Sunteți pe pagina 1din 624

COLIN FALCONER

FURIE

O fascinant epopee de dragoste i rzboi

1993

FURY by Colin Falconer

Netanel se uit la ea i-i fcu cu ochiul. Este imposibil, se gndi Marie. ncep s m ndrgostesc de acest biat. Dar este pur i simplu imposibil. Eu sunt catolic, iar el este evreu. Ar trebui s fie la fel de departe de sufletul meu ca i luna. Mama lui m dispreuiete, iar restul familiei m trateaz de parc a fi un animal exotic din Africa. i uite ce i s -a ntmplat lui Chaim, la fel ca i lui Netanel acum cteva luni. Era o nebunie si imagineze c l-ar putea iubi... Ceremonia Patelui lu sfrit. La anul l vom srbtori la Ierusalim ziser toi de la mas ntr-un glas. Netanel i zmbi plin de duioie i simi c i se strnge stomacul. Ah, mein Gott, se gndi ea. Am mers prea departe. Nu mai pot s m opresc. Nu mai pot...

Despre autor Colin Falconer s-a nscut la Londra n anul 1953. Este ziarist i a colaborat la multe reviste i ziare. A cltorit n Europa i Asia de Sud-Est, iar acum locuiete n Australia de Vest.

Pentru Helen care crede n mine.

Prefa Nici o carte nu este scris doar prin strdania unei singure persoane. De aceea, a vrea s mulumesc acelora care m-au ajutat n cercetrile ntreprinse pentru acest roman. La Tel Aviv, Ruth Sobol i istoricii dr. Yaakov Sachs i dr. Yaakov Goren; la Ierusalim, Ruven Koffler de la Arhivele Zion, Dafna Rix de la Muzeul din Ierusalim, Mulli Azrieli de la Firik i Rivca Weingarten, care mi-au mprtit amintirile legate de asediul Oraului Vechi; la El-Bireh, domnul Sameeha Khalil, reprezentant al Societii Inash El-Usra. i mai aproape de cas, i datorez, de asemenea, mulumiri lui Anne Mullarkey pentru c m-a ajutat s gsesc sursele de care aveam nevoie. Vreau s mulumesc i agenilor mei Tim Curnow din Sydney i Anthea, Morton-Saner din Londra, care m-au ajutat s depesc momentele dificile; i editorului meu, care nu se nal niciodat n aprecierile sale, dect cnd este vorba de alegerea echipei preferate de fotbal. Dei datele din acest roman se bazeaz pe realitate, el este o oper de ficiune. Aa se explic i erorile care apar; de exemplu, au existat doi comandani Haganah n timpul asediului Ierusalimului, David Halperin i Moshe Russnak, nu unul singur, iar pn n anii '40 nu a existat nici un kibu n zona n care este plasat kibuul Kfar Herzl. Ocazional, am folosit nume reale, care apar doar ca personaje istorice, exterioare naraiunii. De altfel, nu am intenionat s descriu oameni sau ntmplri reale i nici s m implic n ele. Ierusalim, septembrie 1992

