Sunteți pe pagina 1din 258

Arnaldur Indridason

Oraul borcanelor
(Mrin, 2000) Traducere de Monica Vlad

eBook: Cosimo, octombrie 2011 - versiune definitiv scan i ocr: Aleph corectura 1.0: fioan89 redactor: Domnica Drumea corector: Ioana Augustin Editura Trei, 2011

Cuprins:
ARNALDUR INDRIDASON O NOT ASUPRA NUMELOR ISLANDEZE 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

37 38 39 40 41 42 43 44 45

Totul nu-i dect o harababur nenorocit. Inspectorul ERLENDUR SVEINSSON

O not asupra numelor islandeze


Islandezii se adreseaz unul altuia ntotdeauna pe numele mic, fiindc cei mai muli nu au un nume de familie specific, ci, mai degrab, unul patronimic, cu terminaia -son pentru fiu i -dttir pentru fiic. Pn i n cartea de telefon, abonaii sunt nregistrai dup numele mic. Chiar dac poate prea ciudat, numele mici sunt, aadar, folosite peste tot n ierarhia poliieneasc i atunci cnd poliitii i infractorii se adreseaz unul altuia. Numele ntreg al lui Erlendur este Erlendur Sveinsson, iar fiica sa este Eva Lind Erlendsdttir. Numele matronimice sunt rare, dei Audur nseamn n mod precis Kolbrnardttir, fiica lui Kolbrn. Totui, unele familii au nume tradiionale, fie derivate direct, fie dup model danez, ca rezultat al legii coloniale care s-a aplicat pn la nceputul secolului douzeci. Briem este unul dintre aceste nume de familie tradiionale i nu indic genul purttorului n cazul lui Marion Briem numele mic ambiguu sporete acest mister suplimentar.

Reykjavk 2001

1
Cuvintele erau scrise cu creionul pe o bucat de hrtie aezat deasupra cadavrului. Trei cuvinte, de neneles pentru Erlendur. Era trupul unui brbat de aproximativ aptezeci de ani. Zcea pe podea pe partea dreapt lng sofa, ntr-o camer mic de zi, mbrcat cu o cma albastr i nite pantaloni din catifea reiat de culoare bej. n picioare avea papuci. Prul ncepuse s i se rreasc i era aproape n ntregime crunt. Era ptat cu sngele provenit din rana enorm de la cap. Pe podea, nu departe de trup, se afla o scrumier mare de sticl cu colurile ascuite. i aceasta era plin de snge. Msua de cafea era rsturnat. Era un apartament aflat n subsolul unei case cu dou niveluri, din Nordurmri. Cldirea se afla n mijlocul unei mici grdini, nchis din trei pri de un zid de piatr. Frunzele czuser i fcuser un covor ce acoperea pmntul, iar ramurile noduroase ale copacilor se nlau nspre cerul ntunecat. Pe o alee de pietri ce ducea ctre garaj, cei de la Departamentul de Investigare a Crimei din Reykjavk soseau la faa locului. Era ateptat sosirea medicului evaluator districtual, care avea s semneze certificatul de deces. Se raportase gsirea trupului nensufleit cu aproximativ cincisprezece minute n urm. Inspectorul Erlendur mpreun cu poliia din Reykjavk fuseser cei care sosiser primii la locul crimei. l atepta pe colegul su, Sigurdur li, care trebuia s ajung dintr-o clip ntr-alta. Amurgul lunii octombrie se ntindea peste ora i ploaia cdea purtat de colo-colo de vntul toamnei. Cineva aprinsese o lamp care se afla pe o mas n camera de zi, iar aceasta rspndea o lumin sumbr n jurul su. Altfel, nimic nu fusese atins la locul faptei. Echipa de legiti instala lmpi fluorescente puternice pe un trepied pentru a lumina apartamentul. Erlendur observ o bibliotec i nite obiecte uzate de mobilier, msua rsturnat de

cafea, un birou vechi ntr-un col, un covor pe podea, snge pe covor. Camera de zi ddea n buctrie i o alt u ducea de acolo nspre pivni i nspre un mic coridor unde se aflau dou camere i o toalet. Poliia fusese ntiinat de vecinul de deasupra. Se ntorsese n acea dup-amiaz dup ce i luase pe cei doi biei ai si de la coal i i se pruse ciudat s vad c ua de la subsol era larg deschis. S-a uitat n interiorul apartamentului vecinului su i a strigat pentru a afla dac acesta era sau nu acolo. Nu a primit niciun rspuns. S-a uitat cu atenie n interior i l-a strigat din nou pe nume, ns tot nu a primit niciun rspuns. Locuiau la etajul de deasupra de mai muli ani, ns nu l cunoteau prea bine pe btrnul care sttea la subsol. Fiul mai mare, n vrst de nou ani, nu fusese la fel de precaut ca tatl su i ntr-o fraciune de secund intrase n camera de zi a vecinului. Cteva clipe mai trziu, copilul se ntorsese i spusese c n apartament era un om mort i chiar nu prea s fie prea tulburat de acest lucru. Ai vzut prea multe filme, spusese tatl biatului i cu precauie i croise drum n apartamentul respectiv, unde l vzuse pe vecinul su zcnd pe podeaua din camera de zi. Erlendur cunotea numele brbatului mort. Se afla scris deasupra soneriei de la intrare. ns pentru a evita riscul de a se face de rs, i puse nite mnui subiri de cauciuc i extrase portofelul brbatului dintr-o jachet ce atrna pe un cuier-pom de lng ua de la intrare i gsi o carte de credit cu o fotografie pe ea. Numele brbatului era Holberg, n vrst de aizeci i nou de ani. Murise n casa lui. Se presupunea c fusese crim. Erlendur se plimb prin apartament i se gndi la cele mai simple ntrebri. Asta era meseria lui: s investigheze ceea ce era evident. Legitii aveau de-a face cu treburile misterioase. Nu se vedea nicio urm de efracie, nici la ferestre i nici la ui. La prima impresie, brbatul prea s-i fi dat singur drumul atacatorului n apartament. Vecinii de deasupra lsaser urme de tlpi peste tot n holul de la intrare i pe covorul din camera de zi cnd veniser de afar din ploaie, iar atacatorul trebuie s fi fcut i el acelai lucru.

Doar dac nu cumva i scosese pantofii n holul de la intrare. Erlendur credea c acesta fusese mult prea grbit ca s mai aib ocazia de a-i scoate pantofii. Echipa de legiti adusese un aspirator pentru a aduna cele mai mici particule i granule din care s scoat la iveal indicii. Cutaser amprente i murdrie care nu proveneau din cas. Cutaser ceva din exterior. Ceva care lsase urme de distrugere. Din cte i ddea seama Erlendur, brbatul nu i tratase vizitatorul cu cine tie ce ospitalitate. Nu fcuse cafea. Dup cte se prea, filtrul de cafea din buctrie nu fusese folosit n ultimele cteva ore. Nu erau urme c s-ar fi consumat ceai, nicio ceac nu era scoas din bufet. Paharele stteau neatinse acolo unde trebuiau s se afle. Brbatul omort fusese genul de om ordonat. Totul era curat i aranjat cu grij. Probabil c nu l cunotea bine pe atacator. Probabil vizitatorul l atacase fr niciun fel de preambul, n momentul n care ua se deschisese. Fr a-i scoate pantofii. Oare poi omor pe cineva n osete? Erlendur se uit peste tot n jurul su i i spuse c trebuia, ntradevr, s-i ordoneze mai bine gndurile. n orice caz, vizitatorul se grbise. Nu se sinchisise s nchid ua n urma lui. Atacul prea s fi fost nfptuit n grab i fr avertisment. Nu erau urme de ncierare n apartament. Din cte se prea, brbatul czuse pe podea, se lovise de msua de cafea i o rsturnase. La o prim impresie, restul era neatins. Erlendur nu vedea nicio urm cum c apartamentul ar fi fost jefuit. Toate dulapurile erau bine nchise, sertarele la fel, iar un computer nou i o combin stereo veche se aflau la locul lor. Jacheta din cuierulpom de lng u avea nc portofelul i n el se gseau o bancnot de dou mii de coroane i dou carduri, unul de debit i altul de credit. Era ca i cum atacatorul nfcase primul lucru care i fusese la ndemn i l lovise pe brbat n cap. Scrumiera era din sticl groas de culoare verde i cntrea cel puin un kilogram i jumtate, gndi Erlendur. O arm a crimei, fr doar i poate. Era puin probabil ca atacatorul s o fi adus cu el i s o fi abandonat

pe podeaua din camera de zi, plin de snge. Acestea erau indiciile evidente: brbatul deschisese ua i i poftise vizitatorul nuntru sau cel puin venise cu el n camera de zi. Pesemne i cunotea vizitatorul, ns nu neaprat. Fusese atacat cu o scrumier, i se dduse o lovitur puternic i atacatorul i luase repede tlpia, lsnd ua de la intrare deschis. Ct se poate de simplu. Cu excepia mesajului. Era scris pe o bucat de hrtie liniat format A4, ce prea s fi fost smuls dintr-un caiet legat cu spiral i era singurul indiciu c aici fusese comis o crim cu premeditare; sugera c vizitatorul intrase n cas cu scopul clar de a svri un omor. Nu fusese cuprins brusc de impulsul nebunesc de a comite crima n timp ce sttea acolo n camera de zi. Intrase n apartament cu intenia de a comite o crim. Scrisese un mesaj. Trei cuvinte care pentru Erlendur nu aveau nici cap, nici coad. Oare scrisese mesajul nainte de a veni aici? O alt ntrebare evident care avea nevoie de un rspuns. Erlendur se duse la biroul din colul camerei de zi. Acolo erau mprtiate documente, facturi, plicuri i hrtii. Peste toate acestea sttea un caiet legat cu spiral, cu colul de la o foaie rupt. Se uit dup un creion care ar fi putut fi folosit pentru a scrie mesajul respectiv, ns nu vzu niciunul. Uitndu-se ndeaproape pe birou, gsi unul dedesubt. Nu atinse nimic. Privi i cuget. Oare nu e aceasta o crim tipic islandez? ntreb detectivul Sigurdur li, care intrase n apartamentul de la subsol fr ca Erlendur s-l observe i sttea acum lng cadavru. Poftim? fcu Erlendur, cufundat n gndurile sale. Murdar, inutil i comis fr nicio ncercare de a o ascunde, de schimbare a indiciilor sau de tinuire a dovezilor. Da, zise Erlendur. O crim islandez jalnic. Doar dac nu cumva el a czut peste mas i s-a lovit cu capul de scrumier, zise Sigurdur li. Colega lor, Elnborg, era cu el. Erlendur ncercase s limiteze micrile poliiei, ale echipei de legiti i ale paramedicilor, n timp ce se plimba prin cas, cu capul nclinat sub plrie.

i n timp ce cdea a scris un mesaj incomprehensibil? zise Erlendur. E posibil s-l fi inut n mini. Poi nelege ceva anume din acest mesaj? Poate e Dumnezeu, zise Sigurdur li. Poate criminalul, nu tiu. Accentul pe ultimul cuvnt e ciudat. EL este scris cu majuscule. Mie nu mi se pare c a fost scris pe fug. Ultimul cuvnt e cu majuscule, ns primele dou sunt cursive. Vizitatorul nu se grbea cnd a scris asta. Dar nu a nchis ua n urma lui. Ce nseamn asta? l atac pe brbat i fuge, totui scrie un bilet criptic pe o bucat de hrtie i se strduiete s sublinieze cuvntul final. Probabil c se refer la el, zise Sigurdur li. La cadavru, vreau s spun. Nu pot face legtura cu nimeni altcineva. Nu tiu, zise Erlendur. Care e rostul n a lsa genul sta de mesaj n urma ta i de a-l aeza peste cadavru? Ce ncearc s spun fcnd asta? Oare ne spune ceva? Oare criminalul vorbete cu el nsui? Vorbete cu victima? Un dement nenorocit, zise Elnborg, aplecndu-se ca s ridice mesajul. Erlendur o opri. Trebuie s fi fost mai mult de unul, zise Sigurdur li. Atacatori, vreau s spun. Amintete-i de mnui, Elnborg, zise Erlendur, ca i cum ar fi vorbit cu un copil. Nu distruge probele. Mesajul a fost scris la biroul de acolo, adug el, artnd nspre colul respectiv. Hrtia a fost rupt dintr-un caiet de-al victimei. E posibil s fi fost mai mult de unul, repet Sigurdur li. Credea c gsise un punct de vedere interesant. Da, da, zise Erlendur. Poate. Cam cu snge rece, zise Sigurdur li. Mai nti omori un btrn i apoi te aezi s scrii un bilet. Oare pentru asta nu-i trebuie nervi de oel? Oare la care a fcut un astfel de lucru nu e un ticlos desvrit?

Sau unul fr fric, zise Elnborg. Sau unul cu un complex mesianic, zise Erlendur. Se aplec s ridice mesajul i l studie n tcere. Un complex mesianic uria, gndi el, pentru sine.

2
Erlendur se ntoarse pe la zece seara n apartamentul unde locuia i bg nite mncare semipreparat n cuptorul cu microunde pentru a o nclzi. Rmase n picioare i privi cum mncarea se nvrtea n spatele geamului. Era o chestie mai bun dect televizorul, gndi el. Afar, vntul toamnei uiera i nu era nimic altceva n afar de ploaie i ntuneric. Se gndi la oamenii care lsau mesaje i dispreau. ntr-o astfel de situaie, ce ar fi putut el s scrie? Cui i-ar lsa el un mesaj? Fiica sa, Eva Lind, i apru n minte. Era dependent de droguri i voia probabil s tie dac el avea ceva bani. Devenise extrem de insistent n aceast privin. Fiul su, Sindri Snaer, ncheiase de curnd a treia perioad ntr-un centru de reabilitare psihic. Mesajul pentru el ar fi unul simplu: destul cu Hiroshima! Erlendur zmbi ca pentru sine n timp ce cuptorul cu microunde emise trei bipuri scurte. Nu c s-ar fi gndit vreodat s dispar de tot. Erlendur i Sigurdur li vorbiser cu vecinul care gsise cadavrul. Soia lui venise deja acas i discutaser despre faptul c bieii trebuiau dui n alt parte, la mama acesteia. Vecinul, al crui nume era lafur, spusese c el i familia lui, soia i cei doi fii, plecau la coal i la serviciu n fiecare zi la opt dimineaa i c niciunul nu se ntorcea acas mai devreme de patru dup-amiaza. Era obligaia lui s ia bieii de la coal. Nu observaser nimic neobinuit cnd plecaser de acas n acea diminea. Ua de la apartamentul brbatului era nchis. Dormiser butean cu o noapte nainte. Nu auziser nimic. Nu prea aveau dea face cu vecinul lor. Era un strin n toate privinele, dei locuiser deasupra apartamentului su de civa ani buni. Patologul trebuie c stabilise deja momentul exact al morii, ns Erlendur bnuia c acea crim fusese comis n jurul prnzului. La momentul cel mai plin al zilei, dup cum se spune.

Oare cum era posibil s aib cineva timp de asemenea lucruri n zilele astea? gndi el pentru sine. Fusese emis o declaraie pentru mass-media, cum c un brbat pe nume Holberg, de aproximativ aptezeci de ani, fusese gsit mort n apartamentul su din Nordurmri, probabil asasinat. Oricine observase ceva suspect cu douzeci i patru de ore nainte, n zona n care locuise Holberg, era rugat s contacteze poliia din Reykjavk. Erlendur avea n jur de cincizeci de ani, divorase cu muli ani n urm i era tatl a doi copii. Nu lsase niciodat pe nimeni s-i dea seama c nu putea suporta numele copiilor si. Fosta lui soie, cu care nu prea mai vorbise de mai mult de douzeci de ani, crezuse c acele nume sunaser drgla la momentul respectiv. Divorul fusese unul urt, iar Erlendur inuse mai mult sau mai puin legtura cu copiii lui cnd erau mici. Ei l cutaser cnd se fcuser mai mari i el i primise cu bucurie, ns regretase c ajunseser n halul n care ajunseser. Era n mod special ndurerat de soarta Evei Lind. Sindri Snaer o ducea mai bine. ns doar att. i scoase mncarea din cuptorul cu microunde i se aez la masa din buctrie. Era un apartament cu un singur dormitor plinochi cu cri. Fotografii vechi de familie atrnau pe perei, nfind rude din Fiordurile Estice, unde se nscuse el. Nu avea fotografii cu el sau cu copiii si. Un vechi i rablagit televizor marca Nordmende sttea lipit de perete cu un fotoliu i mai rablagit n faa sa. Erlendur inea apartamentul destul de ngrijit, cu un minimum de curenie. Nu tia exact ce anume mnca. Ambalajul frumos mpodobit promitea ceva n legtur cu nite delicii orientale, ns mncarea, ascuns ntr-un fel de aluat, avea gust de ulei de pr. Erlendur o mpinse deoparte. Se ntreb dac mai avea pinea de secar pe care o cumprase cu cteva zile nainte. i drobul de miel. Apoi soneria sun. Eva Lind se hotrse s treac pe la el. Cum o mai duci, sul? ntreb ea n timp ce nvli pe u i se ls s cad cu zgomot pe sofaua din camera de zi. Felul ei de a vorbi l enerva. Ei, zise Erlendur i nchise ua. Nu vorbi porcriile astea cu

mine. Credeam c vrei s-mi aleg cu grij cuvintele, zise Eva Lind, care fusese ddcit de ctre taic-su n mod repetat n legtur cu limbajul folosit. Atunci spune ceva inteligent. Era dificil s-i dai seama ce personalitate imita ea n seara asta. Eva Lind era cea mai bun actri pe care o cunoscuse vreodat, cu toate c asta nu spunea prea multe, pentru c el nu se ducea niciodat la teatru sau la cinema, ci, n cea mai mare parte a timpului, urmrea programe educative la televizor. Piesa Evei Lind era n general o dram de familie ntr-unul pn la trei acte i trata despre cea mai bun modalitate de a obine bani de la tatl ei. Chestia asta nu se ntmpla foarte des, pentru c Eva Lind avea cile ei de a face rost de bani, despre care Erlendur prefera s tie ct mai puin posibil. ns din cnd n cnd, atunci cnd nu avea niciun nenorocit de bnu, dup cum se exprima ea, apela la el. Uneori era fetia lui mic, lipindu-se de el i torcnd ca o pisic. Alteori era n pragul disperrii, mergnd cu pai apsai prin apartament, complet ieit din mini, aruncndu-i acuzaii c era un tat ru pentru c i prsise pe ea i pe Sindri Snaer cnd erau att de mici. Putea s fie i grosolan, maliioas i afurisit. ns uneori lui Erlendur i se prea c era ea nsi, aproape normal, dac exista ntr-adevr aa ceva, i simea c putea vorbi cu ea aa cum vorbeti cu o fiin uman. Purta nite jeani rupi i o geac neagr de piele. Avea prul scurt i negru ca pana corbului, dou inele de argint n sprnceana dreapt i o cruce de argint atrnndu-i dintr-o ureche. Avusese dini albi i frumoi odinioar, ns ncepuser s prezinte semne de distrugere: cnd zmbea larg lsa s se vad c doi dini de sus i lipseau. Era foarte slab i tras la fa, cu cearcne negre sub ochi. Erlendur simea uneori c vede n Eva asemnarea cu mama ei. Blestem soarta Evei Lind i ddu vina pentru halul n care ajunsese pe faptul c o neglijase. Am vorbit azi cu mama. Sau mai degrab ea a vorbit cu mine i m-a ntrebat dac o s vorbesc cu tine. E minunat s ai prini

divorai. i maic-ta vrea ceva de la mine? ntreb Erlendur cu surprindere. Dup douzeci de ani, ea nc l ura. Nu o zrise dect o dat n tot acest timp i nu era nicio ndoial n legtur cu aversiunea care i se citise pe chip. i vorbise o dat despre Sindri Snaer, ns asta era o conversaie pe care prefera s o uite. E o javr snoab. Nu vorbi aa despre maic-ta. E n legtur cu nite prieteni de-ai ei putred de bogai din Gardabaer. i-au cstorit fiica n weekend i ea i-a luat tlpia de la nunt. Foarte stnjenitor, pe bune. Asta a fost smbt i nu au mai luat legtura cu ea de atunci. Mama a fost la nunt i a rmas ocat de scandalul care s-a iscat din treaba asta. Eu trebuie s te rog s vorbeti cu prinii fetei. Nu vor s pun un anun n ziar, ai dracu snobi, ns tiu c tu lucrezi la Departamentul de Investigare a Crimei i presupun c pot face treaba asta fr prea mult tam-tam. Eu sunt cea care trebuie s te rog s vorbeti cu oamenii ia. Nu mama. Ai priceput? Niciodat! i cunoti pe oamenii tia? Ei bine, nu am fost invitat la nunta pe care trfulia aia a stricat-o. Atunci o cunoteai pe fat? Nu prea. i unde ar fi putut fugi? De unde s tiu eu? Erlendur ridic din umeri. M gndeam la tine chiar acum un minut, zise el. Drgu, spuse Eva Lind. Eu tocmai m ntrebam dac Nu am niciun ban, zise Erlendur, aezndu-se n fotoliul lui, cu faa la ea. i-e foame? Eva Lind i arcui spatele. De ce nu pot niciodat vorbi cu tine fr s aduci vorba de bani? zise ea i Erlendur simi de parc i-ar fi furat replica. i eu de ce nu pot niciodat vorbi cu tine?

Oh, du-te dracu! De ce vorbeti aa? Care e problema? Du-te dracu!, Ce mai faci, sul? Ce fel de limbaj e sta? Isuse Hristoase, mormi Eva Lind. De data asta cine eti? Cu cine vorbesc acum? Unde este adevrata persoan sub acest morman de droguri? Nu ncepe iar rahatul sta. Cine eti? l imit ea. Unde este adevrata ta persoan? Sunt aici. Stau n faa ta. Eu sunt! Eva. Zece mii de coroane! zise ea. Ce nseamn pentru tine? Nu poi s scoi zece mii? noi n bani. Erlendur se uit la fiica sa. Observase c ceva nu era n regul cu ea din momentul n care venise. Avea respiraia ntretiat, broboane de sudoare pe frunte i se foia ntruna n scaun. Ca i cum ar fi fost bolnav. Eti bolnav? ntreb el. Sunt n regul. Am doar nevoie de ceva bani. Te rog, nu fi dificil. Eti bolnav? Te rog! Erlendur continu s-i priveasc fiica. ncerci s te lai? zise el. Te rog, zece mii! E o nimica toat. O nimica toat pentru tine. Nu o s m mai ntorc niciodat s-i mai cer bani. Da, firete. De ct timp Erlendur ezit, nesigur cum anume s formuleze foloseti chestia aia? Nu conteaz. Am renunat. Am renunat s mai renun s mai renun s mai renun s mai renun s mai renun s mai renun! Eva Lind se ridicase n picioare. D-mi zece mii. Te rog! Cinci. D-mi cinci mii. Nu ai atta n buzunar? Cinci! sta e mruni. De ce ncerci s te opreti acum? Eva Lind se uit la tatl ei. Nu pune ntrebri idioate. Nu renun. La ce s renun? La ce ar trebui s renun? Tu s renuni s mai spui aa nite prostii!

Ce se ntmpl? De ce eti att de pornit? Eti bolnav? Mda, sunt bolnav moart. mi poi mprumuta zece mii? E un mprumut, o s i-l dau napoi, ce zici? Ticlos avar ce eti. Avar e un cuvnt bun. Eti bolnav, Eva? De ce m tot ntrebi asta? zise ea i deveni i mai agitat. Ai temperatur? D-mi banii. Dou mii! E o nimica toat! Nu nelegi! Jigodie btrn i idioat! Erlendur era i el n picioare acum, iar Eva se npusti spre el de parc avea de gnd s-l atace. Nu putea nelege aceast brusc agresivitate. O privi de sus n jos. La ce te uii? i strig ea n fa. i-ar plcea puin? Ei, ce zici? I-ar plcea puin tticului btrn i pervers? Erlendur o lovi peste fa, ns nu foarte tare. i-a plcut asta? zise ea. O lovi din nou, mai tare de data asta. i s-a sculat? zise Eva, i Erlendur se ndeprt de ea. Fiica lui nu-i vorbise niciodat n felul sta. ntr-o clip devenise un monstru. Nu o mai vzuse niciodat n starea asta. Se simea neajutorat n faa ei i, ncet-ncet, furia lui se transform n mil. De ce ncerci s renuni acum? repet el. Nu ncerc s renun acum! ip ea. Ce e n neregul cu tine? Nu poi nelege ce-i spun? Cine a zis ceva de renunare? Care e problema, Eva? nceteaz cu care e problema, Eva! Nu-mi poi da pur i simplu cinci mii? mi rspunzi? Prea c se calmeaz. Poate i dduse seama c ajunsese prea departe, nu putea vorbi n felul sta cu tatl ei. De ce acum? ntreb Erlendur. O s-mi dai zece mii dac-i spun? Ce s-a ntmplat? Cinci mii. Erlendur o privi fix pe fiic-sa. Eti gravid? ntreb el.

Eva Lind se uit la tatl ei cu un zmbet supus. Bingo, zise ea. Dar cum? gemu Erlendur. Ce vrei s spui prin cum? Vrei s intru n detalii? S nu faci pe deteapta cu mine. Sigur foloseti mijloace contraceptive? Prezervative? Pilule? Nu tiu cum s-a ntmplat. S-a ntmplat pur i simplu. i vrei s renuni la droguri? Nu mai vreau. Nu mai pot. Acum i-am spus totul. Totul! mi datorezi zece mii. O s-i droghezi i copilul. Nu e vorba de un copil, ticlosule. E pentru puin zpad. Nu pot renuna chiar acum. O s renun mine. Promit. Doar c nu acum. Dou mii. Ce e suma asta pentru tine? Erlendur veni napoi la ea. ns ai ncercat. Vrei s renuni. O s te ajut eu. Nu pot! strig Eva Lind. Transpiraia i curgea pe fa, iar ea ncerca s ascund tremuratul care i cuprinsese ntregul trup. De asta ai venit s m vezi, zise Erlendur. Te-ai fi putut duce n alt parte ca s faci rost de bani. Ai mai fcut-o pn acum. Dar ai venit la mine pentru c vrei Termin cu ccatul sta! Am venit pentru c mama mi-a cerut-o i pentru c ai bani, nu din alt motiv. Dac nu vrei s-mi dai, oricum o s fac rost de ei. Nu e o problem. Sunt o grmad de tipi btrni ca tine care sunt gata s m plteasc. Erlendur refuz s se lase nfrnt de ea. Ai mai fost gravid nainte? Nu, rspunse Eva Lind, privind n alt parte. Cine e tatl? Eva Lind rmase cu gura cscat i privi n sus, cu ochi mari, la tatl ei. ALO! strig ea. Art ca i cum tocmai am venit din apartamentul nupial al afurisitului de Hotel Saga? i nainte ca Erlendur s aib ocazia s fac ceva, ea l mpinse

i iei n goan din apartament, cobor scrile i ajunse n strad, unde dispru n ploaia rece de toamn. El nchise ncetior ua n urma ei, ntrebndu-se dac folosise abordarea corect. Se prea c nu mai puteau vorbi unul cu altul fr s se certe i fr s ipe, iar lui i era lehamite de asta. Fr s mai aib poft de mncare, se aez din nou n fotoliu, privind gnditor n gol i ntrebndu-se cu ngrijorare la ce ar fi putut recurge Eva Lind. n cele din urm lu cartea pe care o citea i care zcea deschis pe o msu de lng fotoliu. Fcea parte dintr-una din coleciile lui preferate, descriind grele ncercri i dezastre n slbticie. Relu lectura unei povestiri intitulate Viei pierdute pe Mosfellsheidi i se cufund curnd ntr-un vifor neobosit care fcea ca nite tineri s moar ngheai.

3
Erlendur i Sigurdur li coborr din main n ploaia torenial i ncepur s urce n goan scrile ctre blocul de apartamente de pe Stigahld. Sunar la u. Avuseser de gnd s atepte pn se oprea rafala de ploaie, ns Erlendur se plictisise i nise afar din main. Nevrnd s fie lsat deoparte, Sigurdur li l urm. Se udar pn la piele ntr-o clipit. Ploaia picura din prul lui Sigurdur li, iroindu-i pe spate i acesta se uit urt la Erlendur n timp ce ateptau ca ua s se deschid. La edina din acea diminea, poliitii care se ocupau de investigaii analizaser posibilitile. O teorie era c respectiva crim nu avusese absolut niciun mobil i c atacatorul dduse trcoale prin cartier ceva vreme, probabil chiar cteva zile: vreun ho ce cuta un loc unde s dea o spargere. Ciocnise la ua lui Holberg pentru a vedea dac era cineva acas i apoi intrase n panic atunci cnd proprietarul deschisese ua. Mesajul pe care l lsase n urma lui fusese doar cu intenia de a conduce poliia pe o pist greit. Nu avea pentru moment un alt neles evident. n aceeai zi n care Holberg fusese omort, locatarii unui bloc de apartamente din Stigahld raportaser c dou femei n vrst, surori gemene, fuseser atacate de un tnr mbrcat ntr-o jachet militar verde. Cineva i dduse drumul pe ua de la intrarea n bloc i el ciocnise la ua apartamentului acestora. n momentul n care deschiseser ua, nvlise n apartament, trntise ua n urma lui i le ceruse bani. n momentul n care ele refuzaser, o lovise pe una dintre ele n fa cu pumnul i o mpinsese pe cealalt la podea, lovind-o cu piciorul nainte de a-i lua tlpia. O voce rspunse la interfon i Sigurdur li i spuse numele. Ua zbrni i ei intrar. Scara era prost luminat i mirosea urt. Cnd ajunser la ultimul etaj, una dintre femei sttea n pragul uii, ateptndu-i. L-ai prins? ntreb ea.

Nu, din nefericire, zise Sigurdur li, scuturnd din cap, ns am dori s vorbim cu dumneavoastr despre L-au prins? se auzi o voce din interiorul apartamentului i o copie fidel a primei femei i fcu apariia n faa lor n pragul uii. Aveau n jur de aptezeci de ani i ambele purtau fuste negre i pulovere roii. Aveau o constituie robust, prul crunt i nfoiat i o expresie care indica limpede c ateptau o lmurire. Nu nc, zise Erlendur. Era un amrt, spuse femeia numrul unu, al crei nume era Fjla. i invit nuntru. S nu cumva s-i fie mil de el, zise femeia numrul doi, al crei nume era Birna, i nchise ua n urma lor. Era o brut urt care te-a lovit n cap. sta e un amrt pentru tine, aud? Detectivii se aezar n camera de zi, privind mai nti pe rnd la femei, apoi unul la altul. Era un apartament mic. Sigurdur li observ dou dormitoare alturate. Din camera de zi putea vedea interiorul unei buctrii mici. V-am citit declaraia, zise Sigurdur li, care o rsfoise n main n drum ctre cele dou surori. Ne mai putei oferi detalii n legtur cu brbatul care v-a atacat? Brbatul? zise Fjla. Era mai degrab un biat. Dei suficient de mare ca s ne atace, spuse Birna. A fost suficient de mare pentru asta. M-a mpins la podea i m-a lovit cu piciorul. Nu am avut bani, zise Fjla. Nu inem banii aici, adug Birna. i i-am spus i lui asta. ns el nu ne-a crezut. i ne-a atacat. Era slbatic. i njura. Ce chestii ne-a spus! Era mbrcat cu jacheta aia verde oribil. Ca un soldat. i purta genul la de ghete cu ireturi; grele, negre i nalte. ns nu a spart nimic.

Nu, doar a rupt-o la goan. Nu a luat nimic? ntreb Erlendur. Parc n-ar fi fost zdravn la cap, zise Fjla, care se strduia din rsputeri s-i gseasc o scuz atacatorului. Nu a spart nimic i nu a luat nimic. Doar ne-a atacat cnd i-a dat seama c nu o s obin niciun ban de la noi. Bietul amrt. Era mai degrab drogat, izbucni Birna. Bietul amrt? Se ntoarse ctre sora ei. Uneori eti o adevrat cretin. Era drogat ru. i puteai da seama dup ochi. Nite ochi slbatici i sticloi. i transpira. Transpira? zise Erlendur. i curgea pe fa. Transpiraia. Aia era ploaia, zise Fjla. Nu. i tremura din toate ncheieturile. Ploaia, repet Fjla i Birna se uit urt la ea. Te-a lovit n cap, Fjla. Asta era tot ce-i mai trebuia ie. nc te mai doare acolo unde i-a dat cu piciorul? ntreb Fjla i se uit la Erlendur. El ar fi putut jura c ochii ei jucau de bucurie. Era nc diminea devreme n momentul n care Erlendur i Sigurdur li sosir n Nordurmri. Vecinii lui Holberg, de la parter i de la etajul nti, i ateptau. Poliia luase deja o declaraie de la familia care l gsise pe Holberg, ns Erlendur voia s mai stea de vorb cu ei. La ultimul etaj locuia un pilot. Sosise acas de la Boston pe la prnz, n ziua n care Holberg fusese omort, se dusese la culcare dup-amiaz i nu se micase pn ce poliia nu i btuse la u. ncepur cu pilotul, care veni la u nebrbierit i mbrcat cu un maiou i pantaloni scuri. Avea treizeci i ceva de ani, locuia singur i apartamentul lui era un fel de morman de gunoi; haine mprtiate peste tot, dou valize deschise pe o canapea nou de piele, pungi de plastic de la magazine duty-free pe podea, sticle de vin pe mese i cutii deschise de bere oriunde era loc pentru aa ceva. Se uit la amndoi, dup care intr napoi n apartament, fr

s spun un cuvnt i se ls s cad pe un scaun. Ei rmaser n picioare n faa lui. Nu putur gsi un loc unde s se aeze. Erlendur se uit n jurul su prin camer i se gndi c nu s-ar urca nici mcar pe un simulator de zbor mpreun cu acest brbat. Fr un motiv anume, pilotul ncepu s vorbeasc despre divorul prin care trecea i ntreb dac aceasta ar putea deveni o chestiune poliieneasc. Trfa ncepuse s i-o trag cu altul. El era departe, zbura cu avionul. A venit ntr-o zi acas de la Oslo i i-a gsit nevasta cu un mai vechi prieten de coal de-al lui. Ceva ngrozitor, adug pilotul, i ei nu tiur ce anume gsea el mai ngrozitor, faptul c nevast-sa i fusese necredincioas sau faptul c trebuise s stea la Oslo. n legtur cu crima care a fost comis n apartamentul de la subsol, zise Erlendur, ntrerupnd monologul neclar al pilotului. Ai fost vreodat la Oslo? ntreb pilotul. Nu, zise Erlendur. Nu avem de gnd s vorbim despre Oslo. Pilotul se uit mai nti la Erlendur i apoi la Sigurdur li i, n cele din urm, pru s priceap. Nu l cunoteam deloc pe brbatul respectiv, zise el. Am cumprat acest apartament acum patru luni i, din cte am neles, fusese gol un timp destul de lung nainte de asta. L-am ntlnit de vreo cteva ori, doar pe afar. Prea n regul. n regul? zise Erlendur. n regul cnd stteai de vorb cu el, vreau s spun. Despre ce ai vorbit? Despre zboruri. n cea mai mare parte. Era interesat de pilotaj. Ce vrei s spunei prin interesat de pilotaj? De aeronav, zise pilotul, deschiznd o cutie de bere pe care o pescui dintr-una din pungile de plastic. De orae, adug el i nghii cu zgomot nite bere. Despre nsoitoarele de bord, zise el i rgi. A pus o mulime de ntrebri despre nsoitoarele de zbor. nelegei. Nu, zise Erlendur. nelegei dumneavoastr. n escale. n strintate.

Da. Ce se ntmpl, dac sunt bune. Chestii de genul sta. Auzise c lucrurile se cam ncing n zborurile internaionale. Cnd a fost ultima dat cnd l-ai vzut? ntreb Sigurdur li. Pilotul czu pe gnduri. Nu-i putea aduce aminte. Acum cteva zile, zise el n cele din urm. Ai observat dac l-a vizitat cineva n ultimul timp? ntreb Erlendur. Nu, nu stau prea mult pe acas. Ai observat pe cineva dnd trcoale prin cartier, comportndu-se suspect sau doar nvrtindu-se prin jurul locuinelor? Nu. Pe cineva purtnd o jachet militar de culoare verde? Nu. Vreun tnr purtnd ghete de armat? Nu. El a fost? tii cine a fcut-o? Nu, zise Erlendur i rsturn o cutie de bere pe jumtate goal n momentul n care se ntoarse pentru a iei din apartament. Femeia se hotrse s-i duc pe copii la mama ei pentru cteva zile i era gata de plecare. Nu mai voia ca ei s se afle n acea cas, dup cele ntmplate. Soul ei ncuviin din cap. Era lucrul cel mai bun pentru ei. Prinii erau n mod vizibil ocai. Cumpraser apartamentul cu patru ani n urm i le plcea s locuiasc n Nordurmri. Era o locuin bun. i era i pentru oameni cu copii. Bieii stteau lng mama lor. A fost groaznic s-l gsim n halul n care l-am gsit, zise soul, cu vocea aproape optit. Se uit la biei. Le-am spus c dormea, adug el. ns tim c era mort, zise biatul mai mare. Omort, zise biatul mai mic. Cuplul schi un zmbet stnjenit. Suport bine chestia asta, zise mama i l mngie pe biatul

cel mare pe obraz. Nu mi displcea Holberg, zise soul. Stteam uneori de vorb afar. Locuia n casa asta de mult vreme, vorbeam despre grdin i ntreinerea acesteia, genul sta de lucruri. Aa cum faci de obicei cu vecinii. ns nu era apropiat, zise mama. Contactul nostru cu el, vreau s spun. Cred c aa trebuie s fie. Nu cred c ar trebui s fie prea apropiat. tii, dreptul la intimitate. Nu observaser persoane ciudate n apropierea casei i nu vzuser pe nimeni ntr-o jachet militar verde dnd trcoale prin cartier. Soia era nerbdtoare s plece cu bieii de acolo ct mai repede. Holberg avea muli vizitatori? ntreb Sigurdur li. Nu am observat niciodat pe vreunul, zise soia. Era cam singuratic, spuse soul. Apartamentul lui puea, zise fiul mai mare. Puea, repet fratele lui. E umezeal mare la subsol, zise soul, parc scuzndu-se. Se ridic uneori i pn aici sus, spuse soia. Mirosul de umezeal. Am vorbit cu el despre asta. Avea de gnd s se ocupe de asta. Asta a fost acum doi ani.

4
Cuplul din Gardabaer l privi cu suferin n ochi pe Erlendur. Fetia lor dispruse. Nu auziser de ea de trei zile. De la nunta de la care fugise. Fetia lor. Erlendur i nchipuia o copil cu zulufi aurii, pn n momentul n care i se spuse c avea douzeci i trei de ani i c studia psihologia la Universitate. Nunta? zise Erlendur, privind n jurul su n salonul spaios; era ct un ntreg etaj al blocului n care locuia. Propria ei nunt! zise tatl ca i cum tot nu putea pricepe acest lucru. Fata a fugit de la propria ei nunt! Mama i duse o batist mototolit la nas. Era amiaz. Din cauza lucrrilor la carosabil pe care le ntlnise venind de la Reykjavk, lui Erlendur i luase o jumtate de or s ajung n Gardabaer i gsi casa impuntoare i izolat numai dup o ndelung cutare. Era aproape invizibil din strad, nconjurat de o grdin mare cu tot felul de copaci care creteau n ea, pn la o nlime de ase metri. Cuplul l ntmpin ntr-o stare vizibil de oc. Erlendur se gndi c era o pierdere de timp. Alte chestiuni, mult mai importante, l ateptau, ns dei nu prea vorbise cu fosta lui soie de dou decenii, tot se simea nclinat s-i fac o favoare. Mama purta un deux-pices elegant de un verde-deschis, tatl purta un costum negru. i zise c devenea din ce n ce mai ngrijorat n legtur cu fiica lui. tia c avea s vin n cele din urm acas i c era teafr i nevtmat refuza s cread altceva ns voia s consulte poliia, cu toate c nu vedea niciun motiv s apeleze imediat la echipe de cutare-salvare sau s trimit anunuri la radio, ziare i televiziune. A disprut pur i simplu, zise mama. Cuplul prea puin mai n vrst dect Erlendur, probabil aveau n jur de aizeci de ani. Conduceau o afacere cu haine de import pentru copii i chestia asta le permitea s se bucure din plin de un

stil de via prosper. Nou-mbogii. Btrneea fusese blnd cu ei. Erlendur observ n faa garajului lor dublu dou maini noi, att de lustruite, c strluceau. Femeia i adun toate puterile i ncepu s-i spun povestea lui Erlendur. S-a ntmplat smbt acum trei zile, Doamne, Dumnezeule, cum mai zboar timpul i era o zi att de minunat. Tocmai fuseser cununai de acel vicar att de cunoscut. Descurajant, zise soul ei. A venit n mare grab, a spus vreo cteva cliee i apoi a plecat iar, lundu-i servieta cu el. Nu pot nelege de ce e att de faimos. Soia lui nu ar fi lsat ca nimic s strice frumuseea nunii. O zi minunat! Soare i o vreme ncnttoare de toamn. n mod categoric o sut de oameni doar la biseric. Ea are att de muli prieteni. E o fat att de sociabil. Am inut petrecerea ntrun salon aici, n Gardabaer. Cum se numea locul acela? ntotdeauna uit. Gardaholt, zise tatl. Un loc att de minunat i de confortabil, continu ea. A fost plin de lume. Salonul, vreau s spun. Att de multe cadouri. i apoi cnd apoi cnd Trebuiau s danseze primul dans, continu tatl cnd soia lui izbucni n lacrimi, i idiotul la de biat sttea singur pe ringul de dans. Am strigat-o pe Dsa Rs, dar ea nu a aprut. Am nceput s o cutm, ns era de parc pmntul se deschisese i o nghiise. Dsa Rs? zise Erlendur. S-a dovedit c luase maina mirilor. Maina mirilor? Limuzina. Aia cu flori i funde, care i adusese de la biseric. A fugit pur i simplu de la nunt. Fr avertisment! Fr niciun fel de explicaie! De la propria ei nunt! strig mama. i nu tii ce a determinat-o s fac asta? Evident, s-a rzgndit, zise mama. E sigur c a regretat toat

chestia asta. Dar de ce? zise Erlendur. V rog, o putei gsi? ntreb tatl. Nu a luat legtura cu noi i v putei da seama ct suntem de ngrijorai. Nunta a fost distrus. Suntem complet zpcii. i fetia noastr a disprut. Maina mirilor. S-a gsit? Da. n Gardastraeti. De ce acolo? Nu tiu. Nu cunoate pe nimeni acolo. Hainele ei erau n main. Hainele ei de strad erau n main. Erlendur ezit. Hainele ei de strad erau n main? zise el n cele din urm, cntrind repede direcia n care alunecase aceast conversaie i dac era ntr-un fel rspunztor de acest lucru. i-a scos rochia de nunt i s-a mbrcat cu hainele pe care, dup cte s-ar prea, le inea n main, zise soia. Credei c o putei gsi? ntreb tatl. Am contactat pe toat lumea care o cunoate i nimeni nu tie nimic. Pur i simplu nu tim la cine s apelm. Am o fotografie de-a ei aici. i ntinse lui Erlendur o fotografie de coal a tinerei i frumoasei blonde care era acum de negsit. Ea i zmbea din fotografie. Nu avei idee ce s-a ntmplat? Nu avem nici cea mai vag idee, replic mama fetei. Niciuna, zise tatl. i acestea sunt cadourile? Erlendur se uit la masa gigantic, plin pn sus cu pachete colorate, funde drglae, celofan i flori. Se duse ctre mas pe cnd cuplul l privea. Nu vzuse att de multe cadouri n viaa lui i se ntreb ce se afla n interiorul acelor pachete. Porelanuri peste porelanuri, i nchipui el. Ce mai via! i ce e chestia asta de aici? zise el, artnd ctre nite decupaje dintr-un copcel, care se afla ntr-un vas mare la un capt al mesei.

Nite cartoane roii tiate n form de inim atrnau, legate cu funde, de ramuri. E un copac cu mesaje. Un ce? zise Erlendur. Fusese doar la o singur nunt n viaa lui i asta se ntmplase cu mult timp n urm. Acolo nu fuseser copaci cu mesaje. Invitaii scriu urri ctre mireas i mire pe cartonae i apoi le atrn n copac. Au fost atrnate multe cartonae nainte ca Dsa Rs s dispar, zise mama, nc inndu-i batista la nas. Telefonul mobil al lui Erlendur sun n buzunarul pardesiului. n timp ce cotrobia dup el, telefonul rmase nepenit n deschiztur i, n loc s ncerce s-l desprind cu rbdare, lucru care ar fi fost att de uor, Erlendur l smuci cu putere pn ce buzunarul ced. Mna care inea telefonul se trase napoi i trimise copacul cu mesaje la podea. Erlendur se uit la cei doi cu o privire prin care ncerca s se scuze i rspunse la telefon. Vii cu noi n Nordurmri? ntreb Sigurdur li fr nicio introducere. Ca s ne uitm mai bine prin apartament. Suntei deja acolo? ntreb Erlendur. Se retrsese ntr-o parte. Nu. Te vom atepta i pe tine, zise Sigurdur li. Unde dracu eti? Erlendur nchise. O s vd ce pot face, zise el cuplului. Nu cred c e vorba de niciun fel de pericol. Fiica dumneavoastr s-a pierdut cu firea i st la nite prieteni. Nu ar trebui s v facei prea multe griji. Sunt sigur c o s v sune n curnd. Cuplul se aplec s ridice cartonaele care czuser pe podea. Erlendur observ c omiseser cteva cartonae care alunecaser sub un scaun i se aplec s le ridice. Apoi citi urrile i se uit la cuplu. Ai vzut asta? ntreb el, ntinzndu-le cartonaul. Tatl citi mesajul i o expresie uimit i travers chipul. i ntinse cartonaul soiei. Ea l citi i reciti ns nu prea s neleag. Erlendur ntinse mna dup cartona i l citi din nou.

Mesajul era nesemnat. E scrisul fiicei dumneavoastr? ntreb el. Cred c da, rspunse mama. Erlendur ntoarse cartonaul n mna sa i reciti mesajul: E UN MONSTRU. CE AM FCUT?

5
Unde ai fost? l ntreb Sigurdur li pe Erlendur cnd acesta se ntoarse la birou, ns nu primi niciun rspuns. A ncercat s m contacteze Eva Lind? ntreb el. Sigurdur li i rspunse c nu crede. O cunotea pe fiica lui Erlendur i i tia problemele, ns niciunul dintre ei nu pomenea vreodat de acest lucru. Chestiunile personale interveneau rar n conversaiile lor. Ceva nou despre Holberg? ntreb Erlendur i se duse drept ctre biroul su. Sigurdur li l urm i nchise ua. Crimele erau rare n Reykjavk i generau o publicitate enorm n puinele ocazii cnd erau comise. Departamentul de Investigare a Crimei i fcuse o regul din a informa mass-media despre detaliile anchetelor pe care le desfura doar dac era absolut necesar. Regula respectiv nu se aplica n acest caz. tim ceva mai multe despre el, zise Sigurdur li, deschiznd un dosar pe care l inea n mn. S-a nscut n Saudrkrkur, avea aizeci i nou de ani. i-a petrecut ultimii ani muncind ca ofer de tir la Iceland Transport. nc mai lucra acolo din cnd n cnd. Sigurdur li fcu o pauz. Nu ar trebui s vorbim cu colegii lui de munc? zise el, ndreptndu-i cravata. Purta un costum nou, era nalt i chipe i studiase criminologia la o universitate american. Era tot ceea ce Erlendur nu era: modern i organizat. Ce cred cei de la birou? ntreb Erlendur, rsucind un nasture slbit al jachetei sale care, n cele din urm, i czu n palm. Era robust i bine cldit, cu un pr stufos i rocat, unul dintre cei mai experimentai detectivi din echip. Fcea n general ceea ce voia. Superiorii i colegii si renunaser de mult s se mai lupte cu el. Lucrurile se petreceau astfel de ani de zile. Lui

Erlendur nu-i displcea asta. C a fost probabil un nebun, zise Sigurdur li. n acest moment cutm o jachet militar de culoare verde. Vreun puti care voia bani, ns a intrat n panic atunci cnd Holberg a refuzat. Ce poi spune despre familia lui Holberg? Avea familie? Nu avea familie, ns nu am obinut toate informaiile nc. Le adunm nc; familie, prieteni, colegi de serviciu. Dup cum arat apartamentul lui, a spune c era celibatar i c aa era de mult timp. Tu i-ai da seama de treaba asta, bineneles, izbucni Sigurdur li, ns Erlendur se prefcu c nu auzise. Ceva de la patolog? De la legiti? Raportul provizoriu e aici. Nu e nimic ce s nu cunoatem n el. Holberg a murit de la lovitura primit n cap. A fost o lovitur dur, ns, n esen, forma scrumierei, muchiile ascuite au fost cele decisive. I-a crpat cutia cranian i a murit pe loc sau aproape. Pare s fi lovit colul msuei de cafea n momentul n care a czut. Avea o ran urt pe frunte care se potrivea cu colul msuei. Amprentele de pe scrumier sunt ale lui Holberg, ns mai sunt cel puin i alte dou seturi, dintre care unul e i pe creion. Atunci sunt ale asasinului? Exist toate ansele s fie ale asasinului, da. Exact, o crim islandez tipic i nfptuit stngaci. Tipic. i asta e ipoteza la care lucrm. * Ploua nc. Fronturile atmosferice cu presiune sczut care se deplasau de departe, dinspre Atlantic, n acea perioad a anului se ndreptau n mod succesiv spre est de-a lungul Islandei, aducnd cu ele vnt, umezeal i amurg ntunecat de iarn. Departamentul de Investigare a Crimei era nc la lucru n cldirea din Nordurmri. Banda galben pe care o pusese poliia n jurul

cldirii i amintea lui Erlendur de semnul de electricitate; o gaur n osea, un cort murdar pus deasupra acesteia, o sclipire de lumin n interiorul cortului, toate ngrijit legate cu band galben. n acelai fel, poliia nconjurase locul crimei cu band galben de plastic cu numele autoritii respective imprimat pe ea. Erlendur i Sigurdur li se ntlnir cu Elnborg i cu ceilali detectivi care cercetaser atent cldirea n timpul nopii i al dimineii de toamn i care tocmai i terminaser treaba. Oamenii din cldirile nvecinate erau chestionai, ns niciunul dintre ei nu observase vreo micare suspect la locul crimei, n intervalul dintre luni diminea i pn cnd trupul fusese gsit. Curnd nu mai rmase nimeni n cldire n afar de Erlendur i Sigurdur li. Sngele de pe covor devenise negru. Scrumiera fusese luat de acolo pentru a fi folosit ca prob. i creionul mpreun cu caietul. n alt ordine de idei, era ca i cum nu se ntmplase nimic. Sigurdur li se duse s se uite n cmar i pe coridorul ctre dormitor, n timp ce Erlendur se nvrti prin camera de zi. i puser mnui albe de cauciuc. Pe perei erau nrmate i aezate gravuri care artau de parc fuseser cumprate n faa uii de la un comis-voiajor. n bibliotec erau thrillere traduse, volume broate de la un cerc de lectur, unele dintre ele citite, altele aparent neatinse. Nu erau volume cartonate interesante. Erlendur se aplec pn aproape de podea pentru a citi titlurile de pe raftul de jos i recunoscu doar unul: Lolita de Nabokov; volum broat. l lu din bibliotec. Era o ediie englezeasc i fusese n mod evident citit. Puse cartea la loc i naint ncet ctre birou. Era n form de L i ocupa un col al camerei de zi. Avea un scaun nou i confortabil, cu un pre sub el pentru a proteja covorul. Biroul prea mult mai vechi dect scaunul. Erau sertare pe ambele pri sub blatul larg i unul lung n mijloc, nou n total. Pe partea mai ngust a biroului sttea un monitor cu o diagonal de 17 inci cu o tvi ajustabil pentru ca tastatura s aib loc dedesubt. Unitatea era pe podea. Toate sertarele erau ncuiate. Sigurdur li scotoci prin ifonierul din dormitor. Era destul de

organizat, cu osete ntr-un sertar, lenjerie intim n altul, pantaloni, pulovere. Nite cmi i trei costume atrnau de o bar, cel mai vechi costum fiind din era disco, gndi Sigurdur li, cu dungi maro. Mai multe perechi de pantofi, n partea de jos a ifonierului. Lenjerie de pat, n sertarul de sus. Brbatul i fcuse patul nainte ca vizitatorul su s soseasc. O ptur alb acoperea pilota i perna. Era un pat de o singur persoan. Pe msua de lng pat se aflau un ceas detepttor i dou cri, una cu o serie de interviuri cu un bine-cunoscut politician, iar cealalt, o carte cu fotografii de camioane Scania-Vabis. i msua de lng pat avea un dulpior ncorporat n ea, cu medicamente, spirt medicinal, pastile de dormit, Panadol i un mic borcan cu vaselin. Vezi pe undeva vreo cheie? ntreb Erlendur, care se afla acum lng u. Nicio cheie. Chei de u, vrei s spui? Nu, de birou. Nici dintr-astea. Erlendur se duse n cmar i de acolo n buctrie. Deschise sertarele i dulapurile ns vzu doar cuite i pahare, linguri i farfurii. Nicio cheie. Se duse la cuierele de lng u, cotrobi prin jachete, dar nu gsi nimic, cu excepia unui mic portofel cu un inel cu chei i nite monede n el. Dou chei mici atrnau pe inel mpreun cu altele de la ua de la intrare, de la apartament i de la camere. Erlendur le ncerc la birou. Aceeai se potrivea la toate cele nou sertare. Deschise mai nti sertarul cel mare din centrul biroului. Coninea facturi de telefon, de electricitate, de nclzire i desfurtoare de cri de credit i, de asemenea, un abonament la ziar. Cele dou sertare de jos din stnga erau goale i n urmtorul de sus erau formulare fiscale i fluturai de salariu. n sertarul de sus era un album de fotografii. Toate alb-negru, fotografii vechi cu persoane din timpuri diferite, uneori gtite i instalate n ceea ce prea s fie o camer de zi n Nordurmri, alteori la picnicuri: la mestecenii pitici, la cascada Gullfoss i la

Marele Geysiri. Vzu dou fotografii despre care crezu c ar putea fi ale brbatului asasinat cnd era tnr, ns niciuna fcut de curnd. Deschise sertarele din dreapta. Cele dou de sus erau goale. n al treilea gsi un pachet de cri de joc, o tabl de ah i o climar veche. Gsi fotografia sub sertarul de jos. Erlendur nchidea din nou sertarul de jos, n momentul n care auzi ceea ce prea s fie un fsit uor din interior. Cnd l deschise i l nchise din nou auzi acelai fsit. Se freca de ceva ce se afla pe fgaul su. Oft i se aplec pe vine, privi n interior i nu vzu nimic. l trase din nou n afar, ns nu auzi nimic, apoi l nchise i sunetul se auzi iar. ngenunche pe podea, scoase sertarul de tot, vzu ceva nepenit i ntinse mna dup acel lucru. Era o mic fotografie alb-negru, nfind un mormnt ntr-un cimitir iarna. Nu recunoscu cimitirul. Era o piatr funerar pe mormnt i aproape toat inscripia de pe aceasta era extrem de clar. Un nume de femeie era cioplit pe piatra respectiv. AUDUR. Niciun alt nume. Erlendur nu putea vedea foarte clar datele. Scotoci n buzunarul jachetei dup ochelari, i-i puse i inu fotografia aproape de ochi. 19641968. Putea foarte vag s disting un epitaf, ns literele erau mici i nu reui s-l citeasc. Sufl cu grij praful de pe fotografie. Fata avea doar patru ani cnd a murit. Erlendur privi afar la ploaia de toamn ce se lovea de ferestre. Era miezul zilei, ns cerul era negru i sumbru.

