dar nu mai puin nedumerit. Cartea la care lucrez, bag bine de seam, urm Dimitrie Cantemir, se va numi: Istoria mririi i decderii imperiului otoman da, atque decrementorum i decderii, drag Antioahe! Uriaul acesta care nspimnta azi Europa are nite picioare de lut, pe care sula cea de aur a proverbului tu le ciuruiete pe zi ce trece, pn ce se va prbui dinaintea mniei noroadelor slobozite. Asta e soarta sultanilor i a mrimilor din jurul lor, cu care Cu care tu eti toat ziua de gt, nu-l slbi fratele mai mare. Dimitrie se ridic de la mas i-l ntreb blnd: Auzit-ai de un italian care a scris, n veacul trecut, o carte despre felul cum trebuie s guverneze un principe nelept? Italianul acela se chema Machiavelli. N-am auzit de el. Eu nu tiu unsprezece limbi ca tine. Dar tiu c o ar se ocrmuiete bine cu datina i cu spada Nu-i fie cu suprare, frioare dar e un fel cam da, cam btrnesc de a privi lucrurile. Antioh ridic iar din umeri. De data aceasta nu cu nedumerire, ci mniat de-a binelea trecu la altceva: Iar acum te-ai apucat de lutrie. Tot treab de principe e? Poate c da, surse ntr-o doar Dimitrie.

Apropiindu-se de marginea pridvorului i sprijinindu-se cu mna de unul din stlpi, el privi o clip n grdin, apoi adug cu acelai zmbet nelmurit: Compun un cntec de slav pentru sultan. Pe de o parte compui cntece de slav sultanului i pe de alta te nhitezi cu solii rilor vrjmae imperiului otoman. Iar nu mai pricep nimic. Ce urmreti? Dimitrie se ntoarse i, trgnd un trepied cu fund de piele de Cordoba, se aez lng fratele su. Pe bun dreptate te miri i m dojeneti, frate Antioh. Eu te pricep pe tine mai bine dect m pricepi tu pe mine. E adevrat c e i vina mea, c prea puin i-am deschis sufletul. Dar crede-m, frate, c am avut pricinile mele de a tcea, iar alt dat de a m preface guraliv. Deci ai taine fa de mine, mrturiseti! se ntunec deodat Antioh. Taine nu Dar nu-i bine a vorbi despre lucruri care nu-s destul de coapte spre a fi date-n vileag. De-i aa, cu att mai bine i m iart. Dar ce vrei, adesea m cuprinde mhnirea vznd cum te risipeti n lucruri mrunte. i tot mi se pare c eti prea uuratic. Ei, afl, frate Antioahe, c i n cele mai mrunte lucruri trebuie uneori mult tiin. Pn i ceea ce tu socoteti ndeletniciri de lutar este tiin. O tiin ce se arat a fi cndva spre slava Moldovei i a neamului nostru Amintete-i cntecele noastre btrneti Muzica este, din vechime, un dar de pre al omului, care i fiarele mblnzete Dar mai ales le-adoarme bnuielile Acu te-ai dumerit, frioare? Un tropot de cal se auzi din josul uliei i se opri n dreptul porii, Antioh ridic alene capul, se uit i ddu de veste: Descalec un slujitor de cas mare. De bun sam iar te poftete vreun pa sau vreun sol strin la osp, sau la cine tie ce sindrofie cu muzic. Doi slujitori din curte se repezir la poart. Unul inu calul, iar cellalt urc n pridvor cu noul venit.

Pentru nlimea sa, beizade Dumitracu Cantemir. De la luminia sa marele ag al arigradului. Ai vreun rva? Nu, ci porunc s o poftesc pe nlimea-ta mine la marele ag, la prnz. Mine? Nu voi putea Sunt poftit de mai nainte n alt parte. Spune-i nlimii-sale marelui ag c sunt tare mhnit, dar nu-mi pot lua cuvntul napoi din ceea parte. Am neles, nlimea-ta! i voi spune ntocmai. Nu te duci la marele ag? ntreb Antioh pe Dimitrie, cnd fur din nou singuri. Nu. Mine la prnz voi fi la contele Tolstoi, solul arului Petru. E zi de banchet. Iari? Da, iari. i acum ascult-m, frate, i ia aminte la ce i-oi spune. S tii c nimic din tot ce am fcut nu a fost fr socoteal. Nici nopile petrecute, cu pana n mn, nici ospeele la care am legat prietenii i am aflat i nvat multe. i nici mcar renumele de om uuratic, cam neisprvit, pe care nu fr oleac de trud mi l-am fcut Se pare c aa se arta i riga Henric al V-lea al Engliterei n curnd mai multe vei cunoate despre toate acestea i nu uita c tcerea e de aur. Antioh ddu din cap, mprit ntre un simmnt de nencredere i altul de admiraie fa de fratele su, apoi se potoli. Dimitrie se aez iari la mas i, lund pana, aternu mai departe pe hrtie oda nchinat padiahului la ndemnul unui prieten mai vechi al su, acum cel mai nalt dregtor al Sublimei Pori. * * *

n aceeai diminea, sultanul Ahmed, de curnd urcat n scaunul mpriei n locul fratelui su, pe care-l rsturnase

cu sprijinul haremului i-l otrvise apoi n nchisoare, se preumbla posomorit prin minunatele grdini ale Seraiului, de-a lungul aleilor de chiparoi ce se oglindeau vistori n luciul Mrii de Marmara. La un pas n urm, plin de prefcut umilin i smerenie, venea marele vizir Mehmet, iscodindu-i stpnul cu priviri agere, ptrunztoare. Nepotul de la Crm al comisului tefan Cerchez se schimbase mult n aceti din urm aptesprezece ani. Se schimbase chiar att de mult, nct celui ce nu l-ar fi vzut de o vreme mai ndelungat, i-ar fi fost greu a-l recunoate. O barb mare, neagr att de neagr, nct i se bnuia de ndat cneala i se rspndea acum peste piept, pe deasupra straiului de mare bogie i pe care mai jos de barb, l umfla un pntec uria. Un ochi bolnav, mereu urduros, i fcea, obrazul respingtor. nsui Dimitrie Cantemir nu-i mai recunotea prietenul i cteodat se posomora cugetnd la purtarea i noul fel de a gndi al lui Mehmet. Feciorul lui Constantin Vod msurase astfel o dat mai mult nelepciunea poporului, care spune c merele putrede i pe cele bune le stric, fiindc ntr-adevr totul era putred n ocrmuirea turceasc i n toate aezrile ei. Se prea poate c nu numai acea putreziciune s fi fost pricina relelor deprinderi luate cu vremea de puiul de han venit de la Crm, ct dezndejdea c nimic nu mai putea fi ndreptat din mersul spre genune al lumii feudale turceti. Apoi strlucirea unui mare vizir se inea cu mare cheltuial. i cum s nu fie ispitit un mare vizir, cnd n faa lui cresc mereu movilele de aur ale pecheurilor, huzmeturilor i haraciurilor? Oare sultanului i va fi trecut ceva prin minte acum i despre asta, cci contenindu-i dintr-o dat preumblarea, se ntoarse pe neateptate ctre Mehmet i l nep, rnjind scurt, mnzete: De ce eti att de ngndurat, vizirule? Faci socoteala pungilor pe care le-ai primit ieri sau a celor pe care te bizui c ai s le primeti astzi? Luminate i prea slvite mprate, se apr Mehmet, izvor de nelepciune i putere, bucurie a supuilor ti i

fulger nprasnic n faa cruia se cutremur dumanii, cu ce greit-am oare ca att de crunt s m biciuieti cu vorba i presupunerea, luminia-ta? Tocmai eu s primesc baciuri? Eu, cel pe care, n nesfrita-i i neasemuita-i pricepere, l-ai pus mare vizir tocmai ca s curmi acest prea nrdcinat obicei de care cinii de ghiauri cuteaz s zvoneasc precum c ar fi al pmntului i al neamului nostru? Nu, lumina ochilor mei, pricina ngndurrii mele este alta. Socoteam i m nedumeream cu mhnire: oare, cnd toate bucuriile pmntului se afl la ndemna sa ce griji ar putea s adumbreasc, n aceast nsorit diminea, fruntea prea puternicului i sublimului nostru stpn? De cte ori privirea i se ridic spre apele cele albastre ale Bosforului i se ndreapt ctre ndeprtatul miaznoapte, chipul prea luminat i se nnoureaz. Cum s no se nnoureze, rspunse sultanul, cnd de fiecare dat apele i cerul din acea parte mi aduc aminte de furtunile ce-mi pndesc mereu dintr-acolo mpria? Spre norocul lui, sultanul nu vzu acel firicel de zmbet rutcios cu care Mehmet i ticlui rspunsul mngietor: Dar, luminia-ta, muscalul tremur numai la gndul puterii tale. Nu tiu ct tremur, sau dac a tremurat cu adevrat vreodat! tiu ns tot mai limpede c de acum nainte nu va mai tremura el, ci noi i alii vom ncepe a tremura. mpratul Petru al Moscului este pe cale a face din pustia de la miaznoapte o mprie puternic, aezat i ornduit dup pilda celor apusene. La Mosc, fii sigur, vizirule, c nu se iau pungi de aur. Pn i brbile i le-au tiat, ca s semene cu nemii. N-aveau flot, i acum i-au fcut. Nici pe mare nu mai suntem stpni. Ai vzut galioanele cu care a venit mai deunzi, pe ap, noul sol al Moscului? n fiecare noapte m cutremur i m atept s aud iureul pedestrimii ruseti sub zidurile Seraiului Dar luminia-ta uit de ienicerii notri i de sutele de puci mari i grele care am poruncit s fie aezate pe zidurile cetii?

Mi-e team i de dumanul dinuntrul acestor ziduri, mrturisi sultanul dup o clip de ovire. Slvite, dar ce dumani sunt nuntru? se mir smerit marele vizir. Dup cte vd, mpratul Moscului i-a dibuit mai repede dect tine, vizirule. i pune la cale cu ei multe i primejdioase lucruri. Chiar aici, da, ntre zidurile cetii imperiului lui Osman! Cu o nestpnit ngrijorare, vizirul se apr iari: Dar solul musclesc este ndeaproape pzit. Acela este pisica cu clopoei. Moscul are acum oameni de credin printre dregtorii mei. Cel mai de temut mi se spune c este chiar unul din sfetnicii notri de tain Exaporitul? bnui Mehmet, clipind des din ochiul cel bolnav. Da. i nepotul patriarhului, i alii. Dar asta trebuia s-o afli naintea mea! se nfurie ahul ahilor. mi poruncete luminia-ta s le iau capul, de ndat? Nu nc, prostule. Ghiaurii acetia au bani muli i legturi de rudenie n toate prile. Poate s ne slujim de unii, la vreme, chiar pe lng muscali, cci cei mari vor ti pururi s se mpace pe seama celor mruni. Aadar, ateapt i deschide ochii. Urmrete-i pas cu pas Se frmnt ghiaurii M tem Da, tare m tem c nu va fi att de lesne ca-n alte di. Sultanul i relu preumblarea, tot mai adncit n gnduri. Aleea de chiparoi ducea pe limba de nisip ce voia parc s trag o despritur ntre apele Mrii de Marmara i acelea ale Cornului de Aur. n fa, pe coasta Anatoliei, mai n sus de Scutari, se art lucind n soare, pe meterezele de la intrarea n Bosfor, bronzul pucilor mari i grele de care pomenise mare vizir. Se vede, ns, c lucirea lor nu avu darul s ostoiasc ndeajuns temerile padiahului, cci nturnndu-se pe neateptate spre marele vizir, hotr: Poruncete ca solul rusesc s fie ntemniat la Edicule Pisic cu clopoei sau nu, el e capul rutilor. Un sol nchis, luminia-ta! ovi dregtorul.

Da, un sol! se ncrunt sultanul. Chiar acum, stpne! i marele vizir se nchin adnc, ct mai adnc i ngduia pntecul, straiul greoi i mai ales turbanul ct o bani, prins n frunte cu pietre nestemate ct oul de hulub.

VIII

BANCHETUL PLATONICIAN

Cercetarea arhivelor imperiale era o ndeletnicire care nu numai c nu-l obosea pe nobilul crturar moldovean, dar prea s-l nsufleeasc att de mult, nct uita i de prnz i de odihn. n interiorul cldirii, rmas neschimbat de pe vremea bizantinilor, se adpostea o curte rcoroas, podit cu mozaic mrunt, n jurul unui trandafiriu havuz de marmur greceasc din care nea un joc de ape. Semnul artelor Islamului l ddeau aici doi nali perei mprejmuitori tiai n trefl i cptuii cu dale de porelan nentrecutele azulejos maure i cntrile prelungi, tulburtoare, cu care derviii rspundeau la rstimpuri, chemrii repetate a muezinilor din naltul celor o sut de geamii: Allah, e singurul dumnezeu, i Mahomet e profetul su! Allah, e singurul dumnezeu n aceast curte se ntlneau, pentru rgazul ctorva nepreuite clipe, puinii studioi ngduii ntre zidurile casei arhivelor. Erau, printre acetia, umanistul Meletie di Arta,

cu chipul mpalidat de veghile nvturii, astrologul Nefi-Ogl i muzicianul Chiemani Ahmed, n burnuzul alb al cntreilor deertului. Astzi, cititorul n stele uitase, sau nu putuse, s se bucure de susurul rcoros al apelor din frumosul patio mpodobit cu versete din Coran. Pe covoraul persienesc, ntins la umbra havuzului, edeau la taifas numai trei dintre obinuiii vechii biblioteci. ntrebase Di Arta, cu glasul lui cumpnit: Cum izbuteti, iubite principe, s te cluzeti n acest labirint de date antinomice? Cronicarii otomani sunt att de lipsii de sinceritate i de curaj, nct eu ntlnesc n scrierile unora care, n via fiind, au apucat, s zicem, doi sultani, nti stihuri de mare laud, apoi vorbe de groaznic ocar privitoare la unul i acelai fapt istorie sau om, la interval de numai un deceniu. Ce te faci atunci cu secolele? M ntreb dac teoriile cele noi, despre aflarea unei metode unice n tiine, se mai pot aplica la haosul acestui bazar, care e istoria imperiului otoman? Dimitrie Cantemir prea s nu urmreasc gndul acestui prieten al su, care nu mai strui, aflnd ndat pricina tcerii atente a tnrului crturar. De dincolo de ziduri pogora pe adierea acelei limpezi diminei cntecul unui dervi, care povestea molcom istoria unui erou de demult: Avea ochii oimului, Pieptul leului, Faa trandafirului, Fruntea jasminului, Minile ca aripile Cantemir se ntoarse ctre Meletie di Arta i, artndu-i ntr-acolo, i ddu rspunsul la ntrebarea de adineauri.

Cum izbutesc? Le confrunt cu istoria nescris, cu legendele turceti, arabe i persane asupra religiilor i eroilor lor. Popoarele au spus ntotdeauna adevrul. Asta e metoda mea adug cu rsul su cristalin i, o consider mai bun dect oricare alt discurs asupra metodei. S m ierte marele Cartesius, dar e o metod care se aplic cu augurii cei mai favorabili i n alte tiine. n geografie, bunoar, senteniile, zicalele, denumirile cele mai ciudate i afl noima lor n mintea cercettorului care nu obosete prea lesne Dintre acestea am adunat multe i n ara mea, pentru o Descriptio a ei, pe care o plnuiesc n viitor. Dar m-am luat cu vorba i uitam s v mprtesc un alt gnd, strnit de cntecul acestui sfnt ceretor. Care? ntrebar ntr-un glas cei doi iubitori a! nelepciunii. M gndeam la o vietate care ar putea ntruni toate acele nsuiri pe care i le slvete poetul anonim: piept de leu, aripi i ochi de oim Natura nu poate concepe un asemenea monstru. Bine, dar acesta este chiar grifonul! i aminti umanistul, niel mirat de acest lapsus al nepotolitului studios moldovalah. Grifonul este un animal legendar. Atta vreme ct nu avem o dovad fizic ct de ct probabil, nu exist. Dar centaurul, inorogul, cameleonul? Toat mitologia Primele dou fiare sunt deopotriv de contestabile. Pe inorog l aduc eu nsumi ntr-o povestire cu tlc, un roman alegoric, dar numai ca simbol. n privina cameleonului, lucrurile stau altfel. n aceast chestiune am o teorie a mea, care respinge toate speculaiile anglo-italiene asupra cameleonului din Tripolitania. i Cantemir le povesti cum, nu trecuse o sptmn de cnd, la un pre astronomic, i fusese adus un asemenea mic saurian cruia, dup ce i-a urmrit obiceiurile, i-a crestat cu un brici pielea-i schimbtoare, observnd prin disecie, cu ajutorul unei lentile, fenomenul ce lmurea n sfrit misterul acestei ciudate dihnii: benzile bicolore de

pigmeni situate sub derm. Acestea i permiteau deci s-i schimbe culoarea dup aceea a mediului nconjurtor, nlesnindu-i lupta pentru existen. Cntecul derviului ncetase. Meletie di Arta continua s se uite lung la tnrul su prieten. Acum principele contempla cu interes notaiile omului n burnuz alb, care umplea cu liniue un sul de hrtie mtsoas. Chiemani Ahmed se simi dator a lmuri scopul acestor nsemnri: E chiar cntecul ceretorului. Vd bine, zmbi Cantemir. Dar notaia mi se pare greoaie i anevoie de descifrat. Muzica este un fel de matematic. Ea nsi respinge lipsa preciziunii. Mai ales n muzica oriental, excepional de simitoare la cele mai mici modulaii. Chiemani ridic plumbul de pe hrtie, cu o abia bnuit suprare n glas, adresndu-se italianului nedumerit de rspunsul lui Cantemir: Luminatul nostru prieten a inventat un ritm al su, pe care-l aplic de la o vreme muzicii noastre. M tem c O ncercare, nimic mai mult, prea-venerate magistru, ncepu a-l mbuna Cantemir, adoptnd pentru complimentul su stilul pompos, att de obinuit pe aceste trmuri nflorite. Btrnul muzician i curm, cu un gest potolit, tirada nceput i urm privindu-l drept n ochi, cu o neascuns admiraie: O ncercare reuit, iubite Cantemir. Urmaii lui Jean Baptiste Lulli cnt la curtea regelui Franei Aria Cantemirian, a crei tem sau idee principal, cum i zici, sun ca la Moldova Voiam s-adaug c m tem, totui. M tem c aceast prim teorie a muzicii orientale nu-i va aduce slava altor lauri, fiindc pe fruntea domniei-tale nu mai rmne loc dect pentru aceast printeasc binecuvntare! i ridicndu-se, btrnul muzician, gloria rilor rsritului, l srut pe frunte pe Dimitrie Cantemir. Umanistul se ridicase i dnsul cu ochii umezii. Netezindu-i vemntul doctoral el oft, mulumindu-se, n loc de laud i sfat, s-i citeze poeticul ndemn al lui

Horaiu de a se grbi n lupta cu tiinele, ca s-i dobndeasc izbnzile mai nainte de sfritul acestui prea scurt rgaz pe care natura l-a druit aleilor si: hei, Postume, Postume, n aprig fug Se spulber anii i-n van e-orice rug. Cci nici btrneii ce vine grozav, Nici morii ne-nfrnte n-aduce zbav Cteva ceasuri dup aceast peripatetician convorbire a celor trei prieteni, Cantemir urca ngndurat pe caldarmul uliei ctre cas, urmat de un arap mititel, care-i purta zilnic, la dus i la ntors, ghiozdnaul de piele de cprioar. Dinaintea porii, scoase din pung i azvrli-n sus, cu degetul mare, o bncu de argint, pe care micul arap o prinse cu dibcie-n dini i cobor, chicotind, ctre port. Cantemir privi dup el cu obrazul destins, apoi se duse s se mbrace pentru masa la care fusese poftit. La timpul potrivit, carta solului mare al arului Rusiei, cneazul P. A. Tolstoi, trase la scar. Cantemir era nvemntat dup moda europeneasc, prsind, pentru aceast dup-amiaz ce se vestea plcut, anteriul oriental n care fusese la arhive. Pe cnd ambasadorul Matveev din Olanda dovedise ct de mult folos aduce un prnz ales i buna ospeie unei misiuni diplomatice, Petru Alexeievici ngduise solilor si cheltueli pe care casa mpratului nu i le permitea la acea vreme de cumpn i rzboaie. Prnzul bogat, nsufleit de vinurile strvezii din insule, se sfri cu poame uscate, dup obiceiul arpesc: smochine, migdale, curmale pe crenguele lor i rocove mari, cu coaj moale i smburi mruni, cafenii. Pe alte largi tipsii, btute n arabescuri ndrznee de mna meterilor pustiei, se slujir fructele zemoase, aducnd un fior dulce din aromele Italiei: struguri tmioi din

Romagna i nentrecutele pere a cror smn fusese furat din grdinile anticului Pergam. Era ceasul de amurg la care, n aburul cafelelor i fumului nmiresmat, rcorit n narghilele pntecoase, mesenii se odihneau pe sofale, cu coatele-n perinile mari de mtase i catifea subire, ascultnd nobila sfad a crturarilor cu care avuseser cinstea s mpart pinea i vinul banchetului. Se deprinseser a-i zice banchet, printr-o glumea ndeprtare de la vechiul neles platonician, de dezbatere nelepeasc, ospului ntins, o dat, sau de dou ori pe lun, n casele solului rusesc, ca o recunoatere a virtuilor filozoficeti ale acestor ntlniri n care partea platonicienilor nfrunta, cu tot mai puine izbnzi, asaltul sectei naturaliste a lui Van Helmont, novatorul fizician i filozof al sfritului de veac. Erau de fa oameni de naii, credine i morale deosebite. Nici mcar vrsta nu le putea fi punte, fiindc gazda, pe vremuri un brbat blan i zdravn, trecuse de a doua tineree, adunnd n barb mai mult argint dect aur, iar cavalerul de Syr, solul de tain al Regelui-Soare, prea s fie foarte fudul de musca din brbie i de tuleile mustilor lui de ano muchetar. neleptul cneaz l poftea pe acest gascon la toate praznicele sale, inndu-l n mare cinste i ludndu-i nsuirile adevrate i nchipuite, dintr-un tlc anume. Ludovic al XIV-lea, istovit de hruielile prietenilor si apuseni i de ncurcturile n care se vrse alturi de regele Spaniei, nepotul su, i de, pretendentul la tronul Angliei ultimul Stuart, refugiat n Frana cuta o alian nou i tare, Iar Petru Alexeievici i pregtea deschiderea ferestrei de ctre asfinit i miaznoapte a uriaei lui mprii, ctnd un reazim european mpotriva perfidului Albion. De aceea, cnd muchetarul nchin ultimul pocal de Xrs spre slava stpnului casei, acesta rspunse, n limba musafirului, dup ce goli, dintr-o sorbitur, pocalul su btut n rubine: Pour notre grande amiti!7
7

Pentru marea noastr prietenie.

ntru acestea, glasul subire al crturarului Iacomis, un grec mndru de vechea-i stirpe, se auzi dnd cuiva un alt rspuns. Vorbind, i scutura femeiete prul armiu, de sub mica tichie de atlaz alb cusut cu fir: Pe noi, prietene, aceeai sete ne consum, Trmul tiinei pure, de unde vii, e matricea luminii, purttoarea lui eidos, a ideii nentinate: ideea suprem a Binelui i a Frumosului absolut, pentru care filozoful atenian, slvitul Plato, a gsit acel unic cuvnt. i repet, iniiat: Acel unic cuvnt! Vorbele erau adresate, n greaca veche, cu o nobil plecciune, lui Saadi, matematicianul pitagoreic. Gasconul, mndru de diplomele sale umanistice, dori s-l iscodeasc pe marele dascl idealist: Nu cunosc acel cuvnt. Care-i acela i mai cu osebire, care i-ar fi noima, n zilele noastre? O uoar tcere se aternu n cerdacul larg al cneazului, pn rzbtu peste grdini ecoul strigtul unui timonier din golful portului: Viraa ancora! Singurul marinar dintre cei de fa, cpitanul Vara Haag, ciuli urechile. Apoi pufind adnc din luleaua-i cocoat, cu capac, repet ntr-o latineasc mai curnd liturgic dect crturreasc. Care i-ar fi noima? Grecul tcu, cu un zmbet strbtut de fiorul unei supraterestre nelepciuni. Atunci rsul voios, uor ironic, al principelui Cantemir deschise, ca de obicei, ostilitile banchetului, n acea sear de limpezimea peruzelei, lmurind ironic: Acel cuvnt este kalokagaton, i Platon i nchipuia c studiul acestui element ultim al existenei ridic spiritul deasupra vieii comune. Asemenea intervenii ale lui Dimitrie Cantemir ncetaser de mult s-i mai uimeasc pe nalii oaspei ai lui P. A. Tolstoi. Cei mai muli se bucurar deci n sinea lor c trufaul platonician, preuit drept mintea cea mai strlucit a Academiei constantinopolitane, avea s fie iari nfundat

de acest Pico de la Mirandola moldovean. Doi dintre obinuiii casei cneazului se i repezir s-l sprijine, strnind vpi de nemulumire n ochii grecului. Nonsense! mormi, primul, sir Percy Honey, baronetul scoian prin care regina Ana sub sceptrul creia se unise, de voie, de nevoie, Anglia i Scoia binevoia s-i arunce ochii asupra strmtorilor turceti. i conchise Sir Francisc Bacon a risipit aceast pgubitoare himer nc din veacul trecut! Olandezul i inu hangul, citndu-i compatriotul: Materia se creeaz i se distruge datorit propriilor ei legi fizice, Van Helmont dixit!8 Se zvoni un nceput de larm. Temndu-se de vreo ascuns zzanie, care ar fi stricat voia bun a acestui pestri sobor, diplomatul lui Petru I o curm, mpciuitor: A zice s-i lsm pe aceti filozofi s-i apere singuri principiile. Pn atunci, ni se vor schimba ciubucele i se va sluji, n phrele anume, o butur abia aromit, pe care o sufer numai brbaii n putere. I se spune pe la noi vodka i oarecum aduce cu o aspr licoare din ara baronetului scoian, prietenul nostru! Zmbetele se aternur mai lesne pe chipurile prtailor la vechea disput a spiritelor vremii i Cantemir putu urma cu a lui dicie fr cusur: Cu aceast noim, magistrul profesorului nostru exprima, n Fedru, n Banchetul i n Lisis, ba chiar i n Republica, vestitul su dialog, ideea pe care colarul lui, Heraclid din Pont, o punea n seama lui Pitagora: c numai Dumnezeu este nelept, iar omul nu poate fi dect cel mult iubitor de nelepciune! M-am opus cu strnicie acestei idei, nc din fraged tineree, ntr-o carte scris sub oblduirea dasclului meu, Ieremia Cacavela. Acel Divan al Lumii, tiprit la Iai, mi se pare c nu este dect o dezvoltare a teoriilor stoice, l ntrerupse, la rndul su, cu un subire surs platonicianul.
8

n latin: a zis!

Nu m ascund. Se termin chiar cu cele zece porunci ale prietenilor lui Marc-Aureliu. Dar am urcat de-atunci cteva trepte. Prin Bacon, filozofia a nceput s cedeze tiinei locul cuvenit. Baronetul scoian ncuviin printr-un nou mormit. Cantemir i mulumi din ochi i urm: Pentru Cartesius, apoi, medicina, mecanica i morala sunt ramurile unui singur trunchi, care este fizica, iar filozofia e comparat cu rdcina ce le transmite sev nutritiv. Dac practica tiinelor fr filozofie este sectuit, apoi filozofia pur, iubite magistre, fr experiena tiinelor naturii, e ca un ciot gunos, n care-i caut slaul doar lotrii i psrile de prad ale nopii. O dat cu tnrul franuz mndru de invocarea lui Descartes toi cei de fa salutar prin vii aplauze replica ce marca izbnda prinului Cantemir asupra ilustrului profesor i nchinar n cinstea lui ntiile pahare din acea zdravn butur ruseasc. i pentru c niciodat agapa nu se ncheia fr cuvenita istorie de pomin, pe care oaspeii cneazului rus se legaser a o istorisi unul cte unul, Cavalerul de Syr, cruia i venise rndul n seara aceea, nu se ls prea mult rugat, cunoscut fiindu-i, i de toi admirat, darul su de povestitor. El ncepu, adresndu-se mai nti olandezului: Iubite cpitane Van Haag, s nu te supere povestea la care voi purcede. i i cer dumitale iertare dintru nceput, i-acum voi lmuri n dou chipuri aceast adunare de oameni veseli i nelepi, pentru ce. Mai nti, fiindc istoria mea se ntmpl pe mare. Intru deci-pe teritoriul dumitale i presimt c-mi vei afla cusururi de amnunt pe care numai politeea te va mpiedica s le ridici mpotriv-mi. Olandezul nu rspunse: doar slt paharul, cu nelesul c marea nu-i neaprat teritoriul su i c pe cile ei este loc pentru toat lumea, mai cu osebire pentru un povestitor att de ndatoritor. Franuzul nchin i el i urm:

Apoi, pentru c istoria mea reamintete, fr voie, cea mai grea dintre puinele nfrngeri suferite de admirabila dumneavoastr flot nordic. Dar numele nvingtorului o scuz. Van Haag ciuli urechile. i cine e, rogu-te acela pe care te pregteti a-l slvi? ntreb argos btrnul lup de mare, hotrt dintr-o dat s-l nimiceasc pe acest gascon imberb i cam prea sigur de el. Le chevalier Bart, stimate domn. La numele acesta, Van Haag btu n retragere, i ntreaga luare-aminte a mesenilor se ndrept spre De Syr, care porni s povesteasc, plin de nsufleire, un episod din lupta naval de la Texel, cunoscut tuturor marinarilor. Domnilor, ncepu el cutnd privirea cneazului, acum nu mai reprezint pentru lumea diplomatic o tain faptul c victoria escadrei de la Dunkerque, comandat de Jean Bart, a fost piatra de temelie a unor importante relaii de amiciie. Cneazul clipi, ncuviinnd, iar francezul urm: Precum tii, cu numai civa ani n urm, o serie de calamiti naturale au mpiedicat ogoarele Franei s-i mai poat stura locuitorii. La Paris bntuia foametea. Consilierii regelui negociaser un mare transport de cereale ruseti i poloneze ce trebuia s fie dirijat spre portul Vleker: un convoi de o sut douzeci de vase de comer, ce urma s fie escortat spre porturile noastre de o escadr neutr, cci rzboiul ne risipise navele pe mrile lumii. Cele cteva corbii franceze disponibile n-ar fi putut ridica pnzele n Marea Nordului, dominat de flota lordului-amiral Hopson, aliat cu cele dou escadre olandeze pe care Messieurs les Etats Gnraux des Provinces Unies le puseser de straj, ca s ne rpun prin foame, s m ierte domnul Van Haag. Enfin, Jean Bart se nsrcineaz s protejeze convoiul i mica lui escadr, n frunte cu Maurul, comandat de dnsul, iese n larg. n zorii celei de-a treia zile de navigare pe o mare nelinitit i

mereu voalat, zrete, la dousprezece leghe vest de Texel, o uria flot cu toate pnzele-n vnt. Comand manevra de apropiere i dou ceasuri mai trziu are dinainte convoiul de grne ruseti, dar capturat de inamic i mpins spre un port strin. nl la catarg steagul consiliului cpitanilor. Peste puin, n cabina lui, se hotrte atacul. Cpitanii coboar n brci i trec pe punile lor de comand, conform ordinelor primite pe Maurul: abordaj cu sabia-n mna! Situaia era disperat i eroic. S ne-nchipuim, pe aceast mas poziia taberelor Cu o neateptat dibcie, povestitorul preschimb la repezeal masa banchetului ntr-un sugestiv tablou de btlie naval. Cele dou tipsii de argint golite de poame i puse fa-n fat fur botezate: una Maurul, cealalt nava amiral olandez Prince de Frise. Farfuriile, cupele i chiar cteva frumoase pere pergamote se preschimbar n fregate, corvete i fltes. Btlia se ddea n stilul clasic al corsarilor, n care manevra rapid i saltul pe puntea inamic erau preludiul unei slbatice lupte corp la corp. Privindu-l pe De Syr, asculttorii i-l puteau nchipui pe Jean Bart, cu statura lui herculean, cu sabia de abordaj ntr-o mn i un pistol ntr-alta, rcnind comenzile, mbrcat de parad, pe piept cu ordinul Sfntului Ludovic i n gur cu o fclie aprins ca s dea foc grenadelor pe care avea s i le-ntind, una cte una, fiul su Franois, guard de marin pe Maurul. Povestitorul relat victoria francezilor cum n-ar fi putut-o face dect un martor ocular, ceea ce i mrturisi c fusese: M aflam i eu acolo, domnilor, pentru primirea convoiului, pe lng Court de la Bruyre, primul su locotenent. i am asistat atunci, n iureul abordajului, la cea mai adevrat istorie de pomin, aceea pe care am s v-o povestesc acum, abia acum. Asculttorii, captivai ele povestea btliei fuseser gata s se declare mulumii, de aceea se artar cu att mai ateni la urmare. De Syr relu:

n clipa abordrii, cavalerul Bart a strigat: Zece pistoli9 aceluia care-mi va aduce pavilionul vasului-amiral inamic i ase celui care va aduce pavilionul de la pupa. Am vzut atunci miracolul, Un contramaistru de pe Maurul, un tnr provensal, sau portughez, pe nume Miguel Pamberg, se ag de o parm i balansndu-se se arunc n cordajul vasului-amiral olandez, apoi ca o veveri se cra pe catargul cel mare pn la crucet. eful echipajului olandez l vede i sloboade n el dou focuri de puc scurt. Tnrul e rnit, n bra i n pulp, dar nu se las. i scoate basmaua din cap i-i leag pulpa, iar cu earfa de, la gt i strnge braul din care sngele ncepuse s curg. Se cr i pe arboret, smulge pavilionul, i-l nfoar pe dup mijloc, ca pe un bru, apoi i d drumul pe straiul care leag catargul de dunet i smulge i pavilionul de la pupa. Olandezul l pndise tot timpul, att ct i ngduia vlmagul de pe punte, i, pe la spate, i-a azvrlit cangea. O lovitur de uria. Dar flcul s-a ferit scurt, nu destul, fiindc n trecere i-a zdrelit oldul i fierul a fcut ndri felinarul cel mare. Apoi, dintr-o singur micare, biatul i-a rspuns nemernicului cu o lovitur de pumnal, azvrlit, domnilor, cu precizie ma-te-ma-ti-c de la douzeci de pai, ca piraii din Baleare, strpungndu-l dintr-o parte-n alta, aa, ca pe-o bucat de brnz de Olanda. (i povestitorul nfipse cuitul ntr-un burduf rou, aflat pe mas). Pe urm, ct ai bate din palme eroul a depus la picioarele comandantului su cele dou trofee att de vitejete dobndite n cinstea acelui tnr, mes chers amis, ridic acest pahar. Cine ciocnete cu mine? Eu, monsieur! rsun glasul aspru al cpitanului Van Haag care se apropie i ntinse, primul, paharul. Confirm povestea cavalerului nostru gascon. O tiam de-altfel ntr-o versiune, ce-i drept, mai puin pasionant, de la comandantul vasului Prince de Frise, amiralul Hidde de Vries, care i-a pierdut i braul n acea btlie.
9

Moned de 10 franci aur.

Well, interveni curios i practic baronetul, eu a vrea s tiu dac din acest colosal convoi s-a mai ales ceva, dup tot prpdul de care s-a povestit aici. Altfel, la ce bun tot eroismul sta? Nedumerirea scoianului afl ndat lmuriri de la cinstita gazd, care-l inform c, n afar de patru corbii acostate pe cea, n canalul Mnecii, de un vas britanic i conduse la Plymouth, flota cu grul rusesc a ancorat, cu pace i belug, la Le Hvre. Mai departe, nlimea sa cneazul Tolstoi se feri s spun ce tia numai el despre flcul din povestea de pomin a franuzului, poate pentru a nu strni prea tare curiozitatea oaspeilor si. n aceeai sear, ndat ce ultimii musafiri fur petrecui de stpnul casei pn la scar, din umbra grdinii mprejmuitoare nvlir ienicerii grzii de la Edicule spre a ndeplini tiuta porunc a vizirului Mehmet.

IX

LA DRUM DE SEAR

Chiar cnd se culca noaptea trziu, zbovind pe unde zbovea, Dimitrie Cantemir se trezea o dat cu rsritul soarelui. i lua dulceaa de chitr la masa lui de lucru. Prin fereastra totdeauna deschis, cci vremea este blnd aproape tot anul n acea parte a lumii, adierile dimineii i aduceau miresme de grdini i de ape. i de cte ori ridica ochii de pe filele scrise n felurite limbi, cu slova lui mrunt, o privelite de basm i se druia privirii. n btaia celor dinti raze ale soarelui, Constantinopolul, cu grdini, marmuri de palate, cupole de bazilici i minarete, se acoperea cu aur i purpur. i pana filozofului ncepea din nou s alerge grbit pe colile de hrtie alb anume adus pentru dnsul de la manufacturile apusene. ntr-una din aceste diminei, Dimitrie edea, mai gnditor ca de obicei, asupra unui rva pe care-l ncepuse n limba greac. Se rzgndi i, arznd la flacra unei lumnri hrtia pe care abia scrisese cteva rnduri, lu alta i le

scrise a doua oar, de data aceasta n latinete, Se vede c era o scrisoare de mare nsemntate i chibzuia cum va fi mai anevoie de desluit, de s-ar ntmpl s cad n alte mini dect acelea ce trebuiau s o deschid. i pesemne c nici prea mare ncredere nu avea n tafeta pe care era nevoit s o foloseasc, un grec din Fanar. Dintr-o dat portia cea mai ferit a grdinii, ce da ntr-o ulicioar cu totul dosnic, scri prelung. Dimitrie nl fruntea i zri un btrn negustor de covoare de Smirna i de Tebriz naintnd pe sub umbrarele de iasomie, pe buze cu acel neschimbat surs oriental, viclean i ademenitor. Nedumerit cci nu pricepea de unde cunotea acel negutor de covoare taina portiei dosnice i ce-l putea aduce la ceasul acela ntr-o cas unde totul prea nc s doarm Cantemir se ridic de la mas i se aplec asupra ferestrei larg deschise. Zrindu-l, negustorul se opri, fcu o temenea ducndu-i mna la inim, la buze i la frunte, apoi ntreb cu glas sczut, n graiul dulce al Moldovei: Bucuroi de oaspei, mria-ta? Dimitrie Cantemir se lumin deodat la fa i izbucni n rs: Ei, bat-te s te bat! De asemenea oaspei firete c suntem totdeauna bucuroi. Bine ai venit, cpitane Petrea. Cel astfel dat n vileag duse iute un deget ia buze, uitndu-se temtor mprejur. Dimitrie Cantemir i fcu semn s se urce pe scria care ducea, printr-un mic pridvor potopit de glicin, din grdin drept n cmara cptuit cu cri. i strnse apoi cu cldur, la piept, pe fostul dascl de arme i prieten credincios. Te ateptam mai de mult De data aceasta ai zbovit binior i intrasem la gnduri. Dar bucuria acestei revederi m rspltete de toate grijile pe care mi le fcusem. Nu ne-am mai vzut de cnd mi-ai adus rspunsul Milescului. Cpitanul Petrea i scoase turbanul i halatul vrgat ponosit, apoi rsuflnd uurat ridic fruntea: Mria-ta, am zbovit, ce-i drept, dar nu fr de folos. Stai jos pe divanul ista i povestete. Dar mai nti de toate spune-mi ce-i cu straiele n care te preumbli? De ce ai

socotit c trebuie s te ascunzi venind la mine? Doar ai firman de la marele vizir c poi sosi i pleca oricnd fr suprare, pe cile de uscat i de ap ale mpriei. Firman, nefirman, mria-ta, paza bun trece primejdia rea. C i Mehmet al comisului, dup cte am auzit, nu mai e taman-taman cel pe care l tiam noi. Aa se schimb cteodat oamenii, i mai vrtos cei mari ai lumii acesteia. O umbr trecu pe faa lui Dimitrie. ntreb iari, clipind des, cum fcea rposatul printele su, la ngrijorare: Spune-mi tot, cpitane Petrea. Mi se pare c-mi aduci veti de sam, Dar ce vorbesc eu? Poate c ai nevoie mai nti s te odihneti i s mbuci ceva. Nici o grij, mria-ta. Am venit pe ap, cu un caic. Marea a fost toat vremea ca untdelemnul. Mai mult odihn nici c se putea. i de-ale gurii am avut berechet Atunci stai i eu te-oi asculta cu toat luarea-aminte. Spune-mi ce mai e prin Moldova noastr? E linite? Linitea Moldovei, mria-ta, e tihna vnturilor i odihna valurilor Vremuri grele; de bici i de jug nu mai scap ara. Au nceput moldovenii s dea bir cu fugiii. Iar s-au strnit nvalele lotrilor, i cnd Duca Vod cel tnr, cnd Mihalache Racovi storc ara cu rndul, pn la cea din urm pictur Ce fac oamenii notri? Rabd sireacii, dar inima rii bate de ndejde. Despre asta i-oi da sam pe ndelete. i boierii notri ce fac? Starea boierilor neturcii este jalnic. Se roag bieii ziu ntreag cu ochii la rsritul soarelui Trag ndejdea dintr-acolo, aflnd c tot de ctr cretintate ateapt mntuirea toat suflarea, ca s se ridice ca iarba la suflarea primverii. Da Starea de lucruri din Europa e nespus de prielnic Rusiei: negoul peste hotare, flota, lupta lui Petru cu nravurile ndrtnicite, toate-mi stau dinainte, ca o pild vie a strdaniei principelui umanist spre a guverna mpotriva napoierii n care i-a inut lumea veacul cel asfinit M gndesc mereu i m frmnt

Gndu-i bun, mria-ta, dar fapta e i mai bun negreit, la vremea ei. Comisul ce mai spune? L-a amuit un gutunar, ast-iarn. Dumnezeu s-l ierte. Ru mi pare Dar ia zi-i, Brncoveanul s-a potolit? Apoi aici e comdia cea mare. De la o vreme, a nceput s umble n dou luntre, adulmecnd vulpete dincotro bate vntul Tocmai de aceea am i zbovit atta. Am avut multe de aflat i de pus la cale cu oamenii postelnicului Cantacuzino, ruda mriei-tale, care s-a rupt de partida Brncoveanului. ncepe s se-arate c struinele Milescului de a furi mnunchiu-i de principi mpotriva aliotmanului dau road timpurie. Am mai legat cu prieteug i cu un anume David Corbea, un fel de crturar Am auzit de el. A fost i pe aici, slujitor la capuchehaia lui Brncoveanu. n ce ape se scald acuma? Pi n apele n care, pare-mi-se, tot el l-a adus i pe Brncoveanu. Nu-l prea iubete el pe voievodul muntean, dar i slujete de mult vreme, pentru un bine pe care i l-ar fi fcut prin Ardeal. Zice c va pleca n curnd ca sol de tain al stpnului su ctre arul Petru, n ara Czceasc. Dimitrie Cantemir l privi o clip pe otean, aproape fr s-i vin ~i crede urechilor. n ara Czceasc? n Rusia? E nemaipomenit! Cpitanul Petrea zmbi iret n barba-i sur, apoi adug cu prefcut nepsare: i-apoi, nu tiu dac face s se spuie c acest sol de tain va fi nsoit n drumul su, cam ntr-o lun de zile, de un otean, proaspt lefegiu al lui Constantin Vod Brncoveanu, pe nume Petrea Gleanul, sluga mriei-tale. Dimitrie Cantemir ncepu a rde, btnd din palme: Bine, dar domnia-ta eti diavolul nsui. N-a fi visat niciodat c tocmai Brncoveanu s ajung s plteasc leaf oamenilor mei M bucur din toat inima.

