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L'Individualisme
conomique
et social

90

ALBERT SCHATZ
Professeur agrg la Facult do Droit de l'Universit de Dijon.

L'Individualisme
conomique
SES ORIGINES.
SES

et

social

- SON VOLUTION

FORMES CONTEMPORAINES

%>

^f^v^'
Librairie

Armand Colin
1907

Paris, 5, rue de Mzires

Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous p^ys.

Published November

i6ih,

nincteen liundred and seven.

Privilge of Copyriglit in the United States reserved,

under the Act approved Mareh, 3. 1905, by Max Leclerc and H. Bourrelier, proprietors of Librairie Armand

Colin.

A MONSIEUR

AUGUSTE DESGHAMPS
PROFESSEUR d'hISTOIRE DES DOCTRINES CONOMIQUES A LA. FACULT DE DROIT DE PARIS

Hommage

affectueux de son ancien le.

A. S.

AVANT-PROPOS

Ce

livre est

le

rsum d'un cours

d'Histoire des Doc-

trines conomiques,

profess devant les candidats au

doctorat s-sciences politiques et conomiques. L'intrt que m'ont paru y prendre les meilleurs de mes auditeurs m'a fait penser qu'il pourrait rendre quelques services, sous cette forme nouvelle, certains de leurs camarades prsents ou futurs. Je voudrais aussi que ce livre trouve accueil auprs d'un public plus vaste, l'esprit simplement curieux d'ides gnrales. Ce sont de ces ides des conomistes d'autrefois et des meilleurs d'entre les modernes que je me suis born, dans les pages qui suivent, mettre en ordre de mon mieux. Je prie seulement le lecteur de n'avoir pas peur du titre. Il aura si souvent entendu dire que l'individualisme, c'est l'gosme, l'isolement de l'individu oblig de se suffire lui-mme et conduit se dsintresser de ses semblables, qu'il est en droit d'tre prvenu les plus honntes gens s'y sont tromps, contre le mot en se laissant prendre cette interprtation trop littrale qui est un contre-sens, et beaucoup se croient trs loigns d'une telle doctrine qui en sont en ralit trs voi:

sins. L'opinion
elle est

publique se nourrit volontiers de lgendes

souvent aveugle dans ses prjugs comme dans ses engouements. L'individualisme a particulirement
souffert des travestissements fcheux qu'elle
subir.

Comme

les

lui a fait dieux de l'Olympe aprs leurs quipes

terrestres, je

voudrais qu'avec de
fait.

l'ambroisie,

il

s'en

dbarbouillt tout

La volont de faire triompher un idal social n'est jamais que l'expression d'un temprament individuel, le

reflet

des instincts vitaux les plus profonds vraiment dominateurs de l'individu. Nietzsche.
C'est toujours aux doctrines qu'il faut demander compte des souffrances et des prosprits de la socit. Tout

le

mouvement

les

social se rsume dans doctrines. Elles donnent l'impul-

sion aux faits et, leur tour, elles la reoivent des faits; de sorte qu'en elles se trouvent et la cause et l'indice de l'tat moral d'une poque.

Ch, Prin.

L'INDIVIDUALISME
CONOMIQUE ET SOCIAL

INTRODUCTION
La vie en gnral, et en particulier la vie complique que la civilisation nous a faite, entrane pour l'homme une succession incessante de dterminations prendre. Dans chacune de ces dterminations, l'homme est ou se croit libre. Il doit donc choisir entre les motifs qui l'inclineraient prendre tel ou tel parti. Il n'est pour
lui

qu'un moyen d'viter

les incertitudes et les hsita-

tions sans cesse renaissantes, et d'introduire dans le

cours de son existence une unit relative c'est d'adopter un certain nombre de principes qui lui dicteront sa conduite dans les circonstances ordinaires o une dcision de sa part est requise. Ces principes, qui existent par exemple en morale, en hygine et dans les diffrentes disciplmes professionnelles, peuvent tre dissocis et groups suivant le domaine o ils trouvent leur application. Ils constituent alors, dans chacun de ces domaines, une doctrine. Une doctrine conomique peut donc tre considre comme l'ensemble des principes ou prceptes qui dterminent notre action dans
:

l'ordre

conomique.
politique
1

Nous avons tous une doctrine en conomie


l'individualisme gon. et social.

'2

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

Peu importe que nous en ayons ou non conscience. On sait que M. Jourdain demeurait fort surpris de faire de la prose depuis sa plus tendre enfance. Nous ne pouvons pas ne pas avoir de doctrine. Prtendre que l'on s'est
aussi bien qu'en morale et en hygine.
affranchi de toute doctrine morale, c'est dire simplel'on rejette la morale thologique, la morale formelle ou la morale utilitaire, pour leur substituer une doctrine personnelle qui sera vraisemblablement la morale du bon plaisir. Prtendre que l'on n'a pas de doctrine conomique, c'est dire simplement que

ment que

comme non fonds le socialisme, l'individualisme et autres gnralisations analogues et que, n'admettant ni l'existence de lois naturelles, ni la ncessit d'acheminer la socit un tat diffrent de l'tat prsent, on adopte la doctrine opportuniste dont on peut dflnir le principe la recherche du maximum de satisfaction prsente. Par consquent, ce qu'Aristote disait de la philosophie peut tre tendu au del du domaine philosophique E tpfAO(7o?r,Tov, iXoo-ocpyiTov e
l'on considre
:

[AYj

cpi>>oa-ocpr,Tov,

xal ex:

cpiXocro:pY)Tov,

TiavTw 6a qjtXoaoYjTov.

de s'occuper de philosophie, il faut s'occuper de philosophie; mais si l'on prtend qu'il n'est pas lgitime de s'occuper de philosophie, il faut encore une philosophie pour le prouver, de sorte qu'en tout tat de cause, une philosophie est indispensable. * Il y a quelques inconvnients ce que l'adoption d'une doctrine demeure dans cet tat de demi-conscience. La vie d'une socit et son amlioration sont des uvres collectives supposant un certain concours de volonts. L'une et l'autre se trouvent mal d'tre abandonnes au hasard, l'impulsion irrgulire d'une opinion publique peu claire, qui cherche sa voie et que rien ne protge contre l'incohrence. Puisque le rgne de l'opinion devient de plus en plus despotique, puisque suivant que cette opinion sera sage ou folle notre existence individuelle sera heureuse ou malheureuse, dans toute la mesure o des lments matriels
S'il

est lgitime

INTRODUCTION

entrent pour parties dans ce bonheur et dans ce malheur, il est souhaiter que cette opinion discerne

clairement

le

but auquel

elle tend. Il faut

choisisse dlibrment une doctrine

donc qu'elle conomique et

par consquent qu'elle connaisse celles qui s'offrent son choix. Il est des conomistes qui considrent cette option comme prmature dans l'tat actuel des choses. Les phnomnes conomiques ne font l'objet de recherches spciales que depuis deux sicles peine; on n'a tent de leur faire application des mthodes rigoureuses qu'exige la science contemporaine que depuis quelques annes et l'on ttonne encore dans cette application, les uns tenant pour une mthode historique, d'autres pour une mthode psychologique, d'autres encore pour

une mthode sociologique, d'autres enfin pour une mthode mathmatique. Avant de formuler des conclusions et des prceptes l'Economie politique devrait songer se constituer en science digne de ce nom. L'conomiste n'aurait donc d'autre rle jouer, au moins provisoirement mais pour un temps qu'on ne peut encore valuer, que de constater des faits, de les tudier attentivement dans le pass et dans le prsent,
sans prtendre influer sur l'avenir. On ne pourrait qu'approuver ce scrupule
si

l'cono-

simplement une science. En ralit elle est en mme temps un art et cette qualit me parat lui imposer d'autres obligations. Pendant que les savants se livrent leurs recherches patientes et accumulent les documents, la vie politique poursuit son cours. A chaque instant nous sommes obligs de nous prononcer, en qualit de gouvernants ou d'lecteurs, sur des questions dont nous ne pouvons luder la solution. En dpit que nous en ayons, nous faisons, presque chaque jour de notre vie, acte d'individualiste ou de socialiste, de protectionniste ou de libre-changiste. Devons-nous abandonner cette solution au hasard des circonstances, la pression des
mie
politique
tait

purement

et

l'individualisme conomique et social

prsents, lorsque, depuis deux sicles au moins, tant de grands esprits se sont attachs passionnment des problmes du mme ordre, que leur exprience pratique peut corriger les lacunes de la ntre, que leur intelligence a rendu comprhensibles tant de phnomnes qui nous droutent par leur complexit? Je ne le crois pas. Certes, en Economie politique plus que partout ailleurs, les vrits absolues sont hors de saison, et les principes appellent les rserves et la tolrance. Peut-tre ceux qui nous paraissent aujourd'hui les mieux tablis seront-ils renverss demain, bien que rien dans les rsultats obtenus par les mthodes nouvelles n'oblige le supposer. Mais nous ne devons pas, pour cette incertitude qui s'attache en dfinitive toutes les formes, du savoir humain, renoncer faire tat des donnes positives que possdent dj les doctrines conomiques. Si ceux qui font profession d'tudier ces questions, et qui sont mme de donner sur elles, en toute bonne foi, un avis comptent et susceptible de rgler notre conduite, abdiquent le rle ducateur qui leur incombe ds maintenant, qui donc tentera d'viter aux individus et aux peuples les irrparables catastrophes o peut conduire un opportunisme aveugle et oii peut sombrer non seulement la fortune mais l'Ame mme d'une nation? L'Histoire des Doctrines conomiques a pour objet et pour utilit de rassembler les lments d'information qui peuvent nous permettre de donner ou de refuser, en connaissance de cause, notre confiance aux systmes conomiques qui la sollicitent. Ces systmes sont nombreux et il serait difficile de choisir entre eux, si leur diversit et leur incohrence apparentes ne dissimulaient l'ternel antagonisme de deux tendances de l'esprit humain qui, le jour venu, donnent elles-mmes naissance deux grandes doctrines fondamentales et opposes, entre lesquelles seules une option s'impose. Il est des esprits qu'une sorte de penchant naturel au pessimisme entrane considrer avec obstination
intrts

INTRODUCTION
et

exclusivisme le mal social, c'est--dire la somme d'imperfections existant dans tout groupement humain, et en attribuer la cause un agent externe l'organisation sociale. Cette organisation peut tre et, par consquent, doit tre modifie, au besoin par voie de contrainte. On lui substituera une socit nouvelle, rpondant un certain idal de justice dont le contenu mal dfini varie avec les temps, les socits et les
:

Justice sociale,

l'appelle d'ordinaire et pour cette raison pour la distinguer de la Justice qui peut passer pour une et immuable. La socit a une fin morale raliser la socit doit tre juste, et dfaut de ce caractre, elle doit tre dtruite et remplace par une autre. La Socit est donc une entit relle et concrte; c'est la grande ralit conomique. L'individu est le

individus.

On

produit de l'organisation sociale.


sant
la

11

est indfiniment

perfectible par la facult matresse de tout tre


:

Raison. Indfiniment

il

penpourra s'adapter un

cadre social moralement meilleur. Cette tendance d'esprit qui existe chez des hommes politiques, des philosophes, des littrateurs, des auteurs dramatiques, des journalistes, donne naissance, chez les conomistes, une doctrine qui est le socialisme.

par contre, des esprits qui, sans mconnatre y a de ncessairement imparfait dans les choses humaines, sont naturellement ports tenir compte du bien en mme temps que du mal, opposer l'harmonie au dsordre, et surtout limiter leur ambition rformatrice un domaine qui leur semble
Il

est,

ce

qu'il

troit tient

celui du possible. Il leur parat que le mal deux ordres de causes, sur lesquels notre pou:

voir est ingal

d'une part des causes naturelles, analogues celles qui procrent les cyclones, les temptes, la pluie mme lorsque nous dsirons du soleil, et du soleil lorsque nous souhaitons la pluie, et qui, finalement, nous font mourir, quels que soient nos

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

qualits, notre valeur sociale et notre apptit de vivre.

temps

Prtendre agir sur ces causes constitue une perte de et un mauvais viatique pour supporter, avec la rsignation qui convient, les vicissitudes de l'existence. En outre, l'action de ces causes fait que la vie conomique, non plus que la socit, ne sont morales. Elles ne sont pas pour cela immorales. Elles sont amorales, dans leur essence tout au moins, comme les phnomnes de l'ordre physique et de l'ordre chimique. La morale intervient seulement pour adoucir l'effet de certains de ces phnomnes. C'est ainsi qu'un physicien, aprs avoir expliqu pourquoi la pluie tombe et qu'il ne saurait l'empcher de tomber, peut cependant prter son parapluie un ami dans l'embarras.

Mais le mal social tient aussi, en partie, d'autres causes sur lesquelles nous pouvons agir en une certaine mesure elles sont non pas d'ordre externe mais interne et rsident dans la nature mme de l'homme. L'homme n'est pas indfiniment perfectible; il est en particulier soustrait, dans le cours de son existence conomique, l'action impulsive de la Raison. Il agit gnralement par intrt et ensuite, aprs avoir agi, considrations rationil explique son acte par des nelles. Il excelle mme si fort ce genre d'exercice que souvent il se trompe lui-mme et ne laisse pas de penser de fort bonne foi que la Raison a sur lui un tyrannique empire. Dans ces conditions on ne conoit pas aisment l'ge d'or ralis artificiellement, sur un plan prconu et du jour au lendemain, par un fabricant de socits, investi d'on ne sait quel pouvoir miraculeux. Aucun bouleversement de socit n'empchera qu'il y ait des intrts froisss et qui appel:

leront

justice
Il

sociale

leur

avnement un

sort

meilleur.

serait

donc sage

d'viter ces bouleverse-

ments, car, incapables d'atteindre leur but, ils risquent par contre de mettre en pril au grand dommage de tous, dommage non plus moral et idal mais cono-

INTRODUCTION

mique

et pratique, cet tat d'quilibre

qui s'est ralis

que mal dans les relations sociales. Cet quilibre, comparable la sant d'un organisme, se ralise comme elle de lui-mme. La socit, comme le nouveau-n, vient au monde avec ses organes en place. Il est important de connatre leur fonctionnement et leur ordre naturel, non pas pour le modifier, si illogique qu'il nous semble, mais pour le faciliter. Pour faciliter l'ordre conomique naturel, nous n'avons qu'un moyen c'est d'agir sur l'individu. A force de parler de la Socit, nous finissons par la considrer comme une voisine que nous coudoyons tous les jours; il n'y a l qu'un jeu de l'esprit. La Socit est un compos d'individus qui n'abdiquent pas leur personnalit en en faisant partie. Sans doute, il y a une vie collective, des motions collectives qui se juxtaposent la vie individuelle et aux motions individuelles, mais la ralit sur laquelle nous avons prise, c'est toujours, en fin de compte, l'individu. On ne peut pas plus transformer une socit tout d'une pice qu'un cantonnier ne peut dplacer d'un bloc le tas de cailloux qu'il vient d'difier. En consquence,
tant bien
:

l'action sociale est celle qui s'exerce sur les individus

groups en socit. Pour amliorer la socit, il faut amliorer chacun des individus qui la composent, en tenant compte de leurs facults relles, qui sont sans doute moins morales que nous ne le souhaiterions, mais qui sont relles, et sans leur en attribuer d'inexistantes. Il faut amener chaque unit du groupement social son complet panouissement. Lorsqu'une telle tendance d'esprit se formule endoctrine conomique elle prend le nom d'individualisme. Donnant le pas la rllexion sur l'enthousiasme, supposant, par consquent, une certaine maturit de l'esprit humain, cette doctrine ne parat qu'au xviiic sicle et demeure expose l'incomprhension et l'aversion de ces mes d'enfants, que certains adultes conservent dans nos dmocraties contemporaines. Aprs un demi-

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


la socit

qu'a faite la aujourd'hui menace, du travail, la libert, aujourd'hui sacrifie, des changes; l'individualisme s'est effac dans l'opinion publique devant le socialisme triomphant. Si, dans tout rgime, la force de sduction est invincible d'un systme qui rvle leur souffrance ceux qui ne
libert,

succs qui nous vaut, en partie, Rvolution, qui nous vaut la

pas et qui gurit le mal local, ce qu'on en compromettant la sant gnrale, ce qu'on ne voit pas, cette force de sduction doit tre ncessairement dcuple dans un rgime de suffrage universel, tant que l'ducation conomique de la dmocratie ne lui aura pas donn l'esprit critique qui est la condition de toute aptitude scientifique, de tout progrs intellectuel et de toute prosprit sociale. Cependant l'individualisme survit; chaque forme
la sentaient
voit,

que revt l'ide socialiste, l'ide individualiste s'oppose elle sur le terrain politique, philosophique, historique, religieux et scientifique. Il est des individualistes, non
seulement chez
nalistes.
les

conomistes, mais chez les

litt-

rateurs, chez les auteurs dramatiques et chez les jour-

Dans

la

masse des doctrines conomiques qui


christia-

se partagent l'opinion, socialismes divers,

nisme

social, cole

de Le Play

et

de

la

Rforme
:

sociale,

coopratisme, solidarisme etc., on ne trouve en prsence que les dfenseurs de deux ides les uns sont des socialistes plus ou moins timides, les autres sont des individualistes qui s'ignorent, Or le socialisme, matre de l'opinion, est connu ou plus exactement pourrait tre connu en tant que systme conomique. Il a t vulgaris et mis la porte de tous. L'individualisme tend se trouver relgu au rle de doctrine d'une lite, rduit couler comme une rivire souterraine sous le lit o roule le torrent socialiste. Ses interprtes officiels du xix^ sicle, ceux qu'on appelle les libraux, non seulement ne l'ont pas fait aimer, mais ils ont parfois donn cette doctrine lumineuse d'affranchissement et de libration, l'aspect

INTRODUCTION

mprisable d'une doctrine de classe, heurtant, sans discernement, toutes les aspirations modernes. Si la patience du lecteur n'est dj lasse, il verra j'espre qu'on peut concilier la plus grande partie de ces aspirations avec la prudence et la pondration intellectuelles qui sont parmi les marques essentielles de
l'esprit individualiste.

PREMIRE PARTIE
LA FORMATION DE LA DOCTRINE LIBRALE CLASSIQUE

CHAPITRE

LE MERCANTILISME ET LA REACTION

ANTI-MERCANTILISTE
I.

Le Mercantilisme.

IL Les

ides directrices de la raction

anti-niercantiliste.

que l'esprit individualiste ait toujours parmi les types fondamentaux des caractres humains, cet esprit individualiste ne pouvait cependant donner naissance une doctrine conomique que lorsque certaines conditions seraient runies. Son histoire est celle de ces princesses de lgendes que le Destin condamne au sommeil jusqu'au jour o le prince Charmant viendra les rveiller. Orces conditions taisaient dfaut dans l'antiquit et durant le moyen
S'il

est vrai

exist

ge^ Dans
de
la

l'antiquit, l'conomie politique est la servante philosophie morale. Xnophon, Socrate, Platon et Aristote se livrent sous son nom des dissertations morales ou des rveries communistes. Les premires

1. Je me borne renvoyer d'une manire gnrale, pour la bibliographie relative ce chapitre, aux deux ouvrages clas-

Histoire siques, l'un et l'autre trs documents, de L. Gossa des Doctrines conomiques (Paris, Giard et Brire, 1899), et A. Dubois Prcis de L'Histoire des Doctrines conomiques, t. \"
: :

seul paru (Paris, Rousseau, 1903), tion 2, Sources, pp. 146-175.

notamment

1.

III,

ch.

ii,

sec-

14

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

clbrent la fois la restriction des besoins matriels et la recherche du Souverain Bien que l'tat, tat autoritaire et asctique, doit raliser. Les secondes, domines elles aussi par l'ide asctique, ne voient dans la
,

communaut qu'un rgime conomique moralement bon dans la mesure oi il contribue la diminution
volontaire de la richesse publique.

Au moyen
de
la

Age, l'conomie politique est la servante

thologie. Elle a pour unique

thme

si l'on

montaires spciales des Buridan et des Oresme les discussions archaques auxquelles se livrent les Pres de l'glise sur la lgitimit du prt intrt ou du profit commercial et de ce qu'on estime tre sa contre-partie ncessaire, c'est-dire le dommage de l'un des changistes. Au XVI*' sicle, le dveloppement conomique des socits mancipe la pense et brise ces cadres trop troits oi^i elle a t jusqu'alors touffe. On ne se demande plus si une nation doit ou non s'enrichir, mais comment elle peut le plus srement s'enrichir. Pour rpondre cette question, divers systmes conomiques apparaissent, mais l'esprit individualiste ne prend pas immdiatement son essor. Esprit d'indpendance et d'mancipation, il lui faut, avant de se constituer en doctrine, lutter contre l'esprit de subordination qui est l'me du mercantilisme, et cette lutte, dans laquelle il a contre lui tout le pass historique de la nation et la formation hrditaire des tempraments individuels, ne peut tre entreprise avec succs que le jour o l'intervention excessive de l'tat a produit dans les faits ses rsultats fcheux. C'est dans le mercantilisme, et dans la raction anti-interventionpart
les

met

thories

niste et librale qu'il suscite,

que se trouve

l'origine

de

la

doctrine individualiste.

LE MERCANTILISME

15

semble que deux ides d'ordre politique aient la formation du systme mercantiliste. L'ide d'unit nationale tout d'abord le pouvoir royal a substitu, par sa lutte contre les seigneurs, cette ide celle d'conomies locales juxtaposes. Il l'a dfendue contre Tennemi du dehors dans la guerre de Cent Ans, et la chevauche de Jeanne d'Arc est devenue le potique symbole de cette dfense. Le groupement nouveau et plus vaste qui s'est ainsi constitu sous le nom de nation doit tre indpendant, politiquement et conomiquement. En second lieu, cette conomie nationale demeure identifie avec celui qui l'a constitue le Roi. Le Roi est le pre de la communaut, avec tout ce que ce mot de pre peut enfermer d'lment crateur, protecteur et autoritaire. L'autorit, dont l'enfant a prouv les bons effets dans la famille, est passe, par des transitions graduelles, au Seigneur puis au Prince. Toute la vie politique et conomique est un mcanisme compliqu dont ce dernier doit rgler et mettre en jeu les rouages. Sa fonction naturelle est la police du royaume. Le Prince, administrateur de la collectivit, est le conducteur suprme de la machine conomique. Avant le mercantilisme, le systme pourvoyeur et le bullionisme ont dtermin son rle. Le systme pourvoyeur rpond la proccupation dominante d'une socit pauvre, et o la difficult des communications rend ineffective la solidarit des diffrentes parties du territoire national on craint d'tre priv du ncessaire; le Roi doit donc assurer par l'tablissement de greniers bl, ou l'interdiction de l'exportation, les approvisionnements en subsistance, les fournitures de guerre, en un temps o les guerres sont constantes, et le mainIl

contribu

10
tien

l'individualisme conomique et social

dans

le

royaume de toutes

les industries utiles

au

pays.

Lebullionisinereposesui*ride,galementemprunte au souvenir de l'conomie familiale, que la communaut tant d'autant plus riche qu'elle a plus d'or et plus d'argent, son chef doit augmenter le plus possible son stock mtallique. La puissance conomique appartient aux tats riches, tels que les tats commerants Hollande et Angleterre, tels que les Elats possesseurs de mines de mtaux prcieux en Europe ou au Noul'Espagne, par exemple. Le prjug veau-Monde vulgaire peut d'ailleurs se dfendre en l'espce par le Prince a besoin d'argent; d'excellents arguments il le trouve dans la perception des impts. Cette per:

ception est d'autant plus aise que ses sujets ont euxmmes plus d'or et d'argent. D'autre part, la sagesse des nations a depuis longtemps reconnu que l'argent est le nerf de la guerre. Si les tats modernes admettent la ncessit d'un trsor de guerre, fortiori cette ncessit doit-elle frapper l'esprit des hommes du xvr- sicle, ignorants des procds financiers qui

rendent aujourd'hui moins pressante. Le bullionisme va donc consister en un ensemble de recettes et de procds destins attirer sur le sol national et y retenir le plus possible de mtaux prcieux prohibition de l'exportation de l'or et de l'arprohibition de leur sortie indirecte comme gent consquence d'actes conomiques accomplis par des
la
:

les commerants importateurs devront changer leurs marchandises, non contre des espces, mais contre des marchandises, ce qu'on appelle la mutabalance des contrats ou le retour en marchandises, tions montaires, soit par survaluation, car la monnaie valant plus l'intrieur qu' l'extrieur ne sortira pas du royaume, soit par sous-valuation, car la hausse des prix qui en rsultera obligera les achelvation artifiteurs trangers verser davantage cielle du taux de l'intrt pour attirer les capitaux

trangers

LE MERCANTILISME
trangers

17

gratuit monopolisation du au pair du prix de la lettre de change, dessein d'viter le cas o, le change tant dfavorable, les commerants dbiteurs de l'tranger

monnayage

change

et

fixation

auraient intrt exporter des mtaux prcieux. Cependant, l'exprience montre assez rapidement

combien

il est malais d'intervenir dans la circulation des espces mtalliques. En 1549, l'auteur d'un Entre-

tien sur la prosprit publique dans le Royaume d'Angleterre^ John Haies ', analyse longuement les effets nfastes du dbasement ou avilissement du numraire, auquel s'est livr Henry VIII. Il montre comment les

perturbations montaires, si frquentes l'poque, ont eu leur contre-coup sur la situation de chacune des classes sociales. L'Angleterre souffre cruellement de renchrissement de la vie, de la hausse des fermages. Or cette chert n'est qu'artificielle elle tient uniquement l'altration des monnaies qui oblige ceux qui commercent avec l'tranger acheter trs cher et revendre de mme, tous les prix montant mesure que la rpercussion se produit l'intrieur de la nation. Il y a donc, dans la valeur de la monnaie, l'effet d'une cause trangre et suprieure la volont du Roi et ce serait une spculation avantageuse pour lui que de sacrifier une ou deux annes de revenus reprendre pied en restaurant le stock montaire du pays. Ainsi l'ide bullioniste, trop simple, fait place une ide plus complique le Prince ne renoncera pas
: :

attirer l'or et l'argent

attirera, [avec plus d'art et

dans le Royaume, mais il les moins de risques, en dve:

loppant artificiellement l'un des trois genres de travail qui contribuent l'enrichissement national
l'agriculture,

l'industrie

ou

le

commerce. D'o

les

Discourse o^ the Common Weal of tliis Realm oj 1. A Enfjland. Cf. l'intressante tude et l'exceUente traduction de M. A. -G. Tersen John lites, sa doctrine et son temps (thse Dijon, 1907).
:

l'individualisme con. et social.

18
trois

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

formes que revt le systme mercantiliste meragricole, mercantilisme industrialiste et mercantilisme commercialiste. Le mercantilisme agricole peut prendre pour pigraphe la mtaphore clbre et bizarre de Sully Le labourage et le pasturage [sont] les deux mamelles dont la France [est] alimente et les vrayes mines et trsors du Prou . L'agriculture fournit au besoin essentiel de l'homme celui de manger. Sa productivit, par la grce divine, rend usure le fruit du travail qui lui est consacr. Enfin, la masse de la population s'y adonne. A tous les points de vue, elle appelle donc la bienveillante intervention du Roi, de prfrence au commerce et l'industrie, qui, sauf exception pour les produits manufacturs indispensables au travail des champs, n'est qu'occupation futile. 11 nous faut une population abondante et saine de cultivateurs, ignorants des raffinements du luxe. D'ailleurs desdits somptuaires sauront empcher que les achats d'objets de luxe l'tranger fassent sortir l'argent du Royaume. Le mercantilisme industrialiste repose sur une conception dj plus large de l'orientation qu'il convient de donner la production nationale. Sans doute, comme le dit John Haies, la culture et le labourage sont les soutiens de la nation, puisqu'ils nourrissent le corps entier du royaume, et, ce titre, il est bon de donner aux agriculteurs le rgime qui leur assure le mais faut-il en multiplier sort le plus favorable indfiniment le nombre, lorsque ceux qui s'adonnent au travail de la terre ont dj tant de mal vivre? La production agricole est limite par les contingences physiques et atmosphriques. Elle l'est aussi par la loi du rendement non proportionnel qui, pour accrotre
cantilisme
:

'

1.

velle
t.

conomies Royales, anne 1598 (reproduites dans la Noucollection des Mmoires relatifs l'Histoire de France, XVI, p. 283).

LE MERCANTILISME

19

d'une certaine quantit le produit, oblige, pass une certaine limite, sacrifier une quantit plus que procontraire, olTre

portionnelle de travail et de capital. L'industrie, au un champ illimit et plus sr l'activit du manufacturier. En outre, ses produits renfer-

ment, poids et volumes gaux, une valeur plus grande que les produits agricoles et ramnent plus d'argent dans le Royaume. Il convient donc de dvelopper l'industrie, en la protgeant par des privilges (exemptions de taxes, prts, subventions et distinctions honorifiques aux industriels, concessions de monopole), par une rglementation attentive (interdiction faite aux ouvriers d'migrer, obligation d'adopter certains procds techniques, d'employer certaines matires premires, de produire certains types, police des mtiers, etc.), par
la restriction l'importation des produits trangers susceptibles de concurrencer les produits nationaux,

par

la libre

une

srie de

importation des matires premires, par mesures tendant assurer le bon march

des produits et leur faciliter les dbouchs (tarification des salaires, bon march des subsistances obtenu par la taxation des prix ou la libert de l'importation dans les annes de chert, la prohibition de l'exportation dans les annes d'abondance), par la protection des armements maritimes (actes de navigation et surtaxes de pavillon atteignant les marchandises amenes sous pavillon tranger, dessein de dvelopper la marine marchande et la marine de guerre), par la rglementation du commerce colonial ( pacte colonial destin rserver la mtropole le dbouch

que

lui offrent

ses colonies).

quelques annes de distance, le mercantilisme industrialiste trouve deux dfenseurs particulirement originaux, l'un en Angleterre et l'autre en France John Haies et Barthlmy de Laffemas. Que sert, dit le premier, d'aller au del des mers, explorer le Prou et les contres lointaines, ou de
:

20

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

fouiller les sables du Tage en Espagne, du Pactole en Asie, du Gange dans l'Inde tout cela pour y trouver quelques ppites d'or? Que sert de retourner les entrailles de la terre pour creuser des mines d'argent et d'or, quand on peut de la glaise immonde, notre porte immdiate, des cailloux et des racines de fougres, crer du bel or et du bel argent et plus que des
;

mines n'en sauraient produire*? Il suffit donc du travail national pour enrichir la nation, et en particulier du travail industriel, condition de secouer
l'apathie et la routine de l'ouvrier anglais. Aujourd'hui,

en effet, l'Angleterre laisse chapper les matires premires qu'elle est parfois seule dtenir la laine, le cuir, le plomb, l'tain, etc., et elle attend que les trangers viennent les lui revendre sous forme de draperies, de gants, de vaisselles. Fait plus grave, le got du luxe et les boutiques de malheur o se vendent les articles exotiques, parmi lesquels un Anglais du xv*^ sicle fait ligurer les pices, les vins doux, les singes, les ouistitis longue queue, les frivolits de peu de valeur, toutes choses propres frapper l'iP , contribuent fcheusement faire sortir du royaume soit de l'or, soit des produits utiles et durables contre lesquels on les change. Il faut donc que l'Angleterre travaille dans le royaume les matires premires et fasse fabriquer par des Anglais tout ce dont les Anglais ont besoin. Des droits de douane protgeront les produits de l'industrie naissante. Quant aux produits de luxe, ils seront simplement prohibs. Et pour dvelopper ainsi l'industrie anglaise, il convient d'abord d'employer tous les vagabonds et sans-travail auxquels l'agriculture ne fournit pas d'emploi. 11 convient en outre d'attirer les ouvriers
:

1.

John Haies, Discourse of Commoyi Weal, second dialogue


:

Pollicye. Cit par Cunningham The growth of English Inclmb^y and Coinmeree.a (Cambridge, 1905,

(trad. prcite, p. 95). 2. Libell of English

4th edit.,

t. I,

p. 427).

LE MERCANTILISME

21

trangers par des remises d'impts, le logement gratuit, des avances de fonds, etc. Enfin les industriels nationaux seront habilement incits se montrer actifs et intelligents dans le travail. On peut les y amener, les encourager, les attirer, en rcompensant ceux qui travaillent et se donnent du mal, et en leur laissant acqurir gains et richesses en retour de leurs efforts... Enlevez cet appt et essayez de contraindre ces gens par des lois, quel est celui qui voudra labourer ou bcher la terre ou encore se livrer un travail manuel qui comporte quelque fatigue? Qui donc consentira aventurer sur mer une marchandise quelconque ou cultiver un talent, s'il n'entrevoit pas, en retour du pril ou du danger qu'il encourt, un avantage suprieur celui dont il jouit dj ^?

Presque dans les mmes termes, Barthlmy de Laffemas -, tailleur et valet de chambre de Henri IV, fait par lui contrleur gnral du commerce en l'an IGOO, voit dans les produits manufacturs de quoi les pays estranges ont besoin... les vrais trsors des Indes pour remplir la France de deniers et
richesses
^

1.

John Haies, Discourse of Common Weal, second dialogue

(trad. prcite, p. 83-84). 2. Des trs nombreux

on peut signaler

opuscules et travaux publis par lui, les plus importants Sources de plusieurs abus, monopoles, gui se sont glisss sur le peuple de France (1596). Rglement gnral pour dresser manufactures en ce royaume

comme

(1597).

Trsors

et richesses

Comme

l'on doit

pour mettre l'tat en splendeur (1398). permettre la libert du transport de Vor

et

de l'argent hors du Royaume, et par tel moyen conserver le noslre et attirer celui des trangers (1602). Bibliographie complte dans Dubois {op. cit.), p. 147. Ajouter aux tudes sur LafTemas par lui cites Fernand Hayem. Un tailleur de Henri IV : B. de Laffemas, dans la Reoue inierjiat. du Commerce, de V Industrie et de la Banque (31 mars 1905,
:

p.

161-192).
3.

B. Laffemas, Sources de plusieurs abus et monopoles.

22

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

Dvelopper rindustrie nationale, ce sera d'abord relever les finances du Roi. Ce sera aussi diminuer le pauprisme, car les sans-travail qui meurent de grande
ncessit, oisifs
et

comme

btes brutes

trouveront asile

emploi dans de grands ateliers nationaux. Il conseille donc de favoriser la fabrication en France des produits industriels, surtout de ceux qui contrefont les produits rputs de letranger et aussi, comme le dit la mme poque Olivier de Serres, l'industrie de la soie. On ne verra plus des courtisans lgants oser employer son dfaut l'or et l'argent se faire fabriquer des galons, ce qui scandalise Laffemas plus qu'on ne saurait dire. Autant vaudrait, son sens, permettre de mener les finances de France charretes dedans la mer ^ La lgislation devra suffire et s'adapter aux besoins nouveaux que fait natre l'entreprise de dresser manufactures en ce royaume . Elle mettra un frein aux consommations de luxe, moins que l'argent qu'on leur consacre ne soit dpens en France et ne soutienne la production nationale. Elle n'autorisera en fait d'importations que celles qui ont pour objet les matires premires ncessaires l'industrie. Elle permettra mme la libert du transport de l'or et de l'argent, si nous pouvons par tel moyen, conserver le ntre et attirer celui des trangers . Elle amliorera enfin les conditions du travail et elle tentera de diminuer les procs et chicanes entre matres, compagnons et apprentis, par des institutions de conciliation, notamment par des bureaux de commerce tablir dans chaque diocse. Ce caractre relativement plus libral du mercantilisme sous sa forme industrialiste s'accentue avec le mercantilisme commercialiste. Le progrs des ides, l'entre en scne de la classe des ngociants, l'exemple de la Hollande, pays libre enrichi par le commerce et
l. B. Laiemas, Rglement gnral jiour dresser manufaclures en ce royaume.

LE MERCANTILISME

23

qui a vivement impressionn l'atte.ntion publique ^, assurent le succs de la conception nouvelle ce qui
:

enrichit

un tat ce

n'est ni l'agriculture, ni l'industrie,

c'est essentiellement le

commerce avec

l'tranger. N'a-

dans l'antiquit l'tonnante fortune de Sidon et de Tyr, des villes maritimes de la Grce, de Cartilage, d'Alexandrie, de Constantinople et de Marseille, difie sur la prosprit commerciale? Si, au moyen ge, les sources de la richesse semblent dessches, comme le dit Ganilh -, n'est-ce pas que le moiv vement commercial est lui-mme paralys? Et enfin, lorsqu'au xiie sicle ces sources semblent se rouvrir, c'est encore le commerce tranger qui en est cause les ports de l'Adriatique et de la Mditerrane, aussi bien que les Villes Hansatiques en sont les preuves loquentes. Les Etats riches sont les tats commerants et la fortune publique a suivi la direction du commerce tranger, passant de Venise aux ports d'Angleterre et de Hollande lorsque les courants commerciaux se sont dplacs la suite de la dcouverte de la route des Indes par Vasco de Gama en 1498. C'est donc l'tat du commerce extrieur qui est le vrai baromtre de la prosprit nationale. On apprcie l'un et l'autre au moyen de la balance du commerce, c'est--dire de la comparaison des importations et des exportations et l'idal conomique sera d'assurer la supriorit des secondes sur les premires, des opration qui apportent de l'argent au pays sur celles qui
t-on pas vu
:

lui

en retirent, des crances nationales sur les dettes

nationales.

Deux noms demeurent attachs cette forme du mercantilisme: celui de Thomas Mun et celui de JosiasChild.
Th.

Mun

considre

le

commerce

extrieur

comme

1. Cf. William Temple, Remarques sur VEslat des ProvincesUnies des Pas-Bas, faites en l'an 1672 (La Haye, 1674). 2. Ch. Ganilh, Des Systmes d'conomie politique, de leurs inconvnients, de leurs avantages (2 vol. Paris, 1809), t, I, p. 67. 3. L'ouvrage de Mun connu sous le titre de England's Trea-

24
le

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

moyen normal

d'accrotre le trsor national nces-

au Prince, ainsi que le dmontrent l'vidence les exemples d'Alexandre, Csar, David, Sardanapale, Darius, Nron, Galba et Salomon. Une rgle domine toute la politique en cette matire vendre chaque anne aux trangers une somme de produits suprieure en valeur celle de leurs importations. A l'abri de ce principe, l'exportation de numraire n'a pas en elle-mme d'inconvnient. Un trafic important peut mme se faire sous forme de troc avec peu de monnaie. Les craintes des bullionistes viennent de ce qu'ils ne considrent qu'une face du problme, sans voir que les objets imports peuvent tre rexports avec bnfice. Il faut donc renoncer leurs procds et ne considrer que la balance du commerce. Ces procds sont en effet non seulement inefficaces mais funestes;
saire rtatet
:

la

circulation mtallique, artificiellement accrue par

semblable des flots imptueux qui dbordent sur leurs rives et, l'eau manquant soudain, font place la scheresse * . Et Mun, aprs avoir recherch comment calculer la balance du commerce, termine en faisant pressentir le laisser faire et le laisser passer des Physiocrates. Laissez les rois altrer les mon-

eux, est

naies ou changer leur valeur.... Laissez les princes opprimer, les gens de loi extorquer, les usuriers mordre, les prodigues gaspiller et les marchands exporter la monnaie quand leur trafic l'exige.... On ne peut constituer dans l'tat d'autre trsor que celui que dtermine une balance du commerce favorable ou non. Et cela doit arriver par une ncessit suprieure
toute rsistance
2.

sure by forraign Trade (1664), est parfois intitul England's benefit and advantage by foreign trade plaiiily demonstrated. L'dition la plus rcente est celle qu'en a faite le professeur W.-J. Ashley dans la collection Economie classics (London, Macmillan, 1895). Une traduction franaise a paru en 1674. Je cite d'aprs l'dition anglaise de 1718.
1. 2.

Mun, Mun,

op.

cit..,

p. 21.

op. cit.

LE MERCANTILISME
Josias Child offre lui aussi un singulier
d'ides autoritaires et librales
*.

25

mlange

Il

est libral lors-

qu'il traite des compagnies de marchands , compagnies de colonisation ou corporations dont il recom- mande d'largir l'accs, disant que commerants et consommateurs doivent faire leur ducation leurs risques et prils, que nul ne doit pouvoir acheter

une immunit et un monopole au prjudice du pays^ et que le principal soin de ceux qui font des lois doit tre de pourvoir au bien public en gnral, sans entrer dans le dtail des affaires de chaque particu^ . Il est encore libral lorsqu'il condamne l'antismitisme '% pour le concours utile que les juifs apportent au commerce, le bon exemple qu'ils donnent de l'conomie, et parce que tous les hommes sont naturellement les mmes et que si la crainte est la cause de la haine... la tolrance formelle dsarme les esprits inquiets et ambitieux . Mais son libralisme tombe lorsqu'il en arrive l'tude de la balance du commerce et des moyens propres dvelopper le commerce national. Ces moyens ne sont pas seulement une abondante population marchande, de nombreux capitaux et des facilits donnes au commerce. Il faut aussi faire en sorte qu'il soit de l'intrt des autres nations de commercer avec nous. Que si cet intrt leur chappe, il pourra tre utile de leur en imposer l'intelligence, au besoin par la force, en sauvant toutefois les apparences et sans porter atteinte au bon renom de l'tat. On s'opposera, en y mettant toutes les formes, l'tablisse-

lier

and

Brief observations concerning Trade mme anne A iew Discourse of Trade, srie de traits traduits en franais par V. de Gournay sous le titre Traits sur te commerce et les avantages gui rsultent de la rduction de Vintrt de l'argent (Amsterdam et Berlin, no4).
1.

Child publie en 1668

Interest

ofmoney,
:

et, la

2.

3.
4.

Child, trad. franc., p. 231. Child, op. cit., p. 226-227. Child, op. cit., p. 290-298.

26

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ment dans la nation de manufactures trangres. Les colonies seront unies la mtropole par un pacte colonial svre. Enfin, l'tat est l'agent dsign par
Child pour raliser
lui tient le
la

rforme essentielle,
1'

celle qui

plus cur,

Unum Magnum
du taux de

c'est--

dire

l'abaissement

artificiel

l'intrt.

Confondant l'effet avec la cause, il estime que cette mesure contribuera grandement au progrs du commerce et de la production, en facilitant les emprunts et en obligeant de nombreux rentiers s'adonner un
travail productif.

Si tel est l'tat de la pense mercantiliste chez ses reprsentants les plus connus, on sent de reste que ce systme n'a pu parvenir revtir une forme scientifique. Il semble que chaque effort tent pour la lui donner contribue sa dsagrgation en y introduisant un facteur libral. Ce mouvement de dsagrgation ne pouvait tre que considrablement ht par les applications du mercantilisme. Il faudrait, pour donner une ide exacte de ces applications, faire appel des exemples emprunts la politique conomique de tous les grands tats au xvii^ et au xviii sicles, l'Angleterre partir du rgne

Prusse avec Frdric II, l'Espagne, mme avec Pierre le Grand. Nous devons les guerres incessantes des tats europens l'opinion mercantiliste rgnante, la vieille conception scholastique du profit de l'un fait du dommage de l'autre que le mercantiliste Verri traduit en une formule dfinitive Tout avantage commercial d'un peuple reprsente pour un autre un dommage correspondant la pratique du commerce est une vritable guerre ^ . Comme c'est en France qu'a t faite l'application la plus gnrale des ides mercantilistes et que le sysd'Elisabeth, la
l'Autriche, la Russie
:
:

1.

Cit par

SchmoUer, Principes

d/ conomie politique, Introt. I,

duction,

39 tracl. frang., Giard et Brire, 1903,

p. 208-209).

LE MERCANTILISME

27

parfois le nom de Colberlisme, France nous suffira comprendre quelle peut tre la porte d'une doctrine conomique et les consquences d'une erreur thorique sur la dfinition de la richesse. Colbert, aprs avoir fait preuve de libralisme dans le tarif douanier de 1664, cde aux dolances des manufacturiers et, dans le tarif de 1667, inaugure, si l'on peut dire, le protectionnisme national en France. Les droits de douane, plutt fiscaux que protecteurs, tablis en 1664, sont remplacs par 700 droits de sortie, 900 droits d'entre, destins cette fois ouvertement proles Anglais et les Hollantger l'industrie nationale dais rpondent en levant les droits sur les produits franais et en particulier en prohibant nos vins et eaux-de-vie, principal objet de nos exportations. Les intrts conomiques tant ainsi heurts, la guerre tait invitable. Elle clate avec la Hollande en 1672. La paix de Nimgue entrane renonciation au tarif de 1667 et libert rciproque du commerce des deux pays. Quant l'Angleterre, elle prohibe momentanment tout commerce avec la France comme nuisible

tme a pris

mme

l'exemple de la

l'tat

Les successeurs de Colbert ne font qu'exagrer son systme; la mme cause a les mmes effets. En 1688, nouvelle guerre avec la Hollande; le trait deRyswick en 1697 amne la promulgation, deux ans aprs, de nouveaux tarifs qui font bnficier les produits hollandais de taxes privilgies. Contre l'Angleterre, nous levons en 1687 nos droits sur les toffes de laine, principal objet de ses exportations. En 1696 elle nous rpond en frappant perptuit nos produits de taxes d'importation de 25 p. 100 plus leves que ceux des autres nations. En 1701 la France, par arrt du Conseil, prohibe un grand nombre de marchandises anglaises, lve les droits sur certaines autres et cherche atteindre la marine anglaise par des surtaxes de pavillon. En 1703, l'Angleterre passe avec le

28

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


le trait

Portugal

de Mthuen qui assure aux vins porl'ois

tugais l'avantage sur les ntres d'une taxe trois

moins

leve.

Une

pice de

Champagne paye

alors en

f. de droits, une pice de Bourgogne 750 f. vnements ne pouvaient laisser indiffrents ceux qui, par profession ou par got, portaient attention aux choses conomiques. Ds la fin du xvii*^ sicle, du mercantilisme le mouvement de dsagrgation s'accentue, non pas que sesbases thoriques soient ds lors branles mais les applications d'art social qu'on en fait dcouler se transforment. On admet que le commerce doit apporter au pays la richesse par excellence, l'or et l'argent. Mais le rgime le plus favorable au commerce n'est pas la rglementation, dont on constate les dangereux effets; c'est la libert. Ainsi se constitue une forme de transition entre le mercantilisme et le libralisme, que nous avons propos d'appeler le meret qui trouve son expression notamcantilisme libral ment dans les protestations des marchands et des dputs au Conseil du Commerce et surtout dans un manuscrit indit d'un courtisan de Louis XIV, M. de Belesbat. Les caractres particuliers de ce mercantilisme libral sont les suivants. Ses reprsentants admettent que les mtaux prcieux jouent dans l'conomie nationale un rle prpondrant. Ils admettent l'utilit pour l'tat d'une population abondante et riche. Ils ne mettent pas en question l'opportunit du rle tutlaire de l'administrateur du royaume dans l'ordre conomique. De ces principes thoriques ils dgagent cette conclu-

Angleterre 475

De

tels

sion que, plus


doit lui

le

commerce

est utile, plus le prince

donner un rgime favorable. Or ce rgime c'est la libert. Le commerce vit de libert et meurt de protection. Le Colbertisme est soumis une critique minutieuse pour les entraves administratives
A. Schatz et R. Caillemer, Le mercanlilisrnc librai la XV U^ sicle. Les ides conomiques et politiques de de Belesbat. {Revue d'conomie politique, 1906.)

1.

fin

du

M.

LE MERCANTILISME
qu'il a multiplies et

29
le

auxquelles vient se heurter

dveloppement de l'activit nationale, pour ses armes de commis et de fonctionnaires incapables, chargs d'une besogne qu'il n'est pas au pouvoir de l'esprit humain de mener bien, pour sa politique protectionniste qui engendre ncessairement la guerre en isolant les peuples les uns des autres, tandis que le libre change mettrait en pleine lumire la solidarit qui les unit. En particulier, en ce qui touche la Hollande, on explique comment son conomie nationale, est, dans le fait, complmentaire de la ntre, puisque nous produisons trop pour notre consommation et elle pas assez. Il doit donc s'tablir entre les deux pays une division du travail, l'un produisant, l'autre commerant. Une harmonie providentielle rgne entre leurs intrts. L'ardeur des convictions est si forte que ces principes nouveaux sont proclams, par un courtisan du Grand Roi, dans l'instant mme o nous sommes en guerre avec la Hollande et Louis XIV devait peu goter de semblables leons. Il semblerait que le mercantilisme, parvenu entrevoir l'ide de solidarit entre les peuples et de division internationale du travail, ait vcu. Il n'en est rien; chez les mercantilistes libraux, la conception autoritaire de la souverainet subsiste. L'ordre conomique est encore considr comme l'uvre du lgislateur, qui doit seulement modifier ses procds et, continuant au

commerce sa vive protection , l'affranchir, supprimer les rouages compliqus qui entravent son essor.
Le mercantilisme a donc volu, mais il survit cette dsagrgation interne qui le rapproche du libralisme. Il rsistera mme la critique externe qui va en tre
faite et
xviii*^

la doctrine librale des Physiocrates.


il

Au

>

aura ses reprsentants en Angleterre comme J. Steuart, en Italie comme Genovesi, Beccaria et Verri, en France comme Forbonnais. Si nous devions suivre l'ide au xix" et au xx^ sicles, nous la retrouverions chez les protectionnistes modernes.
sicle encore,

30

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

II

du mercantilisme la politique commerciale ont provoqu une sorte de revision du systme, un mouvement gnral de raction anti-mercantiliste s'accentue ds qu'on est mme de connatre dans les faits la valeur de cette politique. On a voulu organiser la fortune de la France en rgleSi les applications
et

douanire

mentant, i)Our les dvelopper, tantt l'agriculture, tantt


l'industrie, tantt le

commerce. L'agriculture languit

poids des impts et des vexations. La misre dans les campagnes est si douloureuse que toute une

sous

le

littrature

conomique,

celle

que Boisguillebert

et

Vauban reprsentent d'ordinaire, se cre pour la dcrire et que La Bruyre songeant aux paysans de son temps met en scne dans un pa ssage fameux, certains animaux
farouches, des mles et des femelles, rpandus par
la

campagne,
lui est

noirs, livides et tout brls de soleil...


et qui devient

L'industrie touffe sous l'troite rglementation qui

impose

de plus en plus incom-

patible avec la complexit croissante de la vie cono-

mique. Les industriels aspirent se dbarrasser de


toute l'organisation corporative. Le commerce, enfln,
se plaint d'une organisation qui a eu pour consquence

de provoquer des guerres incessantes;

il

rclame

la

paix et la libert. On a cru que la nation naissante pourrait organiser sa vie dans un espace troit et clos, chacun de ses rouages obissant l'impulsion d'un

conducteur attentif. Or la nation a grandi l'initiative, l'autonomie, la responsabilit individuelles y deviennent notions courantes. L'difice lgislatif o elle est enferme se lzarde au besoin d'air qui devient gnral, il faut rpondre en ouvrant les fentres. Cepen;

dant il s'coule un assez long espace de temps avant que ces fentres soient entirement ouvertes et symtriquement disposes. C'est qu'aussi bien la rforme

LA REACTION ANTI-MERCANTILISTE
est

31

une rvolution, non pas seulement dans les laits, mais dans les ides. Il est ais de le comprendre. de 1650 1750 chacune des Pendant un sicle applications spciales du mercantilisme se trouve faire tantt on s'en prend l'objet d'une critique spciale

l'interdiction d'exporter l'argent,

tantt la rgle-

tantt, comme nous mentation du prt intrt, l'avons vu avec J. Child, aux corporations et leur tantt la protection douanire et en parpolitique S ticulier aux restrictions apportes au commerce des tantt la protection du travail national contre bls ^,

l'migration trangre,
luxe, etc.

tantt la prohibition

du

Chacune de ces

critiques, en branlant le prin-

cipe rglementaire, porte en mme temps un coup la conception primitive et nave de l'ordre conomique. On a cru que cet ordre tait intgralement l'uvre du lgislateur, disposant son gr les individus et les institutions, comme le joueur d'checs fait de ses pions, et l'on s'aperoit que chacune de ses dispositions est prjudiciable aux intrts nationaux. L'ordre artificiellement cr n'est plus. La rglementation est impuissante le faire revivre. Mais alors, comment vont

s'organiser les

relations

conomiques? Telle

est la

question que les progrs de l'esprit critique font natre et elle est fondamentale, car c'est pour y rpondre
1. Une des tudes les plus compltes de celles qui furent l'poque publies sur cette question est celle de [Glicquot de Blervache] Considrations sur le Commerce et en particulier sur les compagnies, socits et matrises (Arasterdam, 1758). 2. Les ides les plus librales en cette matire sont exposes notamment par le fermier gnral Claude Dupin, grandpre de George Sand, et qui, dans un mmoire crit en 1742, propose, non seulement la libert des exportations et des importations, mais mme, en cas de disette et d'lvation des cours, le paiement de gratifications aux importateurs. {Mmoire sur les hleds avec un projet d'dit pour maintenir en tout temps la valeur des grains un prix convenable au vendeur et V acheteur (1748), p. 40, art. xvui du projet d'dit. La mme mesure est recommande par [Herbert], Essai sur la police gnrale des grains (Berlin, 1755), p. 175, chap. Droits.
:

32

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

que va peu peu se dgager et se propager l'ide que cconomique n'est pas plus l'uvre artificielle du lgislateur que l'ordre qui rgne naturellement dans les fonctions d'un organisme n'est l'uvre de l'hyginiste que les produits sont crs et distribus par un mcanisme analogue celui qui fait que nous respirons et que notre sang circule dans nos veines et nos artres, qu'il y a, en un mot, un ordre naturel conomique et que cet ordre naturel est susceptible de se substituer
l'ordre

rglementation, lorsque le rle est born. Le jour o cette ide est scientifiquement tablie, on peut dire que la doctrine individualiste est ne. Il a fallu prs de dix-huit sicles pour que la pense sociale en
l'ordre
artificiel

de

la

lgislateur

comprendra combien son

soit l.

Cette ide subit une lente volution ^ qui l'amne des incertitudes de la subconscience la pleine clart de
l'vidence, lorsque les Physiocrates la formulent.
le

Dans

mouvement de

raction contre le mercantilisme,

nous n'en pouvons trouver que


et lmentaire. Plus

la conception hsitante exactement, il semble que fassent alors leur apparition certaines ides directrices qui trouveront place dans la doctrine nouvelle, mais qui demeurent encore sans coordination et sans lien. Nous ne saurions songer tudier dans le dtail chacune des formes de la raction anti-mercantiliste. Il est au contraire indispensable de rechercher quelles sont ces ides directrices, dont le groupement va constituer le

libralisme.
providentialiste,

premire de ces ides, le fmalisme expression complique mais brve, traduisant un ensemble d'ides simples. Les adversaires du mercantilisme semblent au xvii sicle tout anims de ce que Taine appelle l'esprit classique,
J'appellerai
la

i.

Cf.

politique de
p. 747).

Hasbach, Les fondements philosophiques de l'conomie Quesnay et da Sinith. {Rev. d'con. polit., 1893,

LA REACTION ANTI-MERCANTILISTE
(Ml

33

faisant la psychologie

de

la socit

franaise de

ce temps.

Ils sont en particulier, sauf de trs rares exceptions, profondment religieux et croient une constante intervention dans le monde de la Providence

Dieu existe et manifeste son action dans les choses humaines, ce ne peut tre que pour le bonheur de ses cratures. La vie en socit a donc une fin voulue par la Providence et qui est ce bonheur mme. Mais d'o vient la vie en socit? De nos penchants ou de nos facults naturelles. Si la Providence nous a donn des instincts sociaux et si elle a fait
divine. Si

du groupement
facults

social

une ncessit,

c'est

que nos

librement exerces rendent possible cette vie en socit et y font rgner l'ordre que requiert notre bonheur. C'est ainsi que Vanderlint^ voit apparatre, pronaturelles

pos d'un phnomne conomique spcial, cette voie de la Providence qui est tablie dans la nature des choses pour le bien-tre et le bonheur de l'humanit . C'est ainsi encore que Josiah Tucker peut poser celte question qui affirme elle aussi la croyance un Pouvez-vous supposer, principe d'ordre naturel dit-il, que la Providence divine a vraiment constitu l'ordre des choses de telle sorte que les ncessits de la dfense nationale soient incompatibles avec les principes fondamentaux de la bienveillance universelle et le souci de faire aux autres ce que nous voudrions qui nous soit fait? Pour moi, je l'avoue, je n'ai jamais conu qu'un tre omniscient, juste et bon, ait imagin un plan aussi contradictoire en ses diverses parties,
:

qu'il

nous puisse imposer


qu'il ait tabli

telles obligations relatives

la morale et des obligations diffrentes relatives au

commerce,

un antagonisme entre notre


^.

devoir et notre intrt temporel


1.

ansicers ail things (London, 1734). Tracts on political and commercial subjects (1758). Le libralisme conservera ce caractre thiste, chez certains de ses reprsentants au xix* sicle. Il reste chercher, dira par
2.

Money

l'individualisme con. et social.

34

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Mais l'intervention de la Providence dans le monde ne se traduit pas en faits dsordonns et conformes aux seuls caprices d'une volont toute puissante. On observe en eux une certaine rgularit et leur succession rvle certaines lois ^qu'on appelle lois naturelles. C'est l une deuxime ide directrice qu'on trouve, ds

milieu du xvii'' sicle, chez William Petty i. Pour lui, qui est mdecin en mme temps qu'conomiste, l'assimilation est absolue entre la vie de l'organisme social et celle de tout organisme vivant. Avant de procder l'anatomie politique de l'Irlande , l'tude de sa symtrie, de sa structure et de ses proportions ^ , il a proclam, dans son Trait des Taxes et Contributions,
le

des lois civiles posinature , il a dclar que nous devons considrer en gnral que si les mdecins les plus sages ne se mlent pas trop de l'tat de leur patient, observant et suivant les mouvements de la nature, plutt que de les contredire en administrant leurs remdes violents, en politique et en conomie on doit agir de mme * . L'identit des lois que dcouvre l'tude des phnomnes physiologiques et celle des phnomnes sociaux tait si bien destine appeler l'attention des observateurs qu'elle a t signale ds l'antiquit et par des mercantilistes eux-mmes, sans qu'on en ait encore aperu la relle porte. A la lin du xvii'' sicle, et au dbut du xviii*^, elle se prcise et met sur la voie de

en 1662,

l'inutilit et la strilit

tives contre les lois

de

la

=^

la

doctrine nouvelle. Boisguillebert


Diinoyer...,
si,

admet

l'existence

exemple

dans

les

desseins de la Providence, la

justice et l'utilit gnrales ont t dcidment divises... (/. des conom., dc. 1847, p. 21). 1. Les uvres conoyniques de sir William Petty, trad. franc. (2 vol., Giard et Brire, 1905).
2. 3. 4. 5.

Petty, trad. franc., Petty, trad. franc., Petty, trad. franc.,

t.

I, I,
I,

p. 149. p. 48.

t.
t.

p. 64.

Les uvres de Boisguillebert ont t publies en partie par Eug. Daire, dans la Collection des Grands conomistes (t. 1,

LA REACTION ANTI-MERGANTILISTE

35

de lois naturelles, dictes par la Providence pour le bien de la socit. Il dcouvre que, dans tous les arts et toutes les professions, il y a une police ncessaire que la nature seule peut mettre, et jamais l'autorit ^..

Ces

lois crent

un ordre conomique dont

le

ordre suprieur notre volont et auquel nous devons nous soumettre; la prtendue trs fine politique que nous inspirent la sensibilit et la piti cherche vainement transformer la nature... ne tarde gure punir la cet ordre
dsir
profit est

du

l'me,

rbellion

que

l'on fait ses lois,

comme on

n'en a que

trop fait l'exprience 2 . A l'ide des lois naturelles s'en ajoute bientt une

autre qui n'est pas encore un essai tent pour en expliquer l'essence et la nature intime, mais qui est une simple constatation de leurs effets. C'est l'ide que le libre jeu des lois naturelles rvle harmonie des
intrts individuels et internationaux. Elle est

trs nette-

ment exprime ds 1G52 par Pierre de

la

Court

3.

II

conomistes financiers du XVJII" sicle, 1843). L'dition collective des crits de Boisguillebert publie en 1707 (2 tomesin-12, s. 1.) contient en outre un Trait du mrite et des lumires de ceux que Von appelle gens habiles dans la Finance ou r/rands financiers (reproduit par J.-E. Ilorn dans l'tude cite ci-dessous), et un Mmoire qui fait voir en abrg que, plus les bleds sont vil prix, plies les pauvres sont misraf)les, ainsi que les riches qui seuls les font subsister, et que, plus il sort de grains du Royaume et plus on se garantit d'une chert extraordinaire. Consulter sur Boisguillebert la notice dont Daire fait prcder son dition; deux ouvrages couronns en 1866 par l'Acadmie des sciences morales et politiques, et dont les auteurs semblent un peu trop proccups de faire de Boisguillebert un prcurseur du libralisme orthodoxe; J.-E. llorn, Vconomie politique avant les Pliysiocrates (1867), et F. Cadet, Pierre de Boisguillebert, prcurseur des conomistes (1870); G. Colin, Boisguillebert (Zcitschrift fur die gesamte Staatswissenschaft, 1869); Von Skarzynski, P. de Boisguillebert und seine Beziehungen zur neueren Volkswirlschaftslehre (Berlin, 1873).
:

Boisguillebert, Trait des grains, ch. x (dit. Daire), p. 390. Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses, ch. V (dit. Daire), p. 411. 3. P. de La Court est un conomiste hollandais qui publia,
1.

2.

36

l'individualisme conomique et social

explique analytiquemeiit comment les vritables intrts de tous les pays consistent dans la commune prosprit des rgents et des habitants , et que les intrts des habitants de la Hollande sont enchans les uns aux autres ^ , Il en prend texte pour condamner
*

les principales atteintes portes

libert

de son temps la du travail, par les corps de mtiers dont l'institution rend indolents et paresseux ceux dont elle assure le gain, tandis qu'ils excluent des gens Tort habiles qui la ncessit donnerait de l'industrie ^ . La libert, sans laquelle une nation n'est qu'un Pistrinum ou une prison..., l'ait un paradis du plus ncessiteux pays du monde * . En 1691, Dudley North^ dveloppe la mme ide Le monde, relativement au commerce, n'est qu'une seule nation ou un seul peuple et les nations ne doivent tre considres que comme des particuliers... Il ne saurait y avoir, ajoute-t-il, de commerce dsavantageux pour le public, car, s'il en tait ainsi les hommes ne s'y livreraient pas. Tout ce qui enrichit le commerce enrichit le public dont les commerants

libert de religion libert

font partie.

Grgory King^ dmontre que le marchand de crales, en cherchant son propre intrt, est utile la socit, au moment mme o les mercantilistes
1696,

En

en 1662, Vlntrl de la Hollande (Interest van HoUand). Une traduction franaise a paru sous le titre de Mmoires de Jean de Wilt, grand pensionnaire de Hollande, traduits de l'original en franois par M. de *** (3" dit. Ratisbonne chez rasme
Kinkius, 1709). 1. Mmoires de Jean de Witt, p. 2. 2. Op. cit., titre du chap. vu. 3. Op. cit., p. 46. 4. Op. cit., p. 330. 0. Dudley North, Discourses upon trade, principalhj directed to the cases of the interest, coinage, clipping and increase of

money (London,
6.

1691).

Gregory King, Natural and political observations and conclusions upon the state and condition of England in 1696 (publi en 1801).

LA RACTION ANTI-MERCANTILISTE

37

la

libraux exposent l'intrt que nous avons ce que Hollande soit libre et prospre. Enfin Josiah Tucker
lui
la

aussi sur l'interdpendance des intrts, nation et entre les nations. Un seul pas restait franchir pour que l'ancienne conception scliolastique et mercantiliste des rapports d'change soit dfinitivement condamne. C'tait de faire comprendre que les intrts ne sont pas seulement
insiste

dans

quatrime ide du systme libral. Elle est mise en pleine lumire par BoisguilIcbcrt. 11 montre la solidarit qui existe entre les classes sociales, en un temps o les classes privilgies peuvent se flatter d'avoir rejet la charge fiscale presque entire sur les dshrits. Cette solidarit est comparable celle qui existe entre les diverses parties du corps humain. Les pauvres dans le corps de l'tat, dit-il, sont les yeux et le crne et par consquent les parties dlicates et faibles et les riches sont les bras et le reste du corps. Les coups que l'on y porte pour les besoins de l'tat sont presque imperharmoniques mais solidaires.
C'est
la

directrice dans cette priode d'laboration

tombant sur ces parties fortes et robustes, mais mortels quand ils atteignent les endroits faibles, qui sont les misrables K La mme solidarit existe entre les professions. Il le montre en rapprochant un art de luxe, comme celui du comdien, du mtier le plus indispensable, celui d'agriculteur-. C'est seulement lorsque l'agriculteur sera dans une situation prospre et disposera d'un excdent de revenus consacrer aux divertissements que le comdien pourra exercer en paix son art et gagner sa vie en s'y adonnant. C'est donc l'intrt de tous que le cultivateur obtienne pour ses produits un prix rmunrateur, c'est--dire couvrant le prix de
ceptibles,
1.

Boisguillebert,

Factum de

la France, ch.

xi (dit. Daire,

p. 336).
2. Boisguillebert, Dissertation ch. IV (dit. Daire, p. 406-407).

sur

la

nature des richesses,

38

l'individualisme conomique et social

revient le plus lev et c'est une singulire illusion

que

de croire obir la pit et la charit chrtiennes en abaissant artiOciellenient le prix du bl afin que le pauvre monde puisse subsister .
'

La

mme

solidarit existe enfin entre les peuples.

Il

gain de l'un soit fait de la perte des autres. La Providence, en diversifiant les productions nationales et les aptitudes naturelles des populations, a clairement fait entendre que la division du travail doit s'tablir entre les pays riches et les pays pauvres comme entre les individus, pour le plus grand bien de tous et de chacun 2. Telles sont, notre sens, les ides directrices que l'on peut dgager de la littrature conomique trs abondante, trs diffuse et trs confuse, de cette priode. A aucun degr ces ides ne constituent un systme d'ensemble. Elles ne sont pas coordonnes et ne donnent lieu qu' des conclusions d'espces. Elles n'en sont pas moins fondamentales dans l'histoire de Tindividualisme. Elles attestent l'volution de l'opinion avec ses hsitations et ses incertitudes. Elles sont la ple lueur du flambeau que se passent les gnrations et qui n'a pas encore illumin la nuit profonde 011 la pense conomique se meut. Que faudra-t-il donc pour assembler ces lments pars? Il faudra que cette
le

n'est pas vrai

que

L
2.

Boisguillebert.

Traite des

grains,

ch.

vi

(dit.

Daire,

p. 382).

dit Boisgujileberl, aime galement tous les veut pareillement, sans distinction, faire subsister. Or, comme dans cette manne de grains, elle n'est pas toujours aussi librale dans une contre qu'elle l'est dans une autre, et qu'elle les donne avec profusion dans un pays et mme dans un royaume, pendant qu'elle en prive un autre presque tout fait, elle entend que, par un secours mutuel, il

La nature,
et les

hommes

s'en fasse

une compensation pour

l'utilit rciproque... C'est

sur quoi elle ne connat ni diffrents tats ni divers souverains, ne s'embarrassant pas non plus s'ils sont amis ou ennemis, ni s'ils se font la guerre, pourvu qu'ils ne la lui dclarent pas... {Dissertation sur la nature des richesses,
ch. v, dit. Daire, p. 410-411.)

LA RACTION ANTI-MERCANTILISTE

39

pense peine affranchie du joug de la morale et de la thologie accepte celui de la philosophie. Ce seront les philosophes qui, reculant les limites jusqu'alors fixes aux observations, rechercheront les uns dans la psychologie, les autres dans le droit naturel et la thologie sociale, les assises solides de cet ordre spontan qui ne s'est encore manifest que par quelques rares phnomnes aux yeux de penseurs sagaces, mais qui ne s'est pas encore rvl dans sa majestueuse simplicit et son harmonieuse splendeur.

CHAPITRE

II

LES BASES PSYCHOLOGIQUES DE L'INDIVIDUALISME DE HOBBES A MANDEVILLE


:

I.

Les thories politiques et conomiques de Th. Hobbes. II. L'Ecole du sens moral. III. B. de Mandeville.

Les aspirations librales dont nous avons examin ne pouvaient se transformer en une doctrine librale qu' cette condition d'expliquer qu'il existe un ordre naturel des phnomnes conomiques, ordre soustrait en principe notre volont, comme celui qui
les raisons d'tre et les manifestations essentielles

existe entre les phnomnes physiologiques, et sufflsamment harmonieux pour que la fonction des gou-

vernants se restreigne faciliter son libre jeu. C'est cette explication que l'analyse psychologique allait
fournir.

L'conomie politique, en

effet,

peut tre considre

science de certains actes humains tendant la satisfaction de certains dsirs ou besoins, et comme l'tude des rapports que ces actes font natre entre
la

comme

les individus

groups en socit.

la

base de toute

doctrine conomique il y a donc, dveloppe ou implique, une thorie psychologique, dont l'objet est de dterminer comment et pourquoi nous agissons, et

d'o

il

rsulte,

ou bien que

les activits individuelles

LES BASES PSYCHOLOGIQUES DE L'INDIVIDUALISME


se coordonnent spontanment,

41

ou bien que, cette coor-

dination spontane faisant dfaut, la contrainte doit

conserver artificiellement. Il faut notre activit est intimement lie notre facult de connatre et de vouloir. Par consquent, il est vraisemblable que les partisans de 'ordre conomique spontan et les partisans de Tordre conomique artificiel auront en ces deux matires des conceptions divergentes. Et, de fait,
la

provoquer

et la

mme

aller plus loin

entre individualistes et socialistes,

quant
tire.

la dfinition

il y a antagonisme de notre vie psychique tout en-

Les uns admettent que Fhomme connat par l'effet d'une facult inne, rellet en nous de la pense divine, et qui, aprs nous avoir rvl par elle seule et par ses seules dductions les principes derniers des choses, nous conduit peu peu dans les hauteurs mtaphysiques de l'Absolu et de l'ternel; que cette facult sublime qui domine tout notre tre pensant, rgne en matresse ou peut rgner sur nos dterminations. Au point de vue philosophique, ils peuvent se rclamer de Platon, saint Augustin, Descartes *, Malebranche et Hegel; au point de vue conomique et social, de tous les socialistes utopiques qui ont cru qu'une socit pouvait tre btie de toutes pices sur un type idal et subsister en se fondant sur les qualits rationnelles de l'homme, et aussi des socialistes scientifiques
1. L'influence pernicieuse exerce par Descartes sur la philosophie sociale me parat avoir t trs exactement indique par Albert Sorel {Comment fai Lu la Rforme sociale .

Rforme

sociale,

l"''

novembre

mon respect, assez command cours de la mthode, je savais dj que de ce fameux discours il tait sorti autant de draison sociale et d'aberrations mtaphysiques, d'abstractions et d'utopies que de donnes positives, que s'il menait Comte il avait aussi men Rousseau . C'est, comme l'explique l'auteur, qu'il y a eu, pour la postrit et l'influence, deux Descartes l'intellectualiste ou
:

1906, p. 614) Quel que ft et indirect encore pour le Dis:

rationaliste

pur

et l'observateur.

42

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

qui, avec Bernstein, substituent la dialectique hg-

du marxisme, le rationalisme kantien, la conception matrialiste de l'histoire et la thse catastrophique, Finterprtation rationnelle des faits et la justification rationnelle de l'idal socialiste; au point
lienne

de vue politique enfin, leurs sympathies iront au Jacobin dcrit par Taine et qui veut cote que cote faire triompher la Raison dans l'individu et dans la
socit.

Les autres, au contraire, dont l'esprit est table rase que par l'effet de l'exprience par un long effort, il arrive
relations

tiennent que l'homme,


sa naissance, ne connat
sensible, que, peu peu, dcouvrir l'apparence de

rgulires

entre les phnomnes, que ce

rsultat constitue toute sa science, au del de laquelle

domaine infini de l'inconnaissable; que la Raison qui ne lui a rien rvl est plus impuissante encore provoquer ses dterminations, que seule la sensibilit qui nous instruit est capable de nous faire agir, en nous amenant discerner, sous des formes qui vont en se compliquant, ce qui est plaisir et ce qui est douleur pour notre tre intime; alors, d'accord avec les empiristes anglais, nous cartons le rationalisme du domaine conomique. Tout systme social qui se fonde sur l'empire de la Raison nous apparat comme vici dans son principe mme et nous affirmons au contraire que l'uvre pralable qui s'impose l'conomiste est d'analyser les facults rellement agissantes chez l'individu, tel que nous le rvle l'observation. Nous sommes individualistes d'esprit et de mthode. Et c'est apparemment pourquoi tous les conomistes libraux qui ont t en mme temps des philosophes se rangent du mme ct, empiristes dans leur thorie de la connaissance, utilitaires dans leur thorie des dterminations morales, depuis Mandeville jusqu' Taine et Spencer, en passant par Locke, D. Hume, Condillac, A. Smith et J. St. Mill. C'est au xviii^ sicle que l'individualisme se cons'tend le

LES BASES PSYCHOLOGIQUES DE L'INDIVIDUALISME


stitue sur ce

43

fondement psychologique i. Trois tapes sont considrer dans ce travail prliminaire d'dification de la doctrine conomique. Dans la premire, Hobbes, ayant tabli que l'intrt
personnel est le mobile essentiel de notre activit, considre les intrts personnels des individus groups en socit comme divergents, jusqu'au jour o la peur rend possible la constitution d'un pouvoir despotique qui paralyse en nous ces instincts anti-sociaux. Dans la seconde, l'Ecole du sens moral cherche
Le rle prpondrant que doit jouer la psychologie dans mthodologie conomique prsente un intrt plus gnral que d'tre l'origine et la base la plus solide de l'individualisme. Il sera dfendu au xix" sicle, l'exclusion de toute proccupation doctrinale, par les conomistes de l'cole autrichienne, MM. Karl Menger, de Bohm-Bawerk, Sax, Miaskowski, de Wieser, etc. A rencontre des conomistes appartenant l'cole historique allemande, ces auteurs montreront la ncessit d'tudier les phnomnes conomiques, non seulement du dehors, en accumulant les monographies et les observations qui prparent une conclusion, mais aussi et surtout du dedans, en cherchant en dcouvrir la loi, et au moyen de la psychologie qui, seule, peut fournir cette conclusion. Ainsi Newton dcouvrit la loi de la gravitation simplement pour avoir vu tomber une pomme, et il est vraisemblable que l'accumulation des observations et la connaissance minutieuse des phnomnes clestes eussent t plus nuisibles qu'utiles sa dcouverte. Dans les socits humaines, c'est donc le ressort intime et vivant, c'est--dire l'homme, qu'il faut examiner, de mme que, pour comprendre la marche d'une montre, il faut en examiner l'intrieur et non pas seulement le cadran. Quant la part respective de la Raison et de la sensibilit dans la vie psychique, la thse individualiste est loin d'tre rpudie par tous les psychologues contemporains L'hypothse que l'Intellect ou la Raison constitue le fond de l'tre humain est une hypothse psychologique des plus contestables. Cette hypothse semble mme cder le pas de plus en plus la conception inverse, d'aprs laquelle le fond primitif de l'tre humain serait la sensibilit et mme la sensibilit physique. C'est dans la sensibilit, si l'on veut bien remonter assez loin, que l'on trouvera le point de dpart de tout le dveloppement intellectuel et moral de l'individu.
1.

la

(G. Palante,
101.)

