Sunteți pe pagina 1din 63

CAPITOLUL I NOIUNEA DE DREPT AL CONCURENEI NELOIALE Seciunea 1 Preliminarii 1. Definiia dreptului concurenei.

Doctrina majoritar privete dreptul pozitiv al concurenei ca fiind alctuit din dou laturi distincte, crora le este comun acelai obiectiv general. Una dintre ele cuprinde reglementrile care asigur funcionarea unei economii de pia i, implicit, libertatea de aciune a operatorilor: libertatea accesului pe pia, libertatea n configurarea ofertei i n alegerea cererii, libertatea n realizarea oricrei operaiuni comerciale. Cealalt cuprinde reglementrile care promoveaz i apr anumite caliti ale jocului concurenei, reunite sub bine-cunoscuta formul a loialitii concurenei. Ambele sunt guvernate de acelai principiu, cel al liberei concurene, pe care l ocrotesc cu mijloace specifice mpotriva unor pericole distincte: pe de o parte, actele, practicile i operaiunile care aduc atingere mecanismelor de reglare a concurenei, pe de alt parte, practicile care aduc atingere moralitii concurenei. n raport de precizrile de mai sus, vom defini dreptul concurenei ca fiind acea ramur compozit de drept1 format din reglementrile care asigur existena competiiei economice i exercitarea loial a acesteia. Ne vom ocupa n cursul acestei discipline doar de al doilea subsistem dreptul concurenei neloiale. 2. Raporturile dreptului concurenei neloiale cu alte ramuri de drept. Identificm mai ales urmtoarele conexiuni: a) Relaiile cu dreptul administrativ sunt relevate de rspunderea contravenional pentru multe din faptele ilicite n materie de concuren neloial. b) Relaiile cu dreptul civil sunt pregnante n normele care protejeaz onestitatea concurenei: - Principiile rspunderii sunt, cu unele particulariti, principiile rspunderii civile delictuale;
1

O ramur de drept compozit este aceea ale crei condiionri se afl n alte ramuri, autonome, de drept (cf. Gh. Mihai, Fundamentele dreptului, vol. III, Edit. All Beck, Bucureti, 2004). Dreptul concurenei, cum vom vedea, i extrage multe din elementele sale structurale din dreptul administrativ, dreptul civil, dreptul procesual civil, dreptul comercial.

- Metoda specific de reglementare este aceeai ca n dreptul civil, a egalitii prilor. c) Relaiile cu dreptul consumului au o semnificaie aparte. Cele dou domenii de reglementare au subiecte de drept diferite, obiecte i finaliti deosebite. i totui, ntre ele exist o convergen afirmat explicit n actele normative care consacr normele de moralitate a concurenei. Astfel, Legea 11/1991 privind combaterea concurenei neloiale 2 prevede, prin art. 1, obligaia comercianilor de a-i exercita activitatea cu bun-credin, potrivit uzanelor cinstite, cu respectarea intereselor consumatorilor (s.n.) i a cerinelor concurenei loiale. Acelai respect pentru interesele i drepturile consumatorilor fundamenteaz i norme care vizeaz loialitatea concurenei, prezente n alte acte normative: Legea nr. 148/2000, privind publicitatea; Legea nr. 158/2008, privind publicitatea neltoare i comparativ; Legea nr. 363/2007 privind combaterea practicilor incorecte ale comercianilor n relaia cu consumatorii i armonizarea reglementrilor cu legislaia european privind protecia consumatorilor, precum i O.G. nr. 99/2000 privind comercializarea produselor i serviciilor de pia. ntr-adevr, dreptul concurenei neloiale, sancionnd delicte precum imitaia, parazitismul sau denigrarea, asigur nu numai protecia comercianilor mpotriva confrailor, ci i protecia consumatorilor fa de profesionitii comerului. d) Raporturile cu dreptul proprietii intelectuale sunt marcate de reglementrile de protecie a monopolului conferit prin aceste drepturi (mai ales prin mrci, indicaii geografice, brevete de invenie, nume comercial i emblem), complementare celor instituite prin legile speciale. De asemenea, adeseori jurisprudena a consacrat posibilitatea introducerii aciunii n concuren neloial ca accesoriu al aciunii n contrafacere i, n anumite condiii, ca substitut al acesteia. e) Raporturile cu dreptul penal se vdesc n principal prin consacrarea unor infraciuni speciale prin Legea nr. 11/1991 privind concurena neloial. 3. Principiile dreptului concurenei neloiale. Dreptul concurenei neloiale este structurat n principal pe temeiul a dou principii: principiul liberei concurene i principiul eticii concureniale. a) Principiul liberei concurene, cu consacrare constituional, const n libertatea fiecrei ntreprinderi de a-i concepe strategia competiional, implicit de a-i alege mijloacele pe care

M. O. nr. 24 din 30 ianuarie 1991, modificat ulterior prin Legea concurenei nr. 21/1996 i prin Legea nr. 298/2001 (M.O. nr. 313 din 12 iunie 2001).

le consider potrivite pentru ctigarea, meninerea i sporirea clientelei i, astfel, de a produce prejudicii concureniale altor ntreprinderi. Constatm aadar c acest principiu comport dou componente, complementare ntre ele. Potrivit primei componente, ntreprinderea este liber s-i determine conduita pe pia, prin: campanii publicitare, diversificarea produselor, scderea preurilor, organizarea de reele de distribuie, investiii n cercetare, depozit de marc etc. A doua component a aceluiai principiu se refer la libertatea fiecrei ntreprinderi ca, prin aplicarea strategiei i a metodelor competiionale adoptate, s produc prejudicii altor ntreprinderi. Cu alte cuvinte, prejudiciul concurenial este licit, evident, cu excepia domeniilor n care exist monopoluri de exploatare sau de utilizare, conferite prin drepturile de proprietate intelectual. b) Principiul eticii concureniale este n antagonism aparent cu cel al libertii concurenei. Libertatea nu poate fi absolut, iar comerciantul trebuie ca, n calitatea lui de homo humanus, s-i subordoneze orice act de concuren pe care-l ntreprinde unor repere etice. Dreptul concurenei neloiale ne spune c operatorii economici sunt responsabili din punct de vedere moral pentru modul cum i conduc afacerile fa de ceilali concureni, fa de consumatori i fa de interesul public n general. Clientela nu este un bun susceptibil de a deveni proprietatea cuiva. Ea este volatil. Poate fi cucerit i fidelizat de competitorii care tiu s aleag mijloacele optime s o seduc, rspunznd cel mai bine ateptrilor ei. Dei furtul de clientel nu este n sine un delict i nu d natere unui prejudiciu supus reparaiunii, totui lupta concurenial nu se desfoar dup legile junglei, ci potrivit unor reguli sociale scrise i, de multe ori, nescrise: dreptul concurenei vegheaz ca jocul concurenei s nu fie mpiedicat, stnjenit ori restrns prin acte i operaiuni anticoncureniale i nici denaturat prin conduite neoneste. Orice comportament competiional trebuie s respecte o minim dimensiune moral. Seciunea 2 Noiunea de concuren neloial 4. Definiie. Noiunea de concuren neloial desemneaz, sintetic, acea competiie economic purtat ntre comerciani sau/i orice alte persoane care desfoar activiti cu caracter economic, n care sunt utilizate mijloace neoneste . Aceast definiie, din perspectiv tiinific, nu este prea riguroas, deoarece noiunea 3

concuren neloial nsi pare s fie mai mult o imagine sugestiv, o figur de stil, o metafor, dect un concept. Ea evoc faptul c, n plan micro-economic, concurenii sunt confrai care trebuie s se abin de la anumite acte sau practici, profitabile poate, dar care contravin obligaiilor de lealitate. Se poate aadar afirma c, dincolo de ambalajul juridic conferit de lege i/sau jurispruden, smburele conceptual este unul moral i de solidaritate. ntr-adevr, normele care sancioneaz concurena neloial tind s protejeze interesele economice ale diverilor intervenieni pe pia mpotriva actelor contrare moralei n afaceri, svrite de unii dintre comerciani. Dar ce este morala n afaceri? Potrivit unui autor francez, Sursa acesteia o constituie morala fundamental, care transcende spaiul, dispreuiete frontierele i diferenele culturale: ea constituie tezaurul comun al ntregii umaniti 3. Aadar, morala afacerilor este o form particular, o specie a moralei universale. Ea completeaz i nuaneaz un domeniu specific, cel al practicii afacerilor. n sensul cel mai larg, morala special a afacerilor este suma constrngerilor i a uzanelor comerciale oneste sancionate prin drept4, pornind de la reglementrile de soft law autoreglementrile, pn la normele de hard law, cuprinse n dreptul etatic. 5. Sediul materiei. n legislaia romn, reglementarea de baz o constituie Legea nr. 11/19915 privind combaterea concurenei neloiale, acesteia adugndu-i-se dispoziii din alte acte normative: Legea nr. 148/20006 privind publicitatea, Legea nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i publicitatea comparativ, Ordonana nr. 99/2000 privind comercializarea produselor i serviciilor de pia7, Legea nr. 363/2007 privind combaterea practicilor incorecte ale comercianilor n relaia cu consumatorii. (n legislaia comunitar practici neloiale). Trebuie precizat c, la baza legii nr. 11/1991 se afl reglementrile cu privire la concuren din Convenia Uniunii de la Paris, ncheiat la 20 martie 1883, ratificat de

3 4

Ph. le Tourneau, Le parasitisme. Notion. Prvention Protections, Edit. LITEC, 1998, Paris, nr. 17. Ibid. 5 M.O. nr. 24 din 30 ianuarie 1991. Legea a fost modificat prin Legea concurenei nr. 21/1996 i prin Legea nr. 298/2001 pentru modificarea i completarea Legii nr. 11/1991 privind combaterea concurenei neloiale (M.O. nr. 313 din 12 iunie 2001). 6 M.O. nr. 359 din 2 august 2000. Legea a fost modificat i completat prin Legea nr. 283/2002 (M.O. nr. 368 din 31 mai 2002). 7 M.O. nr. 424 din 1 septembrie 2000. Ordonana a fost aprobat (cu modificri i completri) prin Legea nr. 650/2002 (M.O. nr. 914 din 16 decembrie 2002).

Romnia n 19248. Convenia a vizat protecia internaional a drepturilor de proprietate intelectual i a stabilit principiile incidente n acest domeniu, precum i cadrul juridic pentru protecia valorilor aparinnd proprietii intelectuale (inveniile, desenele i modelele industriale, indicaiile de origine a mrfurilor, mrcile de fabric i de produse etc.), mpotriva actelor i faptelor de concuren neloial9. Art. 1 i 2 din Legea nr. 11/1991 ilustreaz convingtor mpletirea dreptului cu morala, pn la identitate. Astfel, potrivit art. 1, comercianii sunt obligai s-i exercite activitatea cu bun-credin, potrivit uzanelor cinstite, cu respectarea intereselor consumatorilor i a cerinelor concurenei loiale . La rndul su, art. 2 definete concurena neloial ca fiind orice act sau fapt contrar uzanelor cinstite n activitatea industrial i de comercializare a produselor, de execuie a lucrrilor, precum i de efectuare a prestrilor de servicii. Doctrina a observat o inadverten n formularea definiiei legale, vinovat c nu a preluat n coninutul su nici noiunea de bun-credin, nici respectul datorat intereselor consumatorilor, enumerate n art. 110. n opinia noastr, inadvertena rezid n realitate nu n coninutul art. 2, ci n coninutul art. 1, formulat redundant i tautologic. ntr-adevr, este inutil enumerarea respectivelor obligaii n sarcina comercianilor, cnd toate se cuprind n una singur: aceea de a purta o lupt competiional loial; iar concurena loial nu se poate exercita dect prin practicarea unor uzane cinstite, care implic obligatoriu buna-credin ca atitudine psihic i respectarea intereselor consumatorilor (ca i a celorlali competitori). Lipsa de onestitate, neloialitatea, dimpotriv, nseamn recursul la uzane necinstitte, care presupun reaua-credin ca atitudine psihic i desconsiderarea celorlali actori: concureni i consumatori. Trebuie s observm c legiuitorul romn a preferat s organizeze lupta mpotriva procedeelor incorecte utilizate n competiia economic printr-o lege special, instituind ca fundament al acesteia morala n afaceri, dar i, n strns coexisten, rspunderea civil
8

Ultima form revizuit a Conveniei Uniunii de la Paris (1967, Stockholm) a fost ratificat de Romnia prin Decretul nr. 1177 din 28 decembrie 1967. 9 Fiind membr a Uniunii de la Paris, Romnia a introdus n legislaia intern reglementri cu privire la concuren comercial. Astfel a fost adoptat Legea pentru reprimarea concurenei neloiale din 18 mai 1932, abrogat ulterior de regimul communist. 10 Valeric Lazr, Concurena neloial: rspunderea juridic pentru practicile anticoncureniale din domeniul economic i faptele abuzive de concuren comercial care se svresc pe teritoriul Romniei , Editura Universitar, 2008, p. 245.

delictual. Din contr, legiuitorul francez a preferat s lase acest domeniu n afara unor norme speciale, iar jurisprudena l-a supus dispoziiilor de drept comun referitoare la rspunderea civil delictual. Aceast abordare a permis ca, ntr-o er n care textele legale speciale care privesc spaii tot mai mari din domeniul concurenei se multiplic i se complic, judectorii s-i poat adapta analiza faptelor de concuren neloial n funcie de evoluia comportamental a comercianilor (astfel s-a putut crea, jurisprudenial i doctrinar, teoria aciunilor parazitare). Considerm c o flexibilitate similar a jurisprudenei este asigurat i de legea romn, pentru c, aa cum vom arta ulterior, dispoziiile de principiu ale art. 1 i 2 sunt ilustrate enuniativ i nu limitativ de exemplele coninute n articolele urmtoare 4 i 5. Este ns adevrat c este dificil pentru judector s discearn normele moralei afacerilor nclcate, ceea ce poate genera un anume grad de arbitrar i de insecuritate. Contiina moral a judectorilor este cea care, n cele din urm, le va dicta criteriile de evaluare. 6. Definiia dreptului concurenei neloiale. Revenind la analiza primelor dou articole din lege, reinem aadar c singurul criteriu juridic pentru determinarea concurenei neloiale este neloialitatea i nu deturnarea clientelei, care poate fi doar, eventual, o consecin (fr caracter necesar). Ceea ce se vizeaz prin sancionarea legal a concurenei neloiale sunt mijloacele utilizate de competitori iar nu scopurile acestora atragerea clientelei, chiar furtul acesteia -, cu att mai mult, cu ct clientela nu este dect o valoare volatil ntr-un patrimoniu, este norocul n micare iar nu static 11. Clientela nu este un bun i nimeni nu poate fi proprietarul unei clientele, iar aceasta nu poate constitui n mod direct obiect al actelor juridice. Pornind de la precizrile fcute, putem propune i o definiie specific a dreptului concurenei neloiale: ansamblul de norme juridice prin care este prohibit utilizarea procedeelor incorecte, care ncalc morala afacerilor, n raporturile dintre concureni. Seciunea 3 Delimitri necesare 7. Pentru a evita riscul confuziei ntre noiuni nvecinate dar distincte, este necesar s stabilim criteriile care definesc autonomia concurenei neloiale n raport de concurena

11

P. Roubier, Le droit de la proprit industrielle, vol. 1, nr. 70.

anticontractual i de concurena ilegal, precum i n raport de atingerea drepturilor de proprietate intelectual concurena interzis. Subseciunea 1 Concurena anticontractual i concurena neloial 8. Noiune. Clauzele de neconcuren. Principiul care guverneaz materia contractelor este, se tie, cel al libertii contractuale. n consecin, stipularea unor clauze de neconcuren este, de regul, liber. Adeseori una din prile unei convenii se angajeaz fa de cealalt s se abin de la orice act de concuren, fie pe durata relaiilor contractuale, fie dup expirarea acestora. Astfel de clauze se ntlnesc n contractele de munc (art. 20-24 C. muncii), n contractele de mandat (cele numite anterior intrrii n vigoare a Noului Cod civil de mandat comercialcomercial), n actele constitutive ale unor societi (comerciale), precum i n vnzrile sau nchirierile fondurilor de comer, dar i n raporturile dintre avocai i formele de exercitare a profesiei (v. Statutul profesiei de avocat). Toate aceste clauze aduc atingere libertii de a ntreprinde, libertii de iniiativ12. Cnd debitorul unei astfel de clauze ignor obligaia pe care i-a asumat-o i exercit acte de concuren n contra creditorului clauzei suntem n prezena concurenei anticontractuale: Concurena anticontractual este cea care nfrnge o clauz stipulat ntr-un contract. 9. Persoanele supuse clauzei de neconcuren. De regul, clauza de neconcuren nu privete dect o singur persoan. De pild, un medic i cedeaz cabinetul i se angajeaz fa de noul titular s nu-l concureze. Este ns posibil ca dou sau mai multe persoane s se angajeze mutual una fa de cealalt. De exemplu, doi sau mai muli comerciani se angajeaz s nu-i fac reciproc concuren13. 10. Transmisibilitatea clauzei de neconcuren. Orice avnd cauz cu titlu particular poate fi legat prin clauza de neconcuren asumat de transmitorul dreptului. Se ntmpl cnd debitorul clauzei se angajeaz fa de creditorul su s impun avndului su cauz preluarea obligaiei de neconcuren. Este necesar ns i consimmntul expres sau tacit al avndului cauz.
12 13

V. i O. Cpn, op. cit., p. 313-332. O astfel de clauz implic o nelegere de mprire a pieei i este ilicit din punctul de vedere al dreptului concurenei (sistemul de drept public).

11.