6
Camionul mare se legna n furtun ca un animal preistoric i ploaia se lovea de el. i luase ceva timp poliiei ca s-l localizeze, deoarece nu era parcat n Nordurmri, unde locuise Holberg, ci ntr-o parcare din vestul Snorrabrautului, lng centrul medical Domus Medica, la cteva minute de mers pe jos de acas de la Holberg. n cele din urm fcuser un anun prin staie, cernd informaii despre locul unde se afla camionul. O patrul de poliie l gsise cam n acelai timp n care Erlendur i Sigurdur li prsiser apartamentul lui Holberg, lund fotografia cu ei. O echip de legiti fusese chemat s cerceteze n amnunt vehiculul, n cutare de indicii. Era un model MAN cu o cabin roie. Tot ceea ce scoase la iveal o percheziie rapid fu o colecie de reviste pornografice. Deciser s mute camionul la sediul Departamentului de Investigare a Crimei pentru cercetri suplimentare. n timp ce acest lucru era n plin desfurare, legitii se apucar s studieze fotografia. Se dovedi c era imprimat pe hrtie fotografic Ilford, care fusese mult utilizat n anii 60, ns nu se mai folosea de mult timp. Probabil c fotografia fusese developat chiar de fotograf sau de un amator; ncepuse s se decoloreze ca i cum treaba nu fusese fcut cu foarte mult atenie. Pe spatele fotografiei nu era scris nimic i nu erau semne dup care s se poat recunoate cimitirul n care fusese fcut. Ar fi putut fi fcut oriunde n ar. Fotograful sttuse la o distan de aproximativ trei metri de piatra funerar. Cadrul fusese luat mai mult sau mai puin din faa acesteia; fotograful trebuie c-i ndoise genunchii asta dac nu era scund de nlime. Chiar i de la distana aceea unghiul era destul de ngust. Lng mormnt nu cretea nimic. Solul era acoperit cu zpad fin ca o pulbere. Nu se putea vedea un alt mormnt. n spatele mormntului, tot ceea ce era vizibil era un

abur alb. Legitii se concentrar asupra epitafului care era, n mare, imperceptibil pentru c fotograful sttuse att de departe. Fur fcute mai multe reproduceri ale fotografiei i epitaful fu mrit pn ce fiecare liter fu tiprit pe hrtie A5, numerotat i aranjat n aceeai succesiune ca i pe piatra funerar. Erau imagini macrogranulare, nimic altceva dect nite puncte albe i negre care alternau i creau nuane de lumin i umbr, ns odat scanate ntr-un calculator, efectul de ecran i rezoluia puteau fi procesate. Unele litere erau mai clare dect altele, iar echipa de legiti trebui s umple golurile. Literele M, F i O erau n mod clar vizibile. Altele erau mai greu de distins. Erlendur sun acas la un ef de departament de la Biroul Naional de Statistic, iar acesta fu de acord, blestemnd i njurnd, s se ntlneasc cu el la sediul din Skuggasund. Erlendur tia c toate certificatele de deces emise ncepnd din 1916 erau adpostite acolo. Nu era nimeni n cldire, tot personalul plecase de la serviciu cu ceva timp n urm. eful de departament opri maina n faa Biroului de Statistic o jumtate de or mai trziu i i strnse scurt mna lui Erlendur. Introduse un cod PIN n sistemul de securitate i ptrunser n cldire cu ajutorul unui card. Erlendur i prezent chestiunea, spunndu-i doar lucrurile eseniale. Se uitar la toate certificatele de deces emise n 1968 i gsir dou cu numele Audur. Pe unul scria c fetia avea patru ani. Murise n februarie. Un doctor semnase certificatul de deces i gsir curnd numele lui n registrul naional. Locuia n Reykjavk. Numele mamei aprea pe certificat. O gsir fr niciun fel de problem. Numele ei era Kolbrn. Ultimul su domiciliu fusese n Keflavk la nceputul anilor 70. Apoi verificar din nou prin certificatele de deces. Kolbrn murise n 1971, la trei ani dup fiica ei. Fata murise din cauza unei tumori maligne pe creier. Mama se sinucisese.

7
Mirele l ntmpin pe Erlendur n biroul su. Era director de calitate i marketing la o companie de produse angro care importa cereale pentru micul dejun din America, iar Erlendur, care nu gustase n viaa lui cereale americane pentru micul dejun, se gndi, n momentul n care lua loc n biroul respectiv, ce anume fcea de fapt un director de calitate i marketing la o companie de produse angro. Nu avea chef s ntrebe. Mirele purta o cma alb bine clcat, bretele groase i i suflecase mnecile de parc a se ocupa de probleme de calitate i solicita fiece dram de putere. Era de statur medie, puin durduliu i avea o mic barb n jurul gurii cu buze groase. Vigg era numele lui. Nu am veti de la Dsa, zise repede Vigg i se aez cu faa la Erlendur. A fost ceva ce i-ai spus Asta e ceea ce crede toat lumea, zise Vigg. Toat lumea presupune c e vina mea. sta e cel mai ru lucru. Partea cea mai rea din toat treaba asta. Nu suport asta. Ai observat ceva neobinuit n legtur cu ea nainte de a fugi? Orice care ar fi putut s o supere? Toat lumea se distra pur i simplu. tii dumneavoastr, ca la nunt, nelegei ce vreau s spun. Nu. Cu siguran ai fost la nuni. O dat. Cu foarte mult timp n urm. Era timpul pentru primul dans. Discursurile se terminaser i prietenele Dsei organizaser un moment distractiv, acordeonistul sosise i trebuia s dansm. Eu stteam la masa noastr i toat lumea a nceput s o caute pe Dsa, ns ea dispruse. Unde ai vzut-o ultima dat? Sttea la mas cu mine i a zis c trebuie s se duc la toalet.

i ai spus ceva care ar fi putut-o face s se bosumfle? Nu, deloc! Am srutat-o i i-am spus s se grbeasc. Ct timp a trecut de cnd a plecat i pn ai nceput s o cutai? Nu tiu. Am stat de vorb cu nite prieteni i apoi am ieit s fumez toi fumtorii trebuiau s ias afar , acolo am vorbit cu nite persoane, iar cnd m-am ntors, m-am aezat din nou la mas i acordeonistul a venit la mine i am vorbit despre dans i muzic. Am mai vorbit i cu alte persoane, cred c trebuie s fi fost o jumtate de or, nu tiu. i nu ai vzut-o deloc n tot acest timp? Nu. Cnd ne-am dat seama c plecase a fost un dezastru absolut. Toat lumea se zgia la mine de parc era vina mea. Ce credei c s-a ntmplat cu ea? Am cutat peste tot. Am vorbit cu toi prietenii ei i cu toate rudele, ns nimeni nu tie nimic sau, oricum, asta e ceea ce spun. Credei c cineva minte? Ei bine, trebuie s fie undeva. tiai c a lsat un mesaj? Nu. Ce mesaj? Ce vrei s spunei? A agat un cartona n copacul la. E un monstru, ce am fcut? scria pe el. tii ce a vrut s spun cu asta? E un monstru, repet Vigg. Despre cine vorbea? Credeam c poate despre dumneavoastr. Despre mine? zise Vigg, devenind agitat. Nu i-am fcut nimic, nimic. Niciodat. Nu sunt eu. Nu poate fi vorba despre mine. Maina pe care a luat-o a fost gsit n Gardastraeti. Chestia asta v spune ceva? Nu tie pe nimeni acolo. Avei de gnd s o dai disprut? Cred c prinii ei vor s-i dea timp s se ntoarc. i dac nu o face? Atunci vom vedea. Erlendur ezit. M gndeam c v-ar contacta. Ca s v spun c totul e n

regul. Ia stai puin, sugerai cumva c a fost vina mea i c nu vrea s vorbeasc cu mine pentru c i-am fcut ceva? Isuse Hristoase, ce poveste horror tmpit. tii cum a fost s m ntorc luni la serviciu? Toi colegii mei au fost la nunt. eful meu a fost i el la nunt! Credei c e vina mea? La dracu! Toat lumea crede c e vina mea. Femeile, zise Erlendur n momentul n care se ridica n picioare. O problem spinoas pentru controlul calitii. Erlendur tocmai sosise la birou cnd sun telefonul. Recunoscu imediat vocea, dei nu o mai auzise de mult. Era nc limpede i puternic n ciuda vrstei avansate. Erlendur l cunotea pe Marion Briem de aproape treizeci de ani i nu i fusese ntotdeauna uor. Tocmai m-am ntors de la caban, zise vocea, i am auzit vestea abia acum cnd am ajuns n ora. Vorbeti despre Holberg? ntreb Erlendur. Te-ai uitat la rapoartele despre el? tiu c Sigurdur li verifica n calculator datele despre el, ns nu tiu mai multe despre asta. Ce rapoarte? ntrebarea e dac mai sunt nc nregistrate n calculatoare. Poate le-au ters. Exist vreo lege n legtur cu asta, atunci cnd rapoartele se nvechesc? Sunt distruse? Unde bai? Se pare c Holberg nu era un cetean model, zise Marion Briem. n ce sens? Exist posibilitatea ca el s fi fost un violator. Exist posibilitatea? A fost acuzat de viol, ns nu a fost condamnat niciodat. Era prin 1963. Trebuie s arunci o privire peste rapoarte. Cine l-a acuzat? O femeie cu numele de Kolbrn. Locuia n Keflavk? Da, de unde tiai asta?

Am gsit o fotografie n biroul lui Holberg. Era ca i cum ar fi fost ascuns acolo. Era fotografia pietrei funerare a unei fete pe nume Audur, dintr-un cimitir pe care nu l-am identificat nc. Lam trezit pe unul din morii vii de la Biroul Naional de Statistic i am gsit numele lui Kolbrn pe certificatul de deces. Era mama fetiei. Mama lui Audur. i ea e moart. Marion nu zise nimic. Marion? zise Erlendur. i ce i spune chestia asta? replic vocea. Erlendur se gndi. Ei bine, dac Holberg a violat-o pe mam e foarte posibil ca el s fie tatl fetei i de aceea era fotografia n biroul lui. Fata avea doar patru ani cnd a murit, era nscut n 1964. Holberg nu a fost niciodat condamnat, zise Marion Briem. S-a renunat la caz din cauza probelor insuficiente. Crezi c ea a inventat chestia asta? Nu prea ar fi fost posibil n acele vremuri, ns nimic nu a putut fi demonstrat. Bineneles, nu e niciodat uor pentru femeile care depun plngere pentru genul sta de violen. Nu-i poi nchipui prin ce ar fi trecut acum aproape patruzeci de ani. i astzi este destul de dificil pentru femei s ias n fa, ns pe atunci era cu mult mai dificil. Nu prea e posibil s o fi fcut-o doar ca s se distreze. Poate c fotografia e un fel de dovad a paternitii. De ce ar fi inut-o Holberg n biroul su? Violul a avut loc n 1963. Kolbrn a nscut-o pe fiic-sa n anul urmtor, spui. Patru ani mai trziu fiica moare. Kolbrn o nmormnteaz. Holberg e oarecum implicat. Poate a fcut chiar el fotografia. De ce, nu tiu. Poate chestia asta e irelevant. Cu siguran n-ar fi putut s fie la nmormntare, ns ar fi putut s se duc la mormnt mai trziu i s fac fotografia. Te gndeti la ceva de genul sta? Mai e i alt posibilitate. Da? Poate Kolbrn a fcut chiar ea fotografia i i-a trimis-o lui Holberg.

Erlendur se gndi o clip. Dar de ce? Dac a violat-o, de ce s-i trimit o fotografie cu mormntul fetiei? Bun ntrebare. Scria n certificatul de deces de ce anume a murit Audur? ntreb Marion Briem. A fost din cauza unui accident? A murit din cauza unei tumori pe creier. Crezi c lucru sta ar putea fi important? S-a fcut autopsie? Cu siguran. Numele doctorului se afl pe certificatul de deces. i mama? A murit brusc acas. Sinucidere? Da. Nu prea ai mai trecut s m vezi, zise Marion Briem dup o scurt tcere. Prea ocupat, replic Erlendur. Prea al dracului de ocupat.

8
A doua zi dimineaa nc ploua i pe oseaua ctre Keflavk apa se strngea n urmele adnci lsate de roile camioanelor pe care mainile ncercau s le evite. Ploua att de tare, nct Erlendur cu greu putea vedea prin geamurile mainii, care erau ncrcate de ap i uierau n furtuna nendurtoare ce venea dinspre sud-est. tergtoarele nu puteau ndeprta apa de pe parbriz suficient de repede i Erlendur apuc volanul att de strns, nct ncheieturile degetelor i se albir. Putea distinge vag farurile roii ale mainilor din fa i ncerca s le urmeze ct putea de bine. Cltorea singur. I se prea cea mai bun soluie dup o conversaie telefonic foarte dificil pe care o avusese cu sora lui Kolbrn ceva mai devreme n acea diminea. Aprea ca urmtoarea rud pe certificatul de deces. Sora nu era cooperant. Refuzase s se ntlneasc cu el. Ziarele tipriser o fotografie a brbatului mort mpreun cu numele acestuia. Erlendur o ntreb dac o vzuse i era gata s ntrebe dac i amintea de el n momentul n care ea nchise telefonul. Se hotr s testeze ce ar face dac ar aprea n pragul uii. Prefera s nu trimit poliia dup ea. Erlendur dormise prost n acea noapte. Era ngrijorat n legtur cu Eva Lind i se temea ca ea s nu fi fcut un gest prostesc. Avea telefon mobil, ns de fiecare dat cnd o suna, un robot i rspundea, spunndu-i c numrul nu era disponibil. Erlendur i amintea rar visele. Avea o stare de disconfort cnd se trezea cu frnturi dintr-un vis urt, trecndu-i prin minte nainte de a se terge n cele din urm complet. Poliia avea nite informaii preioase n legtur cu Kolbrn. Se nscuse n 1934 i venise cu acuzaii de viol mpotriva lui Holberg pe 23 noiembrie 1963. nainte ca Erlendur s o porneasc ctre Keflavk, Sigurdur li i prezentase acuzaia de viol, inclusiv o descriere a incidentului luat dintr-un dosar de poliie pe care l

gsise n arhive dup un pont dat de Marion Briem. Kolbrn avea treizeci de ani cnd o nscuse pe fiica ei, Audur. La nou luni dup viol. Potrivit martorilor ei, Kolbrn l ntlnise pe Holberg la sala de dans Cross, ntre Keflavk i Njardvk. Era ntr-o smbt seara. Kolbrn nu l cunotea i nu l mai vzuse niciodat nainte. Era cu dou prietene, iar Holberg i ali doi brbai fuseser cu ele la dans n acea sear. Cnd se terminase, se duseser cu toii la o petrecere acas la una dintre prietenele lui Kolbrn. Noaptea, destul de trziu, Kolbrn se pregtise s plece acas. Holberg se oferise s o nsoeasc, pentru a fi n siguran. Ea nu obiectase. Niciunul dintre ei nu se afla sub influena alcoolului. Kolbrn afirmase c buse dou votci i o Coca-Cola la dans i nimic dup ce plecase. Holberg nu buse nimic n seara aceea. El spusese, i Kolbrn l auzise, c lua penicilin pentru c avea o infecie la ureche. Un certificat de la medic, mpreun cu o chitan, confirmau acest lucru. Holberg ntrebase dac putea telefona dup un taxi care s-l duc n Reykjavk. Ea ezitase pentru o clip, apoi i spusese unde se afla telefonul. El se dusese n camera de zi ca s dea telefon, n timp ce ea i scotea haina n hol i apoi se dusese n buctrie dup un pahar cu ap. Nu l auzise terminnd conversaia telefonic, dac ntr-adevr fusese una. l simise brusc n spatele ei n timp ce sttea lng chiuveta din buctrie. Se speriase att de tare, nct scpase paharul, vrsnd apa pe masa din buctrie. Strigase cnd minile lui i cuprinser snii i se refugiase ntr-un col. Ce faci? l ntrebase. Nu ar trebui s ne distrm i noi puin? zisese Holberg, rmnnd n faa ei, cu statura lui musculoas i cu minile puternice cu degete groase. Vreau s pleci, zisese ea cu hotrre. Acum! Te rog s pleci de aici. Nu ar trebui s ne distrm i noi puin? repetase el. Fcuse un pas ctre ea, iar femeia ntinsese minile ncercnd s se apere.

Nu te apropia! strigase. O s sun la poliie! Brusc simise ct de singur i lipsit de aprare era n faa acelui strin pe care l lsase n casa ei i care acum venise aproape de ea, i rsucise braele la spate i ncerca s o srute. Opusese rezisten, ns fr folos. ncercase s vorbeasc cu el, s-l fac s renune, ns tot ce putuse simi fusese propria vulnerabilitate n faa lui. * Erlendur era cufundat n gndurile sale cnd brusc, un camion gigantic claxon i l depi cu un huruit puternic care trimise valuri de ap de ploaie peste maina lui. Smuci de volan i maina dans pe ap pentru cteva clipe. Partea din spate a mainii derap i, pentru o secund, Erlendur crezu c avea s piard controlul i s fie aruncat pe cmpul de lav. Frn cu un scrit de roi pn ce maina aproape c se opri i reui s rmn pe osea, apoi l njur pe oferul care deja dispruse din cmpul lui vizual n perdeaua de ap. Douzeci de minute mai trziu, opri maina n faa unei csue nvelite cu tabl ondulat, aflat n partea cea mai veche a Keflavkului. Era vopsit n alb i avea un mic gard n jurul ei i o grdin care prea s fie ntreinut cu de-a sila. Numele surorii era Eln. Era cu civa ani mai mare dect Kolbrn i acum era pensionar. Se afla n hol, cu haina pe ea i gata de plecare, n momentul n care Erlendur sun la u. l privi cu surprindere, o femeie mrunt i slab, cu o expresie dur pe chip, ochi ptrunztori, pomei nali i riduri n jurul gurii. Credeam c v-am spus la telefon c nu vreau s am deloc dea face cu dumneavoastr sau cu poliia, zise ea mnioas cnd Erlendur se prezent. tiu, zise Erlendur, ns V cer s m lsai n pace, spuse ea. Nu ar fi trebuit s v pierdei timpul btnd atta drum pn aici. Pi peste prag, nchise ua n urma ei, cobor cele trei trepte ce

duceau spre grdin i deschise portia, lsnd-o deschis ca semn c dorea ca i Erlendur s plece. Nu se uit deloc la el. Erlendur rmase pe trepte, urmrind-o cum se ndeprteaz. tii c Holberg e mort, strig el. Ea nu-i rspunse. A fost omort acas la el. tii asta. Erlendur se afla la baza treptelor, grbindu-se s o ajung din urm. Ea inea o umbrel neagr peste care ploaia cdea cu putere. El avea doar o plrie care s-l apere de ploaie. Femeia grbi pasul. Erlendur fugi ca s o ajung din urm. Nu tia ce s-i spun ca s o determine s-l asculte. Nu tia de ce reacionase aa fa de el. Voiam s v ntreb despre Audur, i zise. Eln se opri brusc, se ntoarse i se ndrept ctre el cu o privire dispreuitoare pe chip. Poliist nenorocit, uier ea printre dinii ncletai. S nu ndrzneti s-i pomeneti numele. Cum ndrzneti? Dup tot ce i-ai fcut mamei. Car-te! Car-te n clipa asta! Poliist nenorocit! Se uit la Erlendur cu ur n ochi i el i nfrunt privirea. Dup tot ce i-am fcut? zise el. Cui? Pleac, strig ea, se ntoarse i se ndeprt, lsndu-l pe Erlendur n locul unde era. Renun s o mai urmreasc i o privi cum dispare n ploaie, uor ncovoiat, cu trenciul ei verde i cu ghete negre. Se ntoarse i se ndrept ctre cas i locul unde i lsase maina, adnc cufundat n gnduri. Intr n main i i aprinse o igar, crp puin geamul, porni motorul i se ndeprt ncetior de cas. n timp ce trgea fumul n piept simi iar o uoar durere n capul pieptului. Nu era ceva nou. Era motiv de preocupare pentru Erlendur de aproape un an deja. O durere difuz care l ntmpina dimineaa, ns disprea de cele mai multe ori la scurt timp dup ce se ridica din pat. Nu avea o saltea bun de dormit. Uneori l durea tot corpul dac sttea prea mult n pat. Trase fumul n piept. Din fericire era salteaua. n timp ce Erlendur stingea igara, mobilul i sun n buzunarul

hainei. Era eful legitilor, care i transmise c reuiser s descifreze inscripia de pe mormnt i c o localizaser n Biblie. E luat din Psalmul 64, zise eful legitilor. Da, spuse Erlendur. Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem! Poftim? Asta scrie pe piatra funerar: Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem! Din Psalmul 64. Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem! Te ajut chestia asta ntr-un fel? N-am idee. Pe fotografie erau dou seturi de amprente. Da, mi-a spus Sigurdur li. Un set e al lui Holberg, ns pe celelalte nu le avem n dosarele noastre. Sunt destul de terse. Sunt nite amprente foarte vechi. i poi da seama cu ce fel de aparat foto a fost fcut? ntreb Erlendur. E imposibil s-i dai seama. ns m ndoiesc c a fost unul de bun calitate.

9
Sigurdur li i parc maina n curtea companiei Iceland Transport, spernd c nu blocheaz pe nimeni. Camioanele stteau aliniate pe rnduri n curte. Unele erau ncrcate, altele plecau, altele erau descrcate n hala de mrfuri. O duhoare de motorin i ulei umplea aerul i zgomotul motoarelor era asurzitor. Personalul i clienii forfoteau prin curte i hal. Centrul naional de meteorologie anunase c o s plou i mai mult. Sigurdur li ncerca s se protejeze de ploaie, trgndu-i haina peste cap n timp ce fugea spre hal. Era ndrumat ctre supraveghetorul care sttea ntr-o gheret de sticl verificnd nite hrtii i prnd extrem de ocupat. Supraveghetorul, un brbat durduliu mbrcat cu un hanorac albastru prins cu un singur nasture peste burt i innd un ciot de trabuc ntre degete, auzise de moartea lui Holberg i zise c-l cunotea destul de bine. l descrise drept un om de ncredere, o persoan dedicat muncii, care fcuse kilometri ntregi dintr-un capt al rii ntr-altul ani de zile, i cunotea reeaua rutier a Islandei ca-n palm. Zise c era un tip secretos, nu vorbea niciodat despre el sau n termeni personali, nu-i fcea niciodat prieteni la companie i nu vorbea despre ceea ce fcuse nainte, credea c fusese ntotdeauna ofer de tir. Vorbea ca unul care fusese. Necstorit i fr copii, din cte tia el. Nu vorbea niciodat despre cei apropiai sau despre cei dragi. Asta e povestea pe scurt, zise supraveghetorul, de parc dorea s ncheie conversaia, apoi lu o brichet din buzunarul hanoracului i aprinse ciotul de trabuc. E al naibii de pcat puf, puf c s-a dus aa puf. Cu cine sttea aici n cea mai mare parte a timpului? ntreb Sigurdur li, ncercnd s nu inhaleze mirosul neccios al fumului de trabuc. Putei vorbi cu Hilmar, cred c el l tia cel mai bine. Hilmar

e afar, n fa. E din Reydarfjrdur, deci sttea uneori n Nordurmri, acas la Holberg, atunci cnd trebuia s rmn ca s se odihneasc undeva n ora. Sunt reguli crora oferii trebuie s li se supun, aa c trebuie s aib un loc unde s rmn n ora. A stat acolo weekendul trecut, tii cumva? Nu, se afla undeva n est. ns e posibil s fi fost acolo weekendul dinainte. Putei bnui cine i-ar fi vrut rul lui Holberg? Au fost ceva disensiuni aici la munc sau Nu, nu, nimic puf de puf de genul sta puf. Brbatul se chinuia s-i in trabucul aprins. Vorbii cu puf colegul puf Hilmar. E posibil s v poat ajuta. Sigurdur li l gsi pe Hilmar dup indicaiile supraveghetorului. Sttea lng una dintre niele halei, supraveghind descrcarea unui tir. Hilmar era o huidum, nalt de doi metri, musculos, rocovan, brbos i cu nite brae proase ce-i ieeau afar din tricou. Prea s aib n jur de cincizeci de ani. Nite bretele albastre demodate i susineau jeanii zdrenroi. Un mic elevator cu furc descrca tirul. Un alt tir ddea cu spatele n nia alturat; n acelai timp doi oferi claxonar i se njurar n curte. Sigurdur li se duse la Hilmar i l btu uor pe umr, ns brbatul nu-l observ. l btu mai tare i n cele din urm Hilmar se ntoarse. l vedea pe Sigurdur li vorbindu-i, ns nu putea auzi ce-i spune i se uita n jos la el cu nite ochi bovini. Sigurdur li ridic vocea, ns fr folos. Ridic i mai mult vocea i crezu c detecteaz un licr de nelegere n ochii lui Hilmar, ns se nela. Hilmar scutur din cap i art nspre ureche. La asta, Sigurdur li i dubl eforturile, se arcui, se ridic pe vrfuri i strig din toate puterile chiar n momentul n care totul amui i cuvintele lui rsunar n toat splendoarea ntre pereii halei gigantice i n curte: AI DORMIT CU HOLBERG?

10
Grebla frunzele din grdina sa n momentul n care Erlendur l vzu. nl capul abia dup ce Erlendur sttu i-l privi o bun bucat de timp, n vreme ce i vedea de treaba sa cu micrile lente ale unui btrn. i terse o pictur de pe vrful nasului. Nu prea s conteze c ploua, c frunzele erau lipite unele de altele i c erau dificil de manevrat. Nu fcea nimic n grab, aga frunzele cu grebla i ncerca s le adune n mici mormane. Locuia nc n Keflavk. Se nscuse i crescuse acolo. Erlendur o rugase pe Elnborg s adune informaii despre el, iar ea scormonise dup detaliile importante referitoare la btrnul pe care Erlendur l urmrea acum n grdin: cariera lui de poliist, numeroasele critici despre conduita lui i despre metodele sale din perioada mulilor ani n serviciu, tratarea cazului lui Kolbrn i mai ales modul n care fusese mustrat din cauza asta. Ea telefon napoi cu informaiile respective, n timp ce Erlendur se afla la mas, nc n Keflavk. Se gndea s amne vizita pentru ziua urmtoare, apoi i spuse c nu avea chef s conduc pn acolo i napoi, ntr-o furtun dezlnuit, aa c avea s se duc acum direct la el. Brbatul purta un hanorac verde i o apc de baseball. Minile lui osoase i albe ineau mnerul greblei. Era nalt i odinioar fusese, n mod evident, mai robust i avusese o statur mai impuntoare, ns acum era btrn, ridat i i curgea nasul. Erlendur l urmri, un btrn care i fcea de lucru n grdin. Brbatul ridic privirea din frunzele pe care le grebla, ns nu ddu o atenie special observatorului su. Un rstimp destul de lung trecu astfel, pn ce Erlendur se hotr s fac o micare. De ce nu vrea sora ei s vorbeasc cu mine? zise el, iar btrnul ridic privirea tresrind. Cum? Ce anume? Brbatul se opri din ceea ce fcea.

Cine eti? ntreb el. Cum ai tratat-o pe Kolbrn cnd a venit la dumneavoastr s depun plngere? ntreb Erlendur. Btrnul se uit la acest strin care i intrase n grdin i i terse nasul cu dosul palmei. l msur pe Erlendur din cap pn n picioare. V cunosc? zise el. Despre ce vorbii? Cine suntei? Numele meu e Erlendur. Investighez asasinarea unui brbat din Reykjavk cu numele de Holberg. A fost acuzat de viol acum aproape patruzeci de ani. Dumneavoastr v-ai ocupat de investigaii. Femeia care a fost violat se numea Kolbrn. E moart. Sora ei nu vrea s vorbeasc cu poliia din motive pe care ncerc s le stabilesc. Mi-a spus: Dup tot ce i-ai fcut. A vrea s-mi spunei la ce se refer. Brbatul se uit la Erlendur fr s spun un cuvnt. l privi n ochi i rmase tcut. Ce i-ai fcut? repet Erlendur. Nu-mi pot aminti ce drept ai tu? i oricum, ce fel de insult e asta? Vocea i tremura uor. Iei afar din grdina mea sau o s sun la poliie. Nu, Rnar, eu reprezint poliia. i nu am timp de aiurelile astea. Rnar cumpni puin. Asta e o metod nou? S atacai oamenii cu acuzaii i injurii? Bine c ai pomenit de metode i injurii, zise Erlendur. Odat ai adunat opt acuzaii de abuz n serviciu, inclusiv brutalitate. Nu tiu pe cine a trebuit s slugreti ca s-i pstrezi slujba, ns nu lai tratat suficient de bine pn la sfrit pentru c, n cele din urm, ai plecat din poliie n dizgraie. Ai fost dat afar Taci din gur, zise Rnar, ntorcndu-se i privind n jurul su. Cum ndrzneti? pentru hruire sexual repetat. Minile osoase i albe ale brbatului i ntrir strnsoarea pe

grebl, ntinzndu-i pielea palid pn ce ncheieturile i ieir n afar. Chipul i se strnse, i aprur nite riduri pline de ur n jurul gurii, privirea i se ngust pn ce ochii i se nchiser pe jumtate. Pe drum, n vreme ce informaiile de la Elnborg i goneau n minte ca un oc electric, Erlendur se ntrebase dac Rnar ar trebui s fie condamnat pentru ce fcuse n alt via, cnd fusese alt om. Erlendur era n poliie de ndeajuns de mult timp pentru a afla povetile despre el, despre necazurile pe care le provocase. De fapt, l ntlnise pe Rnar cu muli ani nainte, ns brbatul pe care l vedea acum n grdin era att de btrn i decrepit, nct lui Erlendur i lu ceva vreme ca s se asigure c era aceeai persoan. Poveti despre Rnar circulau nc printre poliiti. Erlendur citise odat c trecutul era o ar diferit i nelegea acest lucru. nelegea c vremurile se schimb i oamenii, la fel. ns nu era pregtit s tearg trecutul. Rmaser n grdin, privindu-se fa n fa. Ce poi spune despre Kolbrn? zise Erlendur. Car-te! Nu nainte de a-mi spune despre Kolbrn. Era o curv nenorocit! zise Rnar brusc printre dinii ncletai. Aa c mulumete-te cu asta i car-te! Tot ce mi-a spus i ce a spus despre mine sunt nite minciuni gogonate. Nu a fost niciun viol. A minit tot timpul! Erlendur i-o imagin pe Kolbrn stnd n faa acestui brbat cu muli ani n urm cnd scrisese acuzaia de viol. i-o nchipui adunndu-i ncet-ncet curajul, pn ce n cele din urm ndrznise s mearg la poliie s spun ce i se ntmplase. i nchipui teroarea pe care o trise i, mai presus de toate, dorind s uite ca i cum nu se ntmplase niciodat nimic, ca i cum nu fusese altceva dect un comar din care se trezise ntr-un final. Apoi i-o imagin dndu-i seama c nu o s se trezeasc niciodat din asta. Fusese pngrit. Fusese atacat i apoi siluit. i-a fcut apariia la trei zile dup incident i l-a acuzat pe brbatul la de viol, zise Rnar. Nu era foarte convingtoare. Aa c ai dat-o afar, zise Erlendur.

Minea. i ai rs de ea, ai minimalizat fapta i i-ai spus s uite. ns ea nu a uitat, nu-i aa? Btrnul se uit la Erlendur cu aversiune n privire. S-a dus la Reykjavk, nu-i aa? zise Erlendur. Holberg nu a fost niciodat condamnat. i mulumit cui, crezi tu? Erlendur i-o imagin pe Kolbrn certndu-se cu Rnar n biroul su. Certndu-se cu el! Cu brbatul la! Argumentnd adevrul faptei prin care trecuse. ncercnd s-l conving c spune adevrul de parc el era judectorul suprem al cazului ei. * Trebuise s-i adune toate puterile ca s-i relateze evenimentele din acea noapte i ncercase s fac un raport ngrijit, ns era pur i simplu prea dureros. Nu putea descrie acel lucru. Nu putea descrie ceva indescriptibil, respingtor, hidos. ntr-un fel reuise s adune laolalt povestea dezlnat. Oare acela era un rnjet? Nu nelegea de ce rnjea poliistul. Avea impresia c era un rnjet, ns nu putea fi adevrat. Apoi el ncepu s o chestioneze n legtur cu detaliile. Spune-mi exact cum a fost. Ea se uit la el, confuz. Ezitnd, i ncepu iar povestea. Nu, am auzit asta. Spune-mi exact ce s-a ntmplat. Purtai chiloi. Cum i-a scos chiloii? Cum a intrat n tine? Vorbea serios? n cele din urm ea ntreb dac acolo lucrau i femei. Nu. Dac vrei s-l acuzi pe brbatul sta de viol, trebuie s fii mai clar de att, nelegi? L-ai fcut, ntr-un fel, s cread c e posibil ca tu s vrei asta? S vrea ce? i spuse cu o voce aproape imperceptibil c ea cu siguran nu dorise asta. Va trebui s vorbeti mai tare. Cum i-a dat chiloii jos? Era sigur c era un rnjet. El o chestion cu neruinare, o

ntreb ce spusese, era grosolan, unele dintre ntrebri erau de-a dreptul exagerate, porcoase, se comporta de parc ea provocase violul, de parc ea dorise s fac sex cu brbatul i, probabil, se rzgndise, ns dup aceea fusese prea trziu, se nelege, prea trziu s mai dea napoi din genul sta de treab. Ce sens are s mergi la dans, s flirtezi cu brbatul la i apoi s te opreti la jumtate? Nu are deloc sens, zisese el. Ea plngea n hohote n momentul n care deschise n cele din urm geanta, scoase o pung de plastic i i-o nmn. El deschise punga i scoase de acolo chiloii ei sfiai * Rnar ddu drumul greblei i se pregtea s treac pe lng Erlendur, ns acesta i bloc ferm calea i l intui de zidul casei. Se privir n ochi. i-a dat o prob, zise Erlendur. Singura prob pe care o avea. Era sigur c Holberg lsase ceva n urm. Nu mi-a dat niciodat nimic, uier Rnar printre dini. Lasm n pace. i-a dat o pereche de chiloi. A minit. Ar fi trebuit s fii concediat pe loc. Bestie jalnic i nenorocit ce eti. Cu o expresie de repulsie, Erlendur se ndeprt ncetior de btrnul ramolit care acum se strnsese de tot lng perete. i artam doar la ce s se atepte dac depunea plngere, zise el cu o voce piigiat. i fceam o favoare. Curtea rde de genul sta de caz. Erlendur se ntoarse i plec, ntrebndu-se cum Dumnezeu, dac exista, putea justifica faptul c permitea cuiva ca Rnar s triasc pn la o vrst naintat, ns lua viaa unei fetie inocente de patru ani. Plnuia s se ntoarc s o vad pe sora lui Kolbrn, dar mai

nti se duse la biblioteca din Keflavk. Merse printre rafturile de cri, plimbndu-i ochii peste cotoarele crilor pn ce gsi Biblia. Erlendur cunotea bine Biblia. O deschise la Psalmi i gsi Psalmul numrul 64. Gsi versetul care era gravat pe piatra funerar. Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem! i amintise corect. Epitaful era o continuare a primului verset al Psalmului. Erlendur l citi de cteva ori, trecndu-i gnditor degetele de-a lungul rndurilor i repetnd ncetior propoziia pentru sine n timp ce sttea lng raftul de cri. Primul verset al Psalmului era o rugciune ctre Dumnezeu. Erlendur aproape c putea auzi plnsetul tcut al femeii peste ani. Ascult-mi glasul, Dumnezeule, cnd gem!

11
Erlendur parc n faa casei albe acoperite cu tabl ondulat i opri motorul. Rmase n main i i termin igara. ncerca s renune la fumat i redusese numrul la cinci pe zi cnd lucrurile mergeau bine. Asta era igara numrul opt din acea zi i nu era nici mcar trei dup-amiaz. Iei din main, urc treptele spre cas i sun la u. Atept un rstimp destul de lung, ns nu se ntmpl nimic. Sun din nou, dar fr niciun rezultat. i lipi faa de geam i vzu haina verde de ploaie, umbrela i ghetele. Sun a treia oar, rmase pe ultima treapt i ncerc s se fereasc de ploaie. Brusc, ua se deschise i Eln l sget cu o privire plin de dumnie. Las-m n pace, auzi? Pleac! Du-te! ncerc s-i trnteasc ua n fa, ns Erlendur fu pe faz, blocnd-o cu piciorul. Nu suntem toi ca Rnar, zise el. tiu c sora ta nu a fost tratat cum trebuie. Am fost i am vorbit cu Rnar. Ceea ce a fcut el e de neiertat, ns nu poate fi schimbat acum. E senil i boorog i nu o s vad niciodat c a fcut ru n ce a fcut. Nu vrei s m lai n pace! Trebuie s vorbesc cu tine. Dac nu merge aa, va trebui s te aduc la poliie pentru interogatoriu. Vreau s evit asta. Scoase din buzunar fotografia cu cimitirul i o strecur prin deschiztura uii. Am gsit fotografia asta n apartamentul lui Holberg, zise el. Eln nu-i rspunse. Trecu un rstimp destul de lung. Erlendur inu fotografia prin deschiztura uii, dar nu o putea vedea pe Eln, care nc mpingea ua. ncetul cu ncetul, simi c presiunea din piciorul su slbete i Eln lu fotografia. Curnd ua se deschise. Ea se duse nuntru innd fotografia n mn. Erlendur intr n cas i nchise ua cu grij n urm. Eln dispru n camera de zi i, pentru o clip, Erlendur se

ntreb dac trebuia sau nu s-i scoat pantofii. i-i terse de pre i o urm pe Eln n camera de zi, trecu pe lng buctria curat i pe lng birou. n camera de zi erau atrnate pe perei fotografii i goblenuri n rame aurii i o mic org electric ntr-un col. Recunoti fotografia? ntreb Erlendur cu pruden. Nu am vzut-o niciodat, zise ea. Sora ta a inut legtura cu Holberg dup incident? Nu, din cte tiu eu. Niciodat. i poi nchipui i tu. i nu s-a fcut un test de snge pentru a determina dac el era tatl? Pentru ce? Ar fi susinut declaraia surorii tale. C a fost violat. Ea ridic privirea din fotografie i se uit lung la el, apoi spuse: Suntei cu toii la fel, voi, poliitii. Prea lenei ca s v facei datoria. Chiar aa? Nu ai studiat cazul? Detaliile importante. Cred. Holberg nu a negat c au fcut sex. A fost mai detept de att. A negat c a fost viol. A zis c sor-mea l dorea. C l-a ademenit i c l-a invitat n cas. Asta a fost marea lui aprare. C sora mea a fcut sex cu el de bunvoie. A fcut pe nevinovatul. A fcut pe nevinovatul, ticlosul. Dar Kolbrn nu a vrut s demonstreze paternitatea. Nu dorea ca el s aib deloc de-a face cu copilul ei. S demonstreze c Holberg era tatl lui Audur nu ar fi constituit nicio diferen pentru acuzaia de viol, aa c un test de snge ar fi fost inutil. Nu mi-am dat seama de asta. Tot ceea ce avea sora mea era o pereche de chiloi rupi, continu Eln. Nu prea s fi fost molestat. Nu era puternic, nu putea opune cine tie ce rezisten i mi-a spus c era aproape paralizat de fric cnd el s-a npustit asupra ei n buctrie. A mpins-o n dormitor i i-a fcut mendrele cu ea acolo. De dou ori. A inut-o aplecat, a pipit-o i i-a vorbit porcos pn ce a fost

gata s o ia de la capt. Ei i-au trebuit trei zile ca s-i ia inima n dini i s se duc la poliie. i nici examinarea medical pe care iau fcut-o nu a ajutat. Nu a neles niciodat ce l-a determinat s o atace. S-a nvinovit c ea a provocat ce a fcut el. A crezut c era posibil ca ea s-l fi provocat n vreun fel la acea petrecere la care s-au dus dup ce s-a nchis sala de dans. C a zis sau a sugerat ceva care probabil l-a strnit. S-a nvinovit singur. Cred c asta e o reacie normal. Eln se opri pentru o clip din vorbit. Cnd, n cele din urm, a acionat, a dat peste Rnar, continu ea. M-a fi dus cu ea, ns i era att de ruine, nct nu a spus nimnui ce s-a ntmplat dect la mult timp dup aceea. Holberg a ameninat-o. A zis c dac face ceva n legtur cu asta o s se ntoarc i o s o tortureze. Cnd s-a dus la poliie a crezut c o s fie n siguran. C o s fie ajutat. C ei vor avea grij de ea. Abia cnd Rnar a trimis-o napoi acas, dup ce a rs de ea, ia luat chiloii i i-a spus s uite de asta, a venit la mine. Chiloii nu au fost niciodat gsii, zise Erlendur. Rnar a negat Kolbrn a zis c i i-a dat lui i tiu c sora mea nu minea niciodat. Nu tiu la ce se gndea brbatul la. L-am vzut plimbndu-se prin ora uneori, la supermarket sau la pescrie. O dat am strigat la el. Nu m-am putut controla. Prea c-i face plcere chestia asta. Rnjea. Kolbrn mi-a vorbit o dat despre acel rnjet. A zis c ea nu i-a dat nicio pereche de chiloi i c declaraia ei a fost att de neclar, nct el a crezut c se afla sub influena alcoolului. De asta a trimis-o acas. A primit un avertisment pn la urm, zise Erlendur, ns nu a avut cine tie ce efect. Rnar primea mereu avertismente. n poliie era cunoscut ca fiind un btu, ns cineva l proteja, pn nu a mai putut fi protejat. Apoi l-au dat afar. Nu au fost probe suficiente pentru a se aduce acuzaii, asta au spus. Ce a spus Rnar a fost corect, Kolbrn ar fi trebuit s uite pur i simplu. Bineneles c ea a ezitat o bun perioad de timp, prea mult timp, i a fost suficient de proast s curee ntreaga cas

dintr-un col ntr-altul, i cearafurile, a ndeprtat toate probele. Chiloii i-a pstrat. Dup toate cele ntmplate a ncercat s pstreze o prob. De parc ar fi simit c era suficient. De parc acest lucru ar fi fost pur i simplu suficient ca s spun adevrul. Voia s tearg cu buretele acel incident din viaa ei. Nu voia s triasc cu asta. i, dup cum a spus, nu prea s fi fost molestat. Avea buza spart unde el i inuse mna peste gur i unul dintre ochi era injectat, ns alte rni nu avea. A trecut peste asta? Niciodat. Era o femeie foarte sensibil, sora mea. Un suflet frumos i o prad uoar pentru oricine dorea s-i fac ru. Unul ca Holberg. Unul ca Rnar. Ei au simit asta, amndoi. Au atacat-o fiecare n felul su. i-au sfrtecat prada. Femeia privi n podea. Animalele. Erlendur atept o clip nainte de a continua. Cum a reacionat cnd a descoperit c era nsrcinat? ntreb el. Foarte nelept, am crezut. S-a decis din capul locului s se bucure de copil, n ciuda circumstanelor, i a iubit-o sincer pe Audur. Erau foarte ataate una de alta; iar sora mea s-a ocupat extrem de bine de fiica ei. A fcut tot ce a putut pentru ea. Acea biat feti drgla. Deci Holberg a tiut c fetia era a lui? Bineneles c a tiut, ns a negat n totalitate acest lucru. A zis c nu avea nimic de-a face cu el. A acuzat-o pe sora mea c s-a mai culcat i cu alii. Atunci nu au pstrat legtura, nici n ceea ce privete fiica lor sau Legtura? Niciodat. Cum i poi nchipui un asemenea lucru? Asta nu s-ar fi putut ntmpla niciodat. Kolbrn nu ar fi putut s-i trimit fotografia? Nu. Nu, nu-mi pot nchipui aa ceva. Iese din discuie. Ar fi putut s o fac singur. Sau cineva care cunotea povestea a fcut-o i i-a trimis-o. Poate a vzut anunul morii

fetiei n ziare. S-a scris vreun necrolog despre Audur? A fost un necrolog n ziarul local. Eu am scris un necrolog scurt. Ar fi putut citi asta. Audur e nmormntat n Keflavk? Nu, noi suntem din Sandgerdi, eu i sora mea, i e un mic cimitir la Hvalsnes, chiar lng ora. Kolbrn dorea s fie nmormntat acolo. Era pe la mijlocul iernii. Le-a luat mult timp s sape mormntul. Certificatul de deces spune c a avut o tumoare pe creier. Asta a fost explicaia pe care i-au dat-o surorii mele. A murit pur i simplu. A murit n braele noastre, micua de ea, i nu am putut face nimic, la cei patru aniori ai ei. Eln ridic privirea din fotografie i se uit la Erlendur. A murit pur i simplu. * Era ntuneric n cas i cuvintele rsunar n bezn pline de ntrebri i durere. Eln se ridic ncet n picioare i aprinse lumina slab a unei veioze obinuite n timp ce ieea pe hol i se ducea n buctrie. Erlendur o auzi deschiznd robinetul, umplnd ceva cu ap, o turn, deschise o cutie, iar el simi aroma de cafea. Se ridic n picioare i se uit la tablourile atrnate pe perei. Erau desene i picturi. Un pastel fcut de un copil se afla ntr-o ram subire i neagr. n cele din urm gsi ceea ce cuta. Erau dou, fcute probabil n doi ani diferii. Fotografii ale lui Audur. Fotografia mai timpurie fusese fcut ntr-un studio foto. Era alb-negru. Fetia nu avea probabil mai mult de un an i sttea pe o pern mare purtnd o rochie drgu, cu o fund n pr i o zornitoare ntr-o mn. Era pe jumtate ntoars ctre fotograf i zmbea, artndu-i cei patru diniori. n cealalt avea cam trei ani. Erlendur i nchipui c maic-sa i-o fcuse. Era color. Fetia sttea printre nite tufe i soarele cdea direct peste ea. Purta un pulover rou gros i o fusti, cu osete albe i pantofi negri cu catarame strlucitoare. Se uita drept n aparatul de fotografiat.

Expresia ei era serioas. Poate refuza s zmbeasc. Kolbrn nu a trecut niciodat peste asta, zise Eln, din pragul camerei de zi. Erlendur i ndrept spatele. Chestia asta trebuie s fie cel mai ru lucru prin care ar putea cineva s treac, zise el, lund o ceac de cafea. Eln se aez iar pe sofa cu ceaca n mn; Erlendur se aez cu faa la ea i sorbi din cafea. Poi fuma dac vrei, zise ea. ncerc s m las, spuse Erlendur, strduindu-se s nu par c se scuz. Gndurile i se ntoarser la durerea pe care o avea n piept, ns pescui totui un pachet mototolit din buzunarul hainei i lu o igar. Era a noua igar din ziua respectiv. Ea mpinse o scrumier nspre el. Slav Domnului c nu a durat mult pn a murit, zise Eln. A nceput s simt o durere la cap. De parc ar fi avut o migren, iar doctorul care a examinat-o nu vorbea dect despre o migren de copii. I-a dat nite pilule, ns nu i-au fcut niciun bine. Nu era un doctor bun. Kolbrn mi-a spus c simise miros de alcool n respiraia lui i c i fcea griji n legtur cu asta. Apoi totul s-a ntmplat att de brusc. Starea fetei s-a nrutit. S-a pomenit de o tumoare pe piele pe care doctorul ei ar fi trebuit s o observe. O pat. n spital sunt numite caf au laitii. n special sub brae. n cele din urm a fost trimis la spital aici, la Keflavk, unde au decis c era un fel de tumoare neural. S-a dovedit c era o tumoare pe creier. Toat treaba a durat aproape ase luni. Eln tcu. Dup cum am spus, Kolbrn nu a mai fost deloc aceeai dup asta, oft ea. Cred c nimeni nu poate trece peste o astfel de tragedie. Lui Audur i s-a fcut autopsie? ntreb Erlendur, imaginndu-i trupuorul luminat de lmpi fluorescente pe o mas rece de metal, cu o tietur n form de Y de-a lungul pieptului. Lui Kolbrn nu i-ar fi surs ideea, zise Eln, ns nu avea ce

s spun n situaia asta. A nnebunit cnd a descoperit c o deschiseser. A nnebunit de durere, bineneles, dup ce i-a murit copilul i nu voia s asculte pe nimeni. Nu putea suporta gndul ca fetia ei s fie deschis. Era moart i nimic nu putea schimba acest lucru. Autopsia a confirmat diagnosticul. I-au gsit o tumoare malign pe creier. i sora ta? Kolbrn s-a sinucis trei ani mai trziu. A czut ntr-o depresie de necontrolat i a avut nevoie de ngrijire medical. i-a petrecut ceva timp ntr-o clinic psihiatric din Reykjavk, apoi s-a ntors acas n Keflavk. Am ncercat s am grij de ea ct am putut de bine, ns era ca i cum ar fi fost deconectat de la realitate. Nu mai avea dorina de a tri. Audur i adusese fericire n via, n ciuda acelor circumstane ngrozitoare. ns acum dispruse. Eln se uit la Erlendur. Te ntrebi probabil cum a fcut-o. Erlendur nu rspunse. S-a bgat n baie i i-a tiat venele de la ambele mini. A cumprat o lam pentru asta. Eln se opri din vorbit i ntunericul din camera de zi i nvlui. tii la ce m gndesc cnd mi aduc aminte de acea sinucidere? Nu la sngele din baie. Nu la faptul c sora mea zcea n apa roie. Nu la tieturi. Ci la Kolbrn la magazin cumprnd lamele. Numrnd monedele. Eln se opri din vorbit. Nu crezi c e ciudat felul n care i funcioneaz mintea? ntreb ea, de parc ar fi vorbit cu sine. Erlendur nu tia ce s-i rspund. Eu am gsit-o, continu Eln. A fcut n felul urmtor. Mi-a telefonat i mi-a cerut s trec pe la ea n seara aceea. Am discutat puin. Eram totdeauna n gard din cauza depresiei, ns se prea c lucrurile se mbuntiser ctre sfrit. De parc s-ar fi ridicat ceaa. De parc era capabil s ia din nou viaa de la capt. Nu era niciun semn n vocea ei din acea sear c plnuia s se omoare.

Departe de asta. Am vorbit despre viitor. Aveam de gnd s cltorim mpreun. Cnd am gsit-o acolo era linitit ntr-un fel n care nu o mai vzusem de ani de zile. Pace i acceptare, ns tiu c nu a acceptat asta nici ct negru sub unghie i c nu a gsit pace n suflet. Trebuie s te ntreb un lucru i apoi o s plec, zise Erlendur. Trebuie s aud rspunsul tu. Ce anume? Ai vreo informaie despre asasinarea lui Holberg? Nu, nu am. i nu ai participat la asta, direct sau indirect? Nu. Rmaser tcui un scurt rstimp. Epitaful pe care l-a ales pentru fiica ei era n legtur cu un duman, zise Erlendur. Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem! Ea l-a ales, cu toate c nu mergea pe piatra sa funerar, zise Eln. Se ridic, se duse la un dulap frumos cu vitrin, deschise un sertar i scoase o cutiu neagr. O deschise cu o cheie, ridic nite plicuri i scoase o bucic de hrtie. Am gsit asta pe masa din buctrie n noaptea n care a murit, ns nu tiu dac dorea s o gravez pe propriul ei mormnt. M ndoiesc. Nu cred c mi-am dat seama ct de mult a suferit pn nu am vzut asta. i nmn lui Erlendur bucata de hrtie i acesta citi primele patru cuvinte din Psalmul pe care el l cutase n Biblie mai devreme: Ascult-mi glasul, Dumnezeule.

12
Cnd Erlendur se ntoarse acas n acea sear, fiica sa, Eva Lind, sttea lipit de ua apartamentului su, aparent adormit. El i vorbi i ncerc s o trezeasc. Ea nu i rspunse, aa c el o lu de subsuori, o ridic i o cr nuntru. Nu tia dac dormea sau era drogat. O aez pe sofaua din camera de zi. Avea respiraia regulat. Pulsul prea normal. O privi o vreme i se ntreb ce s fac. Cel mai mult voia s o duc n baie. Degaja un miros urt, minile i erau murdare i prul i se nclcise de la murdrie. Unde ai fost? opti Erlendur pentru el. Se aez n fotoliu lng ea, cu plria pe cap i haina pe el, i se gndi la fiica lui pn czu ntr-un somn adnc. Nu voia s se trezeasc atunci cnd Eva Lind l scutur n dimineaa urmtoare. ncerc s se agae de frnturile de vise care strniser acelai disconfort n el precum cel avut cu o noapte nainte. tia c era acelai vis, ns nu reuea s-l fixeze n minte mai mult dect data trecut, nu putea s-l deslueasc. Tot ceea ce rmnea era un disconfort persistent. Nu era nc opt dimineaa i afar era ntuneric bezn. Dup cte i ddea seama Erlendur, ploaia i vntul toamnei nu ncetaser. Spre mirarea lui adulmec o arom de cafea venind dinspre buctrie i abur de parc cineva fcuse baie. Observ c Eva Lind purta una din cmile lui i nite jeani vechi pe care ii ncinsese n jurul taliei cu o curea. Era n picioarele goale i era curat. Erai ntr-o form bun azi-noapte, zise el i imediat regret acest lucru. Apoi se gndi c ar fi trebuit s renune cu mult timp n urm s fie delicat cu ea. Am luat o decizie, zise Eva Lind, ducndu-se n buctrie. O s te fac bunic. Bunicul Erlendur. Deci azi-noapte a fost ultima ta distracie, sau ce?

