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LiteraturaNorteamericana2007 TrabajoparaPromocinsinexamenfinal.

Elholocaustodelmundo1.NatanielHawthrone.

Paracomenzarconelanlisis,podramosdividiresterelatoentresgrandespartes: unaintroduccin,lasquemasylamoraleja. Y si acaso el tema del gnero se torna un problema, la primera frase parece resolverlo.Sloungnerosepermiteellujodenoestimarsieltiempoesfuturoo pasado:laparbola.UnaparboladelOeste,unOestequenoescualquiera:esel ltimoOesteconocido,eselOestecapazdeencarnaralsue oamericano,esel ltimo imperio.Enlaintroduccin,ladescripcindelahogueratienevariasfacetas:esvista comoluzquepodrailuminaralgunaverdadmoral(p.250),comoprincipioantorcha pequea(p.250),ycomoelementodedestrucci nunincendiotanferoz(p.250). Esta ltimaideaeslaquepermanecer mayormenteenelrelato:lahogueracomo destruccinpurificadorayredentoradelahumanidad.Alolargodeltextoperosobre todoalfinal,Hawthornerecuperalaideadelaluzquenosrevelalapar bolamisma. Vistodeestemodo,lahoguera esunelementometatextual,ya quefunciona como alegoradelpropiorelato.Unavezdescriptalahoguera,laconclusi ndelfinalqueda casianunciadayaqueloqueseacercaalahoguerasonart culosquepresuntamente slomerecanarder(p.251).Estapresuncinanticipa,dealgunamanera,elgrave error. Luegodeestoterminandeconfigurarselosdospersonajesprincipales.Sibienel narradorsepresentadesdeelcomienzoconunaprimerapersonaquetomalaformade una curiosidad cuasi periodstica, se encuentra aqu con otro curioso que va a conformar su contraparte dialgica. Si el narrador encarna al curioso que parece confiarenlosafanesreformistas,sucontraparteesladefinici ndel hombresensato que no se ilusiona porque conoce el mundo y ha podido sopesar por s mismo el
1 Edicintrabajada:Historiasdosvecescontadas.ColeccinAnaquel.CompaaGeneralFabril EditoraSA.BuenosAires.pp.250275.

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autntico valor de la vida (p. 251). Ambos curiosos discutirn cada momento iluminandoconsusopinionescadaquema.Conestadescripci nfinalizaloquepuede pensarsecomounaintroduccinycomienzalaetapadelasquemas. Lasquemasproponenundesprendimientodetodosloselementosdelpasadoque condicionan negativamente al progreso. Con esto, Hawthorne lleva al absurdo las ideasdelapolticanacionaldelmomentoqueaspirabaacomenzardecerounnuevo tipo de civilizacin que desprendida de todo vnculo con sus antecesores pudiese reconstruir una tierra prometida donde la humanidad encontrase una nueva oportunidad.LaideabblicadelaSodomaaniquiladadaralugaraunposibleynuevo Jerusalem.EnHolocaustoaparecensucesivamentedocequemasqueevolucionandelo evidentementeintilparalahumanidadhastaloaparentementeindispensableen unaescaladevaloresenlaqueHawthornesatirizalaideolog adelmomento.Cada quemarespondeaunaestructuradobledialgicasisequieredequemayrplica. Exceptoalgunasquenotienenrplicayqueanalizaremosadelante. Laprimeraquemaconsisteenarrojarlomscercanoeneltiempoperoalavez,lo msefmero,aquelloquepierdemsrpidamentesuactualidad,quesevuelvepasado instantneamente:diariosyrevistas.Esteeselprimercasosinrplica,ylosmotivos soncasiesenciales:estoselementosestnhechosparafuncionarsloporunda. La segunda quema se ocupa de la detallada eliminaci n de los elementos concernientesalaherldica.Elabsurdodeuntributotanantiguoesllevadoaltexto conlapresenciadelaSociedadAntimonrquicadeCincinnati.Estaquemaesavalada consatisfaccinporlosespectadoresplebeyosquelasientencomounef merotriunfo logrado(p.252),yreplicadaporelpersonajedel noblecado.Elargumentoquems fuertementeseesgrimevieneporelladodelasartes:losnobleshab aninstaladoel mecenazgoyprotegidolasartes.Sindudaalguna,lasleyesdelmercadoliberalnoson tanpropiciasalasmismas;situacinqueHawthorneconoceperfectamente.El curioso sensatoensuroldedescredoapoyalaideaperoconlacondicindequeunatontera peornoocupesulugar(p.253). Laterceraquemalatraenlosemigranteseuropeosexiliados:lossmbolosdelas monarquas.Elabsurdoaparecenuevamenteenlaquemadelvestuariodelosactores