Combat pour

rijuliuidii, Paris,

Alcan, 1904, p. 160-

44

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

montrer que les intrts personnels sont au contraire convergents et harmoniques, parce que nous sommes des tres sociables et que, en vertu d'instincts sociaux, nous ralisons volontairement et consciemment cette harmonie. Dans la troisime enfin, B. de Mandeville tablit pour toutes les formes ultrieures de l'individualisme que l'harmonie des intrts est, non pas volontaire, mais involontaire et objective, et rsulte du seul entrelacement naturel de 'nos actes dans une socit o rgne la division du travail. Le principe de l'ordre spontan est ds lors tabli sur la base solide de nos
instincts

permanents

et profonds.

Cette union de l'conomie politique et de la psycho-

temps mme o premiers adversaires du mercantilisme cherchaient appuyer leurs critiques sur quelque principe gnral et l'on comprend aisment que la pense anglaise, conquise et mancipe par la Rforme protestante, dj accoutume une sorte d'individualisme religieux, tait prdestine faire clore l'individualisme
logie s'opre en Angleterre dans le
les

conomique. Cependant ce mouvement d'affranchissement religieux parat avoir dvi au xvii sicle, et surtout en Ecosse, vers l'autoritarisme et l'absolutisme du clerg protestant et, cette fois encore, c'est par une raction que s'explique le rle prpondrant des cossais, tels que Shaftesbury, Hutcheson, D. Hume

Smith dans la constitution du libralisme. Buckle, dans son Histoire de la Civilisation en Angleterre a racont par suite de quelles circonstances, le clerg protestant fut conduit, dans la priode trouble de
et A.
^ ,

1. Traduction A. Baillot. Nouvelle dition (Marpon et Flammarion), 5 vol. in-16, t. V, cli. xix.

LES THEORIES POLITIQUES DE TH. HOBBES

45

riiistoire d'Ecosse qui s'tend de 1580 1053, s'allier au peuple dans sa lutte contre le gouvernement et contre Charles V. Reprsentant la fois l'esprit dmocratique, la libert populaire et l'indpendance nationale, le clerg cossais se trouva investi d'une vritable autorit dictatoriale sur les intrts temporels en mme temps que spirituels de la masse du peuple.

Le

xvii sicle est ainsi

prit public est


et le

pour l'Ecosse un sicle o l'esdomin par l'asctisme le plus absurde

plus monstrueux, qu'on pourrait croire aussi le

s'il n'tait attest par des tmoignages dignes de foi. La vie des cossais se passe dans les glises entendre des sermons de plusieurs heures qui se renouvellent jusqu' trente fois par semaine. L'loquence sacre prend pour thme les sujets les plus propres frapper des mes simples :elle dcrit sans se lasser les fureurs du Tout-Puissant et les tourments horrifques de l'enfer. L'vnement le plus simple sert de prtexte des commentaires terrifiants qui attestent la continuelle intervention d'un Dieu courrouc dans les menus faits de l'existence. Le pasteur dfre une petite cour ecclsiastique par lui compose, la KirkSession, les laques suspects de tideur et les fait excommunier au spirituel et exproprier de leurs biens au temporel. Les domestiques, choisis par ses soins, sont des espions qui lui permettent de contrler et de rgler les affaires particulires de chaque famille, dans la faible mesure o la superstition la plus exalte rend ce contrle ncessaire. La morale asctique triomphe tout instinct naturel, toute affection est la marque de la turpitude naturelle de l'homme. Aucun souci conomique ne rsiste des prceptes qui, non seulement interdisent les proccupations profanes et la prvoyance, comme attentatoire la majest divine par la dfiance qu'elle implique, mais mme font un pch grave des soins corporels les plus lmentaires. Tel est l'tat social bizarre que Buckle qualifie une

plus invraisemblable,

46

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

des plus dtestables tyrannies qu'ont ait vues sur la terre* et o, suivant la forte expression de Taine, le divin sentiment de la justice s'tait tourn en folie

lugubre 2 . Lors du rtablissement du Roi, la raction qui tait invitable se produit. La Restauration est une priode de corruption honte qui s'affirme dans les arts et la littrature aussi bien que dans les murs et dans l'esprit public. Toutes les manifestations de la pense rivalisent de cynisme la* pense politique et conomique trouve chez llobbes l'interprte qui lui convient. Thomas Hobbes ^ qu'on appellera parfois le philosophe de Malmesbury , est Anglais. Ancien tudiant d'Oxford, il a voyag sur le continent et s'est li avec Galile, tous les hommes marquants de son temps Descartes, Gassendi, Harvey, Selden, Bacon. Lors des troubles d'Ecosse, il a crit un livre pour affirmer le droit et le devoir d'un souverain d'employer la force pour rprimer la rbellion de ses sujets, appliquant
:
:

Buckle, op. cit., t. V, p. 132. Taine, Histoire de la littrature anglaise (dlL. in-12, Hachette, 1892), t. 111, I. III, ch. i, p. 5. 3. Les uvres de Hobbes Elemoita philosophica de cive (1642 et 1547), Human nature or the fundamental lment of policy (1650), Leviathan sive de materia, forma et polestate civitatis ecclesiasticse et civilis (1651 et 1670), De corpore (1635), De homine (1638), n'ont t que partiellement traduites en franais sous le titre uvres philosophiques et politiques de Th. llobbes, traduites en franais par un de ses amis (2 vol. in-8, Neuchtel, 1787). On les trouvera runies et traduites en anglais dans l'dition in-folio The moral and political works
1. 2.
:

of Thomas llobbes of Malmesbury (London, 1730). Parmi les trs nombreux ouvrages de critique publis sur Hobbes, je signale comme particulirement intressants, au point de vue spcial qui nous occupe Th. JoulTroy, Cours de Droit naturel, xi' leon (Paris, Prvost-Crocius, 1834, 3 vol., t. I, p. 309 suiv.); L. Garrau, La morale utilitaire (Paris, Didier, 1874, sect. III, ch. i);Gust. Louis, Uber dem Individualismus hei Hobbes (Halle, 1892); G. Lyon, La philosophie de Hobbes (Paris, Alcan, 1893); J. Bonar, Philosophy and political economy in some of their historicat relations (London, 1893, ch; m);
:

LES THORIES POLITIQUES DE TH. HOBBES

47

avant de l'avoir tabli le principe d'absolutisme despotique qui sera la couronnement de son uvre. Cette uvre est un singulier mlange de mtaphysique et de matrialisme. Au moment oii Grotius suspend la philosophie une notion thiste que Ton a

propos d'enfermer dans cette formule L'homme est crature d'un Dieu sage, aux fins duquel il est sur de se conformer si, dans sa conduite, il prend la raison pour guide ^ et fait reposer la socit sur la sociabilit sociabilit naturelle de l'hompie, qui s'affirme en l'tat de nature et qui est l'origine mme du droit des gens, Hobbes, qui a t secrtaire de Bacon, humanise, comme ce dernier, la science, la spare de la religion et lui donne pour objet d'accrotre la puissance humaine, de permettre, en enchanant les effets aux causes, de reproduire ceux-ci en agissant sur celles-l. Cependant il fait peu de cas de la mthode exprimentale et il ne renonce pas dcouvrir des principes suprieurs a priori au del de l'apparence des phnomnes. Mais il ne va les chercher ni dans un idal rationnel ni dans les prescriptions d'une volont divine. Le concept fondamental ne sera autre chose que le mouvement les relations entre les choses sont essentiellement un transfert d'nergie ou de mouvement qui s'opre de l'une l'autre. Ce concept fondamental tant admis, une mthode constamment dductive, applique aux faits que fournit l'exprience, va lui permettre de passer, par des transitions insensibles, de la psychologie la morale et de la morale
:

la

la politique.

La Socit
de l'individu

est

une runion d'individus. C'est donc

qu'il faut partir.

Comment
Tous

connat-il et
les

comment

se

dcide-t-il
la

agir?

apportent

connaissance et l'action une

hommes mme

G. Laviosa, La filosofia scientifica dcl Diritlo in Inghilterra. Parte I da Bacone a Hume (Torino, Carlo Clausen, 1897, ch. Il et m).
:

1.

G.

Lyon,

op.

cit..,

p. 148.

48

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

aptitude physiologique, un

mme

cadre vide que rem-

pliront diversement les circonstances, l'ducation et le

genre de vie. Pour donner un contenu ce cadre et mettre en branle cette machine, il faut avant tout une pousse initiale qui est la perception. La perception est engendre par une propagation de mouvement. La thorie de Hobbes, trs voisine des thories scientifiques contemporaines, consiste voir dans les phnomnes un simple mouvement communiqu par les objets matriels quelqu'un de nos sens, transmis au cerveau et transform par lui en impression sensible de lumire, de couleur, de son, etc. Absolument passive vis--vis de la sensation, l'intelligence se borne classer, reconnatre et faire revivre les impressions. Si le mouvement poursuit son trajet et est communiqu au cur, il favorise ou contrarie le mouvement vital, c'est--dire les fonctions organiques de nutrition, de circulation, de respiration, etc. L'individu prouve un plaisir ou une douleur. Il recherche l'un et fuit
l'autre
:

il

agit.

Tout acte, par consquent, suppose un mouvement de l'extrieur l'intrieur, c'est--dire une impression sensible ou de l'intrieur l'extrieur, c'est--dire une

volition dtermine par l'imagination qui conserve le

souvenir de l'impression sensible, c'est--dire un dsir, encore une passion. Nous n'agirons que si quelque passion nous pousse agir. Les passions sont multiples, mais leur varit peut se rsumer en dsir de bien-tre elles ne varient que par l'objet qui les excite. C'est cet apptit fondamental de bien-tre qui groupe les individus et qui fait s'engager entre eux cette course, qu'on appellera plus tard la lutte pour la vie, et dans laquelle nous prouvons sous un autre nom toutes les passions qui animent les coureurs '.
c'est--dire
:

1.

Cette trs

chap. X de
Se relcher,

VHuman

curieuse comparaison se trouve la fin du II, p. 247-248). nature (trad. franc.,


.

S'efforcer, c'est appter

ou dsirer,

c'est sensualit.

LES THORIES POLITIQUES DE TH. HOBBES

49

Comment

ce

groupement

prend-il

la

forme d'une

socit organise?

Pour le faire comprendre, Hobbes, fidle sa mthode dductive, imagine l'hypothse d'un tat de
nature, d'oi^i il dduit a contrario la ncessit de l'tat de socit. Cet tat de nature peut tre dfini par une formule juridique le droit de tous tout {jus omnium in omnia, ipsis hominum corporibus non excepiis) L'gosme profond de l'homme en fait un loup pour ses semblables {homo liomini lupus). C'est la guerre de tous contre tous {bcllum omnium contra omnes). Chacun dfend sa vie par tous les moyens. Un tel tat ne saurait durer,
:
,

nous que
:

parce qu'il heurte un instinct aussi fondamental en la tendance qu'a une pierre tomber sur le sol c'est l'instinct de conservation. La socit nat. Or pour maintenir le groupement social, Hobbcs, par insuffisance d'observation psychologique, n'aperoit aucun principe de cohsion naturelle. Les individus

sont des atomes ferms, agissant chacun pour soi et contre tous. Les semblants de lien affectif qui les unissent ne sont qu'une apparence derrire toute mo:

Regarder ceux qui sont en arrire, c'est gloire. Regarder ceux qui prcdent, c'est humilit. Perdre du terrain en regardant en arrire, c'est vaine
Etre retenu, c'est haine.

gloire.

Retourner sur ses pas, c'est repentir.


Etre en haleine, c'est esprance. tre excd, c'est dsespoir. Tcher d'atteindre celui qui prcde, c'est mulation. Le supplanter ou le renverser, c'est envie. Se rsoudre franchir un obstacle imprvu, c'est courage. Franchir un obstacle soudain, c'est colre. Franchir avec aisance, c'est grandeur d'me. Perdre du terrain par do petits obstacles, c'est pusillanimit. Tomber subitement, c'est disposition pleurer. Voir tomber un autre, c'est rire. A'oir surpasser quelqu'un contre notre gr, c'est piti. Voir gagner le devant celui que nous n'aimons pas, c'est indignation!. tre soutenu par quelqu'un, c'est amour. Pousser en avant celui qu'on serre, c'est charit. Se blesser par trop de prcipitation, c'est honte. Etre continuellement devanc, c'est malheur. Surpasser continuellement celui qui prcdait, c'est flicit. Abandonner la course, c'est mourir.
l'individualisme con. et social.

50

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

tion altruiste

une critique exerce dcouvre aisment notre incurable gosme. Dans les socits animales

concorde est instinctive. Dans les socits humaines concorde est sans cesse mise en pril par les passions nfastes que nous devons au langage articul rivalits, vises ambitieuses, comptitions de toutes natures. La Raison ne peut rien contre les tendances fondamentales de notre tre seule une passion dominante peut expliquer la persistance de la socit.
la

cette

Cette passion, c'est la peur^.

Lorsque la peur nous devenus sociables. Nous


recevoir un

tient,

nous sommes enfin


susceptibles

sommes

de
:

commandement de faire ou de ne pas faire

nous obissons la morale, mais les circonstances mmes de son apparition indiquent suffisamment combien sera limit son domaine. Elle aura pour mission non d'orienter la volont humaine sur quelque discutable idal, mais de mettre nos aspirations d'accord, de donner tous nos besoins le' plus compltement possible satisfaction'-. Lorsque nous prouvons simultanment des passions diffrentes, que nous sommes tents d'agir, par dsir, et de ne pas agir, par crainte, une dlibration intervient, dont l'issue est l'action ou l'inaction que nous appelons volontaires ou raisonnables, car c'est la fonction propre de la Raison que d'utiliser avec mthode les entranements de la passion et de nous rendre prudents et aviss dans notre soumission l'intrt. Rien n'est plus vain que de nous proposer en son nom, au point de vue individuel ou social, des fins idales ou une perfection chii. De mme Taine affirmera la ncessit d'opposer aux puissances brutes qui gouvernent la vie humaine , la puis l'origine un chef de bande, plus sance gouvernementale tard un chef d'arme, de toutes faons un gendarme lu ou hrditaire, aux yeux vigilants, aux mains rudes, qui, par des voies de fait, inspire la crainte et, par la crainte, maintienne la paix . {L'Ancien Rg'une, 1. 111, ch. iv, 3 (4" dit., Hachette,
:

1877, p. 316). 2. G. Lyon, op.

cit., p.

150.

LES THEORIES POLITIQUES DE TH. HOBBES

51

mrique. Elle se traduit dans Ftat de paix qu'est l'tat de socit par une rgle positive et l'ondamentale dont la vie commune suffit montrer la ncessit et qui est le respect des contrats. Le contrat est, avec la loi crite, le seul lment crateur du droit, du juste et de l'injuste. On ne peut faire tort qu' celui avec lequel on acontract. S'agit-il de la justice commutative? L'acheteur et le vendeur sont seuls juges de la valeur des choses. S'agit-il de la justice distributive? L'injustice n'apparatra que si nous faisons de nos biens un usage contraire celui qu'un contrat nous oblige faire K Une seule autorit est capable d'assurer le respect des contrats c'est l'tat. La fonction primordiale de l'tat est une fonction inhibitrice. L'tat doit empcher les passions destructrices de l'ordre social de se donner carrire et de restaurer l'tat naturel d'anarchie d'o nous a sauvs la socit. A cet effet il superpose au droit cr par les contrats le droit que reprsente la loi. La loi n'est ni juste ni injuste; employer ces termes, c'est admettre implicitement l'existence d'un critrium absolu du bien et du mal, que l'exprience ne nous fournit point; c'est abandonner le domaine des sciences positives pour la mtaphysique. La loi est bonne ou mauvaise suivant qu'elle atteint ou non sa fin qui est le salut du peuple. Le salut du peuple est donc la loi suprme. Il comporte, non seulement la conservation pure et simple, mais la plus grande somme de bonheur que l'on puisse pratiquement raliser protection contre les ennemis du dehors et du dedans, enrichissement autant que le permet la sret publique, jouissance d'une innocente
:
:

libert

2.

Dans
l'tat
1.
t.

le dtail,

des fonctions

Hobbes n'est pas loin d'attribuer conomiques aussi restreintes


politico, ch.

Hobbes, De corpore
p. 45;
t.

m,
ch.

et 5
(trad.

(tracl. franc.,

1,

II,

p. 22-23).

2.

Hobbes, De corpore

politico,

ix

franc.,

t.

I,

p. 23o et suiv.).

52

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

qu'un libral du xix" sicle. L'exprience conduit en dans son interprtation, sauvegarder la proprit prive, car la communaut, le droit de tous sur tout, est prcisment la formule juridique de l'tat d'anarchie naturelle. L'tat doit, comme le rclameront tous les libraux sans distinction, rpandre l'instruction, surtout dans la jeunesse, afin d'viter la diffusion des doctrines contraires la paix sociale. Il doit, sous peine de dissolution de la chose publique, faire respecter son autorit dans les questions religieuses. Il doit tablir les impts aussi galement que possible', sous peine de provoquer une invincible rsistance des contribuables. Il doit enfin respecter dans une large mesure l'activit individuelle libre en matire conomique. Sans doute, cette libert reste subordonne aux ncessits de la paix publique; sans doute, elle n'esta aucun degr un droit pour l'individu; sans doute enfin elle ne consiste, sans se dispenser d'obir aux lois, qu' faire tout ce qui n'est pas interdit ou rglement, mais la rglementation n'a pour Hobbes qu'un domaine restreint. Le Souverain doit respecter toutes les liberts modernes locomotion, domicile, profession, ducation des enfants, change, contrat. Son intervention entrane, si elle devient excessive, un engourdissement fatal. Or c'est l'activit individuelle qui doit en principe crer le progrs conomique avec le secours, titre simplement subsidiaire, de l'action directe de l'tat. Les citoyens tomberaient dans un engourdissement fatal, s'ils ne -pouvaient faire aucun acte sans la permission de la loi... Les lois n'ont pas pour but d'entraver l'activit humaine mais de la diriger, de mme que les rives d'un fleuve sont destines diriger son cours et non l'arrter
effet,
:

'2.

1. Il n'y a rien qui augmente tant la peine et la difficult que nous avons de donner de l'argent au public, que de croire que l'on en donne plus que les autres. Hobbes, De corpore

polilico, ch. IX,


2.

(trad. franc.,

t.
t.

H,
1,

p. 174). p. 251).

Hobbes,

op. cit. (trad. franc.,

LES THORIES POLITIQUES DE TH. HOBBES

53

Investi de ces fonctions et dessein de s'en acquitter

dispose d'un pouvoir souverain et despotique. semblable au monstre biblique par sa formidable puissance. Seul un rgime d'absolutisme
l'tat

C'est le Lviathan,

complet est adquat sa fin. Quant sa responsabilit, disparat avec le rejet de tout droit naturel suprieur lui et de toute apparence de souverainet populaire. Hobbes le confirme, en condamnant avec la plus constante nergie l'tat dmocratique. La dmocratie, comme l'tat de nature, c'est l'galit anarchique, le droit de tous tout. C'est de plus un leurre pour le peuple lui-mme. Il ne peut en effet se gouverner luimme. Il ne peut pas, matriellement, rgler lui-mme ses affaires sur la place publique. Il dlgue donc ses pouvoirs, mais ceux qui sollicitent cette dlgation avec le plus de succs sont les rhteurs et les dmagogues. Ils flattent le peuple, pervertissent son jugement, le bercent de promesses irralisables. Peu peu l'tat se dsorganise et marche sa perte. La sottise du vulgaire et l'loquence des ambitieux concourent
elle

sa ruine*.

1. Hobbes illustre de faon pittoresque cette ide, plus tard reprise par les thoriciens de la dmocratie librale, qu'une dmocratie peut soulrir de l'excs de ses ambitions rformatrices. La folie et l'loquence, dit-il, concourent la subversion des tats, de la mme faon que les filles de Pele, roi

de Thessalie, conspirrent autrefois, dans la fable, avec cette fameuse Mde contre leur propre pre. Ces malavises voulant faire rajeunir ce vieillard dcrpit, le mirent en pices, par le conseil de Mde, le firent bouillir dans une chaudire et s'attendirent, aprs cela, inutilement, de le faire revivre. Le vulgaire n'est pas moins fou que ces malheureuses filles de Pele, lorsque voulant renouveler le gouvernement de l'tat, la persuasion de quelque ambitieux (qui se sert de son loquence comme Mde se servait de sa magie), aprs avoir divis et dchir la rpublique, le plus souvent il le consume plutt ({u'il ne le rforme, par un embrasement inextinguible. (De corpore polilico, ch. viii, trad. franc., t. I, p. 232 et suiv.)

b4

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

II

la

l'exagration qui tait peut-tre plus dans forme que dans le fond de sa pense et qu'expliquent en partie les circonstances que nous avons rappeles, Ilobbes apportait d'utiles matriaux l'dification de l'individualisme. Au seuil de la science

En dpit de

politique
il

il

avait plac l'individu; tudiant l'individu,


le rle

la Raison dans dans les dterminations de notre volont; il avait, au contraire, mis en lumire le rle capital et constant de l'intrt personnel. Il avait, enfin et en consquence, exclu du domaine conomique toute notion idaliste et mtaphysique de justice et de droit naturel, en confinant l'une dans le contrat exprs et dans la loi crite et en

avait

montr

secondaire de

l'origine de notre connaissance et

refusant l'autre toute ralit. Toutefois une mprise fondamentale aux yeux des
individualistes, limitait troitement la porte de son

uvre. Il n'avait pas vu qu'il existe, entre les intrts des individus runis en socit, une cohsion spontane et une solidarit mcanique, qui rendent seules possible la persistance de la vie commune. Deux erreurs en rsultaient apparemment erreur sur la conception de l'tat, dont le rle est moindre qu'il ne le supposait
:

et

de nature diffrente, puisqu'il n'a pas crer Tordre mais faire respecter les conditions de l'ordre naturel; erreur [d'autre part sur la psychologie de l'individu, qui n'est pas ncessairement un loup pour l'homme et qui peut rester intress sans cesser d'tre
social,

sociable.

corrlatives; mais,

pas tarder relever ces deux erreurs il n'tait pas indiffrent de commencer par l'une ou par l'autre. Les crivains politiques, adversaires de l'absolutisme, s'attaquent tout d'abord la thorie de l'tat formule par Hobbes et
n'allait

On

L'ECOLE DU SENS

MORAL

b5

dangers d'une doctrine qui fait dpendre d'une concession bnvole du Lviathan. Cumberlandqui, en 1672, consacre un volumineux Trait des Lois naturelles rfuter les lments de la morale et de la politique de Th. Hobbes , puis Locke et Montesquieu cherchent subordonner l'action gouvernementale au respect de certaines rgles suprieures qu'ils numrent dans une srie d'actes de foi

montrent

les

tout droit individuel

lois naturelles

morales, suprieures la volont arbi-

traire

du

lgislateur, justice ternelle et universelle,

antrieure aux lois et conventions humaines, droits naturels individuels que l'tat est moralement tenu de respecter. Ces dissertations peuvent intresser les

moralistes et les philosophes. Pour les conomistes,


elles

sont singulirement striles. Les postulats ne

valent pas contre des faits ni les prescriptions morales contre les intrts palpables de la vie matrielle, ni ces

jeux de l'esprit contre

la

Quand Montesquieu nonce


donnent ou dfendent
les

complexit du milieu rel. sa fameuse proposition


lois

Dire qu'il n'y a rien de juste ni d'injuste que ce qu'orpositives,


c'est dire

qu'avant qu'on et trac de cercle, tous les rayons n'taient pas gaux* , il est bien vident qu'il accumule les sophismes. D'une part, en effet, les rayons n'existent en tant que rayons qu'aprs qu'on a trac un cercle, sans quoi ce sont des droites indtermines.
D'autre part,

comme

s'il est vrai qu'aprs avoir dfini les rayons des lignes droites d'gale dimension reliant un point du cercle appel centre la circonfrence, nous pouvons affirmer que les rayons sont gaux, ou si, 4 comme dsignant le total aprs avoir dfini le son
:

2 -1-2,

nous pouvons affirmer que 2 et 2 font 4, il n'est pas moins certain que, la vie sociale ne comportant
pas

de ces dfinitions arbitraires,

l'ide

de justice,

que nous concevons rationnellement


elle aussi, et susceptible

simple, d'une dfinition parfaite, en-

comme

[.

Esprit des Lois, 1.1, ch.

i.

56

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

globant tout le dfini et lui seul, se modifie au contraire pratiquement suivant les temps, les lieux et les lgislations.
Il fallait donc, pour donner une porte sociale ces principes rationnels, et ce sera l'uvre des Physiocrates,

rechercher les lois naturelles, rapports ncessaires drivant de la nature des choses ,dans l'ordre concret des phnomnes conomiques et non dans l'ordre absti^ait de la morale; il fallait rendre compatible, par l'identification du juste et de l'utile, le respect de ces lois avec l'activit conomique et politique d'individus domins par l'intrt; il fallait surtout en dgager les sanctions prcises, en montrant les consquences conomiques nfastes de leur violation et en fondant les droits de l'individu sur l'utilit sociale. L'cole du sens moral et Mandeville, partant, au contraire de l'individu, soumettent avant tout une nouvelle analyse ses aptitudes psychologiques, marche logique d'une critique individualiste de l'individualisme de Hobbes. Ils sont amens corriger sa conception de l'tat, non pas a priori, mais en conclusion de ces premires recherches, et en donnant un contenu positif l'ide d'ordre naturel et de droits individuels. Hobbes a vu dans l'homme l'tat de nature un tre goste et froce, les crivains politiques un tre doux, timide et vertueux. Les deux hypothses sont galement dnues de preuve. Seule l'observation peut nous permettre sur ce point une conclusion ferme. Or, si nous recourons l'analyse psychologique et l'introspection, nous dcouvrons que l'individu est naturelle-

ment

sociable,

que mille

liens affectifs l'unissent ses


fait

semblables, qu'un penchant instinctif lui

dsirer

leur socit et y prendre plaisir, qu'un sens spcial


enfin, le sens moral, atteste chez lui cette sociabilit naturelle. Telle est la thse

du sens moral
1.

des reprsentants de l'cole Shaftesbury, Butler et Hutcheson ^

Les uvres de Shaftesbury ont t runies en 1711 dans

L'COLE DU SENS MORAL


Il

57

dans leur uvre une partie critique et une partie constructive. La premire vise d'abord la morale asctique. A son encontre ils rhabilitent l'activit conomique, l'entendement libre et l'admiration du beau sous toutes ses formes, llutcheson cre cette partie de la philosophie qu'est l'esthtique. Shaftesbury l'ait l'loge de la richesse pour les agrments lgitimes qu'elle procure et le bien qu'elle permet de faire. Tous les dsirs naturels sont licites et l'individu peut sans dchoir et sans pcher traest ais de discerner
vailler leur lgitime satisfaction.
la
Il

faut
la

donc que

morale s'humanise, se distingue de

Rvlation,

volumes intituls Characteinstics of Men, Manners^ Opinions, Times^ etc. (traduction franaise, 3 vol. in-8, Genve, An Inquiry concerning 1769). La plus importante pour nous Virtue and Merit (1699), a t traduite part sous le titre Principes de la philosophie morale ou Essai de M*** sur le mrile et la vertu (Amsterdam, 1743). L'voque Butler a expos ses ides morales dans des ouvrages thologiques un recueil de Sermons, publi en 1726, et un livre intitul Analogie de la religion naturelle... et rvle avec ta constitution et le cours de la nature , publi en 1736, avec en appendice, une Dissertation sur la vertu (trad. franc.,
les trois
:
:

outre le Sijstem of moral philosophy (1742) moralis institutlo compendiaria, etc. (1745), Vlnquiry into the Original of our ideas of Beauty and Virtue (1725), traduit en franais sous le titre Recherches sur ^origine des ides que nous avons de la Beaut et de la Vertu (2 tomes,
laiss,

en 1821). Ilutcheson a

et la PhilosopfiiiB

Amsterdam,

1750).

Consulter sur l'cole du sens moral l'ouvrage fondamental et dj cit de Laviosa {La fitosofia scientifica del Diritto in Inghiltcrra, ch. vu et viii) et Leslie Stephen History of English Thought in the XVIII^^' Century (2" dit. London, Smith, Elder, 1881). Notamment t. I, ch. v; t. 11, ch. iv, ch. ix 3. Des dveloppements intressants sur chacun des reprsentants de l'cole se trouvent galement dans Tabaraud, Histoire cri: :

ticjue

du

Cours de la philosophie moderne pendant les annes 1816 et 1817 (in-8, Paris, 1841), et Cours d'histoire de la philosophie morale au XVIW sicle (5 vol., Paris, 1840-1841}, cole cossaise
:

pJiiiosophisne anglais (2 vol., Paris, 1806); JoufTroy, de Droit naturel, dj cit; V. Cousin, Cours d'histoire

leons 2 et

3.

b8

l'individualisme conomique et social

repose sur l'observation. Elle fixe alors bon droit des rgles de conduite qui permettront de raliser, sur cette terre, le plus grand bonheur du plus grand nombre. La contribution positive de l'cole du sens moral la prparation de l'individualisme consiste mettre en lumire la concomitance chez l'individu de passions
gostes
et,

comme nous disons, altruistes. On dit alors

bienveillantes ou sympathiques. Si l'individu cherche

son bonheur, ce qui est sa tendance naturelle, il ne cdera pas ncessairement aux premires. Au contraire, nous nous apercevons bientt que le plaisir pris en commun le luxe, les divertissements supposent cette communaut. Les affections sociales, dit en effet Shaftesbury, nous procurent trois plaisirs la fois; celui que nous prenons nous-mmes, celui d'autrui, auquel nous participons par sympathie, et celui qui vient de la rciprocit de l'estime qu'entranent les deux prcdents. C'est qu'aussi bien l'homme n'est pas fait pour vivre seul la solitude complte est si
: :

contraire sa nature intime qu'elle constitue un sup-

En vertu de cette dpendance qui existe entre l'homme et ses semblables, il discerne et il aime, grce cette sorte de rflexe ou sentiment naturel du juste qu'est le sens moral, l'acte et l'affection qui ont un caractre social, qui servent l'intrt complice parfois mortel'.

mun. De mme, Butler distingue

l'gosnife

de l'amour de

1. Ce point est important noter, car il nous permettra d'apprcier leur valeur les dfinitions qui font de l'individualisme un systme d'isolement dans l'existence. Il n'y a point, dit exactement Shaftesbury, de crature plus ennemie de la solitude que l'homme dans son tat naturel. 11 est entran, malgr qu'il en ait, rechercher la connaissance, la familiarit et l'estime de ses semblables; telle est en lui la

force de l'afTection sociale qu'il n'y a ni rsolution, ni combat, ni violence, ni prtexte qui le retiennent; il faut, ou cder

de cette passion, ou tomber dans un abattement affreux et dans une mlancolie qui peut tre mortelle. {Principes de la philosophie morale..., p. 234.)
l'nergie

L ECOLE
soi.

DU SENS MORAL
triomphe de
l'instinct

59

personde soi au sens troit du mot. Loin d'tre le seul lment du bonheur, il le dtruit bien souvent et nous en sommes instruits par la perception immdiate du sens moral. De mme enfin Hutcheson assimile au sens da beau le sens moral. Toute connaissance nous vient des sens la connaissance prcise et inexplicable que nous avons de ce qui est beau ou laid, social ou anti-social, atteste la prsence en nous du sens da beau et du sens moral. C'est uvre vainc que de vouloir rduire l'gosme notre penchant instinctif la bienveillance. Ce sont deux tendances fondamentales qui ont chacune leur rle. La Bienveillance peut tre compare au principe de Gravilalion qui influe peut-tre sur tous les corps qui existent dans l'univers, mais qui augmente proportion que la distance diminue et devient plus fort lorsque les corps viennent se toucher.... L'amourpropre est certaiiiement aussi ncessaire au bien du Tou^ que la Bienveillance; et on peut le comparer en cela VAUraclion qui unit les parties des corps et qui n'est pas moins ncessaire la rgularit du systme universel que la Gravitation K Dj mme, Hutcheson laisse entendre, que dans l'ordre conomique, l'amour-propre a le pas sur la
le

L'gosme, c'est

nel sur la bienveillance, c'est l'amour

On sait assez, dit-il, que la Bienveillance gnrale seule n'est point un motif assez fort pour rveiller l'industrie des hommes et les engager supporter le travail et la fatigue et un grand nombre

bienveillance.

auxquelles nous rpugnons par amour-propre -. Il nous faut donc pour nous porter au travail des motifs d'intrt externe . Telle est l'origine du droit de proprit. Bien n'est plus capable d'nerver l'industrie laquelle nous sommes
d'autres difficults

1.

Hutcheson, Recherches sur l'origine des Hutcheson, op.


cit., t. II,

ides...,

t.

II,

p. 237, 367.
2.

p. 366-367.

60

l'individualisme conomique et social

l'amiti,

ports par Famour-propre et les liens du sang et de que de priver quelque personne que ce soit
fruit
i

de son travail . Sans la reconnaissance de nous pourrions peine compter sur l'industrie des hommes et nous promettre rien au del de ce que peut fournir une terre inculte- . Du droit de proprit dcoulent les droits d'changer, de donner et de disposer par testament. Ainsi, dans l'cole du sens moral apparat une ide nouvelle et un utile amendement 1^ thse de Hobbes. Les individus groups en socits ne sont plus ces atomes hostiles dont la runion ne peut subsister que par la contrainte d'une autorit externe et tyrannique. A l'unique instinct goste qu'a vu Hobbes, l'cole ajoute ce que Shaftesbury appelle un principe d'agrgation , semblable celui qui runit certaines espces animales en troupeaux [herding principle). A la socit atomistique de Hobbes, dpourvue de toute connexion naturelle entre ses membres, se substitue l'ide d'une socit fonde sur la solidarit et l'harmonie des intrts. Mais cette harmonie des intrts n'a pas t encore pntre dans sa nature intime. Elle n'est encore fonde que sur cette facult mystrieuse
ce droit de proprit,
qu'est le sens moral et elle

du

demeure subordonne un

certain assentiment des individus. Elle est par cons-

quent subjective. Elle ne sera vritablement tablie qu'en devenant objective, c'est--dire indpendante de toute qualit hypothtique des sujets, qualit naturelle ou acquise dont l'existence demeure en quelque mesure contingente, pour se fonder sur les faits conomiques eux-mmes, sur la division du travail, sur la spcialisation des tches, sur la production en commun et les relations d'change, en un mot sur l'entrelacement naturel des intrts, indpendant de notre volont, et sur lequel, par consquent, il est possible de faire fonds.
1. 2.

Hulcheson, Recherches sur l'origine des Hulcheson, op. cit., t. II, p. 369.

ides...,

t. II,

p. 368.

B.

DE MANDEVILLE

61

III

Bernard de Mandeville est mdecin,


Il

comme William

Pctty et le chef de l'cole physiocratique, Quesnay.

exerce sa profession Londres, mais il est n en Hollande de parents d'origine franaise. En 1706, par passe-temps et distraction, il crit, la mode du moment, un petit apologue satirique d'environ quatre cent vers La Ruche bourdonnante ou les Fripons devenus honntes i, qui est imprim sur une feuille volante et cri dans les rues de Londres t six sols dans une premire dition et un demi-sol dans une seconde. Il y raconte, en assez mauvais vers, l'histoire d'une ruche d'abeilles vivant parfaitement comme les hommes et excutant, quoiqu'en petit, toutes leurs actions . Chacun y travaille activement en cdant ses instincts, ses besoins et ses vices, jouissant, trompant, volant autant que le permettent les relations sociales. Mais un jour, une grande ardeur de vertu s'empare de la ruche. La morale asctique s'y introduit brusquement. L'amour du luxe et du confortable disparaissent en mme temps que les mensonges et les friponneries. Et l'on s'aperoit que les sources de la vie conomique sont taries dans la ruche. Peu peu la prosprit diminue les mtiers et les arts sont ngligs, le ncessaire mme fait dfaut et les abeilles retournent l'tat sauvage o elles trouvent c l'honntet et le contentement moral, mais au prix de la richesse, en acceptant la pauvret et les privations. La morale de la fable, c'est qu'il faut choisir entre la vertu, telle qu'elle est dfinie par les thologiens, et les agrments et les convenances de la Terre , c'est-dire la prosprit conomique. Si nous optons pour cette dernire, il faut admettre que le vice est avan:
;

1.

The Grumbling Hive, or Knaves turned Uonest.

02

l'individualisme COiNOMIQUE ET SOCIAL

tageux, lorsque la justice l'mpiide , qu'il est aussi ncessaire dans un tat florissant que l'est la faim pour nous obliger manger.
telles critiques

opuscule provoqua un tel scandale et de que Mandeville, en 1714, publia une troisime fois sa Fable des Abeilles en y joignant un commentaire en forme de remarques, o, visant videmment Shaftesbury qui avait dit La vertu est le bien, le vice est le mal de la socit et de chaque membre qui la compose , il se propose de prouver que les vices des particuliers tendent l'avantage du
petit
:

Ce

public

(the private vices are public benefit), et fait

de ce paradoxe le sous-titre de son livre. En 1723, il augmente considrablement son commentaire et y joint des Recherches sur l'origine de la verlii morale, un Essai sur les coles de charit, des Recherches sur la socit et six dialogues tendus, dans lesquels il met en scne un reprsentant de ses ides et un partisan du systme des vertus sociales de milord Shaftesbury . Ce recueil, publi sous le titre gnral La Fable des
:

Abeilles ou Vices privs, Bienfaits publics

i,

eut plusieurs

ditions.

La traduction franaise fut faite en 1740 sur la sixime dition anglaise ^. Tel est dans sa composition externe l'ouvrage capital o se trouvent tous les germes essentiels de la philosophie conomique et sociale de l'individualisme. Un tel jugement peut surprendre en effet, le nom de
:

1.

The Fable of the Bes

or,

Private Vices, Publick Benefits.

La Fable des Abeilles ou les Fripons devenus honntes gens, avec le commentaire o l'on prouve que les Vices des Particuliers tendent l'avantage du Public ( Londres, chez Jean Nourse, 1740, 4 vol. in-12), comprenant La Ruche murt. \ murante et les Remarques de A Y; t. Il Recherches sur Vori2.
: : :

f)ine de la vertu morale, p. 1-23, Essai sur la charit et les coles de charit, p. 24-138, Recherches sur la nature de la socit, p. 139-216, Dfense de Vouvrage..., p. 217-267; t. III Dialogues i, t. IV,: Dialogues v et vi. La traduction portant la II, III, IV date de 1750 est, sauf la diffrence de pagination, identique celle de 1740 laquelle se rfreront les notes suivantes.
: ;

B.

DE MANDEVILLE

63

Mandeville n'est cit dans aucun manuel d'Histoire des Doctrines conomiques, et la majorit des individualistes rignorent. Les causes de cet oubli sont nombreuses. Mandeville a Tironie acerbe et son orthodoxie religieuse est suspecte. 11 eut contre lui Thostilit violente et tenace des reprsentants attitrs de la Morale. A ceux qui faisaient de lui l'incarnation mme du cynisme, Mandeville donnait beau jeu par sa tour-

nure d'esprit, irrespectueuse de tout et mme de ce qui passe pour respectable, comme aussi par l'expression image mais parfois d'un naturalisme excessif* qu'il donne sa pense et l'incertitude o il laisse le lecteur du srieux qu'il attache lui-mme ses propos. On sent chez ses adversaires, aux sursauts de leur pudeur effarouche, combien ce genre passait alors pour heurter la dcence et l'honntet. Nous sommes aujourd'hui plus tolrants, notre ducation ayant t depuis surabondamment faite. Au moment de la publi cation, le scandale fut norme. Le livre fut dnonc au Banc du Roi par les Grands Jurs de Middlesex comme attentatoire la Majest divine et la Majest royale et susceptible d'attirer la peste sur le Royaume Uni, et plus d'une me pieuse crut de son devoir de dtruire un livre si abominable. Ce scandale mme avait cependant contribu sa diffusion et l'influence exerce par l'auteur fut grande surtout sur ses compatriotes. Manifestement D. Hume et A. Smith le possdent, au point de reproduire certaines de ses ides jusque dans la forme et ils le supposent, du moins notre avis, connu du lecteur. Mais peu peu l'oubli se fit. L'conomie politique se constitua comme science indpendante et distincte de la philosophie d'autres soucis lui vinrent que la
:

1. Cf. Dialogue v, t. IV, p. 50 et suiv. tude du droit naturel qu'ont les pres sur leurs enfants. Et encore le traducteur nous a-t-il avertis qu'il se considrait comme oblig d'adoucir quantit d'expressions qui auraient pu faire de la peine aux personnes chastes (. I, p. 49, note).
:

64

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

question de ses origines. Aujourd'hui, c'est seulement cliez les auteurs qui se sont occups des rapports de ces deux sciences que l'on pourrrait trouver des apprciations confirmant la ntre *. Elle se justifiera peuttre d'elle-mme quand nous aurons constat l'troite parent de l'individualisme au xix sicle, celui surtout de Taine, de Stirner et de Nietzsche, avec l'individualisme rudimentaire de Mandcville. Ni dans sa conception de l'origine de la connaissance, ni dans le choix de sa mthode, Mandeville ne s'carte de l'cole du sens moral. Disciple de Locke
sur le premier point ^, il applique, instinctivement et, pourrait-on dire, par habitude professionnelle, la mthode exprimentale de Bacon. Dans le milieu social l'individu est la premire ralit vivante sur laquelle doive porter l'observation.
Je crois, dit Lange, que la thorie de l'cole extrme la morale pratique de ses fondateurs, non seulement s'accordent, sans qu'il y ait hasard, avec la Fable des Abeilles de Mandeville, mais encore dcoulent de la mme Les bases psysource historiquement et logiquement. chologiques et morales de l'conomie politique de Smith, dit le professeur Hasbach, se prsentent nous comme pntres des thories de Shaftesbury et de Mandeville. On trouvera les principaux de ces jugements rapports dans l'tude que nous avons publie dans la Vierteljalirschrifi f'ilr Social und Wirtscliaftsgeschichte d'octobre d903 (Leipzig, Hirschfeld) B. de Mandeville^ Contribulion Vtude des origines du libraConsulter notamment lisme conomique, 'p. 460 et suiv. Lange, Histoire du matrialisme, trad. franc., Paris, 1877, t. 111, p. 473-474; Laviosa, La filosofia scientifica del diritto, dj cite, ch. vni, p. 6oo-69o; J. Bonar, Philosophy and political
1.

de Manchester et

>

e'conomr/, dj cit, passim; Hasbach, La Rochefoucault und Mandeville, dans le Jahrhuch de Schmoller, 1890, p. 1; Les fondements philosophiques de Vconomie politique de Qiiesnay et de Smilh (Rev. d'con. polit., 1893, p. 747); P. Sakmann, B. de Mandeville und die Bienenfabel-Controverse (Freiburg, Leipzig, 1897); Y. Guyot, La Science conomique (3" dit., Paris, Schleicher, 1907), ch. ii, p. 5 et suiv. 2. Je suis convaincu qu'il n'y a point d'ides innes, et que les hommes viennent dans le monde sans possder aucune connaissance. {Fable des Abeilles, Dialogue iv, t. III, p. 205.)

B.

DE MANDEVILLE

65

Or, pour connatre


il

Fhomme au point de vue physique,

ne

suffit

pas de considrer son aspect extrieur,


et les

les

os durs, les muscles

nerfs

robustes, la peau

douce et blanche qui couvre le corps . Il faut encore dissquer le cadavre, tudier sa structure interne et l'on s'aperoit que les principaux organes, les ressorts les plus dlicats requis immdiatement pour faire mouvoir notre machine ne sont pas ceux qui nous avaient d'abord frapp la vue. Pour connatre l'homme au point de vue moral et psychologique, il nous faut aussi pousser notre examen au del de la premire apparence L'individu nous apparat alors comme un compos de passions diverses. * Tour tour ces passions excites et dominantes le gouvernent, bon gr mal gr qu'il en ait.... Sans l'influence des passions, cette lourde machine est semblable un vaste moulin dans un moment de calme. ^ Mais cette sorte de dissection morale est beaucoup plus dlicate que la dissection anatomique. Au lieu d'oprer sur un cadavre inerte, on s'attaque la matire vivante, et l'on se heurte des difficults sans nombre. Nous ne sommes plus des primitifs; une longue exprience, une ducation tout entire destine masquer nos penchants naturels nous ont appris dissimuler la cause vritable de nos actes. La vie en socit suppose en effet cette dissimulation et Molire, c ce grand maladroit qui fit un jour Alceste , a montr
^

l'impossibilit

o est un honnte

homme

de dvoiler

tous et toujours le fond de sa pense. Il y a donc une invitable hypocrisie sociale qui devient pour nous

une seconde nature


relles
L'effort ncessaire

et qui

rend

le

jeu de nos passions

invisible, parfois

mme

nos propres yeux.

pour nous connatre nous-mmes tend trop souvent rabattre notre amour-propre pour que nous l'acceptions volontiers. Enfin nos passions
1.

2.

Fable des Abeilles, t. I, prface, Op. cit., t. I, Rem. Q, p. 227.


l'individualisme con. et social.

p. ix.

66

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

sont si complexes qu'il est aussi difficile de les discerner que de reconnatre dans un drap artistement tiss la couleur de chacun des fils qui le composent. Cette tude est cependant la base indispensable de toute morale et de toute politique. Aucune prescription morale ne sera efficace si elle ne met en jeu quelque passion, si elle n'oppose une passion une autre. La politique ne procde pas autrement. La vie conomique tout entire est le rsultat du jeu compliqu de nos passions. Heureusement l'observation minutieuse et attentive met un peu d'ordre dans ce dsordre apparent. Les passions ont une source commune qui est l'amourpropre. Tendance fondamentale de notre tre moral, l'amour-propre est une simple manifestation de l'instinct de conservation. C'est une loi de la nature qui oblige les cratures n'avoir d'autres apptits ou d'autres passions que celles qui tendent soit directement, soit indirectement la conservation d'ellesmmes ou de leur espce ^.. Ces dsirs ou ces passions
1. Complment important et qui permet de ne pas confondre l'intrt personnel ou familial avec l'gosme. La mme ide est dveloppe par Quesnay {Ln Droit naturel, ch. iv). Tant de critiques dnues de fondement sont adresses sur ce point l'individualisme, qu'il n'est pas inutile d'appeler l'attention une fois pour toutes sur leur vanit et ds l'origine mme de la doctrine. Aucun doute n'est possible ce sujet. L'homme, dit Hipp. Passy, n'est pas un tre isol il nat, vit et meurt en famille; ce n'est pas pour lui seul qu'il travaille, c'est aussi pour les tres dont l'existence se lie la
:

sienne, et d'ordinaire mme, c'est le droit d'assurer ou d'tendre leur bien-tre qui forme le principal mobile de ses efforts. (Petits traits publis par l'Acadmie des Sciences De V ingalit des richesses, III, p. 41.) Proudlion morales mme, avec ce singulier mlange de lucidit et d'exagration qui est sa manire propre, montrera fort bien la commune tendance instinctive qui est au fond de ces deux formes de
'

Avec la famille, que tout nous montre comme l'lment organique des socits, la personnalit prend son caractre dfinitif, acquiert toute son nergie et tourne de plus en plus l'gosme.... Le mariage et la paternit, qui sem-

l'intrt

B.

DE MANDEVILLE
diffrents,

61

par o elles se ceux qu'elles troublent. Suivant la diversit des motions que ces passions causent au dedans de nous, elles ont reu diffrentes dnominations
*.

ont toutes des manifestent

symptmes

Est-ce dire que Tindividu intress soit par le fait


un loup pour l'homme ? En aucune manire. Par une analyse subtile et ingnieuse, Mandeville montre comment, de l'intrt personnel, naissent les affections sociales, tout au moins les rudiments de sociabilit qui unissent les hommes les uns aux autres, comme ces fils de la Vierge qui unissent les unes aux >^ autres toutes les Heurs d'un pr. L'individu ne peut accomplir l'acte ou la succession d'actes qu'est pour lui la vie que s'il y est pouss par l'instinct de conservation, par une certaine estime de lui-mme qui lui fait attacher du prix l'existence. Si cette estime vient lui faire dfaut, il cesse de vouloir vivre. Il se tue. Instinctivement donc, par le fait mme que nous vivons, nous nous estimons nous-mme, mais l'exprience journalire nous apporte quelques dmentis douloureux. Nous nous dfions de notre jugement et nous cherchons sans cesse le confirmer par l'approbation d'autrui. Si cette confirmation nous est accorde,

mme

ic^-rt. -/--

notre vitalit augmente et certains signes physiologiques l'attestent Une chaleur nouvelle et plus vive
:

qu' l'ordinaire dilate et fortifie notre cur. Le sang retir du ct du cur laisse aux extrmits du corps

une fracheur douce et agrable 2. Dans le cas contraire, le mpris que nous sentons autour de nous se
blaient devoir augmenter en l'homme l'afTection du prochain, ne font qu'animer sa jalousie, sa mfiance et sa haine. Le pcre de famille est plus pre au gain, plus impitoyable, plus pareil ces dvots qui, force insociablc que le clibataire d'aimer Dieu en viennent dtester les hommes. {Contradic:

tions conomiques^ ch. xiii, 5.) 1. Fabte des Abeilles, Rem. H,


2.

t.

I,

p. 250-251.

Op.

cit.,

Rem.

G,

t.

I,

p. 45.

68

l'individualisme conomique et social

traduit par des effets physiologiques inverses, et nous

cause une vritable douleur physique. Un homme accabl de honte sent ses esprits s'abattre. Son cur

pour ainsi dire. Le sang port avec imptuosit vers la circonfrence du corps met sa face tout en feu. Son cou et une partie de sa poitrine se ressentent de cette rougeur. Lourd et pesant, il tient alors la tte baisse, et ses yeux fixes et immobiles sont attachs la terre *. Ainsi deux passions, la vanit et la honte, tablissent, si l'on peut dire, une communication entre notre amourpropre et l'opinion d'autrui. Nous sommes instinctivement conduits prendre souci du jugement de nos semblables. Nous cherchons sans cesse mriter leur estime. Toutes les vertus sociales, la chastet, le couse refroidit, se resserre, se condense

rage, la charit, l'abngation viennent de l et c'est ce

que montre Mandeville avec une


tesse qui galent,
si elles

finesse et

une

dlica-

ne les dpassent pas, celles de La Rochefoucauld. Mais ces vertus sociales, ds qu'on en connat l'origine, on aperoit une condition ncessaire il faut toujours qu'une passion soit en jeu. Une ide pure, une construction rationnelle sont impuissantes les provoquer. Ainsi en est-il de l'ide de justice. Lorsqu'un petit enfant pleure pour avoir les jouets de son frre, il nous montre l'vidence que l'ide rationnelle de justice ne correspond aucun de nos instincts, dans la mesure o elle dpasse le droit que se reconnat le propritaire des jouets de les dfendre. L'instinct de justice ne dpasse pas l'instinct de proprit 2. Telle est, d'aprs Mandeville, notre structure psychologique intime. Elle est celle de tous les hommes de tous les temps. Si, en effet, nous pouvons dcrire la constitution anatomique d'hommes que nous ne connaissons pas, que nous ne verrons jamais, ceux des
:

1.

2.

Fable des Abeilles, loc. cit., p. 45. Op. cit.. Dialogue v, t. IV> p. 49*

B.

DE MANDEVILLE

69

socits disparues ou des pays les plus lointains, si nous savons qu'ils ont, parce qu'ils sont des hommes,

un cur, un estomac, un appareil respiratoire dont nous pouvons dcrire le fonctionnement, pourquoi ne pourrions-nous pas avec la mme certitude leur attribuer les passions que nous savons fondamentales et pour ainsi dire organiques dans tout tre humain? La nature humaine, dit Mandeville, est toujours ce qu'elle a t pendant plusieurs milliers d'annes et, par consquent, Userait ridicule d'attendre quelque changement l'avenir, tant que le monde subsisterai Appliquons donc ces premires donnes Ftude de l'ordre conomique. Ds maintenant, nous sommes mme de comprendre Tentire dissociation tablie par Mandeville entre l'conomique et la Morale. La vie conomique n'a pas pour fin de raliser un idal moral. S'agit-il, en effet, de la morale conventionnelle de l'asctisme? Elle est incompatible avec la vie en socit et prsuppose un retour l'tat sauvage. Ainsi Platon
base-t-il sa cit idale sur la restriction des besoins.
S'agit-il

prcise

del morale naturelle qui se dveloppe et se la civilisation? Loin de rgler les faits conomiques, elle est rgle par eux. Elle varie, en effet,
avec
Fable des
Abeilles,

Rem. T, t. 1, p. 298, cf. D. Hume universellement reconnu que, chez toutes les nations et dans tous les sicles, les actions humaines ont une grande uniformit, et que la nature de l'homme ne s'est point carte jusqu'ici de ses principes et de sa marche ordinaire. Les mmes motifs produisent toujours la mme conduite, les mmes vnements rsiillent des mmes causes.... Voulez-vous connatre les sentiments, les inclinations et la vie des Grecs et des Romains? tudiez le temprament et la conduite des Franais et des Anglais d'aujourd'hui... L'eau, la terre et les autres lments examins par Aristote et par Hippocrate ne ressemblent pas davantage ceux de nos jours que les hommes dcrits par Polybe et par Tacite ressemblent aux habitants du monde que nous voyons aujourd'hui. Essais philosophiques sur V Entendement humain. Essai Vlll Sur la libert et la ncessit {(AUwres philosophiques de M. D. Hume, Londres, 1788,
1.
:

C'est

un

fait

7 vol.,

t.

l,

p. 221-222).

70

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

avec les besoins des diverses socits, tmoin les prceptes d'hygine qui revtent la forme de prescriptions religieuses et imposent aux fidles tantt la propret corporelle, tantt un certain rgime alimentaire.

D'une manire gnrale, la morale a prcisment pour objet d'adapter les individus aux ncessits sociales, en leur faisant accomplir, sans leur en dire le but, des actes indispensables la continuit de la vie en socit. Elle oriente la vanit individuelle dans un sens socialement utile. Elle cre pour y russir des vertus artificielles dont la plus caractristique est
l'honneur K

Quant savoir comment s'difie cette construction morale, Mandeville n'y voit encore que l'uvre des moralistes et des russ politiques . On ajoutera plus
tard que l'volution, l'hrdit et la lutte pour la vie

en sont les principaux artisans 2. Les hommes deviennent ainsi sociables en vivant en socit. 11 reste montrer comment se traduit en pratique cette sociabilit inconsciente.

Tout d'abord, l'individu produit. On a


agissait ainsi par
inutile et

dit

qu'il

affection sociale

ce qui est aussi


les

absurde que de supposer dans

systmes

plantaires une affection mutuelle des plantes les unes


1. Voir, dans la Remarque U, la piquante analyse que donne l'auteur de cette vertu qui, dans les familles de la premire distinction et semblable la goutte, est gnralement regarde comme hrditaire . 2. Trouver son bien, viter sa peine, ce qui est tout un, le bien n'tant le plus communment que l'absence de peine, voil pour l'individu, non l'unique secret, mais le secret

nous pntrons le second secret si bien mis en lumire par Guyau, si nous voyons l'individu, homme ou animal, accomplir spontanment des actes dsintresss qui vont jusqu'au sacrifice absolu sans qu'un calcul des valeurs intervienne, c'est que l'individu n'est pas un tre absolument autonome et que l'espce, avec ses instincts gnraux de conservation collective, vit en lui son insu d'une vie active et permanente. (E. Fournire, Essai sio- l'individualisme, Alcan,
essentiel. Et si

1901, p. 19.)

B.
1;

DE MANDEVILLE

71

affirmation difOcilement rfutable pour les autres craillcurs. Comment prouver qui le soutiendrait, que
le Soleil

n'est

paspassionnmentamoureuxdelaLune^?

Mandeville, son ordinaire, use de l'ironie, montrant


l'tonnante
affection sociale d'une femme qui fait de son fils un apprenti ramoneur, de l'avocat qui oublie de dner pour tablir les droits des autres, du mdecin qui entretient plusieurs attelages de chevaux afin de pouvoir tre utile un plus grand nombre de personnes 3. N'est-il pas plus simple de voir, dans chacun de ces actes, la recherche d'un bien individuel? Ce sont les besoins qui nous rendent actifs et industrieux. Ce sont eux qui nous rendent ncessaire la vie en socit

et

vit vient

qui nous font travailler servir la socit. Si l'actidu besoin, elle est aussi proportionnelle

son intensit. Le progrs conomique suppose donc un incessant dveloppement des besoins, qu'on peut mme provoquer en augmentant artificiellement les charges fiscales ^. A plus forte raison, Mandeville
i. 2.

Fable des Abeilles, Op. cit., t. IV, dial.

t.

Ill,

dial. iv, p. 253.

iv, p. 198.
111, p.

3.

Op.

cit.,

dial.

i,

t.

25-32. Cette dissociation

nces-

importante du domaine de l'abngation et du domaine de l'intrt sera faite nouveau par Basliat On accuse les conomistes, dira-t-ii, de ne pas tenir compte de l'abngation, peut-tre de la ddaigner. A Dieu ne plaise, que nous voulions mconnatre ce qu'il y a de puissance et de grandeur dans l'abngation. Rien de grand, rien de gnreux, rien de ce qui excite la sympathie et l'admiration des hommes ne s'est accompli que par le dvouement... Mais les conomistes ne pensent pas que le train ordinaire de la vie, les actes journaliers, continus par lesquels les hommes pourvoient leur conservation, leur subsistance et leur dveloppement puissent tre fonds sur le principe de l'abngation. Or ce sont ces actes, ces transactions librement dbattues qui font l'objet de l'conomie politique. Le domaine en est assez vaste pour constituer une science. (bauches 76. Individualisme et fraternit. uvres compltes, Guillaumin, 1864, t. VII,
saire
et trs
:

pp. 341-342.) 4. Cette ide est assez

frquemment formule au

xviu* sicle.

72

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ne doit pas imprudemment diminuer en amliorant brusquement leur condition. Il faut, dit-il, que, dans une nation, il y ait un grand nombre de gens de cette espce. Des lois sages doivent donc cultiver et entretenir des personnes de cette sorte avec tout le soin imaginable. Il faut prvenir la raret de ces gens avec la mme attention qu'on prvient la raret des denres. Personne ne serait pauvre, ni ne se fatiguerait pour gagner sa vie s'il pouvait faire autrement ^.. Cette paupri culture, dont A. Smith montrera avec raison l'inutilit et le danger, parat Mandeville ncessaire dans l'intrt des pauvres eux-mmes. C'est la pauvret qui leur fait prendre l'habitude du travail. Rien ne peut aiguillonner les pauvres travailler que leurs besoins. Il est donc de la prudence de les soulager, mais ce serait une folie que de les gurir 2. De plus, on ne peut viter qu'il y ait dans une socit des emplois vils ou pnibles et cependant ncessaires. Celui-l seul les supportera sans trop de peine qu'ils empcheront de mourir de faim. Au contraire, les plus malheureux sont les dclasss, victimes d'un
estime-t-il qu'on
les besoins des classes pauvres,

essai malheureux d'galisation. Ceux-l seront toujours les moins misrables en eux-mmes et les plus utiles au public qui, tant ns dans la bassesse et ayant t levs dans la pauvret, se soumettront avec joie leur condition et ne souhaiteront autre chose par rapport leurs enfants que de les voir leur succder dans leur basse condition aussi, ds la plus tendre enfance, ils les endurciront la fatigue et les accoutumeront la soumission, la frugalit et aux
:

haillons. Qui sont ceux,

au contraire, que vous croyez

Par contre, Montesquieu {Esprit des Lois, liv. Xlll, ch, 11) et David Hume la critiquent. Voir notre tude sur Viivre conomique de David Hume (Paris, Rousseau, 1902, p. 218 suiv.). 1. Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit, t. Il,
p. 81-82.
2.

Op.

cit.,

Dialogue

vi, t.

IV, p. 260.

B.

DE MANDEVILLE
et les

73

aux autres? les plus malheureux Ne sont-ce pas ceux qui, mprisant le travail auquel ils sont appels, se plaignent de la bassesse de leur condition, en ont honte et qui, sous prtexte de rechercher l'avantage de leurs enfants, recommandent
utiles

moins

leur ducation la charit des autres^? .L'galisation artificielle des conditions est donc aussi nuisible

ceux qui semblent en profiter qu'


qui
fait les

la socit. C'est

elle

rvolts et les envieux.

L'envie, dit

Mandeville avec une singulire perspicacit, est un compos de chagrin et de colre; les degrs de cette passion dpendent principalement de la proximit ou de Floignement des objets, par rapport aux circonstances dans lesquelles se trouve l'envieux. Quelqu'un oblig d'aller pied porte envie un seigneur qui tient un carrosse six chevaux; cependant son envie ne sera jamais aussi violente et aussi tumultueuse que le sera celle d'un homme qui, tenant lui-mme carrosse, ne peut en avoir qu'un quatre chevaux 2. Ce sont donc les besoins qui nous font agir et c'est nous considrons les occupations grce eux que les plus pnibles comme des plaisirs rels . Ce principe capital d'adaption spontane de l'individu aux ncessits de la production conomique est dgag
^

l'aide d'un

par Mandeville avec une irrprochable prcision et exemple. Aprs avoir numr les tracas

Fable des Abeilles, loc. cil. Op. cit., Rem. N, t. I, p. 183. Cette ide fondamentale pour bien comprendre la cause profonde des antagonismes sociaux et laquelle Tocqueviile donnera tous les dvelop1.

2.

\
\

pements qu'elle comporte, est galement formule par Hume. La supriorit des autres nous cause de l'envie, mais seulement lorsqu'elle n'est pas trop grande, je veux dire lorsqu'elle est telle que nous en approchons encore; trop de disproportion fait disparatre le rapport des ides ou nous ne nous comparons point du tout avec ce qui est une si grande distance de nous, ou du moins cette comparaison ne produit que de faibles elfets. Re'flexions sur les passions {uvres philo'<

sophiques,

t.

IV, p. 49-50).

74

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

en diffrentes parties du monde pour pro Quand nous duire une pice de drap , il ajoute sommes parfaitement au fait de toutes les peines et de tous les travaux, des misres et des maux qu'on doit souffrir, avant que d'tre en tat de fournir de l'carlate ou du drap cramoisi, il est presque impossible de concevoir un tyran qui, les considrant du mme point
qu'il faut
:

de vue, fut assez inhumain pour exiger d'aussi terribles services de ses innocents esclaves... Mais si, tournant la mdaille, nous regardons tous ces travaux comme autant d'actions volontaires qui appartiennent aux diffrentes vocations que les hommes exercent pour gagner leur vie et que chacun remplit uniquement pour soi-mme, quoiqu'il paraisse ne travailler que pour les autres, si nous considrons que les matelots mmes qui essuyent les plus grands dsastres, cherchent et sollicitent de l'emploi dans un autre vaisseau, ds que leur voyage est lini, aprs mme qu'ils ont fait naufrage, si, dis-je, nous envisageons toutes ces choses sous ce dernier point de vue, nous trouverons que le travail du pauvre, bien loin de lui tre un fardeau ou un joug, il le regarde au contraire comme un bien qu'il demande au ciel dans ses prires '. Toujours pouss par l'intrt personnel, l'individu, pour diminuer son effort, a recours la division du travail. Il est ainsi amen changer, puisqu'il ne produit pas tout ce qui lui est ncessaire et a besoin des services d'autrui. Il lui faut donc s'adonner un travail qui puisse tre utile autrui, rpondre quelqu'un de ses besoins. C'est en quoi rside le principe spontan d'adaptation de la production au besoin social qui est la somme des besoins individuels. La socit civile ne pourrait se conserver si l'on excluait les services rciproques que nous nous rendons les uns aux autres. Mais, ajoute Mandeville, il serait
Fable des Abeilles, Recherches sur
la Socit,

1.

t.

11,

p.

195

et suiv.

B.

DE MANDEVILLE

75

draisonnable d'attendre que les autres servissent pour rien; d'o je conclus que tout le commerce que les hommes ont les uns avec les autres doit tre un change continuel qu'ils font d'une chose contre une autre. Le vendeur qui transfre l'acheteur la proprit qu'il a sur une chose n'a pas moins son intrt particulier cur que l'acheteur qui recherche cette proprit, et si vous avez besoin ou que vous trouviez quelque chose de votre got, le propritaire ne vous le cdera pas, moins que vous ne lui donniez en change quelque chose qui sera plus de son got que celle qu'il possde et que vous souhaitez. Il ne se dpartira jamais de cette rgle, quelque abondante que soit la provision qu'il a de cette marchandise et quelque besoin que vous en ayez. Quel moyen emploierais-je pour engager quelqu'un me rendre service, lorsque ce que je pourrais lui rendre lui est inutile ou qu'il ne s'en soucie pas '? Les produits s'changent sur la base de leur utilit respective. Nous serions tents d'ajouter ds maintenant, en songeant aux thories socialistes contemporaines et indpendamment de la quantit de travail
:

A. Smith

Fahle de^ Abeilles, Dialogue vi, t. IV, p. 257-258. Cf. L'homme a presque continuellement besoin du secours de ses semblables, et c'est en vain qu'il l'attendrait de leur seule bienveillance. Il sera bien plus sr de russir, s'il s'adresse leur intrt personnel et s'il leur persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce qu'il souhaite d'eux. C'est ce que fait celui qui propose un autre un march quelconque; le sens de sa proposition est ceci Donnez-moi ce dont J'ai besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous-mme et la plus grande partie de ces bons offices qui nous sont si ncessaires s'obtiennent de cette faon. Ce n'est pas de la bienveillance du boucher, du marchand de bire ou du boulanger que nous attendons notre dner, mais bien du soin qu'ils apportent leurs intrts. Nous ne nous adressons pas leur humanit, mais leur gosme; et ce n'est jamais de nos besoins que nous leur parlons, c'est toujours de leur avantage. Il n'y a qu'un mendiant qui puisse se rsoudre dpendre de la bienveillance d'autrui. Richesse des Nations,
1.
:

-^

liv. I,

ch.

II.

(dit. Daire,

t.

I,

p. 19.)

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

qui y est incorpore, puisque ce dont les individus et

socit ont besoin ce n'est pas de travail mais d'utilit.

Chacun des cochangistes apprcie cette utilit, en tenant compte des besoins qu'il prouve et qui peuvent seuls la fixer. L'argent, dit Mandeville, sert de commune mesure pour apprcier exactement le mrite de chaque chose '. Quant l'usage que font les individus de la richesse
produite ou acquise par l'change, il peut varier sans cesser d'tre utile la socit. Les avares accumulent et leurs fils se chargent de corriger l'excs de leur conomie. Les prodigues fournissent par leur luxe sa vraie nourriture la socit, ce Lviathan monstrueux . Les classes sociales s'imitent les unes les autres et cherchent sans cesse se distinguer. Les femmes de qualit, indignes de rencontrer les femmes et les filles de ngociants habilles comme elles, se plaignent hautement de l'impudence insupportable de la bourgoisie 2. Ce luxe fait aller le commerce, fournit du travail aux pauvres et leur vaut par sa gnralisation progressive une condition meilleure. Les pauvres mmes vivent plus agrablement que les riches ne le faisaient auparavant \ De plus notre dsir de l'estime d'autrui nous fait souvent donner nos richesses une affectation sociale. Les fondations charitables sont -le rsultat heureux d'une foule de petites passions, la vanit, la passion insatiable qui nous tient de rgler et de diri_er , l'ombre de proprit qui chatouille tous ceux qui ont pris part cette uvre pie, mobiles secrets de la
l'infini

Fable des Abeilles, Dialogue vi, t. IV^ p. 259. Op. cit., Rem. M, t. 1, p. 140-141. 3. Op. cit., Rem. P. Cf. A. Smith. Entre le mobilier d'un prince d'Europe et celui d'un paysan laborieux et rang, il n'y a peut-tre pas autant de diffrence qu'entre les meubles de ce dernier et ceux de tel roi d'Afrique qui rgne sur dix mille sauvages nus, et qui dispose en matre absolu de leur libert et de leur vie. (T. 1, ch. i, p. 18.)
1.

2.

B.

DE MANDEVILLE

77

bont qu'on cache avec soin, qu'on s'avoue peine et que Mandeville met au jour avec une impitoyable ironie K Parmi ces passions il en est une, la plus communment agissante et dont il ne laisse pas de montrer,
avant Nietzsche,
piti.

la

valeur parfois anti-sociale

c'est la

La piti, dit-il, quoi qu'elle soit la plus belle et la moins dangereuse de nos passions, ne laisse pas d'tre une faiblesse de notre nature, de mme que la colre, l'orgueil ou la crainte. Les esprits les plus faibles sont les plus susceptibles de sentiments de piti. C'est ainsi que personne n'est plus port la compassion que les femmes et les enfants... Comme c'est un mouvement
nature qui ne consulte ni l'intrt public ni notre mal tout comme le bien -. Et il en donne des exemples dont nuls plus que les Franais du xx^ sicle ne peuvent tre frapps et que les individualistes modernes, par une singulire concidence, choisiront nouveau ^ l'impossibilit oi!i est une me sensible de voir ou d'entendre qu'on fasse quelque chose contre les pauvres, quels que soient leurs fautes et leurs drglements, la sympathie spontane dont bnficient les ouvriers en grve, quelles que soient leurs prtentions et la faon de les soutenir l'attendrissement qui nous gagne l'ide qu'un malfaiteur peut avoir subir sa peines De toutes ces considrations se dgage l'harmonie qui existe entre les intrts individuels, harmonie objective et non plus subjective, tenant non pas un penchant naturel la sociabilit, non pas une intention de ceux qui la ralisent, mais tenant, l'encha-

de

la

raison, elle peut produire le

'^,

1.

Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit,


Op.
cit.,

t.

II,

p. 63-73.
2.

Recherches sur l'origine de

la

vertu morale,
(2 vol.,

t. II,

p. 20-21.
3. Cf.

Vilfredo Pareto, Les Systmes socialistes

Giard
t.

et Brire, 1902). Introduction, p. 69 et suiv.


-

4.

Fable des Abeilles, Essai sur les coles de charit,


Op.
cit., p.

II,

p. 120-121.
5.

55 et suiv.

78

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

nement involontaire de nos rapports conomiques. L'harmonie dans un concert rsulte d'une combi((

naison de sons qui sont directement opposs. Ainsi membres de la socit, en suivant des routes absolument contraires, s'aident comme par dpita Dans ces conditions, peu importe notre gosme et les vux anti-sociaux que nous formulons -. L'harmonie involontaire de nos efforts n'en est pas compromise, et c'est en quoi rside sa force. Le vulgaire peu pntrant, incapable d'apercevoir l'enchanure des causes et des effets, ne peut que rarement remonter au del d'un chanon. Mais ceux qui, avec plus de sagacit, veulent se donner la peine d'tendre leur vue et de la fixer sur la suite et la liaison des vnements, peuvent voir le bien sortir en cent endroits du mal, comme les poulets sortent des ufs ^
les

Fable des Abeilles, La Ruche murmurante, t. I, p. H. C'est un bonheur que les prires aussi bien que les souhaits de la plupart des gens n'aboutissent rien; puisque la seule chose qui rend les hommes propres pour la socit et qui empche que le monde ne tombe dans la confusion, est l'impossibilit que toutes les demandes faites au Ciel soient Recherches sur la Socit, t. II, p. 214. C'est un exauces. grand spectacle, dit de mme Vauvenargues, de considrer les hommes mditant en secret de s'entre-nuire et forcs nanmoins de s'entr aider contre leur inclination et leur dessein. 3. Fable des Abeilles, Uem. G, p. 85. Cf. [V. Considrant], Ncessit d^une dernire dbcle politique en France (Paris, 1836) 9. L'harmonie des intrts est le problme de l'conomie SOCIALE. Ce qui fait le mauvais sens du mot gosme, ce n'est pas l'ide d'amour de soi-mme, contenue dans ce mot car il est trs naturel et lgitime de s'aimer soi-mme, et aucune crature ne peut ni ne doit s'alfranchir de cet amour de soi qui est la condition mme de son individualit et de son existence... Le mauvais caractre prsent par le mot gosme rside donc seulement en ce qu'il exprime que Vgosle exerce Vamour de soi au dtriment des autres, qu'il sacrifie les intrts des autres ses propres intrts. 11 rsulte de l, sans contestation, que l'gosme ne peut natre que dans un milieu o les intrts particuliers sont divergents, opposs, contradictoires, cacophoniques. Car dans un milieu o les intrts particuliers seraient convergents, lis et symphoniques.
1. 2.
>

B.

DE MANDEVILLE

79

Telle est sous sa l'orme premire la conception indi-

vidualiste de Tordre

conomique

naturel. L'existence

dchoir l'tat du rang minent que lui assignait Hobbes dans l'organisation de la vie sociale. L'tat n'est plus la condition ncessaire de cette organisation; il n'en est qu'un rouage d'importance secondaire, runion de certains individus qui acceptent les fonctions gouvernementales pour se procurer la douce satisfaction de se voir levs audessus des autres et les plaisirs sensibles que produit l'autorit et qui s'en acquittent tant bien que mal grce la division du travail qui s'tablit dans l'ordre

mme

de cet ordre

fait

administratif
ces

blables qu'ils sont,

comme dans l'ordre conomique, semcomme le dit Mandeville lui-mme,


Scv^^U'

marmitons qui sufflsent faire mouvoir chacun deux ou trois broches bien garnies, la grande admiration des badauds qui ne voient ni le tourne-broche
ni le contre-poids K Ici encore l'intrt personnel sufft

jkJu

d'hommes de gouvernement, condition qu'on ne leur demande que ce qu'ils peuvent donner, c'est- dire peu de chose. Le principe d'ordre spontan, que cherchaient sans le trouver les premiers adversaires du mercantilisme, est maintenant dgag. L'uvre prparatoire est accomplie et l'individualisme va pouvoir revtir la forme d'une doctrine.
susciter et entretenir les vocations

Vamour de soi qui, dans le cas prcdent, entrane chez la plus grande partie des individualits humaines, Vgosme, l'hostilit contre les antres, ne pourrait pkis motiver, chez ces individualits, que l'amour des autres individualits dont l'activit serait devenue consonnante aux dsirs des premires (P. 94-95.)
4.