Dimitrie fu cuprins de o mare nsufleire i, srind tinerete de pe scaunul pe care sta la masa de scris, se aez alturi de musafirul su i-i puse mna pe umr. Cpitane Petrea, aceast cltorie a domniei-tale n Rusia preuiete ct tezaurul Paleologilor. Nici nu-i poi da sama ce bine se potrivete cu cele de trebuin ale noastre. Ai picat tocmai la timp. Dar ia spune-mi: ct poi rmne aici, n arigrad? Cel mult trei zile. Ca s fiu la vreme napoi la Bucureti, s-l nsoesc pe acel Corbea Avem tot timpul. Voi pregti n grab cele de cuviin. Dimitrie Cantemir ddu un scurt ocol odii sale, apoi opti repede: Am de scris i de trimis arului Petru o scrisoare lung i de mare tain. Trebuie s-i dau unele veti de la solul lui de aici, de la contele Tolstoi, pe care sultanul l-a nchis alaltieri la Edicule. Prin mijlocirea unor ceaui m-am pus n legtur cu omul lui. Acesta mi-a ncredinat un plic cu hrtii ce trebuie sa ajung negreit n minile arului Petru Alexeievici. Poimine poi pleca Dar voiam s te ntreb, i aduse dintr-o dat aminte Dimitrie, ce mai tii de Mihu, Vntur-lume al nostru? Ca i ultima dat, cpitanul Petrea ridic din umeri i mai-mai s se jure c nu tie nimic. Dar ochii i se bucurar de acelai zmbet iret. Fostul domn pricepu i acum c oteanul nu voia sa spuie ceea ce tie. Dar nici o clip nu se gndi s-i ia aceast tain n nume de ru, bnuind c nu putea fi dect nevinovat i c, fr ndoial, tatl, lui Mihu i pregtea o veste bun despre al su nepotolit flcu care fusese cndva stegar i rotmistru n oastea Moldovei. * * *

i n acel an toamna se dovedise a fi lung i blajin la Moldova. Ctre hramul Sfntului Dimitrie izvoditorul de mir, zilele erau att de nsorite, nct te-ai fi crezut tot n august, de n-ar fi fost rugina mai ntins a pdurilor i viilor. Nopile erau ns reci i umede, iar ceurile pogorte prin vi se leau i struiau mai ales pe valea cea larg a Siretului Hanurile se cam prduiser, iar drumeii, silii s nnopteze care pe unde apucau, aprindeau focuri mari ca s-i nveseleasc cina, alungnd rebegeala ce le ptrundea n oase. Un focor ca acela i nla pllaia i pe sub ulmii sub care se aflase hanul Hagiului i unde, n seara aceasta, poposiser mai muli crui, precum i doi negustori ce veneau din Muntenia. Acetia cltoreau clri, nsoii de vreo patru-cinci slujitori i de un cocogea chervan legat cu ine de fier. La drept vorbind, nu la han trseser ei, ci dinaintea hanului din care nu mai fiina acum dect o zidrie nnegrit de fum. Aflnd din auzite c Hagiul ar fi avut bani muli ngropai ntr-un loc numai de el singur tiut, taxidarii Duci Vod atta l munciser i-l schingiuiser, c pn la urm bietul i dduse sufletul n minile clilor. De ciud c tot nu putuser scoate nimic i ca s tearg urmele faptei, zbirii puseser foc casei, de la acoperiul de i. Acum, zidurile vechi, roase i oarbe, se nlau hde ca nite vedenii n pcla vnt a nopii. Dac hanul arsese i Hagiul pornise pe ceea lume, obiceiul ns de a poposi la acea rscruce se pstrase. Coarele i vreo dou ptule mai ndeprtate de cas scpaser neatinse de pojar i, pe vremea rea, oamenii i vitele i mai aflau oleac de adpost n ele, fr plat. Cci din pricina vitregiei timpurilor, mai cumplite ca niciodat, nimeni nu mai cutezase s dreag hanul i s-l deschid din nou. Astfel c n seara aceasta, ca i n multe altele, drumeii aprinseser focul n marginea leaului, andu-l cu ce apucaser s smulg de prin gardurile surpate. Un brbat voinic unul dintre slujitorii ce-i

nsoeau pe cei doi negustori aninase peste jeratic, ntre dou crcane, o pulp de berbec nfipt ntr-o strmurare. n timp ce pulpa se frigea sfrind, oamenii edeau la taifas mprtindu-i vetile culese n cale. Unii vorbeau domol i aezat, ca prin prile acele; muntenii repezit i apsat, precum li-e firea i graiul. De aceti munteni se cam feriser la nceput ceilali. Mai ales de cei doi negustori, dintre care unul, cu toate c i ziceau tot muntean, l aducea limba la moldovenete. Se vedea bine c sub portul lor negustoresc ascundeau alt ndeletnicire, cu tainic meteug i se nelegea c aveau i arme bune la ndemn pentru paza acelui meteug. Mai la urm ns, vzndu-i panici i mai mult posaci dect pui pe vrajb, moldovenii ncepur s ncuviineze cu glas tare tnguirea unui moneag dintr-ai lor, care povestea despre obida acelor vremi. Prea bine nu a fost de nu se mai ine minte cnd n sireaca ar a Moldovei! C vorba ceea: Schimbarea domnilor, bucuria nebunilor. Sraci i prigonii de podgheazuri i bulucuri de prad, aa s-au pomenit pe lume bieii notri pmnteni Domnii Osmanului veneau cu ajutor de la munteni, lei ori ttari, care tiau, ardeau i pustiiau ara, i gloaba o plteau tot sracii plugari. Dar parc niciodat domnii lumii aceste n-au cutezat s fac attea nelegiuiri ca n zilele noastre. Aa-i, moule, vorbi un alt cru. Sila asta o cunoate toat Moldova Da, toat Moldova! A strns Duca Vod n jurul lui neamurile boiereti cele hulpavnice s le rsplteasc de cte au pierdut sub Vod Cantemir cel btrn i cel tnr. Cci i Antioh a vrut s fie cu mil de ar i de norod, ca i ttne-su. i acu, de vreun an ncoace instalat, a nscocit fumritul i-au podidit taxidarii ca viespile pe trupul Moldovei Nici la Muntenia nu e mai bine oft moneagul. Spun oamenii c Brncoveanul care i-a fost socru bun Duci Vod jupoaie i mai ru ara Romneasc, s poat dovedi cte pltete padiahului ca s-l mai in-n Scaunul domnesc i s aib ngduina de a tia i spnzura i n

ara Moldovei, precum i-a fi vrerea. Nu e vorba c i ranii lui sunt tare proti: nu le las boierul dect loboda, iar cnd i aduce la btlie la noi, dau nval la jaf asupra srciei noastre i uit de srcia lor i suntem de-un snge i de-o lege mi ngdui s-i spun c-i npstuieti pe munteni, mo Toadere! se amestec dintr-o dat n vorb, dar cu ochire blajin i cu glas domol, unul din cei doi negustori. Nasc i n ara Romneasc oameni de omenie i de ndejde ca i la Moldova. Dar domnia-ta, strine, de unde m cunoti pe mine dup nume? se minun moneagul. Hei, care din otenii vechi ai Moldovei nu te cunoate, cpitane Toadere, zmbi iari negustorul. N-ai sculat domnia-ta neamul tighecenilor n vremea lui tefni Vod, pentru ocinele din btrni i pe urm, dac n-a fost s izbndeti, nu domnia-ta i-ai mprumutat sabia i virtutea craiului Lehiei? Ei, comdie! se frmnt btrnul. Ia trage-te mai la foc, nepoate, s te vd, c dup glas parc-a ti de unde s te iau Iat-m-s, cpitane Toadere. Aha, acu te-am dibuit, otene Mda acu te tiu i te cunosc. O tcere se ls. Moneagul pru s retriasc ntmplri vechi de tot. Domnia-ta eti moldovean de-ai notri? ntreb cu sfial un flcu. S v spuie moul! rse strinul. Slobod s te spun? zmbi i btrnul. Cpitanul Petrea l scrut din ochi, apoi, la un tainic semn de ncuviinare al moului, rspunse cu voie-bun: Slobod, mo Toadere, c suntem doar ntre oameni de omenie. Apoi dumnealui e cpitanul de lefegii Petrea Gleanul, carele a fost n slujba Moldovei pe vremuri a slujit i n oastea leeasc i multe semne a fi avnd pe trup de la rzboaie Cu Cantemir btrnul a fost

deopotriv asupra multor ceti, i cu turcii s-au ncumetat Vei fi fiind domnia-ta din neamul de Codreni i Gleni boierii de Cantemir btrnul, mpotriva voii divanului? ndrzni un alt cru. Dintre aceia, prietene Dar acum slujesc la scaunul rii Romneti, ca i tovarul meu aci de fa, carele a poruncit s se prpleasc la foc hartanul cela de berbec, ca s ne ospteze pe toi. i de unde i-ncotro v-ai nclrat, cpitane Petrea? ntreb moneagul. ntr-o treab de-ale negoului, mo Toadere. Da sabia, cpitane, sabia unde i-a fi? O metaherisesc i pe aceea n negustorie, rspunse n ag oteanul. Apoi, schimbnd vorba: Avem chervanul plin de mrfuri munteneti; i vor mai veni n urma noastr nite care cu sare i vina. i unde le ducei, dac nu v e cu suprare? n ara Czceasc, tot pentru negustorie. n ara Czceasc? se minunar aproape ntr-un glas toi moldovenii. Dar turcul ce zice? nchise dintr-un ochi cel ce fusese cndva cpitanul Toader i acum nu mai prea a f i dect un drume srman. Cu voia domniei-voastre, turcul n-are i n-o sa aib tire de treburile noastre, vorbi apsat ciudatul negutor. Pricep, pricep! se veseli foarte moneagul. Se nelege. Dar domnia-lui, tovarul matale, cpitane Petrea, ne ngduie s-l cunoatem dup nume? Dumnealui este ceauul David Corbea, om umblat, care ne face slujba s ne fie tlmaci pe acele strine trmuri. Da, da, pricep, repet tigheceanul. Ehei, ceauule Corbea, strig el apoi, poftete-i slujitorii s vad ce-i cu berbecul. Atta l-ai fript, c a nceput s miroas a fum Sau mai curnd a fum de iarb de puc Ha, ha, ha

Rzi, moule, dar numai dumneata tii de ce rzi! zise flcul ce se amestecase n vorb adineauri. Ori crezi c dumnealui, cpitanul Petrea, uguiete?! Fac i eu haz de necaz De bun sam c Petrea Gleanul nu glumete i nu va fi mai prost negustor dect alii, acolo unde se va duce, oricare i-ar fi negustoria Dar fiindc veni vorba, cpitane Petrea, mai fost-ai vreodat prin acele pri czceti? Am mai fost, vezi bine c-am mai fost i multe mi-a fost dat s vd, c n-a mai sfri de povestit pn rspoimine. Auzit-am c ar Petru ar fi ntors pe dos credina pravoslavnic. Dar c ar fi otean cum nu se mai afl Este. Iar dac zodia n care ne aflm nu ne va fi protivnic; voi apuca de data aceasta s-l vd i pe domnul tunar i s nv a doua oar, la btrnee, meseria armelor, ca un otean din cei de acum. Pe domnul tunar? se nedumeri Toader. Dar cine o fi i domnul aista tunar? nsui mria-sa arul Petru Alexeievici! Aa a fost poruncit s-i spuie soldaii, n loc de luminia-ta: Gospod bombardir, adic domnule tunar, pe czcete. Mare minunie! Auzi, frioare, n loc de luminia-sa s pun el s-i spun domnule tunar! i boierii lui ce zic de aceast smerenie? Ce s zic? Tac chitic. C le-a tiat i brbile i pulpanele caftanelor i i-a pus la lucru. El nsui robotete cu orul dinainte, la cot cu fierarii i dulgherii. A nvat meteug bun n Olanda i a fcut corbii cu mna lui, la Voronej, corbii mari i a trecut de-pe Don n Marea Neagr. Prietenul nostru, ceauul David Corbea, era la arigrad pe atunci. Rugai-l s v spun el cum a fost, ca unul care s-a aflat de faa. Domnia-ta, ceauule, se ntoarse btrnul spre Corbea, ne-ai ndatora mult, adpndu-ne sufletele cu ndejde, dac ne-ai povesti aceast neasemuit ntmplare. i apoi pe aceste meleaguri o vorb cu tlc nu

este de prisos, mai ales la vremi de cumpn i restrite ca acestea. Eu, oameni buni, se hotr cam n sil s griasc Corbea, nainte de aceste vremi fost-am nvcel n Ardeal, apoi dragoman cu plat la capuchehaia Brncoveanului. Mi-a fost drag s fiu slobod. De aceea, cnd a venit solul rusesc Emilian Ukrainev la arigrad, pe ntia corabie ruseasc de pe Marea Neagr se chema acea corabie cu pnze Kreposti, adic Puterea mult m-am bucurat vznd spaima trufailor mei stpni. Sultanul privea din geamlcurile Seraiului su i zice-se c ar fi tremurat el de ciud. M aflam i eu printre cei o sut de ceaui clri ce l-au ntmpinat pe solul rusesc la mal, cnd a cobort din corabie. i de ce tremura de ciud sultanul? ntreb flcul cel dornic s le afle pe toate i care rspundea la numele sihastrului Dnil. Hei, adaose de-alturi mo Toader, n locul ceauului, fiindc a vzut o corabie de toate mndreele, care nu era a lui, plutind cam prea aproape de rmurile noroadelor cretine Nu eti departe de adevr, se ntoarse spre el David Corbea. Lcomia turceasc n-are margine. Dar ciud aceasta, vecin cu turbarea, avea i alt tlc, ce mi l-a spus un grec; turcilor le e team c dac arul Petru Alexeievici nchide Marea Neagr cu o flot a sa de rzboi, la arigrad se face foamete i lips, pentru c bucatele, uleiul, ceara i cheresteaua se aduc prin schelele rilor noastre. Api, nu-i greu de priceput; noi slbim i turcul se ngra, se or i flcul cel sfiicios. arul le-a i luat turcilor Azovul, dar nu ca s nchid Marea, ci dimpotriv s-o deschid slobod pentru negoul tuturor neamurilor cretine. Iar deocamdat, mai zise Corbea i-i termin cu asta vorbirea, fcnd armat nou pe uscat i pe mare, l bate pe craiul vezilor la Marea Baltic. Asta e. S-i deie cel de sus sntate i grabnic izbvire, dac numai gndul cel bun l cluzete! i ur tigheceanul. i

domniilor voastre, de asemeni, s v dea sori de izbnd n cltoria n care ai purces ara aceasta, care a cunoscut slava lui tefan cel Mare i mucenicia iubitorului de norod Ion Vod, nu va lipsi de la sfnta-i datorie de a fi ct mai degrab slobod din greaua-i asuprire. n timp ce rumenea la foc hartanul, unul din oamenii cpitanului Petrea, meter n ale gtitului, l tot stropea cu saramur pregtit anume ntr-o strachin, apoi berbecelul prinse dintr-o dat s sfrie cumplit, semn c era numai bun de despicat i de nfulecat. La un semn al stpnului su, slujitorul se duse la chervan, de unde se ntoarse cu braele pline: nc un hartan gata fript, un burduf de brnz ct o roat de plug, o plosc mare de rou de Drgani i o pit alb crescut. Se ncinse osp n toat regula. i dup ce Dnil cruul, carele abia mplinise douzeci de primveri, le zise din fluier nite doine de i se rupea inima, sfrite-n hore de-i furnicau picioarele, mai sttur iar la taifas, i slujitorul cpitanului Petrea se mai art la porunc cu alt plosc plin. Trecuse bine de miezul nopii cnd, nfurndu-se n pturi mioase i trgndu-se mai lng foc, drumeii socotir c-i ceasul s-i afle calea mai departe pe aripile somnului. Prin ulmii nali, cu frunzele rrite, preschimbate de tainicele ornduiri ale toamnei n scoici de aram prin care adierile nopii susurau prelung, trecu, venit dinspre miaznoapte, cel dinii vnt prevestitor de iarn.

NECONTENIT BATE INIMA RII

Ctre amiaz, vremea se posomor de tot. Geana sinilie, cu dre trandafirii, ce mai struia pe un fund de zare peste aurul ntunecat al pdurilor de ceea parte, se terse i ea, cotropit de volburi ca de cenu. Vntul prinse s taie ca n plin iarn i prin burnia ce se cernea mocnit din nalt ncepur s se zbat civa fulgi rzlei. Mo Toader i inuse toat vremea murgul pe potec, de-a lungul leaului, dar dup un timp trase scurt de drlog i apropiindu-se de cru, btu cu codirica n loitr. De sub coviltirul de rogojini iei chipul cam somnoros al flcului, care n ajun i zisese din fluier pn noaptea trziu. Ce-ai spune, mi nepoate, dac m-a piti i eu sub coviltirul cela, pn se mai potolete pctoasa aiasta de zloat? Pi ce s spun, moule, vorba pcliciului: C dac tovria la nego e de prisos,

Apoi la cltorie s-o aibi este de folos i zicnd, strnse hurile. Caii se oprir, scuturndu-i coamele, Mo Toader desclec, nnod cu ndemnare drlogii murgului pe dup loitr, acoperi cu o dimie, mpturit n patru, tarnia, ca s nu se umfle, dezleg desagii de la coburi i cu ei n brae sri n cru cu o sprinteneal care l uimi nespus pe flcu. Fcndu-i loc, cu mare desftare, pe maldrul de fn ce mai pstra nc toate miresmele luncii, mo Toader prinse a-i freca ncheieturile genunchilor i oft cu ochii la felinarul cu oloi de rapi, atrnat deasupra, sub coviltir. Amarnice sunt btrneile aistea, mi nepoate! De ciud c nu m nduplec s le iau n sam i m ncpnez s mai bat drumurile clare, n loc s stau pe cuptor, cum s-ar cuveni la leatul meu, iaca, au nceput iar s m mute de balamale. Flcul tcu, silindu-i caii cu hurile. Cele auzite n jurul focului de sub ulmi povestirile cpitanului Petrea i ale ceauului David Corbea, precum i amintirile acestui Toader despre attea fapte de vitejie i de zbucium n vitregia vremilor i nfierbntaser inima i nchipuirea. Hotrri mari i urri urieeti, nfiripate ntr-o clip de tinereasc nsufleire, se nruiau n clipa urmtoare, topite sub un noian de gnduri grele. Apoi iari se depnau despletite ca puhoaiele ntrtate de furtun. Toate lucruri i oameni i se nfiau acum parc altfel. Simind asupra-i privirea moneagului, ca i cum s-ar fi temut c i-ar ptrunde gndurile, flcul vorbi, cam nemulumit, i mai mult ca s rup tcerea, fr s-i dea seama c-l ndreapt tocmai spre miezul tulburrii sale. i zi-i aa l tiai, adictelea, mai de demult, pe acel cpitan Petrea? Moneagul se prefcu a nu fi priceput nimic i rspunse domol: Da de bun sam, mai de demult i el te tia cine eti?

Precum s-a vzut. C altfel nu-i deschidea el dintr-o dat sufletul i nici limba nu i-o dezlega, pe ct l cunosc. Flcul ddu din cap, apoi un zmbet abia mijit i ncrei colul gurii: Da tot s-a uitat cam lung la domnia-ta i a pregetat o clip s-i rspund cnd l-ai ntrebat, la plecare, prin care vad are de gnd s treac Prutul De pregetat, e drept c a pregetat, se nvoi moneagul, spunndu-i n sinea lui: E dat dracului flcuaul aista; a bgat de sam! dar vorba e c de rspuns tot a rspuns. Tot att de drept este, ns, ca drumurile se mai pot i schimba, c nu totdeauna socoteala din bttur se potrivete cu cea din iarmaroc. Firete! ntri cam tios flcul. Apoi dup o ochire piezie adug: Aa cum i l-ai schimbat i domnia-ta? Btrnul nu-i mai putu stpni o micare de uimire. Da de unde tii tu c mi l-am schimbat? Pi, rspunse linitit flcul, asar parc ziceai c te-ai duce spre Tecuci i iat-te acu pe leaul Brladului Ai treab la Gherguani? Mo Toader nu pru prea grbit a rspunde. Dar se vede treaba c nu din vreun gnd viclean. Cci i se descrei fruntea i un semn de rs bun i nflori sub mustaa stufoas. Zrindu-l, flcul prinse dintr-o dat a se veseli. De ce rzi, mi nepoate? se mir btrnul. Uite aa, de mine. Ce i-e i cu omul! Ziceam eu c nu de rul ploii te-ai pitit sub coviltirul cruei mele, ci ca s m poi iscodi mai lesne. i uite c acu eu te iscodesc pe domnia-ta. Btrnul rse ncetior, fr s zic nimic, apoi scond o plosc din desag o ntinse cruului, dup ce mai nti trase el o duc lung. Flcul bu i-i napoie plosca, uitnd s mulumeasc, apoi croi ntr-o doar cu biciuca spinarea cailor ce rriser pasul la o costi i ncepu s uiere fr chef un cntec de la munte. Hei, l ncerc ntr-un trziu btrnul, tare mi-ar fi plcut s te am printre ostaii mei, la vremea asta.

Vremea nu-i pierdut, cpitane Toadere. Cum s nu fie, pcatele mele! Nu-i, chiar deloc. Cum bine spuneai domnia-ta asar cpitanului Petrea, cam miroase a iarb de puc n toat ara Moldovei. i aa cum te vd i te ari, om mai sprinten la trup i mai ager la minte ca muli tineri, a pune mna n foc c am s te aflu printre cei dinti cu sabia goal n mn, dac cumva s-ar ridica ara Mo Toader l privi lung. i de partea cui socoi tu, mi nepoate, c m-a afla eu? Flcul tcu o clip; i rspunse ndrzne la privire i, ridicnd din umeri, plesni iar cu sfrcul biciutii spinarea aburind a cailor. Api de partea dreptii. Crua ajunsese pe muchea costiei, dincolo de care se deschidea o vale mpdurit. Ploaia mai contenise. Uite, acolo, n crovul acela-s Gherguanii, art flcul cu coada biciutei spre fundul vii cotropit de pcl, bucuros c-a ajuns. Mo Toader ddu din cap, fr s lase a nelege lmurit dac mai fusese sau nu prin acele meleaguri. Caii, care artau s cunoasc drumul, se opriser singuri, n culmea dealului, ca s rsufle. Printre sforiturile lor i zngnitul zbalelor lovite de oitea carului se auzea, rind molcom pe coviltir i pe frunziuri, cel din urm scuturat al norilor. Ia spune, mi nepoate, ncepu dintr-o dat Mo Toader, parc cu alt glas, dar n ochi cu aceeai lucire nielu galnic, ia zi, nu cumva l tii pe unul Postolache al Saftei lui Bucur, din Gherguani? Amoreala flcului pieri dintr-o dat. Da ce-ai matale cu dnsul? ntreb el eu o nestpnit asprime. Ei a avea eu s-i spun o vorb. l cunoti mai de mult? strui flcul. Nu l-am vzut niciodat. Doar aa din auzite. i cum i veni aa, fr veste, s-ntrebi?

Prnd c nu se tulbur de loc de repezeala flcului, moul trase iari plosca din desag i i-o ntinse. Acesta ns ddu din cap n semn c nu-i mai arde de but. Atunci bu el ncet, tacticos. Tot domol, dup aceea, i terse cu grij mustile i urm: Pi ce mi-am zis eu? Odat i odat tot aveam eu s m rpd pe la Gherguani. De ce s nu m abat acum? Mai ales c am pricin s dau fa nu numai cu Postolache al Saftei, dar i cu frate-su cel mezin. i de unde tiai c Postolache mi-e frate? se sperie de-a binelea flcul. Pi nu te-am auzit chiar pe tine, prsleo, spunnd asear unui alt crua c eti din Gherguani? Va s zic domnia-ta tragi i cu urechea! se mnie flcul. Ei, he-he, i se mai ntmpl omului! rse mehenghi btrnul. Cellalt l privi cu dumnie i ntinse mna s ia biciul ca s porneasc, dar deodat se opri i-l apuc de umr pe moneag: Nu cumva i fi copoi domnesc? Mo Toader se uit la umrul cel ncletat i izbucni ntr-un rs cu hohote, care-l nedumeri i mai ru pe flcu. Lundu-i mna de pe umr, btrnul l btu pe genunchi i-l ntreb de data asta serios, cu un licr rece n ochi: Pi, uit-te mai bine la mine, mi biete, i spune i tu dac se potrivete! Flcul l ascult i-l privi cu luare-aminte. Dei cunotea c n vremurile acelea miunau vnztori, ceva netiut l ncredin c ntr-adevr nu era cu putin. Un firicel de zmbet i se ivi din nou pe fa, dar inima i rmase nc chinuit de o rmi de ndoial. Atunci l fulger un gnd. Rosti rspicat o anume vorb, ca la-ntmplare, i-l iscodi pe moneag cu coada ochiului. Bourul trage s moar! Dar iat c la asta btrnul rspunse ciudat de linitit, privindu-l n albul ochilor: Baltagul l va tmdui!

Mo Toadere, mo Toadere! strig flcul cu nespus bucurie n ochi i n glas. Domnia-ta eti om de-al lui de-al nostru! Btrnul rmase dintru-nceput ncruntat, fr a ncuviina; se putea ca acest flcu prea iste s-l fi auzit cnd a schimbat asemenea ciudate binee cu un anume negutor i cpitan, dup cina de la hanul pustiit al Hagiului. De unde tii aceste vorbe de tain? De unde s le tiu? De la alde bdia, de la frate-meu. n loc s se arate mulumit de rspuns, mo Toader se prefcu a se ncrunta i mai tare i spuse aproape rstit: i alde frate-tu ce mai ateapt? i el i chiar tu aa copt la minte cum te dovedeti? De ce nu v aflai acolo, unde se cuvine? Flcul vru, s rspund ceva, dar se opri. Trgnd de huri i pocnind din bici, repezi crua la vale, apoi, aplecndu-se spre btrn, i ddu cu cotul, prietenete: Las c i-a spune bdia. C s-o pricepe dumnealui mai bine Gherguanii fuseser cndva o aezare nfloritoare. Acum, din bogatul sat rzesc nu mai rmseser dect o mn de cocioabe rzlee ntr-un fund de vale. Vguna care aprase acea aezare de prjolul attor rzboaie i nvliri nu o putuse feri de urgia strngtorilor de biruri care, de la mazilirea lui Antioh, se dezlnuise cu atta slbticie nct multe gospodrii se pustiiser. Iar ceea ce nu mai izbutiser s fac zbirii Duci Vod i ai lui Mihalache Racovi n dou domnii, desvrise iarna, foametea i molimele. Puini din cei ce scpaser cu via mai rmseser n sat. Unii apucaser calea, codrilor. Haiducii i lotrii miunau iari pretutindeni. Alii i luaser lumea n cap i se duseser s se aciuieze la capete de ar, care pe unde putuser. Casa lui Bucur Tigheceanul ce poruncise pe vremuri steagul de la Roman i, credincios lui Dimitrie Cantemir, luase i el parte la ntmplarea de la vadul Milcovului, urmndu-l pe cpitanul Petrea se afla chiar n marginea

leaului i fusese i aceea, cndva, curte mrioar. Era zidit din crmid i piatr i avusese, spre drum un pridvor cu stlpi mari i frumoi, de mult prduii. Acuma, stlpul cel de ndejde al casei rposatului era jupneasa Safta, care, apropiindu-se de aizeci de ani nc se arta mai harnic i mai sprinteioar dect nor-sa Hanka, tnra nevast a lui Postolache, feciorul ei cel mai mare. Aceast Hanka era focul Saftei. Pe de o parte trebuia s-i fie recunosctoare, fiindc datorit ei btiosul Postolache Tigheceanul se adunase dintr-o dat de pe drumuri, spnzurase armele de perei i se apucase pe ct era cu putin n acele timpuri s nchege o bruma de stare n casa btrneasc. Dar pe de alt parte, Hanka i sta Saftei ca un ghimpe n inim, c era venetic i, ca toi leii de neam, papista i fudul nevoie mare. Feciorul Saftei era att de orbit de dragoste i robit de tinereea i frumuseea neveste-si, nct de nimic alt nu mai voia s tie. Nici mcar de vorba lui Turcule mndria Moldovei, cu care se legase cndva frate de cruce. Hanka fusese odrasla rsfat a unui negustor leah, destul de nstrit, dintr-un trguor din apropiere de Hotia cu case i prvlii la Camenia. Cum de se pripise dnsa aici la Gherguani? Dup ce lsase oastea, Bucur Stegarul i durase o moar cum vzuse el ctre Nistru, nu prea mare, dar care ngduia un oarecare belug n cas. Dup moartea lui Constantin Vod Cantemir se mai luptase ct putuse cu birurile i cu toate angaralele abtute asupra rii, dar pn la urm fusese rpus de taxidarii domniei, ntocmai ca i Hagiul. Moara le fusese luat de un boier Bogo, un megie de pe acele moii, iar fiul su Postolache se apucase de cruie. Cum vitele, grnele i mai ales vinul ncepuser a avea mare cutare i n rile de miaznoapte, iruri nesfrite de chervane negustoreti porneau spre Camenia, spre Beci10 i, acuma n urm, tot mai des, ctre Nijni-Novgorod. Faima vinurilor moldoveneti era att de mare nct negustorii veneau de cu vreme de la Nijnj i chiar de la Mosc, arvuneau tot rodul viei i
10

Beci Viena

rmneau la podgorii pn ce vinul fierbea. Cnd ddea bruma, l ncrcau n bui uriae i porneau cu el spre rile lor, despre care se povesteau tot mai multe minuni. Aa a purces Postolache s bat i el drumurile rii Leeti i aa-l cunoscuse i pe cpitanul Turcule. Precum se tie, era acest Constantin Turcule, un om cum nu sunt muli. i fr doar i poate c ar fi ajuns chiar voievod, de i-ar fi fost judecata pe att ct i era vitejia. Dar iute la minte i nepriceput de fel n cele politiceti, mereu rzvrtit, dar fr a ti prea limpede de partea cui trebuia s apuce, pn i lui Constantin Cantemir ale crui nelepte chibzuieli nu le putea ptrunde i fcuse multe ncurcturi. Fire furtunoas, oteanul pribeag pricepea greu politica de supus rbdare fa de turci a voievodului-rze. El tia doar c trebuie s-i loveasc. i nu fr trud, Constantin Vod l scpase n multe rnduri de la pieire. Asemenea condotierilor Renaterii de care fr ndoial c dnsul nu va fi auzit niciodat Constantin Turcule i ntocmise o mic oaste, cu care plea nprasnic, cnd pe turci, cnd pe ttari, iar mai trziu, primind cuvnt de frie din staniele czceti, chiar i pe lei, cnd acetia se repezeau cu podghiazurile ctre trguri, dup prdciuni. Rzvrtirea lui neostoit mpotriva asupririi i jcmnirilor, precum i faima vitejiei fr de seamn i ademenise pe cei mai muli dintre soii si. Voinicii moldoveni, setoi de dreptate i de rzbunare, l cutau i-l aflau. Se dusese vestea de tabra lui din codrii Tigheciului, ca de ostrovul cazacilor zaporojeni. Tot astfel nimerise n oastea lui i Postolache al Saftei lui Bucur Tigheceanul, care i fcuse repede un loc de frunte ntre vitejii din jurul lui Turcule. Tocmii odat de cpetenia unei oti leeti, s dea o mn de ajutor la despresurarea unor trguri din Podolia cotropite de un ceambul ttresc, Postolache o cunoscuse pe Hanka i ndat i se aprinsese inima dup ea. Semea i rsfat, dar cu mintea nfierbntat de zvonul faptelor cavalereti, se ndrgostise i ea de focosul moldovean. Negustorul leah ns nici n ruptul capului nu a vrut s se lase nduplecat de lacrimile fetei. Atunci voinicul i-a rpit

mireasa i-a adus-o pe vatra jupnesei Safta, la Gherguani. Aa l-a strns Hanka de pe drumuri pe feciorul lui Bucur Stegarul. Turcule l-a lsat n plata dragostei o primvar i o var ncheiat. Acum ns avea iari nevoie de el ca de muli ali soi ai lui lsai pe la vetre. De la o vreme, judecnd dup marile i rsuntoarele izbnzi dobndite n aceti ani de otile nemeti asupra turcilor c puterea Islamului slbise mult, Turcule i alctuise o oaste de vreo dou mii de oameni, bine narmai, cu care atepta ceasul prielnic s pleasc la Iai. Visa el s pun mna pe scaunul domniei i s nchine ara lui Petru, alturea de care s nceap rzboiul cel mare cu puterea otoman? De aceea sau din alte pricini cpitanul Turcule chema necontenit oameni la oaste, prin prieteni ai si de credin, ca mo Toader, care se dovedise cel mai dibaci dintre toi. Btrnul otean nu alesese la nimereal drumul Gherguanilor. De-aici pn la vadul Prutului, unde trgea podul cel mare ctre rile czceti, era puin cale. n acel loc de rscruce se amestecau deseori printre carele negutorilor strini fee nemrturisite din tagma vnztorilor de ar, mai ri ca hoii de cai. O iscoad priceputa i putea oricnd dibui i amui, la nevoie. Asemenea trebuoare mai fcuse uncheul ajutorat de nite nepoi repezi la mn, atunci cnd cpitanul Turcule fgduise paz bun unor purttori de scrisori ctre Mosc. De aceea, dup ntlnirea de la hanul Hagiului, grbise iari peste dealuri spre rscrucea Gherguanilor, ca s-l afle zorile la malul Prutului, nsoit de oameni ncercai. Iar dintre acetia nu putea lipsi Postolache Tigheceanul, care la viaa lui nu cunoscuse alt nfrngere dect aceea dinaintea ochilor de smaragd ai Hanki. Noaptea se lsase de mult, iar cei trei brbai mo Toader, Postolache i Dnil, fratele mezin tot mai opoteau la o mas scund, cu ulcelele uitate pline dinainte, cnd un tropot de cal se auzi pe drum, apoi bti znatice rsunar n oblonul de la intrare. Fr ovire,

Postolache desprinse toporul din cui i, apropiindu-se de u, rcni: Cine-i? Slujba domniei! se auzi de afar un glas rguit de butur mult i rea. Dup o clip de chibzuial, Postolache deschise, i cei dinuntru vzur n prag o matahal de om, cu un sac n cap, pesemne ca s se fereasc de ploaie. Dnd s intre n cas, matahala fcu doi trei pai ntr-o parte, se poticni i se ntinse ct era de lung, cu faa n jos pe duumea. Mo Toader i mezinul srir s-l ridice. Din nou pe picioare i blbnindu-se n cutarea unui reazim, omul se uit buimac n jurul lui, apoi se trnti pe un scuna n faa focului. Ce slujb a domniei, mi omule? l scutur mezinul. Unde-i sunt semnele domneti? C straiele i nfiarea i sunt mai curnd de lotru. La aceste cuvinte, oaspele nepoftit se porni pe un rs tmp. Cnd se mai potoli, ntreb, clipind dintr-un ochi: Aa-i c ai jura c-s lotru? Ei, dac-i aa, atunci e bine, taman dup porunc! De ce s fie bine, nepoate? l mbie cu glas blnd mo Toader, fcndu-le celorlali semn s tac. i dup care porunc? Ehei, fiindc vezi, slujba domniei aa trebuie s se fac astzi: cu obrzar i cu straie de mprumut Am dat cinstea pe ruine i nici un ctig n-am dovedit. Valeu mie, vleu-u-uh i omul se porni s smiorcie de mila lui nsui. Ei, uite comdie! se prefcu a se nduioa i mo Toader. Dar ia spune-ne i nou, rogu-te, cine te pune la aceasta? Beivanul privi n gol, fr s rspund. Mo Toader l btu pe umr, oftnd zgomotos, i schimb o privire cu gazda. Postolache cobor la beci, de unde se ntoarse cu o vdru de vin nou i cu nite slnin afumat. La vederea acestor bunti, ochii tulburi ai slugii domneti se reaprinser. i nu trebui mai mult ca lotrul

s li se spovedeasc printre sughiuri, ca unor duhovnici drepi ce-l mprteau cu sngele Mntuitorului. Prin iscoade pltite, domnia aflase de solia lui David Corbea i a cpitanului Petrea. Simindu-i mai de mult scaunul primejduit, pe de o parte din pricina intrigilor lui Constantin Brncoveanu i pe de alta pentru c Moldova fiind att de sectuit el nu putea s-i ndeplineasc fgduielile de bani fcute sultanului, Vod Racovi se bucurase mult la gndul c poate da mcar astfel o dovad de mare credin Porii. Dar temndu-se totui de puternicul Brncoveanu, nu cutezase s fac lucrurile pe fa. De aceea mbrcase n haine schimbate un steag de lefegii i i trimisese s le-aie calea, ca lotri, i s-i prade la drumul mare pe soli, lundu-le la nevoie i capul. Dac se fcea zarv cu acest prilej, se putea dovedi c nelegiuirea fusese svrit numai pentru jaf de nite rufctori fr nume. Oamenii tocmii se grbiser s ias-n calea cpitanului Petrea la fostul han al Hagiului. Dar pe drum spre acea rscruce se ncurcaser la o cram, pe care sprgnd-o, buser pn ce nu mai putuser i muli dintre ei, nemaitiind ce fac i-ncotro s-o ia, se rzleiser de grosul steagului. Unii dintre acetia fiind i de prin partea locului se duser s-i vad care nevasta, care ibovnica. Acest ntru cutase o alt ograd i nimerise, bjbind pe ntuneric, taman n casa tighecenilor aflat la marginea satului, n calea drumului su. Nemaiapucnd pe solii Brncoveanului la hanul Hagiului, i fiindc mai departe drumurile erau prea umblate, urmritorii se hotrser s-i adaste buluc la vadul cel mare al Prutului, pe unde de bun seam c urmriii aveau s treac linitii, ca nite negustori cumsecade ce voiau s par. Cnd fur siguri c, din partea celui ce adormise butean la dogoarea focului, nu mai era nici o primejdie, cei trei brbai inur sfat grbit. Nu mult dup aceea trei clrei zburau prin noapte, ca nite nluci, tind pe poteci lturalnice, numai de ei tiute. Astfel, la crpat de ziu, ajunser din urm chervanul ce se ndrepta spre Prut, drept ctre vadul cu pricina.

Cnd se revzur, cpitanului Petrea nu-i veni s cread c aa de curnd putuse fi zdrnicit o capcana att de primejdioas i aduse mulumirile sale clduroase celor ce-i priveghease. Apoi la prima rscruce, alaiul i schimb calea. Cei doi fii ai rposatului Bucur i mo Toader i petrecur cu voie bun pe solii Brncoveanului pn la alt vad al Prutului, Trecnd mai departe, cpitanul Petrea i simi o clip sufletul n cumpn, ntre o mare bucurie i o mrunt ciud: ciud de slujba, pentru ntrzierea pricinuit de ocolul fcut pe drumurile ferite pn la vadul nou i bucuria inimii lui mndre la dovada c n Moldova au fost i vor fi ct lumea oameni de temeinic ndejde, dup inima rii acesteia.

XI

DOMNUL TUNAR RSPUNDE PRINTR-UN SOL DE CREDINA

Nu mult vreme dup ce Petrea cpitanul, i David Corbea ceauul btuser drumurile soliei lor spre o int ce ne-a fost cunoscut, un brbat sptos, cu faa blan, ars de soare i purtnd pe cap, strns cu un nod ntr-o parte, o basma roie ca piraii din Baleare, trase clopotul de la poarta casei cu cerdac nflorit de pe rmul Cornului de Aur. Era ctre nmiaz i Dimitrie Cantemir abia se nturnase de la arhivele mprteti unde lucrase cu spor toat dimineaa. Aezat la masa lui de scris din pridvor cu nsemnrile culese pe petice de hrtie numerotate, i punea rnduial n cufraul unde inea manuscrisul mreei opere la care lucra: Istoria Imperiului Otoman. i deodat, se trezi n cerdac fa n fa cu acel strin cu nfiare de corsar.