Sunt aici trimis de Furie i Inim. Moise n Primul Nscut al lui Cristopher Fry

PROLOG Malul de Vest, septembrie 1992 Strzile ntunecate i agitate ale Bethleemului. Mulli Rosenberg st pe bancheta din spate a jeep-ului, cu picioarele ntinse, ascultnd zumzetul vocilor n aparatul de emisie-recepie. O noapte linitit. Intefadeh sczuse n intensitate; Rabin ncepuse convorbirile cu Assad, iar ziarele vorbeau despre pace. O siren url undeva n noapte. Simea cum, din ntuneric, l urmresc ochi nveninai. La lumina farurilor, zri literele PLO, pictate cu caractere arabe, cu vopsea roie pe obloanele ruginite ale unui magazin. Sub ele fusese mzglit traducerea n englez, pentru turiti bineneles: DRACU S-L IA DE ISRAEL. Mulli Rosenberg nu este un erou ca bunicul su. Vrea s devin avocat. Dar, mai nti, trebuia s-i ndeplineasc serviciul militar de trei ani n armat. n uniforma sa kaki arta suplu , bronzat, tnr i speriat. Pn acum nu mpucase pe nimeni. Mngie eava mitralierei Uzi de pe genunchi. Nu avea ncotro, i spuse el. Dac nu voia s triasc ntr-o lume de comar, aa cum trise bunicul su, nu avea ncotro. Amman, Iordania Wafa i mngie prul negru ca abanosul i i aprinse alt igar cu degetele tremurnde. i este greu s vorbeasc despre Palestina fr s se ntristeze. Are ochi mari cprui, care sclipesc plini de pasiune n timp ce povestete. Pe bunicul meu l chema Majid. Tatl lui era eicul Zayyad Hassan al-Shouri, din satul Raballah, lng Ierusalim. Toi din familia mea sunt palestinieni. M-am nscut aici, n Iordania, dar sunt palestinian. Da, o palestinian. Nu concep s m consider altceva. Fruntea ei este acoperit de mici picturi de sudoare. Amman este un ora de beton i sticl, cu cldur, praf i claxoane rsuntoare. Afar, soarele dogoritor topete asfaltul de pe
8

autostrad i-i usuc trupul ca o stafid. Bate hamsiin-ul, vntul fierbinte dinspre deertul de est, galben i turbat ca rsuflarea unui acal. Se spune c hamsiin -ul btea n ziua n care a fost rstignit Christos. Ventilatorul din micuul birou se nvrtete ineficient ntr-un col. Wafa se oprete s soarb cafeaua amar. Aceasta nu este ara mea. Nu aparin acestui pmnt. Pn cnd situaia noastr nu se va rezolva, n-o s fiu niciodat fericit. Toat viaa mea m-am simit frustrat. De ce oare lumea nu vrea s ne asculte? Nu pricepi c n-o s ne gsim odihna? O s povestim copiilor i nepoilor despre soarta noastr. Pentru noi, no s se termine niciodat. Acum i este greu s nghit. Se uit n jos. ncerc s nu-i ursc pe israelieni, dar tiu ce i-au fcut tatlui i bunicului meu i am o piatr pe inim. nelegi? O piatr. Mai bea nite cafea. Ai puin timp liber, da? O s -i spun i povestea noastr. n ntregime. Vorbii copiilor Israelului i spunei-le urmtoarele cnd vei trece Iordanul pe pmntul Canaan-ului. Vei izgoni toi locuitorii. Vei distruge toate tablourile i statuile lor i le vei drma locuinele. i, dup ce i vei izgoni, vei ridica noi slauri, pentru c v -am druit acest pmnt. Numerele 31: 5153

Partea nti GERMANIA, 1933 1 Ravenswald, Bavaria Spritzer a fost cel care i-a fcut s se mprieteneasc. Da, chiar el, un Cupidon att de neobinuit! Era un uria solid, cu ochi rozalii, rutcioi. nclrile sale cu tlpi de oel rsunau pe pietrele ngheate, n timp ce mergea cu capul plecat, strnutnd n aerul rece de sear. n spatele lui, roile cruei Schultheiss scriau sub greutatea butoaielor grele din stejar pline cu bere. Se opri n faa Hotelului Alte Post. Emmerich, cruul, i fiul su ncepur s rostogoleasc butoaiele n pivni. Spritzer izbi cu copitele n caldarm de cteva ori, fcnd s sar scntei. Netanel i ddu seama imediat ce se ntmplase: Emmerich lsase hurile s cad pe crupa calului, care i s-au prins de copit. Netanel se strecur la aprozar i cumpr doi morcovi. Travers strada n fug, puse crile pe pavaj i ntinse mna ntrebtor. Ce-i, btrne? - l ntreb Netanel. Uite, vrei un morcov? Spritzer l privi suspicios, dar lu morcovul, mirosind mna lui Netanel n loc de mulumire. Observase cellalt morcov, care ieea din buzunarul hainei lui Netanel. l mpinse pe binefctorul su ct pe ce s-l drme i-l scoase cu mult ndemnare. n timp ce Spritzer era ocupat, Netanel se aplec, ridic piciorul calului i-l eliber. Aa, biete. Ei, cum te simi acum? Spritzer cltin din capul lui uria i-l lovi pe Netanel de perete. Biatul nl din umeri, i lu crile de pe jos i se ndrept spre cas. Nu naintase mai mult de civa metri cnd auzi pe cineva njurnd pe strad. Se ntoarse s vad ce se ntmplase. Spritzer era chiar n spatele lui. De ndat ce Netanel se opri, calul ncepu s controleze cu dinii coninutul buzunarelor lui Netanel. Emmerich alerg pe strad. Era mbrcat cu orul lui de piele, lung pn la genunchi i cu beret albastr.
10