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que en el Teatro de DruryLane interpretaban a los reyes. Esta iron a es tambin anticipatoriadelfinalyponeenconflictolosuperfluofrentealoradical,aloprofundo. La ausencia de rplica a esta quema tiene que ver, ni ms ni menos, con el gran inventoestadounidense:lademocracia.Ideologaqueseproponecomola nicaforma degobiernovlidaparalahumanidad.Sibienelnarradorrescata,m sadelante,una propuestadequemarlasconstitucionesescritas,lasleyesytodoaquelloquellevea unaformaestabledegobiernodejandoaselmundoexistentetanlibrecomolohaba sidoelprimerhombrecreado(p.265),stanosellevaacabo. Eliminadaslasantiguasformasdesepararaloshombresenestamentossociales, los reformadores atacanlos vicios de la humanidad.La cuartaes la quema delas bebidas alcohlicas y la promueven los washingtonianos sociedad de alcohlicos arrepentidos.Enestaquemalarplicanosloesdelborrachoqueanunciaelfindela camaradera,sinotambindemuchosquepensabanquelaexistenciahumanaser a mstristequenunca,cuandoseextinguieraesafugaziluminaci n(p.256). Laquintaquemaesdelasplantacionesdet,cafytabaco.Larplicadel fumador esmuysimilaraladelborracho,yaqueconestahogueraseestcondenandotodoel condimentodelavida(p.257).Elfumadorensur plicaproponeecharalosmismos reformistasalahoguera;sugerenciaqueesasentidaporel conservadorqueveenla quemaunsuicidiocolectivo,elfindelahumanidad. La sexta es una quema de objetos personales en los que lo efmero se pone en relevanciaylapremisadequenadadeellosirveparacomenzardenuevo:cheques falsos,ropademoda,cartasdeamantes,dientespostizos,bonosdelEstado,juguetes, diplomas, medicamentos, sermones, libros de medicina, un c digo de etiqueta, la miniaturadeundifuntoesposo,laplumayelpapeldeunautornorteamericanopoco valorado por el pblico que termina consagrndose a una profesin menos desalentadora (p. 258). Lo ms interesante de esta quema es la presencia de feministas queproponendespojarsedetodoaquelloquelashagadiferentesalsexo opuesto. Tambin hay en esta quema dos importantes anticipos del final: el joven despreciadoquenoencuentraformadearrojarsucoraznalasllamas,yla muchacha engaada queintentasuicidarse.Losjvenesparecensaberdndeest elverdadero

