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A Medicina Tradicional Sul-Americana

A Medicina Tradicional Sul-Americana (comparvel ao xamanismo dos nmadas asiticos) um sistema indgena com saberes que englobam objetos, conceitos, modos de descrio, teorias e construo de proposies, com fundamentos, simultaneamente, na experincia, racionalidade, magia, mitos e religio, no qual o mdico indgena, designado por paj na lngua dos Tupi (uma tribo indgena), tem muito poder e grande influncia social, sendo visto como sacerdote, profeta, adivinho e conselheiro (Wikipdia, 2011 A). Apesar da diversidade lingustica das Amricas, o conjunto de prticas teraputicas tem caractersticas comuns a muitas das suas culturas. Inclui o uso do tabaco (Nicotina tabacum); a aplicao de calor e defumao; massagens e frices; extrao da doena por suco e vmito; escarificao do trax e locais inflamados; rituais com uso de plantas psicoativas, como jurema (Mimosa nigra, M. hostilis), ayahuasca ou hoasca (Banisteria caapi, Psichotria viridis), paric (Piptadenia peregrina, P. macrocarpa); utilizao de produtos animais, como secrees de anuro (Phyllomedusa bicolor); e tcnicas semelhantes sauna, designadas por suadouros (Wikipdia, 2011 A).

A Fitoterapia
A Fitoterapia, do grego therapeia = tratamento e phyton = vegetal, corresponde ao estudo de plantas e suas aplicaes na cura das doenas. conhecida desde tempos remotos. Era transmitida sobretudo oralmente, mas a arqueologia trouxe recentemente luz textos escritos h mais de 4 000 anos descrevendo propriedades das plantas medicinais (Krapp & Longe, 2011). Foi durante muito tempo o nico tratamento disponvel para o homem. ainda muito utilizado e constitui uma das principais tcnicas teraputicas da medicina tradicional chinesa. As plantas podem classificar-se em muitas categorias diferentes. Entre as principais categorias incluem-se as sedativas, as estimulantes, as laxantes e as febrfugas (Krapp e Longe, 2011). No Ocidente o uso das plantas foi caindo em desuso, mas nos ltimos tempos tem sido objeto de um crescente interesse, devido aos avanos na sua obteno e nos modos de utilizao, cada vez mais baseados em critrios cientficos. Os constituintes ativos das plantas podem encontrar-se em razes, caules, flores, frutos, podendo ser utilizadas por infuso, decoco, tinturas, pomadas, emplastros e cataplasmas. A fitoterapia prope tratamentos de preveno e tratamento de patologias que agem em profundidade, sem agredir o organismo e estimulando as prprias defesas deste mais do que substituindo-as. A sua eficcia assenta na escolha precisa, para cada finalidade teraputica de cada planta, da parte ativa desta, que deve ser adequadamente extrada e concentrada (Wikipdia, 2011 B).

A Homeopatia
A Homeopatia foi inicialmente mencionada por Hipcrates (462-377 a.C.), que introduziu a avaliao metdica dos sinais e sintomas como base fundamental para o diagnstico e advogou dois mtodos teraputicos que podiam ser utilizados com sucesso: a "cura pelos contrrios, consolidada por Galeno (129-199 d.C.) e Avicena (980-1037 d.C) base da medicina aloptica; e a "cura pelos semelhantes", reavivada no sculo XVI por Paracelso (1493-1591 d.C) e consolidada pelo mdico alemo Samuel Hahnemann (1755-1843) a base da medicina homeoptica (Wikipdia, 2011. C). A palavra homeopatia deriva do grego: homs (semelhante) e pathos (doena). Foi Hahnemann que, em 1976, estabeleceu os princpios bsicos da homeopatia: lei da similaridade, direo da cura, princpio do remdio nico, teoria da dose mnima diluda, e teoria da doena crnica. Em homeopatia, as doenas so tratadas com remdios que, numa pessoa saudvel, iriam produzir sintomas similares aos das