Hei, ce faci acolo? Ai de gnd s-mi furi calul? El m-a urmrit, mein Herr1 i spuse Netanel, ncercnd s-i trag colul hainei din flcile lui Spritzer. Emmerich njur calul i-l trase de huri. Spritzer se feri i ochii si rozalii devenir din nou mnioi. i de ce s-a luat, m rog, dup tine? Ce i-ai fcut? Era prins n huri. L-am ajutat s se elibereze. Emmerich se uit la el ca la un nebun. L-ai ajutat s se elibereze? Ai avut noroc c nu i -a spart capul! Verrkt!2 Netanel i reveni imediat, ocat c acest lumpen ndrznea s-l ia la ntrebri. Mai nti, i-am dat nite morcovi. i era foame. I-ai dat de mncare? zbier Emmerich. N-are nevoie. Mnnc i aa destul. Are o foame de cal! Apoi, izbucni n rs, ncntat de spiritul su de glum. Se uit napoi, pe strad, la fiul su Rolf, care sttea cu minile n old lng Gasthaus3. Ai auzit Rolf? Am spus c Spritzer are o foame de cal! Netanel se ntoarse pentru a pleca. N-o s-i mai piard timpul cu acest idiot. Dar, apoi, auzi alt voce n spatele lui. N-a fost vina lui c s-a luat dup el. De ce nu i-ai pus piedica? Era o fat. Avea aceeai vrst cu Netanel; o cunotea; o chema Marie. Era noua lui coleg de clas la Realschule4. i era de departe cea mai frumoas fat din clas. Avea pr castaniu i ochi albatri, strlucitori. Timp de dou sptmni, ncercase s-i adune curajul s-i vorbeasc; se apropiase de dou ori de ea n curtea colii, dar apoi nu tiuse ce s-i spun. Se oprise n faa ei, zmbind, incapabil s deschid gura. Pn acum, fusese convins c l credea un idiot. n momentul de fa, l cuprinsese din nou stnjeneala. Se uita la ea n timp ce-l apostrofa pe btrnul cru. i pusesem piedica mormi Emmerich.
1 2 3 4

Domnul meu (germ..) Fir-ar al dracului (germ.) Hotel, cas de oaspei (germ.) Liceu (germ.)