Liceitatea clauzelor de neconcuren. Principiu de interpretare. Pentru a fi

ferit de nulitate, clauza de neconcuren trebuie interpretat restrictiv. De pild, interdicia impus contractantului de a se reangaja ntr-un comer concurent este valabil doar dac activitatea salariat respectiv l pune ntr-o situaie de concuren activ, direct sau indirect; clauza nu va fi valabil dac salariatului i se interzice orice participare neutr ntr-o ntreprindere concurent, care nu i-ar permite vreo contribuie activ la concurarea ntreprinderii iniiale. Liceitatea unei clauze de neconcuren este subordonat respectrii exigenelor fundamentale impuse fie de teoria general a obligaiilor, fie de teoria practicilor anticoncureniale. A. 12. Liceitatea apreciat din perspectiva teoriei generale a obligaiilor Condiii de valabilitate. n cazul n care clauza nu are ca obiect sau ca efect

denaturarea jocului concurenei, deci nu afecteaz piaa, liceitatea ei nu trebuie apreciat dect din punctul de vedere al teoriei generale a obligaiilor. Din aceast perspectiv, pentru a fi licit, clauza de non-concuren este subordonat unei duble condiionri: privitoare la debitor i la creditor. Condiia referitoare la debitor 13. Analize tradiionale i contemporane. Analiza tradiional coninea un criteriu alternativ, geografic sau temporal: clauza de neconcuren trebuia, pentru a fi valabil, s fie limitat sau n spaiu, sau n timp; trebuia deci s comporte alternativ una sau alta din aceste limitri cu caracter obiectiv. n prezent, criteriul obiectiv a fost nlocuit cu un criteriu subiectiv i cu o apreciere in concreto. Este nul clauza de neconcuren susceptibil s suprime orice activitate economic a debitorului14. Regula este deci urmtoarea: clauza de neconcuren nu trebuie s-l pun pe debitor n imposibilitate absolut de a exercita o activitate conform cu formarea sa profesional, obligndu-l s-i schimbe calificarea. O asemenea clauz, chiar limitat n timp i spaiu, va putea fi redus, diminuat. n consecin, cu ct contractantul are o formare profesional mai specializat, cu att mai mult clauza risc s fie nul,
14

Exemplu din jurisprudena francez: a fost anulat n justiie clauza coninnd interdicia general de a se ocupa direct sau indirect, profesional sau financiar, de orice ntreprindere de producie, de comercializare de vinuri i buturi spirtoase, asumat de un salariat titular doar al unui certificat de studii primare, deoarece s-a dovedit c viaa profesional a acestuia depindea n ntregime de aptitudinile sale comerciale n acest sector economic.

ntruct lipsete o soluie de substituie pentru debitor. Ea va fi valabil ns dac debitorul are o formare polivalent sau dac natura specializrii sale i permite s exercite acelai tip de activitate ntr-un alt sector economic. O scurt analiz a reglementrilor coninute de actualul Cod romn al muncii ne relev c aceste principii sunt respectate. Astfel, art. 23 enun explicit c o clauz de neconcuren nu poate avea ca efect interzicerea n mod absolut a exercitrii profesiei salariatului sau a specializrii sale. De aceea, potrivit art. 21, clauzele de neconcuren trebuie s conin precizri limitative privind activitile interzise, terii n favoarea crora se interzice prestarea unei anume activiti, aria geografic n cuprinsul creia se consider c salariatul poate fi n real competiie cu angajatorul; durata interzicerii activitii, care nu poate fi mai mare de 2 ani. n domeniul comercial, chestiunea este mai nuanat: cu ct comerul este mai specializat, deci cu ct relaiile dintre comerciant i clientela sa sunt mai strnse, cu att durata interdiciei poate s fie mai lung iar raza teritorial a proteciei mai ntins. Dimpotriv, n comerul n detaliu, caracterizat de regul printr-o clientel local, perimetrul de aplicare a interdiciei trebuie s fie mai restrns, iar durata mai scurt. Caracterul excesiv al restriciilor poate conduce, dup caz, la sanciunea nulitii clauzei de nonconcuren sau la reducerea duratei ori ariei de manifestare a interdiciilor. Condiii privitoare la creditor Dou condiii care trebuie ntrunite n persoana creditorului asigur caracterul licit al clauzei: existena unei contraprestaii (n principal n contractul de munc); existena unui interes legitim al beneficiarului, n limitele impuse de principiul proporionalitii. 14. Exigena unei contraprestaii. Codul romn al muncii impune, prin art. 21 o indemnizaie de neconcuren datorat debitorului clauzei, care trebuie pltit pe ntreaga perioad de neconcuren i al crei cuantum trebuie s fie de cel puin 50 % din media veniturilor salariale brute pe ultimele 6 luni. n alte sisteme de drept (ex. Frana) regulile au fost stabilite pe cale jurisprudenial. Indiferent de modul n care a fost conscrat contraprestaia, ea este ncadrat de cteva repere:

are ca obiect indemnizarea salariatului pentru constrngerile suferite dup ncetarea contractului su; deci, nu va depinde de durata contractului de munc i nu poate fi vrsat nainte de ncetarea acestuia; nu este datorat dect n timpul perioadei n care salariatul a respectat clauza de neconcuren; indemnizaia nu repar o pagub suferit de debitor, cauza ei juridic rezid n renunarea la exercitarea concurenei; n consecin, este datorat fr ca debitorul obligaiei de neconcuren s fie obligat s probeze vreun prejudiciu i chiar dac acesta se pensioneaz. n doctrin se discut oportunitatea aplicrii exigenei unei contraprestaii n cazul oricrui contract care genereaz dependen economic. 15. Exigena interesului legitim al beneficiarului, n limite proporionale. Jurisprudena veche admitea liceitatea clauzei chiar dac nu prezenta nici un interes pentru creditor. Sub influena dreptului european al concurenei i a autoritilor europene, s-a impus ideea necesitii proteciei unor interese legitime ale beneficiarului clauzei, n contrapondere cu afectarea concurenei prin clauza de neconcuren. Revirimentul jurisprudenei europene s-a produs la nceputul anilor 1990, iniial n materia raporturilor de munc: o clauz de neconcuren nu a mai putut fi considerat licit dect dac era indispensabil aprrii intereselor legitime ale angajatorului. Ideea s-a extins i n celelalte domenii contractuale, susceptibile de inserarea unei astfel de clauze. Clauza de neconcuren, chiar limitat n timp i spaiu, va fi deci nul dac atingerea adus concurenei nu este compensat printr-un interes legitim. Mai mult, regula proporionalitii - dezvoltat de autoritile de concuren - va trebui s calibreze clauza de neconcuren. Aceasta trebuie s respecte echilibrul dintre interesele debitorului i cele ale creditorului obligaiei de neconcuren, s fie necesar, strict indispensabil proteciei ntreprinderii. n consecin: n domeniul raporturilor de munc, nu exist interes legitim pentru impunerea unei clauze de neconcuren unui salariat dac specificul locului su de munc nu o face necesar;

10

n domeniul raporturilor comerciale, o clauz de neconcuren inserat ntrun contract de cesiune de pri sociale sau de nchiriere/vnzare a unui fond de comer nu este licit dect dac vizeaz exclusiv s-l mpiedice pe cedent/locator/vnztor s deturneze, chiar indirect, clientela societii. Ea va fi ilicit dac va trece de acest prag i va interzice cedentului/locatorului/vnztorului exerciiul unei activiti chiar i n cazul n care aceasta nu l-ar prejudicia pe cesionar/locatar/cumprtor. n practic se pune problema momentului cnd se apreciaz existena i intensitatea interesului legitim. n general, se consider c interesul legitim se determin i se evalueaz la momentul stipulrii clauzei. Ce se va ntmpla ns dac ulterior ntreprinderea creditoare a obligaiei de neconcuren va disprea ? Aceasta se poate transforma (prin fuziune, absorbie, divizare), caz n care poate avea loc o nlocuire din punct de vedere juridic - a angajatorului. Jurisprudena a decis c n aceste situaii clauza se transmite de plin drept angajatorilor succesivi, urmnd periplul contractelor de munc. Aceeai soluie a fost decis i n ipoteza n care ntreprinderea creditoare a clauzei i-a ncetat complet activitatea: clauza rmne n vigoare, debitorul fiind inut s o respecte. Doctrina critic aceast soluie, considernd c interesul legitim ar trebui apreciat la momentul ncetrii contractului de munc. n termeni similari se pune problema i n domeniul comercial. 16. Clauze nrudite. Practica a dezvoltat clauze nrudite cu clauza de Clauza de nesolicitare leag dou ntreprinderi i o vizeaz pe una dintre neconcuren: acestea, n calitatea sa de client a celeilalte. Nu sunt implicai salariaii lor. Prin intermediul acestei clauze, ntreprinderea client accept interdicia de a solicita i de a accepta serviciile salariailor sau colaboratorilor ntreprinderii partenere pe o anumit perioad de timp. Este astfel stopat ademenirea i translarea personalului calificat de la o ntreprindere la alta15. Clauza poate interzice de asemenea debitorului obligaiei de nesolicitare orice angajare sau colaborare chiar i dup ncetarea relaiei contractuale dintre ntre creditor i salariatul sau colaboratorul vizat prin clauz. De cele mai multe ori, clauza
15

Clauza de nesolicitare se ntlnete cel mai adesea n sectorul informatic, unde pieele sunt constituite din civa mari clieni.

11

este reciproc, pentru c fiecare ntreprindere are interesul s se protejeze fa de o eventual deturnare a salariailor si. Jurisprudena nu asimileaz clauza de nesolicitare cu clauza de neconcuren, care interzice debitorului s exercite o activitate economic susceptibil de a face concuren creditorului. Clauza de nesolicitare este mai puin constrngtoare pentru salariat dect cea de neconcuren. Astfel, salariatul, dac nu este inut printr-o clauz de neconcuren asumat personal, se va putea angaja la un concurent al ntreprinderii angajatoare, cu excepia clienilor acesteia, legai printr-o clauz de nesolicitare. Clauza de clientel (sau clauza de necaptare a clientelei ) poate fi stabilit n sarcina fostului salariat sau colaborator, ori a unei ntreprinderi. Prin ea, n raporturile de munc, nu se interzice ex-salariatului exerciiul oricrei activiti concurente, ca n cazul clasicei clauze de neconcuren, ci doar atragerea i/sau exploatarea clientelei fostei ntreprinderi angajatoare. n raporturile comerciale, prin ea se poate, de asemenea, interzice orice captare sau angajare a personalului unei anume ntreprinderi, pe durata contractului sau dup ncetarea relaiei contractuale. Jurisprudena nu ezit s recalifice asemenea clauze ca fiind de neconcuren. Clauza de nereafiliere restrnge libertatea unui distribuitor de a se afilia la o alt reea de distribuie la expirarea contractului su. Jurisprudena recent, spre deosebire de cea mai veche, refuz s o asimileze cu o clauz de neconcuren. B. Liceitatea clauzei de neconcuren din perspectiva teoriei practicilor anticoncureniale 18. Condiiile liceitii. Clauza de neconcuren poate rezulta dintr-o antant. Implicnd prin nsi natura sa o restricionare a concurenei, ea limiteaz debitorului accesul pe pia. n acest context, validitatea clauzei de neconcuren va trebui s fie apreciat din punctul de vedere al reglementrii practicilor anticoncureniale. n interpretarea i aplicarea art. 101 TFUE (ex-art. 81 TCE), jurisprudena a desprins necesitatea ndeplinirii a trei condiii:
16

Clauza de neconcuren nu este licit dact dac ea este ncheiat cu titlu

accesoriu n raport cu un contract principal 16 i dac este necesar economiei contractului.


n fond, nici strict din perspectiva teoriei generale a contractului nu s-ar putea admite autonomia clauzei de neconcuren.

12

De exemplu, clauza de neconcuren care nsoete cedarea unei ntreprinderi poate s fie favorabil concurenei, ntruct permite creterea numrului de ntreprinderi pe piaa relevant. n schimb, cnd clauza este ncheiat cu titlu principal ntre mai muli parteneri economici care i interzic reciproc s se concureze, ea conduce la o mprire a pieei sau a clienilor. O astfel de antant este interzis prin nsui obiectul su i este lovit de nulitate. determinat. Liceitatea clauzei este analizat apoi din punctul de vedere al regulii raiunii, care pune n eviden exigena proporionalitii. Aceasta nseamn c judectorii i/sau autoritile de concuren fac o apreciere global (un bilan global) a efectelor negative i pozitive ale clauzei. iar mpiedicarea concurenei trebuie s fie proporional cu obiectivele acordului. Clauza este licit numai dac ea este indispensabil economiei contractului i, n plus, strict ajustat funciei pe care o ndeplinete pentru atingerea obiectivelor contractului. Ea nu trebuie s mpiedice excesiv, mai mult dect este necesar, jocul concurenei. Dac este disproporionat n raport cu obiectivele contractului, constituie o antant ilicit. 19. Specificul rspunderii juridice pentru clauzele de neconcuren i pentru concuren neloial. Rspunderea juridic incident n cazul clauzelor de neconcuren este fundamental diferit fa de rspunderea pentru concuren neloial17. 19.1. Rspunderea pentru neregularitatea clauzei de neconcuren. Reducerea i nulitatea. Clauza de neconcuren, reiterm, poate restrnge libertatea economic individual, dar nu o poate desfiina complet. Interdicia concurenei impus de clauz este aadar relativ. n consecin, cnd clauza, chiar indispensabil pentru protecia intereselor creditorului, este excesiv i i limiteaz disproporionat debitorului posibilitatea de a exercita o activitate conform formrii i experienei sale profesionale, judectorul poate Clauza trebuie s aib o durat limitat i un cmp de aplicare riguros

17

Nu trebuie ignorat, totui, c prin intermediul unor clauze de neconcuren poate fi distorsionat concurena, clauzele constituind, n aceste ipoteze, modaliti de exercitare a unei concurene neloiale. O antant de mprire a pieelor sau a clienilor, realizat printr-o clauz de neconcuren, poate determina excluderea unor ntreprinderi din competiie ori poate mpiedica ptrunderea unor noi concureni pe pia. n acest plan, al practicilor anticoncureniale, autoritile de concuren interne sau comunitare dispun n primul rnd msuri de natur administrativ pentru eradicarea clauzei constitutive de o antant anticoncurenial i pentru revenirea pieei la nivelul de concuren practicabil anterior naterii i derulrii acordului ilicit.

13

s-i restrng aplicarea n timp i/sau n spaiu. Este restabilit astfel echilibrul clauzei18. n materia contractului de munc, judectorii opteaz n general pentru nulitate, mai protectoare fa de salariat. Clauza care l mpiedic absolut pe debitor s exercite o activitate conform cu competena i experiena sa profesional este lovit de nulitate. Din moment ce clauza are caracter accesoriu ntr-un contract, anularea sa nu va antrena nulitatea total a conveniei. Ct privete caracterul nulitii, n doctrina i jurisprudena francez s-a consacrat calificarea ca nulitate de protecie a debitorului angajamentului19. Aplicarea nulitii pune problema retroactivitii acesteia. Jurisprudena a temperat efectele clasice ale nulitii, nlturnd retroactivitatea dac debitorul a respectat clauza. Debitorul va putea deci s pstreze sumele vrsate cu titlul de indemnizaie. Invers, dac a violat clauza, este incident retroactivitatea i nu va putea conserva sumele ncasate. Dac se pronun nulitatea clauzei, debitorul neconcurenei poate pretinde repararea prejudiciului suferit. 19.2. Rspunderea pentru violarea unei clauze de neconcuren valabile. Neexecutarea unei clauze licite de neconcuren ridic urmtoarele probleme: Ce fel de rspundere ? Violarea interdiciilor valide de ctre debitorul obligaiei atrage n sarcina acestuia rspunderea civil contractual. Dar numai o activitate susceptibil s aduc prejudicii creditorului clauzei de neconcuren constituie o nfrngere a clauzei. Se pune ntrebarea: ce fel de acte de concuren se pot constitui ntr-o activitate prejudiciabil ? Doar cele de concuren activ sau i cele de concuren pasiv ? Doctrina consider c doar concurena activ poate genera rspunderea contractual. n consecin, chiar dac debitorul non-concurenei s-ar afla n afara zonei de interdicie, el nu ar putea efectua lucrri comandate de clieni ai vechii sale societi, rezideni n sectorul geografic vizat prin clauz. n schimb, el poate desfura o concuren pasiv, nct poate accepta comenzile unor noi clieni.

18

Posibilitatea revizuirii judiciare a clauzei de neconcuren s-a impus n ultimii ani n jurisprudena francez, anterior fiind controversat 19 Pentru a se sustrage obligaiei de a plti angajailor o indemnizaie, n contrapartid fa de obligaia de neconcuren asumat de acetia, unii angajatori au solicitat aplicarea nulitii. Instanele au refuzat, cu motivarea c nulitatea este relativ, de protecie a salariailor (jurispruden citat de M.- A. Frison-Roche, M.-S. Payet, Droit de la concurrence, Ed. Dalloz, 2006, p. 435.

14

Consecinele

violrii

clauzei.

Nerespectarea

clauzei

poate

antrena

rezoluiunea contractului (de cesiune de fond de comer, de ex.), dar numai n cazul n care clauza prezint un interes determinant n economia contractului. ntr-un asemenea caz, victima nu trebuie s dovedeasc dect activitatea concurenial a cocontractantului su, indiferent de lipsa de loialitate care a inspirat eventual conduita acestuia i indiferent de prejudiciul efectiv pe care, posibil, l-a suferit. De cele mai multe ori, violarea clauzei va antrena i acordarea de daune-interese. Debitorul non-concurenei poate, n materia raporturilor de munc, s fie privat, cu titlul de sanciune, de indemnizaia pecuniar, chiar dac violarea nu a fost dect temporar. O alt soluie care poate fi ordonat este executarea n natur a clauzei. n consecin, instana poate dispune chiar nchiderea ntreprinderii nfiinate prin violarea clauzei. Evident, pentru a fi asigurat, executarea n natur poate fi nsoit de obligarea la plata unor daune/amenzi cominatorii. ncetarea activitii manifest ilicite poate fi cerut i pe cale de ordonan preedinial. Complicitatea terului. Problema se pune n cazul contractelor de munc: noul angajator care angajeaz o persoan pe care o tia legat printr-o clauz de neconcuren i angajeaz rspunderea de tip delictual, sub forma rspunderii pentru concuren neloial, fa de angajatorul precedent. n principiu, proba cunoaterii clauzei de neconcuren incumb celui care se prevaleaz de existena unei asemenea clauze, terul fiind prezumat de bun-credin. Noul angajator nu are nici un fel de obligaie de a se informa n momentul angajrii salariatului. El este inut doar s ia msurile necesare din momentul n care ia cunotin de existena clauzei (poate suspenda contractul de munc sau poate dispune concedierea salariatului). Totui, cunoaterea clauzei va putea fi prezumat n acele sectoare unde clauza intr n uzane. 19.3. Rspunderea pentru concuren neloial. Anticipm acum pe scurt o analiz ulterioar mai aplicat. Tradiional se consider c actele de concuren neloial genereaz o rspundere civil de tip delictual (n temeiul art. 1349 NCC). Problema este ns mai complicat. Pornind de la coninutul art. 1 i 2 din legea 11/1991, se poate avansa i 15

ipoteza unei aciuni de tip disciplinar, mai comod din punctul de vedere al probaiunii20. Opinia noastr este c ne aflm n faa unei aciuni complexe, n care nclcarea unei obligaii de natur deontologic genereaz rspundere civil delictual. Abaterile de la normele moralei profesionale constituie, cu alte cuvinte, delicte civile. De aici, diferene eseniale de regim juridic. Victima trebuie s dovedeasc practica neloial a concurentului su, precum i prejudiciul ce i s-a provocat prin aceasta. Aciunea sa va avea ca finalitate condamnarea prtului la daune-interese i interdicia practicilor n cauz, niciodat ns desfiinarea ntreprinderii adversarului, ca n cazul concurenei anticontractuale. ntre cele dou instituii nu exist totui frontiere rigide. Astfel, de exemplu, n ipoteza unui contract de cesiune de fond de comer, dac nu a fost stipulat nici o clauz de nonconcuren sau dac aceasta este lovit de nulitate, nimic nu mpiedic victima s acioneze n justiie mpotriva practicilor incorecte ale cocontractantului su, n temeiul rspunderii pentru concuren neloial. Subseciunea 2 Concurena ilegal i concurena neloial 20. Noiune. Concurena ilegal este aceea care nfrnge o interdicie formulat printr-o lege sau printr-un alt act normativ . Puterea public intervine adeseori pentru a reglementa exerciiul activitilor comerciale i pentru a moraliza metodele de competiie economic. Dispoziiile edictate n acest scop sunt cel mai adesea acompaniate de sanciuni contravenionale i, uneori, penale. Se pot cita n acest sens prevederile Ordonanei nr. 99/2000 privind comercializarea produselor i serviciilor de pia, referitoare la cerinele i criteriile necesare desfurrii activitii comerciale, la vnzrile cu pre redus i publicitatea acestora, la vnzrile piramidale, la loteriile publicitare sau la vnzrile cu prime, ori prevederile Legii nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i publicitatea comparativ, sau ale Legii nr. 363/2007 privind combaterea practicilor incorecte ale comercianilor n relaia cu consumatorii. Atunci cnd comerciantul exercit acte de concuren ntr-un domeniu deschis concurenei, dar cu depirea limitelor stabilite
20

Amintim c exist i alte surse formale care impun anumite limite de loialitate manifestrilor concureniale intraprofesionale, precum statute sau coduri deontologice profesionale: statutul profesiei de avocat, codul european de deontologie al francizei, coduri de deontologie n materie medical etc.

16

prin norme care ncadreaz competiia, ori cu nerespectarea unor condiii administrative, concurena este ilegal21. Exemple: Publicitatea neltoare prin prezentarea modului de calcul al preului sau a calificrilor comerciantului; Vnzarea de produse n pierdere (la un pre inferior sau egal preului de achiziie); Vnzarea forat sau vnzarea cu prime; Descrierea unui produs ca fiind gratis, fr costuri sau ntr-un mod similar, n cazul n care consumatorul trebuie s suporte alte corsturi n afara celor uzuale. Spre deosebire de concurena anticontractual, care exclude incidena normelor care sancioneaz concurena neloial, concurena ilegal este constitutiv de concuren neloial, pentru c ea contravine loialitii care trebuie s guverneze raporturile dintre confraii comerciani i dintre acetia i ceilali participani la circuitul economic. Cine violeaz constrngerile legale, adeseori constisitoare, n scopul obinerii unui profit, beneficiaz de un avantaj concurenial nemeritat din punct de vedere moral, dar i legal. Totodat, concurena ilegal poate tulbura profund echilibrul de pia, prejudiciind grav capacitatea concurenial a unora dintre actorii acesteia. Este deci just ca, independent de sanciunile penale sau pecuniare aplicate autorului unor asemenea aciuni, comerciantul afectat prin conduita concurenial s poat fi dezdunat pe temeiul rspunderii pentru concuren neloial. Subseciunea 3 Contrafacerea i concurena neloial 21. Aspecte generale. Contrafacerea desemneaz generic orice atingere adus monopolului de exploatare care decurge dintr-unul din drepturile de proprietate intelectual (brevete de invenii, desene i modele industriale, mrci depuse, opere literare i artistice,

21

Astfel, jurisprudena francez a sancionat comerciantul care exploata un fond de comer fr a fi obinut autorizaiile administrative prevzute de lege pentru construirea lui (Com. 28 nov. 1995, RJDA, nr. 298; alt ex.: Com. 20 nov. 2007, D. 2008. AJ. 9, obs. C. Rondey, cf. M. Malaurie-Vignal, Droit de la concurrence interne et europen, 5-e d., p.154.