La drept vorbind, prea mult nu se mir fiul lui Cantemir Vod, cci deseori tafete, n cele mai felurite straie, i se nfiau aducndu-i cri sau rvae, de la prietenii lui de pe alte meleaguri din lume. Bun ziu, strine, spuse el, msurndu-l linitit din ochi pe venit. Cine eti i pe cine caui? Sunt cpitanul de brigantin Pamberg Miguel i-l caut pe principele Dimitrie Cantemir, vorbi acesta cu accent meridional. Eu sunt. Strinul tcu o clip, apoi, pornindu-se pe un rs gros, mai zise, ntr-un grai mult iubit: Greu trebuie s m fi schimbat vijeliile mrii i ale btliilor, dac mria-ta nu m mai cunoate Ai uitat de ntmplarea cu veveria, de turnul Goliei, de sbiile ncruciate la vadul Milcovului i de braoavele lui Vntur-lume? Mihu, prietene! strig Dimitrie Cantemir, ridicndu-se de la mas. Vino s te strng n brae. Ce bine-mi pare. Stai jos i las-m s m uit mai bine la tine. Chipul tu e oglinda copilriei mele Dar cum de eti astfel mbrcat? Ce caui aici la arigrad? i de unde vii? M-a trimis domnul tunar la mria-ta cu aceast scrisoare. Dimitrie Cantemir fcu ochii mari i cobor glasul: O scrisoare de la ar Petru, ncredinat ie? E rspunsul la cea trimis de mria-ta prin ttuca, nainte de Poltava. Aha, acum neleg taina pe care o inea cpitanul Petrea n ultima vreme, de cte ori l ntrebam de tine Bnuiam eu c n-o s ntrzie mult bucuria revederii noastre. Dar ia spune-mi, unde i cnd te-ai ntlnit cu viteazul tu printe i cum i-a fost cltoria? Mria-ta, cltoria i-a fost plin de izbnd, aa cum dovedete rvaul acesta cu pecei puse chiar de mna arului Petru Alexeevici. Cum de am ajuns eu sol de tain al domnului tunar e o alt poveste i i-oi spune-o mai ncolo, dac mi-a ngdui mria-ta, dup ce vei citi cuvntul

arului, care e mai de folos i mai de sam dect povestea mea i a ttuci. Dimitrie Cantemir zmbi i rupse peceile. Chipul su, nc nseninat de bucurie la vederea lui Mihu, se lumin i mai mult citind rndurile scrise de mna arului Petru. Ei, Vntur-lume, acum ndjduiesc c vei rmne oaspele meu pentru o vreme mai ndelungat, se ndrept el spre Mihu, cnd sfri de citit. Mria-ta, corabia pe care am s m mbarc eu pleac mine n zori, fiindc nite prieteni ne-au spus c trebuie s ne grbim Da, dup Poltava, turcii nu-i mai ascund dumnia fa de Rusia, ba chiar sunt zdrii de unele puteri europene speriate de victoriile i reformele arului Chiar ieri a sosit aici n portul cel mare o corabie englezeasc cu patruzeci de tunuri mi pare ru c aceast dumnie strnit de treburi politice ne-a mai rpit un prieten. Mehmet? Dimitrie adeveri nnourat. Cum se despart drumurile oamenilor, mria-ta! oft Mihu, ghicindu-i ntristarea. Mehmet slujete acum cu credin tocmai la dumanii Moldovei Mcar de i-ar sluji din adevrat credin! ddu din cap Cantemir. Apoi aruncndu-i ochii pe rvaul arului adug, bucurndu-se iari: Vd c n scrisoarea sa, arul m asigur de deplina ncredere pe care o are n aductorul ei cpitanul Pamberg Aa te cheam, nu? rse din toat inima fostul i viitorul domn. Apoi i curm rsul, cscnd ochii la amintirea unei nemaipomenite istorii. Ia spune, n-ai slujit tu pe Maurul sub poruncile cavalerului Bart? Ba da, mria-ta. Era un uria nenfricat, fie-i rna uoar. i-acum ai avansat i tu cpitan? ntocmai, mria-ta! M recomand, cpitanul de brigantin Pamberg Miguel! Atunci povestete, frioare, c ai multe a m nva.

i Mihu povesti, pe ndelete, despre toi i toate cele, aa cum i cerea necontenit bunul su prieten, fecior de domn i principe al gndirii. Cci nu numai ntmplrile trite de prietenul su din copilrie l interesau pe vestitul crturar, dar i locurile prin care trecuse, obiceiurile din acele locuri, i mai ales oamenii pe lng care trise i se rzboise. Se nsuflei mai ales cnd afl c sub steagurile ruseti de la Poltava se btuser mai bine de doua mii de moldoveni, la porunca lui Constantin Turcule printre care se numra i unul Postolache Tighiceanul cu frine-su, Dnil. C David Corbea i Petrea cpitanul rmseser n slujba arului i multe altele. ntr-un trziu, cnd veni i Antioh pe care o boal fr leac l silea n ultima vreme s stea zile ntregi ntins pe un pat n grdin prnzir voioi, cu bucate moldoveneti, stropite cu Cotnar btrn. Antioh, iubitor de tiina rzboaielor, l descusu pe Mihu asupra celor vzute prin arsenalele apusene, mai ales cele englezeti, care se mndreau cu nentrecutul tir al tunurilor lor. Dimitrie prefera descrierea lumilor ndeprtate. i omul mrilor ncepu aceast poveste care avea s fac gloria lui Daniel Defoe: Asta s-a ntmplat anul trecut. Niciodat n-a fost pregtit cu atta luare-aminte o expediie ca aceea ncredinat de armatorii din Bristol cpitanului Woodes Rogers, cu porunca de a lovi pe mrile Sudului navele spaniole i franceze. Erau dou bastimente de cte treizeci de tunuri, echipate n rada regal a portului Bristol. The Duke, comandat de Rogers i The Duchess. la Ordinele cpitanului Courtney. Am ridicat ancora n august, iar n ajunul Crciunului am vzut la zare cuibul pirailor din insulele Maluine, la 61 latitudine. Am tras bara ctre nord-vest ca s le ocolim, i dou sptmni mai trziu am dublat capul Horn, fr s trecem prin strmtoarea lui Magellan, ca navigatorii ce ne precedaser. Era primejdioas n acel anotimp, echipajul arta istovit i aveam cazuri de scorbut la bord. Cpitanul Rogers a dat ordin s facem escal n insula Juan Fernandez . La 1 februarie, la cderea nopii, eram la patru leghe de inta

aceasta. Am vzut atunci pe mal licrind un foc i ne-am temut s nu fie francezii sau spaniolii. Am fcut nconjurul insulei, scrutnd toate golfuleele. Era pustiu. Am lsat n zori, o barc. Cpitanul Rogers m-a luat cu el, fiindc i plcea lui cum trgeam la rame. Sau cum trgeai cu cuitul? l ntrerupse Dimitrie Cantemir, amintindu-i de brnza de Olanda, sfrtecat de franuz. Poate i de aceea, urm Mihu, artndu-i colii ntr-un rs trengresc. i cum v spuneam, ntr-un sfert de ceas, trgeam barca pe plaja ostrovului prsit. Ce mi-a fost dat s vd atunci, era chiar nemaivzut. Ne-a ieit nainte o artare brboas, un fel de ap cu chip omenesc, purtnd la umr o flint i n mn o umbrel. Era tot mbrcat n piei de capr i vorbea englezete cu accent scoian. El aprinsese focul, n seara trecut, ca s-i semnaleze prezena pe insul, ndat ce recunoscuse pavilionul englez, de team s nu ieim n larg mai nainte de a-l culege. Era ntr-adevr scoian din Fife, se numea Alexander Selkirk i fusese contramaistru pe vasul englez Cinque Ports. Certndu-se cu eful, cpitanul Straddling, acela poruncise s fie debarcat pe insul, cu cele trebuincioase traiului pe numai o lun de zile. i-l prsise acolo, dumnete, n voia soartei. Patru ani i jumtate trise n slbticia aceea, lund de la capt cele deprinse de omenire de la facerea lumii ncoace: o colib, unelte, mbrcminte, hran, toate fcute de mna lui. A domesticit dobitoace, a lucrat pmntul, a nscocit felurite scule din te miri ce, i a rezistat, fr s-i piard ndejdea, spre cinstea chipului su omenesc din care, drept s spun, pstrase numai isteimea i blndeea ochilor, cci arta, cum v povesteam, ca alt dihanie. Zicea chiar c odat coborse pe insul o alup cu spanioli i-l hituiser trei zile-n ir pocnind din flinte prin pduri, creznd c-i o fiar necunoscut. i de ce nu li s-a nfiat atunci spaniolilor? se mir Dimitrie. Un om s nu se team niciodat de semenii lui. Vntur-Lume oft ngndurat:

Mria-ta, l-am ntrebat i eu ntocmai. i ce i-a rspuns? C prefera s moar pe insula lui pustie, cnd puterile nu-l vor mai fi ajutat s-i apere viaa de nedreptatea soartei, dect s se lase de bun voie n ghearele spaniolilor care l-ar fi ucis pe loc, ori l-ar fi vndut sclav, dup nravul lor de hoomani. Avea dreptate Hobbes: Homo homini lupus, conchise filozofic principele. i ce-ai fcut cu el? vru s tie urmarea Antioh. Cu Selkirk? L-am luat cu noi pe The Duke i s-a dovedit un marinar att de destoinic, nct m-a schimbat pe mine n post, cnd a venit vremea s m-ntorc acas. i din cte mi-a povestit el, de-a avea mna mai fraged i deprindere la condei, ca Dumitracu-beizade, a umple de basme o carte ca aceea. Basmele sunt bune de ascultat, Mihu frioare, rspunse cu blndee cel mgulit astfel, dar condeiul trebuie s lase pe hrtie numai lucruri adevrate i serioase, cci scripta manent scrisul rmne, s lase nvturi viitorimii. Antioh nu-i potolise ns curiozitatea. Mai spune, cpitane. Ce-au fcut vasele lui Rogers dup aceea? i-au continuat ruta stabilit, spre insulele Galapagos, apoi ctre Puerto-Seguro, pe coastele Californiei. Urmau ca la nceputul anului stuia s traverseze Pacificul, prin Indiile Olandeze i s se ntoarc pe la Capul Bunei Sperane, la Bristol, de unde au purces. Din pcate, Rogers a rmas numai cu un singur bastiment De ce? Rscoal la bord? se or fratele cel rzboinic al crturarului. Nu, l-a prins un taifun. The Duchess, greu ncercat, a trebuit s fac cale-ntoars, lsndu-i soul singur pe mrile Sudului Dar fiecare ru are partea bun. C dac nu pea aa, n-a fi avut norocul s-l aflu azi-diminea n port pe cpitanul Courtney. Asta-i corabia englezeasc cu treizeci de tunuri de care pomeniri adineauri. Are drum

pe Marea Neagr. l las la Chilia pe trimisul Angliei pe lng craiul vezilor adpostit de turci la Tighina. Un domn, Jeffries, mi se pare. Ei, dar ne-am luat cu vorba i timpul ntlnirii mele se apropie, iar cpitanul Courtney e punctual ca orice gentleman. Dup mas, Mihu plec n port, iar Dimitrie se nchise n cmara sa de lucru s ntocmeasc rspunsul ce avea s-l trimit arului Petru Alexeievici pe potriva cinstei ce-i fcuse scriindu-i. Abia aternuse ns cteva cuvinte, cnd huruitul unei trsuri l fcu s ridice capul. Dinspre ulia cea mare, pe drumeagul strjuit de chiparoi, urca prin grdin o trsur n trapul a doi minunai cai arpeti. Dimitrie Cantemir ncrunt puin sprncenele i i adun hrtiile n cartea-sipet ce se afla pus ntr-un raft al bibliotecii, ndrtul unei cadre italieneti. Apoi iei n pridvor s-l ntmpine pe musafir. Era Mehmet. Se vede treaba c marele vizir avea s-i aduc la cunotin o veste de seama, sau s-i cear un sfat grabnic n mare tain, cci venise fr alai, la ceasul cnd toate mrimile arigradului i fceau somnul dulce de dup prnz. Apoi dinapoia perdelelor lsate ale trsurii, nlimea sa se afla mbrcat mai puin bttor la ochi i Cantemir vzu c poruncise s i se nhame caii la trsurica nemeasc cu roi nalte, o caros pe curele legntoare, pe care o adusese anume de la Beci. De cum se aflar singuri nu n pridvor, unde marele meghistan spuse c e prea cald ci n cmara de lucru a lui Dimitrie, Mehmet se ndrept spre acesta cu braele larg deschise, dup ce schi mai mult n glum o adnc temenea. Dumitracule, prietene, am venit s te mbriez i s fiu ntiul muritor care se nchin lui Dimitrie Vod Cantemir. Cum ai spus? Lui Vod? i arde de ag? Lui Dimitrie Vod Cantemir! repet marele vizir, rznd cu hohote de mirarea prietenului: su din tineree. Sultanul va pecetlui, poate chiar astzi, continu el, apsnd pe ultimele trei cuvinte, firmanul tu de domnie.

Am vrut s-i aduc vestea eu nsumi i s-i spun s te pregteti. ntr-un ceas dac se pecetluiete firmanul vine alaiul cuvenit s te ia i s te duc la padiah, care-i va pune pe umeri caftanul cu blni de samur. Lui Dimitrie vi se pru c era totui ceva ciudat la mijloc. Igitur11 este i un dac! zmbi el cu prefcut nepsare, clipind des. Ar putea fi, dar atrn numai de tine ca s fie nlturat. De aceea am i venit sa ne sftuim mpreun ca doi adevrai frai ce suntem Care-i preul? fu ispitit s ntrebe necugetat Dimitrie. Dar i lu seama i, dup ce-l aez pe marele vizir pe cel mai moale divan i porunci unui slujitor s aduc dulceuri, cafea i narghilele, se aez, fr s vrea, tot la masa de lucru i-l mbie calm: Poftete, te ascult! Mehmet gust din dulceuri, i nmuie buzele n felegeanul cu butura fierbinte, trase un fum dou din narghilea, apoi, cuibrindu-i mai adnc dosul n pernele moi ale divanului, i mngie barba i ncepu cu un rnjet rutcios, care nu reuea s fie surs: Dumitracule frioare, linitete-te: nu am venit s-i cer vreo rsplat, precum pari a crede. Cci tiu c n-ai prea avea de unde Dimitrie zmbi stingherit i rspunse domol: Dac-i s vorbim deschis m cam temeam i apoi nici fgduieli pe pielea norodului nu a voi a face Dar de ce socoteti c ar trebui neaprat? pru a se mir sincer naltul dregtor. Dup ce mai trase o dat din narghilea, izbuti s dea glasului o cldur care renvia, ca ntr-un vis, pe bieandrul ce se juca odinioar cu coconul domnesc n grdinile aninate pe pripoarele dintre meterezele cetuii Iailor: M judeci strmb Dumitracule, i m osndeti n sinea ta, fr dreapt pricin. A fi att de fericit de mi-ar fi cu adevrat strmb judecata n ce te privete
11

n latin: Prin urmare

E drept c m-am schimbat mult i m-am lsat prad multor slbiciuni Dar se cuvine s ti c nu din lips de trie de cuget am fcut-o, ci poate dintr-o anumit nelepciune. ntlnind privirea nedumerit a lui Cantemir, Mehmet repet dnd din cap: Da, dintr-o anume nelepciune. Sunt stul i scrbit de toate i de toi; totu-i de prisos n lumea asta deart, orice trud, orice jertf. Omul s-i triasc i s-i petreac viaa. Restul nu preuiete nici ct praful de pe imineii acetia, i Mehmet i scutur papucii cu un gest plictisit i moale. Dar te-neli, se mpotrivi cu vioiciune Cantemir. Dac unii oameni i unele fpturi sunt netrebnice, aceasta nu nseamn c omul i viaa lui sunt deertciuni. Astea, rse dispreuitor cerchezul, sunt poveti filozoficeti care nu pltesc ct e para ruginit. Eu nu mai cred n ele, nu mai cred n nimic. Dar nu pentru a face filozofie mi-am jertfit somnul de dup-amiaz, ci ca s stm la sfat despre lucruri mai grabnice i mai de folos. Mai de folos pentru cine? Pentru amndoi. Mi-ai ngdui o ntrebare? Cte vrei. Doar de aceea am venit: s vorbim fr ocol, prietenete. Altfel nici despre acea ultim nelepciune nu i-a fi spus nimic. De la tine, ori de la sultan, a pornit hotrrea de a m nscuna pe mine domn la Moldova? lu taurul de coarne Cantemir. Gndul meu acesta a fost de mult vreme. Dar precum tii, ba nu voiai tu, zicnd c roada nu-i coapt ndeajuns, ba nu voia sultanul, bnuind, i pe drept cuvnt cu nu ai fi omul care s scoat bani din piatr seac Acum te vreau i eu i te vrea i sultanul, i pentru aceeai pricin: pentru c mpria are nevoie de tine. Asta-i buba. Ce ciudat! se mir cu iz de batjocur Dimitrie. Ce e ciudat? l privi scruttor Mehmet.

C un om care pretinde a nu mai crede n nimic se arat grijuliu de foloasele rii pe care o slujete, slujindu-se totui numai pe sine. M iart, dar nu-i aceasta judecata nelepciunii de care mi-ai vorbit? Mehmet se nveseli nespus la auzul acestor cuvinte, ca la o glum bun. Rsul l zguduia tot i-i btea cu palmele genunchii, artndu-i colii sidefii, ntocmai ca atunci, dup fuga de la Golia, cnd i mrturisise n glum c primise prea puine pungi de la partida Duci Vod, ca s-l piard i pe dnsul. Rsturnndu-se alene pe pernele divanului spuse: Dumitracule, biete, iar m nelegi greit. Dar eu tot deschis i-oi vorbi i acum, cum facei voi la duhovnic. Afl c eu nu numai de bogie i de strlucire am ajuns s fiu dornic, dar i de putere. Cci mai dulce chiar dect bogia e puterea, gloria. De se prbuete puterea turceasc, m prbuesc i eu, chiar dac printr-o minune mi-ar rmne averile. nelegi? Nu prea. Agentul secret al arului pentru Europa noastr, pentru Balcani, are un om dintre oamenii mei, de la care aflat-am Cine? bigui viitorul domnitor. Mehmet l privi printre gene i alta i rspunse. Agentul arului este Sava Raguzanul, sau Rogojinski, un detept de care nu se poate s nu fi auzit pe la sindrofiile solilor. Dar taci i ascult. El tulbur minile principilor de pe la noi cu himera neatrnrii noroadelor cretine. N-ai auzit nimic despre asta? Cantemir nu putu rezista ochilor iscoditori ai vizirului dar cu o sforare i pironi fr clipire privirile n ei. Nu prea. Ba da; dar n-are nsemntate ce spui tu, ci numai ce tiu eu. Iar eu tiu c astea toate sunt palavre pentru cei muli i proti i c de fapt ar-Petru vrea i ce-mi pas mie de toate astea? Ei bine, mai nainte de a cdea la nvoial cu Tarul printr-un alt trg, ne trebuie timp. Ne trebuie de aceea n

Moldova o minte ascuit i o inim curajoas, un domn care s le fie prieten turcilor i s aib alturi de el i voia norodului. Dar de ce tocmai astzi s-a trezit sultanul s afle c eu a fi omul de care are nevoie? l iscodi cu un ton de nevinovat dojan Cantemir. Fiindc necredina Brncoveanului i legturile sale ascunse cu arul Petru cred a fi acum fapte pe deplin dovedite, Brncoveanu a fost cel mai crncen duman al tu i al neamului tu. Vei avea putina s te rzbuni, nlturnd o primejdie i pentru tine i pentru noi fr ca noi s artm c tim. Nu neleg. Ce nevoie are Poarta de mine ntru nlturarea Brncoveanului, cnd poate foarte bine s-l aduc detronat aici, ca pe mine, i s-l ntemnieze, sau chiar s-i reteze capul, cum ai fcut i cu alii? Fiindc n ceasul de fa, Brncoveanu! este sprijinit i de austrieci i de rui. Iar sultanul nu vrea s se certe i cu apusul i cu Moscul dintr-o dat. Tu l vei atrage lesne ntr-o capcan, spre a-l dovedi hiclean fa de toi acetia. Asta este singurul dar pe care sultanul ateapt s i-l fgduieti ca s-i pecetluiasc firmanul. Obrazul de obicei palid al lui Dimitrie Cantemir se fcu stacojiu de o mnie abia stpnit. De ce taci? se nedumeri sincer marele vizir. Uii tot ce ai avut de ptimit de pe urma acelui ticlos? Fiul lui Constantin Vod se ridic de la masa de scris, se duse la fereastr i dup ce privi o clip, n netire, n grdin, se ntoarse i gri cu nespus obid: i-aduci aminte, Mehmet, de noaptea n care am fugit din turnul Goliei i tu m-ai adpostit pn n zori n cmara din casele unchiului tu, comisul? i-am spus atunci, sau am vrut s-i spun, c tu m mpcai cu oamenii i cu viaa. Oare nimic s nu fi rmas n tine din omul de atunci? mpins ca de un arc de oel, Mehmet sri n picioare dintre perne, i, apropiindu-se de prietenul su din copilrie, l apuc strns de mneca anteriului:

i de unde tii tu c nimic nu a rmas? De unde ti tu c eu nu te trimit domn n Moldova pentru a te scpa de iataganul gdelui, care i-ar tia de ndat capul, dac sultanul ar afla mine ce tiu, deocamdat, numai eu? Din stacojiu ce era, Dimitrie se fcu alb ca varul. Fr a-i pierde cumptul rspunse: i atunci, dac tii ceea ce crezi c tii, de ce m trimii pe Scaunul Moldovei? Nu i-e team? Nu. Pentru c m ncred n marea i adevrata ta dragoste de ar. Fiindc dac va fi rzboi, l vom face n Moldova. i m ncred mai ales n, agerimea minii tale, care privete treburile politiceti tot att de limpede ca i mine, desprindu-le de slbiciunile sufletului. Dac ai vedea ntr-adevr limpede, nu m-ai mai trimite tu acas, se gndi Dimitrie, dar tcu din nou. Mihu avea dreptate: drumurile copilriei nu se mai ntlneau, nu se mai puteau ntlni cu ale brbailor crora le era dat acum s in n mini destinele unor ri vrjmae. Trebuiau s se despart, fr mustrare de cuget. Cci n ciuda prieteniei de care voia s fac dovad Mehmet ucisese n inima lui Cantemir pe micul cerchez pripit cndva la curtea comisului tefan. Rusia va fi, desigur, o mare putere, continu marele vizir s-i fac socotelile cu glas tare. Dar ntr-un viitor mai ndeprtat, peste cincizeci, sau o sut de ani. Vom fi atunci oale i ulcele. Ce se va ntmpl atunci nu ne mai privete nici pe mine, nici pe tine. Totul este s ctigm timp. Eu, ca s m bucur mai departe de roadele filozofiei mele, tu ca s le rsdeti pe acele ale tale. Rusia nu este gata, ca s poat zdrobi puterea turceasc i a aliailor ei. Un rzboi ntre otile arului i ale sultanului nu ar fi hotrtor acum nici pentru o parte, nici pentru cealalt. Dar Moldova ta ar fi pustiit, cci, repet, pe pmntul ei s-ar da lupta. Aadar, ntocmai ca i tatl tu, care a tiut s stea n chibzuit nelegere cu toi vecinii, fr s aplece prea tare talerul n folosul vreunuia i mijlocindu-le i lor ntre ei buna nvoial, la fel vei folosi i tu legturile tale cu arul Petru, ca s-l

potoleti i s fereti Moldova de urgia rzboiului pn Spune, nu am dreptate? Te nvoieti? Dar cu Constantin Brncoveanu? Nu prea m vd uciga Mehmet ridic din umeri: n mintea lui ager se urzise un alt plan. Las-l pe acela n grij mea, Sultanului i voi spune c ne-am nvoit. Ce spui? Fie! opti Dimitrie vistor. Acum ne se mai gndea dect la chipul cum i va putea nfptui visul su de principe umanist: acela de a face din Moldova o ar cu ornduiri sntoase i naintate aa precum le aeza Petru n mpria sa. Fie! repet el. Dar a pune i eu o condiie, adic dou, fr de care n-a izbuti. S-auzim, se ntoarse Mehmet. Mai nti, a vrea ca ntocmai ca pe vremea tatlui meu, Moldova s fie scutit de peche. Domnii ce s-au perindat pe Scaunul Moldovei de la moartea printelui nostru i de la plecarea lui Antioh au adus norodul n sap de lemn. Cum vrei s fac o ar puternic, o armat adevrata, cu un popor ce nu mai are nici ce s mnnce? Aa va fi precum i-e voia. A mai fost i pe vremea lui Vasile Vod. Nu scutire, ci amnare pe trei ani. Altceva? Aceasta este condiia cea mai de seam. A doua i se va prea cu totul nensemnat, dar eu i dau un mare pre. Voiesc s se sfreasc cu unele obiceiuri barbare. De aceea te-oi ruga struitor s dai poruncile de trebuin agi ce va merge la Iei s-l ridice din scaun pe Mavrocordat. Trebuie neaprat ca fostul domnitor s fie pornit din Iei cu tot alaiul i cinstea cuvenit rangului su, dar pentru ca boierii s fie mpiedicai s taie i s spnzure dup bunul lor plac pn la venirea mea, el s rmn pn atunci caimacam. La rndu-mi voi sa m ntlnesc la Brila cu domnul ce pleac, s ne vorbim ca doi principi luminai i s ne fgduim a nu umbla cu pri unul mpotriva altuia Fie i aa! se nvoi la rndu-i, cam mirat, marele vizir. Atunci, gtete-te s-i soseasc meterhaneaua imperial,

care te va nsoi la palat, pentru primirea nsemnelor domneti, mria-ta Intrnd n odaie tocmai n clipa n care Mehmet rostea ultimul cuvnt i se ndrepta spre ieire, schind temeneaua surztoare cu i lua rmas bun, Antioh se simi foarte stingherit. Nu-i putuse nchipui c la ceasul acesta, nepotrivit pentru un musafir oriental, fratele su ar fi putut sta de vorb cu nsui marele vizir. De aceea se nclin adnc, ducnd dreapta la inim, la buze i la frunte i ddu s se retrag, dar Mehmet l opri. Aruncndu-i lui Dimitrie o privire cu tlc i regsindu-i trufia, el le zise, apsnd ceremonios pe cuvinte: Eu v las s v bucurai frete de vestea v-am adus-o din porunca prea luminatului nostru sultan. Dimitrie, frioare, l mbri Antioh, de ndat ce se aflar singuri, am auzit ceva i nu-mi vine a crede E adevrat c vei fi trimes acas la noi iari? Noul domnitor al Moldovei ncuviin cu un zmbet vag. Se traser bra la bra ctre marginea pridvorului i cu ochii pironii n zarea de miaznoapte, dincolo de care se afla patria, feciorii lui Constantin Cantemir se sftuir, brbtete, despre calea mntuirii neamului lor, al moldo-valahilor. i atunci care este hotrrea ta, poi s mi-o spui i mie? ntreb, la urm, Antioh. mpria Rusiei ne va chezui cu prietenie calea izbndei. De la nscunarea lui Petru i mai ales acum, dup izbnda de la Poltava, Rusia este una din cele mai temute puteri din Europa. i n vreme ce slava ei crete nencetat, mpria otoman se va destrma mai repede dect i nchipuie nepriceputul de Mehmet. Regele Carol al XII-lea al Suediei, socotit de toi cel mai desvrit comandant de oti din lume, a trebuit s fug ruinos la Poltava i s cear adpost sultanului la Tighina. Am fost la btlii i eu, Antioahe, n Europa, precum tii i am vzut ce nseamn o adevrat oaste. Iar din cri i din schimbul de nvminte cu filozofii lumii, am neles cum trebuie s fie un conductor de ar. S-i nduplec, ori

la nevoie s-i silesc pe majordomi, pe puternicii notri boieri pe care-i tii cum sunt s-i lase trndvia zavistnic de pe ocinile lor cele vechi i s-i alture puterea i averile i slujitorimea ntru a rii mntuire. Poporul nostru trebuie s se ndrepte ctre soarele ce rsare, nu s mearg cu cel ce apune. Trim un nou veac, frioare, al lui Newton, Bayle, Papin Veacul al optsprezecelea, cruia de pe acum i se spune al luminilor! i acua, m iart dac m voi aeza la masa de lucru, dar am ceva grabnic de scris nainte de a veni carta imperial. Mai vorbim dup cin. Antioh se scul i iei ngndurat. Dimitrie deschise sipetul cel tainic, puse n ordine unele hrtii i arse altele. Printre acestea din urm se afla i scrisoarea pe care ncepuse a o scrie arului. Dup ce o privi cum arse, nveselit deodat de un gnd nstrunic, lu o foaie alb i cu mult ndemnare desen, cu sanghin, un cap de vulpoi care scoate limba, privind, cu ochii rztori, pe de lturi. mpturi dup aceea coala n patru i o pecetlui la cele patru coluri, apoi scrise cite pe nvelitoare numele arului Petru Alexeievici cu toate titlurile. Cnd totul fu gata, trimise s-l cheme pe Mihu. Acesta i aflase de la Antioh vestea cea mare i cnd, intrnd, voi s ngenunche, micat, n faa renscunatului su domn. Dimitrie Cantemir l trase ctre sine i-l mbri fr a rosti vreun cuvnt. Apoi i nmn scrisoarea: Cpitane Miguel Pamberg, iat rspunsul meu pentru domnul tunar. Dar ia bine seama la ceea ce i spun. Adevratul rspuns trebuie s i-l dai prin viu grai. Ai s-i spui majestii sale serenisime aa ntocmai: Dimitrie Cantemir Voievod i va trimite rspunsul su de la Iei n cel mai scurt timp. Dar rvaul sta? Rvaul este pentru cei ce-or ncerca s-i smulg acest mesaj, fiindc pare c se tie c eti un sol de tain. Dac ajungi cu bine la Petersburg, spui din gur mpratului cele ce te-am nvat, iar rvaul poi s i-l ari dup

aceea, fiindc am auzit c iubete glumele, mai ales cnd acestea l ustur pe vrjma. Drum bun, Vntur-lume, i s ne vedem cu bine acolo de unde am purces!

XII

PLINIREA FGDUIELILOR

S trieti ntru muli ani, mria ta! i s ai parte de lung domnie, pentru binele nostru, al rii! Cu aceste vorbe pe care le rostiser de attea ori cu aceeai frnicie boierii moldoveni primir, ctre sfritul anului 1710, pe Dimitrie Cantemir n sala cea mare a platului domnesc din cetuia Iailor. i printre aceti boieri se afla i Iordache Russt, care cu aptesprezece ani mai nainte l plimbase n butca lui s-l adposteasc la Golia. i mai era de fa i Nicolae Costin, nepotul trufaului Velicico, dumanul de altdat al Cantemiretilor. Dar ca i cum nu i-ar fi vzut, sau ar fi uitat de mult totul, noul domn le rspunse cu aceast scurt cuvntare: V mulumesc, boieri dumneavoastr. i mulumesc i celor pe care i vd adunai afar n mare mulime i i aud fcndu-mi aceleai urri. i acum luai cu toi aminte la cele ce am s v spun. Dintru nti hotrsc s scad cu dou sferturi dajdia steagului, iar vcritul rnesc i

fumritul le desfiinez cu totul spre uurina norodului. Asemenea i mazililor le scad dajdiile pe jumtate. Din temnie i de pe la mnstiri vor fi slobozii acei nchii pentru prieteug cu vecinii notri. i, v spun i domniilor voastre, nu vei mai plti deseatina ca ranii. S trieti, mria-ta! strigar iari boierii ntr-un glas, bucuroi de pleac, deseatina fiind cel din urm bir pltit de boieri. Folosind freamtul ce cuprinse ntregul sobor, vistiernicul Iordache Russt se aplec spre un btrn brbos, ce se afla lng dnsul, i i opti: Ce spui, logofete, de acest desfrnat, cum i ncepe domnia! tie s se poarte puiul de mojic! Ateapt biv-vel-vistiernice, i ai s vezi. Lupul i schimb prul Acum parc aud c o s cheme la judecat pe boierii care l-au hainit pe taic-su: Costinetii, Russtetii Ss tii c o ss-o fac! ssi un alt boier mai tnr, care auzise oapta. Pcat de Nicolae Costin, c-o s-l taie cum l-a tiat btrnul Cantemir pe taic-su. M tem mai ales pentru pielea domniei-tale, biv-vel-vistiernice, dup plimbarea de la Golia, mai opti cei dinii. Ei, tihn n-o s fie n ara Moldovei. Linite, cinstii boieri! strig un curtean. Multe alte nlesniri, dup putin, vor mai urma, gri mai departe domnul, cu fruntea sus. Mai ales vom cuta s facem mbuntiri ce nu s-au mai aflat: vom deschide coli i poate i o academie vom nfiina bolnie unde oamenii s poat ngriji de molimele cele grele n schimb, voi cere de la domniile voastre s ncetai cu vrajbele, cu prile i nu v fie cu suprare cu jafurile! Multe trebuie s se schimbe n aceast ar, i nu dup bunul meu plac; ci dup dreapta judecat. i minile trebuie s se lumineze prin ct mai mult tiin de carte. De aceea i pun n marile dregtorii pe crturarii notri cei de seam, pe domnia-sa Ion Neculce, vel-sptar, pe domnia-sa Nicolae Costin, vel-logoft. (Cnd domnul rosti numele fiului lui

Miron Costin, un mare freamt trecu prin rndurile boierilor). Iar vel-vornic, ca mai btrn i cunosctor n ale crmuirii, pe domnia-sa Iordache Russt. S trieti, mria-ta, ntru muli ani! strigar iari ntr-un glas boierii uluii, dup o clip de adnc tcere. Trgndu-i barba i oftnd uurat, ca dup o mare spaim, Iordache Russt mrturisi abia auzit: La asta nu m-a fi gndit! E mai tare ca noi toi! Srbtorirea i ospeele nscunrii nu fur prea ndelungate; de petreceri era stul noul domn. Avea de gnd s aduc degrab un pic de ornduial n ar, s o mai curee de putregaiuri i s o pun la adpost de nevoi. i oamenii s-i schimbe, oamenii, oamenii mai ales! Putere i rvn de munc avea ndeajuns. i nelepciune deprinsese destul. Dar vreme nu i fu dat s aib. Curnd dup nscunare, sultanul i trimise, printr-un ag, o porunc tioas, care-l umplu de mhnire, dar i de drz hotrre. Trimisul turc o citi n divan, precum urmeaz: Prea supusule al meu bey de Moldova, la primirea acestui cuvnt te vei ngriji s trimii pecheul obinuit la fiecare intrare n domnie, dimpreun cu toat zahereaua pentru otile mele. Vei pune podurile n cea mai bun stare cu grbire, iar de craiul vezilor, Carol al XII-lea, vei ngriji ca oastea-i s ierneze bine. Apoi la primvar s te gteti tu i oastea ta de moldoveni la Bender 12 pentru a ne fi la ndemn n rzboiul ce am hotrt a porni mpotriva arului Petru. Aa s faci, negreit, astfel ru va fi de tine i de ai ti. Unde erau toate fgduielile lui Mehmet? i cum rmnea cu asigurrile de pace pe care el nsui, bizuindu-se pe ncredinrile cu care plecase de la arigrad, le dduse rii? Mhnirea lui Dimitrie Cantemir se risipi repede. Cci nelegnd nsemntatea unui rgaz orict de scurt, druit de o bun diplomaie, principele gzdui precum se cuvenea pe trimisul padiahului cruia i spuse c totul se va face
12

Tighina.

dup porunca naltei Pori i c n curnd slvitul mprat va primi din partea domnului Moldovei scrisoare de adeverire nsoit de daruri, dup obiceiul pmntului. n acelai timp, Dimitrie Cantemir l nsrcin pe noul sptar s nceap degrab pregtirile militare pentru o mare campanie, al crei el adevrat nu i-l mrturisi. Cteva zile mai trziu chem la el pe Luca vistiernicul, un vechi om de credin al su, i l trimise n cea mai mare tain la Luk, n ara Leeasc, unde tocmai coborse arul Petru Alexeievici cu otile, de la Riga. Pe temeiul scrisorilor mai dinainte schimbate ntre ar i domnul moldovean i mputernicirilor date vistiernicului Luca, n chiar primvara aceea fu isclit un tratat de prietenie ntre rui i moldoveni. Potrivit acestui tratat, jugul otoman avea s fie pe veci scuturat de pe grumazul Moldovei, iar domnia motenit din tat-n fiu, ca eful statului s rmn stpn n ara lui. ngrijorat de repeziciunea cu care cretea puterea Rusiei, sultanul se hotrse s nu mai zboveasc, i s-i dea lovitura de graie, pe nepregtite, ntr-o clip n care sftuitorii Turciei socoteau c otile ruseti erau ostenite de crncenele lupte purtate cu vezii. Rzboiul ruso-turc btea la u, aa c taina tratatului dintre Moldova i Rusia nu mai avea rost s fie pstrat. Principele strnse n grab Divanul, fiindc trebuia s tie cu cine va merge ara. O parte din boieri, firete, fur nu numai mirai, dar i mniai aflnd despre tratatul de alian. Printre acetia se afla n primul rnd Iordache Russt, cu rubedeniile lui i toi cei care, nemulumii de clauza dinastiei ereditare din tratatul ruso-moldovean, ndjduiau s-i poat continua n linite tocmelile cu marii dregtori ai Porii. Dar nici unul nu ndrzni s crteasc fa de bucuria cu care fu primit vestea alianei de ctre toi ceilali i n primul rnd de rzeimea ce avea acuma cuvnt n Divan n numele norodului. Aflnd, bineneles, despre cele ntmplate, turcii slobozir ceambulurile ttreti de prad asupra Moldovei, fgduind o mai crunt pedeaps pe foarte curnd. Atunci, olcarii domneti clri

mpnzir ara ntreag la rspntii cu porunca cea mare a lui Dumitracu Vod Cantemir: Facem tiut glsuia acel cuvnt c ntruct dumanii cretintii, turcii, au clcat fgduiala c nu vor mai cere vechiul tribut i au npstuit ara cu multe alte asupriri, drmnd sau cotropindu-ne cetile, nvoind ttarilor a prda, lund n robie pe fiii i fiicele noastre, de nu ne mai putem duce viaa, noi ne-am unit cu mpratul Petru Alexeievici al Rusiei, care a ridicat oti spre a mntui pe cretini de jugul robiei otomane. Prin urmare, tot omul din aceast ar s ieie armele spre a-i veni ntr-ajutor Pe cnd otile sultanului se buluceau spre Dunre, un falnic ofier de dragoni, pe nume Mihu Gleanu, se nfi clare cu stea de olmazuri pe piept, nsoit de civa cazaci, la straja punii cu scripete de la intrarea cetuii Iailor. n timp ce straja l vestea pe prclabul cetii s dea porunc pentru scoborrea punii cci trecuse de mult asfinitul soarelui Mihu i aminti de ceasul de noapte, de-atunci de demult, cnd tot astfel se nfiase la intrarea aceleiai puni i nu fusese lsat s treac de ctre zmeul de strjer. De data aceasta, ateptarea nu-i fu lung: totui, vestea pe care o aducea domnului su era att de nsemnat, nct acele clipe i se prur nesfrite. Cu nespus mulumire l primi Dimitrie Vod n cmara copilriei sale, n care inea acuma sfatul de tain, Dar bucuria lui nu mai avu margini cnd afl vestea pe care Mihu i-o aducea; nainte de a purcede cu oastea sa la ncumetarea cu puhoiul turcesc, Petru Alexeievici avea s coboare el nsui n oraul de scaun al Moldovei ca s-l mbrieze pe voievodul prieten! Cteva Sptmni mai trziu, clopotele Iailor, mai cnttoare dect oricnd, umpleau vzduhul limpede de var cu argintia lor chemare. Dimitrie Cantemir, nconjurat de ntreg Divanul rii i de oamenii si de credin, atepta n sala cea mare a palatului domnesc mpodobit de srbtoare s i se vesteasc apropierea alaiului pe care el, principele moldovean, avea s-l ntmpine la puntea de

intrare n cetuie. Att n afara zidurilor cetuii, ct i napoia lor, n curtea din faa palatului domnesc i pe povrniul ce ducea spre ulia cea mare a Iailor, norodul se adunase nc din zori i la rstimpuri se auzeau rsunnd cntece i urri. Mria-ta! cutez sptarul Neculce s rup firul gndurilor domnului. Mria-ta, ne-bucurm cu toii c se vor mpreuna otile moldovene i moschiceti mpotriva turcului. Deci bine am fcut, sptare, zmbi Cantemir, c ne-am unit cu Petru? Bine-ai fcut, Mria-ta, c noi ne temeam c te-i duce la turci i aveam de gnd c, de te-om vedea c mergi cu turcii, s te prsim i s ne ducem s ne nchinm Moscului. Domnul rse, mbujorndu-se: Vd c nu m prea pricepei, cu toate c ne cunoatem demult Dar domnia-ta ce spui, vornice Russt? Vornicul tui, i trase barba cum i era nravul, apoi dup o clip de gndire vorbi cam ntr-o doar: Eu zic c te-ai cam pripit, mria-ta Un murmur, ca un nceput de vijelie, trecu prin mulimea celor ce nconjurau pe Vod. Cam ce vorb-i aiasta, vornice? se or cu glas tare Neculce. Cum adic, m-am pripit? l pironi Cantemir cu privirea. Pentru c nou, boierilor, mria-ta, pielea ni-i mai aproape dect cmaa. Nu te pricep. Vreau sa zic, mai nti, c Pravoslavnica mprie a aflat de la domnia ta c Transilvania, ara Romneasc i Moldova au unul i-acelai duh rmlean, dar vezi c C ce? se burzului iari Ion Neculce. Vezi c, preste toate laolalt, ar-Petru a fgduit s dea unul i acelai scaun lui Francisc al doilea Rakoczy, ungurul care se bate i el pentru slobozia cretintii, precum bate vntul vremurilor de azi

Nu te pricep, repet Cantemir, dar cu un glas n care numai civa credincioi putur deslui o und de trist ndoial. De unde tii? ntreab-l pe riga Carol vedul! Prinul tcu. tia c majordomul, care domnise peste capul fratelui su Antioh cnd fusese n Moldova, era prieten cu paa din Bender, acela care l gzduia acum pe regele fugar. Dar marele sptar se ridic amenintor la gluma proast a vornicului. Ce vrei s spui cu asta, Iordachi? Vreau s zic, adaose Iordache Russt, cu un rnjet batjocoritor, c moiile noastre vor fi prdate de ttari, de turci i de munteni, n vreme ce noi tocmim din trgul Ieilor slobozenia noroadelor cretine. Nimeni nu rse la vorba asta denat. Ruine, vel-vornice, s grieti astfel, necum s gndeti ce spui ovielile brncoveneti au s te piard! rosti un glas puternic din u. Toat adunarea ntoarse capul. n prag sttea cpitanul Petrea n uniform de polcovnic de dragoni, care intrase spre a vesti domnului Moldovei c alaiul arului ajunsese la poalele praporului ce urca spre cetuie. Se fcu o tcere de stran. Dimitrie Cantemir se ridic din jil i, pogornd scrile de piatr, se ndrept spre intrarea cetuii. Ca un otean ce se afla, arul Petru Alexeievici nu voise s intre n cart mprteasc, ci clare, n capul alaiului de mari dregtori i cpetenii de otire. Acetia purtau peruci albe, pudrate i uniforme strlucitoare, pline de fireturi de aur i de argint, cu decoraii btute n olmazuri. Ajuns la intrarea punii, arul desclec i dup el desclecar i cei ce-l nsoeau. Purta o hain verzuie de campanie, cizme nalte, rsfrnte, iar pe cap plrie olandez n trei coluri, cu boruri largi. n timp ce putile grele de pe meterezuri trgeau necontenit, Dimitrie Cantemir se apropie de naltul su oaspe, s-i srute mna dup datin. Bun venit n oraul de Scaun al Moldovei, mrite mprate serenisim!

Bine te-am gsit, samodrje al rii Moldovei i prieten al inimii mele! rspunse arul i, mbrindu-l, l srut pe amndoi obrajii. Aceast denumire slavon se ddea numai principilor unor ri neatrnate i Cantemir i nelese, cu recunotin, tlcul. Apoi, ntorcndu-se spre cei mai apropiai dintre nsoitorii si, arul i numi pe rnd: Dumnealui e cneazul general Mihail Goliin, dumnealui e generalul Gavril Ivanovici Golovkin, dumnealui e cneazul Dolgorukii-mezinul, acesta-i Sefer, ministrul meu vistiernic, acesta-i senior Sava Rogojinski iar pe dumnealui sptarul Toma Cantacuzino, bunul nostru prieten, l cunoti mai demult Pe David Corbea, prietenul polcovnicului Petrea, l-am lsat la Riga, cu treburi care-i plac, adug Petru, btndu-l voinicete pe umr pe btrnul otean, care nepenise smirn mai la o parte. La rndu-i domnul Moldovei i nfi pe cei mai apropiai i mai de credin dregtori ai lui. Ei, bucuros de oaspei? ntreb arul cnd se aflar n sala cea mare a palatului. Cum nu se poate mai bucuros, nlimea ta! rspunse nclinndu-se principele Moldovei. Nu-mi mai spune nlimea ta, se mpotrivi arul, punndu-i frete braul pe dup grumaz. Asta-i pentru barbarii mei de boieri moscovii Prietenii trebuie s m cheme simplu, rusete: Petru Alexeievici, ori ostete: Gospod bombardir Fie precum vrei gospod bombardir! Aa da! i acum cu mult desftare m-a rcori cu un pocal din acel vin de Cotnar, de care se pomenete i pe la noi nc de pe vremea strbunicului nostru Ivan Grozni. La un semn al domnului, uile cu dou canaturi ale slii de ospee se deschiser i alaiul trecu la mas. Dup obiceiul cel nou europenesc, despre care tia c nu putea dect s-i fie pe plac arului iubitor de tot ce era primenire n deprinderi, Dimitrie Cantemir aez pe naltul oaspete la mijlocul mesei, n faa sa. Iar de-a dreapta lui puse pe vornicul Iordache Russt, ca fiind cel mai n vrst dintre boieri, i la stnga pe Ion Neculce.

La dreapta i la stnga sa, domnul Moldovei pofti pe cneazul Goliin i pe generalul Golovkin. Ceilali oaspei i boieri fur aezai potrivit rangului lor. La ncuviinarea unei priviri a domnului su, Ion Neculce ridic paharul i rosti cu glas tare: nchin acest pahar pentru slvitul mprat cretin i pentru izbnd asupra puhoiului turcesc. n timp ce strigtele de slav nu mai conteneau, iar marele Iordache Russt zmbea acru, dar de voie, de nevoie ridicase i el paharul, Dimitrie Cantemir se aplecase peste mas spre a rspunde unei ntrebri a arului, care acum i nfunda cu tutun pip marinreasc: Dumnealui e sptarul nostru, Ioan Neculce, care se arat a fi un crturar de sam n dulcea limb a Moldovei. Petru Alexeievici ridic i el paharul nti spre gazd, apoi ctre sptar, i rosti la rndu-i, cu glasul lui puternic de bas: Iar eu nchin pentru slobozia i tihna Moldovei i pentru crturarii care o crmuiesc cu vitejie i nelepciune. Alte urale de slav i mai puternice se ridicar din toate piepturile, nsui Iordache Russt i altur celorlali glasul su piigiat de moneag nvechit n rele. Cnd strigtele contenir i slujitorii ncepur s nfieze mesenilor tot dup obiceiul europenesc felurile de bucate pe tvi mari de argint, arul fcu bucuros cinste acestor bucate ce se dovedeau nentrecut pregtite. Pe cnd sorbea din pahar, Petru se ntoarse spre vecinul su din stnga i-l ntreb, privindu-l n ochi: i la ce scrieri lucrezi domnia-ta acum, sptare Neculce? Maria ta, ct s m nvrednicesc s nsemn pe hrtie, ntr-un soi de hronic, faptele mai de sam petrecute n ara Moldovei de la Dabija Vod ncoace. Socotesc, ns, din adncul cugetului c n aceast nsemnare a mea, fapta cea mai de sam va rmne tratatul ncheiat ntre mpria Ruseasc i Moldova noastr, i ospeia aceasta cu care mria-ta a binevoit s pecetluiasc prietenia dintre

cele dou ri, adic dintre o ar att de mare i aceast srman i iubit rioar a noastr. Dimitrie Constantinovici, exclam ncntat arul, ctre principele moldovean, n timp ce-l btea prietenete pe umr pe boierul cronicar, sptarul Neculce nu este numai crturar, dar i un iscusit diplomat. Un sol vestit al Regelui Soare nu ar fi vorbit astfel Cantemir rse mgulit, apoi l mai ntreb, pe naltul oaspe cum i-a plcut Iaul. Mult, Dimitrie Constantinovici. ndeosebi Golia i Trei Sfetitele, care au o lucrtur cu adevrat miastr, ce ntrunete frumuseea lcaurilor bizantine i ruseti cu arhitectura i sculptura celor din apus. Dar mai mult mi plac oamenii dumneavoastr, moldovenii, din care s-au ridicat ostai de ndejde i dregtori chiar n otirea mea. i ara Romneasc are oameni de seam, cum este acel David Corbea, att de priceput n treburile politiceti, i cum este sptarul Toma Cantacuzino, aici de-fa i alii, pe care, din pcate, un anume voievod nu-i ascult ndeajuns. La munteni e i mult zavistie oft Cantemir ptrunzndu-i vorba. i lcomie de bani, mijn Hart13 lcomia turceasc Ei, dar s lsm asta. Cum merge cu recrutarea oastei? Polcovnicul Petrea, aici de fa i al crui fiu este unul din oamenii de credin ai majestii voastre imperiale, poate s o arate mai amnunit. Pe el l-a nsrcinat sptarul cu acestea. Ai primit ajutorul nostru trimis prin senior Rogojinski? se ntoarse arul spre polcovnicul moldovean. L-am primit, slvite mprate, i l-am mprit precum ne-a nvat: de tot polcovnicul cte o sut de ruble, de rotmistru cte treizeci, de stegar cte zece i de tot tovarul cte cinci, baca leafa lor. i s-au pltit cu pre omenesc i vitele i bucatele pentru zaherea, c nu le venea oamenilor s-i cread ochilor, fiind deprini din veac s li se hrpeasc fr plat. Dar oastea, polcovnice Galaine? Vin oamenii?
13

n olandez: Dragul meu.