11

i atunci cum de a reuit Spritzer s trag ditamai crua dup el? i de ce nu ai mai mult grij de el, n loc s atepi s fie hrnit de strini? Se adunaser civa oameni. Aa este, n-are niciodat grij de cal zise cineva. l las s hoinreasc. Nu-i de mirare, dup cum l maltrateaz zise altul. ntr-o zi, ar trebui ca biciul s se ntoarc pe spinarea lui, nu a calului. Emmerich vzu c oamenii erau mpotriva lui. Aa c l conduse pe Spritzer prin mulimea ostil, napoi, n Grossenstrasse. Btrnul cal continua s trag de huri, zguduindu -l pe Emmerich ca pe o marionet. Marie se ntoarse spre Netanel. ngrozitor, nu-i aa? Cei de aici se mulumesc s ntoarc spatele, nepstori. Abia cnd cineva le atrage, n sfrit, atenia, reuesc s-i recapete glasul. Netanel tia c-l atepta s vorbeasc. Dar nu-i trecea nimic prin cap. Ridic din umeri i surse. Eti Netanel Rosenberg, nu-i aa? l ntreb ea. ncuviin din cap. Se fcu linite. Atunci, la revedere, Netanel zise ea i se ntoarse s plece. Netanel intr n panic. Stai! strig el alarmat de tremurul din voce. Nu vrei s-i duc crile? Marie pru uimit de cuvintele lui. Azi n-am nici un fel de cri zise ea, ntinzndu-i minile. Atunci n-ai vrea s le cari tu pe ale mele? se auzi Netanel ntrebnd-o. Marie izbucni n rs. Rdea ca i cnd ar fi conversat cu un nebun, se gndi Netanel. Marie se ndeprt. Foarte inteligent, nam ce spune! N-ai vrea s le cari pe ale mele? Netanel se uit din nou la Emmerich; crua se ntorsese la Alte Post i cruul se crase pe capr s pun piedica. Fiul su l privea pe Netanel. Ochii lui erau plini de ur. i lu crile i o porni spre cas.

12

Josef Rosenberg era unul din bessere Leute5 a oraului Ravenswald. Fabricile Rosenberg fuseser fondate, cu aproape aptezeci de ani n urm, de bunica lui Josef, Esther. Dup ce soul ei murise de tuberculoz n 1864, ncepuse s mpleteasc ciorapi i s-i vnd pe strad, ncercnd s-i ntrein cei apte copii ai si, printre care i Mandel, tatl lui Josef. Era foarte ndemnatic i, dup un timp, ncepu s primeasc adevrate comenzi. Peste zece ani i cumpr o main de tricotat i dup ali civa ani avea propriul ei magazin. Cnd Josef prelua afacerea la moartea lui Mandel, Fabricile Rosenberg reprezentau cea mai important investiie din zon. Aveau ase sute de angajai i exportau tricotaje n Elveia, Frana, Marea Britanie i chiar n S.U.A. Btrnei, care i vindea ciorapi mpletii de mn la col de strad, nu i-ar veni s cread cum triesc, se gndea Josef. Am un automobil modern, locuiesc ntr-o cas cu ase dormitoare, plin de servitori, iar soia mea d cte o sindrofie n fiecare miercuri, cnd se ntlnete la o uet cu cele mai respectabile doamne ale comunitii. Dar n seara aceea, n timp ce mergea n jos pe deal spre ora, lovind n ghea cu bastonul su cu mner de argint, i venea foarte greu s-i alunge gndurile negre. Lumea se schimbase aa de repede! Nu trecuse nici un an de cnd austriacul Hitler fusese numit cancelar. Cincisprezece milioane de germani votaser pentru el! La puin timp dup ce comunitii incendiaser Reichstagul, nazitii suspendaser libertile civile i dduser puteri nelimitate poliiei SA i SS. Iar acum se inventase nc o oroare: boicotul! Abraham Horowitz, care avea un magazin de nclminte n Theresienstrasse, i spusese c membri ai SA apreau n fiecare diminea n faa firmei sale, ncercnd s sperie clienii. Nu cumprai de aici, doamn, sunt evrei. Cumprai de la un magazin german, Gndige Frau!6 Sigur, ura mpotriva evreilor nu era un lucru nou. Hitler nu era primul. i nu va fi nici ultimul! Arieni, nearieni! Ce prostie! Oare nu erau germani cu toii? Familia lui locuia la Ravenswald de ase generaii. Primise Crucea de Fier clasa a II-a pentru serviciile
5 6

Lumea bun (germ.) Stimat doamn (germ.)