17

programe de calculator, topografii de circuite integrate) 22. Ea const, de exemplu, n fabricarea, folosirea sau punerea n circulaie fr drept a produselor protejate printr-un brevet de invenie23, n reproducerea, frauduloas, a unei mrci depuse24, n exploatarea, fr autorizaia titularului, a unei topografii nregistrate25 etc. Aceste practici sunt prohibite prin lege i constituie o form de concuren interzis26, opus n mod tradiional concurenei neloiale. Deosebirea dintre aceste dou forme de concuren este de esen: contrafacerea nseamn violarea unui drept absolut, exclusiv, n timp ce concurena neloial - violarea unei ndatoriri de respectare a bunelor moravuri n afaceri. n consecin, aciunile care le sancioneaz sunt fundamental diferite; ele au izvoare i finaliti diferite. Prima din ele, aciunea n contrafacere, este exercitat de ctre titularul unui drept de proprietate intelectual n scopul de a obine sancionarea atingerii aduse dreptului su exclusiv: ea protejeaz un monopol ocrotit juridic mpotriva concurenei, este o aciune de interzicere n sine a concurenei n spaiul respectivului monopol. A doua, aciunea n concuren neloial, este exercitat de ctre un operator economic n scopul obinerii reparrii prejudiciului cauzat printr-un act neloial al unui concurent : ea consacr libertatea concurenei, dar sancioneaz surplusul de concuren. Prima este o aciune special de drept public, de tip penal, n cadrul creia nu intereseaz nici dac autorul a fost de rea-credin, nici dac titularul dreptului exclusiv a suferit un prejudiciu. A doua este o aciune de tip privat, care presupune reunirea elementelor constitutive ale rspunderii civile27. Aadar, din punct de vedere teoretic, cele dou aciuni sunt distincte. Aciunea n contrafacere are un caracter special i nu se poate exercita dect n spaiul dreptului de
22

n dreptul romnesc, drepturile de proprietate intelectual sunt reglementate prin urmtoarele legi: Legea nr. 64/1991, privind brevetele de invenie M.O. nr. 212 din 21 oct. 1991; Legea nr. 129/1992 privind protecia desenelor i modelelor industriale M.O. nr. 1 din 8 ian. 1993; Legea nr. 16/1995 privind protecia topografiilor circuitelor integrate M.O. nr. 45 din 9 martie 1995; Legea nr. 8/1996 privind dreptulde autor i drepturile conexe (incluznd i reglementarea dreptului de autor asupra programelor de calculator) M.O. nr. 60 din 26 martie 1996; Legea nr. 75/1995 privind producerea, cotrolul calitii, comercializarea i folosirea seminelor i materialului sditor, precum i nregistrarea soiurilor de plante agricole M.O. nr.362 din 17 dec. 1997; Legea nr. 84/1998 privind mrcile i indicaiile geografice M.O. nr. 161 din 23 apr. 1998. 23 Art. 59 din Legea nr. 64/1991 privind brevetele de invenie. 24 Art. 90 din Legea nr. 84/1998 privind mrcile i indicaiile geografice, modificat prin Legea nr. 66/2010 i republicat. 25 Art. 40 din Legea nr. 16/1995 privind protecia topografiilor circuitelor integrate. 26 Despre alte forme de concuren interzis, v. O. Cpn, op. cit., p.284 313. 27 P. Roubier, op.cit., loc. cit.

18

proprietate intelectual pe care-l apr. Principiul specialitii interzice, n absena dreptului exclusiv, orice aplicare, prin analogie, la alte raporturi juridice. Totodat, din momentul n care aciunea n contrafacere este admisibil, ea trebuie s exclud exerciiul aciunii n concuren neloial. Cu toate acestea, practica judiciar actual i doctrina tind s asocieze exerciiul celor dou aciuni, pentru c, dei distincte din punct de vedere juridic, ele prezint totui trsturi comune din punct de vedere economic : ambele sunt exercitate de intervenieni pe aceeai pia, ambele dezvluie aceeai lupt pentru cucerirea clientelei. Astfel, pe de o parte, dat fiind insuficiena sanciunilor economice ale contrafacerii, aciunea n concuren neloial este perceput ca un complement. Pe de alt parte, cnd drepturile atinse prin aciunile ilegitime ale unui concurent sunt similare n coninut cu cele de proprietate intelectual dar, dintr-un motiv sau altul, nu sunt protejate legal, aciunea n concuren neloial este privit ca un substitut al celei n contrafacere. 22. Aciunea n concuren neloial complement al aciunii n contrafacere. Jurisprudena admite cumulul celor dou aciuni cnd coexist fapte distincte de contrafacere, pe de o parte, i de concuren neloial, de cealalt parte, dei distincia ntre acestea implic uneori doar nuane28. Legislaia noastr creeaz un cadru juridic propice cumulrii lor. Astfel, potrivit art. 5 din Legea nr. 11/1991 : Constituie infraciune i se pedepsete cu nchisoare de la 6 luni la 2 ani sau cu amend de la 2.500 lei la 5.000 lei:

28

Exemplificm cu o soluie din jurisprudena francez: Societatea Piaget, proprietar a unui model de ceas din aur caracterizat prin prezena unor ornamente specifice ale cadranului i prin integrarea ceasului n brar, a acionat n judecat societatea Hitech, att n contrafacere, ct i n concuren neloial. Reclamanta a reproat prtei c a oferit clientelei, printr-un catalog Hitech, la un pre considerabil mai redus, un model de ceas din metal cromat, prezentnd o asemnare frapant cu modelul Piaget. Tribunalul Comercial din Paris a constatat culpa prtei dup cum urmeaz: - sub un prim aspect, instana a considerat c modelul oferit spre vnzare de ctre Hitech este o contrafacere a modelului asupra cruia Piaget are un drept exclusiv, prin copierea formei i a ornamentelor acestuia, simplul fapt c prta a organizat publicitatea pentru promovarea lui fiind suficient pentru a-i angaja rspunderea n temeiul proprietii intelectuale. Totodat, au fost acordate i daune-interese. - sub un al doilea aspect, instana a considerat c actul de concuren neloial const n aciunea de comercializare efectiv a modelului contrafcut. Daunele au fost stabilite, de ast dat, pe baza unei expertize care a evideniat numrul total de ceasuri contrafcute vndute de Hitech, marjele de distribuie i profiturile financiare. Precizm c ceea ce a avut n vedere instana pentru a decide condamnarea prtei n temeiul concurenei neloiale a fost riscul confuziei generat tocmai de asemnarea dintre cele dou modele, obinut prin contrafacere (T. Comm. Paris, 12 mai 1986, Les Petites affiches, 5 nov. 1986, p. 33 i urm.).

19

a) folosirea unei firme, invenii, mrci, indicaii geografice, unui desen sau model industrial, unor topografii ale unui circuit integrat, unei embleme sau unui ambalaj de natur s produc confuzie cu cele folosite legitim de alt comerciant; b) punerea n circulaie de mrfuri contrafcute i/sau pirat, a cror comercializare aduce atingere titularului mrcii i induce n eroare consumatorul asupra calitii produsului/serviciului; O aciune civil n concuren neloial, ntemeiat pe aceste dispoziii poate fi promovat alturi de aciunea n contrafacere, ntemeiat pe reglementrile legilor speciale de protecie a drepturilor incorporale, atunci cnd se pot identifica, pentru fiecare dintre ele, temeiuri de fapt conexe, dar distincte29. 23. Aciunea n concuren neloial substitut al aciunii n contrafacere. Jurisprudena a admis aceast substituie n ipotezele n care aciunea n contrafacere nu poate fi promovat din cauza nendeplinirii condiiilor sale specifice. De pild, n absena faptelor de contrafacere30, sau cnd dreptul exclusiv nu exist fie c nu a existat niciodat
29

Citm dispoziiile art. 90 din Legea nr. 84/1998 privind mrcile, modificat i republicat: (1) Constituie infractiune si se pedepseste cu inchisoare de la 3 luni la 3 ani sau cu amenda de la 50.000 lei la 150.000 lei savarsirea, fara drept, a urmatoarelor fapte: a) contrafacerea unei marci; b) punerea in circulatie a unui produs purtand o marca identica sau similara cu o marca inregistrata pentru produse identice sau similare si care il prejudiciaza pe titularul marcii inregistrate; c) punerea in circulatie a produselor care poarta indicatii geografice ce indica sau sugereaza ca produsul in cauza este originar dintr-o regiune geografica, alta decat locul adevarat de origine, in scopul inducerii in eroare a publicului cu privire la originea geografica a produsului. (2) Faptele prevazute la alin. (1), savarsite de un grup infractional organizat sau care sunt de natura sa prezinte pericol pentru siguranta ori sanatatea consumatorilor, se pedepsesc cu inchisoare de la 1 la 5 ani si interzicerea unor drepturi. (3) Prin contrafacerea unei marci se intelege realizarea sau utilizarea fara consimtamantul titularului, de catre terti, in activitatea comerciala, a unui semn: a) identic cu marca pentru produse sau servicii identice cu acelea pentru care marca a fost inregistrata; b) care, data fiind identitatea sau asemanarea cu o marca ori data fiind identitatea sau asemanarea produselor sau a serviciilor carora li se aplica semnul cu produsele sau serviciile pentru care marca a fost inregistrata, ar produce in perceptia publicului un risc de confuzie, incluzand si riscul de asociere a marcii cu semnul; c) identic sau asemanator cu marca pentru produse ori servicii diferite de cele pentru care marca este inregistrata, cand aceasta a dobandit un renume in Romania si daca prin folosirea semnului fara motive intemeiate s-ar putea profita de caracterul distinctiv ori de renumele marcii sau folosirea semnului ar cauza titularului marcii un prejudiciu. (4) Prin punerea in circulatie se intelege oferirea produselor sau comercializarea ori detinerea lor in acest scop sau, dupa caz, oferirea sau prestarea serviciilor sub acest semn, precum si importul, exportul sau tranzitul produselor sub acest semn. 30 Apelm, pentru exemplificare, tot la jurisprudena francez: cnd autorul contrafacerii i-a ncetat aciunile ilicite prin care adusese atingere dreptului de proprietate industrial, modificnd caracteristicile tehnice structurale ale produselor sale, dar a pstrat forma i modul de prezentare a aparatelor, n scopul ntreinerii confuziei n spiritul clientelei. El a svrit acte de concuren neloial att n privina aparatelor contrafcute (concomitent cu contrafacerea), ct i n privina aparatelor modificate (cnd contrafacerea a ncetat) (TGI Lyon, 26 nov. 1986 , PIBD 1987, 407, III, 88).

20

(d.e. absena depozitului sau nentrunirea condiiilor depozitului) 31, fie c a disprut, ca urmare a anulrii sale32 -, aciunea n concuren neloial este admisibil n temeiul confuziei produse prin imitaie sau manopere parazitare.

CAPITOLUL II RSPUNDEREA PENTRU CONCUREN NELOIAL Seciunea 1 Rspunderea civil Subseciunea 1: Temeiurile aciunii n concuren neloial 24. Specie a rspunderii civile delictuale. n general, se consider c Legea nr. 11/1991 privind combaterea concurenei neloiale, prelund tradiiile interbelice 33, consacr drept fundament al aciunii n concuren neloial rspunderea civil delictual. Potrivit art. 3 din lege, nclcarea obligaiilor de bun-credin i de respectare a uzanelor comerciale oneste atrage rspunderea civil, contravenional ori penal, dup caz. Art. 6 din lege stabilete obligaia comerciantului culpabil de a nceta sau nltura actul de concuren neloial i de a plti despgubiri pentru daunele pricinuite. Datorit ns particularitilor care privesc condiiile de exercitare a acestei aciuni, n doctrin ea este analizat, de regul, ca o modalitate a rspunderii civile delictuale , derivat din aceasta, dar prezentnd anumite trsturi specifice. Aceleai particulariti au condus i la avansarea altor teorii privind caracterizarea aciunii n concuren neloial. 24. Aciune de tip disciplinar. Prima dintre acestea privete aciunea n concuren neloial ca pe o aciune de tip disciplinar, punnd accentul exclusiv pe necesitatea respectrii moralei profesionale a comercianilor. Temeiul i sensul rspunderii pentru concuren neloial l-ar constitui exclusiv protecia uzanelor comerciale. n aceast

31

A fost admis astfel aciunea n concuren neloial pentru imitarea unui brevet depus dar neeliberat nc (T. Comm. Paris, 14-e ch., 20 sept. 1991, JCP 1991, ed. E. 1210); utilizarea unor ambalaje imitnd pe cele, neprotejate, ale unui concurent (T. Comm. Paris, 8 apr.1993, PIBD 1993, 549, III, 125). 32 Ipoteza cea mai caracteristic este parazitarea mrcilor notorii: de pild, s-a considerat c marca Lego, declarat nul pentru lipsa caracterului distinctiv, poate face obiectul unei concurene neloiale constnd n faptul comercializrii unor jucrii identice, n ambalaje purtnd meniunea Compatible i, deci, n exploatarea, n aceast manier, a notorietii mrcii Lego (TGI Bobigny, 5-e ch.,21 ian. 1992, PIBD 1992, 531.III, 559). 33 A se vedea n acest sens, Y. Eminescu, op. cit., p.12 i urm.

21

perspectiv, aciunea ar avea un caracter prin excelen represiv 34. Teoria are avantaje i dezavantaje. Avantajul const n faptul c astfel ar deveni posibil aplicarea sanciunilor independent de existena sau de cuantificarea riguroas a pagubelor. S-ar putea depi astfel una din cele mai mari dificulti practice ale aciunii n concuren neloial conceput ca modalitate a aciunii n rspundere civil delictual: proba prejudiciului. Dezavantajul teoriei rezid n riscul de a realiza un nou tip de corporatism. ntruct nu exist (i nu poate exista) o list a uzanelor comerciale cinstite i una a celor incorecte, sfera actelor reprimabile ar putea fi redus, printr-o interpretare restrictiv, doar la cele prin care se ncalc normele deontologice profesionale stricto sensu, adic la cele prin care comercianii nii i protejeaz relaiile de cast. Ar fi mpiedicat astfel luarea n considerare a intereselor generale, de asigurare a moralitii vieii comerciale n ansamblul su35, n mod special ar putea fi ignorate interesele consumatorilor, la care Legea nr. 1171991 face trimitere special. n schimb, teoria rspunderii pentru concuren neloial, conceput ca o specie a rspunderii civile delictuale, ofer posibilitatea evitrii unei astfel de capcane. Ea poate asigura att respectarea uzurilor interne ale profesiunii de comerciant, ct i perspectiva mai generoas a instaurrii i protejrii unor standarde etice la temelia tuturor relaiilor comerciale. 25. Aciune real. O alt teorie consider aciunea n concuren neloial ca fiind similar celei care protejeaz drepturile de proprietate incorporal , punnd accentul n primul rnd pe necesitatea aprrii drepturilor asupra clientelei sau asupra altor valori concureniale. Doctrina italian este cea care a emis, n anii 1930, ideea c aciunea n concuren neloial ar proteja un drept de proprietate, i anume dreptul de proprietate asupra clientelei36. Teoria juridic francez a receptat aceast idee prin Georges Ripert, potrivit cruia, aciunea n concuren neloial are ca scop protecia dreptului pe care comerciantul l are asupra clientelei sale, adic a fondului de comer, veritabil drept de proprietate opozabil tuturor.37 n prezent, unii autori, inclusiv unii autori romni, susin c aciunea n concuren neloial ar avea ca obiect recunoaterea unui drept exclusiv asupra
34 35

V. pe larg, J. Azma, Le droit franais de la concurrence, P.U.F., Paris, 1989, p. 124. Michel Pdamon, Droit commercial, Precis Dalloz, 1994, p. 539, nota 2. 36 Cf. P. Roubier, op. cit., nr. 115. 37 G. Ripert, Les aspects juridiques du capitalisme moderne, 2 ed. LGDJ, nr. 86.

22

unei valori concureniale neprotejate printr-o lege special38. Chestiunea merit s fie discutat. Ipoteza dreptului de proprietate al comerciantului asupra clientelei sale pornete de la premisa c acesta este proprietar asupra fondului su de comer39, printre ale crui elemente se regsete i clientela. Dar clientela nu este, din punct de vedere juridic, asimilabil cu celelalte elemente ale fondului de comer, deoarece comerciantul nu este stpnul clientelei. Prin natura sa, clientela este fluctuant. Dreptul poate asigura comerciantului numai, eventual, o poziie privilegiat fa de ea, fie datorit unui monopol de exploatare (d.e., graie unui brevet), fie datorit unui element de atragere a clientelei (d.e.,marca). Dar n nici unul din cele dou cazuri comerciantului nu-i este garantat un anumit volum i constana clientelei sale, cu att mai mult, cu ct, n sine, captarea clientelei unui concurent este perfect licit. Mai delicat este chestiunea de a ti dac aciunea n concuren neloial are ca finalitate recunoaterea unui drept exclusiv privind o valoare concurenial neprotejat printr-o dispoziie legal special (ipoteza vizeaz mijloacele de confuzie i unele manopere parazitare)40. Cum am artat, legea apr n mod deosebit anumite drepturi de proprietate intelectual i sancioneaz atingerea adus acestora prin aciunea n contrafacere. Este adevrat c jurisprudena referitoare la concurena neloial pare s se inspire tot mai mult, n cazul unora dintre practicile neloiale, din protecia drepturilor intelectuale. Dar, la fel de adevrat este c cele dou domenii se disting net n plan principial: n timp ce exclusivitatea recunoscut titularului unui drept de proprietate incorporal constituie o
38

R. Le Moal, J-Cl., apud M.-L. Izorche, Les fondements de la sanction de la concurrence dloyale et du parasitisme, RTD com., nr. 1/1998. 39 n literatura de specialitate, fondul de comer a fost definit ca ansamblul bunurilor pe care comerciantul le grupeaz, afectndu-le exercitrii propriului comer, ntre bunurile incorporale fiind incluse i drepturile asupra clientelei (Ion Turcu, Teoria i practica dreptului comercial romn , vol. II, edit. Lumina Lex, 1998, p. 14). Legea nr. 11/1991 definete, pentru prima dat n legislaia nostr, fondul de comer, ca fiind ansamblul bunurilor mobile i imobile, corporale i necorporale (mrci, firme, embleme, brevete de invenii, vad comercial), utilizat de un comerciant n vederea desfurrii activitii sale. n mod surprinztor, constatm c definiia legal a fondului de comer consacr nu drepturile asupra clientelei, ci asupra vadului comercial, noiune depit n concepia modern a dreptului comercial, care folosete exclusiv noiunea de clientel. Aceasta este definit ca fiind ansamblul persoanelor aflate n relaii de afaceri cu un comerciant sau dispuse s stabileasc asemenea relaii (I. Turcu, op. cit., p. 26). 40 M.-L. Izorche, art. cit., p. 40. Aceast opinie este susinut azi de o parte a doctrinei franceze: A. Chavanne, J.-J. Burst, Droit de la proprit industrielle,5-e ed., Dalloz, Paris, 1998, p. 332, fiind preluat i n doctrina romneasc: V. Ro, Dreptul proprietii intelectuale, ed. Global Lex, Bucureti, 2001, p. 471.