Fable des Abeilles, Dialogue

vi,

t.

IV, p. 221.

CHAPITRE

III

LE LIBRALISME DOCTRINAL EN FRANCE: LES PHYSIOCRATES


I.

IL La thorie de l'ordre naturel. L'cole physiocratique. IIL Les conclusions d'art social des Physiocrates. IV. Les thories politiques et fiscales des Physiocrates.

Le libralisme conomique n'a t jusqu'ici que confusment entrevu et longuement prpar. Dans la seconde moiti du xviii sicle, il devient un vritable systme d'art social les principes pars se condensent et se coordonnent; ils conduisent logiquement des prceptes pratiques qui sont l'application aux faits d'une thorie dsormais complte, cohrente et
:

consciente d'elle-mme. Cette transformation s'opre sous l'action de deux courants distincts de la pense. L'un est psychologique, empirique et utilitariste. C'est
le

courant anglais qui, partant de Hobbes, aboutit David Hume et Adam Smith. L'autre est rationaliste
^

i.

On

pourrait s'tonner qu'aprs avoir fait du rationalisme

l'attribut caractristique des constructions socialistes,

nous

le

signalions avec insistance dans la premire forme doctrinale du libralisme. Nous verrons bientt que cette exception apparente confirme la rgle, que la doctrine physiocratique doit prcisment ce caractre rationaliste d'tre inapplicable, et qu'elle appelle sur ce point plus que sur tout autre les amendements que lui apportera l'volution ultrieure de l'individualisme.

L'COLE PHYSIOCRATIQUE
et thiste. C'est le

81
la

courant franais qui aboutit

Physiocratie

'.

L'cole

l'attention par la valeur scientifique

physiocratique^ ne mrite pas seulement de son systme. qui ne voudrait considrer que son influence de

mme un incomparable champ d'obMerveilleusement adapte l'esprit du temps, sduisante pour les contemporains par tout un ensemble de caractres que nous considrerions volontiers aujourd'hui comme des dfauts, on peut dire qu'elle a sa part d'influence dans la constitution de tous les tats d'Europe. Les Physiocrates recrutaient leurs disciples dans un parterre de rois en P'rance Louis XV, en Russie Catherine II qui appelait auprs d'elle Mercier de la Rivire, en Allemagne Joseph II, en Sude Gustave III, en Toscane Lopold II, en Pologne Stanislas II, sans parler du Margrave de
fait, elle offrirait

servations.

L'opposition du libralisme des philosophes rationalistes sicle et de la doctrine des conomistes libraux de l'cole anglaise, fait l'objet de dveloppements intressants dans l'ouvrage de Rudolf Goldscheid Grundlinien zii einer Kritik der Willens kraft, Willenstheorelische Belrachtung des blologisclien, konomUchen und sozialen Evolutionis?nus (Brau1.

du xvin*

Leipzig, 1905j. renvoyer comme ouvrages gnraux sur la Physiocratie aux deux suivants qui contiennent l'un et l'autre une trs abondante et trs complte bibliographie Aug. Oncken, Geschichte der Nationales konomie, f" partie (Leipzig, 1902) bibliographie, p. 511 et suiv. H. Denis, Histoire des Systmes conomiques et socialistes, vol. I. Les Fondateurs (Paris, Giard et Brire, 1904) bibliographie, p. 181 et suiv. Je crois toutefois utile de signaler comme un des exposs les plus complets et les plus clairs de la doctrine physiocralique, l'ouvrage trop rarement cit de Schmid d'Avenstein Principes de la lgislation universelle (Amsterdam, Marc-Michel
miiller,
2.

Wien und

Je

me borne

Rey,

me).
l'individualisme con. et social.

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL


,

Charles-Frdric, ami personnel de Mirabeau et

trosne et qui devait s'essayer lui-mme dans


^vv^r^k

un

de

la

doctrine.

En France,

Tinfluence des Phy-

siocrates sur la Rvolution parat incontestable.

Nous

leur devons sans doute l'affranchissement du travail, du commerce et de l'industrie, certains principes de

notre rgime fiscal moderne et peut-tre la Dclaration des Droits de l'homme*. On ne saurait examiner sans un respect attentif une thorie, si bizarre qu'elle puisse sembler au premier abord et si oublie qu'elle soit du public contemporain, mais en qui Tocqueville
qu'il y a de substandans les rformes rvolutionnaires qui ont fait la France contemporaine. Pour la premire fois, nous rencontrons avec les

pu dire qu'on retrouvait tout ce

tiel

Physiocrates non plus des auteurs isols et artificiellement runis pour l'analogie relative de leurs conceptions, tels que sont les Mercantilistes, mais une cole discipline et hirarchise et qui semble se diviser le travail d'enseigner une vrit dcouverte et possde en commun 2. Son chef est un mdecin de Louis XV et de M"^*^ Pompadour, le D^' Quesnay ^, qui sa vocation d'conomiste ne s'est rvle que pass
1. Cf. F. Lacroix, Les conomistes dans les Assembles politiques au temps de la Rvolution (thse Paris, 1907); Vincent Marcaggi, Les origines de la Dclaration des Droits de Vhomme de 1789 (thse Aix-Marseille, 1904). 2. On trouvera les renseignements essentiels sur l'histoire de l'cole physiocratiqiie dans l'ouvrage de M. G. Schelle Du Pont de Nemours et Vcole physiocratique (Pa^ris, Guillaumin, Physiocrates crit par. le mme auteur 1888), et dans l'article dans le Nouveau Dictionnaire d'conomie politique de Lon Say et J. Ghailley (2* dit., Guillaumin, 1900). uvres de Quesnay reproduites en partie par 3. Les Eug. Daire dans la Collection des Grands conomistes, ont t publies intgralement par Aug. Oncken [uvres conomiques et philosophiques de F. Quesnay, Francfort-sur-le-Mein, Baer; Paris, Jules Peelman, 1888). Consulter spcialement Maximes gnrales du gouvernement conomique d'un royaume agricole, Le Droit naturel, Dialogues sur les travaux des artisans, Ana:
:
:

l'cole physiocratique

83

la soixantaine. Il a soixante-deux ans en effet lorsqu'on 1756-1757 il envoie V Encyclopdie deux articles sur les

mots

Fermiers

en 1750,

le

et Grains . La mme anne, marquis de Mirabeau a publi un volumi-

trait de la population sous le titre VAmi des hommes, qui doit devenir son surnom. Quelques divergences de vue l'incitent entrer en relation avec Quesnay; une discussion le convertit et il met son enthousiasme un peu exubrant au service de son contradicteur. La publication de la Philosophie

neux

rurale en 1763 atteste

l'ardeur

du nophyte. D'assez
de
la

nombreux
libert

auteurs, partisans

comme Quesnay

du commerce des crales, tels qu'Abeille et l'abb Morellet, forment avec lui un premier groupe
qui s'efforce de rpandre par la voie de la presse ses
ides librales. Ces journaux sont, partir de 1763, la
Gazette du commerce o collaborent Dupont de Nemours, qui sera dput la Constituante et qui n'a encore que vingt-trois ans, Letrosne, avocat du Roi au prsidial d'Orlans et qui publiera en 1776-1777 deux ouvrages

fondamentaux

VOrdre

social et

Vlntrt social.

Dans

du Commerce et des finances, annexe du prcdent, crit Mercier de la Rivire, ancien conseiller au Parlement de Paris et intendant de la Martinique, auteur d'un des exposs les plus substanle Journal de V Agriculture,
tiels

de

la

doctrine

YOrdre naturel

et essentiel

des socits

politiques.

Ce sont encore les phmrides du citoyen qu'un professeur de thologie l'abbaye de Chancelade, l'abb Bandeau, met la disposition des Economistes, en se joignant eux. Il publiera lui-mme une importante Introduction la philosophie conomique et c'est lui que Dupont de Nemours emprunte, pour intituler en 1767 le premier recueil des uvres de Quesnay, le terme de Physiocratie dsignant cet
,

du Tableau conomique, etc. (Sur les dates de composition de publicalion de ces dllfrents ouvrages qui se placent entre 17b8 et 1766, se reporter Oncken.)
lyse
et

84

L'individualisme conomique et social

arbitraire

empire de la nature qu'il faut substituer Tautorit du souverain. Les phmrrides du citoyen deviennent les Nouvelles phmrides conomiques en 1775 sous le ministre de Turgot, lui-mme physiocrale, malgr d'importantes dissidences, et auteur de
Rflexions sur la formation
et la distribution

des richesses,

qui ont paru en 1770.


Telle est dans son ensemble et en ne citant que les plus notables, la composition de l'cole. Elle forme un groupe trs uni d'esprits minents, un peu blouis se peut-tre de l'harmonieux enchanement qui

dcouvre eux, et, mal dfendus contre les dangers dont est menace toute chapelle insuffisamment ouverte et que nous retrouverons dans l'histoire de l'individualisme. Pratiquant avec sincrit mais sans rserve l'admiration mutuelle, depuis Quesnay le Confucius de l'Europe , le Socrate de nos jours , 4 le Mose des temps modernes , jusqu'au dernier des leurs, convaincus de la valeur absolue et de l'intangibilit de leurs principes, ces auteurs, qui revendiquent pour eux seuls le titre d' conomistes , passent, dans une partie de l'opinion, pour une secte arrogante et chimrique K Aprs la cliute de Turgot, l'cole se dis1. Il suffit de lire, pour s'en convaincre, les propos dsobligeants de Grimm, grand adversaire, comme on sait, de la congrgation des pauvres d'esprit et simples de cur, assembls dans la sacristie de M. de Mirabeau, sous l'tendard du D'^ Franois Quesnay et sous le titre d'conomistes politiques et ruraux... Le vieux Quesnay, ajoutait-il, a toutes les qualits d'un chef de secte... Le peu qu'il nous a manifest lui-mme de ses ides est une apocalypse inintelligible; la masse de sa doctrine qui s'appelle dans le parti la science, tout court et par excellence, est rpandue par ses disciples qui ont toute la ferveur et l'imbcillit ncessaires au mtier d'aplres. Et ailleurs il signalait le succs de cette secte d'abord aussi humble que la poussire dont elle s'est forme, aussi pauvre que sa doctrine, aussi obscure que son style, mais bientt imprieuse et arrogante. {Correspondance, dition ourneux,
t.

Vlll, pp. 40, 418.)

Sans parler du jugement de

Hume que

nous rapporterons

L'ECOLE PHYSIOCRATIQUE
perse. Elle est oublie

85

quand

l'diteur Daire ra[)pelle

sur elle l'attention, en publiant une partie de ses productions dans la Collection des grands conomistes. Ne considrer dans la Physiocratie que les conclusions d'art social serait se condamner ne pas comprendre les diffrences profondes qui sparent cette forme de l'individualisme de celles qu'il va revtir chez ses reprsentants ultrieurs, commencer par D. Hume et A. Smith. Il est indispensable de remonter jusqu' la philosophie sociale des Pliysiocrates, qu'ils
plus loin, il est possible de citer encore les observations de Barde de l'Abbaye, sur l'Ordre naturel de Mercier de la Tout y est, dit-il, annonc avec emphase Hivire c'est toujours le plus grand bonheur possible, les plus grandes richesses possibles, la plus grande puissance possible; les consquences y sont outres, tout y est pouss l'excs. Cette exagration continuelle franchit toutes les bornes, je ne dis pas seulement de la ralit, mais celles de la vraisemblance... Son ton est partout dcisif, partout ses expressions sont des arrts sans que sa logique soit convaincante. L'esprit humain, ajoute le mme auteur, est naturellement port s'opposer cette espce de tyrannie, ce despotisme avec lequel la raison d'un seul homme prtend subjuguer celle de tous les autres... {Recherches suj- les moyens de supprime)' les impts,
:
:

prcdes de Vexamen de la Nouvelle Science, Amsterdam, 1770, pp. 6, 11.) De mme, Piiansat de Mairobert, aprs avoir rendu compte de la doctrine physiocratique que ses verbeux enthou-

de dveloppements, d'explications, de commenrendue inintelligible , ajoute malicieusement Peut-tre aussi n'est-ce pas sans dessein, et, comme en mdecine, il faut ncessairement tre charlatan pour plaire aux malades et gagner leur conhance, ces mdecins politiques, pour fixer l'attention du ministre et l'admiration du public,
siastes, force
taires,

ont

ont cru devoir se servir d'un langage extraordinaire qui en imposrt la cour et frappt la multitude. {L'Observateur anglais ou Correspondance secrte entre Milord AlVEye et Mlord AlTEar, 4 vol., Londres, 1779, L I, p. 28S.) Les Phy siocrates supportaient impatiemment ces critiques Vous ne parlez pas des Economistes, crivait Dupont de Nemours J.-B. Say en 1S15, sans leur donner l'odieux nom de secte, qui suppose un mlange de btise, de folie et d'enttement. Cette injure n'otcnse pas de la part des Grimm, mais les expressions d'un Say sont d'un autre poids. {Correspondance avec J.-D. Say, dit. Daire, p. 396.)
>
:

86

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

considrent d'ailleurs eux-mmes comme insparable de leur uvre conomique, pour garder cette dernire sa vritable et originale pliysionomie et pour arriver, en dernire analyse, rejeter, dans nombre de ses applications pratiques, un systme qui dejueure
scientifiquement et thoriquement irrfutable ^ Cette philosophie sociale prsente nos yeux trois caractres essentiels et distinctifs; elle est rationaliste,

optimiste et naturaliste.
Elle est rationaliste. Nous devons saluer au passage, car nous n'en reverrons plus, des individualistes qui ont dans la Raison cette confiance absolue, cette foi

robuste qui est l'ordinaire apanage des socialistes, anarchistes et tatistes Il semble incontestable que l'influence de Malebranche, dont le nom est volontiers cit par l'Ecole, soit pour quelque chose dans ce postulat gnral de la Physiocratie. La Raison n'est autre chose que Dieu prsent en nous, seule cause efficiente de la vie de l'esprit comme de la vie de la nature, que nous entendons de plus en plus parfaitement mesure que nous lui rendons l'hommage d'duquer notre esprit et qui nous conduit la Vrit absolue. Celte
'^.

1. Aujourd'luii encore le systme physiocratique attend sa rfutation scientifique. (A. Oncken, uvres de Quesnay, Introduction, p. xix.) 2. Consulter, en particulier sur ce point, Schmid d'Avenstein, un des rares Physiocrates (jui se soient proccups de dfinir nettement les fondements psychologiques de la doc trine L'tre intelligent, dit-il, est soumis deux principes moteurs de ses actions l'un qui lui est commun avec le reste des animaux, celui des passions; l'autre qui lui est particulier, celui de la raison ou de la facult de se dterminer par des motifs pris dans des vrits gnrales... Puisque le second de ces principes, celui de la raison, est donn exclusivement l'tre intelligent, ce privilge fait natre tout de suite la prsomption que la raison lui a t confre pour tre la rgle unique de ses actions... Si les vrits enseignes par la raison dterminent nos actions, nous devons reconnatre dans l'ignorance et dans l'erreur la. source de tous les maux qui affligent la socit. (Principes de la tf/islation universelle^ 1. L\, cli. i et II, t. II, p. 250-20], 254.)
:
:

L'COLE PHYSIOCRATIQUE

87

Vrit absolue prend pour nous une forme immdiateagent suprieur ment saisissable c'est l'vidence*
:

et

fondamental de

la

certitude,

qui

va

intervenir

comme argument suprme


dire

et irrfragable,

pour ainsi

ces conditions, le jeu


tion,

chaque page des crits physiocratiques. Dans normal de la Raison, la dducpourra tre prfre l'observation, la
:

recherche historique et l'analyse psychologique. limite ne vient circonscrire son domaine par causes premires, la Raison nous atteignons les rOrdre ternel de l'Univers, la connaissance sublime du juste et de l'injuste absolus ^ et Dieu nous rvle l'intelligence parfaite de ses desseins. Cette philosophie est optimiste. Nous retrouvons chez les Physiocrates l'ide de finalisme. providentialiste qui s'est dgage ds le xvii"' sicle. Dieu perptuellement agissant dans l'ordre conomique comme dans toute manifestation de l'Ordre, soumet tous les hommes et toutes les puissances humaines des lois institues par lui qui sont non seulement immuables et ternelles, mais les meilleures possibles. Les phnomnes s'enchanent naturellement pour raliser la fin la plus avantageuse au bien-tre gnral. Cette philosophie enfin est naturaliste. Gomme leurs contemporains franais qui vont chercher dans le Code de la Nature les bases ncessaires d'un rgime socialiste, les Physiocrates ont le culte de la Nature,

Aucune

entit
ils

mtaphysique qu'ils ne dfinissent pas, mais o voient sans doute le refuge suprme contre l'arbi-

traire et le despotisme. La Raison aide de l'vidence nous dcouvre dans la Nature des lois et un droit. Des lois naturelles prsident la vie de tout orga1. Cf. [Mercier de la Rivire] L'Ordre naturel et essentiel des socits politiques (2 vol. in-12, 1767), t. I, eh. ix. Quesnay
:

article
2.

vioenck

publi dans VEncyrAopdie (dit. Oncken,


t.

p. 764 et suiv.).

Mercier de

la Rivire, op. cit.,

11,

eh. xliv, p. 434 (dit.

Daire, p. 612).

88

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


social, c'est--dire

nisme individuel ou

aux changes

incessants de matire et de force, qui s'oprent entre cet organisme et le milieu externe. Elles sont attestes

par l'vidence mme de leurs sanctions on ne peut en effet les enfreindre sans compromettre proportionnellement la gravit de l'infraction la sant de l'organisme. Elles ont de plus une valeur constante et uni:

les lois d'un gouvernement fait pour l'homme, propre l'homme de tous les climats et de tous les pays . un droit naturel, droit pour tout Il existe aussi

verselle; ce sont

<c

homme
droit

d'exercer ses

facults sans nuire

autrui,

reconnu avec vidence par les lumires de la raison et, par cette vidence seule, obligatoire indpendamment d'aucune contrainte- . Faut-il donc admettre, chez les Physiocrates, une drogation un principe qui nous apparatra de plus en plus clairement mesure que nous poursuivrons notre tude, et qui exclut sans rserve de la philosophie de l'individualisme le concept mtaphysique, irrel et vide de
droit naturel? Je crois qu'il n'en est rien et
il

sufft

pour s'en convaincre de dterminer, avec Quesnay, le contenu des prtendus droits naturels de l'individu. Quesnay admet, pour dfinir le droit naturel, la formule de Hobbes :1e droit de tous tout. Mais, ajoutet-il aussitt, ce droit est essentiellement born et alatoire l'tat de nature, puisque l'homme ne le peut matriellement exercer que sur une quantit infini-

ment

restreinte de richesses.

En

ralit ce droit n'est

qu'on prtend tort en ralit et multiplie les objets sur lesquels il va s'exercer par l'intermdiaire du travail et de l'change. C'est la socit qui fait de ce droit
effectif
la vie sociale, le restreindre, l'tend

que lorsque

potentiel

un droit

effectif.

1.

Dupont de Nemours, Origine


Quesnay, Le Droit naturel,

et

progrs (Vune science nouDaire, p. 43).

velle (dit. Daire, p. 364).


2.
cti. ii (dit.

LA THORIE DE L'ORDRE NATUREL

89

lieu, ce droit naturel est ingalement attanature mme chaque individu, sans que cette ingalit puisse tre dite juste ni injuste. Elle rsulte de la combinaison des lois de la nature que nous ne pouvons pas toujours pntrer ds maintenant mais qui, ouvrage de l'tre suprme, ne peuvent tre institues que pour le bien gnral. Enfin ce droit est subordonn ce que les conditions de son exercice soient runies. Un enfant a-t-il droit la vie suivant une formule qui nous est devenue familire? Oui, dit Quesnay, si ses parents sont mme de la lui conserver. Non, dans le cas contraire. De mme que nos yeux, malgr la facult de voir que leur donne la nature, ne voient pas, si la lumire leur fait dfaut *. Ainsi entendu le droit naturel trouve place dans une doctrine individualiste. Il a perdu en effet tout caractre mtaphysique et il sera seulement, dans la Physiocratie o il semble tenir une place importante, l'expression qu'applique la phrasologie du temps des institutions telles que la libert, la proprit, la concurrence, dont la pratique conomique dmontre par

En second
la

ch par

ailleurs la ncessit.

la

Tels tant les principes gnraux et suprieurs de doctrine physiocratique, quelle conception con-

duisent-ils de l'ordre

conomique?

II

sa propre conservation a le de pourvoir ses besoins. Ce droit se traduit en fait par celui de travailler pour les satisfaire. Le travail peut revtir deux formes trs dis-

L'homme pour assurer


le droit

devoir et

tinctes.

i.

Quesnay,

op. cit., ch.

i,

ad finem

(dit, Daire, p. 43).

90

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

L'une consiste faonner les matires brutes, les transporter, les ngocier. Ce travail est indispensable, puisque la plupart des objets ne sont pas con-

somms tels que la nature les a produits, ni sur les lieux mmes de leur production, mais il en suppose
ncessairement un autre qui le prcde et le conditionne. C'est la production des matires brutes, matires premires sur lesquelles s'exercera l'industrie humaine, subsistances qui entretiendront la vie des artisans. Le travail fait donc varier l'utilisation des richesses naturelles, mais il suppose, comme indispensable substratum, un certain fond de matires utiles. D'o vient la matire utilisable? De la terre. Il est impossible de concevoir un travail quel qu'il soit qui ne soit pas conditionn par l'existence d'une certaine matire utile transformer ou consommer, venue du sol et produite par la nature. Le travail humain tient au sol comme la plante qu'on n'en peut arracher sans tarir la sve qui la fait vivre. Il y a donc une sorte de question pralable qui domine toute la production humaine. C'est la question de l'accroissement de ce fond de matire utilisable que produit la nature et qui est la vritable et la seule richesse. Quelle
est l'industrie qui l'entretient, le renouvelle et l'aug-

mente?
turire. Celle-ci

que ce n'est pas l'industrie manufacchange la forme de la matire, augmente son utilit, mais non sa quantit. L'industrie manufacturire ne cre donc pas la richesse. L'opinion contraire qui est l'opinion courante tient ce que le travail industriel augmente la valeur d'change du produit brut. Nous considrons l'accroissement du taux d'change, sans nous rendre compte qu'il a une contreIl

est vident

de matire utile qu'exige la transformation du produit brut en produit ouvr. Son accroissement de valeur correspond exactement cette contre-partie, est la stricte reprsentation de la valeur dtruite en matire utile. Supposons, avec Mercier de
partie. C'est la destruction

LA THORIE DE L'ORDRE NATUREL

91

la Rivire S qu'une pice de lin de 50 francs soit transforme en toile et que cette toile vaille 200 francs.

Cette transformation a t l'uvre d'artisans qui ont

d vivre pendant

somm

qu'ils l'accomplissaient. Ils ont condes subsistances, c'est--dire de la matire utile. La valeur de 200 francs reprsente 50 francs de matire utile qui est le lin, 150 francs de matires utiles qui sont les autres productions naturelles con-

sommes.
Ainsi en est-il sous un rgime de pleine concurrence qui abaisse ncessairement le prix au niveau du cot de production, lequel est reprsent par les matires utiles employes ou dtruites. Si la concurrence n'est pas libre, le profit reprsente simplement le prlvement opr sur le consommateur, celui-ci ayant en moins ce que le producteur a en plus. En aucun cas, il n'y a accroissement du fond de matire utile prexistant l'opration industrielle. Ainsi en est-il lorsque l'on value la hauteur d'un mur construit en briques. En aucun cas et cjuelle que soit leur disposition, sa hauteur totale ne dpassera celle que constitue l'addition des hauteurs de chaque brique. Toute opration industrielle consiste en une addition de ce genre.
L'agriculture, au contraire, peut tre reprsente arithmtiquement par une multiplication. Je loue un arpent de sol pour 10 francs. Je dpense pour le cultiver 10 francs. J'obtiens une valeur de 30 francs, qui reconstitue le loyer et la dpense, avec en outre un excdent. D'oii vient cet excdent? De la collaboration gratuite de la nature. Dans l'change avec la terre, l'agriculteur reoit plus qu'il ne donne. Seule l'agriculture augmente la quantit de matire utile disponible. Seule elle cre un produit net , c'est--dire une quantit de matires et de valeurs sup-

1.

Mercier de

la

Rivire, Ordre

naturel

cl

essentiel,

t.

II.

ch. Lxiii, p. i03 et suiv. (dit. Daire, p. 598).

92

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

rieures celles qui sont consommes pour la production et l'entretien du travail. Seule, par consquent, l'agriculture est productrice de richesse. Elle conditionne ainsi toute la marche ultrieure du travail social, puisque ce travail ne pourra tre accompli que
^)

sur le produit net disponible, dans la mesure o ce produit net fournira la consommation des classes sociales autres que la classe agricole. C'est ce fonds de subsistance qui dtermine une situation avantageuse ou non pour les classes striles , c'est--dire qui n'accroissent pas par leur travail la somme de matire utile. La prosprit de l'agriculture mesure la prosprit de la socit, comme le dj)it d'une source mesure le dbit des ruisseaux qu'elle fait natre. Si la production, en tant qu'acte crateur, est l'uvre de la nature, l'uvre de l'homme se borne faire circuler la matire utile, ce qui est la tche de toutes les classes sociales, et aussi apporter, si l'on peut dire, le combustible ncessaire au fonctionnement de cette machine qu'est la terre et dont la Providence est le mcanicien. Cette seconde circulation, qui s'opre entre les classes productrices et la nature, diffre fondamentalement de la premire qui s'opre entre tous les individus et qui porte seulement sur la part disponible du produit net. Examinons-les sucessivement K Dans ses changes avec la terre, le cultivateur lui apporte trois catgories de capitaux, que les Physiocrates appellent avances ou dpenses . Ce sont en premier lieu les avances foncires destines mettre la terre en tat d'tre cultive, en permettant
1.

Ce sont

les

dilTrentes phases de cette circulation

doit reprsenter

schmatiquement

le

que fameux Tableau cono-

mique considr par les Physiocrates comme la dcouverte la plus gniale du genre humain, aprs l'criture et la monnaie, et, par les adversaires de la Physiocralic, peut tre mieux inspirs, comme un logogriphe indchiffrable et inintelligible. On le trouvera reproduit et comment quant sa teneur et quant son histoire, dans Fouvrage de M. Denis, Uisloire des
Systmes conomiques
et socialistes, vol.
I,

l'"

poque,

3.

LA THEORIE DE L'ORDRE NATUREL

93
W*-*^
>

d'engager les travaux dispendieux de dfoncement, nivellement, dfrichement, irrigation, clture, etc. Ces travaux sont la condition de l'exploitation et, une
fois accomplis, ils n'ont pas tre renouvels priodiquement. Seuls les propritaires peuvent en assumer la charge, parce qu'ils ont seuls un droit suffi-

samment

stable sur le bien.

ct des avances foncires se placent les

avan-

qui sonL peu prs les capitaux fixes, et qui compltent avec les prcdentes la possibilit de l'exploitation achat de matriel, d'animaux de labour
ces primitives
:

de bestiaux, d'engrais, etc. Elles ne sont pas annuelles, mais cependant elles doivent se renouveler chances plus ou moins rapproches. Elles sont faites par l'exploitant, par le fermier si le propritaire n'exploite lui-mme, car c'est l'exploitant qui en retire le premier avantage. Viennent enfin les dpenses annuelles , les capitaux circulants consacrs salarier les travailleurs agricoles, les entretenir, nourrir et soigner les animaux ncessaires l'exploitation. C'est encore le cultivateur qui y pourvoit. Telle est la contribution qu'apporte l'homme la nature et qui, dans l'esprit du physiologiste qu'tait Quesnay, reprsentait le llux sanguin circulant dans les veines avant de sortir purifi du cur dans le rseau artriel. La Nature, en effet, travaille et elle rend l'homme un total de matires suprieur aux avances et dpenses totales de l'anne. C'est le produit brut. Il faut d'abord prlever sur lui de quoi reconstituer les dpenses annuelles et l'amortissement des avances primitives, faute de quoi leur rduction, l'anne d'aprs, compromettrait la perptuit des cultures . Ce prlvement est dtermin ncessairement quant sa quotit par le dbat qui s'engage, sous l'action de la concurrence, entre cultivateurs et
trait,

ou de

propritaires.

respect,

il

reste

Dans le cas normal et quand l'Ordre est un excdent c'est le produit net
:

94

LINDIVIDUALISxME CONOMIQUE ET SOCIAL

reprsentant et mesurant la collaboration gratuite de la nature. Ce produit net va tout entier aux propritaires fonciers. A quel titre? Comme auteurs des avances foncires non pas que le produit net reprsente ces avances et leur soit proportionnel, mais prcisment, comme assumant, ce titre, les risques bons et mauvais de l'entreprise. Il se peut qu'il n'y ait pas de produit net. Si, tout au moins, le produit brut reconstitue les avances primitives et les dpenses annuelles, la culture continuera. Mais si la perptuit des cultures n'est pas compromise par la diminution ou le dfaut de produit net, leur extension et leur amlioration, qui supposent de nouvelles avances foncires, seront ncessairement arrtes. De plus et surtout, la richesse gnrale va baisser en proportion les disponibilits sociales, le fond oi^i viennent s'alimenter les classes striles et qui seul peut payer leurs services, vont tre taris. La diminution du produit net n'atteint pas une classe dtermine elle frappe la

socit tout entire.

Dans un tat respectueux des lois naturelles, le pronon seulement existe, mais va sans cesse en croissant. Il ne reste pas aux mains des propritaires. Ceux-ci ont besoin des services des autres hommes,
duit net,
et ils les payent sur le produit net qui rentre ainsi dans un nouveau cycle de circulation. L'change va le diviser et le subdiviser, le transformer, le promener travers toutes les fibres de l'organisme social. Il est vident que cette circulation si complique, si varie, si prolonge qu'elle puisse tre, n'augmente pas d'un atome le volume des richesses sociales, puisque toutes ces oprations portent sur une quantit donne de matires utiles, produite ailleurs et prcdemment. Aussi l'change ne saurait-il tre aucun degr crateur de richesse. Les productions ont, comme le dit Letrosne, une valeur en premire main qui est fondamentale. C'est celle qui intresse les premiers distri-

buteurs des productions, qui assure

la

rentre des

LA THORIE DE L'ORDRE NATUREL


reprises et qui dcide

95
la

du revenu

social.

Toute

circu-

de production ne confrent aux choses qu'une valeur subsquente, ne sont qu'une dpense et un emploi de la vraie richesse disponible et qui est dtermine antrieurement par la quotit du produit net *. On s'est donc absolument mpris sur le rle vritable de l'change lorsqu'on a vu en lui le moyen d'enrichir l'tat et qu'on a cru le servir par le mcanisme compliqu des prohibitions et des rglementations. L'erreur vient de ce que la vente s'est substitue l'change en nature, polir la commodit des relations conomiques. Nous avons cru que tout tait termin pour le vendeur lorsqu'il avait obtenu de l'argent aux lieu et place de l'objet vendu. Mais l'argent n'est qu'un instrument d'change; il n'est pas propre la jouissance . Il faut donc de toute ncessit que le vendeur devienne acheteur. Tout achat suppose une vente et toute vente un achat, la somme des ventes est gale la somme des achats . Par consquent, pour qui sait embrasser la masse de ces oprations dans l'organisme social, la vente se rduit l'change. Elle est exactement un change o l'argent permet de multiplier l'infini les contractants 2. Or, c'est un fait d'vidence pour les Physiocrates que, dans l'tat de pleine concurrence, l'change se fait toujours de valeur pour valeur gale . La valeur de tout objet, si variables que soient les besoins individuels qui la dterminent, n'en a pas moins un cours, c'est--dire une certaine stabilit. Incessamment la concurrence fait baisser ce prix stable; une seule limite l'arrte c'est le cot de production. Puisque nous supposons une pleine et absolue conlation et tout le travail qui suivent l'acte essentiel
:

currence, telle que l'exige l'ordre conomique, cette

Letrosne, De Vlnirt social, ch. i, 16. Cf. Mercier de la Rivire, Ordre naturel ch. XXXVI, t. II, p. 259 (dit. Diare, p. 540).
1.

2.

el

essentiel,

96

l'individualisme conomique et social

Tous les produits s'changent sur base de leurs cots de production respectifs. L'change n'a pas pour objet de faire raliser un gain l'un des cochangistes, mais seulement de varier, pour chacun d'eux la fois, les jouissances et de donner leurs deux dsirs une satisfaction plus parlimite est atteinte.
la
faite.

Ainsi l'change complet se fait de consommateur consommateur. Deux personnages seuls sont essentiels dans ce long enchanement de ventes et d'achats c'est le premier vendeur et le dernier acheteur consommateur. Entre eux ne se placent que des intermdiaires, qui compliquent l'opration et dont on peut souhaiter quils deviennent inutiles. Ces intermdiaires, dont les dtenteurs du produit net payent l'entretien, ralisent parfois un profit. Cette circonstance ne dtruit en rien le principe d'change valeur pour valeur gale, car tout profit tient une cause
:
:

trangre l'change et prjudicie d'ailleurs quelqu'un des membres de la socit. Tantt la concurrence ne joue pas plein et un monopole de droit ou de fait permet l'intermdiaire de hausser ses exigences au del du prix ncessaire , tantt les risques de pertes, prvus comme il le faut dans l'tablissement du cot de production, ne se ralisent pas galement pour tous; tantt enfin l'intermdiaire conomise sur sa propre consommation en subsistances ou matires premires. Dans le premier cas, le profit est ralis au dtriment, rigoureusement proportionnel, du consommateur; dans le second, le gain d'un producteur heureux balance la perte de ses concurrents malheureux; dans le troisime, l'conomie ralise prive d'un dbouch correspondant les vendeurs de subsistances et matires premires *. C'est donc toujours au prix ncessaire qu'il faut tendre par la libert de la conMercier de

1.

la

Rivire, op.

cit.,

ch. xliii,

t.

II, p.

414-il6

(dit. Daire, p. 603 suiv.).

CONCLUSIONS d'art SOCIAL DES PHYSIOCRATES


currence. Lui seul

91

empche qu'un membre des classes ne dtourne son profit une portion des richesses qui sans cela seraient disponibles et consacres par le Souverain des emplois d'intrt commun.
striles

III

Tels tant les principes suprieurs de l'ordre conomique, quelles sont les institutions qui vont accrotre sans cesse le produit net et rduire sa juste valeur le tribut pay aux classes striles? Ces institutions sont la Proprit et la Libert. Avec les Physiocrates, la dfense de la proprit est conduite sur son vritable terrain par un singulier enchanement de dductions, de propositions thoriquement vraies et pratiquement fausses, ils arrivent dgager ce principe fondamental de l'individualisme, clef de vote de sa structure doctrinale et ide matresse de ses conclusions d'art social, que la proprit individuelle a une utilit sociale, sert, non seulement l'intrt des propritaires, mais aussi l'intrt de chacun des individus qui composent la socit. Peu importe que leur systme prte dans l'ensemble la critique; la formule est dsormais dgage avec toute son ampleur et toute sa porte. En suivant l'volution ultrieure de l'individualisme, c'est l'histoire de cette formule que nous tudierons. L'homme, disent les Physiocrates, oblig de pourvoir sa consommation, d'extraire du milieu physique les richesses matrielles ncessaires son entretien, est oblig, par la nature des choses, de travailler. De cette ncessit dcoule la proprit personnelle, celle de son corps, de son activit, comme condition mme de cette activit. Pour que l'homme soit propritaire de sa force de travail, il doit l'tre aussi des objets o elle s'incorpore, du fruit de son travail,
:

l'individualisme con. et social-

98

L'iNDlVIDUALlSiME CONOMIQUE ET SOCIAL

dans la mesure o son travail individuel a contribu la production de ces objets. La proprit mobilire est ncessairement lie la proprit personnelle.
primordial et essentiel est celui qui le sol. La proprit tbncire ou immobilire, proprit exclusive du fonds et de ses fruits, est la rcompense ncessaire de ce travail. Car l'individu agit en matire conomique sous l'impulsion de l'intrt personnel. Les Physiocrates, sans donner de ce principe hdonistique une dmonstration, qui lui a t fournie ailleurs et que nous connaissons,
le travail

Enfin

s'incorpore

dans

l'acceptent
dit

comme une

vrit d'vidence, c'est--dire

Le vrai mobile de l'activit, Mirabeau, c'est le dsir d'acqurir et de prosprer K Et Letrosne Oter l'homme cette passion, c'est le dnaturer, c'est le rduire l'tat d'un tre purement passif et sans action- . Tout le travail social dont l'change tend chacun le bnfice, toute la vie conomique sont donc suspendus l'institution de la proprit individuelle, l'institution divine comme l'appelle Mercier de la Rivire, conforme l'intrt universel des tats, de l'humanit tout entire , comme dit Bandeau. Cependant, si ardent que soit leur enthousiasme, les Physiocrates sentent dj quelle inlassable rsistance va se heurter leur principe il y a des communistes parmi leurs contemporains comme il y en a eu toutes les poques. Mirabeau, en un passage trs significatif, met dans la bouche d'un enfant les arguments contre la proprit qui sont de tous les temps l'ingalit des conditions, le luxe des uns oppos la misre des autres. Pourquoi donc le riche a-t-il tant de reste pour faire toutes ces choses, tandis que ceux qui travaillent en ont si peu 3? Et Letrosne remarque
: : :

incontestable pour eux.

i.

1.

L. D. IL [Marquis de iVIirabeau,
(2

L'ami Des Hommes], Les


t.

conomiques
2.
3.

vol.,

Amsterdam,
t.

1769),

I,

p. 257. p. 35,

Letrosne, De VOrdre social (Paris, 1777,

note

7).

Mirabeau, op.

cit.,

I,

p. 18.

CONCLUSIONS D'ART SOCIAL DES PHYSIOCRATES


lui

99

aussi que si la terre est la source unique des biens des richesses, tous n'onl pas le droit d'y venir puiser, que tous n'ont pas tir leur lot dans le partage . Leur foi optimiste rsiste d'ailleurs ces scrupules. La proprit est videmment ncessaire, donc a priori elle est conforme l'ordre et avantageuse tous. C'est que le propritaire est oblig de travailler, pour gouverner ses biens d'abord, pour
et
^

les

augmenter ensuite. En outre,

il

est

oblig de

dpenser. Ses besoins croissent avec sa fortune, et chaque satisfaction qu il leur donne fait participer quelqu'un sa richesse. Cette richesse n'est pas pour lui seul: il est le dpositaire et l'conome du patrimoine public-. Il y a, dans le jardin du chteau, rpond Mirabeau son jeune contradicteur, un bassin o se rassemble l'eau qui sert arroser toutes les plantes potagres et toutes les fleurs. Tu sais bien bassin en a toujours plus que chacune de ces s'il tait sec, les plantes n'en recevraient point du tout quand la pluie manquerait.
le

que

plantes et que,

Regarde donc aussi


les

le

riche

comme un

rservoir o

richesses se rassemblent pour tre partages ceux qui travaillent^. C'est en quoi consiste le lgi-

time partage qui se fait entre les hommes des dons de la nature, qui est prescrit et conduit par l'ordre naturel.... Tout autre moyen quelconque d'institution humaine et prtext des raisons les plus apparentes d'quit, ne conduirait qu'au pillage, la dissolution de toute socit, la cessation des travaux humains de tous les genres et l'extinction de l'espce humaine'*. Il ajoute ailleurs que le partage forc, sans profiter rellement personne, n'empcherait pas l'ingalit de renatre brve chances Ainsi,
1. 2.

3.
4. 0.

Letrosne, o/?. Letrosne, op. Mirabeau, op.

cit., p.

32.
xi.

cit.,
cit..,

pitre ddlcatoire, p.
t.
t. t.
1,

p. 18. p. 243. p. 18-19.

Mirabeau, op. Mirabeau, op.

cit.,
cit.

I, 1,

100

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

malgr les objections et la protestation instinctive des dshrits, les Physiocrates demeurent tous fidles
cette

maxime de Quesnay,

qu'il

crivait en

lettres

normes pour en marquer Timportance.

La sret

DE LA PROPRIT EST LE FONDEMENT ESSENTIEL DE L'ORDRE CONOMIQUE DE LA SOCIT K

Non moins
dont
les

essentielle est la

libert

conomique,

Physiocrates reprennent la formule dans les Laisser faire, revendications des gens de mtier laisser passer- .
:

1.

Quesnay, Maximes gnrales du gouvernement,


83).

4 (dit.

Daire, p.

2. Sur rhistoirc de cette maxime attribue tort au pseudophysiocrate Vincent de Gournay, consulter l'tude d'A. Oncken, Die maxime laissez faire, laissez passer . Ihr Ursprung, ihr Werden (Berner, Beilrcige zur Geschichte der National konomie, Berne, K.-J. Wyss, dit. 188G). On la rapproche d'ordinaire du fameux Laissez-nous faire de l'industriel Legendre, rpondant Golljert qui lui demandait ce qu'il pourrait faire pour le commerce, et du Laissez faire, morbleu! laissez faire de d'Argenson. Ce dernier rapprochement surtout mrite attention, car d'Argenson a expos, avant l'cole anglaise et bien plus compltement que les Physiocrates, la thorie du libre-change. Le commerce, dit-il notamment, est la science des particuliers, mais la direction gnrale du commerce ne peut tre une science, car elle est impossible... Que l'on se persuade que, pour connotre ce commerce de Direction, il ne suffiroit pas de possder les intrts de nation nation, de provinces provinces, de communauts communauts, mais qu'il faudroit encore savoir tous ceux de particuliers particuliers, la qualit et la valeur de chaque marchandise. Qui se tromperoit sur le moindre article pourroit errer sur le reste, dirigeroit mal, et feroit de mauvaises loix. Qui prtendra donc cette capacit intgrale et universelle? Non datiir scientia cependant les Directeurs de commerce se l'arrogent; et ils se l'attribuent tort, ou, s'ils consultent moins leurs lumires que leurs caprices, il n'en rsulte que des loix de gne et des faveurs injustes. Quelquefois, le Conseil de commerce d'une nation ou d'une province ne voit les intrts communs que par les yeux de quelques dputs... 11 est des degrs par o l'on monte successivement du simple au mieux et du mieux au parfait la multitude y va d'ellemme par la communication, l'exemple et l'mulation, elle en suit toujours les chelons, et ne se trompe jamais quand on
:

CONCLUSIONS d'art SOCIAL DES PHYSIOCRATES

101

Le laisser-faire , c'est la concurrence d'individus arms de droits gaux, dous de facults ingales et qui vont chercher librement leur intrt dans la confusion apparente des relations conomiques. Naturellement conduits prendre souci du besoin social pour changer aisment leurs produits, ils vont, par leur effort commun, adapter la production ce besoin. La
rpartition se fera sur la base de l'quivalence en uti-

chacun apprciant dans l'change libre la conformit du produit son besoin et la difficult de sa production, rcompensant ainsi exactement le mrite de celui qui fournit ses semblables non pas du travail mais de l'utilit. Sous l'action de la concurrence, l'effort incessant des producteurs pour augmenter leur gain les conduira ces conomies qui rsultent du progrs de la technique, des inventions, des mthodes perfectionnes et qui, par leur gnralisation rapide, abaissent les prix et constituent les tapes du progrs conomique ^ L'intrt personnel, dit Merlit,

quand on prtend lui tracer le chemin et malheur qui se trompe, ou introduit la ngligence du ncessaire pour aller au superflu avant le temps... Qu'on laisse faire la multitude..., elle apprendra que le passage des marchandises d'un tat l'autre devroit tre aussi libre que celui de l'air et de l'eau. Toute l'Europe ne devroit tre qu'une foh*e gnrale et commune l'habitant ou la nation qui feroit le mieux trouveroit mieux et profiteroit
lu

laisse faire, mais,

la

diriger,

davantage. L'loignement et les frais de voiture suffisent faire prfrer les denres de son pays celles des autres; l o ces obstacles cessent, l'tranger est prfrable notre compatriote, autrement vous ruinez vos sujets dans leur commerce au lieu de le favoriser. (Lellre [anonyme] l'Auteur du Journal conoviique, au sujet de la dissertation sur le commerce de M. le marquis Delloni. Journal conomique,

avril 1751, p. 109, 110, 112, 113-114.)


1. Quelques malentendus se sont produits dans l'interprtation d'une rserve qu'apportent les Physiocrates cet abais-

les produits ou services des classes doivent tre pays le moins cher possible, ce qui va de soi. Les produits agricoles doivent avoir un bon prix . (Letrosne, Intrt social, ch. vu, 3.) N'est-ce pas ce que rcla;

sement ncessaire des prix


striles

102

l'individualisme conomique et social


la Rivire,

de chaque
cier

presse vivement et perptuellement en particulier de perfectionner, de multiplier les choses dont il est vendeur, de grossir ainsi la masse des jouissances qu'il peut procurer aux autres hommes, afin de grossir par ce moyen la masse des jouissances que les autres hommes peuvent lui procurer en change. Le monde alors va de lui-mme K

homme

Le
rieur.

laisser-passer

rieure mais la libert

vise, non plus la libert intdu commerce, surtout avec l'ext-

excessive

par l'effet d'une raction mercantilisme, marquent moins d'enthousiasme pour cette forme de l'activit conomique 2. Le commerce extrieur, disent certains d'entre eux, n'est qu'un mal ncessaire ^. En effet, strile en lui-mme, comme tout commerce, il est, plus que tout autre, coteux, puisqu'il oblige de longs transports. L'utilit primordiale que lui attribuaient pour l'enrichissement de la nation les partisans de la balance du commerce, tombe, avec la conception nouvelle de la richesse. L'abondance des mtaux prcieux, n'est plus l'indice de l'opulence des tats. L'argent, espce de Heuve sur lequel on voiture
Physiocrates,
le

Les

contre

par

modernes, et ce qu'ils cherchent obtenir primes, subventions et protections douanires? 11 n'en est rien. Il ressort de l'examen attentif des textes que le bon prix est celui qui n'est pas artificiellement abaiss, qui est dtermin par la concurrence des consommateurs abondants et riches dans un Etat soumis l'ordre naturel. 1. Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. xi.iv, p. 4ii (dit. Daire, p. 617). 2. Consulter sur ce point spcial H. Truchy, Le lihralisme co7iomique dans les uvres de Quesnay {Revue d'con. polit., 1899, p. 925); F. Sauvaire-Jourdan, Les origines des ides libre-changistes en France (mme Revue, 1903, p. 589, 698) A. Dubois, Quesnay anti-mercantiliste et libre-changiste (mme Revue, 190i, p. 213); A. Deschamps, tude sur les publications prcdentes (mme Revue, mai 1905); P. Permezel, Les ides des P/igsiocrates en matire de commerce international (thse Dijon, "l907). 3. Mercier de la Rivire, Ordre naturel et essentiel, ch. xxxvn,
les agrariens
les
:

ment

t.

II, p.

277 (dit. Daire, p. 548).

CONCLUSIONS D'ART SOCIAL DES PHYSIOGRATES


toutes les choses

103

commerables

'

se proportionne

de lui-mme aux besoins qu'en ont les nations, et il s'chappe, comme une rivire dborde au-dessus des digues qui la contiennent, lorsqu'on prtend lever artificiellement son niveau. Le commerce extrieur n'est donc qu'un pis-aller pour les nations auxquelles le commerce intrieur ne sufft pas pour dbiter avantageusement les productions de leur pays 2. Le libre change n'a pas la valeur d'un principe essentiel de
l'Ordre.

Cependant, de nombreux arguments permettent ici encore de conclure en faveur d'une libert absolue. Le commerce extrieur amen par l'volution libre et naturelle de la production nationale donne un bon prix au superilu de cette production. 11 doit tre libre, parce que et dans la mesure o il maintient un taux rmunrateur le prix des produits agricoles; il n'a pas pour rle d'enrichir une nation au dtriment d'une autre, ce qui est contradictoire, car on ne saurait vendre longtemps quelqu'un qu'on appauvrit, qu'on prive de ses moyens d'acquisition, mais il enrichit l'tat par l'augmentation de ses cultures, corrlative l'extension de ses dbouchs, la consommation tant la mesure de la reproduction ^. Il est en outre conforme au droil naturel, l'intention de la Providence n'ayant jamais t de rendre les nations trangres les unes aux autres par rapporta la communication des biens; car cette interdiction de commerce n'est point du tout ncessaire la distinction des territoires* . Enfin la
libert

du commerce extrieur

est la

consquence du

1.
t.

Mercier de

la Rivire,

Ordre Jiaturel

et essentiel, ch. xli,

II,

p. 367 (dit.

Daire, p. 584).
t.

2.
3.

Quesnay, Du commerce (dit. Oncken, p. 484). Mercier de la Rivire, op. cit., ch. xxxvii,
[Letrosne], Lettres

II,

p. 271

(dit. Daire, p. 545).


4.

du commerce des grains dam, 1768, p. 57)".

et le

un ami sur les avantages de la libert danger des prohibitions (Amster-

104

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

droit de proprit tant pour le producteur qui a droit de ne cder ses produits qu'au prix ncessaire que dtermine un dbouch plus vaste, que pour le consommateur qui a droit d'avoir pour son argent la quantit de production qui y correspond valeur pour

valeur gale.

On comprend
telle

que

la

extrieur, pleine, entire, irrvocable, sans exception ni restriction quelconque, parce que nous la soutenons, bonne, utile, favorable partout et en toute circonstance. Ce n'est pas prcisment l'exportation

Nous la commerce

ainsi l'nergique conclusion de l'cole, formule un de ses derniers reprsentants. demandons, dit-il en parlant de la libert du

que nous demandons,


1.

c'est la libert indflnie'.

cipes

Letrosne, op. cit., p. 9. Cf. Schmid d'Avenstein, Prinde la lgislation universelle, 1. VIII, ch. iv. L'auteur recommande d'appliquer aux nations, membres de la socit universelle, le mme rgime qu'aux membres d'une socit

particulire, c'est--dire la libert illimite, entire et permanente des changes, et il spcifie qu'on a eu le plus grand tort,

en reconnaissant les avantages de


bls.

la libert

du commerce en
denre

gnral, de faire parfois une exception l'gard de celui des


C'est prcisment, dit-il, parce

que

le bl est la

ncessaire la nourriture des peuples que son commerce doit jouir de la plus grande libert d'importation et d'exportation. Il est remarquer que les Physiocrates, proccups de rechercher le gouvernement le plus avantageux au genre humain , traitent en gnral cette question du librechange avec un esprit cosmopolite, que Fr. List reprochera plus tard, et tort, toute l'cole librale. {Sgst. d'con. polit, nation., 1. II, ch. i.) Ils appliquent donc, la diffrence de D. Hume et d'A. Smith, le principe de Turgot qui, en 1770, Quiconque n'oublie pas qu'il crivait M"" de Lespinasse y a des tats politiques spars les uns des autres et constitus diversement, ne traitera jamais bien aucune question d'conomie politique. (Correspondance, Lettres, vni, dit. Guillaumin, t. II, p. 800.) Il est un Physiocrate cependant qui fait exception la rgle et chez lequel il est intressant de relever la proccupation d'accommoder le libre-change aux ncessits de l'indpendance nationale. C'est Le Moine de Belle-lsle qui collabora la Gazette du Commerce, et publia en 1764 Un Mmoire sur la libert de l'exportation et de l'importation des grains. Il y examine notamment la situation d'une nation
la plus
:

CONCLUSIONS d'art SOCIAL DES PHYSIOCRATES

105

Aucune conclusion ne conviendrait mieux d'ailleurs cet examen rapide des thories conomiques des Physiocrates que celle mme du livre que nous venons

de

citer.

Laissez faire et laissez passer, c'est ces

deux points que se rduisent les lments et toute la doctrine de l'industrie et du commerce... L'administration est d'autant plus parfaite qu'elle est plus con-

forme ces deux maximes et qu'elle tend se dcharger de ce poids norme dont elle s'tait ellemme accable dans des temps oi^i les administrateurs avaient cru devoir embrasser tous les dtails et avaient entrepris de tout grer par eux-mmes. Lorsque
l'administration claire des vrais

principes vient

reconnatre qu'il n'appartient pas aux hommes de faire mieux que la nature, ni d'imaginer pour le commerce
et l'industrie de meilleures lois que la libert, toute son tude doit tre de se rapprocher de l'ordre, et, pour cela, il s'agit, non de faire,, d'ordonner, de prohiber, de rglementer, mais, de dfaire, d'laguer, de dtruire, d'abattre tout ce qui s'oppose la libert K

libre-changiste en cas de guerre, et, par des arguments que dveloppera Ricardo, il carte comme chimrique le danger pour elle d'tre prive de subsistances Quand mme il arriverait alors, dit-il, que les anciens magasins et l'excdent de nos rcoltes fussent puiss, il serait toujours facile de s'en procurer; toutes les nations maritimes de l'Europe ne seront pas en guerre en mme temps avec celles contre lesquelles nous combattrons; pourvu qu'il en subsiste quelques-unes de neutres, elles suffiront pour importer ce qui nous sera ncessaire. L'appt du gain fera mme affronter nos ngociants le danger d'tre pris, et ceux mme des nations ennemies travailleraient nous en procurer sous des pavillons emprunts, l'intrt personnel tant toujours au-dessus de touteautre considration, surtout pour des commerants dont la profession et le but est de s'enrichir. (P. '2b.)
:

l.

Letrosne, Lettres un ami..., p. 158-159.

106

l'individualisme conomique et social

IV

La conception physiocratique est trop vaste pour ne pas dborder le terrain conomique. Une doctrine politique est en troite corrlation avec celles de leurs thories que iious avons examines*. Elle est digne d'attention pour ce qu'il y a de surprenant voir un systme de despotisme politique sortir sans contradiction d'un systme de libert conomique illimite.

A l'tat

[)liysiocratique

incombe une

triple fonction

d'abord organiser une police, une justice et une arme, c'est--dire assurer l'ordre public tant l'intrieur qu' l'extrieur. En second lieu, assumer la charge des ouvrages d'utilit publique qu'un individu ne peut entreprendre seul et qui sont cependant ncessaires l'accroissement du produit net et au bien-tre commun. Enfin, et ce n'est pas la moins essentielle de
\. L'essentiel des thories politiques des Physiocrates se trouve contenu clans VOrdre naturel et essentiel des Socits politiques de Mercier de la Hiviro, notamment dans les vingtsix premiers chapitres qui ne sont pas reproduits dans la Collection des Grands conomistes. 11 est bon de se reporter, en outre, aux tudes publies par Quesnay, dans les phmrides du Citoyen en 1768 et intitules Analyse du gouvernement des Incas du Prou et le Despotisme de la Chine. Sur l'admiration professe par les Physiocrates pour la Chine, monarchie agricole soumise de toute antiquit un gouvernement uniforme, qui leur donna sans doute l'ide du despotisme lgal > et sur les critiques qu'appelle leur documentation, consulter l'article de M. Virgile Pinot, Les Physiocrates et la Chine au XV IIP sicle {Revue d^ Histoire moderne et contemporaine, dcembre lu6). A ct de Quesnay et de Mercier de la Rivire, qui reprsentent le pur absolutisme physiocratique, il faut faire une place au courant plus libral et plus dcentralisateur, reprsent par Dupont de Nemours et par Letrosne, et qui aboutit un projet d'Assembles provinciales (Cf. A. Esmein, V Assemble Nationale propose par les Physiocrates, BnUelin de l'Acad. des Se. mor. et polit., sept.-oct. 1904,
:

p. 391).

LES THORIES POLITIQUES DES PHYSIOCRATES

107

ses lches, l'tat doit faire connatre l'Ordre naturel,

accepter de faon

organiser l'instruction de tous les citoyens, les amener consciente, intelligente et rflchie les lois naturelles et faciliter leur harmonieuse
action.

Cet tat ne saurait tre qu'une monarchie absolue hrditaire, runissant dans la mme main le pouvoir lgislatif et excutif, dessein d'assurer luimme et constamment l'observation des lois qu'il
et

dict,

dlguant seulement

le

pouvoir judiciaire pour

Le Monarque sera donc un despote, mais, au despotisme arbitraire, domin par les intrts d'un homme ou
surveiller les cas particuliers de leur application.

d'une coterie, celui qui commande et ne gouverne pas, il substituera le despotisme clair ou despotisme lgal, celui qui se borne appliquer les lois videntes de l'ordre naturel. C'est prcisment parce que ces lois nous sont rvles par l'vidence, plus immdiatement saisissable par un individu que par une collectivit, que le pouvoir doit appartenir un individu. Mais il faut bien entendre que son autorit est tout entire subordonne l'autorit des lois naturelles. 11 n'est que leur interprte, et le despote nous apparat

moins comme un
.

homme que comme une


que
la

divinit

bienfaisante

11

faut ajouter

nation de mieux

en mieux instruite de l'ordre sera mise

mme

de

contrler perptuellement l'interprtation qu'en fournit le souverain'. Il faut enlin considrer qu'un intrt

commun
Eux

unit indissolublement ce dernier ses sujets.

et lui sont copropritaires

du produit net

galement obligs de pourvoir

et sont son constant accrois-

Barde de l'Abbaye

Celte conception singulire de la souverainet inspire les plus judicieuses critiques. Il montre l'trange situation du despote lgal, simple organe ou instrument de lois qui ont pu tre faites mille annes avant lui et qui est bien moins puissant qu'un Bourguemaitre de la plus M. Mercier, dit-il petite ville de l'Empire {op. cit., p. 29). ailleurs, prtend que Vvidence est ncessaire aux lois il donne
J.

108

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

sment. Seul en effet le produit net fournit au chef de la nation les ressources qui lui sont ncessaires et il les prlve non par des emprunts, qui grvent indfiniment le budget et qui donnnent lieu de nfastes spculations', mais par l'impt. L'impt ne peut atteindre la richesse que l o elle se trouve, c'est--dire dans le produit net. Ni les cultivateurs ne le peuvent payer sans diminuer leurs avances, ni les classes striles qui ne produisent aucun revenu propre. Une incidence fatale et rigoureuse reporte ncessairement la charge fiscale, par hausse des salaires, ou restriction des consommations, ou restriction des avances, sur la classe des propritaires. Cette incidence, si elle est

mconnue, entrane

des frais inutiles, des rpercussions nuisibles, qui aggravent le poids de l'impt. Il est donc de l'essence de l'impt d'tre unique et de porter directement sur les propritaires fonciers. La nature a galement prescrit les rgles de sa leve. Il ne saurait tre dtermin dans sa quotit ni par le souverain qui serait tent de porter atteinte la proprit, ni par les propritaires qui rduiraient l'excs le revenu public. Il doit donc tre proportionnel la richesse disponible, suivre les oscillations du produit net et tre toujours tel que le sort des propritaires soit prfrable tout
tous les sujets le droit d'examiner si la loi a l'vidence et les qualits requises; chaque sujet ayant ce droit d'examen a celui d'admettre ou de rejetter la loi; les peuples, par consquent, en dsaprouvant ou confirmant chaque loi, ne laissent au lgislateur que la permission de la proposer. Cet tat devient donc dmocratique ou peu prs, avec cette dilTrence encore, que ce n'est pas toute la nation collectivement qui donne la force la loi, mais que chaque particulier a privativement ce droit. D'o l'on doit conclure que chacun des membres de la socit devant tre assur de l'vidence de la loi avant de l'admettre, et tant presque impossible la nature humaine de former des propositions que le sentiment vari de tous les hommes puisse approuver, jamais aucune
loi
1.

n'obtiendrait sa sanction. (P. 19-20.) Quesnay, Maximes gnrales du rjouveriicment,

30.

LES THORIES POLITIQUES DES PHYSIOCRATES

109

autre tat, ce qui interdit toute vexation et tout prl-

vement exagr K A ce systme fiscal, une objection pratique n'allait pas tarder tre faite. Le Margrave de Bade, plus fru qu'homme du monde des doctrines physiocratiques, eut un jour l'ide de les appliquer dans ses
petits tats
^

et

il

commena prcisment par

substi-

tuer aux impts directs et indirects l'impt unique sur


le produit net. Los rsultats furent lamentables. Vainement, le margrave consulta sur les causes de cet chec ses matres et amis et notamment le marquis de Mirabeau. Il n'en obtint que des dissertations mtaphysiques hors de propos, o s'talait un immense mpris des contingences humaines au regard des splendeurs de l'Ordre ternel. 11 semble qu'une des principales difficults auxquelles il se heurta fut de calculer le produit net. Les Physiocrates avaient nglig ce dtail, Ouesnay se bornant signaler la difflcult, sans la rsoudre % d'autres semblant assimiler le produit net au fermage. Or, dans le GrandDuch de Bade, pays de petite proprit, le fermage

tait rare.

Comment

taxer les petits propritaires?

La

qu'en fait ceux du margrave avaient t ruins du coup, mis dans l'impossibilit de payer, tandis que le reste de la population profitait de la suppression des impts indirects pour s'adonner sans rserve l'ivrognerie.
difficult tait telle

i. C'est ce que semble avoir oubli Voltaire, dans l'amusante critique du systme des Physiocrates, qui fait l'objet du conte intitul U Homme aux Quarante cus. oi^c^vi^ 2. Sur ce trs curieux essai d'application de la doctrine physiocratique, consulter en particulier phmrides du Citoyen, anne 1771, t. IV VII; Letrosne, De l'Ordre social, Discours VIII, note 7; Emminghaus Karl Friedrich's Von Baden Physiocralische Verbindungen, Bestrebungenund Versuche{Jalirbilcher fur National OEkonomie, 10 anne, 1872, p. 1 et suiv.); Garon, Un prince allemand physiocr cite {Revue du Droit public et de la Science politique, 1895, t. II, p. 85). 3. Quesnay, Maximes gnrales du gouvernement...,^ 5 (note).
:

110
Il

l'individualisme conomique et social


n'y aurait pas lieu d'insister sur cette

msavennous amenait formuler contre le systme physiocratique tout entier une critique fondamentale qui montre dans quelle voie dangereuse le
ture, si elle ne

libralisme naissant s'engageait avec lui. Les Physiocrates ont t abuss, comme A. Smith l'a justement

remarqu, par l'intemprance de leur esprit spculatif. Chacune des vrits qu'ils exposent et dont l'vidence
les blouissait devient

de ce chef et insensiblement une

erreur".

Il

est faux, parce

que trop absolu, d'attacher

la production agricole cette importance primordiale

dans l'conomie nationale. Rien ne vient de rien. qui semble accrotre la somme des richesses matrielles est une transformation, elle aussi, d'lments prexistants - et qui peut tre trop coteuse pour certains tats cependant florissants"'. Sans doute,
L'agriculture
1.

Il

axiomes
(t.

clairs, irrsistibles

faut avouer, dit VObservateur anglais, que de ces dans la spculation, ils en ont tir

des corollaires qui peuvent tre trs fautifs dans la pratique I, p. 288). C'est aussi sur ce point que porte la critique de Barde de l'Abbaye, lorsqu'il rpte sous des formes diverses que toutes les propositions qu'on veut absolument rendre gnrales ne peuvent s'accorder avec aucune opration de politique qui est toujours relative . {Op. cit., p. 106.) 2. Personne n'a le don de crer de la matire, dira J.-B. Say. La nature elle-mme ne le peut pas. {Tr. d'con. polit., 1. I, ch. I, dit. Guillaumin, p. 00.) Barde de l'Abbaye oppose la mme observation Mercier de la Rivire Les laboureurs, dit-il, emploient une matire qui, augmentant en quantit, se multiplie et cre par l une nouvelle valeur; nous ne devons point envisager cette matire premire comme tant ces semences ont leur prix comme le inutile par elle-mme cuivre en a, avant que l'ouvrier en ait form un chaudron; les arts emploient les semences, augmentent leur prix et leur valeur, par les travaux des laboureurs, comme la matire que tous les autres arts fabriquent, augmente les siens par les travaux des artisans... Nous trouvons des verriers qui crent des verres et des cristaux de toute espce, avec des cendres ou autres matires absolument inutiles ces cendres et ces terres sont la verrerie ce que les semences, matires trs
<

utiles, sont l'agriculture.


3.

Cette

{Op. cit., pp. 39, 41.) critique est trs judicieusement dveloppe par

LES THEORIES POLITIQUES DES PHYSIOCRATES

111

rchange

n'est pas crateur

de

ricliesses,

mais cepen-

dant des nations peuvent s'enrichir par lui et fonder sur lui une prosprit durable. Il est faux, parce que trop absolu, de voir dans la proprit la rcompense d'un travail dont le propritaire fera ncessairement bon usage. Il est faux de voir dans la concurrence un rgime amenant ncessairement le bon march et
suffisant lui seul viter les crises.
Il

est

dangereux

de remettre un homme une autorit despotique, parce que l'intelligence est faible devant l'intrt et que l'exacte interprtation des lois naturelles ne tient pas devant certaines proccupations d'un autre ordre. Il est faux enfin, parce que trop absolu, que l'incidence de l'impt soit aussi simple et ait ses victimes fatale-

ment dsignes. Si nous cherchons

la

cause profonde de cette

fai-

blesse des thories physiocratiques, nous ne la pou-

vons trouver, mon sens, qu'en remontant aux caractres gnraux de leur philosophie Sociale. Les Physiocrates ont t des rationalistes. Ils ont cru que la Raison pouvait nous guider, que nous pouvions par
elle

C'tait

parvenir raliser la Justice et l'Ordre absolus. pour leur doctrine comme pour toute doctrine

Barde de l'Abbaye.

11

fait

remarquer que

la

production agri-

cole n'est pas toujours un principe de richesses pour une nation. Les diirenles provinces qui ont servi ou qui servent

encore de greniers aux autres sont constamment soumises et dans la dpendance. Ainsi en a-t-il t de l'Egypte et de la Sicile vis--vis de Rome, ainsi en est-il au xviii* sicle de la Pologne et de la Barbarie. Il soutient, au contraire, que l'agriculture n'est un tat que ce qu'une nourrice est l'ducation d'un enfant. Tant que l'tat et l'enfant n'ont besoin que de manger, l'agriculture et la nourrice satisfont au moment; mais elles sont l'une et l'autre presque inutiles une multitude innombrable d'autres besoins; et, pour me servir toujours de la mme comparaison, je dirai que, comme on trouve les moyens d'lever un enfant sans nourrice, en substituant son lait d'autres aliments trangers, de mme l'tat peut se passer de l'agriculture, en se procurant le produit des agriculteurs
trangers.

{Op.

cit.^ p. 34-35.)

112

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

1
TJ

sociale un germe de mort, puisqu'il devait les conduire mettre l'absolu dans un domaine qui ne comporte que le relatif, la recherche patiente d'une vrit

incertaine, la prudence et la tolrance intellectuelles,


enfin, qui sont

pour

les

l'honntet

comme on

conomistes, non seulement disait au grand sicle, mais

la sagesse.

CHAPITRE

IV

LA CONSTITUTION DU LIBRALISME

DOCTRINAL EN ANGLETERRE D. HUME ET A. SMITH


I.

III.

L'Ecole anglaise. Les conclusions naturelle .

II.

d'art

Le systme de libert naturelle. social du systme de libert

Pendant que les Physiocrates donnaient en France une premire forme doctrinale au libralisme, un mme travail d'laboration s'accomplissait en Angleterre, sous l'influence des mmes ncessits de fait, conduisant aux mmes applications mancipatrices et cependant profondment diffrent; si profondment mme, qu'il faut remonter, pour en prendre exactement conscience, au del des dissentiments conomiques, au del mme des diffrentes philosophies sociales, jusqu' l'opposition de deux tempraments
:

chez les Physiocrates, le temprament latin port la spculation, l'enthousiasme, mconnaissant au besoin ^c rel pour suivre l'Ide; avec Hume et Smith, le tem. prament anglo saxon limitant la spculation au domaine des faits saisissables, une fin immdiatement utile et subordonnant sans cesse l'Ide aux contingences et la relativit du milieu rel. D'o vient
l'antipathie de

pour

la

Hume, tout au moins, non seulement thse physiocratique, mais pour les hommes
8

l'individualisme gon. et social.

114

L INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

mme
ment

qui la reprsentent.

<(

J'espre, crit-il plaisam-

Morellet, que dans votre ouvrage vous les fouet

droierez, les craserez, les broierez et les rduirez en

poussire

en cendres! C'est en

effet la

collection

d'hommes
bonne ^

plus chimrique et la plus arrogante qui existe aujourd'hui depuis l'annihilation de la Sorla
D'o vient aussi chez A. Smith la critique mle d'ironie qu'il fait des imaginations trop vives de quelques mdecins trs spculatifs ^ . Inversement la communaut de temprament tablit

les relations les plus troites entre les auteurs qui ont

collabor la constitution du libralisme anglais

les

reprsentants de l'cole du sens moral d'abord, dont Hutcheson, ami et correspondant de Hume, professeur l'Universit de Glasgow d'A. Smith, qui devait lui succder dans la chaire de philosophie morale, Mandeville d'autre part,

Hume

et

Smith

enfin.

Pour ces deux

derniers,

il

faudrait parler pour tre exact d'une quasi-

collaboration. D. Hume, plus g que Smith, plus occup de philosophie que d'conomie politique, lui sert de mentor, l'encourage au travail, lui fournit les documents qu'il n'a pas le temps d'utiliser lui-mme, discute avec lui et forme vritablement son esprit. Nous tudierons donc ensemble Hume et Smith en les compltant l'un par l'autre. La similitude parfaite de leurs deux systmes est incontestable et n'a pas lieu de surprendre A. Smith a mis en forme et dvelopp, comme elle le mritait, l'uvre conomique bauche par Hume ^. H avait assez faire et sa personnalit tait
:

1.

Hill

Burton, Life and Correspondance of David Ihime

(2 vol. in-8%
2.

Edinburgh,

1846),

t.

II,

p. 427.
1,

A. Smith, Richesse des nations,


t.

IV, ch. ix (dit. Guillau-

min,

II,

p. 321).

3. Pour la bibliographie relative ces deux auteurs, se L'uvre conomique de David Hume reporter notre tude (thse Paris, 1902, Rousseau, dit.), et Hector Denis, Histoire des Systmes conomiques et socialistes, t. I, p. 351 et suiv. Les Discours politiques de Hume, parus en 1752, ont t publis par Daire, en 1847, dans la Collection des Grands conomistes
:

L'COLE ANGLAISE
suffisante

115
la

pour que ses Recherches sur

Nature

et les

causes de la Richesse des Nations, lorsqu'elles parurent

en 1776, ne perdent rien, de ce chef, en originalit. Il est superflu, d'ailleurs, d'insister sur l'influence capi-

de cet ouvrage que W. Pitt, Huskisson, Cobden, Rob. Peel, Gladstone proclament leur livre de chevet, que les libraux anglais contemporains n'ont pas oubli, qui a t traduit dans toutes les langues et dont la rputation est universelle, tel point qu'A. Smith a cette tonnante fortune d'tre, avec Bastiat, le seul des conomistes dont le grand public connaisse le nom.
tale

Le
de

livre d'A.

Smith comme

les

Discours politiques

sont deux uvres troitement rattaches la philosophie de leurs auteurs. L'conomie politique fait, de leur temps, partie d'un ensemble de questions de divers ordres, groupes sous le nom de philosophie
morale.

Hume

Les recherches conomiques y sont prcdes

XIV, Mlanges, l'"' partie), et, sous une forme plus complte par Lon Say dans la Petite bibliothque conomique (Paris, Guillaumin). Pour l'ensemble de l'uvre de Hume, il y a lieu d'employer soit l'dition anglaise publie Edimbourg en 1826 The philosophical Woi'ks of David Hume (4 vol. dont les 3 et 4 ont t rdits en 1875 et 1889 par Green et Grose sous le nom de Essays moral, political and iitlerarij), soit la plus gnrale des traductions franaises, uvres philosophiques de M. D. Hume, traduites de l'anglais Londres
(t.

et plus fidle,

(Paris), 1788, 7 vol. in-12.

Les deux principales uvres d'Adam Smith ont fait l'objet de trs nombreuses ditions et traductions. Nos citations seront empruntes aux deux suivantes Thorie des sentiments moraux, trad. de la marquise de Gondorcet (Guillaumin, Bibliothque des Sciences morales et politiques, 1860), et Reclierches sur la nature et les causes de la Richesse des Valions, trad. de Germain Garnier, publie dans la Collection des Grands conomistes, L Vet VI (1843).
:

116

l'individualisme conomique et social

d'une tude de la thologie naturelle, de la morale et de la jurisprudence naturelle ou science des lois naturelles, indpendantes des lgislations positives. A. Smith ne put, comme il le dsirait, reconstituer par crit le cycle complet qu'il avait parcouru dans ses leons orales. Deux ouvrages seulement, dans cette entreprise trop vaste, ont pu tre achevs : la Thorie des sentiments moraux et la Richesse des nations.
Il

est

donc

indis-

pensable de les replacer dans leur milieu et de montrer par quel enchanement d'ides la philosophie nous achemine aux tudes conomiques. Cette philosophie ne saurait tre rapproche de celle des Physiocrates que par un de ses caractres par ce qui reste en elle de thiste et d'optimiste, A. Smith, moins dgag que Hume de la mtaphysique, croit reconnatre dans les choses humaines l'action d'une main invisible qui nous conduit notre insu et qui fait natre l'ordre dans nos relations. Sans doute, il y a plutt l, chez Smith, une mtaphore suggestive que l'affirmation d'une foi irraisonne, mais l'ide thiste est dans son esprit. Elle suffit amener, comme nous le verrons, par l'optimisme qui marche avec elle, des conclusions parfois trop simples et la solution incomplte de certaines difficults conomiques. Deux autres caractres suffisent opposer nettement cette philosophie celle des Physiocrates elle est en effet empirique et raliste. Empirique, elle oblige tout d'abord rejeter la mtaphysique, effet strile de la vanit de l'homme qui veut follement pntrer des sujets pour lesquels son entendement n'est pas fait* . Cet entendement, en effet, est born. L'esprit reoit passivement les impressions du dehors. L'impression ou perception vive devient ide ou perception faible. La mmoire conserve les ides, l'imagination les combine diversement, mais
:

((

1. Hume, Essais sur V entendement humain, I. Des difTrentes espces de philosophie {uvres philosophiques, t. I, p. 60).

L ECOLE ANGLAISE
le

li7

jeu de ces combinaisons dans l'esprit est soumis un processus naturel les ides s'associent suivant certaines lois que rvle la psychologie. L'association des ideS; principe essentiel de la vie de l'esprit comme l'attraction est principe du monde physique, mettant en pleine lumire la passivit absolue de l'intelligence, fonde la psychologie sur la sensibilit, la morale sur le sentiment. La Raison ne nous l'ait connatre que des elle ne nous incite pas agir ^ relations abstraites Cependant l'esprit dcouvre une certaine rgularit dans ses impressions. L'association des ides fait qu'aprs l'apparition d'un phnomne nous attendons un autre phnomne qui d'ordinaire suit le premier. Une bille de billard est heurte par une autre. Nous attendons qu'elle se meuve. Lorsque l'exprience suffisamment renouvele a confirm notre attente, nous appelons le premier phnomne cause, et le second Aux relations constantes qui nous semblent effet.
:

1.