Cu o tinereasc bucurie, sptarul Neculce rspunse el, lund vorba Gleanului: aptesprezece polcovnici, o sut aptezeci rotmitri cu steaguri. i asta numai n zece zile. Curge lumea la oaste, cu duiumul, care cu ce poate. Nu numai slujitorii care s-au mai btut, dar s-au nscris i ciubotarii, croitorii, blnrii i fierarii Slugile boiereti i-au lsat stpnii i-au alergat de s-au nscris la steaguri. arul se porni pe un rs urieesc. Nu mai are cine s le aprind ciubucele brboilor! Ha-ha-ha! Urmeaz, sptare, c te-ascult. S-a sculat toat ara Moldovei, gospod bombardir! Iar cei ce crtesc, cci sunt i dintr-aceia, adug cu tlc Cantemir, nu mai tiu ncotro s-o ia. Muli Ha-ha-ha, cei ce crtesc Am avut i eu dintr-acetia Muli au fugit care-ncotro, urm domnitorul Moldovei, ctre miazzi, sau peste munte. Cu sipeturile pline, negreit Fii sigur c n-au fugit toi, ddu din cap nencreztor arul. Dar lumea nu st-n loc de hatrul nemernicilor. Iordache Russt, care fcuse fee-fee n toat vremea aceasta, i al crui zmbet silit pierise de tot, se tot frsui pe locul lui, apoi lund un glas mieros se ploconi ctre ar: Dac luminia-ta mi-a ngdui, v-a ntreba ce s-ar ntmpla dac aceti nemernici, de orice neam ar fi, ar mpiedica s soseasc la vreme ajutoarele fgduite de unii boieri munteni i de srbi i de alii i mai ales, dac turcii vin ca frunza i ca iarba, cum s-au juruit, iar nu numai cu puina oaste ce se afl acuma trecnd Dunrea? arul fulger cu privirea pe vornic, dar stpnindu-se rspunse, fcnd un gest cu mna: Nu-i nimica. Atunci i vom bate pe turci alt dat, cci vremea ajut numai celor vrednici. A mai cuteza o ntrebare, se piigi iari marele vornic. Petru nu-l mai privea, pufia din pip cu ochii la fereastr.

Cuteaz Ce dobndesc boierii notri prin prieteugul cu mpria Ruseasc? i ce ctig i domnul nostru bineneles? Asta s-a mai spus i s-a pus pe hrtie la Luk. Pentru cei ce n-au aflat sau n-au priceput limpede, s griasc rspicat generalul Golovkin. Vorbete, Gavril Ivanovici. Spune-le boierilor moldoveni ce dobndesc ei i ce dobndete Moldova. O mare tcere se aternu la auzul acestor cuvinte i fiecare i ainti urechea. S-au statornicit, ncepu rar i apsat generalul Golovkin; ca bir s nu mai plteasc Moldova nici un ban nimnui, devenind n veci slobod. Domnul nu va fi mazilit, ci va rmne domn pn la moarte din tat-n fiu, precum i boieria boierilor se asigur pn la moarte, afar dac nu trdeaz dar i atunci domnul nu va fi volnic a-i pierde, orice greeal ar face, fr sfatul tuturor i isclitura mitropolitului Un freamt trecu prin mulimea mesenilor eu brbi pieptnate. Ruii, urm generalul Golovkin, s nu se amestece n treburile Moldovei; din vistieria mprteasc se va plti, ns, la nceput leaf la o oaste moldoveneasc de zece mii de oameni, care s fie n ar gata mpotriva oricrei cotropiri. Iar de se va ntmpl cumva s rmn Moldova tot sub stpnire turceasc, atunci s aibe mpratul ruilor grij de Dimitrie Vod i de oamenii lui, n toat viaa, precum se cuvine ntre prietenii cei buni Strigtele de slav se nlar din toate prile, n urma crora, ridicndu-se, arul i domnitorul nchinar iari paharul prieteniei, apoi se mbriar frete, pe deasupra mesei. Ospul se sfrise. n timp ce oaspeii treceau n sala cea mare de primire de afar rsunar trosnete de puci, strigate de ura i dangt de clopote. Norodul strns n curtea palatului domnesc dorea s vad pe nlatul oaspe.

arul Petru Alexeievici iei n pridvor, unde rmase un timp ndelungat, adnc micat la vederea bucuriei ntiprite pe toate feele ce se ridicau spre el, ntr-un singur gnd, acela ce se rostise n porunca cea mare a lui Dumitracu Vod: Ne-am unit cu mpratul Petru al Rusiei, spre a ne mntui i noi din jugul robiei! n timp ce uralele nu mai conteneau, iar mulimea se tlzuia ca o mare sub pridvorul palatului, polcovnicul Petrea se pregti s se napoieze n tabr. Prilejuindu-se o clip de rgaz n treburile de gazd ale voievodului su, se apropie la chemarea lui i i spuse, lundu-i rmas bun: Mria-ta, nsrcinarea ce mi-a fost dat cu limb de moarte de printele tu i-a ajuns sorocul. Plinind fgduiala ce i-am fcut-o lui Vod Constantin, eu nu mai am a-i priveghea vlstarul domnesc, fiindc acum s-a sculat norodul Moldovei i-au venit mai marii lumii s-l privegheze i s-l apere! Dimitrie Cantemir privi, ndelung gnditor, dup reazimul tinereelor sale, oteanul acesta crunt care se ndeprta cu pai voiniceti spre corturile oastei i simi crescndu-i n inim o trie nemaincercat. A doua zi, pe malul Prutului sectuit de aria verii se porni marea ncumetare cu Imperiul Otoman.

XIII

DRUMURILE STEPEI

Luna lui Cuptor, a anului 1711 de la Hristos, iar de la facerea lumii 7721, s-a artat a fi neprielnic btliei celei mari de la Stnileti, fiindc ncletarea pripit cu noianul turcesc n lipsa trupelor de ndejde rmase de veghe la miaznoapte i rsrit i mai ales neputina otilor cretine fgduite a sri ntr-ajutor, la vreme, armiei mprteti au fost pricinile de temei ale acelei furioase i totui nesigure nfrngeri. Ctre sfritul btliei, la buza meterezelor amarnic btute de bumbarale i asediate de ieniceri, hatmanul Neculce i spunea domnului su, cu lacrimi n ochi: Mria-ta, n ndejdea voroavelor strine, au rchirat ar-Petru otirile sale i au venit la noi fr oaste destul, negrijit, s se bat cu Vizirul i cu puzderia otii turceti i ttreti, ntr-un mijloc de cmp pustiu. i-aa, n ndejdea streinilor, au s-i piarz muscalii mpria cretineasc,

c-s vrjmaii de zece ori mai muli i mai deprini cu locurile Ruii i fortificaser tabra i respingeau asalturile pedestrimii vrjmae, n vreme ce cavaleria ambelor armate atepta cu sulia la scar. n dou rnduri, zadarnic a struit Cantemir s schimbe tactica defensiv a generalilor strini din sfatul militar al lui Petru, ncercnd s-i conving s dea o lovitur fulgertoare pedestrimii ienicereti de dup metereze, fiindc el cunotea vechea discordie dintre pedestrimea i clrimea turc i era ncredinat c, sub focul artileriei, cei doua sute de mii de clrei risipii pe cmpie vor da bir cu fugiii, lsndu-i pe ceilali s piar neajutorai. tiindu-l pe vizir i pe paii cei mari, cu zavistiile dintre ei, i pe ienicerii btrni care fceau numai dup capul lor cci ai lor, pe ei i ascultau, iar nu pe comandanii numii de sultan Cantemir se rugase de Petru s nu mai atepte: Gospod bombardir, timpul lucreaz pentru dumani; apr-te prin ofensiv. O singur tactic e bun n luptele cu turcii: tactica neprevzutului. Poruncete: Sturm! Generalilor li s-a prut ciudat aceast struin, iar Petru, fire temtoare de vicleug i nestpnit, i-a adus aminte c moldoveanul trise cam mult pe la Stambul i l-a bnuit de necredin. I-a rspuns furios: i se pare i-ai vrea, ticloase, s fie pentru binele tu, dar de-oi bate pedestrimea, clrime este mult i n-am cu cine o goni. Cantemir s-a nchis n sine i a plns. Generalul Wittmann, care luptase sub Eugeniu de Savoia, a fost singurul care a cutezat s-l nfrunte pe ar i s-l mustre c nu ascult sfatul cel bun. Ceilali, ns, deprini ca n lupte ruii s aib superioritatea numeric, au convins-o pe mprteas s-l roage pe ar pentru nceperea, negocierilor de pace. Intru acestea, n tabra de la Tighina, unde-l gzduiau turcii pe Carol al XII-lea, vedul cel btut la Poltava, se frmnta un furnicar de lume pestri, ca la curile crailor

celor mari. Pe acest brav comandant, de oti dar att de ngmfat i de ncpnat, c turcii l porecliser Demirba cap de fier puterile apusene l ineau n mare cinste, socotindu-l n raportul lor cu Rusia o pies de temei n jocul diplomatic european de-a echilibrai puterilor. De aceea s nu par lucru de mirare c acest rig srac i cpos, nsingurat la hotarul dintre cele dou imperii est-europene, avea acreditai pe lng sine soli ai unor suverani cu prestigiu. Dintre acetia, cei mai neobosii se artau a fi doi gentilomi care se fuduleau cu bogata lor experien n afacerile porilor orientului: Jeffries, trimisul Angliei, i Fabritius, ministrul ducatului Holstein, mpreun cu secretarii i prietenii lor. Ismail-Paa seraschierul Tighinei, avea mereu de furc cu aceti turbuleni domni, ale cror scrisori preau s se bucure de mai mult credit la Poart dect rapoartele dumisale. l suprau mai ales anumite tratative pe care le urzeau prin Funk, trimisul regelui suedez la Constantinopol, acolo unde se trgeau toate sforile politicii mondiale, pentru c Padiahul nu inea ambasade la ghiauri, Coranul interzicnd dreptcredincioilor s nvee limbi strine. Pentru minitrii Europei, n ciuda amestecului lor n trebile Porii, realitatea forei colosale a Imperiului Otoman rmnea o enigm, aa cum sub pecetea tainei se consumau intrigile de palat care trimiteau regulat pe marii viziri sub tiul paloului. Arhivele imperiale erau o cetate la fel de nchis dinaintea curiozitii interesate a europenilor, ca i haremul sultanului. Un singur crturar izbutise s obin ngduina de a cerceta trecutul i prezentul, i de a scruta viitorul glorioasei aulae othomanicae, i acela fusese principele moldovean Dimitrie Cantemir. El trecuse cu arme i manuscrise de partea celuilalt mare mister al secolului al XVIII-lea. Rusia lui Petru! Dat tiina i ndejdile lui i pierduser acuma preul. Herr Fabritius i primul su secretar, Johannes-Pierre Fripp primiser o depe cifrat de la Constantinopol, a crei dezlegare o aduseser nentrziat la cunotina

aghiotantului lui Delvet Ghirai, hanul Bugeacului i Crimeii. Ttarul i ngdui a doua zi trimisului special al ducelui de Holstein sa ia loc pe covorul su i, dup ce l ospt cu lapte acru de iap i cu pepeni tmioi, i arat, la rndu-i, o scrisoare cu coninut similar, adus domnului Jeffries de un polcovnic francez, La Mare, din partea unei persoane nsemnate. Pungile de galbeni, menionate n ambele scrisori, fiind la fel de ispititoare, hanul se artase dispus s acorde domnului Fripp ceambulul cerut pentru partida sa de vntoare din acea sptmn de la jumtatea lunii lui Cuptor. Legmntul acelor ciudate scrisori mai aduga c nici unul dintre capii armiilor aflate n rzboi s nu tie nici n vreun fel despre plimbarea ceambulului la Prut. n scurtul rgaz al uneia din ultimele nopi dinaintea sfritului tiut, Cantemir chibzuia cum s fac s-i scape mcar soia i copiii, rmai la Iai cu prea puini credincioi, cci nimeni nu se ateptase la dezastrul de la Stnileti. Erau aici ncercuii cu totul, de zile ntregi, i n-avea pe cine se bizui. Fgduise o sut, apoi dou sute de galbeni cuteztorului care ar fi ieit din obuz s duc vorb Casandrei-doamna s fug degrab la Hotin, sau la Camenia, la adpost. Se gndise el la Mihu, dar Vntur-lume era acum departe, ctre Riga, curier mprtesc. Apoi, vznd c nu-se gsete nimeni, l btea gndul s ias singur, noaptea, n haine schimbate, c tia turcete, i cu oleac de noroc poate tot ar fi ajuns. Dar Petru nu l-a lsat s-i pun viaa n primejdie, ci l-a scos pe un polcovnic al su de credin, din grupul de comand al marealului Seremetov, i i-a poruncit s-se nfieze la Dumitracu-Vod pentru o slujb de tain. Petrea Gleanul s-a nfiat deci domnului su, nsoit de un alt moldovean, prieten mai vechi al Cantemiretilor, cpitanul Postolache Tigheceanul, care se nimerise i el s o lase pe nevast-sa Hanka tot n trgul Iailor i tare-i mai purta omul de grij, n acele zile de sete i prjol. Nefiind vremea de zbav, otenii au luat dar ucaz i mulumit i-au ieit din prcane, tr, ctre vlceaua unde turcii n-apucaser s ridice leurile celor czui n

ajun. Au ales dou, pe potriva lor, le-au despuiat de, cealmale, alvari i iminei i tot pe brnci, au ocolit focurile de veghe ale ienicerilor i-au apucat leaul Iailor. Mai nainte de-a doua cntare a cocoilor, doi clrei turci goneau cu ndejde spre miaznoapte, s scape de urgie nite suflete nevinovate i dou cuferae cu hrtioare ce cuprindeau truda tinereilor unui prieten i crturar nepreuit. Isclirea neateptat a tratatului de pace ruso-turc i-a nemulumit foarte pe curtenii lui Demirba, i nu mai puin pe Han-ttar care se i pregtise de o prad bogat. Prile lui grabnic reunite aveau s-l coste capul pe Osman-Aga, eful ienicerilor i mpciuitorul interesat, iar pe vizirul Mehmet, surghiunul pe via. Cnd Carol al XII-lea clrind n galop cincizeci de verste de la Nistru la Prut traversase ca un nebun tabra ruseasc, i dduse buzna peste vizir s-i cear socoteal pentru c fcuse pace, rpindu-i ultima ans de revan, turcul i rspunsese, pe limba lui, cu acest proverb: Akll duman aklss dostan eidir vrjmaul nelept e mai bun dect prietenul fr minte! La ceasul acela pactul era gata pecetluit, iar carosa lui Petru adpostindu-l n tain pe principele moldovean trecuse de Movila Rbiei i se-ndrepta, slobod, ctre Iai, n trapul mare al cailor, n timp ce mpratul clrea spre nord, la Iai, n fruntea grzii sale. Cu o apstoare presimire pe suflet, zorea nspre pierduta-i capital fostul domn al Moldovei, nsoit de un pilc de vntori nemeni din neamul celor ce-i inuser-n loc pe Sobieki, la Cetatea Neamului, n anii printelui su i de-un mic numr de dragoni imperiali. Moldova rmnea, mai departe, sub papucul turcesc. Pe ct vreme nc? arul i fgduise c pe foarte puin vreme. Cu aceast nou ndejde pleca s i-i ia pe-ai lui n bejenie, neamuri i credincioi, pn la ntoarcerea fgduit. Dar l muncea ngrijorarea.

Trecuser patru zile ncheiate de la fuga polcovnicului Petrea i a Tigheceanului spre mntuirea celor dragi ai si, i nici o veste nu dduser. La gura Jijiei, clreii dinaintea cartei sunar din corn a primejdie, apoi toi ceilali ddur zvon, care mai de care: Ttarii, vin ttarii! ntr-adevr, un ceambul, ca la o sut de clrei, cobora dinspre Iai, innd legai cu treang de eile cailor oamenii luai n robie. Se vedea c de nimeni nu le psa; huleau i uierau slbatec, croindu-i pe spinare i peste ochi pe bieii moldoveni prini n arcane. Pasmite le ajunsese tirea c ruii aveau porunc mprteasc s nu-i supere cu nimic, orice-ar face, c-i primejdie s se strice pecetea tratatului cu Mehmet-baltagi. Ce-i facem, mria-ta? l nconjurar cu ochii-nvpiai de turbare moldovenii pe voevodul lor. C nou nu de peceile mprteti ne pas, ci de prinii i femeile i feciorii notri, robi la ttari! Dimitrie Cantemir nelegea focul oamenilor si, dar nici nu putea ngdui s se calce porunca arului, tiind cu ce gigantic pre fusese rscumprat pacea cu turcii. Jos, pe malul apei, ttarii treceau chiuind prin lunc, nici ca la o zburtur de pratie de convoiul su, cnd, deodat, dintre cei legai de ei, se smulse un brbat voinic, plin de praf, tot n zdrene i cu trupul numai rni. Alergnd cu dezndejde, czu la scara butcii, abia mai suflnd. Dup el, gonea la trap ttarul din arcanul cruia scpase, njurnd urt pe turcete i ameninndu-l n gura mare pe ticlosul de ghiaur cu cele mai cumplite schingiuiri. Cantemir i recunoscu ndat pe cel czut. Era cpitanul Postolache Tigheceanul! i cum nsoitorii si din polcul de vntori nemeni se nimerise s fie tocmai oamenii acelui cpitan, vntorii uitar de porunc i ddur nval-n ttrime, iar dup ei, ca la un semn, mai toat escorta de moldoveni i dragoni a voevodului, lsndu-l numai cu civa clrai. Maria-ta, vorbi greu Tigheceanul, la Iei acu toate-s bune. Fr aceti ttari, alt oaste acolo n-au mers

Tigheceanul se opri s rsufle i ct cu buzele arse la ploscua atrnat de capra trsurii, apoi se cltin i czu pe spate. Cantemir l prinse-n brae i-l trase anevoie pe pernele carosei. l stropi cu ap, i turn pe gt o duc de rachiu, apoi nc una i se bucur vzndu-l c deschide ochii. Din vale se auzea larma ncierrii cu ttarii. Cum a fost, cpitane Postolache? l ntreb Cantemir, cnd Tigheceanul i veni de-a binelea n fire. Unde-i Petrea? N-a fost lesne cu vrjmaii, mria-ta. Am czut asupra lor tocmai cnd, pliser casa mriei-tale i ncepuser a jefui, iar pe Doamna, cu slujitoarele i pe Hanka mea le nconjuraser n iatac i taman le luau salbele i inelele Muli pgni i-au lsat leurile atunci, la ua acelui iatac, pentru obrznicia lor, de mna aiasta i-a rposatului Petrea Gleanu, Dumnezeu s-i deie tihn, pe unde l-o fi aciolat n mpria sa I-am scos n uli, cu puinii slujitori i copii de cas ci mai erau; pe urm ne-a dovedit alt buluc i ne-au prins cu arcanul Dar vd c i-a ajuns i pe acetia pedeapsa arde-i-ar toate focurile gheenei! Larma de pe vale se potolise. Puine, vaiere i tropote de cai se mai auzeau dinspre lunca rului. Cpetenia dragonilor se-ntoarse chiar atunci, n fuga calului, sa cear iertare pentru clcarea poruncii mprteti. Dar cnd Cantemir i rspunse c ia asupr-i toat rspunderea, rusul zmbi larg i se bucur s-i raporteze prpdul: Noi i-am slobozit pe-acei robi, pe toi. Iar moldovenii nlimii voastre i-au tiat pe ttari, ci au stat fa i i-au dat n Prut pe ceilali de s-au necat. Numai civa au scpat cu fuga, c aveau cai arpeti. Aceia preau c duc n coburi scule de pre, i ne pare ru. La Iai n trgul prjolit i pustiu Dumitracu-Vod mai mult de dou zile nu era slobod s rmn, c veneau turcii cu caimacamii i-l luau din urm, iar la tefneti l atepta Petru, cu grosul armatei, s-i ia rmas bun i s-i dea mputernicirile fgduite, pentru el i boierii ce l-or nsoi n pribegie. n acele zile l-a adus cu cinste mare, la locul de

veci, pe acela care a fost Petrea Cpitanul la curtea printelui su i l-a ngropat la Sf. Neculai, n gropni domneasc, lng trupul btrnului Cantemir. Moldovenii cei fr averi au purces i ei, pe la bejeniile lor i cu dnii odat s-au risipit i-ai Tigheceanului. Numai acesta, dei rnit i slbit, a rmas lng voevod, c prinsese Hanka lui mare drag de Casandra-Doamna i dnsa de ea, de cnd scpaser amndou, ca prin urechile acului, de arcanul i sulia ttarilor. Tigheceanului i artau ru rnile, mai ales aceea din coast, primit la Iai, cnd aprase femeile i avutul domnesc. l mpunsese pe la spate, cu un pumnal nveninat, cpetenia ceambulului. Acela era un strin care n-avea dect portul de ttar. Hanka l vzuse i-l inea bine minte, fiindc se rzboise i cu dnsa, cnd l prinsese meterind pe la cufere. Ei i smulsese salba, iar Doamnei apucase s-i trag din deget smaragdul cel mare, cu pecete. Atunci au dat nval, cu sbiile goale-n mini, Postolache i Petrea, eu copiii de cas, de i-au scos pe tlhari n uli i aa au scpat. Gsindu-i familia teafr i cufraele nevtmate, aa cum le lsase, Dimitrie Cantemir purcese, cu toi ai si, din Iai, a treia zi, trecnd Jijia, pe la Popricani. A patra zi, dimpreun cu muscalii i boierii ce-l adstaser la Zagarance, n cap cu hatmanul Neculce, trecur i Prutul, pe la tefneti, s dea fa cu mpratul, mai-nainte de-a apuca drumurile fr de ntoarcere ale stepei. La Moghilu, pe Nistru, aveau a se despri otile, ctre taberele de iarn; unele la miaznoapte nspre Riga, altele la rsrit, n ara czceasc. Dup ce mpratul l-a pus pe Cantemir s aleag unde vrea s-i hrzeasc moii, lui i moldovenilor de credin iar el a ales Harcovul i-a scris ucaz de stpnire. Apoi s-au mbriat i i-au dat aufwiedersehen, Petru lund drumul Balticei, iar voevodul fr de ar apucnd cu ai si leaul Kievului. Stepa ucrainean, n nemrginita ei ntindere, ncepea abia pe la Nemirov, pe unde desele nvale ale ttarilor i

zaporojenilor pustiiser cu desvrire pmnturile podiului. Pe drumurile ei galbene omul cltor nu mai tia de unde-a purces i unde-a ajuns. Ochiul lui nu afla nici un obstacol, nici deal, nici pdure, nici ape. Zarea nfricotor de adnc l atrgea mereu, s-l nghit, cum soarbe infinitul steaua cztoare. Cte un uliu sprgea albastrul cerului, btnd lin din aripi, n zbor planat, tot mai aproape de faa mrii galbene a stepei, ca o iscoad, apoi sgeta tria i nimicul din care se ntrupase l nghiea la loc. Alteori un crd de ciori speriate prseau, croncnind, nite oseminte, ca s-i reia macabrul osp, dup trecerea convoiului. La cte o margine de drum, un gorgan, ori un stei de piatr cioplit stngaci, reamintea celor n via de neamurile ce trecuser pe-aici, cu vntul i cu veacurile odat. Pe urm venea noaptea, cu puzderia de stele, i pmntul rsufla rcorit, n ritul greierilor. A doua zi, clopotul de foc acoperea iari podiul. Un popndu sau un itar trgea o dr n praful drumului i repede-l nghiea pmntul fierbinte. Numai calul dracului strbtea fr ps aerul tremurtor. i nici un semn de ploaie. Alteori ncepeau din senin vnturile. Uriae vrtejuri adunau praful i ciulinii n trombe umbltoare de-a lungul i de-a latul stepei, nalte pn la cer. Din cnd n cnd, clrei iui i slbateci, cu lungi mustei i un singur mo de pr pe tidva goal, adulmecau zarea i piereau; alii treceau ht-departe, n lungi iruri, trnd robii spre Crm, ziua pe drumul gorganelor, iar noaptea dup calea-laptelui. Dup Nemirovo, au fcut popas ostesc, cu focuri i strji. n rdvanul cel mare, Casandra-Doamna mai mult veghea dect se odihnea. Copiii, nedeprini cu greutile unor asemenea drumuri, se speriau n somn, de oboseal i spaime, iar cel mic era scuturat de friguri. Cantemir povestea, la foc, cu boierii i otenii ce-l nsoeau. Asculta, vistor, la rstimpuri, doina moldovlahilor rspunznd cntecelor ruseti de step, pe

mai multe glasuri, i ncerca s le afle geneza n trecutul ndeprtat al muzicii noroadelor. l ngrijora starea tot mai rea a viteazului cpitan Postolache, cruia drumul i aria i obrintise rana. n aiurare, Tigheceanul mereu credea c d fa cu acela care-l strpunsese mielete i se zbtea visnd c se bate-n sbii cu el. Hanka i schimba ervetele ude de pe frunte i-i gria la ureche vorbe de alinare, plngnd. Cpitanul zcea acum pe fundul cruii, scrnind din dini ca s nu geam s-o sperie pe Hanka. Vznd-o cum i plnge nenorocul pe fruntea lui mbrobonat de sudorile morii, Postolache att i-a mai spus, cu lacrimi n ochi i cu amar, nainte de a-l cuprinde uitarea din urm: Caut-l, fat drag, unde l-ai afla i pltete-i binele pe care mi l-a fcut, c pe mine m-a omort i te las singur-n lumea asta, pe drumuri strine L-au ngropat a doua zi, la asfinit, sub un plop singuratec, la umbra unui gorgan. Hanka l-a jelit toat noaptea, iar dimineaa a cerut Doamnei voie s se-ntoarc la taic-su, la Camenia. Casandra-Doamna a plns i a lsat-o i i-a dat i paz, s aib de drum, pn la vadul Nistrului. Bani n-a primit vdana Tigheceanului, zicnd c taic-su, negustorul leah, e om bogat i c de la avere fugise ea, dup dragoste, iar acuma pierduse dragostea i se-ntorcea la avere, cu moarte-n inim. Drumul moldovenilor prin stepa fierbinte a inut Sptmni de-a rndul i nu fr primejdii, fiindc muli vrjmai, ttari i zaporojeni, rspndii n cete prin cmpul pustiu, le-aineau calea, pe la vaduri i pe la rscruci, pe leaul cel mare de ctre Nipru. La Beloerkovsk, un ceambul i-a ajuns din urm chiar la porile oraului, de i-au alungat dragonii din straja cetii, gonindu-i departe, ndrt n step. Pe urm convoiul a fcut popas lung, n cetatea cea mare a Kievului. Oraul, pus pe dealuri nverzite, stpnea ntinderea lat a Niprului i-ntreaga deprtare din nlimea aurit a sutelor de turle noi i vechi, care de care mai frumoase. Cantemir s-a minunat la vederea locaului Sfintei Sofii, care

de apte sute de ani pstra netirbit mrturia meteugului nentrecut al zugravilor i mozaicarilor bizantini. La Harcov pe malul Doneului au luat n primire pmnturile i casele druite prin ucaz. Stpnul dinainte, un general trdtor, fugise din Rusia de teama pedepsei i lsase dup el zidurile goale i roada putrezind pe cmpuri. Abia cnd a dat bruma s-a potolit zarva i alergtura noilor gospodari, ajungnd i ei s le rostuiasc n sfrit pe toate, dup cinste i trebuin. Doamna Casandra nu-i mai vedea capul de treburi i de grijile casei, mai ales c micuul Antioh zcuse de pojar o lun ncheiat. Iar Dimitrie se inuse toat vremea s pun rnduial pe la satele ctorva boieri moldoveni venii cu dnsul, c mereu nu le-ajungea i tot mai aveau ceva de mprit din cte li se dduse. Lund parte la asemenea ntristtoare certuri pe avere, i pus s judece, i mustra amarnic voevodul pribeag, i-i ascundea faa-n palme de suprare, cnd i auzea cum vorbesc i-i vedea cum se poart. l mngia atunci, cu glas sftos, Neculce hatmanul: Iaca, mria-ta, aa-i firea, moldovenilor, care nu pot nici la casele lor tri fr s se sfdeasc, dar n ar strin! Mai trziu, hatmanul i civa rzei dintre cpitani au cerut volnicie s se ntoarc la Moldova, c-i ardea dorul de cas. Domnea acolo iari Nicolae Mavrocordat care, drept mulumit pentru purtarea cavalereasc ce-o artase cu dnsul Dumitracu-Vod, la mazilire, la rndu-i fgduise pribegilor iertare, mpotriva poruncii noului vizir, fiorosul Mola Gin-Ali, care urmrea s rzbune seraiul de hainia ghiaurilor trecui la vrjma. A venit iarna ruseasc. Btea viscolul dinspre cotul Donului zile ntregi. Pe urm se schimba i btea cte o sptmn de ctre miaznoapte. Apoi veneau zile senine i rsunau n ograd rsetele copiilor i zurglii troicelor. Abia i ornduiser gospodria pentru ndelungat edere, cnd sosi rva de la Petersburg c mpratul ine sfat mare, iar Dimitrie Cantemir, principe al imperiului rus,

membru al naltului Senat i consilier privat, era poftit s nu lipseasc de la scaunul su. naltele cinuri, acestea, veniser pasmite s rsplteasc nencrederea de la Stnileti. La acel sfat, Petru a spus c dorete s porneasc mpotriva turcilor o armat nou, de o sut cincizeci de mii de oameni, mai bine narmat i echipat, clri i pedestrime, sub comanda prinului Cantemir. Senatul a ludat gndul cel bun al mpratului, zicnd c de data asta, negreit, i vor bate pe turci. Dar l-au sftuit s mai amne, ca s asculte i vorba unor cneji ce ntrziaser de la consiliu, din pricina drumurilor nzpezite. Atunci a venit cneazul Apraxin, de la Azov, i marealul eremetev, de la Kiev i alii, care nu sufereau c arul i dduse lui Cantemir nume mai sus dect ale rudelor lor. i ce-au spus ei i ce-au dres, c a rmas pe-altdat ncumetarea cea mare cu turcii, iar grosul armatei a plecat ctre Pomerania, s se bat cu vezii, pe uscat i pe marea Baltic, pn la izbnda deplin. Dar o alt ntristtoare mirare fa de dreptatea mprteasc veni s-l cuprind pe Senatorul romn, stricndu-i bucuria cinului i ncrederea n realizarea ultimei sale ndejdi. Iordache Russt, sluga paei din Bender, fusese luat de oti i nchis la Kiev, pentru multele lui uneltiri i necredine. Acum, Cantemir afl c dumanul alianei sale cu Rusia fusese eliberat de eremetev, la cererea caimacamilor i iertat de mprat pe motiv c cu nemic nu ieste vinovat i fr de cale l-au nchis acel fr de frica lui Dumnezeu Dumitraco-Vod Cile Domnului nu-i aprur mai lesne de neles dect cile politicii mprteti, dar ncepu s priceap cu durere c independena rilor cretine devenise o int att de ndeprtat, nct vorbele lui Mehmet se ntorceau s-i bat n amintire ca un clopot de ngropciune: iar eu tiu c astea toate sunt palavre, pentru cei muli i proti Cu ncpnarea cinstei sale neprihnite, sfetnicul arului, ncreztor n fgduiala lui, nu va mai despri din visurile-i pn la moarte eliberarea romnilor de drmarea

Imperiului Otoman. La sperana asta se mai adog, peste puin vreme, i dragostea aprins ce o trezi n inima lui Petru, Maria, fiic mai mare a prinului moldovean. La voia mpratului care inea s-l aib pe consilierul su mai aproape, Cantemiretii s-au mutat, primvara, la Moscova, n gubernia creia li s-a dat, prin alt ucaz, cincizeci de sate cu o mie de dvoruri 14 i ase mii de ruble pe an. Aveau aci dou perechi de curi frumoase, case domneti, vrednice de rangul crturarului, dar le prea ru c se rzleiser i de ultimii lor compatrioi, aezai n ara Harcovului pe la moiile cele de dar. Rmseser, dintre toi, doar cu Ilie, un copil de cas; orfan de prini, care inea tovrie la joac i la carte lui Antioh, cu toate c era cu apte ani mai vrstnic dect coconul domnesc. mplinise paisprezece, la Iai, chiar n ziua, n care nboiser ttarii, iar Petrea i Tigheceanul veniser s apere curtea i era mndru c se btuse i el voinicete atunci i c Hanka l ludase, de fa cu doamna i cu voevodul cnd a fost s se napoieze la ea, n ara leilor. Mrit doamn, zisese Hanka, dac-i s-mi dai paz la drum, pe Ilie s mi-l dai, c s-a btut ca un zmeior cu tlhari, la curtea domneasc. Umr la umr a stat cu Postolache al meu. i l-oi inea, mria-ta, n cinste, ca pe-un frior mezin la casa tatlui meu, c ali frai nu mai am. Dar Antioh, cnd a auzit c pleac Ilie, s-a pus pe plns de i se rupea inima i, fiind bolnav, i-au fcut prinii n voie, i nu l-au dat pe biat pstrndu-l ca pe copilul lor. Dup ce s-au aezat la curile cele noi, cnd toate s-au linitit i a nceput, cum zic moldovenii: cele rele s se spele, cele bune s se-adune, l-a cuprins iari pe Dimitrie Cantemir, ca-n vremea bejeniei sale la Constantinopol, patima nepedepsit a studiului. Voia s dovedeasc lumii ntregi, printr-o oper istoric de temei, vechimea i nobleea neamului su, al moldovlahilor, aflai de veacuri
14

Familii de robi, cca. 15 000 de suflete.

sub jugul strin. i dornic fiind s mai arate c jugul acesta va fi pn la urm zdrobit, avea de gnd s-i termine mai nti acea scriere de seam, nceput n arhivele Imperiului Otoman, imperiu a crui nruire o prevedea i ncerca s o demonstreze tiinific. Cu o sete de scris, de luni de zile nemaincercat, i transport n odaia de lucru crile i cuferaele cu documente i o zi ntreag se inu s pun rnduial n ele, c se amestecaser prin calabalcul pribegiei i al mutatului. Cnd veni rndul cufraului pecetluit n care se aflau hrtiile i ct terminase din Historia incrementorum atque decrementoruvi Aulae Othomanicae, se-ntunecase de-a binelea. n obloanele trase izbea vntul echinociului de primvar, scut urndu-le, de parc nite drumei nevzui bteau s cear adpost, de teama furilor i-a ucigailor, n noaptea din urm a iernii. Casandra nchinase copiii la icoane, i culcase i se gtea i ea de odihn. Din odaia crturarului se auzi un ipt nbuit: Hoii! M-au jefuit hoii! Casandra ddu fuga ntr-acolo, cu sufletul la gur, deschise ua i i vzu brbatul prbuit n genunchi deasupra unui cufr rsturnat, n mn cu o hrtie pe care era desenat ceva cu rou. Se aplec ia lumina lumnrilor i deslui ce era, fr a-i pricepe totui noima. n mijlocul unei foi albe de hrtie, cineva nchipuise, din cteva trsturi de pan, un fel de cap de vulpoi, cu limba scoas i ochii rztori parc n batjocur, iar dedesubt, cu cerneal neagr, trei litere: J.-P.F. Alturea de cufr, vreo trei ceasloave groase printre care i biblia tatlui ei, aceea pe care crezuse c o uitase acas, la Iai. Era primul exemplar din Sfnta scriptur tradus pe romnete i tiprit, la Bucureti, n timpul domniei printelui ei, erban Cantacuzino. O luase cu sine la Constantinopol, i-apoi la Iai; iar la nvala ceambulului tocmai din ea citea i se ruga. i pru bine c o regsete.

Nu nelegea nimic din adnca mhnire a soului ei care rmsese cu ochii zgii la acel desen copilresc i tcea, prnd s cugete, dup ce strigase de o vrse n speriei. ngenunche lng el i-l mngie pe frunte, cu o blndee matern, pe omul acesta nelept i mult ncercat ce avea s mplineasc n curnd patruzeci de ani, i-att de puin avusese parte de tihn i dragoste, de parc viaa lui nu fusese dect o lung ucenicie pentru o alt via, de care n-apucase nc s se bucure. Ce-i, Dimitrie? Vorbete ncet, c te-aud copiii i le sperii somnul. Cantemir se ntoarse spre dnsa i-i explica pricina dezndejdii sale. Hoii furaser manuscrisele la care muncise ani de zile o pierdere ireparabil. Ceasloavele i Biblia lui erban fuseser puse nadins de ho, n locul hrtiilor lui, n cufra i pecetea lipit la loc ca s nu se dea n vileag furtul vreme mai ndelungat. Dac e i biblia, asta-nseamn c a fost atunci, la Iai? ntreb Casandra fr s atepte rspuns, simindu-se ea cea vinovat, c nu bgase de seam c houl alta intise atunci dect smaraldul ei cel mare. Izbucni n lacrimi de ciud: Dar cine i pentru ce? C-s de tot nucit Rspunsul este n acest desen, Casandr, fcut de mine, n ag, anul trecut Jaful de la Iai a fost pus la cale de cineva care a ncercat s afle atunci o tain a mea, netiut dect de un singur om n lumea asta Un duman, Dimitrie? Nu, un prieten Hrtia asta a fost la Mihu Gleanul. Dimitrie Cantemir bnuia c furtul operei sale fusese rzbunarea perfid a lui Mehmet.