23

excepie de la principiul liberei concurene, tocmai acest principiu guverneaz ntreaga teorie a concurenei neloiale. 26. Un nou fundament legislativ. Odat cu directiva referitoare la practicile comerciale neloiale din 11 mai 2005, transpus n dreptul intern prin Legea nr. 363/2007 privind combaterea practicilor incorecte ale comercianilor n relaia cu consumatorii i armonizarea reglementrilor cu legislaia european privind protecia consumatorilor, noile dispoziii pot servi ca temei al unei aciuni n concuren neloial. Dreptul concurenei neloiale nu mai este numai un drept destinat protejrii interesului subiectiv al concurentului, ci, mai general, este un drept destinat s asigure loialitatea pieei la un anumit standard. Directiva citat i legea intern marcheaz evoluia dreptului concurenei neloiale spre luarea n considerare, ntr-un mod decisiv, a interesului consumatorilor. Directiva privete n principal relaiile profesionist-consumator, dar i relaiile dintre profesioniti. Au fost introduse noiunile de practici comerciale neltoare i de practici comerciale agresive . n anex este prezentat o list cu practici comerciale reputate neloiale n orice circumstane. Exist, de asemenea, o multitudine de practici comerciale care nu sunt expres vizate prin list, dar care pot fi calificate ca neloiale n cazul n care se poate proba caracterul lor neltor, potrivit dispoziiilor legii (art. 6 din legea romn). n conformitate cu art. 4 din legea intern, o practic comercial este incorect (termenul folosit n directiv : neloial) dac este contrar cerinelor diligenei profesionale i altereaz sau este susceptibil s altereze n mod esenial comportamentul economic al consumatorului mediu n raport cu produsul. Noile prevederi legale fac s prevaleze, n opinia noastr, configurarea rspunderii pentru concuren neloial ca modalitate a rspunderii civile delictuale. Subseciunea a 2-a Condiiile generale ale rspunderii pentru concuren neloial 27. Enunarea condiiilor. Dei prezint certe trsturi particulare, rspunderea pentru concuren neloial se fundamenteaz pe rspunderea civil delictual. n consecin, exerciiul aciunii se subordoneaz condiiilor clasice ale acestui tip de rspundere: fapta ilicit, vinovia, prejudiciul, legtura de cauzalitate. O discuie prealabil o necesit problema raportului de concuren ca premis a rspunderii. 24

28. Raportul de concuren. ntruct n chestiune este rspunderea pentru concuren neloial, n mod clasic s-a considerat c actul de natur s antreneze acest tip de rspundere trebuie s fie svrit n cadrul unui raport de concuren ntre pri sau, cel puin, acestea s activeze ntr-un acelai context concurenial41. Ar fi incident aa-numitul principiu al specialitii rspunderii pentru concuren neloial, potrivit cruia rspunderea nu poate viza dect concurenii aflai n lupt pentru cucerirea unei clientele legate de produse sau servicii identice sau similare. Cu timpul s-a constatat ns c aceast perspectiv limitat constituie o capcan, de natur s-i favorizeze pe unii dintre cei mai abili comerciani. Anume pe cei care, ocolind rigoarea principiului specialitii, nu aduc atingere notorietii sau savoir-faire-ului unui concurent, ci ncearc s i le nsueasc pe cele ale operatorilor din alte sectoare de activitate economic. A aprut astfel necesitatea ca normele de protecie a loialitii competiionale s depeasc simplele raporturi concureniale, simplele rivaliti din acelai domeniu sau din domenii nrudite. Fundamentul teoretic al acestei extinderi l constituie universalitatea rspunderii civile care permite ca, atunci cnd nu exist nici o alt cale juridic, s poat fi utilizate conceptele sale n ajutorul victimelor, oricine ar fi acestea i oricare ar fi prejudiciul suferit 42. Am aduga ca temei, n urma ultimelor evoluii legislative, i imperativul asigurrii loialitii pieei n genere. De fapt, dac se lrgete puin orizontul analizei, spre marginile sale macroeconomice, se constat cu uurin c, n ultim instan, problema este tot de competiie: cci, chiar dac autorul actului neloial nu se afl n concuren nemijlocit cu cel ale crui valori sunt uzurpate, faptul uzurprii i asigur un avantaj nemeritat n raporturile cu concurenii si direci, leznd n acelai timp interesele consumatorilor. Legea nr. 11/1991 permite o interpretare extensiv, n sensul de mai sus, apt s confere legitimare activ tuturor persoanelor lezate sau expuse a fi lezate n interesele lor economice. Pentru aceast interpretare pledeaz obligaia impus comercianilor prin art. 1, de a-i exercita activitatea i cu respectarea intereselor consumatorilor. Un alt argument semnificativ n acest sens l reprezint abaterea textului romnesc, prin care se definete concurena neloial ca act sau fapt contrar uzanelor cinstite n activitatea comercial sau industrial, de la coninutul art. 10 bis al Conveniei de la Paris
41 42

Y. Eminescu, op. cit., p. 30. Ph. Le Tourneau, Le parasitisme. Notion. Prvention, Litec, Paris, 1998, p. 19.

25

din 188343, potrivit cruia concurena neloial const n orice act de concuren contrar uzanelor cinstite n activitatea comercial sau industrial. Or, preluarea definiiei date concurenei neloiale de convenie, dar cu omiterea deliberat a caracterizrii actului ca fiind de concuren, sugereaz exact abandonarea tezei clasice i recunoaterea implicit a faptului c loialitatea trebuie s guverneze activitatea comercial i industrial, chiar n absena unui raport de concuren ntre competitori. Conchidem aadar c Legea nr. 11/1991 las deschis calea sancionrii tuturor actelor neoneste svrite n activitatea comercial sau industrial, chiar i n absena unui raport de concuren ntre autor i victim44. Spre aceeai concluzie converg i celelalte dispoziii legale incidente n materie, mai ales cele coninute de Legea nr. 148/2000 privind publicitatea, Legea nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i publicitatea comparativ i Legea nr. 367/2007 privind combaterea practicilor incorecte ale comercianilor n relaia cu consumatorii. 29. Fapta ilicit. Caracterizare general. Nu este posibil o list exhaustiv a actelor de concuren neloial45. Comportamentele i procedeele prin care se exprim aceasta sunt n consecin numeroase i variate, pe msura inventivitii umane. Determinarea lor se poate face prin dou precizri negative. Prima precizare negativ: faptele de concuren neloial nu constituie violarea unei ndatoriri generale de a nu aduce altora prejudicii . (V. art. 1349 N. C. civ.) Mai mult chiar, dat fiind c ntreaga teorie a concurenei neloiale st sub semnul libertii iniiativei i a concurenei, prejudiciul este, n sine, licit: orice comerciant este ndreptit s ncerce s capteze clientela concurenilor si, fr ca prin aceasta s-i fie atras rspunderea. A doua precizare negativ: faptele de concuren neloial nu pot fi reduse numai la depirea uzanelor profesionale. Potrivit lui Paul Roubier, ele reprezint un uzaj excesiv de libertate civil: cel care uzeaz de libertatea sa ntr-o manier excesiv
43

Convenia Uniunii de la Paris din 20 martie 1883 pentru protecia proprietii industriale, revizuit la Bruxelles la 14 dec. 1900, la Washington la 2 iulie 1911, la Haga la 6 noiembrie 1925, la Londra la 2 iunie 1934 i la Lisabona la 31 oct. 1958, publicat n traducere n Buletinul Oficial nr. 19 din 19 oct. 1963. 44 Pentru aceeai opinie, G. Boroi, D. Boroi, Consideraii referitoare la aciunea n concuren neloial , Juridica, All Beck, nr. 4/2001, p. 145. 45 Legea nr. 11/1991, de pild, nu individualizeaz faptele de concuren neloial dect cnd sunt sancionate distinct ca infraciuni sau contravenii, nu i atunci cnd constituie numai delicte civile. n mod similar s-a procedat i n alte legislaii ca, de pild, n cea elveian: legea elveian contra concurenei neloiale din 19 dec. 1986.

26

ncalc o ndatorire social, o ndatorire care rezult din obiceiuri i uzane i este rezultatul natural al vieii n societate46. Potrivit unei opinii, actul reprimabil reprezint un abuz de drept 47. Acest punct de vedere nu a fost ns mprtit nici de doctrin, nici de jurispruden, deoarece criteriile abuzului de drept sunt aici inaplicabile: nu regsim nici intenia de a prejudicia ( ?), nici motivele nelegitime. Ceea ce intereseaz n cadrul rspunderii pentru concuren neloial nu sunt motivaiile actelor, ci exclusiv mijloacele folosite 48. Aadar, clientela concurenilor poate fi furat, dar numai prin mijloace loiale. Putem califica totui actul de concuren neloial drept un abuz de libertate49. Pentru angajarea rspunderii n concuren neloial este ntotdeauna necesar dovada neechivoc a faptului de concuren neloial act reprobabil din punctul de vedere al moralei afacerilor -, nefiind admisibil numai prezumia acestuia. Conchidem c actul prejudiciabil necesar pentru declanarea rspunderii n concuren neloial, ncepe deja s contureze specificul acesteia n raport cu rspunderea civil delictual clasic, ntruct nu reprezint un act propriu-zis ilicit (cu excepia actelor de concuren ilegal), ci o abatere de la o obligaie social de onestitate n competiia economic. 30. Vinovia. Forma de vinovie este, la fel ca n cazul rspunderii civile delictuale clasice, indiferent. Dei sintagma concuren neloial pare s implice reaua-credin, faptele de concuren neloial care cad sub incidena legii includ nu numai comportamentele intenionate, ct i actele svrite din neglijen sau impruden, deci din culp. n consecin, legea romn privind combaterea concurenei neloiale, prin art. 1 i 2, afirm principiul sancionrii generice a actelor de concuren neloial, ca delicte civile, ntruct sunt contrare bunei-credine i uzanelor cinstite n activitatea comercial . n mod excepional, prin art. 4 i 5 legiuitorul a neles s izoleze din peisajul pluriform al delictelor de concuren neloial unele dintre acestea, considerate c prezint un risc sporit pentru morala n afaceri, i s le califice fie contravenii (art. 4), fie infraciuni (art. 5). Pentru ele a instituit o rspundere special i suplimentar: rspunderea contravenional i
46 47

P. Roubier, op. cit., nr. 117. L. Josserand, De lesprit des droits et de leur relativite, Paris, 1927, p. 399 i urm. 48 P. Roubier, op. cit. nr. 116. 49 M.-L. Izorche, art. cit., p. 52.

27

rspunderea penal. Modul n care este definit coninutul fiecrui asemenea fapt indic i forma de vinovie necesar pentru reinerea contraveniei, respectiv a infraciunii. i vinovia, indiferent de forma ei, trebuie probat, nefiind admis o simpl prezumie de rspundere50. 31. Prejudiciul concurenial. Acest element al rspunderii pentru concuren neloial poate fi analizat din dou perspective: din perspectiva diversitii i din perspectiva unitii sale fundamentale. A) Diversitatea prejudiciului 32. Diversitatea prejudiciului concurenial decurge din: a) diversitatea surselor, b) a formelor de manifestare i c) a consecinelor sale. 33. Diversitatea surselor prejudiciului . Actele i faptele de concuren neloial produc consecinele prejudiciabile pentru unul sau mai muli comerciani. Acestea, n diversitatea lor nelimitat, se constituie n multiplicitatea surselor prejudiciului, imposibil de inventariat. ncercnd totui o clasificare51, cu precizarea c nu exist limite absolute ntre categoriile propuse, putem distinge ntre actele negative i cele pozitive. Iar n cadrul actelor negative includem : acte care au ca obiect sau efect dezorganizarea ntreprinderii rivale, precum: divulgarea secretelor de fabric i a savoir-faire-ului, coruperea personalului, suprimarea semnelor distinctive ale mrfurilor, distrugerea publicitii rivalului etc.) actele, mult mai numeroase, de denigrare: direct, prin afirmaii de natur s discrediteze onorabilitatea, solvabilitatea, priceperea concurentului i indirect, prin omisiune, strecurat, de cele mai multe ori, n reclama comparativ. Actele pozitive cuprind : aciunile prin care un comerciant urmrete s fie asimilat cu concurentul su, prin crearea unei confuzii

F. Lefebvre, Memento pratique. Droit des affaires, Concurrence, Consommation, ed. 1998, p. 174-175. Cu privire la diferite alte clasificri doctrinale, v. Y. Eminescu, Concurena neleal. Drept romn i comparat, Lumina Lex, Buc., 1993, p. 40.
51

50

28

aciunile prin care un comerciant se rataeaz indiscret ntreprinderii concurente, adic se raporteaz la publicitatea sau realizrile altuia, n scopul de a profita de reputaia acestuia52 aciunile prin care un comerciant recurge la manopere parazitare.

34. Diversitatea formelor de manifestare a prejudiciului . Prejudiciul se poate manifesta, n esen, sub urmtoarele forme: deturnarea clientelei i uzurparea unei valori economice. a) Deturnarea clientelei nseamn prejudiciul clasic, conceput de teoria concurenei neloiale n forma sa originar. Const n pierderea clientelei suferite de ntreprinderea victim a practicilor neloiale. Ipoteza vizeaz situaiile n care autorul actelor neleale se afl ntr-un raport de concuren cu victima sa, cei doi prospectnd aceeai clientel cel puin n parte. Legea nr. 11/1991 circumstaniaz explicit, prin art. 4 lit. g, una din modalitile concrete de deturnare a clientelei: prin folosirea legturilor stabilite cu aceast clientel n cadrul funciei deinut anterior la acel comerciant iar prin art. 4 lit. h, nc o modalitate: prin constituirea unei societi concurente, cu salariai provenii (atrai sau concediai) de la societatea victim. Dar deturnarea clientelei poate fi consecina nenumrator alte acte de concuren neloial, unele nereglementate special de lege. b) Uzurparea unei valori economice. De la prejudiciul conceput exclusiv ca pierdere a clientelei n profitul autorului actelor de concuren neloial, pe principiul vaselor comunicante, s-a ajuns la configurarea lui conceptual, ca uzurpare a unei valori economice, reprezentat n primul rnd prin notorietatea ntreprinderii victim. Notorietatea este rezultatul unui savoir-faire, al unei munci perseverente i al unor deosebite investiii materiale i intelectuale (pentru elaborarea unei mrci, pentru campanii publicitare costisitoare i apoi, desigur, pentru meninerea treaz a ateniei publicului etc.) i implic asumarea unor riscuri comerciale deloc neglijabile. Toate acestea au un echivalent bnesc. De asemenea, odat dobndit, notorietatea reprezint n sine o valoare economic, apreciabil n bani, avnd un pre; altfel spus, ea reprezint un bun juridic din categoria bunurilor imateriale - i poate constitui obiect de tranzacionare. Interesele legate de
52

Y. Eminescu, op. cit., p. 61.

29

meninerea i ntrirea ei sunt mai greu de aprat i de impus dect protecia drepturilor asupra lucrurilor corporale. Pornind de la aceast reprezentare economic a notorietii, jurisprudena i doctrina53 au extins coninutul noiunii de valoare economic la toate situaiile comparabile, care implic deci o munc creatoare i aleatorie, precum i investiii consistente. Astfel, toate aceste valori economice pot fi aprate prin aciunea n concuren neloial contra uzurprilor (svrite mai ales prin manopere parazitare i prin imitaie), chiar dac ele nu fac obiectul unei protecii speciale, asigurate de dreptul proprietii industriale. 35. Diversitatea consecinelor prejudiciului nseamn c acestea se pot produce n plan material sau/i n plan moral, corespunztor formelor prejudiciului patrimonial i nepatrimonial (moral) din cadrul rspunderii civile delictuale clasice54. Uneori, prejudiciul material poate fi cu uurin determinat, cnd evaluarea urmrilor patrimoniale ale unei fapte neleale se poate face prin simple operaiuni matematice. De pild, n ipoteza pierderii unei piee, n ipoteza diminurii cifrei de afaceri, sau n ipoteza pierderii rentabilitii investiiilor realizate. Adesea ns aprecierea existenei i ntinderii sale este deosebit de delicat, mai cu seam n cazurile cnd este afectat capacitatea de concuren. Instanele sunt atunci nevoite s recurg la prezumii i analogii. n ceea ce privete prejudiciul moral, modalitatea principal de exprimare a acestuia este atingerea adus reputaiei, elementelor atractive de clientel, n general, imaginii de marc a unei ntreprinderi. De cele mai multe ori, prejudiciul material i prejudiciul moral coexist i se ntreptrund, fiind deosebit de dificil distincia ntre ele. Greutile pe care le ridic att trasarea graniei dintre cele dou tipuri de prejudiciu ct i cuantificarea prejudiciului material conduc uneori instanele la ocolirea determinrii unui prejudiciu cu caracter economic i acordarea de despgubiri exclusiv prin reinerea unor daune morale. B. Unitatea prejudiciului concurenial 36. Temeiul unitii prejudiciului concurenial. n pofida multitudinii surselor, formelor de manifestare i a consecinelor sale, prejudiciul concurenial are o unitate

53 54

Ph. Le Tourneau, De la spcificit du prjudice concurrenciel, RTD com., nr. 1/1998. Pe larg, v. L. Pop, Drept civil. Teoria general a obligaiilor, Edit. Lumina Lex, Buc., 1998.

30

fundamental, determinat de unicitatea izvorului juridic: art. 998, 999 V.C.civ./1.349 NCC. Temeiul su juridic esenial este i rmne responsabilitatea civil delictual. Nucleul unic al tuturor daunelor generate de nelealitatea n relaiile competiionale ar putea fi numit tulburare comercial55. Orice abatere a comercianilor de la rectitudinea comportamentului, conform normelor de loialitate, se traduce printr-o tulburare, printr-o dezordine comercial, care altereaz normalitatea jocului concurenei. Orice conduit comercial blamabil din punct de vedere moral afecteaz astfel interesele personale ale concurenilor dar transgreseaz sfera acestora, pentru a atinge interesele consumatorilor i, mai mult, interesele generale ale unei concurene sntoase i eficace, necesare bunei funcionri a mecanismelor economico-sociale.56 Aceast tulburare comercial genereaz prin sine nsi un interes actual, care deschide dreptul la aciunea n justiie, fiind ns necesar s se fac proba ei. Cci, n pofida tuturor particularitilor aciunii n concuren neloial, pentru a fi supus reparaiunii, prejudiciul concurenial nu se prezum, ci trebuie dovedit. 37. Condiia certitudinii prejudiciului. Condiia probrii prejudiciului aduce n prim-planul analizei problema certitudinii sale. n general, se spune c prejudiciul este cert atunci cnd el este probabil, ntr-atta de probabil, nct merit s fie luat n considerare. Dac prejudiciul s-a produs deja n momentul n care judectorul statueaz, dac deci este actual, nu exist sub acest aspect nici o dificultate. Dar dac se pune problema realizrii sale n viitor, atunci trebuie fcut distincia ntre prejudiciul virtual sau potenial i prejudiciul eventual. Prejudiciul virtual sau potenial este cel care fiineaz n germene n actul incriminat, existnd toate condiiile realizrii sale. El apare ca o prelungire direct i verosimil n viitor a unei stri de lucruri actuale. Prejudiciul eventual nu este ns dect o expectativ. Distincia ntre probabil i aleatoriu deseneaz frontiera dintre ceea ce este supus reparaiunii i ceea ce nu este. Tipice pentru prejudiciile concureniale poteniale sunt pierderea unei anse de dezvoltare comercial sau economic a victimei 57, atingerile aduse
C.A. Paris, 27 mai 1992, D. 1993, Somm. 155, obs. M.-L. Izorche: confuziile ntreinute de prt au avut cu necesitate ca efect perturbarea relaiilor comerciale 56 Acesta este i punctul de ntlnire al normelor care sancioneaz practicile restrictive de concuren, asigurnd protecia pieei, cu cele care sancioneaz neloialitatea concurenei, abuzul de libertate economic, asigurnd protecia concurenilor. 57 C.A. Paris, 21 noiembrie 1997, Orient-Express, PIBD 1997, III, 174. Dac ns ansa are doar un caracter ipotetic, deci dac prejudiciul nu este cert, ci doar eventual, ntreprinderea culpabil nu poate fi obligat la
55