E n regul s stau aici o perioad, doar pn gsesc altceva? Nu am nimic mpotriv. Se aez la masa din buctrie mpreun cu ea i sorbi din cafeaua pe care i-o turnase ntr-o ceac. i cum ai ajuns la aceast concluzie? Aa, pur i simplu. Pur i simplu? Pot s stau cu tine, sau nu? Ct vrei tu de mult. tii asta. i o s ncetezi s-mi pui ntrebri? O s ncetezi cu interogatoriile alea ale tale? E ca i cum ai fi tot timpul la serviciu. Sunt tot timpul la serviciu. Ai gsit-o pe fata din Gardabaer? Nu. Cazul sta nu are prioritate. Am vorbit ieri cu brbatusu. Nu tie nimic. Fata a lsat un bilet n care scria: E un monstru, ce-am fcut? Probabil c a ucrit-o cineva la nunt. A ucrit-o? zise Erlendur. sta e un cuvnt? Ce-i poi face unei mirese la o nunt ca s o determini s fug? Nu tiu, zise Erlendur fr prea mare interes. Bnuiala mea e c mirele pipia toate domnioarele de onoare i c ea l-a vzut. Sunt fericit c ai de gnd s faci copilul. Poate c el o s te ajute s iei din acest cerc vicios. E timpul. Se opri. E ciudat ct de plin de via eti dup starea n care te aflai ieri, zise el n cele din urm. Se exprim ct de prudent putu, ns tia c, n circumstane normale, Eva Lind nu ar strluci ca o zi de var, proaspt ieit din baie, fcnd cafea i comportndu-se de parc nu fcuse niciodat altceva dect s aib grij de taic-su. l privi i el vzu cum cntrete opiunile i o atept s vorbeasc, o atept s sar n picioare i s ipe la el. ns ea nu o fcu. Am adus nite pilule cu mine, zise ea foarte calm. Nu se ntmpl de bunvoie. i nu peste noapte. Se ntmpl ncet, dup

o perioad de timp, ns sta e felul n care vreau s-o fac. i copilul? Nu o s-i fac ru ceea ce folosesc. Nu intenionez s-i fac ru copilului. Am de gnd s-l pstrez. Ce tii despre efectul pe care l au drogurile asupra unui embrion? tiu. F cum vrei tu. Ia ceva, las-te sau cum i spui tu, stai aici n apartament, gndete-te bine la tine. Eu pot Nu, zise Eva Lind. S nu faci nimic. Tu continu s-i trieti viaa i nceteaz s m mai spionezi pe mine. Nu te gndi la ceea ce fac. Dac nu sunt aici cnd vii acas, nu conteaz. Dac m ntorc trziu sau nu m ntorc deloc aici n apartament, atunci nu te bga. Dac se ntmpl asta, plec de tot, finito. Deci nu e treaba mea. Nu a fost niciodat treaba ta, zise Eva Lind i sorbi din cafea. Telefonul sun i Erlendur se ridic i rspunse. Era Sigurdur li, care suna de acas. Nu am putut da de tine ieri, zise el. Erlendur i aminti c-i nchisese mobilul n timp ce vorbea cu Eln n Keflavk i nu l repornise. Ceva chestii noi? ntreb Erlendur. Am vorbit ieri cu un brbat care se numete Hilmar. Un alt ofer de tir care dormea uneori la Holberg acas, n Nordurmri. Rmnea pentru pauza de odihn sau cum or numi ei chestia asta. Mi-a spus c Holberg era un coleg bun, nu avea de ce s se plng, i c toat lumea de la serviciu prea s-l plac, era sritor i sociabil, bla, bla, bla. Nu-i poate nchipui c avea vreun duman, ns a adugat c nu l cunotea foarte bine. Hilmar mi-a mai spus i c nu era n apele lui ultima dat cnd a rmas la el, adic cu aproximativ zece zile n urm. Se pare c se comporta ciudat. Ciudat n ce fel? Dup cum a descris Hilmar, i era ntr-un fel fric s rspund la telefon. A zis c un poponar nu voia s-l lase n pace,

dup cum s-a exprimat el, i telefona mereu. Hilmar a zis c a stat la el smbt noaptea i c Holberg l-a rugat s rspund la telefon o dat n locul lui. Hilmar a fcut-o, ns cnd i-a dat seama c nu Holberg rspunsese, cel care suna nchisese telefonul. Putem afla cine l suna pe Holberg n ultimul timp? Verific asta. Apoi mai e ceva. Am primit un desfurtor de la compania de telefonie cu telefoanele pe care le-a dat Holberg i ceva interesant a ieit la iveal. Ce anume? i aminteti calculatorul lui? Da. Nu ne-am uitat n el. Nu. Cei de la tehnic fac asta. Ai observat c era conectat la telefon? Nu. Majoritatea apelurilor lui Holberg, aproape toate de fapt, erau printr-un server de Internet. Obinuia s-i petreac zile ntregi navignd pe net. i ce nseamn asta? ntreb Erlendur, care era prost informat n legtur cu tot ceea ce inea de calculatoare. Poate vom vedea asta cnd i deschidem calculatorul, replic Sigurdur li. Sosir la apartamentul lui Holberg din Nordurmri n acelai timp. Banda galben pus de poliie dispruse i nu mai era niciun semn vizibil c acolo avusese loc o crim. Nu erau lumini la etajele de sus. Vecinii nu preau s fie acas. Erlendur avea cheia de la apartament. Se duser direct la calculator i l pornir. ncepu s zumzie. E un calculator destul de puternic, zise Sigurdur li, ntrebndu-se pentru o clip dac ar trebui s-i explice lui Erlendur n legtur cu dimensiunea i tipul, ns se decise s o lase moart. OK, zise el, o s m uit s vd ce adrese de web a stocat el la favorite. O grmad, o grmad, ale naibii. Poate a descrcat i nite fiiere. Pfiu!

Ce? zise Erlendur. Are hardul plin pn la maxim. i ce nseamn asta? Ai nevoie de al dracului de multe chestii ca s umpli o unitate hard. Trebuie s fie o grmad de filme aici. Uite ceva cruia el i zice avideo3. Vrei s vedem ce e? Absolut. Sigurdur li deschise fiierul i apru o fereastr cu un filmule. Privir timp de cteva secunde. Era un clip porno. la pe care l ineau deasupra ei era un ap? ntreb Erlendur nencreztor. Sunt 312 fiiere avideo, zise Sigurdur li. Ar putea fi clipuri cum e acesta, chiar filme ntregi. Avideo? ntreb Erlendur. Nu tiu, zise Sigurdur li. Poate clipuri cu animale. Sunt i nite gvideo. S ne uitm i la, s zicem, gvideo88? Dublu-clic mrim fereastra Dublu? zise Erlendur, ns se opri n mijlocul propoziiei n momentul n care patru brbai care fceau sex se ntinser pe tot ecranul monitorului de 17 inci. Gvideo trebuie s nsemne gay video, zise Sigurdur li cnd scena se ncheie. Era n mod evident obsedat, remarc Erlendur. Cte filme sunt n total? Sunt mai mult de o mie de fiiere aici, ns ar putea fi mult mai multe stocate n alt parte pe drive. Telefonul lui Erlendur sun n buzunarul hainei. Era Elnborg. ncercase s dea de cei doi brbai care fuseser cu Holberg la petrecerea din Keflavk n noaptea n care Kolbrn spusese c fusese violat. Elnborg i spuse lui Erlendur c unul dintre ei, Grtar, dispruse cu muli ani n urm. A disprut? zise Erlendur. Da. Una dintre persoanele date disprute. i cellalt? ntreb Erlendur. Cellalt e la nchisoare, zise Elnborg. A avut ntotdeauna

probleme. I-a mai rmas un an de ispit dintr-o condamnare la patru ani. Pentru ce? Spune-mi tu.

13
Erlendur le aminti legitilor de calculator. O s le ia ceva timp s investigheze tot ce era n el. Le spuse s se uite la toate fiierele, s le listeze, s le clasifice i s fac un raport detaliat despre coninutul fiecruia. Apoi el i Sigurdur li o pornir ctre nchisoarea Litla-Hraun, n estul oraului. Le lu mai mult de o or s ajung acolo. Vizibilitatea era slab, oseaua era plin de ghea i maina avea cauciucuri de var, aa c trebuir s fie prudeni. Vremea se mai nclzi ndat ce ajunser n trectoarea Threngslin. Traversar rul lfus i vzur curnd cele dou cldiri ale nchisorii conturndu-se n deprtare pe malurile de pietri dur. Cldirea mai veche avea trei etaje i un acoperi triunghiular. De ani de zile avusese acoperiul din tabl ondulat de culoare roie i, de la distan, semna cu o ferm gigantic i veche. Acum acoperiul fusese vopsit cenuiu ca s se asorteze cu cldirea cea nou de alturi. Aceea era mbrcat n oel, era de culoare gri-cobalt i avea un turn de paz, modern i fortificat aducea cu o instituie financiar din Reykjavk. Cum se mai schimb vremurile, gndi Erlendur pentru sine. Elnborg le spusese autoritilor nchisorii s-i atepte i cu ce deinut doreau s vorbeasc. Guvernatorul nchisorii i ntmpin pe detectivi i i nsoi pn n biroul su. Voia s le dea mai nti nite detalii despre prizonier. Sosiser n cel mai prost moment posibil. Prizonierul n chestiune era n regim celular iii dup ce el i ali doi atacaser un pedofil condamnat de curnd i l omorser. Spuse c prefera s nu intre n detalii, ns dorea s informeze poliia, ca totul s fie clar, c vizita lor era o ntrerupere a regimului celular i c prizonierul ar putea fi, n cel mai bun caz, ntr-o stare psihic instabil. Dup aceast ntlnire, inspectorii fur condui la vorbitor. Se aezar acolo i l ateptar pe prizonier. Numele lui era Ellidi i era un recidivist n vrst de cincizeci i

ase de ani. Erlendur l cunotea, de fapt o dat l nsoise el nsui la Litla-Hraun. Ellidi avusese slujbe diferite n timpul vieii sale jalnice: fusese pe mare, pe vase de mrfuri i pescadoare, unde fcuse contraband cu alcool i droguri i fusese, n cele din urm, condamnat pentru asta. ncercase s fac o fraud de asigurare, incendiind un vas de douzeci de tone, departe pe coasta de sudvest, i scufundndu-l. Trei dintre ei supravieuiser. Al patrulea membru al grupului fusese lsat acolo din greeal, ncuiat n camera motoarelor, i se scufundase mpreun cu vasul; crima fusese descoperit n momentul n care scafandrii coborr pe epav i iei la iveal c focul se declanase n trei locuri n acelai timp. Ellidi fcu patru ani la Litla-Hraun pentru fraud de asigurare, omor prin impruden i un numr de delicte minore pentru care fu condamnat n acelai timp i care se acumulaser la biroul Procurorului Statului. Petrecu doi ani i jumtate la nchisoare cu aceast ocazie. Ellidi era renumit pentru atacurile fizice violente care, n cele mai rele cazuri, lsau victimele mutilate i schilodite pe via. Erlendur i aminti de un caz special i i-l descrise lui Sigurdur li, n timp ce mergeau cu maina prin inutul mltinos. Ellidi avusese nite conturi de reglat cu un tnr ntr-o cas din Snorrabraut. Cnd poliia ajunsese la locul respectiv, el l btuse deja pe brbatul acela att de ru, c trebuise s stea la terapie intensiv timp de patru zile. Legndu-l de un scaun, se amuzase s-i taie faa cu o sticl spart. nainte de a reui s-l imobilizeze, Ellidi doborse un poliist i i rupsese altuia o mn. ngduina judectorilor islandezi fusese proverbial. Primise o condamnare de doi ani pentru delictul acesta i alte cteva delicte minore acumulate ntre timp, ca data trecut. Cnd s-a citit verdictul, el ia btut joc de acest lucru. Ua se deschise i Ellidi fu adus la vorbitor de doi gardieni. Era bine fcut, n ciuda vrstei. Cu pielea smead i cu capul ras. Avea urechi mici cu lobi rotunjii, ns, cu toate astea, reuise s-i fac o gaur ntr-unul din ei, din care atrna acum o svastic neagr. Dinii lui fali uierau cnd vorbea. Purta jeani rupi i un tricou

negru care i scotea n eviden bicepii proemineni cu tatuaje pn sus pe ambele brae. Domina cu statura lui de peste un metru optzeci i cinci. Observar c avea ctue la mini. Unul din ochi era rou, avea faa zgriat i buza superioar umflat. Un sadic psihopat, i spuse Erlendur. Gardienii rmaser pe poziii lng u i Ellidi se duse la mas, unde se aez cu faa nspre Erlendur i Sigurdur li. i msur cu privirea lui cenuie i obtuz, total neinteresat. Ai cunoscut un brbat pe nume Holberg? ntreb Erlendur. Ellidi nu rspunse. Se prefcu c nu auzise ntrebarea. Se uit pe rnd la Erlendur i la Sigurdur li cu aceeai privire obtuz. Gardienii vorbir unul cu altul n oapt, lng u. Se auzeau ipete de undeva din cldire. O u se trnti. Erlendur repet ntrebarea, iar cuvintele rsunar n sala pustie. Holberg! i aminteti de el? Tot nu obinu niciun rspuns de la Ellidi, care privi fr int prin camer, de parc ei nici n-ar fi fost acolo. Trecu ceva vreme n tcere. Erlendur i Sigurdur li se uitar unul la altul i Erlendur puse ntrebarea pentru a treia oar. l cunoscuse pe Holberg, care fusese relaia lor? Holberg era mort. Gsit mort. Interesul lui Ellidi fu strnit cnd auzi ultimele cuvinte. i puse braele viguroase pe mas, zornind ctuele, incapabil s-i ascund surprinderea. Se uit iscoditor la Erlendur. Holberg a fost omort acas la el weekendul trecut, zise Erlendur. Stm de vorb cu cei care l-au cunoscut la momente diferite i se pare c voi doi ai fost cunotine. Ellidi se uita int la Sigurdur li, care i nfrunt privirea. Nu-i rspunse lui Erlendur. E o chestiune de rutin Nu vreau s vorbesc cu tine cu ctuele astea la mini, zise Ellidi brusc, fr s-i ia ochii de la Sigurdur li. Avea vocea rguit, dur i provocatoare. Erlendur se gndi o clip, apoi se ridic i se duse la cei doi gardieni. Le explic cererea lui Ellidi i ntreb dac i-ar putea fi ndeprtate ctuele. Ei ezitar, ns apoi se duser la el, i desfcur ctuele i i

reluar poziia lng u. Ce ne poi spune despre Holberg? ntreb Erlendur. S plece ei mai nti, zise Ellidi, artnd cu capul nspre gardieni. Exclus, spuse Erlendur. Eti un poponar nenorocit? ntreb Ellidi, cu privirea fixat asupra lui Sigurdur li. Nu ne lua cu rahatul sta, zise Erlendur. Sigurdur li nu-i rspunse. Se privir n ochi. Nu e nimic exclus, zise Ellidi. S nu-mi spui mie c e exclus ceva. Ei nu pleac, spuse Erlendur. Eti poponar? zise iar Ellidi, nc privind struitor la Sigurdur li, care nu schi niciun fel de reacie. Rmaser n tcere un rstimp. n cele din urm, Erlendur se ridic n picioare, se duse la cei doi gardieni, repet ceea ce spusese Ellidi i i ntreb dac exista vreo ans de a fi lsai singuri cu el. Gardienii spuser c lucrul acesta era imposibil, aveau ordine s nu lase prizonierul nesupravegheat. Dup o oarecare ciondneal, l lsar pe Erlendur s vorbeasc cu guvernatorul printr-o staie de emisie-recepie. Erlendur zise c nu era nicio diferen de care parte a uii se aflau gardienii, el i Sigurdur li btuser drumul de la Reykjavk i c prizonierul arta o oarecare bunvoin de a coopera dac anumite condiii erau acceptate. Guvernatorul vorbi cu oamenii lui i le zise c-i asum personal rspunderea pentru sigurana celor doi detectivi. Gardienii ieir i Erlendur se ntoarse la mas i se aez. Acum vrei s vorbeti cu noi? ntreb el. Nu tiam c Holberg a fost asasinat, zise Ellidi. Fascitii tia mi-au pus regim celular pentru un ccat pe care nu l-am fcut. Cum a fost omort? Ellidi se uita nc urt la Sigurdur li. Nu e treaba ta, zise Erlendur. Tata zicea c eram cel mai curios ticlos de pe faa pmntului. Mereu zicea asta. Nu e treaba ta. Nu e treaba ta! E

mort. A fost njunghiat? Holberg a fost njunghiat? Asta nu e treaba ta. Nu e treaba mea! repet Ellidi i se uit la Erlendur. Du-te dracu atunci. Erlendur se gndi o clip. Nimeni din afara Departamentului de Investigare a Crimei nu cunotea detaliile cazului. Se sturase s-i fac attea concesii acestui personaj. A fost lovit n cap. I-a fost zdrobit craniul. A murit aproape pe loc. A fost un ciocan? O scrumier. Ellidi i ntoarse ncet privirea de la Erlendur ctre Sigurdur li. Ce labagiu folosete o scrumier? zise el. Erlendur observ mici broboane de sudoare formndu-se pe fruntea lui Sigurdur li. Asta e ceea ce ncercm s aflm, zise el. Ai pstrat legtura cu Holberg? A suferit? Nu. Ticlosul. i aminteti de Grtar? ntreb Erlendur. A fost cu tine i cu Holberg n Keflavk. Grtar? i aminteti de el? De ce ntrebi de el? zise Ellidi. Ce-i cu el? neleg c Grtar a disprut cu muli ani n urm, zise Erlendur. tii ceva n legtur cu dispariia lui? Ce ar trebui s tiu despre asta? zise Ellidi. Ce te face s crezi c tiu ceva de asta? Ce fceai voi trei tu, Grtar i Holberg n Keflavk Grtar era nebun, zise Ellidi, ntrerupndu-l pe Erlendur. Ce fceai n Keflavk cnd a violat-o pe pizda aia? i-o tie Ellidi. Ce-ai spus? ntreb Erlendur.

De asta ai venit aici? S punei ntrebri despre pizda aia din Keflavk? Deci i aminteti de treaba asta? i ce are asta a face? Nu am spus deloc Lui Holberg i plcea s vorbeasc despre asta. Se luda. Scpase. I-a tras-o de dou ori, tiai asta? Ellidi zise asta fr ocoliuri i se uit pe rnd la ei. Vorbeti despre violul din Keflavk? Ce culoare de chiloei pori, drguo? Ellidi se ntoarse ctre Sigurdur li, privindu-l din nou fix. Erlendur se uit la colegul su, ai crui ochi rmaser fixai asupra lui Ellidi. Ai grij la gura aia spurcat, zise Erlendur. El a ntrebat-o. Holberg. A ntrebat-o de chiloii ei. Era i mai nebun dect mine, chicoti Ellidi. i ei m-au trimis pe mine la mititica! Pe cine a ntrebat despre chiloi? Pe tipa din Keflavk. i-a spus despre asta? Toate detaliile, zise Ellidi. Vorbea ntotdeauna despre asta. Oricum, de ce ntrebi despre Keflavk? Ce are a face Keflavkul cu asta? i de ce ntrebi acum despre Grtar? Nu pricep. E doar o chestiune plictisitoare de rutin, zise Erlendur. Sigur, deci cum ies de aici? Ai tot ce ai vrut. Stm singuri aici cu tine i i-au fost scoase ctuele. i-am ascultat mizeriile. Nu mai putem face nimic altceva pentru tine. Rspunzi la ntrebare acum sau plecm. Nu putu rezista tentaiei. ntinzndu-se peste mas i apuc faa lui Ellidi n minile lui puternice i l ntoarse nspre el. Nu i-a spus niciodat tac-tu c e nepoliticos s te zgieti aa? zise el. Sigurdur li se uit la Erlendur. M descurc. E n regul, zise el. Erlendur slbi strnsoarea.

Cum l-ai cunoscut pe Holberg? ntreb el. Ellidi i frec falca. tia c obinuse o victorie minor. i c nu se oprea aici. S nu crezi c nu-mi amintesc de tine, i zise el lui Erlendur. S nu crezi c nu tiu cine eti. S nu crezi c n-o cunosc pe Eva. Erlendur se uit fix la prizonier, ca trsnit. Nu era prima oar c auzea genul sta de lucruri de la delincveni, ns nu era niciodat bine pregtit pentru asta. Nu tia exact cu cine se ncurca Eva Lind, ns unii dintre ei erau delincveni, dealeri, sprgtori, prostituate, mafioi. Era o list lung. Avusese i ea probleme cu legea. O dat fusese arestat dup un pont dat de un printe, pentru vnzare de droguri ntr-o coal. Putea cu uurin s cunoasc un brbat de felul lui Ellidi. Un brbat ca Ellidi putea cu uurin s o cunoasc. Cum l-ai cunoscut pe Holberg? repet Erlendur. Eva e n regul, zise Ellidi. Erlendur putea citi nenumrate nelesuri n vorbele sale. Dac o mai pomeneti iar, plecm, zise el. i atunci nu o s mai ai cu cine s te joci. igri, un tv n celul, fr munc i fr regim celular. Oare cer prea mult? Nu pot oare doi superpoliiti s aranjeze asta? i ar fi frumos s mi se aduc o tart aici o dat pe lun sau cam aa ceva. De la gagica lui, spre exemplu, zise el artnd nspre Sigurdur li. Erlendur se ridic, iar Sigurdur li ncepu s se ridice i el ncet. Ellidi ncepu s rd. Un rs rguit care clocotea n interiorul su, transformndu-se ntr-un glgit zgomotos i culminnd cu o tuse i cu eliminarea unei flegme galbene pe podea. Se ndeprtar de el i merser spre u. Mi-a vorbit mult despre violul la din Keflavk! strig Ellidi dup ei. Mi-a spus tot despre ea. Cum a guiat pizda aia ca un porc njunghiat i ce i-a optit el n ureche n timp ce atepta s i se scoale iar. Vrei s auzi ce a fost? Vrei s auzi ce i-a spus? Labagii mpuii! Vrei s auzii ce a fost? Erlendur i Sigurdur li se oprir. Se ntoarser s-l vad pe

Ellidi scuturndu-i capul ctre ei, fcnd spume la gur i ipnd njurturi i sudalme. Era n picioare, cu minile pe mas, aplecndu-se peste ea, ntinzndu-i capul lui mare n direcia lor i mugind ctre ei ca un taur furios. Ua vorbitorului se deschise i cei doi gardieni intrar nuntru. I-a spus despre cealalt! ip Ellidi. I-a spus ce i-a fcut celeilalte pizde nenorocite pe care a violat-o!

14
Cnd Ellidi vzu gardienii deveni violent. Sri peste mas, se repezi la cei patru brbai, ipnd i se arunc peste ei. Ateriz peste Erlendur i Sigurdur li, care fur amndoi rsturnai la pmnt, nainte de a putea face ceva. i ddu un cap n fa lui Sigurdur li, sngele le ni amndurora pe nas i pumnul i se ridic pentru a lovi faa lipsit de aprare a lui Erlendur, n momentul n care unul dintre gardieni scoase la iveal un mic dispozitiv negru i i ddu un oc electric ntr-o parte a corpului. Chestia asta l ncetini pe Ellidi, ns nu-l fcu s se opreasc. Ridic din nou braul. Abia cnd cellalt paznic i ddu al doilea oc electric, se prbui i czu peste Erlendur i Sigurdur li. Acetia ieir trndu-se de sub el. Sigurdur li inea o batist la nas pentru a ncerca s opreasc sngerarea. Lui Ellidi i se ddu un al treilea oc electric i, n cele din urm, se liniti. Gardienii i puser ctuele i, cu mare dificultate, l ridicar. Aveau de gnd s-l scoat afar de acolo, ns Erlendur le ceru s atepte o clip. Se duse la Ellidi. Care cealalt? ntreb el. Ellidi nu avu nicio reacie. Care cealalt pe care a violat-o? repet Erlendur. Ellidi ncerc s zmbeasc, zpcit de ocul electric, i o grimas i trecu peste chip. Sngele i curgea din nas n gur i dinii lui fali erau plini de snge. Erlendur ncerc s-i ascund nerbdarea din voce, de parc nu se sinchisea nici ct negru sub unghie de ce tia Ellidi. ncerc s nu par vulnerabil. ncerc s nu aib nicio expresie. tia c cea mai mic urm de slbiciune fcea s le creasc inima n piept unor brbai precum Ellidi, i transforma n brbai adevrai, le ddea un scop n jalnica lor iluzie de via. Un ton de nerbdare n glas, o expresie a ochilor, o micare a minilor, o urm de nelinite. Ellidi reuise s ncline balana n favoarea lui cnd o pomenise pe Eva Lind. Erlendur nu

avea de gnd s-i dea satisfacia c se tra acum n patru labe n faa lui. Se privir amndoi n ochi. Scoatei-l de aici, zise Erlendur i se ndeprt de Ellidi. Gardienii erau pe cale de a scoate prizonierul afar, ns acesta se opuse i nu vru s se clinteasc din loc n momentul n care ncercar s-l mite. Se uit lung la Erlendur, de parc ar fi cugetat la ceva, ns n cele din urm renun i le ddu voie s-l scoat din camer. Sigurdur li nc ncerca s opreasc sngerarea. Nasul i se umflase i batista era mbibat de snge. E o sngerare urt, zise Erlendur i examin nasul lui Sigurdur li. Cu toate astea nimic altceva, nimic grav. Nu sunt tieturi i nu ai nasul rupt. l apuc cu putere de nas i Sigurdur li scoase un ipt de durere. Oh, poate e rupt, nu sunt doctor, zise Erlendur. Un ticlos nenorocit, zise Sigurdur li. Un ticlos nenorocit. Se joac cu noi sau chiar tie cu adevrat de alt femeie? zise Erlendur n timp ce prseau vorbitorul. Dac a mai fost una, probabil c au mai fost i altele pe care le-a violat i care nu au ieit niciodat n fa. Sub nicio form nu se poate vorbi rezonabil cu brbatul sta, zise Sigurdur li. O fcea ca s se amuze, ne aburea. Se juca doar cu noi. Nu poi avea ncredere n nimic din ce spune. O javr. O javr nenorocit. Se duser n biroul guvernatorului i i fcur un raport scurt a ceea ce se ntmplase. Dup prerea lor, ziser ei, singurul loc pentru Ellidi era o celul cptuit ntr-un spital de psihiatrie. Guvernatorul ncuviin plictisit, ns spuse c singura soluie disponibil pentru autoriti era s-l in la Litla-Hraun. Nu era prima dat c Ellidi fusese pus n regim celular n nchisoare pentru violen i, cu siguran, nu va fi nici ultima. Ieir la aer curat. n timp ce se ndeprtau cu maina de nchisoare i ateptau ca poarta mare i albastr a parcrii s se deschid, Sigurdur li observ c un gardian fuge dup ei i le

face semn cu mna s opreasc. Ateptar pn ce el ajunse maina din urm. Erlendur cobor geamul. Vrea s vorbeasc cu dumneavoastr, zise paznicul, gfind. Cine? ntreb Erlendur. Ellidi. Ellidi vrea s vorbeasc cu dumneavoastr. Am vorbi cu Ellidi, zise Erlendur. Spune-i s-o lase balt. Zice c are de gnd s v dea informaiile pe care le vrei. Minte. Asta a spus el. Erlendur se uit la Sigurdur li, care ridic din umeri. Se gndi o clip. n regul. Atunci o s venim, zise el n cele din urm. Vrea s vorbeasc doar cu dumneavoastr, nu i cu el, zise paznicul, uitndu-se la Sigurdur li. Lui Ellidi nu i se permise s ias iar din celula lui izolat, aa c Erlendur trebui s-i vorbeasc printr-o mic gaur din u. Aceasta se deschidea prin glisarea unui panou ntr-o parte. Celula era ntunecoas i, din aceast cauz, Erlendur nu vedea nuntru. Auzea vocea lui Ellidi, rguit i glgit. Gardianul l condusese pe Erlendur pn la u i apoi l lsase singur. Ce mai face poponarul? fu primul lucru pe care l ntreb Ellidi. n loc s stea n faa deschizturii din u, se retrsese nuntru. Poate sttea pe pat. Poate sttea lipit de perete. Erlendur avu impresia c vocea venea de undeva de departe, din ntunericul celulei. n mod evident Ellidi se calmase. sta nu e un ceai dansant, replic Erlendur. Tu ai vrut s vorbeti cu mine. Cine crezi c l-a omort pe Holberg? Nu tim. Ce poi s-mi spui despre Holberg? Numele ei era Kolbrn, gagica aia creia i-a tras-o n Keflavk. Vorbea deseori despre asta. Spunea c fusese ct pe ce s fie prins cnd psrica aia a fost destul de proast s fac reclamaie. A descris toate detaliile. Vrei s auzi ce a spus?

Nu, zise Erlendur. Ce relaie ai avut tu cu el? Ne ntlneam din cnd n cnd. i vindeam butur i i cumpram materiale pornografice cnd lucram pe vas. Ne-am cunoscut cnd lucram mpreun la Autoritatea pentru Porturi i Faruri. nainte ca el s nceap s lucreze ca ofer de tir. Mergeam mpreun prin orae. Nu ratam nimic. sta a fost primul lucru pe care l-am nvat de la el. tia cum s vorbeasc. Impresionant. tia cum s vrjeasc femeile. Era un tip haios. V duceai prin orae? De aia ne aflam n Keflavk. Vopseam farul Reykjanes. Ale dracului fantome ce erau acolo. Ai fost vreodat acolo? ipau i urlau toat noaptea. Era mai ru dect n haznaua asta. Lui Holberg nu-i era fric de fantome. Lui nu-i era fric de nimic. i i-a spus pe fa cum a violat-o pe Kolbrn, cnd te-a ntlnit? Mi-a fcut cu ochiul cnd a condus-o acas de la petrecere. tiam ce nsemna asta. Putea fi un vrjitor atunci cnd voia. Credea c a fost amuzant s scape din treaba asta. A rs de n-a mai putut de un poliist la care s-a dus fata i de cum i-a distrus la cazul. Se cunoteau, Holberg i poliistul la? Nu tiu. A vorbit vreodat de fiica pe care Kolbrn a nscut-o dup viol? Fiic? Nu. A rmas gravid? tii despre cellalt viol, zise Erlendur fr s-i rspund. Cealalt femeie pe care a violat-o. Cine era? Care era numele ei? Nu tiu. Atunci de ce m-ai chemat napoi? Nu tiu cine a fost, ns tiu cnd s-a ntmplat i unde locuiete. Mai mult sau mai puin. E suficient ca s o gseti. Cnd? i unde? Mdea, sigur, i eu ce obin la faza asta? Tu? Ce poi face pentru mine?

Nu pot face nimic pentru tine i nici nu vreau s fac nimic pentru tine. Sigur c poi. Atunci o s-i spun ce tiu. Erlendur cumpni. Nu-i pot promite nimic, zise el. Nu suport s fiu n regim celular. De asta m-ai chemat napoi? Nu tii ce-i face chestia asta. nnebunesc n celula asta. Nu aprind niciodat lumina. Nu tiu ce zi e. Eti inut aici ca un animal ntr-o cuc. Te trateaz ca pe o bestie. i ce, eti cumva Contele de Monte Cristo? zise Erlendur sarcastic. Eti un sadic, Ellidi. Cea mai rea spe de psihopat i sadic din cte exist. Un idiot cruia i place violena. Un homofob i un rasist. Eti cel mai ru tip de retardat din ci cunosc. Nu-mi pas dac te in ncuiat aici pentru tot restul vieii tale. Am s m duc sus i chiar am s recomand acest lucru. O s-i spun unde locuiete dac m scoi de aici. Nu te pot scoate de aici, idiotule. Nu am autoritatea asta i, chiar dac a avea-o, nu a face-o. Dac vrei s nu mai fii inut n regim celular probabil c ar trebui s ncetezi s mai ataci oameni. Ai putea s faci un trg pe chestia asta. S spui c tu m-ai rnit. S spui c poponarul a nceput chestia asta. C eu eram cooperant, ns c el fcea remarci sarcastice. i c te-am ajutat n ancheta ta. Ei or s te asculte. tiu cine eti. Or s te asculte. A mai vorbit Holberg i despre altele, n afar de astea dou? Ai de gnd s faci asta pentru mine? Erlendur se gndi cteva clipe. O s vd ce pot face. A vorbit despre altele? Nu. Niciodat. Eu am tiut doar de astea dou. Mini? Nu mint. Cealalt nu a fcut niciodat reclamaie. Era la nceputul anilor 60. El nu s-a mai ntors n locul la. Care loc? Ai de gnd s m scoi de aici? Care loc?

Promite-mi! Nu-i pot promite nimic, zise Erlendur. O s vorbesc cu ei. Care era acel loc? Hsavk. Ce vrst avea? A fost acelai fel de treab ca i cea din Keflavk, doar c mai feroce, zise Ellidi. Feroce? Nu vrei s auzi? zise Ellidi, incapabil s-i ascund nerbdarea. Vrei s auzi ce a fcut? Ellidi nu atept rspunsul. Vocea lui se scurse prin deschiztura din u i Erlendur rmase acolo, ascultnd confesiunea rguit ce venea din ntuneric. * Sigurdur li l atepta n main. n timp ce se ndeprtau cu maina de nchisoare, Erlendur i relat pe scurt conversaia cu Ellidi, ns pstr tcerea despre monologul de la sfrit. Hotrr s se uite n registrul persoanelor care locuiau n Hsavk prin anii 60. Dac femeia avea aceeai vrst ca i Kolbrn, aa cum presupunea Ellidi, era posibil s poat fi gsit. i ce ai fcut n legtur cu Ellidi? ntreb Sigurdur li cnd se ntoarser n trectoarea Threngslin, n drumul spre Reykjavk. I-am ntrebat dac i pot reduce regimul celular i au refuzat. Nu am putut face nimic altceva. Cel puin i-ai inut promisiunea, zise Sigurdur li, zmbind. Dac Holberg le-a violat pe acelea dou, nu ar fi putut s fie mai multe? Ar fi putut, zise Erlendur cu gndul aiurea. La ce te gndeti acum? Sunt dou lucruri care m frmnt, zise Erlendur. A vrea s tiu exact de ce a murit fetia. l putea auzi pe Sigurdur li oftnd lng el. i a vrea s tiu dac a fost sigur copilul lui Holberg.

Deci ce anume te nedumerete n legtur cu asta? Ellidi mi-a spus c Holberg a avut o sor. O sor? Care a murit de tnr. Trebuie s-i gsim fia medical. S o cutm prin spitale. Vezi ce poi descoperi. De ce a murit? Sora lui Holberg? Posibil din cauza a ceva asemntor cu Audur. Holberg a pomenit ceva o dat n legtur cu capul ei. Sau aa a descris Ellidi asta. Am ntrebat dac ar fi putut s fie o tumoare pe creier, ns Ellidi nu tia. i n ce fel ajut chestia asta cazul nostru? ntreb Sigurdur li. Cred c ar putea fi o legtur de rudenie, zise Erlendur. De rudenie? De ce, din cauza mesajului pe care l-am gsit? Da, zise Erlendur, din cauza mesajului. Poate e o chestiune de rudenie i de ereditate.

15
Doctorul locuia ntr-o cas din ora, n partea de vest a suburbiei Grafarvogur. Nu mai practica medicina n mod regulat. l ntmpin chiar el pe Erlendur la u i l conduse ntr-o sal spaioas pe care o folosea drept birou. i explic lui Erlendur c acum fcea ocazional servicii pentru avocai n cazuri de evaluare a invaliditii. ncperea era simplu mobilat, curat, cu un mic birou i o main de scris. Doctorul era un brbat mrunt i cam slbu, cu trsturi coluroase. Avea o atitudine vioaie. Avea dou stilouri n buzunarul de la pieptul cmii pe care o purta. Se numea Frank. Erlendur i telefonase dinainte pentru a aranja o ntlnire cu el. Dup-amiaza era pe sfrite i ncepea s se ntunece. ntori la secie, Sigurdur li i Elnborg se ngrmdiser deasupra unei fotocopii a unui registru vechi de patruzeci de ani ce coninea numele locuitorilor din Hsavk, care le fusese trimis prin fax de administraia local din nord. Doctorul l rug pe Erlendur s ia loc. Nu sunt cei care vin s v vad o aduntur de mincinoi? ntreb Erlendur, uitndu-se n jurul su n birou. Mincinoi? zise doctorul. Nu a spune asta. Unii dintre ei, fr ndoial. Leziunile la gt sunt cele mai neltoare. Chiar nu-i rmne altceva de fcut dect s-i crezi pacienii care se plng c i-au sucit gtul dup un accident auto. Sunt cele mai greu de depistat. Unii simt mai mult durere dect alii, ns nu cred c sunt muli care s nu aib, ntr-adevr, o accentuat stare de disconfort. Cnd v-am telefonat, v-ai amintit imediat de fata din Keflavk. Astfel de lucruri sunt greu de uitat. E greu s o uii pe mam. Kolbrn era numele ei? Am neles c s-a sinucis. E o tragedie nenorocit de la nceput i pn la sfrit, zise

Erlendur. Se gndea dac s-l ntrebe pe doctor despre durerea pe care o simea n piept cnd se trezea dimineaa, ns decise c nu era momentul. Doctorul avea s descopere c era foarte bolnav, o s-l trimit la spital, iar el o s dea ortul popii pn n weekend. Erlendur ncerca s evite vetile proaste ori de cte ori putea i, pentru c nu se atepta s aud vreo veste bun n legtur cu el, nu zise nimic. Ai zis c are de-a face cu crima din Nordurmri, spuse doctorul, trezindu-l pe Erlendur la realitate. Da, Holberg, victima, e posibil s fi fost tatl fetei din Keflavk, zise Erlendur. Mama a susinut acest lucru acum mult timp. El a recunoscut c a fcut sex cu Kolbrn, deci violul nu a putut fi dovedit. Adesea sunt puine probe pe care s se poat baza genul sta de caz. Investigm trecutul brbatului. Fata s-a mbolnvit cnd avea patru ani. mi putei spune ce s-a ntmplat? Nu neleg cum acest lucru ar avea de-a face cu cazul. Ei bine, vom vedea. mi putei rspunde, v rog, la ntrebare? Doctorul se uit ndelung la Erlendur. Cel mai bine ar fi s v spun totul fr ocoliuri, domnule inspector, zise doctorul, de parc se ntrea pentru ceva anume. Eram o persoan diferit la acel moment. O persoan diferit? i nc una foarte rea. Nu m-am mai atins de alcool de aproape treizeci de ani. O s fiu cinstit n legtur cu asta de la bun nceput, aa c nu e nevoie s v mai batei capul, am avut permisul de liber practic suspendat din 1969 pn n 1972. Din cauza fetiei? Nu, nu, nu din cauza ei, dei acesta ar fi fost un motiv suficient, fr ndoial. A fost din cauza buturii i a neglijenei. A dori s nu intru n detalii dect dac este absolut necesar. Erlendur dorea i el s lase lucrurile aa cum erau, ns nu se putu abine. Deci n toi acei ani erai mai mult sau mai puin beat, vrei s spunei?

Mai mult sau mai puin. i ai redobndit permisul de liber practic? Da. i nu ai mai avut alte necazuri de atunci? Nu, nu am mai avut alte necazuri de atunci, zise doctorul, scuturnd din cap. ns, dup cum spun, nu eram ntr-o stare prea bun cnd am tratat-o pe fiica lui Kolbrn. Pe Audur. Avea dureri i credeam c e o migren de copii. Vomita dimineaa. Cnd durerea s-a nrutit, i-am prescris o medicaie mai puternic. Totul e cam n cea. Am ales s uit ct de mult pot din acea perioad. Toat lumea face greeli, chiar i doctorii. Care a fost cauza morii? Probabil nu ar fi fost cine tie ce diferen dac a fi acionat mai repede i a fi trimis-o la spital, zise doctorul gnditor. Cel puin asta a fost ceea ce am ncercat s-mi spun. Atunci nu erau muli pediatri pe aici i nu aveam tomografele astea. Trebuia s ne ghidm mai mult dup ceea ce simeam i ce tiam i, dup cum am spus, nu am simit altceva n afar de nevoia de a bea n acei ani. Un divor neplcut a ncurcat i mai tare treburile. Nu ncerc s m disculp, zise el privind la Erlendur, dei, n mod evident, chiar ncerca s se disculpe. Erlendur ncuviin. Dup aproximativ dou luni, cred, am nceput s bnuiesc c putea fi altceva, mai grav dect o migren. Starea fetei nu se mbuntea. Durerea nu ceda. Se nrutea. Se stingea pe picioare, ajunsese numai piele i os. Erau cteva posibiliti. Am crezut c putea fi un fel de infecie tubercular la cap. Odinioar, diagnosticul brut era o rceal la cap, atunci cnd nimeni nu avea nici cea mai vag idee. Apoi ipoteza a fost meningita, ns simptomele erau absente; i asta lucreaz mult mai repede. Fata a avut ceea ce se numete caf au lait pe piele, iar eu, n cele din urm, am nceput s m gndesc la o afeciune oncologic. Caf au lait? zise Erlendur, amintindu-i c mai auzise pomenindu-se de acest lucru nainte. Poate nsoi afeciuni oncologice.

i atunci ai trimis-o la spital n Keflavk? Acolo a murit, zise doctorul. mi amintesc ce tragedie a fost pentru mam. i-a ieit din mini. A trebuit s-i dm tranchilizante. A refuzat categoric s-i lase s-i fac autopsie fetei. A ipat la noi s nu o facem. ns, cu toate astea, s-a fcut autopsie. Doctorul ezit. Nu s-a putut evita. Nu era alt cale. i ce a ieit la iveal? O afeciune oncologic, dup cum am spus. i la ce v referii cnd spunei afeciune oncologic? O tumoare pe creier, zise doctorul. A murit din cauza unei tumori pe creier. Ce fel de tumoare pe creier? Nu tiu sigur, zise doctorul. Nu tiu dac au studiat acest lucru n amnunt, cu toate c m atept s o fi fcut. Parc mi amintesc c au pomenit ceva de un fel de boal genetic. Boal genetic! zise Erlendur, ridicnd vocea. Nu e la mod n zilele noastre? Ce are chestia asta de-a face cu asasinarea lui Holberg? ntreb doctorul. Erlendur rmase acolo, adnc cufundat n gnduri. De ce ntrebai despre aceast feti? Am nite vise, zise Erlendur.

16
Eva Lind nu era n apartament cnd Erlendur se ntoarse acas n acea sear. ncerc s-i urmeze sfatul i s nu ntrebe unde s-ar fi putut afla, dac se va ntoarce sau nu acas i n ce stare s-ar afla dac venea. Trecu pe la o autoservire i alese un pachet cu pui prjit pentru cin. l arunc pe un scaun i i dezbrca haina n momentul n care adulmec vechea i familiara arom de mncare gtit. Nu mai adulmecase ceva gtit n buctria lui de foarte mult timp. Genul la de pui care zcea acum pe scaun era mncarea lui, hamburgeri, mncruri de autoservire dintr-o lingur plin de grsime, semipreparate de la supermarket, cpn rece i fiart de oaie, recipiente cu lapte btut, cine fr gust pregtite la cuptorul cu microunde. Nu-i putea aminti ultima oar cnd gtise el nsui o mncare ca lumea n buctrie. Nu-i amintea nici mcar cnd dorise s fac acest lucru. Erlendur i croi prudent drum spre buctrie, de parc s-ar fi ateptat s gseasc un intrus acolo i vzu c masa fusese aezat pentru dou persoane; cu farfurii frumoase pe care i amintea vag c le avea. Pahare de vin cu picior nalt stteau lng fiecare farfurie, erau erveele i lumnri roii ce ardeau n dou sfenice care nu se asortau i pe care Erlendur nu le mai vzuse niciodat nainte. i croi ncetior drum mai departe n buctrie i vzu ceva fierbnd ntr-o crati mare. Ridicnd capacul, vzu o tocan cu carne care arta de-a dreptul delicios. O pojghi de grsime plutea deasupra napilor, cartofilor, bucilor de carne tiate cubulee i a mirodeniilor, toate degajnd o arom ce umplea tot apartamentul cu mirosul unei gospodrii adevrate n care se gtete n mod frecvent. Se aplec deasupra cratiei i inhal mirosul de carne fiart i legume. Aveam nevoie de mai multe legume, zise Eva Lind din ua buctriei.

Erlendur nu o observase intrnd n apartament. Era mbrcat cu hanoracul i inea n mn o pung cu morcovi. Unde ai nvat s faci tocan cu carne? ntreb Erlendur. Mama fcea mereu tocan cu carne, zise Eva Lind. O dat, cnd nu te vorbea de ru, a zis c tocana cu carne obinuia s fie felul tu de mncare preferat. Apoi a spus c erai un ticlos. Ambele chestii erau corecte, zise Erlendur. O urmri pe Eva Lind tind morcovii i adugndu-i n crati, mpreun cu celelalte legume. i trecu prin minte c ncerca un sentiment de via de familie adevrat i c lucrul acesta l fcea s fie trist i fericit n acelai timp. Nu i permitea luxul s se atepte ca bucuria aceasta s dureze. Ai gsit criminalul? ntreb Eva Lind. Ellidi i trimite salutrile sale, zise Erlendur. Cuvintele i scpar nainte ca el s-i poat da seama c o bestie precum Ellidi nu avea ce cuta n acel mediu. Ellidi. E la Litla-Hraun. tie cine sunt? Scursorile cu care vorbesc te pomenesc uneori, zise Erlendur. Cred c fac mito de mine. i fac? Unii dintre ei. Cum e Ellidi. De unde l cunoti? ntreb Erlendur cu precauie. Am auzit poveti despre el. L-am ntlnit o dat, acum civa ani. i lipise dinii fali cu lipici pentru plastic. ns nu prea l cunosc. E un mare idiot. Nu mai vorbir despre Ellidi n acea sear. Cnd se aezar s mnnce, Eva Lind turn ap n paharele de vin i Erlendur mnc att de mult, nct de-abia mai putu merge, cltinndu-se, n camera de zi. Adormi acolo mbrcat i dormi prost pn dimineaa. De data asta i aminti aproape tot visul. tia c era acelai vis care l bntuise n ultimele nopi, ns pe care nu reuise s i-l aduc aminte, nainte ca starea de trezie s l risipeasc.

Eva Lind i apru aa cum nu o mai vzuse nainte nvluit ntr-o lumin ce venea de undeva de unde nu-i putea da seama mbrcat ntr-o rochie frumoas de var care i ajungea pn la glezne i cu un pr lung i negru lsat pe spate i viziunea era perfect i aproape c se simea mirosul verii iar ea se ndrepta ctre el sau poate c plutea pentru c el se gndi c nu atingea deloc pmntul el nu putea identifica mprejurimile tot ce putea vedea era acea lumin orbitoare i Eva Lind n mijlocul luminii se apropia de el cu zmbetul pn la urechi i el se vzu deschizndu-i braele ca s o ntmpine i atept pn putu s o cuprind i i simi nerbdarea ns ea nu se ls deloc cuprins de braele lui ci i ntinse o fotografie pe care el o cunotea att de bine care fusese fcut n cimitir i fotografia prinse via i el era n interiorul acesteia i privea n sus la cerul ntunecat i simea cum ploaia i se prelinge pe chip i n momentul n care privi n jos vzu cum piatra funerar se d la o parte i cum mormntul se deschide n bezn pn ce apru sicriul i acesta se deschise i el vzu fata n sicriu tiat n mijlocul pieptului i pn sus la umeri i brusc fata deschise ochii i privi fix ctre el i deschise gura i el auzi plnsul ei jalnic de durere din mormnt. Se detept cu o tresrire, rsuflnd ntretiat i privi n gol n timp ce ncerc s se adune. O strig pe Eva Lind, dar nu primi niciun rspuns. Se duse pn n camera ei, ns simi pustietatea de acolo nainte ca mcar s apuce s deschid ua. tia c ea plecase. Dup ce examinar registrul cu locuitorii din Hsavk, Elnborg i Sigurdur li ntocmir o list cu 176 de femei, poteniale victime ale violului lui Holberg. Singurul lucru pe care se puteau baza erau vorbele lui Ellidi c fusese acelai fel de treab, aa c folosir vrsta lui Kolbrn drept referin cu o marj de zece ani n ambele direcii. La prima examinare iei la iveal c femeile puteau fi, n mare, mprite n trei grupuri: un sfert din ele locuiau

nc n Hsavk, jumtate se mutaser la Reykjavk i sfertul cellalt era mprtiat prin Islanda. E suficient ca s te duc la nebunie, oft Elnborg, privind lista nainte de a i-o nmna lui Erlendur. Ea observ c era mai nengrijit dect de obicei. Barba i era neras de cteva zile, prul stufos i rocat i sttea n toate direciile, costumul zdrenros i ifonat avea nevoie de curare: Elnborg se ntreb dac s-i spun acest lucru, ns expresia lui Erlendur nu invita la niciun fel de glum. Cum mai dormi n ultimul timp, Erlendur? l ntreb ea, prudent. Ca dracu, zise Erlendur. i apoi ce facem? zise Sigurdur li. Ar trebui s ne ducem pur i simplu la fiecare dintre aceste femei i s le ntrebm dac au fost violate acum patruzeci de ani? Nu e puin cam impertinent? Nu vd alt cale de a face acest lucru. Hai s ncepem cu cele care s-au mutat din Hsavk, zise Erlendur. O s ncepem s cutm n Reykjavk i o s vedem dac putem aduna ntre timp mai multe informaii n legtur cu aceast femeie. Dac nemernicul sta de Ellidi nu minte, Holberg i-a pomenit de ea lui Kolbrn. E posibil ca ea s fi repetat numele surorii ei, poate lui Rnar. Trebuie s m ntorc n Keflavk. E posibil s putem restrnge puin grupul, zise el, dup o clip de gndire. S-l restrngem? Cum? zise Elnborg. La ce te gndeti? Tocmai mi-a venit o idee. Ce anume? Elnborg era deja nerbdtoare. Venise la birou cu un deuxpices nou de un verde-pal cruia nimeni nu prea s-i dea nicio atenie. Legtur de rudenie, ereditate i boli, zise Erlendur. Exact, spuse Sigurdur li. Hai s presupunem c Holberg a fost violatorul. Nu avem nicio idee cte femei a violat. tim de dou i, de fapt, de una singur n mod cert. Dei a negat acest lucru, totul indic faptul c

a violat-o pe Kolbrn. A fost tatl lui Audur, sau, cel puin, ar trebui s lucrm asupra acestei supoziii, ns putea s aib i alt copil cu femeia din Hsavk. Un alt copil? zise Elnborg. naintea lui Audur, rspunse Erlendur. Oare acest lucru nu e puin probabil? zise Sigurdur li. Erlendur ridic din umeri. Vrei s restrngem grupul la femeile care au avut copii nainte de, ct era, 1964? Nu cred c ar fi o idee att de proast. Ar fi putut avea copii oriunde, zise Elnborg. Adevrat, spuse Erlendur. Nu a comis neaprat mai mult de un viol o dat, aa c e mult de lucru. Ai aflat de ce a murit sora lui? Nu, lucrez la asta, zise Sigurdur li. Am ncercat s aflu detalii despre familia lor i nu a ieit nimic la iveal. L-am verificat pe Grtar, zise Elnborg. A disprut brusc, de parc l-ar fi nghiit pmntul. Nu i-a dus nimeni dorul ctui de puin. n momentul n care maic-sa nu a mai avut veti de la el timp de dou luni, a telefonat la poliie n cele din urm. I-au pus fotografia n ziare i la televizor, ns fr niciun rezultat. Era prin 1974, anul marelui festival naional care a comemorat nfiinarea statului Islanda. Vara. Ai fost la festivalul de la Thingvellir? Am fost acolo, zise Erlendur. Ce vrei s spui cu Thingvellir? Crezi c de acolo a disprut? Probabil, ns asta e tot ce tiu, rspunse Elnborg. Au fcut o investigaie de rutin legat de persoanele disprute i au vorbit cu oamenii pe care maic-sa tia c i cunotea el, inclusiv cu Holberg i cu Ellidi. Au mai chestionat i pe ali trei, ns nimeni nu tia nimic. Nimnui nu-i era dor de Grtar, cu excepia maicsii i a sor-sii. Era nscut n Reykjavk, nu avea nevast sau copii, nu avea iubit, nu avea o familie numeroas. Cazul a fost lsat deschis timp de cteva luni i apoi s-a nchis. Avea treizeci i patru de ani. Dac era o persoan la fel de agreabil ca i prietenii lui,

Ellidi i Holberg, nu m surprinde c nimeni nu i-a dus dorul, zise Sigurdur li. Treisprezece persoane au disprut n Islanda n anii 70, preciz Elnborg. Dousprezece n anii 80, fr s punem la socoteal pescarii pierdui pe mare. Treisprezece dispariii, zise Sigurdur li, nu e cam mult? Niciuna dintre ele rezolvat? Nu trebuie s fie neaprat ceva criminal n spatele acestor dispariii, zise Elnborg. Oamenii dispar, vor s dispar, i planific singuri dispariia. Dac neleg corect, spuse Erlendur, scenariul a fost n felul urmtor: Ellidi, Holberg i Grtar ies ntr-o noapte la dans la Cruce, ntr-un weekend, n toamna anului 1963. Vzu pe chipul lui Sigurdur li un uria semn de ntrebare. Crucea a fost un vechi spital militar transformat n sal de dans. Obinuiau s in nite serate dansante destul de ieftine acolo. Cred c acolo au nceput s cnte Beatles-ii islandezi, interveni Elnborg. Au ntlnit nite femei la dans i una dintre ele a dat o petrecere la ea acas dup aceea, continu Erlendur. Trebuie s ncercm s le gsim pe aceste femei. Holberg o conduce pe una dintre ele acas i o violeaz. Se pare c mai fcuse mecheria asta nainte. i optete ce i-a fcut celeilalte femei. E posibil ca aceea s fi locuit n Hsavk i, dup toate probabilitile, nu a fcut niciodat reclamaie. Trei zile mai trziu, Kolbrn i adun n cele din urm curajul i reclam infraciunea, ns d peste un poliist care nu simpatizeaz femeile care invit brbaii la ele dup dans i apoi strig c au fost violate. Kolbrn are o feti. Holberg ar fi putut ti despre copil, gsim o fotografie a pietrei sale funerare n biroul lui. Cine a fcut-o? De ce? Fata moare din cauza unei afeciuni fatale i mama ei se sinucide trei ani mai trziu. Trei ani dup aceea, unul dintre prietenii lui Holberg dispare. Holberg e omort acum cteva zile i n urm e lsat un mesaj de neneles. De ce a fost Holberg omort acum, la btrnee? Oare

atacatorul su are legtur cu mediul n care se nvrtea? i, dac e aa, de ce nu a fost Holberg atacat mai nainte? De ce s se atepte atta? Sau poate c asasinarea lui nu are nimic de-a face cu acest fapt, i anume c Holberg a fost un violator? Nu pare s fie o crim cu premeditare, nu cred c putem ignora acest lucru, interveni Sigurdur li. Dup cum a spus-o Ellidi, ce labagiu folosete o scrumier? Nu pare s fie un lucru gndit i construit cu mult timp nainte. Mesajul e doar o glum indescifrabil. Asasinarea lui Holberg nu are nimic de-a face cu niciun viol. Ar trebui probabil s-l cutm pe tnrul mbrcat cu o jachet militar verde. Holberg nu era un nger, zise Elnborg. Poate e o crim din rzbunare. Probabil c cineva s-a gndit c o merita. Singura persoan despre care tim sigur c l ura pe Holberg este sora lui Kolbrn din Keflavk, zise Erlendur. Nu mi-o pot nchipui omornd pe cineva cu o scrumier. Oare nu ar fi putut pune pe cineva s o fac? zise Sigurdur li. Pe cine? ntreb Erlendur. Nu tiu. Oricum, revin la ideea c cineva ddea trcoale prin cartier plnuind s intre prin efracie undeva, s dea o spargere n locul respectiv i poate s uteasc ceva, Holberg l-a prins i a fost lovit n cap cu scrumiera. A fost vreun drogat care nu mai tia de capul lui. Nu are nimic de-a face cu trecutul, doar cu prezentul. Cu Reykjavkul, aa cum este el n zilele noastre. Cel puin, cineva a crezut c lucrul cel mai bun pe care putea s-l fac era s-l lichideze, zise Elnborg. Trebuie s lum mesajul n serios. Nu e o glum. Sigurdur li se uit la Erlendur. Cnd ai zis c vrei s tii precis de ce anume a murit fata, te refereai la ceea ce cred eu c te refereai? ntreb el. Am sentimentul neplcut c e posibil, zise Erlendur.

17
Rnar rspunse chiar el la u i l privi pe Erlendur un lung rstimp fr a fi capabil s-i recunoasc chipul. Erlendur sttea ntr-un hol de bloc, ud leoarc dup ce alergase din main pn la cldirea respectiv. n partea dreapt era o scar care ducea la apartamentul de deasupra. Scrile aveau mochet pe ele, ns aceasta era uzat acolo unde se clcase cel mai mult pe ea. Se simea un miros de mucegai n aer i Erlendur se ntreb dac n cldirea respectiv locuiau iubitori de cai. Erlendur l ntreb pe Rnar dac i aduce aminte de el i Rnar pru s-i aminteasc, pentru c imediat ncerc s trnteasc ua, ns Erlendur fu mai rapid dect el. Intr n apartament nainte ca Rnar s apuce s fac vreo micare. Confortabil, zise Erlendur, privind n jurul su n interiorul ntunecat. Vrei s m lai n pace? ncerc Rnar s ipe la Erlendur, ns vocea lui pru spart i piigiat. Ai grij la tensiunea arterial. Detest s fiu nevoit s-i dau srutarea vieii dac mi te prbueti n brae. Trebuie s obin nite detalii de la tine, apoi o s plec i tu poi s-i atepi mai departe moartea aici. Nu ar trebui s-i ia foarte mult timp. Nu ari deloc ca Super Seniorul Anului. Car-te! zise Rnar, pe un ton att de mnios pe ct i permitea vrsta, se ntoarse, intr n camera de zi i se aez pe sofa. Erlendur l urm i se aez cu greutate ntr-un fotoliu cu faa la el. Rnar nu l privi. i-a vorbit Kolbrn despre un alt viol atunci cnd a venit la tine n legtur cu Holberg? Rnar nu-i rspunse. Cu ct rspunzi mai repede, cu att scapi mai curnd de mine.