doenas. Em vez de lutar contra a doena diretamente, a medicina homeoptica estimula o corpo a lutar contra a doena (WHO, 2001). O estmulo promovido pela medicao homeoptica percebido de maneira difusa, como informao complexa, pela rede de sistemas orgnicos reguladores, e desencadeia uma reao orgnica global ao padro doena. Nas doenas agudas, o medicamento, alm de provocar reao local, redireciona as reaes sistmicas; nas doenas crnicas, desbloqueia o foco dinmico patolgico e facilita a reorientao do sistema para um padro de funcionamento mais saudvel (Maia, 2003). Na segunda metade do sculo XIX, a homeopatia era j praticada em toda a Europa, assim como na sia e na Amrica do Norte, tendo sido integrada nos sistemas nacionais de sade de muitos pases, incluindo a ndia, o Mxico, o Paquisto, o Sri Lanka, e o Reino Unido (WHO, 2001).

Naturopatia
A Naturopatia uma terapia holstica com tratamentos naturais. O padre alemo Sebastien Kneipp, que criou um centro de hidroterapia (tratamento pela gua), apontado como seu pioneiro. Foi contudo o terapeuta alemo Benedict Lust, que afirmou ter sido curado por Sebastien Kneipp, o responsvel pela difuso da Naturopatia no mundo ocidental, por volta do ano 1892. Lust definiu a Naturopatia como sendo a Cincia, a Arte e a Filosofia do recurso aos meios naturais A palavra naturopatia deriva do grego: pathos (doena) e natura (natureza) (Wikipdia, 2011. D A Naturopatia defende que o homem possui uma total capacidade de autocura: com a ajuda de teraputicas naturais, o corpo reage graas aos seus prprios mecanismos de defesa e de reequilbrio, desencadeando um processo que conduz cura (Maia, 2003). A Naturopatia tem na gua e no ar dois pilares fundamentais para a preveno e o tratamento: a gua, a hidroterapia, principalmente no tratamento de dores crnicas, artrite, insnia, doenas de pele, circulao venosa e linftica; o ar, pelo oxignio purificante (Krapp & Longe, 2011). A Naturopatia defende que so os hbitos nocivos sono irregular, alimentao desequilibrada, tabaco, excesso de lcool, uso de drogas que levam acumulao de toxinas no corpo, ao seu deficiente funcionamento e, consequentemente, ao malestar e s doenas. A adoo de um estilo de vida moderado, a diminuio dos nveis de stress e ansiedade, o cultivar de uma atitude positiva e a observao de uma dieta equilibrada, incluindo o recurso a jejuns espordicos, a prtica regular de exerccio fsico, saber respirar e arranjar tempo para atividades recreativas e de lazer, constituem as principais ferramentas teraputicas para a preveno da doena e a promoo da sade (Krapp & Longe, 2011).

Osteopatia
A Osteopatia um sistema mdico baseado em procedimentos que promovem o funcionamento saudvel do organismo corrigindo os desequilbrios mecnicos das estruturas do corpo e suas relaes. As estruturas referem-se aos msculos, ossos, ligamentos, rgos e aponevroses. A correo dos desequilbrios feita pela restituio, manuteno e aperfeioamento do funcionamento harmonioso dos sistemas nervoso e msculo-esqueltico (Snedddon & Coseschi, 1997). Foi criada pelo mdico americano Andrew Taylor Still, por altura da guerra civil americana, nos finais do sc. XIX, o qual, atravs da observao e investigao, estabeleceu uma correlao entre as patologias e as suas manifestaes fsicas. O nome osteopatia deriva das palavras gregas osteo (osso) e pathos (doena) (Maia, 2003). A osteopatia trabalha em quatro vertentes: a estrutura, que inclui, grosso modo, ossos, msculos e rgos e que est reciprocamente inter-relacionada com a funo, sendo o sistema neuro-msculo-esqueltico regulador de todos os outros sistemas; o organismo, que tem a capacidade de se autorregular e curar, uma vez eliminados os obstculos que promovem a doena; o sangue, que transporta todos os nutrientes necessrios ao funcionamento saudvel dos tecidos, pelo que uma boa circulao

essencial para o bom funcionamento do organismo; e o corpo, que constitui uma unidade em movimento, sendo o fluxo nervoso, vascular e linftico crucial para a manuteno da sade (Snedddon & Coseschi, 1997). uma tcnica manual, que inclui conselhos sobre exerccios e nutrio; e no invasiva, no sentido em que no envolve cirurgia nem prescrio de frmacos (Snedddon & Coseschi, 1997).