Si,

par raison, on entend, selon

la

proprit de l'expres-

sion, ce
il

jugement de l'homme qui dcide du vrai ou du faux, me parat clair comme le jour que la raison ne peut jamais
le

comme motif sur la volont, et qu'elle peut que par l'intervention de quelque penchant ou de quelque passion. Les relations abstraites des ides ne sont pas des objets de volition; ce ne sont que des objets de curiosit; et les choses de fait, d'un autre ct, lorsqu'elles ne sont ni bonnes ni mauvaises, lorsqu'elles ne sont suivies ni de dsir ni d'aversion, nous sont tout fait indiffrentes; connues ou ignores, bien ou mal aperues, nous n'y trouvons aucun motif qui nous excite agir. Ce que dans un sens populaire on nomme raison, cette raison que les docteurs de morale exaltent si fort, n'est au fond qu'une passion moins turbulente que les autres, qui embrasse un plus grand nombre d'objets et qui, voyant ces objets de plus loin entrane la volont par une pente douce et moins sensible. Cet homme, disons-nous, est assidu l'exercice de sa profession par un principe de raison; mais ce principe n'est autre chose qu'un dsir tranquille de s'enrichir et de prosprer; tre juste par raison, c'est l'tre parce qu'on veut avoir un caractre et une bonne rputation. (Hume, Rflexions sur les passioris, 5,
influer elle-mme et

ne

uvres

pfiilosophiques,

t.

IV, p. o4-5o.)

ii8

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

exister entre les causes et les effets,

nous donnons
lois

le

nom

de

lois.

L'existence et la dcouverte de ces

sont

la fois

ncessaires et suffisantes pour que nous agissions. Elles sont ncessaires, parce qu'elles nous permettent la prvision et que dans la plus simple de nos dter-

minations, il y a une prvision rudimentaire. Nous prvoyons qu'en mettant un pied devant l'autre nous pourrons avancer. Si cette facult de prvision nous fait dfaut nous restons immobiles. Elles sont, d'autre part, suffisantes pour que nous agissions. Il n'est pas indispensable que nous comprenions dans leur essence les relations entre phnomnes. Il suffit que nous constations leur constance et leur rgularit'. Cliercher au del est une entreprise vaine. Il est un point o il faut s'arrter dans la recherche des causes, et, dans chaque science, il y a des principes^ au del desquels on n'en trouve pas de plus gnraux -. La mthode qui convient la recherche scientifique ne saurait tre, en de telles conditions, ni la dduction partant d'entits mtaphysiques incertaines, ni l'appel l'vidence, tout au moins comme critrium absolu del certitude. Ce doit tre la mthode exprimentale,
tation

l'observation,
elle

l'introspection,

l'exprimen-

quand

est possible.
^,

liaire est l'histoire


1.
t.
\,

Son plus utile auxiemploye non pas comme par les

Cf. iie

2.
t.

Halvy, La formalion du radicalisme philosophique, La jeunesse de Bentham (Paris, Alcan, 1901), p. 2 et suiv. Hume, Essais de morale, section V {uvres philosophiques,

V, p. 109, note). La principale utilit de Ttiistoire consiste dcouvrir les principes constants et universels de la nature de l'homme, considre dans tous les tats et dans toutes les situations de la vie; c'est elle qui nous fournit les matriaux d'o nous tirons nos remarques sur les ressorts rgls des actions humaines. Ces rcits de guerre, d'intrigues, de factions et de rvolutions sont autant de recueils d'expriences qui servent au politique et au philosophe moral tablir les principes de leurs doctrines, de la mme faon que le physicien, le naturaliste apprend connatre la nature des plantes, des min3.

L'ECOLE ANGLAISE
liistoristes.

119

tudier ce qui passe, ce qui transforme, mais rechercher si, dans l'vidente volution des choses, il n'y a pas quelques vrits stables, quelques donnes constantes, quelques

modernes

change

et se

uniformits en un mot qui nous permettent de contrler l'exactitude des lois conomiques et d'tendre nos prvisions, sans nous amener jamais croire que ces principes aient une valeur ternelle et absolue *. En second lieu cette philosophie est raliste. L'objet de son examen ne sera ni l'homme abstrait, ni l'humanit idale, pacifique et instruite, ni la justice absolue ni le concept vide de droits naturels . Ce sera l'homme vivant, avec sa connaissance borne, son activit soumise d'humbles passions, seule ralit que

nous donne la Nature. Dans la Socit, dans l'tat, elle ne verra que des groupements d'individus valant ce que valent ces individus. Or l'individu est perfecparfait. Il s'amliore lentement et il n'est pas tible progressivement par l'exprience et l'ducation, mais c'est folie que de vouloir le rendre vertueux par systme 2. D La sagesse en politique est au contraire de le considrer comme une canaille 3. Ce n'est pas sa faiblesse et ses dire que cet tre soit insociable besoins l'obligent au contraire vivre en socit et
:

raux et des autres objets. (Hume, Essais sur V entendement humain^ VIII. Sur la libert et la ncessit, uvres philosophiques,
1.

t. I,

p. 222-223.)

y a une mprise o les philosophes me paraissent tomber tous sans exception. C'est de trop resserrer leurs principes et de ne tenir aucun compte de cette varit que la nature affecte si fort dans toutes ses productions. Un philosophe s'attache un principe favori qui lui fournit quelques bonnes explications; aussitt il veut y soumettre tout l'univers et y rduire tous les phnomnes, ce qui le jette dans des raisonnements forcs et dans des absurdits sans nombre. uvres phi(Hume, Les quatre philosophes Le Sceptique.
Il
:

losophiques,
2.
3.

t.

II,

p. 185.)

Hume, Hume,

op. cit., p. 207.

Essais

moraux

et politiques,

8 essai
t.

L'indpen-

dance du Parlement. {uvres philosophiques,

VI, p. 99.)

120

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


*

une solidarit de fait que toujours subordonne son intrt. Certains de ces groupements d'individus ont une vie autonome. Ce sont les Nations, autre ralit dont il faut tenir compte, groupements souvent hostiles les uns aux autres et dont la solidarit ne peut reposer que sur une communaut d'intrts. A ct de l'Ordre conomique universel, il y a l'Ordre conomique
l'unissent ses semblables en
troite bien

national.

Tels sont les principes philosophiques gnraux qui dominent les sciences morales et conomiques comme les sciences physiques. La science introduit l'ordre dans le chaos des phnomnes apparemment dsordonns en y discernant l'action de certains principes naturels. Ces principes sont gnralement simples ou vont en se simplifiant avec le progrs. Les systmes du monde imagins par Copernic et

Ptolme sont plus compliqus que celui de Nev^ton. Ce dernier a vu dans l'univers une vaste machine merveilleusement agence et obissant quelques principes

simples

gravitation,

attraction,

pesanteur.

Pourquoi n'y aurait-il pas de principes analogues dans les sciences sociales? Telle est la question fondamentale de ce qu'on a trs heureusement appel un essai de newtonianisme appliqu aux choses de la politique et del morale ^ . Or ces principes existent. En morale, A. Smith croit voir en action le principe de
1. Quand on considre les socits, on a de la peine y trouver une action isole et entirement complte en ellemme. Les hommes y dpendent si fort les uns des autres qu'ils ne sauraient presque rien faire qui ne tienne leurs rapports mutuels nul agent n'y peut parvenir son but sans tre secouru des autres. (Hume, Essais sur Ve?ilendement humain, VUI. Sur la libert et la ncessit. uvres philo:

sopfm^iies,
2.

t.

I,

p. 232-233

)
:

J'ai autant cit., p. 4. Cf. G. de Molinari principe de la division du travail et de l'change, que j'en puis avoir dans la loi de la gravitation universelle. (J. des conomistes, 15 fvrier 1849, p. 280.)

Elie Halvy, op.

de

foi

dans

le

l'cole anglaise

121

la sympathie. Dans la vie conomique qu'il a soin de distinguer de la vie morale, le principe de mouvec'est l'intrt. ment a t dgag par Mandeville C'est l'intrt qui fonde et qui fait subsister la socit conomique qui est une socit marchande , qui
:

subsiste entre les


l)ar le

hommes comme
utilit et

entre les

marchands

sans affection rciproque entre les individus. Contrarier ce principe, c'est dsorganiser la machine sociale K Servir son action, c'est rendre de plus en plus parfaite l'harmonie qui nat d'elle-mme lorsque chaque individu est abandonn son occupation naturelle prendre soin de lui et s'occuper de ses affaires. Examinons donc le mcanisme de ce jeu harmonieux des intrts individuels ralisant les deux objets distincts de le premier, de procurer au l'conomie politique peuple un revenu ou une subsistance abondante, ou pour mieux dire, de le mettre en tat de se procurer lui-mme ce revenu ou cette subsistance abondante; le

sentiment de son

second... de fournir l'tat

ou

la

communaut un
.

revenu suffisant pour

le service

public-

1. Telle est, d'aprs A. Smith, l'uvre nfaste des rformateurs utopistes, qui s'imaginent pouvoir, dessein de donner corps leurs rveries, disposer des individus, comme font les joueurs des pices d'un jeu d'checs. C'est oublier, ajoute-t-il,

que les pices d'un jeu d'checs n'ont d'autre principe de mouvement que la main qui les dplace, tandis que, dans le grand jeu des socits humaines, chaque partie a un principe de mouvement qui lui est propre et qui est absolument diffrent de celui dont le lgislateur a fait choix pour le lui imprimer. Quand ces deux principes de mouvement concident et ont la mme direction, le jeu de la machine sociale est facile, harmonieux et prospre; s'ils sont opposs l'un l'autre, le jeu est discordant et funeste et la machine sociale est bientt dans un dsordre absolu. (Thorie des sentiments moraux, partie VI, sect. II, ch. ii, trad. franc., p. 27.3.)
2. A. Smith, Richesse des nations, Guillaumin, t. II, p. 1).
I.

IV, Introduction (dit.

122

l'individualisme conomique et social

Le travail annuel d'une nation, dit A. Smith, est le fonds primitif qui fournit sa consommation annuelle toutes les choses ncessaires et commodes la vie. Et ces choses sont toujours ou le produit immdiat de ce travail ou achetes des autres nations avec ce produit ^ . Ainsi le travail est la source fondamentale de toutes les richesses de la nation, travail de la nature qui dans l'agriculture s'ajoute celui de l'homme et qui, sans coter aucune dpense, a cependant sa valeur aussi bien que celui des ouvriers les plus chers , travail de l'homme ncessaire pour diriger la fertilit naturelle, et qui, dans l'industrie, est seul en cause, aux yeux d'A. Smith, tout au moins, qui mconnat singulirement le rle des forces naturelles dans la production industrielle. Le travail est donc, rencontre de la thorie physiocratique, considr comme productif, comme l'origine mme de la production. Sans doute, le travail manufacturier n'accrot pas la quantit de matire utile existante, mais il conserve la matire transforme la valeur des consommations faites pour

atteindre ce rsultat.
l'est le

comme Il est donc productif, mariage qui reproduit un fils et une fille pour remplacer le pre et la mre. De plus il augmente Tutilit de la matire. Il augmente donc sa valeur
d'change. Si l'humanit, considre par les Physiocrates, n'y gagne pas un atome de matire, la nation, considre par Smith, se trouve disposer d'un moyen d'acquisition qui, par l'change contre des marchandises trangres, augmentera la richesse nationale.
A. Smith, op.

1.

cit.,

1.

I,

Introduction

(dit.

Guillaumin,

t. I,

p. 1). Cf.
vail....

Hume

Toute chose au monde s'achte par

le tra-

{Discours politiques, dit. Daire, p. 15.)

LE SYSTME DE LIBERTE NATURELLE


Est donc
matriels.

123

productif tout travail incorpor


Seuls
les

des objets

services immatriels, ceux des

domestiques, des soldats, des professions librales, sont considrs par Smith comme improductifs, par un illogisme qui sera relev plus tard. La richesse nationale dpend, en consquence, de la productivit du travail national et de l'excdent de
production qui peut entretenir les individus non productifs. Comment s'accrot ce fonds national? 11 s'accrot par l'effet d'un phnomne conomique d'importance absolument primordiale, tel point que la c'est son tude qui ouvre le Trait d'A. Smith division du travail. Toute la vie nationale est, pour
:

ainsi dire,
elle

suspendue
les

la

division

du

travail. C'est

qui modifie leur identit originelle*. C'est elle surtout qui dtermine ce formidable accroissement de production qui frappe A. Smith dans une manufacture o dix ouvriers conqui distingue
individus,

Hume, si Ton met de ct rducation peu prs tous gaux, tant pour la force du corps que pour les facults de l'esprit. {Essais moraux et uvres philosophiques, politiques, XXI Le Contrat primitif. t. VI, p. 372). Dans la ralit, dit A. Smith, la diffrence des
1.

Les hommes,

dit

qu'ils reoivent, sont

'

naturels entre les individus est bien moindre que nous le croyons, et les aptitudes si difTrentes qui semblent distinguer les hommes de diverses professions quand ils sont parvenus la maturit de l'ge n'est pas tant la cause que l'elet de la division du travail, en beaucoup de circonstances. La diirence entre les hommes adonns aux professions les plus opposes, entre un philosophe, par exemple, et un portetalents
faix,

semble provenir beaucoup moins de

la

nature que de
'

l'habitude et de l'ducation.

{Richesse des nations, 1. L ch. ii. dit. Guillaumin, t. I, p. 20-21.) Cette ide, dont nous verrons bientt la porte conomique, se relie troitement la thorie empirique de la connaissance les esprits individuels,
:

tables rases l'origine, sont ncessairement gaux par nature, puisque zro est toujours et partout gal zro. Elle est parti-

culirement dveloppe par lelvtius {De VEsprit, Discours m), et on la retrouve jusque chez J. Stuart Mill {Systme de logique^ 1. VI, ch. IV, 4, trad. franc, de Louis Peisse/2 vol., 1866, t. II,
p. 444-445).

AJkti..

124

l'individualisme conomique et social

la division

fectionnent par jour 48 000 pingles, alors que, sans du travail, un seul ouvrier n'en ferait pas

20.

Or la division du travail dpend de deux conditions de l'tendue du march, car cet accroissement de production il faut que corresponde un accroissement du nombre des consommateurs. C'est ainsi qu'aujourd'hui encore, nous voyons dans les petits villages un mme individu runir lui seul jusqu' sept ou huit mtiers diffrents. En second lieu, de l'accumulation et du bon emploi des capitaux ncessaires payer un outillage plus dvelopp, les matires premires et des
:

salaires levs.

Pour que ces conditions soient runies,

la

plus sage
:

politique consiste laisser libres les individus

libres

de commercer dans la nation et avec les nations voisines, libres de choisir dans les tches spcialises celle qui leur convient par sa facilit, sa continuit, sa sret, sa rmunration, son agrment, etc., libres d'conomiser ou non, car leur intrt les pousse gnralement le faire, et en tous cas la frugalit des uns compense la prodigalit des autres, libres enfln de donner leurs capitaux l'emploi qu'ils prfrent, car < chacun est conduit naturellement prfrer le genre d'emploi le plus avantageux la socit emploi dans la nation, tant que l'industrie nationale en a besoin, car la scurit y est plus grande, puis, lorsque l'industrie nationale est sature de capitaux et que l'intrt baisse, l'tranger, l o le capital aura la plus grande valeur possible et accrotra le plus le revenu national qui est la somme des revenus individuels. L'individu est conduit par une main invisible pour remplir une fin qui n'entre nullement dans ses intentions et ce n'est pas toujours ce qu'il y a de plus mal pour la socit, que cette fin n'entre pour rien dans ses intentions. Tout en ne cherchant que son intrt personnel, il travaille souvent d'une manire bien plus efficace pour l'intrt de la socit que s'il avait rellement
;

LE SYSTEME DE LIBERTE NATURELLE

125

pour but d'y travailler* . C'est ce que dmontre la longue tude entreprise par A. Smith des essais tents au cours de l'histoire, pour imprimer aux individus et aux capitaux une direction autoritaire, et des perturbations qui en sont rsultes, dans le progrs naturel de l'opulence des diffrentes nations.

La division du travail, spcialisant les tches et les productions rend l'change ncessaire. Chaque homme subsiste d'change et devient une espce de marchand et la socit elle-mme est une socit marchande. > L'change, effectu d'abord sous forme de troc, produit contre produit, ne peut subsister longtemps. Ses inconvnients, la difficult qu'il y a trouver prcisment chez l'acqureur l'objet dsir et compenser des valeurs diffrentes, obligent avoir recours la monnaie, comme mesure des valeurs et instrument d'change. Quand une chose s'change contre une autre ou contre de la monnaie, elle est dite avoir une valeur, valeur d'change distincte de l'utilit qu'elle a pour son propritaire et qui est sa valeur d'usage, souvent trs diffrente de la premire. tant donn le rle prpondrant de l'change dans la vie nationale, Smith croit pouvoir s'en tenir considrer la valeur d'change et laisser dans l'ombre la valeur d'usage. La valeur d'change est mesure par la monnaie; chaque objet changeable un prix nominal variant d'ailleurs avec la valeur ou puissance d'acquisition de la monnaie. Arriv l, Smith s'engage dans une voie dangereuse. Cette subjectivit et cette variabilit de la valeur ne le satisfont point. N'existe-t-il pas une valeur objective, intrinsque, immuable, un talon dfinitif et rel par ?^t-*^ lequel puisse tre mesure, compare, en tous lieux, en tous temps, la valeur des marchandises? A. Smith dclare, sans d'ailleurs le dmontrer, mais comme un fait vident et naturel que le travail est
.

'

1.

Richesse des Nations,

1.

IV, ch.

(dit.

Guillaumin,

t.

Il,

p. 35).

126
la

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL


toute

mesure relle de la valeur changeable de marchandise . Si, par exemple, il faut deux pour tuer un castor et un jour pour tuer un il est naturel et vident qu'un castor vaudra

jours

daim,

deux

daims. Cette proposition d'apparence inoffensive est d'une extrme consquence et elle a eu son contre-coup sur toute l'histoire ultrieure del pense conomique. Il en est peu dont l'interprtation soit aussi difficile
et dlicate.

Les socialistes, surtout les socialistes scientifiques, jusques et y compris K. Marx \ ont tir de ce postulat tout ce qu'il contient d'utile aux adversaires del rpartition libre dans une socit individualiste. Le travail, ont-ils dit, est la cause de la valeur. Il doit donc aussi prsider sa rpartition. Ce n'est donc pas l'quivalence en utilit qui doit prsider l'change, mais l'quivalence en travail. Et tous les efforts des architectes de cits socialistes futures ont tendu remdier aux impossibilits de fait que rvle le fonctionnement probable de ce principe qui serait d'aprs eux l'expression mme de la Justice. Est-ce l l'ide de Smith, ide dont lui-mme n'apercevrait pas toute la porte? Il est bien difficile de l'admettre. Il faut d'abord supposer chez lui un illogisme complet, puisqu'il sera prcisment un des fondateurs et un des plus ardents dfenseurs d'un systme de rpartition libre. De plus, cette proposition vidente est, ainsi entendue, videmment fausse, car il faudrait admettre, suivant la juste remarque de M. de BohmBawerk^, qu'une grenouille ou un papillon rares attraps en dix jours vaudraient dix cerfs. Elle est aussi en contradiction formelle avec deux textes au moins de la Richesse des nations, celui o il est dit que

1. 2.

Cf. Le Capital,

E, von

trt

du
t.

ch. i, section I. Histoire critique des tiiories de L'incapital, ch. xii (trad. frang., 2 vol., Giard et Brire,
1.

I,

Bhm-Bawerk,
p. 85.

1903),

11,

LE SYSTME DE LIBERTE NATURELLE


dans un pays chandises dont

127

civilis,

il

n'y a

que

trs

peu de mar-

valeur cliangeable procde du travail seul ^ , et celui dans lequel Smith attribue au travail de la nature une valeur, bien qu'il ne cote aucune dpense. Enlin Smith explique lui-mme comme un
la

valeurs, celle

phnomne constant et normal que, de toutes les du travail est celle qui change le plus, non seulement des poques ou dans des pays diffrents comme toutes les autres, mais aussi dans un

mme lieu et un mme temps, en raison de l'habilet des ouvriers ou de la gnrosit des matres -. Comment la plus variable des valeurs peut-elle, de faon stable, dterminer et mesurer la valeur? Il faut donc renoncer trouver un sens la formule de Smith ou l'interprter diffremment. Je proposerais pour ma part, non sans hsitations, l'interprtation suivante Il convient, tout d'abord, de signaler l'extrme confusion de la pense de Smith, trs explicable cette poque et en une matire aussi inextricable; d'ailleurs il la confesse lui-mme * et la manifeste en prenant le mot valeur au moins dans trois significations diffrentes '\ Il s'agit en l'espce de la cause dterminante du prix de la cession d'un objet. Cette valeur revt deux formes trs distinctes 1*^ un
:

^*^/

1.

Hichesse des nations^

1.

I,

ch. vi (dit. Guillaumin,

t.

I,

p. 72).
2. 3.

Op.

cit.,

1.

I,

ch.

VIII.

t maintes fois discute. Je renvoie particulirement l'ouvrage prcit de M. de BhmBawerk (ch. xii, Les thories de l'exploitation, trad. franc., t. II, p. 80-86) et celui de Louis Say, Considrations sur Vindustrie et la lgislation... et examen critique des principaux ouvrages qui ont paru sur l'conomie politique (Paris, Aillaud, 1822), ch. III, sect. v viii.

La proposition de Smith a

Richesse des nations, 1. I, ch. iv ad finem. Celle d'utilit propre de l'objet, celle d'utilit de la vente ou cession de l'objet, celle du sacrifice en argent ou en temps que cote son acquisition (Cf. Louis Say, op. cit.,
4.
5.

p. 58).

128

l'individualisme conomique et social

march , sur le pied duquel s'chanj^ent rellement les marchandises, en suivant les oscillations que lui imprime la concurrence des offres et des demandes, autour du prix naturel , dcomposable en salaires, profits et rentes; 2 une valeur fondamentale et idale qui subsiste sous ces oscillations, un talon philosophique de la valeur constituant un de ces principes naturels qui introduisent l'ordre dans le chaos apparent des phnomnes et que la science a mission de dcouvrir. Pourquoi A. Smith entreprend- il cette recherche? Vraisemblablement en souvenir d'une vieille ide des Canonistes et des Juristes qui suivent la doctrine canonique au XV" et au xvi*^ sicles, les uns et les autres proccups de s'opposer la sensibilit excessive des valeurs qu'entrane l'veil du commerce en cherchant lier l'ide de valeur l'objet lui-mme, en en faisant une qualit intrinsque de l'objet (bonitas intrinseca), support de la valeur et de l'estimation commune
prix de

(communis sestimatio)^ Pour


juste prix

les

Scholastiques,

le

sera fix par voie d'autorit, par la taxation officielle des marchandises; pour Smith, l'harmonie naturelle tendra fixer ce taux le prix librement

dbattu par les cochangistes -. Or cette valeur idale et fixe ne peut tre mesure par aucun objet concret, ni par la monnaie dont la valeur relativement stable des poques rapproches varie considrablement si l'on compare des poques loignes, ni par le bl qui est dans la situation
Vide du juste salaire (thse Toulouse, p. 44-49. Alfred de Tarde. Vide du juste prix. (Paris, Alcan, 1907), 1" partie, ch. ii, IV et suiv.,
\.

Cf.

Lon

Polier,

1903),

1^''

partie, ch.

ii,

ch.
2.

m,

I.

Cette transformation de la thorie objective de la valeur, d'abord conception morale rattache au droit naturel, puis devenant conception scientifique le jour o elle est relie aux lois naturelles, a t justement note, par M. Maurice Bellom, dans l'article intitul Aperu hisfoi^r^ue des thories de la valeur. (Journal des conomistes, 15 novembre 1906, 1, pp. 162-163).
:

LE SYSTME DE LIBERT NATURELLE


inverse.

129

sa mthode, Smith a recours psychologique et c'est dans la nature humaine qu'il trouve l'lment immuable qui lui est ncessaire. Cet lment est une donne psycho-physiod'une part, la tranquillit, la libert, le logique bonheur sacrifis pour la production de l'objet ou dtermins par sa possession; d'autre part, l'usure de que ncessite l'tre humain, la dpense de force l'effort productif. Cette donne, il l'appelle d'un mot le travail, et c'est elle qu'il considre comme la mesure relle de la valeur d'change. Une objection vient aussitt l'esprit. La valeur hdonistique du travail ainsi entendu varie l'infmi, d'individu individu, de race race, de socit socit; la sensibilit diffre fondamentalement suivant les lieux et les temps. Or c'est prcisment ce que n'admet pas Smith. crivant, en effet, en un temps o les thories modernes de l'hrdit n'ont pas encore rendu compte des diffrences congnitales qui existent entre les individus, il a repris son compte l'ide d'Helvtius d'une identit originelle des tres humains, tables rases leur naissance; la diversit apparente des individus est l'effet de la division du travail, mais leur constitution psycho-physiologique demeure la mme dans son essence. Leur travail est donc toujours identique lui-mme. Si son prix change, ce n'est pas sa valeur qui varie mais celle des objets qu'il acquiert. Lui seul est immuable, comme la nature humaine dans sa constitution essentielle ^ On

Conformment

l'analyse

1. Cette interprtation me semble confirme par celle de Malthus qui, montrant lui-mme combien l'talon idal choisi par Smith semble traduire imparfaitemen t la ralit des choses, croit cependant qu'on peut l'accepter comme talon comparatif des valeurs. La seconde des causes principales qui ont empch d'accepter le travail, suivant les ides d'A. Smith, comme le seul talon dfinitif et rel par lequel puisse tre mesure, compare en tous lieux, en tous temps, la valeur des marchandises, cette cause, dis-je, consiste en ce qu'il n'est pas vrai qu' des poques diffrentes, en des lieux diffrents

t'iNDIVlDUALlSME CON. ET SOCIAL.

130

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

lors la pense de Smith u Des quantits gales de travail doivent tre, dans tous les temps et dans tous les lieux, d'une valeur gale pour le travail-

comprend ds

de sant, de force et d'actidegr ordinaire d'habilet ou de dextrit qu'il peut avoir, il faut toujours qu'il sacrifie la mme portion de son repos, de sa libert, de son bonheur. Quelle que soit la quantit de denres qu'il reoive en rcompense de son travail, le prix qu'il paye est toujours le mme. Ce prix, la vrit, peut acheter tantt une plus grande, tantt une moindre quantit de ces denres; mais c'est la valeur de celleleur.

Dans son

tat habituel
le

vit et

d'aprs

qui varie, et non celle du travail qui les achte. En tous temps et en tous lieux, ce qui est difficile obtenir ou ce qui cote beaucoup de travail acqurir est cher et ce qu'on peut se procurer aisment ou avec
ci

comme le dit Adam Smith de libert, de bonheur, de tranquillit . Tout se runit pour nous dmontrer que l'ouvrier dans l'Inde et en d'autres pays ne consacre sa tche, ni les mmes efforts, ni le mme temps que le travailleur europen. Une journe de travail ne prsente donc partout ni la mme nergie ni la mme dure. Mais je persiste cependant croire que, par cela mme que le travail mesure un moment, un endroit donns le prix qui s'attache une chose, les rapports de l'offre et de la demande, les frais lmentaires de production, les conditions ncessaires et naturelles de la production, la proportion des produits aux producteurs, etc., on doit le considrer comme mesurant, d'une manire assez approximative,

l'ouvrier sacrifie au travail

la

mme somme

la

que

valeur des marchandises.... Je suis tout prt reconnatre le travail constituerait une mesure des valeurs bien plus

satisfaisante si la force physique dpense pendant une journe de travail tait la mme en tous lieux, en tous temps. Il est mme fort probable que cette uniformit se ralise un certain degr pour un certain nombre de pays. Les agriculteurs du rgne d'Edouard III, quoique probablement moins habiles, travaillaient, je le suppose, aussi longtemps que nos ouvriers et dployaient peu prs la mme force physique. Le travail agricole semble donc, pour le mme pays et des intervalles de sicle sicle, mesurer de la manire la plus rigoureuse la valeur des choses. Des dfinitions en conomie politique, ch. ix (dit. Guillaumin, p. 515, 517).

LE SYSTME DE LIBERT NATURELLE

V*^?)

peu de travail est bon march. Ainsi le travail, ne variant jamais dans sa valeur propre, est la seule mesure relle et dfinitive qui puisse servir, dans tous les temps et dans tous les lieux, apprcier et comparer la valeur de toutes les marchandises. Il est leur prix rel, l'argent n'est que leur prix nominal^.
Ainsi
le travail

est

simplement un talon idal

et

philosophique de

la valeur.

Dans certains cas,


lieu,

il

devient

un talon

rel.

En premier

dans

les socits pri-

conomique informe qui prcde l'accumulation des capitaux et l'appropriation du sol et auquel se rfre l'exemple choisi par Smith. Le seul lment constitutif du prix des choses est le travail.
mitives, dans cet tat

Mais cet tat est temporaire. Il fait place la civilisaau rgime plus favorable l'accroissement de la richesse qui comporte la proprit du sol et par con-^ squent la rente, le capital et par consquent le profit. En second lieu, si l'on suppose un tat prospre, sous un rgime de pleine concurrence, la mobilit perptuelle de la valeur des choses tendra se fixer au niveau des cots de production et les cots de production eux-mmes s'galiser en se rapprochant du travail tel que nous l'avons dfini. La formule de Smith serait donc applicable dans les socits extrtion,

.vvJ.

mement

primitives et extrmement dveloppes. Elle


sorte
d'idal

constituerait une

auquel nous conduit


intrts

insensiblement l'harmonie

des

individuels

abandonns leur
Telles
d'A.

libre jeu.
les

taient

principales

ides

thoriques
Il
il

Smith dans son tude de


qu'il n'ait

la Richesse des Nations,

avant

frquent les Physiocrates.

semble
devait

que, dans son enseignement de Glasgow,


laisser

dans l'ombre les thories relatives la rpartition et s'en tenir aux conclusions d'art social qui dcoulent du systme thorique de libert naturelle.
1.

Richesse des nations,

1.

I,

ch. v (dil. Guillaumin,

t.

I,

p. 41-42).

132

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


il

Mais en 1765

vient Paris, entre en relations avec

Ouesnay
le

et ses disciples, et conoit tant d'estime

pour

chef de l'cole qu'il songe lui ddier son livre. L'influence trs restreinte exerce sur lui par les Physiocrates se marquerait alors par l'incorporation son plan primitif d'une tude de la circulation, destine suivre le produit annuel du travail national dans sa reconstitution du capital, et dans la distribution du surplus (revenu ou produit net) aux travailleurs improductifs ^ Cette circonstance expliquerait l'instabilit et l'incertitude de certaines des conclusions de Smith. Le prix de chaque objet se rsout en trois lments constitutifs rmunration du travail de l'homme ou salaire, du capital ou profit, du travail de la nature ou rente. Le prix du produit annuel de chaque pays se rsout en ces mmes trois parties et se distribue comme
:

ou rentes, sources primitives de tout revenu aussi bien que de toute valeur changeable ^ . Dans la pratique des choses, le salaire est dtermin par le dbat entre patrons et ouvriers, sous l'action de la concurrence. Dans ce dbat, les deux parties ne disposent pas d'ailleurs d'une gale force conomique, les patrons, par l'infriorit de leur nombre, se trouvant en tat de coalition tacite et pouvant, sans stipulation
salaires, profits

expresse, influer collectivement sur le


vail
1.
^.

Si A.

march du traSmith n'avait aussi prsent l'esprit le

Les travailleurs productifs et les non productifs, et

ceux qui ne travaillent pas du tout sont tous galement entretenus par le produit annuel de la terre et du travail du pays. {Richesse des nations, 1. 11, ch. m, dit. Guillaumin, t. I, p. 415 et suiv.) Sur cette interprtation, consulter Edwin Cannan A history of the Thories of Production and Distribution in English Political Economy front 1776 to iS48 (Londres, T" dit., 1894, et 2* dit., 1903), et l'dition donne par le mme auteur du cours d'A. Smith Glasgow Lectures on Justice, Police, Revenue and Arrns (Oxford, 1896).
:
:

2.

laumin,
3.

Richesse des nations, t. I, p. 70 et 345).


:

1.

I,

ch. vi et

1.

II,

ch.

ii

(dit. Guil-

Hume

signale, lui aussi,

une cause

d'infriorit
:

pour

l'ou-

vrier

celle qui

tient son insuffisante mobilit

Peut-on

LE SYSTME DE LIBERT NATURELLE


souvenir des
dduirait,
les ouvriers
effets

133
il

nfastes des corporations,


le fera

en

comme

on

plus tard, la ncessit pour


la

de s'unir, afin d'opposer

puissance de

groupements la puissance capitaliste. Il se borne dclarer que s' il est impossible, la vrit, d'empcher ces runions par une loi qui puisse s'excuter ou qui soit compatible avec la libert et la jusla loi ne doit rien faire pour faciliter ces tice , assembles ni surtout pour les rendre obligatoires.
leurs
1

C'est qu'aussi bien, le salaire est


lois

dtermin par des suprieures la volont humaine. Le salaire, tout d'abord, ne peut descendre au-dessous d'un certain minimum, permettant l'ouvrier de vivre et de nourrir sa famille, sans quoi la mortalit ouvrire de travail
et

rarfie l'offre

en lve

les prix.

Mais ce

n'est pas le cot de la vie qui est encore la cause rel-

et s'lvent

lement agissante sur les salaires, car ils peuvent s'lever en effet bien au del de ce minimum
d'existence qui constitue le salaire ncessaire. L'ide
essentielle d'A. Smith, c'est

que

le

taux des salaires

dpend de
de
la

l'tat stationnaire,

croissant ou dcroissant

richesse nationale.

effet une socit qui a dpass cet prcdant l'accumulation des capitaux et l'appropriation du sol et o le travail, absorbant tout le revenu national, accrot sa rmunration avec sa propre productivit.

Examinons en

tat primitif,

affirmer srieusement qu'un pauvre paysan, qu'un artisan qui ne connat ni les langues ni les murs des pays trangers et qui vit au jour la journe de ce qu'il gagne par son travail, peut-on dire qu'un tel homme soit libre de quitter son pays natal? J'aimerais autant dire qu'un homme que l'on a embarqu pendant qu'il dormait, reconnat volontairement l'autorit du capitaine du vaisseau. Et pourquoi non? N'a-t-il pas la libert de sauter dans la mer et de se noyer? {Essais moraux et politiques,

XXI

Le Contrat primitif, uvres philosophiques,


nations,
1.

t.

VI,
I,

p. 388.)
1.

Richesse des

I,

ch. x (dit. Guillaumin,

t.

p.

\m).

134

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

est-elle stationnaire? La population se proportionne progressivement au fonds destin payer les salaires. Les hommes comme les animaux se multiplient naturellement en proportion de leurs moyens de subsistance . L'offre de travail augmente. La demande de travail est stationnaire. Le salaire

La richesse

s'abaisse.
est-elle dcroissante? La demande de traavec elle. Les classes infrieures de la population se trouvent surcharges de leurs propres ouvriers et de ceux qui y refluent des autres classes, faute de pouvoir trouver l'ouvrage dont ils sont capables. Les salaires seront borns la plus chtive et la plus misrable subsistance de l'ouvrier * ; ils seront maintenus tels par ce que les marxistes appelleront Varme de rserve des travailleurs sans emploi, disposs accepter toutes les taches pour n'importe quelle rmunration afin de ne pas mourir de faim.

La richesse

vail dcrot

La richesse Nous sommes


et

enfin est-elle en voie d'accroissement?

alors en prsence d'une socit normale respectueuse du systme de libert naturelle. Les salaires vont hausser sans que les ouvriers aient besoin de se coaliser. Le fonds des salaires s'accrot en effet et les matres se font concurrence dans la recherche du travail disponible. Ce qui est important, c'est donc moins l'tendue actuelle de la richesse nationale que son progrs continuel. Ainsi, dans les colonies anglaises du nord de l'Amrique, qui deviendront en cette mme anne (1776) les tats-Unis, la

richesse est moindre qu'en Angleterre. Mais son progrs rapide y dtermine cependant des salaires plus
levs.

En mme temps que


lation

la richesse s'accrot, la

popu-

augmente, car

la

demande d'hommes
I,

rgle la

1.

Richesse des nations,

1.

ch.

viii (dit.

Guillaumin,

t.

1,

p. 99).

LE SYSTEME DE LIBERTE NATURELLE


:

135

production des hommes ainsi en Amrique une veuve avec quatre ou cinq enfants est un parti recherch. La nation en voie de prosprit marche donc un tat stationnaire, un tat de plein. Mais la priode de progression peut tre trs longue, car la richesse s'accrot plus vite que la population qui il faut en Europe 500 ans pour doubler. En Angleterre, notamment, de nombreuses constatations de fait montrent l'vidence que le salaire courant dpasse le salaire ncessaire par exemple le fait que les salaires d't sont plus levs que les salaires d'hiver, bien que la vie soit moins chre pendant la belle saison; la stabilit du salaire pendant une succession d'annes les unes d'abondance, les autres de chert; les ingalits du salaire dans des localits rapproches o le prix des denres est uniforme, ingalits qui atteignent 20 25 p. 100 et qui tiennent ce que rien n'est plus difficile dplacer que l'homme les variations en sens inverse du prix du bl et du prix du travail, le premier plus lev, le second plus faible en Ecosse qu'en Angleterre. Rien par consquent ne vient confirmer l'hypothse que le salaire doive tre immuablement restreint au minimum d'existence. Il faut ajouter enfin que les denres indispensables baissent de prix et que le confort et mme le luxe sont de plus en plus accessibles aux budgets les plus modestes. Les faits indiquent donc une amlioration du sort de l'ouvrier anglais. A. Smith, remettant au point l'ide paradoxale de Mandeville, montre combien ce fait sert, au lieu de le compromettre, l'intrt national -. Il discute longuement les arguments qu'on invoque pour
:

1.

Richesse des nations,

1.

I,

ch. viii (dit. Guillaumin,

t.

I,

p. 103).
2. De mme Hume se flicite du haut prix de la maind'uvre en Angleterre, suite ncessaire des richesses des ouvriers et de l'abondance de l'argent , et y voit la marque de la supriorit de son pays sur toutes les nations du prsent et du pass. {Discours politiques, dit. Daire, p. 19.)

136

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

soutenir la thse contraire et montre sans peine qu'une rcompense librale du travail augmente l'ardeur la

besogne,

la productivit

de

l'effort et

par consquent

la richesse et le bien-tre

communs.

La
l'tat

mme

agit sur les profits,

cause gnrale qui agit sur les salaires mais en sens inverse, si bien que croissant de la richesse nationale abaisse les procontraire les relve, qu' l'tat stationnaire

fits, l'tat

bas comme les salaires et que c'est seulement dans quelques cas particuliers et rares que salaires et profits sont simultanment hauts. Ici encore, A. Smith cherche une confirmation de ce principe dans de longues et nombreuses constatations historiques. Le profit, difficile apprcier directement en gnral et parfois aussi pour le capitaliste luimme, se trouve tre en corrlation avec le taux de l'intrt, l'intrt ou prix de l'argent s'levant quand on peut, en disposant de ce dernier, raliser de gros
les profits sont

profits.

Si

donc

la

richesse nationale s'accrot, les capitaux

de plus en plus nombreux se font concurrence; l'abaissement des profits est encore accentu par l'obligation de payer aux ouvriers de hauts salaires. En effet, nous constatons qu'en Angleterre le taux rel de l'intrt n'a cess de baisser depuis Henri VIII, mesure que la richesse britannique augmentait. Il est, au temps de Smith, plus bas qu'en Ecosse et en France o l'enrichissement est plus lent. L'hypothse inverse, la hausse des profits corrlative du dclin national s'explique par la rarfaction des capitaux et la baisse des salaires et du cot de production; elle est confirme par l'exemple de l'Inde Orientale et du Bengale o l'intrt atteint 40, 50 et 60 p. 100.

La richesse nationale tant stationnaire, les profits seront bas comme les salaires; les capitaux inoccups
se font concurrence
seule, si sa

comme les ouvriers. La Chine mauvaise administration n'avait paralys son essor naturel, pourrait en fournir un exemple. Le

LE SYSTEME DE LIBERTE NATURELLE

137

nombre des

rentiers

diminue

chacun est oblig de

il peut arriver que les simultanment trs hauts. Les colons ont plus de terres que de capitaux. Ils choisissent donc les terres les plus fertiles et les capitaux, vivement sollicits, peuvent tre largement rmunrs. Quant aux ouvriers, le besoin qu'on a de maind'uvre oblige les payer libralement. Mais cet tat ne peut tre que temporaire peu peu les capitaux reoivent un emploi moins profitable. Le taux de l'intrt baisse mesure que la vie conomique pro-

chercher du travail. Enfin dans les pays neufs,

salaires et les profits soient

gresse.

baissent et les salaires baissent


sent.

Ainsi donc les salaires haussent quand les profits quand les profits haus-

conclure un antagonisme irrductible ouvriers? En aucune manire. Il existe en effet entre les deux phnomnes, non pas une relation de cause effet, mais une simple relation de concomitance, dpendant elle-mme d'une cause unique et gnrale qui est l'tat de la richesse nationale. Cette richesse s'accrot-elle? Les profits baisseront mme si les salaires sont entravs artificiellement dans leur ascension. La concurrence obligera les capitalistes abaisser leurs prix, au bnfice du consommateur. La richesse nationale dcrot-elle? Les salaires baisseront mme si l'on dpossde les capitalistes, cause de la diminution qui survient dans la demande de travail. Il n'y a donc pas conflit d'intrts entre ces deux classes sociales. Au contraire l'une et l'autre doivent souhaiter que la nation prospre, les ouvriers puisque leur intrt y apparat de lui-mme, les patrons galement, parce que ce qui diminue dans leurs profits c'est uniquement le taux de ces profits par rapport au capital national total. Si ce capital s'accrot, leur part dans le revenu national s'accrot, elle aussi. Il vaut mieux toucher les arrrages 5 p. 100 d'un capital de 300.000 francs que les arrrages 10 p. 100 d'un capital
faut-il

En

entre patrons et

138

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

de 100.000 francs, puisque dans le premier cas on touche 45.000 francs et 10.000 francs dans le second. Ainsi l'harmonie des intrts ressort de l'examen de ces deux premires classes de copartageants. A. Smith ne la croit pas compromise par l'existence d'une troila rente, sur laquelle il sime catgorie de revenu nous donne quelques vues d'ensemble incompltes et qui ont surtout le mrite d'tablir, en posant inexactement le problme, une transition entre les Physiocrates qui ne l'aperoivent pas et Ricardo qui le
:

rsout.

La rente est le prix pay au propritaire du sol pour exploiter ce sol et en recueillir le produit. Ce produit n'est pas une quantit fixe, si bien qu'au fur et mesure du progrs conomique le propritaire demande moins et reoit davantage. Au moment de
l'appropriation, l'origine de la socit,
il

demande

produit recueilli, mais ce produit est Au temps d'A. Smith, il ne demande plus que le tiers ou le quart de ce qu'il rclamait durant l'poque fodale, mais l'accroissement de production est tel que ce tiers ou ce quart reprsente quatre fois

presque tout peu de chose.

le

plus de revenu rel. Quelle est la raison d'tre de ce prlvement? Les Physiocrates ont attribu le produit net aux propritaires, raison sinon proportion de leurs avances. A. Smith fait justement remarquer que la rente est
aussi bien perue quand aucun capital n'a t incorpor dans le sol. Ainsi en est-il de ces rivages de la

mer, o l'on recueille des varechs qui ont une valeur marchande. Parfois aussi, l'amlioration confre l'exploitation provient des capitaux du fermier cependant le propritaire, en renouvelant le bail, augmente le fermage, comme si les amliorations eussent t faites de ses propres fonds. Enfin, la rente ne peut jamais tre mesure par ces amliorations: elle dpend seulement de ce que le fermier ou exploitant consent donner.
:

"

LE SYSTME DE LIBERT NATURELLE

139

Pour A. Smith,
rente
consiste
investi d'un

la seule

explication possible de la
le

considrer

propritaire

comme

monopole. Le sol est indispensable l'homme et son tendue est limite. Comme tous les autres individus, le propritaire aime rcolter o il n'a pas sem. Il s'efforce donc de tirer de sa situation tout le parti qu'elle comporte. Mais quand et comment
y
russit-il?

Comment

la

concurrence,

qui

tend

abaisser les prix au niveau du cot de production, permet-elle aux exploitants du sol de vendre assez

cher leurs produits pour servir cette rente? Telle est la question prcise que Smith a le mrite de poser, sans d'ailleurs y rpondre de faon complte. La rente, dit-il, entre dans la composition du prix des marchandises d'une tout autre manire que les salaires et les profits ^ Elle n'est pas, comme eux, la cause mais l'effet du prix. Le prix n'est pas lev parce qu'on paye une rente, mais on paye une rente dans le cas o le prix est assez lev pour rendre possible ce paiement. Quand ce cas se prsente-t-il? Ricardo seul fera intervenir ici la limitation naturelle de la puissance productrice du sol, c'est--dire l'offre des produits qui donnent lieu la perception de la rente. A. Smith ne fait intervenir que la demande; certains produits sont toujours demands, quelle que soit leur quantit. Ce sont les subsistances, car la population s'accrot proportion de la quantit qui en est produite. D'autres produits, ceux par exemple qui sont ncessaires au vtement et au logement, ou encore les produits des
cette occasion Guillaumin, t. I, p. 189), a t jusqu'alors assez vacillante. II a, en propres termes, prsent la rente comme partie constituante du prix (notamment 1. 1, ch. vi, t. I, p. 68). Hume, lors de la publication de la Richesse des nations, adresse ce sujet une critique son ami. Je ne puis admettre,
1.
(1.

La pense de Smith, nettement formule


ch.
II,

I,

dit.

lui crit-il le l*' avril 1776,

ment

que la rente du sol fasse aucunepartie du prix des produits; je pense, au contraire, que le prix est dtermin tout la fois par l'offre et la demande. (Hill Burton, Life and Corr., t. II, p. 486.)

140

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


l'tat

mines, peuvent ou non donner une rente, suivant de la demande et les circonstances K
Si l'on s'en tient cette constatation de fait

que la que soit sa nature et sa raison d'tre, s'accrot d'une manire directe ou indirecte raison de toute amlioration qui survient dans l'tat social, augmentant, par consquent, la richesse relle du propritaire, c'est--dire son pouvoir d'acheter le travail d'autrui ou le produit du travail d'autrui, on est amen conclure de cet ensemble de considrations thoriques que les
rente, quelle

propritaires fonciers, les capitalistes, les travailleurs ont un gal et commun intrt, en dpit des apparences, l'accroissement de la richesse nationale et que chacun des individus qui compose la socit, s'il est abandonn lui-mme, travaille le plus utilement qu'il est possible, en cherchant son intrt propre, servir
l'intrt

commun.

Ainsi

se trouve tout tabli

le

systme simple et facile de la libert naturelle ^ . Tout homme, tant qu'il n'enfreint pas les lois de la justice, demeure en pleine libert de suivre la route que lui montre son intrt et de porter o il lui plat son industrie et son capital, concurremment avec ceux de tout autre homme ou de toute autre classe d'hommes. Le souverain se trouve entirement dbarrass d'une charge qu'il ne pourrait essayer de remplir sans s'exposer infailliblement se voir sans cesse tromp de mille manires et pour laquelle il n'y a aucune
1. Nous ne saurions suivre dans tous ses dtails l'analyse que donne Smith de ces circonstances. Il suffit de lire, aprs s'tre remis en mmoire la thorie de Ricardo, la deuxime section du chapitre xi du livre I de la Richesse des nations, pour sentir combien l'auteur s'approche par instants de la vritable solution, sans parvenir cependant la pntrer. Il reste expliquer comment, cette demande croissante de subsistances, ne rpond pas une extension de la production susceptible de maintenir ou mme d'abaisser les prix. (Cf. Cairnes, Le caractre et la mthode logique de V conomie poli-

tique, trad. franc. (Giard et Brire, 1902), p. 218.


2.

Richesse des nations,


t. I,

1.

I,

ch, xi, conclusion (dit. Guillau-

min,

p. 319).

CONCLUSIONS d'art DU SYSTME DE LIBERT

141

sagesse humaine ni connaissances qui puissent suffire, la charge d'tre le surintendant de l'industrie des particuliers et de la diriger vers les emplois les mieux assortis l'intrt gnral de la socit i.

m
l'tat

Trs restreinte est en effet dans le systme de libert

la

sphre d'action de

naturelle. A.
:

Smith

lui

attribue trois fonctions essentielles


nale, la protection de

la

chaque membre

dfense natiode la socit

contre l'injustice et l'oppression, l'excution et l'entretien de certains ouvrages publics que l'intrt priv ne pousserait jamais un particulier entreprendre'^. Il faut ajouter la charge de rpandre l'instruction, parmi la jeunesse et aussi parmi le peuple de tout ge ^.
est troitement limite. Faire rgner la justice est une mission que l'on prtend plus que jamais aujourd'hui confier l'tat. On

Chacune de ces attributions

peut dire qu'aucune de nos proccupations contemporaines et de nos vastes ambitions de Justice sociale ne trouverait d'cho chez A. Smith. La Justice, lui a dit Hume, n'est pas un absolu. Elle ne correspond aucun de nos instincts. Elle est un produit de la raison et participe de sa fragilit. Sa seule fonction

de servir l'utilit sociale, dans un tat oii la production n'est pas surabondante et o les hommes ne sont pas des saints. Elle assure dans certains cas la prminence de l'intrt collectif sur un penchant goste qui risque de compromettre l'existence du groupement. A ce titre elle est ncessaire; comme d'autres institutions sociales, telles que le mariage, elle apparat dans toute socit, sous des formes variables.
est
1.

Richesse des nations,


Op. Op.
cit.,

1.

IV, ch. ix (dlt. Giiillaumin,

t.

II,

p. 338).
2. 3i

loc. cit.
1.

cit.y

V, ch.

I,

sect. 3

142

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Les voleurs et les pirates eux- mmes, quand ils forment une association, s'imposent les uns aux autres le respect de quelques rgles lmentaires. La justice sociale ne va pas au del. Dans une socit conomique, elle se rsout en la dfense des droits lgalement acquis, en particulier du droit de proprit. L'association des ides relie dans notre esprit un bien donn un individu dtermin, producteur ou acqureur. Il ne faut pas que cette association d'ides soit rompue. Il ne faut pas qu'un individu qui a pu compter sur la proprit d'un bien, rsultat d'un acte lgal, soit du, sans quoi son activit sera dcourage. Il faut, en un mot, respecter les droits acquis K Telle est exactement aussi l'ide de Smith qui ne voit dans la justice que la dfense de la proprit 2. Rien dans une telle conception qui nous approche de si loin que ce soit, de l'galisation des conditions. L'ingalit est le stimulant ncessaire de l'activit, elle est la rcompense lgitime des vertus conomiques les plus utiles la collectivit. Le besoin de supriorit est un des mobiles les plus puissants de notre activit il faut lui conserver toute sa force. Sans doute il est nuisible une socit que les richesses soient trop ingalement partages entre les classes
:

sociales; cette disproportion l'affaiblit et

compromet

sa stabilit. Mais c'est au progrs conomique, aux libres relations d'change, raliser l'galit relative

qui

qu'elle n'ajoute celui

diminue beaucoup moins du bonheur du riche du pauvre^ . D'ailleurs Helv-

tius a signal, avant Smith, l'association d'ides qui


s'tablit tort entre le

bonheur

et la

possession de

la

richesse.

Il

y a

une

illusion trs utile, puisqu'elle est

1. Sur cette conception de la. justice sociale qui est fondamentale dans l'histoire de l'individualisme, se reporter aux De la Justice (dit. Essais de morale de Hume, section i
:

anglaise, t. IV; uvres philosophiques, t. V, p. 40-83). 2. Richesse des nations, 1. V, ch. i, sect. 2. 3. Hume, Discours politiques, dit. Daire, p. 18.

CONCLUSIONS d'art
le

flU

SYSTME DE LIBERT
:

143

stimulant essentiel de la vie conomique il ne faut pas lui donner la valeur d'une ralit'. Jamais cette ingalit n'est plus vivement ressentie que quand les classes sociales se rapprochent au point de se confondre. C'est un bon signe certains gards que de voir l'envie dchane dans une socit elle indique que les dshrits sont devenus assez voisins des
:

comparer eux. ensemble de fonctions positives l'tat devra joindre une tche ngative laisser faire et laisser passer. Non seulement il supprimera tout l'appareil rglementaire du mercantilisme et laissera circuler les biens dans la nation, mais le commerce extrieur lui aussi sera libre. Hume a montr de faon dfinitive le rle exact de la monnaie dans l'conomie nationale-. Sa quantit, hormis le trsor de guerre, est sans importance et ne saurait mme dpasser la mesure naturelle que dtermine l'intensit de la vie conomique, sans compromettre la prosprit du pays, par la hausse
riches pour se

cet

des prix, sa scurit, par les convoitises qu'elle exciterait. Deux choses sont considrer l'exclusion de toutes autres le graduel accroissement du stock mtallique, pour le stimulant qu'il donne la production, en haussant les prix, et, sans se proccuper de sa quantit absolue, sa circulation complte travers l'tat. La libre activit d'une socit laborieuse suffit obtenir ce double rsultat. En consquence, il convient d'abandonner le systme des prohibitions d'exportation, attendu que le meilleur moyen de dvelopper une production utile, c'est de lui assurer des dbouchs, le systme de la balance du commerce, parce que pratiquement il ne permet pas de conclusions solides et sres, parce que,
:

A. Smith, Thorie des sentiments moraux, partie IV, ch. i De VHomme, section VIII, ch. xxv. 2. Hume, Discours politiques. Essais sur l'Argent, sur l'Intrt de l'Argent et sur la Balance du commerce. (Cf. notre tude
i.

(trad. franc., p. 211). Helvtius,

sur

Vuvre conomique

de David Hume,

2' partie, ch. iv).

144

l'individualisme conomique et social


il

thoriquement,

mconnat

le

rajustement automa-

tique et spontan de cette balance du commerce. Si, en effet, une partie du stock mtallique disparat, les prix

baissent et l'exportation le reconstitue. Si la circulation augmente, les prix s'lvent, l'exportation se resserre et l'importation fait s'couler au dehors le superflu

du stock de mtaux prcieux.


l'effet

C'est

l,

dit

Hume,

d'une attraction morale rsultant des intrts et des efforts des hommes, et qui est aussi puissante
qu'infaillible^
.

Le commerce extrieur doit donc

tre libre. Les


:

produits s'changent contre des produits tout nouvel acre de vigne plant en France pour fournir du vin l'Angleterre oblige les Franais prendre en retour des produits anglais. La jalousie du commerce n'a pas lieu d'exister. Les pays pauvres sont dfendus contre la concurrence des pays riches par le bon march de leur main-d'uvre et des matires premires; les nations n'ont qu' dvelopper la solidarit qu'tablit naturellement entre elles la diversit des gnies et des climats, raliser progressivement la division internationale du travail, qui sera le plus sr et le seul garant de la paix universelle. Non seulement comme homme, mais comme sujet britannique , Hume fait des vux pour que le commerce de l'Allemagne, de l'Espagne, de l'Italie et de la France ellemme, l'ennemie sculaire, soient florissants, et il proclame l'opportunit pour la Grande-Bretagne d' une politique fonde sur des sentiments levs de bienveillance pour tous les autres pays 2 . Faut-il ajouter que ces principes, non plus qu'aucun autre, ne sont absolus? Ce fut le tort de quelques mdecins spculatifs de croire que la sant du corps social ne pouvait se maintenir que par un rgime prcis dont on ne saurait s'carter sans occasionner
Essai sur la balance du commerce (dit. Daire, p. 90). Hume, op. cit. (dit. Daire, p. 102);

1.

2.

CONCLUSIONS d'art DU SYSTEME DE LIBERTE

145

ncessairement un degr quelconque de maladie ou de drangement proportionn au degr de cette erreur de rgime. C'est mconnatre la force interne de conservation qui corrige ces erreurs ou ces carts parfois
ncessaires, qui permet, dans certains cas, de faire

chec aux principes, en retardant sans le compromettre le progrs naturel vers l'opulence. Et A. Smith en multiplie les exemples protection de l'industrie nationale par une mesure telle que l'Act de Navigation de Cromwell, nuisible l'enrichissement de la nation, mais ncessaire pour sa dfense droits compensateurs, atteignant les produits trangers dont les similaires sont dans le pays frapps d'un impt; reprsailles douanires, si elles peuvent amener la rvocation de droits prohibitifs tablis par une autre nation; tempraments qu'il convient d'apporter l'tablissement du libre-change dans un pays jusque-l protectionniste; taxes l'exportation sur la laine, en tant qu'excellente matire imposable; subventions aux compagnies de colonisation; marques, comme garanties contre la fraude; tablissement d'un maximum lgal du taux de l'intrt, pour diriger les capitaux vers les emplois les plus productifs; d'une manire gnrale mme, la restriction lgale de la libert de quelques individus qui pourraient compromettre la sret gnrale de la socit, principe dangereux que Smith formule incidemment, propos des coupures de billets de banque et en signalant les dangers possibles d'une mission surabondante de papier-monnaie i, opration dont l'exprience de Law a montr les effets nfastes. Il y a donc une certaine dose d'opportunisme dans les prceptes que conduit formuler le systme de libert naturelle. Le rle de l'tat, restreint en principe, n'est cependant pas ngatif. Les ressources qui lui sont de ce chef ncessaires lui viendront de l'impt et
: ;

1.

Richesse des nations,

1.

II,

ch.

ii

(dit.

Guillaumin,

t.

I,

p. 399).

l'individualisme con. et social.

10

146

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

A. -Smith, tudiant longuement cette matire, formule quatre rgles qui sont restes fondamentales en

matire fiscale l'impt doit tre gal, proportionnel, ais percevoir et viter le contact trop frquent et trop troit des contribuables avec le fisc. Quant la
:

forme politique du gouvernement.

Hume

et

Smith

font montre d'un gal indiffrentisme, inclinant plutt

aux ides modres des tories qu'aux ides plus avances des whigs.
tions
Ils

craignent avant tout les perturba-

conomiques qu'entranent les changements de gouvernements, les pousses dmocratiques auxquelles ils donnent occasion et les ides de perfection chimrique par lesquelles les rformateurs se croient obligs de troubler les cervelles, rendant les hommes non pas plus heureux mais plus mcontents ^ L'tat, pour la tche restreinte qui lui incombe, a des avantages infinis du fait seul qu'il existe. Ce n'est pas lui, ce n'est pas telle ou telle des formes politiques qu'il peut revtir, qui fera le bonheur des hommes; c'est
X.

leur perfectionnement en tant qu'individus qui

les

acheminera vers un tat meilleur, plac devant eux comme un idal et non pas derrire eux au temps fabuleux et irrel d'un prtendu ge d'or, et bas uniquement sur le plein panouissement et le complet dveloppement de leurs facults d'tres libres. Avec D. Hume et A. Smith le libralisme a donc t amen sur son vritable terrain; il est devenu l'individualisme 2. Sur un seul point leur critique a t insuffisante. Ils ont cru, par un reste d'optimisme, que l'accroissement de la production sufft en assurer la parfaite distribution. Il restera Malthus et Ricardo corriger cette erreur, prciser les problmes
1. Hume, Ide d'une Rpublique parfaite (traduct. des Discours politiques, publie par l'abb Le Blanc (1754, 2 vol. in-12, Amsterdam), t. II, p. 327-328 note). 2. Cf. F. A. Schweizer, Geschichte der Nationalkonomik (in-4 Individu alismus von Smi7A (Ravensburg, monographien) IV.
:

F. Aber, 1905).

CONCLUSIONS D'ART DU SYSTME DE LIBERT

147

angoissants que doit rsoudre, pour tre dfinitivement tabli, le principe d'harmonie des intrts, montrer, devant ce qu'il y a dans la vie sociale d'invitable misre et d'invitable ingalit, ce que l'individu peut, par son intelligence, pour les comprendre et, par sa bont, pour les adoucir.

CHAPITRE V
LA CONSTITUTION DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE LA THORIE DE LA VALEUR, LA THORIE DE LA POPULATION ET LA THORIE DE LA RENTE
:

I.

La thorie de la valeur. II. La thorie de la population. III. La thorie de la rente. IV. Les conclusions d'art social du libralisme scientifique.

L'conomie politique

tait

ne de

la

philosophie et
:

avait grandi l'ombre de sa protection

il

lui restait

devenir une science et

L'indpendance

et

la

une science indpendante. qualit de science allaient lui

venir de l'abandon du caractre thiste, sentimental et

optimiste qui lui avait t imprim par les Physiocrates et partiellement conserv par A. Smith, et de la dissociation plus prcise des deux domaines dj
Le comdiscerns par Mandeville lorsqu'il disait merce est une chose, la religion en est une autre * . Faire de l'conomie politique une science, c'tait
:

carter les conceptions d'harmonie prtablie et de

providentiellement agissantes, pour recherche scientifique, c'est--dire la constatation de faits; c'tait dtacher de la philosophie thiste l'ide de loi, pour en faire, conformment

causes

finales

faire place la

1.
t.

Mandeville, Fable des Abeilles, Recherches sur


193.

la socit,

II, p.

CONSTITUTION DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE

149

aux principes de Hume, la simple reconnaissance d'un ordre rgulier de phnomnes, indpendant de notre volont ^ Cet ordre rgulier, que nous rvle l'observation, est-il bon ou mauvais? La question s_^st pose pour les Physiocrates et pour A. Smith qui ont pu les uns et les autres conclure a priori de l'intervention de
Providence dans le monde au triomphe du bien sur mal social. Malthus et Ricardo n'ont pas cet optimisme et c'est en quoi se marque le progrs ralis par eux. Ils n'ont pas tre optimistes ils constatent des faits. On dit gnralement qu'ils sont pessimistes, parce qu'ils dcouvrent certaines limitations apparentes l'harmonie des intrts et certaines conditions rigoureuses auxquelles est soumis le progrs conomique. Aucune qualification n'est, mon sens, plus essentiellement fausse et n'implique de plus grave mconnaissance du caractre mme de leur libralisme. La constatation d'un fait est exacte ou fausse elle n'est ni optimiste ni pessimiste. Donner ces pithtcs au libralisme scientifique, quivaut qualifier de pessimiste l'individu qui, constatant qu'il pleut, Il suit le conseil de La Bruyre et dit simplement pleut , car prcisment le propre du libralisme scientifique sera d'identifier la nature des phnomnes conomiques et celle des phnomnes physiques. Nous sommes jets dans un monde dont nous ne sommes pas les auteurs et qui, bon i^v mal gr, s'impose nous. Lorsqu'un coiifiit semble s'lever entre nos aspirations sentimentales et la ralit, les premires doivent, quoiqu'il nous en cote, cder devant la seconde. La tche des libraux sera de montrer que
la le
: :
:

La philosophie nous apprend sans doute ne tombe pas une pierre, qu'il ne crot pas une plante sans l'intervention immdiate de la puissance divine, mais l'exprience la plus familire nous enseigne que les oprations de la nature sont soumises des lois constantes. Principe de population, l. II, ch. xiii (dit. Guillaumin, p. 312).

1.

Cf. INIalthus

qu'il

150

l'individualisme conomique et social

ce conflit apparent n'est pas dfinitif, que nous pouvons, aprs en avoir pntr la nature, trouver une conciliation entre notre idal moral ou social et les

phnomnes amoraux par essence, du milieu physique. De mme, si l'on me permet de poursuivre la comparaison volontairement familire dont j'usais tout l'heure, nous ne sommes pas ncessairement condamns tre mouills lorsque la pluie tombe. Il nous suffit pour l'viter de rester l'abri ou de prendre un parapluie. L'important, c'est de ne pas soutenir que le soleil luit au moment o le ciel ouvre sur nous ses cataractes; c'est d'accepter la ralit quand elle est ou bien nous ne prendrons plus forte que nous aucune prcaution et nous accepterons d'tre mouills sans crier la mconnaissance de nos droits naturels ou bien nous ne voudrons pas tre mouills et nous en prendrons les moyens. Le fondement de la science comme le fondement de l'art social, c'est donc la constatation de faits et la recherche de leurs lois.
:

Le libralisme scientifique se livre l'une et l'autre. L'ide d'harmonie des intrts rsiste l'preuve que lui impose cette mthode nouvelle et elle est inscrite la dernire page de la doctrine classique comme la premire; elle perd seulement la belle simplicit de sa forme premire, elle prend conscience des heurts et des mauvais pas et elle ne triomphe qu'en usant de dtours. Elle n'en est, pour les libraux, que mieux trempe et plus solidement tablie. Trois thses
essentielles relatives la valeur, la population et la rente peuvent rsumer les constatations de fait du

libralisme scientifique.

Problme fondamental de l'conomie


valeur, but de la production,
la circulation,

politique, la
essentiel de

phnomne

instrument de

la rpartition,

met natu-

LA THEORIE DE LA VALEUR

151

rellement aux prises le rationalisme socialiste et le ralisme individualiste. Toute vrit ou toute erreur introduite dans les intelligences par ce mot, dira Bastiat, est une vrit ou une erreur sociale K La thse socialiste consistera fonder la valeur sur le
travail, voir en elle une qualit intrinsque des choses, faite d'une sorte de gele d'heures de travail, {Arbeitsg aller te) ^. Satisfaisante pour notre raison et

pour notre sens de

la justice, cette conception thorique conduira les socialistes du xix^ sicle l'ide que le travailleur, seul crateur de valeur, est spoli
droit au produit implique l'injustice fondamentale de tout prlvement capitaliste. Le travail ne sera donc plus, comme pour Smith, suivi sur ce point par Malthus et Ricardo, un talon philosophique et idal de la valeur, distinct par nature du prix rel des choses 3; la socit devra tre organise de telle sorte que le travail soit effectivement la mesure de la valeur d'change. La rpartition, pour tre juste, devra donc se fonder sur l'quivalence en travail, les choses ayant de la valeur dans la mesure du travail qu'elles ren-

par

la

rpartition libre et que le

intgral

du

travail

ferment.

Les libraux, au contraire, cherchent moins, aprs Smith, dfinir la valeur idale que la valeur relle et les conditions auxquelles les individus attribuent, tort ou raison mais par l'effet de leur nature psychologique, de la valeur aux choses. Et il leur parait dmontr que cette valeur n'est pas une qualit
v, De la valeur. {uvres com.VI, p. 141.) 2. Consulter sur ce point l'ouvrage de M. Vilfredo Pareto Les Systmes socialistes, 2 vol. (Paris, Giard et Brire, 1902), qui contient (t. II, ch. xiii) une tude critique de la thorie
1.

Harmonies conomiques^ ch.


t.

pltes,

marxiste de la valeur et de nombreux renseignements bibliographiques. 3. Cf. l'intressante tude critique du travail comme lment constitutif de la valeur chez les Economistes de M. H. Aymard
(thse Paris, 1905).

152

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

intrinsque des choses, mais un simple rapport fix, suivant des apprciations variables et subjectives de
l'utilit,

par l'opinion des changistes. C'est ensuite seulement qu'ils cherchent concilier ce fait, dans la
la justice

mesure du possible, avec


sociale.

individuelle

et

On cite gnralement, comme reprsentants de la thse librale, J.-B. Say qui fondela valeur sur l'utilit et Walras qui la fonde sur l'utilit rare. Il n'y a vritablement production de richesse, dit effectivement
y a cration et augmentation de la facult qu'ont certaines choses de pouvoir satisfaire aux divers besoins des hommes. L'utilit d'une chose constituait donc d'aprs lui sa valeur relle et intrinsque. Walras avait amend sur ce point la doctrine de J.-B. Say en montrant que l'utilit n'est pas la cause de la valeur, puisqu'il peut y avoir utilit sans valeur, ce qui est le cas de l'air. L'utilit est, disait-il 2, une chose bonne et agrable en soi; tandis que la valeur n'est pas concevable sans un certain dnuement de l'espce humaine, sans l'impossibilit pour certains hommes de jouir d'une certaine utilit ou d'en jouir proportion de leurs besoins, cette utilit ayant seule une valeur. La valeur, concluait-il, est fille de la raret et l'utilit d'un objet n'entre pour rien dans sa valeur, quoiqu'elle en soit la condition ncessaire. Et la raret tait dfinie par lui le rapport entre la somme des besoins et la somme des biens limits, entre la quantit demande et la quantit offerte, la valeur croissant en raison directe des besoins ou de la demande et en raison inverse de la quantit des biens ou de l'offre. Cette thorie n'avait rien de dfinitif et la critique en a t maintes fois prsente on ajustement signal
J.-B.
l

Say S que
,

il

d'utilit

c'est--dire

,^

d'conomie politique, 1. I, ch. i ad finem. Aug. Walras, De la nature de la richesse et de Vorigine de la valeur (1 vol., Paris, Johanneau, 1831), p. 35 et suiv., 84 et
1.

J.-B. Say, Trait

2.

suiv., 198 et suiv., 279 et suiv.

LA THORIE DE LA VALEUR
et d'utilit; l'opposition inexplique
la

153
CD
;5)

l'htrognit et le lien insuffisant des ides de raret

de

l'utilit et

de

valeur d'change, l'une trs considrable, l'autre trs faible pour des produits comme l'eau, le pain, le
fer,

opposition insuffisamment justifie par l'ide de puisque des cerises de primeur et des cerises d'arrire-saison ont, suivant la une remarque de M. Ch. Gide*, mme raret et valeur diffrente; le disraret,

^
a^

crdit enfin de la loi de l'offre et de la


ses

demande, pour

prtentions mathmatiques injustifies, pour sa confusion entre l'effet et la cause, l'offre et la demande tant la fois causes et effets du prix, enfin pour l'explication insuffisante du sens que cette loi donne

'4^'

au mot demande . Cependant cette thorie des libraux avait t corrige, ds les premires annes du xix sicle, par le travail en sous-uvre des poet minores , injustement clipss par la gloire de ceux qu'on appelle, assez arbitrairement d'ailleurs, les Grands conomistes . Je veux parler des travaux intressants ou tout fait remarquables d'auteurs comme Condillac, Lauderdale, Samuel Bailey et surtout Louis Say, frre de Jean-Baptiste, qui me paraissent avoir trs nettement orient les recherches dans le sens o elles devaient tre conduites par les coles contemporaines 2.
1. Principes d'conomie politique, 10*' dit. (Paris, Larose et Tenin), p. 52, note. 2. Condillac, Le Commerce et le Gouvernement coisidrs relativement l'un l'autre (Amsterdam, Paris, Jombert et Cellot), 1776. Rdit dans la Collection des Grands conomistes, t. XIV, Mlanges, 1" partie). Comte de Lauderdale, Recherches sur la nature et Vorigine de la richesse publique et sur les moyens et les causes qui concourent son accroissement (trad. de l'anglais. Paris, 1808). La premire dition anglaise parut Edimbourg en 1804. Louis Say (de Nantes), infiniment plus intressant, mon sens, que son illustre frre Jean-Baptiste, encore que d'une orthodoxie plus suspecte, a publi quatre ouvrages importants dans lesquels sa thorie de la valeur tient une place. Je citerai particulirement ses Considrations sur l'industrie et la

154

L INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Nous trouvons en effet, chez les auteurs de ce groupe, ce premier principe fondamental que ce n'est pas dans l'change qu'il faut chercher l'explication de la valeur.
L'change juxtapose des valeurs dj existantes. Pour pntrer la nature de la valeur, c'est la valeur d'usage qu'il convient de considrer. Ds qu'une chose quelconque, dit Louis Say, est capable de satisfaire un de nos besoins ou dsirs, elle a par cela mme de la valeur. C'est cette capacit qu'elle possde de pouvoir satisfaire un de nos besoins ou dsirs quelconques, qui forme sa vritable valeur inlrinsque Mais souvent une chose dont on ne veut ou ne peut pas faire usage est capable par sa cession de vous procurer une ou plusieurs autres choses dsires; alors son possesseur peut considrer en elle l'utilit de sa cession, l valeur de sa cession, valeur qui est toute autre chose que sa valeur propre ou intrinsque^. A cette premire distinction s'en ajoute immdiatement une autre entre le fondement et la mesure de la valeur. Il semblerait au premier abord, dit Samuel Bailey, que les ides de mesurer et de produire la valeur soient suffisamment distinctes pour chapper au danger d'tre confondues. Il n'en est que plus remarquable que les deux ides elles-mmes et les termes qui les expriment aient t changs, mls et substitus l'un l'autre, avec une inconscience totale, apparemment, des diffrences qui existent entre eux -.*
.

lgislation, sous le rapport de leur influence sur la richesse des tats et Examen critique des principaux ouvrages qui ont paru sur Vconomie politique (Paris, Aillaud, 1822). [Samuel Bailey], A Critical Dissertation on the nature, measures, and causes of Value; chiefly in rfrence to the Writings of Mr. Ricardo and his followers by the Author of Essays on the formatioji and publication of opinions (London, 1825). Cet ouvrage tout fait remarquable fait l'objet d'une tude critique de Malthus {Des dfinitions en conotnie politique, ch. VIII, dit. Guillaumin, p. 473-504). 1. Louis Say, op. cit., p. 124.

2.

Samuel

Bailey, op.

cit., p.

171.