13

aduse n primul rzboi mondial! Constat c mergea din ce n ce mai repede, btnd cu bastonul n pavaj. ncerc s se liniteasc. Calmeaz-te, se gndi el. Nu-i nimic. O s treac. Germanii nu vor rbda asemenea prostii. Ravenswald era adpostit ntr-o vale adnc, nconjurat de braele desfcute ale Alpilor Bavarezi. Oraul data din secolul al XIII-lea i era strjuit de ziduri crenelate i turnuri. nuntrul lor se ngrmdeau alei pietruite, case de lemn, fntni din piatr i pori arcuite. Se oglindea n apele linitite ale lacului Ravensee. De cealalt parte, se nlau ruinele vechiului Schloss7 care sttea ca un istm de piatr sub Ravensberg. n fiecare sear, dup ce termina treaba, Josef Rosenberg obinuia s parcurg cele dou mile de acas la Hotelul Alte Post s joace skat cu Landisberger, doctorul, i Schenke, avocatul. i cunotea pe aceti oameni de ani de zile; fuseser colegi de coal. Aveau masa lor rezervat n local i jucau cri i beau bere pn la nou sau zece seara. n dup-amiaza aceea, Rosenberg fu surprins s constate c ajunsese primul; i scoase plria i haina i se aez s atepte. Se fcu ora apte, dar nu apru nici Landisberger, nici Schenke. La opt se ntoarse acas. A doua sear, i atept din nou. Pe urm nu se mai obosi s vin. A doua zi, l ntlni pe domnul doctor Landisberger n Grossenstrasse. Josef se opri s discute cu vechiul su prieten i fu uimit cnd doctorul trecu pe lng el, fr s-l bage n seam. n seara aceea, l vzu din nou, cnd trecu pe lng Bierstuben; era cu Schenke i alt om, Dehlmer, farmacistul. Stteau la mas i jucau skat. Atunci se simise deprimat; cunotea prea bine motivul exilului su. Nici Landisberger, nici Schenke nu erau evrei. i, bineneles, nici Dehlmer. Deodat, domnul Josef Rosenberg, prosper om de afaceri din Ravenswald, cetean de vaz al oraului, patron peste ase sute de salariai, i ddu seama ce nsemna s fii un paria.

Castel (germ.)

14

2 La Realschule se produseser schimbri nelinititoare. ntro luni, Lachter, dirigintele lor, nu mai apru. Fu nlocuit de altcineva, care se prezent drept domnul profesor Mller. i anunase c va fi noul lor diriginte i c Lachter n-o s mai revin. Fr s le ofere vreo explicaie. Mller era mic de statur, chel i avea nite sprncene negre i stufoase, care semnau cu nite omizi. Dar pe Netanel l preocupa altceva, i anume, insigna de la reverul hainei. Era de mrimea unui nasture un cerc negru n jurul unuia rou, care la rndul lui coninea un cerc alb i, n centrul lor, o mic svastic neagr. Semna cu o mic insect, dar uciga, agat de gulerul su. Netanel i ddu seama c acest om era un membru al Partidului Naional Socialist. Mller i ncepu prima or cu o scurt lecie de istorie; le povesti cum poporul german era obligat s triasc timp de un secol n srcie i umilin prin Tratatul de la Versailles i c acum era timpul s arunce jugul francez care apsa grumazul naiunii. Le art o nou hart a Germaniei; Rhineland i Sudetenland, care odat fcuser parte din Fatherland8 aa cum o numea Mller , erau colorate n negru. Semnau cu nite lupi furioi, cu flcile deschise, gata s se repead asupra przii. Trebuie s nfcm lupii, nainte s ne nface ei pe noi, altfel n-o s putem tri linitii le spuse el. Netanel simi c i se face ru. Avea impresia c asista la un proces, tiind c procurorul se va ntoarce din moment n moment spre sal i-l va denuna. Se atepta s fie descoperit ct de curnd. Suspiciunea sa se transform n certitudine cnd domnul profesor Mller abord subiectul puritii rasiale. Poporul german descinde din arieni, rasa care va conduce omenirea. Arienii sunt superiori fizic i psihic tuturor celorlalte rase i sunt caracterizai prin anumite trsturi fizice. i roti privirile n clas. Netanel i plec ochii, ncercnd s evite dezastrul care se apropia. Simea c l privesc cu toii. Se instalase o atmosfer glacial.
8

Patrie (germ.)