Quiroprxia
A Quiropraxia foi estabelecida no fim do sculo XIX por Daniel David Palmer, um praticante de terapia magntica do Iowa, EUA. baseada numa associao entre a coluna e o sistema nervoso e nas propriedades de autocura do corpo humano. praticada em todas as regies do mundo (WHO, 2001). O termo Quiropraxia vem do grego: kheirs (mo) e prxis (ao, prtica). A Federao Mundial de Quiropraxia define a quiropraxia quiropraxia como uma profisso na rea da sade que se dedica ao diagnstico, tratamento e preveno das disfunes mecnicas no sistema neuro-msculo-esqueltico e os efeitos dessas disfunes na funo normal do sistema nervoso e na sade geral (Fonseca, 2011). A primeira evidncia da Quiropraxia, remonta pr-histria, resultando da identificao em cavernas de representaes da manipulao da coluna vertebral, descobertas em Frana, e datadas de 1750 a.C. Noutras culturas, como a chinesa, a japonesa, a egpcia e a grega, tambm existem evidncias da utilizao de tcnicas de manipulao da coluna vertebral (Fonseca, 2011). A Quiropraxia utiliza as mos para recuperar e manter a sade atravs da libertao dos impulsos nervosos bloqueados nas articulaes com dificuldades de mobilizao. Considera o funcionamento do sistema nervoso como base responsvel pelo controlo e coordenao de tecidos, rgos e sistemas, dando nfase a que as subluxaes vertebrais ocasionam presses sobre os nervos sensoriais que conduzem os impulsos eltricos entre rgos e crebro, prejudicando a sade (Krapp et Longe, 2011). Tem atuao direta no sistema neuro-msculo-esqueltico, sendo indicada em tipologias como lombalgias, discopatias, ciatalgias, cervicalgias e outras mialgias, tenso muscular, artropatias e subluxaes (ombro, cotovelo, punho, joelho, tornozelo), falta de mobilidade articular e cefaleias. A Quiropraxia reconhecida pela OMS, sendo a terceira maior profisso na rea da sade no mundo. Est regulamentada e integrada nos sistemas de sade de vrios pases, entre os quais os EUA, o Canad, a Austrlia, o Reino Unido e a Dinamarca (Fonseca, 2011).

A MEDICINA TRADICIONAL, COMPLEMENTAR E ALTERNATIVA


Definies e Delimitao de Conceitos Falar de Medicina Tradicional, Complementar e Alternativa (MTCA) abordar um tema que apresenta alguma dificuldade de delimitao. Trata-se de um conceito amplo e diferenciado que suscita um vasto leque de reaes entre as pessoas, desde entusiasmo e abertura at ceticismo e criticismo. O uso da MTCA continua a ser generalizado nos pases em vias de desenvolvimento e est a aumentar rapidamente nos pases desenvolvidos. Em muitos lugares do mundo, os responsveis pelas polticas, os profissionais de sade e o pblico em geral debatem-se com perguntas frequentes sobre a segurana, a eficcia, a qualidade, a disponibilidade, a preservao e o desenvolvimento deste tipo de terapias. A designao MTCA por vezes usada para referir cuidados de sade considerados suplementares da Medicina Aloptica.1 Contudo, noutros pases, o estatuto legal da MTCA equivalente ao da Medicina Aloptica, muitos profissionais so certificados em ambas, e os cuidados primrios de sade para muitos pacientes referem-se a terapias da MTCA.
1 Medicina

Aloptica refere-se, neste trabalho, ampla categoria de prticas mdicas, por vezes tambm chamada de Medicina Ocidental, Biomedicina, Medicina Cientifica ou Medicina Moderna.