LA THEORIE DE LA VALEUR

155

Quel est tout d'abord le fondement de la valeur? qu'on a cru le trouver dans le travail. Ce n'est jamais le travail qu'on achte, qu'on livre, qu'on paie, dit Louis Say, mais c'est toujours un certain ouvrage ou une certaine faon d'ouvrage... L'homme, par sa force et son adresse, par ses facults industrielles, donne naissance des produits qui ont de l'utilit et qui, par cela mme, ont une valeur relle, mais il faut bien se pntrer de cette vrit que ce sont les rsultats du travail de l'homme qui ont del valeur, mais non pas le travail en lui-mme, considr d'une manire abstiaite... Que signifient d'ailleurs ces expressions acheter ou commander une quantit de travail'} Rien du tout. On achte une chose dont on a besoin, on commande un ouvrage qu'on veut qu'on fasse, on commande une quantit d'ouvrage quelconque, mais on ne commande jamais purement une quantit de travail; ce n'est jamais du travail qu'on veut, mais toujours telle ou telle sorte d'ouvrage; tant mieux s'il est obtenu par une plus petite quantit de travail ^ Aussi bien, le seul fondement de la valeur est-il d'ordre psychologique. Il est constitu par l'apprciation subjective de l'utilit d'un objet. La valeur, dit trs nettement Samuel Bailey, quoique prsente comme une qualit inhrente aux objets extrieurs ou comme une relation entre eux, implique un sentiment ou un tat d'esprit qui se manifeste dans la dtermination de la volont. Ce sentiment ou tat d'esprit peut tre le rsultat de considrations varies, relatives aux richesses changeables, et une recherche des causes de la valeur est en ralit une recherche portant sur ces circonstances externes qui agissent assez rgulirement sur l'esprit humain dans l'change des choses ncessaires, utiles ou convenables l'existence, pour tre sujets d'infrences ou de calculs 2.
C'est tort
:

1.

2.

Louis Say, op. Louis Say, op.

cit., p. cit.,

73, 56-57.

p. 164. Cf. les

dveloppements donns.

156

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

Reste

question d'une mesure de

la valeur, et ici

une

distinction s'impose entre la valeur en usage et la

valeur d'change. La premire est mesurable et Louis Say l'explique en des termes o il est difficile de ne pas reconnatre l'ide de l'utilit finale. Le degr d'utilit de chaque objet est mesur par la grandeur de l'incon-

vnient qui viendrait rsulter de sa privation, et il est facile de juger de la grandeur de cet inconvnient, en examinant ce dont on se prive en gnral le moins facilement, mesure d'une diminution de revenu pcuniaire, parce qu'alors on fait porter les retranche-

ments sur les choses dont la suppression est suivie des moins grands inconvnients ^ Il dit encore: La
le duc de Broglie, Le libre change tudes d'conomie politique publies par son fils. (Paris, Calmann Lvy, 1885), p. 199 et suiv.

des ides analogues par

et l'impt,

op. cit., p. 180. subjectivit de la valeur n'est pas moins nettement affirme par Gondillac. Critiquant les auteurs qui regardent la valeur comme une qualit absolue, qui est inhrente aux choses ind1.

Samuel Bailey,

La

des jugements que nous portons , il estime indispensable de se souvenir toujours que, quoique les choses n'aient une valeur que parce qu'elles ont des qualits qui les rendent propres nos usages, elles n'auraient point de valeur pour nous, si nous ne jugions pas qu'elles ont en effet ces qualits. Leur valeur est donc principalement dans le jugement que nous portons de leur utilit . Et ailleurs La valeur est moins dans la chose que dans l'estime que nous en elle croit faisons, et cette estime est relative notre besoin et diminue comme notre besoin crot et diminue lui-mme. (Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement l'un l'antre [1776], ch. i, p. 19-20, 15.) Gondillac prenait texte de ce principe qui sert de base tout son ouvrage pour critiquer la thorie physiocratique de l'change valeur pour valeur gale (op. cit., ch. vi). Cette critique donna lieu une rponse intressante de Letrosne (De l'Intrt social, ch. ii, 18). La conciGondillac consiliation entre les deux auteurs est trs aise drant la notion de valeur dans sa gnralit, Letrosne, comme les Physiocrates, n'ayant en vue que la valeur d'change dans un rgime de pleine concurrence on les prix se fixent peu peu suivant un coui's, dtermin par l'estime commune et gnrale des changistes, et de plus en plus voisin du cot de production (Cf. la note d'Eug. Daire la page 196 de son dition
: ;
:

pendamment

LA THEORIE DE LA VALEUR

157

vritable manire de reconnatre la valeur relle effective propre une chose, c'est par la plus ou moins grande difficult qu'on prouve s'en passer et l'on juge enfin de cette plus ou moins grande difiicult en examinant les choses dont on se dtermine se passer successivement, mesure d'une diminution de revenu prcuniaire soit foncier, soit industriel^celles dont on ne se passe qu' la dernire extrmit, sont sans nul doute celles qui, prix prcuniaire gal, ont le plus de valeur effective . La valeur d'change, par contre, chappe tout procd de mesuration. Elle est, dit Samuel Bailey, quelque chose d'analogue la distance et dsigne la relation contingente et mobile dans laquelle se trouvent deux objets l'un vis--vis de l'autre en tant que richesses changeables. C'est une contradiction absolue que de supposer une valeur invariable un objet, au milieu de l'universelle variation des autres choses 2. La valeur d'change, dit Louis Say, est tout fait indtermine, immesurable, parce qu'elle dpend de circonstances tenant, non seulement ce qui a rapport l'objet, mais aux circonstances qui
^

affectent soit l'argent, soit les autres objets acqurir

par

la

cession

Elle s'tablit par l'effet d'un

ble de circonstances psychologiques et

ensemconomiques
le

variables que
limite

fixe,

s'lve entre l'acheteur

pour chaque change, et le vendeur


:

dbat qui
i

<(

Une chose

cependant le prix pcuniaire des objets, c'est l'tendue combine des besoins et des facults pcuniaires de ceux qui dsirent ces objets; car, si les
besoins et les facults pcuniaires des demandeurs
taient trs limits, les propritaires, quelque excludes Physiocrates). On trouvera un expos de la thorie de la valeur de Gondillac dans l'tude de M. Aug. Lebeau, Condillac conomiste (Paris, Guillaumin, 1903), 4^ partie, ch. i. 1. Louis Say, op. cit., p. 294-295.
2.
3.

Samuel Bailey,
Louis Say, op.

op.

cit., p.

16.

cit., p.

130-131.

158

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

sive que ft leur proprit, seraient obligs de conformer leurs prtentions ces besoins et ces facults pcuniaires s'ils voulaient dcidment cder leur

proprit contre un prix pcuniaire * . L'observation attentive des faits conduit donc rejeter la construction rationnelle mais apriori des thoriciens

du socialisme. 11 n'y a pas dans les choses de qualit intrinsque qui leur confre immdiatement et pour
toujours de la valeur. Quelle que soit donc la somme de travail dpense dans un acte productif, il est concevable que son auteur n'ait cr aucune valeur et qu'il ne puisse rien obtenir par l'change libre. Inversement, un objet cr avec peu de travail peut avoir une valeur, s'il correspond au besoin qu'prouve un moment donn un changiste donn. Cette conclusion, en apparence si contraire toute justice conomique, est en ralit la condition du fonctionnement harmonieux du systme individualiste et conduit, par son
intermdiaire, la seule justice commutative qui soit
conciliable avec le progrs social.
Il suffit,

pour

s'en

convaincre, de condenser et de synthtiser les observations des classiques.


L'individu agit dans le
Louis Say, op.

domaine conomique sous

1.
Il

cit., p. 63.

remarquer que cette thorie de la valeur, si nous avions en suivre l'volution ultrieure conduirait directement, en passant par des auteurs comme Dupuit, Gossen et Stanley Jevons {The Theory of political Economy, 3' dit., Londres, 1888, ch. m, notamment p. 43-44, la section intitule UtiliLy is not an Intrinsic Quality...), l'Ecole autriest superflu de faire
:

chienne de MM. Karl Menger, de Bhm-Bawerk, de Wieser, etc., et la thorie de V Utilit finale. C'est, aprs la rhabilitation de sa mthode psychologique, une seconde confirmation donne par cette cole et par la science moderne la doctrine classique. (Parmi les trs nombreux exposs de la thorie autrichienne de la valeur, je signale particulirement l'article de H. Saint-Marc sur l'ouvrage de M. de Bhm-Bawerk, Grundzge der Thorie des wirtscJiaftlichen Giltenwerts [lna, 1886], article publi dans la Revue d'conomie politique, t. Il,
1888, p. 122).

LA THORIE DE LA VALEUR

l)9

l'impulsion de l'intrt personnel. Il cherche donc se procurer un maximum de satisfactions avec un minimum d'efforts. Or, dans une socit o rgnent la division du travail et la libre concurrence, chaque producteur ne subsiste que d'change. Il va donc s'efforcer de produire non pas indiffremment une richesse quelconque, mais une richesse rpondant au plus grand nombre possible de besoins individuels les plus intenses, puisque cette richesse aura une valeur d'change d'autant plus grande qu'elle rpondra mieux ces besoins. L'individu est donc conduit, par son seul intrt, prendre souci du besoin social, y adapter son effort. La production libre a ainsi tendance s'adapter d'elle-mme au besoin social. A ce devoir conomique du producteur, la distribution libre ajoute aussitt la sanction ncessaire. L'individu a-t-il exactement discern le besoin social? La richesse par lui produite a une grande valeur; son

lgitime rmunration du service rendu la collectivit. A-t-il nglig de prendre souci de ce besoin social? S'est-il tromp dans son apprciation? La faible rcompense qu'obtient son effort agit immdiatement comme chtiment de sa ngligence et comme stimulant de sa responsabilit. Sous la seule impulsion de l'intrt, il tendra diriger en une autre voie son activit. Au nom de quelle justice obligeraiton un producteur intelligent et attentif cder le fruit de son travail contre un objet inutile? Il n'est qu'un principe de justice commutative auquel puissent souscrire simultanment le sens moral et le sens de l'utilit sociale c'est le principe de l'quivalence en utilit. Les richesses s'changeront sur la base de leur utilit respective, librement apprcie par les seuls juges comptents, c'est--dire par les changistes libres qui prouvent eux-mmes le besoin auquel ces richesses rpondent. Les fluctuations de la valeur sont donc la condition ncessaire de l'adaptation spontane de la production au besoin social et d'une juste rpartition.
prix lev est la
:

'

'

160

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

du progrs social. concurrence contraint en effet chaque producteur, si mritoire qu'ait t son effort, rduire au minimum ses prtentions. Faute de pouvoir indfiniment accrotre les satisfactions que lui procure l'change, puisque d'autres producteurs sont conduits par sa rmunration exceptionnelle l'imiter, il lui reste la ressource de diminuer son effort pour obtenir un mme rsultat. Il y parvient en abaissant par l'invention ou l'organisation son cot de production. Mais aussitt obtenu, ce rsultat est son tour gnralis par la libre concurrence et tend la socit le privilge que l'inventeur, au sens large du mot, s'tait acquis lui-mme. Les cots de production tendent ainsi s'galiser un niveau de plus en plus bas. La valeur elle-mme, avec la facilit croissante des communications et des changes, tend, comme l'ont montr les Physiocrates, s'abaissera un taux voisin du cot de production. Ces deux formules traduisent en langage conomique le progrs technique de la production. Cette conception schmatique du fonctionnement de la libert s'applique une socit idale o la concurrence ne rencontrerait aucun obstacle ^ Or elle renLa
libre
1. Sur ce point encore la doctrine classique s'accommode assez bien d'tre confronte avec les rsultats thoriques auxquels conduisent les mthodes scientifiques nouvelles, et en particulier la mthode mathmatique. N'est-il pas curieux, dit M. Ch. Rist, que la mthode vraiment rigoureuse des plus rcents thoriciens de l'conomie ait conduit certains d'entre eux formuler des propositions qui ont avec les dogmes de l'ancien (quoique toujours vivace) libralisme optimiste une analogie, presque une identit frappante. Voici, en effet, les conclusions auxquelles quelques-uns d'entre eux aboutissent, et qui rsument fidlement leurs opinions sur l'change, la production et la distribution des richesses 1 En matire d'change : Sous le rgime de la libre concurrence^ les prix s^tablissent, sur un march donn, de manire procurer chaque changiste le maximum de satisfaction pr:

Elles sont galement la condition

sente;

2"

En matire de production Sous


:

le

rgime de la libre con-

LA THEORIE DE LA POPULATION
contre,

161

non seulement des obstacles artificiels crs par l'homme et que l'homme peut dtruire, mais aussi des obstacles naturels qui nous ramnent la dpendance de l'individu vis--vis du milieu externe. La
thorie de la population et la thorie de la rente montrent l'importance de ces conditions conomiques qui nous sont imposes du dehors, comme les phnomnes mtorologiques ou pathologiques et que nous ne pouvons sans danger mconnatre en construisant de toutes pices une socit conformment un certain

type idal.

II

Les circonstances conduisaient tout naturellement de l'individualisme insister sur ce principe capital. Dans le pays de Malthus et de Ricardo, la misre entre 1793 et 1815 est effroyable. Les guerres napoloniennes ont cot l'Angleterre environ 21 milliards. Le blocus continental, malgr son insuccs, n'a pas laiss de porter atteinte..' " sa situation conomique. La dette publique est les charges passe de 247 861 millions de ^
les reprsentants
:

;,

currence, les entrepreneurs sont forcs de combiner de telle sorte les facteurs de la production {terre, capital et travail) que la masse des produits ainsi obtenus assure chaque membre de la socit le maximum de satisfaction prsente; 3" En matire enfin de distribution des richesses La libre concurrence tend faire obtenir toute unit de capital et de travail, une part du produit commun gale la valeur mme
:

cre par chacune d'elles. Ainsi la libre concurrence ralise la justice

dans

la distri-

bution des richesses, comme le maximum de bien-tre dans l'change et la production. Voil des conclusions que les optimistes les plus intransigeants ne dsavoueraient pas, et qui seraient de nature les rconcilier avec des mthodes abstraites, pour lesquelles quelques-uns d'entre eux n'ont jamais tmoign que du ddain . {Economie optimiste et coiiomie scientifique Revue de mtaphysique et de morale, juillet 1904.)
l'individualisme cont et social.

11

162

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

publiques ont d suivre


part,
la

mme

progression. D'autre

Grande-Bretagne est au plus douloureux moment de sa transformation d'tat agricole en tat industriel. Les ouvriers sont exposs la concurrence des machines qui ont rvolutionn l'industrie en quelques annes, et aussi la concurrence qu'ils se font les uns aux autres, car on sait que dans l'tat qui
s'industrialise la population s'accrot rapidement, l'in-

dustrie offrant

un plus vaste dbouch aux bras

dis-

ponibles. Cet accroissement pour l'Angleterre a t de 50 p. 100 entre 1750 et 1800, de 90 p. 100 entre 1800 et
1850.

De

millions au dbut
10

du

xviii^ sicle, la

popu-

lation passe

millions en 1816. L'accroissement

des subsistances n'a pas suivi cette progression. Les campagnes sont abandonnes et la production agricole dcrot. Les approvisionnements militaires, une succession de mauvaises rcoltes ont accru la demande et diminu l'offre. Le prix du bl est pass de 49 sh. le quarter (21 fr. 07 l'hectol.) un prix oscillant entre bO et 120 sh. (34 fr. 40 et 51 fr. 00) en 1800-1801 ^ La rente du sol s'est accrue au bnfice des propritaires fonciers, mais la misre du peuple est excessive et donne lieu de sanglantes rvoltes.

Un

tel

spectacle aurait suffi surexciter l'imagina-

tion des

rformateurs,
Il

si

la

Rvolution

franaise

n'avait d'autre part ouvert

aspirations.

un champ illimit leurs semblait que pour avoir, en une nuit

fameuse, aboli l'Ancien Rgime, la France se ft engage sur la voie d'une prosprit indfinie et d'un bonheur ternel. Le mal social ne venait-il pas des vices du gouvernement? Morte la bte, mort le venin. En supprimant la cause de la misre, on supprimait la misre elle-mme. Dsormais l'homme, matre de la nature, allait s'acheminer vers un tat de croissante perfection. Un jour peut-tre il vaincrait la mort elleH. Richelot, Histoire de la Rforme commerciale en Anglet.

1.

terre (2 vol;, Paris, Capeile, 1853),

1,

p. 7.

LA THEORIE DE LA POPULATION

163

mme ^ Ds aujourd'hui il allait organiser la socit conformment la Raison, c'est--dire en y faisant rgner l'galit, en proclamant le droit naturel et
inviolable de tous les

hommes

la vie, l'assistance,

au confort de l'existence. L'ingalit n'allait plus tre que le mauvais souvenir d'institutions politiques abolies et qui l'avaient cr de toutes
au travail
et

pices.

Telles taient les ides qu'avaient rpandues avec un prodigieux succs. Th. Paine - en Angleterre et aux tats-Unis, Condorcet en France, et qui, par l'intermdiaire de William Godwin 3, allaient susciter le livre de Malthus. W. Godwin, en effet, ds 1793, avait tabli ses conclusions communistes sur les principes fondamentaux de l'anarchisme. L'individu est essentiellement un tre de raison; son intelligence est seulement endormie tant qu'il est soumis un autre indi-

enseigner devenir lui-mme, comprendre la porte de ses principes et de ses actes. La Raison lui rvlera
vidu.
Il

faut

lui

s'affranchir de toute autorit,

alors ses prescriptions universelles et

immuables

et la

1. Voir notamment Condorcet, Tableau historique des 'progrs de Vespj'il himiain, 10" poque Des progrs futurs de l'esprit humain. Nous devons croire que cette dure moyenne de la vie humaine doit crotre sans cesse, si des rvohitions physiques ne s'y opposent pns; mais nous ignorons quel est le terme qu'elle ne doit jamais dpasser; nous ignorons mme si les lois gnrales de la nature en ont dtermin un, au del duquel elle ne puisse s'tendre. {3' dit., Paris, Brissot-Thivars, 1823, p. 303.) 2. Sur Thomas Paine, se reporter la srie d'articles publis par M. P. Desjardins, dans la Revue Bleue en 1901. 3. On trouvera une bibliographie abondante sur Godwin dans le tome II de Vllistoire des Systmes conomiques et socialistes de M. H. Denis (Les fondateurs, p. 548). Je me borne signaler comme ouvrages directement accessibles aux lecteurs franais E. Halvy, La formation du radicalisme philosophique, t. II, L'volution de la doctrine utilitaire (Alcan, 1901), ch. ii; A. Menger, Le Droit au produit intgral du travail (trad. franc, de A. Bonnet, Giard et Brire, 1900); P. Eltzbacher, VAnarehisme (trad. franc., Giard et Brire, 1902).
:

164

l'individualisme conomique et social

Justice ternelle, antrieure

aux

lois

promulgues.
il

L'ingalit est irrationnelle, car l'origine

n'y a

pas entre les hommes de grandes ingalits physiques et, malgr les vices de la socit, une grande et substantielle galit demeure ^ nous sommes tous capables de saisir une mme rgle inaltrable de justice, nous avons les mmes sens, la mme facult, d'prouver du plaisir et de la peine. Les richesses du monde sont un capital commun, auquel tout homme a le droit, aussi valable qu'un autre, de puiser, dans la mesure de ses besoins ^ . La distribution des biens devra donc tre rgle parla Raison et la Justice tout individu a le droit d'avoir de quoi vivre agrablement. La socit nouvelle natra d'ailleurs sans violence elle sera l'effet de l'panouissement en chacun de nous de la Raison. Une re de progrs indfini s'ou:
:
:

vrira

pour
ces

elle.

rveries

sduisantes,

Malthus

et

Ricardo

Pour progresser, dit Malthus, il faut vivre et, pour vivre, il faut manger. Or ce dont nous avons besoin ne nous est pas fourni gratuitement et sans limite aucune par la nature. La question n'est pas de savoir si nous avons le droit de manger et d'tre riche; la question est y a-t-il de quoi manger, de quoi vivre? En quelle mesure et quelles conditions la nature nous permet-elle de vivre? Cette question doit
font deux rponses.
:

tre pose pralablement toute rforme. Malthus y rpond par sa thorie de la population.
L'ingalit, dit d'autre part Ricardo, n'est pas

un

phnomne

artificiel. Elle est le rsultat fatal

de

la vie

en socit, elle apparat ds qu'il y a socit et elle ne saurait disparatre qu'en entranant avec elle la
1.

Godvvin,

Enquiry

concerning

Political

Justice

and

ils

influence on Morals and Happiness (3 clit., Londres, 1798, 2 vol.), l. II, ch. III, t. I, p. 143. 2. The good things of the world are a common stock, upon which one man bas as valid a title as another to draw for

what he wants.

(Godwin, op.

cit., t. II, p.

423.)

LA THORIE DE LA POPULATION
socit.
Il

1C5

est donc absurde la supprimer ou de tabler sur sa disparition. On peut la restreindre en une certaine mesure, mais il faut pour cela connatre ses causes. Elles sont mises en lumire par la thorie de la rente foncire. Avant Malthus, et si l'on fait abstraction des prcurseurs qu'il est ais de retrouver aux ides matresses des grandes doctrines, l'accroissement de population est considr d'un commun accord comme le signe incontestable de la condition prospre d'un tat, et les mercantilistes ont vu en lui, comme en l'augmentation du stock mtallique, une des assises fondamentales de la richesse des nations.
et vain

de chercher

En 1798, Malthus, alors desservant d'une petite cure voisine d'Albury, met un avis contraire dans un court
essai anonyme sur le principe de population ^ Il y fait uvre de polmiste plutt que de savant. Les ides

de Godwin ont trouv l'accueil le plus favorable chez pre de Malthus, esprit quelque peu excentrique. Malthus, leur opposant le fruit de ses lectures et de ses rflexions, montre combien il est chimrique de demander une amlioration du sort des classes pauvres une rforme du gouvernement. La misre vient d'un excs de population relativement aux moyens de subsistance. Cet excs ne peut tre corrig que par les flaux qui dciment une population surabondante la misre, le vice et les maladies. Aller contre cette
le
:

ncessit inluctable, c'est condamner une exclusion violente et douloureuse ceux qu'on appelle

imprudemment au banquet de la vie, sans que la nature y ait mis pour eux de couvert. Il convient donc de s'abstenir de ces projets utopiques qui exasprent
[Malthus]. A71 Essay on the principle of population, as it improvement ofsociety, with remarks on the spculations of M. Godwin, M. Condorcet and other wrilers.
affects the future

(London, Johnson, 1798). Sur la bibliographie relative Malthus, consulter l'ouvrage prcit de M. H. Denis, t. II, Les fondateurs, p. 549 et suiv.

66

L'INDIVIDUA.LISME CONOMIQUE ET SOCIAL

les classes pauvres sans les soulager, et de chercher

remde l o gt vritablement la cause du mal. Sous cette forme crue, Tide fit scandale. Plus encore que les critiques, le succs rencontr par Malthus auprs de certains esprits mal pondrs qui prenaient texte de son livre pour prcher l'immoralit, la castration ou l'asphyxie des nouveaux-ns, l'amena remettre sur le chantier son ouvrage. Il voyagea dans toute l'Europe, accumula les observations et en 1803 paraissait, sous une forme nouvelle et avec le
le

de l'auteur, VEssai sur le principe de popalalion. En quelques pages, Malthus y exposait son ide gnrale. Vingt-quatre chapitres rsumaient ses observations et la confirmation qu'il croyait avoir trouve de son ide premire, dans l'examen des nations et peuplades d'Europe, d'Amrique et d'Afrique. Il terminait en confrontant les systmes des rformateurs avec le principe par lui dgag, et en montrant ses applications possibles l'organisation de l'assistance publique
et prive.
Il faut, pour comprendre le principe de Malthus, nous dgager de nos proccupations de Franais du xx sicle habitus gmir sur l'insuffisant accroissement de la natalit. Nous verrons que ce fait ne prsente rien d'inconciliable avec le jeu naturel du prin-

nom

cipe de population.
Si donc nous considrons les races et les socits humaines en gnral, nous constatons que tous les

tres vivants ont tendance accrotre leur espce plus

que ne

le

comporte

la

quantit de nourriture dont


si

ils

disposent. La population,

aucun obstacle ne l'arrte, peut crotre avec une rapidit dont la progression gomtrique 4, 2, 4, 8, 16, etc., nous donne une ide. Ainsi en est-il, dit Malthus, dans les pays o l'instinct de reproduction rencontre le minimum d'obstacles, par exemple dans les tats du Nord de l'Amrique.
:

On

ainsi

y voit la population doubler en vingt-cinq ans, que l'a dj remarqu A. Smith.

LA THORIE DE LA POPULATION

167

Les subsistances ne sont pas susceptibles de suivre


la

mme progression. La loi du rendement dcroissant y fait obstacle. En supposant runies les conditions les plus favorables, en cartant mme la loi du rendement dcroissant, on peut tout au plus admettre
une progression arithmtique
:

1, 2, 3,

4, 5,

etc. Fai-

sons abstraction des rgions striles du globe oi cet accroissement continu est inconcevable. Le rapprochement des deux progressions
:

1,

2,

4,

8,

16,
5,

32,
6,

64,
7,

128,
8,

256, etc.
9, etc.

1,

2,

3,

4,

la force virtuelle

montre avec vidence l'impossibilit qu'il y a ce que de reproduction de Fespce humaine s'exerce sans entrave. Il faut donc d'une inluctable ncessit que le chiffre de la population soit constamment ramen aw niveau de la quantit des subsistances.

Comment
le

s'opre celte rduction?

rgne vgtal et animal, la destruction des tres qui sont en excs, est brutale. Seuls les mieux dous, les plus robustes survivent. Les autres meurent. Dans les socits humaines, cette limination
existe aussi;
c'est

Dans

Vobstacle positif (positive check)

l'accroissement excessif de la population. Ce sont les maladies, les pidmies, les famines, les guerres, les
vices

de tous

genres,

la

(misery), c'est--dire les

misre ou le malheur occupations malsaines, les

travaux rudes ou excessifs, les privations, l'extrme pauvret, la mauvaise alimentation, l'insalubrit que doivent subir les couches infrieures d'une population surabondante. Mais Fhomme est capable de prvoir et de comprendre. 11 peut donc viter cette destruction en ne lui donnant pas lieu de s'exercer, en ayant recours aux obstacles prventifs (prventive check) la
multiplication de son espce
prudente
:

soit le vice, la contrainte

(prudential

restraint),

nergiquement conl'ob-

damne par Malthus en


la contrainte morale

dpit d'absurdes lgendes, soit

(moral restraint), supposant

68

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

servatioii rigoureuse de la chastet et qui consiste ne pas se marier, si l'on n'a pas de quoi faire subsister sa famille.

Telle est, trs brivement rsume, la thorie de Malthus, thorie qui semble contredite par la ralit des faits dans certaines socits contemporaines et notamment en France. Je crois que rien n'est plus indiffrent la valeur scientifique de cette forme de l'individualisme et les critiques adresses de ce chef Malthus me paraissent attester la plus complte mprise quant ses intentions, quant la porte de son uvre et quant la notion mme de loi naturelle K Malthus n'a jamais prtendu et pour cause dcrire l'tat dmographique de la France au dbut du xx*' sicle. Considrant l'conomie politique comme une science, il doit ncessairement s'appliquer dgager des lois gnrales, dont il importe peu qu'une circonstance particulire puisse en un temps et dans un lieu donns paralyser l'action. Que la loi de population ait cette porte gnrale, il n'est pas possible de le contester. Les grandes migrations, les guerres d'extermination, les pidmies, les famines des socits primitives ne sont pas autre chose que son illustration incomprise. Il est d'autre part vraisemblable qu'on la verrait s'appliquer avec toute sa force dans une

que l'imaginait Godwin, et o chacun venant puiser la masse suivant ses besoins serait dcharg du soin de la prvoyance. Pourquoi cette loi dont Malthus lui-mme dit qu'elle n'est qu'une tendance subordonne cette condition que la population ne soit arrte par aucun obstacle, ne s'applique-t-elle pas la socit contemporaine? Prcisment parce qu'un obstacle s'y oppose je veux dire la passion envahissante et exclusive du bien-tre
socit communiste, telle
:

1. Voir sur ce point Block Les progrs de (2 vol., Guillaumin, 2'


:

les

la Science conoinique depuis


dit., 1897), ch. xxi,

observations judicieuses de Maurice A. Smith

notamment,

p.

653

et suiv.

LA THEORIE DE LA POPULATION
et la contrainte
la

169

prudente ou morale dont elle entrane gnralisation dans la classe bourgeoise, classe aux

limites incertaines et qui englobe

un certain nombre

de travailleurs manuels, passion qui sera pour beaucoup, comme nous le verrons, dans l'affaiblissement progressif des classes dites dirigeantes au xi-X^ sicle. Est-ce dire que cet obstacle soit assez puissant pour retirer toute espce de porte prsente ou future la thorie de Malthus? Bien hardi qui l'affirmerait. A ct de la classe bourgeoise existent en effet des classes pauvres, classes de proltaires , dont le nom est par lui-mme significatif et dont les statistiques attestent en effet la prolificit plus grande et qui, ct de sujets robustes et sains, donnent trop souvent le jour de pauvres tres dgnrs et tars qui, s'ils ne meurent prmaturment, pseront comme un poids mort dans l'conomie nationale et viendront grossir les rangs des rvolutionnaires ou de ce que les socialistes appellent l'arme de rserve des travailleurs sans emploi. Or et ici encore Malthus en fait luimme la remarque il faut bien entendre qu'en parlant des moyens de subsister qu'ont les individus composant une socit, on entend dsigner ceux qu'ils peuvent se procurer par l'change, c'est--dire dans la mesure o ils sont dtenteurs de moyens d'acquisition*. Mais la rpartition de ces moyens d'acquisition

1. Par un accroissement des moyens de subsistance, dit Malthus {Principe de population, 1. II, ch. xni, dit. Guillaumin, p. 315, note), il faut toujours entendre un accroissement que la masse de la population est en tat de se procurer; car, sans cela, il ne pourrait tre d'aucun effet pour encourager l'accroissement de la population. La diffusion des moyens d'acquisition est aussi la condition de l'accroissement de la production elle-mme. Malthus est si convaincu que cet accroissement de production est subordonn une demande effective, c'est-dire capable de payer au producteur un prix rmunrateur, qu'il croit ncessaire une catgorie de consommateurs improductifs, dont la seule fonction est de maintenir son niveau ce prix rmunrateur, et cette demande sans lesquels les plus

170
s'opre

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

conformment certaines

lois

dont Ricardo

tudiera les plus importantes et qui chappent notre


volont.
l'excs
Il ne dpend de personne d'empcher que de population avilisse le salaire et rende douloureuse la condition des couches sociales oi!i cet

excs vient natre. D'autre part, Malthus a donn occasion de se produire des critiques sans valeur, en formulant sa pense avec une prcision mathmatique qui fait illusion. Au lieu de venir se buter ses deux progressions qui n'ont d'autre porte que celle d'un exemple hypothtique, destin frapper l'esprit, il faut se convaincre que les chiffres qu'il imagine n'ont par euxet que le raisonnement est au lieu de doubler en vingt-cinq ans, la population ne double qu'en cent ans, condition que son accroissement demeure, en tant que tendance potentielle, suprieur celui des subsistances. Or rmigration, qu'on prsente comme remde un mal dont on reconnat donc implicitement la ralit, n'a qu'une efficacit temporaire et limite. On objecte encore qu'un grain de bl se multiplie plus vite que l'homme, ce qui est vrai condition qu'il reste disponible une partie de sol non cultiv o il pourra germer. Il n'en faut pas davantage pour que la loi de population subsiste comme un des lments par lesquels le milieu extrieur conditionne l'amlioration du sort des classes pauvres. Et c'est bien dans cette ide de dpendance vis--vis du milieu extrieur que se rsume, mon sens, l'essentiel de la pense de Malthus. C'est cette ide gnralement admise en ce qui touche les phnomnes naturels qu'il veut faire pntrer avec ses consquences dans le domaine des phnomnes conomiques. Nous
le

mmes aucune importance

mme

si,

grands pouvoirs de production sont inutiles. (Cf. sur ce point J.-B. Say, Correspondance avec Malthus, dit. Guillaumin,

uvres

diverses, p. 439 et suiv.)

LA THEORIE DE LA POPULATION

171

ne contestons pas, par exemple, que la gravitation et l'attraction conditionnent notre facult de nous mouvoir. Bien qu'attirs vers le sol, nous arrivons sans doute, par une ducation spciale, conserver la position verticale; mais nous savons par exprience que notre quilibre est instable, la merci d'un heurt ou d'une dfaillance. Nous savons aussi que nous ne pouvons par nos propres moyens nous lever dans les airs. Cependant nous n'aurons pas l'ide absurde de protester que nos droits naturels sont atteints ni de proclamer que nous avons le droit de voler comme les oiseaux. Nous chercherons simplement le moyen scientifique de vaincre la pression atmosphrique, aprs en avoir tudi la nature. Nous appliquerons en un mot la formule de Bacon Naturae non imperatur
:

on ne commande la nature qu'en lui obissant. Nous devons faire de mme en matire sociale et c'est ce principe que Malthus tout le premier
nisi

parendo

cherche appliquer. Une fois bien tabli que la misre a ses causes profondes dans la nature des choses, que la responsabilit n'en incombe, en principe tout au moins, ni aux gouvernements ni aux classes possdantes, il reste en effet dterminer comment nous pourrons accomplir Timprieux devoir moral d'y remdier dans la mesure du possible. Malthus n'est pas moins proccup que les rformateurs d'amliorer le sort des classes pauvres. C'est la manire seule qui diffre ^ Toutd'abord, il convient de renoncer de faon absolue et dfinitive parler de droits en matire d'assistance, car cette matire ne comporte pas de liens juridiques. On parle d'un droit la vie Avant toutes les lois sociales, dit Raynal, l'homme avait le droit de subsister. Sans doute, rpond Malthus; de mme que
:

'

parat indispensable, pour bien comprendre la cridroits naturels , faite du point de vue individualiste, de se reporter au texte mme de Malthus, et notamment aux livres III, IV et V du Principe de population.
1.
Il

me

tique

de?i

172

L'INDIVIDUALISME CONOxVIIQUE ET SOCIAL

l'homme a le droit de vivre 1 000 ans, ce qui ne Tempche pas de mourir. 11 ne sagit pas l de droit, mais de puissance. Vivre, c'est tre nourri. Or la terre n'a pas une facult productive illimite. Donc on ne
peut nourrir tout ce qui nat et le droit d'tre nourri ne peut appartenir tous. La proposition deRaynal, si souvent rdite aprs lui, est une simple absurdit En
ralit le droit la vie, c'est--dire la possibilit

vivre, est conditionne


Il

ne faut pas que la mette en pril l'organisation sociale, laquelle il doit un semblant d'existence. On proclame le droit l'assis tance, c'est--dire le droit d'tre nourri lorsque le travail personnel ne peut en procurer les moyens. On suppose implicitement que la misre vient de la forme du gouvernement ou de l'ingalit des richesses, ce qui est faux. 11 n'est pas en la puissance des gouvernements ni des riches de fournir tous les pauvres qui naissent de l'occupation et du pain ils n'ont donc, par la nature mme des choses, nul droit en demander. Il n'y a dans ce prtendu droit qu'un thme facile de dclamations pour les dmagogues qui attisent par lui les haines de classes, qui persuadent les pauvres qu'ils sont lss, les dgagent du devoir d'tre reconnaissants et qui dtournent les riches de l'assistance volontaire. Sans doute on peut rendre la bienfaisance obligatoire, mais la distribution aveugle des secours qui en esl la consquence ne peut qu'empirer la situation. Il faut que les secours soient distribus avec discernement. Il faut pouvoir choisir entre les individus qui en rclament l'attribution. Rien n'est plus funeste que l'aumne faite aveuglment, sous la seule impulsion d'une sensibilit irrflchie, dont Mandeville a montr l'gosmeet les dangers. Et Malthus donne ce sujet les conseils les plus judicieux, rappelant que la bont, consolation et charme de la vie, la plus belle et la plus ncessaire des vertus, exige de ceux qui la pratiquent non pas un simple attendrissement sentimental,
:

de pour nous par la vie en socit. revendication de ce prtendu droit

LA THEORIE DE LA POPULATION mais un


effort
.

173

constant et une

direction donne
les pr-

notre charit

Le droit au
cdents.
11

travail n'a

pas plus de ralit que

est

bon

et

humain pour un gouvernement

si sa richesse le lui permet, si ses dbouchs se multiplient. Mais il ne dpend pas de lui que sa richesse soit croissante, stationnaire ou dcroissante. L'augmentation de la richesse nationale et du fonds des salaires n'est pas son uvre lui seul, mais le rsultat des activits individuelles. Le droit au travail quivaut cette proposition absurde un territoire limit peut nourrir une population illimite . Enfln le droit un minimum de salaire implique la mconnaissance de ce fait que le prix du travail est en corrlation lui aussi avec l'tat de la richesse nationale. Confiera la loi le soin de le faire artificiellement hausser, c'est imiter la conduite d'un enfant qui, pour rtablir le beau temps, ferait monter le mercure dans un baromtre par quelque pression mcanique et s'tonnerait ensuite de voir le mauvais temps continuer. Que faut-il donc faire? Il faut d'abord pratiquer une

de faire travailler

charit
relles

intelligente,

celle qui s'enquiert

des causes

du mal
dans

qu'elle soulage, qui, sans


les

secours

cas dsesprs,

les

mnager ses accompagne


et travaille

chaque

fois qu'elle le croit utile

de conseils

sortir le pauvre de sa condition misrable, celle qui


n'est ni collective ni sociale

mais individuelle au sens


tres

profond du
pensants.
vrit
Il

mot

et qui

met en contact deux

faut que, par tous les

moyens, conver-

sations, crits, instruction sous toutes les formes, la

conomique soit rpandue dans les masses, que peu peu chacun comprenne les causes vraies du mal social, qu'il se soumette ce que nul ne peut empcher et qu'il veuille y adapter sa conduite. Il faut que les riches qui donnent et les pauvres qui reoivent soient de plus en plus amens comprendre et vouloir. Quant l'tat, son rle en cette matire est ngatif, l'assistance intelligente n'est pas de son ressort. Sa seule

174

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


:

ressource est de rendre l'assistance obligatoire le remde est pire que le mal. De telles conclusions heurtaient trop profondment

tendance socialiste dans ses lments constitutifs les pour rester sans rponse. Ds 1820, Godwin publiait des Recherches sur la population et sur la facult d'accroissement de l'espce humaine contenant une
la

plus essentiels

rfutation des doctrines de M. Malihus sur cette matire

11

y maintenait sa proposition que l'ingalit est le fait de la socit et non de la nature. Il opposait au principe de population des objections qui ont t souvent formules depuis, montrant que la prolificit est inversement proportionnelle la perfection de la race, mettant Thypothse d'une alimentation chimique qui rduirait nant la question des subsistances. Confiant dans la Raison humaine, il repoussait comme chimrique le danger d'une population surabondante et allguait l'exemple des couvents, pour montrer que la chastet peut tre pratique sans dfaillance par une collectivit. Par des recherches statistiques, il prtendait infirmer les conclusions de Malthus. Mais l'intelle est dans la protesrt de son uvre est ailleurs tation instinctive et violente qu'elle traduit contre les faits qu'invoque Malthus. Elle est essentiellement socialiste par le lefus d'accepter le fait qui contrarie l'aspiration sentimentale. Les temps sont venus o vont se heurter l'effort vers la constatation scientifique et la rvolte passionne contre les ralits douloureuses. Cette premire rencontre est saisissante par l'opposition de points de vue qu'elle rvle, par le conflit qui s'lve entre l'intelligence qui voit et le cur qui refuse de voir. Godwin critique avec une ironie amre et parfois loquente certaines propositions de Malthus ^ et il se fait l'avocat de ces malheureux qui, dans la grande loterie de la vie humaine, n'ont tir qu'un billet per:

1.

Traduct. Gonstancio

2. Cf.

notamment,

1.

(2 vol., Paris, Aillaud, 1821). VI, ch. iv, v et vi

LA THEORIE DE LA POPULATION
.

175

dant 11 montre les pauvres sans aucun droit recevoir des secours, tandis que les riches ont le droit de Taire ce qu'ils veulent de leur bien, peuvent se donner

comme les bienlaiieurs de l'tat par leur dissipation, fermer les oreilles aux maldictions secrtes mais ardentes du public et cette voix qui leur dit Riche, rjouis-toi de ta richesse, que ton cur se livre au plaisir de possder tant de biens.... Mais n'oublie pas que Dieu te jugera pour tout ce que tu auras fait i. Il commente l'homlie de M. Malthus sur le mariage , lorsqu'il vient dire au pauvre, entour d'une famille qui meurt de faim Nous vous abandonnons la nature pour qu'elle vous punisse du crime d'tre indigent. On doit vous apprendre {vous apprendre! quel mot adress un malheureux dont les yeux sont glacs par la faim et dont les lvres sont dessches faute d'humidit !) on doit vous apprendre, dis-je, que les lois de la nature, qui sont galement les lois de Dieu, vous ont condamn, vous et votre famille, souffrir la peine de l'immoralit de votre dsobissance 2. Il revendique le droit, sinon juridique, au moins moral, l'assistance, et le devoir corrlatif des riches, bien qu'ils ne puissent tre livrs la juridiction d'un tribunal pour l'avoir viol, et il attribue Malthus le triste honneur d'tre le premier qui se soit approch du pauvre et, le voyant prt mourir de froid et de faim, lui ait dit avec une insultante raillerie Tu n'as que ce que tu mrites . Certes Malthus qui parat bien avoir t le meilleur et le plus charitable des hommes ^ put s'tonner d'tre aussi mal compris. Mais la critique de Godwin, si vh:

mente

et

si

fausse, est retenir

le

malentendu

qu'elle

atteste n'a jamais t plus vivant qu'aujourd'hui.


i.

2.
3.

Godwin, Godwin,
:

op. cit., trad. franc., op. cit., trad. franc.,

t. t.

II,

p. 380.

II,

p. 403.

M. H. Denis (Op. cit., t. II, p. 49) cite ce jugement de J'ai connu quelque peu Adam Smith, Ricardo Mackintosh bien, Malthus intimement. Ce n'est pas peu de chose de pouvoir dire d'une science que ses trois grands matres comptaient parmi les trois meilleurs des hommes que j'aie jamais connus.

176

L'INDIVIDU A.LISME CONOMIQUE ET SOCIAL

III

Ricardo fut conduit


thorie de la valeur ^
Il

la

thorie de la rente par sa

de dire que de cette dernire. Elle est en effet si confuse et imprcise que l'auteur lui-mme avoue toute occasion qu'il en est mal satisfait et la retouche jusqu' son dernier jour 2. L'ide la plus nette qu'on en puisse donner me parat tre la suivante. L'utilit est la condition mais non pas la mesure de la valeur d'change. Si nous excluons les choses rares qu'on ne peut multiplier volont, nous dirons
n'est pas exagr
c'est la principale utilit
1. Sur les antcdents historiques de la loi de la rente, consulter Edwin Cannan, A history of the Thories of Production and Bistvihution in Eiiglisk polilical Economy from 1776 ta 1848

(2" dit.,

1900). Il me parat y avoir lieu de distinguer trois phases dans cette histoire en 1777, James Anderson donne une thorie peu prs complte de la rente, en l'expliquant par les degrs divers de fcondit du sol, mais sans faire inter:

venir la loi du rendement dcroissant qu'il nie mme formellement. En 1R14-1815, Malthus et Ed. West sont amens par l'observation des faits formuler celte dernire loi. Enfin, en 1815, Malthus {Recherches sur la nature et les progrs de la rente...) formule une explication d'ensemble dans laquelle interviennent simultanment l'ide physiocratique que la terre, par l'effet de la bont divine, est susceptible de donner un produit suprieur aux dpenses de culture, l'ide de Smith que les crales sont l'objet d'une demande qui ne peut jamais diminuer, enfin l'ide de Ricardo qui fonde la rente uniquement sur le rendement dcroissant joint l'ingale fertilit des terres. La persistance de l'ide physiocratique suffit justifier l'optimisme de Malthus et le souci qu'il prend des intrts des propritaires fonciers. 2. Je ne suis pas satisfait, crit-il Mac CuUoch le 18 dcembre 1819, de l'exposition que j'ai donne des principes qui 11 faut rglent la valeur. Le 13 juin 1820, il crit encore confesser que ce sujet de la valeur est hriss de difficults. Je serais trs heureux si vous russissiez les dissiper et tablir pour nous une mesure de la valeur qui chappe aux objections qui ont t diriges contre toutes celles proposes
:

jusqu'ici.

LA THEORIE DE LA RENTE

77

avec A. Smith que la valeur naturelle et primitive des

marchandises est dtermine et mesure par la quande travail qu'exige leur production, le travail pouvant tre direct ou indirect, c'est--dire englobant le capital, forme plus parfaite et plus puissante du travail *. A ct de ce prix idal et abstrait existe le prix concret des choses, le prix de march qui, sous un rgime de pleine concurrence, tend se rapprocher du cot de production, c'est- dire de la valeur naturelle. D'autre part, sous l'action de la concurrence, les cots de production ont tendance s'galiser progressivement chez tous les producteurs de richesses identiques et aussi s'abaisser par l'effet des inventions et des progrs. Une seule catgorie de produits, la plus indistit

pensable, fait exception ce sont les subsistances. Ici, plus de nivellement des profits par la rduction des
:

prix au cot de production, plus d'galisation des cots

de production.
le principe

Comment concilier

ce

phnomne avec

que le travail mesure la valeur d'change, puisque, pour le produit le plus ncessaire, le prix semble se fixer sans aucune considration pour le travail dpens et que la valeur des subsistances semble varier, abstraction faite del quantit de travail ncessaire pour les produire? Ainsi se pose le problme de la rente pour Ricardo 2.
1. L'emploi des machines et des capitaux fixes modifie considrablement le principe qui veut que la quantit de travail consacre la production des marchandises dtermine leur valeur relative. {Principes de Vconomie politique et de VImpt, ch. I, sect, 4.) M. Malthus semble penser qu'il est dans ma doctrine que le cot et la valeur d'une chose sont identiques. C'est exact, s'il entend par cot cot de production , en y comprenant les profits. Dans le passage en question, c'est ce qu'il ne fait pas, et, par consquent, il ne m'a pas exactement compris. (Ch. i, sect. 6, note ad finem, 3" dit.

anglaise.)
2. Abondante bibliographie dans l'ouvrage prcit de M. H. Denis, p. 549 suiv. Les uvres de Ricardo, rdites dans la Collection des Grands conomistes, sont inexactement traduites, et il y manque nombre des complments ou rectifi-

l'individualisme gon. et social.

12

178

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

mot anglais rent , que nous trafermage , en y comprenant tout ce que paie annuellement au propritaire, on le fermier dcouvre dans ce total deux lments distincts. Supposons en effet deux fermes contigus, ayant mme tendue, mme fertilit et mme loignement du march. L'une est pourvue de tous les btiments et instruments utiles l'agriculture. Elle est bien entretenue, bien fume et bien close. L'autre n'a rien de tout cela. Chacune d'elles donnera au propritaire une rmunration, un fermage diffrent. La premire par exemple 20 000 fr., la seconde 5 000 fr. Que reprsentent ces 5 000 fr. puisque aucun capital n'a t investi dans la seconde ferme, puisqu'elle peut tre un simple terrain nu et vierge? Ils reprsentent la rente, c'est--dire cette portion du produit de la terre que l'on paie au propritaire pour avoir le droit d'exploiter les facults productives et imprissables du soP . Il est ais de retracer l'histoire de ce revenu. Les hommes, l'origine des socits, s'tablissent dans une contre riche et fertile. Ils cultivent une petite tendue de terre, aux endroits les plus propices. Des terres fertiles restent la disposition de ceux qui veulent les exploiter. Il n'y a pas lieu de percevoir de rentes mais la petite socit s'tend, la population s'accrot, on est oblig de produire dans des conditions moins favorables tantt on s'attaque une terre moins fer tile, ou plus loigne du march, tantt on incorpore une mme terre une somme additionnelle de capitaux
Si l'on analyse le

duisons par

cations apports par Ricardo l'expos de ses ides. Il est donc indispensable de se reporter au texte anglais, soit l'dition des Principles of Political Economy and Taxation que M. E.-C.-K. Gonner a fait prcder d'une importante introduction (Londres, 1895), soit la reproduction compare des six premiers chapitres du mme ouvrage, dans l'dition de 1817 et celle de 1821 publie en 1895 New-York (T/ie first six chapters of the -principles of Political Economy and Taxation. Macmillan,
dit.).
1.

Ricardo, Principes de l'conomie politique..., ch.

ii.

LA THEORIE DE LA RENTE

179

qui donnent un rendement moins que proportionnel, ce qui est le cas des socits avances o toutes les terres sont mises en culture. De ces trois chefs, ingale fertilit, ingal loignement du march, ingalit de rendement des capitaux successivement incorpors dans une mme terre, la rente apparat. Un seul exemple suffit
le

montrer.

trois terrains de fertilit dcroissante I, sur lesquels a t fait un gal emploi de capital et de travail. Le terrain I peut donner 100 quarters de bl, le second 90, le troisime 80. Ds que l'accroissement de la population oblige mettre en culture le terrain II, la rente apparatpour le terrain I. En effet le taux maximum du profit offert ceux qui cherchent employer leur travail ou leur capital est de 90. Les propritaires du terrain I abaissent 90 les profits de leurs tenanciers, en exigeant d'eux 10 quarters, car il ne saurait y avoir sous un rgime de concurrence deux taux de profits pour les capitaux, tous se portant vers l'emploi qui donne des profits plus considrables. Si les propritaires ngligeaient de faire ce prlvement, la concurrence des tenanciers les y conduirait ncessairement. Elles tenanciers ne peuvent refuser de le consentir, puisque, faute de cultiver le terrain I, ils ne trouveront s'employer que sur les terrains II qui donnent un rendement de 90. Si le propritaire du terrain I cultive lui-mme, il continue toucher 100, mais ce produit se dcompose en 90
:

Supposons
et III,

II

(qui est le profit)

10 (qui est la rente et

que ne
II).

touche pas

le

propritaire exploitant le terrain

Par le mme raisonnement, on comprend que, lorsque les terrains III sont mis en culture, le profit s'abaisse 80, et une rente apparat de 20 pour le terrain 1, de 10 pour le terrain II. Comment va tre dtermin le prix du bl de ces diffrentes provenances? Il est vident que son prix
sera uniforme, les

consommateurs tant

indiffrents

aux conditions de production de deux richesses iden-

180

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

tiques. Mais, puisque, par hypothse, la mise en culture des terrains III est ncessaire, c'est que le besoin de bl est assez intense pour assurer un prix rmunrateur cette production moins favorise. Il faut donc que les 80 quarters du terrain III reconstituent le capital et son profit qui primitivement taient reconstitus par la vente des 100 quarters du terrain I. Le prix uniforme est donc celui qui rmunre la production sur les terrains de la dernire catgorie mise en en culture. C'est la quantit de travail employe sur eux qui dtermine la valeur du bl. Le cot de production qui importe ici c'est celui, non pas des meilleures terres, mais des exploitations les plus difficiles. Les propritaires favoriss ne peuvent pas ne pas toucher une rente; les nouveaux producteurs des terrains III ne leur font pas rellement concurrence, puisque la limite minima du prix est prcisment suprieure du montant de la rente au cot de production sur les terrains I et IL Les produits des terres III sont ncessaires la consommation; c'est pour cette raison qu'une rente est perue en 1 et IL La rente est donc l'effet et non la cause du renchrissement du bl. Ce qui hausse le prix, c'est l'excdent de travail consacr aux cultures infrieures et non la rente des propritaires. Si ces derniers abandonnaient entirement ce revenu, les fermiers en profiteraient et vivraient en seigneurs, mais la quantit de travail ncessaire la production des subsistances et par consquent leur

prix resteraient les

mmes.

Par cette thorie de la rente, l'individualisme classique prend son caractre dfinitif de doctrine base sur des constatations de fait et dgage de l'optimisme a priori que lui ont conserv les Physiocrates, A. Smith et mme Malthus, en voyant dans la rente un effet de la libralit de la nature et de la bont divine.

La rente

s'accrot bien avec la richesse nationale, c'est-

-dire avec l'augmentation d'une population

pourvue

de moyens d'acquisition, mais

elle

atteste seulement

LA THORIE DE LA RENTE
l'avarice de la nature, la

181
;

difficult croissante qu'prouve

l'individu extraire

Loin d'tre

du milieu extrieur sa subsistance, une source de richesse suprieure aux

autres et indfiniment productrice, la terre ne livre son produit que contre un effort incessamment croissant. La rente qu'elle fournit aux propritaires est un lourd tribut prlev sur la richesse nationale, pour un service que l'air, l'eau et les machines rendent sans
rtribution. Loin de souhaiter sa gnralisation et son
il faut y voir un mal ncessaire que les lois positives doivent restreindre sans pouvoir le supprimer.

extension,

La rente
nal qui,

suit

ncessairement en
le

effet le

progrs de

la

richesse nationale; elle s'accrot avec

le capital natio-

augmentant

fond des salaires et le chiffre

de

population, rend plus intense la demande de subsistances. Elle diminue lorsque la richesse nationale dcrot, par l'abandon des terres les moins fertiles ou le retrait des capitaux les moins productifs. Deux
la

ressources nous restent seules pour restreindre le prlvement des propritaires fonciers amliorer la culture, et ce sont ses progrs qui expliquent la baisse ouvrir les fronactuelle du prix du bl et de la rente tires nationales aux subsistances trangres qui vont restreindre ou peut-tre supprimer par la concurrence des pays neufs le monopole des propritaires fonciers nationaux. Ces ressources ne peuvent avoir d'ailleurs qu'un effet temporaire; le jour o la population se sera proportionne l'augmentation de richesse ne des inventions ou des progrs, le jour o les pays neufs verront leurs terres produire une rente, les propritaires fonciers retrouveront leur situation privilgie. C'est eux en dernire analyse que l)nricie le progrs del richesse humaine.
: ;

182

L'INDIVIDUALISME CONOxMIQUE ET SOCIAL

IV
Il semble qu'en s'cartant de l'optimisme, le libralisme conomique ait perdu sa logique interne. Comment desconclusions d'art social favorables la libert

le

peuvent-elles se dgager de deux systmes qui voient cours naturel des choses conduire un tat si contraire aux aspirations de notre Raison?
C'est tout d'abord
et

que les phnomnes dcrits par Ricardo et les dures ncessits que fait peser sur nous le milieu extrieur, ne relvent que pour une part trs restreinte de notre volont, de mme que les maladies ou la mort. Faire appel l'tat pour paralyser ces lois de la nature est une entreprise tmraire et irrflchie. La rflexion montre en effet que, seule, la rgle du laisser-faire et du laisser-passer peut nous adapter leur empire le laisser-faire, puisque, d'aprs Malthus, c'est en chacun de nous que rside la seule contre-force rellement agissante et que notre ducation doit se faire au moyen des sanctions que la libert seule peut appliquera chacune de nos erreurs;
Malthus
:

le laisser-passer,

puisque, d'aprs Ricardo, il y a lieu surtout de veiller ne pas amliorer encore, par des

restrictions lgales la libre concurrence et au libre

change,

la

situation

invitablement privilgie des


Il

propritaires fonciers.

nous

faut

donc comprendre

ces lois extrieures, nous y adapter, les corriger par les moyens dont nous disposons et que nous rvlent
seules l'ducation et la responsabilit.

en second lieu, que rien dans les thories de ni de Ricardo ne porte atteinte la constatation essentielle de l'individualisme, c'est--dire l'harmonie des intrts. Moins vidente que chez leurs devanciers, cette harmonie chez eux n'est pas moins relle. Si Malthus, en effet, a pu sans difficult parler aprs A. Smith de la liaison intime et ncessaire qui
C'est,

Malthus

CONCLUSIONS D'ART DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE 183


existe entre les intrts des propritaires fonciers et

Ricardo arrive par un dtour la Au premier abord, il semble, et il l'a dit en propres termes en 1815, que l'intrt du propritaire foncier est toujours oppos celui de toutes les autres classes de la collectivit, puisqu'il bnficie de tout ce qui diminue la quantit des subsistances
ceux de l'tat
,

mme

conclusion.

nationales, tandis

que

les industriels

et les

consomma-

teurs ont intrt ce qui amliore la production de ces subsistances et abaisse leur prix. En ralit, l'aspiration des propritaires

un ralentissement du progrs technique de la production et une diminution des approvisionnements n'est que platonique. Leur intrt rel, servi par des mesures librales, est intimement li l'enrichissement progressif de la nation. Tout en admettant, dit Ricardo, que la moyenne des rentes en argent pt tre plus leve sous un rgime de droits restrictifs, j'observerai que rien ne garantirait la solvabilit indfinie des tenanciers et que l'intrt bien entendu des propritaires doit les amener ncessairement substituer des prix fixes et des rentes prcises des prix mobiles et des rentes dont le service s'effectue sans rgularit 2. Par consquent, pour Ricardo comme pour tous les classiques, l'intrt commun de toutes les classes
1. La ({uestion des profits, que nous avons pu laisser volontairement dans l'ombre et que Ricardo traite avec une extrme confusion et une faible originalit, pourrait passer pour tablir un tat ncessaire d'hostilit entre patrons et ouvriers, car l'auteur, reprenant l'ide d'A. Smith, tablit une corrlation entre la hausse des salaires et la baisse des profits. Comme l'a trs justement montr Ch. Prin {Histoire des Doctrines conomiques depuis un sicle, p. 78), capitalistes et salaris souffrent simultanment de TafTablissement de la puissance productive du travail national. L'ouvrier pour subsister doit toucher un salaire plus fort, mais ce salaire n'est que nominal. Sa puissance relle d'acquisition diminue avec la hausse du cot de la vie. Le salaire rel baisse avec les profits et s'lve avec eux. 2. Ricardo, De la protection accorde V agriculture, ad finem (dit. Guillaumin, p. 690).

Jy

184

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

sociales est de servir intelligemment l'enrichissement

gnral de la nation, par


passer.

le laisser-faire et le laisser-

Cette dernire conclusion se prsente sous un jour un

peu
de

diffrent aprs les thories de la population et de

la rente.

l'intrt foncier qui s'identifle

Malthus reprsentant du landed interest , pour lui avec l'intrt

national incline vers le protectionnisme. Ricardo, estimant que le revenu foncier ne doit pas tre artificiellement accru, voit dans le libre-change le moyen de le rduire son niveau normal et minimum. Malthus est moins exactement protectionniste que dfenseur de la thorie d'Economie politique nationale laquelle List a attach son nom. Comme lui, il considre avec inquitude le cosmopolitisme d'Adam Smith et son hypothse d'une division internationale du travail c'est, ses yeux, un projet extravagant que de faire nourrir l'Europe par l'Amrique. Un pays industrialis, dpendant de l'tranger pour la fourniture de ses subsistances, peut sans doute maintenir sa population dans un tat progressif, jusqu' ce que toutes les terres trangres soient cultives, mais il s'expose de graves concurrence des manufactures trangres, dangers appauvrissement des pays qui achtent ses produits, insuffisance de leurs rcoltes, guerre possible avec eux, toutes circonstances susceptibles de fermer ses dbouchs, de l'obliger donner une part considrable du produit de son industrie pour une part dcroissante de produits agricoles. Un pays spcialis dans l'agriculture court moins de risques, puisque l'appauvrissement ou le mauvais vouloir de ses fournisseurs de produits industriels ne peuvent que ralentir l'accroissement de son capital sans mettre en pril la vie nationale. La prfrence de Malthus va tout entire la nation normale de List, qu'il dcrit en par*
;
:

1.

Frd. List, Systme national d'conomie politique (1841),


II.

trad. franc, de

Hichelot,

vol. (Gapelle, 1851).

CONCLUSIONS D'ART DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE 185

Des systmes agricole et commercial comc'est--dire au pays o les ressources qu'offre la terre et celles qui dpendent des capitaux appliqus au commerce et aux manufactures sont les unes et les autres considrables et se balancent de manire ne pas se surpasser beaucoup mutuellement. Ce rsultat sera obtenu l'aide de primes l'exportation, tablies dans des circonstances favorables o le pays peut prolaiit
:

bins

duire ce qu'il

consomme, d'entraves

l'importation,

dont useront avec discernement les tats que leur territoire et leur population rendent capables de se suffire, l'exclusion de ceux que leur pauvret, leur strilit ou l'inclmence de leur climat condamnent

demander d'autres leur subsistance. La libert commerciale n'est donc la meilleure politique que dans certains cas dtermins pour les pays
:

peuvent l'ctre, pays trs riches dont la population ne peut s'accrotre qu'en permettant l'entre du bl tranger. En dehors de ces cas extrmes, la libert absolue des changes, videmment conforme l'intrt gnral qui est de ne pas repousser la richesse et la multiplication d'habitants que nous offre la nature, videmment avantageuse au monde en gnral si la paix y rgnait, va rencontre de l'intrt national. Les Etats qui vivent sous un rgime de protection et qui s'appauvriraient par la libert, ne consentiront pas sacrifier la richesse de l'univers la fortune dont ils jouissent l'intrieur de leurs frontires. A la protection il faut bien rpondre par la protection. Une parfaite libert

trs pauvres et cultivs autant qu'ils


les

pour

du commerce est donc une illusion, une perspective idale que l'on ne doit pas se flatter de voir se raliser. Mais il faut l'avoir en vue pour en approcher autant
qu'il est possible

de

le faire.

On

doit toujours l'envi-.

sager
1.

comme

la

grande rgle gnrale

2.

Malthus, Principe de populaiion, Malthus, Principe de population,

1. 1.

III,

ch. x.

III,

ch. xii

ad finem.

186

l'individualisme conomique et social


contraire,

Au

Ricardo affirme, non seulement en

thorie mais en pratique, sa conviction libre changiste sans aucune rserve et il l'exprime en une page o se
justifier.

trouvent condenss tous les arguments qui la peuvent Dans un systme d'entire libert du commerce, dit-il, chaque pays consacre son capital et son industrie tel emploi qui lui parat le plus utile. Les vues de l'intrt individuel s'accordent parfaitement avec le bien universel de toute la socit. C'est ainsi qu'en encourageant l'industrie, en rcompensant le talent et en tirant tout le parti possible des bienfaits de la nature, on parvient une meilleure distribution et plus d'conomie dans le travail. En mme temps, l'accroissement de la masse gnrale des produits rpand partout le bien-tre; l'change lie entre elles toutes les nations du monde civilis par les nuds communs de l'intrt, par des relations amicales et en fait une seule et grande socit. C'est ce principe qui veut qu'on fasse du vin en France et en Portugal, qu'on cultive du bl en Pologne et aux tatsUnis et qu'on fasse de la quincaillerie et d'autres artie .^t ., cles en Angleterre K A l'exception des droits compensateurs tablis sur les similaires trangers des produits d'une industrie nationale que grve un impt, il condamne donc toutes les formes du protectionnisme: la balance du commerce, en mettant en pleine lumire le rajustement automatique de la circulation des espces par le jeu des prix et des exportations ou importations qu'ils dterminent, les primes l'exet que Hume a expliqu avant lui portation, en montrant qu'elles contrarient la distribution naturelle et constituent le plus mauvais des impts, ne rendant pas aux trangers ce qu'il enlve aux nationaux. Si, en effet, le prix de l'hectolitre de bl atteint 30 francs en Angleterre et 25 francs en France,
.

..^v

./

1. Ricardo, Principes de Vconomie politique..., ch. lu (dit. Guillauinin, p. 105).

CONCLUSIONS D'ART DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE 187


l'exportation anglaise de bl est impossible. Elle pourra

au moyen d'une prime l'exportation. Si cette France va bnficier de son montant. Les exportateurs anglais vendront le bl 20 francs, mais, tandis que l'Angleterre perd iO francs par hectolitre, la France ne gagne que
se faire

prime

est de 10 francs par hectolitre, la

francs

*.

ceux qui prtendent justifier la protection d'une branche du travail national, par la protection dont bnficient les autres, il rpond que c'est une singulire faon de distribuer la justice que d'accabler la masse des consommateurs par les largesses octroyes une classe particulire, sous prtexte qu'elle l'a t, dj pour le bien d'une autre classe particulire. 11 serait plus sage d'avouer la faute commise et de revenir graduellement aux principes salutaires d'un

commerce

libre entre les nations

-.

ceux qui, comme Maltlius, invoquent le souci d'assurer l'indpendance conomique de la nation, Ricardo rpond par une argumentation qui ne laisse pas d'avoir pour son pays un intrt singulirement aclueP. Le danger qu'on imagine lui semble d'une porte malaisment apprciable, soustrait au calcul svre qu'admettent les avantages contre lesquels on l'invoque et, en dernire analyse, dnu de fondement. Si, en effet, le pays importateur de subsistances se classe rgulirement comme tel, si ses fournisseurs ordinaires peuvent avoir confiance dans la priodicit de ses demandes et y adaptent leur production, on n'imagine pas que leur mauvais vouloir puisse interrompre le mouvement d'change qui s'tablit entre eux et la nation importatrice. En effet, pour rpondre cette demande constante, un capital norme se trouve peu peu engag dans la terre. Il est impossible de le
Ricardo, Principes de l'conomie politique..., ch. xxii. Ricardo, De la protection accorde Vagriculture, 7. 3. Ricardo, Esmi sur l'influence du bas prix des bls (dit. Guiilaumin, p. 556 et suiv.).
1.

2.

188

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

dplacer immdiatement sans entraner pour le pays exportateur lui-mme le plus vaste et le plus terrible dsastre commercial. Le march va se trouver encombr, les prix s'avilir, une crise nationale se dclarer, que nul souverain ni coalition de souverains n'oserait provoquer. D'autre part, dans le pays importateur priv de subsistances, la valeur du bl va s'lever considrablement. Si FAngleterre consomme 10 millions de quarters, valant 40 millions en numraire, et qu'un quart de l'approvisionnement fasse dfaut, les 7 500 000 quarters vaudront, non seulement 40, mais peut tre 50 millions en numraire. Dans ces conditions, les commerants du pays exportateur, pousss par l'intrt, arriveront, en dpit des obstacles, couler sur ce march privilgi l'excs de produits qui ne peut se placer dans leur pays. Si l'on suppose que la rcolte de cette nation exportatrice est insuffisante, tous les pays producteurs de bl seront invinciblement ports envoyer leurs approvisionnements l o les attirent les hauts prix. Si prodigieuse est l'efficacit des prix levs sur la quantit de l'offre que Bonaparte, au moment o son inimiti pour l'Angleterre tait son comble et o il avait prohib tout commerce avec elle, devait cependant autoriser l'exportation du bl et accorder des licences cet effet. Par consquent, mme en temps de guerre, en supposant une rupture brusque des relations pacifiques rendant impossible toute prcaution contre la famine et tout approvisionnement anticip, le pays importateur de subsistances ne court aucun danger irrmdiable. Alors mme qu'il serait sage de crer des lois entirement destines prvenir des maux qui peuttre n'clateront jamais, de dvorer annuellement un revenu de quelques millions pour conjurer des dsastres hypothtiques, alors mme il n'y aurait pas lieu pour les nations de redouter les consquences d'une application intgrale du libre-change. A la thse librale de Malthus et de Ricardo ainsi

CONCLUSIONS D'ART DU LIBRALISME SCIENTIFIQUE 189


esquisse dans ses lignes gnrales, de nombreuses critiques ont t adresses. Beaucoup d'entre elles me semblent venir de ce qu'on n'examine pas cette forme de l'individualisme en se plaant sur le mme terrain que ces auteurs. Il faut en effet se bien pntrer de cette ide qu'ils prtendent dgager des lois gnrales,

que contre le gnral aucun fait particulier ne prvaut ^ Ils ont pu se tromper en exagrant la porte des constatations de fait qui s'appliquaient une nation et une poque profondment troubles. Ne mritons -nous pas le mme reproche en retirant toute valeur leurs observations, parce qu'elles ne cadrent pas de tous points avec celles que nous pouvons faire de notre temps dans notre pays? Ne nous mprenonsnous pas sur la vritable notion philosophique de lois conomiques, lorsque nous les dclarons inexistantes pour y avoir trouv certaines exceptions qui sont en ralit le rsultat de l'entrecroisement des effets d'auet

pesanteur, parce que

compte nier l'action de la mercure s'lve dans le thermomtre ou le ballon dans les airs, nier cette loi physique que l'eau se congle zro 2, parce que ce rsultat ne se produit qu' la pression atmosphrique ordinaire
tres lois-?
Il

faudrait ce
le

1. C'est prcisment cet effort pour se dgager des faits dessein d'atteindre la loi, c'est--dire la cause gnrale qui doit finir par prdominer sur la masse des causes secondaires, qui fait l'extrme difficult qu'on prouve suivre la pense de Ricardo Il y a, dit-il, tant de combinaisons et tant de causes en opration en conomie politique, qu'il y a grand danger faire appel l'exprience..., moins qu'on ne soit sr que toutes les causes de variation sont connues et leurs effets apprcis. On peut blmer cette mthode et son excs d'abstraction, mais on est bien oblig d'en tenir compte pour apprcier les rsultats auxquels elle conduit. Nul d'ailleurs n'en a mieux prsent la critique que Malthus dans l'avantpropos de ses Principes d'conomie politique. Je ne crois pas qu'on ait jamais mieux analys et dfini la nature des recherches conomiques ni la porte des lois et des rgles qui sont la conclusion de ces recherches. 2. Cf. Vilfredo Pareto, Les systmes socialistes, t. Il, p. 76.
:

190

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

et pour une eau chimiquement pure. Par cette erreur de principe nous perdons le bnfice de la leon qui devrait se dgager pour nous de cette conomie ricardo-malthusienne que nous jetons d'autant plus volontiers par-dessus bord qu'elle contrarie davantage certaines de nos aspirations sentimentales, qu'elle leur impose une discipline plus troite, en nous obligeant discerner ce qui nous est possible en matire de rformes sociales de ce qui est impossible*, en nous apprenant que l'action sociale vritablement efficace n'est pas celle qui se consume en efforts impuissants pour raliser l'irralisable, mais celle qui, connaissant bien le rel, travaille par un effort continu en tirer le meilleur parti pour le bonheur des hommes 2.
1. Nul doute, disait le 12 janvier 1907 M. Antonin Dubost au Snat, qu'en faisant preuve dans un autre ordre de faits d'un gal esprit politique, c'est--dire en ne voyant que ce qui est pour s'habituer ne vouloir que ce qui se peut, vous ne contribuiez procurer au pays et la dmocratie les progrs nouveaux et les amliorations qu'ils attendent de votre dvouement et de votre sagesse. 2. Quiconque connat aussi bien que possible la nature des phnomnes et les lois qui les dterminent, parvient dominer ces phnomnes, non en les dtruisant ou en s'y opposant, mais en les utilisant pour son propre bien.... Devant la fatalit des lois de l'univers, les hommes se sentent individuels et libres la mesure de leur connaissance de ces lois. Ils tirent des phnomnes dont ils ont observ les lois tout ce qui est leur ce convenance, et en vitent tout ce qui peut leur nuire choix peut se diversifier l'infini des combinaisons de ces phnomnes reconnus, classs et disciplins par le savoir humain. (E. Fournire, Essai sur l'individualisme, Alcan,
:

1901, p. 55.)

DEUXIEME PARTIE
LES DIVERS ASPECTS DE L'INDIVIDUALISME AU XIX SICLE

La doctrine librale classique s'est constitue dans une socit trs diffrente de la ntre, socit o les forces productives se dveloppent lentement et o la crainte de leur insuffisance, d'abord exclusive de toute autre considration, demeure prpondrante chez ceux qui observent le milieu conomique. Les systmes sont, en consquence et avant tout, des systmes relatifs la production et l'accumulation des richesses. Les thories relatives la rpartition ou distribution n'ont eu qu'une importance secondaire encore que croissante et c'est seulement avec Malthus et Ricardo que le problme de la misre a t pos. Leur solution n'a t qu'une application du principe du laisserfaire, principal agent de l'enrichissement national les pauvres, qui seront toujours parmi nous, subissent l'action de causes suprieures notre volont; nous pouvons seulement ne pas accrotre artificiellement, par des mesures maladroites, telles que l'assistance obligatoire ou le protectionnisme, le pauprisme ou lingalit des fortunes. Ds les premires annes du xix sicle et dans le temps mme o Ricardo publie ses Principes de Vconomie politique et de VImpt, une orientation toute diffrente est brusquement donne la pense conomique. L'irruption soudaine du machinisme et la rvolution qu'elle provoque dans l'industrie ont fait natre une
:

l'individualisme con. et social.

13

194

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

celle del surproduction. Sismondi, qui ds 1819 s'en est fait l'interprte aprs avoir tudi la transformation industrielle de l'Angleterre, la traduit quelques annes plus tard par son apologue de Gandalin, l'apprenti sorcier des ballades allemandes. Comme lui, l'homme a trouv le secret de faire agir pour son service les forces mystrieuses de la nature, mais, comme lui aussi, il cherche en vain la formule qui arrterait ces forces dchanes. Ce n'est plus, comme dans la ballade, la maison qui se trouve inonde par les seaux d'eau qu'y apporte le manche balai fantastique, puis chacun de ses fragments, lorsque Gandalin perdu l'a bris d'un coup de hache, mais c'est la socit conomique qui se trouve submerge par l'accroissement incoercible de la production et qui, faute de dbouchs, voit les crises succder aux crises et les souffrances de ses membres augmenter, dans la mesure mme de cet excs croissant de puissance cratrice. Mais, parler de surproduction, c'est mettre en jeu une question de rpartition. La surproduction en elle-mme est inconcevable, car la somme des besoins humains n'est pas une quantit fixe, et tout produit utile peut trouver son emploi. Mais ce produit, il faut que le consommateur soit en mesure de l'acqurir. Il y a donc surproduction par rapport aux moyens d'acquisition, au pouvoir d'achat des consommateurs. Malthus a reli cette question celle de la population. J.-B. Say a cru trouver sa solution naturelle dans la loi des dbouchs, les produits s'changeant contre des produits et le remde la surproduction tant la gnralisation mme de la surproduction. Il n'en reste pas moins une modification profonde des faits et par consquent des ides. Tout concourt ce que ce mouvement d'ides soit dirig contre la doctrine rgnante. Elle passe volontiers pour se dsintresser de ceux qui souffrent. Elle leur retire tout au moins l'illusion consolante que l'tat puisse du jour au lendemain, comme un sultan

crainte inconnue jusqu'alors

L'INDIVIDUALISME AU

XIX*" S.