Rnar ridic privirea i se zgi la Erlendur. Nu a pomenit niciodat de vreun alt viol. Acum vrei s pleci? Avem motive s credem c Holberg a mai violat pe cineva nainte de a o ntlni pe Kolbrn. E posibil s fi fcut aceeai mecherie dup ce a violat-o, nu tim. Kolbrn este singura femeie care a depus plngere mpotriva lui, chiar dac nu a ieit nimic din asta, mulumit ie. Iei afar! Eti sigur c nu a pomenit de vreo alt femeie? Bnuim c Holberg i s-a ludat lui Kolbrn n legtur cu alt viol. Nu a spus nimic despre asta, zise Rnar, privind n jos. Holberg a fost cu doi prieteni n noaptea aia. Unul dintre ei era Ellidi, un vechi pucria despre care e posibil s fi auzit. E n nchisoare acum, luptndu-se cu fantome i montri n regim celular. Cellalt era Grtar. sta a disprut de pe faa pmntului n vara n care s-a inut festivalul naional. tii ceva despre anturajul pe care l avea Holberg? Nu. Las-m n pace! Ce fceau n ora n noaptea n care Kolbrn a fost violat? Nu tiu. Nu ai vorbit niciodat cu ei? Nu. Cine se ocupa de investigaii n Reykjavk? Rnar l privi pe Erlendur n fa pentru prima oar. Marion Briem. Marion Briem! Idiotul la nenorocit. Eln nu era acas cnd Erlendur ciocni la u, aa c se duse napoi n main, i aprinse o igar i se gndi dac s-i continue cltoria ctre Sandgerdi. Ploaia cdea pe main i Erlendur, care nu urmrea niciodat buletinele meteo, se ntreb dac aversele or s nceteze vreodat. Poate asta era o versiune n miniatur a potopului lui Noe, se gndi el prin fumul albastru de

igar. Poate era nevoie de asta ca s spele pcatele oamenilor din cnd n cnd. Lui Erlendur i era team s se ntlneasc din nou cu Eln i fu pe jumtate uurat cnd vzu c nu era acas. tia c ea o s se npusteasc asupra lui i ultimul lucru pe care i-l dorea era s o provoace, la fel ca atunci cnd l numise poliai mpuit, ns acest lucru nu putea fi evitat. Nici acum, nici mai trziu. Slobozi un oftat adnc i fum igara pn ce simi cldur n vrfurile degetelor. Reinu fumul n timp ce stingea igara, apoi expir cu zgomot. O propoziie dintr-o campanie antitutun i trecu prin minte: e nevoie de o singur celul ca s se declaneze cancerul. Simise durerea n piept i n acea diminea, ns acum dispruse. Erlendur ddea cu spatele i voia s se ndeprteze de cas, n momentul n care Eln i ciocni n geam. Veneai s m vezi? ntreb ea de sub umbrel, n momentul n care el cobor geamul. Erlendur i compuse un zmbet misterios i ncuviin uor din cap. Ea deschise ua casei pentru a-l lsa s intre, iar el se simi brusc ca un trdtor. Ceilali o porniser deja spre cimitir. i scoase plria i o ag pe un cuier-pom, i scoase haina i pantofii i se duse n camera de zi mbrcat cu costumul lui ifonat. Purta o vest maro sub jachet, ns nu o ncheiase cum trebuie la nasturi, aa c ultimul nasture rmsese descheiat. Se aez n acelai fotoliu ca atunci cnd vizitase casa prima oar. Eln se dusese la buctrie pentru a porni cafetiera i aroma ncepu s umple casa. Cnd se ntoarse, se aez ntr-un scaun cu faa la el. Trdtorul i drese glasul. Unul dintre cei care au fost n ora cu Holberg n acea noapte cnd a violat-o pe Kolbrn se numete Ellidi i e ntemniat la Litla-Hraun. A trecut deja mult timp de cnd l numim unul dintre suspecii obinuii. Al treilea brbat se numea Grtar. A disprut de pe faa pmntului n 1974. Anul festivalului naional. Am fost la Thingvellir atunci, zise Eln. Am vzut poeii

acolo. Erlendur i drese iar glasul. i ai vorbit cu Ellidi sta? continu Eln. A fost o treab extrem de neplcut, zise Erlendur. Eln se scuz, se ridic n picioare i se duse la buctrie. Erlendur auzi clinchet de ceti. Telefonul i sun n buzunarul jachetei i el i inu respiraia n momentul n care rspunse. i ddu seama dup numrul afiat c era Sigurdur li. Suntem gata, zise Sigurdur li. Erlendur putea auzi n telefon cum plou afar. Nu face nimic pn nu ajung la tine, zise Erlendur. nelegi? S nu faci nicio micare pn nu ai un semn de la mine sau pn nu apar eu acolo. Ai vorbit cu babornia? Fr s rspund, Erlendur nchise i puse telefonul napoi n buzunar. Eln veni ducnd o tav, aez cetile pe mas n faa lui Erlendur i turn cafea n ele. Amndoi o bur fr zahr. Ea puse cafetiera pe mas i se aez cu faa la Erlendur. Acesta rencepu. Ellidi ne-a spus c Holberg mai violase o alt femeie naintea lui Kolbrn i probabil i s-a ludat ei despre acest lucru. Vzu privirea uimit de pe chipul lui Eln. Dac sora mea a tiut despre altcineva, nu mi-a spus niciodat asta, zise ea i scutur gnditoare din cap. Oare spune adevrul? Trebuie s inem seama de aceast presupunere, zise Erlendur. Ellidi e att de furios, nct ar putea s mint n legtur cu lucrul sta. ns nu am fcut rost de altceva ca s respingem ce spune el. Nu am vorbit foarte des despre viol, zise Eln. Cred c a fost din cauza lui Audur. Printre altele. Kolbrn era o femeie foarte reticent, timid, retras i s-a nchis i mai mult n sine dup cele ntmplate. i, bineneles, era dezgusttor s vorbim despre acea experien ngrozitoare cnd a rmas gravid, ca s nu mai pomenesc de perioada dup ce s-a nscut copilul. Kolbrn a fcut

tot ce a putut s uite c violul se ntmplase vreodat. Tot ce avea legtur cu asta. mi nchipui c dac ar fi tiut despre alt femeie ar fi spus la poliie pentru a-i susine propria afirmaie, n orice caz. ns nu a pomenit nimic de asta n niciun raport pe care l-am citit. Poate dorea s o menajeze pe femeia respectiv, zise Eln. S o menajeze? Kolbrn tia cum e s suferi din cauza unui viol. tia cum e s raportezi un viol. A ezitat mult timp i tot ce a ieit din asta a fost doar umilin. Dac cealalt femeie nu a vrut s ias n fa, poate Kolbrn i-a respectat dorina. Aa mi imaginez eu. ns e greu de spus, nu tiu exact la ce te referi. E posibil ca ea s nu fi tiut niciun detaliu, niciun nume, poate a avut doar o vag bnuial. Dac el doar a fcut aluzie la ceva anume prin ceea ce a spus. Nu mi-a spus niciodat nimic de genul sta. Cnd ai vorbit despre viol, n ce termeni a fost? Nu a fost chiar despre actul nsui, zise Eln. Telefonul sun iar n buzunarul lui Erlendur i Eln se opri din vorbit. Erlendur scoase telefonul i vzu c era Sigurdur li. l nchise i l puse deoparte. Scuze, zise el. Nu sunt o adevrat pacoste telefoanele astea? Absolut, spuse Erlendur. Era n criz de timp. Continu, te rog. A vorbit despre ct de mult o iubea pe fiica ei, pe Audur. Aveau o relaie foarte special n ciuda acelor circumstane ngrozitoare. tiu c e groaznic ceea ce spun, ns nu cred c ar fi vrut s rateze experiena de a fi mam. nelegi acest lucru? Chiar am crezut c o privea pe Audur ca pe un fel de compensaie, sau aa ceva, a acelui viol. tiu c e o manier stngace de exprimare, ns era ca i cum fata era un dar din cer n toat acea nenorocire. Nu pot ti ce gndea sora mea, cum se simea sau ce sentimente inea n ea, am doar o imagine limitat a acestui lucru i nu mi-a

permite s vorbesc n numele ei. ns pe msur ce timpul trecea, ajunsese s o venereze pe fetia ei i nu o scpa niciodat din ochi. Niciodat. Relaia lor era puternic influenat de ceea ce se ntmplase, ns Kolbrn nu s-a gndit niciodat la ea prin prisma bestiei care i distrusese viaa. A vzut copilul frumos care era Audur. Sora mea era exagerat de protectoare cu fiica ei i dincolo de moarte i mormnt, dup cum arat epitaful. Ocrotete-mi viaa mpotriva vrjmaului de care m tem. tii exact la ce anume s-a referit sora dumneavoastr cu aceste cuvinte? Era o rugciune ctre Dumnezeu, dup cum vei vedea dac vei citi Psalmul. Firete, moartea fetiei a avut legtur cu asta. Cu felul n care s-a ntmplat i cu ct de tragic a fost. Kolbrn nu suporta gndul ca lui Audur s i se fac autopsie. Nu putea concepe acest lucru. Erlendur se uit stnjenit n podea, ns Eln nu observ. V putei cu uurin nchipui, zise Eln, cum acele lucruri groaznice prin care a trecut Kolbrn, violul i apoi moartea fiicei sale, au avut un efect serios asupra strii ei de sntate mintal. A suferit o cdere nervoas. Cnd au nceput s vorbeasc despre autopsie, paranoia ei s-a intensificat i, n dorina ei de a o proteja pe Audur, i-a vzut pe doctori drept dumani. A avut-o pe fiica ei n acele circumstane ngrozitoare i a pierdut-o mult prea curnd. A vzut asta ca fiind voina lui Dumnezeu. Sora mea dorea ca fiica ei s fie lsat n pace. Erlendur atept o clip, nainte de a spune ceva. Cred c sunt unul dintre acei dumani. Eln se uit la el, fr s neleag la ce anume se referea. Cred c trebuie s scoatem sicriul i s facem o autopsie mai precis, dac acest lucru e posibil. Erlendur vorbi ct putu de prudent. Lui Eln i lu ceva vreme ca s priceap cuvintele i s le aeze n context, iar cnd ptrunse nelesul acestora, se uit la el cu o privire lipsit de expresie. Ce spui? E posibil s putem explica de ce anume a murit.

O explicaie? A fost o tumoare pe creier! Ar putea fi Despre ce vorbeti? S o scoi? Fetia? Nu pot s cred asta! Tocmai i spuneam Avem dou motive. Dou motive? Pentru a face autopsia, zise Erlendur. Eln se ridic n picioare i ncepu s peasc prin camer, ntro stare de agitaie frenetic. Erlendur sttu eapn i se afund mai adnc n fotoliul moale. Am vorbit cu doctorii de la spital de aici, din Keflavk. Nu au gsit nicio fi despre Audur cu excepia unui post-mortem provizoriu fcut de doctorul care a efectuat autopsia. El a menionat doar tumoarea pe creier i a pus decesul pe seama acestui lucru. Vreau s tiu ce fel de boal i-a cauzat moartea. Vreau s tiu dac ar putea fi o boal ereditar. O boal ereditar! Nu tiu nimic despre niciun fel de boal ereditar. O cutm i la Holberg, zise Erlendur. Un alt motiv pentru exhumare este ca s ne asigurm c Audur a fost fiica lui Holberg. Vor face acest lucru cu teste ADN. Te ndoieti c ar fi? Nu neaprat, ns trebuie s fie confirmat acest lucru. De ce? Holberg a negat c acel copil a fost al lui. A zis c a fcut sex cu Kolbrn cu consimmntul ei, ns a negat paternitatea. Cnd cazul s-a nchis, nu au vzut niciun motiv special pentru a demonstra acest lucru sau altceva. Sora ta nu a insistat niciodat asupra acestui lucru. n mod evident se sturase de asta i i dorea ca Holberg s ias din viaa ei. Cine altcineva ar fi putut fi tatl? Avem nevoie de o confirmare din cauza asasinrii lui Holberg. Poate acest lucru ne va ajuta s gsim nite rspunsuri. Referitoare la asasinarea lui Holberg? Da.

Eln se ridic deasupra lui Erlendur, privindu-l fix. Monstrul sta are de gnd s ne mai tulbure mult pe toi de acolo, din mormnt? Erlendur era gata s-i rspund, ns ea continu. Nu o s o crezi niciodat. Nu eti mai bun dect Rnar. Ctui de puin. Se aplec peste el acolo, unde sttea aezat n fotoliu. Poliai mpuit! uier ea printre dini. Nu ar fi trebuit s te primesc niciodat n casa mea.

18
Sigurdur li vzu farurile mainii apropiindu-se n ploaie i tiu c era Erlendur. Excavatorul hidraulic hurui n timp ce-i lua poziia lng mormnt, gata s nceap s sape cnd se ddea semnalul. Era un miniexcavator care pufia printre morminte cu smucituri i srituri. enilele sale alunecau n noroi. Scuipa nori de fum negru i umplea aerul cu o duhoare neccioas de motorin. Sigurdur li i Elnborg stteau lng mormnt, mpreun cu medicul patolog, un avocat de la biroul Procurorului Public, un preot i un epitrop, mai muli poliiti din Keflavk i doi angajai de la primrie. Grupul rmase n ploaie, invidiind-o pe Elnborg, care era singura cu umbrel, i pe Sigurdur li, cruia i se permisese s stea pe jumtate sub ea. Observar c Erlendur era singur n momentul n care iei din main i se ndrepta ncet ctre ei. Aveau hrtii ce autorizau exhumarea, care nu putea ncepe pn ce Erlendur nu le ddea permisiunea. Erlendur cuprinse cu privirea zona respectiv, regretnd n tcere distrugerea, stricciunea i profanarea. Piatra funerar fusese ndeprtat i aezat pe aleea de lng mormnt. Lng ea se afla un recipient verde cu un vrf lung la baz care putea fi nfipt n sol. Recipientul coninea un buchet vetejit de trandafiri i Erlendur se gndi c Eln trebuie s-l fi pus pe mormnt. Se opri, citi epitaful nc o dat i scutur din cap. ruii albi din lemn, care delimitau mormntul i care stteau la doar douzeci de centimetri distan de pmnt, zceau acum sfrmai lng piatra funerar. Erlendur vzuse genul acesta de gard aezat n jurul mormintelor de copii i l durea s l vad ndeprtat n felul acesta. Se uit n sus la cerul ntunecat. Apa i picura din borul plriei pe umeri i el i inea ochii ntredeschii n ploaia care cdea nendurtor. Cercet cu privirea grupul de lng excavator, se uit n cele din urm la Sigurdur li i ncuviin. Sigurdur li fcu un semn ctre operatorul excavatorului. Bena excavatorului

se ridic n aer i plonj adnc n solul poros. Erlendur privi cum excavatorul sfie nite rni vechi de treizeci de ani. Se trase napoi la fiecare mpunstur a benei. Mormanul de sol crescu constant i, cu ct devenea groapa mai adnc, cu att mnca mai mult din acel ntuneric. Erlendur rmase la o oarecare distan i privi bena spnd mai adnc i mai adnc n acea ran. Avu brusc o senzaie de dj-vu, de parc ar fi vzut toate aceste lucruri nainte ntr-un vis i, pentru o clip, scena din faa lui cpt un aer ireal: colegii lui stnd acolo i privind n mormntul acela deschis, muncitorii de la primrie mbrcai n salopetele lor portocalii, aplecndu-se i sprijininduse n lopeile lor, preotul cu un pardesiu mare i negru, ploaia care se scurgea n mormnt i se ntorcea n ben de parc acea groap ar fi sngerat. Oare nu visase el exact asta? Apoi senzaia dispru i, ca ntotdeauna cnd se ntmpla ceva de felul acesta, nu putea nelege de unde venise; de ce simea c retria evenimente care nu se mai ntmplaser niciodat. Erlendur nu credea n premoniii, viziuni sau vise i nici n rencarnare sau karma, nu credea n Dumnezeu, dei citise adeseori Biblia, nici n viaa etern sau c felul n care se comporta n aceast lume hotra dac ajungea n rai sau n iad. Simi c viaa oferea o combinaie a celor dou lucruri. Apoi, experimenta uneori acest dj-vu incomprehensibil i supranatural, experimenta timpul i locul de parc ar fi vzut toate aceste lucruri nainte, de parc ar fi ieit afar din el, ar fi devenit spectator al propriei sale viei. Nu putea sub niciun chip s explice ce anume se ntmpla sau de ce mintea i juca lui astfel de feste. i reveni n simiri n momentul n care bena lovi capacul sicriului i un pocnet dogit se auzi din interiorul mormntului. Fcu un pas mai aproape de groap. Prin ploaia care se scurgea n groap vzu conturul neclar al sicriului. Cu grij! strig Erlendur la operatorul excavatorului, ridicnd minile n aer. Cu coada ochiului vzu farurile unei maini apropiindu-se. Toi

privir n direcia luminilor i vzur o main naintnd cu greutate prin ploaie, pn se opri lng poarta cimitirului. O doamn n vrst, mbrcat cu un pardesiu verde cobor. Taxiul se ndeprt i doamna veni val-vrtej ctre mormnt. De ndat ce Erlendur se afl ndeajuns de aproape s o poat auzi, ea ncepu s strige i s i fluture pumnul ctre el. Jefuitor de morminte! o auzi pe Eln strignd. Jefuitori de morminte! Hoi de cadavre! inei-o deoparte! le zise Erlendur pe un ton calm poliitilor care se duser la Eln i o oprir cnd ea ajunse la civa metri de mormnt. Femeia ncerc s se lupte cu ei cuprins de nebunie, ns ei i inur braele i o mpiedicar s mai nainteze. Cei doi muncitori de la primrie coborr n mormnt cu lopeile, spar n jurul cociugului i puser frnghii n jurul capetelor acestuia. Era ct se poate de intact. Ploaia cdea pe capac cu o bufnitur surd, splnd pmntul. Erlendur i nchipui c ar fi trebuit s fie alb. Un cociug mititel i alb cu mnere de alam i cu o cruce pe capac. Brbaii legar frnghiile de bena excavatorului, care, cu foarte mare grij, ridic sicriul lui Audur i l extrase din pmnt. Era nc ntreg, ns prea extrem de fragil. Erlendur vzu c Eln ncetase s se mai agite i s ipe la el. Femeia ncepu s plng n momentul n care cociugul alb iei la iveal i rmase atrnnd nemicat de frnghii deasupra mormntului, nainte de a fi aezat pe pmnt. Preotul se duse lng sicriu, fcu semnul crucii deasupra i i mic buzele ngimnd o rugciune. O furgonet mic merse ncet cu spatele de-a lungul aleii i apoi se opri. Muncitorii de la primrie desfcur frnghiile, ridicar sicriul n furgonet i nchiser uile. Elnborg se urc pe locul din fa lng ofer, care porni maina i iei din cimitir, apoi o lu pe osea pn ce luminile roii din spate disprur n ploaie i ntuneric. Preotul se duse la Eln i i rug pe poliiti s i dea drumul. Acetia se conformar imediat. Preotul o ntreb dac putea face ceva pentru ea. n mod evident se cunoteau bine i vorbir n

oapt. Eln prea mai calm. Erlendur i Sigurdur li schimbar priviri i se uitar n jos n groap. Apa de ploaie ncepuse deja s se adune pe fundul acesteia. Nu o s te iert niciodat pentru asta, i zise Eln lui Erlendur. Preotul sttea lng ea. Niciodat! Chiar te neleg, zise Erlendur, ns investigaia are prioritate. Investigaia? La naiba cu investigaia ta, strig Eln. Unde duci trupul? La Reykjavk. i cnd l aduci napoi? Dup dou zile. Uite ce ai fcut din mormntul ei, zise Eln pe un ton de resemnare nedumerit, de parc n-ar fi priceput nc ce se ntmplase. Trecu pe lng Erlendur i se ndrept ctre piatra funerar i ctre ceea ce mai rmsese din gard, vasul cu flori i mormntul deschis. Erlendur hotr s-i spun despre mesajul care fusese gsit n apartamentul lui Holberg. A fost lsat un bilet acas la Holberg, atunci cnd l-am gsit, zise Erlendur, urmnd-o pe Eln. Nu am neles prea multe din el, pn Audur nu a intrat n peisaj i nu am vorbit cu fostul ei doctor. n general, criminalii islandezi nu las nimic n urma lor n afara unei harababuri de nedescris, ns cel care l-a omort pe Holberg a vrut s ne spun ceva cu care s ne batem capetele. Cnd doctorul a vorbit despre posibilitatea unei boli ereditare, mesajul a cptat brusc un anumit neles. De asemenea, asta s-a ntmplat i dup ceea ce mi-a spus Ellidi la nchisoare. Holberg nu mai are rude n via. A avut o sor care a murit la vrsta de nou ani. Sigurdur li, care se afl aici, zise Erlendur, artnd nspre colegul su, a gsit fiele ei medicale Ellidi a avut dreptate. La fel ca i Audur, sora lui Holberg a murit din cauza unei tumori pe creier. Foarte probabil de aceeai boal.

Ce vrei s spui? Care era mesajul? ntreb Eln. Erlendur ezit. l privi pe Sigurdur li, care se uit mai nti la Eln i apoi la Erlendur. Eu sunt EL, zise Erlendur. Ce vrei s spui? sta era mesajul: Eu sunt EL, iar ultimul cuvnt era scris cu majuscule. Eu sunt EL, repet Eln. Ce nseamn asta? E ntr-adevr imposibil s-i dai seama, ns m ntrebam dac asta nu implic un fel de relaie, zise Erlendur. Persoana care a scris Eu sunt EL a simit c avea ceva n comun cu Holberg. Ar putea fi o fantezie a vreunui nebun care nici mcar nu l-a cunoscut. Un nonsens, pur i simplu. ns eu nu cred asta. Cred c boala ne va ajuta. Cred c trebuie s descoperim cu exactitate ce anume era. Ce fel de relaie? Potrivit documentelor, Holberg nu a avut niciun copil. Audur nu i-a purtat numele. Numele ei de familie a fost Kolbrnardttir. ns dac Ellidi spune adevrul atunci cnd susine c Holberg a violat mai multe femei n afar de Kolbrn, femei care nu au ieit n fa, pur i simplu ar putea fi posibil s mai fi avut i ali copii. Kolbrn nu a fost singura victim care a fcut un copil. Am restrns cutarea unei posibile victime n Hsavk la femeile care au avut copii ntr-o anumit perioad i sperm ca, n curnd, s ias ceva din asta. Hsavk? Se pare c victima anterioar a lui Holberg era de acolo. Ce vrei s spui printr-o boal ereditar? zise Eln. Ce fel de boal? Este cea care a omort-o pe Audur? Trebuie s-l examinm pe Holberg, s confirmm c a fost tatl lui Audur i s adunm totul laolalt. ns dac aceast teorie e corect, probabil e o boal rar i transmis genetic. i a avut-o i Audur? E posibil s fi murit de prea mult timp pentru a mai putea obine nite rezultate satisfctoare, ns asta vrem s descoperim.

Acum se ndreptau ctre biseric, Eln era lng Erlendur, iar Sigurdur li, n spatele lor. Eln mergea n capul coloanei. Biserica era deschis; intrar nuntru pentru a se feri de ploaie i rmaser n vestibul privind afar la ziua ntunecat de toamn. Cred c Holberg a fost tatl lui Audur, zise Erlendur. De fapt, nu am motive s m ndoiesc de vorbele tale i de ceea ce i-a spus sora ta. ns avem nevoie de o confirmare. E vital din punctul de vedere al investigaiei poliieneti. Dac e implicat o boal genetic pe care Audur a motenit-o de la Holberg, aceasta s-ar putea afla i n alt parte. E posibil ca boala s aib legtur cu asasinarea lui Holberg. Nu observar o main care se ndeprta ncet de cimitir de-a lungul drumului vechi i bolovnos, cu luminile stinse i de-abia vizibil n ntuneric. Cnd ajunse n Sandgerdi prinse vitez, aprinse farurile i ajunse repede din urm furgoneta care transporta cadavrul. Pe oseaua din Keflavk oferul se asigur c rmne cu dou sau trei maini n urma furgonetei. n acest fel, urm sicriul tot drumul pn n Reykjavk. n momentul n care furgoneta se opri n faa morgii din Barnsstgur, el parc maina la o oarecare distan i privi cum sicriul era transportat n cldire i cum uile se nchiser n urma lui. Urmri cum furgoneta pleac i vzu cnd femeia care nsoise sicriul prsi morga i se urc ntr-un taxi. Cnd totul se liniti din nou, el plec.

19
Marion Briem i deschise ua. Erlendur nu-i spusese c trece pe la el. Venise direct de la Sandgerdi i se hotrse s vorbeasc cu Marion nainte de a se duce acas. Era ora ase dup-amiaza i afar era deja bezn. Marion l invit pe Erlendur nuntru i l rug s scuze deranjul. Era un apartament mic, cu o camer de zi, un dormitor, baie i buctrie; uitndu-te n jur, nelegeai ct de dezordonai pot fi oamenii atunci cnd locuiesc singuri. Nu semna deloc cu apartamentul lui Erlendur. Ziare, reviste i cri erau mprtiate peste tot, covorul era ros i murdar, vasele nesplate erau unele peste altele lng chiuveta din buctrie. O lamp de birou ncerca imperceptibil s lumineze camera ntunecat. Marion i spuse lui Erlendur s dea la o parte ziarele de pe unul dintre fotolii, s le pun jos pe podea i s ia loc. Nu mi-ai spus c ai fost implicat n caz la momentul respectiv, zise Erlendur. Nu e una dintre marile mele realizri, replic Marion, lund o igaret dintr-o cutie, cu nite mini mici i subiri, o expresie ndurerat i un cap mare pe ceea ce era, n alte privine, un trup delicat cldit. Erlendur refuz invitaia lui de a lua o igar. tia c Marion nc supraveghea cazurile interesante, cuta informaii de la colegii lui care lucrau nc n poliie i, ocazional, chiar intervenea n ele. Vrei s tii mai multe despre Holberg, zise Marion. i despre prietenii lui, adug Erlendur i se aez, dup ce ddu ntr-o parte grmada de ziare. i despre Rnar din Keflavk. Da, Rnar din Keflavk, zise Marion. Era s m omoare o dat. Nu prea mai poate azi, hodorogul, zise Erlendur. Deci l-ai cunoscut, zise Marion. Are cancer, tiai? E o chestiune de cteva sptmni mai degrab dect de cteva luni.

Nu tiam, zise Erlendur i vizualiz chipul slab i osos al lui Rnar. Pictura de pe vrful nasului n timp ce grebla frunzele din grdin. A avut nite prieteni incredibil de influeni la minister. De asta a rmas n poliie. Eu am recomandat s fie dat afar. I se dduse un avertisment. i aminteti n vreun fel de Kolbrn? Cea mai nenorocit victim pe care am vzut-o n viaa mea, zise Marion. Nu am apucat s o cunosc foarte bine, ns tiu c nu ar fi putut spune niciodat o minciun n legtur cu nimic. i-a formulat acuzaiile mpotriva lui Holberg i a descris tratamentul pe care l-a primit din partea lui Rnar, dup cum tii. A fost cuvntul ei mpotriva lui n cazul lui Rnar, ns declaraia ei a fost foarte convingtoare. El nu ar fi trebuit s o trimit acas, cu chiloi sau fr. Holberg o violase. Acest lucru era evident. I-am confruntat unul cu cellalt, pe Holberg i pe Kolbrn. i nu a fost niciun fel de ndoial. I-ai confruntat unul cu altul? A fost o greeal. Am crezut c lucrul acesta ar ajuta-o. Pe acea biat femeie. n ce fel? Am fcut ca asta s par o coinciden sau un accident. Nu mi-am dat seama nu ar trebui s-i spun asta. Ajunsesem ntr-un punct mort al investigaiei. Ea a zis un lucru, iar el a zis altceva. Iam chemat pe amndoi deodat i m-am asigurat c se vor ntlni. Ce s-a ntmplat? A devenit isteric i a trebuit s chemm un doctor. Nu am mai vzut niciodat ceva asemntor nainte sau de atunci ncoace. i el? Sttea acolo pur i simplu i rnjea. Erlendur tcu pentru o clip. Crezi c a fost copilul lui? Marion ridic din umeri. Kolbrn a susinut ntotdeauna c a fost. i-a spus Kolbrn vreodat despre o alt femeie pe care a

violat-o Holberg? A mai fost una? Erlendur repet ceea ce-i spusese Ellidi informaii care schimbaser de curnd cursul ntregii investigaii. Marion Briem sttu acolo fumndu-i igareta, ascultndu-l. Privindu-l fix pe Erlendur cu ochi mici, vioi i ptrunztori. Acei ochi nu ratau niciodat nimic. Ei vzur un brbat ntre dou vrste cu linii ntunecate sub ochi, o barb de cteva zile, sprncene stufoase care se proiectau n afar, prul lui stufos i rocat care era tot nclcit, dini puternici care uneori se vedeau n spatele unor buze palide, o expresie epuizat care fusese martora celor mai urte manifestri ale mizeriei umane. Ochii lui Marion Briem artau mil i convingerea trist c priveau propria lor reflecie. Erlendur se aflase sub ndrumarea lui Marion Briem atunci cnd se alturase Departamentului de Investigare a Crimei i tot ce nvase n acei primi ani nvase de la Marion. La fel ca Erlendur, Marion nu fusese niciodat ofier-ef i lucrase ntotdeauna la investigaii de rutin, ns avea o experien enorm. O memorie infailibil care nu se deteriorase ctui de puin odat cu vrsta. Tot ce vzuse i auzise era clasificat, nregistrat i salvat ntr-un spaiu de depozitare infinit al creierului lui Marion, apoi readus la via fr cel mai mic efort atunci cnd era nevoie. Marion i putea aminti cazurile vechi n cele mai minuioase detalii, era o fntn de nelepciune legat de orice aspect al criminologiei islandeze. Agerime, putere de deducie i o minte logic. Cnd lucrai cu el, Marion Briem era un pedant intolerabil, un btrn ticlos riguros i nesuferit, dup cum i-l prezentase Evei Lind odat, cnd venise vorba despre el. O fisur adnc se formase ntre el i vechiul su mentor de muli ani i ajunseser n punctul n care de-abia dac i adresau un cuvnt unul altuia. Erlendur simea c, ntr-un fel inexplicabil, l dezamgise pe Marion. Credea c lucrul acesta era din ce n ce mai evident pn ce mentorul su se pensionase n cele din urm, spre marea uurare a lui Erlendur.

Dup ce Marion ieise la pensie era ca i cum relaia lor se ntorsese la normal. Tensiunea sczuse i rivalitatea dispruse mai mult sau mai puin. Din acest motiv mi-a trecut prin minte s-i fac o vizit neateptat i s vd dac i mai aminteti de Holberg, Ellidi i Grtar, zise Erlendur, n cele din urm. C doar nu speri s-l gseti pe Grtar dup toi aceti ani? spuse Marion cu un ton de uimire n glas. Erlendur distinse o oarecare ngrijorare n privirea lui. Ct de departe ai ajuns cu acel caz? Nu am ajuns nicieri, a fost doar o numire temporar, zise Marion. Erlendur se nveseli pentru o clip cnd crezu c simte o und de scuz n glasul lui Marion. Probabil a disprut n weekendul festivalului naional de la Thingvellir. Am vorbit cu maic-sa i cu prietenii lui, Ellidi i Holberg, i cu colegii de serviciu. Grtar lucra pentru Eimskip, ca hamal. Toat lumea a crezut c, probabil, czuse n mare. Dac ar fi czut n cal, au zis ei, nu ar fi avut cum s nu-l gseasc. Unde se aflau Holberg i Ellidi la momentul n care a disprut Grtar? i aminteti? Ambii au spus c erau la festival i am putut verifica acest lucru. ns, bineneles, momentul exact al dispariiei lui Grtar este nesigur. Nimeni nu l vzuse de dou sptmni cnd maicsa ne-a contactat. La ce te gndeti? Ai o pist nou referitoare la Grtar? Nu, zise Erlendur. Nu pe el l caut. Att timp ct nu a aprut din neant i l-a omort pe vechiul su prieten, Holberg, n Nordurmri, atunci poate s dispar pe vecie n ceea ce m privete. ncerc s-mi dau seama ce fel de grup erau, Holberg, Ellidi i Grtar. Erau nite scursori. Cu toii. L-ai cunoscut tu nsui pe Ellidi. Nici Grtar nu era mai bun. Era mai degrab un pmplu. A trebuit s am de-a face cu el o dat, n legtur cu o spargere i mi s-a prut c acela era nceputul unei cariere criminale jalnice i

nensemnate. Au lucrat mpreun la Autoritatea pentru Porturi i Faruri. Aa s-au cunoscut. Ellidi era un sadic tmpit. Intra n ncierri ori de cte ori avea ocazia. Ataca persoanele mai slabe. Nici nu cred c s-a schimbat. Holberg era un fel de ef de grup. Cel mai inteligent dintre ei. A scpat basma curat n cazul lui Kolbrn. Cnd am nceput s pun ntrebri despre el la momentul respectiv, oamenii erau foarte reticeni i refuzau s vorbeasc. Grtar a fost pmplul care s-a apropiat de ei timid, la, ns am avut senzaia c ascundea mai multe dect puteau percepe ochii mei. Rnar i Holberg se cunoteau dinainte? Nu cred asta. Nu am anunat nc acest lucru, zise Erlendur, ns am gsit un bilet aezat deasupra cadavrului. Un bilet? Criminalul a scris Eu sunt EL pe o bucat de hrtie i a lsat-o deasupra lui Holberg. Eu sunt el? Oare nu sugereaz c e o legtur ntre ei? Doar dac nu cumva e un complex mesianic. Un maniac religios. Eu m-a gndi mai degrab la o legtur de rudenie. Eu sunt EL? Ce spune prin asta? Care e sensul? A vrea s tiu, zise Erlendur. Se ridic i i puse plria, spunnd c trebuie s plece acas. Marion ntreb ce mai face Eva Lind, Erlendur spuse c i vedea de treburile ei i nu mai ddu nicio explicaie. Marion l nsoi pn la u i l conduse apoi pn afar. i strnser minile. Cnd Erlendur cobor scrile, Marion l strig. Erlendur! Ateapt un minut, Erlendur. Erlendur se ntoarse i se uit la Marion, care sttea n pragul uii i vzu cum btrneea i lsase urmele pe acel aer de respectabilitate, cum nite umeri lsai puteau diminua demnitatea i un chip ridat era martorul unei viei grele. Trecuse mult timp de cnd nu mai fusese n acel apartament i se gndea, pe cnd sttea

n fotoliu cu faa ctre Marion, la felul n care timpul i las amprenta asupra oamenilor. Indiferent ce afli despre Holberg, nu lsa s te afecteze prea tare, zise Marion Briem. Nu-l lsa s omoare nicio parte din tine de care oricum nu vrei s scapi. Nu-l lsa s ctige. Asta a fost tot. Erlendur rmase nemicat n ploaie, fr s tie exact ce ar fi trebuit s nsemne acest sfat. Marion Briem i fcu semn cu capul. Ce spargere a fost? Spargere? ntreb Marion deschiznd din nou ua. Cea pe care Grtar a dat-o. Ce a spart? Un magazin foto. Avea un fel de fixaie n legtur cu fotografiile, zise Marion Briem. Fcea fotografii. Doi brbai, ambii purtnd jachete de piele i ghete negre de piele legate cu ireturi peste gambe, ciocnir la ua lui Erlendur i l deranjar n timp ce moia n fotoliul lui, mai trziu, n acea sear. Erlendur venise acas, o strigase pe Eva Lind fr s obin niciun rspuns i se aezase pe bucile de pui care rmseser acolo din noaptea de dinainte, cnd adormise n fotoliu. Cei doi brbai ntrebar de Eva Lind. Erlendur nu i mai vzuse niciodat i nu-i mai vzuse fiica de cnd i gtise acea tocan cu carne. Expresiile lor erau pline de cruzime atunci cnd l ntrebar pe Erlendur unde o puteau gsi i ncercar s se uite n interiorul apartamentului fr a-l mpinge i a-l da la o parte. Erlendur i ntreb ce treab aveau cu fiica lui. Ei l ntrebar dac o ascundea n apartament, perversul btrn. Erlendur i ntreb dac veniser dup vreo datorie. Ei i spuser din nou s se duc dracului. Erlendur le zise s o tearg. Ei i spuser s se duc dracului. Cnd Erlendur era gata s nchid, unul din ei i vr genunchiul prin ua ntredeschis. Fiic-ta e o trf mpuit, strig el. Purta pantaloni de piele. Erlendur oft. Fusese o zi lung i proast. Auzi genunchiul trosnind i crpnd cnd ua se trnti de el cu o

asemenea for, c balamalele de sus ieir din tocul uii.

20
Sigurdur li se ntreba cum s formuleze ntrebarea. Avea o list cu numele a zece femei care locuiser n Hsavk nainte i dup 1960, ns se mutaser de atunci la Reykjavk. Dou de pe list erau moarte. Dou nu avuseser copii niciodat. Restul de ase deveniser toate mame n perioada cnd era posibil s fi avut loc violul. Sigurdur li se ndrepta acum ctre prima femeie. Locuia n Barmahld. Divorat. Avea trei fii aduli. ns cum trebuia s pun ntrebarea acestor femei vrstnice? Scuzai-m, doamn, sunt de la poliie i am fost trimis s v ntreb dac ai fost vreodat violat n Hsavk cnd locuiai acolo. Dezbtuse problema asta cu Elnborg, care avea o list cu numele altor zece femei, ns ea nu vedea unde anume era problema. Sigurdur li considera operaiunea asta lansat de Erlendur drept una inutil. Chiar dac se ntmpla ca Ellidi s spun adevrul, iar momentul i locul se potriveau i ei gseau n cele din urm femeia dup o ndelung cutare, ce anume garanta c ea ar dori s vorbeasc despre viol? Pstrase tcerea n legtur cu acest lucru toat viaa. De ce ar vorbi despre asta tocmai acum? Tot ce putea spune, atunci cnd Sigurdur li sau oricare dintre cei cinci detectivi care aveau aceeai list aveau s-i bat la u, era nu, iar ei nu ar putea spune mai mult dect ne pare ru c v-am deranjat. Chiar dac, ntr-adevr, gseau femeia, nu era nicio garanie c ea avusese un copil n urma violului. E o chestiune sensibil, ar trebui s-i foloseti talentul psihologic, spusese Erlendur atunci cnd Sigurdur li ncercase s discute cu el aceast problem. ncearc s le intri n cas, aazte, accept o cafea, plvrgete, brfete puin. Psihologie! pufni Sigurdur li cnd iei din maina lui n Barmahld i se gndi la partenera lui de via, Bergthra. Nu tia cum s foloseasc psihologia nici mcar n cazul ei. Se

cunoscuser n nite circumstane neobinuite cu civa ani nainte, atunci cnd Bergthra era martor ntr-un caz dificil i dup o scurt poveste de dragoste se hotrser s se mute mpreun. Se dovedi c se potriveau, aveau preocupri similare i amndoi voiau s-i fac un cmin frumos unul altuia, cu mobilier exclusivist i objets dart, avnd amndoi o situaie material bun. Se srutau ntotdeauna cnd se ntlneau dup o zi lung de munc. i fceau unul altuia mici cadouri. Deschideau chiar i o sticl de vin. Uneori fceau dragoste imediat cnd se ntorceau acas de la munc, ns n ultimul timp asta se ntmplase de puine ori. Momentul dificil fusese dup ce ea i druise o pereche de cizme finlandeze de cauciuc foarte comune, ca dar de ziua lui. El ncercase s radieze de bucurie, ns expresia de dezamgire i rmase pe chip prea mult timp, iar ea vzuse c ceva era n neregul. Cnd el i zmbi n cele din urm, era ceva fals. Pentru c nu aveai aa ceva, spusese ea. Nu am mai avut cizme de cauciuc de cnd aveam zece ani, zisese el. i nu-i plac? Cred c sunt extraordinare, replicase Sigurdur li, tiind c nu rspunsese la ntrebare. i ea o tia. Nu, pe bune, adugase el i i ddea seama c i spase deja groapa. E un cadou extraordinar. Nu-i plac, spusese ea morocnoas. Ba sigur c-mi plac, zisese el, n continuare complet pierdut pentru c nu putea s nu se gndeasc la faptul c el i druise de ziua ei un ceas-brar de treizeci de mii de coroane, l cumprase dup ce explorase timp de o sptmn peste tot n ora i discutase cu ceasornicari despre mrci, despre placare cu aur, mecanisme, curele, rezisten la ap, Elveia i ceasuri cu cuc. i pusese n aplicare toate talentele lui de detectiv ca s gseasc ceasul potrivit, l gsise n cele din urm, iar ea fusese n extaz, bucuria i ncntarea ei fuseser reale.

Apoi rmsese n faa ei cu zmbetul ngheat pe chip i ncercase s pretind c era ncntat la culme, ns pur i simplu nu putea s o fac cu toat convingerea. Psihologie? pufni iar Sigurdur li. Sun la sonerie n momentul n care ajunse n faa uii primei doamne pe care o vizita n Barmahld i puse ntrebarea cu ct de mult profunzime psihologic putu, ns eu n mod lamentabil. nainte de a-i da seama, fiind ntr-o stare de mare agitaie, o ntrebase pe femeia de pe palier dac era posibil s fi fost violat. Despre ce dracu vorbeti? zise doamna, machiat excesiv, cu multe inele pe degete i o expresie feroce care nu prea prea s se domoleasc. Cine eti? Eti vreun pervers sau ce? Nu sunt, v rog s m iertai, zise Sigurdur li i cobor scrile ntr-o fraciune de secund. Elnborg avu mai mult noroc, din moment ce era cu mintea la treaba ei i nu-i era jen s stea la palavre cu oamenii pentru a le ctiga ncrederea. Specialitatea ei era gtitul, era o gospodin competent i extrem de interesat de ce fcea i nu avea probleme n a gsi subiecte de discuie. Dac se ivea ocazia, ar fi ntrebat ce era acea arom minunat care venea din buctrie i chiar i cei care nu triser cu altceva n afar de floricele de porumb n ultima sptmn aveau s o pofteasc cu drag nuntru. Sttea n camera de zi a unui apartament aflat la subsol n Breidholt i acceptase o ceac de cafea de la o doamn din Hsavk, vduv de muli ani deja, i mam a doi copii aduli. Numele ei era Sigurlaug i era ultima de pe lista lui Elnborg. i venise uor s formuleze ntrebarea delicat i le rugase pe cele cu care vorbise s o contacteze dac auzeau ceva n cercul lor, brfe din Hsavk dac altceva mai bun nu era. i de aceea cutm o femeie de vrsta dumneavoastr, din Hsavk, care e posibil s-l fi cunoscut pe Holberg n acea perioad i chiar s fi avut ceva probleme cu el. Nu-mi amintesc de cineva pe nume Holberg din Hsavk,

zise femeia. La ce fel de probleme v referii? Holberg a stat n Hsavk o scurt perioad de timp, zise Elnborg. Deci nu e neaprat necesar s v amintii ceva n legtur cu el. Nu a locuit niciodat aici. i e vorba despre o agresiune fizic. tim c a atacat o femeie din ora cu cteva decenii nainte i ncercm s o localizm. Chestiunea asta trebuie s se afle n rapoartele poliiei. Agresiunea nu a fost raportat niciodat. Ce fel de agresiune? Viol. Femeia duse instinctiv mna la gur i fcu ochii ct cepele. Doamne-Dumnezeule! zise ea. Nu tiu nimic n legtur cu asta. Viol! Doamne! Nu am auzit niciodat de nimic de genul sta. Nu, se pare c a fost un secret bine pstrat, zise Elnborg. Evit cu mult abilitate s rspund la ntrebrile femeii care voia s cunoasc detaliile i spuse c fuseser mai degrab nite anchete preliminarii i nimic altceva dect nite zvonuri. M ntrebam, zise ea apoi, dac tii pe cineva care e posibil s cunoasc aceast chestiune. Femeia ddu numele altor dou prietene din Hsavk i zise c ele nu ratau niciodat nicio brf. Elnborg not numele respective, mai zbovi ceva vreme pentru a nu fi nepoliticoas i apoi plec. Erlendur avea o tietur pe frunte peste care pusese un plasture. Unul din vizitatorii lui din noaptea trecut fusese scos din circulaie, dup ce Erlendur l izbi cu ua n genunchi, trimindu-l la podea. Cellalt rmsese zgindu-se uluit la tratamentul primit de tovarul lui pn ce ultimul lucru pe care l tiu fu c Erlendur se repezea la el pe palier i l mpingea, fr s se clinteasc mcar o clip, cu spatele pe scri. Reuise s apuce balustrada i s evite astfel s cad pe spate pn jos. Nu-i trecuse prin minte s se npusteasc la Erlendur care sttea n capul scrilor, cu fruntea umflat i plin de vnti; se uit o clip la tovarul su care zcea ntins pe podea i urla de durere, apoi din nou la Erlendur, i

hotr s tearg putina. Nu avea mai mult de douzeci de ani. Erlendur telefon la salvare i, n timp ce atepta s vin, afl ce voiau brbaii aceia de la Eva Lind. Brbatul ovi la nceput, ns n momentul n care Erlendur se oferi s se uite la genunchiul lui deveni imediat mai vorbre. Erau recuperatori. Eva Lind datora att bani, ct i droguri unui brbat despre care Erlendur nu mai auzise niciodat. Erlendur nu ddu nimnui explicaii n legtur cu plasturele cnd se duse a doua zi la lucru i nimeni nu ndrzni s-l ntrebe despre asta. Ua aproape c-l drmase cnd ricoase din piciorul recuperatorului i l lovise n cap. Fruntea l durea nc, era nelinitit n legtur cu Eva Lind i nu reuise s doarm prea mult n acea noapte, moise n fotoliu din cnd n cnd spernd ca fiica lui s se ntoarc nainte ca situaia s-i scape n totalitate de sub control. Rmase n birou destul timp ca s afle c Grtar avusese o sor i c mama lui era nc n via i sttea la azilul pentru btrni din Grund. Dup cum i spusese lui Marion Briem, nu l cuta pe Grtar mai mult dect pe fata pierdut din Gardabaer, ns nu credea c ar fi ru s tie mai multe despre el. Grtar fusese la petrecere n noaptea n care Kolbrn fusese violat. Poate pstrase o amintire n legtur cu acea noapte, un amnunt rzle pe care l putea scoate la iveal. Nu se atepta s descopere nimic nou n legtur cu dispariia lui. n ceea ce-l privea pe el, Grtar se putea odihni n pace, ns era interesat de persoane disprute de mult timp. n spatele fiecrei dispariii era o poveste de groaz, ns n mintea lui era i ceva contrariant n legtur cu oamenii care dispreau fr urm i fr ca nimeni s tie de ce. Mama lui Grtar avea nouzeci de ani i era oarb. Erlendur vorbi puin cu directorul instituiei respective, care cu greu i putea lua ochii de la fruntea lui, i i spuse c Theodra era una dintre cele mai btrne i mai vechi rezidente de acolo, o membr perfect a comunitii din toate punctele de vedere, iubit i admirat de personal i de toat lumea. Erlendur fu poftit s o vad pe Theodra i i fu prezentat.

Btrna sttea ntr-un scaun cu rotile, mbrcat cu un capot i nvelit cu o ptur de ln, prul ei lung i cenuiu atrna pe spatele scaunului cu rotile, trupul i era cocrjat, minile osoase i chipul plcut. Erau puine obiecte personale acolo. O fotografie nrmat a lui John F. Kennedy sttea agat deasupra patului. Erlendur se aez ntr-un fotoliu n faa ei, privi n ochii care nu mai puteau vedea i zise c voia s vorbeasc cu ea despre Grtar. Auzul ei prea s fie bun i mintea ascuit. Nu art nici urm de surprindere, ci ajunse direct la subiect. Erlendur i putea da seama c ea era din Skagafjrdur. Vorbea cu un puternic accent nordic. Grtar al meu nu a fost un copil perfect, zise ea. Ca s v spun adevrul, a fost un nenorocit. Nu tiu de unde a motenit asta. Un nenorocit de doi bani. Umbla cu ali nenorocii, pierdevar, lepdturi cei mai muli dintre ei. L-ai gsit? Nu, zise Erlendur. Unul dintre prietenii lui a fost omort de curnd. Holberg. Poate ai auzit despre asta. Nu tiam. A fost lichidat, spunei? Erlendur fu amuzat i pentru prima oar dup mult timp gsi un motiv s zmbeasc. Acas la el. Obinuiau s lucreze mpreun pe vremuri, Holberg i fiul dumneavoastr. La Autoritatea pentru Porturi i Faruri. L-am vzut pe Grtar pentru ultima oar, i pe atunci aveam nc o vedere bun, cnd a venit acas n aceeai var cu festivalul naional i mi-a furat nite bani din geant i nite argintrie. Nu am aflat de asta dect dup ce plecase, iar banii dispruser. i apoi a disprut i Grtar. De parc fusese i el rpit. tii cine l-a rpit? Nu, zise Erlendur. tii ce punea la cale nainte de a disprea? Cu cine inea legtura? N-am idee, spuse btrna. Nu am tiut niciodat ce punea Grtar la cale. V-am spus asta la momentul respectiv. tiai c fcea fotografii? Da. Fcea fotografii. Fcea mereu fotografii. Nu tiu de ce. Mi-a spus o dat c fotografiile sunt oglinda timpului, ns nu

aveam nici cea mai mic idee despre ce vorbea. Nu era oare o chestie puin cam pretenioas pentru Grtar? Nu l-am auzit niciodat vorbind astfel. Ultima lui adres a fost pe Bergstadastraeti, unde a nchiriat o camer. tii ce s-a ntmplat cu bunurile lui, cu camera foto i cu filmele, tii asta? Poate tie Klara, zise Theodra. Fiica mea. Ea a fcut curat n camera lui. A aruncat tot gunoiul la, cred. Erlendur se ridic, iar ea i urm micarea cu capul. El i mulumi, i spuse c i fusese de foarte mare ajutor i vru s o laude pentru ct de bine arta i pentru ct de lucid i era mintea, ns nu o fcu. Nu voia s o trateze de sus. Privi la peretele de deasupra patului ei, la fotografia lui Kennedy i nu se putu abine s nu o ntrebe. De ce avei o fotografie de-a lui Kennedy deasupra patului? zise el, privind n ochii ei lipsii de expresie. Oh, oft Theodra, eram att de ndrgostit de el atunci cnd tria.

21
Trupurile zceau unul lng altul pe lespezile reci de la morga din Barnsstgur. Erlendur ncerc s nu se gndeasc la felul cum i adusese mpreun pe tatl i pe fiica lui. Fusese deja fcut o autopsie i nite teste pe trupul lui Holberg, ns ateptau analizele suplimentare care s confirme nite afeciuni genetice i nrudirea lui cu Audur. Erlendur observ c degetele cadavrului erau negre. I se luaser amprentele. Trupul lui Audur zcea nfurat ntr-o pnz alb pe o mas lng Holberg. Era nc neatins. Erlendur nu-l cunotea pe patolog i l vzuse de puine ori. Acesta era nalt, cu nite mini mari. Purta mnui subiri de plastic, un or alb legat la spate peste un halat verde i pantaloni verzi din acelai material. Avea o masc de tifon peste gur, o bonet albastr din plastic pe cap i pantofi-sport albi. Erlendur fusese destul de des la morg nainte i se simea la fel de ru i acum. Mirosul de moarte i umplea simurile i i se impregna n haine, mirosul de formol, ageni sterilizatori i duhoarea oribil de trupuri moarte care fuseser deschise. Lmpi fluorescente puternice erau suspendate din tavan, aruncnd o lumin alb i pur n camera fr ferestre. Pe podea erau lespezi albe i mari i pereii erau parial acoperii cu faian, jumtatea de sus era dat cu o vopsea alb plastifiat. Lipite de perei stteau mese cu microscoape i alt echipament tiinific. Pe perei erau multe dulapuri, unele cu ui de sticl, dezvluind instrumente i borcane care depeau puterea de nelegere a lui Erlendur. Cu toate astea, nelegea rolul scalpelelor, al cletilor i fierstraielor care erau aezate pe un rnd ngrijit pe o mas lung de instrumente. Erlendur observ un cartona mbibat cu parfum ce atrna de o lamp fluorescent deasupra uneia din cele dou mese de lucru. Avea imprimat pe el o fat n bikini roii alergnd de-a lungul unei plaje cu nisip alb. Pe una din mese era i un casetofon i mai multe

casete lng el. Se auzea muzic clasic. Mahler, gndi Erlendur. Prnzul patologului se afla pe o mas lng unul dintre microscoape. A ncetat s mai emane miros cu mult timp n urm, ns corpul ei e nc n form, zise patologul i privi ctre Erlendur, care sttea lng u de parc se ntreba dac s intre sau nu n camera luminoas plin de moarte i descompunere. Poftim? zise Erlendur, incapabil s-i ia ochii de la grmada de pnz alb. Era un ton de anticipaie voioas n vocea patologului, pe care nu o putea nelege. M refer la fata n bikini, zise patologul ncuviinnd din cap ctre cartonaul mirositor. Trebuie s cumpr unul nou. Probabil c nu te obinuieti niciodat cu mirosul. Intr, te rog. Nu-i fie team. E doar carne. Flutur bisturiul pe deasupra trupului lui Holberg. Nu e suflet, nu e via, doar o carcas de carne. Crezi n fantome? Poftim? zise Erlendur din nou. Crezi c sufletele lor ne privesc? Crezi c zboar prin camer pe aici sau crezi c i-au gsit lcaul ntr-un alt trup? C s-au rencarnat. Crezi n viaa de dup moarte? Nu, nu cred, replic Erlendur. Brbatul sta a murit dup ce a fost lovit cu putere n cap, lovitur care i-a perforat scalpul, i-a zdrobit cutia cranian i i-a strpuns creierul. Mie mi se pare c persoana care l-a lovit a stat n faa lui. i e posibil chiar s se fi privit n ochi. Atacatorul e probabil dreptaci, rana e pe partea stng. i e ntr-o form fizic bun, vreun tnr sau de vrst medie cel mult, nu prea cred c e femeie, doar dac nu cumva a fcut ceva munc fizic. Lovitura la omort aproape instantaneu. Probabil c a vzut tunelul i luminile strlucitoare. E mai probabil s o fi apucat pe cealalt rut, zise Erlendur. Bun. Intestinele sunt aproape goale, resturi de ou i cafea, rectul e plin. Suferea, dac acesta nu e un cuvnt prea tare, de

constipaie. Nu e un lucru neobinuit la vrsta asta. neleg c nu a reclamat nimeni trupul, deci am cerut permisiunea de a fi folosit n scopuri didactice. Ce prere ai de asta? Deci e mai folositor mort dect viu? Patologul se uit la Erlendur, se duse pn la mas, lu o bucat roie de carne de pe o tvi de metal i o inu ntr-o mn. Eu nu-mi pot da seama dac oamenii au fost buni sau ri, zise el. Aceasta ar putea cu uurin s fie inima unui sfnt. Ceea ce trebuie s aflm, dac neleg bine, este dac pompa snge ru. Erlendur se uit plin de uimire la patologul care inea inima lui Holberg i o examina. l privi cum manevreaz muchiul mort de parc nimic nu putea fi mai natural pe lumea asta. E o inim puternic, vorbi mai departe patologul. Ar mai fi putut s pompeze civa ani buni, ar fi putut s-l duc pe proprietarul ei la peste o sut de ani. Patologul puse inima napoi pe tvia de metal. E ceva destul de interesant n legtur cu acest Holberg, dei nu l-am examinat n mod special n acest sens. Probabil c vrei s fac acest lucru. Are diverse simptome moderate ale unei anumite boli. Am gsit o mic tumoare pe creier, o tumoare benign care iar fi dat ceva bti de cap, i e i un caf au lait pe piele, mai ales aici, sub brae. Caf au lait? zise Erlendur. Caf au lait se numete n textele de specialitate. Seamn cu nite pete de cafea. tii ceva n legtur cu asta? Chiar nimic. Voi gsi fr ndoial mai multe simptome atunci cnd m voi uita mai ndeaproape la el. S-a vorbit despre acest caf au lait i n privina fetei. A dezvoltat o tumoare pe creier. Malign. tii ce este aceast afeciune? Vorbim despre o afeciune genetic? Nu tiu. Patologul se duse la masa pe care zcea Audur. Ai auzit povestea despre Einstein? ntreb el.