PARTEA A DOUA TIHNA VALURILOR

ANUMII CLTORI

Dup izbndita sa partid de vntoare. Johannes-Pierre Fripp se ntorsese de unde a purces, spre a da seama de trofeele sale unor domni a cror grij mai ales n zilele acelea de rzboi nu prea s fie sportul cinegetic. Cu toate acestea, domnii Fabritius i Jeffries l-au chemat imediat la un sfat de tain, la conacul lor din satul Varnia, nu departe de tabra craiului suedez i de corturile lui Han-ttar, ca s afle cum a fost i s pun la cale ce i cum va s fie. Raportnd executarea primei pri a planului lor reunit, domnul Fripp a omis s le spun colegilor si mai mari c, depunnd n cufraul cu pricina desenul umoristic al englezului, l adnotase cu iniialele numelui su din trufie, dar i cu gndul ascuns c de nu s-ar nelege din pre cu domnii colegi, s-i propun cndva, el singur, prinului Cantemir, rscumprarea. De asemenea, tot de teama

mprelii, nu le-a spus de smaraldul cel frumos cu blazon o pecete mic, octogonal, spat-n piatra verde, cu bourul ncoronat, nconjurat de o minuscul scriere n slavon: Io Dimitrie Voevod, cu mila lui Dumnezeu, domnul Moldovei precum nici salba cu dou rnduri de rubiele a Hanki. Domnul Fripp nu gria slavonete, ca s tie ce scul de pre purta la sine, iar salba o stricase, rmnndu-i treizeci de galbeni buni pentru zile negre. Recapitular: minitrii unor curi strine, trei la numr, fuseser dispui s ofere muli bani pe acea lucrare unic n lume, pndit nc de la Constantinopol, prin mijlocirea unor nobile iscoade. Dar cum socoteala din trg nu se potrivete ntotdeauna cu aceea din casa de la Varnia, fiindc ncheierea pcii rezonabile de pe Prut i cam derutase pe cumprtori. Colonelul La Mare le fcu cunoscut, o lun mai trziu, de la Dresda, c riga August al Poloniei ieise din competiie, dar c el, franuzul, avea alte sperane, la curtea de la Versailles, unde de la o vreme istoria intrigilor seraiului prea s preocupe foarte mult anumite persoane. La rndul su, domnul Fabritius avea promisiuni din partea lui Frederic, regele Prusiei. Rmsese cert i oferta ducelui de Marlborough, transmis direct, prin domnul Jeffries, autorul ideii cu desenul menit s-l deruteze pe pguba. Vremea ns trecea, iar Hanul i cerea partea, ameninnd cu represalii. n noaptea cnd aflar c turcii urmau s-l mute de la Tighina pe Carol al XII-lea, cu ntreaga-i curte, treimea inu sfat, iar Jeffries i nmn lui Fripp un nscris pe adresa unui bogat negustor din Camenia i i fcu vnt spre curile crailor din Apus, cu manuscrisul furat n coburi, dndu-i ntlnire cu toii la Berlin, peste ase luni. Cei doi rmai i-au spus abia a treia zi Hanului c domnul Fripp, necredincios angajamentelor luate, fugise n ara ungureasc. Fabritius l-a rugat chiar pe ttar s arunce dup fugar un ceambul, c nu putea fi prea departe, din pricina poverii luate cu el. Dar Hanul, vzndu-se tras pe sfoar (i temtor s nu se mai i afle), s-a mulumit s rspund furios, mai nti pe sine:

Jokiuze boinuz, ve kua kanat iak deildr boului coarnele i psrii aripile, povar nu-i sunt! n vremea aceasta la Petersburg sosiser, o dat cu primul dezghe, nie ciudai negustori din ndeprtata Scoie, fr a mai ocoli continentul pe la Arhanghelsk, cum se fcea nainte de Petru-cel-Mare. n fruntea lor se afla sir Robert Bruce, vr cu familia regal a Stuarilor. Ultimul rege legitim, Iacob II Stuart, detronat n 1688 de o revoluie de palat care-l nlocuise cu ginerele lui, olandezul William de Orania se refugiase n Frana, punndu-se sub protecia lui Ludovic al XIV-lea, cruia Stuarii i fcuser mari concesiuni pe continent. Cu ajutorul acestuia i al iacobiilor partid clandestin destul de puternic care ralia, n Anglia, opoziia, anti-olandez fugarul ncercase s-i redobndeasc tronul prinilor si, dar fusese nfrnt de armata anglo-olandez i murise nu mult dup aceea. Fiul su, Iacob al III-lea Stuart, instalat la Saint-Germain, a fost atunci proclamat de Ludovic al XIV-lea motenitor al Regatului Unit, mpotriva Anei, regina de la Londra pentru c n timpul acesta Frana inea piept, pe uscat i pe mare, coaliiei anglo-olandeze-germane, n rzboiul pentru motenirea imperiului spaniol destrmat. Plenipoteniarii iacobii veniser acum la Petersburg, s-i asigure sprijinul Rusiei, fiindc unele zvonuri de pace ntre beligeranii apuseni ameninau dinastia Stuarilor cu eliminarea definitiv din arena politic. Sir Robert Bruce aducea arului un mesaj cordial din partea curii n exil de la Saint-Germain, precum i unele documente, destul de compromitoare pentru regina Ana, n legtur cu planurile ei fa de Rusia. n acelai timp, negustorul inea s nmneze personal prinului Cantemir o scrisoare plin de curtoazie, din partea lui Sir Percy Honey, baronet de Clyde, n care consilierul arului era rugat de prietenul su de la Constantinopol acum la Londra, s intervin pentru buna primire a negustorilor scoieni. Petru i-a primit fr ceremonial, la un pahar de vodc ntr-o crcium din port i le-a promis c va trimite

rspunsul mai trziu, printr-un om al su. Iar fiindc doi dintre ei aveau i patente legale sa trateze cteva tranzacii comerciale, le-a dat imediat tot ajutorul, s fac afaceri bune. iret i bnuitor, Petru Alexeievici nelegea importana atuului iacobit n lupta diplomatic pentru echilibrul puterilor, dar dac tratativele secrete anglo-franceze reueau, scoianul de la Paris devenea un balast suprtor pentru un protector insuficient de informat. Hotr deci ca rspunsul s fie scris de Cantemir, diplomat priceput, i adresat prietenului su din Anglia, iar ca transmiterea acestui mesaj l nsrcin pe un destoinic ofier de marin i curier ncercat, Mihail Galain, cunoscut pe toate mrile pe numele de cpitanul Pamberg, iar odinioar la curtea Moldovei ca Mihu al cpitanului Petrea Gleanul. Mihu urma s cltoreasc, tot timpul ca un panic negustor moscovit, avnd asupr-i o scrisoare-ucaz la care n-avea s recurg dect n caz de mare nevoie. Aceast scrisoare i asigura oriunde sprijinul solilor rui i al furnizorilor comerciali de peste hotare, i-l mputernicea s ia comanda pe orice, nav sub pavilionul Sfntului Andrei. n duminica Patilor anului 1712, se aflau adunai la conacele Cantemiretilor de lng Moscova civa prieteni de seam ai principelui, sa ciocneasc oua roii. Mai dinainte fuseser poftii doi crturari rui: slavistul Teofan Procopovici, rectorul Academiei din Kiev i istoricul Tatiev. i-apoi picaser nite moldoveni pe care gazda a fost fericit s-i vad la ua casei lui din pribegie. O dat cu Toma Cantacuzino, vrul Casandrei, venise i Mihu s vorbeasc nite lucruri cu prietenul su domnesc mai nainte de a porni n a lui tainic ambasad. Dup ce s-au nfruptat din buntile praznicului bogat, iar setea i-au potolit-o din roada unor vie de soi i le-au ludat, musafirii au purces s tinuiasc i de-ale sufletului. Crturarii au dezbtut o prere a napolitanului Gianbatista Vico, dup care o nou tiin critic va lua natere prin unirea filozofiei cu filologia. n ast vreme, Toma se sftuia cu Casandra despre ale neamului lor. Era bucuros c-i va

srbtori, de duminica Tomii, ziua numelui n cinstit cas de moldovean i de cimotie. La alt col al mesei, pe Mihu l luaser cu asalt copiii, sa le spun poveti marinreti: dac e adevrat c balaurul mrilor nghite corbii ntregi, cu oameni i ncrctur cu tot, dac n ara lui Por-mprat mai sunt strui cu ou de diamant i cte altele. Cel mai mare dintre biei, Ilie, zicea c vrea s se fac i el marinar. Puiul de moldovean nu-l slbea pe cpitanul Pamberg cu ntrebrile cele mai felurite. ntrerupndu-l la fiecare minut: Adic cum, bdie, arborele artimon? Artimon e un flcu din Dimitrovca, de la noi Mihu rdea i-i arta, cu crbunele pe hrtie, c aa-i zicea catargului de la pupa corbiilor. i alt poveste urma. Bdie Mihu, srea iari Ilie, adic cum vntul mascheaz velele? C doar n-o umbla, bat-l pustia, cu obrzare negre, ca lotrii Asta-nseamn, musule, c vntul i schimb direcia i le bate pe dos. Atunci e lat ru! Ilie punea atta patim n a deprinde vorbirea i meteugul corbierilor, nct cpitanul i fgdui c-l va lua cndva cu sine pe mare. Dup mas, musafirii au trecut s se odihneasc n cmrile lor, iar copiii dou fete i patru biei n cap cu Ilie, au ieit la plimbare i la joac n livada nflorit. Dimitrie Cantemir i-a poftit, pe Toma i pe Mihu, n odaia lui de lucru, poruncind slujnicei un nou rnd de cafele. Acea slujnic er o ttroaic, un neam de-al lor de departe, i-o urma pe Doamna n tot locul, iar cafele ca dnsa nimeni nu tia s fac, de la Marea Alb i pn la cea de Azov. Apoi nchii n odaia cptuit cu rafturi de cri, parc sor geamn cu aceea prsit la Istanbul, cei trei brbai ncepur a cntri i-a chibzui ntmplarea cu furtul cel fr de seamn. i pn nu i-au prins firul, nu s-au lsat, c erau tustrei oameni umblai i hrii n toate cele. Mihu se ci iari amarnic c nu fusese mai cu luare-aminte n cltoria aceea, pe nava englezeasc, de

lsase bun pierdut hrtia cu vulpoiul, dar pe de alt parte, nsui voevodul pruse a dori s fac o otie iscoadei ce-i va fi vrt nasul n al su rspuns ctre domnul tunar! C turcii ntorseser batjocura n paguba lui Cantemir, era alt socoteal. Am crezut i eu, la nceput, c mi-au fcut-o turcii, din rzbunare, vorbi pgubaul. Dar nu ei sunt hoii, i cred asta din dou pricini puternice. Mai nti, fiindc dac voiau s m pedepseasc mi luau capul, dup cum li-i nravul, i nu un co cu hroage, pe care nu tiu s pun pre! Mehmet putea, dar n-a fcut-o, preferind s-i potoleasc mnia cu pungile de ruble. Asta-i una. i mai e ceva. La treburi politiceti i subiri, turcii nu-i folosesc pe ttari, tiind c-s lesne de cumprat. Lucreaz singuri. i n nici un chip la porunca unui ghiaur, cum a fost cu ceambulul tlharilor de la Iai. Asta-i foarte adevrat, gri Toma, admirnd claritatea judecii vrului su. Pe Mihu l fulger un gnd. Atunci, mria-ta Dumitracule, e limpede ca lumina zilei c hrtia ta cu vulpoiul a fost pus nadins ca s arunci vina pe turci i s-i iei gndul de la redobndire. Da, da Atunci cine-i strinul acela, capul rutilor? Ia s-mi aduc aminte cu cine-am stat eu ca prostul, la taclale, pe The Duchess ncepu s-i numere pe degete rostindu-le numele, dup cum i veneau n memorie. Cnd zise: Jeffries Toma Cantacuzino tresri i-l ntreb repede: Jeffries? Nu-i cumva acela solul englez de pe lng Carol vedul? El e, adeveri Mihu. Atunci, frailor, suntem pe drumul cel bun! i Toma Cantacuzino purcese a povesti, pe scurt, cum, dup cedarea Brilei, fugise n ara ungureasc, apoi luase drumul Poloniei, ctre ar-Petru. Ca unul ce mai fusese pribeag i cunoscuse pinea amar a strintii i primejdia rspntiilor bntuite de hoi, lsase mai demult nite bani n pstrare la un zaraf din Camenia. i

mai-nainte de-a lua calea spre miaznoapte se oprise acolo, la acel zaraf, s i-i ridice. i cum v spun, frailor, urm Toma omul meu m-a amnat o sptmn. Zicea c n-are bani pein, c a trebuit s mai plteasc unui strin, pe un nscris. Eu am crezut c m amgete i i-am pus hangerul la gt. Atunci mi-a artat acel nscris, n care jupnului Zlatowski acesta-i e numele i se cerea a plti aductorului cinci sute de galbeni venetici i am vzut c era isclit de acel Jeffries. Zaraful era suprat c strinul care-i luase banii nici nu-i dduse mcar o idul; se mulumise doar s scrie mai jos Am primit i s iscleasc, cu trei litere de tipar. Era grbit, c pleca la Varovia. Am aflat, pe urm, c i curtea lui Carol se pustiise toat, l mutaser turcii pe ved la Adrianopole. Pe urm Trei litere de tipar ai zis? ntreb Dimitrie, tulburat. Ia vezi, n-or fi astea? i-i ntinse hrtia cu vulpoiul. Sfinte Sisoe J.-P.F.! L-am dibuit, frailor! Cum de nu mi-a venit n cap de la nceput? Dar cine-i mai d ticlosului stuia de urm prin Europa? O sptmn mai trziu, cu nvoire de la Petersburg, Vntur-lume apuca drumul Cameniei, ca s fac dou treburi de tain dintr-o singur cltorie prin Europa. Lua cu sine, ntr-un buzunar sub rubac, scrisoarea prinului Cantemir ctre sir Percy Honey, i ucazul special al mpratului. Mai fu rugat de Dumitracu, dac are drum prin Berlin, s transmit un salut, din partea lui, filozofului Leibniz care-i scrisese nu de mult. Avea s cltoreasc, pn la int, cu un singur tovar de cale un flcu destoinic, care se rugase, n genunchi, de Dumitracu-Vod i de Mihu s-l ia i pe el: Ilie, musul su. Trgul i cetatea Cameniei roia de lume; ostai saxoni i lei, moldoveni i ruteni. Ocupaser turcii cetatea Hotinului i-o fcuser raia, n coasta Rusiei i Poloniei i fugeau locuitorii ncoace, care cum puteau i cu ce aveau, s scape de robie, iar armia criasc edea n ateptare, umplnd uliele de larm ziua i noaptea.

Fiindc era la prnzior, clreii nu mai umblar s trag la han, ci-l cutar de-a dreptul pe pan Zlatowski la adresa indicat de Toma. L-au aflat, fr mult trud, fiind, dup ct se prea, un om mai de frunte n btrnul trg de la hotarul Moldovei. Avea o cas cu dou rnduri, din crmid i grinzi, ca-n burgurile nemeti, cu acoperiul uguiat, i curi mari, mprejmuite cu ziduri, ca o mic cetate, n cea mare a Cameniei. i ntmpin un om scund i gras, n cap cu tichie de blni de jder, cu toate c pentru toat lumea asta venise vara, purtnd caftan lung de postav de Lipsea, peste care un chimira de piele de cprioar, cu bumbi de aram, i strngea pntecele rotund. I-a iscodit, frecndu-i minile, negustorete: Cu ce v pot fi de folos, stimai cltori? Vorbise rusete, artnd c avea darul cunoaterii oamenilor dup semne care altora le scap. i cunoscnd, dup aceleai semne, c muteriii acetia nu erau nite oameni de rnd, vru s le cad n voie, poftindu-i s ad, pn ce-i va ruga copila s-l mai adaste cu masa. Pan Zlatowski trecu n odaia de-alturi i schimb, n polonete, cteva vorbe cu, cineva, grind blnd i cu oleac de team. Glasul de dincolo, al femeii, curat i dulce, era parc stpnit de o mare suprare. Ilie ciuli urechile: Bdie Mihu, eu am mai auzit glasul sta undeva. i bag mna-n foc c, dac aista-i trgul Cameniei, apoi numai duduca Hanka a noastr griete astfel. Mai nainte ca Mihu s se gndeasc a-l opri, Ilie se strecur pe urmele negustorului leah. Se auzir strigte i rsete i ntr-o minuta musul iei de mn cu tnra vduv a Tigheceanului. Ea era fiica regsit a lui pan Zlatowski, iar zaraful nu mai tia cum s-i intre n voie, de azi-diminea, c s-l ierte de un mare i de neneles necaz pe care i-l pricinuise. Hanka l cunoscuse pe Mihu i aflndu-le elul cltoriei, le spuse c houl cutat era tocmai vrjmaul ei, i c-i

scpase din mini, n chiar dimineaa aceea, din pricina slbiciunii tatlui ei. Am vrut s-l omor i nu m-a lsat porni ea repede s povesteasc. Dumnezeu mi-l trimisese s scap lumea de-o fiar i tata m-a ncuiat n cas, ca pe-o nebun, i l-a scpat Aici a fost, la masa asta a stat i pe scaunul sta, ucigaul Bine, duduc, ntreb Ilie, dar cum de l-ai cunoscut cine era? Dac te-ai fi nelat? El era, ucigaul lui Postolache, Ilie, strinul acela n haine ttreti, de la Iai, care mi-a luat salba, nu ii minte? Dup inel l-am cunoscut c purta smaraldul Casandrei-Doamna, i-a luat zapisul i a ieit ca-mpucat. i cnd am nceput a striga: Srii, houl, ucigaul! tata m-a nchis n cas Pan Zlatowski recunoscu, prea trziu, c aprndu-i onoarea firmei, i nedreptise amarnic copila, lsndu-l slobod pe domnul Johannes-Pierre Fripp s-i continue drumul, dup ce zcuse, o lun de zile la Camenia, de glbenare. Se temu chiar c, aflnd riga August de treaba asta, l-ar putea da pe mna ruilor, s-l pedepseasc pentru ajutorarea acelui primejdios vrjma al aliailor si, iar de el, de firma lui i de onoarea amndurora s-ar fi ales praful. Fugarul trebuia prins din urm fr nici o clip de zbav. Zaraful ncuviin, clnnind din dini dar spernd n sinea lui c trimisul deponentului su avusese rgaz s dispar. Hanka lu o neateptat hotrre, cu aceeai ndrtnic voin i nepotolit patim cu care fugise dup dragoste, n casa rzeilor din Gherguani, prsind sipetele de aur ale lui pan Zlatowski. Tat, eu plec n lume cu flcii tia, i pn nu dau plat ucigaului, acas eu nu mai vin, c tihn-n lumea asta n-a mai avea i nici pe ceea lume! i pentru c nu-s fata oricui, n-ai s ngdui tu s m in la drum, tovarii mei, pe punga lor!

Negustorul din Camenia i cunotea fata, c semna cu leahta din partea maic-si, i tiu c aa va face precum a spus, iar trufia lui de leah, amestecat cu onoarea firmei, fu atins dureros de gndul c fiica lui pan Zlatowski ar fi putut s umble prin lume ca un copil de om srac, pe banul unor strini. Descuie o ldi de fier i scoase din ea trei fiicuri de cte o sut de galbeni fiecare, legate cu fir rsucit de mtase i ntrite cu pecetea firmei sale, n cear fierbinte. Ascui pana i scrise, pe tcute, un bileel pe care-l mpturi i-l sigil cu aceeai pecete, apsnd asupra petei de cear topita inelul gros, de aur, de pe arttor. Hanka, n vremea asta, i schimbare rochia de cas i poruncise rndailor s pregteasc butca cea nou, cu patru cai, a stpnului, pentru drum lung. Cnd se ntoarse n odaia de primire, dei n haine cernite, era cuviincios mbrcat i frumoas ca o jupni. Faa mea, i vorbi negustorul, cu un glas n care se amesteca mndria i ntristarea. Iat ce-i dau, ca s nu cltoreti pe punga nimnui. Dac banii nu-i sunt de ajuns, aceast scrisoare s o nmnezi lui pan Rauky din Varovia, zaraful din ulia mare. El i va da nc trei fiicuri, la fel, cu pecetea firmei sale. Un asemenea zapis i-am dat i domnului Fripp. Scrisoarea ta ns are o putere mai mare. Dac va trebui s plecai mai departe i m tem c vei pleca, fiindc clientul meu, fugarul, mi-a cerut of! informaii despre bancherii din apus atunci pan Rauky, oprind n sipetele sale scrisoarea asta, i va da alta, ctre o firm cunoscut de dnsul, la Berlin, unde vei primi alte trei fiicuri cu pecetea firmei nemeti Vntur-lume fu de-a dreptul uluit de acest lan cu verigi de aur care prea s nu se mai sfreasc. i ddu seama abia acum ce nsemna pentru tatl Hanki onoarea firmei de care i btuse joc n sinea lui. Compromiterea ei l-ar fi expulzat din lan, pentru totdeauna, chiar dac motivul ar fi fost onorabil n nelesul adevrat i curat al cuvntului. Onoarea aurului se conducea dup alte legi,

mai necrutoare dect oricare altele, pentru c rnduiala lor nu cuprindea o singur ar, ci douzeci. Nencreztor totui, Mihu ntreb ntr-o doar: i lanul sta unde se termin? Zaraful zmbi, nsufleit i puin ironic: Al meu e scurt Un ultim fiic, de o sut de galbeni, poate fi ridicat, la nevoie, la Amsterdam sau la Haga. Hanka trebuie sa notifice ns acest lucru lui pan Rauky Dar lanul cel mare, n care eu, umilul negustor din Camenia, n-am avut nc cinstea; s fiu ngduit, ocolete ntreg pmntul, iubite domnule Galain! Eu v urez drum bun. Dar nainte de plecare v cer din suflet un hatr, pentru prul meu alb i pentru ce mi-i mai drag pe lume. Glasul printelui Hanki prsise orice trufie i ochii i se umeziser. Hanka, fata mea drag, tu tii c eu pe lumea asta numai pe tine te mai am. Jur-mi c dup ce i vei face dreptate ai s te ntorci acas, aici, la btrnul tu printe. Hanka ngenunche dinaintea tatlui ei i-i srut mna, iar el o ridic la pieptul su, plngnd de-a binelea cu plnsul trist i dezarmant al btrnilor. Iar domnia-ta, domnule Galain, care, dup felul cum pori spada, pari s fii ceva mai mult i cumva mai puin dect un panic negustor moscovit, cum mi te-ai prezentat, te rog jur-mi c vei fi ngerul pzitor al acestui nesbuit copil al meu, iar eu te voi rspli mprtete Mihu puse mna pe straja sbiei i privindu-l deschis, n ochi, pe btrn, i jur c aa va fi dar nu pentru rsplat, ci pentru c din ceasul acesta erau frete legai, tustrei: el, Hanka i Ilie, s izbndeasc, srind la ru i la bine, toi pentru unul i fiecare pentru toi. Pn la Varovia au schimbat caii de ase ori. Acolo, pan Rauky, aflnd c Hanka e fiica cui era, i-a spus c domnul acela plecase la Berlin. I-a dat apoi bani i scrisoare pe mai departe. Fa de Fripp, cei trei aflar c nu recuperaser ntrzierea de la nceput. Surugiul a ntrit legturile butcii, a schimbat, pentru ultima oar, caii i a fost trimis ndrt,

cu un baci bun pentru el i un rva pentru stpnul lui din Camenia, cu un convoi de negustori. Apoi au pornit spre Berlin: Hanka i Mihu, ca doi tineri nobili, frate i sor, cltorind cu treburi la curtea regelui Prusiei, iar Ilie, pe capr, ca slujitor de cas mare. La Varovia i completar garderoba, n vederea acestui rol, iar Mihu, folosind ntia oar scrisoarea-ucaz, ridicase de la vistiernicul generalului-guvernator cam tot pe-atta ct primise sora lui de la zaraful din Ulia Mare. La Poznan au fcut, un popas mai lung. Btuser aproape o mie de verste, pe drumuri mai mult rele dect bune, cu hran pe apucate i odihn pe furate. Att ei ct i echipajul lor ncepuser s arate destul de ngrijortor pentru o cltorie de plcere. Ajunseser ntr-o vineri seara: a doua zi, smbt, era trg mare. i-au fcut cumprturile cele de trebuin, iar un rotar bun le-a dres trsura. I-a dat i un glan stranic, de le-a scos-o ca nou. Au plecat din Poznan luni dimineaa, la rsritul soarelui. La prnz, vameii prusieni i primeau baciurile i le stampilau foile de cltorie, urndu-le pe franuzete voiaj bun. Seara, treceau Oderul. Berlinul tria ultimul an al unei guvernri prielnice artelor i filozofiei, mai nainte de a fi preschimbat, o dat cu ntreaga Prusie, ntr-o cenuie i secular cazarm. Cltorii au tras n cartierul hughenoilor, la o hostellerie curat i primitoare, care i-a rspltit de toate oboselile drumului. Cunoscndu-i pe prusieni de la Konigsberg i Riga, Mihu era destul de surprins de firea plcut i ndatoritoare a berlinezilor. Explicaia a aflat-o dup aceea. Aceeai stim, nemeasc, pentru noble i ierarhie, i fcea s imite aici cu toii n mic, desigur moravurile curii. Mulumit c naintaul su i lsase un stat supus autoritii lui absolute (nemaifiind vasal regelui polonilor pentru Prusia oriental i Habsburgilor austrieci pentru motenirea prinilor si din Brandenburg), regele Friederich III, fiul Marelui Elector de Brandenburg, fcuse

din ara lui o vesel monarhie, egal n drepturi cu celelalte monarhii din Europa. i plcea luxul, cutnd s ntreac n splendoare Soarele de la Versailles, mpotriva cruia se angajase n aliana anglo-olandez. Balurile lui mascate i vntorile, cu sute de gonai, erau de pomin n Europa, dup cum de pomin era i srcia ranilor si, pe care i vindea, ca soldai, armatelor strine. n frumosul lui palat din Berlin se vorbea franuzete. n schimb la Universitatea din Halle, nfiinat de dnsul, cursurile n german le nlocuiser pe cele latineti, ca demodate. Pstrase latina tradiional numai la Academia de tiine, denumit, totui, oficial Brandenburgische Soziett der Wissenschaft, ale crei temelii fuseser puse, cu un deceniu mai nainte, de domnul Gottfried Wilhelm Leibniz, cea mai strlucit minte a vremii. A doua zi, Mihu porni s-l caute pe acest domn Leibniz la Soziett, iar Hanka, nsoit de Ilie, trecu pe la bancherul din Friedrichstrasse, cu zapisul zarafului Rauky, siguri c ajunseser la sfritul cltoriei domnului Fripp i la nceputul ispirii sale. Schimbaser butca polonez cu o elegant, berlin cu doi telegari, din care Hanka descinse seme la biroul bancherului. Domnul von Wismar, bancherul berlinez, nmn distinsei doamne Zlatowska cele trei fiicuri de galbeni, ntrite cu pecetea sa, i o ntreb dac dorete ca scrisoarea pentru suma restant de o sut de galbeni s-i fie onorat pe loc, sau la o banc olandez. Hanka i rspunse c asta depinde de ntlnirea ei cu o anumit persoan, de urma creia putea da numai datorit bunvoinei domnului von Wismar, care, n schimbul acestei bunvoine, ar obine pe loc o chitan de primire a acelei sume restante. Bancherul zmbi eapn, profesional, apoi tcu o clip, prefcndu-se a nu nelege prea bine. Hanka puse oviala lui von Wismar pe seama accentului saxon cu care ea o rupea pe nemete. Atunci hotr s i-o spun pe leau.

Dumneata opreti suta de galbeni, iar mie s-mi spui unde-l pot prinde pe domnul Johannes Fripp, care e un ticlos fr margini! ndat ce vorbi astfel i vzu mutra lung a bancherului, Hanka simi c a svrit o greeal de neiertat. Dup o vizibil tresrire de spaim, neamul i relu zmbetul profesional i o inform cu o politee rece: Gndige Frau, mi pare ru, dar nu cunosc nici un domn cu acest nume. Bine, dar a fost aici, ieri sau alaltieri, cu o scrisoare de plat la fel cu a mea! Cine v-a informat, stimat doamn? Hanka bnui c de rspunsul ei atrna onoarea firmei domnului Rauky i a tatlui ei. Dezvluirea secretului depunerilor nsemna pentru ei descalificarea definitiv. i-apoi, spunndu-i neamului adevrul, nu avea nici o garanie c el i va plti cu aceeai moned. Se resemn i tcu. Nu m-a informat nimeni. Aa am crezut firma dumneavoastr fiind cea mai cunoscut n rsrit Domnul von Wismar surse flatat, dar repet c nu-l cunoate pe cel cutat, apoi se ndrept spre u, conducndu-i clienta pn la portiera berlinei. ndrt, la hanul franuzesc, cei trei prieteni prnzir amri. Mihu nu-l gsise pe filozoful german, plecase pe toat luna, ca s in nite cursuri la Halle. Iar dac bancherul tia ceva, greeala Hanki l pusese-n gard pe ho, s se fereasc mai bine. Ne-am necat ca iganul la mal, conchise, fr chef de ag, Ilie, Nu ne rmne dect s-l cutm singuri, pe lotrul acela, n bort de arpe. Eu, dac-l aflu, apoi n ulia mare l abordez i-i stric bompresul Ilie se referea, n termeni nautici, la nasul domnului Fripp. Timp de patru sptmni ncheiate au rscolit Berlinul, cruci i curmezi, prin berrii, palate i biserici, la teatre i la soareuri, oriunde bnuiau c-i pot da de urm. S-au dus pn i la o nmormntare. Mortul fiind o persoan influent, la cptiul lui se adunase toat protipendada

Berlinului care n absena regelui din capital ducea lips de alte distracii. Se aleseser doar cu audiia, neuitat, a unei splendide cantate funebre, un Actus Tragicus, de un compozitor saxon, foarte apreciat de familia regal, Johann Sebastian Bach. ntr-o sear, ctre sfritul lui august, Mihu fu anunat la han c e ateptat de Leibniz, a doua zi, la orele dousprezece. n ajun, avusese loc la Palat o reuniune de gal a Academiei, n prezena regelui i a unor doamne savante, cu care prilej crturarul german expusese principiile sale morale. Lund ca msur a omului de carte pe Dumitracu-Vod, lui Mihu nu-i veni s-i cread ochilor vzndu-l, n sfrit, pe marele academician cruia i aducea mesajul de salut al celuilalt. ndat ce fu introdus, l primi un fel de cocoat btrn, miop i pleuv, cu un gurgui, ct un ou de gin, n cretetul imens al cheliei, slab i cu picioarele strmbe. Doktor Gottfried Willhelm Leibniz, se prezent omul cu capul mare. Mi s-a spus c m-ai cutat n cteva rnduri. Vntur-lume, netiind nemete, nu nelese dect numele. I se prezent, la rndu-i, n francez. Filozoful i ceru scuze i repet franuzete ce-i spusese mai nainte. Cnd auzi de unde i din partea cui vine, ochii lui mici devenir att de vioi i de calzi, nct lui Mihu i pieri pe dat prima impresie i omul i plcu imediat, ba chiar cutez s-i povesteasc ce cuta la Berlin i ct de mhnit era prinul Cantemir de pierderea operei sale. Dei hazardul nu exist, ncepu zmbind filozoful, fiindc orice exist are o cauz i un scop, iu s te anun, cher Monsieur Galatzin, c nu mai de mult dect ieri am fost pus la curent cu aceasta afacere. Majestii-sale i s-au oferit spre cumprare nite documente fr pereche n lume, contra unei mari sume de bani. Ofertantul era domnul Fabritius, nsrcinatul cu afaceri al ducelui Holstein pe lng regele Carol al Suediei, Era vorba de importante date istorice i de actualitate despre Imperiul Otoman. Cum eu o informasem n prealabil pe Majestatea-sa c asemenea date ne vor fi, furnizate n curnd, din cea mai

sigur surs i gratuit, prin bunvoina prinului Cantemir care lucreaz la o carte serioas cu acest subiect, intitulat pare-se: Geschichte des osmanischen Reiches nach seinem auwachsen und Abnehmen, nu? Oferta a fost respins. M tem chiar c la auzul numelui stpnului dumitale oferta a fost retras mai curnd dect respins. Mihu rsufl uurat. Dar iari l lu disperarea: Bine, dar atunci atunci, unde poate fi gsit acest domn? Filozoful optimist l btu pe umr, ncurajator. Nu tiu exact dect un singur lucru. i nu i-l spun dect fiindc mi-ai creat, cu dezvluirea acestui caz, o problem de contiin. Prietenul meu herr Fabritius a fcut o fapt pe care morala mea o condamn. Iar dac n-a fcut-o i e doar prtaul ei inocent, fapta rmne totui imoral i-l mpinge nainte n eroare: e legea atraciei intime a lucrurilor. Actul vizibil nu-i dect semnul invizibilei dorine Neobinuit cu tierea firului n patru, dar mirosind urma vnatului su n prelegerea filozofului, Mihu asculta ca un discipol studios. De aceea, mi iau libertatea moral de a-i face cunoscut c domnia-sa va fi prezent, dup toate probabilitile, sptmna viitoare, la Utrecht, ca reprezentant al rii sale la nite tratative preliminarii dintre marile puteri. Mihu se ridic n picioare, cu mna pe straja sbiei, dup obiceiul su, cnd lua anumite hotrri n capul lui. Ochii miopi ai filozofului i surprinser, poate, gndurile, fiindc, conducndu-l spre ieire, gsi de cuviin s adaoge: Dumneavoastr avei, un ambasador la Haga, domnule Galatzin Mai nainte de a aciona aa cum socoteti c e bine, eu cred c ar fi i mai bine s-l pui la curent i pe dnsul, dat fiind importana mondial a conferinei de la Utrecht i calitatea oficial a domnului Fabritius, acolo Au revoir et bonne chance15!
15

n francez: La revedere i noroc!

n pragul uii, Mihu i aduse aminte c uitase s ntrebe dac domnul Leibniz are a rspunde ceva la mesajul adus de el de la Moscova. Dar parc ghicindu-i iari gndul, acesta i strnse mna, la plecare, spunndu-i: Rspunsul meu la mesajul att de amabil al prinului va ajunge naintea dumitale la Petersburg, prin herr Andreas Schltter, preedintele Academiei de Arte, care a fost invitat acolo de arul Petru I. i mulumesc i, nc o dat, bonne chance! Eu v mulumesc, domnule Leibniz, i v rmn ndatorat! n zorii zilei urmtoare, petrecui de o armat de slujnice, care le ncrcar trsura cu panerae pline de tot felul de bunti i coulee de rchit cu butelii de vin alb de Rin, pornir spre capitala rii lalelelor. Alexandra Ivanovna, frumoasa i deteapta nevast a lui Andrei Matveev, solul arului Petru n Olanda, se afla de puin vreme la Haga. Dar parc nicicnd acest vechi i bogat ora prin care trecuser minunii fr numr nu fusese att de zdravn scuturat din monotonia lui secular ca de la ivirea acestei femei n centrul ateniei mondene a capitalei olandeze. Soul ei, om bun i aezat, copleit de greutatea postului su, nu mai ndrznea s-o dojeneasc, de cnd nsui arul l sftuise s-o certe mai puin i s fie mai cu luare-aminte la foloasele pe care un diplomat destoinic le poate trage, chiar dintr-un bal mascat. n cercurile artistice i se spunea Saskia, dup numele soiei i modelului favorit al lui Rembrandt, cu toate c semna mai mult cu cellalt model al rposatului pictor, cu Hendrikje, slujnica pe care o imortalizase, goal, n Bethsabe. inea casa pururi deschis poeilor, pictorilor i muzicanilor. Primea i fcea politesse ca doamnele de la curtea lui Ludovic al XIV-lea, de care nu-i ngduia s fie mai prejos. Pe Hanka, nevasta ambasadorului a ndrgit-o de la prima vedere. S-a mirat c poart vl negru pe fa i a ntrebat-o de cnd e n doliu. Se mplinise un an, la Berlin.

I-a scos vlul i a dus-o la croitoreasa ei, s-i, fac alte rochii, explicndu-i fr drept de replic: Nravuri barbare fetio. Durerea, dac este, nu-i pe deasupra, ci aici, n suflet. i Saskia i-a apsat mna, n dreptul inimii, pe pieptul bogat, pe jumtate gol. Aflnd ce-i aduce la Haga i citind scrisoarea-ucaz a mpratului, ambasadorul Matveev l-a fcut pe Vntur-lume s neleag c misiunea lui la Londra nu-i permite s se expun, aa cum o face ca un simplu muchetar, mai ales n actuala situaie diplomatic. Era cam ceea ce-i spusese i Leibniz, mai pe ocolite. i fgdui c se va ocupa personal de aceast treab delicat i c-i va spune, la vreme, ce are el de fcut. Iar fiindc, n asemenea cazuri, femeile, prin firea lor nestpnit, mai mult ncurc dect ajut, l sftui s o roage pe Hanka sa primeasc a o nsoi pe Alexandra Ivanovna la Paris, unde el i Ilie o vor regsi, pn-n trei luni, cnd totul va fi lmurit cum e mai bine. De voie, de nevoie, cei trei prieteni ncuviinar planul ambasadorului, mai ales c altfel nu se putea. n sptmn urmtoare, Matveev l chem pe Mihu n cabinetul su i-l instrui ce avea de fcut. Trebuia s plece, nentrziat, la Amsterdam. Acolo, la locul indicat, avea s se ntlneasc cu un rocovan, un om de tain. I se va adresa cu nite vorbe anume, n rusete. De la el va afla unde e omul de la Berlin i va hotr atunci ce are de fcut. Pentru misiunea lui special, l atepta n portul Texel fregata Poltava, una dintre cele mai bune nave ruseti de curs lung, abia ieit din antierele olandeze. Terminaser ce aveau de vorbit, cnd, pe ua de lemn aurit a biroului, intr, numai surs, Saskia. care, cu o reveren plin de graie, i pofti la mas.

II

OMUL DIN AMSTERDAM

Dup ce a lsat-o pe Hanka n grija Saskiei Ivanovna Mihu a nclecat i scar la scar cu Ilie se ndreptar spre Amsterdam, pe oseaua nisipoas, bri cu rmul Mrii Nordului. Dup trei ceasuri de cale, pe vreme umed i cer schimbtor, trecur prin Leyda, fr s se opreasc, iar dup alte trei, la cderea serii, au intrat n Haarlem, unde drumul mare cotea la dreapta. ncepuse o ploaie rece i subire. S-au oprit la o crcium de margine. Mirosea a crnai fripi i-a brandewijn un rachiu olandez aspru. ntr-un col, chefuiau zgomotos nite flci blani, cu capete mari i ochi splcii. nmormntau burlcia unuia dintre ei, care avea a doua zi nunt. Cntau cntece fr perdea i, din cnd n cnd, cel mai tnr, scondu-i dintre dini pipa cu cap de porelan, url ct l ineau bojocii: Leve! Vivat mirele!

Se vede treaba c mirele nu era prea avut, i pesemne c tocmai se plnsese de perspectivele nu prea luminoase ale fericirii sale pmnteti prietenului su apropiat, pentru c acesta, un uria cu obrazul tiat de o cicatrice, ddu cu pumnul n mas, filozofnd cu glas tare: Armocde is geene schande srcia nu-i de ruine! n ncpere era cald. Flcrile cminului luminau pnza afumat care reprezenta, pare-se, un groaznic naufragiu. Pictorul prinsese cu fidelitate scena tragic i culoarea sumbr a mrii i cerului din largul coastelor olandeze, n anotimpul furtunilor. ritul ploii ncetase. Mihu se scul i plti brnza i berea consumat. Ctre ieire, aruncndu-i ochii asupra iscliturii din josul tabloului, citi: Iacob Ruysdal. Hangiul din Haarlem se apropie de el, cu un zmbet de mulumire, ca s-l asigure c autorul tabloului, rposatul artist, fusese vrul tatlui su. Un ceas mai trziu, clreii intrar n marele ora lsnd n urm cele dou antiere ale amiralitii, n care se construiau vasele de rzboi i navele comerciale de curs lung, Traser ctre un han din partea de nord a oraului. n lumina mohort a serii la dreapta se ntindea pn-n zare, abia unduind, cearaful murdar al mrii Olandei, Zuiderzee, strbtut de felurite vase, n toate direciile. La mal, o pdure de catarge, cu pnzele strnse, mpungea cerul scund, i un furnicar de oameni se ngrmdeau, urcnd i cobornd de pe puni, fluiernd, cntnd, sau chemndu-se pe nume, pe uliele strmte i lunecoase ale portului. De-a lungul malului, tot ctre nord, socotind cam la un ceas de vslit pe o luntre bun, se vedeau prin pcl, presrate ca mrgelele pe-o a, satele-antiere navale: Saardam unde ucenicise cndva i Petru Alexeievici, Kog, Ost Zanen i alte cel puin cincizeci de aezri de meteri buni, nentrecui constructori de corbii. Casele cu acoperiurile uguiate, morile de vnt, luntrile acestea cotind pe canaluri, printre pajiti de lalele fragede, mirosul umed de rin i catran i vorba trgnat a locuitorilor,

dar mai ales rumoarea specific a porturilor olandeze, forfota de strini ndrznei, clii n furtuni i btlii, i reaminteau lui Mihu anii de pribegie ai primei lui tinerei. i aduse aminte i rse singur cum i-a ncercat puterile, la trnt, cu Alexandru Danilovici Menikov i se ruin c a cutezat atunci s-l arunce sub mas pe feldmarealul de azi, guvernatorul general al Ingriei Kareliei i Estlandei. Potrivit consemnului primit de la Haga, coti, la pas, pe o uli dosnic, ferindu-se s nu dea peste nite marinari bei i se opri dinaintea tavernei cu firma Meermin16. Firma de tabl, pictat grosolan, legna n btaia vntului trupul unei femei blonde, cu un bust enorm i coad de pete, ntinznd braele spre un marinar cu plrie i n mn cu o can de bere. Mihu mai fusese pe aici, i de cte ori ancorase la Sirena, se lsase cu scandal. De data asta i fgdui s nu se ating de cuitul din tureatca cizmei, orice ar fi. Lsar drlogii cailor n mna rndaului care le ieise n ntmpinare i ptrunser n tavern. Se aezar la o mas, drept n dreptul tejghetarului. Arta ntocmai ca omul descris de Matveev i Mihu nu voia s-i mai piard vremea cu ocoliuri, fiindc remarcase n crcium cteva mutre cunoscute. Omul rocovan se prezent imediat i-i ntreb ce poftesc. Mihu l privi n obraz i-l trase spre sine, ntrebndu-l glume, ca unul pus pe chef i cimilituri: Ia ghici: cacoie pridaneic u dacirei Van Haaga?17 Crciumarul ddu din umeri plictisit, ca la o ntrebare de beiv, apoi se aplec s tearg masa i rspunse repede, n oapt: Oh Torgovoe sudno.18 Olandezul rostise vorbele ruseti cu un uor accent, dar foarte lmurit. Koopraardijschip Draak19 ncheie, n olandezi, Mihu. Apoi, cu acelai glas de negustor vesel, porunci s le
16 17 18 19

n n n n

olandez: Sirena. rus: Ce zestre au fetele lui Van Haag? rus: O corabie de comer. olandez: Nava de comer Dragonul

pregteasc o cina copioas i o odaie bun. Tradusese ultima parte a parolei, pentru c zrise n aceeai clip apropiindu-se de masa lor nite cunotine mai vechi care vorbeau limba rii. Se ridic, le strnse ndelung minile rznd cu hohote, ca omul cu chef i cu bani, i pofti pe noii venii s ciocneasc n sntatea lui cte un stacan de brandewijn, tria ursului, prezentndu-li-l pe Ilie ca musul su. Pn la miezul nopii; toi obinuiii Sirenei cntau i nchinau la masa moldovanului: Leve-vivat Triasc viteazul Kapitein Miguel Pamberg, uraa Mihu i ntlnise pe cei mai muli slujind sub acelai pavilion i se mprietenise cu civa dintre ei n mprejurri care pun la ncercare vrednicia oamenilor. Unora le era cu adevrat drag, alii se temeau de cuitul lui fr gre. Erau printre ei: corsari n libertate, sau cpitani i efi de echipaje fr angajamente, marinari ncercai, mai tineri i mai vrstnici. Olandezi, franuji cu unul servise sub Jean Bart suedezi, portughezi, mauri; unii legai la cap cu basmale colorate i cu cizme trase pe piciorul gol, alii n uniforme prduite, cu peruc i ciorapi de mtase i cu sabia atrnnd de cureaua lat, trecut peste piept n diagonal, alii n picioarele goale i cu cte un pistol sau un cuit la bru, alii n haine scurte de piele, cu plrii pescreti i o secure mic la old, sau sprijinii n cange. Beau i cntau, legnndu-se n ritmul cntecului, de parc apele golfului ar fi rupt zgazurile i-ar fi luat taverna Sirenei la un joc care o smucea din toate ncheieturile. La ntia cntare a cocoilor, lsndu-i oaspeii o minut singuri, Mihu rspunse la un semn al lui Ilie care n vremea asta fusese trimis de el sa schimbe nite vorbe cu tejghetarul i trecu ntr-alta odaie. Rocovanul i ddu acolo cele dou tiri ateptate. Se vedea c e un informator cu experien. Fregata Poltava era gata i urma s ridice pnzele, la Texel, a doua zi, pe itinerarul stabilit. Rmnea ns de vzut cum avea s-i acopere lipsurile din echipaj, fiindc zece dintre marinarii strini cu contract dintre care

doi ofieri i eful de echipaj refuzau s vin la bord: fuseser, pesemne, cumprai de cineva. n privina omului de la Berlin, el fusese semnalat ieri la Utrecht i, dac pn azi nu intervenise nimic neprevzut, n noaptea asta trebuia s trag aci, la Sirena, de unde avea s-l ia cei doi englezi de colo, s-l conduc pe bordul vasului The Hawk, o nav de linie care n drum spre Sud va face o escal la Portsmouth. Mihu cunotea nava. n toate porturile cretine, The Hawk (oimul) era huiduit de marinarii cinstii pentru comerul de abanos din care-i fcuser avere armatorii reginei Ana, vnznd sclavi n America. Pentru asta l porecliser Houl, i tot hoi li se spunea i celor care slujeau sub pavilionul lui. Dar nu era mai puin adevrat c aceast nav construit la Deptford, dup cele mai noi planuri inginereti, se dovedise mai sprinten dect oricare alta de acelai tip meritndu-i n privina asta numele agerei rpitoare. Avea i o impuntoare putere de foc: aizeci de tunuri. Cumpnind n gnd aceste veti, ptrunse iari n fumul i larma tavernei i se aez la mas cu un chip nepstor, nu ins mai nainte de, a fi aruncat o ochire ctre masa retras a englezilor. Spre surprinderea lui, unul dispruse, iar n locul lui se-ngrmdiser vreo cinci indivizi din categoria celor pe care marinarii adevrai i adun sub denumirea de lepra mrilor i nu-i ngduie la mesele lor dect cnd se afl n ultimul hal de beie sau de singurtate. Mai era unul, mbrcat bine i cu aere de gentleman. Vorbea ceva i tot zvrlea priviri piezie spre el. Mihu se prefcu c nu bag de seam. O jumtate de ceas mai trziu, ua se deschise, iar englezul de la masa exclam uurat: Here you are! Come on!20 i fcuse apariia cellalt englez, dar nu singur, ci nsoit de ali gealai, dintre care unul era urt afar din cale, un mut uria, buzat, cu pieptul gol, tatuat, i cu un cercel cu perl n urechea stng. Mihu se uit la el nfiorat, c avea
20

n englez: Iat-te! Vino-ncoace!

nite pumni de cte zece ocale fiecare. i pipai fr s vrea mnerul cuitului din tureatc i rsufl uurat aflndu-l la locul lui, dei cu numai puin nainte i jurase s se poarte la Sirena ca o domnioar. Dup un scurt schimb de cuvinte cu ceilali, cei doi englezi ieir, iar tavernierul fu ndat chemat cu un glas ascuit, arogant, de cel mai artos dintre cei rmai. Acesta purta peruc, tunic albastr cu cravat francez, bru persan, sabie la diagonal i cizme cu carmbii nali. i porunci s le-aduc de but. Gentlemanului aceluia, ceilali i ziceau Moordenaar21 i-l tratau cu o deferen justificat pesemne de acea porecl foarte gritoare. Mihu se ridic, prefcndu-se c se clatin i iei, ca omul, pentru o treab foarte explicabil. Dincolo, le ddu cteva grabnice instruciuni lui Ilie i crciumarului, apoi reveni la mas. Grupul advers se pregtea, vizibil, de scandal. Fr ca ceilali s bage de seam, Mihu strecur cte un bileel ctorva dintre comesenii si. Acetia ase la numr se scular de la mas, unul cte unul, la scurte intervale, i trecur dincolo pe nesimite, profitnd de aprinsa discuie pe care portughezul o susinea mpotriva suedezului, asupra avantajelor i neajunsurilor luteranismului. Avea tocmai cuvntul portughezul, care lua, n felul lui, aprarea bisericii cezariene: Nu, cpitane Holt, eu nu-mi pot imagina o turm fr pstor, fr Papa de la Roma care va s zic Pe de-alt parte, m ntorc i zic: adic pentru ce s am eu nevoie de un mijlocitor ntre mine i Dumnezeu, c doar nu facem negustorie? Aici avei dreptate i voi, ereticii. Abia rostise aceste vorbe Jos, c numitul Moordenaar se repezi la el, l lu de piept, i fcu vnt pe podea i ncepu s-l loveasc cu picioarele. Cum ndrzneti, hijo de puta22, s batjocoreti astfel numele Domnului? Apoi, n tcerea amenintoare care se ls dintr-o dat, se ntoarse spre cpitanul Holt i scondu-i mnua
21 22

n olandez: Ucigaul. n spaniol: fecior de trf!

stng, l fulger cu ea de dou ori peste obraz, apoi trase sabia: Monsieur, en garde!23 Suedezul, stacojiu de furie, trase i el sabia i se npusti ca un turbat asupra arogantului filfizon. Ca la, un semn, lepra sri n ajutorul ucigaului, iar Jos, odat cu ai si, lu partea celuilalt. Dup plecarea tainic a celor ase, cu Ilie, raportul de fore era acum evident favorabil agresorilor. i se porni o larm i o btaie cum de lung vreme nu mai apucase mult ncercata locand, de sub firma voluptoasei femei-pete, din Amsterdam. Mihu zmbi n sinea lui de prevederea ce-o avusese dejucnd la vreme planurile inamicilor si i se pregtea s-i fac o ieire onorabil, mai ales fr vrsare de snge, cnd simi pe la spate apucndu-l o lab, ca o menghin. Se-ntoarse pe clcie i ddu fa cu mutul. Monstrul cu cercel de mrgritar l intuia cu o privire tmp i rea. Un rnjet de bestial satisfacie i ntinsese gura ctre urechi, fr s-i dezgoleasc dinii. Ridicase o ghiulea mic cu coli de fier, legat de-un lan scurt, al crui mner masiv l inea-n palm. O arm barbar folosit de piraii mrilor sudului n lupta corp la corp. n clipa urmtoare nimic nu l-ar mai fi putut salva pe Mihu de lovitura mortal. i aminti atunci de o micare nvat de ia un malaez care fusese buctar pe The Duke, un om firav i mic de statur, dar nentrecut de nimeni la trnt, i o aplic ntocmai, l apuc brusc pe uria de umeri, i propti un picior n pntece i se arunc pe spate, trgnd namila peste el. Surprins, mutul nu-i ls imediat prada, ci doar scp din mn acel groaznic buzdugan, iar n secunda urmtoare fu proiectat ca dintr-o catapult pe lespedea podelei, cu burta-n sus. Mihu sri n picioare, culese ghiuleaua de pe jos i croindu-i pe civa peste prile mai moi ale trupului, i fcu prtie spre ieire. ntinsese mna spre clan, cnd vocea unui prieten l avertiz:
23

n francez: Domnule, n gard!