195

transformer leur sort. De plus, prvisions semblent contredites par les elle a prtendu dmontrer l'adaptation sponfaits tane de la production au besoin social; elle a cru une rpartition naturellement quitable. Les crises de
des Mille
et Uiie Nuits,

toutes
:

ses

surproduction contredisent ces deux affirmations. Le socialisme, condensant les plaintes trop justifies de ceux qu'ont le plus durement atteints l'avnement de la grande industrie et du machinisme, a beau jeu dans son attaque vigoureuse de la thse librale. Celle-ci est branle en chacune de ses assises fondamentales la proprit, loin de servir l'utilit sociale, permet seulement d'asservir une classe une autre classe sociale; la concurrence, loin d'tre l'agent essentiel du progrs conomique, n'aboutit qu' rendre anarchique la production et qu' rduire les producteurs un salaire de famine; la libert est un privilge effective pour les propritaires, elle n'est de classe qu'un mot pour les non possdants. Or, la diffrence des sicles antrieurs o ces institutions ont t attaques dj par les socialistes, elles le sont au xi\^ sicle non plus par des thoriciens et des rveurs inoffensifs, mais par le peuple, rcemment investi de la souverainet, encore malhabile user de son pouvoir et abandonn sans dfense ceux qui prtendent le conduire en flattant ses passions. Pour que l'individualisme ait rsist de si rudes assauts, il n'a pas fallu moins que sa correspondance un besoin profond de l'esprit humain. Nous verrons, dans cette seconde partie, sous quels aspects s'est manifeste cette tendance et son opposition constante au socialisme, sur tous les terrains o ce dernier a port son influence et ses principes.
:
:

CHAPITRE

LES DVELOPPEMENTS COMPLMENTAIRES DE LA DOCTRINE CLASSIQUE: CH. DUNOYER ET LA DFINITION DE LA LIBERT


L La
dfinition de la libert.
rit.

II.

L'Etat producteur de scu-

III.

La

libert et l'tat.

L'individualisme, en tant que doctrine conomique,

me

avec

beaucoup souffert d'tre confondu Cependant si dans une langue parfaite, comme nous nous flattons qu'est la ntre, il n'y a pas de synonymes, ces deux termes doivent dsigner deux ides diffrentes, encore que voisines l'une de l'autre. Je les distinguerais volontiers en voyant dans le libralisme la forme que tend prendre, au xix^ sicle, la doctrine classique en France et, dans l'individualisme, la forme qu'elle tend prendre en
parat avoir
le

libralisme.

Angleterre, cette volution parallle tant elle mme dtermine par les deux courants diffrents, l'un
anglais, l'autre franais, qui ont provoqu, ainsi que nous l'avons vu, l'apparition de la doctrine classique au xviii^ sicle. Franais par l'importance qu'il donne aux mots, par la sduction qu'ont pour lui les ides gnrales et spculatives, le libralisme, comme son nom l'indique, est un systme social qui exalte la libert et

DVELOPPExMENTS DE LA DOCTRINE CLASSIQUE


qui, pour
les

197

bons

elets

qu'il

croit

en

pouvoir

attendre, voit eh elle une fin en soi,

un

idal qu'il

convient de raliser par tous les moyens et au del duquel l'conomie politique n'a rien chercher tout ce qui tend la libert est un bien, tout ce qui la restreint est un mal. Si, en principe, toute restriction la libert est un mal, ce mal, p^ir ncessaire qu'il
:

l'tat, puisse tre, doit tre rduit au minimum source et reprsentation concrte de l'autorit, est donc l'ennemi de l'individu, eiinemi des services duquel on ne peut malheureusement pas se passer, mais qu'il faut enfermer dans son enclos. Le libralisme tend donc crer entre l'Etat et l'individu un antagonisme radical qui n'est pas dans la doctrine classique et qui fait qu'tat et Individu sont deux forces inversement proportionnelles l'une l'autre. En consquence, il y a dans le libralisme une tendance d'abord potentielle, puis agissante, retirer l'tat nous la verrons toute espce de rle conomique prendre naissance dans les complments qu'apporte Dunoyer la doctrine classique et aboutir plus tard une forme plus ou moins dguise de l'anarchisme. L'individualisme, marqu du sens pratique de nos
:
:

1.

lerai

Outre des articles sur des sujets spciaux et dont je signales principaux au passage, l'uvre conomique de
:

Dunoyer comprend

1"

l'ouvrage intitul

L'hiduslrie et la

Morale considres dans leurs rapports avec la libert (Paris,

198

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

voisins d'o Ire-Manche, est

un systme social qui exalte l'individu, dont le but est d'augmenter la valeur des individus qui composent la socit et en dehors desquels la socit n'est rien, d'amener son complet panouissement leur personnalit, de dvelopper leur initiative par l'ducation, de leur apprendre quelle est leur puissance et leur responsabilit dans l'volution conomique, ce qu'ils y peuvent modifier et ce qu'ils en
pfalement

et

son

nom

l'indique

doivent accepter

comme

soustrait leurs aspirations

rformatrices. Sans doute, l'individualisme,


libralisme, fait fond

comme

le

mais il ne la revendique pas pour elle-mme et comme un procd d'art social ayant une valeur absolue. La libert pour lui, loin d'tre un dogme intangible, n'est qu'un moyen de raliser une fin suprieure. Si efficace que soit ce moyen, il s'accommode de certaines conces-, sions aux systmes adverses; soit aux systmes qui tendent la sphre d'action de l'autorit, soit ceux qui prtendent adapter la socit, par des rformes diverses, un certain idal moral, lorsque ces systmes se proposent une fin individualiste et cherchent la raliser par des moyens qui ne mettent pas en pril les principes fondamentaux de l'individualisme. Avec Stuart Mill, nous verrons la doctrine classique voluer vers cette conception plus large et plus souple, plus susceptible de se plier aux ncessits conomiques nouvelles; nous la verrons en venir presque rejoindre le socialisme, et ne rsister qu'avec plus de force ce qu'il y a en lui de foncirement incompatible avec
sur
la

libert,

l'individualisme.

Une
de

difficult inattendue

pouvait arrter les libraux

franais dans leur dfense de la libert. C'est


libert

que

le

mot

n'a pas

dfini

avec prcision au

LA DFINITION DE LA LIBERT
XVII i" sicle

199

par ceux qui ont fond sur la chose Il a sembl sans doute que cette dfinition tait inutile et qu' des gens vivant sous un rgime d'autorit etde constante intervention, la libert, ne serait-ce que par opposition, offrait un sens suffisamment clair, surtout qu'en matire conomique, la diffrence du domaine des sciences exactes, les dfinitions sont malaises et risquent d'enfermer en un
tout un systme social.

mme

cadre trop troit un ensemble d'ides complexes que l'esprit de finesse peroit mieux que l'esprit de gomtrie. Cependant, l'ide de libert est susceptible d'voluer et, comme ledit trs justement Dunoyer, il est peu de choses qu'on ait entendu plus diversement . Au xviii*= sicle, en effet, son contenu n'est pas le mme qu'au XIX
prise
sicle.

La

libert y est

gnralement com-

comme

le droit d'agir

sans contrainte, dans la


^

sphre que dlimitent les lois crites, le droit de que les lois permettent , dit Montesquieu, le droit qu'a tout homme d'employer ses forces selon son bon plaisir, en vue de sa propre flicit, en tant qu'il n'en dcoule aucun dsavantage pour d'autres individus et qu'aucun intrt public ne rend son travail ncessaire 2 , dit Hutcheson, le droit de suivre la route que nous montre l'intrt sans enfreindre les lois de la justice^ , dit A. Smith. Quant l'tendue de ce droit et la dlimitation de la contrainte lgale, c'est la convenance gnrale et l'opportunit qui les dterminent, en tenant compte des ncessits et des circonstances. Le degr de pouvoir, dit Malthus, que l'on doit accorder au gouvernement et la mesure de la soumission qui lui est due doivent tre dtermins par
faire ce
la

convenance gnrale^.
1.

Et
m.

il

ajoute ailleurs

Il

est

Esprit des Lois,


Cit par

1.

XI, ch.

Hasbach, Les fondements philosophiques de l'conO' mie politique de Quesnay et de Smith (Revue d'con. polit., 1893). 3. Richesse des Nations, 1. IV, ch. ix (dit. Guillaumin, t. II,
2.

p. 338).
ik.

Principe de population,\. IV, ch. vi (dit. Guillaumin, p. 503)

200

L INDIVIDUALISxME ECONOMIQUE ET SOCIAL

videmment impossible qu'aucun gouvernement puisse suivre aux choses leur cours naturel; et celui qui conseillerait un tel systme, sans y mettre
laisser

des restrictions et des exceptions, discrditerait intailliblement les principes gnraux en les rendant absolument inapplicables dans la pratique^ . Chez les classiques, la libert n'est donc pas une donne fixe. Elle est susceptible de plus ou de moins. L'exemple des socits passes qui ont souffert d'un excs de rglementation, la science conomique qui dmontre les bons effets de l'activit libre des individus, suffisent rendre inutile un degr plus grand de prcision en une matire qui ne le comporte pas. Au temps de Dunoyer, le conflit des doctrines et l'pret de la lutte qui est mene contre la libert conomique rendent ncessaire une solution plus nette.

donner une certaine dans l'universelle mobilit des choses conomiques, entreprise tmraire dont nous verrons bientt
Il

faut donc dfinir la libert, lui

stabilit

les dangers.
positiviste avant le posiH. Michel 2, Dunoyer carte rsolument les abstractions et la mtaphysique dont on a

Esprit positif et pratique,


,

tivisme

dit

de

lui

encombr
naturel
1.
3.

le

sujet.

La

libert

Sur ce point

la critique

n'est pas un droit de Malthus est dfi-

Principes d'conomie politique, Avant-propos (dit. Guilp. 16).

laumin,
2.

Henry Michel, Vide de


<<

l'tat

(thse

Fac. des Lettres,

Paris, Hachette, 1895), p. 345.

Vous avez dire ordonne que vous le soyez, ils parlent vivement notre imagination, ils nous inspirent le dsir de la libert, mais sans rien nous communiquer de ce qui la donne; et il est possible qu'ils nous poussent, pour la conqurir, des rsolutions violentes, qui nous causeront de grands maux, sans laisser peut-tre aprs elles aucun bon rsultat.... Au lieu de considrer la libert comme un dogme, je la prsenterai comme un rsultat; au lieu d'en faire l'attribut de l'homme, j'en ferai l'attribut de sa civilisation; au lieu de me borner, comme on l'a presque toujours fait,
3.
:

Quand des dclamateurs viennent nous


libres^
la justice

droit

d'tre

LA DFINITION DE LA LIBERT
nitive; dclarer

201

d'tre libre, c'est parler


n'est pas estime que
le

que riiomme est libre, qu'il a le droit pour ne rien dire, puisque ce rendre effectivement libre. Dunoyer
:

c le pouvoir la libert, c'est la puissance que l'homme acquiert d'user de ses forces plus facilement mesure qu'il s'affranchit des obstacles qui

en gnaient originairement l'exercice. L'homme est d'autant plus libre qu'il est plus dlivr des causes qui l'empchaient de s'en servir, qu'il a plus loign ces causes, qu'il a plus agrandi et dsobstru la sphre de son action *. La libert n'est donc pas une qualit statique mais bien dynamique. Elle est un affranchissement, non pas le point de dpart mais le terme d'une volution. La libert se ralise tous les jours au fur et mesure du progrs de la civilisation. Elle n'est pas un droit inexplicable et vague, antrieur la socit, mais le rsultat bienfaisant de la vie sociale, mesur par le degr de prosprit de cette dernire. Nous sommes moins des tres libres que nous ne le devenons par la victoire que nous remportons sur l'i gnorance (un rustre assis devant un piano n'est pas libre d'en jouer, tant qu'il ne connat pas la musique), sur la faiblesse physique, sur l'immoralit qui altre notre nergie et diminue par consquent notre libert. Lorsque Dunoyer intitule son principal ouvrage De la Libert du travail, il se propose donc d'tudier l'volution de la civilisation, mesure de la libert, de rechercher les causes qui dveloppent la puissance humaine au cours des temps, de dterminer enfin, dans l'tat de la civilisation contemporaine, qu'il appelle, comme Saint-Simon, l'tat industriel, l'organisation poliimaginer des formes de gouvernement propres rtablir, ce qu'aucune forme de gouvernement n'est, elle seule, capable de faire, j'exposerai de mon mieux comment elle nat de tous nos progrs . (Dunoyer, De la liherl du travail, Introduction,
t.

I,

p. 19-20.)

1.

De

la

Libert du travail,

t.

I,

p. 24.

202

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

tique et

conomique qui portera

cette puissance de
lui per-

l'individu son

maximum. Ce double examen

met d'apporter d'utiles complments la doctrine classique, non sans la faire un peu dvier de ses conclusions originales.

Dunoyer distingue sept diffrents tals conomiques, par lesquels passent les socits au cours de leur volution d'abord l'tat des peuples sauvages, que certains anarchistes modernes aprs J.-J. Rousseau considrent volontiers comme le type achev de la socit idale. Il montre aisment combien peu libres sont en ralit ces peuplades dont les conditions misrables d'existence et la mauvaise alimentation paralysent le dveloppement, qui au point de vue intellectuel sont arrtes par l'asservissement aux besoins matriels, qui au point de vue moral enfin peuvent difficilement opposer un frein leurs passions. Viennent ensuite les peuples nomades, chasseurs ou pasteurs, svrement jugs par Dunoyer et rhabilits par Le Play, puis les peuples possesseurs d'esclaves et exploitant la terre. Avec les peuples chez lesquels la servitude s'est transforme en servage, le serf, propritaire d'une part du produit, peut pargner. Ce changement dans la distribution primitive amne l'apparition d'une classe industrieuse qui se groupe en mtiers privilgis. La lutte entre privilgis rend ensuite ncessaire l'intervention d'un arbitre c'est le Roi qui, dans un sixime tat, concentre en sa personne tous les pouvoirs. Enfin, dans le septime tat qui est le rgime de la concurrence, la concentration tend disparatre devant la souverainet nationale qui triomphe en France avec la Rvolution. Le march s'largit
:

l'tat industriel est n.

combien ces grandes gnralisations seront l'cole historique allemande et on pourrait sans inconvnient laisser dans l'ombre la thorie de Dunoyer qui n'est videmment plus au point, si elle n'avait une importance au point de vue
sait

On

la

mode dans

L'ETAT PRODUCTEUR DE SCURIT

203

conception classique de l'ordre naturel. Les Pliysiocrates ont qualifi de ncessaire et d'essentiel un rgime conomique fond sur la proprit, la sret et la libert. Comment qualifier ainsi un ordre qui a t jusque-l contraire l'ordre existant '? Avec Dunoyer, la difficult disparat l'ordre se ralise progressivement, chaque socit jouissant d'un degr diffrent de proprit, de sret et de libert adapt ses conditions d'existence et qui mesure par comparaison avec l'ordre thorique la valeur conomique de son tat, jusqu'au moment o l'volution fait apparatre l'tat industriel, dans lequel seulement toutes les conditions de l'ordre naturel sont runies.
la
:

de

II

Dans les socits parvenues l'tat industriel, les individus s'adonnent donc, sous l'impulsion du besoin et de la concurrence, chacun un certain ordre de
dpendent
travaux qui s'enchanent les uns aux autres et qui les uns des autres comme les organes de notre corps. La socit o l'ordre nat spontanment n'est plus qu'une runion harmonieuse de producteurs

1. La critique a t formule ds le xviii sicle. Si quelque habitant d'un nouveau monde, crivait Barde de l'Abbaye, venait dans celui-ci pour y trouver une socit telle que M. Mercier assure qu'elles doivent tre ncessairement et essentiellement, l'tranger ne pourrait rencontrer autre part que dans ce livre cet ordre qui doit cependant exister de toute ncessit. Cette ncessit indispensable pourrait tre compare aux sophismes d'un mdecin qui assurerait qu'il est impossible qu'un homme ait deux yeux, parce qu'alors il verrait deux objets quand il n'y en aurait qu'un et qu'il serait ainsi expos des erreurs continuelles, ce qui est contraire au but de la nature. Que peuvent de pareils raisonnements contre la ralit et l'vidence? {Examen de la Science nou-

velle, p. 9-10.

2 04

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

changeant librement les richesses par eux cres et jouissant en paix du fruit de leur travail. Parmi ces producteurs divers et indpendants, il en est un cependant qui a tendance k compromettre cette harmonie, sortir de son rle et empiter sur celui des autres, par l'erfet d'une disposition hrditaire et aussi cause de l'influence que lui confrent ses fonctions: c'est le producteur de cette richesse immatrielle qui est la scurit l'tat. Considrer l'tat comme un producteur, c'tait implicitement apporter quelque modification l'ide de
libres et spcialiss,
:

productivit conomique, telle que nous l'avons jus-

vu formuler. Dunoyer, en effet, a, au pralable, soumis cette notion un nouvel examen et l'a considrablement largie.
qu'ici

Aussi bien, depuis les Physiocrates qui n'ont considr comme productif que l'acte qui accrot la somme de matire utile mise la disposition de la socit, cette notion a t l'objet de l'analyse illogique et de la dfinition arbitraire d'A. Smith qui a dclar productives les transformations apportes aux matires premires par le travail industriel, mais improductifs les services des domestiques, des soldats et des professions librales *. On a considr comme richesses les seules matires tangibles et les valeurs fixes dans des objets matriels, l'exclusion des produits immatriels, c'est--dire qu'on a fait des arts agissant sur l'homme et non sur la matire des arts improductifs, rendant des services dont il ne reste rien aprs qu'ils ont t rendus. J. B. Say a bien admis l'existence de produits immatriels, mais avec ces caractristiques qu'ils ne s'attachent rien, qu'ils ne sont pas susceps'accumuler et qu'ils tibles de se vendre ni de n'ajoutent rien au capital national -. Dunoyer signale juste titre la confusion de ces
A. Smith, Richesse des Natio7is, I. II, ch. Say, Trait d'conomie politique, 1.

1.

m.
I, cli.

2. J.-B.

xiii.

l'tat producteur de scurit


thories
*

205

et

il

l'attribue cette erreur essentielle

que
le

leurs auteurs n'ont pas distingu


travail et ses rsultats.

comme

il

convient

Puisque nous ne pouvons ni crer ni anantir la matire, aucun travail n'est en ralit productif d'autre chose que d'utilit. Dans
toutes les professions utiles quelles qu'elles soient, le
travail s'vanouit

mesure qu'on
l'utilit

l'excute,

mais ces

professions crent de

mesure qu'on l'obtient. Il Smith que la richesse est du travail accumul, mais bien de l'utilit accumule. Le travail se dissipe mesure qu'il se fait l'utilit seule demeure. La forme, la figure, la couleur donnes par un artisan des corps bruts sont des choses aussi immatrielles que la science communique par un professeur des tres intelligents. Dans les deux cas, une fois le travail vanoui, il reste comme seule ralit tangible une cration d'utilit, venant d'une modiflcation apporte soit des choses soit des hommes. Or ce travail appliqu des hommes ne diffre pas essentiellement du travail les appliqu aux choses; il en reste quelque chose
:

qui s'accumule au fur et ne faut donc pas dire avec

subir des tres humains. Il est susceptible de se vendre, non plus sous la forme primitive consistant dans la vente

modifications utiles

et

durables qu'il

fait

des esclaves en qui le travail a dvelopp des talents, mais sous la forme de services. L'utilit cre par lui s'accumule et s'ajoute au capital national. Elle accrot ce capital psychologique, dont Hume a montr la prminence quant l'avenir de la fortune nationale sur le capital mtallique des mercantilistes. Il ne suffit pas pour la cration mme des valeurs matrielles de possder des ateliers, des outils et des machines; il faut des forces, de la sant, du got, de l'instruction. Ceux qui produisent ces forces, ce got et cette instruction sont des producteurs, mme quant l'exploi1. Article Production dans le Dictionnaire d'conomie politique de Goquelin et Guillaumin.

206
tation

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

du monde matriel. Leurs services ont un prix

ils constituent vrai dire la portion la plus prcieuse et la plus fconde des forces productives de la socit. On conoit donc qu'en matire de distribution, les positions librales donnent ceux qui les exercent de quoi vivre et parfois des fortunes considrables elles participent en effet la formation des richesses sociales. Il est ais de dfinir le rle capital que jouent ces richesses immatrielles dans l'accroissement de la puissance industrielle en examinant avec Dunoyer les conditions auxquelles toute industrie peut tre . Le succs des entreprises dpend avant tout libre des qualits personnelles des entrepreneurs, qualits psychologiques qui sont la passion du bien-tre, le dsir violent de se tirer de la misre et de l'abjection, l'mulation et la dignit qui ne permettent pas de se contenter d'une situation infrieure toutes les fois que par un travail honorable on voit la possibilit de s'lever un tat meilleur, simple dsir mme d'une existence confortable qui a si merveilleusement servi qualits morales la prosprit britannique il n'est pas de vice qui n'ait pour effet de diminuer notre puissance, de rduire nos moyens d'action ; il n'est pas non plus de pire obstacle au succs des entreprises que la paresse, l'avarice, la prodigalit, le qualits intellectuelles enfin qui dsordre, etc., amnent Dunoyer dfinir le rle de l'entrepreneur, aux deux points de vue de sa capacit conomique et technique. La capacit conomique comprend le talent de la spculation, la connaissance des besoins du march et, si l'on peut dire, le flair commercial quant l'intensit de la demande et aux possibilits de l'offre,

cot et

le

talent

de l'administration industrielle

et

de

la

comptabilit. La capacit technique suppose, outre la connaissance pratique de la profession ou du mtier^


l.

De

la Libert

du

travail,

1.

IV*

l'tat producteur de scurit

207

main-d'uvre, l'aptitude science pure et d'en faire l'application l'industrie. Les classes ouvrires sont les premires intresses ce que beaucoup d'entrepreneurs runissent ces qualits, puisqu'elles sont les premires souffrir des entreprises formes la lgre

de l'excution

et

de

la

suivre le

mouvement de

la

et

la veille du jour o va devenir prpondrante la pousse socialiste qui, plus ou moins directement, exalte le travail matriel au dtriment des autres facteurs de la production, les deux positions essentielles sur ce point des libraux. Tout d'abord, le travail n'a pas de valeur en soi c'est un dtour contingent de la production qui, par lui:

mal conduites. Ainsi se trouvent dgages,

<_

mme,

mesure o

de prix, sauf au moment et dans la l'utilit; nous n'avons pas besoin de travail mais d'utilit. Cependant et en second lieu, dans l'tat actuel des choses, le travail est un facteur ncessaire de la production, mais sans aucune prminence sur les autres, notamment sur le capital conomique du capitaliste, ni sur le capital psychologique de l'entrepreneur. Tous les producteurs sont sur le mme pied au titre de crateurs d'utilit. Le travail manuel ne tire aucune supriorit du fait que l'utilit
n'a pas
il

cre de

qu'il cre s'incorpore la matire.

ainsi un renversement complet de fondamentale de la doctrine physiocratique, qui peut seule tre oppose la thorie de Dunoyer. Toutes deux, en effet, sont logiques, l'exclusion des moyens termes imagins par A. Smith et ses successeurs immdiats. Ou bien produire c'est crer de la matire, et alors la nature seule est productrice ou parat l'tre, les agriculteurs se bornant recueillir ses dons, ou bien produire c'est crer de l'utilit, et alors le concept de productivit doit s'tendre tous
la

Nous arrivons
proposition

>

les actes et toutes les institutions

qui accroissent la
|

somme des utilitSi

208

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Dans cette catgorie largie des producteurs d'utilit, une mention spciale doit tre faite de l'un d'eux, avons-nous dit, pour les mprises auxquelles la nature de son rle a donn lieu c'est le gouvernement. Pendant tout l'Ancien Rgime, l'objet rel de sa production a t
:

mconnu
et

les mercantilistes lui ont attribu les fonc-

tions les plus diverses, rglementation de l'industrie

du commerce
toutes

colonial, organisation des corpora-

tions, prohibitions douanires, protection

national,

fonctions

supposant

dtient une autorit considrable et

du travail que l'tat exerce un pouvoir

gnral de commandement sur les activits individuelles. A. Smith lui-mme lui reconnat encore un

ou un quadruple rle. La vrit est que ce rle unique et que de ces multiples fonctions une seule est son apanage propre c'est d'assurer aux autres producteurs la scurit par l'organisation de la force arme pour ce qui regarde l'extrieur, par l'institution de la justice civile et pnale y)our ce qui regarde l'intrieur. Le gouvernement est un producteur de scurit, conduit par consquent agir directement sur l'homme. Il est assez ncessaire dans cette fonction pour que la masse des producteurs reconnaisse au profit de celui-l un certain droit de contrainte sur les autres, droit indispensable l'accomplissement de sa tche. Mais il va de soi que cette contrainte est troitement mesure et dlimite par le but prcis qu'elle a pour objet de rendre accessible et parce qu'il y a en elle d'anormal, si l'on tient compte de la condition respective des producteurs dans l'tat industriel. On ne saurait donc exagrer ni l'importance du rle du gouvernement, ni les prcautions prendre pour l'empcher d'en sortir.
triple

est

III

Faisant dvier la doctrine classique vers cettelhse nouvelle d'un antagonisme entre l'individu et l'tat,

LA LIBERT ET L'TAT

209

Dunoyer prend cependant le contre-pied de la conception anarchiste. La scurit est le premier des besoins
sociaux; sans elle, tous les biens perdent de leur valeur et les facults productives dcroissent en nergie. Plus la socit progresse, plus elle a besoin d'une justice prompte, complte, exacte et durable.

Plus les populations sont engages dans


travail, plus leur susceptibit devient
elles

les voies

du

inquite, plus

sont portes prendre l'alarme, comme l'attesmoindre bruit de guerre ou de sdition les fluctuations du crdit, plus elles aspirent une sret
tent au
qui,

dpassant l'ordre intrieur, s'tende aux relations

internationales. Le premier devoir


est

du gouvernement donc de s'abstenir des spculations aventureuses


le

poussent
11

les

passions ambitieuses des rvolu-

tionnaires.

doit au contraire faire rgner la paix,

faciliter le jeu des lois conomiques, incliner les citoyens prendre de bonnes habitudes civiles, sub-

stituer

graduellement

l'activit

de

la socit celle

de

l'administration, l'adhsion volontaire la contrainte. Ainsi dlimit le rle de Ttat devient chaque jour

plus capital;

le service qu'il rend est tel qu'il n'y a pas de termes pour l'apprcier . Il est malheureusement port en sortir. Tout

l'Ancien

Rgime

le

montre l'vidence;

les rvolutions

elles-mmes n'ont pas laiss d'tendre le rgime rglementaire par le surcrot de personnel que chacune d'elles a cr. Cette dplorable tendance nous mne en plein socialisme, c'est--dire la ngation de la libert, c'est--dire encore la restriction des forces productives nationales. Il faut donc rappeler tout propos que le gouvernement est une simple dpendance de la production, que les gouvernants sont de simples commis, pays par les producteurs pour veiller, sans plus, leur scurit ^ Le gouvernement
Dunoyer
cite

1.

les

hommes

avec admiration l'exemple de l'Angleterre publics se considrent la lettre comme les

l'individualisme gon. et social,

14

210
est

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

dans la socit, et non la socit dans le gouvernement*. Il ne faut donc pas le charger de gouverner tous les arts. Pour tout gouverner il faudrait tout connatre. Or il suffit de songer la prodigieuse diversit, la complication infinie des mouvements auxquels se livrent ceux qui pratiquent les divers arts qu'on veut gouverner autoritairement, pour reconnatre que l'tat n'en peut avoir qu'une trs lgre, trs superficielle, trs vague et trs imparfaite ide . Avant Spencer, Dunoyer assimile la socit l'organisme humain toutes les classes de producteurs dans le corps social, comme tous les organes dans le corps humain, concourent la vie commune, mais chaque organe a sa fonction qu'aucun autre ne dirige. Il serait absurde de charger l'estomac de rgler les mouvements du cur. Il ne l'est pas moins de confier au producteur de scurit le soin de diriger les producteurs d'autres utilits. La spcialisation doit s'accrotre dans l'art gouvernemental comme dans tous les autres. C'est cette condition que ses procds se perfectionneront, que son action se fortifiera mesure que son objet sera mieux circonscrit, qu'on aura mieux lagu ce qui l'embarrasse. Ainsi entendue, la fonction gouvernementale ne rclame qu'un petit nombre d'agents, la masse des travailleurs demeurant disponible pour accrotre la somme des utilits sociales autres que la scurit. Il convient donc de diminuer le nombre et des fonctions publiques et des fonctionnaires, et d'employer cette fin le seul moyen efficace, qui est de rduire les moluments ou salaires -. Peu importe d'ailleurs l'enseigne de la Compagnie charge de veiller la sret commune,
;

serviteurs obligs du public, et s'adressent h lui avec la plus respectueuse dfrence. i. Du systme de la Centralisation (Journal des conomistes, 1842, t. 1, p. 380 et suiv.). 2. De l'influence qu'exercent sur les gouverneme?its les salaires attachs l'exercice des fonctions publiques (Notices d'conomie

LA libertf: et L'tat

211

qu'elle soit monarchie ou rpublique, pourvu qu'elle cote peu et ne vexe point, qu'elle ralise progressivement cet idal d'une socit si parfaitement duque, que le gouvernement puisse disparatre, en laissant aux habitants la pleine jouissance de leur temps, de leurs revenus et de leur libert. Le gouvernement dispose, quant aux faits de l'individu, de deux moyens d'action qui sont la prvention et la rpression. Les prfrences de Dunoyer vont sans hsitation au systme rpressif pour sa valeur ducative et aussi pour son efficacit qu'il estime plus grande, au point qu'il ne croit utile en aucun cas de faire appel au systme prventif. Il s'attaque donc la rglementation de certaines professions comme celle de mdecin, aux formalits, aux frais que doivent subir ou acquitter ceux qui les veulent exercer. Il dcrit avec une ironie qui ne laisse pas d'tre plaisante les crmonies qu'exige la collation du titre de mdecin et ce protocole minutieux qui va jusqu' dterminer le costume que les matres devront porter pour instruire les aspirants. A son sens, le systme rpressif suffirait punir le mdecin ignorant, opinion tmraire qui sort d'ailleurs de la logique du systme libral, puisque l'ingalit de libert entre mdecin et patient peut suffire faire admettre l'intervention prventive du

lgislateur.

De mme en ce qui concerne la rglementation du i, Dunoyer se montre douloureusement affect de la brche qu'a faite ses principes
travail des enfants

ordinaires l'Angleterre,
sociale).

le

pays tmoins systmatique

L'exemple de

la

trer l'optimisme des solutions de

France contemporaine suffit monDunoyer. A la paresse natio-

avidit des moluments infimes par crainte responsabilits, il dirait sans doute qu'il n'est qu'un remde, aussi utopique peut-tre une rforme

nale

^ceptant avec

de

la

vie active et des

de l'ducation et des murs.


i. De la police du travail en Angleterre, rapport sur une mission confie Dunoyer par l'Acadmie des Sciences morales en 1854 {Notices d'conomie sociale).

212
qu'il

L'INDIVIDUALISME GONOMIQUK ET SOCIAL

y ait au inoncle et o l'on se dcide le moins par des vues d'ensemble et des considralions a priori . En effet, nos voisins ont une loi protectrice des enfants, si contradictoire, dit Dunoyer, avec les dispositions les plus anciennes et les plus accrdites de l'esprit public anglais qu'elle est juge avec peu de faveur, mme par le pouvoir charg de la faire excuter K Scrupules excessifs d'ailleurs, puisque, d'une part, il y a ici encore ingalit de libert entre l'enfant et l'employeur, et puisque, d'autre part, l'occasion semble s'offrir d'appliquer cette ide de Dunoyer lui-mme que la rglementation provisoire peut duquer les employeurs et leur faire contracter de bonnes habitudes civiles. La rglementation, dont Dunoyer montre merveille les difficults d'application, n'est sans doute pas un idal: elle

peut tre un moyen d'atteindre l'idal. Intransigeant quant au laisser-faire, Dunoyer ne l'est pas moins quant au laisser-passer. Le libre-changisme intgral n'est qu'une simple application des thories gnrales de l'auteur qui rpond ingnieusement ses adversaires, sans ajouter d'argument thorique nouveau la doctrine de Ricardo. Il n'y a donc lieu de s'y arrter que pour signaler au passage les carac-

^ Tout d'abord, comme la libert en gnral, le librechange ne peut tre que le terme d'une volution. Les
tres propres de sa thse

mme que Dunoyer donne sa pense, l'esmanifestement rcalcitrant qui l'anime, dans la reconnaissance du mal auquel la rglementation du travail se propose de porter remde, fait pressentir l'cole orthodoxe. (Cf. Notices cV conomie sociale, p. 590-591.) 2. Cf. dans La Libert du travail, le chapitre consacr, non pas, comme on pourrait le croire, la libert des changes , et surtout les mais l'industrie voiturire , 1. VUl, ch. in, septembre 1843, articles suivants du Journal des conomistes
1.

L'expression

prit

Influence
le

du rgime prohibitif sur les relations sociales et sur. dveloppement des diverses industries; dcembre 1847 et fvrier 1848, Mmoire pour la libert du commerce i?iter national.

f
LA LIBERT ET L'TAT
restrictions apportes jusqu'alors la libert
ciale ont t le

213

commer-

complment naturel des

privilges qui

l'intrieur dfendaient l'industrie nationale contre la concurrence. Ces restrictions n'ont pas eu que de mauvais effets elles ont vaincu l'hsitation des capitalistes lorsque les nations sont nes la vie industrielle. Mais, dans l'tat industriel, les conditions ncessaires la libert des changes, c'est--dire au pouvoir d'changer, sont runies les langues, les monnaies, les poids et mesures des diffrentes nations sont aisment connaissables les connaissances professionnelles, la vigilance, la bonne foi sont devenues suffisantes pour protger les commerants nationaux; la rpression des fraudes et du dol est dsormais possible. Les restrictions la libert sont donc aujourd'hui injustes
;

et nuisibles.

libre-change n'implique pas la Au contraire, Dunoyer estime bon et dsirable que se perptuent les diversits nationales; mais il revient la vieille ide providentialiste, que l'Auteur du monde a voulu, par cette diversit mme, crer un lien do solidarit entre les
lieu, le

En second

disparition des nations.

nations.

On
sibles

objecte aux libre-changistes les dangers pos-

d'une guerre, pour un pays qui ne se suffit pas lui-mme. Cette objection lui parat reposer sur quatre suppositions errones. On insinue en effet que le rgime restrictif permettrait un pays de se suffire intgralement et que la libert conduirait ncessairement l'abandon de certaines industries. Dunoyer le conteste et sur ce point son argumentation semble faible. La protection ne vise pas en effet ce rsultat inconcevable d'une indpendance intgrale, mais seulement l'indpendance relativement certains produits d'importance primordiale. Quant la libert, il est difficile de contester qu'un de ses plus utiles effets soit de spcialiser la production nationale et par consquent de faire disparatre les industries dont l'entre-

214

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

tien constitue

une lourde charge pour

les

consomma-

teurs.

On suppose
l'inexistence

de

encore, en opposant au libre-change la paix perptuelle, que la guerre

interromprait entre belligrants toute relation commerOn suppose enfin que la guerre, dans un rgime de libert, est l'tat naturel du monde, et, en la considrant comme possible, on s'arrange pour la rendre invitable. Le dernier argument libre-changiste de Dunoycr, c'est que la libert n'aurait mme pas cet effet de diminuer pour les industries protges un profit rel encore qu'injuste. Ce profit, en effet, n'est qu'apparent. Ds qu'une industrie est protge les autres veulent l'tre, tant l'intrieur qu' l'extrieur. Il en rsulte ce double effet l'intrieur. aucune industrie ne peut vendre plus cher ce qu'elle fait qu' la condition de payer plus cher tout ce qu'elle consomme et d'tre rduite travailler plus dispendieusement. A l'extrieur, il se cre un systme universel de rpulsion les dbouchs se ferment et les crises de surproduction se gnralisent '. La conviction de Dunoyer est donc formelle; le librechange est la seule politique qui convienne dans la priode de l'tat industriel. Cependant si sincre est son respect de la libert, qu'il n'admet pas que cet affranchissement soit ralis par voie d'autorit et qu'il expose ce sujet une conception diamtralement oppose celle du despotisme clair des Physiocratcs. Le pouvoir, dit-il, n'a point remplir le rle de prcurseur... Il a le devoir troit d'attendre que les
ciale; ce qui est faux.
: :

ides,
Il

mme justes, se soient naturalises dans le pays... ne serait pas bon qu'il ft des surprises aux opinions rgnantes, mme dans l'intrt de la vrit 2. C'est
L On trouvera le plus loquent commentaire de cette vrit libre-changiste dans le livre de M. Mline Le Retour la Terre et la Surproduction industrielle (Paris, Hachette, 1905). 2. De mme, aprs le coup d'tat conomique que fut le
:

LA LIBERT ET L'TAT
seulement

215

de la propagande et de l'instruction qu'il attend le triomphe de son opinion. Ce n'est pas seulement ce culte raffin de la libert, si tranger nos proccupations prsentes, qui mrite l'uvre de Dunoyer d'tre tire de l'oubli et soumise aux mditations de nos contemporains. En faisant de l'tat un producteur de scurit, en montrant l'importance capitale et croissante de son rle et la ncessit de l'y spcialiser pour qu'il s'en acquitte convenablement, Dunoyer a formul un principe dont la France du xx*' s. fournit trop clairement la confirmation. L'tat est devenu pour nous le dispensateur des grces providentielles, l'artisan de notre idal moral, le collaborateur de tous les genres de la production nationale. Il apparat de plus en plus qu'il a
nglig parmi ses fonctions la seule ncessaire, la seule qui lui revenait de droit et qui tait d'assurer

notre scurit l'intrieur et l'extrieur; semblable ces objets htroclites et funestes, inspirs par l'art nouveau , qui tonnent le regard et confondent l'imagination par l'iranget de leur aspect etia diversit

de leurs usages et qui, partout galement incommodes, peuvent remplir indistinctement tous les emplois, hormis celui qui est leur destination naturelle.
trait franco-anglais

de 1860, conclu par Napolon III agissant seul en vertu des pouvoirs que lui confrait le snatus-consulte de 1852, Prvost-Paradol crivait Il y a des libres-changistes et des protectionnistes dans le parti libral; mais on ri^y
:

trouvera pas un partisan du trait de commerce... Ceux-l mmes qui eussent volontiers pass leur vie convaincre leurs concitoyens de l'utilit d'une semblable mesure, ne voudraient aucun prix avoir pris part cette brusque victoire. Ils voulaient convertir et non point soumettre, persuader et non pas contraindre, et le succs de leurs propres ides ne les a nullement enorgueillis quand ils l'ont vu sortir de ce coup inattendu d'autorit. {Les Anciens Partis, 1 br., Paris, Dumineray,
18G.0.)

CHAPITRE

II

LES DVELOPPEMENTS COMPLMENTAIRES DE LA DOCTRINE CLASSIQUE (suite) J. ST. MILL ET LA THORIE DE L'INDIVIDUALISME
:

L La mthode de Sluarl Mill. dualisme. III. La thorie de


IV. L'individualisme et les

II.
1'

La thorie de
socialtis.

l'Indivi.

tat stationnaire

rformes

V.

Le pro-

grs social et

le

socialisme.

trois ans,

John Stuart
;

Mill connaissait fond les


il

racines grecques
riens anglais.
les

huit ans,

avait lu dans le texte


la

Hrodote, Xnophon, Platon et

De

huit douze ans,


le reste

il

plupart des histoprit contact avec

auteurs latins et
il

des auteurs grecs.

ses

moments perdus,

avait appris l'algbre, la gomtrie,

compos une histoire romaine. A douze ans il se recueillit dans une tude attentive de la logique; si bien que, l'anne suivante, ayant peu prs fait le tour des connaisl'algbre suprieure, le calcul diffrentiel et

sances humaines, ce savant de treize ans prit terre sur l'conomie politique et couronna son ducation en composant un abrg critique des thories d'A. Smith et de Ricardo. L'auteur de ce singulier plan d'ducation tait son pre James Mill *, grand ami de Bentham et de Ricardo,
1.

Sur James

Mill,

lui-mme auteur d'lments cVconomie

DVELOPPEMENTS DE LA DOCTRINE CLASSIQUE

217

non dpourvu
flattait d'agir

d'originalit

dans

la vie prive et

qui se

ainsi sur ces premires habitudes

de

l'enfant

qui constituent le caractre fondamental de

l'homme . En dpit de ce qu'on pourrait croire, Stuart Mill il chappa mme chappa l'anmie crbrale
:

l'vanouissement complet de sa personnalit auquel semblait le condamner toute cette science livresque. Au contraire, il devint le thoricien de ces individualits fortes

dont

il

tait

lui-mme un exemple

et

il

est,

des doctrines de libert, le vritable reprsentant de l'individualisme conomique. Tant il est vrai que l'esprit individualiste n'est pas seulement un effet du caractre acquis, qu'expliquent suffisamment les diffrences d'ducation et de circonstances extrieures, mais un instinct en connexion avec la structure de l'appareil crbral et nerveux et apparemment form par une longue hrdit. Cependant vers la vingtime anne, Stuart Mill subit le contre-coup de ses excs intellectuels. Il traverse une crise morale douloureuse, rvlant les symptmes d'une neurasthnie aigu, caractrise par un profond sentiment de dpression, de dcouragement et d'impuissance et dont il conserva toute sa vie des tics nerveux. Pour cet intellectuel chez lequel les facults

dans

l'histoire

affectives avaient t jusqu'alors comprimes, une aventure sentimentale et romanesque allait prendre une importance dcisive. A vingt cinq ans, il rencontra une jeune femme de vingt-trois ans, qu'il devait pouser aprs vingt ans d'une liaison platonique, ]\|mr Taylor, l'amiti la plus prcieuse de sa vie et laquelle il se reconnatra redevable du meilleur de son inspiration, n'ayant t, dit-il, que l'interprte des vrits originales aperues par elle bien avant lui.
politique (1821, Irad. franc., Paris, Bossange, 1823), et sur ses amis consulter Elle Halvy, La Formation du Radicalisme philosophique, t. II, 1. II, ch. iir.
:

1.

Stuart Mill, Systme de Logique (trad. franc.),

t. II,

p. 445.

218

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

L'uvre trs complexe de Stuart


tiers prsente

comme

Mill est assez voloncontradictoire en ses diverses

parties ^ Le disciple respectueux des classiques qui


crit les Principes d'conomie politique

en 1848, inclinerait de plus en plus au socialisme, sans qu'il prt souci de


concilier ses dernires aspirations et ses premires
si l'on remonte aux prmisses philosophiques et mthodologiques de SCS conceptions conomiques, si l'on tient compte de son effort pour dfinir plus exactement Tobjet de la science conomique et la faire bnficier des progrs raliss par la philosophie des sciences, on s'aperoit qu' aucun moment il n'abandonne l'individualisme, qu'aucune de ses thories mme ne porte atteinte, si

convictions. Je crois au contraire que,

1.

L.

Cossa,

Histoire

des Doctrines

cconomiques (Giard et

Brire, 1899), p. 3U. Je me borne signaler parmi les uvres de Stuart Mill celles qui prsentent pour nous un intrt capital. Systme de Logique dductive et inductive (1843), trad. franc, de L. Peisse (Alcan), notamment le livre VI De la Logique
:

des Sciences morales. Essays on some unsellled questions of polilical economy (1844),

non traduit.
Principes d'conomie politique avec quelques-unes de leurs applications Vconomie sociale (1848), trad. franc. deMM.Dussard et Courcclle-Seneuil (1801), 2 vol. (Guillaumin). Dissertations et Discussions (18o9-l875) articles insrs dans les Revues d'Edimbourg et de Westminster, non traduits sauf VEssai sur la Rvolution de 1848 et ses dtracteurs (trad. franc, de Sadi Carnot, Alcan, 1888). La Libert (18o9), trad. fran(:. de Dupont-White (1877, Guil:

laumin). UUtilitarisme (1863), trad. franr. de P.-L. Le Monnier


1903, Alcan).

(3 dit.,

Aug. Comte et le Positivisme (1865), trad. franc, de Clemenceau (Alcan). Autobiofiraphy (publication posthume, 1873), trad. franc, sous le titre Mes Mmoires par E. Gazelles (Alcan). Chapters on Socialism (publication posthume dans la Fortnightly Review, 1S79), trad. franc, dans la Revue philosophique Fragments indits sur le socialisme. (1879) Lettres indites Aug. Comte (trad. prcde d'une introduction par L. Lvy-B-riihl, Alcan, 1899).
:

LA METHODE DE STUART MILL

219

qu'il

prs du socialisme qu'elles semblent conduire, ce y a d'essentiel dans la doctrine classique. Sa

proccupation dominante est seulement d'adapter cette doctrine la philosophie de son temps', de la mettre sa vraie place, de montrer en quelle mesure limite mais relle elle peut prtendre une valeur scientifique et une utilit pratique, et quelle souplesse peut
lui tre

confre.

Stuart Mill prcise avant tout l'ide caractristique

du libralisme scientifique, que les principes gnraux doivent tre dgags et considrs abstraction faite
tout d'abord de leurs applications
effet,
il

possibles.

cet

oppose nettement la science et l'art conomiques, confondus par A. Smith lorsque ce dernier fait de l'conomie politique la science qui a pour objet d'enrichir le peuple et le souverain. En ralit, l'ide de
science et l'ide d'art diffrent l'une de l'autre

l'entendement diffre de

la

volont, ou

comme comme l'indi-

catif grammatical diffre de l'impratif-. La science constate des faits elle est une collection de vrits *. L'art, qui vient ensuite, et qui ne doit pas troubler la
:

1. C'est cet eiort qui lui vaut les loges d'Aug. Comte. Je persiste regarder votre projet de trait sur l'conomie industrielle, lui crit ce dernier en 1844, comme une trs heureuse et fort opportune tentative d'attirer la nouvelle philosophie

une classe d'esprits estimables qui, tendant avec nergie vers formation de la vraie science sociale, n'ont besoin cet gard que d'tre mieux dirigs en attendant, ils prservent le public, leur manire, du pur empirisme sociologique qui serait bien plus dangereux.... Je me rappellerai toujours que le vieux Say, quoique son intelligence ft assurment peu tendue, me tmoignait, il y a vingt ans, sa vive sympathie pour mes premiers travaux en philosophie politique, fermement convaincu, disait-il, que nous marchions dans la mme voie, tendant tous deux fonder la science sociale . {Lettres de Stuart Mill Aug. Comte, dit. Lvy-Brhl, p. 338.)
la
:

2.

Unsettled questions..., p. 124 et suiv.

220

l'individualisme conomique et social

recherche scientifique, fait application, au gr des convenances sociales, des vrits dcouvertes. Il consiste en prceptes; il est un corps de directions ou de rgles de conduite . La science dit Cela est ou Faites ceci ou vitez cela. n'est pas ; l'art Parmi les sciences, il est deux catgories qui embrassent tout le champ du savoir humain la catgorie des sciences physiques, qui traitent des lois de la matire et de tous les phnomnes complexes, en tant qu'ils dpendent des lois de la matire , et la catgorie des sciences morales ou mentales, qui traitent des lois de l'esprit et de tous les phnomnes complexes, en tant qu'ils dpendent des lois de l'esprit. L'conomie politique appartient la seconde de ces catgories. Ainsi, la production du bl, qui met enjeu les lois de la matire, reprsentes par les proprits du sol et de la vie vgtale qui font germer le grain, et par les qualits de notre constitution physique qui rendent le bl ncessaire son entretien, n'est objet de recherches pour l'conomiste, que dans la mesure o elle met galement en jeu les lois de l'esprit, reprsentes par le dsir de la possession des subsistances et par consquent des moyens ncessaires pour se les procurer. L'objet propre de la science conomique est donc l'tude de la production et de la distribution, en tant qu'elles dpendent des lois de la nature humaine . Cette dpendance, comme nous le verrons, est d'ailleurs ingale pour ces deux parties de la science, la production faisant une plus large place que la distribution aux lois de la matire, considres par l'conomiste comme des donnes qu'il ne peut modifier. L'conomie politique tant ainsi dfinie, il est ais de dterminer les mthodes qu'elle ne saurait adopter
:

et celle qui lui convient.

Elle rejettera tout d'abord la

mthode

chimique

ou exprimentale
1.

qui, rpondant, certains gards,

Systme de Logique

(trad. franc.),

t.

II,

p. 468 et suiv.

LA METHODE DE STUART MILL


ce

221

que nous appelons aujourd'hui la mthode raliste, a le culte superstitieux du fait. Dans chaque cas considr, elle exige une exprience et, sur cette exprience, elle base une certitude. Or les expriences sont rares et difficiles en Economie politique. Elles sont d'ailleurs dpourvues de toute valeur probante, puisque l'effet obtenu dpend d'une pluralit de causes, parmi lesquelles on ne saurait discerner coup sur celle qui a rellement agi. L'Angleterre est prospre sous un rgime libre-changiste; les tats-Unis le sont sous un rgime protectionniste. Que conclure de ces exemples contradictoires, si l'on ne remonte pas quelque principe suprieur puis dans la connaissance des lois de la nature humaine? La mthode gomtrique ou abstraite constitue l'extrme oppos. Elle a pour caractre l'excs de la
^

^^ons^-

dduction,
rsulter

tendance, dj signale par Hume, faire phnomnes sociaux d'une force unique, d'une seule proprit de la nature humaine, alors que les circonstances agissant sur la condition et la marche de la socit sont innombrables.
la

tous les

Il

faut

donc combiner

les

deux procds dans une

troisime mthode qui est la mthode dductive concrte^ , combinaison des deux prcdentes, o l'une et l'autre sont appeles corriger rciproque-

ment
effet

leurs dfauts. Elle consiste considrer dans un donn, non pas une seule cause abstraitement isole mais toutes les causes rellement en action, lois psychologiques des actions et des sentiments et lments particuliers de la socit en question. La part de la dduction consiste dduire de ces lois une conclusion, trouver des propositions gnrales exprimant brivement ce qui est commun de grandes classes de faits . Mais les phnomnes sociaux sont si compliqus que cette premire recherche appelle une

1.

Systme de Logique,
Op.
cit.,
t.

t.

Il,

p.

478 et suiv.

2.

II,

p. 504 et suiv.

222

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

concrte, consistant en une exprience scientifique qui confirmera ou infirmera la loi.


vrification

Jusqu'ici Stuart Mill n'a fait que dfinir avec plus de rigueur scientifique les procds de recherche que nous avons vu les classiques adopter spontanment;
il lui reste montrer les lacunes de leurs conclusions. Ces lacunes tiennent l'erreur trs commune chez les conomistes d'appliquer les conclusions tires des lments d'un certain tat de socit d'autres tats dans lesquels beaucoup d'lments ne sont pas les mmes . Conformment aux ides rgnantes, qui sont celles d'Aug. Comte, des Saint-Simoniens et de Dupont-White, Stuart Mill croit la ralit du Progrs, c'est--dire non pas ncessairement d'un perfectionnement, mais d'un mouvement fondamental qui modifie graduellement les phnomnes sociaux, qui diffrencie et enchane des tats successifs de socit. Il estime anti-scientifique au premier chef d'omettre de bien tablir le caractre purement provisoire de toute doctrine sur les phnomnes industriels qui fasse abstraction du mouvement gnral de l'humanit ^ . A la Statique sociale, comme dit Aug. Comte, aux Uniformits de coexistence, comme dit Stuart Mill, qu'ont seules considres les classiques, il faut ajouter l'tude de la Dynamique sociale ou des Uniformits de succession^. La socit dans laquelle nous vivons n'est pas fige et immuable elle est en gestation d'une socit diffrente, dont nous pouvons l'avance discerner les caractres. Tandis que les Physiocrates croyaient la valeur ternelle de l'Ordre naturel, essentiel et uniforme qu'ils prtendaient faire rgner dans les socits humaines, Stuart Mill croit que toute socit se transforme et volue. La science conomique devra donc discerner
1
;

1.

2.

Lettres

Systme de Loyique, t. II, p. 492. de Stuart Mill Aug. Comte


t.

(dit.

Lvy-Brhl,

p. 322).
3.

Systme de Logique,

II,

p. ol6.

LA MTHODE DE STUART MILL dans


les
lois

223

dans les principes correspondant des lments stables, ont eux-mmes une porte constante et ceux qui n'ont au contraire qu'une porte temporaire et limite. L'uvre conomique de Stuart Mill embrasse ces deux parties de la Science Sociale la Statique et la Dynamique. La premire n'est qu'un expos plus ample, plus clair et surtout mieux ordonn de la doctrine classique, dont Stuart Mill admet le point de dpart, les thses matresses et les conclusions favorables au laisser-faire et au laisser-passer. Il justifie en effet les auteurs de cette doctrine d'avoir admis, en matire conomique, la prdominance constante de l'intrt personnel dans la dtermination des activits individuelles. C'est l une abstraction ncessaire, sufflsamment exacte d'ailleurs pour des individus considrs en masse et correspondant assez bien la ralit prsente des choses pour ne pas fausser La conduite d'une suite de personnes les calculs ou de la majorit d'un corps sera en gros dirige par l'intrt personneP . Les effets qu'il nous est le plus ncessaire de prvoir et de contrler tant dtermins plutt par les causes gnrales que par toutes les causes partielles prises ensemble 2, dpendant par consquent des qualits communes du genre humain, nous dgageons ainsi des propositions gnrales presque toujours vraies 3; nous arrivons non pas des prvisions positives, mais dcouvrir des tendances ^. c Un degr d'information insufOsant pour une prdiction peut tre trs utile pour la direction de la pratique ^ Au laisser-passer, Stuart Mill apporte l'argumentation serre de sa thorie des valeurs internationales.
qu'elle constate et
qu'elle formule ceux qui,
:

1.

2.
3.
4.

Srjstme de Logique, t. Op. cit., t. II, p. 432.

II,

p. 483

0.

Op. cil., t. Il, p. 492. Unsettled questions..., p. 161. Systme de Lof^iqiie, L II, p. 467

224

l'individualisme conomique et social

Reprenant une ide de Ricardo et de James Mill, il oppose la valeur nationale des produits, valeur dtermine par les frais de production, une valeur
internationale constitue par les frais de production

du produit national donn en change d'un produit il rsulte que l'utilit du commerce extrieur n'est pas seulement de nous procurer des choses que nous ne pouvons produire, mais des choses que l'tranger produit meilleur march que nous, ou mme, parmi les choses que nous produisons plus conomiquement que l'tranger, celle l'gard de laquelle notre supriorit est la moins marque et que nous changeons contre les autres. C'est donc dans l'importation que rside la principale utilit du commerce extrieur, par la spcialisation qu'il permet dans l'ordre de production le plus conomique. Plus on importe, plus on est riches Quant au laisser-faire, il doit tre, dit Stuart Mill, la
tranger. D'o
rgle gnrale.

Comme

il

n'y a point de vrits abso-

lues dans Fart politique, ce principe prsent sans de


fortes restrictions n'est ni

pratique ni scientiOque,

mais ceux qui l'affirment sont dix-neuf fois sur vingt pratiquement plus prs de la vrit que ceux qui le nient 2 . Ainsi entendu, le principe s'accommode de l'intervention de l'tat nombreuses exceptions \
:

pourra,
1.

le

cas chant, servir ce

mouvement

interne

trouvera un bon expose de la thorie de Stuart Mill Prcis de la Science conoynique et de ses principales applications de A.-E. Gherbuliez (Paris, Guillaumin, 18fi2, 2 vol., t. I, 1. II, ch. vni), et dans V Histoire des Doctrines conomiques de M. J. Rambaud (2 dit., 1902, Larose, ch. vi, p. 375-392). 2. Aug. Comte et le Positivisme (trad. Clemenceau, 2'' dit.,

On

dans

le

1879, p. 78).

numres par Stuart

Principes d'conomie politique, I. V, ch. xi. Les exceptions Mill sont relatives l'instruction, la protection des enfants et jeunes personnes, aux contrats perptuit, la surveillance des associations et des entreprises d'intrt public qui revtent la forme d'un monopole,
3.

la

rduction des heures de travail, aux concessions de terres


l'assistance, etc.

aux colonies,

LA THEORIE DE L'INDIVIDUALISME

225

de transformation qui s'opre dans le sein de la socit prsente et qu'tudie spcialement la Dynamique
sociale.

II

Si susceptibles d'voluer

est

que soient les socits, il une donne qui demeure constante dans les formes
:

successives qu'elles revtent


tient en elles l'individu.

c'est le rle qui

appar-

Les socits ne sont que des groupements d'individus. Lorsqu'un chimiste unitdeux atomes d'hydrogne un atome d'oxygne, il obtient une substance nouvelle, trs diffrente de l'oxygne et de l'hydrogne, et qui est l'eau. Lorsque plusieurs individus se runissent et forment une socit, leurs personnalits coexistent sans se confondre et sans qu'apparaisse un organisme nouveau K Quel que soit donc notre lgitime dsir de rformes sociales, toutes demeurent subordonnes au respect du principe individualiste qui est l'me mme du systme de Stuart Mill. La valeur des socits est rigoureusement mesure par la valeur des individus qui les composent. En quoi consiste donc cette valeur des individus et quel rgime est le plus susceptible de la dvelopper? ^ Bien qu'il existe entre les hommes une certaine communaut d'instincts primitifs et de tendances naturelles, qui a seule permis aux classiques de formuler des conclusions doctrinales et des prceptes gnraux d'art conomique, il existe aussi ct de ces traits lmentaires et communs des diffrences profondes entre les individus, diffrences tenant au caractre, aux gots, l'ducation, au genre de vie, aux qualits congnitales ou acquises. Cette diffrenciation est un fait ncessaire qu'aucune utopie gali1. 2.

Systme de Logique (trad.


:

Consulter en outre l'tude du Stuart Mill, La Libert', La Teorica delV Individualismo seconda D' A.-L. Martinazzoli John Stuart Mill (Milan, Ulrico Hpli, 1905).
l'individualisme con. et social.

franc.),

t. II,

p. 468.

l5

26
taire

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ne saurait impunment mconnatre. Ce qui distingue en effet l'homme de la bte, ce qui l'lve au-dessus de la facult d'imitation des singes*, c'est prcisment le dsir de dvelopper son individualit, d'tre diffrent des autres en tant pleinement luimme. Le type humain le plus parfait, c'est l'individu actif en voie de perptuel devenir, jamais satisfait de soi, utilisant toutes ses facults, dveloppant sans cesse son intelligence. Un tre qui n'a pas de dsirs et d'impulsions lui, n'a pas plus de caractre qu'une machine vapeur 2. Du fait mme de cette diffrenciation constante qui
est la

marque du progrs,

rsulte la constitution dans

la socit

d'une sorte d'aristocratie intellectuelle et morale, compose d' hommes de gnie , c'est--dire d'individus originaux. Mais chez Stuart Mill l'individualisme ne revt pas encore la forme vraiment aristocratique. L'lite intellectuelle n'est pas affranchie des liens sociaux; elle n'est pas fonde sur le sacrifice de

la

minorit. Le gnie goste est


Mill

que Stuart

condamne sans

rserve.

un gnie infrieur, Son individua-

lisme est au contraire hautement dmocratique, en ce sens que l'lite, intimement mle la vie sociale, n'a pas d'autre rle que de servir le progrs commun 3. La foule humaine se divise en deux groupes les initiateurs, les pionniers qui frayent la voie, et les imitateurs qui profitent des dcouvertes des prcdents, non pas servilement et aveuglment, mais en adoptant librement un certain mode de conduite et en sauvegardant par consquent leur individualit. Sous quelque jour que l'on considre le progrs, qu'il s'agisse du progrs matriel ou du progrs moral, il est conditionn par cette constitution d'une lite sociale. Il s'est trouv des penseurs pour affirmer le fatalisme de l'volution des socits, o ils voient seu:

1.

La Liberl
Op. Op.
cit., p.
cit., p.

(trad. franc.), p. 213.

2.
3.

216.

223 et suiv. Cf. Mes Mmoires, p. 163.

LA THORIE DE L'INDIVIDUALISME

227

lement agir des causes gnrales, des lois universelles et rigoureuses que ni les individus ni les gouvernements ne sauraient modifier i. Tout atteste, au

que l'agent principal du mouvement social que le progrs de l'intelligence humaine, et que la spculation, qui semble le fait d'une minorit d'esprits exceptionnels, est en ralit la principale cause dterminante de la marche en avant des socits^., Leur tat physique, en effet, est subordonn l'tat de la science, puisque c'est lui qui fixe et recule peu peu la limite des perfectionnements industriels. Leur tat moral et politique est en troite corrlation avec les
contraire,
n'est autre

opinions communes des individus groups, car la subordination ces opinions mesure le degr de force de l'union sociale. C'est ce que l'histoire confirme dans tout progrs de la civilisation mattout son cours rielle est prcd d'un progrs de la science. Tous les grands changements sociaux sont prcds par quelque grand changement dans la manire de penser Polythisme, Judasme, Christianisme, Protestantisme, Philosophie critique de l'Europe moderne. Ce sont donc les ides qui mnent le monde, et par consquent une influence dterminante revient dans son volution aux individualits fortes. Tantt elles composent un gouvernement et leur action dterminante apparat tous les yeux. Tantt elles se bornent donner le branle au dveloppement intellectuel de la race, faire progresser l'esprit humain dans sa comprhension du monde. Dans les deux cas elles sont un anneau indispensable de la chane des causations qui provoquent l'apparition des tats sociaux successifs. Macaulay, soutenant l'opinion inverse, a compar ces individualits fortes des hommes qui, se tenant sur les lieux plus levs que la masse, reoivent simplement les premiers rayons du soleil qui, mme en leur absence,
:

1.

Systme de Logique
Op.
cit.,
t.

(Irad. franc.),

t.

II,

p. 540-541.

2.

II,

p. 528.

228

l'individualisme kconomique et social

i. Il faudrait donc admettre que sans Newton nous aurions eu aussi vite le systme de Newton? Non, rpond Stuart Mill; il nous aurait fallu l'attendre. Les vrits ne se lvent pas comme le soleil par leur mouvement propre et sans effort humain. Les hommes minents appellent le jour. Les grands hommes et les grandes actions se produisent rarement il s'en dgage mille influences invien pure perte sibles, plus efficaces que celles qui sont aperues 2. La socit doit donc adopter un rgime qui permettra l'individu ce complet dveloppement de ses facults, avantageux pour lui et pour la collectivit. Aux yeux de Stuart Mili, le seul rgime rpondant cette condition est la libert et la libert entendue au plein sens du mot libert de conscience, libert d'organiser sa vie suivant ses gots, libert de s'associer d'antres individus, car Stuart Mill ne tombe pas dans l'erreur de l'individualisme rvolutionnaire qui, en France,

illuminerait l'horizon

interdit les coalitions et

empche

les

ouvriers d'op-

poser la puissance capitaliste la puissance de leurs groupements. Cette libert ne saurait d'ailleurs tre absolue, car l'gosme de l'individu et des associations d'individus les pourrait conduire empiter sur les droits d'autrui et mettrait la socit en pril. Un frein est donc ncessaire, mais son usage est infiniment dlicat pour l'abus qu'on est expos en faire. 11 faut poser en principe absolu et intangible que seul le souci de sauvegarder la vie sociale menace le justifie. En consquence, il sur ne peut s'appliquer la conduite personnelle lui-mme et sur son esprit, l'individu est souverain ^ . On objecte que la solidarit de fait est telle entre les individus que l'un d'eux s'expose, en se conduisant mal, causer un tort ventuel la socit, sans violer au:

1.

Systme de Logique,
Op.
cit.,
t.

t.

II, p.

541.

2.
3.

II,

p. 54o.

La Libert

{iTdid. fraiK;.), p. 124.

LA THEORIE DE L INDIVIDUALISME
CLiii

229
visi-

devoir prcis envers

le

public et sans blesser

blement aucun autre individu que lui-mme. L'acte n'est cependant punissable que lorsque ce dommage s'est effectivement ralis. Personne ne devrait tre puni uniquement pour tre ivre, mais un soldat ou un homme de police doivent tre punis s'ils sont ivres tant de garde ^ En ce cas seulement le tort est dfini; il est susceptible d'tre vis par une loi positive; sinon ce dpartement des affaires humaines appartient en propre l'individualit- . L'intervention de la socit en ces matires ne peut en effet se fonder que sur des prsomptions gnrales, dont rien ne nous garantit la
justesse.

Mme justes, elles sont appliques des cas individuels par des personnes qui ne connaissent que la surface des faits et qui par consquent ne peuvent

pas les juger. C'est un des penchants les plus univerdangereux de l'humanit c|ue d'tendre cette police morale , en se fondant uniquement, faute d'autre critrium, sur l'normit qu'il y a d'agir et de sentir autrement que ne fait le public ^ , en mutilant par la compression, comme le pied d'une Chinoise, toute partie saillante de la nature humaine qui tend rendre une personne diffrente extrieurement du commun des hommes .
sels et les plus
'^

1.

La

Op. 3. Op. 4. Op.


2.

Libert, p. 2".)7. cit., p. 247.


cit., p.

262.

cit., p.

23 i.

Il

est

sans doute bien inutile de faire

remarquer avec quel entrain nous marclions vers

cet idal

chinois de rendre tout le monde pareil . Un loquent discours de x\L Caillaux, sur le programme de l'Alliance rpublicaine, montre le progrs des ides qui inquitaient Stuart Mill et vient l'appui du mot de Mallet du Pan, cit par Taine

dans sa correspondance La libert, chose jamais inintelligible aux Franais. {Lettres de H. Taine sur la Hvolution, Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 789) La libert, qu'est-elle donc? Que devons-nous entendre par ce terme? N'en a-t-on pas trangement corrompu le sens? S'il fallait en croire nos adversaires, la libert serait le droit pour chacun de faire tout ce qui lui plat, condition de ne pas trop cruel:

230

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

devrait pas davantage restreindre la libert en intervenant dans les invitables conflits d'intrts que fait natre la vie conomique, et qui ne dpassent pas les limites de la concurrence normale. L'tat n'a pas se faire le consolateur des comptiteurs dsappoints qui n'ont aucun droit tre dchargs des responsabilits qu'implique la lutte pour la vie'. Il n'en est autrement que lorsqu'il s'agit de rprimer des procds dloyaux, contraires l'intrt gnral, tels que ^" '" ' la fraude, la violence, l'escroquerie.
'

On ne

L'intervention restrictive

de

la

libert

n'apparat

donc qu' l'tat d'exception. Il faut que l'individu fasse lui-mme son ducation, qu'il agisse librement et de
lui-mme, quitte en subir les consquences, sans tre paralys par la rglementation et l'arme de fonctionnaires par l'intermdiaire desquels l'tat exerce sa puissance. Ce qui ne veut pas dire que la socit soit
lenient nuire autrui. Notion incomplte, trop sommaire, qui ne peut valoir! Nous soutenons, nous, que l'idal clans une dmocratie est le dveloppement de la personnalit humaine, qu'il n'est assur q'u' la condition que tout citoyen soit prserv la fois contre les atteintes extrieures sa libert et

abus que lui-mme peut tre tent d'en faire. Autreon a le droit, pensons-nous, de tenir l'homme le lan gage suivant Ton premier devoir vis--vis de toi-mme et vis--vis des autres, c'est de grandir ta personnalit. Tu ne peux le faire qu' condition d'tre libre, c'est--dire de te dfendre contre autrui et contre toi-mme. Au nom de ta libert, pour la maintenir entire, nous t'interdisons de diminuer ta personnalit en prononant certains vux, en prenant des engagements qui te rduisent en un tat de demi-servage, de mme que nous t'avons depuis longtemps dfendu de souscrire un contrat d'esclavage, de mme que', plus rcemment, nous t'avons enjoint de ne pas fournir chaque jour une somme de travail qui t'puise. Ainsi la loi sur les associations repose sur le mme fondement, procde des mmes ides matresses que notre lgislation sociale. Les conservateurs qui acceptent les lois sur le travail ou qui n'osent protester contre elles et qui s'lvfnt en mme temps contre la loi de 1001 font preuve d'une singulire inconsquence. Ils s'attachent nous prouver qu'ils n'ont pas de doctrine. {Le Petit Temps, 7 avril 1006.)
contre
les

ment

dit,

1.

La

Libert, p. 282.

LA THORIE DE L'INDIVIDUALISME

231

dsarme en face de l'individu. A Tpoque contemporaine, elle a deux moyens d'action qui, bien employs,
pourraient suffire corriger les excs de la libert individuelle. C'est d'abord l'ducation de la jeunesse ^ La socit a tout pouvoir sur les individus pendant leur enfance et leur minorit pour tcher de les rendre

capables de se conduire raisonnablement et honntement pendant leur vie. C'est ensuite la puissance grandissante de l'opinion publique, tenant aux progrs de la dmocratie, de l'ducation, des moyens de communication, de la diffusion des ides dans tous les milieux ^. La socit s'organise de telle sorte que la tyrannie de l'opinion devient plus formidable que l'oppression lgale, qu'elle pntre bien plus avant dans les dtails de la vie et enchane l'me elle-mme . Tels sont les principes essentiels de l'individualisme de Stuart Mill. Rien ne les saurait mieux rsumer que La valeur d'un tat la conclusion mme de la Libert la longue, c'est la valeur des individus qui le composent, et un tat qui prfre l'expansion et l'lvation intellectuelles des individus, un semblant d'habilet administrative dans le dtail des affaires; un tat qui rapetisse les hommes, afin qu'ils puissent tre entre ses mains les instruments dociles de ses projets (mme bienfaisants), s'apercevra qu'on ne peut faire de grandes choses avec de petits hommes et que la perfection de mcanisme laquelle il a tout sacrifi finira par ne lui servir de rien, faute du pouvoir vital qu'il lui a plu de proscrire pour faciliter le jeu de la machine.
:

1.

La
Op.

Libert^ p. 258.
cit., p. -114.

2.

Y^^'^.^r

232

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

III

Si ardentdfenseur que soit Stuart Mill de la libert, ne fait d'elle qu'un moyen d'amener l'individu son complet tat de dveloppement et par consquent de mettre au service du progrs social le maximum de force vive capable de le raliser. Il reste dfinir ce progrs social. Au xviii'^ sicle la libert se suffit ellemme et les conomistes ne sentent pas le besoin de formuler d'autre idal que la [)roduction toujours plus abondante et la distribution spontanment quitable
il

du systme

de liberl naturelle.

Au

xix*=

sicle

un formi-

dable bouleversement conomique est venu branler l'difice peine achev de leur philosophie optimiste. La lente adaptation des individus aux conditions nouvelles dans lesquelles doit s'exercer leur activit a provoqu tant de souffrances que certains libraux hsitent donner la socit prsent comme parfaite et le laisser faire pur et simple comme un moyen suffisant de la rendre meilleure. On peut encore tre libral: on ne peut plus l'tre avec la simplicit d'autrefois. La doctrine du Progrs fait entrevoir la venue prochaine d'un tat plus satisfaisant, mais l'avenir, vers lequel se tournent les espoirs de tous, demeure mystrieux. La tche qui s'impose l'individualisme et qu'entreprend Stuart Mill va tre de dgager cet avenir des ombres qui l'enveloppent encore et d'indiquer les transformations et les rformes sociales qu'autorise et que peut raliser le principe individualiste; de montrer, comme l'annonce la prface des Principes d'conomie politique, les phnomnes conomiques de la socit dans leurs rapports avec les meilleures ides sociales de l'poque actuelle, ainsi qu'A. Smith l'a fait avec un si admirable bonheur pour les rapports de ces phnomnes avec la philosophie de son sicle. Trois influences aux effets convergents s'exercent

LA THORIE DE

L'

ETAT STATIONNAIhE

233

sur StuartMill dans cette tude de l'avenir des socits qui constitue une part importante de sa contribution au dveloppement de l'individualisme. C'est tout

d'abord la double influence des Saint-Simoniens, dont avec passion les crits entre 1829 et 1830, avant d'tre prsent en cette mme anne 1830 Bazard et Enfantin, et d'Aug. Comte, qui se donne alors pour disciple de Saint-Simon, et dont Sluart Mill ne se sparera que plus tard. A ce double contact, il se pntre en elet de lide d'volution et de la notion de relativit, tendue mme des institutions ou des principes prsents par les classiques comme ayant une valeur absolue '. C'est aux Saint-Simoniens en particulier qu'il empruntera l'ide de restreindre le droit de succession; il adoptera galement leurs thories fministes en proclamant la parfaite galit des hommes et des femmes. Les convictions fministes ^e StuartMill trouvaient vrai dire le plus solide appui dans sa liaison avec jyjme Taylor, dont il subit en troisime lieu l'influence, avec une intensit qu'expliquent suffisamment les circonstances particulires de sa jeunesse. Si l'on devait ajouter foi aux pages de son autobiographie o il s'panche sur ce sujet avec toute la complaisance d'une passion fidle, il faudrait admettre que M'"^ Taylor lui a dict la Libert et fait rapprocher davantage ses vues sur l'avenir de l'humanit d'un socialisme modr . Ces deux assertions appellent l'une et l'autre des rserves. Peut-tre ycut-il dansla premire quelqu'un de ses mirages de l'amour qui abusent
il lit
1. La critique qu'ils faisaient des doctrines ordinaires du libralisme, dit Stuart Mill propos des Saint-Simoniens, me paraissait pleine de vrits prcieuses, et ils contriburent par leurs crits m'ouvrir les yeux sur la valeur qu'avait eue, en son temps et pour son temps, la vieille conomie politique qui admet que la proprit prive et le droit l'hritage sont des faits indfectibles, et que la libert de production et

d'change est

le

dernier mot du progrs social.

(Mes Mmoires,

ch. VI, p. 159.)