Einstein? zise Erlendur. Albert Einstein. Ce poveste? O poveste ciudat. Adevrat. Thomas Harvey? Nu ai auzit de el? Era un patolog. Nu. Era de gard atunci cnd a murit Einstein, continu patologul. Un tip ciudat. A fcut autopsia, ns pentru c era Einstein nu a rezistat i i-a deschis capul i s-a uitat la creier. i a fcut mai mult dect att. A furat creierul lui Einstein. Erlendur nu zise nimic. Nu putea pricepe ce voia s spun patologul. L-a luat acas la el. Impulsul acela ciudat de a aduna lucrurile pe care le au unii oameni, mai ales atunci cnd e vorba de oameni celebri. Harvey i-a pierdut slujba cnd a fost descoperit furtul i de-a lungul anilor a devenit o figur misterioas, o legend chiar. Tot felul de poveti au circulat despre el. A inut ntotdeauna creierul la el acas. Nu tiu cum a reuit s fac asta. Rudele lui Einstein au ncercat mereu s recupereze creierul de la el, ns n zadar. n cele din urm, la btrnee, s-a mpcat cu rudele i a decis s le returneze creierul. L-a pus n portbagajul mainii i a condus de-a lungul Americii pn la nepotul lui Einstein n California. E adevrat chestia asta? Adevrat ca lumina zilei. i de ce mi spui asta? ntreb Erlendur. Patologul ridic cearaful de pe trupul copilei i privi sub el. i lipsete creierul, zise el, i expresia de nonalan i dispru de pe chip. Ce? Creierul, zise patologul, nu e acolo unde ar trebui s fie.

22
Erlendur nu nelese imediat ce spusese patologul i se uit la el de parc nu l auzise. Nu putea pricepe ce spunea acesta. Se uit cteva clipe la trupul nensufleit, apoi ridic repede privirea cnd vzu un os de la o mnu ieind de sub cearaf. Nu credea c poate face fa privelitii a ceea ce zcea dedesubt. Nu voia s tie cum artau rmiele pmnteti ale fetei. Nu voia ca imaginea aceea s-i apar de fiecare dat cnd se gndea la ea. A mai fost deschis i nainte, zise patologul. i i lipsete creierul? mormi Erlendur. S-a mai fcut o autopsie nainte. Da, la spitalul din Keflavk. Cnd a murit? n 1968, zise Erlendur. i, dac neleg corect, Holberg i-a fost tat, ns prinii nu locuiau mpreun? Fata o avea doar pe maic-sa. S-a obinut permisiunea ca organele ei s fie folosite n scopuri de cercetare? continu patologul. tii ceva despre acest lucru? Mama i-a dat acordul? Nu ar fi fcut acest lucru, zise Erlendur. Ar fi putut fi luat fr acordul ei. Cine s-a ocupat de ea cnd a murit? Cine a fost doctorul ei? Erlendur l numi pe Frank. Patologul rmase tcut cteva clipe. Nu pot spune c sunt n totalitate nefamiliarizat cu astfel de incidente. Rudele sunt uneori ntrebate dac organele pot fi scoase n scopuri de cercetare. Totul n numele tiinei, bineneles. Avem nevoie de asta. i n scopuri didactice. Cunosc situaii cnd, dac nu exist nicio rud apropiat, anumite organe sunt scoase pentru cercetare nainte ca trupul s fie nhumat, ns nu cunosc multe cazuri de organe furate pe fa dup ce rudele au fost consultate. Cum e posibil s lipseasc tocmai creierul? continu

Erlendur s ntrebe. Capul a fost tiat n jumtate i s-a scos ntreg. Nu, vreau s spun O treab curat, continu patologul. Fcut de o persoan calificat. Tai prin mduva spinrii, prin spatele gtului i scoi creierul. tiu c a fost studiat n legtur cu tumoarea, zise Erlendur. Vrei s spui c nu a mai fost pus napoi? Asta e o explicaie, spuse patologul, acoperind cadavrul. Dac au scos creierul pentru studiu nu prea ar fi putut s-l returneze la timp pentru nmormntare. Trebuie aranjat. Aranjat? Ca s poi lucra mai bine cu el. Se face ca brnza. Creierul are nevoie de ceva timp pentru a fi aranjat. i nu ar fi fost suficient doar dac luau mostre? Nu tiu, zise patologul. Tot ceea ce tiu e c nu e la locul lui, ceea ce face dificil determinarea cauzei morii. Poate ne putem da seama dup testele ADN de pe oase. Chestia asta ne-ar putea spune ceva. Privirea de uimire de pe chipul lui Frank era de netgduit n momentul n care deschise ua i l vzu pe Erlendur din nou pe scri ntr-o avers torenial. Am exhumat fata, zise Erlendur fr niciun preambul, i i lipsete creierul. tii ceva n legtur cu asta? Ai exhumat fata? Creierul? fcu doctorul i l pofti pe Erlendur n biroul su. Cum adic lipsete creierul? sta e adevrul. Creierul a fost scos. Probabil pentru a-l studia n legtur cu cauza morii, ns nu a mai fost returnat. Tu ai fost doctorul ei. tii ce s-a ntmplat? tii ceva n legtur cu chestiunea asta? Am fost medicul ei specialist, dup cum cred c i-am explicat ultima oar cnd ai venit. A fost sub supravegherea spitalului din Keflavk i a doctorilor de acolo. Persoana care a efectuat autopsia e moart. Ni s-a dat o copie

dup raportul patologului, care este foarte scurt i menioneaz doar o tumoare pe creier. Dac a fcut mai multe studii, nu e nicio nregistrare a acestora. Nu ar fi fost suficient s ia doar nite mostre? E nevoie s scoat tot creierul? Doctorul ridic din umeri. Nu tiu. Ezit pentru o clip. Lipsesc mai multe organe? ntreb el. Mai multe organe? Nu a mai fost atins nimic altceva? Cred c nu. Patologul nu a pomenit nimic. Unde vrei s bai? Frank se uit la Erlendur, gnditor. Nu m atept ca tu s fi auzit pomenindu-se despre Oraul Borcanelor, nu-i aa? Ce Ora al Borcanelor? Cred c acum e nchis, ns nu de prea mult timp. Camera era numit aa. Oraul Borcanelor. Ce camer? Cea de deasupra morgii din Barnsstgur. Acolo unde ineau ei organele. Continu. Erau inute n formol n borcane de sticl. Tot felul de organe care erau trimise acolo de la spitale. n scopuri didactice. Pentru facultatea de medicin. Erau inute ntr-o camer pe care studenii de la medicin o numeau Oraul Borcanelor. Pstrau intestine. Inimi, ficai i membre. i creier. De la spitale? Oamenii mor n spitale. Sunt autopsiai. Organele sunt examinate. Nu sunt ntotdeauna returnate, unele sunt pstrate n scopuri didactice. La un moment dat, organele erau pstrate n Oraul Borcanelor. De ce mi spui asta? Nu e obligatoriu ca acel creier s se fi pierdut definitiv. E posibil s fie nc pstrat n vreun Ora al Borcanelor pe undeva. Mostrele care sunt pstrate n scopuri didactice sunt toate

ndosariate i clasificate, de exemplu. Dac vrei s localizezi creierul exist ansa ca nc s o mai poi face. Nu am mai auzit despre asta nainte. Organele sunt scoase fr acord sau se obine consimmntul rudelor care e aranjamentul? Doctorul ridic din umeri. Ca s-i spun adevrul, nu tiu. Depinde. Organele sunt extrem de importante n nvmntul medical. Toate spitalele universitare au colecii mari de organe. Am auzit chiar c unii doctori, cercettorii medicali, au propriile lor colecii particulare, ns nu pot dovedi acest lucru. Colecionari de organe? Exist astfel de oameni. Ce s-a ntmplat cu acest Ora al Borcanelor? Dac nu mai este? Nu tiu. Deci crezi c acolo ar fi putut ajunge creierul? Pstrat n formol? Destul de uor. De ce ai exhumat-o pe fat? Poate a fost o greeal, oft Erlendur. Poate ntregul caz e o mare greeal.

23
Elnborg o localizase pe Klara, sora lui Grtar. Cutarea ei pentru a gsi cealalt victim a lui Holberg, femeia din Hsavk, aa cum o numea Erlendur, nu produsese niciun rezultat. Toate femeile pe care le abordase avuseser aceeai reacie: surprindere enorm i sincer urmat de un asemenea interes plin de zel, nct Elnborg trebuise s se foloseasc de fiece tertip cunoscut pentru ca nu cumva s dea n vileag vreun detaliu al cazului. tia c, indiferent ct de mult ea i ceilali poliiti, care o cutau pe femeie, subliniau c era un caz delicat i care nu trebuia discutat cu nimeni, acest lucru nu ar mpiedica ca brfa s se rspndeasc i s capete proporii pn la cderea serii. Klara o ntmpin pe Elnborg n ua apartamentului ei ngrijit din cartierul Seljahverfi al suburbiei Breidholt. Era o femeie supl de vreo cincizeci de ani, cu prul negru, mbrcat cu jeani i un pulover albastru. Fuma o igar. Ai vorbit cu mama? zise ea cnd Elnborg se prezent i Klara o invit s pofteasc nuntru, cu un aer prietenos i interesat. Acela a fost Erlendur, zise Elnborg, care lucreaz cu mine. Mama mi-a zis c domnul acela nu se simea foarte bine, zise Klara, lund-o n faa lui Elnborg ctre camera de zi i invitnd-o s se aeze. Ea face ntotdeauna remarci pe care nu le poi nelege. Elnborg nu-i rspunse. Azi nu m duc la lucru, zise femeia ca i cum ar fi vrut s explice de ce se afla acas n mijlocul zilei, fumnd igri. Adug c lucra la o agenie de turism. Soul ei era la lucru, cei doi copii prsiser cuibul; fiica studia medicina, zise ea cu mndrie. De-abia dac stinse igara nainte de a scoate alta i a o aprinde. Elnborg tui politicos, ns Klara nu pru s priceap aluzia.

Am citit despre Holberg n ziare, zise Klara ca i cum ar fi vrut s se opreasc de la a bate cmpii. Mama a zis c brbatul a ntrebat despre Grtar. Eram frai pe jumtate. Mama a uitat s-i spun asta. Am avut aceeai mam. Taii notri sunt amndoi mori de mult timp. Nu am tiut asta, zise Elnborg. Locuia ntr-o vgun mpuit. L-ai gsit? Klara se uit la Elnborg i trase cu poft fumul n plmni. Nu l-am gsit, rspunse Elnborg, i nu cred c l cutm pe el n mod special. Tui din nou, politicos. E mai mult de un sfert de secol de cnd a disprut, aa c Nu am idee ce s-a ntmplat, o ntrerupse Klara, expirnd un nor gros de fum. Nu ineam legtura prea des. Era ceva mai mare dect mine, un egoist i o adevrat belea, de fapt. Nu puteai niciodat s scoi o vorb de la el, o njura pe mama i fura de la amndou dac avea ocazia. Apoi a plecat de acas. Deci nu l-ai cunoscut pe Holberg? ntreb Elnborg. Nu. Sau pe Ellidi? adug ea. Cine e Ellidi? Nu mai conteaz. Nu tiam cu cine umbla Grtar. Cnd a disprut, cineva pe nume Marion m-a contactat i m-a dus acolo unde locuia. Era o vgun mpuit. Un miros dezgusttor n camer i podeaua acoperit cu mizerie, ciozvrte de oaie pe jumtate mncate i piureul de napi cu care obinuia s se hrneasc. Marion? ntreb Elnborg. Nu lucra n Departamentul de Investigare a Crimei de atta timp ca s cunoasc numele respectiv. Da, acesta era numele. V amintii s fi gsit un aparat foto printre obiectele personale ale fratelui dumneavoastr? la era singurul lucru ntreg din camer. L-am luat, ns nu l-am folosit niciodat. Poliia a crezut c era furat, iar eu nu sunt

de acord cu asemenea lucruri. l in jos ntr-o box la subsol. Vrei s-l vedei? Ai venit n legtur cu aparatul foto? M pot uita la el? ntreb Elnborg. Klara se ridic n picioare. O rug pe Elnborg s atepte cteva clipe i se duse n buctrie pentru a aduce nite chei prinse pe un inel. Merser pe un coridor i coborr la subsol. Klara deschise ua care ducea ctre camerele de depozitare, aprinse lumina, se duse la una din ui i o deschise. nuntru erau ngrmdite pretutindeni tot felul de vechituri, scaune de birou i saci de dormit, echipament de schi i de camping. Elnborg observ un dispozitiv albastru pentru masajul picioarelor i un aparat pentru sifoane. L-am pus ntr-o cutie aici, zise Klara croindu-i drum pe lng vechituri, pn la jumtatea camerei de depozitare. Se aplec i lu o mic cutie maro din carton. Am pus toate chestiile lui Grtar n asta. Nu avea nimic n afar de aparatul la foto. Ea deschise cutia i era gata s o goleasc n momentul n care Elnborg o opri. Nu scoatei nimic din cutie, zise ea i ntinse minile s o ia. Nu se tie niciodat ce semnificaie ar putea avea coninutul pentru noi, adug n loc de explicaie. Klara i nmn cutia cu o expresie pe jumtate ofensat, iar Elnborg o deschise. Coninea trei thrillere broate i jerpelite, un briceag, cteva monede i un aparat foto un Kodak Instamatic de buzunar de care Elnborg i amintea c fusese un cadou foarte popular de Crciun i de Confirmare cu muli ani n urm. Nu era o avuie remarcabil pentru cineva pasionat de fotografie, ns fr ndoial slujea scopului su. Nu vedea niciun film n cutie. Erlendur i ceruse s verifice mai ales dac Grtar lsase vreun film foto. Ea scoase o batist, ntoarse aparatul i vzu c n el era un film. n cutie nu erau fotografii. Apoi mai sunt tot felul de tvie i soluii aici, zise Klara i art n interiorul camerei de depozitare. Cred c developa fotografiile chiar el. E i nite hrtie fotografic. Probabil c nu

mai e de niciun folos acum, nu-i aa? Ar trebui s iau i asta, zise Elnborg i Klara ncepu s scotoceasc din nou printre vechituri. tii cumva dac pstra rolele de film sau ai vzut vreunul la el acas? ntreb Elnborg. Nu, niciunul, zise Klara n timp ce se apleca dup tvie. tii unde le-ar fi putut ine? Nu. i care era treaba asta cu fotografia? Pi, i plcea, cred, zise Klara. M refer la subiecte: ai vzut vreuna dintre aceste fotografii? Nu, nu mi-a artat niciodat niciuna. Dup cum am mai spus, nu prea ineam legtura unul cu altul. Nu tiu unde i sunt fotografiile. Grtar era un trntor nenorocit, zise ea, nesigur dac nu cumva se repeta, apoi ridic din umeri de parc se hotrse c nu poi spune un lucru bun de prea multe ori. A dori s iau aceast cutie cu mine, spuse Elnborg. Sper c e n regul. O s v-o returnez n foarte scurt timp. Ce se ntmpl? ntreb Klara, pentru prima dat artnd un interes fa de investigaia ntreprins de poliie i fa de ntrebrile referitoare la fratele ei. tii unde e Grtar? Nu, accentu Elnborg, ncercnd s risipeasc orice urm de ndoial. Nu a aprut nimic nou. Absolut nimic. Cele dou femei care erau cu Kolbrn n noaptea n care Holberg o atacase erau menionate n documentele investigaiei ntreprinse de poliie. Erlendur lansase operaiunea de cutare a lor i se dovedi c ambele erau din Keflavk, ns niciuna dintre ele nu mai locuia acolo. Una din ele se mritase cu un american de la baza NATO la scurt timp dup incident i acum tria n SUA, iar cealalt se mutase din Keflavk la Stykkishlmur cinci ani mai trziu. Era nc nregistrat ca locuind acolo. Erlendur se ntreb dac ar trebui s-i petreac toat ziua fcnd o excursie n vest la

Stykkishlmur sau mai bine s-i telefoneze spernd ca lucrul acesta s fie suficient. Engleza lui Erlendur era proast, aa c i ceru lui Sigurdur li s o localizeze pe femeia din America. El vorbi cu soul acesteia. Aceasta murise cu cincisprezece ani mai nainte. De cancer. Femeia era nmormntat n America. Erlendur sun la Stykkishlmur i nu ntmpin nicio dificultate n a o contacta pe cea de-a doua femeie. Mai nti i telefon acas i i se spuse c era la serviciu. Era asistent la spitalul de acolo. Femeia ascult ntrebrile lui Erlendur, ns i spuse c din nefericire nu-l putea ajuta. Nu putuse s ajute poliia nici la momentul respectiv i nimic nu se schimbase de atunci. Holberg a fost omort, zise Erlendur, i credem c asasinarea lui ar putea avea legtur chiar cu acel incident. Am vzut asta la tiri, spuse vocea de la telefon. Numele femeii era Agnes i Erlendur ncerc s o vizualizeze dup timbrul vocii. La nceput i nchipui o femeie eficient i hotrt pe la vreo aizeci de ani, supraponderal pentru c rsufla greu. Apoi i auzi tuea tabagic i Agnes cpt o imagine diferit n mintea lui, deveni slab ca un r, cu pielea galben i ridat. Tuea cu un sunet neplcut i ca din mormnt, la intervale regulate. V amintii de acea noapte din Keflavk? ntreb Erlendur. M-am dus acas naintea lor, zise Agnes. Erau trei brbai cu dumneavoastr. M-am dus acas cu un brbat pe nume Grtar. I-am spus lucrul acesta poliiei atunci. Gsesc c asta e destul de stnjenitor pentru a discuta despre el. E o noutate pentru mine c v-ai dus acas cu Grtar, zise Erlendur, rsfoind rapoartele pe care le avea n fa. Am menionat asta cnd mi-au pus aceeai ntrebare cu muli ani n urm. Ea tui iar, ns ncerc s-l scuteasc pe Erlendur de zgomotele guturale. M scuzai. Nu am reuit niciodat s renun la afurisitele astea de igri. Era cam ratat. Grtar la. Dup aceea, nu l-am mai

vzut niciodat. De unde v cunoteai, dumneavoastr i Kolbrn? Am lucrat mpreun. Asta a fost nainte ca eu s fac coala de asistente. Lucram ntr-un magazin din Keflavk care s-a nchis cu muli ani n urm. Aceea a fost prima i ultima oar cnd am ieit undeva mpreun. E de neles. Ai crezut-o pe Kolbrn atunci cnd a vorbit despre viol? Am auzit despre acest lucru abia dup ce poliia a aprut pe neateptate la mine acas i a nceput s mi pun ntrebri despre acea noapte. Nu m-am gndit deloc c ar fi minit. Kolbrn era foarte respectabil. Extrem de corect n legtur cu tot ce fcea, cu toate c probabil era puin cam plpnd. Delicat i bolnvicioas. Nu era un caracter puternic. Poate spun ceva ngrozitor, ns nu era genul care s iubeasc distracia, dac nelegei ce vreau s spun. Nu prea era mult aciune n jurul ei. Agnes se opri din vorbit i Erlendur o atept s renceap. Nu-i plcea s ias n ora i chiar a trebuit s trag de ea ca s vin n ora cu mine i cu prietena mea, Helga, n seara aceea. Helga s-a mutat n America, ns a decedat cu muli ani n urm, poate tii asta. Kolbrn era att de rezervat i cam singuratic, iar eu am vrut s fac ceva pentru ea. A fost de acord s mearg la dans cu noi, apoi a venit cu noi la Helga acas, ns a vrut s plece acas la scurt timp dup aceea. Am plecat naintea ei, aa c nu prea tiu ce s-a ntmplat acolo. Ea nu i-a fcut apariia luni la munc i mi amintesc c i-am telefonat, ns nu a rspuns. Cteva zile mai trziu a venit poliia s ntrebe despre Kolbrn. Nu am tiut ce s cred. Nu observasem nimic n legtur cu Holberg care s fi fost anormal n vreun fel. Era destul de fermector, dac mi amintesc bine. Am fost foarte surprins cnd poliia a nceput s vorbeasc despre viol. Se pare c fcea impresie bun, zise Erlendur. Un brbat cu succes la femei, cred c aa mi-a fost descris. mi amintesc c venise la magazin. El? Holberg? Da, Holberg. Cred c de asta au stat cu noi n noaptea aia. A

zis c era contabil i c sttea n Reykjavk, ns asta a fost doar o minciun, nu-i aa? Lucrau cu toii la Autoritatea pentru Porturi i Faruri. Ce fel de magazin era? Un butic. Vindeam haine pentru doamne. i lenjerie intim. i el a venit la magazin? Da. Cu o zi nainte. Vineri. A trebuit s trec prin toate aceste lucruri la momentul respectiv i nc mi amintesc bine. A zis c voia s cumpere un cadou pentru soia lui. L-am servit i cnd neam ntlnit la dans el s-a comportat de parc ne-am fi cunoscut de cnd lumea. Ai avut vreun contact cu Kolbrn dup incident? Ai vorbit cu ea despre ce s-a ntmplat? Nu s-a mai ntors niciodat la magazin, dup cum am spus, i am aflat ce se ntmplase abia dup ce poliia a nceput s m chestioneze. Nu o cunoteam att de bine. Am ncercat s-i telefonez de cteva ori cnd nu a venit la lucru i o dat m-am dus acolo unde sttea, ns nu am gsit-o acas. Nu am vrut s intervin prea mult. Aa era ea. Misterioas. Apoi sora ei a venit i a zis c i dduse demisia. Am auzit c a murit la civa ani dup aceea. Eu deja m mutasem aici la Stykkishlmur. A fost sinucidere? Asta e ceea ce am auzit. A murit, zise Erlendur, i i mulumi lui Agnes politicos pentru c vorbise cu el. Gndurile lui se ntoarser ctre un brbat pe nume Sveinn despre care citea. Supravieuise unei furtuni n Mosfellsheidi. Suferina i moartea tovarilor si preau s aib un efect minim asupra lui Sveinn. Era cel mai bine echipat dintre cltori i singurul care ajunsese teafr i nevtmat, ntr-un loc civilizat, iar primul lucru pe care l fcuse dup ce l ndrumaser ctre cea mai apropiat ferm din cmpie fusese s-i pun patinele i s se distreze pe lacul din apropiere. n acelai timp, tovarii lui mureau ngheai, pe cmp. Dup aceea, nu a mai fost numit altfel dect Sveinn cel fr

suflet.

24
Cutarea femeii din Hsavk nu dusese nc nicieri n momentul n care, ctre sear, Sigurdur li i Elnborg se aezar n biroul lui Erlendur pentru a discuta nainte de a se duce acas. Sigurdur li zise c nu era surprins i c n felul acesta nu o vor gsi niciodat pe femeie. Cnd Erlendur ntreb cu iritare dac tia o metod mai bun, el scutur din cap. Nu am senzaia c l cutm pe asasinul lui Holberg, zise Elnborg, uitndu-se fix la Erlendur. E ca i cum am cuta ceva complet diferit i nu tiu sigur care e acel lucru. n primul rnd, ai exhumat trupul unei fetie, nu am idee de ce anume ai fcut asta. Ai nceput s caui un brbat care lipsete de o generaie i care nu vd ce ar putea avea de-a face cu cazul. Nu cred c ridicm ntrebarea evident, i anume: ori criminalul era cineva apropiat lui Holberg, ori un strin, cineva care a ptruns prin efracie cu intenia de a-l jefui. Personal, cred c aceasta este explicaia cea mai plauzibil. Cred c trebuie s progresm n cutarea acelei persoane. Vreun drogat. Jacheta verde de armat. Nu am fcut mare lucru n legtur cu asta. Poate e cineva pltit pentru serviciile sale, zise Sigurdur li. Cu toat acea pornografie din calculatorul lui exist o ans destul de mare s fi pltit pe cineva pentru servicii sexuale. Erlendur nghii critica n tcere i privi n poal. tia c majoritatea lucrurilor pe care Elnborg le spusese erau adevrate. Poate judecata lui fusese deformat de faptul c-i fcea griji n privina Evei Lind. Nu tia unde era, nu tia n ce stare se afla, era vnat de oameni care doreau s-i fac ru, iar el nu o putea proteja. Nu le spusese nici lui Sigurdur li i nici lui Elnborg ce aflase de la patolog. Avem biletul, zise el. Nu e o coinciden c l-am gsit mpreun cu cadavrul. Ua se deschise brusc i eful de la medicin legal bg capul

nuntru. Plec, zise el. Voiam doar s v spun c nc se examineaz aparatul foto i c or s v sune de ndat ce afl ceva demn de raportat. nchise ua n urma lui fr s-i ia la revedere. Poate nu putem vedea pdurea din cauza copacilor, zise Erlendur. Poate e o soluie extrem de simpl. Poate a fost vreun nebun. ns, i cred c tocmai acesta e cazul, poate criminalul are nite rdcini mult mai adnci dect ne dm seama noi. Poate nu e nimic simplu. Pesemne c explicaia zace n caracterul lui Holberg i n ce a fcut el n trecut. Erlendur fcu o pauz. i biletul, adug el. Eu sunt EL. Ce vrei s faci cu sta? Ar putea fi de la vreun prieten, zise Sigurdur li, punnd ghilimelele cu ajutorul degeelelor. Sau vreun coleg de serviciu. Nu ne-am concentrat prea mult n acea zon. Ca s v spun adevrul, nu tiu unde trebuie s ne duc aceast cutare a unei btrne. Nu am nici cea mai vag idee cum s le ntreb dac au fost violate fr a fi lovit peste cap cu un fcle. i oare nu a mai spus Ellidi minciuna asta i alt dat n viaa lui? zise Elnborg. Oare nu tocmai asta vrea, s i bat joc de noi? V-ai gndit la asta? Ei haide, spuse Erlendur, de parc nu mai voia s asculte cicleala asta. Ancheta ne-a condus pe calea asta. Ar fi greit din partea noastr s nu investigm indiciile pe care le obinem, de oriunde ar veni. tiu c asasinii islandezi nu sunt sofisticai, ns e ceva n treaba asta care nu se leag, dac vrei s punei chestia asta doar pe seama coincidenei. Nu cred c e un act de brutalitate nebuneasc. Telefonul de pe biroul lui Erlendur sun. El rspunse, ascult puin, apoi ncuviin i mulumi nainte de a pune receptorul n furc. Bnuiala i fusese confirmat. Cei de la medicin legal, zise el privindu-i pe Elnborg i pe Sigurdur li. Aparatul foto al lui Grtar a fost folosit pentru a face fotografia mormntului lui Audur. Am fcut o fotografie

folosindu-i aparatul i a aprut acelai tip de zgrieturi. Aadar, cel puin acum tiu c exist o foarte mare posibilitate ca Grtar s fi fcut fotografia. Probabil a mai folosit i altcineva aparatul, ns alternativa e mai puin probabil. i ce ne spune chestia asta? ntreb Sigurdur li, privind la ceas. O invitase pe Bergthra n ora la mas n acea sear i inteniona s se revaneze pentru stngcia fcut de ziua lui. De exemplu, ne spune c Grtar tia c Audur era fiica lui Holberg. Nu muli au tiut asta. i ne spune c Grtar a vzut un anumit motiv: a) pentru a localiza mormntul i b) pentru a-i face o fotografie. A fcut-o pentru c i-a cerut-o Holberg? A fcut-o pentru a-l necji? Oare dispariia lui Grtar are legtur cu fotografia? i dac da, cum anume? Ce voia Grtar s fac cu poza? De ce o gsim ascuns n biroul lui Holberg? Ce fel de persoan face poze mormintelor de copii? Elnborg i Sigurdur li l privir pe Erlendur punnd aceste ntrebri. Observar cum vocea i se transform aproape n oapt i vzur c nu mai vorbea cu ei, ci dispruse undeva n interiorul su, pustiu i ndeprtat. i puse minile pe piept i instinctiv i-l mngie, aparent fr s-i dea seama ce fcea. Se uitar unul la altul, ns nu ndrznir s-l ntrebe nimic. Ce fel de persoan face poze mormintelor de copii? zise Erlendur iar. Mai trziu n acea sear, Erlendur l gsi pe brbatul care trimisese recuperatorii pe urmele Evei Lind. Primise informaii de la narcotice, care aveau un dosar destul de gros despre el, i afl c frecventa o crcium cu numele de Napoleon, undeva n centrul oraului. Erlendur se duse acolo i se aez n faa brbatului respectiv. Numele lui era Eddi i prea s aib n jur de patruzeci de ani, era dolofan i chel. Puinii dini rmai erau nglbenii. Te ateptai ca Eva s aib parte de un tratament special pentru c eti poliai? zise Eddi cnd Erlendur se aez la masa lui. Pru s tie imediat cine era Erlendur, cu toate c nu se mai ntlniser niciodat. Erlendur avea sentimentul c l atepta.

Ai gsit-o? ntreb Erlendur i se uit n jurul su n camera ntunecat la puinii nefericii care stteau la mese i aveau gesturi i expresii de duri. Brusc, numele crciumii cpt semnificaie n mintea lui. nelegi c-i sunt prieten, zise Eddi. i dau ceea ce vrea. Uneori m pltete. Alteori i ia prea mult ca s fac asta. Tipul cu genunchiul i trimite complimente. A ciripit. E dificil s gseti nite oameni ca lumea, zise Eddi, artnd n jurul su n ncpere. Ct? De la Eva? Dou sute de mii. i nu-mi datoreaz doar mie. Facem un trg? Cum vrei. Erlendur scoase douzeci de mii de coroane, luate de la bancomat n drum spre locul acela, i le puse pe mas. Eddi lu banii, i numr cu atenie i i puse n buzunar. O s-i mai dau dup o sptmn i ceva. E super. Eddi se uit la Erlendur cu o privire scruttoare. Credeam c o s m njuri, zise el. De ce? ntreb Erlendur. tiu unde e, spuse Eddi, ns nu vei putea niciodat s o salvezi pe Eva. Erlendur localiz casa. Fusese n genul sta de cas i alt dat cu aceeai treab. Eva Lind sttea pe o saltea n acea cocioab nconjurat de alte persoane. Unele erau de vrsta ei, altele mult mai n vrst. Casa era deschis i singurul obstacol era un brbat, pe care Erlendur l aprecie ca avnd n jur de douzeci de ani i care l ntmpin n pragul uii agitndu-i braele. Erlendur l lipi de perete i l scoase afar. Un bec atrna din tavanul uneia dintre camere. Se aplec deasupra Evei i ncerc s o trezeasc. Respiraia i era regulat i normal, inima i btea ceva mai repede. O scutur i o lovi uor peste obraz i curnd Eva deschise

ochii. Bunicule, zise ea, i ochii i se nchiser iar. O ridic i o cr afar din camer, avnd grij s nu calce pe celelalte trupuri nemicate ce zceau pe podea. Nu-i putea da seama dac oamenii aceia erau treji sau adormii. Eva deschise ochii iar. Ea e aici, opti, ns Erlendur nu tia despre ce vorbete i continu s mearg cu Eva pn la main. Cu ct o scotea mai repede de acolo cu att mai bine. O aez n picioare pentru a deschide portiera mainii, iar ea se sprijini de el. Ai gsit-o? l ntreb. Pe cine? Despre ce vorbeti? O aez pe locul din fa, i puse centura, el se aez pe locul oferului i se pregtea s porneasc maina. E cu tine? ntreb Eva Lind fr s deschid ochii. Cine, la naiba? strig Erlendur. Mireasa, zise Eva Lind. Gagica din Gardabaer. Eram aezat lng ea.

25
Erlendur fu n cele din urm trezit de sunetul telefonului. i rsun n cap pn ce deschise ochii i se uit peste tot n jurul su. Adormise n fotoliu, n camera de zi. Haina i plria lui zceau pe sofa. n apartament era ntuneric. Se ridic ncet n picioare i se ntreb dac putea purta aceleai haine nc o zi. Nui amintea cnd i scosese hainele ultima oar. Se uit n dormitor nainte de a rspunde la telefon i vzu c cele dou fete stteau n pat, acolo unde le aezase el cu o noapte nainte. Trase ua. Amprentele de pe aparatul de fotografiat se potrivesc cu cele de pe fotografie, zise Sigurdur li cnd Erlendur rspunse n cele din urm. Trebui s repete propoziia de dou ori, nainte ca Erlendur s-i dea seama despre ce anume vorbea. Te referi la amprentele lui Grtar? Da, la ale lui Grtar. Erau i amprentele lui Holberg pe fotografie? zise Erlendur. Ce dracu puneau la cale? Mi se flfie, zise Sigurdur li. Poftim? Nimic. Deci Grtar a fcut poza. Puteam presupune asta. I-a artat-o lui Holberg sau Holberg a gsit-o pe undeva. Vom continua azi s o cutm pe femeia din Hsavk, nu-i aa? ntreb Sigurdur li. Nu ai nicio pist nou? Ba da, zise Erlendur. i nu. Sunt n drum spre Grafarvogur. Aproape am terminat cu femeile din Reykjavk. Trimitem pe cineva pn la Hsavk cnd terminm aici? Da, spuse Erlendur i nchise telefonul. Eva Lind era n buctrie. Fusese trezit de sunetul telefonului. Era mbrcat nc, la fel ca i fata din Gardabaer. Erlendur se ntorsese n cocioab, o crase afar i pe ea i le adusese pe

amndou n apartamentul lui. Eva Lind se duse la toalet fr s spun un cuvnt i Erlendur o auzi vrsnd violent. Se duse n buctrie i fcu o cafea tare, singura soluie pe care o cunotea ntr-o astfel de situaie, se aez la masa din buctrie i atept ca fiica lui s ias din baie. Trecu ceva vreme, umplu dou cni. Eva Lind iei n cele din urm din baie. i tersese faa. Erlendur se gndi c arta ngrozitor. Trupul ei era att de costeliv, c de-abia sttea n picioare. tiam c se droga uneori, zise Eva Lind cu o voce rguit cnd se aez lng Erlendur, ns am cunoscut-o din pur ntmplare. Ce i s-a ntmplat? ntreb Erlendur. Fata se uit la tatl ei. ncerc, zise ea, ns e greu. Au venit doi tipi aici i au ntrebat de tine. Ce guri spurcate aveau. I-am dat unuia, Eddi, nite bani pe care i-i datorai. El mi-a spus unde era cocioaba aia. Eddi e n regul. Ai de gnd s continui s ncerci? Ar trebui s renun? Eva Lind se uit n podea. Nu tiu. Sunt att de speriat c am stricat totul. Poate c ncerci intenionat. Eva Lind ridic privirea ctre tatl ei. Eti al dracului de patetic, zise ea. Eu! Da, tu. Ce ar trebui s gndesc? Spune-mi! strig Erlendur. Cum poi s te autocomptimeti la nesfrit? Ce ratat nenorocit poi fi uneori! Chiar te simi att de bine n compania pe care o ai c nu te poi gndi c exist ceva mai bun pentru tine? Ce drept ai tu si bai joc de viaa ta n felul sta? Tu chiar crezi c lucrurile care i se ntmpl sunt att de ngrozitoare? Investighez moartea unei fete care nu a ajuns nici mcar la vrsta de cinci ani. S-a

mbolnvit i a murit. Ceva ce nimeni nu nelege a distrus-o i a omort-o. Sicriul ei era mai mic de un metru. Auzi ce-i spun? Ce drept ai tu s trieti? Spune-mi asta! Erlendur ipa. Se ridic i btu n masa de buctrie cu o asemenea for, nct cnile ncepur s sar n sus i cnd vzu asta, ridic una i o trnti de peretele din spatele Evei Lind. Furia lui rbufni i pentru o clip i pierdu controlul. Rsturn masa, rsturn cu mna tot ce gsi pe suprafeele din buctrie, vase i pahare se izbir de perei i de podea. Eva Lind rmase nemicat n scaunul ei, l urmri pe taic-su cum devine violent i ochii i se umplur de lacrimi. n cele din urm furia lui Erlendur se domoli, se ntoarse ctre Eva Lind i vzu c umerii i tremurau i c i ascundea faa n mini. Se uit la fiica lui, la prul ei murdar, la braele ei subiri, la ncheieturile ei puin mai groase dect degetele lui, la trupul ei slab i tremurtor. Era n picioarele goale i avea mizerie sub unghiile de la picioare. Se duse pn la ea i ncerc s-i ia minile de pe fa, ns ea nu-l ls. Voia s-i cear iertare. Voia s o ia n brae. Nu fcu nici una, nici alta. n loc de asta, se aez pe podea lng ea. Telefonul sun, ns el nu rspunse. Cealalt fat nu se vedea n dormitor. Telefonul ncet s mai sune i apartamentul rmase iar n tcere. Singurul sunet era cel fcut de Eva Lind, care suspina. Erlendur tia c nu era un tat model i c discursul pe care l inuse ar fi putut cu uurin s-i fie adresat lui. Probabil i vorbea n egal msur lui nsui i era n egal msur mnios pe el i pe Eva Lind. Un psiholog ar spune c i revrsase mnia pe fat. ns poate ceea ce spusese chiar avusese, ntr-un fel, efect. Nu o mai vzuse pe Eva Lind plngnd. De cnd era copil. O prsise atunci cnd ea avea doar doi ani. n cele din urm, Eva Lind i lu minile de pe fa, i trase nasul i se terse la ochi. A fost tatl ei, zise ea. Tatl ei? ntreb Erlendur. Monstrul, rspunse Eva Lind. E un monstru. Ce am fcut?

Tatl ei era. A nceput s o ating dup ce i-au crescut snii i a mers din ce n ce mai departe. Nu a putut s-i in minile acas nici mcar la propria ei nunt. A dus-o ntr-o parte goal a casei. Ia spus c arta att de sexy n rochia ei de mireas, nct nu s-a putut controla. Nu suporta gndul ca ea s-l prseasc. A nceput s i-o pun. Ea s-a speriat de moarte. Ce oameni! gemu Erlendur. tiam c se droga uneori. M-a rugat s-i fac rost i nainte. S-a panicat de tot i s-a dus la Eddi. De atunci zace n cocioaba aia. Eva Lind se opri. Cred c maic-sa tia despre asta, continu ea. A tiut tot timpul. Nu a fcut nimic. Casa era prea luxoas. Mult prea multe maini. Fata vrea s se duc la poliie? Aoleu! Ce? S treac prin mizeria asta pentru o condamnare cu suspendare pe trei luni? i asta dac o crede cineva! Haida-de! Ce are de gnd s fac? O s se ntoarc la tip. La soul ei. Cred c ine la el. S-a nvinuit atunci, nu-i aa? Nu tie ce s cread. Pentru c a scris Ce am fcut? A luat vina asupra ei. Nu m surprinde c e puin icnit. Se pare c ntotdeauna perverii sunt cei mai fericii dintre toi. Zmbesc la lume de parc nu a fost niciodat nimic putred n contiinele lor nenorocite. S nu-mi mai vorbeti aa, zise Eva Lind. S nu-mi mai vorbeti niciodat aa. Le datorezi mai multor tipi bani n afar de Eddi? ntreb Erlendur. Ctorva. ns Eddi e problema principal. Telefonul sun iar. Fata din dormitor se foi n pat i se ridic n capul oaselor, privind n jur, apoi se ddu jos din pat.

Erlendur se ntreb dac s catadicseasc s rspund. Dac s catadicseasc s se duc la lucru. Dac ar trebui s-i petreac ziua cu Eva Lind. S-i in companie, poate s o fac s se duc la doctor cu el i s se uite la embrion, dac poi numi aa acel lucru. S afle dac totul era n regul. S stea lng ea. ns telefonul refuz s se opreasc din sunat. Fata venise pe coridor i se uita peste tot n jurul ei ntr-o stare de confuzie vdit. Strig i ntreb dac era cineva n apartament. Eva Lind i strig c se aflau n buctrie. Erlendur se ridic n picioare, o ntmpin pe fat n pragul uii de la buctrie i o salut. Nu primi niciun rspuns. Amndou dormiser mbrcate, la fel ca Erlendur. Fata se uit n jurul ei n buctria pe care Erlendur o distrusese i i arunc o privire piezi. Erlendur rspunse n cele din urm la telefon. A ce mirosea n apartamentul lui Holberg? Lui Erlendur i lu ceva vreme ca s-i dea seama c era vocea lui Marion Briem. A ce mirosea? repet Erlendur. Cum era mirosul din apartamentul lui? repet Marion Briem. Era un fel de duhoare mpuit de subsol, zise Erlendur. Miros de umezeal. O putoare. Nu tiu. Ca de cal? Nu, nu ca de cal, zise Marion Briem. Citeam despre Nordurmri. Am vorbit cu un prieten instalator de-al meu i mi-a fcut cunotin cu un alt instalator. Am vorbit cu o mulime de instalatori. De ce cu instalatori? Foarte interesant, toat treaba. Nu mi-ai spus despre amprentele de pe poz. Era o und de acuzare n vocea lui Marion. Nu, zise Erlendur. Nu a venit vorba de asta. Am auzit despre Grtar i Holberg. Grtar tia c era fiica lui Holberg. Poate tia i altceva. Erlendur rmase tcut. Ce vrei s spui? ntreb el n cele din urm. tii care e cel mai important lucru n legtur cu Nordurmri? ntreb Marion Briem.

Nu, rspunse Erlendur, venindu-i greu s urmeze irul gndurilor lui Marion. E att de evident c l-am ratat la acel moment. Care este? Marion fcu o pauz pentru cteva clipe ca pentru a da o greutate suplimentar cuvintelor sale. Nordurmri. Mlatina din nord. Aa, i? Casele au fost construite pe teren mltinos.

26
Sigurdur li fu surprins c femeia care rspunse la u tia despre ce era vorba nainte ca el s apuce s-i explice. Sttea pe o alt scar, de data asta ntr-un bloc de apartamente de trei etaje din Grafarvogur. De-abia dac se prezentase i ncepuse s-i explice prezena acolo, c femeia l invit s intre, adugnd c l atepta. Era dimineaa devreme. Afar era nnorat i burnia fin, iar ntunericul de toamn se revrsa peste ora de parc ar fi confirmat c foarte curnd va veni iarna, se va ntuneca i mai mult i va fi mai frig. La radio, oamenii o descriseser ca fiind cea mai ngrozitoare perioad ploioas de decenii ntregi. Femeia se oferi s-i ia haina. Sigurdur li i-o nmn, iar ea o ag n cuier. Un brbat de o vrst similar cu a femeii iei din chicinet i l ntmpin cu o strngere de mn. Amndoi aveau n jur de aptezeci de ani i purtau acelai fel de trening i osete albe, de parc erau pe cale s se duc s fac jogging. i ntrerupsese n timpul cafelei de diminea. Apartamentul era foarte mic, ns eficient mobilat, cu o baie mic, o chicinet, o camer de zi i un dormitor spaios. n interiorul apartamentului era o cldur nbuitoare. Sigurdur li accept oferta unei cafele i ceru i un pahar cu ap. Gtlejul i se uscase instantaneu. Schimbar cteva cuvinte despre vreme, pn ce Sigurdur li deveni nerbdtor. Se pare c m ateptai, zise el, sorbindu-i cafeaua. Era apoas i avea un gust scrbos. Ei bine, nimeni nu vorbete despre altceva n afar de acea biat femeie pe care o cutai, zise ea. Sigurdur li se uit la ea cu o privire lipsit de expresie. Toat lumea din Hsavk, continu femeia, de parc nu ar fi trebuit s explice ceva att de evident. Nu am mai vorbit despre nimic altceva de cnd ai nceput s o cutai. Avem un club foarte mare pentru cei din Hsavk, aici n ora. Sunt sigur c toat

lumea tie c o cutai pe acea femeie. Deci se vorbete n ora? o ntreb Sigurdur li. Trei dintre prietenele mele din nord, care acum locuiesc aici, mi-au telefonat azi-noapte i n dimineaa asta am primit un telefon din Hsavk. Brfesc despre asta tot timpul. i ai ajuns la vreo concluzie? Nu prea, zise ea i se uit la soul ei. Ce se spune c i-ar fi fcut acel brbat? Femeia nu ncerc s-i ascund curiozitatea. Nici c-i bga nasul unde nu-i fierbea oala. Sigurdur li era dezgustat de ct de nerbdtoare era ea s afle detaliile i, instinctiv, ncerc s fie precaut. E vorba de un act de violen, zise el. Cutm victima, dar probabil tii asta deja. Oh, da. Dar de ce? Ce i-a fcut? i de ce abia acum? Eu cred sau noi credem, spuse ea, uitndu-se la soul ei, care sttea tcut i urmrea discuia, c e att de ciudat c lucrul acesta a cptat importan dup toi aceti ani. Am auzit c a fost violat. Asta a fost? Din nefericire, nu pot divulga niciun detaliu n legtur cu ancheta, zise Sigurdur li. i poate nu conteaz. Nu cred c ar trebui s facei prea mare tam-tam n legtur cu asta. Atunci cnd vorbii cu alte persoane, vreau s spun. E ceva ce-mi putei spune care ar putea fi folositor poliiei? Cei doi se uitar unul la altul. S facem prea mare tam-tam n legtur cu asta? zise ea, surprins. Nu facem mare tam-tam n legtur cu asta. Crezi c facem mare tam-tam n legtur cu asta, Eyvi? Se uit la soul ei, care prea c nu tie ce s rspund. Haide, rspunde-mi! spuse ea pe un ton ascuit i el tresri. Nu, nu a spune asta, nu e corect. Telefonul mobil al lui Sigurdur li sun. Nu l inea liber n buzunar ca Erlendur, ci ntr-o hus elegant ataat la cureaua de la pantalonii lui bine clcai. Sigurdur li rug cuplul s-l scuze, se ridic n picioare i rspunse la telefon. Era Erlendur.

Te poi ntlni cu mine n apartamentul lui Holberg? ntreb el. Ce se ntmpl? zise Sigurdur li. Trebuie s facem mai multe spturi, rspunse Erlendur i nchise. Cnd Sigurdur li ajunse cu maina n Nordurmri, Erlendur i Elnborg erau deja acolo. Erlendur sttea n pragul uii care ducea la subsol, fumnd o igar. Elnborg era n interiorul apartamentului. Dup cte vedea Sigurdur li, ea adulmeca prin jur, scotea capul afar i adulmeca, expirnd i apoi ncercnd n alt parte. El se uit la Erlendur, care ridic din umeri, i arunc igara n grdin i intrar mpreun n apartament. Ce fel de miros crezi c e aici? l ntreb Erlendur pe Sigurdur li, i Sigurdur li ncepu s adulmece aerul la fel ca Elnborg. Merser din camer n camer cu nasurile n aer, cu excepia lui Erlendur, care avea un sim olfactiv destul de slab dup atia ani de fumat. Cnd am intrat prima oar aici, zise Elnborg, am crezut c trebuie s locuiasc cresctori de cai n aceast cldire sau n acest apartament. Mirosul mi amintea de cai, de cizme de clrie, de ei sau de genul sta de lucruri. De baleg de cal. De grajduri, pe bune. Era acelai miros ca n primul apartament pe care soul meu i cu mine l-am cumprat. ns nici acolo nu locuiau iubitori de cai. Era o combinaie de mizerie i umiditate crescut. Caloriferele curgeau pe covor i parchet de ani de zile i nimeni nu le reparase. Transformaserm, de asemenea, i baia de serviciu, ns instalatorii o fcuser att de prost, doar ndesaser paie n gaur i puseser un strat subire de ciment peste ea. Deci mirosea ntotdeauna a canal, miros care venea prin acea reparaie prost fcut. i ce nseamn asta? ntreb Erlendur. Cred c e acelai miros, doar c aici e mai ru. Umiditate crescut, mizerie i obolani de canal.

M-am ntlnit cu Marion Briem, zise Erlendur, fr s fie sigur dac ei cunoteau numele respectiv. Evident c Marion a citit despre Nordurmri i a ajuns la concluzia c e important faptul c aici a fost o mlatin. Elnborg i Sigurdur li schimbar priviri. Nordurmri era pe vremuri un stuc distinct n mijlocul Reykjavkului, continu Erlendur. Casele au fost construite imediat dup rzboi. Islanda a devenit republic i strzile au fost numite dup eroii de saga, Gunnarsbraut, Skeggjagata i aa mai departe. Era o aduntur mare de populaie pe aici, de la persoane destul de nstrite, chiar bogate, i pn la cei care de-abia dac aveau un bnu pe numele lor, aa c aceia au nchiriat apartamente la subsol, ieftine cum e acesta. Muli oameni n vrst ca Holberg locuiesc n Nordurmri, cu toate c majoritatea sunt mai civilizai dect a fost el, i muli dintre ei locuiesc n exact acest tip de apartament la subsol. Marion mi-a spus toate astea. Erlendur fcu o pauz. Un alt aspect legat de Nordurmri este acest tip de apartament la subsol. Iniial nu au existat niciun fel de apartamente la subsol, proprietarii le-au transformat, au adugat buctrii i perei, au fcut camere, le-au fcut locuibile. nainte, aceste subsoluri erau locul unde se fcea toat treaba din gospodrie. Cum le zicea Marion? Case autonome. tii ce e asta? Amndoi scuturar din capete. Suntei prea tineri, bineneles, zise Erlendur, contient c l vor ur pentru c spusese asta. n astfel de subsoluri erau camerele fetelor. Erau servitoare n casele celor mai nstrii. Aveau camere n hrube ca asta. Era i o spltorie, o camer unde se fceau caltaboii, spre exemplu, i alte feluri de mncare, camere de depozitare, o baie i aa mai departe. S nu uitm c e o mlatin, remarc Sigurdur li sarcastic. ncerci s ne spui ceva important? ntreb Elnborg. Sub aceste subsoluri sunt fundaii, zise Erlendur. Chestia asta e destul de neobinuit, i spuse Sigurdur li lui Elnborg.

exact la fel ca sub alte case, continu Erlendur, fr s lase ca zeflemeaua lui Sigurdur li s-l deranjeze. Dac vorbeti cu un instalator, aa cum a fcut Marion Briem Ce mai e i rahatul sta cu Marion Briem? zise Sigurdur li. vei descoperi c au fost des chemai n Nordurmri pentru a se ocupa de o problem care poate aprea dup ani, dup zeci de ani de la construirea pe teren mltinos. Se ntmpl n unele locuri, ns n altele nu. Poi vedea acest lucru pe partea exterioar a unor case. Multe dintre ele sunt acoperite cu piatr de ru i poi vedea unde se sfrete piatra de ru i peretele neacoperit al casei care ncepe la parter. O fie de unul sau doi metri. Ideea e c i parterul se afund n interior. Erlendur observ c ei ncetaser s mai rd. n domeniul imobiliar se numete o eroare ascuns i e greu s tii cum s rezolvi genul sta de problem. Cnd casele se afund, asta pune presiune n evile de scurgere, care se sparg i ncep s curg sub podea. nainte de a-i da seama, tragi apa de la toalet chiar sub fundaie. Acest lucru se poate ntmpla timp de ani de zile, pentru c mirosul nu trece prin ciment, ns se formeaz zone cu mucegai pentru c evacuarea apei calde n multe case e conectat la evile de scurgere apa se revars n subsol atunci cnd eava se sparge, se face cald i aburul ajunge la suprafa. Parchetul se deformeaz. Erlendur avea deja atenia lor deplin. i Marion i-a spus toate astea? ntreb Sigurdur li. Pentru a face reparaia trebuie s spargi podeaua, continu Erlendur, i s cobori n fundaie pentru a repara eava. Instalatorii i-au spus lui Marion c, uneori, cnd au perforat podeaua au dat de o gaur. Pardoseala este foarte subire n unele locuri i dedesubt e o pung de aer. Parterul se prbuete cu o jumtate de metru, poate chiar cu un metru. Toate astea din cauza mlatinii. Sigurdur li i Elnborg se uitar unul la altul. Deci sub podeaua de aici e o gaur? ntreb Elnborg, ncercnd podeaua cu piciorul. Erlendur zmbi.

Marion chiar a reuit s gseasc un instalator care a venit n aceast cas n acelai an cu festivalul naional. Toat lumea i amintete acel an i instalatorul i-a amintit n mod clar c a venit aici din cauza umezelii din pardoseal. Ce ncerci s ne spui? ntreb Sigurdur li. Instalatorul a spart podeaua aici. Pardoseala nu e foarte groas. Dedesubt sunt multe guri, n multe locuri. Instalatorul i amintete de treaba asta att de clar pentru c a fost ocat c Holberg nu a mai vrut s-l lase s-i termine treaba. Cum asta? A spart podeaua i a reparat eava, apoi Holberg l-a dat afar i a zis c o s termine singur. i aa a fcut. Ei rmaser n tcere, pn ce Sigurdur li nu mai putu rezista tentaiei. Marion Briem? zise el. Marion Briem! Pronun numele iar i iar, ca i cum s-ar fi strduit s-l neleag. Erlendur avea dreptate. Era prea tnr ca s-i aminteasc de Marion din poliie. Repet numele de parc acesta ar fi fost un fel de enigm, apoi se opri brusc, privi gnditor i n cele din urm ntreb: Ia stai puin. Cine e acest Marion? i ce fel de nume mai e i sta? E brbat sau femeie? Sigurdur li i arunc lui Erlendur o privire ntrebtoare. Uneori m ntreb i eu acest lucru, replic Erlendur i i scoase telefonul mobil.