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meollodelacuestin.Enestecaso,lamuchachahaceunarplicadela ausencia,delo insuficientequepuedeserla promesadeeternidad sinohayunabuenaluzquela ilumine.Comovemos,estaisotoparecorreeltextodeprincipioafin,enuncampo semntico que posee todos los matices de la dicotoma bien/mal: antorcha, fogata, hoguera, luz, sol, iluminar, destruir, purificar, revelar, ocultar, humo, oscuridad, cenizas,rescoldo.Estaquemadeobjetosprivadosseparalaquemadelos viciosdela humanidaddelassiguientesquemas:lasinstitucionessociales. Lasptimaquemainauguraestaseriequepretendeliquidarlasinstituciones.El primerturnoeseldelaguerra.Lasarmasylosestandartesardencomounpreludioa lapromulgacindelapazeternayuniversal(p.260),sinembargo,estaquematiene varias rplicas. El mariscal de Napolen afirma que esta hoguera slo dar ms trabajoalosarmeros,mientrasque unhombrequenosentabenevolencianicreaen ella(p.261)recuperalaancdotabblicadeCanparademostrarlafutilidaddelas armasenlaguerra.Otravezapareceunanticipodelfinalenlavozdeunpersonaje secundario,sinnombre,casiinvisible;comolofueensufuerter plicaelconservador. Valedestacarlarespuestadelnarradorque,comofuncionapropensoaposicionarse delladodelosreformadores,est cargadadeciertaironayaportaciertaburlaalos idealesdieciochescos. La segunda institucin que se intenta desbaratar es la Pena de Muerte octava quema.Larplicaenbocadel verdugo resultatanempticaquehastalos hombres benevolentesadhierenasupostura.Mientraselnarradorsealegra,el curiososensato reaccionaconprudenciayponesualegraenlarealizacindelexperimentoqueesala vezlahogueraylaposibilidaddepensarenunepisodiocomoesteyproducirluegoun relato.Elexperimentotambineseltexto(comocorroboramosalfinal). Latercerainstitucinquesequiereeliminareselmatrimonio:laquemadelibretas promueve una unin sin burocracia, ms espiritual. La cuarta institucin es la economamercantilista.Laquemadeloselementosquesostienenalcomerciopropone unaformacomunitariadereparticinequitativadebienes.Larplicadelladrnes silenciosa,slolyelnarradorvecmocaesuposibilidaddesustento. Lapenltimaquemaeslamsextensaytalvezmereceuntrabajoexclusivopara

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suanlisis.Comoelespacionolopermiteslonosreferiremosdemaneraescueta. Esta quema es de la Literatura del Pasado: los cl sicos, las obras populares y las filosficas.Tambinsequemanautoresnorteamericanosyhastaelnarradorbuscaen el fuego sus propias obras. El narrador observa, compara y reporta las diferentes formasdearderqueposeecadaautor,cadaobra,cadaverso,cadap gina,ypone,de estamanera,sucuotadecrticaliteraria.Larplicalaencaraunasiduolectorel ratn de biblioteca, pero el narrador responde a favor de la nueva generaci n de escritoresquepuederecomenzarsinsufririnfluenciasquecondicionensusobras.En estemomentoelnarradorduda:yanosepuedequemarnadam s.Setermin la reforma?Elcuriososensatosabequeno,anfaltaacabarconlaltimaymsantigua delasinstituciones:lareligin.Peroestaquemaacarreaunconflictoens misma:de nadasirvequemarbiblias,misales,sotanas,clices,yaqueloshabitantesdelatierra yaerandemasiadoilustradoscomoparadefinirsufeconpalabrasoparalimitarlo espiritual mediante alguna analoga con nuestra existencia material (p. 271). El narradorloadvierte,yadvierteelespantodehaberobservadoaquello,deunma ana llenodecenizas.Sucontraparte,el curiososensato,loconsuela,y,unavezms,reitera elanticipodelamoraleja:losefectosdeestahogueranosonnitanbuenosnitan maloscomoelmundoquerracreer(p.272). La ltima conversacin a la que pone atencin el narrador ante de esgrimir su moralejaesladelgrupoconformadopor:elverdugo,elladr n,elasesinoyelborracho. Cuandoparecenhaberdecididodarfinasuexistenciaenunmundodondenotienen presentenifuturo,surgeel ltimopersonaje:el desconocidodetezcetrina .Todasu definicin apunta, sin nombrarlo, a un personaje harto conocido en los cuentos de Hawthorne:elDiablo,quienponesobreeltapeteelverdaderoerror. Lamoralejaapuntaareforzarestaideaquesevieneadelantandoalolargodel texto:laverdaderamodificacintienequedarseenelinteriordelserhumano.Pero tambin reafirma la necesidad de haber puesto en escena el experimento, la parbola,eltexto,parapoderayudaraaclararysostenerpord ndepasarealmente elsueoamericano.