Miguel, prends garde!24 1 Se fcu ghem. Cuitul mutului se nfipse adnc n scndura groas a uii, la numai o chioap mai sus i la stnga de cretetul su. intise inima. Privirea tears a gigantului nc mai urmrea traiectoria cuitului, cnd ghiuleaua zbur i l izbi ntre ochi, lungindu-l, de data asta definitiv, pe podea. Afar se crpa de ziu. Mulumi rocovanului care potrivit nelegerii l atepta de-un sfert de ceas la poart cu calul neuat ncalec i, trimind un srut de bun-rmas femeii rubensiene de pe firm, porni la galop; n direcia Helderului. De-abia ddu colul uliei, i auzi, dup el tropot de cai i strigte de alarm: Houdt den dief! Prindei houl! Era limpede c urmritorii si intenionau acum s fac totul ca s fie oprit din drum cu orice chip, chiar de fora public. Deci avusese dreptate. La ieirea din uli, doi guarzi de noapte, alarmai de strigte, i ncruciar halebardele de-a curmeziul drumului. Mihu strnse pulpele, slbi drlogii i nfipse pintenii, calul icni i sri lung peste obstacolul neprevzut, apoi i continu goana, cu sporit iueal, pn ce ieir din ora. Cei trei urmritori nu-l slbeau ns de fel. La lumina zilei, le distinse chipurile. Erau aa cum bnuise Moordenaar, cu doi ciraci de-ai lui. Calul su nu ddea nc semne de oboseal, dar Mihu tia c nu va putea rezista mult la alura aceasta, dup attea drumuri cte le btuse n ultima vreme. De aceea recurse la o stratagem (folosit nc din antichitate dac ar fi stat s cread povestea ce i-o istorisise cndva, n cetuia Ieilor, Dumitracu-beizade, despre lupta Horiilor i Curiailor!). Micor alura i atept s-l ajung dumanii, unul cte unul. Atunci i uier un plumb pe la ureche. Mihu trase pistolul din coburi. Avea la dispoziie un singur foc, cci n-avea cnd s-l ncarce din nou. ntoarse capul. Urmritorii, gata s-l ajung, se rzleiser binior,
24

n francez: Miguel, ferete!

Moordenaar rmsese al doilea. Al treilea era cel care trsese adineauri dup el i rmsese mai la urm. Iar primul, la numai zece stnjeni n urm, tocmai se pregtea s apese pe trgaci. Soarele aburos inundase marea i precizase intele. Opri scurt, nct calul slt n dou picioare. ntoarse la stnga mprejur i porni de-a dreptul asupra lui. Cele dou pistoale, al su i al celuilalt, trosnir aproape simultan. Primul dintre lepre czu, mototol, n nisip, iar calul su, liberat de povar, cabr de cteva ori i-o lu razna, ndrt spre ora. ndreptndu-se acum asupra lui Moordenaar, Mihu i azvrli n anul oselei, cu un gest spectaculos, arma sa de foc, devenit netrebuincioas i trase sabia, dnd a nelege gentlemanului spadasin c-l provoac la o lupt cavalereasc. Acesta rnji i punnd tacticos pistolul la ochi i strig de departe, ironic, ntrebarea pe care pioii puritani englezi o puneau victimelor lor, nainte de execuie: Are you saved?25 i o clip dup aceea aps pe trgaci. nainte de a se prbui cu cuitul nfipt n beregat, fercheul nu mai avu timp s aud lmurit rspunsul lui Mihu, n cea mai corect i politicoas englezeasc: No, thank-you, mister Moordenaar!26 Al treilea uciga nmrmurit la vederea unui cuit care zburase mai iute dect glonul, fcu cale-ntoars i, fugind ca de dracul, se pierdu n deprtare. Mihu, innd sabia-n mna dreapt, azvrlise cuitul cu stnga, ca s-i surprind adversarul: nu era la prima isprav de felul acesta. Vr sabia-n teac, desclec i examin ndelung leul distinsului asasin. Trase apoi cuitul din ran, l terse de snge pe tunica albastr a domnului Moordenaar i-l puse la loc, n tureatc. Era un cuit bun i cinstit, care nu merita pedeapsa de a fi prsit n leul unui domn att de ticlos. Dintr-o curiozitate lesne explicabil. Mihu vru s afle cu
25

n englez: Eti mntuit? adic: i-ai fcut rugciunea din urm? 26 n englez: Nu mulumesc, domnule Moordeaaar!

cine avea de-a face, tiind din proprie experien, c numele i poreclele nu spun niciodat mare lucru despre indivizii care le poart. ntr-un buzunar tainic, sub cptueala tunicii, gsi o foaie de liber trecere, pe numele Edward Fripp, officer. i o scrisoare care ncepea cu Drag frate, dar continua pe un ton foarte militros, dndu-i rposatului domn instruciuni de felul cum s zdrniceasc radical att cltoria suspect a dou persoane a cror descriere coincidea n mare msur cu aspectul exterior al celor doi moldoveni precum i completarea echipajului de pe fregata Poltava: La sfrit, domnia-sa era anunat c, pentru detalii, s se adreseze, la taverna Meermin, unui marinar de pe The Hawk, vas pe bordul cruia semnatarul avea s se ndrepte spre Anglia, n noaptea urmtoare. n locul semnturii, trei iniiale: J.P.-F. Scrisoarea fusese datat cu o zi nainte. Reieea clar c omul de la Berlin era de fapt fratele banditului Moordenaar, c era deci nsui Johannes-Pierre Fripp, omul lui. nsemna de asemenea c houl manuscrisului se mbarcase noaptea trecut n portul Amsterdam pe oimul i c la ceasul acesta ieea probabil n Marea Nordului, dndu-le cu tifla celor de pe Poltava. Cu prere de ru c-i prsete calul, prea istovit pentru o nou curs, Mihu ncleca, fr forme de mproprietrire, pe calul domnului ofier Edward Fripp zis Moordenaar i galop nebunete pn la capul Helder. Pe mare era o hul uoar. n zare se vedea insula i portul Texel. Iar la jumtate cale ntre el i port, fregata Poltava atepta la ancor. Ddu drumul calului, s pasc slobod iarba rar a dunelor i cobor faleza. La chei, zri o barc cu ase rame, ateptndu-l. La una din rame l recunoscu pe Ilie. l ntreb, de departe, dac trecuse oimul, iar cnd musul i confirm, ddu cu plria de pmnt, njurnd viforos. Apoi tot el se mustr c se poart ca un mitocan i i potrivi inuta pentru mbarcare. Se urc repede, iar n drum spre corabie afl amnuntele. Echipa de oameni de mare, recrutat la

Sirena, pornise atunci degrab cu Ilie. Luaser o barc de la chei i rmaser voinicete pn la Saardam, unde bomanul olandez avea un cuter pescresc. Fcuser pn n rada Texelului, pe Zuiderzee, cu un ceas mai puin dect Mihu clare, netulburai de nimeni. Din pcate, tocmai cnd i luau posturile n primire, hoii ieeau n larg, ridicnd la catargul al doilea flamura comandantului John Herbert, aghiotant naval al ducelui de Marlborough. Barca nainta greu, cu vntul n fa. Pe verdele smolit al apei pluteau stoluri rzlee de pescrui, sltnd uor pe creasta valurilor. Cte unul i lua zborul cu o sardin argintie n cioc i-atunci tovarii lui se repezeau s-i smulg prada, cu ipete ascuite i mari bti de aripi. Fregata Poltava, abia lansat pe mare, era o nav supl i frumoas, cu doua puni, trei catarge i patru rnduri de pnze. Pnzele era strnse. Rndunicile, zburtorii, gabieri! i velele inferioare, desvrit plasate, stau n ateptare, ca nite ogari n zgard, nainte de curs. Pavilionul Crucii Sfntului Andrei flutura la pupa: alb, cu diagonale ncruciate, albastre. Mihu remarcase de departe, ca un vechi om de mare, c modelul acestei nave noi nlocuise vela latin, triunghiular, de la pupa, cu alta mai practic, randa n trapez, a crei poziie fa de arborele artimon i ddea o eficacitate mult mai mare. Ajunser. Pe punte erau ateptai. Se ridic n picioare n barc i salut pavilionul. Trase apoi din buzunarul bluzei un plic cu pecete, l art ofierului de sus, pentru recunoatere, i-l puse la loc. Li se arunc scara, de pisic. Grbii urcarea. Sosii tocmai ia timp.

III

TIHNA VALURILOR

Mihu a prezentat comandantului scrisoarea-ucaz, iar acesta l-a invitat pe dunet, Era cpitanul Olsewski, un bielorus instruit n Olanda, pe care-l cunoscuse n anturajul arului, pe timpul marii ambasade. Nava sta la ancor, cu velele strnse i prova-n vnt. O resac uoar agita marea. Vntul btea moderat de la est-nord-est. Pe teug, la prova, secundul ddea ultimele instruciuni noului ef de echipaj, bomanul olandez trimis de Mihu. i vzu i pe ceilali, cu Ilie, pe punte. Numai Lefort, ofierul francez care-i fcuse ucenicia sub Jean Bart, lipsea de pe puntea principal. eful tunar verifica, probabil, sabordurile la puntea a doua. Mihu se sftui cu comandantul. Hotrr s ridice ancora, nentrziat, ca s ajung din urm oimul mai nainte ca houl s schimbe, eventual, drumul, fiindc se puteau atepta i la asta, bunoar s se ndrepte spre un port francez sau spaniol, iar ei s-l caute mult i bine, n

largul celor cinci porturi, orbecind noaptea prin ceaa Canalului. Deocamdat direcia Portsmouth, indicat n ordinul anterior, nu fusese schimbat, iar informaiile ulterioare verificaser indicaia ca bun. Prin urmare, se putea pleca imediat. Cpitanul Olsewski duse la gur portavocea i comand: Atenie, armarea cabestanului! Sifleele pe punte Echipaj, la posturile de plecare! Pe teug, secundul i eful de echipaj repetau ordinele i controlau executarea. Corul sifleelor uierau prelung adunarea. nti eful de cart, apoi gradaii i restul echipajului se prezentar i trecur la posturi. La cabestan, cu minile i, pieptul pe mnere, trgtorii se ncordau, gata pentru ridicarea ancorei. Parma ntins a ancorei se rsucea numai de-dou ori n jurul clopotului, cellalt capt fiind tras n pu, astfel ca, prin nvrtire, mosorul uria al cabestanului s nu se ncarce i s fie i efortul nlesnit. Vocea de bas a cpitanului ddu comanda ateptat: Vira ancora! Sifleele marcar cadena, iar oamenii de la cabestan ncepur s execute trudnica lor manevr. Dup ce fcur primul nconjur, i primele dou volte de pe clopot scpar i czur n pu, nava tresri ca o fiin vie purtat n somn. Cnd distana dintre nav i ancor se micor suficient, secundul anun: Ancora la pic scurt! Comandantul rspunse prompt, indicnd velele superioare, pe care voia s le ntind, pentru a ajuta smulgerea ancorei: A desfura gabierii! Desfurai! Matrozii gabieri se prinseser de sarturi, avnd grij s aib vntul n spate, apoi se crar ageri ca maimuele pe grijele pn la gabie, de unde se rspndir pe vergi i ncepur cu mult ndemnare s desfoare sacheii. Bomanul observ totui c unul dintre biei se-ncurcase la o saul i-l apostrof fr menajamente: Ce faci, Moatule, cioban de cmile, ai adormit acolo?

Jos gabierii! urm cpitanul dup un scurt rgaz, i atept executarea. Oamenii coborr de pe vergi i trecur la cote spre a ntinde velele-gabieri. Mihu se gndi c, pe timpul uceniciei sale, se manevra i cu oamenii sus pe verg, chiar pe vreme rea. Se schimbase ceva-n lume, dac viaa oamenilor ncepuse s aib pre. Tragei cotele! Volta cabestanul! Velele ncepur s fie ntinse, oamenii trgnd cotele ritmic, dup cadena sifleelor. Dincolo, la prova, matrozii fixar cabestanul, rmnnd, la comanda volta! adic oprete! n poziie de ateptare. Mihu i permise s dea o sugestie cpitanului. Pe vntul sta, de est-nord-est, nu crezi c ar fi bine s abatem la tribord? Olsewski ncuviin. i ca s arate c asta era i intenia lui urm: La brae! Babord nainte, tribord napoi! Braai! Volta! Oamenii apucar parmele numite brae, traser, i la ultima comand le fixar capetele. ndat nava ncepu s se abat sub vnt. La cabestan! Vira! Cabestanul porni iari. mpingeau i njurau zdravn flcii. Secundul raport: Ancora pic! Ancora s-a smuls. Corabia se trezi la via. Oamenii de la cabestan rsuflar uurai. Ancora fu ridicat la suprafa, pus la postul de mare, i boat, adic asigurat cu frnghii. Restul manevrei decurse n acelai ritm i cu aceeai siguran. Velele fur orientate ca s primeasc vntul convenabil, unele n plin, altele braate n dung n grandee, ca s nu influeneze abaterea. Mihu cobor de pe dunet i, rzimat de copastie, privi cum se ntind, pe rnd toate pnzele: trinca, vela mare i zburtorii Apoi rndunicile. ncepea cltoria.

Ofierul cu navigaia ddu imediat direcia: Cap la compas, vest-sud-vest! Cu ochii la compas, eful timonier repet comanda; apoi raport cu glas tare: La drum, vest-sud-vest! Marea Nordului i primi posomort. Valuri lungi, tot mai mult nspumate legnau fregata. Amurgul veni vnt-cenuiu. Zarea cpt curnd o nuan plumburie, iar cnd cerul i marea se amestecar la orizont, marinarul de veghe strig: Nav n prova-babord! Pavilion englez oimul! eful de echipaj privi spre stnga i, schimbnd o privire cu tunarul francez, scuip peste bord. Un ceas mai trziu, Poltava intra pe dra oimului, la o distan care s nu-i enerveze pe englezi. Comandantul observ, totui, pe nava dinainte, cteva manevre suspecte. i mai nainte ca el s dea ordinele pe care i le-ar fi dictat prevederea, fa de o asemenea vecintate, sabordurile de la pupa oimului se deschiser brusc i, din cele patru guri de foc de sub castel, o salv mproc, cu ghiulele de tuci, apa dinaintea provei fregatei. E nemaipomenit! izbucni cpitanul Olsewski. Pavilionul nostru este foarte vizibil i chiar dac ne-ar confunda, prin absurd, cu francezii, la Utrecht se duc tratative de pace. Despre tratativele de la Utrecht, rspunse Mihu, cu ochii scprnd e cineva pe oimul care tie mai multe dect noi n orice caz, noi fiind deja confundai, eroarea poate s se repete i-n ceea ce-i privete pe domniile lor. Nu crezi? Olsewski cuget niel, apoi zmbi ca la o otie bun i strig prin plnie: Locotenentul Lefort, prezentai-v pe dunet. Din trei salturi, francezul se afla n faa comandantului. Ordonai, domnule cpitan. Ai vzut? Da. Ce replic propunei?

Lefort arunc o privire nspre agresori, apoi rspunse laconic: Propun pavilionul de la pupa i arborele artimon cu flamura aghiotantului lui Marlborough. Din dreptul gabiei! tii c nu putem grei dect o dat? mi asum rspunderea loviturilor mele. Loviturii, preciz comandantul. Loviturii, confirm Lefort i cobor pe punte. Francezul se ntoarse ndat cu doi servani care mpingeau un tun cu eav lung, pe un afet scund, masiv, pe patru roate, pe care-l amplasar la prova, aa fel ca vela bompresului s-l adposteasc de vederea inamicului fr ca s le mpiedice tragerea. Tunarul nu se grbea. Cu degetul ntins, calcula fiecare centimetru din micarea piesei, nainte de a fixa eava. ngenunche i privi lung inta propus. Pregti totul, aduse i bastonul cu fitilul aprins: apoi pru c ezit iari. O lovitur sigur, pe o mare nelinitit, nu era treab uoar. Olsewski se ntoarse spre Mihu. Nu-i cumva gascon, omul dumitale? Mi se pare c s-a cam fudulit cu lovitura lui. Lefort e normand, crescut pe Mneca. i e un om de ndejde. A servit pe Royal Soleil. La Beveziers, a aprins apte nave anglo-olandeze. Pentru faptele lui i ale altora ca el, Tourville a fost fcut mareal de Frana. Iar el? A rmas corsar pe Mneca; n-are, bietul, stof de curtean. Altfel, s-ar fi pricopsit O bubuitur lung, prelungit-n uralele marinarilor de pe punte, ntrerupse aprecierile lui Mihu. n lumina nesigur a serii, dup ce fumul se risipi, se puteau distinge ravagiile fcute de lovitura francezului pe nava Companiei Britanice a Sudului: ghiuleaua sfrtecase pavilionul englez de la pupa i se proptise n gabia catargului artimon, care acum atrna, n unghi drept, cu flamura n vrf i o dat cu el vergile ca nite brae amputate. Zburtorul i vela latin mturau duneta, n btaia vntului. Prin ochean, Olsewski vzu gabierii urcnd pe arturi, cu topoare de abordaj, s

taie braul mort al catargului, deasupra gabiei. oimul i micorase brusc viteza i-i schimbase direcia. Comandantul Poltavei, uimit i fericit, l mbri cu efuziune pe Lefort, srutndu-l, rusete, pe buze, Acesta, jenat, salut i cobor pe punte, tergndu-se la gur: a alors, ces russes, mon vieux, on dirait des jeunes filles!27 Mihu rdea cu hohote, puin copilrete, ca totdeauna cnd scpa de primejdie prin cte o otie. Se nnoptase de-a binelea, cnd o ntmplare neprevzut schimb soarta acestei curse n avantajul agresorilor. Hula se transforma n talazuri tot mai nalte. Berbecii se sprgeau cu fonet lung de coastele fregatei. Fora vntului spori. Marea gemea. Apoi vntul czu brusc. Mihu i comandantul schimbar o privire de ngrijorare. Aprinser felinarul. Neprevzutul se produse nentrziat cu o distrugtoare putere. n limbaj marinresc aceast nenorocire se cheam un gren din prova, O rafal de vnt rece ca gheaa i de tria unei tempeste se npusti zdrobitoare din tribord asupra navei. Vntul i schimbase direcia cu 180 i cretea vertiginos. Marea Nordului rezerv asemenea surprize navigatorilor. Ilie, ucenicul marinar, strig: Vntul mascheaz velele! adugind ca un cunosctor: E lat ru n aceeai secund, vela mare, sfiat, ncepu s fluture amenintor. Un alt ipt scurt al musului l avertiz pe comandant, dar prea trziu. Cpna macaralei atrnnd de cota rupt a velei mari, pendul n aer i l izbi n piept azvrlindu-l pe podeaua dunetei. Sngele l podidi pe gur. Medicul vasului constat o hemoragie intern. nainte de a-i pierde cunotina, cpitanul Olsewski i transmise secundului coninutul ucazului tainic cuprins n mputernicirea cu pecete a lui Mihu: Tot echipajul ascult comanda la cpitanul Pamberg-Mihail Galain
27

n francez: Ia te uit, ruii tia, frioare, se poart ca fetiele!

Secundul se ntoarse spre Mihu, salut i vru s ordone efului de cart s fluiere adunarea ofierilor i echipajului pe borduri, pentru prezentarea noului comandant, potrivit regulamentului. Dar acesta l opri: S evitm panica. Rmnei lng mine. Cedai doar, pentru o or, lui Lefort postul de secund i preluai comanda navei. Vom executa manevra mpreun. Poftii, domnule! Urmarea se petrecu repede i cu o siguran de ceasornic. Vela sfiat fu imediat strns. Constatar c a fost rupt i zburtorul mare. Trebuiau s fac ceva ca velele s nu mai fie mascate adic s nu mai primeasc vntul pe dos i s le braeze dup noul vnt, Le strnser pe cele avariate, pregtindu-se pentru ndrzneaa manevr, pe care Mihu o transmise prin glasul secundului. Lefort i ceilali ddeau comenzile mici i controlau executarea. Manevra celor trei coliere era simpl, dar primejdioas! Totul depindea de destoinicia ofierilor i a echipajului. Termenul banda, adic la maximum! reveni n primele comenzi: Crma banda n vnt! Poltava descrise nti, numai prin fora ineriei, un arc de cerc, cu prova nainte, pn primi vntul n fa. ncetul cu ncetul, se opri. Glasul secundului tun atunci prin furtun: Crma banda sub vnt! Corabia scri din toate ncheieturile i ncepu s prind vitez de-a-ndratelea, parcurgnd un nou arc de cerc de ast dat cu pupa nainte. Ajungnd la jumtatea arcului cu tribordul travers pe vnt, velele ncepur s fluture, btute-n dung. Era acum pericol de oprire cu nava aplecat ntr-o parte. Dar Poltava nainta mereu, pe aceeai curb, pn ajunse cu pupa n vnt. Pavilionul Sfntului Andrei flutur deasupra dunetei, drept pe linia catargelor, ncepea ultima parte a manevrei celor trei coliere, condus de Mihu. n spatele lui, Ilie nva ca la coal. Braai la babord farul prova!

Nava porni cu prova nainte. Velele prinser vntul din spate. Ultimul arc de cerc al treilea i aducea acum ncet, dar sigur, pe vechiul drum. Secundul transmise comanda final cu o voce calm, care trda ns emoia victoriei: Crma n vnt! Cu viteza rectigat, fregata Poltava i relua drumul ei, dar primind vntul din stnga, din babord. Manevra reuise! Un puternic Uraa! salut izbnda, la fel de puternic ca acela care rspltise minunata isprav a tunarului. Oamenii, rupi de oboseala, primir cte o raie suplimentar de rom i trecur jos la odihn, pe punte rmnnd doar schimbul de serviciu. Tempesta czuse. Cerul se lumina treptat. Cteva ceasuri mai trziu, n btaia lunii, valurile se artar potolite de parc nimic nu se ntmplase. O uoar cea plutea n deprtare. Dimineaa, sprijinit de braul lui Mihu, cpitanul Olsewski iei s respire aerul proaspt al unei zile, senine. Marea Nordului era ca o mireas nvestmntat ntr-o imens horbot de argint. Cltoria se apropia de int. Stncile de la Dover albeau n zare. Dar oimul nu se mai vedea: dispruse. Amurgul i prinse n largul insulei Wight. Intrar pe Solent, spre rada portului Portsmouth, cu viteza redus. Serviciul de faruri i pilotaj le trimise n ntmpinare un cuter sub pavilionul rou, cu crucea Sf. Gheorghe pe fond alb, al confreriei Trinity House, cu pilotul confreriei n uniform albastr. Printr-o tradiie secular, regii Angliei erau frai mai mari ai acestei confrerii marinreti. Pilotul urc la bord, lng timonier i indic, pe parcurs, fundurile mici i stncile din Solent. La catargul mare al Poltavei flutura pavilionul lui Petru I. La arborele trinchet din prova, pregtiser pavilionul englez, strns, cu saula gata pentru desfurare. n dreptul fortului, Lefort ordon salvele de salut. La comanda lui, o dat cu plecarea primei salve, un marinar trase de saul, desfurnd simultan pe catargul din prova

pavilionul englez care flutur n ultimele raze ale soarelui. Ateptar. Fortul rspunse lovitur pentru lovitur, ridicnd i ei ia catargul bateriei pavilionul rus. Secundul reduse velatura. Ptrunser n rad numai sub gabieri, pe care-i strnser puin cte puin. nainte de a ajunge la locul indicat de pilot pentru ancorare, rmseser numai cu randa. Crma fu pus n vnt ca s aduc nava cu vntul n fa, pentru oprire. Bomanul, cu toporul n mn, atepta s taie frnghia care inea cablul ancorei: boul. Comandantul ordon n sfrit: Funda ancora tribord! Cu un plescit, ancora se duse la fund, prin dreapta corbiei. Apoi cablul slbi, semn c ancora atinsese fundul. Acum trebuia reasigurat cablul, ca s nu se sprijine toat corabia n cabestan. Volta cablul. Boai! Nava se opri. Cpitanul Olsewski constitui echipa de ofieri pentru vizita de etichet la comandantul militar al portului, ddu dispoziii n legtur cu nvoirile echipajului i ordon s se lase barca mare la ap. O or dup aceea, n uniform de mare inut i cu tricornul la subsuoara, ofierii principali ai fregatei Poltava, mpreun cu un civil distins, domnul Mihail Galain, mare negustor, fur prezentai amiralului Herbert, Master of the Trinity House, care-i reinu la cin. Amiralul acum cam ramolit comandase flota anglo-olandez nfrnt la Beveziers. Acest personaj, destul de iret ca s tie c Marlborough l trimisese n surghiun la Portsmouth, ca s nu-l importuneze la Londra i nu ca nenfricat aprtor al coastelor Marii Britanii cum l complimentase ducele era tatl lui sir John Herbert, comandantul oimului. Dup ce golirea celor dou butoiae ruseti, unul cu icre-negre i altul cu vodc de anison, ncurc limbile celor de fa, i mai ales i-o mpletici cu desvrire pe-a amiralului, Mihu dobndi unele lmuriri cu privire la ultima curs a tnrului sir John.

Well, my dear friend28, ne aflm sub semnul Albionului, continu btrnul dizgraiat cu glas tare, un gnd care pesemne l muncea. Evident, sir, de vreme ce aceasta este porecla poetic a Marii Britanii, iar noi cinm n seara asta sub faldurile gloriosului ei drapel. Amiralul rse lbrat i oft. Nu, mister Gal-lats-in, nu Albionul acela! Fiul meu a adus la Londra un transport de gentleman care cum s-i explic care asta-i alt poveste! Privirea lui Mihu se ncruci cu a cpitanului Olsewski numai o fraciune de secund. La Londra, deci! Fuseser trai pe sfoar: i el, i Moordenaar i patronul de la Meermin? Hoii ctigaser un avans de o sut de mile. Iar ei i pierdeau timpul, chefuind cu un amiral beiv i ramolit, ntr-un port periferic. O poveste care nu poate s intereseze nite bravi soldai ca noi, conchise, prudent i ano, gazda. Eu nu-s un brav soldat, sir, i-mi plac toate povetile, rspunse Mihu cu un aer de gentleman ofensat. Confuz i ncurcat c-i jignise, fr s vrea, oaspetele, amiralul l trase deoparte s-i explice c vorbise aa numai de ochii celorlali, fiindc de fapt povestea respectiv era cu att mai onorabil, cu ct el nsui ar fi fost mndru s fie amestecat n ea pn peste urechi, dar c de cinstea asta avusese parte numai ticlosul de John, fiu-su, pe care tlharul de Malborough i-l fcuse ochii i urechile lui. The Hawk aducea de la Amsterdam pe reprezentanii continentali ai unei confrerii secrete internaionale, care avea s se ntruneasc n seara echinociului de toamn la Londra, cu prilejul nfiinrii Marii Loji a Albionului, ramur britanic a confreriei. La conducerea lojii intrau personaliti dintre cele mai importante, att tories, ct i whigs, ntr-o ierarhie strict constituit, n fruntea creia se afla marele Albion

28

n englez: Ei bine, drag prietene.

Poate Pretendentul29, poate o femeie, adug optind amiralul i-i fcu cu ochiul lui Mihu. Ne aflm deci cu toii, dragul meu, sub semnul Albionului. Ha, ha! ntr-adevr, rse i Mihu, artndu-se mai curnd indiferent. Dar pot s v cer acum i o informaie personal? Of course30, mai ales personal. Am o datorie de onoare fa de una din persoanele sosite la Londra pe The Hawk De joc? l ntrerupse amiralul, mare amator de cri. ntr-un fel, da. Pariezi c ghicesc despre cine e vorba? Mihu cunotea mania englezeasc a pariurilor i juc tare: Bucuros, Pe zece guinee, sau pe-un butoia de votc? Un butoi de vodc, contra zece guinee! All right, ncheie trgul Mihu. My dear friend, ai pierdut i de data asta, cum ai pierdut, probabil, i n partida dumitale cu imbatabilul herr Jan Petersen-Fabritius din Holstein. Am jucat odat cu el la Somerset Cofee House. Era cu un subaltern foarte dibaci, iar eu, pereche cu amicul meu Jeffries. A fost homeric, formidabil i amiralul ramolit, uitnd o clip de unde plecase, porni s istoriseasc acea formidabil partid de cri din taverna londonez. n mintea lui Mihu cele dou nume rostite de interlocutorul su se roteau ca dou discuri zvrlite spre aceeai int. Jeffries Jan Petersen-Fabritius Apoi iniialele celui din urm i aprur dinaintea ochilor cu litere de foc: J P.-F.! Trase din buzunarul de la piept scrisoarea gsit la Moordenaar i reciti semntura: J. P.-F., cu trsura de unire ntre ultimele dou litere, iniialele celor dou nume de familie ale lui Fabritius. Fripp isclea ins cu trsura de unire ntre primele iniiale: ale celor dou nume de botez:
29

Pretendentul denumirea comun englez a lui Iacob III Stuart; n Frana i se spunea Le Chevalier Saint-George. 30 n englez: Desigur

Johannes-Pierre Fripp, J.-P. F. Totul se limpezea acum, ca de sub o pnz de cea, risipit la btaia vntului. Pe oimul sosise domnul Fabritius. Dar unde era atunci Fripp? Asta n-o mai putea afla dect personal de la imbatabilul adversar la cri al amiralului. Dar ce-i; totui, cu titlul scrisorii? Aici scrie negru pe alb: Drag frate frate! De obicei membrii aceleiai confrerii i scriu i i vorbesc astfel. Cum de nu se gndise la asta din primul moment? Se aflau doar cu toii sub semnul Albionului! Iat dar cheia enigmei! i izbucni ntr-un rs cu hohote, rsul lui. Amiralul l privi confuz. Ai ctigat pariul, sir! explic Mihu. Care pariu? Butoiul de vodc, milord Dup cin, ntori pe bord, Mihu ddu cpitanului Olsewski porunc de a-l transporta a doua zi pe Ilie peste Mnec, la Le Le Hvre, i s atepte acolo alte ordine de la Paris. Pe Ilie l trimise la Hanka, spunndu-i unde poate fi el gsit n zilele urmtoare, i n aceeai noapte plec la Londra, ntru mplinirea ambasadei sale, precum i n cutarea unui anumit juctor de cri.

IV

SUB SEMNUL ALBIONULUI

Atunci cnd sir Percy Honey nu se odihnea la castelul din Clyde al familiei al crei unic motenitor rmsese, n urma unui ir de calamiti ce loviser pe strnepoii faimosului than de Cawdor, ntemeietorul spiei posomortul senior scoian locuia la Londra, ntr-o cas acoperit toat cu vi slbatec, de pe Court Road, col cu Oxford Street. Acuma, n ultimii ani ai reginei Ana, cnd intrigile din jurul palatului St. James atinseser apogeul i ameninau cu rzboiul civil, el frecventa tot mai rar lumea curtenilor pe care, ca mndru iacobit, o dispreuia. Cercul prietenilor si din societatea nalt londonez se mrginea la dou sau trei nume ilustre: Henry St. John, viconte de Bolingbroke, ducesa de Monmouth rud apropiat a Stuarilor i lordul Oxford, pe care-l vizita cteodat. Abil mecenat, Bolingbroke organiza n casa lui reuniuni artistico-filozofice foarte reuite. Sir Percy ntlnea acolo pe Jonathan Swift, un ndrcit de pop irlandez, ale crui vorbe

de duh mpotriva lui Marlborough i mergeau la inim, pe sir Isaac Newton, filozof i matematician, descoperitorul legii gravitii, pe gazetarul Defoe, care fusese nchis la Newgate, ca adversar imprudent al reginei; pe actorul Betterton, nentrecut interpret al lui Shakespeare, i muli alii, scriitori, artiti i oameni de tiin, glorii ale saloanelor i cafenelei londoneze. i rmsese lui sir Percy nostalgia banchetelor platoniciene i ncerca s le reediteze ia Bolingbroke, la club i uneori la el acas. Viaa politic era agitat de luptele de cocoi dintre partidele whig i tory, primul reprezentnd plutocraia militarist, iar cellalt pe nobilii conservatori. Idolul whigilor era ducele de Marlborough, militar i politician ambiios i cupid, ale crui izbnzi asupra francezilor l nlaser foarte sus, n titluri i avere. Partida advers, acum la putere, era condus de ministrul Bolingbroke. Dup victoria francez de la Denain, el fusese trimis, n tain, de regin s negocieze pacea cu Ludovic al XIV-lea, fr tirea aliailor Angliei, olandezii i germanii, mpotriva acestei pci whigii tunau i fulgerau. Patimile politice se amestecau cu cele strnite de conflictul acut dintre catolici, anglicani, i independeni. Dar pe deasupra tuturor, patima modei dirija ntreaga societate. n asemenea msur, nct Swift lansase o glum de pomin. ntrebat de filozoful Berkeley, dac crede c omul, acest microcosm, st ntr-adevr n centrul universului, cum afirmau umanitii, nebunul de pop rspunsese: Nu, domnul meu. Centrul universului nostru e croitorul la mod. Iar omul nu este un microcosm, ci un microcostum, care se schimb, evident, dup cum bate vntul. La biseric, la promenad, la burs, n cafenele i la palat, se perindau: idei la mod, femei la mod i costume la mod. i toate se puteau cumpra. Era suficent s ai cu ce. Cnd Mihu trase clopotul de la poarta casei inundate de verdea, sir Percy se afla cufundat n lectura

Spectatorului, gazeta opoziiei, scris de doi pamfletari redutabili, Steele i Addison. Pufia nervos din pip i marca, din cnd n cnd, prin mormieli, nemulumirea pe care i-o pricinuia lectura acestei foi de scandal. Valetul intr i-l anun pe musafir, cam n felul acesta: Un clre moscovit, sir, asediaz poarta principal. De ce? ntreb distrat baronetul, fr s-i scoat nasul din ziar i pipa din gur. Dar mai nainte ca valetul s formuleze un rspuns convenabil, stpnul casei azvrli accesoriile siestei i se repezi la fereastr. Introdu-l imediat, cap de cuc ce eti! Omul care suna la poart era un brbat destul de tnr, mbrcat ntr-un costum de clrie foarte decent. Prea un negustor avut dintr-un ora de provincie, venit n capital pentru afaceri sau ca s-i cheltuiasc prisosurile ntr-o tovrie mai plcut dect a unei familii puritane, probabil numeroase. Dou detalii vestimentare distonau, ns, cu aerul panic al musafirului: vest lung, de piele, i cizmele nalte, rsfrnte, cnd, chiar la ar, boiernaii englezi purtau acum vesta de catifea, sau de atlas, cu nasturi de sidef, ciorapi de ln alb peste genunchi i pantofi cu toc nalt. Tunica, tricornul, jaboul i manetele de dantel ale cltorului erau ns ct se poate de corecte. Ba ceva mai mult, n ateptarea valetului, trimis s anune un negustor moscovit, strinul priz tabac dintr-o frumoas tabacher de aur, cu un gest de o elegan perfect. Presupun c am cinstea s vorbesc cu sir Percy Honey, baron de Clyde, ncepu Mihu, dup ce valetul l conduse dinaintea stpnului su i se fcu nevzut ca o fantom. ntocmai. Cu cine am onoarea? Sunt purttorul unui rspuns din partea unui prieten de departe. Baronetul examin pecetea scrisorii pe care i-o ntinse Mihu, apoi desfcu scrisoarea i o parcurse cu vdit interes. Dimitrie Cantemir, principe al imperiului rus, membru al naltului senat i consilier privat al lui Petru cel

Mare, i adresa, n latinete, calde urri de sntate i prosperitate, adugnd c mesajul prietenilor si fusese primit cu cea mai mare bunvoin, i c negustorilor englezi ce vor sosi la Petersburg, pentru rennoirea legturilor vremelnic ntrerupte de un rzboi nedorit, li se va da un sprijin important, pe msura uriaelor resurse ale imperiului. Ne-ai adus o veste foarte bun, domnule Pamberg-Mihail Galain, sir. Sunt negustor. Pamberg, da Pamberg? Numele acesta mi spune ceva. Dac memoria nu m nal i m nal foarte rar! suntei un marinar care se bucur de oarecare stim n lumea apelor. Negoul meu se plimb pe ap, sir. De-o sut de ani i mai bine, multe din corbiile dumneavoastr, au carcasa din lemn rusesc, parmele din cnep ruseasc i-s clftuite cu catran rusesc. neleg, domnule Pamberg! Avei vreo afacere n perspectiv? Am unele legturi cu comercianii din Glasgow i v asigur c pe Clyde intr acum mai multe nave de comer dect pe Tamisa. Sau preferai Compania Sudului? Dimpotriv. Sunt aici pentru Scoia! Iar n privina Companiei Sudului, pe lng faptul c abanosul nu intr pe lista mea de schimburi comerciale, am i o rfuial de alt natur cu unele persoane de acolo. Dar despre asta vom putea vorbi cu alt prilej, dac timpul v va permite. Of course. S zicem disear, sau mine la prnz! De acord? All right. i acum dai-mi voie s m retrag. V mrturisesc c sunt frnt de oboseal. Scoianul i lovi fruntea cu palma, furios c uitase o regul elementar de polite. Dar, dragul meu, casa mea i st la dispoziie. Te rog, te rog s te simi sub acoperiul meu, ca la Mihu se grbi s-i sar n ajutor, ca un gentleman pursnge. M i simt, sir Percy, ca la mine acas, aflndu-m la un prieten al prietenilor, mei. Dar aceast ospeie, pentru

care v rmn n veci ndatorat, ar putea da de bnuit neprietenilor notri. De-altminteri, gazda mea e numai la doi pai de aici. n Soho-Square, pe ulia greceasc. n Greek Street? E perfect. Atunci, pe mine! Voi invita civa prieteni a cror conversaie, totdeauna pasionant, ne va ngdui s discutm, calm i nestingherii, de-ale noastre Cei doi brbai i strnser puternic minile i se desprir. n seara aceea, scoianul avea s cineze cu vicontele de Bolingbroke, iar Mihu, cu un grec a crui istorie e prea lung spre a fi povestit aici, fost ciubucciu al paei din Brila, timonier pe un caic turcesc, cpitan pe unul marocan i buctar pe un vas englezesc, acum patronul cinstitei taverne Tomidas Coffee House din Soho. A doua zi dimineaa, Mihu ddu o rait prin ora. Cobor prin Drury Lane n cartierul tavernelor, aruncnd cte o privire prin fiecare. n Strand se opri s fumeze o pip la Somerset Coffee House. Localul era nc pustiu. Obinuiii veneau mai trziu. O lu pe Fleet Street, spre St. Pauls. De-aici i pn la Burs forfota strzii se pornise mai devreme dect n restul oraului: brbierii, prvliile modistelor, magazinele de nclminte, croitorii, argintarii, plcintrii i psrrii ridicaser obloanele, iar vnztorii ademeneau clienii prin o ntreag gam de mijloace, de la zmbetul politicos, pn la invitaia glgioas cu gesturi de panoram, ca-n bazarele mediteraneene. Treceau pe mijloc mereu, uruind, trsuri i cupele, sau clrei, la trap, iar pe margini, valeii de cas mare, purtnd, doi cte doi, lectici nchise. Unii dintre ei, deelai sub greutatea stpnului din fotoliu, abia mai rsuflau. Sudoarea le curgea iroaie de sub peruc i degetele le ieeau prin mnui, dar preau totui att de mndri de scumpa lor povar, nct cu siguran c s-ar fi simit foarte ofensai dac cineva le-ar fi oferit aceeai simbrie, ca s care cu roaba o cantitate de var sau nisip, pe jumtate mai uoar dect nobila osnz pe care o plimbau toat ziu prin trg.

n dreptul Podului Londrei, Mihu cobor pe chei, spre docuri. n port nu gsi oimul. I se spuse c nava Companiei Sudului fusese avariat de o furtun care-i rupsese i un catarg de la gabie, i c dup ce i debarcase pasagerii la vama portului, trsese la Deptford, pentru reparaii. Cpitanul Herbert putea fi ns gsit, la nevoie, peste drum de St. James, la Marlborough House ori de nu, la Rose Tavern, n Soho. Trecu fluviul, n Southwark, cu o barc. Prin cartierul, altdat celebru, al teatrelor, n care barcagiul l inform c jucase, pe vremuri, un mare englez, pe nume William Shakespeare, ajunse la Westminster Bridge, apoi intr n, grdinile din jurul palatului St. James. n Pall-Mall, pe strada mare, asist la o scen care-l puse pe gnduri. Un echipaj luxos cobora, la trap, dinspre Picadilly. n trsura descoperit, un brbat n uniform de general sttea rsturnat pe perne, privind cu o suveran indiferen mulimea trectorilor. Unul dintre acetia, un om mai n vrst, dup toate aparenele vestimentare o persoan respectabil, dnd cu ochii de arogantul domn dintre perne, ncepu s strige: Houl, punei mna pe el! Ca la un semn, un cor de strigte i de huiduieli urmri elegantul echipaj, pn ddu colul, n dreptul lui Mihu. La captul opus al strzii, surugiul opri i trase la scara unei cldiri noi i impuntoare, de crmid roie, una dintre cele mai reuite opere ale arhitectului Wren, abia terminat. Generalul cobor plictisit i intr n cas, salutat pn la pmnt de o armat de valei n livrea. Mihu l ntreb pe unul dintre ei: Cine este? i art n direcia celui care intrase. Omul n livrea l msur din cretet pn-n tlpi, cu un dispre nimicitor, ca pe cel mai ignorant locuitor al planetei, i-i ntoarse spatele. Mihu citi singur pe o plac de marmor spat cu litere de aur: Marlborough House. Se lmuri. Ducele, nvingtorul francezilor, nu mai era la mod. i avea s dea seam, probabil foarte curnd, guvernului tory de comisioanele

astronomice ncasate, n calitate de comandant suprem, de la furnizorii glorioaselor armate engleze. Un orologiu btu amiaza. Aproape c uitase de prnzul la care fusese poftit. Urc prin Haymarket, n Leicester Square i de-acolo n mai puin de un sfert de ceas era la gazd, n Greek Street. i schimb cmaa cu una pe care mistress Tomida i-o splase i o crohmolise artistic, cu mnuiele ei grsue; apoi l rug pe patron s-i pun sub observaie nite persoane de la Rose Tavern, i dup ce i ls n acest scop pe mas cinci guinee, iei fluiernd. De data asta, valetul lui sir Percy se nclin respectuos i-l conduse n sufragerie. Stpnul casei i iei jovial n ntmpinare i-l prezent celorlali oaspei, vreo apte sau opt brbai, cei mai muli sub patruzeci de ani. Dei firi deosebite, musafirii casei din Court Road discutau prietenete, ca unii ce nu se aflau pentru ntia oar laolalt. John Gay, secretarul ducesei de Monmouth, comenta ironic un articol laudativ al lui Addison, Spectator, despre vecinul su de mas, poetul satiric Pope. Fr ca s par suprat de impertinena veselului secretar, acesta i ddu ns un rspuns scurt, n stilul su epigramatic, acum celebru, care-l fcu pe Gay s-i aplaude, cel dinti, nfrngerea. Iari v bombardai cu obuze de hrtie, domnilor? n curnd Marea Britanie va deveni o corabie de mucava pe o mare de cerneal. Cel care intrase, cu aceast interpelare, era doctorul John Arbuthnot, medicul casei regale, iacobit din prejudecat i republican din raiune. Conversaia se nsuflei, tot pe teme de actualitate, cnd doctorul scoase din buzunarul tunicii dou exemplare din ultima sa carte, Istoria lui John Bull, o fantezie satiric n care l lua peste picior pe ducele de Marlborough, veros i ipocrit, ntruchipat ntr-un personaj numit Hocus: Domnilor, e cald. Viu de la editor. Suntei primii care vd aceast oper dinaintea creia posteritatea sa va prosterna rznd.