27
Cei de la medicin legal ncepur prin a ndeprta pardoseala n fiecare camer a apartamentului, n buctrie, n baie i n pivni. Durase o zi ntreag pentru a se obine permisiunea necesar pentru aceast operaiune. Erlendur i argumentase cazul la o edin avut cu comisarul poliiei, care fusese de acord, dei fr prea mare tragere de inim, c existau suficiente suspiciuni pentru a justifica spargerea podelei din apartamentul lui Holberg. Chestiunea a fost accelerat deoarece asasinatul fusese comis n cldirea respectiv. Erlendur prezent excavaia ca avnd legtur cu cutarea asasinului lui Holberg; sugerase c Grtar putea foarte bine s fie n via i se putea presupune c el ar fi putut fi asasinul. Poliia ar avea un avantaj dublu n urma spturilor respective. Dac bnuiala lui Marion Briem era una corect, acest lucru l-ar elimina pe Grtar ca suspect i ar rezolva misterul persoanei disprute cu mai bine de un sfert de secol n urm. Comandar furgoneta cu dimensiunea cea mai mare n care s ncarce obiectele de uz casnic ale lui Holberg, n afara dulapurilor i a coninuturilor acestora. ncepuse s se ntunece n momentul n care furgoneta ajunse n faa casei i, la scurt timp dup aceea, un tractor ajunse i el cu un utilaj pneumatic pentru forare. O echip de experi legiti se adunaser acolo i mai muli detectivi li se alturaser. Locatarii blocului nu se vedeau pe nicieri. Plouase toat ziua, la fel ca i n zilele anterioare. ns acum era doar o burni fin care se unduia n briza rece de toamn i se aeza pe chipul lui Erlendur, care sttea deoparte, cu o igar ntre degete. Sigurdur li i Elnborg erau mpreun cu el. O mulime de oameni se adunaser n faa casei, ns preau s ezite s se apropie prea mult. Aceast mulime includea reporteri, cameramani de televiziune i fotografi de la ziar. Maini de toate dimensiunile, inscripionate cu siglele ziarelor i companiilor de

televiziune, erau mprtiate peste tot prin cartier i Erlendur, care interzisese orice contact cu media, se ntreb dac s le ndeprteze de acolo. Apartamentul lui Holberg fu repede golit. Furgoneta mare rmase n curte n timp ce se hotra ce anume s se fac cu obiectele de uz casnic. n cele din urm, Erlendur ordon s fie trimise ctre magazia poliiei. Vzu cum erau crate afar din apartament linoleumul i covoarele, i apoi ncrcate n furgoneta care mai apoi se ndeprt huruind i prsi strada. eful legitilor l ntmpin pe Erlendur cu o strngere de mn. Avea n jur de cincizeci de ani, se numea Ragnar, era mai degrab gras i cu un smoc negru de pr care i sttea n toate direciile. i fcuse studiile n Marea Britanie, citea doar thrillere britanice i era n special devotat serialelor britanice de televiziune. n ce prostia naibii ne-ai mai bgat acum? ntreb el, privind ctre echipele media. Se simea o und de amuzament n vocea lui. Credea c era minunat c distrugeau podeaua pentru a cuta un cadavru. Cum i se pare? ntreb Erlendur. Toate podelele au un strat gros dintr-un fel de vopsea pentru vapoare, zise Ragnar. E imposibil s-i dai seama dac au mai fost deschise sau nu. Nu putem vedea niciun fel de ciment cu o vrst diferit sau ceva care ar putea reprezenta o reparaie. Spargem podeaua cu nite ciocane, ns aceasta sun a gol aproape peste tot. Nu tiu dac s-a afundat sau e vorba de altceva. Cimentul cldirii este gros, marf de calitate. Nu e deloc porcrie din aia alcalin. ns sunt multe poriuni de umezeal pe podea. Nu ar putea oare instalatorul la pe care l-ai contactat s ne ajute? E ntr-un azil n Akureyri i zice c nu se mai ntoarce n sud n viaa lui. Ne-a dat o descriere foarte precis a locului unde a spart podeaua. Inserm i o camer n eava de scurgere. Ne uitm la evraie, verificm dac e n regul, pentru a afla dac putem vedea vechea reparaie. E nevoie de un utilaj att de mare? ntreb Erlendur, fcnd

semn cu capul ctre tractor. Nu am nici cea mai vag idee. Avem utilaje electrice mai mici, ns acestea nu pot ptrunde n rahat ud. Avem i pneumatice mai mici i dac gsim un gol putem fora prin pardoseal i putem strecura prin ea o camer mic la fel ca aceea care se folosete pentru inspectarea evilor de scurgere cu probleme. S sperm c o s fie cu folos. Nu vrem s drmm ntreaga cldire. Oricum e o duhoare mpuit n vguna aia, zise eful legitilor, i se ndreptar ctre subsol. Trei experi legiti cu salopete albe de hrtie, mnui de plastic i ciocane mergeau prin apartament, ciocnind podeaua de piatr i nsemnnd cu markere albastre locurile unde li se prea c suna a gol. Potrivit biroului supraveghetorilor de cldiri, subsolul a fost transformat n apartament n 1959, zise Erlendur. Holberg l-a cumprat n 1962 i probabil c s-a i mutat imediat. De atunci a locuit aici. Unul dintre legiti veni pn la ei i l salut pe Erlendur. Avea un set de schie ale cldirii, una pentru fiecare etaj. Toaletele sunt n centrul fiecrui etaj. evile de scurgere coboar de la etajele de sus i ptrund n fundaie acolo unde este toaleta de la subsol. Aceasta era deja la subsol naintea transformrii i v putei nchipui c apartamentul a fost proiectat n jurul su. Toaleta e legat la eava de scurgere din baie, apoi eava continu ctre est printr-o parte din camera de zi, sub dormitor i iese afar, n strad. Cutarea nu se limiteaz doar la eava de scurgere, zise eful legitilor. Nu, ns am pus o camer n canalul de scurgere din strad. Mi se spune c eava e spart acolo unde intr n dormitor i neam gndit s ne uitm acolo mai nti. E ntr-un loc asemntor cu acela unde neleg c a fost deschis podeaua. Ragnar ncuviin i se uit la Erlendur, care ridic din umeri de

parc ceea ce fceau legitii nu era treaba lui. Nu poate fi o sprtur foarte veche, zise eful legitilor. Probabil c mirosul vine de acolo. Spui c brbatul acesta a fost ngropat n fundaie acum mai mult de douzeci i cinci de ani? Atunci a disprut, cel puin, spuse Erlendur. Cuvintele se risipir n zgomotul utilajelor, care deveni o larm continu rsunnd ntre pereii goi. Expertul legist scoase o aprtoare pentru urechi dintr-un recipient negru i i-o puse peste urechi, apoi ridic unul din echipamentele electrice pentru forare i l ndrept ctre podea. Aps mecanismul de declanare de cteva ori ca s-l testeze, apoi l vr n podea i ncepu s o sparg. Zgomotul era ngrozitor i restul echipei de legiti i puser i ei aprtoarele pentru urechi. Ragnar naint puin. Betonul solid de-abia dac se fisur. Renun s mai ncerce i scutur din cap. Trebuie s pornim tractorul, zise el, cu faa acoperit de un praf fin. i aducei echipamentul pneumatic nuntru. i avem nevoie de mti. Ce idiot a avut ideea asta strlucit? pufni el i scuip pe podea. Holberg nu prea ar fi putut folosi un echipament pneumatic pentru forare fr s se afle, zise eful legitilor. Nu a avut nevoie s fac nimic pe ascuns, spuse Erlendur. Instalatorul a fcut gaura n podea. i crezi c l-a pus n canalul de scurgere al WC-ului? Vom vedea. Poate a fost nevoie s rearanjeze lucrurile n fundaie. Poate toat chestia asta e o nenelegere. Erlendur iei afar n aerul nopii. Sigurdur li i Elnborg stteau n main, mncnd nite hotdogi pe care Sigurdur li i cumprase de la un chioc din apropiere. Un hotdog l atepta i pe Erlendur pe bord. l nfulec cu poft. Dac gsim cadavrul lui Grtar aici, ce ne spune chestia asta? l ntreb Elnborg pe Erlendur i se terse la gur. A vrea s tiu dac e aici, zise Erlendur gnditor. Pur i simplu a vrea s tiu. n acel moment, comisarul-ef veni n grab pn la main,

ciocni n geam, deschise ua i i spuse lui Erlendur s vin cu el pentru cteva clipe. Sigurdur li i Elnborg ieir i ei din main. Numele comisarului-ef era Hrlfur i sttuse acas n ziua aceea pentru c era bolnav, ns acum prea n form. Era foarte gras i felul n care se mbrca ascundea prost acest lucru. Era tipul letargic i foarte rar contribuia cu ceva la investigaii. Sttea acas pe motiv de boal cu sptmnile n fiecare an. De ce nu am fost contactat n legtur cu aceste operaiuni? ntreb el, vizibil mnios. Erai bolnav, rspunse Erlendur. Aiurea, zise Hrlfur. S nu crezi c poi conduce departamentul dup bunul tu plac. Sunt superiorul tu. Cu mine trebuie s vorbeti despre tipul sta de operaiune nainte de a-i pune n aplicare afurisitele tale de inspiraii idioate! Ia stai puin, am crezut c eti bolnav, repet Erlendur, simulnd surpriza. i cum i-a trecut prin minte s-l pcleti pe comisar n felul sta? zise Hrlfur printre dini. Cum i-a trecut prin minte c sub podeaua de aici e un brbat mort? Nu ai nimic de care s te agi. Absolut nimic cu excepia unei prostii n legtur cu fundaia casei i cu mirosul. Ai nnebunit? Sigurdur li veni ezitant ctre ei. E o femeie cu care cred c trebuie s vorbeti, zise el, ridicnd telefonul pe care Erlendur l lsase n main. E ceva personal. E destul de surescitat. Hrlfur se ntoarse ctre Sigurdur li i i spuse s se care i si lase n pace. Sigurdur li nu renun. Ce nseamn asta? Te compori de parc nici nu exist! strig Hrlfur, btnd din picior. E o afurisit de conspiraie chestia asta? Erlendur, dac ai de gnd s distrugi fundaiile caselor oamenilor pentru c put, o s ajungem s facem asta la nesfrit. E complet absurd! E ridicol. Marion Briem a avut aceast idee interesant, zise Erlendur la fel de calm ca nainte, i eu m-am gndit c merita s

investighez. i comisarul a crezut asta. Te rog s m scuzi c nu te-am contactat, ns sunt ncntat s vd c eti din nou pe picioare. i chiar trebuie s spun, Hrlfur, c ari plin de via. Te rog s m scuzi. Erlendur trecu pe lng Hrlfur, care se zgi la el i la Sigurdur li, gata s spun ceva, ns fr s tie ce anume. Mi-a trecut un lucru prin minte, zise Erlendur. Ar fi trebuit s-l fac mai demult. Ce anume? ntreb Sigurdur li. S contactez Autoritatea pentru Porturi i Faruri i s ncerc s aflu de la ei dac Holberg a fost n Hsavk sau prin mprejurimi, pe la nceputul anilor 60. n regul. Uite, vorbete cu femeia asta. Ce femeie? zise Erlendur i lu telefonul. Nu cunosc nicio femeie. I-au dat numrul tu de mobil. A ntrebat de tine la secie. Iau spus c eti ocupat, ns nici n-a vrut s aud de asta. n acel moment echipamentul pneumatic de forare de pe tractor porni. Un zgomot asurzitor veni dinspre subsol i vzur un nor gros de praf nlndu-se. Poliia acoperise toate ferestrele, astfel nct nimeni s nu poat vedea nuntru. Toat lumea, cu excepia operatorului echipamentului de forare, ieise afar i rmase la distan, ateptnd. i priveau ceasurile i preau s discute despre ct de trziu era. tiau c nu puteau continua s fac acel zgomot toat noaptea n zona rezidenial. Vor trebui s se opreasc n curnd i s continue a doua zi diminea sau s ntreprind altceva. Erlendur se grbi n main cu telefonul i nchise portiera. Recunoscu vocea imediat. E aici, zise Eln, de ndat ce auzi vocea lui Erlendur la telefon. Prea foarte agitat. Linitete-te, Eln, spuse Erlendur. Despre cine vorbeti? St n faa casei n ploaie, uitndu-se fix la mine. Vocea ei se transform n oapt. Cine, Eln? Eti acas? n Keflavk?

Nu tiu cnd a venit, nu tiu de ct timp st acolo. Tocmai lam observat. Nu au vrut s-mi fac legtura cu tine. Nu prea neleg. Despre cine vorbeti, Eln? Despre brbatul la, bineneles. E bestia aia. Sunt sigur de asta. Cine? Bruta aia care a atacat-o pe Kolbrn! Pe Kolbrn? Despre ce vorbeti? tiu. Nu poate fi adevrat, ns se afl totui aici. Nu cumva ncurci lucrurile? S nu-mi spui c ncurc lucrurile. Nu spune asta! tiu exact despre ce vorbesc. Ce brbat care a atacat-o pe Kolbrn? Ei bine, HOLBERG! n loc s ridice vocea, Eln uier n telefon. St n faa casei mele! Erlendur nu spuse nimic. Eti acolo? opti Eln. Ce ai de gnd s faci? Eln, zise Erlendur pe un ton apsat. Nu poate fi Holberg. Holberg e mort. Trebuie s fie altcineva. Nu vorbi cu mine de parc a fi un copil. St aici n ploaie i se uit fix la mine. Bestia aia.

28
Legtura se ntrerupse i Erlendur porni motorul. Sigurdur li i Elnborg l urmrir ntorcnd prin mulime i disprnd n josul strzii. Se uitar unul la altul i ridicar din umeri de parc renunaser s mai ncerce s-l mai neleag cu mult vreme n urm. nainte chiar de a prsi strada, contactase deja poliia din Keflavk i i trimisese acas la Eln pentru a-l reine pe brbatul care purta un hanorac albastru, jeani i pantofi-sport albi. Aa l descrisese Eln. El i spusese sergentului s nu porneasc sirenele sau girofarurile, ci s se apropie ct mai discret, n aa fel nct s nu-l sperie. Bab proast, i zise Erlendur i nchise telefonul. Iei din Reykjavk ct de repede putu, prin Hafnarfjrdur i pe oseaua ctre Keflavk. Traficul era aglomerat i vizibilitatea slab, ns el merse n zigzag printre maini pentru a depi. Nu inu cont de niciun semafor i ajunse n Keflavk n jumtate de or. l ajut faptul c Departamentului de Investigare a Crimei i se dduser de curnd girofaruri albastre de poliie pe care le puteau pune, n cazuri de urgen, pe capotele mainilor lor neinscripionate. Rsese la momentul respectiv. i amintea dispozitivul pe care l vzuse la un program despre investigaii poliieneti la televizor i crezuse c era ridicol s mergi folosind astfel de dispozitive n Reykjavk. Dou maini de poliie erau parcate n faa casei lui Eln n momentul n care el ajunse acolo. Eln l atepta nuntru, mpreun cu trei poliiti. Zise c brbatul dispruse n ntuneric chiar nainte ca mainile de poliie s opreasc n faa casei. Le art locul unde sttuse i direcia n care fugise, ns poliia nu-i putuse da de urm. Poliitii nu prea tiau cum trebuie s se comporte cu Eln, care refuza s le spun cine era brbatul i de ce era el periculos; singurul lui delict, se pare, era faptul c sttuse n

faa casei ei n ploaie. Cnd i puser ntrebri lui Erlendur, el le zise c brbatul avea legtur cu o anchet criminalistic din Reykjavk. Le spuse s informeze poliia din Reykjavk dac ddeau peste cineva care se potrivea cu descrierea brbatului. Eln era foarte agitat i Erlendur hotr c cea mai neleapt micare era s scoat poliia din cas ct mai repede posibil. Reui s fac asta fr prea mare efort. Ei spuser c aveau lucruri mai bune de fcut dect s alerge dup cai verzi pe perei, dei se asigurar c Eln nu-i auzise spunnd asta. Jur c el era cel de afar, i zise ea lui Erlendur. Nu tiu cum, ns el era! Erlendur se uita la ea, auzea ceea ce spunea i nelegea ce voia s spun cu toat seriozitatea. tia c n ultimul timp fusese supus unui stres foarte mare. Pur i simplu nu are sens, Eln. Holberg e mort. L-am vzut la morg. Se opri s se gndeasc puin, apoi adug: I-am vzut inima. Eln se uit la el. Crezi c sunt nebun. Crezi c-mi imaginez toate astea. C e un mijloc de a obine atenie pentru c Holberg e mort, o ntrerupse Erlendur. Ce ar trebui s cred? Atunci era bucic rupt din el, zise Eln. Descrie-mi-l pe acest brbat mai n detaliu. Eln se ridic n picioare, se duse la fereastra din camera de zi i art afar n ploaie. Sttea acolo, lng aleea care duce ctre strada dintre case. Sttea complet nemicat i se uita la mine. Nu tiu dac m-a vzut. Am ncercat s m ascund de el. Citeam i m-am ridicat cnd a nceput s se ntunece n camera de zi i aveam de gnd s aprind lumina, cnd s-a ntmplat s m uit pe fereastr. Avea capul descoperit i parc nu i-ar fi psat dac se uda pn la piele. Sttea chiar acolo, dei ntr-un fel prea la kilometri deprtare. Eln se gndi cteva clipe. Avea prul negru i prea n jur de patruzeci de ani. nlime

medie. Eln, zise Erlendur. Afar e ntuneric. Plou cu gleata. Deabia dac poi vedea ceva pe fereastr. Aleea nu e luminat. Pori ochelari. mi spui c De-abia ncepuse s se ntunece i nu am fugit imediat la telefon. M-am uitat bine la brbatul respectiv pe aceast fereastr i pe cea de la buctrie. Mi-a luat ceva vreme ca s-mi dau seama c era Holberg, sau cineva care semna cu el. Aleea nu e luminat, ns e un trafic destul de mare pe strad i de fiecare dat cnd trecea o main l lumina, aa c i-am putut vedea bine faa. Cum poi fi sigur de asta? Era imaginea lui Holberg de cnd era mai tnr, zise Eln. Nu tipul btrn din poza din ziare. L-ai vzut pe Holberg cnd era mai tnr? Da, l-am vzut. Kolbrn a fost chemat la Departamentul de Investigare a Crimei o dat, pe neateptate. I-au spus c voiau o explicaie mai detaliat n legtur cu o parte din declaraia ei. Toate nite minciuni sfruntate. Cineva pe nume Marion Briem se ocupa de caz. Ce fel de nume e sta? Marion Briem? I-au spus lui Kolbrn s se duc la Reykjavk. M-a rugat s merg cu ea i am fcut-o. Avea o ntlnire, cred c era dimineaa. Am intrat acolo i Marion la ne-a ntmpinat i ne-a condus ntr-o camer. Stteam acolo de ceva vreme, cnd ua s-a deschis brusc i Holberg a intrat nuntru. Marion la sttea n spatele lui, lng u. Eln fcu o pauz. i ce s-a ntmplat? ntreb Erlendur. Sora mea a avut o cdere nervoas. Holberg rnjea i a fcut un gest obscen cu limba i Kolbrn m-a apucat de mn de parc se neca. Nu putea respira. Holberg a nceput s rd i Kolbrn a avut o criz. i-a dat ochii peste cap, a nceput s fac spume la gur i a czut la podea. Marion l-a scos pe Holberg, ns am vzut bestia aia acolo pentru prima i singura dat i n-o s uit niciodat mutra aia urt a lui. i ai vzut acelai chip n faa ferestrei n seara asta? Eln ncuviin.

Am fost ocat, admit asta, i bineneles nu are cum s fi fost Holberg n persoan, ns brbatul arta exact ca el. Erlendur se ntreb dac ar trebui s-i spun lui Eln despre gndurile lui din ultimul timp. Cntri ct de multe i putea spune i dac era vreo certitudine c ceea ce ar spune ar avea vreun fundament n realitate. Rmaser n tcere n timp ce el se gndea. Era seara trziu i gndurile lui Erlendur se ntoarser ctre Eva Lind. Simi iar durerea aceea i i mngie pieptul ca i cum ar fi vrut s o ndeprteze. Eti bine? ntreb Eln. Lucrm la ceva de curnd, dar nu am idee dac e ceva n spatele acestui lucru, zise Erlendur. ns ceea ce s-a ntmplat aici susine teoria. Dac Holberg a mai avut o victim, dac a mai violat o femeie, exist ansa ca ea s fi avut un copil exact la fel ca i Kolbrn. M gndeam la aceast posibilitate din cauza biletului pe care l-am gsit mpreun cu cadavrul lui Holberg. E posibil s fi avut un fiu. Dac violul a avut loc nainte de 1964, acest fiu ar avea azi aproape patruzeci de ani. i ar fi putut s fie el cel care sttea n faa casei tale n seara asta. Eln rmase ca trsnit, privind la Erlendur. Fiul lui Holberg? Ar putea fi asta? Ai zis c era bucic rupt din el. Da, dar Tot rsucesc chestia asta n minte. Undeva n acest caz lipsete o verig i cred c brbatul acesta ar putea fi indiciul. Dar de ce? Ce face aici? Nu crezi c e evident? Ce e evident? C eti mtua surorii lui, zise Erlendur i privi expresia de pe chipul lui Eln schimbndu-se, n timp ce, ncet-ncet, femeia i ddea seama la ce anume se referea el. Audur era sora lui, spuse ea. ns de unde s fi tiut el despre mine? Cum putea s tie unde locuiesc? Cum putea face legtura ntre Holberg i mine? Nu a fost nimic n ziare despre trecutul lui, nimic despre violuri sau despre faptul c a avut o fiic. Nimeni nu

a tiut de Audur. Cum de tie brbatul sta cine sunt? Poate c ne va spune atunci cnd l gsim. E asasinul lui Holberg, asta crezi? Acum tu m ntrebi dac i-a omort propriul tat, zise Erlendur. Eln se gndi. Doamne, Dumnezeule! exclam ea. Nu tiu, spuse Erlendur. Dac l vezi iar afar, sun-m. Eln se ridicase n picioare i se dusese la fereastr cu faa la alee de parc se atepta s-l vad din nou acolo. tiu c am fost puin isteric cnd i-am telefonat i am zis c Holberg e aici; pentru un moment am simit c era posibil s fie el. A fost aa un oc ngrozitor s-l vd. ns nu mi-a fost fric. Am fost din cale afar de mnioas, ns era ceva ciudat la brbatul respectiv, un fel de tristee. M-am gndit c era posibil s nu se simt bine. inea legtura cu taic-su? tii ceva de asta? De fapt, nu tiu sigur dac exist cu adevrat, zise Erlendur. Ceea ce ai vzut susine o teorie. Nu avem piste care s ne conduc ctre acest brbat. Nu sunt fotografii ale lui acas la Holberg, dac la asta te referi. ns cineva i-a telefonat lui Holberg de cteva ori cu puin timp nainte de a fi asasinat i era nervos din cauza acelor telefoane. Nu tim mai mult de att. Erlendur i scoase mobilul i o rug pe Eln s-l scuze o clip. n ce dracu ne-ai mai bgat acum? strig Sigurdur li cu o voce evident furioas. Au atins eava de rahat i colcia de gndaci, milioane de gndaci dezgusttori sub mpuita de podea. E dezgusttor. Unde dracu eti? La Keflavk. Ceva despre Grtar? Nu, nu e niciun nenorocit de semn al niciunui nenorocit de Grtar, zise Sigurdur li i nchise. Mai e un lucru, inspectore, spuse Eln, tocmai mi-am dat seama de acest lucru cnd am vorbit c ar fi nrudit cu Audur. Acum neleg c am avut dreptate. Nu mi-am dat seama atunci, ns era o expresie pe chipul lui pe care am crezut c nu o s-o mai vd vreodat. Era un chip din trecutul pe care nu l-am uitat

niciodat. Ce anume? ntreb Erlendur. De aia nu mi-a fost fric de el. La nceput nu mi-am dat seama. mi amintea de Audur. Era ceva la el care mi amintea de Audur.

29
Sigurdur li puse la loc telefonul mobil n husa de la curea i se ntoarse n cas. Fusese nuntru cu ali civa poliiti cnd echipamentul pneumatic de forare penetrase pardoseala i duhoarea care se degaj fu att de copleitoare, nct i veni s vomite. Se repezi la u la fel ca toi din interiorul apartamentului i crezu c avea s vomite nainte de a iei la aer proaspt. Cnd se ntoarser n cas, purtau ochelari de protecie i mti la gur, ns mirosul nfiortor tot ptrundea prin acestea. Operatorul echipamentului lrgi gaura de deasupra evii de scurgere sparte. Era uor de fcut asta odat ce ptrunsese prin podea. Lui Sigurdur li i era groaz s se gndeasc cu ct timp nainte se sprsese eava. Prea c mizeria se adunase ntr-o zon extins sub podea. Era i un abur uor perceptibil care se ridica dinspre gaur. Lumin cu o lantern n josul peticului de mizerie i putu s vad c pmntul se afundase cu cel puin o jumtate de metru de la pardoseal. Peticul de murdrie era ca un trunchi gros ce miuna de mici gndaci negri. Se trase napoi n momentul n care vzu un fel de creatur trecnd prin fasciculul lanternei. Avei grij! strig el i iei din subsol. Sunt obolani sub nenorocita asta de chestie. nchidei gaura i sunai la deratizare. Hai s ne oprim aici. Oprii totul chiar n acest minut! Nimeni nu obiect. Unul din echipa de legiti ntinse o folie de plastic peste gaur i subsolul se goli ntr-o clipit. Sigurdur li i smulse masca cnd iei din subsol i nghii cu poft aer proaspt. Toi fcur asta. n timp ce se ntorcea de la Keflavk, Erlendur afl despre evoluia investigaiei n Nordurmri. Un angajat de la deratizare fusese chemat, ns poliia nu mai avea s ntreprind nimic pn a doua zi diminea, cnd tot ce era viu n acea fundaie avea s fie

exterminat. Sigurdur li se dusese acas i ieea de sub du n momentul n care Erlendur l sun pentru a-i cere lmuriri. Elnborg se dusese i ea acas. Apartamentul lui Holberg era pzit n timp ce angajatul de la deratizare i fcea treaba. Dou maini de poliie rmaser n faa cldirii toat noaptea. Eva Lind l ntmpin pe tatl ei n u cnd se ntoarse acas. Era trecut de nou seara. Mireasa plecase. nainte de a pleca, aceasta i spusese Evei Lind c avea de gnd s vorbeasc cu soul ei i s afle cum se simea. Nu tia sigur dac s-i spun sau nu adevratul motiv pentru care fugise de la nunt. Eva Lind o ndemn s fac asta, zise c nu ar trebui s-l mai acopere pe ticlosul la. Ultimul lucru pe care trebuia s-l fac era s-l acopere. Se aezar n camera de zi. Erlendur i spuse Evei Lind totul despre investigaie, unde l dusese aceasta i la ce se gndea el. Fcu asta ndeosebi pentru a nelege mai bine cazul, pentru a obine o imagine mai clar a lucrurilor care se petrecuser n ultimele cteva zile. i spuse aproape tot, de la momentul n care gsiser cadavrul lui Holberg n subsol, mirosul din apartamentul lui, biletul, fotografia veche din sertar, materialele pornografice din calculatorul lui, epitaful de pe placa funerar, Kolbrn i sora ei, Eln, Audur i moartea ei inexplicabil, visele care l bntuiau, Ellidi aflat la nchisoare i dispariia lui Grtar, Marion Briem, cutarea celeilalte victime a lui Holberg i brbatul din faa casei lui Eln, presupusul fiu al lui Holberg. ncerc s fac o relatare sistematic i discut diverse teorii i supoziii, pn ce ajunse ntr-un punct mort i se opri din vorbit. Nu-i spuse Evei Lind c lipsea creierul din trupul copilului, nc nu nelegea cum se putuse ntmpla acest lucru. Eva Lind l ascult fr s-l ntrerup i observ cum Erlendur i freca pieptul n timp ce vorbea. i putea da seama ct de tare l afecta cazul Holberg. Simea un aer de resemnare la el pe care nu-l observase nainte. i putea simi oboseala cnd vorbea despre feti. Era de parc se retrsese n el nsui, vocea i devenise mai nceat, iar el se ndeprtase din ce n ce mai tare.

Audur e fata despre care mi-ai spus cnd ipai la mine n dimineaa asta? ntreb Eva Lind. Ea a fost, nu tiu, poate un fel de dar trimis de Dumnezeu pentru mama ei, zise Erlendur. A iubit-o pe fat mai presus de moarte i mai presus de mormnt. Iart-m dac am fost ru cu tine. Nu am intenionat asta, ns cnd vd felul n care trieti, cnd vd atitudinea ta nepstoare i lipsa ta de respect de sine, cnd vd cum te distrugi, tot ce-i faci ie nsi i apoi privesc micul sicriu ieind din pmnt, atunci nu mai pot nelege nimic. Nu pot nelege ce se ntmpl i vreau s Erlendur tcu. Nu tiu ce vreau s fac. Poate cel mai bun lucru e s nu fac nimic. Poate cel mai bun lucru e s las viaa s-i urmeze cursul. S uit toat povestea. S ncep s fac ceva raional. De ce s vreau s fiu implicat n asta? n toat mizeria asta. S vorbesc cu oameni ca Ellidi. S fac trguri cu scursori ca Eddi. S vd cum oameni ca Holberg i fac mendrele. S citesc rapoarte despre violuri. S sap la fundaia unei case pline de gndaci i de ccat. S scot din pmnt sicrie de copii. Erlendur se mngie mai apsat pe piept. Crezi c nu te va afecta. Crezi c eti suficient de puternic ca s faci fa unor asemenea lucruri. Crezi c i poi pune o armur mpotriva lor de-a lungul anilor i poi privi toat mizeria de la distan, ca i cum n-ar fi treaba ta, i ncerci s rmi ntreg la minte. ns nu exist niciun fel de distan. i nu exist nicio armur. Nimeni nu e suficient de puternic. Repulsia te bntuie ca un spirit ru care i face adpost n mintea ta pn ce crezi c mizeria e viaa nsi pentru c ai uitat ct de obinuit triesc oamenii. Aa e acest caz. Ca un spirit ru care a fost lsat s se dezlnuie n mintea ta i sfrete prin a te schilodi. Erlendur scoase un oftat adnc. Totul e o nenorocit de mlatin uria. Se opri din vorbit i amndoi rmaser tcui. Trecu ceva timp n felul acesta pn ce Eva Lind se ridic, se aez lng tatl ei, i puse braele n jurul su i sttu lipit de el.

i putea auzi inima btndu-i ritmic, ca un ceas linititor i n cele din urm adormi cu un zmbet satisfcut pe chip.

30
A doua zi, pe la ora nou dimineaa, echipa de legiti i cea de la Departamentul de Investigare a Crimei se adunar acas la Holberg. De-abia dac se vedea vreun licr de lumin chiar i la acea or matinal. Cerul era nnorat i nc ploua. La radio se spusese c aversele din Reykjavk se apropiau de recordul nregistrat n octombrie 1926. eava de scurgere fusese curat i nu mai rmsese nimic viu n fundaie. Gaura din pardoseal fusese lrgit, astfel nct doi brbai deodat s poat cobor n interior. Proprietarii apartamentelor de deasupra formau un grup n faa uii de la subsol, i ceruser unui instalator s repare eava i ateptau s-l cheme de ndat ce poliia ddea permisiunea. Curnd iei la iveal c zona liber din jurul evii de scurgere era relativ mic. Msura aproximativ trei metri ptrai i era egal pentru c solul nu se afundase peste tot n placa de pardoseal. eava se sprsese n acelai loc ca i nainte. Vechea reparaie era vizibil i sub eav era un alt tip de pietri fa de cel din jurul ei. Specialitii legiti discutau ntre ei dac s lrgeasc gaura mai mult, s sape n pietriul din fundaie i s-l ndeprteze pn ce puteau vedea peste tot sub placa de pardoseal. Dup cteva discuii n contradictoriu deciser c era posibil ca pardoseala s cedeze dac ceea ce se afla sub ea era ndeprtat n totalitate, aa c optar pentru o metod mai sigur i mai avansat tehnic, fornd guri prin podea din loc n loc i introducnd o camer miniatural n fundaie. Sigurdur li privi cnd ncepur s fac guri n podea, dup care instalar dou monitoare conectate la cele dou camere pe care le foloseau legitii. Camerele nu erau altceva dect nite evi cu o lumini la partea din fa i care erau strecurate n gurile respective i puteau fi deplasate cu ajutorul telecomenzii. Imaginea apru n alb i negru i i se pru de foarte proast calitate

lui Sigurdur li, care poseda un televizor nemesc ce l costase jumtate de milion de coroane. Erlendur sosi chiar n momentul n care ncepeau s sondeze cu ajutorul camerelor i, la scurt timp dup aceea, apru i Elnborg. Sigurdur li observ c Erlendur se brbierise i purta haine curate, care preau aproape clcate. S-a ntmplat ceva? ntreb Erlendur i i aprinse o igar, spre ntristarea lui Sigurdur li. Vor face o sondare cu camerele, zise Sigurdur li. Putem urmri acest lucru pe ecran. Nu e nimic n scurgere? ntreb Erlendur, trgnd fumul n piept. Gndaci i obolani, nimic altceva. Acolo jos e o duhoare mpuit, spuse Elnborg i scoase un erveel parfumat pe care l inea n poet. Erlendur i oferi o igar, ns ea refuz. Holberg ar fi putut s foloseasc gaura pe care a fcut-o instalatorul ca s-l pun pe Grtar sub podea, observ Erlendur. Ar fi putut vedea c sub pardoseal era un spaiu gol i ar fi putut aranja pietriul dup ce l aeza pe Grtar unde voia. Se adunar n jurul ecranului, ns nu putur nelege prea multe din ceea ce vedeau. Un mic fascicul de lumin se mica nainte i napoi, n sus i n jos i n lateral. Uneori puteau distinge conturul pardoselii i alteori preau s vad doar pietri. Solul se afundase n grade diferite. n unele locuri era chiar pn la baza pardoselii, ns n altele era un spaiu gol de pn la un metru. Rmaser o bun bucat de timp urmrind camerele. n subsol era zgomot, deoarece echipa de legiti fora ncontinuu guri noi i Erlendur i pierdu n curnd rbdarea i iei afar. Elnborg l urm la scurt timp i apoi i Sigurdur li. Se urcar cu toii n maina lui Erlendur. Le spusese cu o sear nainte de ce plecase brusc la Keflavk, ns nu avuseser ocazia s mai discute despre acel lucru. Bineneles, se potrivete cu mesajul lsat n Nordurmri. i dac brbatul pe care l-a vzut Eln n Keflavk seamn att de

mult cu Holberg, chestia asta se potrivete cu teoria legat de cel de-al doilea copil al lui. E posibil ca Holberg s nu fi avut un fiu n urma violului, zise Sigurdur li. Nu avem nicio prob care s susin acest lucru, doar ceea ce tia Ellidi despre cealalt femeie. Asta e tot. i n afar de asta, Ellidi e un dobitoc. Nimeni dintre cei cu care am vorbit i care l cunoteau pe Holberg nu a pomenit c ar fi avut un fiu, zise Elnborg. Nimeni dintre cei cu care am vorbit nu-l cunoteau n primul rnd pe Holberg, spuse Sigurdur li. Asta e ideea. Era un singuratic, socializa cu puini colegi de serviciu, descrca filme pornografice de pe Internet, se asocia cu ticloi ca Ellidi i Grtar. Nimeni nu tie nimic despre tipul sta. Ceea ce m ntreb e urmtorul lucru, interveni Erlendur. Dac fiul lui Holberg chiar exist, cum de tie el despre Eln, mtua lui Audur? Nu nseamn c trebuie s aib cunotin i despre Audur, sora lui? Dac tie de Eln, presupun c tie de Kolbrn i de viol, iar eu nu-mi pot da seama cum anume. Nu a fost niciun detaliu despre investigaie n media. De unde ar fi putut obine informaia asta? Nu ar fi putut s scoat asta de la Holberg nainte de a-l cspi? zise Sigurdur li. Nu e posibil? Poate l-a torturat ca s-l fac s mrturiseasc, suger Elnborg. n primul rnd, nu tim dac acest brbat chiar exist, zise Erlendur. Eln a fost foarte afectat cnd l-a vzut. Chiar presupunnd c e real, nu avem idee dac l-a omort sau nu pe Holberg. Nici dac tia mcar de existena tatlui su, de faptul c se nscuse n acele circumstane, dup un viol. Ellidi a zis c a fost o femeie naintea lui Kolbrn care a primit acelai tratament, poate chiar mai ru. Dac a rmas nsrcinat din cauza asta, m ndoiesc c mama ar fi fost att de dornic s pomeneasc de tatl copilului. Nu a anunat poliia n legtur cu ce i s-a ntmplat. Nu avem nimic despre alte violuri ale lui Holberg n dosarele noastre. Trebuie s o gsim pe femeia asta, dac ea exist

i drmm fundaia unei case pentru a cuta un brbat care probabil nu are nimic de-a face cu cazul, interveni Sigurdur li. Poate Grtar nu e aici sub fundaie, adug Elnborg. Cum adic? zise Erlendur. Poate e nc n via, vrei s spui? replic Sigurdur li. tia totul despre Holberg, mi nchipui, zise Elnborg. tia despre fiic, altfel nu ar fi fcut o fotografie cu mormntul ei. Cu siguran tia cum a venit pe lume. Dac Holberg a avut alt copil, un fiu, ar fi tiut i despre el. Erlendur i Sigurdur li se uitar la ea cu un interes crescut. Poate Grtar e nc printre noi, continu ea, i pstreaz legtura cu fiul lui Holberg. Asta ar veni s explice cum anume fiul ar fi tiut despre Eln i Audur. Dar Grtar a disprut acum mai bine de douzeci i cinci de ani i de atunci nu s-a mai auzit nimic de el, zise Sigurdur li. Doar pentru c a disprut nu nseamn neaprat c e mort, observ Elnborg. Deci ncepu Erlendur, ns Elnborg l ntrerupse. Nu cred c trebuie s-l eliminm. De ce s nu acceptm posibilitatea c Grtar e nc n via? Nu s-a gsit niciodat un cadavru. Ar fi putut prsi ara. Ar fi fost suficient pentru el s se mute la ar. Nimnui nu-i psa. Nimeni nu-i ducea dorul. Nu-mi amintesc niciun exemplu de felul sta, zise Erlendur. De ce anume? ntreb Sigurdur li. Ca o persoan disprut s se ntoarc o generaie mai trziu. Cnd oamenii dispar n Islanda, e pentru totdeauna. Nimeni nu se ntoarce dup o absen mai mare de douzeci i cinci de ani. Niciodat.

31
Erlendur i ls colegii n Nordurmri i se duse n Barnsstgur pentru a se ntlni cu patologul. Acesta terminase autopsia lui Holberg i acoperea cadavrul cnd Erlendur ajunse la el. Trupul lui Audur nu se vedea nicieri. Ai gsit creierul fetei? ntreb patologul imediat ce Erlendur intr la el. Nu, zise Erlendur. Am vorbit cu o profesoar, o fost prieten de-a mea de la universitate, i i-am explicat acest lucru, sper c e totul n regul, i nu a fost surprins de mica noastr descoperire. Nuvela aceea de Halldr Laxness, ai citit-o? Cea despre Nabucodonosor? Mi-a trecut prin minte n ultimele cteva zile, rspunse Erlendur. Nu se numete Lily povestirea aia? E mult timp de cnd am citit-o, ns e despre nite studeni la medicin care fur un cadavru i pun pietre n sicriu, i n mare asta e tot ce se ntmpl. Nimeni nu inea vreo eviden n vremurile de demult, exact cum e descris i n povestire. Oamenilor care mureau n spital li se fcea autopsie, dac nimeni nu se opunea i, bineneles, autopsia era folosit n scopuri didactice. Uneori erau luate mostre, iar acestea puteau fi att organe ntregi, ct i mici mostre de esuturi. Apoi totul era nchis i persoanei n chestiune i se fcea o nmormntare ca lumea. n zilele noastre este diferit. Se face o autopsie doar dac rudele i dau acordul i organele sunt scoase pentru cercetare i scopuri didactice doar dac sunt ndeplinite anumite condiii. Nu cred c n zilele noastre se mai fur ceva. Nu crezi? Patologul ridic din umeri. Nu vorbim despre transplant de organe, nu-i aa? zise Erlendur. E o chestiune complet diferit. Oamenii sunt n general

pregtii s-i ajute pe alii dac e o chestiune de via i de moarte. i unde e banca de organe? Sunt mii de mostre doar n aceast cldire, zise patologul. Aici, n Barnsstgur. Cea mai vast e colecia Dungal, care este cea mai mare banc de mostre biologice din Islanda. Mi-o poi arta? ntreb Erlendur. E vreun registru acolo care s arate de unde anume provin mostrele? Totul e documentat cu grij. Mi-am luat libertatea de a verifica mostra noastr, ns nu am putut-o gsi. Atunci unde e? Ar trebui s vorbeti cu profesoara i s asculi ce are de spus. Cred c sunt nite registre la universitate. De ce nu mi-ai spus asta de la bun nceput? ntreb Erlendur. Atunci cnd ai descoperit c fusese scos creierul? Ai tiut despre asta? Vorbete cu ea i ntoarce-te aici. Cred c deja i-am spus prea multe. Registrele coleciei sunt la universitate? Din cte tiu eu, da, zise patologul, apoi i ddu numele profesoarei i l rug s-l lase s-i fac treaba. Atunci ai tiut despre Oraul Borcanelor, remarc Erlendur. O camer de aici se numea Oraul Borcanelor, spuse patologul. Acum e nchis. Nu m ntreba ce s-a ntmplat cu borcanele, nu am nici cea mai vag idee. Gseti incomod s vorbeti despre asta? Vrei s ncetezi? Cu ce? nceteaz! Profesoara, Hanna, care era efa Facultii de Medicin din cadrul Universitii islandeze, se uit peste biroul ei la Erlendur de parc acesta era vreo tumoare canceroas care trebuia ndeprtat de acolo ct mai curnd posibil. Era puin mai tnr dect Erlendur, ns extrem de hotrt, vorbea i rspundea repede, i

ddea impresia c nu suporta niciun fel de aberaie sau digresiuni inutile. i ceru lui Erlendur, pe un ton destul de obraznic, s treac la subiect n momentul n care el se angaj ntr-un discurs lung n legtur cu motivele pentru care se afla n biroul ei. Erlendur zmbi n sinea lui. O simpatiz imediat i tiu c o s-i sar unul altuia la beregat nainte ca ntlnirea s se sfreasc. Ea purta un deux-pices de culoare ntunecat, nu era machiat, era mrunt, blond, cu mini muncite, expresia feei serioas i profund. Lui Erlendur i-ar fi plcut s o vad zmbind. Dorina nu-i fu mplinit. O deranjase n timpul cursului. Ciocnise la u i ntrebase de ea de parc se pierduse. Ea venise la u i l rugase politicos s atepte pn ce se termina cursul. Erlendur rmsese pe coridor, de parc ar fi fost prins chiulind, timp de un sfert de or nainte ca ua s se deschid. Hanna iei pe coridor i trecu pe lng Erlendur spunndu-i s o urmeze. Lui i fu greu s fac asta. Ea prea s fac doi pai la fiecare pas de-al lui. Nu pot nelege ce vrea Departamentul de Investigare a Crimei de la mine, zise ea n timp ce gonea, ntorcndu-i uor capul ca pentru a se asigura c Erlendur inea pasul cu ea. Vei afla, spuse Erlendur, gfind. Sper cu siguran asta, zise Hanna i l pofti n biroul ei. Dup ce Erlendur i expuse problema, ea se aez i se gndi la asta vreme ndelungat. Erlendur reui s o mai domoleasc cu relatarea despre Audur i mama ei i despre autopsie, diagnostic i creierul care fusese scos. La ce spital spuneai c a fost primit fata? ntreb ea n cele din urm. Keflavk. Cum obineai organe n scopuri didactice? Hanna se uit fix la Erlendur. Nu neleg unde batei. Folosii organe umane n scopuri didactice, zise Erlendur. Mostre biologice, cred c se numesc, nu sunt expert, ns ntrebarea e una foarte simpl. De unde le obineai? Nu cred c trebuie s v spun nimic despre asta, spuse ea i

ncepu s se joace cu nite hrtii ce zceau pe biroul ei de parc era prea ocupat pentru a-i da atenia cuvenit lui Erlendur. E destul de important pentru noi, zise Erlendur, pentru noi, poliia, s aflm dac acel creier exist nc. E posibil s fie n nregistrrile dumneavoastr. A fost studiat la momentul respectiv, ns nu a fost returnat la locul cuvenit. Poate fi o explicaie ct se poate de plauzibil. A fost nevoie de timp pentru a se examina tumoarea i trupul trebuia ngropat. E posibil ca universitatea i spitalele s fie locurile potrivite pentru pstrarea organelor. Dumneavoastr putei s m privii cu indiferen, ns eu pot face multe lucruri care v pot cauza probleme, universitii i spitalelor. Gndii-v doar ce belea poate fi media uneori, i se ntmpl ca pur i simplu s am vreo civa prieteni la ziare. Hanna se uit lung la Erlendur, care o privi la rndul su. O cioar dac st moare de foame, zise ea n cele din urm. ns dac zboar gsete de mncare, complet Erlendur proverbul. Chiar asta era regula n acest sens, ns nu v pot spune nimic, dup cum probabil v putei nchipui. Acestea sunt nite chestiuni foarte delicate. Nu investighez acest lucru ca pe o infraciune, zise Erlendur. Nici mcar nu tiu dac a fost vorba de un furt de organe. Ceea ce facei cu persoanele moarte nu e treaba mea, dac acest lucru rmne n nite limite rezonabile. Expresia Hannei deveni i mai feroce. Dac de asta are nevoie o profesie medical, sunt sigur c acest lucru poate fi justificat unor anumite persoane. Trebuie s localizez un anumit organ de la un anumit individ pentru a fi studiat din nou i, dac i putem trasa istoria de la momentul cnd a fost prelevat pn n prezent, v-a fi extrem de recunosctor. Aceasta e o informaie personal pentru propriile mele scopuri. Ce fel de informaie personal? Nu sunt interesat ca lucrul acesta s ajung mai departe. Trebuie s obinem organul napoi dac e posibil. Ceea ce m ntrebam era dac nu ar fi fost de ajuns s se ia doar o mostr, dac

a fost sau nu nevoie s se preleveze ntregul organ. Bineneles, nu cunosc cazul la care v referii, ns acum sunt n vigoare reguli stricte n legtur cu autopsiile, i nu cum era mai demult, spuse Hanna dup o clip de gndire. Dac acest caz a fost n anii 60 e posibil s se fi ntmplat, nu neg acest lucru. Spunei c fetei i s-a fcut autopsie mpotriva voinei mamei sale. Nu e primul exemplu n acest sens. Azi, rudele sunt imediat ntrebate, dup moartea cuiva, dac se poate face autopsie. Cred c pot spune c dorinele lor sunt onorate n afara unor cazuri absolut excepionale. Acest lucru s-ar fi aplicat i n acest caz. Mortalitatea infantil e cel mai groaznic lucru cu care te poi confrunta. Nu se poate descrie tragedia care i lovete pe oamenii care i pierd un copil i problema unei autopsii poate fi neplcut n astfel de cazuri. Hanna fcu o pauz. Aveam un fel de nregistrri n computerele noastre, continu ea, i restul se afl n arhiva pstrat n aceast cldire. Se pstreaz nite nregistrri foarte detaliate. Cea mai mare colecie de organe din spitale este n Barnsstgur. V dai seama c aici n campus se efectueaz puin practic medical. Aceasta se face n spitale. De acolo vin informaiile. Patologul nu a vrut s-mi arate banca de organe, zise Erlendur. Voia s vorbesc mai nti cu dumneavoastr. Universitatea are ceva de spus n aceast chestiune? Venii, zise Hanna, fr s rspund la ntrebarea lui. Haidei s ne uitm ce e n computere. Se ridic i Erlendur o urm. Folosi o cheie pentru a descuia o ncpere spaioas i introduse o parol ntr-un dispozitiv de securitate instalat pe peretele de lng u. Se duse la un birou i porni un calculator n timp ce Erlendur se uita n jurul su. n ncpere nu erau ferestre i lipite de perei stteau iruri de fiete. Hanna ntreb numele fetiei i data morii i le introduse n calculator. Nu e aici, zise ea gnditoare, privind n monitor. nregistrrile din computer merg doar pn n 1984. Centralizm

toate datele de la momentul n care a fost nfiinat Facultatea de Medicin, ns nu avem mai mult de att n nregistrrile noastre nc. Deci rmn fietele atunci, remarc Erlendur. Chiar nu am timp de asta, spuse Hanna, uitndu-se la ceas. Trase de cte un sertar ici i colo i rsfoi printre documente, ns le nchise repede la loc. Erlendur nu avea idee ce conineau acele documente. Aici avei nregistrri medicale? ntreb el. Hanna mormi. S nu-mi spunei c suntei aici pentru comitetul de date private, zise ea i trnti alt sertar pentru a-l nchide. Doar ntrebam, spuse Erlendur. Hanna scoase un raport i citi din el. Aici e ceva despre nite mostre biologice, zise ea. 1968. Sunt mai multe nume. Nu e nimic care s v intereseze. Puse raportul la loc n fiet, mpinse sertarul i trase altul. Aici sunt mai multe, zise ea. Ia stai puin. Aici e numele fetei, Audur i numele mamei ei. Uitai-v. Hanna parcurse repede raportul. Un organ a fost prelevat, zise ea, ca pentru sine. A fost prelevat la spitalul din Keflavk. Cu permisiunea rudei celei mai apropiate nu e nimic aici. Nu e nimic aici n legtur cu faptul c organul ar fi putut fi distrus. Hanna nchise dosarul. Nu mai este aici. Pot vedea? ntreb Erlendur, fr s ncerce s-i ascund nerbdarea. Nu o s aflai nimic de aici, rspunse Hanna, apoi puse dosarul la loc n sertar i l nchise. V-am spus ce trebuie s tii. Ce spune? Ce ascundei? Nimic, zise Hanna, i acum trebuie s m ntorc la catedr. Atunci o s obin mandat de percheziie, o s m ntorc azi mai trziu i ar fi bine ca raportul acesta s fie acolo unde trebuie, conchise Erlendur i se ndrept ctre u.

Promitei c informaia de aici nu o s ajung mai departe? ntreb ea n momentul n care Erlendur deschise ua i era gata s plece. V-am spus asta. E o informaie personal, pentru mine. Atunci uitai-v, zise Hanna, redeschiznd fietul i nmnndu-i dosarul. Erlendur nchise ua, lu dosarul i se cufund n el. Hanna scoase un pachet de igri i aprinse una n timp ce atepta ca Erlendur s termine de citit. Ea ignor plcua cu FUMATUL INTERZIS i curnd camera se umplu de fum. Cine-i Eydal? Una dintre cele mai renumite somiti medicale ale noastre. Ce anume nu voiai s vd aici? Pot vorbi cu acest brbat? Hanna nu-i rspunse. Ce se ntmpl? zise Erlendur. Hanna oft. neleg c el pstreaz cteva organe, rspunse ea n cele din urm. Brbatul sta colecioneaz organe? ntreb Erlendur. Pstreaz cteva organe, e o colecie mic. E colecionar de organe? Asta e tot ce tiu, zise Hanna. Se presupune c el a luat creierul, spuse Erlendur. Scrie aici c i s-a dat o mostr pentru studiu. E o problem pentru dumneavoastr? E unul dintre savanii notri cei mai de vaz, repet ea printre dinii ncletai. Pstreaz creierul unei fetie de patru ani pe emineul din camera de zi! strig Erlendur. Nu m atept s nelegei munca tiinific, zise ea. Ce e de neles? Nu ar fi trebuit niciodat s v las s intrai aici, strig Hanna. Am mai auzit asta i nainte, replic Erlendur.

32
Elnborg o gsi pe femeia din Hsavk. Mai avea dou nume care i mai rmseser pe list, aa c l ls pe Sigurdur li n Nordurmri mpreun cu echipa de legiti. Reacia primei femei fu una familiar, de surprindere ntr-un fel, auzise povestea din alt parte de cteva ori chiar. Spuse c, sincer, atepta o vizit din partea poliiei. A doua femeie, ultima de pe lista lui Elnborg, refuz s vorbeasc cu ea. Refuz s o lase s intre n cas. nchise ua spunnd c nu tia despre ce vorbea Elnborg i c nu o putea ajuta. ns femeia fu, ntr-un fel, ovitoare. Era de parc trebuia s-i adune toat energia de care putea da dovad pentru a spune ce voia, iar Elnborg simi c rolul fusese repetat. Se comporta de parc atepta sosirea poliiei, ns, spre deosebire de celelalte, nu dorea s tie nimic. Dorea s scape imediat de Elnborg. Elnborg i putea da seama c o gsise pe femeia pe care o cutau. Arunc nc o privire peste documentele ei. Numele femeii era Katrn i era ef de departament la Biblioteca Central din Reykjavk. Soul ei era directorul unei mari agenii de publicitate. Avea aizeci de ani. Trei copii, toi nscui ntre 1958 i 1962. Se mutase din Hsavk n 1962 i locuise n Reykjavk de atunci. Elnborg sun a doua oar la sonerie. Cred c trebuie s vorbii cu mine, zise ea cnd Katrn deschise ua din nou. Femeia se uit la ea. Nu pot s v ajut cu nimic, spuse ea imediat, cu un ton al vocii surprinztor de ascuit. tiu cazul. Am auzit brfe. ns nu tiu despre niciun viol. Va trebui s v mulumii cu asta. Nu m mai deranjai. ncerc s-i nchid lui Elnborg ua n nas. Se poate ca eu s m mulumesc cu asta, ns un detectiv pe nume Erlendur, care investigheaz asasinarea lui Holberg, nu o va

face. Data viitoare cnd vei deschide ua, el o s stea aici i nu o s mai vrea s plece. Nu v va permite s-i trntii ua n nas. V poate aduce la secie dac lucrurile se nrutesc. Vrei s m lsai n pace, v rog, zise Katrn n timp ce ua se lovea de toc. A vrea s pot, gndi Elnborg. i scoase mobilul i l sun pe Erlendur, care tocmai pleca de la universitate. Elnborg i descrise situaia. El zise c va fi acolo n zece minute. Nu o vedea nicieri pe Elnborg n faa casei lui Katrn, n momentul n care ajunse, ns i recunoscu maina n parcare. Era o cas mare din cartierul Vogar, cu dou etaje i cu garaj dublu. Sun la sonerie i spre uimirea lui, Elnborg i deschise ua. Cred c am gsit-o, zise ea cu voce joas i l ls pe Erlendur s intre n cas. A venit afar la mine chiar acum i i-a cerut iertare pentru comportamentul ei. A zis c mai degrab vorbete cu noi aici dect la secie. A auzit poveti despre viol i ne atepta. Elnborg o lu naintea lui Erlendur i ajunse n camera de zi unde Katrn sttea n picioare. Femeia ddu mna cu el i ncerc s zmbeasc, ns nu prea reui. Era mbrcat clasic, purta o fust gri i o bluz alb, avea un pr drept i des care i cobora pn la umeri, pieptnat ntr-o parte. Era nalt, cu picioare subiri i umeri nguti, drgu, cu o expresie blnd, ns nelinitit. Erlendur se uit n jurul su n camera de zi. Era dominat de cri adpostite n dulapuri nchise i prevzute cu geamuri de sticl. Un scrin frumos se afla lng unul dintre dulapurile cu cri, o sofa veche ns bine pstrat din piele se afla n mijlocul ncperii, o msu pentru fumat ntr-un col. Tablouri pe perei. Mici acuarele n rame frumoase, fotografii ale familiei ei. Se uit mai ndeaproape la ele. Toate fotografiile erau vechi. Trei biei mpreun cu prinii lor. Cele mai recente fuseser fcute atunci cnd primiser Confirmarea. Nu preau s fi absolvit coala sau universitatea. Avem de gnd s cumprm o cas mai mic, zise Katrn aproape scuzndu-se n timp ce Erlendur se uita n jurul su n

camera de zi. E mult prea mare pentru noi casa asta uria. Erlendur ncuviin. Este acas i soul dumneavoastr? Albert nu va veni acas dect trziu n seara asta. E n strintate. Speram c putem vorbi despre asta nainte ca el s se ntoarc. Nu ar trebui s ne aezm? ntreb Elnborg. Katrn se scuz pentru lipsa ei de politee i i invit s ia loc. Ea se aez pe sofa singur, iar Erlendur i Elnborg luar loc n cele dou fotolii de piele din faa ei. Ce dorii mai exact de la mine? ntreb Katrn, privindu-i pe fiecare pe rnd. Nu prea neleg cum m ncadrez eu n peisaj. Brbatul e mort. Chestia asta nu are nimic de-a face cu mine. Holberg a fost un violator, zise Erlendur. A violat o femeie din Keflavk i, drept rezultat, ea a fcut un copil. O fiic. Atunci cnd am nceput s verificm mai ndeaproape, ni s-a spus c i-a mai fcut asta i nainte unei femei din Hsavk, cam de aceeai vrst cu cea de-a doua victim. E posibil ca Holberg s mai fi violat ulterior. Nu tim. ns trebuie s o depistm pe victima lui din Hsavk. Holberg a fost omort la el acas i avem motive s presupunem c explicaia poate fi gsit n trecutul lui sordid. Erlendur i Elnborg observar amndoi cum discursul lui nu pru s aib niciun efect asupra lui Katrn. Nu era ocat s aud despre violurile lui Holberg sau despre fiica lui i nu ntreb nici despre femeia din Keflavk i nici despre fat. Nu suntei ocat s auzii asta? zise el. Nu, rspunse Katrn, de ce ar trebui s fiu ocat? Ce ne putei spune despre Holberg? ntreb Erlendur dup o pauz. L-am recunoscut imediat dup pozele din ziare, zise Katrn, i era ca i cum ultima urm de rezisten i dispruse din voce. Cuvintele ei se transformar n oapt. Cu toate c s-a schimbat mult, adug ea. Am avut fotografia lui la dosar, zise Elnborg pentru a explica. Poza era de la un permis CE pe care i l-a rennoit de

curnd. Era ofer de tir. Mergea cu tirul peste tot prin ar. La momentul respectiv mi-a spus c era avocat n Reykjavk. Lucra probabil la Autoritatea pentru Porturi i Faruri la acel moment, zise Erlendur. Eu tocmai mplinisem douzeci de ani. Albert i cu mine aveam doi copii cnd s-a ntmplat. Am nceput s locuim mpreun de foarte tineri. El era pe mare, Albert vreau s spun. Chestia asta nu se ntmpla foarte des. Avea un mic magazin i era agent la o companie de asigurri. tie ce s-a ntmplat? ntreb Erlendur. Katrn ezit cteva momente. Nu, nu i-am spus niciodat. i a prefera s nu-i spunei acum. Tcur. Nu ai spus nimnui ce s-a ntmplat? ntreb Erlendur. Nu am spus nimnui. Ea tcu din nou. Erlendur i Elnborg ateptar. M nvinuiesc pentru asta. Dumnezeule mare! oft ea. tiu c nu e corect din partea mea. tiu c nu a fost vina mea. S-a ntmplat acum aproape patruzeci de ani i nc m nvinuiesc cu toate c tiu c n-ar trebui. Patruzeci de ani. Ei ateptar. Nu tiu n ct de multe detalii vrei s intru. Ce anume conteaz pentru dumneavoastr. Dup cum am spus, Albert era pe mare. Iar eu eram n ora, distrndu-m cu nite prietene i i-am cunoscut pe brbaii ia la dans. Brbaii ia? interveni Erlendur. Holberg i altul care era cu el. Nu o s aflu niciodat care era numele lui. Mi-a artat un aparat mic de fotografiat pe care l avea cu el. Am vorbit puin despre fotografie. Au venit acas la prietena mea cu noi i am continuat s bem acolo. Eram un grup de patru prietene care ieeam mpreun n ora. Dou dintre noi erau mritate. Dup o vreme, am zis c vreau s plec i el s-a oferit s m conduc acas.