Para a Organizao Mundial de Sade (OMS), as terapias da MTCA podem classificar-se como terapias de medicao se utilizarem medicamentos com base de ervas, partes de animais e/ou minerais , ou terapias sem medicao se realizarem tratamentos maioritariamente sem uso de medicao, como o caso da acupuntura, das terapias manuais, do Qi Gong, do Tai Qi, da terapia termal, do Yoga e outras terapias fsicas, mentais, espirituais e terapias de mente e corpo (WHO, 2002). A Medicina Complementar e Alternativa (MCA) inclui, entre outras, terapias medicinais como a Fitoterapia, a Homeopatia, a Acupuntura, a Medicina Antroposfica, a Naturopatia, a Medicina Tradicional Chinesa e tratamentos corporais, incluindo a Osteopatia, a Quiropraxia e o Shiatsu (EICCAM, 2008) Influenciados por fatores como a histria, as atitudes pessoais, as crenas e a filosofia, a prtica da Medicina Tradicional (MT) varia em grande medida de um pas para outro e de uma regio para outra. Desnecessrio ser dizer que a sua teoria e aplicao diferem bastante da teoria e aplicao da Medicina Aloptica. A abrangncia do termo e a ampla gama de prticas que engloba torna difcil a sua definio ou descrio, especialmente num contexto global, apresentando caractersticas e pontos de vista diferentes e, por vezes, conflituosos.Com efeito, a MT tanto pode ser codificada, regulamentada, abertamente ensinada e praticada amplamente e de forma sistemtica, beneficiando de milhares de anos de experincia, como, pelo contrrio, pode ser altamente reservada, mstica e extremamente localizada, com conhecimentos e prticas difundidas oralmente. Pode ser baseada em sintomas fsicos identificados ou foras sobrenaturais percecionadas. Sendo um conhecimento passado de gerao em gerao, a sua prtica geograficamente restrita e pode ser mesmo encontrada em diversas regies do mundo. Na maioria dos casos, esta Medicina chamada Tradicional quando praticada dentro do pas de origem. A OMS define MT como uma diversidade de prticas de sade, abordagens, conhecimentos e crenas diversas sobre a sade, incorporando curas base de plantas, animais, e/ou minerais; terapias espirituais ou energticas, tcnicas manuais e exerccios aplicados isoladamente ou combinados para manter o bem-estar geral, bem como para tratamento, diagnstico ou preveno de doenas. Esta ampla designao inclui a Medicina Tradicional Chinesa, a Ayurveda Hindu e a Medicina Unani rabe, assim como as diversas formas de Medicina indgena (WHO, 2002).2 .
2 Ao

longo da histria, asiticos, africanos, rabes, nativos americanos, ocenicos, americanos do centro e sul, alm de outras culturas, desenvolveram uma grande variedade de sistemas de medicinas tradicionais indgenas.

Ainda segundo a OMS, habitualmente usam-se as designaes Complementar, Alternativa, No Convencional e Paralela para referir um amplo grupo de prticas de sade que no fazem parte da tradio de um pas ou comunidade ou no esto integradas no seu sistema de sade prevalecente (WHO, 2002). Por exemplo, a Acupuntura e mesmo toda Medicina Tradicional Chinesa so, em muitos pases europeus, designadas como MCA, por no fazerem parte das suas prprias tradies. Da mesma forma, a Homeopatia e a Quiropraxia, que s no sculo XVIII se desenvolveram na Europa e no se incorporam nos seus modos dominantes de cuidados de sade, habitualmente so aqui classificadas, no como MT, mas como MCA (WHO, 2002). Permanece alguma confuso sobre o que a MCA e qual a relao entre as disciplinas nela includas e a medicina convencional. Vejamos brevemente porqu. Comeamos por reportar-nos a Zollman et al. (1999). Nas dcadas de 1970 e 1980, em muitas regies do mundo, essas disciplinas eram fornecidas principalmente como uma alternativa aos cuidados de sade convencionais e, portanto, tornaram-se conhecidas como "medicina alternativa". O nome "medicina complementar" foi desenvolvido quando os dois sistemas comearam a ser usados paralelamente, ou seja, como complementares um do outro. Ao longo dos anos, o termo "complementar" passou de descrever esta relao entre as disciplinas de sade no convencionais e