Va fi cu siguran aa, dac poimine nu va fi demodat, remarc Pope, nu fr amrciune. Un valet intr s-i raporteze stpnului casei c fusese n Old Bond Street, la domnul Swift. Domnia-sa cerea iertare c nu putea veni, fiindc nu era-n apele lui. n timpul mesei i dup mas fur abordate cele mai felurite subiecte. Se vorbi despre teatru, politic i filozofie, despre Tommy Wild, banditul Londrei, despre ultimele descoperiri ale domnului Newton i despre cometa domnului Halley. Se czu de acord c biserica la mod, n sezonul acesta, este St. James, cea decorat de Wren. Mihu asculta, vdit interesat, intervenind rareori cu un bun sim i cu o pondere pe care tovarii si englezi nu pregetar s i-o remarce, cu oarecare admiraie. Nici un cuvnt despre Pretendentul de peste Canal. Din patriotism, sau pruden, mai puin probabil dect din delicate fa de gazd. Cu toate acestea nu lipsir glumele cu scoieni. Ultima, povestit de Gay n dialect, suna aa: Domnul Mc Intosch, din Dundee, se ntlnete cu un amic ajuns la ananghie. Acesta l ia pe departe: Spune, Mac, dac ai avea patru corbii mi-ai da i mie una? Da. Dar dac ai avea patru case, mi-ai da i mie una? Da. Dar dac ai avea patru cmi, mi-ai da i mie una? De ce? Fiindc am patru cmi! Din stim pentru sir Percy, Mihu se abinu s povesteasc una adevrat, despre amicul su, cpitanul de curs lung Mc. Tavish, care se ntorsese bogat la Edimburgh, dup zece ani de cltorii. Mirndu-se c cei doi frai ai lui care-l ntmpinau, aveau cte o imens barb, cpitanul i-a ntrebat dac aa e moda acum n Scoia. La care dnii i-au rspuns: Nu, drag Mac, dar cnd ai plecat n Indii ai luat i briciul de ras.

La cafea, sir Percy Honey l trase deoparte pe Mihu, lsndu-i pe ceilali invitai s-i continue singuri disputele, i-l rug s-i spun psul. Mihu i relat pe scurt istoria furtului de documentare care l mhnise att de adnc pe Cantemir. i vorbi de Jeffries, de Fabritius i de Fripp, i-i pomeni de indicaia btrnului Herbert, n legtur cu Marea Loj a Albionului. Cheia enigmei era aici, la Londra; iar dac sir Percy i putea da o mn de ajutor, trebuia s acioneze repede de tot, mai nainte ca manuscrisul coninnd The History of the Growth and Decay of the Othoman Empire s fie nstrinat. Scoianul asculta n tcere, cu un aer distrat. O singur clip i se pruse lui Mihu c observ n pupilele lui o tresrire ciudat. Cnd rostise numele lojii secrete. Domnule Pamberg, ncepu el, dup o scurt pauz. Domnia-ta i-ai pus viaa n primejdie ca s ne aduci un mesaj preios. Nu vei fi dezamgit de gratitudinea noastr. Mine vei avea ceea ce domnia-ta numeti cheia enigmei! i-acum, hai s bem. Am un scotch dup reeta clanului Grant, care e fr seamn pe lume. Se ntoarse acas n amurg. Tomida era ocupat cu evacuarea unor beivi scandalagii. Jucaser cri, i fiindc-l prinseser pe unul trind, ceilali trei ineau mori s-l omoare. Scandalul ar fi luat proporii neplcute, dac intrarea neateptat pe ua a feciorului birtaului, un lungan voinic, cu o mutr destul de fioroas, nu i-ar fi, potolit, ca prin farmec, pe beligerani. Acum patronul i scotea n ghionti afar, sub privirea ocrotitoare a preaiubitului su motenitor, Tommy Tomida. Era o sear frumoas, seara echinociului de toamn. O lu spre Drury Lane Theatre, s vad o comedie recomandat de oamenii de litere cu care avusese plcerea s prnzeasc, Dar se rzgndi, i cobor s dea iari ocol, de cteva ori, cafenelei din Strand. Tot fr succes. i urm plimbarea pe lng Savoy ctre fluviu i se aez s priveasc traficul de pe Tamisa care fcea aici un cot. Apele sczuser i se rostogoleau lenee i murdare, spre estuar. Rsunar, pn departe, strigtele barcagiilor ce

traversau fluviul. Gndurile lui cltoreau acum dincolo de mare, dincolo de cer. Ce va fi fcnd Hanka, singur, n Oraul Lumin? i prea bine c Ilie era acolo. Simi deodat n preajm o prezen strin, dei nici un fonet nu-i trezise atenia. Era aproape ntuneric. Lumina palid a uliei proiect o umbr trectoare pe taluzul dinaintea lui. Se ntoarse brusc, dar umbra dispru i nu putu strbate cu privirea mai departe, fiindc avea felinarul n fa. Auzi un uierat uor, parc dduse cineva un semnal, apoi totul reczu n tcere. Un vnt uor aducea spre ora boarea mrii pe un nor de cea. Acas, la cin, grecul i spuse c la Rose nu aflase mare lucru. Nu mic nc nimic, captain Dar dac m iubeti, psihi-mu, nu mai umbl noaptea hai-hui pe ulie, c nu vreau s te pierd de muteriu. Ast-sear era s-o peti, sufleelule Dac mi-ai dat o treab, las-m s-o fac iar domnia-ta nu m-ncurca, du-te la club, du-te la fete, unde pofteti, ca domnii! Mihu se ntreb la ce primejdie se referea Tomida, apoi i aduse aminte de umbra de pe malul Tamisei, dar se fcu c nu pricepe, i ddu dreptate i rse, btndu-l pe umr. M las, frioare, n paza ta, iar sufletul n paza Domnului. Pentru ce-i n paza altora nu garantez, rnji tirb Tomida, destupnd o sticl burduhnoas, nvelit pn la gt n rafie mpletit. Ai vin de Chianti? se mir, admirativ, Mihu. Thomidas Coffee House are de toate, se umfl grecul n pene. i era adevrat. Dimineaa, nu prea trziu, dar nici prea devreme, Mihu sun iari la poarta din Court Road. Ridicnd ochii, l vzu la fereastr pe sir Percy n persoan, care i art c poarta e deschis i-i fcu semn s urce la el sus. Baronetul purta o hain de cas viinie, un fel de caftan, eu arabescuri negre, peste care era ncins cu un cordon gros, cu ciucuri lungi de mtase. Probabil tot o amintire din Orient. i oferi cafea n felegean i igri subiri de foi. Prea

preocupat i i ascundea destul de ru ngrijorarea. Se vedea c se culcase trziu i c dormise prost. tirile pe care i le aducea erau pline de interes, dar neconcludente. Nu-i spuse sursa. Mihu pricepu ns c le obinuse n cursul misterioasei ntruniri din noaptea echinociului a Lojii Marelui Albion i c le confruntase dup aceea. Jeffries i Fabritius erau, ntr-adevr, la Londra. Primul mai venise odat, mai demult. El i oferise atunci fostului su patron, lui Marlborough, acele documente care i-ar fi furnizat generalului date de cea mai mare importan n pregtirea campaniei n Orient, pe care o plnuise gelos pe victoriile lui Eugeniu de Savoia, supranumit de turci invicibilul. Dar dizgraia n care czuse subit i tiase poft de cuceriri. i oferta lui Jeffries, patriotic dar prea costisitoare, fusese respins. Printr-un agent al su, acesta o prezentase atunci ministrului Bolingbroke. Fiind contrar politicii sale de pace, vicontele refuzase de plano s trateze cu mijlocitorul. Negocierile avuseser loc numai n principiu, manuscrisele aflndu-se undeva n Europa. Domnul Fabritius venise acum la Londra ntr-o misiune care nu avea nici o legtur cu opera prinului Cantemir. Iar aceast oper, cu certitudine, nu se afla n Anglia. Ei bine, izbucni Mihu, dezolat, dar atunci, cum se explic toate celelalte: provocarea de la Amsterdam, scrisoarea cu iniialele, bombardarea Poltavei? i unde e houl, unde este adevratul Fripp cu documentele? Sir Percy Honey se ridic n picioare, semn c neobinuita audien matinal luase sfrit. Rbdare, dragul meu, toate la timpul lor. Dac incidentul din Marea Nordului nu se datoreaz unei erori nepremeditate, un prieten al nostru se va putea informa la Amiralitate. E tot ce mai pot face n avantajul dumitale, de dragul neleptului stpn care mi te-a trimis. l conduse pn la u i-i strnse mna, repetnd: Toate la timpul lor. O sptmn dup aceast ntrevedere sfrit n coad de pete, Mihu fu informat de Tomida c oimul ridicase

ancora, la Deptford, pentru mrile Sudului. i pru ru c nu avusese prilejul s dea ochi cu comandantul Hoului, dar pe de alt parte se ntreb la ce bun. Englezul ar fi ridicat din umeri i i-ar fi rs n nas. Cu ce drept i cerea socoteal acest strin, despre nite chestiuni care n-aveau de ce s-l intereseze pe un panic negustor de piei i de cnep? La nceputul lui octombrie, n parcul St. James, Mihu se ciocni piept n piept cu amiralul Herbert. Ieea de la Palat i se ndrepta spre apartamentul su din Fleet Street pe care, ct edea la Portsmouth, l inea nchis. Era plictisit i se bucura c gsise un tovar de chef. Cum v-au mers afacerile la Londra? Binior, rspunse Mihu, bine dispus. Mai am una, i plec. Mihu ncheiase ntr-adevr cteva tranzacii cu un mare armurier i cu un blnar din Mayfair, furnizor al curii regale. Cu viitoarea curs, din portul Arhanghelsk, a navei engleze de comer Lord Chancellor, blnarul, avea s primeasc un mare transport de blnuri scumpe siberiene, urmnd ca lzile cu arme de precizie livrate, de armurier, prin aceeai corabie la ntoarcere, s-i fie pltite direct de negustorul din Mayfair. ntlnirea cu btrnul chefliu din Portsmouth fusese parc poruncit de noroc, gnd la gnd. Pornir bra la bra, pe Strand, vorbind despre vreme i ferindu-se s nu-i calce telegarii focoi ai trsurilor ieite la promenad. Deodat, pe amiral l fulger o idee: Ce-ai zice, stimate domn, de o partid de cri, pe disear, la Somersets? N-a putea fi dect prea onorat, sir, dac miza nu este prea meschin, iar adversarii nite juctori serioi Ca domnul acela, bunoar, mi scap numele cel cu pariul Herr Fabritius? E formidabil! Chiar la el m gndeam. Dac-i convine, atunci s ne vedem disear, la opt. De acord? De acord. Sunt chiar nerbdtor s-ncruciez sab crile cu acest formidabil domn.

Se desprir dinaintea cafenelei la mod n care aveau s se revad la cin. Amiralul intr s rein masa, iar Mihu o lu la stnga, prin Drury Lane, spre cas. Toat dup-amiaza puse la punct planul de btaie, cu Tomida i fiul su. Tommy avea s-i ncaseze onorariul n trei rate: douzeci de guinee pe loc, treizeci din buzunarul domnului Fabritius i cincizeci dac planul reuea pe deplin. Mihu plti o sticl de Chianti, ca adlma, i fiecare porni ctre postul su. La Somerset Coffee House, Mihu se prezent mbrcat ntr-un costum elegant, dar sobru, tiat de unul din cei mai buni croitori din Londra. l rugase pe lordul Herbert s-l prezinte, n glum, sub un alt nume, i acesta se amuz s-i atribuie unul ct mai neverosimil. Din fericire, furat de prestana acestui gentleman care prea s dispun de un impresionant cont la banc, misteriosul domn Fabritius nu se mai obosi s-i rein numele. Mai mult dect att, cnd se ridic la miezul nopii de la masa de joc, cu un ctig de treizeci de guinee plus cinci de la amiral se art ncntat s fie condus acas n frumoasa trsur nchis a pgubaului, mai ales c afar se lsase o cea deas, destul de neprielnic pietonilor cu punga plin. l depuser mai nti pe amiral n Fleet Street. Apoi surugiul trase la stnga pe Fetter Lane, spre Holborn Hill, unde locuia fericitul ctigtor. Mihu btu n tblia trsurii i prin ochiul de geam fcu semn valetului s opreasc. Cobor, explicnd invitatului su c el st chiar peste drum; salut i porunci vizitiului s-l conduc pe domnul acas. Trsura porni n trapul mare al cailor. Dintr-un salt, Mihu lu locul unuia din cei doi valei din spatele trsurii i goana continu n pocnetul bicelor. Domnului Fabritius i se pru, dup un rstimp, c drumul este mai lung dect de obicei, ba chiar c-l greiser, fiindc vedea defilnd pe dinaintea geamului portierei nite locuri necunoscute, Dar i puse prerea pe seama prea bunei sale dispoziii i a coniacului franuzesc ingurgitat.

Apoi trsura se opri brusc, ua capelei se deschise; i din ntuneric, o namil cu faa mascat sub o basma, i se adres batjocoritor: Nu vrei s v rcorii puin? Numele meu este Tommy Wild Privind n jur, aiurit, domnul Fabritius recunoscu cimitirul din Whitechapel, cartierul groazei. Apoi lein. Fu astfel transportat ntr-o magherni singuratec unde se trezi dinaintea tribunalului improvizat, cruia, graie unor metode de convingere demne de porecla rpitorului su 31, i se spovedi pe ndelete, cu o sinceritate aproape nduiotoare. Domnia-sa se ntlnise la Berlin cu Fripp i cu Jeffries. Acesta din urm nu reuise s obin n Anglia suma asupra creia conveniser. Au plecat la Utrecht, A doua zi, Fripp dispruse cu manuscrisele, lsndu-i pe amndoi mofluzi. Nu-l mai puteau cuta, The Hawk urma s ridice ancora spre Portsmouth n cteva zile. i unde s-l caute, n lumea larg? Domnul La Mare le spusese doar c Parisul nu le mai d nici preul vechi. Tratativele de pace ncurcaser toate socotelile. S-au lsat pgubai. i-apoi trebuiau s fie amndoi la constituirea Marii Loji a Albionului, n seara echinociului. Fabritius reprezenta pe marele maestru al Lojii Septentrionului. Omul lui Jeffries din Amsterdam l-a informat c doi strini se intereseaz de ei i c au la dispoziie o fregat rus gata de drum. Bnuind i o coresponden secret cu iacobiii, a crei descoperire l-ar fi umplut de bani, Jeffries i-a dat lui Edward Fripp, vrul hoului, ordinul acela. i l-a isclit cu formula lojii, care l oblig pe Moordenaar s-l duc la ndeplinire, cu riscul vieii. Mihu i fcu semn lui Tommy Wild s-l mai lase s rsufle. Bombardarea fregatei era acum explicabil. n caz de naufragiu din eroare, Jeffries i-ar fi avut n palm, ba nc pretinznd c i-a salvat de la nec. Pentru eroare, explicaii s-ar fi gsit ulterior.
31

n englez: Wild slbatec.

Dou lucruri i rmseser nelmurite lui Mihu i avusese chiar impresia c Fabritius trecuse nadins mai repede peste ele. Scrise ntrebrile pe un bileel i le trecu, ca i mai nainte, printr-un valet lui Wild, el rmnnd mai departe ndrtul scaunului pe care fusese legat fedele prizonierul. Domnule, relu Tommy, ne mai rspunzi la dou ntrebri i i fgduiesc c te vom cra, viu i nevtmat, acolo unde pofteti. Ori de nu, mine, hoitul dumitale va pluti fr pnze, spre Canal. Fabritius tremura de fric i de ciud. Ddu din cap ca e gata s rspund abia cnd banditul i mngie iari brbia cu cuitul. Unu: Cine e agentul domnului Jeffries la Amsterdam? Hai, ciripete, piigoiule S nu taci, c m supr i e de ru. Jur c nu tiu, jur url rguit i cu ochii roii de spaim prizonierul lui Tommy Wild. Mihu i ddu seama c spune adevrul. Jeffries nu era prost s-i demate spionii, chiar unui complice ca domnul Fabritius. Fcu semn lui Tommy s treac la a doua. Buun, admise tnrul Tomida. S-o lsm, deocamdat, pe-asta. Doi: Cum sun isclitura aia cu formula lojii? Fabritius tcu, lsnd capul n jos. Apoi opti ncet de tot, mai mult cugetnd pentru sine: i dac rspund i dac tac, aceeai soart m ateapt! Era un grav impas. Tommy l umplu de admiraie pe Mihu, rezolvnd dilema fr multe artificii, cu o nebnuit agilitate de spirit pentru un ins cu reputaia lui: Nu, metere. Chestia e dac tiu alii c ai piuit. Noi n-avem interes s te turnm, c i-aa ne ateapt laul de la Tyburn s ne legene pe deasupra Hyde-Park-ului. Dac i matale faci pe nisnaiul, nimeni habar nu are. Alege i dumneata. Unde mai pui c noi nici nu te omorm aa, dintr-o dat, c nu suntem aa de ri. Te luam cu ncetul Sleit de puteri, victima raionamentelor lui Tommy Wild vorbi abia auzit:

Processio-Fulgoris Cum adic? E pe latinete Processio-Fulgoris Cale liber fulgerului i ah Herr Fabritius czu n nesimire i nepeni. O criz de contiin, sau o criz de cord? Fu ntins pe o ptur veche, urcat n trsur i lsat, cretinete, n poarta spitalului Sfntului Bartolomeu. Apoi toat lumea se ntoarse acas, cu Sufletul mpcat. Mihu i explic muenia lui sir Percy. l lega probabil de Jeffries, inamicul su politic, teribilul secret al lojii. J.P.-F. se citete deci: Jeffries. Procesio-Fulgoris! n fond nu descoperise nimic de seam n ceea ce-l privea pe el i pe ai lui. Houl dispruse, iar el se bgase unde nu-i fierbea oala i, probabil, c avea s trag consecinele fr nici un folos. Unde mai pui c dumnia unei societi secrete att de puternice l putea primejdui nu numai pe dnsul, dar i pe alii pe care fgduise s-i ocroteasc Avu o noapte de comaruri. l npdiser toate spaimele copilriei cu iele i joimrici i moroi, de pedeapsa crora nimeni nu poate s scape. Adormi spre ziu. Cnd se trezi, soarele era de o suli. I se pru c nc mai viseaz: la cptiul lui veghea Ilie. Dulcea vorb moldoveneasc i spl sufletul de toate iasmele: Bun dimineaa, bdie. Dar ru te mai frmnt grijile, bat-le pustia, c nici n somn nu te iart! Ilie fusese trimis de Hanka s-i spun s vie degrab, fiindc houl era la Paris. l vzuse dnsa cum m vezi i cum te vd, Ilie ntrziase, c la Calais nu gsise corbii, trei zile la rnd, s-l treac marea. Mihu l puse pe Tomida s-i fac drum prin port, s vad dac nu-i rost, s treac dincolo, mai pe netiute, pe vreun vas pescresc, sau vreun cuter, ori pe o corabie mai mic. Apoi se mbrc de cltorie i iei s-i ia rmas bun de la sir Percy. Acesta se scuz c-l gsete nepregtit de vizit, iar cnd afl c pleac la Paris, l rug s mai treac pe la dnsul dup mas, avnd s-i ncredineze ceva.

Acas, Tomida i spuse c a gsit pe un grec de-al lui, care are o treab la Dunkerque i-l poate lsa n drum la Calais. Plecarea, mine, pe flux. Vasul era o vechitur, dar trgea bine, iar omul lui i cunotea meseria. Mihu nu-l ntreb ce meserie anume. Mulumi i plti. Dup-amiaz, pe Ilie l ddu n grija doamnei Tomida, s-i arate oraul, iar el se mbrc de vizit i se prezent, pentru ultima oar, acas la scoian. n faa cminului, trgea din pip in brbat crunt, cu o privire blnd, dar ptrunztoare, ntr-un costum bogat, cu o imensa stea de briliante prins pe piept n dreptul inimii. Sub redingota pe talie, deschis n fa, un superb cordon de mtase albastr i traversa pieptul n diagonal, pe deasupra vestei de brocart cu nasturi de aur lucrai n filigran, din buzunarul creia atrna un breloc de pre. Dup ce l msur fr arogan pe Mihu, fumtorul i trase, cu dou degete, din manet o batist uoar, mai curnd o fie de dantel strvezie, pe care o agit n aer i o duse la nas cu un gest degajat. n odaie mirosea a mosc. Sir Percy fcu prezentrile. Era vicontele de Bolingbroke, primul ministru. Iubite domnule Pamberg ncepu el, domnul Jeffries, secretarul poliiei mele, m-a informat c fregata Poltava i dumneata, desigur, era s fii victima unei erori grosolane, pricinuite de un informator necontiincios, din Amsterdam. nchipuie-i c v-au luat drept pirai. E ridicol, dar e adevrat. Te rog s primeti scuzele guvernului meu i s le transmii, cu cele mai bune urri, amiralitii majestii sale arului. Vicontele vorbea puin afectat. Se vedea ns c nu o face nadins, ci din educaie i obinuin. Pstra pe buze un zmbet incert, de om de lume, i rostea cuvintele cu un fel de dispre fa de coninutul lor, prnd s-l preocupe numai muzica frazei. Sir Percy era, inexplicabil, jenat i mormia n surdin, ca atunci cnd citea Spectatorul. Apoi vorbir despre vreme. La plecare ceru ministrului o favoare. nainte de a-l ntreba ce dorete, acesta se grbi s-i rspund:

Nu pot refuza nimic unui att de distins gentleman, despre care prietenul meu sir Percy mi-a dat cele mai strlucite referine. S-ar zice c vrei s ilustrezi descrierea pe care o prines o face regelui, n Shakespeare, vorbind despre rui, cu un secol n urm: Trim gallants, full of courtship and of state32 Mihu mulumi pentru compliment, dar strui n a cere acea favoare: Sir, voi transmite amiralitii ruse scuzele dumneavoastr. n ceea ce m privete, ns, doresc s m rfuiesc personal cu acel necontiincios informator de care ai pomenit. i pot afla numele? Ministrul i duse iari, cochet, batista la nas, apoi dori s-i reaprind pipa. Simind c-i scap definitiv, Mihu ncerc o lovitur n plin, prefcndu-se c tie mai multe dect vrea sa par: Pentru c o slug ruvoitoare, milord, poate fi uneori att de toant nct s nchid i calea fulgerului ct e el de fulger! Processio-Fulgoris, cum ar veni, pe latinete Lovitura i reui. Bolingbroke schimb o privire cu scoianul, se scul din fotoliu i, cu un uor tremur n glas, i se adres lui Mihu, intindu-l n albul ochilor: Nimeni nu poate nchide, nepedepsit, calea fulgerului, domnule Pamberg i cu att mai puin, patronul tavernei Sirena din Amsterdam. i urez, sincer, cltorie bun!

32

Frumoi i tineri, nobili i detepi. (din comedia Chinurile, zadarnice ale dragostei).

PETRECERI FRANUZETI

n luna mai se mpliniser treizeci de ani de cnd suprat pe parizieni. Ludovic al XIV-lea, dup ce cheltuise sume incalculabile ca s transforme modestul castel de vntoare, al tatlui su, de la apus de ora, ntr-o alt minunie a lumii. i strmutase acolo, ntr-un peisaj grandios i rafinat, familia legitim i nelegitim, minitrii i curtea, grzile, lacheii, rndaii i grdinarii, adunnd la Versailles aproape zece mii de oameni. Regele ieise de-o jumtate de or pe terasa imens din faa palatului su, i rezemat de-o balustrad de marmur, privea fr s vad pe deasupra covoarelor de verdea i bazinelor populate cu grupuri de statui, spre captul aleii principale ce se confunda la orizont cu linia marelui canal artificial care-i sclda parcul de vntoare. Era una din rarele di cnd ieea singur pe aceast teras, martor a celor mai fastuoase serbri pe care le cunoscuse istoria, de la antici ncoace. Singur, nu voia s

vad nimic din toate frumuseile gndite pentru el de Le Ntre, Le Brun i Mansart i nfptuite cu braele unor armate n zdrene. Nu iubea natura. Peisajul chiar aa cum era aici, contorsionat, mereu tuns i mereu mpodobit ca de parad ncepuse s-l priveasc insolent, cu nepsarea unei tinerei fr moarte, ca i tinereea Parisului, dinaintea creia, Ludovic al XIV-lea, btrn i bolnav, btuse n retragere. l chinuia btrneea trist a marilor petrecrei i urmele rzboiului nentrerupt ce-i nruise finanele. i-l ngrijora soarta familiei lui complicate, fiindc anul acesta molima de vrsat negru i rpise n cteva sptmni motenitorii direci, unul dup altul. i rmsese un singur nepoel, de cinci ani, pn la majoratul cruia tia c el, regele-soare, va fi apus de mult. Se gndi cu un fior de nduioare i de sincer prere de ru la nora delfinului, la tnr i zglobia duces de Bourgogne, podoaba Versailles-ului su, pe care o condusese, ca pe toi ceilali, la groap, n primvara trecut. Vru s-i reaminteasc neaprat cum era mbrcat la nmormntare i se supr c nu-l mai ajuta memoria. Rmase cu ochii pierdui asupra grupului de statui din bazinul Latonei i uit la ce se gndise. Tresri. Lng el se ivise o femeie btrn, rigid, mbrcat n negru. Era doamna de Maintenon, odinioar frumoas i cochet, aceea care-l rpise din braele doamnei de Montespan (care, la rndu-i, i-l luase doamnei de La Vallire, care-l smulsese, i ea, reginei Franei!). Doamna de Maintenon, pocit la btrnee, se ocupa cu educaia tinerelor fete de familie bun, la pensionul Saint-Cyr. Locuia la Fontainebleau. Venea rar la Versailles, unde era privit piezi de principii de snge, dei toi se temeau de influena ei asupra regelui, cu care se cstorise n secret. Ludovic al XIV-lea i art obiectul, deosebit de actual, al reveriei sale. Bazinul Latonei era mpodobit cu un grup de marmur, reprezentnd-o pe Latona cu cei doi copii ai ei, Apollon i Diana. Ea implora mnia lui Jupiter mpotriva

ranilor din Lycinia, care o insultaser cnd le-a cerut de but, iar zeul olimpian i pedepsise prefcndu-i n broate. Ce pcat c n-avei aceast putere, sire, s-i pedepsii pe aceia care ne fac astzi viaa insuportabil! Ah, protestele, obrzniciile, glumele lor insolente! Regele se gndise la acelai lucru. Desfcu braele, n semn de resemnare: ncep s fie att de muli iar noi, din zi n zi, tot mai puini Regele nu iubea Parisul. Dar nici Parisul, i parc nici restul rii, nu se prpdeau de dragul lui. i o dovediser att de bine, n vremea din urm, de cnd cu foametea cea mare din 1709, nct doamna de Maintenon, primul ministru Chamillart, principii de snge i bastarzii nu mai cutezau s ias din Versailles fr paza sigur a elveienilor33ca s nu rite ntlniri dezagreabile, cum pise ducele de Orlans care, la o vntoare, s-a trezit nconjurat nu de fiare, ci de rani slbticii de mizerie, rcnindu-i, amenintor n urechi: Du pain du pain! Pine pine! La Paris, pamfletarii i ansonierii luau n derdere politica de la Versailles. Marele ora rsuna de cntece insolente, ca acela: Si lon ne mourait pas de faim, Il en faudrait mourir de rire34 De aceea, regele i oprise curtenii fideli de a mai frecventa oraul. Dar atracia Parisului, cu amintirile lui glorioase, cu opera, teatrul i crile lui, cu Notre-Dame, dar i cu blciurile i tavernele lui, era mai puternic dect popririle lui Ludovic al XIV-lea i nu numai o dat se ntmpl ca la ceremonia monoton a culcrii, deteptrii, scaunului, sau prnzului regal, unii seniori, sau unele
33 34

Gard de mercenari. Dac n-am muri de foame, Ar trebui s murim de rs

doamne s lipseasc, din pricin c ntrziaser n ora, pe la spectacole, beii, sau jocuri de noroc. De cte ori venea la Paris, chiar n sezonul cel mai animat al vntorilor i carnavalului Saskia nu se mai avnta, vesel i curioas, n viaa de la Curte, cum fcuse ntia oar, atras de nlucirea unei lumi de basm. nzestrat cu o minte ager i cu un spirit de orientare nnscut n neamul ei de negustori i mujici, contesa Alexandra Ivanovna se descurca, cu o rar dibcie, prin firele de pianjen ale coteriilor, cu graie, prin veninoasa i invizibila lor urzeal. La belle russe35, cum i spuneau Saskiei la Versailles, avea de data aceasta i alte motive s nu se prea grbeasc s-i revad cunotinele. n primvara i vara precedent, printre membrii familiei regale, decimate de molim, prsise bucuriile lumii acesteia i ducesa de Bourgogne, ultima animatoare a petrecerilor de la Curte, o femeie inteligent i fr prejudeci, prietena bun a Saskiei. De atunci domnea acolo o zpceal i o delsare fr margini. Prin odi i coridoare se nvrteau sute de trntori, de toate rangurile, nghesuindu-se la mesele de joc ntinse pretutindeni, zile i nopi de-a rndul, unde fraii, fiii, fiicele i nepoii lui Ludovic al XIV-lea se fuduleau s ctige, sau mcar s piard, sume astronomice la lansquenet, jocul de cri la mod. Sumele erau la nceput mprumutate de la bancherii din ora, apoi nii cmtarii au fost ngduii s aib onoarea a pierde la unele mese de la palat, pentru c viaa era att de scump, iar doamnele nu se puteau arta dinaintea regelui cu aceeai rochie, n dou seri de-a rndul, acesta fiind un impardonabil semn de calicie mai ales acum, n sezonul serbrilor de dup doliu. Saskia ocupa la Paris un mic, dar cochet, htel particulier al ducesei de Lesdiguires, peste drum de splendida reedin a nobilei proprietare, vduva semea i nc tnr a ducelui de Lesdiguires, unul din vechii seniori,
35

n francez: frumoasa rusoaic.

les sauvages36, care nu-l urmaser pe regele-soare la Versailles. Ducesa tria retras n palatul ei din Place des Victoires i numai puini alei aveau cinstea de a fi n vizit cu dnsa, printre care se numrase i ducesa de Bourgogne, prietena i naa Saskiei la Curte. Frumoasa rusoaic o cucerise acum i pe dnsa, prin farmecul ei sntos i neprefcut. Sunt nsuiri rare, ma bonne37 o complimenta ducesa, nsuiri care n zilele noastre nu se mai afl dect n vechile familii din provincie; adevrata noblee a Franei dispare n sipetele bancherilor Aceeai bun impresie i-o fcuse i doamna de companie a Saskiei, pe care o botezase mica amazoan polonez. Cu vocaia didactic a persoanelor singuratice, care au despre ele o excelent prere, ducesa se nsrcinase cu desvrirea educaiei tinerei doamne Hanka Zlatowska, supraveghindu-i personal leciile de dans, clavecin i coresponden. Progresele uimitoare ale Hanki o umplea de mndrie ea bineneles asumndu-i toate meritele: Draga mea, m felicit c ai profitat ntr-o lun de zile mai mult dect pioasele pensionare de la Saint-Cyr ale doamnei Tartuffe de Maintenon ntr-un an La prima ocazie, am s i-o spun, ca s-i mai stric dispoziia. Aluzia la ipocritul personaj al lui Molire nu era lipsit de maliie, deoarece favorita regelui fusese, n anii primei ei tinerei, soia autorului comic Scarron. Ieeau mpreun, tustrele, n carosa cu hus galben a ducesei, cu doi arapi uriai n livrea i turban, unul pe capr i altul la spatele trsurii. Era, la Paris, moda Orientului lansat de Jurnalul persan al lui Chardin i de traducerea celor O mie i una de nopi, aprut n librrii, o dat cu romanul Diavolul chiop, de domnul Lesage, care fcea deliciul capitalei. n aceste plimbri, doamnele erau nsoite de un paj mbrcat marinar, de Ilie, care sttea mndru pe capr, lng unul din arapi. Se mprieteniser i
36 37

n francez: slbaticii. n francez: drgua mea.

rdeau amndoi de franuzeasca pocit n care ncercau s se neleag. ntr-o zi, urcnd pe strada Luvrului, spre biserica Saint Eustache, Ilie zri o caros venind din urm n fuga cailor i-i atrase ndat vizitiului luarea-aminte, s trag mai la dreapta, ca s evite ciocnirea celor dou vehicule, n ulia strimt: Hei, maurule, atenie la babord! Arapul coti tocmai la vreme, fiindc cealalt caros ni pe lng ei, aproape atingndu-le portiera. Oh, la belle emeraude!38 exclam ducesa de Lesdiguires, urmrind din ochi mna brbatului din caros, care purta un magnific smarald. Hanka i muc buzele s nu ipe. Zrise piatra naintea ducesei i recunoscuse inelul furat. i spuse Saskiei, tremurnd toat. Cu un aer distrat, aceasta se ntoarse ctre duces i o ntreb dac n-ar amuza-o s afle cine e posesorul acelui superb giuvaer, demonstrnd cu aceast ocazie i iueala echipajului su mauresque, pe care domnul cu smaraldul avusese impertinena s-l ntreac. Se porni o curs nebun ntre cele dou carose, fiecare dintre vizitii dorind s-i arate destoinicia. Trectorii de pe rue Coquillire se lipir ngrozii, de zidurile caselor, ca s nu fie strivii sub copitele celor patru perechi de telegari la galop. Oprir, scar la scar, n rue de Ia Vrillire, dinaintea somptuosului hotel al contelui de Toulouse. Amiralul Louis Alexandre, conte de Toulouse, un brbat taciturn de vreo treizeci i cinci de ani, era fiul mai tnr al doamnei de Montespan i unul dintre bastarzii regelui. Deosebit de fratele lui, ducele du Maine, i de sora lui, acum duces d'Orlans, cartofori i beivi reputai, acest amiral, care nu comandase n viaa lui o nav, avea o singur patim vntoarea. Admirator, al conquistadorilor spanioli, invita la el fel de fel de aventurieri, s-i dea idei pentru planurile lui de cuceriri vntoreti, n cele patru zri. Aceast admiraie l apropiase i de politica vrului su vitreg, ducele d'Anjou,
38

n francez: ce frumos smarald.

acum rege al Spaniei, ai crui ambasadori iezuii gseau oricnd cas deschis i mas ntins la htel de Toulouse. Colonelul La Mare, recent ntors dintr-o campanie militar n Orient acum plecat la Utrecht n slujba Spaniei, cu o misiune secret i prezentase nu de mult colonelului un interesant personaj, deintor al unor unice documente din arhiva Imperiului Otoman, pe care era dispus s le negocieze. Cancelarul Charmillart, stul de rzboaie i hotrt s cedeze englezilor porile rsritului ntr-un schimb avantajos, respinsese trgul. Prefernd s piard banii la lansquenet! n schimb, sesizat de conte, cardinalul Aleborni, ministrul regelui Spaniei, se declarase amator s cumpere, la orice pre, mapa cu documente a domnului J.-P. Fripp. Cardinalul expusese regelui su premisele unui plan ndrzne: Cu toat stim pe care trebuie s i-o purtm, sire, bunicului vostru, regele Franei, nu ne putem mpiedica de a fi dezndjduii de tragica pace care se pregtete la Utrecht, unde beligeranii urmresc s se mpace, mprind ntre ei posesiunile noastre. Motenii, sire, coroana lui Carol Quintul! Gndii-v c printr-o alian, pn azi neglijat, i-ai putea reda ntreaga strlucire. Gndii-v, sire, la aceast alian colosal, ntre Imperiul Spaniol i Imperiul Otoman, despre care ntreaga diplomaie european crede i se nal! c sunt doi gigani n agonie. Vizirul Gin-Ali dorete Mediterana. S i-o dm, dac ne ajut s redobndim tot ce ni se rpete! Reparnd, n ceasul al unsprezecelea, greeala istoric a regilor catolici, care i-au alungat pe mauri, un imperiu tnr, mauro-spaniol, va cuceri lumea, printr-un magnific rzboi mondial Tratativele urmau s aib loc n timpul sezonului de vntoare. Iar dup achiziionarea materialului, care pe cardinal l-ar fi pus n situaie, domnii Fripp, La Mare i alii ar fi fost nsrcinai cu misiuni importante, n realizarea planului Alberoni. Pentru asta era Fripp la Paris, oaspete al contelui de Toulouse.

Profund jenat la gndul c domnul din caleaca rival i-ar fi putut imagina c fusese urmrit din frivolitate, ducesa lu o hotrre eroic. Cunoscnd casa i pe conte, urc, pregtindu-se s explice stpnului casei c venise cu intenia de a-i face o vizit n trecere, ca s-l ntrebe de sntatea doamnei dOrlans, sora lui, despre care auzise cteva zvonuri ngrijortoare, n salonul ducesei de Saint-Simon. Domnul Fripp, care abia coborse din trsur, se ddu la o parte, salutnd, modest i contrariat, apoi o urm la o distan respectuoas, prin irul de lachei ce ieiser imediat s o ntmpine. Cele dou femei rmase n carosa ducesei de Lesdiguires, avur deci tot timpul s-l priveasc pe houl operei lui Cantemir cu toat luarea-aminte, i Hanka i jur s nu-i mai scape de data asta. Era mbrcat fr deosebite preocupri de elegan; probabil c atinsese de mult fundul pungii umplute n Polonia. Prea destul de tnr, dup agerimea ochilor si negri, dar trupul deirat, prul rar, mrul lui Adam foarte proeminent, faa rvit i buza de jos rsfrnt, cu spume la colurile gurii, i ddeau un aspect respingtor i btrnicios de arpe n nprlire. Un sfert de or mai trziu, ducesa i relu locul n caros, ncntat c ieise din ncurctur. Ma bonne, contele de Toulouse a fost surprins i onorat de grija pe care o port scumpei sale surori. Mi-a declarat c ar fi fericit dac a accepta s m invite la vntoarea de sptmn viitoare, din Bois de Boulogne, ceea ce am i fcut, par politesse. S-au adus lupi, sau cerbi, sau ceva asemntor. Va veni tot Versailles-ul; regele va vna din caros, cum face de cnd i-a rupt braul la Fontainebleau Ducesa de Lesdiguires, copleit de attea mondeniti, prea s uite c vizita ei fusese doar un pretext. Deprins cu stilul, Saskia asculta cu o atenie zmbitoare, dar Hanka nu se putu stpni s nu o ntrebe: Madame, dar omul acela cu smaraldul?

Ah, tiens, uitasem. Domnul acela o corect ducesa, ciupindu-i, protector, brbia nchipuii-v c domnul acela urmeaz s ncheie o afacere important cu unul dintre prietenii contelui, un cardinal spaniol, sau ceva similar l gzduiete pn atunci la sine, ntr-o arip secundar, bineneles Ia te uit, ne-am luat cu vorba i am ajuns acas. Nu vrei s cobori, s lum ceaiul mpreun, langlaise? A doua zi dimineaa, Ilie pornea spre Calais, nsoit de un servitor olandez al Saskiei, care urma s se ntoarc imediat ce biatul se va fi mbarcat pentru Dover. O. sptmn dup aceea, adic n dimineaa din ajunul vntorii, Mihu i musul su, abia picai de la drum, luau o gustare copioas la hanul de lng catedrala din Amiens, unde-i atepta, de dou zile, olandezul cu caleaca Saskiei, potrivit nelegerii luate cu Ilie la plecare. LAuberge de Picardie era punctul de ntlnire al cltorilor spre Paris dinspre Anglia i rile de Jos tot mai numeroi de cnd cu tratativele de la Utrecht iar hangiul se fudulea c este i postul de frontier dintre vinul de Rin i cei de Champagne. Dintre cei care ateptau cai de schimb i fuseser amnai pe-a doua zi, vocifera sonor. Zburlindu-i mustaa subire, un tnr gentilom cu accent gascon, a crui figur i pru lui Mihu familiar. Gentilomul era grbit s ajung la Paris. Mihu se apropie de el, s-l vad mai bine. Nu se nelase: era foarte tnrul aghiotant al lui Court de Labruyre din flota lui Jean Bart, care-l mbriase cu atta sincer efuziune dup isprava lui de flcu de pe Maurul. Nu se schimbase, sau prea c nu se schimbase prea mult de-atunci. Poate cteva fire de argint pe la tmple. Ah, nu numai att! Braul stng de la cot, i-atrna, nensufleit, cu maneta mnecii trecut pe sub cordonul sbiei. Cearta pentru caii de schimb, la staiile de pot era un lucru obinuit Mai devreme sau mai trziu, cu un bob zbav, toat lumea era mulumit. Dar acum, la Auberge de Picardie mulimea curierilor speciali ncurcase ru socotelile cltorilor, care erau nevoii s-i atepte rndul,

zile ntregi, sau s-i rscumpere ateptarea cu mari baciuri. Gentilomul invalid era unul dintre cei crora le venise rndul la cai, dar i se luaser de ctre doi ofierii n uniforma grzilor regelui Spaniei, care tocmai ieiser dintr-un conciliabul suspect cu hangiul. S v fie ruine, domnilor spanioli, s v purtai astfel ntr-o ar care sufer tocmai din pricina prea marii delicatei cu care v trateaz, strigase, n cele din urm, cu nduf, gentilomul. La aceast ofens direct, cei doi traser sbiile i se apropiar anoi, siguri de o izbnd fr lupt. Unul dintre ei i se adres, batjocoritor, invalidului: Chirurgul care v-a operat astfel, domnule de Syr, a fost generos, dar nechibzuit c v-a lsat limba Dac nu v retragei cuvintele, vom fi obligai s-i desvrim noi opera En garde! Cavalerul de Syr, recunoscndu-i pesemne agresorul, trase sabia, njurnd i mai tare: Ha, domnul La Mare? Fugarii i laii, care-i prsesc camarazii pe cmpul de lupt, i recapt brusc curajul n dosul frontului. Lamele se ncruciar i se ciocnir furios. Cu toate c mndrul cavaler i inea la respect adversarii, acetia adoptaser o tactic mieleasc, de care spadasinul fr mn nu-i ddu seama dect cnd era prea trziu. l atrseser de lng zid ctre marginea unui canal lat i adnc i acum l strngeau din dou pri spre marginea apei. Nimeni dintre cei de fa nu ndrznea s intervin, cauza cavalerului recalcitrant fiind considerat pierdut, iar ofierii, mai ales La Mare, dovedindu-se oameni dibaci i fr multe scrupule. Are you saved, sir? l ntreb cinic La Mare pe muchetarul fr noroc, cu aceast formul folosit acum n glum de soldai i, deprins din desele rzboaie cu englezii. La auzul acestei ntrebri, pe care o auzise nu demult n nite mprejurri excepionale, Mihu simi o irezistibil

mncrime n palm, pe care nu i-o potoli dect straja spadei sale, cnd scoase lama lucind n soare, la doi pai de zmbitorul domn La Mare care-i savura de pe acum victoria, l btu pe umr cu vrful spadei, adresndu-i-se cu o prefcut naivitate: Presupun c aci e un loc liber, sir O partid de cri cu mn moart n-are, zu, nici un haz! Permitei-mi s intru al patrulea! Domnul La Mare, nelat de aspectul panic al negustorului moscovit, se npusti, fr a rspunde, asupra lui Mihu. n vremea asta, rmas cu un singur adversar, cavalerul de Syr deveni iari stpn pe situaie. Oprit la primul asalt de o splendid gard, La Mare i pierdu cumptul i ncepu, s bat n retragere. Trecnd la atac, Mihu l conducea, cu mici volte, spre locul unde adineauri cei doi l ncoliser pe gascon. Ajuni acolo, Vntur-lume nu se mai juc, Efectul loviturilor lui sigure se citea n ochii ngrozii ai ofierului. Are you saved, sir? l ntreb la rndul su Mihu, cu un glas care nu prevestea mntuirea. Dac nu, v invit s v aruncai n acest canal ct mai suntei n via Numr pn la trei Unu! Doi! La doi sabia ofierului zbur n ap, iar posesorul ei, fr a mai atepta pe trei, plonj i el, mbrcat cum era i cu tricornul n cap, n rsul general al clienilor hanului, care ieiser i asistau ca la teatru. Cnd se ntoarse pe clcie, s vad ce-i cu cealalt pereche, ddu fa cu gasconul, al crui adversar, renunnd la cai, fugea pe osea ca un bezmetic, mai sigur pe resursele-i pedestre dect pe toi armsarii Arabiei. Mihu l salut, adresndu-i-se politicos, de parc ntr-adevr fuseser parteneri la o partid de plcere Monsieur le Chevalier de Syr? Cel interpelat astfel se uit la Mihu, puin intrigat. Da, domnule. Cu cine am onoarea? O-la-la, ce faci aici, Pamberg, prietene? Nu tiam cui i datorez viaa! Deschise braele, s-l strng la piept, cu aceeai cldur de-altdat, dar le ls-n jos, artnd cu un zmbet

trist nspre mneca goal i se mulumi s-i ntind dreapta, fcnd haz de necaz, ca un vrednic urma al lui dArtagnan: Cadouri de rzboi, dragul meu Dac l-a fi dat pentru Frana, nu-mi prea ru. Dar m tem c e doar partea mea de ispire pentru prostiile unui mareal de salon Ei, s trecem peste asta! Ce mai faci? Dac umila mea invitaie nu v ncurc prea tare programul, v pot rspunde la aceast ntrebare n drum spre Paris. Caleaca mea are caii nhmai. Avei bagaj? L-am lsat n Flandra, mon cher, mpreun cu coninutul mnecii stngi. Sunt liber ca psrile cerului, pn voi intra pe minile domnioarei de Chausseraye, care m ateapt s m oblojeasc i s-mi in predici. Urcar n caleac, rznd, iar olandezul ddu bice cailor. Ilie se prezentase, apoi urcase pe capr, ca s nu stnjeneasc conversaia ce se pornise cam slobod. Deci, iubite domnule de Syr, la Paris v ateapt o frumoas domnioar. Desigur, o mare dragoste. Cavalerul rse cu poft: O mare dragoste, desigur. Dar nu a mea, cpitane Pamberg, ci a regelui Ludovic al XIV-lea. Domnioara de Chausseraye, mtua mea, acum la o vrst venerabil, este una din dragostele din tineree ale augustului nostru suveran. Trebuie s-i mrturisesc c ei i datorez un post de care m leag neuitate amintiri i poate de aceea mi-e att de drag mtuica din Bois de Boulogne Un post n armat? l iscodi Mihu, cu ochii la mneca goal i creznd c face iari haz de necaz. Nu, n diplomaie. Postul meu de la Constantinopol. Ai auzit, vreodat, n peregrinrile dumitale, de prinul Cantemir? Mihu rmase, o clip, din cale-afar de surprins. Apoi i aduse aminte, ca dintr-o cea, c Dumitracu i pomenise, cndva, de cavalerul de Syr. Da, chiar la Constantinopol, la o mas stropit cu cotnar din cel vechi. Rspunse calm, mimnd indiferena:

Prinul Cantemir? Bineneles, suntem prieteni din copilrie! Gasconul rmase cu gura cscat. Fu rndul lui Mihu s rd cu hohote. Apoi i povesti, n linii mari, istoria furtului de la Iai, insistnd asupra celor ce mai erau de fcut acum, la Paris, pentru ca prietenul lor, crturarul, s reintre n posesia operei sale lHistori de lempire othoman, o se coyent les causes de son agrandissement et de sa dcadence . Cavalerul de Syr dorea amnunte. Au oprit caleaca i l-au chemat pe Ilie s repete povestea de-a fir-a-pr. Tustrei au pus apoi la cale felul n care aveau s ia parte, ncepnd de-a doua zi, la vntoarea contelui de Toulouse. Cnd terminar, Mihu se mai inu s nu uite a-i spune Alexandrei Ivanovna s dea de tire soului ei c patronul de la Sirena, din Amsterdam, nu era un om de ncredere.