31

elementelor atractive de clientel sau capacitii concureniale ale unei ntreprinderi58, prin deteriorarea imaginii sale de marc59. Putem conchide aadar c ceea ce trebuie indemnizat este doar prejudiciul cert, adic cel actual i cel virtual, ambele fiind susceptibile de o evaluare imediat. 38. Criterii de reparare a prejudiciului. Repararea prejudiciului se poate realiza printr-un ansamblu de msuri practice, ca de pild obligarea la ncetarea faptei ilicite, publicarea hotrrii n pres, dar, mai ales, prin acordarea de daune interese. n privina stabilirii acestora din urm jurisprudena ia n consideraie, alturi de paguba suferit de victim, o serie de alte criterii cum ar fi avantajele pe care actul ilicit le procur autorului su, mrimea beneficiilor nelegitime. Aparent, utilizarea acestor criterii complementare este derogatorie de la principiul clasic al acoperirii daunelor n funcie exclusiv de ntinderea acestora: damnum emergens (prejudiciul efectiv) i lucrum cessans (beneficiul nerealizat de victim). Ele sunt ns pe deplin justificate dac se are n vedere c rspunderea civil pentru concuren neloial ndeplinete, alturi de funcia indemnitar, i o mai marcat funcie punitiv60 n raport cu rspunderea gen din care deriv. Pe de alt parte, cum rspunderea pentru concuren neloial mai ndeplinete i o funcie preventiv, contribuind major la asanarea vieii economice, doctrina recunoate c normele sale sunt incidente chiar n absena oricrui prejudiciu, atunci cnd scopul aciunii nu este de a repara, ci de a mpiedica producerea unor prejudicii n viitor61. 39. Raportul de cauzalitate. Repararea prejudiciului produs prin fapte de concuren este condiionat i de probarea acestui element al rspunderii, chiar dac, adeseori, n practic, el se bucur de o atenie mai redus din partea instanelor 62. Totui,
despgubiri: C.A. Paris, 15 iunie 1983, D. 1983, 570, note J.- Cl. Fourgoux. 58 C.A. Paris, 29 martie 1993, D. 1994, Somm., p. 223: curtea a considerat admisibil cererea unei societi denigrate care nu invoca nici scderea cifrei sale de afaceri, nici vreo pierdere de clientel, cci se tinde la indemnizarea unui prejudiciu efectiv cauzat unui bun incorporal n elementele sale de activ, valorizat prin investiiile sale i prin politica sa comercial 59 C.A. Paris, 15 dec. 1993, Yves Saint-Laurent Parfums, precit. 60 n acest sens, Ph. Le Tourneau, De la spcificit du prjudice concurrenciel , precit. 61 P. Roubier, op. cit., t. 1, nr. 111. 62 Tocmai de aceea este remarcabil decizia unei curi de apel franceze, meninut n recurs, prin care s-a constatat c diminuarea cifrei de afaceri, aparent generat de faptele de concuren neloial, avea, n realitate, o cu totul alt explicaie (Cass. com. fr. , 18 oct. 1994, BRDA, nr. 21/1994, p. 12): n spe, un fabricant de camping-cars a ncredinat reclama produselor sale editurii unei reviste de publicitate. Numrul respectiv, cuprinznd i reclamele unor concureni, trebuia difuzat cu ocazia unui salon expoziional consacrat acestor vehicule. n ciuda defectelor semnalate de fabricant asupra bunului de tipar, publicitatea a aprut cu numeroase anomalii. Instanele au apreciat c, prin aceast publicitate defectuoas, editorul a avut o atitudine discriminatorie, avantajnd nejustificat pe concurenii fabricantului. Cu toate acestea, au refuzat s-l condamne la plata daunelor-interese, deoarece expertiza

32

este n afar de orice dubiu, c, ori de cte ori instanele apreciaz c se impune acordarea de daune-interese pentru acoperirea unor pagube materiale sau morale, prezente sau virtuale, au n vedere implicit c acestea sunt generate prin svrirea aciunilor culpabile imputate ntreprinderii prte. Subseciunea a 3-a Aspecte procesuale privind aciunea n concuren neloial 40. Procedura prezint o importan deosebit pentru aplicarea dispoziiilor legale care protejeaz loialitatea concurenei, dat fiind c interesele persoanelor lezate trebuie s fie satisfcute prompt i eficace. Pornind de la aceast premis, apare ca fiind util s trecem n revist diversele aciuni care pot fi intentate n aceast materie i s delimitm cercul persoanelor care pot avea calitate procesual activ i pasiv. A) Aciunile civile n materie de concuren neloial 41. Putem clasifica aceste aciuni n defensive i ofensive, cu caracter reparator. n rndul aciunilor defensive ntlnim: aciunea n ncetarea tulburrii; aciunea n constatare i aciunea pentru publicarea hotrrii. Aciunile ofensive pot fi: n daune-interese i n repararea prejudiciului moral. 42. Aciunea n ncetarea tulburrii. Dispoziiilor art. 6 din Legea nr. 11/1991 consacr n termeni generali aceast aciune, prin care se urmrete s se impun comerciantului care svrete un act de concuren neloial s nceteze sau s nlture actul, precum i s restituie documentele confideniale nsuite n mod ilicit de la deintorul lor legitim. n acelai registru se nscrie i alin. 2 al art. 7, potrivit cruia, la cererea deintorului legitim al secretului comercial, instana poate dispune msuri de interzicere a exploatrii industriale i/sau comerciale a produselor rezultate din nsuirea ilicit a secretului comercial sau distrugerea acestor produse. Considerm c msurile de principiu care pot fi luate sunt dou: - ncetarea actului neloial i - nlturarea lui. ncetarea actului nu semnific, n opinia noastr, doar obligarea prtului de a pune punct unui act de concuren neloial n curs de desfurare. Finalitatea acestei aciuni
efectuat n cauz a relevat c diminuarea cifrei de afaceri a reclamantului avea o cu totul alt cauz, i anume prbuirea pieei camionetelor respective n profitul unei formule noi.

33

poate fi i aceea de a preveni pericolul repetrii unui act neloial deja comis, precum i de a para ameninarea, riscul producerii iminente a unui asemenea act. Din perspectiva rolului preventiv al aciunii n concuren neloial, trebuie admise n raza de protecie legal a unor asemenea posibiliti de asanare a vieii economice. n sprijinul acestei interpretri pledeaz i ultimul alineat al art. 9 din lege, prin care este pus la dispoziia reclamantului i calea ordonanei preediniale pentru luarea unor msuri ce nu sufer amnare 63 (art. 996-1001 N. C. proc. Civ.). Atunci cnd se tinde la prevenirea unui act neloial iminent, acel act, de la care prtul va fi obligat s se abin, trebuie precis determinat. n plus, reclamantul trebuie s demonstreze existena unui interes legitim i actual n momentul pronunrii hotrrii. Fiind vorba despre obligaii de a face sau de a nu face, instana poate asigura executarea lor prin obligarea prtului la plata unor daune cominatorii pentru fiecare zi de ntrziere64. Aciunea n ncetarea tulburrii, sprijinit, dac este cazul, de ordonana preedinial, este considerat n doctrin a fi cea mai important aciune n concuren neloial65. ntr-adevr, prevenirea sau ncetarea atingerii nelegitime aduse intereselor comerciale ale unei ntreprinderi poate fi mai important pentru aceasta dect repararea
Legea face doar trimitere la dispoziiile procedurale ale ordonanei preediniale, fr vreo alt precizare special, ceea ce nseamn c este necesar ndeplinirea condiiilor de admisibilitate a ordonanei preediniale prevzute de normele de procedur. n acest sens, reine atenia o soluie a Trib. Bucureti, s. com.: Simplul fapt c fotii salariai ai reclamantei s-au constituit ntr-o societate comercial nu presupune c exist pericolul unei pagube iminente. A admite c prii au svrit acte de concuren neloial prin simpla constituire a unei societi comerciale i a admite valabilitatea clauzei de neconcuren, semnat de cei trei foti salariai atunci cnd au ncheiat cu reclamanta contractul de munc, ar nsemna chiar prejudecarea fondului, ceea ce este inadmisibil pe calea ordonanei preediniale. (dec. nr. 456/1994, Culegere de practic judiciar comercial 1990-1998 , Edit. All Beck, Buc., 1999, p. 529-530. 64 Msurile introduse prin legea nr. 298/2001 restituirea documentelor secrete sustrase, precum i interzicerea exploatrii sau obligarea la distrugerea produselor rezultate din nsuirea ilicit a secretului comercial - ni se par, n economia legii, simple particularizri inutile. Ele au prut probabil necesare legiuitorului, din perspectiva reglementrii distincte a actelor de concuren neleal constnd n sustragerea i utilizarea neloial a secretelor comerciale (art. 1 indice 1 introdus prin Legea nr. 298/2001 i art. 4 lit. b). De fapt, acest tip de conduit, e drept, cu o mare rspndire n prezent, nu constituie totui dect una din formele sub care se poate desfura competiia neonest. De aceea, msurile specifice concepute de lege se nscriu, n fond, n cele dou categorii de msuri de principiu: restituirea documentelor confideniale nsuite n mod ilicit de la deintorul lor legitim i interzicerea exploatrii industriale sau/i comerciale a produselor rezultate din nsuirea ilicit a secretului comercial constituie modaliti de asigurare a ncetrii i prevenirii actului neloial, n timp ce distrugerea produselor respective reprezint o modalitate de nlturare a actului. n opinia noastr, reglementarea special a unor simple modaliti de concuren neloial este periculoas. Nu numai c legea devine mai stufoas i mai expus interpretrilor, dar un domeniu att de fluctuant ca cel al formelor de manifestare a concurenei neloiale, n permanent proces de inovaie, nu ar putea niciodat s fie epuizat 65 M. Pdamon, Droit commercial. Commerants et fond de commerce. Concurrence et contrats de commerce , Dalloz Prcis, 1994, p. 548.
63

34

prejudiciului cauzat. n plus, acest tip de aciune confer un avantaj deosebit reclamantului: de a evita proba vreunui prejudiciu, riscul producerii prejudiciului fiind suficient66. 43. Aciunea n constatare. Avnd n vedere c, potrivit art. 35 N. C. proc. civ. (art. 111 C. proc. civ. De la 1865), aciunea n constatare are caracter subsidiar, o aciune n constatarea caracterului neloial al actului de competiie economic, promovat independent de orice alt aciune, nu este admisibil 67. Evident ns c att o hotrre prin care s-ar ordona ncetarea tulburrii, ct i o hotrre prin care s-ar acorda daune-interese, trebuie s porneasc de la premisa constatrii iliceitii actului de concuren incriminat. Neprevzut n mod explicit n sistemele de drept pozitiv, dar admis n doctrin 68 i respectuoas fa de criteriile aciunii n constatare impuse de legea procesual romn, credem c este posibil o aciune n constatare negativ, al crei scop ar fi constatarea c actul competiional al reclamantului nu este neloial. Interesul promovrii unei asemenea aciuni va trebui s fie deosebit de puternic i foarte bine conturat din punct de vedere probator. 44. Publicarea hotrrii. Potrivit art. 11 din Legea nr. 11/1991 privind combaterea concurenei neloiale, odat cu condamnarea ori obligarea la ncetarea faptei ilicite sau repararea daunei, instana poate obliga la publicarea hotrrii, n pres, pe cheltuiala fptuitorului.

66

Din aceast cauz, aciunea n ncetarea tulburrii este expres consacrat n statele care au adoptat o lege special privind concurena neloial: legea german contra concurenei neloiale din 7 iunie 1909; legea elveian contra concurenei neloiale din 19 decembrie 1986; legea spaniol privind concurena neloial din 10 ianuarie 1991; legea belgian privind practicile comerului i protecia consumatorilor din 14 iulie 1991; legea luxemburghez asupra reglementrii unor practici de comer din 27 noiembrie 1986. n rile care nu cunosc o lege special care s reglementeze loialitatea concurenei, aciunea n ncetarea tulburrii este o creaie pretorian, fondat pe principiile generale ale rspunderii civile delictuale. Astfel, n Frana, ea se ntemeiaz pe dispoziiile care privesc delictele i cvasidelictele (art. 1382 i 1383 Cod civil francez) i se poate exercita att alturi de aciunea n daune-interese, ct i independent, n acest caz reclamantul fiind scutit de obligaia probrii prejudiciului; n ambele ipoteze se poate recurge i la o procedur de urgen similar ordonanei preediniale (numit refere). De asemenea n Olanda, unde nu exist o lege asupra concurenei neloiale, jurisprudena a creat aciunea n ncetarea tulburrii n cadrul procedurii de urgen. Menionm n acelai timp c noul cod civil olandez, intrat n vigoare la 1 ianuarie 1992, prevede n mod expres aciunea n ncetare n materie de publicitate mincinoas. 67 Unele dintre legislaiile rilor care au adoptat o lege special mpotriva concurenei neloiale prevd expres posibilitatea introducerii unei aciuni n constatarea caracterului ilicit al actului de concuren incriminat, dac tulburarea pe care acesta a generat-o subzist (legea elveian contra concurenei neloiale din 19 decembrie 1986 i legea spaniol privind concurena neloial din 10 ianuarie 1991) 68 M. Pedrazzini, Unlauterer Wettbewerb UWG, Berna, 1992, p. 205.

35

Legislaia romneasc este n consonan, prin aceste reglementri, cu legislaiile europene care consacr distinct aciunea n concuren neloial69. Rostul publicrii este n primul rnd defensiv, cci, n aceast manier, se stopeaz tulburrile sau se previne o recidiv a actelor de concuren neloial. n acelai timp, publicarea permite repararea, cel puin n parte, a prejudiciului, prin restabilirea adevrului n ochii terilor care cunoscuser actul ilicit. De regul, solicitarea publicrii hotrrii nsoete, ca accesoriu, cererea principal privind ncetarea faptei ilicite sau acordarea de daune-interese. Nu se poate exclude ns nici ipoteza formulrii distincte a unei asemenea aciuni, posterior admiterii aciunii defensive sau reparatorii, cu condiia ca cererea de a se publica hotrrea s nu fi fost fcut cu ocazia soluionrii aciunii principale i s fi fost respins de instan. Interesul unei astfel de aciuni autonome s-ar vdi mai cu seam n cazurile n care conduita prtului ar continua s fie neloial. De asemenea, dei legea nu prevede expres, se poate admite i posibilitatea ca prtul s cear publicarea hotrrii, atunci cnd obine ctig de cauz i are un interes major, rezultat din acuzarea sa pe nedrept de comiterea unui act de concuren neloial (n atare situaie, nsi chemarea sa n judecat, abuziv, poate reprezenta un act de concuren neloial svrit de reclamant). 45. Aciunea n daune-interese. Prevzut expres n partea final a art. 6 din Legea nr. 11/1991, aciunea n daune-interese n domeniul concurenei neloiale este supus, n principiu, probrii condiiilor generale ale rspunderii civile delictuale: fapta ilicit, vinovia, prejudiciul, raportul de cauzalitate dintre fapt i prejudiciu. n varia sisteme de drept importana ei difer, dup cum sistemul n chestiune cunoate sau nu o aciune specific pentru ncetarea tulburrii. Cnd legea reglementeaz distinct aciunea pentru ncetarea tulburrii produse prin actul de concuren neloial, aceasta se poate substitui adeseori aciunii n daune-interese datorit avantajelor pe care le prezint sub aspect probator, mai ales n ceea ce privete dovada prejudiciului (riscul producerii pagubei fiind suficient)70.
Astfel, art. 9 alin. 2 din legea elveian contra concurenei neloiale prevede c persoana lezat poate solicita judectorului ca o rectificare sau ca hotrrea s fie comunicat terilor sau publicat. Aceeai posibilitate o regsim n Germania (art. 23 alin. 2 din legea contra concurenei neloiale din 1909) sau n Italia (art. 2600 alin. 2 din Codul civil italian).
69

36

46. Aciunea n repararea prejudiciului moral. Art. 9 din Legea nr. 11/1991 pentru combaterea concurenei neloiale recunoate posibilitatea acordrii de despgubiri pentru prejudiciul moral, fr nici o condiie referitoare la natura drepturilor sau intereselor lezate71. B) Persoanele care au calitate procesual activ sau pasiv n aciunea n concuren neloial 47. Calitatea procesual activ. Calitatea procesual activ revine, desigur, comerciantului-victim, cel lezat sau susceptibil de a fi lezat printr-un act de concuren neloial. Ipoteza vizeaz concepia clasic asupra concurenei neloiale, legat de premisa existenei unui raport de concuren. Este cert c acesta este cazul, de pild, pentru actele de concuren neloial prevzute de art. 4 lit. a), b), e), f), g), h) i de art. 5 lit. c), lit. e) sau lit. f). Aa cum am precizat, considerm c Legea nr. 11/1991 este susceptibil s se aplice i n situaiile n care reclamantul nu se afl n raporturi de concuren nemijlocit sau indirect - cu prtul. De pild, coninutul faptelor de concuren neloial prevzute de art. 4 lit. c), d), e), de art. 5 lit. a), b) i g), este perfect compatibil cu eventuala calitate de reclamani i a unor alte persoane dect comercianii direct prejudiciai prin actele ilicite, i anume clienii, beneficiarii, altfel spus toate persoanele care s-ar gsi n situaia de cumprtori efectivi sau poteniali ai bunurilor sau prestaiilor n cauz i care ar putea fi eventual lezai, precum i diverse asociaii profesionale. Pentru identitate de raiune aceeai este situaia i n cazul actelor de concuren neloial svrite prin publicitate neltoare, comparativ, subliminal, ocant etc., prevzute de cele dou legi privitoare la publicitate - Legea nr. 148/2000 i Legea nr.158/2008 -, sau prin formele de vnzare interzise prin Ordonana Guvernului nr. 99/2000.
Din perspectiv comparativ este interesant s menionm c unele legislaii europene cuprind dispoziii menite s uureze sarcina probaiunii elementelor rspunderii, cu o valoare practic deosebit n domeniul special al concurenei neloiale. Astfel, Legea federal din 30 martie 1911 pentru completarea Codului civil elveian instituie un sistem de prezumii n materia rspunderii civile delictuale, de care reclamantul ntr-o aciune n concuren neloial se poate prevala, putnd astfel depi dificulti altminteri insurmontabile. De pild, potrivit art. 42 alin. 2 din legea din 1911, atunci cnd mrimea exact a prejudiciului nu poate s fie stabilit, judectorul o determin lund n considerare mersul obinuit al lucrurilor i msurile luate de partea lezat. 71 Legea romn conine n aceast privin acelai principiu consacrat de jurisprudena francez sau de Legea elveian contra concurenei neloiale din 1986 (art. 9 alin. 3). Aceasta din urm conine n plus prevederi speciale pentru ipoteza unei atingeri ilicite a personalitii economice a victimei, de exemplu n caz de denigrare sau de reclam comparativ excesiv. n schimb, alte legislaii europene sunt mult mai restrictive sub acest aspect. Astfel, de pild, n Italia, prejudiciul moral nu este supus reparrii, n timp ce n Germania sau Olanda poate fi reparat numai n caz de atingere adus drepturilor personalitii.
70

37

Consumatorii nu au deschis calea aciunilor defensive, ci numai a celor reparatorii, n msura n care au suferit un prejudiciu direct, ntruct ei nu se pot erija n reprezentani ai intereselor colective aparinnd categoriei de intervenieni pe piaa din care fac parte. O astfel de legitimare procesual activ pot avea ns asociaiile pentru protecia consumatorilor. n consens cu tendinele legislative europene actuale, legiuitorul romn, prin Ordonana nr. 21/1992, a recunoscut asociaiilor pentru protecia consumatorilor calitatea de a aciona n justiie pentru aprarea membrilor lor. De asemenea, asociaiile profesionale, n msura n care sunt autorizate prin statute, pot promova cereri n justiie pentru protejarea intereselor economice ale membrilor lor, inclusiv n temeiul rspunderii pentru concuren neloial. Ele pot recurge, n opinia noastr, la fel ca i asociaiile pentru protecia consumatorilor, numai la aciunile defensive, cu excepia situaiei n care asociaia a suferit ea nsi o pagub direct sau cnd i-au fost cedate preteniile financiare ale membrilor si. Termenul de prescripie a aciunii este prevzut n art. 12 din lege: un an de la data la care pgubitul a cunoscut sau ar fi trebuit s cunoasc dauna i pe cel care a cauzat-o (termenul relativ), dar nu mai trziu de trei ani de la data svririi faptei (termenul absolut)72. Este vorba de prescripia dreptului la aciunea n daune materiale sau morale -, legea neconinnd nici o precizare privind prescripia dreptului la aciunea defensiv, pentru ncetarea sau nlturarea actelor de concuren neloial. Acesteia i se vor aplica n consecin regulile dreptului comun. Art. 7 alin. 1 din Legea nr. 11/1991 reglementeaz att competena material pentru judecarea aciunii n competen neloial, care revine n prim instan tribunalului, ct i competena teritorial care, n aplicarea art. 10 pct. 8 C. proc. civ. rom., este alternativ: ea aparine tribunalului locului svririi faptei sau n a crui raz teritorial se gsete sediul prtului; n lipsa unui sediu, este competent tribunalul domiciliului prtului. n dreptul comparat, calitatea procesual activ a organizaiilor de consumatori sau a asociaiilor profesionale sau economice tinde s fie din ce n ce mai mult admis. 48. Calitatea procesual pasiv. n principiu, sunt aplicabile regulile generale, fiind chemat s rspund autorul comportamentului neloial, de regul un comerciant. Alturi de
Suntem de acord cu opinia exprimat de G. Boroi, D. Boroi, n sensul c termenul de trei ani prevzut de lege este un termen limit, nuntrul cruia trebuie introdus aciunea, sub sanciunea stingerii dreptului la aciune, chiar dac prejudiciatul nu a luat cunotin de pagub i de cel care a cauzat-o (art. cit., p. 151).
72