Holberg? zise Elnborg. Da, Holberg. Am zis c nu i mi-am luat la revedere de la prietenele mele i am plecat singur acas. Nu era mult de mers. ns cnd am deschis ua locuiam ntr-o csu pe o strad nou n construcie din Hsavk brusc m-am trezit cu el n spatele meu. A zis ceva ce nu am auzit bine, apoi m-a mpins nuntru i a nchis ua. Am fost complet luat prin surprindere. Nu tiam dac s fiu speriat sau surprins. Alcoolul mi amorise simurile. Bineneles c nu l cunoteam pe acel brbat ctui de puin, nu-l mai vzusem nainte de acea noapte. i de ce v nvinuii? ntreb Elnborg. Pentru c m-am prostit puin la dans, zise Katrn dup o vreme. L-am invitat la dans. Nu tiu de ce am fcut-o. Busem puin i nu am putut niciodat s rezist la alcool. M distram cu prietenele mele i mi lsasem puin prul pe spate. Iresponsabil. Beat. Dar nu trebuie s v nvinovii, ncepu Elnborg. Nimic din ce spunei nu poate schimba lucrul sta ctui de puin, rspunse Katrn cu un ton supus i privind ctre Elnborg, aa c nu continuai s-mi spunei pe cine pot i pe cine nu pot s nvinovesc. Nu are rost. Sttea pe lng noi la dans, vorbi ea dup o pauz. Cu siguran nu fcea o impresie proast. Era amuzant i tia cum s ne fac pe noi, fetele, s rdem. Juca jocuri cu noi i ne ndemna i pe noi s jucm. Mi-am amintit mai trziu c ntrebase de Albert i aflase c eram singur acas. ns a fcuto n aa fel, nct nu am bnuit deloc ce zcea n mintea lui. n principiu, e un scenariu similar cu cel n care a atacat-o pe femeia din Keflavk, zise Erlendur. Ea i-a dat voie s o conduc pn acas, dup cum se tie. Apoi a ntrebat-o dac poate folosi telefonul i a atacat-o n buctrie. S-a dovedit a fi o cu totul alt persoan. Insuportabil. Chestiile pe care mi le-a spus. Mi-a rupt haina cu care eram mbrcat, m-a mpins nuntru i mi-a adresat nite cuvinte ngrozitoare. A devenit foarte agitat. Am ncercat s vorbesc cu el, ns a fost inutil i cnd am nceput s strig dup ajutor a srit pe

mine i m-a redus la tcere. Apoi m-a trt n dormitor i adun tot curajul i le spuse ce fcuse Holberg, sistematic i fr s ascund nimic. Nu uitase nimic din ce se ntmplase n acea noapte. Dimpotriv, i amintea i cel mai mic detaliu. Relatarea ei era lipsit de sentimentalism. Era ca i cum citea cu voce tare nite fapte reci scrise pe o pagin. Vorbi cu atta precizie i i lu o asemenea distan fa de acel incident, nct Erlendur avu senzaia c parc descria ceva care i se ntmplase altei femei. Nu ei personal, ci altcuiva. Altundeva. Altdat, ntr-o alt via. La un anumit moment dat pe parcursul relatrii, Erlendur fcu o grimas i Elnborg njur printre dini. Katrn se opri din vorbit. De ce nu ai depus plngere mpotriva acelui ticlos? ntreb Elnborg. Era ca un monstru. A ameninat c m termin dac spun cuiva i dac l aresteaz poliia. i ceea ce a fost mai ru, a zis c dac fac mare tam-tam cu asta, o s susin c eu i-am cerut s m ntlnesc cu el acas la mine i c doream s m culc cu el. Nu a folosit exact aceste cuvinte, ns tiam la ce se referea. Era incredibil de puternic, ns de-abia dac mi-a lsat vreun semn. Sa asigurat c nu face asta. Am nceput mai trziu s m gndesc la asta. M-a lovit peste fa de vreo cteva ori, ns niciodat foarte tare. Cnd s-a ntmplat asta? Era n 1961. Toamna. i nu a mai fost nicio urmare? Nu l-ai mai revzut pe Holberg sau Nu. Nu l-am mai vzut niciodat dup aceea. Nu, pn ce iam vzut poza n ziar. V-ai mutat departe de Hsavk? Era ceea ce oricum plnuiam s facem. Albert a avut ntotdeauna chestia asta n minte. Nu m-am mai mpotrivit att de mult dup aceea. Oamenii din Hsavk sunt drgui i e un loc bun n care s te stabileti, ns nu m-am mai ntors acolo de atunci. Ai avut doi copii nainte, biei dup cum se vede, zise

Erlendur, artnd cu capul n direcia fotografiilor de la confirmare, i apoi ai avut un al treilea fiu cnd? Doi ani mai trziu, rspunse Katrn. Erlendur se uit la ea i i putu da seama c, dintr-un anumit motiv, pentru prima oar n conversaia lor, ea minea.

33
De ce te-ai oprit aici? zise Elnborg n momentul n care prsir casa i ieir n strad. i venise greu s-i ascund surpriza cnd Erlendur i mulumise brusc lui Katrn pentru c fusese att de cooperant. Spusese c tia ct de greu era pentru ea s vorbeasc despre aceste lucruri i o asigurase c nimic din ce discutaser nu va ajunge mai departe. Elnborg rmsese cu gura cscat. De-abia dac ncepuse s vorbeasc, de fapt. A nceput s mint, rspunse Erlendur. E un comar prea urt pentru ea. Ne vom ntlni cu ea mai trziu. Telefonul ei trebuie ascultat; trebuie s avem o main n faa casei pentru a-i verifica micrile i dac are vizitatori. Trebuie s aflm ce fac fiii ei, s facem rost de fotografii recente ale lor dac putem, ns fr s atragem atenia asupra noastr, i trebuie s-i localizm pe cei care au cunoscut-o pe Katrn n Hsavk i care i pot aminti mcar de acea sear, cu toate c e posibil s fie mult prea de demult. L-am rugat pe Sigurdur li s contacteze Autoritatea pentru Porturi i Faruri pentru a vedea dac ne pot spune cnd a lucrat Holberg la ei n Hsavk. Poate a fcut deja acest lucru. F rost de o copie a certificatului de cstorie al lui Katrn i Albert pentru a afla anul n care s-au cstorit. Erlendur se urcase n main. i, Elnborg, poi veni i data viitoare cnd vorbim cu ea. E oare cineva capabil s fac ce a descris ea? ntreb Elnborg, cu mintea nc la povestea lui Katrn. Cu Holberg totul pare s fie posibil, replic Erlendur. El se duse n Nordurmri. Sigurdur li era nc acolo. Contactase compania de telefonie n legtur cu apelurile primite de Holberg n weekendul n care fusese omort. Dou erau de la un depozit Iceland Transport unde lucra i alte trei erau de la telefoane publice: dou de la o cabin telefonic din Laekjargata i

unul de la un telefon cu plat din staia de autobuz Hlemmur. Altceva? Da, clipurile porno din computerul lui. Legitii s-au uitat la destul de multe i e nspimnttor. De-a dreptul bolnav mintal. Cele mai rele lucruri pe care le poi gsi pe Internet, inclusiv cu animale i cu copii. Tipul la era de-a dreptul pervers. Cred c au renunat s se mai uite la ele. Poate nu e nevoie s-i mai supunem la aa ceva, zise Erlendur. Chestia asta chiar ne ofer o imagine a individului nenorocit, dezgusttor i murdar care era, spuse Sigurdur li. Vrei s spui c a meritat s fie pocnit n cap i omort? ntreb Erlendur. Tu ce crezi? Ai ntrebat la Autoritatea pentru Porturi i Faruri despre Holberg? Nu. F-o atunci. Nou ne face semn? ntreb Sigurdur li. Stteau n faa casei lui Holberg. Un lucrtor din echipa de legiti ieise din subsol i sttea acolo n salopeta alb, chemndui cu un semn din mn. Prea destul de agitat. Coborr din main, se duser n subsol i expertul legist gesticula ctre ei s vin i s se uite la unul din ecrane. inea o telecomand despre care le spuse c dirija camera ce fusese introdus ntr-una din gurile dintr-un col al camerei de zi. Ei privir ecranul, ns nu putur vedea nimic altceva care s poat fi identificat n vreun fel. Imaginea era ptat, slab luminat, tulbure i ntunecat. Puteau vedea pietriul i partea de sub podea, ns nimic neobinuit. Trecu un timp pn ce expertul nu se mai putu abine. Chestia asta de aici, zise el, artnd n centrul ecranului n partea de sus. Chiar sub podea. Ce? ntreb Erlendur, care nu putea vedea nimic. Nu vedei? spuse expertul legist.

Ce? zise Sigurdur li. Inelul. Inelul? repet Erlendur. E foarte clar c am gsit un inel sub podea. l vedei? Se uitar ateni la ecran pn ce crezur c puteau distinge un obiect care ar fi putut s fie un inel. Era o imagine estompat, de parc ceva bloca vederea. Nu putur vedea nimic altceva. Parc ar sta ceva n drum, zise Sigurdur li. Ar putea fi plastic izolator de felul celui care se folosete n construcii, suger expertul. Se adunar i mai multe persoane n jurul ecranului s priveasc ce se ntmpla. Uitai-v la chestia asta de aici, continu el. Linia asta de lng inel. Ar putea fi un deget. Ceva zace n colul la i cred c s-ar cuveni s ne uitm mai bine ce este. Sparge podeaua, comand Erlendur. S vedem ce este. Echipa de legiti se puse imediat pe treab. Marcar locul din podeaua din camera de zi i ncepur s sparg cu echipamentul pneumatic de forare. Un praf fin de ciment se ridic n subsol, iar Erlendur i Sigurdur li i puser mti de tifon peste gur. Rmaser n spatele tehnicienilor, urmrind cum gaura se lrgete n podea. Placa de pardoseal avea o grosime de optsprezece sau douzeci de centimetri i trebuir s foreze ceva timp pentru a ptrunde prin ea. De ndat ce o sparser, gaura se lrgi repede. Brbaii ndeprtar fragmentele de beton imediat ce fur sparte i n curnd putur s vad plasticul care ieise la iveal. Erlendur se uit la Sigurdur li, care ncuviin ctre el. Plasticul iei din ce n ce mai tare la iveal. Erlendur credea c era un plastic gros de izolare. Era imposibil s vezi prin el. Uitase de zgomotul din subsol, de duhoarea insuportabil i de praful care se ridicase. Sigurdur li i scosese masca pentru a vedea mai bine. Se aplec i chem echipa de legiti care sprgea podeaua. Aa se deschid mormintele faraonilor n Egipt? ntreb el i tensiunea se mai domoli puin.

Doar c mie mi e team c sub asta nu e un faraon, zise Erlendur. E posibil s-l fi gsit pe Grtar sub podeaua lui Holberg? ntreb Sigurdur li nerbdtor i nflcrat. Dup douzeci i cinci de afurisii de ani! Al dracului de genial! Mama lui avea dreptate, zise Erlendur. Mama lui Grtar? A fost ca i cum ar fi fost furat, a zis ea. nfurat n plastic i ascuns sub podea. Marion Briem, mormi Erlendur pentru sine i scutur din cap. Echipa de legiti sfredeli mai departe cu echipamentele electrice de forare, podeaua se desfcu sub presiune i gaura se lrgi pn ce tot pachetul de plastic putu fi vzut. Avea lungimea unui brbat de nlime medie. Echipa de legiti discuta cum ar trebui s procedeze ca s l deschid. Deciser s l ndeprteze ntreg din cavitatea din podea i s nu l ating pn ce nu l duceau la morg, n Barnsstgur, unde se puteau ocupa de el fr a pierde vreo potenial prob. Venir cu o targ pe care o aduseser n subsol cu o noapte nainte i o puser lng gaura din podea. Doi brbai ncercar s ridice pachetul de plastic, ns se dovedi a fi prea greu, aa c ali doi coborr s-i ajute. Curnd ncepur s-l scoat, l eliberar de acolo, l ridicar i l puser pe targ. Erlendur se apropie de pachet, se aplec deasupra lui i ncerc s vad prin plastic. Crezu c putu distinge o fa, ncreit i putrezit, nite dini i o bucat de nas. Se ndrept iar de spate. Nu arat att de ru, avnd n vedere circumstanele, zise el. Ce e asta? ntreb Sigurdur li, aplecndu-se deasupra gropii. Ce? zise Erlendur. Alea sunt role de film? spuse Sigurdur li. Erlendur se duse mai aproape, ngenunche i vzu nite role de film foto ngropate pe jumtate n pietri. Metri ntregi de film mprtiai peste tot. Spera c o parte din ei fusese folosit.

34
Katrn nu prsi casa tot restul zilei. Nu o vizit nimeni i nu folosi telefonul. Seara, un brbat la volanul unei maini break parc n faa casei i intr nuntru ducnd o valiz de dimensiuni medii. Din cte se prea acesta era Albert, soul ei. Se ntorcea dintr-o cltorie de afaceri din Germania n acea dup-amiaz. Doi poliiti cu o main neinscripionat supravegheau casa. Telefonul era ascultat. Domiciliile a doi dintre fiii mai mari fuseser aflate, ns nu se tia nimic despre locul unde s-ar afla cel mai tnr dintre ei. Era divorat i locuia ntr-un apartament n cartierul Gerdi, ns nu era nimeni la el acas. O paz fu instalat n faa cldirii. Poliia aduna informaii despre fiu i descrierea lui fusese trimis la seciile de poliie de peste tot din ar. Pn acum nu avuseser suficiente motive pentru a da un anun despre el n mass-media. Erlendur parc n faa morgii din Barnsstgur. Trupul brbatului despre care se credea c era Grtar fusese dus acolo. Patologul, acelai care i examinase pe Holberg i pe Audur, ndeprtase plasticul de pe cadavru. Iei la iveal c era trupul unui brbat cu capul dat pe spate, cu gura deschis de parc ar fi ipat de durere i cu braele pe lng corp. Pielea era uscat, ncreit i palid, cu mari poriuni putrezite ici i colo pe un trup fr haine pe el. Capul prea s fi fost foarte ru lovit, prul era lung i lipsit de culoare, atrnnd n jos de-o parte i de alta a feei. I-a scos mruntaiele, zise patologul. Ce? Persoana care l-a ngropat. O micare inteligent dac vrei s pstrezi un cadavru. Din cauza mirosului. S-a uscat ncet-ncet n interiorul plasticului. Bine pstrat n acest sens. Poi stabili cauza morii? Peste cap era o pung de plastic care sugereaz c e posibil s fi fost sufocat, ns va trebui s m uit mai bine la el. Vei afla

mai multe mai trziu. Totul cere timp. tii cine e? E cam pipernicit, bietul nemernic. Am bnuiala mea, zise Erlendur. Ai vorbit cu profesoara? O femeie ncnttoare. Nu-i aa? Sigurdur li l atepta pe Erlendur la birou, ns cnd sosi zise c se duce direct la legiti. Reuiser s developeze i s mreasc mai multe poziii din filmul care fusese gsit n apartamentul lui Holberg. Erlendur i spuse despre conversaia pe care el i Elnborg o avuseser cu Katrn. Ragnar, eful legitilor, i atepta n biroul su cu mai multe role de film pe mas i cteva fotografii mrite. Le nmn fotografiile, iar ei se strnser n jurul acestora. Am reuit s le procesm doar pe acestea trei, zise Ragnar, i chiar nu-mi pot da seama ce arat. Erau apte role Kodak cu douzeci i patru de poziii fiecare. Trei erau complet negre i nu ne putem da seama dac au fost folosite, ns de la unul dintre ele am reuit s mrim puinele fotografii pe care le putem vedea aici. E ceva ce recunoatei? Erlendur i Sigurdur li privir fotografiile cu ochii mijii. Erau toate alb-negru. Dou dintre ele erau pe jumtate negre, de parc diafragma nu fusese deschis cum trebuie; imaginile erau att de nefocalizate i de neclare, c nu le putur distinge. A treia i ultima imprimat era intact i acceptabil de precis i prezenta un brbat care i fcea singur poz n faa unei oglinzi. Aparatul era mic i plat, cu un mic bli cubic cu patru becuri deasupra, iar bliul l lumina pe brbatul din oglind. Acesta purta jeani, un tricou i o jachet de var scurt pn n talie. i aminteti de bliurile cubice? zise Erlendur cu o umbr de nostalgie n glas. Ce revoluie. mi amintesc bine de ele, rspunse Ragnar, care era de aceeai vrst cu Erlendur.

Sigurdur li se uit la ei pe rnd i scutur din cap. sta e ceea ce se numete un autoportret? zise Erlendur. E dificil s-i vezi faa cu aparatul la care-i st n cale, spuse Sigurdur li, ns nu ar fi posibil s fie chiar Grtar? Recunoti ce e n jur, puinul care e vizibil acolo? ntreb Ragnar. n reflecie putur distinge o parte din camera din spatele fotografului. Erlendur vedea sptarul unui scaun i chiar o msu de cafea, covorul i o parte din ceva care ar fi putut s fie o draperie lung pn n podea, ns altceva era dificil de distins. Chipul brbatului din oglind era bine luminat, ns n lateral lumina plea pn la ntuneric total. Studiar cu atenie fotografia timp ndelungat. Dup mult efort, Erlendur ncepu s disting ceva n ntunericul din stnga fotografului, despre care crezu c era o form omeneasc, chiar un profil, ns era ceva neuniform n lumin, mici umbre care i aprinser imaginaia. Am putea mri aceast zon? l ntreb el pe Ragnar, care se uit mult timp la aceeai parte, ns nu vzu nimic. Sigurdur li lu fotografia i o inu ridicat n faa lui, ns nu putu distinge nici el ceea ce Erlendur crezuse c vede. O s ne ia doar o secund, zise Ragnar. l urmar din birou i pn la echipa de legiti. Sunt ceva amprente pe film? ntreb Sigurdur li. Da, zise Ragnar, dou seturi, aceleai ca pe poza de la cimitir. Ale lui Grtar i ale lui Holberg. Fotografia fu scanat i instalat pe un monitor mare. Zona fu mrit. Ceea ce fusese doar ceva inform n lumin se transform n nenumrate puncte care umplur ecranul. Nu putur distinge nimic n poz i pn i Erlendur pierdu ceea ce crezuse c vzuse. Expertul buton ceva pe tastatur pentru cteva clipe, introduse nite comenzi i imaginea fu redus i comprimat. Continu, punctele se aranjar singure pn ce ncet-ncet conturul unei fee ncepu s ias la iveal. Era tot neclar, ns Erlendur crezu c-l recunoate pe Holberg acolo.

Nu e ticlosul la? ntreb Sigurdur li. E ceva mai mult aici, zise tehnicianul i continu s fac imaginea mai clar. Aprur curnd nite valuri care i aminteau lui Erlendur de prul unei femei, i un alt profil i mai neclar. Erlendur se uit fix la acea imagine pn crezu c l poate distinge pe Holberg aezat i stnd de vorb cu o femeie. O halucinaie ciudat l cuprinse n momentul n care vzu asta. Voia s strige ctre femeie s ias din apartament, ns era prea trziu. Multe decenii, prea trziu. Un telefon sun n camer, ns nimeni nu fcu nicio micare. Erlendur crezu c suna cel de pe birou. E al tu, i spuse Sigurdur li lui Erlendur. Lui Erlendur i lu ceva vreme, ns n cele din urm reui s-i gseasc mobilul i l pescui din buzunarul hainei. Era Elnborg. La ce te joci? l ntreb cnd, n cele din urm, i rspunse. Treci la subiect, te rog, spuse Erlendur. La subiect? De ce eti aa stresat? tiam c tu nu poi spune pur i simplu ce aveai de gnd s spui. E despre bieii lui Katrn, zise Elnborg. Sau brbai n toat firea, de fapt, fiindc sunt cu toii aduli acum. Ce e cu ei? Toi sunt nite tipi drgui, probabil, doar c unul dintre ei lucreaz ntr-un loc destul de interesant. Credeam c trebuie s auzi despre asta imediat, ns eti att de tensionat i ocupat i nu pot suporta gndul unei plvrgeli, aa c o s-l sun mai bine pe Sigurdur li. Elnborg! Da? Doamne, Dumnezeule, femeie! strig Erlendur i se uit la Sigurdur li, ai de gnd s-mi spui ce aveai de gnd s-mi spui? Fiul lucreaz la Centrul de Cercetare Genetic. Ce? Lucreaz la Centrul de Cercetare Genetic. Care fiu?

Cel mai tnr. Lucreaz la noua lor baz de date. Lucreaz cu arbori genealogici i boli, familii islandeze i boli ereditare, boli genetice. Brbatul sta e expert n boli genetice.

35
Erlendur ajunse acas trziu n acea sear. Plnuia s o viziteze pe Katrn devreme n dimineaa urmtoare i s-i povesteasc despre teoria lui. Spera ca fiul ei s fie gsit curnd. O cutare prelungit implica riscul ca povestea s fie fcut senzaional de ctre media, iar el voia s evite asta. Eva Lind nu era acas. Curase buctria dup haosul fcut de Erlendur. El i puse n cuptorul cu microunde unul din cele dou feluri de mncare pe care l cumprase de la un magazin deschis noaptea, apoi aps butonul de pornire. Erlendur i amintea momentul cnd Eva Lind venise la el cu cteva nopi nainte i i spusese c e nsrcinat. Simi de parc trecuse un an ntreg de cnd ea sttuse acolo n faa lui, cerindu-i bani i evitndu-i ntrebrile, ns trecuser doar cteva nopi. nc avea vise urte. Nu avusese niciodat multe vise i uneori i amintea doar frnturi din ele cnd se trezea, ns l stpnea un sentiment de disconfort i nu se putea debarasa de el. Nu ajuta c durerea din piept se fcea simit constant, o durere arztoare pe care nu o putea ndeprta. Se gndi la Eva Lind, la copil, la Kolbrn, la Audur, la Eln, la Katrn i fiii ei, la Holberg, la Grtar i la Ellidi care era la nchisoare, la fata din Gardabaer i la tatl ei, la el i la propriii lui copii, la fiul su, Sindri Snaer, pe care l vedea rareori, i la Eva, care fcuse efortul de a-l gsi i cu care se certa crunt atunci cnd nu-i plcea ceea ce fcea ea. Eva avea dreptate. Cine era el s o mustre tot timpul? Se gndi la mame i la fiice, la tai i la fii, la mame i la fii, la tai i la fiice, la copii care se nteau i nimeni nu-i voia, la copii care mureau n acea comunitate mic, Islanda, unde toat lumea prea nrudit sau aveau legturi unii cu alii ntr-un fel. Dac Holberg era tatl fiului celui mai mic al lui Katrn, oare fusese omort de propriul su fiu? Oare tnrul tia c Holberg era

tatl lui? Cum descoperise? Katrn i spusese? Cnd? De ce? Oare el tiuse tot timpul? tia de viol? Katrn i spusese c Holberg o violase i c rmsese gravid? Ce fel de sentiment e sta? Ce fel de sentiment e acela s descoperi c nu eti persoana care credeai c eti? i nu cine eti? C tatl tu nu e tatl tu de fapt, c nu eti fiul lui, ci eti fiul altcuiva despre care nici nu tiai c exist. Cineva violent: un violator. Cum e? se gndi Erlendur. Cum te poi mpca cu asta? Te duci, l gseti pe tatl tu i l omori? i apoi scrii: Eu sunt EL. i dac mama nu i-a spus fiului ei despre Holberg, cum a descoperit el adevrul? Erlendur ntoarse ntrebarea pe toate prile n minte. Cu ct se gndea mai mult la chestiune i lua n considerare opiunile, cu att gndurile i se ntorceau la copcelul cu mesaje din Gardabaer. Era o singur cale n care fiul ar fi putut descoperi adevrul i Erlendur inteniona s verifice asta a doua zi. i ce vzuse Grtar? De ce trebuise s moar? Oare l antaja pe Holberg? tia despre violurile lui Holberg i plnuia s-l denune? Fcuse fotografii cu Holberg? Cine era femeia care era mpreun cu Holberg n fotografie? Cnd fusese fcut? Grtar dispruse n vara festivalului naional, deci trebuie s fi fost fcut nainte de asta. Erlendur se ntreba dac nu mai erau victime de-ale lui Holberg care nu spuseser niciodat nimic. Auzi cheia rsucindu-se n broasc i se ridic n picioare. Eva Lind se ntorsese acas. M-am dus n Gardabaer cu fata, zise ea cnd l vzu pe Erlendur ieind din buctrie, i nchise ua n urma ei. A zis c are de gnd s-l reclame pe nenorocitul la pentru toi anii n care a abuzat-o. Mama ei a fcut o cdere nervoas. Apoi am plecat. Ca s se vad cu soul? Mda, s-a ntors la cminul ei mic i confortabil, zise Eva Lind, scondu-i pantofii lng u. El s-a enervat ru, dar s-a calmat cnd a auzit explicaia. Cum a suportat asta? E un tip pe cinste. Cnd am plecat se ducea n Gardabaer ca s vorbeasc cu boorogul la nenorocit.

Pe bune? Crezi c are vreun rost s-l denune pe ticlosul la? ntreb Eva Lind. Sunt cazuri dificile. Brbaii neag totul i, ntr-un fel, scap cu asta. Poate depinde de mam, de ceea ce spune ea. Poate ea ar trebui s mearg la centrul pentru femei abuzate. Ce mai faci? Pur i simplu excelent, rspunse Eva Lind. Te-ai gndit s faci o ecografie sau cum s-o numi? ntreb Erlendur. A putea merge cu tine. Va veni i timpul pentru asta, spuse Eva Lind. Va veni? Mda. Bine, zise Erlendur. Ce ai mai pus la cale? ntreb Eva Lind, i introduse cellalt fel de mncare n cuptorul cu microunde. Nu m mai gndesc la nimic altceva n afar de copii zilele astea, zise Erlendur. i la un copac cu mesaje, care e un fel de arbore genealogic: poate conine tot felul de mesaje pentru noi, dac, pur i simplu, am ti ce ar trebui s cutm. i m gndesc la obsesiile de a coleciona lucruri. Cum e cntecul la despre calul de ham? Eva Lind se uit la tatl ei. Acesta tia c se pricepea la muzic. Te referi la Viaa e ca un cal de ham? ntreb ea. Are capul ndesat cu fn, zise Erlendur. Inima ngheat. i creierul nebun, termin Erlendur versul. i puse plria pe cap i zise c nu o s lipseasc prea mult.

36
Hanna l prevenise pe doctor, aa c acesta nu fu surprins s-l vad pe Erlendur n acea sear. Locuia ntr-o cas elegant n partea veche din Hafnarfjrdur i l ntmpin pe Erlendur la u, imaginea nsi a rafinamentului i curtoaziei, un brbat scund, chel ca o bil de biliard i corpolent sub halatul gros de cas. Un bon viveur, gndi Erlendur, cu o roea perpetu i uor feminin n obraji. Avea o vrst greu de determinat, putea s aib n jur de aizeci de ani. Ddu noroc cu Erlendur cu o mn la fel de uscat precum hrtia i l invit n salon. Erlendur se aez pe o sofa din piele de culoarea vinului i refuz cnd brbatul i oferi ceva de but. Doctorul se aez cu faa la el i l atept s nceap. Erlendur se uit n jurul su n salon, care era spaios i generos, decorat cu tablouri i obiecte de art, i se ntreb dac doctorul locuia singur. Rosti ntrebarea cu glas tare. Am locuit ntotdeauna singur, rspunse doctorul. Sunt extrem de fericit n acest fel i aa am fost dintotdeauna. Se spune c brbaii care ajung la vrsta mea regret c nu au avut familie i copii. Colegii mei mi flutur fotografii ale nepoilor la conferine peste tot n lume, ns eu nu am simit niciodat dorina de a-mi ntemeia o familie. Nu m-au interesat niciodat copiii. Era vesel, vorbre i sociabil, ca i cum Erlendur ar fi fost un prieten foarte apropiat, ca i cum l-ar fi acceptat n mod implicit pe picior de egalitate. Erlendur nu se ls impresionat. ns suntei interesat de organe n borcane, zise el. Doctorul refuz s-l lase pe Erlendur s ncline balana n favoarea lui. Hanna mi-a spus c erai furios, spuse el. Nu tiu de ce ar trebui s fii furios. Nu fac nimic ilegal. Da, chiar am o mic colecie de organe. Majoritatea sunt pstrate n formol n borcane de sticl. Le in n cas aici. Urmau s fie distruse, ns eu le-am

luat i le-am pstrat ceva mai mult timp. Pstrez i alt tip de mostre biologice, mostre de esuturi. V ntrebai probabil de ce, continu el, ns Erlendur scutur din cap. Cte organe ai furat? Asta era de fapt ntrebarea pe care aveam de gnd s v-o adresez, spuse el, dar o s ajungem mai trziu la asta. Nu am furat niciun organ, zise doctorul, mngindu-i uor capul chel. Nu neleg acest antagonism. V deranjeaz dac mi torn un strop de cherry? ntreb i se ridic n picioare. Erlendur atept n timp ce el se ndrept ctre un dulpior de buturi i i turn ceva ntr-un pahar. i oferi unul i lui Erlendur care refuz i sorbi din cherry cu buzele lui groase. Era evident dup faa lui rotund ct de mult savura gustul. Oamenii nu ntreab n mod normal despre asta, zise apoi, i nici nu exist motiv pentru a o face. Tot ce e mort e nefolositor n lumea noastr, la fel i un trup omenesc mort. Nu e nevoie s devenim sentimentali pentru asta. Sufletul pleac. Rmne doar zgura i zgura nu e nimic. Trebuie s privii asta dintr-o perspectiv medical. Trupul nu e nimic, nelegei? Pentru dumneavoastr e n mod evident ceva. Colecionai pri din trupuri omeneti. n alte ri, spitalele universitare cumpr organe n scopuri didactice, continu doctorul. ns n Islanda nu e obiceiul sta. Aici cerem permisiunea de a face o autopsie de la caz la caz i uneori cerem s fie prelevat un organ cu toate c e posibil s nu aib neaprat legtur cu moartea. Oamenii sunt de acord sau refuz, sta e felul n care merg lucrurile. n mare parte e vorba de trupurile persoanelor mai n vrst. Nimeni nu fur organe. ns nu a fost ntotdeauna aa, zise Erlendur. Nu tiu cum erau lucrurile n vremurile de demult. Bineneles, nu exista un control att de strict a ceea ce se ntmpla atunci. Pur i simplu, nu tiu. Nu tiu de ce suntei ocat. V amintii de tirea aceea din Frana? O fabric de maini care folosea cadavre umane la testele lor de impact, i copii. Ar trebui s fii ocat de ei mai ales. Peste tot n lume sunt cumprate i

vndute organe. Oameni chiar sunt omori pentru organele lor. Colecia mea cu greu poate fi numit criminal. Dar de ce? zise Erlendur. Ce facei cu ele? Cercetare, bineneles, zise doctorul, sorbindu-i cherry-ul. Le examinez la microscop. Ce n-ar face un colecionar? Colecionarii de timbre se uit la mrci potale. Colecionarii de cri se uit la anii de publicare. Astronomii au ntreaga lume n faa ochilor lor i se uit la lucruri de proporii uluitoare. Eu m uit fr ntrerupere la lumea mea microscopic. Deci hobby-ul dumneavoastr este cercetarea, avei aparatur pentru a studia mostrele sau organele pe care le posedai? Da. Aici n cas? Da. Dac mostrele sunt bine pstrate pot ntotdeauna s fie studiate. Cnd obii informaii medicale noi sau vrei s te uii la ceva n mod special sunt perfect utilizabile n scop de cercetare. Perfect. Doctorul se opri din vorbit. ntrebai despre Audur, zise el apoi. tii de ea? fcu Erlendur surprins. tii c dac nu i s-ar fi fcut autopsie i nu i s-ar fi scos creierul nu ai fi aflat niciodat din ce cauz a murit. tii asta. A zcut n pmnt prea mult timp. Nu ar fi fost posibil s i se studieze eficient creierul dup treizeci de ani de stat n sol. Deci lucrul de care suntei att de dezgustat v-a ajutat, de fapt. Probabil c v dai seama de asta. Doctorul se gndi cteva clipe. Ai auzit despre Ludovic al XVII-lea? A fost fiul lui Ludovic al XVI-lea i al Mariei Antoaneta, ntemniat n timpul Revoluiei Franceze, mort la vrsta de zece ani. Povestea lui a fost la tiri acum un an i ceva. Oamenii de tiin francezi au descoperit c el a murit n nchisoare i nu c a fost eliberat pe ascuns, aa cum au pretins unii. tii cum au descoperit asta? Nu mi amintesc povestea, zise Erlendur.

I-a fost scoas inima i pstrat n formol. Cnd au putut face teste ADN i altfel de teste, au descoperit c aa-zisele rude i bazaser nrudirea cu familia regal francez pe minciuni. Nu erau nrudite cu prinul. tii cnd a murit Ludovic? Nu. Acum mai mult de dou sute de ani. n 1795. Formolul e un fluid unic. Erlendur deveni gnditor. Ce tii despre Audur? Diverse lucruri. Cum a ajuns mostra n minile dumneavoastr? Printr-o ter persoan. Nu cred c a vrea s intru n astfel de detalii. Din Oraul Borcanelor? Da. V-au dat Oraul Borcanelor? n parte. Nu e nevoie s vorbii cu mine de parc a fi un infractor. Ai stabilit vreodat cauza morii? Doctorul se uit la Erlendur i sorbi din nou din cherry-ul su. De fapt, da, zise el. Am fost ntotdeauna mai nclinat ctre cercetare dect ctre practic. Cu aceast obsesie a mea de a coleciona lucruri, am putut s le combin pe amndou, dei doar la o scar mic, bineneles. Raportul medicului legist din Keflavk menioneaz doar o tumoare pe creier, fr nicio alt explicaie suplimentar. Am vzut asta. Raportul este incomplet, nu a fost niciodat mai mult dect preliminar. Dup cum am spus, am urmrit chestia asta mai ndeaproape i cred c am rspunsul la unele din ntrebrile dumneavoastr. Erlendur se aplec n fa n scaunul su. i? O boal genetic. Se ntmpl doar la cteva familii din Islanda. A fost un caz extrem de complex i nici mcar dup examinarea sa n amnunt nu am fost sigur mult vreme. n cele

din urm am crezut c tumoarea era cel mai probabil legat de o boal genetic, neurofibromatoz. Nu m atept s fi auzit de asta nainte. n unele cazuri nu exist niciun fel de simptom, n alte cazuri, oamenii pot muri fr ca boala s ias vreodat la iveal. Exist purttori fr simptome. E mult mai comun ca simptomele s apar ntr-o faz timpurie sub forma unor pete pe piele i tumori. Doctorul sorbi din nou din cherry. Cei din Keflavk nu au descris nimic de felul acesta n raportul lor, ns nu tiu sigur nici dac tiau ce cutau. Le-au spus rudelor despre piele. Au spus, ntr-adevr? Diagnosticul nu e ntotdeauna unul sigur. Aceast boal poate fi transmis de la tat la fiic? Poate fi. ns transmiterea genetic nu se limiteaz la asta. Ambele sexe pot purta i contracta boala. Se spune c o tulpin a acesteia a aprut i la Omul Elefant. Ai vzut filmul? Nu, zise Erlendur. Anumii oameni sufer de o cretere extrem a oaselor care cauzeaz diformitate, ca n acel caz special. Dar exist i alii care pretind c neurofibromatoza nu are nimic de-a face cu Omul Elefant. ns asta e o poveste diferit. De ce ai nceput s cutai asta? l ntrerupse Erlendur pe doctor. Bolile creierului sunt domeniul meu de specialitate, zise el. Fata asta e unul dintre cele mai interesante cazuri ale mele. Am citit toate rapoartele despre ea. Nu sunt foarte precise. Doctorul care a avut grij de ea era unul prost pregtit, bea mult la momentul respectiv sau, cel puin, aa mi s-a spus. Oricum, a scris despre o infecie tubercular acut a capului ntr-un loc, care era termenul folosit uneori atunci cnd aprea boala. la a fost punctul meu de plecare. Raportul medicului legist din Keflavk nu a fost nici la unul foarte precis, aa cum am mai spus i nainte. Au gsit tumoarea i s-au mulumit cu asta. Doctorul se ridic n picioare i se duse ctre o bibliotec mare

aflat n salon. Scoase o revist i i-o nmn lui Erlendur. Nu tiu dac vei nelege toate astea, ns am scris un scurt articol tiinific despre studiul meu ntr-o foarte respectat revist medical american. Ai scris un articol tiinific despre Audur? ntreb Erlendur. Audur ne-a ajutat pe drumul nostru ctre nelegerea bolii. A fost foarte important att pentru mine, ct i pentru tiina medical. Sper c nu v dezamgesc. Tatl fetei ar fi putut fi purttorul genei, zise Erlendur, ncercnd nc s priceap ceea ce doctorul i spusese. i a transmis boala fiicei sale. Dac ar fi avut un fiu, acesta nu ar fi motenit i el boala? Nu ar fi fost neaprat necesar s se manifeste i la el, spuse doctorul, ns ar putea fi purttor al genei, la fel ca tatl lui. Deci? Da. Dac ar avea un copil, copilul ar putea i el s aib boala. Erlendur se gndi la ceea ce i spusese doctorul. ns trebuie s vorbii cu oamenii de tiin de la Centrul de Cercetare Genetic, zise doctorul. Ei au rspunsuri la ntrebrile legate de genetic. Ce? Vorbii la Centrul de Cercetare Genetic. sta e noul nostru Ora al Borcanelor. Ei au rspunsurile. Ce se ntmpl? De ce suntei ocat? Cunoatei pe cineva acolo? Nu, zise Erlendur, ns n curnd voi cunoate. Vrei s o vedei pe Audur? ntreb doctorul. La nceput Erlendur nu pricepu aluzia doctorului. Vrei s spunei? Am un mic laborator aici jos. Suntei bine-venit ca s aruncai o privire. Erlendur ezit. n regul, zise el. Se ridicar n picioare i Erlendur l urm pe doctor n josul unor scri nguste. Doctorul aprinse lumina i n faa ochilor apru

un laborator imaculat, cu microscoape, calculatoare, eprubete i echipament pentru nite scopuri pe care Erlendur nu putea nici mcar ncepe s i le imagineze. i aminti o remarc pe care se ntmpla s o fi citit undeva, referitoare la colecionari. Colecionarii fac o lume din ei nii. Creeaz o mic lume n jurul lor, selecteaz anumite obiecte din realitate i le transform n personaje-cheie n acea lume artificial. Holberg era i el un colecionar. Obsesia lui de a coleciona lucruri era legat de pornografie. Din asta i fcuse lumea lui personal, exact la fel cum fcuse doctorul cu organele. E aici, zise doctorul. Se duse ctre un dulap din lemn mare i vechi, singurul articol de mobilier din ncpere i nelalocul lui n acel mediu sterilizat, l deschise i scoase un borcan din sticl groas prevzut cu capac. l puse cu grij pe mas i Erlendur putu vedea n lumina puternic fluorescent un mic creier de copil plutind n formol. Cnd plec de la doctor, Erlendur lu cu el o mic geant de piele coninnd rmiele pmnteti ale lui Audur. Se gndi la Oraul Borcanelor n timp ce conducea spre cas pe strzile goale, spernd ca nicio parte din el s nu fie inut vreodat ntr-un laborator. Ploua nc atunci cnd parc n faa blocului unde locuia. Opri motorul, aprinse o igar i privi afar n noapte. Erlendur se uit la geanta neagr de pe locul din fa. Avea de gnd s o pun pe Audur napoi acolo unde i era locul.

37
Pe la ora unsprezece n aceeai noapte, poliitii care erau de paz n faa casei lui Katrn l vzur pe soul ei plecnd, trntind ua n urma lui, intrnd val-vrtej n main i demarnd n tromb. Prea s fie foarte grbit i observar c ducea aceeai valiz ca atunci cnd sosise acas mai devreme n acea zi. Poliitii nu mai vzur nicio alt micare n timpul nopii i Katrn nu se vzu deloc. O patrul de poliie fu chemat n cartier i l urmri pe Albert pn la Hotel Esja unde se caz peste noapte. Erlendur i fcu apariia n faa casei lui Katrn la ora opt, a doua zi diminea. Elnborg era cu el. nc ploua. Soarele nu mai apruse de zile ntregi. Sunar la sonerie de trei ori, nainte de a auzi un fonet n interior i nainte ca ua s se deschid. Katrn apru n prag. Elnborg observ c purta aceleai haine ca i n ziua anterioar i c plnsese. Era tras la fa i ochii i erau roii i umflai. M scuzai, zise Katrn de parc era buimac. Probabil c am adormit n fotoliu. Ct este ceasul? Putem intra? ntreb Erlendur. Nu i-am spus niciodat lui Albert ce s-a ntmplat, zise ea i intr n cas, fr s-i invite i pe ei. Erlendur i Elnborg schimbar o privire i o urmar. M-a prsit azi-noapte, zise Katrn. Ct este ceasul? Cred c trebuie s fi adormit n fotoliu. Albert era att de furios. Nu l-am vzut niciodat att de furios. Putem contacta pe cineva din familia dumneavoastr? ntreb Elnborg. Cineva care s vin i s stea cu dumneavoastr? Pe fiii dumneavoastr? Nu, Albert se va ntoarce i totul va fi n regul. Nu vreau si tulbur pe biei. Va fi n regul. Albert se va ntoarce. De ce era att de furios? ntreb Erlendur. Katrn se aez pe sofaua din camera de zi, Erlendur i Elnborg

se aezar n faa ei exact ca mai nainte. Era furios. i el e n general att de calm. Albert e un om bun, un om att de bun i a fost ntotdeauna att de bun cu mine. E o csnicie frumoas. ntotdeauna am fost fericii. Poate vrei s ne ntoarcem mai trziu, zise Elnborg. Erlendur se uit urt la ea. Nu, zise Katrn, e n regul. Va fi n regul. Albert se va ntoarce. Trebuie doar s treac peste asta. Dumnezeule, ce greu e! Ar fi trebuit s-i spun de la bun nceput, a zis. Nu a putut nelege cum am putut s tac n tot acest timp. A ipat la mine. Katrn se uit la ei. El nu a ipat niciodat la mine nainte. Vrei s v ajutm cu ceva? S-l sun pe doctorul dumneavoastr? zise Elnborg i se ridic n picioare. Erlendur se uit la ea nucit. Nu, e totul n regul, spuse Katrn. Nu e necesar. Sunt doar puin somnoroas. Totul va fi n regul. Ia loc, drgu. Totul va fi n regul. Ce i-ai spus soului dumneavoastr? ntreb Erlendur. I-ai spus despre viol? Am vrut s o fac n toi aceti ani, ns nu am avut niciodat curajul. Nu am spus niciodat nimic nimnui despre acest incident. Am ncercat s-l uit, m-am prefcut c nu s-a ntmplat niciodat. A fost de multe ori greu, ns am reuit, ntr-un fel. Apoi ai venit i m-am pomenit spunndu-v totul. ntr-un fel, mam simit mai bine. Era ca i cum m-ai fi eliberat de o mare povar. tiam c puteam n cele din urm s vorbesc deschis i c era singurul lucru bun pe care l puteam face. Chiar i dup tot acest timp. Katrn se opri din vorbit. S-a suprat pe dumneavoastr pentru c nu i-ai spus despre viol? ntreb Erlendur. Da. Nu v-a neles punctul de vedere? ntreb Elnborg. A zis c ar fi trebuit s-i spun imediat despre asta. E de

neles, normal. A zis c el a fost ntotdeauna cinstit cu mine i c nu a meritat asta. ns eu nu prea neleg, zise Erlendur. Albert pare s fie o persoan mai bun de att. M-am gndit c o s ncerce mai degrab s v liniteasc i s stea lng dumneavoastr, nu s ias val-vrtej pe u. tiu, spuse Katrn. Poate nu i-am spus despre chestia asta aa cum trebuia. Aa cum trebuia, zise Elnborg, fr s ncerce s-i ascund nencrederea. Cum poi spune cuiva despre genul sta de lucru aa cum trebuie? Katrn scutur din cap. Nu tiu. V jur, nu tiu. I-ai spus tot adevrul? ntreb Erlendur. I-am spus ceea ce v-am spus i dumneavoastr. i nimic altceva? Nu, zise Katrn. Doar despre viol? Doar, repet Katrn. Doar! Ca i cum asta n-ar fi suficient. Ca i cum nu e suficient pentru el s aud c am fost violat i c nu i-am spus niciodat despre asta. Nu e oare suficient? Ei tcur. Nu i-ai spus despre fiul cel mai mic al dumneavoastr? ntreb Erlendur n cele din urm. Katrn i strfulger brusc cu privirea. Ce s-i spun despre fiul cel mic? repet ea, scuipnd parc cuvintele. L-ai numit Einar, zise Erlendur, care se uitase pe informaiile pe care Elnborg le adunase despre familia respectiv cu o zi nainte. Ce e cu Einar? Erlendur se uit la ea. Ce e cu Einar? repet ea. E fiul dumneavoastr, zise Erlendur. ns nu e fiul tatlui su.

Despre ce vorbii? Nu e fiul tatlui su? Bineneles c e fiul tatlui su! Cine nu e fiul tatlui su? Scuzai-m, nu sunt foarte exact. Nu este fiul tatlui care credea el c era, zise Erlendur cu calm. Este fiul brbatului care va violat. Fiul lui Holberg. I-ai spus asta soului dumneavoastr? De asta a plecat n felul n care a fcut-o? Katrn rmase tcut. I-ai spus tot adevrul? Katrn se uit la Erlendur. Acesta simi c ea se pregtea s reziste. Trecur cteva clipe i apoi vzu cum buzele i cedar. Umerii i se lsar, ea nchise ochii, se prbui pe jumtate n fotoliu i izbucni n plns. Elnborg se uit urt la Erlendur, ns el o privi pur i simplu pe Katrn n fotoliu i i ls timp s se adune. I-ai spus despre Einar? ntreb el din nou cnd i se pru c ea reuise s se adune. Nu a crezut asta, zise ea. C Einar nu era fiul lui? zise Erlendur. Ei sunt extrem de apropiai, Einar i Albert, aa au fost ntotdeauna. Chiar de cnd s-a nscut. Albert i iubete i ceilali fii, bineneles, ns mai ales pe Einar. Chiar de la nceput. El e mezinul i Albert l-a cocoloit. Katrn fcu o pauz. Poate de asta nu am spus niciodat nimic. Am tiut c Albert nu ar fi fost capabil s suporte asta. Anii au trecut i m-am prefcut c nu era nimic n neregul. Nu am spus niciodat nimic. i a funcionat. Holberg a lsat o ran i de ce s n-o las s se vindece n pace? De ce ar trebui el s ne distrug viitorul? S ignor acest lucru a fost felul meu de a suporta acea oroare. Ai tiut imediat c Einar era fiul lui Holberg? ntreb Elnborg. Katrn tcu din nou. De unde tii toate astea? Seamn cu Holberg, nu-i aa? zise Erlendur. Cu Holberg cnd era tnr. L-a vzut o femeie n Keflavk i a crezut c era Holberg.

E o anumit asemnare ntre ei. Dac nu i-ai spus niciodat fiului dumneavoastr nimic i soul dumneavoastr nu a tiut de Einar, de ce e acest mare scandal ntre dumneavoastr i Albert? Ce a declanat acest lucru? Ce femeie din Keflavk? zise Katrn. Ce femeie care locuiete n Keflavk l cunoate pe Holberg? A trit cu o femeie acolo? Nu, zise Erlendur, ntrebndu-se dac trebuia s-i spun despre Kolbrn i Audur. O s aud n curnd despre ele i el nu putea vedea niciun motiv ntemeiat pentru care Katrn s nu afle adevrul acum. Deja i spusese despre violul din Keflavk, ns acum pomeni numele victimei lui Holberg i i spuse despre Audur, care murise de mic dup o boal grav i grea. i spuse cum gsiser fotografia mormntului n biroul lui Holberg i cum i condusese n Keflavk i la Eln, i i spuse despre tratamentul la care fusese supus Kolbrn, atunci cnd ncercase s-l denune. Katrn nregistra fiece cuvnt din acea relatare. Ochii i se umplur de lacrimi n momentul n care Erlendur i spuse despre moartea lui Audur. i spuse i despre Grtar, brbatul cu aparatul foto, pe care ea l vzuse cu Holberg i cum dispruse el fr urm, ns fusese gsit sub podeaua de beton a apartamentului de la subsol al lui Holberg. Despre toat nebunia asta din Nordurmri s-a relatat la tiri? ntreb Katrn. Erlendur ncuviin. Nu am tiut c Holberg a violat i alte femei. Am crezut c am fost doar eu. tim doar despre dumneavoastr amndou, zise Erlendur. Ar putea fi i altele. Nu putem fi siguri c vom afla vreodat. Deci Audur era sor cu Einar pe jumtate, zise Katrn, adncit n gnduri. Bietul copil. Suntei sigur c nu ai tiut asta? ntreb Erlendur. Bineneles c sunt sigur, zise ea. Nu am avut nici cea mai vag idee despre asta.

Einar tie de ea, spuse Erlendur. A dat de urma lui Eln n Keflavk. Katrn nu rspunse. El se hotr s ncerce alt ntrebare. Dac fiul dumneavoastr nu a tiut nimic i nu i-ai spus niciodat soului despre viol, cum de a descoperit Einar adevrul acum? Nu tiu, rspunse Katrn. Spunei-mi cum a murit biata feti. tii c fiul dumneavoastr e suspect de omorrea lui Holberg, zise Erlendur, fr s-i rspund. ncerc s formuleze ce avea de spus ct de atent putu. Avea senzaia c femeia era neateptat de calm, ca i cum nu ar fi surprins-o c fiul ei era suspect de crim. Fiul meu nu e un asasin, zise ea ncet. Nu ar putea s omoare niciodat pe nimeni. Exist o foarte mare probabilitate ca el s-l fi lovit pe Holberg n cap. Poate nu a intenionat s-l omoare. Probabil a fcut-o ntr-un acces de furie. A lsat un mesaj pentru noi. Zicea: Eu sunt EL. nelegei ce nseamn asta? Katrn nu zise nimic. A tiut c Holberg era tatl lui? A tiut ce v-a fcut Holberg? A tiut despre Audur i Eln? Cum anume? Katrn rmase cu ochii aintii n poal. Unde e fiul dumneavoastr acum? ntreb Elnborg. Nu tiu, zise Katrn ncet. Nu am veti de la el de cteva zile. Se uit la Erlendur. A aflat dintr-odat despre Holberg. tia c ceva era n neregul. A descoperit la serviciu. A zis c nu mai putem ine secrete n ziua de azi. A zis c totul se afla n baza de date.

38
Erlendur se uit la Katrn. Aa a aflat informaii despre adevratul su tat? ntreb el. A descoperit c nu avea cum s fie fiul lui Albert, zise Katrn cu o voce joas. Cum? ntreb Erlendur. Ce anume cuta? De ce s-a cutat n baza de date? A fost o coinciden? Nu, zise Katrn. Nu a fost o coinciden. Elnborg auzise destul. Dorea s opreasc interogatoriul i s o lase pe Katrn n pace. Se ridic n picioare i zise c dorea un pahar cu ap i i fcu un semn lui Erlendur s vin cu ea. El o urm n buctrie. Elnborg i spuse c ea credea c femeia trecuse prin destule pentru moment i c ar trebui s o lase n pace i s-i spun s consulte un avocat, nainte de a mai zice altceva. Trebuiau s lase interogatoriul suplimentar pentru mai trziu n acea zi, s vorbeasc cu familia ei, s roage pe cineva s stea cu ea i s o ajute. Erlendur scoase n eviden faptul c femeia nu fusese arestat, nu era suspect de nimic, c acesta nu era un interogatoriu oficial, c ei doar strngeau informaii, iar c ea era foarte cooperant pentru moment. Trebuiau s continue. Elnborg scutur din cap. S batem fierul ct e cald, zise Erlendur. Ce mai exprimare! uier Elnborg printre dini. Katrn apru n ua buctriei i ntreb dac vor s continue discuia. Era pregtit s le spun adevrul i s nu mai ascund nimic de data asta. Vreau s termin cu treaba asta, zise ea. Elnborg o ntreb dac voia s contacteze un avocat, ns Katrn spuse c nu. Spuse c nu cunotea niciun avocat i c nu avusese niciodat ocazia s consulte vreunul. Nu tia cum s se descurce cu treaba asta. Elnborg se uit acuzatoare la Erlendur. El o rug pe Katrn s

continue. Cnd se aezar cu toii, Katrn i rencepu povestea, i frnse minile i i ncepu cu tristee povestea. * Albert pleca n strintate n acea diminea. Se treziser foarte devreme. Ea fcuse cafea pentru amndoi. Vorbir din nou despre vnzarea casei i cumprarea uneia mai mici. Vorbiser adeseori despre asta, ns niciodat nu fcuser nimic n sensul sta. Poate prea un pas prea important, ca i cum acest lucru ar fi scos n eviden ct erau de btrni. Nu se simeau btrni, ns prea s fie o chestiune incredibil de presant pentru ei aceea de a cumpra o cas mai mic. Albert zise c o s vorbeasc cu un agent imobiliar cnd se va ntoarce i apoi se urc n Cherokee i plec. Ea se ntoarse napoi n pat. Avea s mearg la serviciu abia peste dou ore, ns nici nu putea s se culce la loc. Sttu acolo nvrtindu-se i zvrcolindu-se n pat pn la ora opt. Apoi se ddu jos din pat. Era n buctrie n momentul n care l auzi pe Einar intrnd n cas. Avea i el o cheie de la cas. i putu da seama imediat c el era suprat, ns nu tia de ce anume. i spuse c sttuse treaz toat noaptea. Intr n camera de zi i se duse n buctrie, ns refuz s se aeze. tiam eu c era ceva care nu se potrivea, zise el, i se uit la maic-sa cu o privire mnioas. Am tiut-o tot timpul! Ea nu putea nelege de ce era mnios. tiam c o afurisit de chestie nu se potrivea, repet el aproape ipnd. Despre ce vorbeti, iubire, ntreb ea, fr s tie de ce era att de mnios. Ce nu se potrivete? Am spart codul, rspunse el. Am nclcat nite reguli ca s sparg codul. Voiam s tiu cum se transmite boala n familii i se transmite n familii, i pot spune asta. E n cteva familii, ns nu e n familia noastr. Nu e n familia tatei i nici ntr-a ta. De asta nu se potrivete. nelegi? nelegi ce spun?