VI

O VNTOARE LA ASFINIT

La Paris ajunseser seara trziu. Ca s nu mai scoale toat casa, profitnd c odaia lui Ilie era plin cu sofale, au dormit cu toii acolo. Abia la dejunul de diminea se fcur prezentrile. Mihu aproape c nu o mai recunoscu pe Hanka. Se simi deodat stingherit, ca un bieandru, n faa ei. Se trezi c bate nainte piciorul stng i, lsndu-se uor pe dreptul, se nclin adnc, fluturnd cu un gest larg plria. Hanka zmbi cochet, iei doi pai nainte, i apuc cu vrful degetelor fust nfoiat de atlaz perlat, cu trei rnduri de volane, i-i fcu o reveren dup toate regulile bunelor maniere. Se cam fstcir amndoi i acum nu mai tiau dac o fcuser n glum, sau n serios. I-a scos din ncurctur Ilie: Ce faci, bdie? Sus gabierii! i pupa-i obrajii, c de cnd nu ne-am vzut, multe zile-or hi trecut

Era i timpul. Cavalerul de Syr i Saskia ateptau, n picioare, primul s dea, iar gazda s primeasc unele explicaii necesare. Apoi ncepur s vorbeasc toi deodat. Saskia le spuse c vntoarea se amnase pe a doua zi dup-mas, fiindc regele inuse s deschid sezonul ia Fontainebleau, dar doamna de Maintenon dorea s nu se tulbure linitea reedinei sale, aa c parcul de vntoare rmsese, tot acela propus iniial, la Bois de Boulogne. Numai ziua i ora fuseser schimbate. Va fi o vntoare la asfinit, i lmuri de Syr. Regii Franei i rezerv acest privilegiu, cnd sunt prea sleii de puteri, s scurteze plcerile primei zile, pentru ca s prseasc terenul o dat cu ceilali vntori, la apusul soarelui. Partida ncepe ns dimineaa, la Versailles, preparativele constituind principala atracie a spectacolului acestuia eroicomic. n ceea ce ne privete i vorbesc la plural, fiindc n aceast afacere i eu m-am angajat s acopr onoarea Franei care nu poate fi sla de hoi am impresia c este exact ce ne trebuie, pentru c vntoarea noastr se va desfura n dou direcii diferite i de aceea ne vom mpri, de pe acuma, n dou echipe. ngduii-mi mai nti s v expun cu ce cred eu c ar fi mai bine s ncepem ndat dup micul dejun, au intrat n aciune, fiecare dup rolul n care fusese distribuit. Saskia s-a prezentat la ducesa de Lesdiguires, s-o conving c ar fi mai agreabil s-i reuneasc echipajul cu al contelui de Toulouse, maestrul de vntoare al regelui, ca sa plece dup-amiaz la Versailles, unde i-ar face mpreun o intrare impresionant. Ilie a fost trimis s se plimbe pe rue de la Vrillire, ca s urmreasc intrrile i ieirile domnului Fripp. Cavalerul de Syr i Mihu s-au dus la Notre-Dame s-l caute pe Jacquot, o fost ordonan a cavalerului. L-au gsit destul de repede: avea o mic dughean pe Pont-Neuf, sub o firm care-l recomanda, n litere de fier forjat: Matre Serrurier39. Cavalerul le-a fcut cunotin, a
39

n francez: Meter lctu.

nclecat i a plecat, cu un mic ocol, la domnioara din Bois de Boulogne. Aveau s se revad cu toii la prnz, ca s ia ultimele msuri. Acas, pe la ceasurile patru dup-amiaz, ncepuser s se neliniteasc de ntrzierea echipajului contelui, cnd Ilie ddu buzna n cas, aducnd vestea ateptat: Vin ncoace! Sunt toi. i houl! Apoi, Ilie trecu s duc tirea i peste drum, unde doamnele erau n mare agitaie. De dup colul perdelei, de Syr i Mihu observar c totul se petrecea ntocmai cum prevzuser. Contele de Toulouse sosi clare, nsoit de invitaii si, printre care i Fripp, urmai de servitori, trsurile cu arme i bagaje, i o hait de cini, care umpleau uli de larm. Maestrul de vntoare desclec i salut, cordial i afectat. Primi cu gratitudine invitaia ducesei de a lua loc n carosa ei aurie, alturi de Saskia, de prezena creia la Paris se arat mai mult dect ncntat. Hanka edea lng duces i era, sau prea, niel intimidat. Apoi alaiul se puse n micare, n sunetul cornurilor de vntoare, cu Ilie n frunte, lng prietenul su african. Ulia se linitise. Cavalerul se ntoarse spre Jacquot, care atepta impasibil, consumnd ultimele bucele ale unui prnz de zile mari. Era mbrcat ntr-o livrea nou, de promenad. Jacquot, s nu uii ceara! Lctuul deghizat zmbi ca la o glum i rspunse cu gura plin, apsndu-i arttorul pe obrazul proaspt ras: Onoarea firmei, monsieur Cavalerul ddu atunci semnalul: Domnilor, e momentul. Mihu deschise fereastra i fcu semn vizitiului olandez s trag la scar. La htel de Toulouse porile erau nchise. Monsieur de Villeroy, majordomul palatului, i fcea siesta, fumnd o subire igar de foi de Havana, cnd portarul veni s-i anune vizita unui gentilom i i ntinse cartea de vizit a Cavalerului de Syr.

Poftete-i n galeria de aur i scoate ampanie. Majordomul era o rud srac a familiei de Syr, creia i datora invidiata lui slujb printr-un lan de intervenii. Soia ducelui du Maine, nscut Cond, var cu Cavalerul de Syr, l recomandase pe domnul de Viileroy pentru acest post cumnatului ei, vntorul. Aa se explica bunvoina acestei primiri neprotocolare, n absena stpnului casei. Scuz-m, drag Viileroy, dar nu tiam c nu e nimeni acas. Majordomul vru s para ofensat. Nimeni? Ah, nu m nelege greit. Nu-i vorba de mine personal. Cu mine se afl un prin strin, venit la Paris s-i comande planuri pentru un palat la el n ar. A vizitat aici cteva, dintre cele mai autentice i frumoase i, nainte de a pleca la Versailles, l convinsesem s vad i lhtel de Toulouse dar, regret, fiindc m tem c d-ta nu ai probabil dezlegare s plimbi vizitatorii prin cas n lipsa contelui Dup aceast remarc, fcut de fat cu un prin strin, domnul de Viileroy, stacojiu de ruine, ar fi preferat s fie spnzurat, dect s-i refuze dreptul de a face onorurile casei. Ciocnir, n picioare, un pahar de ampanie, apoi ncepur vizitarea imobilului, cu seriozitatea unei comisii de experi. Aceasta este faimoasa galerie dore, ncepu majordomul, important. Desenat de Mansart, sculptat de Vass i pictat de Perrier. O capodoper Vizitar, o or i mai bine, corpul central al cldirii. Coborr n curte i trecur la aripa din fund. La fiecare apartament pe care-l descuia, scond dintr-un imens inel de chei totdeauna pe cea potrivit, ghidul le spunea i cine-l locuiete. Locatarii erau toi plecai la vntoare. Parc vizitau un muzeu. Corpul acesta al cldirii, izolat de rest i acoperit cu ieder de pdure, era situat ntr-o mic grdin ce ddea n

rue Croix-des-petits-champs, o uli n care asemenea grdini se ineau lan. n fundul unui coridor, la primul cat, unul din apartamente n-avea cheie. Majordomul explic dispreuitor i vdit nemulumit: Aici locuiete un strin, domnul Johannes-Pierre Fripp. A plecat cu cheia la dnsul, de parca ar ine aici comorile lui Cresus. Un pauvre diable, un peu fou 40 S trecem mai departe, pe scara cealalt. Cnd ajunser la al doilea etaj, cavalerul de Syr observ c pierduse o mnu. Se adres valetului su: Jacquot, du-te i caut-mi mnua, la primul cat. Pe urm, coboar i spune-i vizitiului s trag la scar jos. Nu mai ieim pe intrarea principal, c suntem obosii. Hai, grbete-te Continuar vizita, n tihn, nc o jumtate de or, apoi se declarar satisfcui, i mulumir domnului de Viileroy i coborr n curte. Trsura i atepta la scar. Valetul Jacquot napoie, cu o plecciune, mnua stpnului su, l ajut s urce i trecu la locul su, lng Vizitiu. La cderea serii, Mihu i pltea lui Jacquot cheia de la apartamentul domnului Fripp, greutatea ei n aur, i primea din partea lctuului, fr plat i din proprie iniiativ, nc o cheie. Aceea de la poarta cldirii acoperite cu ieder. Mihu fu micat de gestul omului i vru s-i spun ntr-un fel, c n-a fcut o treab necinstit, ci a contribuit la repararea unei nedrepti. Dar se vede c Jacquot pricepuse despre ce era vorba, ori i povestise ofierul su, fiindc i strnse mna, zicnd: A trompeur, trompeur et demi, Monsieur.41 La ieire, lctuul din Pont-Neuf se ciocni cu Ilie, care venise s raporteze, potrivit planului stabilit, c Hanka, Saskia i ducesa, mpreun cu contele i suita lui, trseser la palat, la Versailles:
40 41

n francez: Un biet prpdit, puin nebun. Proverb francez: La pclici, un pclici i jumtate, domnule.

Bdie, bdie, numai cletar i aur, ca-n poveti, iar grdinile parc-s trase cu condeiul de Dumnezeu! Cavalerul de Syr i lu rmas bun i plec la vntoare. Rolul lui se ncheiase. De-acum intrau n aren Mihu i musul su. Pe mine, cpitane Pamberg, la mas la domnioara mtu-mea! Bonne chance! La miezul nopii, Parisul nu adormise nc. O cea uoar acoperea oraul. Cteva orologii i rspunser, din turle, cu note diferite, de cte dousprezece ori. Dinspre terasa Senei se auzeau strigtele timonierilor care conduceau spre estuar brci cu fundul lat, ncrcate cu felurite mrfuri. Dintr-o tavern iei un grup de cheflii cu o femeie care rdea zgomotos. La mansarda dinspre faada aripei acoperite cu ieder, a hotelului de Toulouse, o ferestruic fu deschis, cineva arunc n strad coninutul unui vas, apoi trnti fereastra la loc. O lung tcere nvlui cartierul. ntuneric, linite, pustiu. Ilie rmase n curte, de paz. Dac se oprea o trsur, ori vreun clre dinaintea casei, trebuia s dea alarma, cu dou ipete de cucuvea: Uhu-hu Uhu-hu! Dndu-i acest consemn, Mihu zmbise la un gnd Ca atunci, la Iai, n grdinile comisului. Cnd trecuser oare douzeci i ceva de ani? Fereastra domnului Fripp da n curtea interioar, cu vederea la grdin. Pcat c Jacquot nu avusese ideea s fac cheia de la intrarea de serviciu, i nu de la aceea dinspre strad! Lui Ilie i se pruse un veac pn cnd Mihu aprinse, lumnarea acolo sus i trase perdelele. i zvcnea inima de o simea n tmple i-n auz. La fiecare fonet tresrea cu urechea la pnd, gata s-i vesteasc prietenul. Peste puin auzi, de departe, un clre. Tropotul crescu pe uli pietruit, apoi se opri. Ilie atept. Calul btea pe loc, undeva pe lng zid. Se repezi de-a builea pn n dreptul porii, se cra pe verdeaa deas i scoase numai puin capul peste gard. Clreul i potrivea scrile, de clare; apoi i urm drumul.

O lumin argintie inund ceaa uoar a nopii. Rsrise luna, Ilie se retrase iari n umbr. Orologiile Parisului btur de dou ori, pentru jumtile de or, pe urm de trei, apoi de patru ori i, n sfrit, o lovitur singur, solemn parc vestind sosirea unui nalt personaj. Era ora unu! Un ceas de cnd bdia tot meterea n casa pustie. Deodat auzi o micare n frunziul iederii, sub primul rnd de ferestre. Cineva se cra n sus, prin desi, cu agerime de pisic. Tnr sentinel nu tia ce s fac. Dac era ho de rnd mai bine s ias la iveal cu sabia n mn, ca s-l sperie i s-l pun pe fug! Dar dac nu era un ho de rnd? l scoase din dilem miorlitul hoului. Arunc, uurat, un bulgr de pmnt dup motan i rmase la pnd. n odaia domnului Fripp erau puine lucruri. Avea dreptate majordomul: un pauvre diable! Mihu rscolise prin toate ungherele. Zadarnic. Btuse n ziduri i duumele, doar de-ar gsi un loc s sune a gol. Nimic, nicieri. Pe mas, nite hrtii fr importan. n dulap, nite haine uzate i rufe de dat la splat; iar deasupra, pe poli, dou rnduri de catastife, cu scoarele roase. Socoteli vechi, de pe la moiile contelui. Nici urm de ce cuta el. l apuc o sfreal. Dac i-a luat houl manuscrisul cu el? Dar cum? Se uitase bine, la plecare, i n-avea cum s-l ascund. Poate-l lsase la crue? Nu, Fripp nu putea fi att de neprevztor, de vreme ce i inea odaia goal astfel ferecat! Mihu se aez nfrigurat ntr-un fotoliu imens, cptuit cu piele de Cordoba, dar o bnuial l fcu s se repead iari la dulap, o mobil veche, masiv. Ddu la o parte boarfele i ncepu s-i cerceteze, cu bgare de seam pereii din plci mari de stejar lustruit. ntre dou din plcile dinspre perete observ c despritura longitudinal e puin mai larg dect celelalte. Convins c e un fund dublu, ncerc s le separe, trgnd eu vrful degetelor n sens contrar, dar, degeaba. Degetele i alunecau pe luciul tbliilor fr s lrgeasc nici cu un fir de pr, spaiul abia vizibil dintre ele. I se pru ciudat c, fa de mrimea

mobilei, dulapul avea numai un raft, i vzu c acela se lipea de peretele din fund pe o despritura de plci transversal, cu un spaiu ntre ele identic cu cel suspect dintre tblii. Zgudui raftul i l trase spre el eu putere, ncercnd, zadarnic, s-l smulg din locaul lui. De ciud, l mpinse ndrt cu o Lovitur de pumn. Se produse un miracol: peretele din fund se despri n dou, alunecnd uor lateral. Dinaintea lui Mihu se deschise un horn, cu o scar n culbec. Urc n vrful picioarelor, cu lumnarea n mn, numrnd treptele. La a aptea auzi n spatele su un zgomot sec. Ua secret se nchisese. Se ntoarse din drum i ncerc s o foreze. n van. Broboane de sudoare i se ivir pe frunte. Continu s urce ndrt mai repede, ca s ias undeva. La a nousprezecea treapt se opri dinaintea unui alt perete, de lemn masiv. Era ca ntr-o curs de oareci! Se sfor s-i recapete sngele rece. i recapitul, n minte, cum ajunsese aici. Scara mai avea dou trepte. Ultima, a douzeci i una, era mai ngust, ca un prag, i se mbuca n perete. ncerc s o mite; era neclintit. Atunci o mpinse cu putere spre perete, aa cum fcuse cu raftul din dulap. Miracolul se repet. Se trezi ntr-un coridor, luminat slab cu o lamp arab, de ulei. i ddu seama c se afl pe coridorul de la al doilea etaj, pe unde trecuse dimineaa, cu majordomul. Un zgomot cunoscut l avertiz c i a doua u secret se nchisese dup el. Cobornd, tiptil, ctre etajul inferior Mihu i cut n buzunar cheile. O gsi pe cea de la intrare: cheia odii domnului Fripp rmsese n u, pe dinuntru. Se strdui s-i aduc aminte dac o lsase nchis. Totul ar fi fost pierdut. Aps pe clan, cu suflarea oprit. Era deschis! Intr i rsuci cheia n broasc. Trecuse prin toate apele infernului. Nu realizase nimic prin descoperirea uilor secrete, n afar de faptul ca Fripp se afla aici ntr-o capcan pe care era departe s-o bnuiasc desigur, de vreme ce umbla cu cheia odii la el Mihu era sleit de puteri, ca dup o btlie

pierdut. nainte de a-i relua cercetrile, se aez, s-i mai vin n fire, din nou pe imensul fotoliu de piele, cu faa la dulapul cu pricina. I se pru c perna fotoliului e cam tare pe dinuntru, ncerc, i ntr-adevr era. O nou bnuial l fcu s-i tremure minile. Trase cuitul din tureatc i scoase intele de alam, una cte una, cu cea mai mare luare-aminte. Sub umplutura de cli simi c e ascuns ceva. Era un teanc de hrtii, gros de o palm. l trase afar, atent. Desfcu legtura de sfoar i gazeta nemeasc n care era nvelit i rsufl uurat. Recunoscuse slova lui Dimitrie Cantemir! l lu la subsuoar i ddu s plece, dar se rzgndi. Ls pe mas maldrul de hrtie, apoi lu de pe raftul din dulap cteva catastife, le smulse scoarele i le adun grmad, fcnd un teanc deopotriv de mare cu cellalt. Scoarele le arunc sub pat, unde mai erau i alte gunoaie. Mihu ar fi vrut s-i arate majordomului aceste mrturii ale bunei sale gospodriri. Alese o foaie nescris i desen pe ea, cu un crbune din sob, capul de vulpoi. O puse deasupra pe teanc, l nveli n gazeta nemeasc, l leg cu aceeai sfoar i puse totul la loc, ca la nceput, dac nu chiar mai bine. Atunci auzi semnalul cucuvelei. Trase cheia din u, sufl n lumnare i i-o vr n buzunar. Deschise fereastra i sri peste balcona, inndu-se cu o mn de iedera tare i deas. Cu cealalt nchise fereastra, lund seama ca s intre cuiul n locaul lui, apoi cobor pe tulpin-n jos, ca pe o parm de corabie. Jos, Ilie i spuse c au venit doi clrei la poarta din fa. Unul urcase sus, altul rmsese, clare, afar. Mihu se uit bine la acesta i i se pru c, dup statur, semna cu adversarul su de la Amiens. Din desimea grdinii ateptar urmarea. Sus, n odaia domnului Fripp, se aprinse lumina. O umbr trecu pe dinaintea ferestrei. Ateptar cam un sfert de ceas. Apoi ua de la intrare se deschise i un brbat nalt, ntr-o manta lung de campanie, iei n strad. Era Fripp. i ddu celuilalt un pachet. nclec i el, i lu pachetul ndrt, la subsuoar, ddur pinteni i o pornir la galop, spre apus. Se ntorceau

la Versailles, unde sosise cardinalul Alberoni care, urmnd s plece a doua zi seara la Utrecht, ceruse lui La Mare s-i prezinte marfa. Fereastra rmsese luminat. Mihu puse cuitul ntre dini i se cr fr zgomot pe unde coborse. Odaia era goal. n grab, domnul Fripp uitase lumnarea aprins-n sfenic. Uitase i s mai bat la loc intele din pielea de Cordoba, nct fundul fotoliului rmsese cscat, ca o gur de lup, cu coli de aram. ntoarcerea vulpoiului pclit izbndise pe deplin. n noaptea aceea, Mihu dormi cu capul pe Istoria Imperiului Otoman i vis c o salveaz pe Hanka dintr-un harem. Dimineaa, l trimise pe Ilie s le spun celorlali c nu se mic din cas pn la terminarea vntorii i s-i cear scuze Cavalerului de Syr c nu vor putea sruta mna domnioarei din Bois de Boulogne. Deschiderea sezonului de vntoare din anul acela primul de tihn dup un deceniu de doliu i dezastre se desfur cu un fast vrednic de faima regelui-soare. Magnificul echipaj al palatului era nsoit de o mie de cini de vntoare. Btrnul rege Ludovic al XIV-lea prea ns obosit i bolnav: un soare n asfinit, ca i acela care-i azvrlea acum razele roiatice printre crengile pdurii seculare. Regele vna dintr-o caros uoar, tras de cai mici i iui, care alergau cu ndemnare, dup haita de cini, pe urmele cerbului, prin pdurea aurie i despuiat de toamn. I se spunea c nu este n lume un trgtor mai bun i mai graios dect el. Curtea ncepuse s-i fac adunarea de sfrit de zi n jurul castelului de Madrid ridicat de Francisc I n amintirea captivitii sale n Spania, acum n ruine i al bogatelor trofee cornute, dar neobosiii vntori din anturajul contelui de Toulouse nc mai bteau pdurea, ctre Longchamp. Saskia clrea ntre conte i cardinalul Alberoni. i urmau lacheii, care ncrcau armele. Invitaii se risipiser prin pdure, dar nu prea departe de grupul din jurul maestrului de vntoare. Amazoana polonez urmrea, elegant i sigur, cavalcada. Purta o jup de catifea viinie i un

justaucorps din acelai material, cu galon de aur i un manon de samur. Manonul era ultima mod, la femei ca i la brbai. Pe cap avea o toc la chasseuse cu o pan alb de stru, peste prul strns n cochilie, ntr-un singur ac. ntiinat dimineaa, de Ilie, despre izbnda lui Mihu, Hanka se ntreba, dac Fripp descoperise, pn la ceasul acela, neltoria cu vulpoiul. Dar singurul ei gnd era s gseasc locul i clipa pedepsirii aceluia ce-i ucisese brbatul. i nu-l slbea din ochi. Domnul Fripp prea foarte preocupat. Din cnd: n cnd, el arunca priviri furie nspre colonelul La Mare, care clrea, cu un alt mic grup de vntori, mai nainte. Dinspre castelul de Madrid rsunar cornurile: un sunet scurt i altul lung, repetat. Soarele apunea, ziua de vntoare se terminase. Coloana ultimilor vntori se ndrepta spre locul de adunare. Pocnir ultimele mpucturi, rzlee, apoi se aud, tot mai departe, tropotul cailor. Domnul Fripp se oprise, singur, ntr-un lumini, s-i ajusteze chinga slbit. Mereu i scpa catarama, prea nuc, sau nendemnatec. O asemenea clip pndise Hanka toat dup-amiaza ntoarse, scurt, nspre el i i tie calea. I se adres nemete: Ai pierdut ceva, herr Fripp? Prei suprat pe mine. Surprins i ncntat c ea, frumoasa amazoan, l acosteaz i nc i vorbete n limba lui, se apropie cu rnjetul su cel mai seductor: Am pierdut ceva, ntr-adevr, dar am certitudinea c mi voi recupera obiectul pierdut, poate chiar n seara aceasta i apoi cum a putea fi suprat pe dumneavoastr, preafrumoas doamn? Dar parc ne-am mai cunoscut noi undeva? Eu nu uit niciodat femeile pe care le-am cunoscut. Hanka surse, i scoase toca i-i trase, cu un gest graios, acul din coc. Prul, ca fuiorul de in, i se revrs pe umeri. Apoi i ascunse iari mna dreapt n manon.

Sigur c da! Nu m recunoti acum, domnule Fripp? Iaii Ceambulul ttresc Ostaul acela cruia i-ai nfipt pumnalul n coast Mielul se frec la ochi, ca dinaintea unei vedenii, apoi vru s ridice puca. Iute ca gndul, Hanka scoase din manon pistolul i-l trsni ntre sprncene. Deprini cu detunturile, caii se cabrar, dar rmaser pe loc. Domnul Fripp czuse cu umrul n coama calului i cu mna dreapt atrnnd pe oblnc. Ultima raz a asfinitului se rsfrnse n apa verde a smaraldului Casandrei-Doamna. Hanka ntoarse i, din mers, i-l trase din deget. i puse arma n tocul eii, apoi smuci frul i o porni, la galop, pe urmele celorlali. Micul chlet rustic al domnioarei de Chausseraye, mtua Cavalerului de Syr, i nla sgeata cu o sfrleaz de tabl-n vrf nu departe de ruinele castelului de Madrid. La sosirea Hanki, regele plecase deja la Versailles, n fruntea cavalcadei Curii sale. Aici rmseser numai puinii invitai la cin ai cavalerului. Acesta o ntimpin pe amazoana ntrziat i o ajut, curtenitor, s coboare din a. Observndu-i paloarea i zmbetul puin crispat, fcu o remarc glumea: On dirait que vous venez de chasser le loup!42 Vous ne croyez pas si bien dire, monsieur!43 rspunse Hanka, cu uorul ei accent slav. i lund braul cavalerului, urcar treptele peronului de la intrare, spre grupul vesel al invitailor.

42 43

n francez: S-ar zice c ai vnat lupul! n francez: Nici nu credei ce bine zicei, domnule!

VII

DRUMUL SMARALDELOR

Fregata Poltava a prsit rada portului Le Hvre n zorii zilei urmtoare. Cpitanul Olsewski ieise pe dunet cu Mihu. Soarele strlucea curat. Stabiliser itinerarul, aveau vnt bun i acum trgeau din pip, privind falezele Franei, cum rmn tot mai n urm. Ilie moia pe un colac de parme, la prova, ascultnd explicaiile complicate ale unui subofier brbos, rezemat de copastie. n cabina ei, Hanka, dormea, obosit de cele dousprezece ore de nentrerupt goan cu trsura olandez a Saskiei. La prnz, au zrit prin ferestrele groase ale cabinei comandantului gurile Sommei, fluviul de lng Amiens, n canalul cruia era s se prpdeasc domnul La Mare. i Mihu le povesti comica ntmplare de la Auberge de Picardie, al crei erou, cavalerul de Syr i condusese, clare, pn la Rouen, de unde-i luase bun rmas, srutnd mna Hanki i rugndu-l pe prietenul su

Pamberg s-i transmit cordiale salutri prinului moldovean. Drumul ntoarcerii fu un drum al povetilor; fiecare port, cu a lui. n Marea Nordului, cpitanul Olsewski i aminti lui Mihu de noaptea glenului i l felicit pentru admirabila sa manevr a celor trei coliere, cerndu-i cu o sincer, i amical deferen, lmuriri suplimentare. Marea le druia o cltorie linitit, hotrt parc s-i fac ai uita capriciile din noaptea ce era s le fie fatal. Dinaintea Zuiderzee-ului, Mihu se ntreb, ngrijorat, dac Saskia reinuse informaia pe care trebuia s i-o trimit soului ei, la Haga, n legtur cu omul de la Meermin; dar i aduse aminte c i-o notase i se liniti: n ciud aerelor ei galnice, Alexandra Ivanovna era o femeie pe care te puteai bizui. n largul Texel-ului portul n care fregata Poltava i primise botezul mrii cpitanul Olsewski nl marele pavoaz. Apoi noaptea mrii de miaznoapte le deschise drum de smarald spre ara fiordurilor. Pn la Petersburg mai aveau peste o mie de mile de strbtut, mai nti prin apele prietene dano-norvegiene, apoi prin marea brzdat de navele flotei de rzboi suedeze. Dei decimat n luptele navale cu aliaii nordici ai Rusiei, flota corsar suedez reprezenta o primejdie permanent pentru navigaia n Baltica. Cruciera curajoas a Poltavei era i un gest politic, prin care Petru cel Mare inea s arate, n primul rnd aliailor si, c blocada suedez putea fi spart, iar numele fregatei fusese anume ales ca s vesteasc inamicului, pe foarte curnd, o nfrngere naval la fel de distrugtoare ca aceea, de renume mondial, din stepa ruseasc. Au depit cumpna apelor, dintre Skagerrak i Kattegat, noaptea, fr suprare. Ca s nu expun nava i echipajul, ntr-o inutil bravad, comandantul i Mihu au hotrt s nu treac noaptea prin Sund, ci ziua, prin strmtoarea danez Belt, urmnd ca dup ieirea din arhipelag s navigheze n largul coastelor de miazzi.

Hanka era la ntia ei cltorie pe mare. Crescuse pe platoul rocat i prfos al Podoliei, cu puine ape, de la captul nordic al Nistrului, i nici cmpul, nici blajinele dealuri moldovene, mereu zvntate, cnd de vpaia verilor secetoase, cnd de biciul uscat al crivului, nu-i pregtiser sufletul pentru marile drumuri fr de pulbere. Era cu zece ani mai tnr dect Mihu. Se mritase la cincisprezece, din dragoste, cucerit de vitejia acelui otean moldovean, care btea cetile clare, cu sabia goal n mn, ca sfntul din icoane. Pe urm trise viaa grea a plugarilor din acele vremi de cumpn i bejenie. La printele ei, ndrt la Camenia, gsise trai ndestulat, ca o jupni, dar inima i era mpietrit de o suferin nerzbunat. Drumul nesperat al rzbunrii ei ctre soare-apune o strmutase ntr-o viat pe care nici n nlucirile de fat nu i-o putuse nchipui. Vzuse ri i oameni despre a cror existen numai un ecou de legend ajunsese n trguorul polonez de la marginile mpriei. Acum trise acea via, ntr-o lun ct alii ntr-un an cum zicea distinsa ei profesoar de politesse i se deprinsese eu ea i se sturase de ea tot att de repede. ncolise, dureros, n mintea ei gndul c n lumea asta larg toi caut i nimeni nu gsete unde-i slaul fericirii. i rmsese din toate bucuriile doar mulumirea unei mari datorii mplinite i se simea acum ca la nceputul unei vieii noi; o fat singur, care deschide doi ochi mari i verzi asupra nemrginitului necunoscut, n cea mai curat diminea de la facerea lumii. Aa s-a ntlnit, prima oar, Hanka cu marea. Se scula din pat s vad stelele cum joac pe pnza fonitoare a apelor, i i se prea c alunec printre dou nopi. Dis-de-diminea, pe puntea rece i ud, nc aburit de spulbera mrii, atepta rsritul dinspre partea pmntului. Iar ziua sta ceasuri ntregi la prova, privind cum taie etrava adnc n coaja verde a mrii, ca-ntr-un imens harbuz vrgat, strnind un viscol de ape argintate. Uneori bancuri de heringi i de toni fugeau din calea curenilor reci pe sub

fila de cletar a undei, iar Hanka se minuna i atepta cu nfrigurare s aud i cntecul sirenelor. I se prea c dac o nevzut i dumnezeiasc putere ar jupui strvezia piele de arpe a mrii, ar vedea cu ochii ei viaa lumilor de la fund. Iar seara, cnd se ridica luna plin, aruncnd o scar de aur ctre corabie, nchidea pleoapele pe jumtate, nchipuindu-i c urc pe acel drum tremurat, la porile raiului, ntr-o cma de horbot i cu prul slobod n vnt. Venea Mihu i o dojenea c-i primejduiete sntatea n rcoarea umed a vntului i i punea pe umeri mantaua lui grea. Pe urm-i arta cerul cu constelaiile i i le spunea pe nume, pe cele mari i mai mici, dup folosul pe care-l trag de la ele corbierii: Acela-i carul mare! Dac msori de cinci ori n sus deprtarea dintre roatele lui din urm, afli o stea mai strlucitoare dect toate celelalte, aceea e steaua polar, cluza oamenilor mrii Mihu, dar norul acela lung, ca o spuz de stele, ce i cum i? Se uita Mihu ntr-acolo, unde ntindea Hanka braul, apoi la ea, la obrajii ei proaspei, la ochii mrii i la gura ei ca trandafirul nrourat i la prul desfcut, cum privea stelele cu capul pe spate. i tcea, ntorcndu-se, cu un oftat, nspre calea lactee, pe care i-o arta cu degetul pe cer. E o lume de constelaii necunoscute, drag fat. Nici tu nu o cunoti, Mihu? ntreba ea, nencreztoare, sigur c pentru prietenul ei universul n-are taine i nimic nu-i cu neputin. Nici eu, nimeni i cum i zice? Pe la noi: Drumul robilor. Tu nu-l mai ii minte? Hanka l inea minte i tia i de ce se chema astfel pe la ei, la rspntia drumurilor de step ale podgheazurilor i ceambulurilor de prad. ntrebase mai mult pentru dnsa, dorind ca lumea de basm prin care trecea s n-aib nimica, nici din cerul i nici din pmntul celei prsite n lacrmi i doliu. Dar cu ct mai tare fugea de amintiri, cu att mai

repede o ajungeau din urm, iar lacrmile ei se amestecau cu stropii srai ai mrii. Nava nainta, cu steaua polar la prova, pe paralela 20, n largul insulei Gotland. Vntul se nteea, acoperind repede seninul cerului. Furtuna era nc departe, dar Baltica e o mare primejdioas i rea atunci cnd se burzuluiete. Poltava naviga cu toate pnzele i, datorit vntului bun, mergea cu mare iueal. Le prea ru c acum trebuiau s-i scad viteza, dar la apropierea furtunii micorarea velaturii era obligatorie. Apoi vzur n larg, naintnd spre ei, un ir de luminie, de parc o constelaie ciudat venea pe ap s le salute trecerea. Preau c danseaz ntr-un cadril nautic: cte una, cte dou, cte trei. Se desprir, n sfrit, dinaintea Poltavei, pe dou rnduri de cte patru, unul ctre insul, alt rnd ctre intrarea golfului Riga, fcndu-i loc destul s treac printre ele, ba parc invitnd-o. Cpitanul Olsewski i ddu seama c nu e lucru curat i trimise dup Mihu. Acesta observase i el manevra ciudatei constelaii. O duse pe Hanka n cabina ei i se apropie de comandant care sta cu luneta la ochi, ncercnd s scruteze ntunericul. O scurt sfiere a pturii negre de nori le art n deprtare, la sclipitul fulgerului, dou rnduri de fregate i nave de linie inamice, care, cu pnzele pe jumtate strnse de teama furtunii, pndeau la mai puin de dou mile, n formaie de lupt. Erau suedezii! Planul lor era simplu i eficace. Poltava era silit s treac prin dou rnduri de salve de artilerie, ca osndiii printre dou rnduri de vergi, la captul crora i atepta, fr scpare, moartea. Domnii ofieri, pe puntea de comand! ordon comandantul Poltavei. Un sfert de or mai trziu, ofierii trecur iari la posturi. Comenzile se transmiser fr siflee, din om n om. Ca la porunc, o furtun puternic se abtu cu pnze de grindin asupra Balticei. Cu toate c ploaia, ndeobte, domolete fora valurilor, nlimea lor ngreun totui manevrele. Dar este un punct de onoare pentru un

adevrat corbier s-i ndeplineasc ndatoririle la fel de bine pe orice vreme i chiar pe bezna cea mai oarb. Suedezii, n marea lor trufie, i cu certitudinea unei victorii uoare, fptuiser o greeal de tactic: linia rigid. Exact aceea care l costase pe ducele de Medina nfrngerea invincibilei sale Armada. Dac la asta se mai aduga i norocul acestei furtuni, adversarii se aflau chiar n situaia flotei spaniole, scufundat de cpitanii-corsari ai reginei Elizabeth, printr-o manevr rapid n largul celor cinci porturi. Iar Poltava mai avea un aliat: noaptea. Mihu adopt, de acord cu cpitanul Olsewski, msurile dictate, de situaie, i cea dinti fu o comand cuteztoare: Cu toate pnzele! n bubuitul furtunii i uierul slbatec al vntului, Poltava nainta acum cu o iueal ameitoare, puin aplecat nainte, ca un alergtor n aren. Nava rspundea tuturor manevrelor, cu precizia unui mecanism desvrit, Lefort pregtise flotei inamice una din surprizele lui. i i-l luase ajutor pe Ilie, care fugea s-i transmit ordinele, de la un rnd saborduri la altul. Cnd ajunser la un sfert de mil de primele luminie, stinser felinarele. Navele suedeze aliniate, pe dou rnduri de cte patru, cu prova uneia la un cablu distan de pupa celei dinainte, i ateptau cu tunurile gata de tragere, victima sigur s treac prin canalul lsat ntre ele. Fregata Poltava avea cincizeci de tunuri; putere de foc mijlocie fa de oricare din navele de linie inamice, luate izolat. Dar fa de flota suedez era avantajat de trei factori foarte importani pe o asemenea noapte de furtun: extrema rapiditate a tipului navei, comanda unic i factorul surpriz care, n operaia din noaptea aceea; se dovedi hotrtor. Totul s-a petrecut n mai puin de o jumtate de or, cu preul unui efort supraomenesc din partea ntregului echipaj, dar rspltit cu toate cununile gloriei. Mai nti fregata s-a apropiat, parc netiutoare de canalul suedez, apoi a ocolit repede, mult la stnga, prima nav, pe urm i-a schimbat brusc drumul, cu nouzeci de grade, spre;

dreapta, ptrunznd cu toat viteza, ca un arpe, ntre prima pereche de corsari suedezi, exact la jumtatea distanei dintre pupa navei din dreptul tribordului i prova celei de la babord. Lefort a ridicat sabordurile punii a doua i a tras, simultan, cte o salv din cte dousprezece tunuri, n fiecare din obiectivele inamice, respectiv n botul celei din stnga i-n spatele celei din dreapta, orientndu-se dup felinarele lor. Poltava a traversat apoi canalul capcan perpendicular, adic tocmai invers dect era ateptat i a intrat cu aceeai vitez printre celelalte dou nave inamice, situate pendant cu cele bombardate cu un minut mai nainte. Lefort a repetat salva la babord i tribord, cu cele douzeci i patru de tunuri ale primei puni, n timp ce piesele care trseser adineauri erau curate i ncrcate la loc. Cpitanul Olsewski a comandat iari un ocol de nouzeci de grade, erpuind acum spre stnga, pe direcia nord, la oarecare distan de babordul irului inamic i paralel cu el. A depit a treia nav, numrat n linie dreapt, i a cotit iari n unghi drept la stnga, intrnd, cu aceeai manevr elastic, printre ultimele dou perechi de nave dumane, spre a le trimite i lor, n bot i spate, cte douzeci i patru de lovituri de tun, de pereche. Apoi fregata a fcut ultima volt spre dreapta, relundu-i vechiul drum. Dup trecerea ei, s-a pornit o canonad nuc, pe canalul pustiu. La o mil de suedezi, Lefort a descrcat ultimele, dou tunuri de pe punte, numerele 49 i 50, n semn de salut c lupta naval se terminase victorios. Se apropiau de Golful Finic, controlat de flota rus a Balticei. n ziua de 21 octombrie 1712, o lun dup escala de la Portsmouth, Poltava arunca ancora n largul portului Petersburg. Mihu cu Hanka i Ilie au petrecut ziua Sfntului Dimitrie la conacul lui Cantemir, la unul din acele prnzuri de zile mari, cu care se mndrea, pe drept cuvnt, stpna casei. Ttroaica ei slujise al doilea rnd de cafele n grdin, c toamna se arta dulce n anul acela. Doamna Casandra se plimba cu Hanka, de mijloc, printre rndurile de

gherghine i crizanteme, nemaitiind la ce s priveasc mai eu drag, la smaraldul domnesc de pe deget, sau la smaraldul ochilor ei. Sus n cerdac, Dimitrie i Mihu fumau ciubuc i se uitau cu nduioare la copiii adunai dinaintea casei, n jurul lui Ilie, care le povestea ceva cu mare nsufleire. Dintre toi, cel mai cu luare aminte l urmrea mezinul, Antioh. Mihu lu seama, pentru ntiai dat, ct de mult aducea prslea cu Dumitracu beizade din anii copilriei sale, i o cldur i se strnse la inim. Cantemir i urmri privirea i, nelegnd, oft. S-au dus tinereile noastre, Vntur-lume. Ca puful de ppdie s-au dus, la suflarea toamnei Se ntoarse ctre el Mihu, cu ochii umezi de aduceri aminte, i citi o durere ascuns n sufletul prietenului su. Care i-e tulburarea, mria-ta? C toate dup pofta inimii le ai, iar numele tu e slvit n patru vnturi! Pe unde am umblat pretutindeni oameni de seam m-au ntrebat Mihu al lui Petrea Gleanul nu mai urm, c nu-l asculta nimeni. Voievodul pribeag intea zarea ndeprtat, ctre care cobora soarele. Asculta parc o chemare, de dincolo de coama albstrie a colinelor: undeva, departe, peste nemrginita step ruseasc, la Trei Ierarhi, bteau clopote de ziua numelui su. Vntur-lume i ncord auzul, dar nu prinse acea chemare i nimic nu vzu n deprtri. Pe aleile grdinii, podite cu frunzele moarte ale unui an zbuciumat, o zri pe Hanka trecnd i i auzi rsul primvratec. De cealalt parte a cerului rsrea prima stea. i semna cu ochii ei, cum seamn steaua din oitea carului ceresc cu soul ei din oglinzile de smarald ale mrii.

CUPRINS Partea nti UCENICIA CRTURARULUI


I Popas la hanul Hagiului II Ucenicia coconului domnesc III Prinderea Calului Troian IV Capcana lupilor V Se ntoarce roata VI Srut pmntul Moldovei! VII Treburi politiceti VIII Banchetul platonician IX La drum de sear X Necontenit bate inima rii XI Domnul Tunar" rspunde printr-un sol de credin XII Plinirea fgduielilor XIII Drumurile stepei

Partea a doua TIHNA VALURILOR


I II III IV V VI VII Anumii cltori Omul din Amsterdam Tihna valurilor Sub semnul Albionului Petreceri franuzeti O vntoare la Asfinit Drumul smaraldelor