38

acesta, pot fi trai la rspundere coautorii, complicii, instigatorii, indiferent de calitatea lor. Autorul actului ilicit va rspunde solidar, n calitate de comitent, cu prepusul su, pentru acoperirea prejudiciului produs printr-o fapt de concuren neloial svrit de acesta, n exerciiul atribuiunilor ce i-au fost conferite (art. 9 alin. 2 din Legea nr. 11/1991). Legea prevede firesc, n acord cu dispoziiile art. 1003 Cod civil romn (art. 1.370 N.C.C.), rspunderea solidar a tuturor participanilor la actul de concuren neloial (art. 9 alin. 3). Seciunea 2 Rspunderea penal 49. Prezentare general. Art. 5 din Legea nr. 11/1991 incrimineaz ca infraciuni un numr de apte fapte, considerate c prezint un grad de pericol social mai ridicat dect delictele civile i contraveniile. Modul de redactare a textului impune o observaie preliminar. Spre deosebire de forma iniial a art. 5, care califica cele dou fapte pe care le incrimina drept infraciuni de concuren neloial, actuala reglementare renun la aceast calificare, pentru a indica, simplu, c faptele la care se refer constituie infraciuni. Credem c deosebirea de redactare nu este ntmpltoare, ci se explic prin includerea n categoria infraciunilor a unor fapte care nu sunt svrite de comerciani, ci de persoane neimplicate n calitate de pri n raporturile de concuren, dar care au un impact nemijlocit asupra mediului concurenial [art. 5 lit. d), lit. e), lit. f)]. Sub acest aspect, textul art. 5 se prezint ca un conglomerat de fapte incriminate, al crui numitor comun l constituie obiectul juridic generic al infraciunilor, constituit din relaiile sociale legate de construirea i meninerea unei concurene neviciate prin acte contrare moralei n afaceri. Vom ntlni, astfel, ca posibili subieci activi ai infraciunilor, alturi de comerciani concureni sau nu cu comercianii victime -, i alte categorii de persoane: prepuii autoritilor competente s elibereze autorizaiile de comercializare a produselor farmaceutice sau a produselor chimice destinate agriculturii [lit. d)]; persoanele care au desfurat activiti de spionaj comercial sau industrial [lit. e)]; persoanele aparinnd autoritilor publice care, n aceast calitate, au intrat n posesia unor secrete comerciale [lit. f)]; mandatarii comercianilor deintori legitimi de secrete comerciale [lit. f)]. Actele de divulgare a unor informaii tiinifice secrete sau a unor alte secrete comerciale sau 39

industriale ce pot fi svrite de aceste persoane nu constituie, cum artam mai sus, acte propriu-zise de concuren neloial, dar reprezint mijlocul imoral prin intermediul cruia se pot manifesta unele acte de concuren, la rndul lor, contrare moralei afacerilor. Elementul material al laturii obiective a acestor infraciuni este alternativ, fiecare dintre ele putnd fi svrit prin oricare din aciunile prevzute de lege. n ceea ce privete latura subiectiv, remarcm c, pentru infraciunea prevzut la art. 5 lit. c), forma de vinovie impus de legiuitor pentru existena infraciunii este intenia direct, n timp ce pentru celelalte infraciuni intenia se poate manifesta i n forma ei indirect, n toate variantele alternative prevzute de texte. Pedeapsa prevzut de legea n vigoare pentru svrirea acestor infraciuni este nchisoarea de la 6 luni la 2 ani sau amenda de la 2.500 lei la 5.000 lei. Potrivit art. 8 din lege, aciunea penal se pune n micare la plngerea prii vtmate ori la sesizarea camerei de comer i industrie teritoriale sau a altei organizaii profesionale. n absena oricrei precizri limitative a legii, parte vtmat poate fi comerciantul direct lezat prin svrirea infraciunii, dup cum pot fi i asociaiile chemate s apere interesele consumatorilor, precum i consumatorii individuali i utilizatorii finali persoane fizice sau juridice -, n primul rnd n cazul faptelor incriminate prin art. 5 lit. b) i g), pentru care textele legale stabilesc drept criteriu de definire tocmai interesele consumatorilor, dar i n cazul faptelor incriminate prin art. 5 lit. a). Aciunea penal poate fi nsoit de aciunea civil n daune-interese sau pentru repararea prejudiciului moral. Ele pot fi susinute fie concomitent, n cadrul procesului penal, potrivit regulilor de procedur penal, fie separat. 50. Rolul subsidiar al rspunderii penale. Ca trstur caracteristic general, n pofida lrgirii sferei faptelor incriminate prin modificrile aduse Legii nr. 11/1991, constatm c protecia legal cu titlu penal a onestitii concurenei are un caracter secundar, protecia de drept civil i cea administrativ avnd un rol principal. Semnificativ n acest sens este faptul c cele mai numeroase acte de concuren neloial sunt sustrase complet de sub incidena sanciunilor penale. Seciunea 3 Rspunderea administrativ

40

51. Form de rspundere specific. Rspunderea administrativ pentru faptele de concuren neloial acoper n dreptul romnesc un spaiu larg ntre rspunderea civil, care constituie dreptul comun n materie, i rspunderea penal, care constituie excepia. Ea este amplu organizat n toate actele normative adoptate de legiuitorul romn n aceast materie. Astfel, art. 4 din Legea nr. 11/1991 consacr ca fiind contravenii unele acte clasice de concuren neloial, din categoria celor de dezorganizare a activitii unei ntreprinderi concurente, de denigrare, de deturnare a clientelei, de publicitate mincinoas. Aceste contravenii se constat la sesizarea prii vtmate, a camerelor de comer i industrie sau din oficiu, de ctre personalul mputernicit al Consiliului Concurenei. Termenul de prescripie pentru constatarea acestor contravenii este de trei ani de la data svririi lor (art. 4 alin. ultim). La rndul lor, Legile nr. 148/2000, 158/2008 i 363/2007, protejnd simultan att interesele consumatorilor ct i pe cele, generale, ale unei piee libere i sntoase, legate de respectarea moralei afacerilor, instituie un ansamblu complex de sanciuni contravenionale pentru faptele de competiie economic neleal, svrite prin intermediul publicitii neltoare, publicitii subliminale, publicitii ocante sau imorale, al unor forme de publicitate comparativ - prin care se denigreaz mrci ori se produce confuzie ntre produse -, ori al altor practici incorecte. Legea nr. 148/2000 precizeaz chiar c, ntruct actele ilicite pe care le sancioneaz reprezint i ipostaze ale concurenei neloiale, sunt incidente n acelai timp i dispoziiile Legii nr. 11/1991, pentru combaterea concurenei neloiale (art. 26). Nimic mai firesc, din aceast perspectiv, ca unele din msurile prevzute de legea publicitii s aib ca finalitate ncetarea actului neloial de concuren ori un scop preventiv, precum: - interzicerea publicitii, n cazul n care a fost difuzat sau urmeaz s fie difuzat [art. 25 lit.a)]; - ncetarea publicitii pn la data corectrii ei [art. 25 lit. b)] ; - publicarea deciziei autoritii publice, n totalitate sau parial, precum i msura publicrii pe cheltuiala fptuitorului a unuia sau mai multor anunuri rectificative. n aceeai ordine de idei, Legea nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i publicitatea comparativ, adoptat pentru transpunerea n ordinea juridic intern a 41

Directivei 2006/114/CE a Parlamentului European i a Consiliului UE din 12 decembrie 2006, care a preluat unele din preocuprile iniiale ale legii 148/2000, prevede cteva msuri complementare amenzilor contravenionale : ncetarea publicitii neltoare sau a publicitii comparative ilegale ori interzicerea acestora n cazul n care nc n-au ajuns la cunotina publicului. Semnificativ este faptul c, potrivit art. 11 alin. (2) din lege, aceste msuri se aplic fr a fi necesar s existe dovada unui prejudiciu real, a inteniei sau neglijenei celui care i-a fcut publicitate. Se sancioneaz aadar tulburarea n sine a raporturilor comerciale i a echilibrului pieei. De asemenea, Legea nr. 158/2008 dispune, n scopul eliminrii efectelor de durat ale publicitii neltoare sau ale publicitii comparative nelegale, publicarea procesului-verbal de constatare i sancionare a contraveniei (ori a hotrrii judectoreti definitive i irevocabile, prin care s-a dispus o asemenea msur), ori a unei declaraii rectificative. Noutatea pe care o aduce Legea nr. 158/2008 n planul sanciunilor const n crearea unor mecanisme care s asigure eficacitatea reglementrilor sale. De pild, nerespectarea msurii de publicare a procesului-verbal de contravenie ori a declaraiei rectificative constituie tot contravenie, sancionat cu o amend consistent (ntre 6000 i 60000 lei). Un sistem sancionator similar a fost instituit prin legea nr. 363/2007 privind combaterea practicilor comerciale incorecte neltoare sau agresive. Astfel, ANPC sau instanele judectoreti pot dispune ncetarea sau interzicerea practicilor comerciale incorecte chiar n absena dovezii unui prejudiciu, a inteniei sau neglijenei comerciantului -, precum i publicarea soluiei sau a unui comunicat rectificator (art. 13). Nendeplinirea msurii complementare de publicare constituie ea nsi contravenie, sancionat cu amend care poate urca pn la 100.000 lei. i Ordonana Guvernului nr. 99/2000, privind comercializarea produselor i serviciilor de pia calific drept contravenii o seam de fapte cu impact negativ asupra loialitii concurenei: vnzarea produselor n pierdere, cu excepia situaiilor prevzute de lege; vnzrile piramidale sau etajate; loteriile publicitare i vnzrile cu prime, cu nclcarea condiiilor legale; vnzrile forate; etichetarea i ambalarea necorespunztoare a produselor etc. Prin fiecare dintre aceste acte sunt vtmai consumatorii, victime ale unor manopere incorecte de captare, care le viciaz libertatea de opiune i le deformeaz comportamentul economic. Consumatorii constituie ns, din punctul de vedere al dreptului 42

concurenei, clientela, a crei atragere spre produsele sau serviciile sale constituie nsi raiunea de a fi a oricrui comerciant. Prin urmare, dincolo de lezarea unor drepturi i interese individuale, ne ntlnim i aici cu semnul distinctiv al concurenei neloiale: imoralitatea competitorilor. Rspunderea contravenional i rspunderea penal pentru aceeai fapt se exclud. n schimb, aciunea civil n concuren neloial poate coexista cu aciunea administrativ. n consecin, constatarea i sancionarea oricrei contravenii poate fi dublat de aciunea civil n oricare dintre modalitile sale -,promovat de comerciantul victim. CAPITOLUL III ACTELE DE CONCUREN NELOIAL Potrivit clasificrii clasice, preluat de la Roubier 73, concurena neloial se poate manifesta sub trei forme: imitaia, dezorganizarea i denigrarea74. Seciunea 1 Imitaia 52. Noiune. A imita nseamn a copia. n funcie de obiectul imitat, copierea ca act de concuren ilicit poate s priveasc : produsul concurent, ntreprinderea concurent, prin ncercarea de identificare cu aceasta, printr-o extensiune a semnificaiei originare, copierea poate viza ideile ori uzurparea reputaiei altei ntreprinderi. Subseciunea 1 Imitarea produsului 53. Modaliti. Imitarea produsului se poate realiza n dou modaliti: copia servil i copia cvasiservil. Prima dintre acestea implic o imitaie profund, dincolo de aspectul exterior al produsului, n specificitatea sa tehnic, n caracteristicile i funcionalitatea sa.
P. Roubier, op. cit., p. 504. Pentru o trecere n revist i a altor clasificri doctrinale, v. Y. Eminescu, Concurena neleal, p.40. Precizm c am preferat clasificarea propus de Roubier pentru c este mai simpl i cu o mai mare putere de generalizare. Credem c aceasta este mai apt dect altele s ne ofere firul ordonator al exemplelor, de prea multe ori stufoase i prolixe, coninute de Legea nr. 11/1991, aa cum a fost modificat prin Legea nr. 298/2001.
74 73

43

inta unor astfel de manopere o constituie obiectele cu succes comercial i care nu sunt protejate prin drepturi exclusive (ipotez n care am fi n prezena contrafacerii i a aciunii corespunztoare acesteia). Frecvena copiei servile este surprinztor de mare: o ntlnim la toate tipurile de produse, de la cele mai simple i mai tradiionale, cum ar fi jucriile sau jocurile pentru copii, la cele mai noi (computerele). Copierea poate fi i cvasiservil. Este ilicit i deci sancionabil chiar i numai realizarea unei asemnri exterioare ntre cele dou produse. Este irelevant existena unor diferene, dac dominant este efectul de ansamblu al similitudinilor75. 54. Confuzia n percepia publicului. n oricare din modaliti, pentru a fi atras incidena legii, este necesar s se probeze confuzia sau cel puin riscul unei confuzii n spiritul consumatorilor. n consecin, pentru a se reine imitaia produsului ca act de concuren neloial, este necesar s fie ntrunite trei condiii: - produsele s fie de aceeai natur; - ntre produse s existe similitudini obiective; - cele dou produse s se adreseze aceleiai clientele. 55. Copiile licite. Imitatorul poate fi exonerat de rspundere prin invocarea a trei justificri: a) Natura produsului. Atunci cnd asemnarea rezult din natura produsului, nu este condamnabil. De pild, o publicaie cu programe de televiziune similar cu o alta nu este o copie ilicit a acesteia, deoarece similitudinile decurg din natura comun a tuturor publicaiilor cu acest profil. b) Banalitatea produsului. Dac produsul este banal, el poate fi imitat, nemaiavnd nici o relevan posibilitatea confuziei (de exemplu, forma recipientelor pentru iaurt). Cu alte cuvinte, exist o condiie a originalitii produsului pentru ca imitarea lui s fie condamnabil. Aceast condiie este ntr-o anumit msur comun cu temeiul proteciei proprietii intelectuale. Difer doar intensitatea originalitii. Ideea comun ambelor tipuri de protecie este c produsul nu merit s fie aprat dac nu este rezultatul unui efort de concepie. Este aadar neloial s copiezi doar atunci cnd i nsueti munca de creaie a altuia.
Parial, coninutul acestei conduite comerciale neleale cade sub incidena infraciunii prevzute de art. 5 lit. a) din Legea nr. 11/1991, precit.; n rest, ntreaga gam de manifestri concrete posibile, rmne n sfera de aplicabilitate exclusiv a rspunderii civile pentru concuren neloial.
75

44

c) Imitarea este impus de exigene tehnice . Cnd asemnarea este impus imperativ, de pild, din cauza existenei unor norme standard, copia devine licit. La fel, cnd se datoreaz unor necesiti de compatibilitate funcional. Acesta este cazul elaborrii unor produse care trebuie s fie adaptabile unele altora, sau utilizabile unele cu altele (piesele detaate i cele accesorii). 56. Indiferena bunei-credine. Dei de cele mai multe ori cel care copiaz urmrete producerea confuziei, elementul relei-credine nu este indispensabil pentru angajarea responsabilitii. Buna-credin, constnd n ignorarea existenei pe pia a produsului imitat sau n absena inteniei de creare a confuziei, nu constituie o scuz exoneratoare de rspundere. ntruct legea nu este interesat de atitudinea psihic a fptuitorului i nu distinge ntre intenie i culp sub oricare din formele sale -, cel care realizeaz sau exploateaz un produs trebuie s-i ia toate precauiile pentru a evita orice confuzie cu alte produse. Subseciunea 2 Identificarea cu ntreprinderea 57. Noiune. Comerciantul neloial poate ncerca s depeasc rudimentara, primitiva copiere a produselor concurente, urmrind s fie el nsui identificat de ctre public cu un alt comerciant concurent, mai bine apreciat, astfel nct confuzia s priveasc proveniena produsului su. Nemaitiind care ntreprindere a realizat produsul imitat, clientela este deturnat nspre concurentul neloial. Identificarea cu ntreprinderea constituie aadar orice act de concuren neloial prin intermediul cruia comerciantul neonest ncearc s creeze confuzie ntre ntreprinderea sa i ntreprinderea comerciantului victim. 58. Modaliti. Identificarea cu o ntreprindere implic imitarea semnelor distinctive ale acesteia: numele, emblema, aranjamentul material, pe scurt, orice semn distinctiv al ntreprinderii76. Vom analiza pentru exemplificare numai imitarea numelui comercial, care implic i precizri referitoare la emblem sau marc. Dreptul concurenei neloiale i cel al proprietii intelectuale se mpletesc.

Legea nr. 11/1991 sancioneaz formele agravate de imitaie ca infraciuni: art. 5 lit. a) (imitaia produsului), lit. b) i lit. g) (identificarea cu ntreprinderea).

76

45

Poate fi utilizat n scopuri comerciale propriul nume, dar i numele altuia, ambele ipoteze putnd constitui mijloace de imitare ilicit. a) Omonimia. Utilizarea propriului nume ca nume comercial este liber, dar genereaz probleme n ipoteza omonimiei. n principiu, nimeni nu poate fi mpiedicat s exercite o activitate comercial sub numele su, pentru singurul motiv c un alt comerciant exploateaz deja un comer sub un nume identic sau pe motivul c a fost nregistrat o marc sub acelai nume. Singura condiie impus de lege i ntr-un caz i n cellalt este nlturarea riscului de confuzie. Astfel, potrivit art. 38 din Legea nr. 26/1990 privind registrul comerului, modificat i republicat, cnd o firm nou este asemntoare cu o alta asemnarea putnd fi generat de omonimie -, trebuie s se adauge o meniune care s o deosebeasc de aceasta, fie prin desemnarea mai precis a persoanei (menionarea prenumelui, de exemplu), fie prin indicarea felului de comer sau n orice alt mod. Oficiul registrului comerului are obligaia s refuze nscrierea unei firme care, fr a introduce elemente deosebitoare, poate produce confuzie cu alte firme nregistrate (art. 39). Legea nr. 84/1998 privind mrcile i indicaiile geografice, modificat, cuprinde, la rndul su, dispoziii speciale al cror scop este aprarea drepturilor exclusive nscute din depozitul mrcii mpotriva posibilelor confuzii purtnd asupra originii produselor. n consecin, art. 36 confer titularului mrcii dreptul de a aciona n justiie pentru interzicerea folosirii n activitatea comercial de ctre teri a oricror semne (inclusiv deci a numelui comercianilor), identice sau numai asemntoare cu marca, de natur s induc n rndul consumatorilor confuzia cu privire la productorul sau distribuitorul protejat prin nregistrarea mrcii. Legea nr. 11/1991 privind combaterea concurenei neloiale, prin art. 5 lit. g), sancioneaz ca infraciune doar utilizarea meniunilor false pentru a induce n eroare pe ceilali comerciani sau pe beneficiari asupra identitii ntreprinderii. La rndul su, Legea nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i publicitatea comparativ, condiioneaz liceitatea publicitii comparative, ntre altele, i de absena confuziei ntre comerciani, ntre cel care i face publicitate i un concurent, sau ntre mrci, denumiri comerciale sau alte semne distinctive, bunuri ori servicii ale celui care i face publicitate i cele aparinnd unui concurent.