234

l'individualisme conomique et social

parfois ceux qui retrouvent dans la pense d'un tre cher l'cho de leur propre pense, comme Narcisse

amoureux de l'image qui


le

rflchissait sa beaut

dans

miroir des sources claires. Quant au

socialisme
inspira-

modr
trice,
il

dontM'*^ Taylor aurait t la

Muse

se

rsume dans
la

la

constatation des injustices

de

la

socit prsente et dans l'aspiration


oi^i

une
o

poque
le

socit ne sera plus divise en deux

classes, l'une d'oisifs et l'autre de travailleurs, et

partage du produit du travail se fixera par un accord bas sur le principe de la justice et non sur les privilges de la naissance . De telles propositions ne
seraient socialistes que
si le

libralisme tait indisso-

'

lublement li l'optimisme intransigeant de quelquesuns de ses reprsentants. En ralit, elles sont et demeurent profondment et simplement individualistes. Stuart Mill, par contre, n'a jamais cess de dtester avec la plus grande nergie dans le vritable socialisme la tyrannie exerce par la collectivit sur l'individu, de condamner la passion galitaire, de revendiquer la plus grande libert d'action de l'individu et d'affirmer l'inutilit et le danger des mesures rvolutionnaires visant bouleverser la socit existante. Son ide mme de la justice, qu'il considre comme d'inspiration socialiste, est incompatible avec le socialisme. 11 ne faut pas oublier en effet que Stuart Mill n'a jamais considr la justice et le droit comme des crations de la Raison, mais comme des formes dguises de l'utilit sociale. La justice n'est donc pas pour lui un critrium ternel et immuable c'est l'expression changeante de ce que chaque socit considre comme conforme son intrt, des obligations qui, prsentes d'abord comme imposes par la volont divine et traduites par la loi positive, ne valent jamais, mme si elles sont indpendantes de la loi et sanctionnes seulement par l'opinion, que dans la mesure o elles servent l'intrt gnral. L'individu n'a de droits que ceux que la socit a intrt lui garantir. De mme
:

LA THEORIE DE

L'

TAT STATIONNAIRE

233

que

libert,

impose le respect de la vie, de la du principe de proprit, de la scurit, sans lesquelles aucun groupement d'individus ne peut durer, de mme la justice, telle que la dfinit Stuart Mill, oppose un insurmontable obstacle aux revendications et aux rformes qui, pour servir une conception
la justice

rationnelle et idale, mettraient en pril la prosprit


sociale. Dans ces conditions, Stuart Mill pouvait, parce que l'individualisme est assez souple pour s'y prter, s'approcher du socialisme; il en devait rester spar par un abme. C'est ce que nous constaterons en relevant successivement dans son tude de l'avenir des

tcru^

socits la thorie de l'tat stationnaire, la dtermination des rformes sociales ncessaires et l'tude
:

critique

du socialisme.
i-i

Jusqu' Stuart Mill et pour des raisons que nous avons dj signales, l'ide de progrs conomique a t troitement unie l'ide d'un accroissement de la production accroissement par consquent des moyens de production, des capitaux et de la population. Les mercantilistes ont fait cette assimilation une population qui doit ncessairement augmenter dans un tat prospre correspond l'accroissement ncessaire de la production. A. Smith l'a faite aussi en montrant l'opportunit, pour toutes les classes sociales, d'un tat progressif de la richesse nationale. Malthus et Ricardo mettent cependant sur la voie des correctifs qu'il convient d'apporter ce qu'il y a de trop simple et de trop absolu dans cette conception. Le principe dpopulation dtermine le montant de la part des travailleurs. Si le progrs de la population n'est pas contenu par la prudence, par la volont ferme de la classe ouvrire de rsister l'abaissement de sa condition, l'accroissement de la production ne sera pas pour la masse la manifestation d'un vritable progrs social. On peut au contraire concevoir ce progrs avec un ralentissement de la production qui s'accompagnerait d'une amlioration intellectuelle et
: :

236

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

morale des classes pauvres, et d'une ducation plus complte de leur volont. Quant Ricardo, il a montr par l'tude du rendement moins que proportionnel et de la rente, la fatalit de l'ingalit. Le progrs de la production accrot la part des riches, c'est--dire de la classe des propritaires il faut chercher ailleurs le pro:

grs social. Stuart Mill croit le trouver dans l'tat stationnaire quanta l'accumulation des capitaux et de la richesse. J'avoue, dit-il, que je ne suis pas enchant de l'idal de vie que nous prsentent ceux qui croient que l'tat normal de l'homme est de lutter sans fin pour se tirer
d'affaire,

que

cette

mle o

l'on se foule

l'on se coudoie,

l'on s'crase,

aux pieds, o o l'on se marche sur

les talons, et qui est le type


la

de la socit actuelle, soit destine la plus dsirable pour l'humanit '. Longtemps ce stimulant a t ncessaire pour soutenir

l'activit

humaine

et viter qu'elle

ne se

rouille.

Mais

ce n'est que la jeunesse, la forme infrieure et provi-

du progrs conomique. L'accroissement de la production est utile au point de vue de l'indpendance nationale, car il ne faut pas qu'un pays reste trop en arrire de ses voisins, mais il a peu d'importance en
soire
soi si la masse n'en retire aucun avantage. Il est inutile que des individus, dj plus riches qu'ils n'ont besoin

de l'tre, doublent leur facult de consommer des choses qui ne leur procurent que peu de plaisir. On peut donc concevoir que le progrs conduise l'humanit un tat stationnaire, o l'on verra le fleuve de l'industrie humaine aboutir en fin de tout une mer stagnante . Cet tat stationnaire n'est nullement en contradiction avec l'ide de Progrs laquelle Stuart Mill demeure attach. En utilitaire consquent et en thoricien du bonheur, il admetaprsBentham que le bonheur, c'est-dire une somme de plaisirs, comporte la comparaison
\.

Principes d'conomie politique,

I.

IV, ch. vi, g 2.

LA THEORIE DE

L'

ETAT STATIONNAIRE

237

de leurs valeurs et puisse varier en qualit aussi bien que dans sa quantit. Il y a donc un progrs qualitatil'du bonheur progrs non plus conomique, si l'on entend par l l'accroissement de la production, mais moral et social. Le perfectionnement de l'industrie permettraient aux hommes, non pas de produire plus, mais de travailler moins. On amliorerait peu peu l'art de vivre. Les individus dbarrasss du souci obsdant d'acqurir, s'occuperaient davantage de leur propre culture. La prminence serait reconnue par l'opinion publique aux questions de distribution sur les questions de production des richesses. En amliorant la rpartition, on travaillerait rendre plus stable la paix sociale. On ne craindrait plus d'tre renvers en arrire par les efforts que font les autres pour se prcipiter en avant. On laisserait subsister des dserts fleuris et des prairies naturelles sans songer les labourer, les buissons et les fleurs sauvages sans les arracher au nom des progrs de l'agriculture. J'espre sincrement pour la postrit, conclut Stuart Mill, qu'elle se contentera de l'tat stationnaire longtemps avant d'y tre force par la ncessit. Jusqu'ici la postrit semble rebelle. Plus que jamais, nous sommes gagns par cette civilisation amricaine, dans laquelle Stuart Mill voyait un sexe passer sa vie courir aprs les dollars et l'autre passer la sienne lever des chasseurs de dollars. La concurrence internationale, exaspre par le protectionnisme, a dtermin un accroissement formidable de la production mondiale et une lutte sauvage, o l'existence nationale mme est en question, s'est engage entre les diffrents tats industriels, autour des marchs d'importation dont le nombre va sans cesse en se restreignant i. Cependant, par un illogisme dont nous pourrions en

L'accroissement des exportations mondiales est de 2 milpar an de 1897 1902. II est de 4 milliards de 1902 1903. (J. Mline, Le Retour la Terre, p. 38.)
1.

liards

238

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

tant que Franais subir douloureusement les effets, nous n'avons pas renonc l'amlioration qualitative du progrs social et il est toute une lgislation qui tend en sous-uvre raliser l'tat stationnaire de Stuart Mill. C'est la rglementation du travail, la rduction

progressive de la journe de travail, le repos hebdomadaire, entraves tous les jours plus nombreuses apportes l'accroissement de la production. On a volontiers invoqu cet argument singulier, propre dissimuler la porte relle de ces rformes, qu'en travaillant moins on produit davantage, argument qui a contenu assez de vrit pour pouvoir tre soutenu et qui contient assez de paradoxe pour n'tre pas d'une application indfinie ^ Il faut donc souhaiter aux peuples qui ne
1. Ainsi, en 19o, les auteurs d'une proposition de loi tendant l'tablissement de la journe de huit heures et d'un salaire minimum pour tous les ouvriers, ouvrires, cmplojs et employes des travaux, emplois et services de l'tat , Ce qui est toujours disaient dans leur expos des motifs constat, c'est que cette double rforme, sans diminuer la production, amliore la qualit du travail et du service public o elle est ralise ainsi, au double avantage de l'tat ou de la commune et de leur personnel ouvrier et employ . Il a fallu une longue enqute de l'Office du Travail sur la journe de
:

huit heures

dans

les

tablissements industriels de l'Etat (1907),

pour que

l'on

tradictoires.

comprenne l'illogisme de ces affirmations conDans la plupart des tablissements d'tat o la

journe de huit heures est dj institue, les rsultats sont significatifs. Dans la marine, o elle remonte 1902, on constate Clierbourg qu' une rduction de la dure du travail de 13 14 p. 100 correspond une rduction de rendement quivalente pour une fraction du personnel, de 10 p. 100 au moins pour Toulon un supplment de dpenses directes de l'ensemble, Brest l'obligation de majorer de 10 15 p. 100 les 24 p. 100, prix de revient. L'explication fournie par les diffrents directeurs du gnie maritime est peu prs partout la mme Au dbut, dit celui deLorient, tout le personnel a dploy le zle le plus louable... Mais, aprs un certain temps, on a remarqu une tendance revenir aux anciens errements. La journe de huit heures, dit celui de Cherbourg, a pass bientt aux yeux de tous pour un fait accompli, de droit acquis, au sujet duquel il n'y avait plus lieu de se mettre martel en tte, dont il ne restait qu' profiter tout naturellement, sans aucune

INDIVIDUALISME ET REFORMES SOCIALES

239

craignent pas de se faire les initiateurs de ce mouvement lgislatif, quiil rponde rellement une aspiration nouvelle de Ja civilisation et qu'il s'tende en consquence toutes les nations qui se disputent

suprmatie conomique. Rien ne percette ralisation de l'tat stationnaire soit impossible et que les tats ne seront pas ainsi mis mme, en restreignant franchement et dlibrment leur production, de travailler principalement amliorer la condition du plus grand nombre ^ Des rformes sociales plus immdiates peuvent cependant ds aujourd'hui raliser partiellement cette amlioration elles mritent l'attention, plus encore, mon avis, par le principe qu'elles illustrent que par les cas concrets d'application qu'en numre
aujourd'hui
la

met d'affirmer que

Stuart Mill.

IV
C'est une lgende solidement tablie que le libraquiconque lisme exclut l'ide de rformes sociales trouve reprendre dans la socit prsente, se range donc, avec ou sans enthousiasme, parmi les socialistes, puisque les rformes passent pour tre l'apanage et le monopole du socialisme. Il ne suffit pas, pour justifier
:

proccupation particulire. Il se peut que rinstitution de la journe de huit heures soit dsirable, mais pourquoi ne pas l'accepter loyalement et intelligemment avec ses consquences
ncessaires? 1. M. Ch. Gide a rapproch cette thorie de Stuart Mill des thories scientifiques modernes, qui montrent dans tous les domaines les changes aboutissant un quilibre parfait quilibre de temprature entre les astres rayonnants et les espaces glacs, nivellement de la surface terrestre par l'croulement des parties hautes du globe entranes dans la mer par la gravitation, monde rduit^ avant de finir, l'tat d'une mer stagnante et de profondeur uniforme. {L'Abolition du
:

Profit,

br., p. 21.)

240

l'individualisme conomique et social

cette singulire conception, d'invoquer l'optimisme qui

inspira les premiers dfenseurs de la libert cono-

mique. Jamais, en effet, passion rformatrice ne fut plus intense que celle qui anima les Physiocrates ou A. Smith. 11 faut, en ralit, s'en prendre ceux de leurs successeurs qui, au mx^ sicle, ont cru l'achvement dfinitif par la Rvolution de l'uvre entreprise au
sicle prcdent et la possibilit

de s'en tenir dsor-

mais en commenter
liste,

la

perfection. Stuart Mill, au


lutte contre les obstacles

contraire, vritable dpositaire de l'esprit individua-

prtend continuer

la

que rencontre encore au xix"^ sicle le libre dveloppement des individualits. Il fait, comme il convient, de l'individualisme une doctrine aussi anime du dsir de rformer et d'amliorer la socit que peut l'tre le socialisme, mais employant une mtliodc diffrente. Il montre admirablement que, s'il nous est impossible de
transformer intgralement la socit au gr de nos convenances, nous ne sommes pas pour cela dsarms, et, fidle la tradition de Malthus, il cherche distinguer nettement, dans l'intrt mme du progrs, ce que nous pouvons et ce que nous ne pouvons pas faire, afin que tout l'effort se concentre utilement sur un programme ralisable, compatible avec les lois conomiques et les conditions que la nature impose la vie sociale. Lorsque les classiques ont peu peu dgag l'ordre naturel et les lois qui le gouvernent, ils ont eu le tort, aux yeux de Stuart Mill, d'attribuer le mme caractre de ncessit et de fatalit aux gnralisations conomiques ou lois qui dpendent des ncessits de la nature et celles qui relvent des arrangements actuels de la socit. Les premires seules sont dfinitives et immodifiables les secondes sont au contraire provisoires. Stuart Mill, sous l'influence, dit-il, des Saint-Simoniens et de M Taylor, crut un moment pouvoir ranger dans le premier groupe les lois relatives
:

1.

Mes Mmoires,

p. 236.

INDIVIDUALISME ET RFORMES SOCIALES


la production et les opposer ainsi
:

241

lois prsidant production, en effet, la volont humaine ne peut se soustraire aux conditions qui drivent de sa dpendance vis--vis du milieu externe, non plus que modifier les proprits primitives de la matire. Les modes de distribution au contraire relvent de la volont humaine; non pas que les opinions et les sentiments soient une cration du hasard et qu'on puisse arbitrairement les modifier, mais en ce sens qu'une volution survenant dans l'opinion des classes dirigeantes, en vertu des lois qui prsident de telles transformations, peut conduire une modification de la rpartition prsentement exis-

aux
la

la distribution

dans

le

domaine de

tante.

Ainsi formule la distinction tait trop absolue


ailleurs
*

et,

partant, inexacte. Stuart Mill lui-mme reconnat par

que

les lois relatives

la production
les

sont

susceptibles d'tre gements sociaux, tmoin la


parfois

servir utilement le ont l'nergie de la faire tourner leur profit. D'autre part, il admet que certaines lois de distribution, notamment celles qui rglent l'change, sont aussi rigides que celles de la production elle-mme. Il n'en reste pas moins vrai que, dans la vie conomique considre dans son ensemble, les lois naturelles

arranloi de population qui peut progrs des classes pauvres si elles

amendes par

ne sont pas toutes galement impratives et que si la production en gnral leur demeure soumise, l'usage et la rpartition des richesses une fois produites se prtent plus aisment aux rformes. La volont humaine ainsi rhabilite doit donc chercher dans quelle voie exercer son action, dont l'efficacit est, dans un certain domaine, reconnue. Stuart Mill propose en consquence son examen le droit de proprit et l'avenir des classes laborieuses. Le droit de proprit a revtu des formes trs
1.

Cf. J.

Bonar, Philosophy and polUical Economy...,

p. 25"2-253i

l'individualisme con. et social.

16

242

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


;

diverses suivant les lieux et les poques il ne s'exerce plus sur les esclaves, ni sur les droits de judicature. 11 s'exerce encore sur les hritages, mais dj on conoit assez aisment qu'il n'en soit plus ainsi.

gement

Le chandonc pas en soi contraire au droit de proprit. Ce qui a chang dans le pass peut changer dans l'avenir. La socit peut abroger un droit partin'est

culier de proprit qu'elle estime contraire au bien

public.

Le droit de proprit trouve son seul fondement


solide dans des considrations d'utilit sociale, mais

ces considrations n'ont pas prsid son tablissela

ment, puisque la proprit rsulte originellement de conqute et de la violence. Elles ne prsident pas non plus, de tous points, son fonctionnement ni son rgime juridique dans nos socits contemporaines. Les principes sur lesquels repose la seule justification de la proprit et auxquels devraient se conformer les lois positives sont en effet les suivants garantie procure par elle aux individus de jouir des fruits de leur propre travail et de leur propre abstinence; dtermination d'une quitable proportion entre l'effort et la rmunration; possibilit de disposer exclusivement de tout ce qu'on peut avoir produit par ses efforts personnels ou reu des producteurs titre de don, sans violence ni fraude. Le droit de proprit est donc essentiellement aux yeux de Stuart Mill non pas un droit naturel, mais une institution sociale; il est le droit au produit du travail, droit cr de toutes pices par le lgislateur et laissant subsister comme il est juste la part de l'entrepreneur dont la direction est aussi indispensable que la force de travail de l'ouvrier, comme la part du capitaliste dont l'pargne permet l'acquisition des matriaux et des machines et alimente le fonds disponible sur lequel sont prlevs
:

les salaires.

De

cette dfinition

mme

tion de deux formes

rsulte la mise en quesque revt dans nos socits le

INDIVIDUALISME ET RFORMES SOCIALES


droit de proprit
tion
:

243

l'hrdit d'une part, l'appropria-

du sol et de la rente d'autre part. Sur le premier point, Stuart Mill est manifestement

guid par certaines observations critiques des SaintSimoniens. Le droit de succession ab intestat peut tre considr comme un arrangement convenable, mais il n'est pas une consquence du principe de la proprit prive. Il repose sur une interprtation de la volont prsume du dfunt, qui est cens vouloir soustraire ses commensaux la misre. L'argument ne justifie pas le droit de succession en ligne collatrale. En ligne directe, il limite le droit lgitime des enfants une somme suffisante pour assurer leur ducation et leur fournir une provision raisonnable pour se lancer dans la vie. Il ne va pas au del. Quant au droit de tester, il ne doit pas entrer en contlit avec les intrts de l'humanit. La proprit n'tant qu'un moyen et non un but, il n'y a nulle ncessit de garantir un individu le droit d'tre, sans aucun travail de sa part et par le seul effet d'une libralit, subitement enrichi, alors qu'il existe dj tant de causes non modifiables d'ingalit. Stuart Mill admet en consquence une limitation, non du droit de tester qui est insparable du droit de possder, mais du droit de recevoir par disposition testamentaire au del d'un certain maximum suffisant pour vivre dans une indpendance confortable, une telle rforme supposant d'ailleurs l'adhsion de l'opinion, sous peine d'tre continuellement lude. 11 admet aussi l'exclusion des collatraux dans les successions ab intestai et, par contre, la libert pour le testateur de rpartir ses biens, sans tre soumis la rgle du partage gal. La part successorale de l'tat serait dans ce rgime considrablement accrue. Mais, dit Stuart Mill, puisque la nature n'a donn l'homme aucun pouvoir sur ses biens terrestres au del du terme de sa vie, l'tat est libre d'apporter des conditions et des rserves au droit qu'il cre de toutes pices en faveur du de cujus.

'

244
11

L INDIVIDUALISME ECOxNOMIQUE ET SOCIAL

est fond prendre la premire part et laisser le reste aux hritiers .


*

dans la question de l'hrdit, Stuart Mill soutient une opinion plus gnralement admise par les socialistes que par les libraux, il est, au contraire, dans la question de la proprit foncire, suivi par une notable fraction du parti libral contemporain en Angleterre ^ La thorie de Ricardo fournit la justifiSi,

cation

saires l'appropriation

doctrinale des restrictions qu'ij croit ncesprive du revenu foncier et

qui, relevant de l'art et non de la science, peuvent tre admises ou repousses au gr des convenances nationales. La terre n'tant pas le produit du travail, la rente parat Stuart Mill constituer au premier chef un revenu sans travail, une plus-value non gagne (unearned incrment). Sans doute, cette rente n'lve pas les prix, mais si l'tat se l'appropriait, c'est la socit entire qui en bnficierait, aux lieu et

place d'une

classe particulire d'individus.

Il

suffit,

principe de proprit soit sauf, que les dtenteurs expropris reoivent une indemnit convele

pour que

nable. Stuart Mill, pour donner corps l'ide, fonda


1. Telle est aussi l'ide d'un reprsentant peu suspect du Les droits du libralisme conomique, Gourcelle-Seneuil propritaire tant tous teints par sa mort, le droit de proprit sur les biens qu'il laisse ne peut tre confr d'autres personnes que par la loi ou un acte auquel le lgislateur donne force de loi. C'est la loi qui tablit l'ordre des successions, car le droit de tester est fond sur une dlgation du pouvoir souverain en dehors de tout droit naturel imaginable. {La Socit 7noderne, in-12, Guillaumin, 1892.) 2. Sur cette attitude du parti libral anglais quant la proprit foncire et la taxation des plus-values, attitude qu'expliquent en partie la rpartition dfectueuse du sol et Herbert l'volution conomique de l'Angleterre, consulter Samuel, Lihemlism (Londres, 1902), notamment p. 196-206, et les innombrables publications des deux grandes ligues anla Land law Reform Association et VEnglish Leayue glaises for the Taxation of Land Values qui ont l'une et l'autre leur sige Londres. Cf. galement William Oualid, Le libralisme conomique en Angleterre (thse Aix, 1906).
: : :

INDIVIDUALISME ET RFORMES SOCIALES

245
)

en 1870 une Land lenure Reform association, dans laquelle il rclamait l'tablissement d'un impt qui intercepterait la rente, en rservant d'ailleurs aux propritaires actuels la facult d'abandonner leurs terres l'tat, au prix courant. Cette double rforme propose en ce qui touche le rgime de la proprit prive peut tre discute et il est permis de ne la considrer comme ni ncessaire ni mme opportune celle du droit de succession, soit pour le danger qu'il peut y avoir soustraire une grande quantit de biens l'appropriation et la gestion individuelle, si la- rforme modifiait profondment la dvolution antrieure des biens successoraux, soit pour l'inutilit de la rforme dans le cas concelle del proprit foncire pour les multiples traire raisons qui ont jusqu'ici condamn l'insuccs les divers systmes de nationalisation du sol ou de la rente. On peut discuter sur la qualification de plusvalue non gagne donne la rente, lui opposer les moins-values trop frquentes et non moins immrites qui atteignent les biens immobiliers ^ et dont l'tat
le

mme

programme de

1. Il semble qu'en ce qui concerne, tout au moins, l'abolition des successions a intestat, la seconde hypothse est plus vraisemblable que la premire. Dans le projet de budget de 1907, M. Poincar, rpondant une proposition de ce genre, visant les successions ati intestat au del du sixime degr et manant de l'initiative parlementaire, faisait remarquer que le montant des successions au del du sixime degr s'levait en 1904 une valeur nette de 11 817 433 francs, sur lesquels les successions testamentaires figuraient pour 8 279 276 francs. La part de l'tat et donc t de 3 548 157 francs, part diminue les annes suivantes par le nombre croissant des testaments. En tenant compte des droits de priorit du conjoint survivant sur l'Ktat, on constate que le bnfice ralis par l'tat franais atteindrait peine 2 millions. {Expos des motifs, p. 95.) 2. On trouvera dans l'Interprtation conomique de VlUstoire de Thorold Uogers (ch. xi, trad. franc., Guillaumin, 1892) une vigoureuse critique de l'opration prconise par Stuart Mill, critique base sur ce fait exprimental que Vunehrned incrment en Angleterre s'est traduit, en ralit, depuis quarante ans, par une baisse gnrale des fermages.

246

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

devrait ncessairement indemniser les propritaires. On peut prfrer voir dans le revenu foncier le lgi-

time profit rsultant d'une opration essentiellement


alatoire et renoncer une rforme qui soulverait plus d'insurmontaJDles difficults pratiques qu'elle ne
raliserait de progrs rel. Mais, ce qui est intressant

de Stuart Mill, c'est qu'elle dmontre l'lasdu principe individualiste de proprit et les larges concessions qu'il autorise aux cri tiques parfois lgitimes de ses adversaires, c'est qu'elle indique dans quel sens il est possible de chercher une conciliation entre les thories librales et sociatistes K L'avenir des classes laborieuses prte aux mmes observations. Deux thories sont ici en prsence que soutiennent et appliquent ceux que proccupent le bonheur du peuple. Les uns confient l'ouvrier l'administration
l'ide
ticit

dans

paternaliste des hautes classes.

Ils

au pass

la

tutelle

bienveillante

prchent le retour exerce sur des


:

ouvriers dociles par des patrons charitables c'est la thorie de la dpendance et de la protection. Les

autres et parmi eux Stuart Mill, prconisent la thorie de l'indpendance. Dans cette conception le bien-tre venir des classes laborieuses dpend avant tout d'elles-mmes et en particulier de leur culture intellectuelle et conomique, entranant un mouvement plus rgl de la population et la volont persvrante de passer de la condition de salaris celle de matres. A ces efforts individuels
1. Le devoir ol l'intrt de ceux qui tirent le profit le plus direct des lois de la proprit leur commandent de prter une attention impartiale toutes les propositions de changement qui rendraient ces lois en quelque sorte moins onreuses la majorit. Ce serait, en tous cas, une obligation impose par la justice; et c'est un conseil que donne la prudence, si l'on veut se placer sur le terrain de la raison pour rsister aux tentatives qui ne sauraient manquer de se renouveler fr-

quemment, en vue de
socialistes.

raliser

prmaturment
l*""

les
le

systmes
p. 378.)

(Stuart Mill, Fragments indits sur

socialisme,

trad. franc., llevue j)hilosophique, 1879,

semestre,

INDIVIDUALISME ET REFORMES SOCIALES

247

venant des ouvriers eux-mmes, il est possible par divers moyens de faciliter le succs. Dans la production
agricole, ce

moyen

consiste gnraliser progressive-

le

fait revenir produit tout entier l'exploitant lui mme et supprime par consquent le revenu sans travail dans ce qu'il a de plus injuste. Elle fait de la classe ouvrire l'arbitre le plus compltement libre de son sort . Cependant le retour la terre n'est ni prvoir ni dsirer pour une nation industrialise. Dans l'industrie un perfectionnement d'une autre nature est susc'est l'assoceptible de produire les meilleurs effets ciation libre, dont Owen, Fourier et L. Blanc ont montr la puissance et l'avenir. L'association peut s'tablir soit entre ouvriers et patrons par l'tablisse-

ment

la proprit.

La proprit paysanne

ment de la participation aux bnfices, soit entre ouvriers seuls sous la forme de coopratives de production. Ces associations longuement tudies par
Stuart Mill lui paraissent tre le type mme du progrs futur par le changement qu'elles apporteront dans la socit, en combinant la libert et l'indpendance de l'individu avec les avantages moraux, intellectuels et conomiques de la production en commun, en mettant fin la division de la socit en deux
classes, l'une oisive et l'autre industrieuse.

Enfin, pour ceux qui ne peuvent travailler, l'assistance reste comme suprme ressource, condition, tout en tant accessible tous, de faire l'individu secouru une condition moins bonne qu' celui qui se passe de secours et de laisser chacun de puissants motifs de se passer d'elle. Ainsi, le rgime de libert et de concurrence est susceptible d'amendements qui corrigent dans la mesure du possible les maux sociaux. Que faut-il penser cet gard d'une rforme d'ensemble, telle que la dfinissent les socialistes?
Principes cV conomie politique^
ch.

1,

1.

II,

vi.

248

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Il est une forme du socialisme qui mrite une condamnation absolue et sans rserve, c'est le socialisme

rvolutionnaire,
tion

communiste de

substituant brutalement l'organisala production et de la rpartition


C'est l

l'organisation existante.

un projet chim-

rique vou un chec dsastreux, car confier une agence centrale unique le soin de diriger l'industrie conduirait un chaos et un dsordre tels qu'on n'en sortirait que par des sicles de lutte, de violence et d'oppression, rappelant l'tat de nature dcrit par Hobbes. C'est, de plus, un projet injuste et contraire
la loi

mme du

progrs, c'est--dire la libre trans-

formation des opinions et au libre dveloppement des individualits ^ Mais, ct du socialisme rvolutionnaire d'un Babeuf, il est un socialisme philosophique, celui d'Ovven, de Fourier, de Saint-Simon et de L. Blanc, qui, mieux au faitdes conditions de la production, propose d'arriver sans violence la suppression de la concurrence et de la proprit prive des moyens de production, de subdiviser la nation entire en un grand nombre d'units communautaires autonomes et de confier la rpartition l'autorit qui la rglerait conformment aux principes adopts par la socit, partage gal ou proportionnel d'aprs la diffrence des besoins, ou mme, en sacrifiant avec Fourier une part de l'idal socialiste, rmunration diffrente pour des genres ou des degrs diffrents de services rendus la collectivit. Dans ces systmes, la ncessit du capital qu'imposent les lois du monde matriel et les conditions de la vie humaine n'est pas mconnue, mais la proprit en
1. Stuart Mill, Fragments indits sur le socialisme (trad. franc. Revue philosophique, 1879, 1*"" semestre, p. 376).

LE PROGRES SOCIAL ET LE SOCIALISME


serait collective, la proprit prive tant

249

restreinte

de consommation. Cette forme du socialisme, la diffrence de la prcdente, ne mrite pas une condamnation sommaire. A dfaut d'une exprience progressive et prolonge qui permettrait de prononcer sur elle coup sr, Stuart Mill cherche dans un examen impartial la force et la faiblesse de ces systmes et ne les condamne qu'avec toutes les rserves qu'exige l'esprit scientifique ^

aux seuls

articles

,.^

une partie La premire consiste en une attaque vigoureuse du rgime de concurrence, systme de guerre prive, entranant
socialisme
ainsi
dfini

Le

comporte

critique ou ngative et une partie constructive.

l'exploitation des plus faibles et permettant ceux qu'il

favorise d'ajouter l'insulte au

malheur, en accusant

l'indignit et l'incapacit de ses victimes. Stuart Mill

reconnat l'imperfection de la distribution dans la socit prsente et ce qu'il y a de fondamentalement injuste dans le fait qu'il existe une classe d'individus qui ne travaillent pas sans tre incapables de travailler
et sans avoir achet le repos

au prix d'un travail ant-

rieur

sa proposition de rforme des lois successorales

atteste sa conviction,

11 reconnat aussi que les salaires, bien qu'en voie de hausse, sont encore misrablement insuffisants pour certaines catgories de travailleurs et que la part des capitalistes est parfois bien forte encore qu'il convienne de rmunrer l'abstinence et le

travail
l'ala

de direction, de compenser par l'espoir du gain norme des entreprises et malgr que la rpar-

sommes injustement perues par les capitane puisse entraner en fait qu'une trs lgre amlioration du sort des ouvriers. Il va jusqu' poser en rgle gnrale que le produit du travail est aujourd'hui rparti en raison inverse du travail accompli, la meilleure part chant ceux qui n'ont jamais travaill, tandis que le travail physique le plus fatigant et le
tition des
listes
1.

Stuart Mill, op.

cit., p.

365 et suiv.

1^250'

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


VA

leur assure mme pas choses ncessaires la vie. Si donc il fallait choisir entre l'tat actuel de la socit avec toutes ses souffrances et ses injustices et le communisme avec tout

plus puisant des

manuvres ne

les

ce qu'il comporte d'ala,

toutes les difficults du com^

munisme grandes ou

petites ne seraient qu'un grain

de poussire dans la balance . Mais ce n'est pas ainsi que se pose la question. Il faut opposer au communisme le rgime de la proprit individuelle, non pas tel qu'il est, mais tel qu'il pourrait tre, et rechercher si les vices que le socialisme donne comme inhrents un rgime de concurrence ne peuvent pas tre corrigs, sans sacrifier les principes fondamentaux de la doctrine individualiste. Le premier grief des socialistes, c'est que la concurrence abaisse les salaires, oblige les producteurs, sous la pression de la loi de population, se contenter d'un salaire de famine et s'exterminer les uns les autres. Cependant, il n'en peut tre ainsi que si la concurrence est, non pas illimite, mais au contraire restreinte l'offre de travail sans s'tendre la demande. Il faut donc supposer les patrons investis d'un monopole et matres du march. Le cas se prsente pour certaines industries comme celle des chemins de fer o il n'y a de concurrence possible qu'entre deux ou trois grandes compagnies, mais alors l'tat a le devoir d'en surveiller l'organisation et de se taire le dfenseur du public. Le cas se prsente encore dans la grande industrie o la possession d'un fort capital permet d'amliorer les procds de fabrication. Mais alors, en dpit de la concentration, la concurrence de quelques gros capitalistes suffit faire bnficier le public des conomies ralises sur le cot de production, conomies dont les socialistes sont les premiers proclamer la ncessit. La concurrence, par consquent, si elle tend abaisser les salaires (et les ouvriers peuvent

1.

Principes d'conomie politique,

1.

II,

ch.

i,

3.

LE PROGRS SOCIAL ET LE SOCIALISME

251

combattre cette tendance en s'associant pour agir sur Vove de travail), abaisse aussi les prix des objets sur lesquels se dpensent les salaires et cet effet qui rehausse d'autant le prix du travail, crot au lieu de
dcliner.

Les socialistes signalent juste titre parmi les rsulde la concurrence de dvelopper les fraudes et les falsifications et de dgrader progressivement la moralit des classes commerantes. Le mal, dit Stuart Mill, est rel et grave. Il n'est pas irrmdiable. Pour le combattre, deux moyens peuvent et doivent tre employs d'abord la rpression pnale, rpression vigoureuse, exigeant l'intervention du ministre public et l'nergique svrit des tribunaux. En second lieu, et de la part des consommateurs eux-mmes, l'organisation de coopratives de consommation, supprimant les intermdiaires superflus et se mettant directement en relation avec les producteurs. Par consquent la concurrence libre est capable, mesure que se fera l'ducation conomique des travailleurs et des consommateurs, de corriger elle-mme les '-^^^ maux qu'elle fait natre, surtout si elle s'tablit par la coopration libre non plus entre individus isols, a,,, mais entre associations d'individus. Le systme ih^^ ,\ actuel ne nous plonge pas, comme bien des socialistes c^^. le croient, dans un tat d'indigence gnrale et dans un esclavage d'o le socialisme peut seul nous tirer. Les maux et les injustices dont on souffre dans le systme actuel sont grands mais, loin de s'accrotre, ils tendent en gnral diminuer graduellement. En outre, l'ingalit dans la distribution des produits entre le capital et le travail, si blessante qu'elle soit pour le sentiment de justice naturelle, ne nous fournirait point, si l'on se bornait l'effacer, un fonds suffisant pour relever le niveau abaiss de la rmunration, ni aussi considrable que les socialistes et bien d'autres sont ports le supposer. Il n'est pas d'injustice, pas ''' d'abus florissant actuellement dans la socit dont
tats
:
^.^
:

252

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

on puisse dire
le

qu'il suffit de l'abolir pour faire passer genre humain d'un tat de souffrance un tat de
'.

bonheur
le

Stuart Mill persiste donc, en dpit des

dans la concurrence stimulant indispensable de la production. Dans l'tat actuel, tout ce qui limite la concurrence est un mal. La protection contre la concurrence est une protection en faveur de l'oisivet, de l'inaction intelcritiques qu'elle suscite, voir
lectuelle.

donc on cesse de voir dans le socialisme le remde dsespr convenant une situation dsespre, il est
Si

ncessaire d'examiner froidement et sans parti pris quelles chances de succs peut runir l'organisation
qu'il dcrit

dans sa partie constructive. Le caractre

essentiel de cette organisation, c'est la substitution de


l'exploitation collective des instruments de production

l'exploitation individuelle, del responsabilit collective la responsabilit individuelle, du partage gn-

ralement gal pour tous du profit ralis son appropriation individuelle, du mobile altruiste par cons-

quent au mobile intress dans la conduite des oprations conomiques. Stuart Mill ne fait pas difficult de reconnatre qu'une conception qui tient compte de ce que le travail moins productif peut tre tel pour des motifs indpendants de la volont du travailleur, concorde avec un tat moral bien plus lev de la nature humaine . Mais cet idal, pratiquement
ralisable dans
les socits

queques

petites

actuellement dans les vastes

communauts, l'est-il groupements que sont

contemporaines? On le conteste pour des raisons qui ne sont pas toutes valables. On dit que le
travail serait sous
le serait

un

tel

rgime moins productif.

Il

considre le travail du propritaire ou du patron intress directement cette productivit, mais ne serait-il pas plus productif que celui de

en

effet si l'on

1. Fragments indits sio' le socialisme (Lrad. philosophique, 1879, 1" sem., p. 264.

franc.

Revue

LE PROGRS SOCIAL ET LE SOCIALISME


l'ouvrier salari d'aujourd'hui qui

253
n'est

gnralement

intress ni la quantit ni la qualit de son travail?

aprs Malthus que dans une socit commupopulation crotrait l'excs. Mais c'est mconnatre la puissance de l'opinion et de ses sanctions et au besoin des peines positives que pourrait dicter ce sujet le lgislateur. On allgue encore les

On

dit

niste la

difficults qu'entranerait la rpartition

du

travail et

des produits du travail. Or dans nos socits ne voit-on pas le produit du travail rparti parfois en raison inverse du travail accompli? On prtend enfin que la libert serait ncessairement entrave, mais ces entraves mmes ne seraient-elles pas la libert, en comparaison de la condition actuelle de la plupart des tres appartenant la race humaine? Ayant fait cette large part de concessions au socialisme, Stuart Mill ne croit cependant pas la possi-

de son fonctionnement et cela pour deux raisons dont l'une est relative aux dirigeants et l'autre aux dirigs dans la socit nouvelle. La direction appartient aujourd'hui aux personnes qui possdent le capital ou qui en sont personnellement responsables. Elles ont tous les risques, toute la s'il y en en a un. Elles responsabilit et tout le profit ont donc un motif personnel puissant pour faire de leur mieux. Ce motif disparat avec le communisme, pour faire place l'amour du bien public, la conscience, l'honneur ou la gloire des grants. Or, ces motifs d'action, si nergiques qu'ils soient chez certains individus, ne s'tendent point, dans l'tat encore infrieur de notre culture morale, aux occupations ordinaires de la vie conomique. Pour la plupart des hommes, dit Stuart Mill, le seul motif assez constant et assez persistant pour vaincre l'influence toujours prsente de l'indolence et de l'amour du bien-tre, pourinduire les hommes s'attacher sans relche un travail presque toujours fatigant et sans attrait, c'est la perspective d'amliorer leur propre condition cobilit

254

l'individualisme conomique et social

nomique et celle de leur famille. Plus ce motif est dominant, plus devient troit le rapport qui unit tout accroissement d'effort avec un accroissement correspondant de ses fruits. Supposer le contraire, ce serait admettre implicitement que, avec les hommes tels qu'ils sont actuellement, le devoir et l'honneur sont de
plus

puissants motifs

que

l'intrt

personnel, non

seulement pour provoquer 1 homme agir ou s'abstenir dans un certain sens pour lequel ses sentiments ont t prpars par une culture exceptionnelle, mais aussi pour rgler sa vie entire. Personne, je
pense, n'oserait l'affirmer ^ La condition des dirigs serait moins compltement modifie. Trop souvent, avec le salaire fixe, les
travailleurs n'ont aucun motif autre que l'intrt gnral de faire leur travail honntement et activement, Mais tandis que ce dfaut de la socit actuelle peut tre attnu par le salaire aux pices ou la participation aux bnfices, d'autres difficults inhrentes l'organisation socialiste ne tarderaient pas produire

leurs effets.

La vie conomique d'une socit suppose rsolues un certain nombre de questions dont les plus compliques sont l'attribution des tches et la rmunration du travail. Puisqu'ils renoncent la solution spontane que trouvent ces difficults dans l'ordre naturel du rgime libral actuel ou amend, les socialistes sont bien obligs de lui en substituer d'autres; au temps de Stuart Mill et depuis, ils ont imagin cet effet une infinit de combinaisons ingnieuses dont les
meilleures ont
le

avec cette
cult,

folie lucide

dfaut d'tre impraticables. Fourier, qui est la marque propre de son

d'emble la cause mme de la diffien cherchant rendre le travail attrayant par sa discontinuit et sa varit. C'tait renoncer aux avantages de la division du travail et s'exposer d'amres
talent, avait t
1.

Stuart Mill, op.

cit., p.

365.

LE PROGRES SOCIAL ET LE SOCIALISME


dsillusions

255

sur l'efficacit de la passion papillonne. Force serait donc bien l'autorit de distribuer ellemme le travail et de fixer la valeur compare de chacun de ses genres, de faon plus ou moins arbitraire. Si l'on fait abstraction des initiateurs de la rforme, ardemment dsireux du succs de l'exprience, la masse des travailleurs ne manquerait pas de donner le spectacle de petites querelles et de rivalits fort prjudiciables l'harmonie fraternitaire qu'exaltent les communistes, a On peut s'attendre voir les luttes pour la prminence et pour l'inlluence dans la direction des affaires devenir bien plus pres, lorsque les passions qui ont la personne pour objet, dtournes de leurcours ordinaire, ne trouveront plus leur principale satisfaction que dans cette autre voie. Pour ces diverses raisons, il est probable qu'une association communiste ne nous offrirait pas souvent l'attrayant tableau de l'amour mutuel et de l'unit de volont et de sentiments que les communistes s'en promettent ce qu'ils disent. Souvent, au contraire, la socit serait en proie aux dissensions et rduite se dissoudre *. D'autre part, dans le rgime individualiste chaque individu prend, sous sa propre et seule responsabilit, les dcisions qui le concernent personnellement, quant l'ducation de ses enfants, quant l'emploi de ses ressources, quant ses relations, quant ses opinions.
est bien vident qu'il devrait sacrifier la communaut cette autonomie et c'est en quoi le principe individualiste est le plus srieusement menac. C'est aussi pourquoi Stuart Mill refuse d'adhrer au programme socialiste. Les obstacles qui barrent la voie du progrs du genre humain sont souvent trs grands, dit-il, et il faut un concours de circonstances favorables pour qu'on les surmonte; mais, pour les surmonter, il faut une condition indispensable c'est que la nature humaine ait la libert de se dvelopper spontanment,
Il
:

(^

1.

Stuart Mill, op.

cit., p.

371.

256

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


;

il faut que tant dans la pense que dans l'action l'homme pense par lui-mme, qu'il fasse des exp-

riences par lui-mme, qu'il ne remette jamais entre


les

mains de ses chefs, soit qu'ils agissent au nom d'un nombre, soit qu'ils aient l'autorit de la majorit, le soin de penser pour lui et de lui prescrire comment il doit agir. Mais, dans les associations communistes, la vie prive serait assujettie, comme elle ne l'a jamais t, la domination de l'autorit publique; il y aurait moins de place pour le dveloppepetit

ment du caractre individuel

et des prfrences indi-

viduelles qu'il n'en a t accord jusqu'ici, dans

aucun

tat compris dans la portion progressive de la famille humaine, aux individus en pleine possession de leurs
droits civiques. Dj, dans toutes les socits, la

com-

pression de l'individu par la majorit est un grand mal, elle deviendrait et un mal qui ne cesse de crotre encore plus grande sous le rgime du communisme*. C'est donc par l'individualisme que Stuart Mill, conduit par l'individualisme aux confins du socialisme, rsiste au socialisme. Peu importe ds lors qu'il hsite par scrupule scientifique retirer tout espoir aux communistes et qu'il imagine, dans un avenir que nul ne saurait dterminer, un tat social nouveau o leurs rves plus ou moins chimriques deviendraient ralit; il a soin de subordonner son hypothse la transformation radicale de la nature humaine, la victoire dfinitive et absolue de l'altruisme sur l'intrt personnel, sous l'action d'une ducation lente, dont les procds nous chappent encore. Mandeville a suffisamment montr qu'il est aussi utopique d'imaginer cette mtamorphose morale que la transformation de notre constitution physiologique. Le principe individualiste, me de la doctrine classique, mais dont son analyse minutieuse a mieux montr la nature, demeure, aprs elle, plus assoupli et plus fort. Il y a
:

1.

Stuart Mill, op.

cit., p.

372*

LE PROGRES SOCIAL ET LE SOCIALISME

257

dans l'organisation conomique actuelle, fonde sur concurrence et la libert, les lments ncessaires pour donner satisfaction ce qu'il y a de fond dans les revendications socialistes. Mais ces revendications, Stuart Mill a montr la ncessit de les couter avec une attention sympathique. Il a dfinitivement tabli que l'individualisme ne peut vivre qu'en entretenant prcieusement chez tous ses dfenla proprit, la

tion

le souci d'accrotre leur valeur sociale proporde l'appui qu'il donne leurs intrts, d'tre dignes de la libert par l'usage qu'ils en font vis--vis d'eux-mmes et vis--vis de ceux qui semblent en souffrir, d'entretenir en un mot l'esprit de progrs, sans lequel les doctrines d'ordre et de conservation sociale ne sont que le fragile rempart derrire lequel s'abritent pour un temps l'gosme et la honteuse paresse des privilgis, des parasites et des lites sociales en dcadence.

seurs

IVvV

L INDIVIDUALISME ECON; ET SOCIAL

CHAPITRE
LA

III

ORTHODOXE
I.

CONSTITUTION DU LIBRALISME BASTIAT ET SES SUCCESSEURS


:

L'optimisme conomique doctrinal aux environs de 18J0. L'uvre polmique de Bastiat. III. L'uvre doctrinale de Bastiat. IV. Les disciples de Bastiat.
II.

Diffrents ds leur origine, le libralisme anglais et

libralisme franais s'opposent plus distinctement encore au xix^ sicle qu'au xviii. Tandis que l'un, assoupli par Stuart Mill qui ne fait que lui donner la forme convenant au temprament britannique, tient une place de plus en plus grande dans la vie nationale, est ouvertement adopt comme doctrine par un puissant parti politique aujourd'hui au pouvoir et qui a pu triompher sur une question conomique hardiment pose et intelligemment dbattue l'autre tend de plus en plus prendre le caractre d'une thorie sans application, dont aucun parti n'ose au Parlement se rclamer ni invoquer les principes, apanage d'une minorit de doctrinaires sans action politique et sujet strile, pour quelques rares initis, de discussions scholastiques, ignores de la masse. Les causes de ce divorce, survenu en France entre le libralisme conomique et la pense nationale, sont multiples et nous en signalerons plus d'une au passage. Aucune n'est plus nette ni d'une action plus certaine que la forme
le

l'optimisme conomique vers 1850


lui

259

donne par
si

les

successeurs de Bastiat, qui sem-

blent avoir,

spcial

que

soit leur libralisme,

mono-

polis leur profit le

nom

de

libraux

Aux environs de 1850, la ncessit n'tait pas moins pressante en France qu'en Angleterre de reviser la doctrine classique. Devenue chez ses derniers reprsentants un ensemble de constatations de faits, isole dessein de la mtaphysique et de l'idalisme, mais communment qualifie de dsesprante, elle prtait des interprtations dangereuses pour l'ordre social existant. Les conclusions librales et conservatrices de Malthus et de Ricardo, rattaches leurs thories scientifiques par un lien subtil et qu'un examen attentif pouvait seul dcouvrir, taient une bien faible barrire opposer au flot grondant et menaant des aspirations populaires. De 1830 1840, l'agitation socialiste s'tait dj traduite par des meutes, des chauffoures sanglantes et par la multiplication des
socits secrtes
'.

De

1840 1848, elle avait

l'apparition de doctrines plus

provoqu ou moins rvolution:

naires qui invoquaient volontiers l'autorit des classiques, quitte rectifier leurs conclusions d'art social
les thories

de population, de
interprtes

la valeur,
la

du

salaire,

du

profit,

de

la

rente

ne devaient-elles pas tre

comme

attestant l'antagonisme profond

des intrts et des classes sous un rgime de libre concurrence? Et ne devait on pas considrer les classiques comme des socialistes qui ne s'taient ignors que pour n'avoir pas suivi leur propre pense jusqu' son terme logique?
Paul Louis, Hisloire du Socialisme franais

1.

Cf.

(1 vol.,

Paris, Editions de la Revue blanche^ 1901), ch. iv-vii.

260

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

scientifique, tenait

Le pessimisme, qui n'tait pas dans le libralisme donc une place croissante dans son

l'interprtation pessimiste, prmisse de la rvolution, les libraux taient ncessairement conduits opposer une interprtation optimiste qui pouvait contribuer assurer la paix sociale. Telle l'ut l'uvre de Bastiat; elle correspondait si bien h un besoin et une volution naturelle du libralisme qu'en 1850, l'anne mme o Bastiat publiait les Harmonies conomiques, l'conomiste amricain Carey publiait, sous le titre Harmony of inierests, un expos populaire d'ides optimistes singulirement voisines de celles de Bastiat ^ Aprs avoir en 1835 et 1838 amend la thorie des salaires, oppos avant Bastiat l'augmentation simplement absolue du profit l'augmentation la ibis absolue et relative du salaire et conclu par consquent l'amlioration ncessaire et continue du sort des ouvriers, il s'tait ds 1848 attaqu la thorie de la rente et par sa thorie oppose de l'ordre des cultures il avait cru retirer toute porte pratique aux constatations thoriques de Ricardo. Son argumentation n'tait pas sans valeur Carey, soustrait l'influence qu'avait exerce sur Malthus et Ricardo le spectacle de l'exigut du territoire britannique, amendait sur un point important la thse ricardienne, qui, sur le vaste territoire amricain, semblait contredite par les faits 2. Ricardo, analysant le phnomne de la rente, avait

interprtation.

du socialisme

et

1. Sur Carey, se reporter aux indications bibliographiques donnes par L. Gossa Histoire des Doctrines conomiques, Article Carey dans le Nouveau p. 4G9-470, et G. Schelle Dictionnaire d'conomie politique de L. Say et J. Gliailley. 11 ne faut pas oublier que Carey se spare radicalement de Bastiat en se faisant le dfenseur du protectionnisme, attitude assez difficilement conciliable avec sa croyance aux lois naturelles
:
:

l'harmonie des intrts. Voir The Pasf, the prsent and the future (in-S, 1848), et Principes de la Science sociale (1838-59, trad. franc., 3 voL, Guillaumin, 1861). En particulier t. \, ch. iv et v*
et
2.

L'OPTIMISME CONOMIQUE VERS 1850

261

toujours suppos que les premires terres mises en culture devaient tre, par une vidente application de la loi du moindre effort, les terres les plus fertiles. Or,

Carey, au
fertiles

nom

de

la

technique agricole, montrait

l'inexactitude de cette supposition. Les terres les plus

sont en ralit les terres primitivement cou-

vertes de forts, d'herbes et de marcages. Les pre-

miers exploitants du sol pouvaient l'ignorer;

mme

le

sachant, la loi du moindre effort les obligeait mettre

en culture, non ces terres grasses qu'il et fallu dfricher, mais les terres maigres suffisant nourrir la population sans prliminaires aussi pnibles et coteux.

L'histoire fournissait Carey de multiples confirmations de l'ordre, ainsi rectifi, des cultures. Elle montrait l'abandon progressif des anciens centres de production agricole, tandis que les terres aujourd'hui les plus fertiles taient autrefois des marcages ou des forts. Inversement on voyait les colons du Far-West amricain choisir dans ces rgions neuves les terres lgres et faciles cultiver, de prfrence aux terres plus fertiles mais non dfriches. Si donc la population et la richesse augmentent, ce sont des terres plus fertiles que l'on met en culture, et, rciproquement, si la population et la richesse diminuent, on voit, comme dans la campagne de Rome, dans la valle de Mexico, dans les deltas du Gange et du Nil , abandonner les terres les plus grasses K Ainsi semblait infirme la thorie de Ricardo quant au premier chef de rente. 11 restait sans doute le second, le rendement dcroissant ou moins que proportionnel des capitaux additionnels successivement incorpors dans une mme exploitation, mais son intrt disparaissait, puisque, au lieu d'tre obligs de donner cette destination leurs capitaux, les exploitants pouvaient les employer sur les terres plus ferCarey, Principes de la Science sociale,
ch.

i.

t.

I,

xiii, p.

405.

262

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

tiles demeures vacantes. La production, concluait donc Carey, devenait de plus en plus facile avec le progrs conomique; la mise en culture de terres

nouvelles faisait baisser la rente, comme Tatteste l'abaissement continu du prix du bl, grce l'accroissement proportionnel ou plus que proportionnel du produit par rapport l'effort et grce la multiplication des capitaux et des bras qui facilitaientcet effort. La thorie de Malthus disparaissait avec la prtendue loi du rendement dcroissant, les deux progressions, celle de la population et celle des subsistances pouvant se dvelopper harmonieusement K Telle tait la conception nouvelle de la rente, propre
rendre l'optimisme plus ais et
tiat devait substituer celle,

que

l'cole

de Bas-

plus compromettante, de

Ricardo -. Est-il besoin de faire remarquer cependant que la premire, intressante au point de vue des circonstances d'application concrte de la loi, n'est nullement incompatible avec la seconde, volontairement maintenue par son auteur dans le domaine abstrait? Aprs comme avant la rectification de Carey, il reste acquis que la fertilit des terres n'est pas partout la mme que la totalit des produits agricoles d'un pays n'a pas t obtenue au mme cot de production; que le prix est dtermin par le cot le plus lev que le surplus de valeur dont bnficient les terres les plus favorises constitue bien une rente et Carey ne la justifie qu'en y voyant, comme Bastiat, le loyer des capitaux incorpors au sol par le propritaire. Si donc il vient un temps o toutes les terres sont mises en culture dans le monde, ou, ce qui est plus vraisemblable et plus voisin de la pense de Ricardo, dans un
; ;

1. En ce qui touche plus spcialement la loi de population, Carey opposait Malthus l'afTaiblissement de la puissance reproductive mesure que l'on s'lve dans l'chelle des tres. {Prhic. de Se. soc, ch. m.) 2. Voir notamment R. de Fontenay, Du Revenu foncier-,
:

(Paris, Guillaumin, 1854).

L'UVRE POLMIQUE DE BASTIAT

263

tat ferm par des barrires douanires, la rente haussera avec les progrs de la population. Il reste seulement de l'analyse de Carey qu'en dehors de ces deux hypothses la hausse de la rente est contrarie par la concurrence des terres plus fertiles successivement mises en culture et que, par consquent, les perfectionnements de la technique agricole, servis par

l'accroissement des capitaux, sont d'un effet beaucoup plus nergique que ne l'avait imagin Ricardo. Si l'on
a bien en l'esprit qu'une loi

conomique n'indique

qu'une tendance qui peut tre combattue par d'autres tendances, la critique de Carey se rduit mettre en valeur un correctif de fait qui modifie les conditions d'application d'une loi demeure scientifiquement
intacte.

II

C'est essentiellement ce

genre de mise au point qui


*.

me

parat dterminer et mesurer la place qui revient

Bastiat dans l'histoire de la pense individualiste

lve mdiocre du collge de Sorze, victime du baccalaurat avant de se faire son accusateur 2, commerant bientt rebut et agriculteur malheureux, Bastiat, lorsqu'il publia pour la premire fois en 1844 un article d'Economie politique, tait, depuis treize ans, juge de paix du petit canton de Mugron, aux environs de Bayonne. En 1848, il tait dput des Landes. Deux ans aprs, il tait mort. C'est donc en six ans d'une vie
1. Je renverrai l'dition des uvres compltes de Frdric Bastiat mises en ordre, revues et annotes d'aprs le manuscrit de l'auteur par P. Paillottet (6 vol. in-12, 2^ dit,, Guillaumin, 1862). On trouvera tous les renseignements bibliographiques utiles dans la trs srieuse tude de M. Franois Frdric Bastiat, l'homme, l'conomiste (thse MontpelBidet
:

Giard et Brire). Baccalaurat et socialisme {uvres compltes, pamphlets).


lier, 1906, Paris,
2.

t.

IV, Petits

264

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

aussi prodigieusement active sur son dclin qu'elle


avait t jusqu'alors paisible et retire,

que Bastiat a

compos une uvre qui


entier. C'est

a fait de lui le plus populaire

des conomistes et rpandu son nom dans le monde suffisamment faire entendre ses qualits et ses dfauts je les rsumerais volontiers en disant que Bastiat est le premier parmi les journalistes qui s'occuprent d'conomie politique, avec tout ce que le mot comporte de lgret, de finesse, d'esprit, jde sduction et aussi d'insuffisante culture. Il est ais de discerner dans la collection de ses nombreux crits deux groupes d'ingale tendue et d'ingale valeur. L'un constitue ce qu'on peut appeler l'uvre polmique de Bastiat, l'autre, comprenant seulement les Harmonies conomiques, constitue son
:

uvre

doctrinale.

un vulgarisaadmirablement dou, si merveilleusement adapt son rle, qu'il a mieuxrussi rpandre la sciencepar son badinage que tous les savants par leur labeur austre et que, semblable au clown de Th. de Banville, il est entr par une pirouette dans l'immortalit. Peu importe que ses dmonstrations ne soient pas toujours d'une absolue rigueur scientifique et que parfois il enlve par surprise la conviction; il demeure le plus franais des conomistes. Il l'est par sa verve inlassable, par son
Bastiat polmiste fut essentiellement
si

teur de l'conomie politique, mais

sens, par sa gat, par sa clart surtout, tel point qu'on a pu, sans trop d'exagration, le rapprocher des La Fontaine et l'auplus franais de nos classiques teur des Provinciales. Il est de tous les interprtes de la science conomique celui que la France sule pouvait donner au monde. Deux adversaires ont eu surtout le don d'chauffer sa bile le protectionnisme et le socialisme. Le protectionnisme avait deux titres mriter ses coups son succs en France et son chec en Angleterre. Dans notre pays il triomphait grce l'appui que
: : :

bon

l'uvre polmique de BASTIAT


lui

265

donnaient l'Assemble lgislative des gens graves M. Thmistocle Lestiboudois i, M. Gauthier de Rumilly, M. le baron Ch. Dupin, le flambeau de la pairie dans les sciences conomiques , M. de Saint-

comme

du commerce qui a tant impos , ou M. d'Argout, dont les types sont devenus inoubliables, comme ceux de certains Pres Jsuites, grce Pascal, et dont on s'habiGricq,

ce ministre

d'entraves au

commerce

tue retrouver les noms si souvent cits par Bastiat avec un peu de cette satisfaction intime des enfants qui voient surgir les victimes que va rosser Guignol. En Angleterre, Cobden et les dirigeants de V Anti-Corn law league avaient formul les principes du libre-changisme de l'cole de Manchester , fort peu diffrents d'ailleurs de celui des classiques, sauf par l'importance
capitale qu'ils attachaient aux consquences pacifistes qu'on en pouvait attendre. En pratique, ils avaient si vigoureusement agit l'opinion, si libralement prodi-

gu

les millions

dans une propagande infatigable,

si

bien multipli les meetings, les manifestations et les ptitions, qu'ils avaient converti le premier ministre lui-mme, Sir Rob. Peel, et obtenu en 1846 l'abrogation des lois crales
'^.

1. Parlez-moi de M. Lestiboudois. Voil un raisonneur consquent, un argumentateur logicien. 11 n'y a rien dans ses conclusions qui ne soit dans ses prmisses il ne demande rien la pratique qu'il ne justifie par une thorie. Son principe peut tre faux, c'est l la question. Mais enfin il a un principe. 11 croit, il proclame tout haut que, si la France donne dix pour recevoir quinze, elle perd cinq, et il est tout simple qu'il fasse des lois en consquence. {Sophis7nes conomiques, y \y Balance du Commerce, t. IV, p. o3.) Lestiboudois, qui fut un parfait honnte homme et dont le protectionnisme ferait sourire les protectionnistes modernes par sa modration, a crit, en 1847, une conomie pratique des Nations qui n'est pas sans intrt (1 vol. in-8, Louis-Lucas, dit.). 2. Consulter en particulier, outre l'ouvrage de Bastiat Cobden et la Ligue {uvres compltes, t. III) A. Mongredien, Histoire du Libre-change en Angleterre (trad. de l'anglais, 1 br. in-32, Paris, Germer-Baillire, s. d.); H. Richelot, Histoire de la
:
:

266

L INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Bastiat entreprit tout d'abord de raconter au public franais cette merveilleuse campagne. Il collectionna
et traduisit les

plus importants discours prononcs par

les libre-changistes anglais et

en

fit

le

volume

intitul

Cobdeii et la ligue.

Puis, dans ses Petits pamphlets et

Sophismes conomiques,

au jour nisme
les

il se donna le plaisir de prendre jour les discours solennels prononcs la Chambre par les reprsentants attitrs du protection-

le

et les livres ou brochures par eux publis, et de signaler sans piti les illogismes, les contradictions,

non-sens qui ne laissaient pas d'y tre nombreux. cette lutte incessante, il ne pouvait songer exposer une doctrine d'ensemble. Ses ides directrices semblent tre les suivantes. Le protectionnisme est un systme fond sur l'gosme et l'pret au gain des producteurs, ligus pour faire admettre la navet populaire et aux pouvoirs publics un ensemble de contre-vrits, prsentes comme propres servir l'intrt national. 11 reprsente donc l'intrt du producteur, c'est--dire de quelques individus, oppos l'intrt du consommateur qui est l'intrt de tous. Le producteur tend perptuellement faire triompher la thorie de la disette. Le consommateur est ncessairement conduit formuler la thorie de Vabondance. 11 dsire avant

Dans

tout

un march abondamment pourvu

d'objets divers,

de bonne qualit et bon march, en un mot tous les avantages qu'il est dans la nature de l'change de procurer l'humanit. Malheureusement, il btit cette thorie de Vabondance comme M. Jourdain faisait de la prose, sans s'en douter. C'est pourquoi il se dfend mal et c'est pourquoi la thorie de la disette, l'emporte chaque fois qu'il s'agit de confectionner une loi. Elle consiste en ce que le producteur, s'enrichisRforme commerciale en Angleterre (2 vol. in-8, Paris, Capelle, 1853); Lewis Apjohn, Life of John Bright (London, W. Scott, s. d.), ch. VII, XI et suiv.; J. Bardoux, Le Centenaire de Richard Cobden {Journal des Dbats, 7 articles, 4-11 juin 1904).

L'UVRE POLMIQUE DE BASTIAT


sant raison des obstacles qui existent entre
et
le

267
besoin

sa satisfaction, s'attache eux et cherche les

S'il faut huit heures pour fabriquer un objet la main et une heure la machine, l'obstacle

multiplier.

le besoin est plus grand quand il n'existe pas de machine. L'objet est aussi plus cher et son producteur s'enrichit plus aisment. En consquence, on voit les ouvriers briser les machines lors de leur apparition.

entre

De mme

voit-on

les agriculteurs

ou

les

industriels

rclamer des tarifs protecteurs qui, fermant le march aux produits trangers, rendant plus malaise la satisfaction d'un besoin national, augmentent la rmunration de ceux qui, dans la nation, font mtier d'y
pourvoir.

Or

le

progrs limine

les

obstacles naturels, au

consommateurs qui souhaitent que les produits soient nombreux, abondants et bon march. Les producteurs multiplient donc les obstacles artifibnfice des
ciels
:

l'effort qui,

en

ralit, n'est

qu'un moyen
fin

d'at-

en soi. Au lieu de chercher accrotre le rsultat par rapport l'effort, ils prtendent accrotre l'effort par rapport au rsulteindre un but, devient pour eux une
ce sont les thoriciens de la disette. Comme ils ne peuvent s'avouer tels, ils ont tout un rpertoire de sophismes et de grands mots; ils parlent volontiers du salut de la France et de l'indpendance nationale. C'est toujours un intrt de classe qu'ils dfendent. A cet intrt de classe, Bastiat oppose sans se lasser l'intrt gnral qui est l'intrt du consommateur; c'est toujours au point de vue du consommateur que l'tat doit se placer, lorsqu'il intervient dans l'organisation conomique. L est l'ide matresse de Bastiat elle rsume toute sa polmique contre le protectionnisme. Son vritable adversaire n'est donc pas le protectionnisme doctrinal, celui des mercantilistes ou celui, plus neuf dans la forme, de Frdric List, dont le Systme d'conomie politique nationale a paru en 1841. C'est le
tat
:

268

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

protectionnisme politique et lectoral, celui qui repose uniquement sur l'avidit des producteurs et la navet des consommateurs, le plus actif, vrai dire, le seul qui soit de nature impressionner les gens pratiques et les assembles lgislatives telles que nous les comprenons, celui qui a trouv son expression la plus acheve dans la ptition fantaisiste attribue par Bastiat aux fabricants de chandelles, bougies, lampes, chandeliers, rverbres, mouchettes, teignoirs, et des producteurs de suif, huile, rsine, alcool et gnralement de tout ce qui concerne l'clairage , contre la concurrence dloyale que leur fait le soleil, et sur
l'opportunit qu'il y aurait rserver le march national au travail national , en ordonnant par une
loi

de fermer

toutes fentres, lucarnes, abat-jour,

contre-vents, volets, rideaux, vasistas, ils de-buf,


stores, en

un mot de toutes ouvertures, trous, fentes par lesquelles la lumire du soleil a coutume de pntrer dans les maisons . On put croire un moment que le bon sens de Bastiat
et fissures
:

aurait gain de cause * le trait libre -changiste de 1860, entre la France et l'Angleterre, marque un moment de dtente l'hostilit conomique des nations d'Europe. Nous avons depuis regagn le temps perdu. Contre le socialisme, Bastiat tait moins suffisamment arm sa culture antrieure ne le prparait pas comme Stuart Mill deviner la formidable puissance qui se constituait pour soutenir les revendications populaires
:

1. Le programme libre-changiste de Bastiat tait en pratique assez modr. Outre les droits de douane caractre fiscal et non protecteur, il admettait titre transitoire des droits spcifiques ad valorem de 5 p. 100 sur les objets de premire ncessit, 10 p. 100 sur les objets d'utilit moyenne et 20 p. 100 sur les objets de luxe, pour en arriver progressivement ne plus admettre au maximum que des droits de 10 p. 100 et dgrever la presque totalit des matires premires et des produits alimentaires. Le programme comportait en outre abolition complte des rglements de la marine marchande. (Cf., sur ce point, Franois Bidet, op. cit., p. 106-107.)

l'oeuvre POLEMIQUE DE BASTIAT

269

et que rvlait imparfaitement le mouvement incohrent d'ides et de faits qui constitue le socialisme de 1848. Sa clairvoyance tait cependant assez grande pour deviner un danger couru par la libert et dont il ne pouvait se dsintresser. Le temps n'est plus en effet aux purilits plus ou moins sentimentales des socialistes du xviii*' sicle. Le socialisme humanitaire et pacifique de Saint-Simon et de Fourier, bien qu'encore reprsent par des disciples fidles, doit faire place aux diffrents systmes tatistes ou rvolutionnaires de Louis Blanc, Vidal, Pecqueur, Cabet et

Proudhon. On a vu,

fait

plus grave, les tisseurs lyon-

nais se soulever en 1831 et parcourir les rues en clamant leur volont de vivre en travaillant ou de mourir

en combattant

En

1848,

l'anne o K.

Marx

et

F. Engels publiaient leur Manifeste du parti communiste,


les socialistes

ont eu pour la premire fois en France accs au gouvernement. Le 25 fvrier, dans un dcret rdig par Louis Blanc, le Gouvernement provisoire

s'est engag garantir du travail tous les citoyens . Quelques jours aprs taient crs la Commission du Luxembourg, Commission de Gouvernement pour les travailleurs , et les Ateliers nationaux, qui, par l'effet de circonstances diverses, chouaient lamentablement. Il est permis de dire que Bastiat ne comprit pas le socialisme. Il ne vit en lui que ce qu'il y a d'tatiste, c'est--dire de favorable une extension des fonctions de l'tat. C'tait ne voir qu'un petit ct de la question. En 1849, il unit dans une mme critique le communisme au protectionnisme. L'tat protectionniste prend dans la poche des uns pour donner aux autres, lorsque les riches le lui demandent. Comment s'opposerait-on ce que les ouvriers et les pauvres adoptent la mme mthode? Et comment condamner la spoliation dans un cas si on la dclare lgitime dans l'autre? S'attachant plus spcialement, dans une lettre Joseph Garnier, critiquer le droit au travail, il fait valoir les trois arguments suivants d'abord, l'tat n'a pas
:

270

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

d'autres devoirs ni d'autres droits que ceux qui existent chez les citoyens et qu'il a pour seule mission de

protger. Si je n'ai pas le droit d'exiger de mes concitoyens qu'ils 'me fournissent de l'ouvrage et des

ne l'ai pas davantage en employant l'intermdiaire de la force commune que nous avons institue. En second lieu, on reprsente tort l'tat comme un pre de famille disposant de trsors inpuisables. En ralit, s'il prend 100 francs Paul pour faire travailler Pierre, Paul aura 100 francs de moins pour faire travailler Jacques. L'intervention est commode pour vaincre les rsistances elle ne change pas la nature des choses. Enfin, le droit au travail portant atteinte la proprit, diminue proportionnellement le capital et avec lui la demande de travail. Il inaugure le rgime de la misre. En dehors de cette critique de l'tatisme, Bastiat s'engagea dans une polmique souvent cite et rarement approfondie contre Proudhon et touchant la lgitimit et la nature de l'intrt. Proudhon voyait dans l'intrt du capital la cause initiale du pauprisme et de l'ingalit des conditions et cherchait dans la a Gratuit du crdit la solution du problme social. Bastiat se crut oblig de protester contre ces allgations, en se mprenant compltement d'ailleurs sur la porte qu'il convient d'attribuer aux fantaisies dsordonnes de son contradicteur, qui, au reste, n'est aucun degr et n'a jamais t un socialiste. Il n'y a pas lieu de s'attarder cette longue controverse y regarder d'un peu prs, on ne tarde pas s'ajjercevoir
salaires, je
:
:

les deux adversaires, comme il arrive frquemment, sont partis de dfinitions diffrentes du mot

que

intrt et du mot lgitime une effroyable logomachie dont

Ce

fut vrai dire

la

science n'a rien

retir.

De tous
c'est

ces pamphlets, de ces brochures et de ces

controverses,

il reste donc un lger bagage d'ides et presque un sacrilge que de les analyser, car

l'oeuvre doctrinale de BASTIAT

271

la forme, comme il arrive tout leur charme est de certaines fleurs des champs aux teintes exquises mais qu'il est inutile de cueillir car elles se fanent dans la main. Un seul de ces crits mriterait peuttre d'tre dtach de la masse pour l'ide capitale qu'il contient. C'est celui qui a pour titre Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas ou V conomie politique en une leon K En d'excellents dveloppements et par des exemples familiers mais judicieusement choisis, Bastiat explique comment, dans la sphrre conomique, un acte, une habitude, une institution engendrent, non pas un seul effet, mais une srie d'effets. Le premier seul est les autres ne se droulent on le voit; immdiat; on ne les voit pas, et cependant que successivement, on doit les prvoir. Le mauvais conomiste poursuit un petit bien actuel qui sera suivi d'un grand mal venir. Le bon conomiste poursuit un grand bien venir, au risque d'un petit mal actuel. Toute l'explication du malaise de nos socits contemporaines tient peut-tre en ces quelques pages.

dans

III

En

1849, Bastiat crut le

moment venu

d'exposer sa

doctrine lui, aprs avoir si vaillamment bataill pour des ides qui n'taient pas exclusivement les
siennes. L'anne suivante il publie le premier volume des Harmonies conomiques^ et il meurt en travaillant au second. Il y a, dans son effort dsespr pour devancer la mort qu'il sentait venir, trop de grandeur et de tristesse, pour qu'on puisse aborder sans une
compltes, t. V, Petits pamphlets, p. 336-392. Les Harmonies conomiques forment le contenu du tome VI des uvres compltes. Elles ont t, comme l'indique l'diteur, compltes tant bien que mal grce aux notes et bauches laisses par Bastiat. L'dition originale (Guillaumin, 1850) est un volume in-8 de 463 pages contenant seulement les dix premiers chapitres de ce tome VI.
1.

uvres

2.

272

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

hsitation respectueuse la critique d'une

uvre

ina-

cheve, sorte de testament intellectuel d'un homme de bien et qui est autant un acte de foi qu'un expos de principes scientifiques.

Ds la prface, nous nous sentons ramens aux conceptions mtaphysiques et providentialistes du xviii^ sicle. Les grandes lois providentielles, dit Bastiat, ne prcipitent pas la socit vers le mal,

comme

le

croient les socialistes et les catholiques.


11

Au

contraire, elles mettent en pleine lumire l'harmonie

des intrts lgitimes.


initiale,

y a dans cette proposition

me du

livre

tout entier, l'imprcision, le

vague

et le

fond mystrieux qu'on retrouve dans les

visions des mystiques et des potes. Ces lois providen:

qui nous les fait affirmer, comme sens moral qui nous dcouvre les intrts lgitimes. Quant leur harmonie, il ne nous est pas dit si elle est le terme futur d'une volution ou si elle est dj une ralit que dissimulent seules les atteintes impies portes par l'homme l'ordre naturel. Toutes les notions de nature diffrente qu'avait pniblement dissocies le libralisme scientifique se trouvent
tielles, c'est la foi

c'est

le

nouveau confondues justice et utilit, lois conomiques et lois morales, science de ce qui est et science de ce qui doit tre. Bastiat nous apparat donc en cette recherche moins comme un conomiste que comme un thoricien du fnalisme conomique 2; son but vritable est moins la constatation des faits que la dmonstration d'une thse. Le point de dpart de cette dmonstration est pour
:

{. Cf. sur ce point, F. Ferrara Notice sur Bastiat, Biblioleca delV Economisla, vol. XII (Turin, 4851), p. v-clx. 2. Pour moi, dans mes tudes conomiques, dit Bastiat lui-mme, il m'est si souvent arriv d'aboutir cette consquence Dieu fait bien ce qiiHl fait que, lorsque la logique me mne une conclusion difTrente, je ne puis m'empcher de me dlier de ma logique. Je sais que c'est un danger pour l'esprit que cette foi aux intentions finales.... {Harmonies e'conomiques, ch. xvi, uvres compltes^ t. VI, p. 497.)
: :

L'UVRE DOCTRINALE DE BASTIAT

273

lui, comme pour Karl Marx, l'ide de valeur, dont aucune dfinition dj propose ne le satisfait. Les uns, tels J.-B. Say, ont cherch le fondement de la valeur dans Futilit. C'est la grande, ternelle, dplorable, maudite confusion . Il y a des (ihoses utiles sans valeur, comme l'air et l'eau. Il y a des choses inutiles de trs grande valeur, comme le diamant. La valeur et l'utilit sont choses diffrentes. L'utilit est dtermine par le rapport d'une chose avec nos besoins et leur satisfaction. Elle est tantt

gratuite, c'est--dire sans valeur, et tantt onreuse,

tion de la nature

suivant que les besoins considrs reoivent satisfaccomme le besoin de respirer

nature et s'exerant sur la matire fournie par elle. Plus on s'lve dans l'chelle des besoins, moins la nature
travail
la

ou du

humain

joint celui de

suffit les satisfaire et plus le travail humain prend d'importance. Il suffit pour s'en convaincre de comparer le besoin de respirer aux besoins artistiques pour l'un le travail n'intervient qu'accidentellement, pour les autres il est tout. Donc l'utilit de tout produit contient deux parts l'utilit gratuite et l'utilit onreuse, en raison inverse l'une de l'autre. L'homme doit s'appliquer augmenter l'utilit gratuite, ce qui diminue d'autant l'utilit onreuse. Tel est l'effet
: :

de l'emploi des machines; tel est aussi l'effet que le protectionnisme empche de se produire. L'un libre du travail qui crera des satisfactions nouvelles, l'autre entrave cette libration. Ainsi la valeur et l'util'utilit ou rapport lit sont deux ides opposes d'un produit avec le besoin qu'il satisfait, est le Bien. La valeur ou rapport d'un produit avec l'effort qu'il exige, est le Mal. S'il en tait autrement, si la valeur rsidait dans l'utilit, la nature crerait des valeurs, quelques hommes accapareraient les dons que Dieu fait l'humanit. La proprit serait < aussi injustifiable qu'inintelligible . Le providentialisme repousse a priori une telle hypothse.
:

l'individualisme con. et social.