15

ntoarce-te cu faa la clas, biete! zise Mller i-l rsuci pe Netanel. Observ cu colul ochiului c Marie l urmrea atent. Iat un adevrat arian exclam Mller. Are pr blond i ochi albatri. Acestea sunt trsturi clasice. Cineva, n spate, ncepu s chicoteasc. Netanel ndrzni s se uite la Mller. Omul i ridic privirile nedumerit. Dar nu reui s-l depisteze pe cel care-l deranjase. Observai forma capului continu Mller. Nu seamn cu cea a unui negru sau a unui evreu. Este nlat n spate, semn de inteligen. Din spate, rsuna un sunet greos, de parc ar fi vomitat un cine. Altcineva izbucnise n rs i se prefcea c l -a apucat tusea. Netanel ndrzni s se uite din nou la Marie. Avea obrajii roii ca focul i i muca buzele. Remarcai, de asemenea, i statura. nalt, drept, suplu. Acum, Netanel zmbea, iar biatul din primul rnd l apuc de pantaloni, creznd c fcuse pe el. Un arian clasic repet Mller. Auzi alt hohotit i se uit n jur ncruntndu-se. Cum te cheam, biete? l ntreb el pe Netanel. Rosenberg, domnule. Faa lui Mller se alungi i sprncenele, ca nite omizi, se nlar. Eti cumva fiul lui Josef Rosenberg, proprietarul fabricii? Voia s spun, de fapt, Josef Rosenberg, evreul. Da, domnule zise Netanel, iar tusea i strmbturile se nteir n clas. Mller se fcu stacojiu. Stai jos! Netanel se duse la locul lui. Mller se ntoarse cu spatele la clas, contemplnd tabla neagr. ncerca s gseasc un cuvnt inspirat care s-l scoat din ncurctur. Dar nu reui. Deschidei crile de istorie uier el i rspundei la ntrebrile de la pagina 45. l ascultar cu toii, mulumii s-i ascund rsul aplecai asupra crilor de istorie. Mller se prefcea c-i studiaz nsemnrile ateptnd cu nerbdare clinchetul binecuvntat al clopoelului. Dar zvastica neagr l obseda pe Netanel. I se prea
16

c-i promite s se rzbune, plin de mnie arian. M-am stpnit cu greu! zise Marie, n timp ce strbteau Grossenstrasse. Netanel i ducea crile prinse cu o curea de piele. Le agase de umr. Observai prul blond i ochii albatri. Tipic arian! rse ea, imitnd tonul solemn al profesorului Mller. ntr-un fel avea dreptate zise Netanel. Str-strbunic-mea s-a cstorit cu un ofier prusac de cavalerie. Se spune c avea pe obraz o cicatrice de la un duel. Ar trebui s pori bucle de-o parte i de alta a capului, ca s nu-l mai induci n eroare pe bietul Mller! Netanel o privi. Nu tia dac ar fi trebuit s rd sau nu. Nu era obinuit ca un cretin s vorbeasc aa despre rasa i religia lui. Dar ea nu-i btea joc de el. I se pruse o glum bun, atta tot. Nu toi evreii sunt la fel spuse Netanel serios. La fel cum nici cretinii nu se aseamn ntre ei. Doar evreii orientali, Hassidimi, poart bucle n pri. Cred c i-ar sta foarte bine i ie zise Marie. Netanel simi cum i se aprind obrajii. Acum vrea s m necjeasc, se gndi el. A prefera o cicatrice de la un duel spuse el. Ce ciudat. Acest moment, care lui i se pruse cea mai mare umilin a sa, se transformase ntr-un triumf. Marie l abordase la terminarea orelor i, cu un zmbet care -l fcuse s se topeasc, i declarase c i ea l considera un exemplu minunat de dezvoltare fizic i psihic arian. Mulumesc. Voi fi primul membru din Hitlerjugend, capabil s recite din Talmud9. Fata rse, iar lui i dispru stnjeneala. Travers piaa din centrul oraului. Schner Brunen, fntna de piatr de lng Rathaus10, nghease. Cele trei virtui cardinale, reprezentate de ngerii palizi ai Credinei, Speranei i Milei, erau nvelite ntro pojghi de ghea. Zpada proaspt czut acoperise semnele din fier forjat care atrnau deasupra strzii pietruite ca
9

10

Cartea sfnt de rugciuni n religia mozaic (n.t.) Primrie (germ.)