46

b) Utilizarea comercial a numelui altuia. Spre deosebire de cazul omonimiei, utilizarea comercial a numelui altuia nu este liber. Ea nu este licit dect dac: - titularul numelui consimte. Astfel, titularul numelui poate consimi ca un ter s-i utilizeze numele ca nume comercial sau denumire social. Patronimul se detaeaz astfel de persoana care l poart, devenind proprietate intelectual. Legea nr. 26/1990 permite dobnditorului unui fond de comer s continuie activitatea sub firma anterioar, care cuprinde numele unuia dintre comercianii anteriori, numai cu acordul expres al titularului numelui sau al succesorilor si n drepturi (art. 41) i interzice nstrinarea firmei separat de fondul de comer la care este ntrebuinat (art. 42), deci nstrinarea distinct, prin ipotez, a patronimului inclus n denumirea firmei. - datorit banalitii numelui, nu exist riscul confuziei. Cnd patronimul este celebru, titularul numelui poate aciona n aprarea numelui su fr s fie necesar s mai probeze confuzia sau prejudiciul. De pild, art. 5 lit. j) din Legea nr. 84/1998 privind mrcile i indicaiile geografice exclude de la protecie i nregistrare mrcile care conin, fr consimmntul titularului, imaginea sau numele patronimic al unei persoane care se bucur de renume n Romnia. Dac, totui, o astfel de marc este nregistrat, titularul patronimului va putea solicita n justiie anularea nregistrrii. Aceast aciune va putea fi promovat i de orice alt persoan interesat (art. 47), prin ipotez un comerciant lezat n raporturile sale concureniale. 59. Confuzia n percepia publicului. n ipoteza ce face obiectul analizei, competitorul neleal ncearc s induc n spiritul publicului o confuzie ntre ntreprinderea sa i cea concurent, n scopul captrii nelegitime a clientelei acesteia. Confuzia depinde de dou elemente: - n primul rnd, confuzia nu este posibil dect dac cele dou ntreprinderi desfoar activiti concureniale, ele acionnd n acelai domeniu i adresndu-se aceleiai clientele; - n al doilea rnd, confuzia depinde de un factor geografic: nu exist confuzie dect dac cele dou ntreprinderi acioneaz n apropiere una de cealalt. Subseciunea 3 Uzurparea prestigiului altei ntreprinderi

47

60. Noiune. Aceast conduit neloial constituie o particularizare extensiune - a copierii ntreprinderii, ntreprinderea int, copiat, fiind aleas de concurentul neloial n funcie de criteriul prestigiului acesteia. Problematica adus acum n discuie este cunoscut sub denumirea de parazitism economic. Teoria parazitismului economic este o construcie jurisprudenial preluat concomitent de doctrina italian i francez. Termenul de parazitism economic semnific acele acte de concuren neloial prin care comerciantul neonest urmrete s obin avantaje concureniale cu minimum de efort, prin uzurparea prestigiului altor ntreprinderi. Din considerente tehnice, de sistematizare, n doctrin se face distincie ntre concurena parazitar i manoperele parazitare. 60.1. Concurena parazitar. Comerciantul parazit creeaz confuzie prin raportarea sa la o ntreprindere notorie, cutnd s profite de prestigiul ei, pentru a exploata acelai tip de clientel i a determina, n cele din urm, deturnarea acesteia n profitul su. Un exemplu clasic de concuren parazitar l constituie practica tabelelor de concordan. Aceasta const n punerea n paralel, pe un pliant distribuit clientelei, a unor produse de calitate mediocr cu produse de lux, pentru evidenierea diferenelor de preuri. Utilizat cu preponderen n domeniul parfumurilor, comportamentul a fost constant reprimat de jurispruden, ca act de concuren neloial, dar i, dac sunt ntrunite condiiile contrafacerii, pe temeiul proteciei mrcilor. Legislaia intern romneasc, prin art. 6 lit. f din Legea nr. 158/2008 privind publicitatea neltoare i comparativ, declar legal publicitatea comparativ dac, prin intermediul ei, nu se profit n mod neloial de reputaia unei mrci, a unei denumiri comerciale sau a altor semne distinctive ale unui concurent ori a denumirii de origine a produselor concurente. Cu ct notorietatea ntreprinderii victim este mai mare, cu att protecia fa de conduitele parazitare este mai puternic. Cu ct aria geografic n care ntreprinderea notorie este cunoscut este mai mare, cu att aprarea ei este mai extins. Aceasta nseamn c judectorii admit cu mai mult uurin riscul producerii confuziei i, n general, aplic mai puin riguros condiiile atragerii rspunderii pentru concuren neloial.

48

Mai mult, prestigiul deosebit al ntreprinderii victim poate determina posibilitatea de stabilire a confuziei chiar n absena oricrei concurene ntre cele dou ntreprinderi, care pot fi active n domenii diferite. Este ns obligatorie proba confuziei asupra originii bunului: publicul nu cunoate care ntreprindere a fabricat bunul i l atribuie, eronat, ntreprinderii notorii. Astfel, cnd ntreprinderea pirat i ntreprinderea piratat opereaz n sectoare economice diferite, neloialitatea celei dinti nu se concretizeaz prin deturnarea clientelei celei de-a doua, pentru c ele nu prospecteaz aceeai clientel. Consecina neloialitii i a confuziei publicului o constituie ctigarea de clientel fr efort propriu. Prejudiciai sunt, desigur, consumatorii, dar nsui mediul de afaceri este tulburat, fiind afectai i concurenii direci sau indireci ai ntreprinderii parazite. 60.2. Manoperele parazitare. Teoria parazitismului poate fi ns aplicat fr a mai pretinde proba nici unei confuzii: comerciantul nu caut n mod special s creeze o confuzie n percepia publicului ntre produse, nici ntre ntreprinderi, nici privind originea produselor. Prejudiciul va consta ntr-o tulburare comercial, actual sau viitoare, n diluarea valorii mrcii sau, mai general, a semnelor distinctive i n diminuarea capacitii de concuren a ntreprinderii piratate, pe scurt, n uzurparea notorietii acesteia. De pild, un fabricant de jucrii i denumete o jucrie Orient-Expres : el profit astfel de reputaia trenului cu aceeai denumire pentru a o vinde mai uor, fr a depune eforturi deosebite. Nu se pune problema confuziei publicului asupra originii produsului, cci nimeni nu poate crede c uzinele care fabric trenul sau ntreprinderea care l exploateaz s-au reprofilat pe fabricarea jucriilor. Dac nu caut s creeze o confuzie asupra originii produsului, fabricantul se ded n schimb la o exploatare nejustificat a mrcii altuia.77 Similar, nimeni nu ar putea crede c productorii de vinuri din celebra regiune Champagne au renunat la obinerea produselor lor specifice, pentru a fabrica parfumuri, fie ele chiar de lux. Deci, fabricantul de cosmetice, care i-a denumit parfumul Champagne i l-a ambalat ntr-un flacon asemntor sticlelor de ampanie, este culpabil de svrirea unui act de concuren neloial, sub forma manoperelor parazitare. El a profitat de prestigiul denumirii de origine Champagne, de munca i perseverena multor generaii de productori, n scopul de a atrage clientel pentru noul su parfum78.

77 78

CA Paris, 21 noiembrie 1997, Orient-Express, PIBD 1997, III, 174. CA Paris, 15 decembrie 1993, Yves Saint-Laurent Parfums, RJDA 1994, p. 213.

49

Legea nr. 84/1998 integreaz i aceast tendin. De pild, prin art. 6 alin. (4) lit. a) se precizeaz c o marc poate fi refuzat la nregistrare sau este susceptibi de a fi anulat dac este identic sau similar cu o marc anterioar nregistrat n Romnia, pentru servicii/produse care nu sunt similare cnd marca anterioar se bucur de un renume i dac prin folosirea mrcii ulterioare s-ar obine un profit necuvenit din caracterul distinctiv i renumele mrcii anterioare. Art. 90 din aceeai lege consacr chiar i o infraciune de contrafacere cu acest coninut, iar prin art. 92 i 93, Legea 84/1998 organizeaz aciunea civil n daune promovat distinct de aciunea penal - pentru acoperirea prejudiciilor suferite de titularul mrcii prin svrirea unei astfel de infraciuni de contrafacere. n opinia noastr este ns posibil i introducerea unei aciuni n concuren neloial de ctre un concurent direct al comerciantului neloial, care poate reclama pierderea unei pri a clientelei ca urmare a manoperelor parazitare utilizate de acesta. Seciunea 2

Dezorganizarea 61. Clasificare. n mod tradiional doctrina distinge ntre dezorganizarea ntreprinderii concurente i dezorganizarea pieei. Dezorganizarea pieei aduce atingere nu numai unei anume ntreprinderi concurente, ci ansamblului concurenilor care fabric sau distribuie un produs. Se includ n aceast categorie de fapte diverse practici restrictive, n principal practicarea unor preuri anormal de joase, n scopul eliminrii concurenei. Acest tip de comportament este specific competitorilor de mare anvergur i poart denumirea de abuz de poziie dominant, eventual, de abuz de dependen economic. Incidente sunt de regul - n aceste cazuri nu dispoziiile care protejeaz loialitatea concurenei, ci normele care asigur funcionarea pieei libere. Analiza de fa se ocup de dezorganizare ca act de concuren neloial, care produce o ruptur a egalitii n concuren. n funcie de scopul urmrit, dezorganizarea unei ntreprinderi este de dou feluri: care vizeaz activitatea productiv sau comercial a ntreprinderii concurente. Aceasta, la rndul su, poate fi: direct indirect. 50

care vizeaz reelele de distribuie, prin dezvoltarea importurilor paralele. 62. Dezorganizarea care vizeaz activitatea productiv sau comercial a concurentului. Dezorganizarea direct. Aceasta include n primul rnd dezorganizarea activitii adversarului prin mijloace brutale, chiar primitive, cum ar fi deturnarea comenzilor sau suprimarea publicitii acestuia. Ea se poate realiza ns i prin metode mai rafinate. Unele dintre ele implic utilizarea aa-numitelor preuri de apel, care sunt preuri anormal de joase, dar situate deasupra revnzrii n pierdere. Aceast practic nu este constitutiv de concuren neloial dect n prezena unor circumstane speciale 79: cnd este nsoit de de o nelciune sau de un dumping. nelciunea se refer, de cele mai multe ori, la propunerea prin intermediul unor campanii publicitatare - de preuri joase pentru un produs notoriu, n scopul atragerii clientelei, dar fr ca ntreprinderea neloial s dispun de cantitile necesare pentru a putea satisface cererea. n aceast manier, clientela este deturnat spre alte produse. Dumpingul, n acest context, se definete ca o vnzare cu pre sczut de produse notorii, precedat sau/i nsoit de publicitate, n scopul captrii clientelei concurenilor. Odat eliminat concurena local, preurile sunt majorate. Ambele practici produc prejudicii: - productorilor, ntruct produsele lor sunt devalorizate; - concurenilor, deoarece clientela le este deturnat; - consumatorilor, care sunt pclii. 63. Dezorganizarea care vizeaz activitatea productiv sau comercial a concurentului. Dezorganizarea indirect. Aceasta poate consta n: - utilizarea personalului ntreprinderii rivale sau - obinerea de informaii n condiii anormale. 63.1. Utilizarea personalului ntreprinderii rivale. Legea nr. 11/1991 focalizeaz aceast tem, instituind rspunderea contravenional, prin cteva norme: - oferirea, promiterea sau acordarea mijlocit sau nemijlocit de daruri ori alte avantaje salariatului unui comerciant sau reprezentanilor acestuia, pentru a cunoate sau a folosi clientela sa [art. 4 lit. f)];

79

J.-J. Burst, Concurrence dloyale et parasitisme, Droit usuel, Dalloz, 1993, nr. 153, 204.

51

- deturnarea clientelei unui comerciant prin folosirea legturilor stabilite cu aceast clientel n cadrul funciei deinute anterior la acel comerciant [art. 4 lit. g)]; - concedierea sau atragerea unor salariai ai unui comerciant, n scopul nfiinrii unei societi concurente care s capteze clienii acelui comerciant sau angajarea salariailor unui comerciant n scopul dezorganizrii activitii sale [art. 4 lit. h)]. Fr s intrm n detaliile care contureaz specific fiecare dintre aceste contravenii observm c inta activitilor neloiale o constituie n principal clientela adversarului. Dar, cum am precizat, clientela este prin natura ei fluctuant i aparine celui care tie s-o ctige. Tocmai modalitile de ctigare a clientelei sunt vizate de cele trei variante legale, toate implicnd manopere frauduloase: - coruperea personalului ntreprinderii rivale, n prima; - utilizarea doloziv a legturilor stabilite cu clientela fostului patron, n a doua; - raptul personalului unui comerciant, n a treia. n absena unor manopere frauduloase nu suntem n prezena concurenei neloiale chiar dac, prin ipotez, plecarea salariatului ar provoca o deplasare masiv a clientelei. Totul depinde de circumstane: dac se face dovada c ex-salariatul a utilizat sistematic practici de acaparare a clientelei, atunci comportamentul este neloial. La fel, nu constituie act neleal per se nici constituirea unei noi societi, avnd acelai obiect de activitate cu o alta preexistent, urmat de angajarea unor foti salariai ai ntreprinderii iniiale, chiar dac prin aceasta s-ar determina un important transfer de clientel. Ceea ce primeaz este principiul libertii de iniiativ i, n consecin, este necesar probarea neloialitii concurentului80. n plus, victima trebuie s dovedeasc i faptul c, prin aceste conduite, a fost privat de exploatarea clientelei sale, sau de un segment important al acesteia, altfel spus, c ele au condus la dezorganizarea ntreprinderii sale. 63.2. Obinerea n condiii anormale a secretelor de afaceri sau a savoir-faireului. Cea mai semnificativ completare a legii privind combaterea concurenei neloiale, introdus prin Legea nr. 298/2001, este cea referitoare la protecia informaiei confideniale. Legea ncearc definirea acesteia astfel: constituie secret comercial informaia care, n totalitate sau n conexarea exact a elementelor acesteia, nu este n
80

i ntr-un caz, i n cellalt, premisa o constituie absena unei clauze de non-concuren.

52

general cunoscut sau nu este uor accesibil persoanelor din mediul care se ocup n mod obinuit cu acest gen de informaie i care dobndete o valoare comercial prin faptul c este secret, iar deintorul a luat msuri rezonabile, innd seama de circumstane, pentru a fi meninut n regim secret. Definiia a fost preluat de legiuitorul romn din Acordul privind aspectele drepturilor de proprietate intelectual legate de comer, din 15 aprilie 199481, potrivit cruia noiunea de informaie confidenial acoper o larg arie de date nedestinate publicitii, ncepnd cu cele legate de invenii (dar nebrevetate sau nebrevetabile) i terminnd cu cele privitoare la viaa privat a unei persoane (inclusiv data de natere). n mod evident, legiuitorul a urmrit crearea unui cadru normativ special pentru aprarea savoir-faire-ului (know-how), dar, n opinia noastr, definiia aleas nu este cea mai fericit, ntruct este confuz i lacunar sub aspectul unor criterii riguroase de determinare a obiectului proteciei. Mult mai potrivit ar fi fost poate adoptarea reperelor coninute n Decizia Comisiei Comunitilor Europene nr. 4087 din 30 noiembrie 1988 [art. 1 alin. 3 lit. f), g), h) i i)], n raport de care know-how-ul poate fi definit ca fiind creaia intelectual reprezentat de totalitatea cunotinelor i soluiilor noi, secrete, substaniale i identificate, deinute de un comerciant, utile n industrie, comer sau servicii, pentru care titularul i poate manifesta voina de a le transmite, n anumite condiii, terilor. n ce ne privete, considerm c definiia consacrat de doctrina francez rspunde cel mai bine necesitilor didactice: cunotin tehnic transmisibil dar inaccesibil imediat publicului i nebrevetat. 82 Este necesar s precizm c termenul tehnic este aici utilizat n sensul de practic, cunotina putnd aparine domeniului tehnic propriuzis, industrial, dar i domeniului comercial.

Potrivit art. 39 din Acord: Persoanele fizice i juridice vor avea posibilitatea s mpiedice ca informaii aflate n mod licit sub controlul lor s fie divulgate terilor, sau achiziionate sau utilizate de acetia fr consimmntul lor i de o manier contrar uzanelor comerciale licite, cu condiia ca aceste informaii: a) s fie secrete n sensul ca, n totalitatea lor sau n configuraia sau asamblarea exact a elementelor lor, ele nu sunt n general cunoscute de persoane aparinnd mediilor care se ocup n mod normal de genul de informaii n cauz sau nu le sunt uor accesibile; b) s aib o valoare comercial prin faptul c sunt secrete; c) s fi fcut obiectul unor prevederi rezonabile, n funcie de circumstane, destinate s le pstreze secrete, din partea persoanei care le controleaz n mod licit. 82 J.-M. Mousseron, Aspects juridiques du Know-How, n Le Know-How. Cahiers de droit de lentreprise, nr. 1/1972, p. 2 i n Trait des brvets, collection CEIPI, Litec, 1984.

81

53

n literatura de specialitate83, se consider c savoir-faire-ul are urmtoarele trsturi: a) Este un ansamblu de cunotine tehnice privind capitalul tehnologic al unei ntreprinderi, respectiv fabricarea unui produs, exploatarea sau gestiunea unei ntreprinderi, sau un ansamblu de cunotine netehnice, comerciale, importante mai cu seam n domeniul francizei. Informaiile coninute de know-how sunt substaniale, n sensul c sunt utile pentru optimizarea activitilor industriale sau comerciale (d.e. o formul chimic, un procedeu de fabricaie, un anumit mod de a comercializa unele produse: prezentarea bunurilor, corelarea acestora cu service-ul, metode de abordare a clienilor), ori pentru eficiena managementului. Se consider c poate exista i un savoir-faire negativ, constituit din cunotinele asupra erorilor care nu trebuie comise84 b) Are caracter transmisibil, ceea ce nseamn c elementele sale, cunotinele care-l alctuiesc pot fi comunicate unor teri. Sunt excluse astfel din sfera noiunii de savoir-faire competena sau abilitile tehnice ale unui salariat, care nu sunt susceptibile de nstrinare. c) Are un caracter relativ secret, ceea ce nseamn c informaiile care alctuiesc savoir-faire-ul nu sunt n mod liber accesibile publicului. Aceste informaii nu implic ns n mod obligatoriu o noutate absolut sau activitate inventiv i pot fi cunoscute de un numr mai mare de persoane, din cadrul aceleiai ntreprinderi, sau chiar din ntreprinderi concurente care cunosc i aplic acelai know-how, obinut, pe baza unor investiii proprii. Ceea ce este esenial, este ca deintorii legitimi s ia msuri rezonabile pentru pstrarea confidenialitii secretelor. d) Ansamblul de cunotine care alctuiesc savoir-faire-ul nu face obiectul unui brevet, fie c respectivele cunotine nu ndeplinesc condiiile pentru a fi brevetate, fie c nu se dorete obinerea unui brevet (pentru a se evita cheltuielile necesare pentru depozit sau pentru a se preveni divulgarea lor). Legea nr. 11/1991 condamn printr-un text de principiu aproprierea secretelor comerciale ale concurenilor prin mijloace neloiale, ca, de pild, abuzul de ncredere sau instigarea la sustragerea lor, precum i utilizarea secretelor comerciale astfel obinute, sau

83 84

A. Chavanne, J.-J. Burst, Droit de la proprit industrielle, Prcis Dalloz, 5-e ed., 1998, p. 320-323. J. Azma, Proprit industrielle, n Lamy Droit commercial, 1993, nr. 1478.

54

achiziionarea lor de ctre terii care aveau cunotin despre existena acestor practici 85, de natur s aduc atingeri poziiilor pe pia ale concurenilor. nsuirea secretelor de afaceri sau a savoir-faire-ului poate fi direct sau indirect. a) Aproprierea direct se poate face prin mijloace diverse, ntre care spionajul industrial sau comercial este intens folosit astzi n lupta acerb pentru ctigarea rapid a unor poziii dominante sau pentru meninerea acestora. Legea nr. 11/1991 sancioneaz penal divulgarea, achiziionarea sau utilizarea secretului comercial de ctre teri, fr consimmntul deintorului su legitim, ca rezultat al unei aciuni de spionaj industrial sau comercial [art. 5 lit. e)]. nsuirea direct a unor informaii secrete se mai poate realiza i prin nclcarea obligaiei de confidenialitate de ctre persoane aparinnd autoritilor publice, crora informaiile le-au fost transmise de ctre comerciani n virtutea unor obligaii legale [art. 5 lit. d) i lit. f)], sau de ctre mandatarii comercianilor, mputernicii de ctre acetia s-i reprezinte n faa autoritilor publice [art. 5 lit. f)] 86. De asemenea, cum informaia secret constituie un bun incorporal, independent de suportul su, cu o cert valoare patrimonial, i cum infraciunea de furt const n luarea unui bun mobil din posesia sau detenia altuia, n scopul nsuirii pe nedrept, ne apare ca fiind posibil svrirea infraciunii de furt avnd ca obiect bunuri ce aparin proprietii intelectuale87. Cnd divulgarea, achiziionarea sau folosirea unui secret comercial sunt actele unui comerciant sau ale unui salariat infidel - i se realizeaz contrar uzanelor comerciale cinstite, dar n afara sferei de inciden a penalului, faptele constituie contravenii [art. 4 lit. b)]. Legea nr. 11/1991 sancioneaz distinct, contravenional, pentru caracterul su

Este vorba de art. 1 ind. 1 lit. a, a crui formulare este, din pcate, extrem de confuz i contrar legilor logice: este considerat ca fiind contrar uzanelor comerciale cinstite utilizarea n mod neloial a secretelor comerciale ale unui comerciant prin practici de genul neexecutrii unilaterale a contractului sau utilizrii unor proceduri neloiale (!? n.n.,subl.n), abuzului de ncredere, incitrii la delict i achiziionrii de secrete comerciale de ctre terii care cunoteau c respectiva achiziie implica astfel de practici, de natur s afecteze poziia comercianilor concureni pe pia. 86 Aceste texte coexist cu altele, mai vechi. De exemplu, art. 196 C.pen. sancioneaz, sub denumirea de divulgarea secretului profesional, divulgarea, fr drept, a unor date, de ctre acela cruia i-au fost ncredinate, sau de care a luat cunotin n virtutea profesiei ori funciei, dac fapta este de natur a aduce prejudicii unor persoane. Iar art. 298 C.pen. sancioneaz, sub denumirea de divulgarea secretului economic, divulgarea unor date sau informaii care nu sunt destinate publicitii, de ctre cel care le cunoate datorit atribuiilor de serviciu, dac fapta este de natur s produc pagube. Legea nu definete nici secretul profesional, nici secretul economic, dar este evident c acestea se suprapun, cel puin parial, cu secretul comercial, protejat prin Legea nr. 11/1991, fiind greu de stabilit practic conturul precis al fiecreia dintre aceste infraciuni. 87 De pild, fapta salariatului care ncalc regulamentele stabilite de comerciant i copiaz planuri sau formule de fabricaie.