* Telefonul mobil al lui Erlendur i sun n buzunarul hainei i el o rug pe Katrn s-l scuze. Se duse la buctrie ca s rspund. Era Sigurdur li. Te caut fata btrn din Keflavk, zise el fr s se prezinte. Fata btrn? Te referi la Eln? Da, la Eln. Ai vorbit cu ea? Da, zise Sigurdur li. A zis c trebuie s vorbeasc cu tine imediat. tii ce vrea? A refuzat categoric s-mi spun. Ce mai faci? I-ai dat numrul meu de mobil? Nu. Dac sun iar d-i numrul meu, spuse Erlendur i nchise. Katrn i Elnborg l ateptau n camera de zi. M scuzai, i spuse el lui Katrn. Ea i continu povestea. * Einar se duse n camera de zi. Katrn ncerc s-l liniteasc i s-i dea seama ce anume l fcea pe fiul ei s fie att de suprat. Se aez i l rug s se aeze lng ea, ns el nici nu vru s aud. Se plimb nainte i napoi n faa ei. tia c avea probleme de mult timp i c divorul nu ajutase la nimic. Soia lui l prsise. Ea dorea s o ia de la capt. Nu voia s se lase copleit de suprrile lui. Spune-mi ce s-a ntmplat, zise ea. Att de multe, mam, pur i simplu att de multe. i apoi veni ntrebarea pe care ea o ateptase n toi acei ani. Cine e tatl meu? ntreb fiul ei i se opri n faa ei. Cine este tatl meu adevrat? Ea l privi.

Nu mai avem secrete, mam, zise el. Ce ai aflat? ntreb ea. Ce ai mai fcut? tiu cine nu e tatl meu, spuse el, i la e tata. Izbucni n hohote de rs. Ai auzit asta. Tata nu e tata! i dac nu e tatl meu, cine sunt eu atunci? De unde am aprut? Fraii mei. Brusc mi sunt frai doar pe jumtate. De ce nu mi-ai spus niciodat nimic? De ce m-ai minit n tot acest timp? De ce? De ce? Ea se uit fix la el i ochii i se umplur de lacrimi. L-ai nelat pe tata? ntreb el. mi poi spune. Nu o s spun nimnui. L-ai nelat? Nimeni nu trebuie s tie n afar de noi, ns trebuie s o aud de la tine. Trebuie s-mi spui adevrul. De unde am aprut? Cum am fost conceput? Se opri din vorbit. Sunt adoptat? Orfan? Ce sunt? Cine sunt? Mam? Katrn izbucni n hohote de plns cu sughiuri. El o privi fix, ncepnd s se calmeze, n timp ce ea plngea pe sofa. i lu ceva timp s-i dea seama ct de mult o supraser cuvintele lui. n cele din urm, se aez lng ea i o cuprinse cu braele. Rmaser o vreme n tcere, pn ce ea ncepu s-i spun despre noaptea din Hsavk, atunci cnd tatl lui fusese pe mare. Era n ora cu prietenele ei i cunoscuser nite brbai, inclusiv pe Holberg, care ptrunsese n cas. El i ascult povestea fr s o ntrerup. Katrn i spuse cum Holberg o violase i o ameninase i cum ea se hotrse s pstreze copilul i s nu spun nimnui niciodat nimic din ceea ce se ntmplase. Nici tatlui lui i nici lui. i chestia asta fusese n regul. Duseser o via fericit. Ea nu-i permisese lui Holberg s-i fure fericirea. El nu reuise s-i omoare familia. i spuse c, dei el era fiul brbatului care a violat-o, lucrul acesta nu o mpiedicase s l iubeasc la fel de mult ca pe ceilali doi fii, iar ea tia c Albert inea n mod special la el. Aa c Einar nu suferise niciodat din cauza a ceea ce fcuse Holberg. Niciodat. Lui i lu cteva minute s priceap ceea ce ea i spusese.

Iart-m, zise el n cele din urm. Nu am vrut s fiu furios pe tine. Am crezut c ai avut o aventur i aa am aprut eu. Nu am avut idee despre viol. Bineneles c nu, spuse ea. De unde s fi tiut? Nu am spus niciodat nimic nimnui pn acum. Ar fi trebuit s m gndesc i la aceast posibilitate, replic el. Era i o alt posibilitate, ns eu nu m-am gndit la ea. mi pare ru. Trebuie s te fi simit ngrozitor n toi aceti ani. Nu ar trebui s te gndeti la asta, rspunse ea. Nu ar trebui s suferi din cauza a ceea ce a fcut brbatul la. Am suferit deja, mam, zise el. Un chin nesfrit. i nu doar eu. De ce nu ai fcut avort? Ce te-a oprit? Oh, Dumnezeule mare! Nu spune asta, Einar. S nu vorbeti niciodat aa. * Katrn se opri. Nu v-ai gndit niciodat s facei avort? o ntreb Elnborg. Tot timpul. ntotdeauna. Pn a fost prea trziu. M-am gndit la asta n fiecare zi dup ce am descoperit c eram nsrcinat. Oricum, copilul ar fi putut foarte bine s fie al lui Albert. Chestia asta a fcut probabil toat diferena. i apoi am fcut depresie dup natere. Depresie postnatal, nu-i aa? Am fcut tratament psihiatric. Dup trei luni eram suficient de sntoas ca s m ocup de biat i l-am iubit de atunci. Erlendur atept o clip nainte de a-i continua interogatoriul. De ce a nceput fiul dumneavoastr s caute boli genetice n baza de date a Centrului de Cercetare Genetic? ntreb el n cele din urm. Katrn se uit la el. Cum a murit fata aceea din Keflavk? ntreb ea. Din cauza unei tumori pe creier, zise Erlendur. Boala se numete neurofibromatoz. Ochii lui Katrn se umplur de lacrimi i scoase un oftat adnc.

Nu tiai? zise ea. Ce anume? Micua noastr a murit acum trei ani, zise Katrn. Fr motiv. Absolut fr motiv. Micua dumneavoastr? ntreb Erlendur. Iubita noastr, zise ea. Fiica lui Einar. Bietul copila!

39
O tcere adnc se ls n ncpere. Katrn sttea cu capul nclinat. Elnborg se uit mai nti la ea i apoi la Erlendur, buimcit. Erlendur se uit n gol i se gndi la Eva Lind. Ce fcea acum? Era la apartament? Simi dorina de a vorbi cu fiica lui. Simi dorina de a o mbria, s se cuibreasc lng ea i s-i dea drumul abia dup ce avea s-i spun ct de mult nsemna ea pentru el. Nu pot s cred, zise Elnborg. Fiul dumneavoastr e purttorul genei, nu-i aa? ntreb Erlendur. Asta a fost exprimarea pe care a folosit-o el, zise Katrn. Purttor al genei. Amndoi sunt. El i Holberg. A zis c a motenit-o de la brbatul care m-a violat. ns niciunul nu s-a mbolnvit, zise Erlendur. Se pare c numai femeile se mbolnvesc, zise Katrn. Brbaii poart boala, ns nu prezint n mod neaprat vreun simptom. ns apare n tot felul de forme, nu pot explica. Fiul meu nelege acest lucru. A ncercat s-mi explice i mie, ns eu nu prea m pricepeam la ce vorbea el. Era drmat. i eu la fel, bineneles. i a descoperit toate astea din baza de date pe care o fceau, zise Erlendur. Katrn ncuviin. Nu putea nelege de ce fetia lui a fcut boala, aa c a nceput s o caute la familia mea i a lui Albert. A vorbit cu rudele i, pur i simplu, nu a vrut s renune. Noi am crezut c acesta era felul lui de a face fa ocului. Toat acea cutare nesfrit pentru a gsi cauza. S caute rspunsuri acolo unde noi nu credeam c se puteau gsi rspunsuri. S-au desprit acum ceva vreme, el i Lra. Nu mai puteau tri mpreun i s-au hotrt s se separe temporar, ns eu nu vd ca lucrurile s se mbunteasc vreodat.

Katrn se opri din vorbit. i apoi a gsit rspunsul, spuse Erlendur. A devenit convins c Albert nu era tatl lui. A zis c nu avea cum conform informaiei pe care o avea din baza de date. De aceea a venit la mine. A crezut c fusesem necredincioas i c aa apruse el. Sau c fusese adoptat. L-a gsit pe Holberg n baza de date? Nu cred. Abia mai trziu. Dup ce i-am spus despre Holberg. Era att de absurd. Att de ridicol! Fiul meu fcuse o list cu posibilii lui tai i Holberg era acolo. A urmrit istoricul bolii la anumite familii, folosind genetica i bazele de date genealogice i a descoperit c nu putea fi fiul tatlui su. Era o deviaie. O alt tulpin. Ce vrst avea fiica lui? Avea apte ani. O tumoare pe creier i-a provocat moartea, nu-i aa? zise Erlendur. Da. A murit de aceeai boal ca Audur. Neurofibromatoz. Da. Mama lui Audur trebuie s se fi simit ngrozitor; mai nti Holberg, apoi fiica ei care a murit. Erlendur ezit o clip. Kolbrn, mama ei, s-a sinucis la trei ani dup moartea lui Audur. Dumnezeule! oft Katrn. Unde e fiul dumneavoastr acum? ntreb Erlendur. Nu tiu, rspunse Katrn. Sunt ngrijorat de moarte ca el s nu fac ceva ngrozitor. E att de deprimat, biatul. E att de ngrozitor. Credei c l-a contactat pe Holberg? Nu tiu. tiu doar c nu e un criminal. Asta o tiu sigur. Credei c seamn cu tatl lui? ntreb Erlendur i se uit la fotografiile de la confirmare. Katrn nu-i rspunse. Putei vedea vreo asemnare ntre ei? ntreb Erlendur.

Ei haide, Erlendur, pufni Elnborg, incapabil s mai suporte. Nu crezi c am mers prea departe, zu aa? M scuzai, i spuse Erlendur lui Katrn. Sunt pur i simplu prea bgcios. Ne-ai fost extrem de folositoare i dac exist vreo consolare m ndoiesc c vom gsi vreodat o persoan mai hotrt i mai puternic dect dumneavoastr, care s fie capabil s sufere n tcere atia ani. E totul n regul, i spuse Katrn lui Elnborg. Copiii pot semna cu oricine din familie. Eu nu l-am putut vedea niciodat pe Holberg n biatul meu. A zis c nu a fost vina mea. Einar mi-a spus asta. Nu eram de nvinovit pentru felul n care murise fiica lui. Katrn fcu o pauz. Ce se va ntmpla cu Einar? ntreb ea. Acum nu mai opunea niciun fel de rezisten. Fr minciuni. Doar resemnare. Trebuie s-l gsim, zise Erlendur, s vorbim cu el i s auzim ce are de spus. El i Elnborg se ridicar n picioare. Erlendur i puse plria pe cap. Katrn rmase pe sofa. Dac vrei, pot vorbi eu cu Albert, zise Erlendur. A stat la Hotel Esja noaptea trecut. De ieri v-am supravegheat casa n ideea c ar fi aprut fiul dumneavoastr. i pot explica lui Albert ce se ntmpl. O s-i vin mintea la cap. V mulumesc, spuse Katrn. i voi telefona eu. tiu c se va ntoarce. Trebuie s rmnem mpreun de dragul biatului nostru. Ea l privi pe Erlendur fix n ochi. E biatul nostru, zise ea. ntotdeauna va fi biatul nostru.

40
Erlendur nu se atepta ca Einar s fie acas. Se duser la apartamentul lui din Stragerdi direct de acas de la Katrn. Era amiaz i traficul era aglomerat. n drum ctre Einar, Erlendur i telefon lui Sigurdur li pentru a-i prezenta evoluia lucrurilor. Trebuiau s ntrebe la primrie de domiciliul lui Einar. S gseasc o fotografie de-a lui pentru a o pune n ziare i la televizor mpreun cu un scurt anun. Aranjar s se ntlneasc n Stragerdi. Cnd Erlendur sosi acolo, cobor din main i Elnborg plec mai departe. Erlendur l atept ceva vreme pe Sigurdur li. Apartamentul se afla la subsolul unei case cu trei etaje cu ua de la intrare la nivelul strzii. Sunar i ciocnir la u, ns nu primir niciun rspuns. ncercar la etajele de mai sus i descoperir c Einar nchiriase de la proprietarul unuia din celelalte apartamente. Acesta venise acas pentru masa de prnz, ns fu dispus s coboare cu ei i s le deschid apartamentul chiriaului su. Spuse c nu-l mai vzuse pe Einar de cteva zile, probabil chiar de o sptmn; le zise c era un om linitit, c nu avea nicio reclamaie la adresa lui. Pltea ntotdeauna chiria la timp. Nu-i putea nchipui ce dorea poliia de la el. Pentru a evita speculaiile, Sigurdur li zise c familia lui nu mai avusese veti de la el i c ncercau s afle unde era. Proprietarul apartamentului ntreb dac aveau mandat pentru a percheziiona casa. Nu aveau, ns or s fac rost de unul mai trziu, n acea zi. l rugar s-i scuze n momentul n care le deschise ua i ei intrar nuntru. Toate draperiile erau trase, aa c n interior era ntuneric. Era un apartament foarte mic. O camer de zi, un dormitor, o buctrie i o baie. Covoare peste tot cu excepia bii i buctriei, care aveau linoleum. Un televizor n camera de zi. O sofa n faa televizorului. Aerul din apartament era nbuitor. n loc de a trage draperiile, Erlendur aprinse lumina n camera de zi, astfel nct s poat vedea mai bine.

Se uitar la pereii din apartament i apoi unul la altul. Pereii erau acoperii cu cuvintele pe care le tiau att de bine din apartamentul lui Holberg, scrise cu pix, marker i vopsea spray. Trei cuvinte care odat fuseser indescifrabile pentru Erlendur, ns care acum deveniser clare. Eu sunt EL Peste tot n jur erau mprtiate ziare i reviste, islandeze i strine, lucrri tiinifice erau stivuite ici i colo pe podeaua camerei de zi i a dormitorului. Albume mari de fotografii erau incluse n acele stive. n buctrie erau postere de la nite restaurante cu autoservire. Paternitate, zise Sigurdur li, punndu-i mnuile de cauciuc. Putem fi vreodat siguri de asta n Islanda? Erlendur ncepu s se gndeasc din nou la cercetarea genetic. Centrul de Cercetare Genetic ncepuse de curnd s adune date medicale n legtur cu toi islandezii, din trecut i prezent, pentru a le introduce ntr-o baz de date ce coninea informaii legate de starea de sntate a ntregii naiuni. Avea legtur cu o baz de date genealogic n care familia fiecrui islandez era urmrit din Evul Mediu; numeau acest lucru stabilirea fondului genetic islandez. Scopul principal era s se descopere n ce fel erau transmise bolile ereditare i alte boli. Se spunea c omogenitatea naiunii i lipsa miscegenaiei fceau din Islanda un laborator viu pentru cercetarea genetic. Centrul de Cercetare Genetic i Ministerul Sntii, care emisese licena pentru baza de date, garantau c niciun intrus nu putea ptrunde n baza de date i anuna un sistem de encriptare complex care era imposibil de spart. Eti ngrijorat n legtur cu paternitatea? ntreb Erlendur. i pusese i el mnui de cauciuc i naint cu grij n camera de zi. Lu unul dintre albumele foto i l rsfoi. Era vechi. Toat lumea mi-a zis ntotdeauna c nu semnm deloc cu tata sau cu mama sau cu oricine altcineva din familia mea.

i eu am avut acest sentiment ntotdeauna, zise Erlendur. Ce vrei s spui? C eti un pui de lele. M bucur c i-a revenit simul umorului, zise Sigurdur li. Ai fost puin cam distant n ultimul timp. Ce sim al umorului? fcu Erlendur. Rsfoi alt album. Acestea erau fotografii alb-negru vechi. Crezu c o recunoate pe mama lui Einar ntr-una dintre ele. Deci brbatul ar putea fi Albert i bieii, cei trei fii ai lor. Einar era cel mai mic. Erau fotografii fcute de Crciun i n vacanele de var, multe dintre ele instantanee obinuite fcute bieilor n strad sau la masa din buctrie, purtnd pulovere tricotate cu un model pe care Erlendur i-l amintea de pe la sfritul anilor aizeci. Fraii mai mari i lsaser prul s creasc lung. Mai departe n album bieii erau mai mari i cu prul mai lung i purtau costume cu revere largi i pantofi negri cu tocuri ptrate. Katrn avea prul ondulat. Fotografiile erau color acum. Albert ncepea s ncruneasc. Erlendur l cut pe Einar i cnd i compar trsturile cu cele ale frailor si i cu ale prinilor i putu da seama ct de diferite erau. Ceilali doi biei aveau trsturi puternice de la prinii lor, mai ales de la tatl lor. Einar era ruca cea urt. Puse albumul vechi jos i lu altul mai recent. Fotografiile preau s fi fost fcute de Einar i i prezentau familia. Nu spuneau o poveste lung. Era ca i cum Erlendur se afundase n cursul vieii lui Einar atunci cnd o cunoscuse pe soia lui. Se ntreb dac erau fotografii din luna de miere. Cltoriser prin Islanda, fuseser la Hornstrandir, gndi el. Thrsmrk. Herdubreidarlindir. Uneori erau pe biciclete. Alteori conduceau o main veche i rablagit. Fotografii din campinguri. Erlendur presupuse c fuseser fcute pe la mijlocul anilor optzeci. Rsfoi repede albumul, l puse jos i lu unul care i se pru s fie cel mai recent. n el vzu o feti pe un pat de spital cu tuburi n brae i o masc de oxigen pe fa. Avea ochii nchii i era nconjurat de echipament medical. Prea s se afle la terapie

intensiv. Ezit cteva clipe nainte de a continua. Erlendur fu surprins de sunetul brusc al telefonului mobil. Puse albumul jos fr s-l nchid. Era Eln din Keflavk i era foarte agitat. A fost la mine n dimineaa asta, zise ea imediat. Cine? Fratele lui Audur. Numele lui e Einar. Am ncercat s dau de tine. A fost la mine n dimineaa asta i mi-a spus toat povestea, bietul om. i-a pierdut fiica, la fel ca i Kolbrn. tia de ce a murit Audur. E o boal din familia lui Holberg. Unde e acum? ntreb Erlendur. Era att de ngrozitor de deprimat, zise Eln. E posibil s fac ceva nebunesc. Cum adic, nebunesc? A zis c s-a sfrit. Ce s-a sfrit? Nu a zis, doar a zis c s-a sfrit. tii unde e acum? A zis c se ntoarce n Reykjavk. n Reykjavk? Unde? Nu a spus, rspunse Eln. A dat vreo lmurire referitoare la ce avea de gnd s fac? Nu, zise Eln, niciuna. Trebuie s-l gsii nainte de a face ceva nebunesc. Se simte att de ngrozitor, bietul om. E groaznic. Absolut groaznic. Dumnezeule, nu am mai pomenit niciodat aa ceva. Ce? Seamn cu tatl lui. E bucic rupt din Holberg i nu poate suporta asta. Pur i simplu nu poate. Dup ce a auzit ce i-a fcut Holberg maic-sii. A zis c e prizonier n propriul lui trup. A zis c sngele lui Holberg i curge prin vene i nu suport asta. Despre ce vorbete? De parc s-ar ur, zise Eln. A zis c nu mai e persoana care era, ci altcineva, i se nvinovete pentru ce s-a ntmplat. Indiferent ce am spus, nu a vrut s m asculte.

Erlendur privi n jos la albumul foto, la fata de pe patul de spital. De ce a vrut s se vad cu tine? Dorea s tie de Audur. Totul despre Audur. Ce fel de fat era, cum a murit. A zis c eu eram noua lui familie. Ai mai auzit vreodat ceva asemntor? Unde s-ar fi putut duce? zise Erlendur, uitndu-se la ceasul lui. Pentru numele lui Dumnezeu! ncearc s-l gseti nainte de a fi prea trziu. Vom face tot ce putem, zise Erlendur i era ct pe ce s-i ia la revedere, ns simi c Eln mai avea i altceva de spus. Ce? Mai e i altceva? ntreb el. A vzut cnd ai exhumat-o pe Audur, zise Eln. A aflat unde stteam, ne-a urmrit pn la cimitir i a vzut cnd ai scos sicriul din pmnt.

41
Erlendur intensificase cutarea lui Einar. Fotografii ale lui fur trimise ctre seciile de poliie din i de lng Reykjavk i n principalele orae de provincie; anunuri au fost date i n media. Ordon ca brbatul s fie lsat n pace; dac cineva l zrea, trebuia s-l contacteze pe Erlendur imediat i s nu fac nimic altceva. Avu o scurt convorbire telefonic cu Katrn, care zise c nu tia unde era fiul ei. Ceilali doi fii mai mari erau cu ea. Le spusese adevrul. Nu tiau nimic de locul unde s-ar fi putut afla fratele lor. Albert sttuse n camera lui de la Hotel Esja toat ziua. Dduse dou telefoane, ambele la birou. Ce tragedie afurisit, mormi Erlendur, ntorcndu-se n biroul su. Nu gsiser niciun indiciu n apartamentul lui Einar despre locul n care era posibil s se afle. Ziua trecu i oamenii i mprir atribuiile. Elnborg i Sigurdur li vorbir cu fosta soie a lui Einar n timp ce Erlendur se duse la Centrul de Cercetare Genetic. Noile cldiri mari ale companiei se aflau pe oseaua Naional de Vest de la periferia Reykjavkului. Era o cldire cu cinci etaje cu o securitate strict la intrare. Dou grzi de paz l ntmpinar pe Erlendur n holul impresionant. i anunase sosirea, iar directoarea companiei se simise obligat s vorbeasc cu el cteva minute. Directoarea era una dintre patronii companiei, un genetician molecular islandez, care i fcuse studiile n Marea Britanie i n America i care aprase ideea c Islanda era o baz pentru cercetarea genetic ce intea ctre producia farmaceutic. Folosind baza de date, toate nregistrrile medicale din ar puteau fi centralizate, iar informaia referitoare la starea de sntate procesat i n felul acesta puteau ajuta la identificarea tulburrilor genetice. Directoarea l atepta pe Erlendur n biroul ei, era o femeie n jurul vrstei de cincizeci de ani, pe nume Kartas, supl i delicat,

cu pr scurt i negru ca smoala i cu un zmbet prietenos. Era mai mrunt dect i nchipuise Erlendur cnd o vzuse la televizor, ns cordial. Nu nelegea ce dorea Departamentul de Investigare a Crimei de la compania ei. l invit pe Erlendur s ia loc. n timp ce se uita pe pereii mpodobii cu art islandez contemporan, el i spuse pe leau c aveau dovezi s suspecteze c cineva ptrunsese n baza de date i aflase de acolo informaii posibil duntoare. Nici el nu prea tia multe despre asta, ns ea prea s neleag perfect. i nu se nvrti n jurul cozii, spre marea uurare a lui Erlendur. Se ateptase la o oarecare opoziie din partea ei. O conspiraie a tcerii. Chestiunea este att de sensibil din cauza caracterului personal al datelor, zise ea de ndat ce Erlendur termin de vorbit, i de aceea trebuie s v cer ca lucrurile acestea s rmn completamente ntre noi doi. tim de ceva vreme despre o accesare neautorizat a bazei de date. Am fcut o anchet intern n aceast chestiune. Bnuielile noastre se ndreapt ctre un anumit biolog, ns nu am putut s vorbim cu el deoarece se pare c a disprut de pe faa planetei. Einar? Da, el este. nc proiectm la baza de date, ca s spun aa, ns n mod normal nu vrem s se mprtie zvonuri c encriptarea poate fi spart i c oamenii pot valsa prin ea dup bunul lor plac. nelegei asta. Cu toate c, de fapt, nu e o chestiune de encriptare. De ce nu ai informat poliia? Dup cum am spus, doream s rezolvm noi problema aceasta. E stnjenitor pentru noi. Oamenii au ncredere c informaiile din baza de date nu sunt aflate sau folosite n scopuri dubioase sau c sunt, pur i simplu, furate. Comunitatea e extrem de sensibil fa de lucruri de genul acesta, dup cum probabil tii, i voiam s evitm isteria n mas. Isteria n mas? Uneori e de parc ntreaga ar ar fi mpotriva noastr. A spart codul? i de ce nu este vorba despre o problem de encriptare?

Dumneavoastr facei ca toat chestia asta s sune ca o poveste de cap i spad. Nu, nu a spart codul. Nu chiar. S-a ocupat de problema asta n alt fel. Ce a fcut? A iniiat un proiect de cercetare pe care nimeni nu l-a autorizat. A falsificat semnturile, inclusiv pe a mea. A pretins faptul c noi, compania, cercetam transmiterea genetic a unei boli oncologice, gsit la cteva familii din Islanda. A tras pe sfoar comitetul de date private, un fel de agenie de monitorizare a bazei de date. A pclit comitetul de etic tiinific. Ne-a pclit pe toi de aici. Ea se opri din vorbit pentru o clip i se uit la ceas. Se ridic n picioare, se duse la birou i o sun pe secretar ca s amne o ntlnire timp de zece minute, apoi se aez iari lng Erlendur. Cam asta a fost micarea pn acum, zise ea. Micarea? zise Erlendur. Ea se uit gnditoare la el. Telefonul mobil din buzunarul lui Erlendur ncepu s sune. El se scuz i rspunse. Era Sigurdur li. Legitii au cotrobit prin apartamentul lui Einar din Stragerdi, zise el. I-am sunat i nu prea au gsit nimic, n afar de faptul c Einar i-a luat un permis de port-arm acum doi ani i ceva. Un permis de port-arm? repet Erlendur. E n nregistrrile noastre. ns asta nu e tot. Are o puc i am gsit eava sub pat. eava? A scos eava. Se face asta uneori. Le e mai uor s se mpute. Crezi c ar putea fi periculos? Atunci cnd o s-l gsim, zise Sigurdur li, trebuie s-l abordm cu mare grij. Nu putem ti ce ar face cu o arm. Nu prea cred c intenioneaz s omoare pe nimeni cu ea, zise Erlendur, care se ridicase n picioare i se ntorsese cu spatele ctre Kartas pentru puin intimitate. De ce nu?

E posibil s fi folosit-o deja, zise Erlendur cu voce nceat. Pe Holberg. Nu crezi? Sincer s fiu, nu tiu. Ne vedem, spuse Erlendur. nchise telefonul i i repet scuzele nainte de a se aeza iar. Cam acestea au fost demersurile pn acum, rezum Kartas de unde rmseser. Apelm la aceste autoriti pentru a obine permisiunea de a efectua proiectul de cercetare, pentru a studia transmiterea genetic a unei anumite boli, aa cum a procedat i Einar. Ni s-a dat o list encriptat cu numele oamenilor care sufer de boala respectiv sau care sunt posibili purttori i o comparm cu baza encriptat de date genealogice. Apoi producem un fel de arbore genealogic encriptat. La fel ca un copac cu mesaje, spuse Erlendur. Poftim? Nu, continuai, v rog. Comitetul pentru date private decodeaz lista cu numele oamenilor pe care vrem s-i studiem, ceea ce numim un grup eantion, att pacieni, ct i rude, i creeaz o list de participani cu codurile lor numerice personale. nelegei? i n felul sta a obinut Einar numele i codurile numerice personale ale celor care au boala n familia lor. Ea ncuviin. i toate aceste lucruri trec prin comitetul de date personale? Nu tiu ct de mult vrei s intrai n asta. Lucrm cu doctori i diverse instituii. Ei transmit numele pacienilor ctre comitetul de date personale, care encripteaz numele i codurile numerice personale i le trimit aici la Centrul de Cercetare Genetic. Avem un program de depistare genealogic bine pus la punct, care aranjeaz pacienii n grupuri compacte pe baza relaiei dintre ei. Folosind acest program, putem selecta pacienii care ofer cea mai bun informaie statistic pentru a cerceta anumite boli genetice. Apoi rugm indivizii din acest grup s ia parte la studiu. Genealogia este preioas pentru a vedea dac e vorba de o boal genetic, pentru a selecta un eantion bun i este o unealt

important n cercetarea bolilor genetice. Tot ce a trebuit Einar s fac a fost s simuleze crearea unui eantion i s decodeze numele, totul cu ajutorul comitetului de date personale. A minit i a pclit pe toat lumea i a scpat cu asta. neleg cum anume acest lucru poate fi stnjenitor pentru dumneavoastr. Einar e unul dintre directorii importani de aici i unul din cei mai capabili oameni de tiin ai notri. Un om extraordinar. De ce a fcut-o? ntreb directoarea. i-a pierdut fiica, zise Erlendur. Nu tiai asta? Nu, spuse ea, privindu-l fix. De ct timp lucreaz aici? De doi ani. S-a ntmplat cu ceva vreme nainte. Cum i-a pierdut fiica? A avut o boal neural transmis genetic. El a fost purttor, ns nu a tiut c boala aceasta exist n familia sa. O chestiune de paternitate? Erlendur nu-i rspunse. Simi deja c spusese destul. Asta e una din problemele legate de aceast baz de date genealogice. Bolile au tendina de a sri la ntmplare din arborele genealogic i apoi reapar acolo unde te atepi cel mai puin. Erlendur se ridic n picioare. i dumneavoastr pstrai toate aceste secrete. Secrete vechi de familie. Tragedii, durere i moarte, toate cu grij ndosariate n computere. Poveti despre mine i despre dumneavoastr. Pstrai ntregul secret i l nviai ori de cte ori dorii. Un Ora al Borcanelor al unei ntregi naiuni. Nu tiu la ce v referii, zise Kartas. Un Ora al Borcanelor? Nu, bineneles c nu, zise Erlendur i i lu rmas-bun.

42
Cnd Erlendur se ntoarse n apartamentul lui n acea sear tot nu auzise nicio veste despre Einar. Familia lui Einar se adunase acas la prini. Albert plecase de la hotel dup-amiaz i se ntorsese acas dup o conversaie telefonic emoionant cu Katrn. Fiii lor mai mari erau acolo mpreun cu soiile lor i fosta soie a lui Einar li se alturase. Elnborg i Sigurdur li vorbiser cu ea mai devreme n acea zi, ns ea spusese c nu-i putea imagina unde s-ar fi putut afla Einar. Nu mai inuse legtura cu el de aproape jumtate de an. Eva Lind sosi acas la scurt timp dup Erlendur, iar el i povestise totul despre investigaie. Amprentele gsite n apartamentul lui Holberg se potriveau cu amprentele lui Einar, de acas de la el, din Stragerdi. Se dusese n cele din urm s se ntlneasc cu tatl lui i l omorse. Erlendur i spuse Evei Lind i despre Grtar, cum singura teorie palpabil referitoare la dispariia i moartea lui era c Grtar l antajase pe Holberg ntr-un fel, probabil cu fotografii. Ce anume artau acestea era neclar, ns pe baza dovezilor pe care le aveau, Erlendur crezu c era posibil ca Grtar s fi fotografiat ce pusese Holberg la cale, chiar violuri despre care nu tia nimeni i care probabil nu ar fi ieit niciodat la iveal dup tot acest timp. Fotografia pietrei funerare a lui Audur sugera c Grtar tiuse ce se ntmplase, c voia s depun poate mrturie i c strngea informaii despre Holberg, cu scopul de a-l antaja. Sttur amndoi de vorb n acea noapte, n timp ce ploaia btea n geamuri i vntul toamnei uiera. Ea l ntreb de ce i freca pieptul, aproape imperceptibil. Erlendur i spuse despre durerea pe care o simea. Ddu vina pe salteaua lui veche, ns Eva Lind i ordon s se duc la doctor. Lui nu-i prea surdea ideea. Cum adic, nu te duci la doctor? zise ea i Erlendur regret imediat c-i spusese despre durere.

Nu e nimic, rspunse el. Cte ai fumat azi? Ce nseamn asta? Ia stai, ai dureri n piept, fumezi ca un turc, nu te duci nicieri dect cu maina, trieti cu mncare semipreparat i refuzi s fii examinat! i apoi mi arunci mie vorbe de ocar n legtur cu stilul meu de via pn ce ncep s plng ca un bebelu. Crezi c e normal? Eti icnit? Eva Lind se ridicase n picioare i privea cu mnie n jos ca un zeu al tunetului la tatl ei, care evita s ridice privirea ctre ea i se uita timid n podea. O s m las examinat, zise el. Examinat! S fii sigur c o s fii examinat! strig Eva Lind. i ar fi trebuit s o faci de mult. Tntlule! Mine-diminea, la prima or, spuse el, uitndu-se la fiica lui. Nu are importan. Erlendur se ducea la culcare cnd telefonul sun. Era Sigurdur li, care voia s-i spun c poliia primise un denun c cineva ptrunsese n morga din Barnsstgur. La morga din Barnsstgur, repet Sigurdur li cnd nu primi niciun rspuns de la Erlendur. Oh, Hristoase! gemu Erlendur. i? Nu tiu, zise Sigurdur li. Tocmai a sosit denunul. M-au sunat i eu am zis c o s te contactez. Nu tiu nimic n legtur cu motivul. Mai e altceva acolo n afar de cadavre? Ne vedem acolo, spuse Erlendur. Cheam-l i pe patolog acolo, adug el i puse telefonul jos. Eva Lind dormea n camera de zi n momentul n care se mbrc, i puse plria i se uit la ceas. Era trecut de miezul nopii. nchise cu grij ua n urma lui, n aa fel nct s nu-i trezeasc fiica, apoi cobor n grab scrile i se sui n main. Cnd ajunse la morg, trei maini de poliie cu girofaruri erau parcate n fa. Recunoscu maina lui Sigurdur li i, chiar n

momentul cnd intra n cldire, l vzu pe patolog dnd colul, cu cauciucurile scrind pe asfaltul ud. Patologul avea o privire feroce. Erlendur se grbi pe coridorul lung nesat de poliiti i Sigurdur li iei din sala de autopsie. Se pare c nu lipsete nimic, zise Sigurdur li cnd l vzu pe Erlendur venind n goan pe coridor. Spune-mi ce s-a ntmplat, zise Erlendur i intr n sal cu el. Mesele de autopsie erau goale, toate dulapurile nchise i nu era nicio urm de ptrundere prin efracie. Erau urme de pai peste tot pe podeaua de aici, ns aproape c s-au uscat acum, zise Sigurdur li. Cldirea e conectat la un sistem de alarm care anun sediul central al companiei de securitate i ei ne-au contactat acum vreo cincisprezece minute. Se pare c a spart o fereastr din spate, a bgat mna i a deschis ncuietoarea. Nu foarte complicat. De ndat ce a intrat n cldire, alarma s-a declanat. Nu ar fi avut prea mult timp s fac ceva. Cu siguran, suficient timp, spuse Erlendur. Patologul li se alturase i era vizibil tulburat. Cine dracu ptrunde prin efracie ntr-o morg? fcu el. Unde sunt Holberg i Audur? ntreb Erlendur. Chestia asta are de-a face cu asasinarea lui Holberg? replic el. E posibil, zise Erlendur. Repede, repede, repede. Cadavrele sunt inute ntr-o camer secundar de aici, zise patologul i i conduse ctre o u pe care o deschise. Uile astea sunt ntotdeauna descuiate? ntreb Sigurdur li. Cine fur cadavre? pufni patologul, ns se opri brusc cnd se uit n interiorul camerei. Ce mai e acum? ntreb Erlendur. Fata a disprut, zise patologul, de parc nu i-ar fi venit s-i cread ochilor. Travers n grab camera de depozitare, deschise o alt camer din interiorul acesteia i aprinse lumina. Ce? ntreb Erlendur. i sicriul i-a disprut, zise patologul.

Se uit pe rnd la Sigurdur li i la Erlendur. i luasem un sicriu nou. Cine face astfel de lucruri? Cine s-ar gndi vreodat la o astfel de perversiune? Numele lui e Einar, zise Erlendur, i nu e o perversiune. Se ntoarse pe clcie. Sigurdur li l urm cu pai repezi i ieir n grab din morg.

43
Pe oseaua ctre Keflavk nu era mult trafic n acea noapte i Erlendur conduse ct de repede i permitea maina lui japonez veche de zece ani. Ploaia cdea pe parbriz cu o vitez mult prea mare pentru ca tergtoarele s-l poat cura, iar Erlendur se ntoarse cu gndul la prima oar cnd se dusese s o vad pe Eln, cu cteva zile n urm. Era de parc ploaia nu o s se opreasc niciodat. i ordonase lui Sigurdur li s pun poliia din Keflavk n alert i s se asigure c o divizie de rezerv din Reykjavk era disponibil. De asemenea, s o contacteze pe mama lui Einar i s o avertizeze n legtur cu ntorstura actual a evenimentelor. Voia s se duc direct la cimitir cu sperana c Einar s-ar fi aflat acolo mpreun cu cadavrul lui Audur. i nchipuia c Einar inteniona s o napoieze pe sora lui mormntului su. Cnd Erlendur opri n faa porii cimitirului Hvalsnes, vzu c maina lui Einar era acolo, cu portiera dinspre ofer i cu ua din spate deschise. Erlendur opri motorul, iei afar n ploaie i se uit la maina lui Einar. Se concentr s asculte, ns auzea doar ploaia cznd vertical pe pmnt. Vntul nu btea deloc i el privi cerul negru. La distan putea zri o lumin deasupra intrrii n biseric i cnd se uit n cimitir vzu un licr de lumin acolo unde se afla mormntul lui Audur. Crezu c poate distinge ceva micndu-se lng mormnt. i un sicriu alb n miniatur. Pi cu grij i se strecur ctre brbatul pe care l lu drept Einar. Lumina provenea de la o lantern puternic pe care brbatul o adusese cu el i o aezase pe pmnt, lng sicriu. Erlendur pi ncetior n lumin. El ridic privirea de la ce fcea i se uit fix n ochii lui Erlendur. Erlendur vzuse fotografii ale lui Holberg n tineree i nu era nicio ndoial n legtur cu asemnarea. Fruntea i era ngust i uor bombat, sprncenele groase, ochii apropiai,

pomeii proemineni, un chip slab i dini uor ieii n afar. Avea nasul ascuit i buzele subiri, ns brbia era lat i gtul lung. Se privir n ochi o clip. Cine eti? ntreb Einar. Sunt Erlendur. Holberg e cazul meu. Eti surprins ct de mult semn cu el? zise Einar. Exist o anumit asemnare, zise Erlendur. tii c a violat-o pe mama, spuse Einar. Asta nu e vina ta, zise Erlendur. A fost tatl meu. Nici asta nu e vina ta. Nu ar fi trebuit s faci asta, zise Einar, artnd nspre sicriu. Am simit c trebuia s o fac, spuse Erlendur. Am descoperit c murise de aceeai boal ca i fiica ta. Am de gnd s o pun napoi acolo unde i e locul, zise Einar. Este n regul, rspunse Erlendur, croindu-i drum ncetior ctre sicriu. Cu siguran vrei s pui i asta napoi n sicriu. Erlendur ridic geanta neagr de piele pe care o inuse n main de cnd plecase de la colecionar. Ce e asta? ntreb Einar. Boala, zise Erlendur. Nu neleg E mostra biologic a lui Audur. Cred c se cuvine s i-o returnm. Einar se uit pe rnd la geant i la Erlendur, nesigur ce anume trebuia s fac. Erlendur veni i mai aproape, pn se afl lng sicriul care i desprea, i puse geanta n el i cu calm se retrase n locul unde sttuse mai nainte. Vreau s fiu incinerat, zise Einar brusc. Ai o via ntreag ca s aranjezi asta, zise Erlendur. Oh, da! O via ntreag, zise Einar, ridicnd vocea. Cum vine asta? Ce e o via atunci cnd e vorba de apte ani? mi poi spune? Ce fel de via e asta? Nu pot rspunde, zise Erlendur. Ai puca cu tine? Am vorbit cu Eln, zise Einar, ignorndu-i ntrebarea.

Probabil c tii. Am vorbit despre Audur. Sora mea. tiam de ea, ns nu am aflat c e sora mea dect mai trziu. Te-am vzut vorbind cu ea n faa mormntului. Am neles-o pe Eln atunci cnd a ncercat s te atace. Cum ai tiut despre Audur? Din baza de date. I-am gsit pe toi cei care au murit din cauza acestei tulpini a bolii. Atunci nu tiam c sunt fiul lui Holberg i c Audur era sora mea. Am aflat asta mai trziu. Felul cum am fost conceput. Atunci cnd am vorbit cu mama. Se uit la Erlendur. Dup ce am descoperit c eram purttor. Cum ai fcut legtura ntre Holberg i Audur? Cu ajutorul bolii. Al tulpinii. Tumoarea pe creier este rar. Einar tcu o clip i apoi ncepu, metodic i fr nicio digresiune sau sentimentalism, o relatare exact a faptelor sale, de parc fusese pregtit s fac asta. Nu ridic deloc vocea, ci vorbi tot timpul pe acelai ton sczut care uneori se transforma n oapt. Ploaia cdea pe pmnt i sicriu i ecoul sec putea fi auzit n tcerea nopii. Descrise cum se mbolnvise fiica lui din senin atunci cnd avea doar patru ani. Boala se dovedise a fi greu de diagnosticat i trecuser luni ntregi pn ce doctorii ajunseser la concluzia c era o boal neural rar. Se crezuse c e transmis genetic i c se limita la anumite familii, ns chestia ciudat era c nu se ntmplase nici n familia mamei i nici a tatlui su. Era un fel de deviaie sau o tulpin diferit, pe care doctorii nu i-o prea explicau, doar dac nu cumva avusese loc vreun fel de mutaie. i spuseser c boala se afla n creierul copilului i c o putea omor n civa ani. Ceea ce urm fu o perioad pe care Einar zise c nu i-o putea descrie lui Erlendur. Ai copii? ntreb el. Doi, zise Erlendur. Un biat i o fat. Noi am avut-o doar pe ea, zise el, i ne-am desprit cnd ea a murit. ntr-un fel, nu mai era nimic care s ne in mpreun, doar durerea i amintirile i lupta din spital. Cnd toate astea s-au

terminat, s-au ncheiat i vieile noastre. Nu mai rmsese nimic. Einar se opri din vorbit i nchise ochii de parc era gata-gata s adoarm. Ploaia i curgea peste fa. Am fost unul dintre primii angajai ai noii companii, zise el apoi. Cnd s-a nfiinat baza de date, am revenit la via. Nu puteam accepta rspunsurile doctorilor. Trebuia s gsesc explicaii. Mi-am rectigat interesul n a afla cum fusese boala transmis fiicei mele, dac era posibil. Baza de date medicale e legat de o baz de date genealogice i dac tii ce caui i ai cheia encriptrii, poi vedea unde se afl boala i o poi repera de-a lungul arborelui genealogic. Poi s vezi chiar i deviaiile. Deviaii ca mine. i ca Audur. Am vorbit cu Kartas de la Centrul de Cercetare Genetic, zise Erlendur. Ea mi-a descris pcleala pe care le-ai tras-o. Toate astea au fost o noutate pentru noi. Oamenii nu neleg exact ce se poate face cu toate informaiile care sunt adunate. Ce conin i cine se poate folosi de ele. ncepusem s bnuiesc ceva. Doctorii fiicei mele aveau o teorie c boala era transmis genetic. La nceput, am crezut c am fost pur i simplu adoptat i ar fi fost cu siguran mai bine s fie aa. Apoi am nceput s o bnuiesc pe mama. Am pclit-o s-mi dea o prob de snge. i pe tata. Nu am gsit nimic la ei. La niciunul. ns am gsit la mine. Nu ai niciun simptom? Foarte puine, zise Einar. Mi-am pierdut aproape tot auzul ntr-un an. Am o tumoare lng nervul aural. Benign. i am semne pe piele. Caf au lait? i-ai fcut temele. A fi putut contacta boala printr-o modificare genetic. ns am crezut c cealalt explicaie era mai plauzibil. n cele din urm, am intrat n baza de date i am fcut rost de numele ctorva purttori cu care mama ar fi putut avea relaii. Holberg a fost unul dintre ei. Mi-a spus toat povestea de la bun nceput cnd am adus n discuie bnuielile mele. Cum a pstrat ea tcerea n legtur cu violul i c eu nu am suferit

niciodat din cauza originii mele. Dimpotriv. Sunt fiul cel mai mic, zise el pentru a explica. Bieelul cel mic. tiu, zise Erlendur. Ce mai chestie! ip Einar n tcerea nopii. Eu nu eram fiul tatlui meu; adevratul meu tat o violase pe mama; eram fiul unui violator; mi dduse gene stricate care nu m atinseser pe mine, ns mi omorser fiica; aveam o sor vitreg care murise de aceeai boal. Tot nu pot nelege acest lucru. Tot nu am reuit s neleg asta. Cnd mama mi-a spus despre Holberg, furia a clocotit n mine i am izbucnit pur i simplu. Era un personaj respingtor. Ai nceput s-i telefonezi. Voiam s-i aud vocea. Oare nu toi bastarzii vor s-i ntlneasc tatl? zise Einar, i un zmbet i apru pe buze. Chiar i o singur dat.

44
Ploaia sczuse n intensitate ncet-ncet, iar acum se oprise. Lanterna arunca o lumin galben pe pmnt i n apa care curgea n mici uvoaie n josul potecii de lng morminte. Ei rmaser nemicai, stnd fa n fa, cu sicriul ntre ei, privindu-se n ochi. Trebuie s fi fost ocat atunci cnd te-a vzut, zise Erlendur, n cele din urm. tia c poliia se ndrepta spre cimitir i voia s profite de acest timp nainte ca nebunia s se declaneze. tia, de asemenea, aproape sigur c Einar era narmat. Nu se vedea nici urm de puc, ns nu putea exclude faptul c Einar o avea cu el. Einar i inea o mn n interiorul hainei. Ar fi trebuit s-i vezi faa, zise Einar. Era de parc vzuse o fantom din trecut, iar fantoma era propria lui persoan. * Holberg rmase n pragul uii privind la brbatul care sunase la u. Nu l mai vzuse niciodat nainte, ns cu toate astea recunoscu chipul imediat. Bun, tat, zise Einar pe un ton sarcastic. Nu-i putea ascunde furia. Cine eti? zise Holberg, uimit. Sunt fiul tu, rspunse Einar. Ce e toat chestia asta tu eti la care m tot sun? Vreau s te rog s m lai n pace. Nu te cunosc ctui de puin. Nu eti zdravn la cap. Aveau aceeai nlime i nfiare, ns ceea ce Einar gsi foarte surprinztor fu ct de btrn i fragil prea Holberg. Cnd vorbea, o fcea cu un uierat de undeva din interiorul plmnilor, dup decenii ntregi de fumat. Era palid, cu trsturi ascuite, cu cearcne negre sub ochi. Prul lui murdar i cenuiu i sttea bine

lipit de cap. Avea pielea ridat, buricele degetelor galbene, o uoar grbovire, ochii lipsii de culoare i obtuzi. Holberg era gata s nchid ua, ns Einar era mai puternic i i croi drum n apartament. Simi imediat mirosul. La fel ca mirosul de la cai, ns mai ru. Ce ii aici nuntru? zise Einar. Vrei s iei chiar n aceast clip? Vocea lui Holberg fu piigiat cnd ip la Einar i se retrase cu spatele n camera de zi. Am tot dreptul s m aflu aici, zise Einar, privind n jurul lui la raftul de cri i la calculatorul din col. Sunt fiul tu. Fiul risipitor. Pot s te ntreb un lucru, tat? Ai violat mai multe femei n afar de mama? O s chem poliia! uieratul din piept se intensifica pe msur ce el era tot mai surescitat. Cineva ar fi trebuit s fac asta de mult, spuse Einar. Holberg ezit. Ce vrei de la mine? zise el. Nu ai idee de ce s-a ntmplat i nu e deloc treaba ta. Nici mcar nu i-a psat de asta. Am dreptate, nu-i aa? Chipul sta, zise Holberg, ns nu termin propoziia. Se uit la Einar cu ochii lui lipsii de culoare i l urmri ndelung, pn ce i ddu seama despre ce anume vorbea Einar, c era fiul lui. Einar l observ cum ezit, vzu ct de mult l uimise ceea ce spusese. Nu am violat niciodat pe nimeni n viaa mea, zise Holberg n cele din urm. E o minciun sfruntat. Au zis c am avut o fiic n Keflavk i mama ei m-a acuzat de viol, ns nu a putut niciodat demonstra asta. Nu am fost niciodat condamnat. tii ce s-a ntmplat cu fiica aia a ta? Cred c fata a murit de mic. Nu am pstrat niciodat legtura cu ea sau cu mama ei. Cu siguran nelegi acest lucru. M-a acuzat de viol, la dracu! Poate tii care e mortalitatea infantil n familia ta? ntreb

Einar. Despre ce vorbeti? Au mai murit copii n familia ta? Despre ce e vorba? Cunosc cteva cazuri n acest secol. Unul dintre ele a fost sora ta. Holberg se uit fix la Einar. Ce tii despre familia mea? Cum? Fratele tu, cu douzeci de ani mai mare dect tine, a murit acum cincisprezece ani. i-a pierdut fiica n 1941. Tu aveai unsprezece ani. Ai fost doar doi frai i v-ai nscut att de departe unul de altul. Holberg nu zise nimic i Einar continu. Boala ar fi trebuit s moar odat cu tine. Tu ar fi trebuit s fii ultimul purttor. Ultimul descendent. Necstorit. Fr copii. Fr familie. ns ai fost un violator. Un violator nenorocit i incurabil! Einar se opri din vorbit i se uit fix la Holberg, cu ochi plini de ur. i acum eu sunt ultimul purttor. Despre ce vorbeti? Audur a luat boala de la tine. Fiica mea a luat-o de la mine. E foarte simplu. Am gsit asta n baza de date. Nu au fost cazuri noi de boal n aceast familie de cnd a murit Audur, n afara fiicei mele. Noi suntem ultimii. Einar fcu un pas mai aproape, ridic o scrumier grea de sticl i o rsuci n mini. i acum s-a terminat! * Nu m-am dus acolo ca s-l omor. Trebuie s fi crezut c era n mare pericol. Nu tiu de ce am ridicat scrumiera. Poate aveam de gnd s o arunc nspre el. Poate voiam s-l atac. El a fcut prima micare. M-a atacat i m-a apucat de beregat, ns l-am

lovit peste cap i a czut la podea. Am fcut asta fr s m gndesc. Eram nervos i e posibil s-l fi atacat. M ntrebasem cum avea s se sfreasc ntlnirea noastr, ns nu am anticipat niciodat asta. Niciodat. S-a lovit cu capul de mas cnd a czut i apoi s-a lovit de podea i a nceput s sngereze. Am tiut c a murit cnd m-am aplecat deasupra lui. M-am uitat n jurul meu, am vzut o bucat de hrtie i un creion i am scris c eu eram el. Era singurul lucru la care m puteam gndi, dup ce l-am vzut la u. C eu eram el. C eu eram acel brbat. i c acel brbat era tatl meu. Einar privi n jos la mormntul deschis. E ap nuntru, zise el. O s ne ocupm noi de asta, spuse Erlendur. Dac ai arma cu tine, d-mi-o mie. Erlendur se apropie mai mult de el, ns lui Einar nu prea s-i pese. Copiii sunt filosofi. Fiica mea m-a ntrebat o dat la spital: De ce avem ochi? Eu am zis c pentru a vedea. Einar se opri. Ea m-a corectat, zise el ca pentru sine. Se uit la Erlendur. A zis c avem ochi ca s putem plnge. Apoi pru s ia o decizie. Cine eti, dac nu poi fi tu nsui? zise el. Linitete-te, spuse Erlendur. Cine eti atunci? Totul va fi n regul. Nu am plnuit ca lucrul acesta s ia o astfel de ntorstur, ns acum e prea trziu. Erlendur nu-i putea da seama la ce anume se referea. S-a terminat. Erlendur se uit la el n lumina lanternei. Se sfrete aici, zise Einar. Erlendur l vzu pe Einar scond puca de sub hain i ndreptnd-o ctre el n timp ce se apropia. Erlendur se opri. ntr-o clipit, Einar ntoarse eava i o ndrept ctre inim. O fcu ntr-o

fraciune de secund. Erlendur fcu o micare spre el, strignd. Se auzi o mpuctur puternic. Erlendur fu asurzit pentru o clip. Se arunc peste Einar i amndoi czur la pmnt.

45
Uneori simea de parc viaa l prsise i c i rmsese doar trupul golit, privind fix cu ochi goi n ntuneric. Erlendur rmase pe marginea mormntului i privi n jos, la Einar ntins. Ridic lanterna, lumin i vzu c Einar era mort. Dup ce puse lanterna jos, ncepu s coboare sicriul n pmnt. l deschise mai nti, puse borcanul nuntru i l nchise iar. Trebui s se lupte s coboare sicriul de unul singur, ns reui n cele din urm. Gsi o lopat care fusese lsat pe un morman de pmnt. Dup ce fcu semnul crucii deasupra sicriului ncepu s arunce pmnt peste sicriu. l durea de fiecare dat cnd pmntul greu se lovea de capacul alb cu o bufnitur. Erlendur lu ruii albi care zceau sfrmai lng mormnt, ncerc s-i pun la loc i fu nevoie de toat puterea lui ca s ridice piatra funerar. i termina treaba cnd auzi primele maini i oameni strignd n timp ce soseau n cimitir. i auzi pe Sigurdur li i pe Elnborg strignd pe rnd la el. Auzi vocile oamenilor care erau luminai de faruri i vzu umbrele lor gigantice n noaptea ntunecat. Vzu din ce n ce mai multe raze de lantern apropiindu-se de el. O vzu pe Katrn i curnd dup aceea o observ i pe Eln. Katrn i arunc o privire ntrebtoare i, n momentul n care realiz ce se ntmplase, se arunc peste Einar, plngnd i mbrindu-l. El nu ncerc s o opreasc. O vzu pe Eln ngenunchind lng ea. l auzi pe Sigurdur li ntrebnd dac era n regul i o vzu pe Elnborg ridicnd puca de pe pmnt. Vzu ali poliiti sosind i bliuri ale aparatelor foto n deprtare scnteind ca nite fulgere. Ridic privirea. ncepuse iar s plou, ns crezu c ploaia era ceva mai blnd. Einar fu nmormntat lng fiica lui, n cimitirul Grafarvogur.

Fu o ceremonie restrns. Erlendur o contact pe Katrn. i spuse despre ntlnirea dintre Einar i Holberg. Erlendur vorbi despre autoaprare, ns Katrn tia c el ncerca s-i mai aline durerea. Continu s plou, ns vntul de toamn se domoli. Curnd aveau s vin iarna i ngheul i ntunericul. Erlendur ntmpina cu bucurie asta. La insistenele fiicei lui, Erlendur se duse n cele din urm la doctor. Doctorul spuse c durerea din piept era cauzat de un cartilagiu costal rnit, care era probabil din cauz c dormea pe o saltea proast i de o lips general de micare. * ntr-o zi, deasupra unei farfurii aburinde de tocan cu carne, Erlendur o ntreb pe Eva Lind dac ar putea alege el numele n cazul n care ea ar da natere unei fetie. Eva spuse c se atepta ca el s-i dea nite sugestii. Cum vrei s o cheme? ntreb ea. Erlendur o privi. Audur, zise el. Cred c ar fi drgu s o cheme Audur. SFRIT

Geysir (sau Marele Geysir) este un gheizer situat n partea central-sudic a Islandei, n valea Haukadalur, la 500 km n apropierea vulcanului Hecla. Este cel mai vechi gheizer cunoscut i unul dintre cele mai impresionante exemple ale fenomenului. Originea cuvntului gheizer vine de la numele acestui geysir, provenit de la verbul gjsa, care nseamn a erupe (n.t.). ii Cafea cu lapte (fr.). iii Regim celular = regim special la care sunt supui, pe anumite perioade, deinuii n nchisori, prin izolare sever n celule individuale.