18

274

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

La valeur suppose donc un effort. En doit-on dduire que son fondement esl dans le travail? A. Smith et Ricardo ne l'ont affirm qu'aux dpens de la logique, le premier en assimilant le travail gratuit de la nature celui de l'homme et en parlant d'un certain travail improductif, celui des professions librales ou des domestiques, le second en tablissant une exception pour les choses rares, ce qui dtruit son principe. Ils n'ont vu ni l'un ni l'autre que la valeur tant une notion incessamment variable ne saurait tre fonde sur la quantit du travail incorpor dans un objet et qui est une donne fixe. La valeur, si elle tait dtermine par le travail, devrait tre immuable car le travail pass n'est pas susceptible de plus ou de moins . De plus il faudrait, en mesurant ainsi la valeur au travail, admettre que la destruction volontaire de la richesse peut parfois accrotre la somme par exemple, la destruction d'une des valeurs, machine, lorsque cette machine diminue la quantit noude travail ncessaire la cration d'un objet, velle hypothse incompatible avec l'organisation pro-

videntielle

du monde.

Cette double critique sufft par elle-mme nous donner l'ide gnrale de la thorie personnelle de

Bastiat^ La valeur implique un effort ncessaire pour moyen de satisfaction, une utilit onreuse. Elle est dtermine la fois par la quantit de travail effectivement excut et aussi par le travail pargn l'acqureur, ide dont Ricardo et aprs lui Stuart Mill ont fait application au commerce extrieur. Mais, pargner du travail quelqu'un, c'est lui rendre service. La valeur, c'est le rapport de deux services changs. Non seulement cette notion est satisfaisante au point de vue moral, elle est aussi de nature
obtenir un
1. Cf. Gl. Gide, La notion de la valeur dans Bastiat au point de vue de la justice distributive {Revue d'conomie politique, 1887, p. 249); L.-A. Asser, F. Bastiat et les no-conomistes autrichiens {Journal des conomistes, mars 1893).

L'UVRE DOCTRINALE DE BASTIAT


claircir les obscurits qui tout l'heure
taient.

275

nous arrLe diamant a une grande valeur, parce qu'un long travail est ncessaire pour le trouver et qu'on rend en le cdant un grand service celui qui en a besoin. L'eau n'a pas de valeur, malgr son utilit, pour la raison inverse. Les objets changent de valeur, parce que le travail pargn qu'ils reprsentent n'est le progrs des procds techpas une donne fixe niques de fabrication, le bon march croissant des matires premires, diminuent progressivement le service rendu par la cession du produit et le travail pargn par elle. A cette explication qui enthousiasmait en Bastiatle moraliste autant que l'conomiste, une seule critique peut-tre adresse c'est que son auteur s'est compltement illusionn sur sa porte et sur son originalit. Il voit en elle l'expression concrte de la justice. Or si la valeur est proportionnelle, comme il le montre, non pas au travail effectivement accompli mais au travail pargn, c'est--dire non accompli, le principe moral disparat de l'change, puisqu'il peut y avoir service rendu sans effort mritoire, par l'effet d'une invention fortuite ou d'un monopole de fait ^ D'autre part, la notion de service est si large et si Bastiat imprcise qu'il est impossible de s'y tenir lui-mme reconnat la ncessit de faire intervenir dans la dtermination de la valeur d'un bien donn, un moment donn, pour un individu donn, une foule de notions subjectives, variables et contingentes qui feront l'objet des analyses minutieuses de TEcole psychologique autrichienne et qui retirent la valeur le caractre d'une qualit intrinsque des choses pour
: : :

rendre... un grand service avec un trs lger avec un grand effort on peut ne rendre qu'un trs mdiocre service. Tout ce qui en rsulte, c'est que le travail n'obtient pas ncessairement une rmunration toujours proportionnelle son intensit. {Harmonies conomiques,
1.

Un peut

effort,

comme

ch.

IX,

uvres

compltes,

t.

VI, p. 341.)

276

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


le

rapport instable existant entre un dsir et le satisfaire Une foule de circonstances, dit Bastiat, peuvent augmenter l'importance relative d'un service. Nous le trouvons plus ou moins grand, selon qu'il nous est plus ou moins utile, que plus ou moins de personnes sont disposes nous le rendre; qu'il exige d'elles plus ou moins de travail, de peine, d'habilet, de temps, d'tudes pralables; qu'il nous en pargne plus ou moins nous-mmes. Non seulement la valeur dpend de ces circonstances, mais

en faire

le

moyen de

encore du jugement que nous en portons car il peut arriver, et il arrive souvent, que nous estimons trs haut un service, parce que nous le jugeons fort utile, tandis qu'en ralit il nous est nuisible K doute, dans la plupart des cas, une Il y a sans limite aux variations de la valeur ainsi conue, mais cette limite n'est autre que la notion de cot de production, mieux dfinie mais telle que l'ont comprise les classiques. Pourquoi, demande aprs Lassalle M. Ch. Gide, un billet de chemin de fer de Paris Marseille vaut-il moins que le transport en diligence le service rendu tant au moins le mme? C'est, rpondrait Bastiat, qu'il y a gratuit croissante de l'utilit considre. C'est donc que le cot de production a diminu. Le travail pargn, dit Lassalle^, a t excut par un autre et c'est pourquoi nous le payons. S'il y avait conomie absolue, il ne serait pas pay, l'action naturelle tant gratuite. Le travail conomis est une
:

mesure ngative et inconcevable: il est indispensable de recourir une mesure diffrente, qui est le travail rellement accompli. On mesure donc le travail pargn par le travail accompli en un autre endroit,
1.

Harmonies conomiques, ch.


Andler, Les
orijines

v.

uvres

compltes,

t.

VI,

p. 146.
2. Cf.

du Socialisme d'tat en Allemagne


1.

(thse. Facult des Lettres, Paris, Alcan, 1897), Lassalle, La polmique contre Bastiat, p. 223.

H, ch. n,

L'UVRE DOCTRINALE DE BASTIAT


c'esl--dire par le cot de production

277

normal dans un tat social donn. Cette mesure elle-mme se fait par des ttonnements successifs. Il se peut que l'on estime l'pargne de travail trs au-dessus du travail excut, mais en ce cas la force de travail disponible va tre attire par l'espoir de la rmunration survalue. C'est donc la concurrence qui va tendre rapprocher le rapport. des services du rapport des efforts. Mais n'est-ce pas dire sous une autre forme avec les classiques que sous l'action de la concurrence la valeur va tendre se fixer un niveau de plus en plus voisin du cot de production? Pour Bastiat comme pour les classiques il y a lieu de tenir compte d'un obstacle qui entrave cette action de la concurrence c'est le monopole et la rente, effets ncessaires des deux lois naturelles de la population et du rendement dcroissant. Les socialistes prennent texte de ce fait pour condamner la proprit foncire et pour dclamer contre l'injustice du rgime
:

qui

la

protge.

Un examen

plus attentif rduit nant

leurs allgations.

La rente est surtout un phnomne apparent dans la production des subsistances en tant qu'objets de premire ncessit. Mais, y regarder de prs, on s'aperoit que la multiplication incessante des besoins augmente tous les jours le nombre des richesses que nous considrons comme de premire ncessit. Ceux qui les produisent bnficient comme les propritaires fonciers de l'intensit plus grande de la demande, tirent un meilleur parti des avantages de situation, des privilges infiniment varis dont ils peuvent jouir.
La rente s'tend certains centres industriels,
cer-

tains quartiers urbains, tous les individus qui ont

un avantage naturel ou acquis sur leurs concurrents. Elle est en ralit une tendance commune tous les genres de travaux. Il n'en est pas un dont la valeur ne s'accroisse avec la densit de la population et le simple manouvrier gagne plus Paris qu'en Bre-

278
tagne*.

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

En quoi donc la situation du propritaire foncier diffre-t-elle de celle des autres bnficiaires de cette volution naturelle? On prtend avec Ricardo qu'il se fait payer le droit d'exploiter les facults
naturelles

du

sol.

Or,

rpond Bastiat,

les

agents

naturels ne produisent pas de la valeur, mais de l'utilit qui, passant par la main du propritaire sans rien y
laisser, arrive

revenons

gratuiement au consommateur 2. Nous en pleine thorie physiocratique malheureusement l'effort de Bastiat pour dmontrer cette proposition est insuffisant pour faire natre la conviction. Il est malais d'admettre qu'il n'y ait dans la rente que la rmunration du travail complmentaire et des capitaux ncessaires l'utilisation des agents naturels, rmunration croissant avec la civilisation comme celle de tous les travaux. Cependant, si Bastiat ne semble pas avoir compltement lucid le problme, il a eu le mrite de montrer que l'ingalit insparable de l'ide de rente et que
ainsi
:

d'autres

pour le cas beaucoup plus gnrale que ne l'avait indiqu Ricardo. La rente n'est donc pas injuste, bien que crant l'ingalit. Mais, d'autre part, le progrs se marque l'galisation, non pas dans le dnuement, mais dans la participation la richesse sociale. Si donc la rente est la condition du progrs, il apparat que par une harmonie providentielle elle gurit elle-mme les maux qu'elle fait
les siens justifient

arguments que

spcial des propritaires

du

sol, est

natre.

l'activit

en est bien ainsi. L'ingalit est la condition de nous agissons, sous l'impulsion de l'intrt personnel, en vue de crer une ingalit notre profit, mais, mesure que nous y russissons, un nergique agent rducteur intervient qui nous dpouille du
il
;

Or

1.

Ilarino7iies

conomiques, ch. vu, uvres complles,

t.

VI,

p. -241.
2.

Op.

cit.,

ch. IX,

uvres

compltes,

t.

VI, p. 308.

l'oeuvre doctrinale de BASTIAT


rsultat acquis et qui

279

Peu importe ds

lors

nous oblige de nouveaux efforts. que les avantages naturels soient


Ils

ingalement rpartis.

sembleraient devoir permettre

leurs bnficiaires des prtentions excessives, une disproportion injuste entre la peine pargne et la peine

Mais ces prtentions mmes provoquent la concurrence, dterminent la mise en exploitation de nouveaux centres de production, mettent en jeu ce qu'on appellera plus tard la loi de substitution des produits ou des besoins, suscitent les inventions et leur diffusion. La baisse des prix rsulte de cet effort tenace et persvrant vers les prix de monopole. * Le travail se porte instinctivement du ct o il est le mieux rtribu..., de telle sorte que l'ingalit n'est qu'un aiguillon qui nous pousse malgr nous vers
effectivement prise.
l'galit... Certes, c'est

un merveilleux spectacle que

celui de l'intrt priv ralisant sans cesse ce qu'il

vite toujours... l'Intrt gnral ^

Mais

il

faut aller plus loin

dans cette mise au jour

des Harmonies conomiques. L'intrt personnel libre, lanc la poursuite de la rente, ralise plus que le bon

march; il ralise progressivement la Communaut, que les socialistes ne nous proposent d'atteindre que par la rvolution 2. Il existe en effet dans tout tat de socit un fonds commun dont les hommes ont la jouisl'air, la lumire, la gravitasance libre et gratuite tion, etc. Plus ce fonds commun est abondant, plus l'ingalit diminue, car la diffrence entre 1 et 2 est plus grande qu'entre 101 et 102, par la seule addition d'une quantit commune. Or ce fonds commun n'est pas une quantit fixe et invariable; il est au contraire en voie de perptuel accroissement. Le domaine appropri tombe incessam:

ment dans

le

domaine commun. La proprit


uvres compltes,

et

la

1.

Harmonies conomiques^ ch.


Op.
cit.,

x,

t.

VI,

p. 359.
2.

ch.

VIII,

Proprit,

communaut.

280

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


l'utilit

concurrence transforment
gratuite.

onreuse en

utilit

En

effet, l'intelligence

humaine

est perptuel-

personnel tirer de pour s'en approprier le bnfice. Elle lutte donc contre les obstacles qui rendent l'utilit onreuse. Ds qu'elle y russit, la concurrence l'oblige restreindre ses exigences. Dans la mesure mme o se marque une approximation vers la gratuit, la communaut se trouve partiellement
l'intrt
l'inertie les forces naturelles latentes,

lement stimule par

ralise.

peut craindre que cette concurrence bienfaisante consommateur ne soit nuisible au producteur et en particulier au travailleur salari, puisque, par le l'ait mme que le poids du travail se trouve rejet sur la nature, un certain nombre de travailleurs sont privs de leur emploi. Bastiat ne nie pas les froissements et les souffrances invitables qu'un tel mcanisme impose la classe ouvrire. Cependant, il leur oppose comme remde d'ordre lgislatif Tassociation ouvrire et comme correctifs naturels Taccroissement indfini des besoins humains, qui appelle la force de travail disponible et la libration qu'entrane corrlativement pour le capital une dcouverte nouvelle qui enlve des travailleurs leur occupation antrieure. Il y a tout au moins dans ces deux faits les lments d'une adaptation aux conditions changeantes de la production ^. La rente est donc la simple expression de l'ingalit ncessaire et bienfaisante. La socit est semblable au niveau de l'Ocan dans les heures de llux; comme lui, elle s'galise sans cesse en s'levant toujours, se rap-

On

pour

le

1.

Le

17

lative le

novembre 1849, Bastiat se faisait l'Assemble lgisdfenseur de l'amendement Morin, favorable aux coa-

litions ouvrires. (Franois Bidet, Op. cit., p. 35.)


2. Bastiat ajoute ces observations un autre argument dont on a justement signal le caractre sophistique. Reprenant une ide d'A. Smith et de Carcy, il prtend dmontrer que, dans la rpartition proportionnelle du produit social entre le capital et le travail, la part absolue du premier augmente tandis que sa part relative diminue, au lieu que la part du second aug-

282

l'individualisme conomique et social

prventifs dans un tat croissant de civilisation, en particulier sur le dveloppement de la prvoyance, dans les classes laborieuses, par l'habitude du bien-

par l'extension que prend l'expression de moyens , dans les murs et l'opinion d'une socit prospre. Ainsi entendue et isole de la thorie ricardienne de la rente, la loi de Malthus n'est plus qu'un fait d'vidence parfaitement conciliable avec l'optimisme. Temprament essentiellement combatif, polmiste de race, Bastiat a t dans tous ses crits et jusque dans l'expos de sa propre doctrine, un passionn il a t jug avec passion. Pour ses adversaires, il est rest la personnification de l'optimisme intransigeant et aveugle et de ses ides, toutes marques de cette tare, rien ne mriterait de survivre. Quelques-uns mme ont employ comme symbolique l'expression
tre,

d'existence

d'

optimisme
il

la Bastiat .

partisans,

est devenu, sinon

parole est un oracle,


tait,

Pour certains de ses un dieu dont chaque du moins un saint entour d'un
peu
ridicule.
Il

culte pieux et parfois quelque

ne mrini cette

tout prendre, ni cet excs d'honneur

indignit.

Son optimisme est la plus injuste des lgendes. Il a pu dans l'ardeur de la lutte, et comme Malthus disait l'avoir fait, trop courber en un sens l'arc qu'il trouvait trop courb en sens contraire. C'est qu'il ne fut ni un intellectuel, ni un dilettante, ni un savant dsintress il fut un avocat plaidant pour une cause laquelle il s'tait donn sans rserve, parce qu'il la croyait juste et profitable pour l'humanit *, et ce fut un avocat
;

1.

Si je n'apercevais pas distinctement

comment

le

capital

profite

possdent pas, comment, sous un rgime libre, il s'accrot, s'universalise et se nivelle sans cesse; si j'avais le malheur de ne voir dans le capital que l'avantage des capitalistes, et de ne saisir ainsi qu'un ct, et assurment le ct le plus troit et le moins constant de la science conomique, je me ferais socialiste. (Bastiat, Gratuit
ceux qui ne
le

mme

du

crdit.

uvres

compltes,

t.

IV, p. 319.)

L'UVRE DOCTRINALE DE BASTIAT

283

gascon. Double motif pour avoir forc quelque peu la note sans dpasser sa conviction, en opposant au pessimisme dmesur des socialistes une interprtation antithtique des lois dcouvertes par les classiques. Mais, en revanche, nul n'a parl avec plus de courage, avec plus de vrit, ni avec plus de profondeur, du mal social. Il est le seul qui ait os accepter de porter franchement la controverse sur ce terrain et qui ait os dire aux socialistes que le principe de leurs erreurs tait tout entier dans ce qu'ils n'osaient pas accepter
virilement le mal social. L'homme, dit-il, souffre et souffrira toujours. Donc la socit souffre et souffrira toujours. Ceux qui lui parlent doivent avoir le courage de le lui dire. L'humanit n'est pas une petite matresse aux nerfs agacs qui il faut cacher la lutte qui
l'attend, alors surtout qu'il lui

importe de la prvoir pour en sortir triomphante... Exige-t-on du naturaliste, du physiologiste, qu'ils raisonnent sur l'homme individuel comme si ses organes taient l'abri de la douleur ou de la destruction..? Faudra-t-il donc pour

mnager

cette sensibilit dlicate qui s'est dveloppe

tout coup parmi les publicistes modernes et a cr le socialisme, faudra-t-il aussi que les sciences mdicales affirment audacieusement notre jeunesse sans

cesse renaissante et notre immortalit ^? C'est donc dans le socialisme qu'est l'utopie optimiste, lorsqu'il
pousse la folie jusqu' annoncer la fin de toute souffrance sociale , s'il n'ose prdire celle de la souffrance individuelle. A cette littrature faussement et

btement sensible, il reproche de manquer de virilit. Le mal loyalement reconnu et vaillamment combattu, comme il doit l'tre, a un rle ducateur. Il fait des mes mieux trempes qui, ayant vu dans la misre absolue le point de dpart du genre humain, collaborent avec plus de volont intelligente au progrs de l'ordre
1.

Harmonies conomiques, ch. xxin


t.

Le Mal {uvres com-

pltes,

VI, p. 640-641).

284

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

social auquel
laites sur elle.

on doit toutes

les

conqutes qui ont t

ques

Bastiat n'et sans doute pas t l'objet de ces attainjustifies ou excessives, s'il n'avait eu de ces

maladroits amis dont un humoriste qui n'tait point un sot demandait au Ciel de le prserver plutt que de ses ennemis. Par une tradition encore florissante, l'tude critique des uvres de Bastiat a t, pour une certaine cole, prtexte l'talage d'une dvotion superstitieuse et qui, pour avoir quelque chose de touchant, n'est pas exempte de navet. Combinant les genres suranns de l'Eloge, de l'Oraison funbre et du Pangyrique, on crit des livres pour nous faire non seulement admirer mais encore aimer Bastiat et pour nous apprendre par son exemple ce que doit tre

un vritable libral . Semblable cet empereur romain qui se sentait devenir dieu, Bastiat devient un
quoi qu'il fasse, quoi ne se passionne que pour le beau, le bien le vrai et qui crase l'humanit de sa perfection. Sa parole est la vrit qui s'expose ou se commente, mais ne se critique points Un pareil tat d'esprit est fait pour surprendre aussi bien ne se comprend-il que si

tre irrel et lgendaire qui


qu'il projette

on

rattache une dviation singulire du libralisme dont il nous faut en quelques mots prciser la nature.
le

IV
Par ses qualits au moins autant que par ses dfauts, semblait prdestin n'tre point un chef d'cole, par ses qualits, cause de leur caractre
Bastiat

1. Ces citations sont extraites de l'ouvrage de M. P. Ronce, Frdric Bastiat, sa vie, son uvre (Paris, Guillaumin, 1905). Cet ouvrage a t publi l'occasion d'un concours institu sur ce sujet par l'Acadmie des Sciences morales et politiques, et il rpondait apparemment aux intentions de la savante assemble, puisqu'elle lui a dcern le prix.

LES DISCIPLES DE BASTIAT

285

essentiellement personnel et parce que nul ne pouvait se proposer de les imiter sans s'exposer forcer

son talent;
cision de

par ses dfauts, c'est--dire

par l'impr-

sa doctrine dont la trompeuse simplicit

n'apportait bien souvent qu'une solution apparente et


illusoire aux problmes sociaux contemporains. Il avait, grce son seul bon sens, merveilleusement rempli le personnage d'adversaire militant du protectionnisme et de certaines manifestations de l'esprit socialiste, mais, avec ce personnage, son rle cessait. Cependant

toute l'cole franaise, ou plus exactement une certaine cole d'conomistes franais, se rclame de lui. Il tait invitable que, ne pouvant lui ressembler par les bons
cts, elle exagrt les autres.

Le libralisme a pris

avec

elle

un caractre orthodoxe qui

discrdit

comme

l'a peut-tre plus doctrine scientifique que les pires

attaques de ses adversaires.


l'cole

y aurait un rapprochement curieux tablir entre physiocratiqueet l'cole librale franaise, c'est-dire sans qu'il soit utile de procder une numration incomplte ou fastidieuse, la runion des conomistes contemporains ou successeurs de Bastiat qui,
Il

n'tant ni protectionnistes, ni socialistes, ni socialistes


d'tat, ni sociologues, ni solidaristes, ni disciples de

Le
la la

Play, ni partisans de la mthode historique ni de mthode mathmatique, font profession de dfendre

concurrence et le laisser-laire et passent communment, auprs du public, pour reprsenter en France l'conomie politique en gnral et le libralisme en particulier. Dans l'une et l'autre de ces coles on trouverait la mme intensit de conviction, la mme impatience supporter la contradiction, la mme discipline, les mmes procds d'exposition dans des journaux spciaux, la rdaction soigneusement
expurge, et jusqu' la mme prtention se rserver exclusivement le nom d' conomistes . Ce qui se conoit aisment au milieu du xviii'' sicle, se conoit moins bien dans la seconde moiti du xix*^ et mme

286

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

au dbut du xx^, en des temps o la mthode scientifique s'est notablement amende. Cette survivance du pass, qui n'est pas un des pisodes les moins curieux de l'histoire de la science franaise, a paru autoriser certains auteurs employer, pour dsigner le libralisme contemporain en France, l'pithte d'orthodoxe. Il y a, dans cette qualification, un peu de cette critique errone dont l'individualisme a t si souvent victime et qu'explique suffisamment son opposition ^constante au socialisme triomphant, mais il y a quelque chose de plus et qu'il est d'autant plus ncessaire d'analyser et de comprendre que l'on croit la vitalit de l'ide individualiste et que l'on souffre plus impatiemment
l'impopularit qui l'atteint. L'analyse, vrai dire, est
difficile,

car elle porte moins sur des principes prcis

le

libralisme contemporain n'a pas innov mais continu, sa manire, une tradition que sur la faon de les dfendre. On a dit, assez justement, que la

faon de donner vaut mieux que ce qu'on donne. Il y a de mme une faon de dire, mme les choses vraies, qui contribue les faire accepter ou repousser. Si l'on analyse l'ide d'orthodoxie, on y aperoit la certitude d'une part, deux lments essentiels l'exclusivisme de l'autre. L'orthodoxe adhre sans rserve des principes qu'une autorit infaillible a
:

pour soustraits la critique et rpand autour de lui, comme son devoir l'y oblige, il leur donne tout naturellement la forme d'un catchisme. Par le fait mme, il considre comme hrtiques et rprouvs ceux qui pensent autrement que lui; il n'examine pas et ne doit pas examiner leurs affirmations. Il les confronte simplement avec ce qu'il sait tre la Vrit et en conclut suivant les cas qu'elles sont vraies ou qu'elles sont fausses. A ceux qui pardfinis.
Il

les tient

lorsqu'il les

tagent sa conviction, il se sent uni par les liens troits la fois spirituels et temporels qui constituent la communion des fidles. Aux autres, il oppose la barrire
inbranlable de sa certitude et
il

tche les convertir

LES DISCIPLES DE BASTIAT


soit
la

287

par

la

persuasion, soit par

la

rude critique qui est


:

marque d'une

affection profitable.

J.-B. Say, ils ont refait plus d'une fois,

Les libraux franais ont cette certitude depuis sous des formes diverses et avec moins de prudence que lui, le Catchisme d'conomie politique^, renvoy leurs adversaires la lecture de Bastiat comme au texte sacr du nouvel vangile conomique, et condens leur Credo dans le principe de la concurrence trop grand, trop lev, trop saint... pour qu'il soit ncessaire de le dfendre 2 >. Dans le formidable mouvement d'ides qui a, au xix sicle, mis en question tous les principes, branl tous les dogmes, oblig reviser toutes les mthodes et rajeuni toutes les sciences, eux seuls sont rests immuables, affirmant leur foi des auditeurs de plus en plus rares, prts la crier mme dans le dsert, s'il faut payer par ce retour des choses l'inconcevable fortune de demeurer immobiles dans l'universelle mobilit. Tandis que le soudain avnement du peuple la souverainet dchanait ses plaintes de plus en plus imprieuses, que, pour rpondre ses aspirations tantt lgitimes, tantt extravagantes, les thories
sociales se diversifiaient

chaque jour,

ils

ont continu,

suivant

le

conseil de Candide, cultiver leur jardin et,

comme

Pangloss, clbrer les bienfaits de l'ordre

naturel. Les lois fcheuses de la population et de la

rente avaient perdu, grce Carey et Bastiat, leur caractre de lois inexorables; ils n'ont donc vu qu'harmonie
salaires et

dans un monde o baisse l'intrt, o haussent les o les conditions s'galisent. Le caractre dmocratique de la France contemporaine qui l'a si profondment transforme, n'a pas retenu leur atten-

1. J.-B. Say, Catchisme d'conomie politique ou Instruction familire qui montre de quelle faon les Richesses sont produites, distribues et consommes dans la socit (2 dit., Paris, 1821). Article Concurrence , dans le Diction2. Gh. Coquelin naire de Vconomie politique de Coquelin et Guillaumin, t. I,
:

p. 450, col. 1,

288
tion;

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


ils

nont pas senti Tirrsistible puissance qui emporter les dfenseurs de l'ordre tabli si, au lieu de canaliser cette force, d'adapter ses exigences aux lois conomiques, de lui faire distinguer ce qui est possible de ce qui est utopique, ils se bornaient la mconnatre. Au temps mme o Stuart Mill pntrait hardiment dans le camp socialiste et en sortait plus tolrant et mieux instruit des ncessits nouvelles, Louis Reybaud, interprte de la pense commune des libraux franais, lui reprochait de chercher k se faire couter par une concession faite aux proccupations d'une poque et par une bienveillance excessive pour des rves odieux ou ridicules . La tche de l'conomie politique, ajoutait-il, est aujourd'hui remplie ou peu s'en faut. On ne saurait gure y ajouter que des controverses dpourvues d'intrt ou des dviations
allait

redoutables i. Un tel jeu n'allait pas sans quelques srieux dangers; le plus grave s'est dj ralis, puisque l'cole franaise a perdu contact avec le milieu extrieur, qu'elle n'a plus sur lui aucune action, que l'volution conomique de la France se fait sans elle et contre elle et qu'il est permis de dire, en songeant la place qu'elle occupe officiellement dans la vie nationale et au peu d'influence qu'elle exerce, que si elle se fait encore couter elle ne se fait plus entendre. Cependant, plus heureux que Cassandre qui, comme eux, s'adressait un public indiffrent, les libraux franais, par le fait mme qu'ils sont une cole, peuvent parler entre eux et s'couter les uns les autres. Ils ne s'en font pas faute et c'est

dans cette petite glise, dans cette secte comme on au temps desPhysiocrates, intressante d'ailleurs plus d'un titre et o les hommes de valeur ne font pas faute, que s'est constitu le type lgendaire du c vritable libral dont on nous a dj montr en
disait

i.

Louis Reybaud, conomistes modernes (Paris, Michel Lvy.

1862), p. 302-303.

LES DISCIPLES DE BASTIAT

289

Bastiat le type accompli, mais dont les tonnantes perfections ont t mises en lumire pour chacun des classiques par la Collection des Grands conomistes. tre
libral, c'est--dire avoir l'esprit juste, est

devenu en quelque sorte une vertu civique et atteste dans le cours ordinaire de l'existence un ensemble de qualits qui mritent de prime abord la sympathie; et, vrai dire, aucun titre n'est plus logieux, puisque le terme de libral, employ par les orthodoxes dans un sens symbolique et mystrieux, enferme toutes les liberts, hormis toutefois celle de n'tre pas libral. Le libralisme orthodoxe, en effet, n'a pas seulement de l'orthodoxie le privilge de la certitude absolue et immuable, il en a aussi l'exclusivisme et il prtend tre une glise hors de laquelle il n'y a point de salut. C'est mme ce seul titre que cette dformation et ce rtrcissement, si l'on peut dire, du libralisme en France peuvent tre dangereux. M. Ch. Gide ^ a signal jadis les circonstances qui ont permis cette tendance de natre et de se dvelopper en notre pays plus facilement qu'ailleurs. L'enseignement suprieur, cr par Napolon, ne comportait que quatre Facults Droit, Mdecine, Lettres, Sciences, et par consquent ne faisait pas de place aux Sciences nouvelles telles que l'Archologie, la Pdagogie, la Statistique ou l'conomie politique. Cette dernire ne ft l'objet que d'un enseignement dcoratif, donn au Collge de de France, ou purement professionnel et pratique l'cole des Mines, des Ponts et Chausses, des Arts et Mtiers et des Hautes tudes commerciales, mais non pas d'un enseignement universitaire, donn dans les facults, dans ces salles professorales dont on a stigmatis l'air mphitique- , sans toutefois apprcier comme il convient la formation scientifique qui
:

The conomie schools... in France (Poiitical 1. Ch. Gide, Science Qualerly, New-York, 1890, vol. V, p. 603-635). 2. P. Leroy-Beaulieu, Trait thorique et pratique d'conomie " politique (Prface de la 1" dition). ^,-L INDIVIDUALISME ECON. ET SOCIAL

19

290

l'individualisme conomique et social

en conditionne l'accs et l'esprit de tolfiance qui traduit cette formation. Les conomistes franais ont donc t des hommes d'tat, des financiers, des journalistes, des philanthropes, mais non des professeurs, puisqu'il fallut attendre jusqu'en 1878 pour qu'une chaire d'conomie politique, sans examen, ft cre la Facult de droit de Paris. Cet tat de choses a eu des inconvnients. L'tude des phnomnes conomiques, parce qu'elle rpond un besoin vident et constant, jouit dans l'opinion publique, la diffrence de toutes les autres sciences, de cette dangereuse prrogative de pouvoir tre entreprise par quiconque en prouve le dsir et sans aucune prparation spciale. De mme qu'elle attire encore un certain nombre de philosophes ou d'historiens, pourvus d'une solide culture gnrale, mais non d'une culture conomique proprement dite, et insuffisamment protgs contre la sduction du rationalisme socialiste, d'autres, et ce sont prcisment les conomistes , ont t d'excellents spcialistes en matire financire, ou statistique, ou douanire, des polmistes auxquels s'est transmise une partie de l'ardeur qui animait Bastiat, mais l'insuffisance de leur culture gnrale, de leur esprit scientifique ou philosophique a donn la thse librale qu'ils font profession de dfendre un caractre profondment diffrent de celui que lui avait donn Stuart Mill. Ces conomistes qui, d'ailleurs, ont fait montre de qualits prcieuses, ont eu seulement le tort d'exercer une sorte de dictature sur les manifestations de la pense conomique et d'tre investis, par le hasard des circonstances, de la lourde tche de reprsenter eux seuls le libralisme en France. En stratgistes habiles ils occupent les sommets, si bien que leur petit nombre fait illusion l'individualisme anglo-saxon ne peut, en France, obtenir droit de cit qu'en acceptant la forme plus rigide et plus troite du libralisme franais qui, perdu par le monopole que condamnent partout ailleurs ses dfen:

LES DISCIPLES DE BASTIAT


seurs,

291

ayant assur sa reprsentation ofcielle, son enseignement sotrique, sa diffusion exotrique et ferm sa porte aux hrtiques, meurt en paix, entour d'honneurs et d'indiffrence. Mais il ne veut pas mourir et il accuse de cette indiffrence l'inintelligence du public et de ses ducateurs, et quelquefois leur malhonntet. A la catgorie des vritables libraux l'esprit juste, s'oppose tout naturellement la catgorie des esprits faux , peu prs comme nous distinguons du commun, en un autre domaine, les gens bien pensants , voulant dsigner par cette expression singulire les gens qui pensent comme nous. Esprits faux tous les socialistes; ds 4848, les libraux ont proclam la mort du socialisme et dclar que parler de lui c'tait prononcer une oraison funbre ^ Esprits faux tous les
protectionnistes,
qu'ils offrent

quelles que soient les garanties de leur comptence et de leur bonne foi.

Esprits

faux les libraux

comme

Stuart

Mill,

qui

rpugnent par habitude d'esprit naturelle ou acquise accepter la discipline orthodoxe. Le malheur est que le nombre des esprits faux s'accrot au point de submerger peu peu la phalange intrpide des vritables libraux. Mais qu'importe? Il y a quelque douceur et quelque gloire se faire le champion Victrix causa diis placuit, sed d'une cause perdue victa Catoni . Cette dfaite du libralisme orthodoxe entrane-t-elle avec elle la dfaite de l'individualisme? Ce serait admettre que les mchants vers d'un pote peuvent tuer la Posie ou les harmonies douteuses d'un mauvais musicien la Musique. L'cole librale franaise, si elle n'a rien ajout au systme individualiste, ne lui a non plus rien fait perdre de ses qualits propres. Elle l'a
:

i.

le

Louis Reybaud, Article Socialistes, Socialisme , dans Dictionnaire de l'conomie politique de Goquelin et Guillaut.

min,

II,

p. 629, col. 2.

292

l'individualisme conomique et social

seulement rendu impopulaire par ses procds d'exposition, qui sont chose contingente et ngligeable dans l'volution de la pense individualiste. C'est donc en dehors des conomistes et des vritables libraux que nous suivrons cette volution, car avec eux l'individualisme n'est plus susceptible d'voluer. Peut-tre leur tour d'ivoire est-elle l'asile de la Vrit, mais, en tout cas, les ides ont continu leur marche incessante et
elle n'apparat plus

que comme

la silhouette fugitive

qui reprsente l'horizon l'escale que le navigateur a quitte sans esprit de retour et qui s'efface peu peu.
J'ai lu jadis, dans je ne sais quel auteur, l'histoire d'une trs vieille dame, vivant dans un trs vieux chteau, et qui avait travers les poques les plus troubles de notre histoire la Rvolution de 89, l'Empire, la Restauration, les Trois Glorieuses et la Rvolution de 48 sans perdre la candeur de son ame d'enfant elle attendait avec confiance le retour prochain de la branche lgitime. Quelques intimes seuls la venaient frquenter et l'entouraient de vnration. Elle les recevait avec une incomparable dignit et les entretenait de propos archaques et singuliers ayant simplement ray de notre histoire le souvenir des mauvais jours et des usurpateurs, elle leur disait avec une grce charmante des choses qui avaient t profondment vraies sous Louis XV. Sa raison n'tait pas affaiblie, elle tait simplement d'un autre ge et elle appliquait avec une logique parfaite les principes des honntes gens d'autrefois. Elle tait la fragile survivance du pass et elle se prparait mourir ellemme, sans avoir daign comprendre le prsent. Je ne sais pourquoi son souvenir me hante quand je considre l'cole orthodoxe.

((

>

CHAPITRE

IV

LA CONJONCTION DU LIBRALISME CONOMIQUE ET DU- LIBRALISME POLITIQUE


:

LES THORICIENS
DE LA DMOCRATIE LIBRALE
I.

Socit dmocratique et gouvernement dmocratique. II. L'galit dmocratique et la libert.

dfinition de la libert, Dunoyer considre dans son essence philosophique et dans son unit abstraite; dans ses applications concrtes la notion de libert est une notion complexe, enfermant des ralits diverses et qu'il est ncessaire de dissocier en deux domaines, celui de la libert conomique et celui de la libert politique. Il est possible, en effet, de discerner au cours de l'volution des doctrines librales trois phases dans lesquelles ces deux liberts sont l'une avec l'autre dans des rapports diffrents dans une premire phase, la libert conomique est revendique l'exclusion del libert politique. Dans une seconde, les deux formes de la libert sont intimement unies. Dans la troisime, la libert politique est conserve, tandis que la libert conomique subit de nmltiples atteintes. -"Nous avons termin l'tude de la premire de ces phases. Nous avons vu Ouesnay et Mercier de la Rivire faire la thorie de l'absolutisme politique sous
l'avait
:

Eq proposant une

294

l'individualisme conomique et social

le nom de despotisme clair . L'unit et l'vidence de l'ordre naturel appellent un interprte unique, plus susceptible qu'une collectivit de comprendre les lois naturelles. Son ducation personnelle sera plus aisment complte que l'ducation de tout le peuple et nous savons en effet par notre exprience des socits (lmocratiques, combien cette instruction publique exige de temps, d'efforts et d'inlassable persvrance. Nous avons vu d'autre part les libraux anglais pro-

fesser communment l'indiffrentisme politique et se dsintresser de la forme de l'tat, rduit par eux, comme par Dunoyer, la fonction entendue en un sens plus ou moins large de producteur de scurit.

La seule question importante, c'est que l'tat soit assez stable, assez fort et assez prudent pour remplir son rle spcial et n'en pas sortir '.

Dans la seconde phase, marque par l'avnement du gouvernement dmocratique, des inquitudes nouvelles naissent chez les libraux. La masse lectorale brusquement investie de la souverainet n'est pas duque. Quel usage fera chaque citoyen de la parcelle d'autorit

qu'il

dtient?

Si

la

libert de

l'individu a t

du Souverain, de quels dangers n'est pas menace cette libert, maintenant que ce souverain est une foule aveugle, dont aucun frein ne peut modrer les passions ni temprer les audaces? Un nouveau despotisme plus dangereux que l'ancien, celui des majorits et de l'tat moderne, dans lequel se sont concentrs tous les pouvoirs, est redouter. La libert conomique dpend maintenant des liberts politiques, et, suivant la forte parole de Prvost-Paradol, l'indpendance civile sans la libert
restreinte jadis par la volont rflchie
1. Tenant trs peu, dit Bastiat, et croyant encore moins aux formes politiques, irai-je consumer mes elTorls et dclamer contre la Rpublique et la Monarchie? Conspirer pour changer des institutions que je regarde comme sans importance?

{Lettres d'un habitant des Landes, 1S77, publies par M'"" Che-

vreuse, p. 56.)

LIBRALISME ECONOMIQUE ET POLITIQUE

295

politique n'est qu'un toit de roseau, incapable d'abriter les individus contre la tempte* . La notion de

prend ds lors toute son ampleur. Ses dfenrevendiqueront avec J. Simon dans la socit domestique, dans la socit politique et dans la socit religieuse, sans faire de distinction entre ses applicalibert

seurs

la

tions. B. Constant, aprs

s'tre fait

comme

il

le dit

pourra dire au terme de sa carrire J'ai dfendu quarante ans le mme libert en tout, en religion, en philosophie, principe en littrature, en industrie, en politique et par libert j'entends le triomphe de l'individualit, tant sur l'autorit qui voudrait gouverner parle despotisme que sur les masses qui rclament le droit d'asservir la minorit la majorit- . C'est donc la libert sous toutes ses formes que la < France nouvelle doit
le

matre d'cole de
:

la libert ,

respecter.

Puis vient

la

troisime phase dans laquelle nous

vivons. Par le jeu

mme du gouvernement dmocraque pressentait l'admidu second Empire se la niasse lectorale mal

tique, quelques-uns des prils

rable clairvoyance des libraux

sont raliss.

Il

a fallu donner

instruite les satisfactions qu'elle exigeait imprieuse-

protecteur de certains groupes on a prtendu combiner cette protection conomique avec la libert politique. Les

ment. L'tat

s'est fait le

d'individus, mais
partis

politiques se sont constitus sur d'autres questions que les liberts conomiques. Aucun d'eux ne se donne comme le dfenseur de ces dernires; tous prtendent sauvegarder les liberts politiques dont nous voulons conserver l'apparence dfaut de
la ralit

Prvost-Paradol, La France nouvelle, 1. l, ch. v. Mlanges de Littrature et de Politique (1829), Prface. 3. Au mois de janvier 1907, M. Henri Brisson, rlu prsident de la Chambre des dputs, disait, en prenant possession du fauteuil prsidentiel o l'avait prcd le doyen d'ge Remercions surtout ce dernier d'avoir fait sonner si haut ett
1.

2.

296

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

La priode pendant laquelle


associe
le

pense individualiste

libralisme politique au libralisme cono-

mique s'tend de la Restauration la chute du second Empire. Durant ces cinquante annes l'individualisme offre notre examen une si merveilleuse runion de grands esprits et de grandes uvres qu'il faudrait dsesprer d'en condenser en quelques pages les ides essentielles, si l'unit de leur conceptions ne faisait elle-mme ressortir l'ordre spontan d'une pense remarquablement cohrente et logique dans ses

Deux thories matresses permettent de grouper les auteurs de ce temps. Les uns examinent les conditions d'existence et l'avenir de la libert dans une socit dmocratique; ils sont les thoriciens del d,mocratie librale. Les autres s'attachent aux droits de l'individu il sont les thoriciens des liberts individuelles et de la dcentralisation ^
diverses expressions.
;

si

que ce mot monde. Mais

firement, le mot de Libert! Il a constat, non sans finesse, n'est pas entendu de la mme faon par tout le n'est-il pas excellent que tout le monde se rclame

de la libert? La Rpubliciue, ce point de vue, ne peut-elle pas tre justement fire? De quelque ct de l'activit politique que l'on se tourne, libert de discussion parlementaire, libert de la presse, libert de runion, libert d'association, n'est-ce pas par les lois de la troisime Rpublique que toutes ces liberts ont t donnes la France, et cette manire pratique n'est-elle pas la meilleure faon d'entendre la libert? 1. J'utiliserai surtout pour les dveloppements qui suivent les ouvrages fondamentaux d'Alexis de Tocquevijle De la Dmocratie en Amrique (4 vol. in-8, Paris, Ch. Gosselin, t. I et II, 1835, t. III et IV, 18i0) et de Prvost-Paradol, La France nouvelle {%" dit., Paris, M. Lvy, 1868). Consulter, en outre E. Faguet, Politiques et moralistes du XIX" sicle {3^ srie. Tocqueviile, p. 65Soc. franc. d'Imprimerie et de librairie) 114. E. d'Eichthal, A. de Tocqueviile et la Dmocratie librale (Paris, Calmann Lvy, 1897).
:

SOCIT ET

GOUVERNEMENT DMOCRATIQUES

297

Dans

la

dmocratie en gnral,
:

il

convient de dis-

tinguer deux lments

la

socit dmocratique et le

gouvernement dmocratique. La socit dmocratique prcde

le

gouvernement

dmocratique. Une lente volution conduit ncessairement vers elle et il faut remonter pour en dcouvrir
l'origine l'origine
l, dit

mme du groupement

social. C'est

A. de Tocqueville,
le

le fait le

plus ancien,

plus permanent

plus continu, le que l'on connaisse

dans l'histoire* . Considrons la France d'il y a un petit nombre de familles possdent la 700 ans terre et gouvernent ses habitants. Le droit de commander dcoule de la proprit foncire. Mais bientt le clerg conquiert une part du pouvoir politique. Ouvrant ses rangs tous, il permet au serf devenu prtre de prendre place au milieu des nobles. Puis le besoin de lois civiles oblige lever au mme rang la classe des lgistes. Lorsque les relations commerciales s'tendent et que les grandes entreprises apparaissent, l'influence de l'argent sur les affaires de l'tat met en honneur la richesse mobilire" et les ngociants ou financiers qui la possdent. Enfin le got des lettres et des arts fait sortir du commun les
:

savants et les lettrs. Le progrs s'accompagne donc d'un constant nivellement des conditions sociales, et ce nivellement est favoris, non seulement par les croisades et les guerres qui dciment les nobles et divisent leurs terres, par l'affranchissement des communes qui fait rgner la libert dmocratique au sein de la monarchie fodale, mais aussi par les grandes inventions telles que celle des armes feu, celle de l'imprimerie,
1.

De

la

Dmocratie en Amrique,

t.

I,

Introduction, p.

ii.

298
celle

L'individualisme conomique et social

de

la poste,

ou encore par

les

grands mouvements

pense, comme le protestantisme. A chaque tape, le noble baisse sur l'chelle sociale elle roturier

de

la

s'y lve. Le dveloppement graduel de l'galit des conditions est un fait universel, durable, suprieur la volont humaine; lutter contre lui est inutile. Or la socit peut tre dmocratique, c'est--dire galise, sans tre pour cela en possession d'un gouvernement dmocratique. La socit franaise est une socit dmocratique depuis 1789; elle n'a un gouvernement dmocratique qu'en 1848, lors de l'tablissement du suffrage universel. Toutefois une tendance

invitable pousse les socits dmocratiques prendre

Prvost-Paradol en de droit ne font que sanctionner les ingalits de fait; puis entre les classes infrieures et l'aristocratie apparat une classe d'hommes au-dessus du commun, plus capables, plus entreprenants et plus cultivs, qui s'appuient sur les intrts et les passions populaires pour faire brche l'aristocratie et introduire l'galit dans les institutions. Cette lutte peut revtir diverses formes. Tantt, comme Rome entre patriciens et plbiens, elle se poursuit ciel ouvert; elle se prolonge longtemps sans pril pour l'tat et devient mme la source de sa grandeur. Tantt, comme en France, elle se poursuit dans l'ombre et pendant longtemps elle ne se traduit par aucun rsultat apparent. Puis brusquement la socit aristocratique sourdement mine s'effondre, mettant en pril l'existence de la nation. Tantt enfin, comme en Angleterre, l'aristocratie multiplie les concessions et embrasse avec ardeur les intrts populaires elle s'adjoint tout ce
cette
et

forme de gouvernement

dflnit la raison ^

l'origine, les ingalits

qui

s'lve

ct d'elle,

elle

rserve

la

classe

moyenne des compensations


participation au pouvoir.

diverses, fortune, libert,


la

Le courant vers
ch.
ii

dmo-

1.

La France

nouvelle,

1.

I^

et suivants.

SOCIETE ET
cratie est alors
si

GOUVERNEMENT DEMOCRATIQUES
rgulier et
si

299

doux

qu'il est

presque

insensible.
la France dmocratique vers un gouvernement de mme nature. La Rvolution a renvers de fond en comble l'uvre de l'Ancien Rgime. Bonaparte, rendant la libert l'hommage du despotisme, s'est donn comme un dmocrate investi du pouvoir imprial. La Restauration n'a pas os revenir l'ancien tat de choses et la Charte de 1814
Il

est ais

de confirmer par l'exemple de

l'volution ncessaire de la socit

a consacr les principes de 89, sans parvenir concilier

libralisme des institutions modernes avec son attachement aux traditions monarchiques. Mais ds lors les vnements se prcipitent. En 1814, il existe 88 000 lecteurs, payant un cens lectoral de 300 francs de contributions directes et qui doivent tre gs de trente ans au moins. Aprs 1830, il en existe 250 000, payant un* cens lectoral de 200 francs et gs seulement de vingt-cinq ans. En 1848, ils sont plus de
le

millions

le

suffrage

est universel et direct,

les

lecteurs jouissent de leur droit vingt et

un ans,

aprs six mois de rsidence. Le mandat gratuit disles lus touchent 25 francs par jour, parat en attendant de faire mieux. Tous les citoyens peuvent donc tre lecteurs et lus. En 1849, une raction se dessine et la loi du 31 mai 1850 exige trois ans de domicile, enlve le droit de suffrage tous les citoyens
:

supprime 3 millions pour qu'au lendemain du coup d'tat, Louis-Napolon puisse prtendre n'tre sorti de la lgalit que pour rentrer dans le droit et continue se donner comme le dfenseur de la dmocratie pendant toute la dure de l'Empire. Le dcret du 2 fvrier 1852 rtablit le suffrage universel pour les citoyens gs de vingt et un ans, jouissant de leurs droits politiques et ayant six mois de rsidence. Maintenues en J875 et 1884, ces conditions permettent de voter plus de 10 millions d'lecteurs.
dlit politique et

condamns pour

d'lecteurs. Iljn'en faut pas plus

300

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Une telle transformation est donc bien, comme l'a compris de Tocqueville ds 1835, invitable et irrvocable. Ds qu'on touche au cens lectoral il disparat ^ A chaque concession les exigences de la dmocratie augmentent, l'ambition de ceux qui sont au-dessous
s'irrite. On verrait plutt, dit PrvostParadol, un fleuve remonter vers sa source qu'on ne verrait une socit dmocratique refluer vers l'aris-

du cens

tocratie

2.

Apprcier cette transformation est superflu dans

la

mesure
il

mme
de
Si

elle est invitable. Elle est

un

fait et

suffit

la

constater, ce qui ne veut pas dire la

dplorer.

nous comprenons l'volution dmocratique et si nous nous y adaptons, nous pouvons en retirer des avantages certains. La dmocratie accrot
:

la libert

elle

transforme les sujets en citoyens,

et a

pour eux une valeur ducative. Elle est conservatrice, parce qu'elle diminue l'opposition des classes sociales en les galisant et, de fait, depuis plus de cinquante ans, nous n'avons pas connu en France de rvolution. Elle est pacifique enfin parce qu'elle redoute les changements prolonds qu'apporte une guerre l'tat social, et de cette qualit encore notre histoire contemporaine fournit de nombreuse preuves. Mais, pour que la dmocratie procure ces avantages,
il

faut qu'elle soit tablie

chez un peuple assez moral et assez clair pour faire bon usage de sa souverainet. La France est-elle dans ce cas? A. de Tocqueville n'en est pas convaincu et ne dissimule pas ses inquitudes Je vois, dit-il, de grands prils qu'il est possible de conjurer, de grands maux qu'on peut viter ou restreindre et je m'affermis de plus en plus dans cette croyance que, pour tre honntes et prospres, il suffit encore aux nations dmocratiques de le vouloir \ Et, ds les premires
:

1.

De

la

Dmocratie en Amrique,

t.

I,

ch.

iv, p. 04.

2. 3.

La France nouvelle, 1. I, ch. 11, p. 17. De la Dmocratie en Amrique, t. IV,

4" partie,

ch. vin,

p. 345.

SOCIT ET

GOUVERNEMENT DMOCRATIQUES (sOl)


:

il a dit Il faut une un monde nouveau Telle est la pense matresse du libralisme politique il faut duquer la France nouvelle. Les conditions

pages de sa Dmocratie en Amrique,


politique nouvelle

science

'.

morales d'une socit dmocratique, crit Vacherot, V ducation-. Et se rsument toutes dans un mot Guizot dit de mme La dmocratie est un fait qu'il faut accepter, soit qu'il plaise ou dplaise, qu'il enflamme ou qu'il pouvante. Ne pouvant le supprimer, il faut le contenir et le rgler, car s'il n'est contenu et rgl il ruinera la civilisation et fera la honte comme le malheur de l'humanit ^. C'est donc cette tche d'ducateurs que vont s'adonner les libraux, et leur premier soin sera, en analysant les caractres essentiels de la socit dmo-\y cratique, de montrer les prils qui la menacent et qu'iU
:
:

faut, tout prix, conjurer.

L'essence de la dmocratie, c'est l'galisation des ^-^ Or la passion de l'galit, comme toute y"" passion, est envahissante. La haine du privilge, suiconditions.
\

vant

la juste

remarque

d'A. de Tocqueville, s'accrot

mesure que les privilges deviennent plus rares et moins grands K L'ingalit est assez aisment admise

'|

lorsque toutes les conditions sont ingales, mais, dans l'uniformit gnrale, la plus petite dissemblance devient choquante. Mandeville et Hume ont constat et expliqu comment l'amour de l'galit crot avec en le satisfaisant on le dveloppe. l'galit elle-mme Or cette passion revt deux formes distinctes tantt elle est mle et lgitime et excite les hommes vouloir tre forts et estims, en mritant cette estime et en
:
:

c,

i.

2.

De la Dmocratie en Amrique, t. I, Introduction, p. ix. Vacherot, De la Dmocratie (2" dit., Bruxelles, 1860), I.

I,

ch.
3.

m,

1.

Guizot,

De

la

Dmocratie en France, janvier 1849 (Paris,


vi,

Masson, 1849), ch.


4.

p. 123-124.
t.

Tocqueville, De la Dmocratie en Amrique,


p. 268-269.

IV, 4' partie,

ch.

m,

302

l'individualisme conomique et social


;

tantt elle n'est qu'un got dprav des faibles qui veulent attirer les forts leur niveau, en sacrifiant s'il le faut la libert. Il faut donc duquer l'amour de l'galitet dterminer les satisfactions que peut trouver cette passion, dans le prsent et dans l'avenir prochain de la France dmocratique. La Rvolution a plac les individus dans un tat d'isolement que ne comportait pas l'Ancien Rgime et auquel A. de Tocqueville, usant d'un droit lgitime, mais tablissant une confusion dangereuse avec la doctrine gnrale dont nous retraons l'volution, donne le nom d' individualisme . Entendu dans
travaillant acqurir cette force
i

cette acception spciale et tout arbitraire,


(

l'

indivi-

if

/
I
f

/
\

dualisme dsigne l'tat des citoyens que la Rvolution a dgag des liens hirarchiques existant dans la socit fodale. L'aristocratie avait fait de tous les citoyens une longue chane qui remontait du paysan au Roi. Chacun d'eux avait donc au-dessus de lui un protecteur et au-dessous de lui un homme protger, mais dont il pouvait rclamer le concours. 11 se sentait toujours li quelque chose d'extrieur lui; il pouvait s'oublier lui-mme en tant qu'individu pour ne considrer que la classe distincte dont il faisait partie. La dmocratie a bris cette chane elle a tendu et desserr le lien des affections, en mme temps qu'elle
;

'

confondait les classes sociales. Dans cette confusion incessante de familles nouvelles sortant du nant o d'autres rentrent, les individus se sentent indiffrents et trangers les uns aux autres; ils prennent l'habitude de se suffire eux-mmes et, partant, de se considrer isolment. Il n'existe plus entre eux aucune cohrence; les aristocrates dchus se regardent comme des trangers, au sein d'une socit nouvelle laquelle ils ne s'intressent pas; les parvenus sentent l'instabilit de leur fortune et une inquitude secrte les met en dfiance vis--vis de leurs anciens suprieurs.
i.

De

la

Dmocratie en Amrique^

t.

III,

2* partie, ch.

ii.

SOCIETE ET

GOUVERNEMENT DEMOCRATIQUES

[20^

Cet tat d' individualisme , c'est--dire d'isol-^ ment, est corrig par l'association. Tandis que dans
la socit aristocratique les citoyens riches et puissants se trouvaient naturellement former des associations et pouvaient excuter eux seuls de grandes entreprises, dans une dmocratie les citoyens ind-

mais faibles doivent apprendre s'aider Le temps approche, dit de Tocqueville, o l'homme sera de moins en moins en tat de produire par lui seul les choses les plus communes et les plus ncessaires la vie i. Les associations doivent donc
pendants
librement.
se multiplier.
il Ces associations se heurtent des difficults effet, grouper un grand nombre d'adhrents qui ne se connaissent pas. Cependant elles doivent se constituer librement. Faire intervenir l'tat en cette matire, c'est, comme partout ailleurs ds qu'il sort de la sphre politique, faire rgner la tyrannie, non pas cruelle ni sauvage mais tracassire et minutieuse, et se condamner l'immobilisme. Un lien troit et un rapport ncessaire existent pour de Tocqueville entre la libert et l'industrie; en outre, l'association libre produit seule un effet ducateur sur le cur ne s'agrandit et l'esprit les individus humain ne se dveloppe que par l'action rciproque des hommes les uns sur les autres . Mais, si ces associations indispensables la production conomique moderne se constituent sous la seule action de la ncessit mme des choses, une difficult nouvelle apparat c'est qu'elles risquent de porter atteinte l'galit et que l'on peut voir l'aristocratie sortir de l'industrie . C'est une ide assez frquemment exprime vers 1830, au moment ou le machinisme a dtermin chez les ouvriers les pires souf:

leur faut, en

1.

De
Op.

la

Dmocratie en Amrique,
219.

t.

III,

2 partie,

ch. v,

p. 218.
2.
cit., loc. cit., p.

304

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

que la division du travail abrutit l'ouvrier'. Reprenant cette idf^e, de Toequeville met en balance le
frances,
rle de plus en plus vaste qui revient l'entrepreneur.
et l'ouvrier diffrent chaque jour davantage second se trouve, dans la dmocratie contemporaine comme au temps o A. Smith faisait la mme remarque, en tat de dpendance de fait vis--vis du premier. Ainsi se pose l'antinomie d'une socit o l'galisation va croissant, mais o l'industrie fait renatre l'ingalit. Nous savons aujourd'hui combien cette contradiction apparente est peu conforme la ralit des choses; les ouvriers ont vu leur condition s'amliorer et se rapprocher de celle des matres par d'une volution continue dont on apprcie l'effet diffremment la rapidit mais dont nul ne conteste la ralit. De Tocqueville, auquel notre exprience fait dfaut, remarque simplement que cette nouvelle classe de riches n'est pas stable, que les ouvriers ne sont pas fixs perptuit dans leur tat, qu'ils ne sont lis ni par habitude ni par devoir de faon permanente un matre dtermin et qu'une aristocratie ainsi constitue ne saurait avoir une grande prise sur ceux qu'elle emploie 2. Quoi quil en soit, l'galisation dmocratique peut se heurter des obstacles inattendus. Elle n'est pas absolue, et il en rsulte pour la libert un danger qu'il faut prvoir. Je pense, dit de Tocqueville, que les peuples dmocratiques ont un got naturel pour la libert livrs eux-mmes, ils la cherchent, ils l'aiment et ils ne voient qu'avec douleur qu'on les en carte. Mais ils ont pour l'galit une passion ardente, insa-

Le matre

et le

1. Cf. notamment les pages souvent cites de l'obscur acadmicien P.-E. Lemontey, Influence morale de la division du travail considre sous le rapport de la conservation du gouvernement et de la stabilit des institutions sociales (OEuvres de P.-E. Lemontey, Paris, Sautelet, J829, t. I, p. 193-218); J,-B. Say, Trait d'conomie politique, 1. I, ch. viii; Sismondi, Nouveaux principes d^conomie politique (Paris, Delaunay,

1827).
2.

t.

I,

ch. VII.

De

la

Dmocratie en Amrique^

t.

III, 2*

partie, ch. xx.

L'GALIT ET LA LIBERT
tiable, ternelle, invincible; ils veulent l'galit

305

dans la ^-^

libert et, s'ils

ne peuvent l'obtenir,
Ils

ils

la veulent^,^"'^

encore dans l'esclavage.

souffriront la pauvret/."

l'asservissement, la barbarie,

mais

ils

ne souffriront

pas l'aristocratie!. L'galit rendant


les incline

^
hommes
indpendants, leurfai-^
volont,.,.-,

les

sant contracter l'habitude de ne suivre que leur

naturellement vers les institutions libres 2. La libert est mme le correctif ncessaire de V indi-'^"'^ vidualismc dmocratique le systme lectoral du gouvernement dmocratique rapproche d'une manire permanente une multitude de citoyens qui sans lui resteraient toujours trangers les uns aux autres. Le souci de l'administration communale et des affaires particulires du canton sont beaucoup plus susceptibles que les affaires gnrales de l'tat d'habituer les individus l'action commune et concerte. La dcentralisation, par consquent, et les liberts locales ramnent les hommes les uns vers les autres et les forcent s'entraider. Beaucoup de gens en France, dit de Tocqueville, considrent l'galit des conditions comme un premier mal et la libert politique comme un second... Et moi, je dis que pour combattre les maux que l'galit peut produire, il n'y a qu'un remde efficace, c'est la libert politique ^. Ainsi, la dmocratie librale est le triomphe de l'individualisme, tel que l'entend Stuart Mill, puisqu'elle se fonde sur l'ducation et la valeur progressive des individus, reposant l'une et l'autre sur la libert.
:

II

Essentiellement ncessaire une dmocratie, la libert y est menace de deux prils ou bien d'une
:

1.

De

la

Dmocratie en Amrique,
t.
t.

t.

III,

2*'

partie, ch.

i,

p. 192.

2.
-3.

Op. Op.

cit.,

cit.,

IV, 4^ partie, ch. i. III, 2" partie, ch. iv, p. 212.

l'individualisme con. et social.

20

306

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

raction politique, amenant par un coup d'tat le rtablissement du pouvoir absolu, ou bien d'une centralil'tat, nfastes

sation excessive et d'une extension des fonctions de au dveloppement et la culture de


:

On peut appeler le premier le despotisme dmocratique et le second l'tatisme. Le suffrage universel est un systme thoriquement parfait, juste et non tyrannique. La puissance publique vient de tous, peut tre incessamment reprise par tous et n'est obtenue que de la seule persuasion. Cependant il repose sur une fiction, comme tous les autres modes de gouvernement. Le gouvernement monarchique, dit en effet Prvost-Paradol i, repose sur cette fiction que l'enfant de telle famille sera capable de rgner; le gouvernement aristocratique sur cette fiction qu'une classe dtermine produit rgulirement une lite intellectuelle et politique; le gouvernement dmocratique sur cette fiction que l'lecteur fera de son droit de vote un usage raisonnable. Or cet usage raisonnable suppose la fois une certaine vertu et des lumires; la majorit doit tre assez vertueuse pour se refuser dpouiller injustement la minorit. Elle doit tre assez claire pour choisir entre deux citoyens, dont l'un sage et honnte n'affirme que ce qu'il sait et ne promet que ce qu'il espre, tandis que l'autre, insens ou pervers, prodigue aux esprits simples les promesses les plus draisonnables. Si la ralit ne correspond pas cette fiction, et nous savons qu'en fait la dmocratie n'a pas lev le niveau des gouvernants, mais au contraire dlgu le pouvoir moins ceux qu'elle sent rellement suprieurs qu'aux dclasss ambitieux et intrigants 2, il en rsulte une tendance de la dmocratie vers l'anarchie, reconnaissable au dgot croissant qu'prouvent les
l'individu.
:

1.

La France nouvelle,

1.

I,

ch.

m.

2. Cf.

Faguet, Le Libralisme (Sod franc. d'Imprimerie et de

Librairie, 1902), p. 84

EGALITE DEMOCRATIQUE E LIBERTE

\o01^

honntes gens se mler des affaires publiques. La multitude abreuve de folles esprances est tourne par ses flatteurs contre ceux qu'ils dtestent ou redoutent. Le dsordre rgne dans l'tat; des affaires publiques il s'tend aux affaires prives et devient intolrable. Ceux qui possdent se sentant menacs n'osent pas repousser le pouvoir despotique qui s'offre rtablir l'ordre et refrner les passions subversives. Les non possdants, entirement domins par l'amour du bien-tre, affranchis des liens religieux et du sentiment du devoir, supportant avec une impatiente colre ce qui reste d'ingalit dans la socit, prfrent la tyrannie cette ingalit. L'heure du despotisme a sonn. Mais ce despotisme conserve les apparences de la dmocratie 1. Auguste maintient Rome des simulacres d'lection et des ombres de magistratures. Respectueux en apparence des liberts politiques, le nouveau despotisme brigue l'assentiment de la multitude et il tche de satisfaire les aspirations populaires, tantt par la gloire des armes, tantt par des rformes sociales et une rpartition plus gale de la richesse. Puis il volue progressivement vers la tyrannie. D'abord il sacrifie la libert politique, dont la masse se dsintresse de plus en plus. Il porte ensuite quelques atteintes la libert individuelle, dans la personne de ses adversaires qu'il bannit ou qu'il envoie dans les rgions meurtrires. Enfin il supprime cette galit mme laquelle on a tout sacrifi. Ne faut-il pas rcompenser les hommes dvous sa cause, tenir compte ses agents de leur fidlit, discerner dans l'application des lois les amis ou les ennemis du pouvoir? La fortune est une premire rcompense dcerne par le despote; quelquefois la noblesse suit. Mais le despotisme ne rsulte pas ncessairement d'un coup d'tat. Il prend volontiers dans les dmocraties une forme plus enveloppe et, pour s'tablir

Prvost-Paradoh La France nouvelle, K

I,

ch. iv.

308

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

progressivement et insensiblement, il n'en arrive ni ne s'en tient pas moins au but; cette forme c'est Ftatisme.
L'

individualisme

dmocratique a
les

isol les indiles

vidus.

A mesure que

conditions

s'galisent

paraissent plus petits et la socit plus grande. Chaque citoyen se perd dans la foule d'o naissent une opinion trs haute des privilges de la socit et une ide fort humble des droits de l'individu.
individus
:

On admet

volontiers que le pouvoir qui reprsente la

socit possde plus de lumire et plus de sagesse,


qu'il a le devoir

et

de

le

de prendre chaque citoyen par la main conduire. Trois circonstances concourent

cet rsultat. L'galit

s'est dveloppe avant que le connu la libert. Les anciennes habitudes se combinant avec les nouvelles dans l'tat dmo-

peuple

ait

cratique, tous les pouvoirs concourent vers le centre.

En second

lieu,

les

citoyens sont trop occups de

leurs petites affaires personnelles ou trop dcourags

par l'aveuglement du corps lectoral pour s'occuper de la vie politique. Enfin c'est une tche malaise que d'organiser et de maintenir un jeu harmonieux de pouvoirs secondaires et d'associations libres. Il est beaucoup plus facile de crer un gouvernement unique
et tout puissant.

On

voit ainsi s'effectuer la concentration des pouvoirs

judiciaires, militaires et fiscaux

ce

que

d'ailleurs

de Tocqueville constate sans le blmer. On voit disparatre les privilges des seigneurs, les liberts des villes, les administrations provinciales, sans que des pouvoirs secondaires s'y substituent. L'tat assume cette triple succession et arrive de plus en plus diriger par lui-mme les moindres citoyens et conduire seul chacun d'eux dans les moindres affaires . C'est donc lui qui va organiser l'assistance, rglementer l'ducation, gouverner la religion, employer l'pargne des riches dans ses emprunts, celle des pauvres dans ses Caisses d'pargne. Il va constituer pour juger

GALIT DMOCRATIQUE ET LIBERT


ses actes d'administrateur

v/

309

spciale,

ce

qui

lui

une justice administrative permet d'chapper chaque


i

jour davantage l'obligation de faire sanctionner par un autre pouvoir ses volonts et ses droits . Le progrs de l'industrie va ouvrir sa surveillance minutieuse et tracassire un champ illimit, soit quant au contrle des associations conomiques, soit quant la cration d'industries d'tat. Et devant cette rvlation encore indistincte de ce que sera la socit dans laquelle nous vivons, de Tocqueville demeure! elray de ce danger qu'entrevoit son tonnante per-| spicacit, mais qu'il ne peut cependant dfinir comme il le voudrait pour nous mettre suffisamment en garde! contre lui. J'attache, crit-il, tantdmportance tout ce que je viens de dire que je suis tourment de la peur \ d'avoir nui ma pense en voulant mieux la rendre. > Il compte sur le lecteur pour chercher d'autres exemples que ceux qu'il a invoqus; nous ne serions que trop mme de lui en fournir. Et c'est alors que dans une sorte de vision prophtique il dcrit la socit dmocratique qu'voque son imagination. Il le fait avec une telle vigueur de pense et dans une si admirable langue qu'il n'a peut-tre jamais t crit une plus belle page de philosophie politique Lorsque je songe, dit-il, aux petites passions des hommes de nos jours, la mollesse de leurs murs, l'tendue de leurs lumires, la puret de leur religion, la douceur de leur morale, leurs habitudes laborieuses et ranges, la retenue qu'ils conservent presque tous dans le vice comme dans la vertu, je ne crains pas qu'ils rencontrent dans leurs chefs des tyrans, mais plutt des
;

tuteurs.
Je pense donc que l'espce d'oppression dont les peuples dmocratiques sont menacs ne ressemblera rien de ce qui l'a prcde dans le monde nos contemporains ne sauraient en trouver l'image dans leurs
;

l.

De

la

Dmocratie en Amrique^

t.

IV, 4^ partie, ch. v, p. 295.

k/

310

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

moi-mme une expression qui reproduise exactement l'ide que je m'en forme et la renferme les anciens mots de despotisme et de tyrannie ne conviennent point. La chose est nouvelle, il faut donc tcher de la dfinir, puisque je ne peux la
souvenirs. Je cherche en vain
:

nommer.
Je veux imaginer sous quels traits nouveaux le despotisme pourrait se produire dans le monde je vois une foule innombrable d'hommes semblables et gaux, qui tournent sans repos sur eux-mmes pour se procurer de petits et vulgaires plaisirs, dont ils remplissent leur me. Chacun d'eux, retir l'cart, est comme tranger la destine de tous les autres ses enfants et ses amis particuliers forment pour lui toute l'espce humaine; quant au demeurant de ses concitoyens, il est ct d'eux, mais il ne les voit pas; il les touche et ne les sent point il n'existe qu'en lui-mme, et pour lui seul, et, s'il lui reste encore une famille, on peut dire du moins qu'il n'a plus de
: : ;

patrie.

Au-dessus de ceux-l s'lve un pouvoir immense charge seul d'assurer leurs jouissances et de veiller sur leur sort. Il est absolu, dtaill, rgulier, prvoyant et doux. Il ressemblerait la puissance paternelle, si, comme elle, il avait pour objet de prparer les hommes l'ge viril; mais il ne cherche, au contraire, qu' les fixer irrvocablement dans l'en

et tutlaire, qui se

fance
qu'ils

il

aime que

les citoyens se rjouissent,

pourvu

ne songent qu' se rjouir. Il travaille volontiers leur bonheur, mais il veut en tre l'unique agent et le seul arbitre il pourvoit leur scurit, prvoit et assure leurs besoins, facilite leurs plaisirs, conduit
;

leurs principales affaires, dirige leur industrie, rgle


leurs successions, divise leurs hritages;
il

que ne peut-

leur ter entirement

le

trouble de penser et la
il

peine de vivre?
C'est ainsi

plus rare

l'emploi

que tous du

les

jours

libre

arbitre; qu'il

rend moins utile et renferme

GALIT DMOCRATIQUE ET LIBERT


l'action

^Z

311

de la volont dans un plus petit espace, et drobe peu peu chaque citoyen jusqu' l'usage de lui-mme. L'galit a prpar les hommes toutes ces choses, elle les a disposs les souffrir et souvent mme les regarder comme un bienfait.

santes mains
entire;

Aprs avoir pris ainsi tour tour dans ses puischaque individu, et l'avoir ptri sa
il

guise, le souverain tend ses bras sur la socit tout

en couvre

la

surface d'un rseau de petites

rgles compliques, minutieuses et uniformes, tra-

vers lesquelles les esprits les plus originaux et les

mes

les plus vigoureuses ne sauraient se faire jour; yr^^^^Jif^^ pour dpasser la foule; il ne brise pas les volonts, \ -^m mais il les amollit, les plie et les dirige; il force rarement d'agir, mais il s'oppose sans cesse ce qu'on agisse; il ne dtruit point, il empche de natre; il ne tyrannise point, il gne, il comprime, il nerve, il teint, il hbte, et il rduit enfin chaque nation n'tre plus qu'un troupeau d'animaux timides et industrieux, dont le gouvernement est le berger. J'ai toujours cru que cette sorte de servitude rgle, douce et paisible, dont je viens de faire le tableau, pourrait se combiner mieux qu'on ne l'imagine avec quelques-unes des formes extrieures de la libert, et
\

qu'il

mme

ne lui serait pas impossible de s'tablira l'ombre de la souverainet du peuple i. Lorsque la dmocratie est parvenue cet tat dej servitude conomique, elle ne conserve plus la libert; politique que par une contradiction si vidente quq sa dcadence est fatale et prochaine. Il est videmmentj contradictoire de supposer les citoyens incapables d mener les petites affaires o le bon sens peut suffre,\ et de leur confier d'immenses prrogatives dans le gouvernement de tout l'tat. On ne fera point croire, dit de Tocqueville, qu'un gouvernement libral, ner\

1.

De

la

Dmocralie en Amrique,

t.

IV, 4 partie, ch.

vi,

p. 312-315.

312

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

gique et sage, puisse jamais sortir des suffrages d'un peuple de serviteurs ^. La conclusion des thoriciens de la dmocratie librale, nous ramne donc notre point de dpart. Le monde politique change; il faut dsormais chercher de nouveaux remdes des maux nouveaux 2. Ces remdes consistent fixer au pouvoir social des limites tendues, mais visibles et immobiles, donner aux particuliers de certains droits et leur garantir la jouissance de ces droits, conserver l'individu le peu d'indpendance, de force et d'originalit qui lui restent, le relever ct de la socit et la soutenir en face d'elle. De Tocqueville exprime ces ides en des termes qui rappellent si exactement ceux dont use Stuart Mill, qu'il faut pour expliquer une telle concidence songer que ce dernier fut l'ami et l'admirateur de l'auteur de La Dmocratie en Amrique et qu'il crit aprs s'tre pntr de cet ouvrage. On dirait, crit de Tocqueville en 1840, que les souverains de notre temps ne cherchent qu' faire avec les hommes des choses grandes. Je voudrais qu'ils songeassent un peu plus faire de grands hommes; qu'ils attachassent moins de prix l'uvre et plus l'ouvrier et qu'ils se souvinssent sans cesse qu'une nation ne peut rester longtemps forte quand chaque homme y est individuellement faible et qu'on n'a point encore trouv de formes sociales ni de combinaisons politiques qui puissent faire un peuple nergique en le composant de citoyens pusillanimes et mous ^.
i.

De
Op. Op.

la

Dmocratie en Amrique,
t. t.

loc. cit., p. 319.

2.
3.

cit., cit.,

IV, 4" partie, ch. viii, p. 343. IV, 4* partie, ch. vu, p. 335.

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