os cuidados convencionais para passar a definir o grupo de disciplinas em si. Acresce que algumas autoridades usam "no convencional" como termo sinnimo de complementar. Na Enciclopdia de Medicina Complementar e Alternativa, a medicina alternativa definida como qualquer mtodo, tcnica ou prtica que promove a restaurao da sade e o bem-estar e no est includo na medicina convencional ou medicina ocidental; e a medicina complementar definida como qualquer mtodo ou modalidade que pretende enriquecer ou complementar outros tratamentos, incluindo os da medicina ocidental. As formas de tratamento complementar podem ser igualmente categorizados como medicina alternativa ou integrativa (Navarra, 2004). Nos EUA, o termo Medicina Complementar e Alternativa tornou-se amplamente aceite para incluir as duas vertentes referidas, particularmente desde que foi adotado pelo US Institute of Health na criao, em 1998, do National Center for Complementary and Alternative Medicine. A MCA foi ento definida como um grupo de sistemas de cuidados mdicos de sade, prticas e produtos que no so considerados como fazendo parte da Medicina Convencional (CAM, 2008). O Institute of Medicine nos EUA adotou, em 2005, a definio da Cochrane Collaboration, organizao no governamental criada em 1993 no Reino Unido, que refere a MCA como um domnio amplo de recursos de cura que engloba todos os sistemas de sade, modalidades, prticas e suas teorias e crenas, que no as intrnsecas aos sistemas de sade politicamente dominantes numa determinada sociedade ou cultura, num determinado perodo histrico, contribuindo para um propsito comum: o de satisfazerem uma procura no satisfeita por prticas convencionais e diversificarem a estrutura conceptual da medicina (CAM, 2008). Segundo o Centro Europeu de Informao para a MCA, esta caracteriza-se por ter uma abordagem individualizada e holstica do paciente; por promover a restaurao dos sistemas naturais dos prprios pacientes para combater a doena; por assegurar a restaurao e manuteno da sade com a ajuda de medicao, tratamentos corporais, modificao do estilo de vida, mudana na dieta e com a abordagem psicolgica; e pela contraposio salutognese versus patognese (EICCAM, 2008). Em Portugal, a MCA foi alvo de ateno particularmente na Lei n. 45/2003, de 22 de agosto, que utiliza a designao Teraputicas No Convencionais (TNC), reconhecendo enquanto tal apenas a acupuntura, a homeopatia, a osteopatia, a naturopatia, a fitoterapia e a quiropraxia. Este conceito, apelidado de scio-poltico, teve na sua gnese o abandono do termo medicina, por influncia da Ordem dos Mdicos Portuguesa no processo legislativo (Almeida, 2008). Neste trabalho, tendo como referncia a distino efetuada pela OMS, utiliza-se a designao Medicina Tradicional (MT), quando se fizer referncia s sub-regies frica, Amrica Latina, Sudeste Asitico ou Pacfico Ocidental, e a designao Medicina Complementar e Alternativa (MCA), quando se fizer referncia Europa, Amrica do Norte ou Austrlia. A designao Medicina Tradicional, Complementar e Alternativa (MTCA), refere-se ao conjunto das duas anteriores. A designao Teraputicas No Convencionais (TNC), fixada pela Lei 45/2003, utilizada nas partes que tratam do processo de regulamentao em Portugal, designadamente do caso especfico da Acupuntura. II.2 Os Sistemas da Medicina Tradicional, Complementar e Alternativa Como interao humana, a teraputica excede muitas vezes o mbito das cincias experimentais. O sistema da medicina ocidental ou aloptico, que procura fundamentar-se na cincia e no mtodo cientfico, no assim nico, nem pode excluir outros grandes sistemas, que, como estratgias de adaptao ao meio, comprovaram a sua eficcia em diferentes culturas. Alm do sistema ocidental, podemos falar de trs grandes sistemas mdicos que sobreviveram passagem dos sculos e das culturas e que mantm hoje uma