85

55

pernicios, i una din cile neloiale utilizate pentru obinerea informaiilor confideniale: coruperea personalului unui comerciant [art. 4 lit. f)]. b) nsuirea indirect a secretelor de afaceri sau a savoir-faire-ului nu este reprimabil per se. Orice persoan este liber n principiu s-i prseasc ntreprinderea pentru a lucra la o ntreprindere concurent sau chiar s-i creeze o ntreprindere concurent. La fel cum fostul salariat poate s determine, odat cu plecarea sa, deplasarea clientelei, el poate s foloseasc savoir-faire-ul dobndit anterior n noua ntreprindere i n beneficiul acesteia, cu excepia cazului cnd secretele de fabricare sunt protejate printr-un drept de proprietate incorporal. Utilizarea savoir-faire-ului n profitul unei ntreprinderi concurente devine ns reprimabil dac este nsoit de circumstane speciale: de pild, fostul salariat primete informaiile de la o persoan rmas n serviciul fostei ntreprinderi; noul patron l-a angajat pe salariatul ntreprinderii concurente numai n scopul de a-i procura informaii privind procedeele de fabricaie. 64. Dezorganizarea reelelor de distribuie prin importuri paralele. Dezvoltarea sistemelor moderne de distribuie a adus pe scena vieii comerciale o nou categorie de competitori, deosebit de agresivi i de inventivi: distribuitorii paraleli. Prin aciunile pe care le ntreprind, acetia pot determina dezorganizarea reelelor de distribuie i nlocuirea lor cu o distribuie paralel, neagreat de fabricant. Chestiunea este de a ti dac distribuitorul paralel 88, care ignor n mod contient un contract de exclusivitate sau de distribuie selectiv, comite un act de concuren neloial. n principiu, aciunea unui distribuitor paralel de a se aproviziona de la un distribuitor agreat este constitutiv de concuren neloial, deoarece orice persoan care o ajut pe alta s-i ncalce obligaiile contractuale comite un delict. Mai precis, este vorba de un delict de concuren neloial, deoarece concurentul nu este autorizat s comercializeze produsele n cauz. n acelai timp, fapta sa poate fi calificat ca act de parazitism comercial pentru c, pe de o parte, el vinde produsele reelei fr s fie supus constrngerilor obinuite ale distribuitorilor agreai (n legtur, de pild, cu preurile recomandate, sau cu amenajarea spaiilor comerciale) i, pe de alt parte, beneficiaz de valoarea publicitar a mrcii, pentru a-i dezvolta propriul comer ilicit.

88

Numit i franc-tireur sau Free rider.

56

Rspunderea n concuren neloial a terului distribuitor fa de promotorul reelei poate fi angajat dac se produc urmtoarele probe: a) c terul s-a aprovizionat de la un membru al reelei sau/i c a svrit i alte acte neloiale; Aciunea n concuren neloial poate fi deci angajat mpotriva terului revnztor din momentul n care se dovedete c a violat o reea de distribuie, cumprnd produsele de la un membru al reelei89. Distribuitorul paralel poate nltura sancionarea sa dac dovedete c nsui furnizorul (fabricant sau vnztor) a organizat evadrile din circuit, vnznd n afara propriei reele. Chiar i n aceast ipotez ns rspunderea sa poate fi antrenat dac revnzarea bunurilor se face n condiii prejudiciabile pentru marc sau reea. De pild, cnd practic preuri anormal de sczute sau cnd bunurile pe care le vinde poart meniunea c nu pot fi comercializate dect de distribuitori agreai. b) c reeaua de distribuie este organizat cu respectarea legii. Pentru ca rspunderea terului s fie angajat, promotorul reelei trebuie s dovedeasc liceitatea acesteia, demonstrnd, de exemplu, caracterul obiectiv al criteriilor de selecie sau c, prin intermediul contractului de exclusivitate, nu se produc efecte restrictive de concuren. Proba o poate constitui autorizarea eliberat de autoritatea de concuren. Seciunea 3 Denigrarea 64. Noiune. Denigrarea const n rspndirea de informaii peiorative i ruvoitoare cu privire la persoana, ntreprinderea sau produsele unui concurent ori la produsele unui grup determinat de concureni. Scopul acesteia este diminuarea forei economice a concurentului/concurenilor i, simetric, creterea propriului prestigiu. Legea nr. 11/1991 sancioneaz denigrarea direct: comunicarea sau rspndirea de ctre un comerciant de afirmaii mincinoase asupra unui concurent sau mrfurilor sale, afirmaii de natur s duneze bunului mers al ntreprinderii [art. 4 alin. 1 lit. g)].

Jurisprudena francez actual, n scopul asigurrii unei protecii mai ferme a reelelor de distribuie, a instituit o prezumie de culp n sarcina terului, n cazul n care acesta refuz s declare proveniena bunurilor revndute (Cass. com. fr., 27 oct. 1992, Hermes, Azzaro i Rochas, D. 1992, p. 507.

89

57

De asemenea, este condamnat i maniera indirect de subminare a imaginii adversarului: comunicarea sau rspndirea n public de ctre un comerciant de afirmaii asupra propriei sale ntreprinderi sau activitii acesteia, menite s induc n eroare i s-i creeze o situaie de favoare n dauna unor concureni [art. 4 alin. 1 lit. f)]. Ambele texte consacr statut de contravenii unor forme agravate ale denigrrii. Astfel, n primul caz, afirmaiile trebuie s fie mincinoase, ceea ce nseamn c ele nu au un coninut real, dar i c autorul lor este contient c nu corespund realitii. n al doilea caz, afirmaiile sunt menite s, deci sunt fcute n scopul obinerii unui anume rezultat: crearea unei situaii de favoare, n dauna concurenilor. Pentru reinerea svririi unui act de concuren neloial sub forma denigrrii este necesar ndeplinirea cumulativ a urmtoarelor condiii: a) ntre denigrator i denigrat s existe un raport de concuren, cel puin indirect; ultimele evoluii jurisprudeniale tind s atenueze aceast condiie; b) s existe o discreditare coninut ntr-un mesaj; c) inta discreditrii s fie un concurent identificat sau identificabil, ori mai muli asemenea concureni; d) mesajul s fie difuzat. 65. Raportul de concuren. n mod tradiional, ntreprinderea vizat prin aciunea de denigrare trebuie s fie ntr-un raport de concuren direct sau indirect cu autorul faptului ilicit. Jurisprudena pretindea ca att comerciantul culpabil ct i victima sa s aib aceeai specialitate i s ofere publicului produse analoge. Astzi, se consider c denigrarea nu implic n mod necesar un raport direct de concuren; raportul poate fi mai atenuat, mai puin vizibil. De pild, un fabricant de buturi light persifleaz i devalorizeaz buturile ndulcite cu zahr90. ntr-o astfel de ipotez, chiar dac cei doi fabricani nu sunt activi pe aceeai pia, riscul deturnrii de clientel exist. La fel, cnd comercianii se situeaz la nivele economice diferite, de pild un productor i un distribuitor al altui productor, produsele fiind ns similare. Este obligatoriu aadar s subziste riscul deplasrii clientelei de la comerciantul victim spre cel culpabil. n consecin, instanele au decis c nu exist denigrare cnd :

90

Versailles, 2 juin 2004, Gaz. Pal., 14 mai 2005, 14 mai 2005, p. 13, cf. M.-A. Frison-Roche, A.-St. Payet, Droit de la concurrenc, Dalloz, 2006, p. 386.

58

- un fabricant de past de dini accentueaz puterea de a pta dinii a cafelei pentru a lauda calitile produsului su91; - o revist public un articol prin care sunt grav discreditate vinurile de Beaujaulais92 ; - o asociaie de consumatori public n ajunul srbtorilor de sfrit de an, un articol de critic sever referitor la somonul afumat produs de un anumit fabricant, cernd retragerea sa de pe pia i provocnd productorului un grav prejudiciu patrimonial i de imagine de marc93. n fiecare din aceste situaii, se poate pune problema rspunderii civile delictuale din perspectiva dreptului la informare al consumatorului sau a libertii de exprimare. 66. Coninutul mesajului: discreditarea. Diversitatea afirmaiilor calomnioase sau numai rutcioase imaginate de competitorii neloiali impune ca unic modalitate de analiz cea cazuistic94. Exemplificm: - afirmaii care aduc atingere onorabilitii, reputaiei comerciale sau situaiei economice a victimei (c adversarul utilizeaz metode dubioase n afaceri, c nu-i mai poate respecta angajamentele, c este n pragul falimentului); - afirmaii care prezint ntreprinderea concurent ca desfurnd o activitate periculoas i c produsele ei sunt apte s cauzeze grave accidente; - afirmaii prin care se contest orice aptitudine profesional unui concurent; - difuzarea de informaii de ordin privat cu privire la: religia sau rasa concurentului ori a clienilor si; - publicitate cu caracter laudativ n favoarea propriilor produse, cu subnelesul c produsele concurente sunt de slab calitate sau nocive etc. n mod tradiional, n legislaiile europene i n jurisprudena care sancioneaz denigrarea, mprejurarea c informaia adus la cunotina publicului poate fi exact i, eventual, de notorietate, este indiferent95. Exceptio veritatis nu exonereaz de rspundere
91 92

Com., 15 ianuarie 2002, Bull., nr. 9, cf. M.-A. Frison-Roche, A.-St. Payet, op. cit., p. 387. Civ. 2-e, 16 iunie 2005, Bull., ibid. 93 Paris, 23 ianuarie, Contrats conc. Consom., 1999, nr. 30, ibid. 94 Y. Eminescu, op. cit., p. 38: Caracterul eterogen al aciunii n concuren neleal, interferenele ei multiple, explic de ce n lucrrile consacrate acestei materii se urmeaz de obicei o metod care ar putea fi numit <cazuistic>. ntr-adevr, cea mai important parte a tratatelor i monografiilor consacrate concurenei neleale, ca dealtfel i dreptului concurenei, privete clasificarea i analiza actelor de concuren neleal. 95 De pild, legea elveian contra concurenei neloiale, n art. 3 lit. a. prevede c svrete un act de concuren neloial cel care denigreaz pe altul, mrfurile sale, munca sa, prestaiile, preurile sau afacerile sale prin alegaiuni

59

(ca n cazul calomniei). Nu divulgarea adevrului este condamnat, ci circumstanele care o acompaniaz, maniera ruvoitoare, neloial n care este fcut. De pild, jurisprudena francez a considerat c este constitutiv de denigrare dezvluirea public a faptului c a fost intentat mpotriva concurentului o aciune n contrafacere, nsoit de o copie a cererii de chemare n judecat, n termeni de natur s prejudece soluia 96. ntr-o alt spe, un laborator farmaceutic distribuise unui mare numr de farmacii un articol de pres care critica un produs concurent. Fapta a fost considerat de instane act de concuren neloial, cu motivarea c laboratorul respectiv nu a acionat ca jurnalist, n scopul unei informri corecte a consumatorilor. Scopul su a fost acela de a-i denigra concurentul, pentru a acapara partea de pia a acestuia. n consecin, judectorii au apreciat c nu este necesar s se cerceteze dac informaiile publicate sunt sau nu corecte 97. Aceast soluie aduce n discuie modul n care s-ar putea face o publicitate comparativ corect, dar care nu ar putea releva deficienele produselor realizate de concurent. n doctrin se opineaz c ar trebui admis exonerarea autorului, deoarece simplul fapt c o informaie este susceptibil s antreneze o deplasare de clientel nu este suficient pentru a caracteriza ca neloial actul respectiv98. La o prim vedere, legea romn ne apare din perspectiv comparativ mult mai restrictiv, formele de denigrare consacrate legal fiind legate fie de coninutul mincinos al afirmaiilor, fie de intenia calificat, n cazul denigrrii indirecte. Numai c minciuna reprezint mai mult dect o inexactitate. Ea implic tot intenia calificat: comerciantul culpabil face afirmaii neadevrate, fiind n deplin cunotin de cauz asupra acestui aspect. Definiiile legale limitative ale denigrrii nu sunt ns aplicabile dect pentru reinerea contraveniilor prevzute de cele dou texte. Nimic nu-l mpiedic pe un comerciant lezat s promoveze aciunea n concuren neloial pentru denigrare, ntemeiat pe dispoziiile art. 1 i 2 din Legea nr. 11/1991, fr a i se putea pretinde s dovedeasc altceva dect modalitatea neleal, contrar unei minime morale ntre confrai, prin care au fost fcute publice unele aspecte privind persoana sau ntreprinderea sa, prin ipotez adevrate, de natur s-i prejudicieze activitatea.
inexacte, neltoare sau inutil ofensatoare. 96 Cass. com. fr. 6 nov. 1990, JCP 1991 IV, p. 3. 97 Com., 23 martie 1999, Contrats conc. Consom. 1999, nr. 91, note M. Malaurie-Vignal, cf. M.-A. Frison-Roche, A.-St. Payet, op. cit., p. 389. 98 M.-A. Frison-Roche, A.-St. Payet, Droit de la concurrenc, Dalloz, 2006, p. 390..

60

67. Discreditarea unui concurent determinat.

Pentru a fi constitutive de

denigrare, informaiile trebuie s vizeze persoana, ntreprinderea sau produsele unui concurent sau grup de concureni identificat sau identificabil. Cel mai adesea, este pus n cauz un comerciant individual, dar nu este necesar ca desemnarea sa s fie expres; aceasta poate s nu fie dect implicit, dar suficient de clar i transparent. De pild, ntr-o epoc n care nu exista dect o singur firm care fabrica maini cu traciune pe fa, s-a considerat c un alt constructor de automobile a denigrat-o, fr s o numeasc, atrgnd atenia eventualilor cumprtori asupra pericolelor acestui mod de traciune99. Nu exist n schimb denigrare n prezentarea unui spot publicitar n care o main care ruleaz pierde pe drum cteva din elementele sale eseniale, din moment ce vizualizarea acestui spot, de foarte scurt durat, nu permite identificarea mrcii vehiculului utilizat100. Este posibil i denigrarea colectiv, prin care se aduce atingere unui ansamblu de comerciani sau de productori dintr-un sector economic determinat. Punctul de plecare n jurisprudena francez l-a constituit hotrrea prin care a fost condamnat societatea Carrefour care, ntr-o publicitate regional, nu se sfiise s califice metodele tradiionale de punere n vnzare a produselor alimentare curente drept capcane pentru proti101. 68. Mesajul trebuie s fie difuzat. Mesajul denigrator trebuie adus la cunotina clientelei prezente sau poteniale a concurentului, prin orice mijloc, public sau confidenial: cuvnt, scris, imagine. Nu exist denigrare, de pild, n cazul unei scrisori adresate de o societate numai vnztorilor din propria reea de distribuie. Dar este suficient ca scrisoarea s fie adresat chiar i unui singur client. 69. Denigrarea prin publicitate. Din ce n ce mai des concurena neloial prin discreditare se manifest sub forma mesajelor publicitare sau se strecoar, n varii proporii, n acestea. ntlnim cu un astfel de coninut afie lipite n locuri publice, manifeste sau circulare distribuite clientelei, anunuri inserate n ziare sau difuzate prin radio, spoturi de televiziune. Aceste practici sunt cu att mai periculoase cu ct este mai mare numrul de persoane care le recepioneaz i pe care le pot influena.

99

CA Paris, 14 febr. 1958, JCP 1958. II. 10535, not P. Esmein; RDC 1958. 549, obs. P. Roubier. CA Paris 14 martie 1996, RJDA nr. 6/1996, nr. 849. 101 CA Bordeaux 3 martie 1971, Gaz. Pal. 1971. II. 398, not J.-Cl. Fourgoux; RDC 1972. 87, obs. A. Chavanne.
100

61

Dou sunt problemele speciale care trebuie s fie dezvoltate din perspectiva acestui subiect: publicitatea laudativ i publicitatea comparativ. a) Publicitatea laudativ. Este vorba despre denigrarea publicitar care se realizeaz prin elogiile pe care comerciantul le aduce propriilor sale produse. n general, se consider c reclama superlativ este permis. Comercianilor li se recunoate deci dreptul de a-i luda produsele pn la hiperbol, de a le exagera calitile. Chestiunea trebuie totui circumstaniat. Cci nu se poate ignora faptul c publicitatea laudativ la adresa produselor proprii implic aproape ntotdeauna o apreciere negativ, peiorativ a produselor concurente. n asemenea situaii se poate vorbi, fr ndoial, de o denigrare indirect. Astfel, jurisprudena francez a sancionat o societate viticol pentru publicitatea n care afirma c produsul su este singurul care se poate numi aperitiv natural i singurul inofensiv, lsnd s se neleag c celelalte aperitive erau suspecte de a fi fost obinute prin tratamente chimice102. Legislaia romn contureaz precis limitele liceitii publicitii laudative. Art. 4 alin. 1 lit. d) din Legea nr. 11/1991 impune ca afirmaiile publice pe care un comerciant le face cu privire la ntreprinderea sa i produsele acesteia s nu duneze concurenilor. n aceeai ordine de idei, Legea nr. 158/2008 sancioneaz publicitatea neltoare, definit ca fiind acea publicitate care, n orice mod, inclusiv prin modul de prezentare, induce sau poate induce n eroare persoanele crora li se adreseaz, fiind susceptibil s le afecteze comportamentul economic i prejudiciind astfel interesele unui concurent [art. 3 lit. b)]. b) Publicitatea comparativ. Publicitatea comparativ const n confruntarea propriilor produse sau servicii cu cele ale unui concurent, ntr-o manier de natur s evidenieze publicului avantajele celor dinti fa de celelalte. Art. 3 lit. c) din Legea nr. 158/2008 o definete puin mai sintetic : publicitatea care identific n mod explicit sau implicit un concurent ori bunuri sau servicii oferite de acesta. Publicitatea comparativ este, n principiu, licit. Liceitatea ei depinde de ntrunirea condiiilor prevzute n art. 6 al Legii nr. 158/2008. Printre acestea, ntlnim, la lit. d) : nu discrediteaz sau denigreaz mrcile, denumirile comerciale, alte semne distinctive, bunuri, servicii, activiti ori situaia unui concurent.

102

CA Paris 17 nov. 1970, D. 1972. 78, not S. Guinchard.

62

ntr-adevr, de multe ori, publicitatea comparativ depete limitele unei informri echilibrate i obiective a publicului asupra caracteristicilor i calitilor produselor sau serviciilor propuse spre vnzare, n comparaie cu alte bunuri sau servicii similare, alunecnd n persiflare, ironie, chiar batjocur, ntr-un cuvnt, n denigrare103. n concluzie, cum morala comercial este frecvent uitat n lupta acerb pentru cucerirea clientelei i cum limitele dintre onestitate i neloialitate sunt uneori extrem de incerte, cum denigrarea concurenilor este, de departe, modalitatea cea mai facil pentru promovarea produselor proprii iar publicitatea comparativ, admis de lege, constituie instrumentul ideal de realizare a acesteia, se impune o riguroas supraveghere i verificare a competiiei prin mijloace publicitare, pentru stricta respectare a condiiilor legale, n vederea crerii i meninerii unui climat concurenial sntos.

De pild, jurisprudena francez a condamnat nite restaurante tradiionale care, n publicitile lor (afie i spoturi radio), n scopul promovrii produselor alimentare proprii, prezentau pe consumatorii de hamburgeri, de sandwich-uri i de hot dogs ca fiind vulgari i murdari. S-a apreciat c acele publiciti constituiau o denigrare la adresa produselor vizate i a consumatorilor lor, ceea ce implic n mod egal o denigrare a societilor Mc Donalds i Quick, a cror imagine este fatalmente legat de cea a hamburger-ului (T. com. Paris, 15-e ch., 22 oct. 1999: France Quick, Mc Donalds France, Syndicat National de lAlimentation et de Restauration Rapide c/ Casino Cafetaria i D.D.B., Gaz. Pal. IV S0130, p. 27).

103

63