17

nite drapele de parad. mi place s merg pe aici spuse Marie. tiu unde locuieti. Tatl tu a cumprat mcelria din Theresienstrasse. l privi mirat. Cum ai aflat? M-am interesat. Continua s-l priveasc nedumerit. De ce ai fcut asta? Pentru c, dup prerea mea, eti cea mai frumoas fat din clas zise el, plecndu-i ochii stnjenit. Dar fata nu-l lu n rs. Nu sunt, dar i mulumesc oricum. Se ntoarse, iar ea i ridic privirile i -i zmbi. Simi o durere adnc n piept. Este minunat, se gndi el. i m place. Da, m place! Extazul fu ntrerupt brusc i obscen. Punga de hrtie ateriz la picioarele lui i se crp n dou, mprtiindu-i coninutul n zpad, murdrindu-i osetele i pantofii. Fusese umplut cu excremente; de om, de cine, era greu de spus. Jud, Jud, Scheiss in die Tt zbier cineva Jidane, jidane, rahat n pung! Erau trei biei n colul strzii, mbrcai n uniforma neagr a organizaiei Hitlerjugend pantaloni de piele i cmi maro. Netanel l recunoscu pe unul din ei: Emmerich, fiul cruului. Marie l apuc de bra pe Netanel i ncepu s-l trag dup ea. Nu, Netanel. Las-i. Sunt nite idioi. Nu-i bga n seam. Nu pot. Netanel se eliber din strnsoarea ei, urmrindu-i atent pe cei trei biei. Cnd travers strada, observ c Emmerich rnjea. De ce umbli cu o nemoaic drgu, jidane? Cine a aruncat punga? Era rahat german zise Emmerich. Ar fi trebuit s i-l bgm pe gt. Netanel calcul distana dintre el i Emmerich. Doi pai. Ceilali doi, stteau de-o parte i de alta, pregtii de atac. Emblema de pe uniforma lor sclipea amenintor. Dac se repezea la Emmerich, vor sta de-o parte? Nici vorb. Unul dintre ei i puse
18

mna pe old, cu arttorul ndreptat spre pumnalul din teaca neagr. Nu vreau s mai umbli cu fetele noastre, jidane! i spuse Emmerich. N-ai dect s-o regulezi pe m-ta, dac vrei! Netanel l pocni nainte s apuce s rosteasc ultimul cuvnt. Fcu doi pai nainte i-l lovi cu pumnul n plin figur. Emmerich se prbui. Ceilali biei srir imediat i-l prinser de brae. Ce idiot fusese, se blestem Netanel n gnd! Le fcuse jocul. Asta plnuiser de la bun nceput. Bieii erau mai mari ca vrst, mai puternici i-l ineau strns. Emmerich se aez pe jos, la picioarele lui, tergndu-i sngele care-i iroia din nas. Se uit la Netanel i rnji. Va trebui s te nvm minte, porc de jidan, ce eti! exclam el i se ridic n picioare. Primele dou lovituri i se nfipser n piept i stomac. Netanel simi c-l prsesc puterile. l izbi pe Emmerich n genunchi i-l auzi ipnd. Dar satisfacia nu dur dect cteva minute. Apoi, pumnul lui Emmerich l lovi n cap i i pierdu cunotina. Marie i vzu c-l trgeau pe Netanel dup col. N-avea cine s-o ajute. i, oricum, cine ar fi intervenit mpotriva unor membri din Hitlerjugend? Alerg pe strad. Acum, Netanel zcea pe jos, iar Emmerich i prietenii lui l loveau cu piciorul. ncetai! zbier Marie. ncetai! Emmerich rnji. Este doar un jidan! Dar se opri. Unul din ei o prinse de ncheietura minii. Ce caut o nemoaic drgu ca tine cu unul ca el? ncerc s se elibereze. Netanel zcea pe burt i avea snge n pr. Pe zpad se vedeau urme roii. L-ai ucis! Nu l-am ucis. Dei patriei nu i-ar lipsi un jidan mpuit! Dai-mi drumul! Emmerich fcu semn celuilalt biat. Dai-i drumul! ngenunche i ncerc s-l ntoarc pe Netanel pe-o parte. Gemu i deschise ochii. i curgea snge din nas i din gur. Porcilor! zbier Marie, dar Emmerich n-o auzi.
19