validade que, no s no desapareceu com os progressos da medicina ocidental, como, em muitos casos, foi reforada e confirmada pela investigao cientfica. Referimo-nos Medicina Tradicional Chinesa, cujo ramo mais conhecido a acupuntura, ao Ayurveda Hindu e ao Sistema de Medicina Unani dos muulmanos. Embora menos conhecida, alguns autores referem tambm a Medicina Tradicional Sul-Americana como um sistema mdico (WHO, 2001). Para alm destes grandes sistemas mdicos, existe um conjunto de prticas que utilizam mtodos mais ou menos elaborados para restabelecer a sade, entre elas a naturopatia, a botnica mdica ou fitoterapia, as medicinas manuais, a homeopatia, a terapia neural, todas as reflexoterapias, as modernas teraputicas psicofsicas e as prticas mdicas populares. Apresentamos a seguir uma sntese dos principais sistemas e conjuntos de prticas existentes, dando a conhecer um pouco do que a prtica de cada um e os fundamentos e filosofia a eles subjacente. A Medicina Tradicional Chinesa Os primeiros registos sobre Medicina Tradicional Chinesa (MTC) remontam ao sculo VIII a.C. O primeiro e mais importante texto clssico de medicina chinesa, que se considera ser do sculo I d.C. (WHO, 2001), ficou conhecido como O Clssico da Medicina Interna do Imperador Amarelo (Huang Ti Nei Ching). A MTC tem como base a existncia de uma estrutura energtica associada ao corpo fsico. A abordagem chinesa do corpo humano nica e baseia-se numa compreenso holstica do universo. Afirma que no corpo a energia, Qi,3 circula por canais designados de meridianos,4 os quais possuem na sua trajetria pontos especficos, denominados pontos de acupuntura que, ao serem puncturados por finas agulhas, reorganizam a circulao energtica de todo o corpo (Medicina Chinesa, 2011).
3 Qi

entendido como uma a fora / energia universal. A qualidade, a quantidade e o equilbrio do Qi de uma pessoa determinam o seu estado de sade e a sua longevidade. 4 Meridianos so vias de energia subtil, que ligam ou regulam as diferentes estruturas, rgos ou substncias do corpo humano. Segundo a MTC, existem 12 meridianos principais e 8 meridianos secundrios ou extraordinrios. 5 No pensamento taoista, o yin e o yang so as duas foras csmicas interdependentes, primordialmente opostas, que se complementam e se influenciam. 6 So as cinco substncias bsicas que simbolizam as qualidades essenciais do Universo.

A MTC atua partindo do pressuposto de que a doena ocorre no corpo emocional e mental da pessoa, constituindo uma desorganizao da energia funcional que controla e dinamiza os rgos. Do ponto de vista filosfico, sustenta que a cura um processo que deve envolver todo o corpo, isto , independentemente do ponto do corpo fsico em que a doena se desenvolveu, deve entender-se que todo o corpo est doente (Williams, 1996). A filosofia da medicina chinesa integra conceitos do taoismo, confucionismo e budismo. Embora existam vrias escolas de pensamento entre os praticantes da MTC, existem cinco axiomas taoistas que constituem a sua base: existem leis naturais que governam o Universo, incluindo os seres humanos; a ordem natural do Universo , de forma inata, harmoniosa e bem organizada; quando as pessoas atuam de acordo com as leis do Universo, vivem em harmonia com ele; o Universo dinmico, e a mudana a sua nica constante; a estagnao est em oposio lei do Universo e produz o que a medicina ocidental denomina de doena; todos os elementos vivos esto ligados e so interdependentes; os seres humanos esto intimamente relacionados com o seu meio e so afetados por todas as aes que nele acontecem (Krapp & Longe, 2011). A cultura chinesa assenta na teoria do yin - yang.5 Nela tambm importante a teoria dos cinco elementos,6 madeira, fogo, terra, metal e gua , submetidos a dinmicas de predominncia entre o yin e o yang, que tm aplicao direta no diagnstico e no tratamento da doena (Medicina Chinesa, 2011). Largamente estudada e reconhecida pela Organizao Mundial de Sade (OMS), a MTC possui hoje, mesmo no mundo ocidental, um valor inegvel, de tal modo que a prpria OMS emitiu uma lista de patologias em que reconhecida a sua eficcia tais como: bronquite, pneumonia, asma, rinite, sinusite, hipertenso arterial, lcera pptica,

disfuno biliar, diabetes mellitus, acne, dermatite, reumatismo, m posio fetal, hemorridas, celulite, obesidade, insnias, obstipao, alcoolismo, dores articulares, prostatite, incontinncia urinria e fecal, enurese, sndrome de mnire, citica, nevralgia do trigmio, polinefrite, cefaleia, depresso, neurose psquica, torcicolo, tenossinovite, tabagismo, gripe, tosse, tonturas e vertigens, tinidos ou zumbidos, angina de peito, otite, impotncia sexual, menopausa problemas menstruais, e patologias da mama (Medicina Chinesa, 2011). A MTC engloba uma srie de prticas, incluindo a acupuntura, a moxibusto, a fitoterapia, a regulao diettica, a massagem e o exerccio teraputico designado como Chi Kung. A acupuntura a forma de medicina tradicional mais amplamente usada, sendo praticada em todas as regies do mundo (WHO, 2001). O primeiro registo conhecido acerca de acupuntura aparece no Huang Di Nei Ching. Baseia-se na teoria dos meridianos que percorrem o corpo humano, tendo em conta as caractersticas de cada um deles, a localizao exata dos 365 pontos principais (zonas acessveis s agulhas) e o rgo ou vscera e outros meridianos a que cada um corresponde (Williams, 1996). A designao acupuntura tem origem na referncia efetuada por um clrigo europeu no sculo XVII durante a sua estadia na China: acus de agulha e punctum de puno. O termo chins zhenjiu: zhen de agulha e jiu de cauterizao/moxa (Medicina Chinesa, 2011). Os pontos de acupuntura podem tambm ser estimulados atravs dos dedos, designando-se de acupresso (caracterizando distintas variantes da tcnica de massagem chinesa, Tui-Na); atravs de ventosas, que podem abranger diversos pontos em simultneo; por estimulao com laser; e atravs do aquecimento, mediante utilizao da moxabusto (aplicao de calor proveniente da combusto de moxa). Segundo os dados histricos disponveis, as aplicaes de calor devem ter sido o primeiro tratamento de MTC a ser desenvolvido. Com efeito, j existe referncia a ele no Tratado de moxibusto dos onze vasos Yin Yang, mil anos antes do Nei Jing, o livro de acupuntura do Imperador Amarelo, o livro mais antigo que se conhece sobre MTC (Williams, 1996). A moxa feita base de artemsia (Artemisia vulgaris ou Artemisia arguyi). Esta planta tem propriedades curativas: de natureza quente, com propriedades para combater quadros de frio, desbloqueando a energia que circula nos meridianos e eliminando as dores. Pode aplicar-se moxa em basto (o mais comum) ou em cone. Tambm possvel usar a moxa conjugada com a acupuntura, aproveitando o facto de as agulhas de acupuntura serem atualmente feitas de material no isolante, juntando-se a moxa agulha (Brito, 2008). O uso de ventosas tambm uma tcnica bastante usada. As ventosas so feitas de bambu ou vidro, este atualmente mais usado, por razes de higiene e segurana. Criase vcuo (baixa presso) dentro da ventosa atravs de uma chama que se acende dentro dela, colocando-a imediatamente sobre a rea selecionada. O efeito produzido o de promover o fluxo de energia e sangue na rea abrangida pela ventosa e de expulsar fatores patognicos do organismo (Brito, 2008). A electroacupunctura um recente desenvolvimento que combina a utilizao de agulhas com o estmulo eltrico. A sua utilizao maximiza os efeitos teraputicos da acupuntura e tambm aumenta o seu leque de indicaes. A sua primeira utilizao remonta a 1810, quando um mdico francs, Couis Berlioz, props a aplicao de eletricidade num tratamento de acupuntura. Quinze anos mais tarde, outro mdico, Sarlandiere efetivou esse tratamento num paciente com nevralgia citica. O tratamento com electroacupunctura tem sido aperfeioado e tem reunido largo consenso no que respeita aos seus resultados teraputicos. Entre as principais indicaes da electroacupunctura encontra-se, entre outras, o tratamento de doenas do foro neurolgico e psiquitrico, problemas gastrointestinais, diversos tipos de dor, doenas de ouvidos, nariz e garganta e doenas de pele (Medicina Chinesa, 2011).

A fitoterapia chinesa outra das terapias da MTC, caracterizando-se pelo uso de extratos de plantas, animais e minerais. O seu papel to ou mais importante que a acupuntura. Os fitoterapeutas chineses usam apenas fitoterapia para tratar os seus pacientes, mas a maioria dos acupuntores usa-a combinada com a acupuntura. A fitoterapia chinesa recorre a frmulas que utilizam vrias plantas associadas de acordo com as suas caractersticas energticas para tratar uma ou vrias sndromes (Krapp e Longe, 2011). Um remdio fitoteraputico chins tradicional contm pelo menos quatro tipos de ingredientes ordenados hierarquicamente: um Imperador (ou chefe), que constitui o ingrediente principal, escolhido para a doena especfica; um Ministro (ou suplente), usado para reforar a ao do Imperador ou tratar uma perturbao coexistente; um Assessor (ou assistente), para amenizar os efeitos secundrios dos dois primeiros ingredientes; e um Coordenador (ou mensageiro, guia), para harmonizar todos os outros ingredientes e transmiti-los s partes do corpo que devem tratar (Krapp & Longe, 2011; Veloso, 2008). Na MTC, a diettica trabalha tambm o corpo energtico, a harmonia e o equilbrio deste com o ambiente exterior. Os sabores de cada alimento tm a capacidade de estimular, dispersar ou harmonizar a energia de rgos e meridianos. Apenas um especialista de MTC com conhecimentos de diettica energtica pode prescrever os alimentos, adequando-os com rigor a cada desequilbrio energtico (Caldevilla, 2009). Outra das tcnicas utilizadas pela MTC a massagem chinesa, o Tui-Na. Tui significa empurrar; Na, agarrar. Esta massagem dispersa, tonifica e harmoniza a energia e o sangue, num meridiano, rgo ou regio. Promove a descontrao do indivduo e reorganiza as energias yin e yang do corpo. H pacientes que aceitam melhor o TuiNa do que a acupuntura, por no serem usadas agulhas (Brito, 2008). 13 O Chi Kung uma das reas que tem crescido muito no Ocidente. Na sua vertente teraputica (no marcial), utiliza movimentos e posturas estticas em harmonia com respirao e controlo mental para trabalhar o QI (ou Chi), exercitando e tratando esqueleto, tendes, msculos, rgos e vsceras. Tem um amplo leque de utilizaes teraputicas. Melhora a sade em geral, aumenta o nvel de energia, refora do sistema imunitrio e favorece a autoconfiana e a estabilidade emocional. Tem muitos exerccios de fcil aprendizagem, que por isso podem ser prescritos para serem realizados pelo prprio paciente autonomamente (Maia, 2003).