El i cei doi colegi ai si se ndeprtaser, rznd i hrjonindu se de parc totul nu fusese dect o joac. Marie i aez capul pe genunchii ei i ncerc s-i tearg faa cu batista. Deodat, observ c apruser oameni pe strad. Acum cteva clipe, Grossenstrasse fusese pustie. Acum totul revine la normal, doar c fata mcelarului avea snge pe rochie. Reedina familiei Rosenberg era cunoscut sub numele de Casa din Pdure. Se nla dincolo de drumul principal, ascuns n spatele unui zid nalt i al unei pori de fier forjat, aproape invizibil, umbrit de pini i slcii acoperite acum de zpad ceea ce o fcea s semene cu un castel de ghea. Marie l ajut pe Netanel s nainteze pe poteca nzpezit. Netanel se mpiedic pe scar. Nu-mi lipsete nici un dinte mormi el, artnd cu degetul spre brbie. Ar fi mai bine s te duci s te speli i spuse Marie. Faa i hainele lui Netanel erau pline de snge. Avea un ochi pe jumtate nchis, o umfltur purpurie pe un obraz i o nar zgriat. Nu-i nimic zise Netanel. i ridic privirile spre ea. mi pare ru. i ursc opti ea. Biatul ridic din umeri. Ai avut dreptate. Sunt nite idioi. Marie se simea ru. Nu mai asistase pn acum la o scen att de violent. Tremura din cap pn-n picioare. Netanel! Se ntoarser amndoi. Mama lui Netanel sttea n prag, alb la fa. i ncletase minile n faldurile rochiei. O privi pe Marie i apoi pe fiul ei. Ce s-a ntmplat, Netanel? Nimic, mam. Dar, faa ta ce s-a ntmplat? Pcat c nu i-ai vzut i pe ceilali! zise Netanel. Dar doamnei Rosenberg nu-i ardea de rs. Chem unul din servitori. Apoi l lu pe Netanel de bra i -l duse nuntru. nainte s nchid ua, se ntoarse i se uit la Marie.
20

Verdommt Deutschlnder 11 exclam ea. Marie rmase singur, cuprins de un sentiment pe care nu-l mai experimentase niciodat ca fiic de mcelar srac. Ruinea! 3 Marie Helder locuia mpreun cu familia ei n apartamentul de deasupra mcelriei tatlui ei n Theresienstrasse. O plcu din fier forjat atrna pe strad pe ea era scris Metzgerei, cu litere gotice aurii. La fel ca majoritatea caselor din Bavaria, faada fusese decorat n multe culori. La etajul doi, jaluzelele fuseser vopsite n verde. O fresc n rou, ocru i auriu nfia crucificarea lui Christos. O alegere nepotrivit pentru o mcelrie, se gndi Netanel. Era normal ca cineva precum domnul Helder s nu observe ironia. Netanel se uit pentru o clip la porcii spintecai, atrnai la fereastr n crlige de oel. Apoi ciocni la ua masiv care ducea la etaj, la apartamentul mcelarului. Lng fereastra living-room-ului era fixat diagonal o oglind. Netanel o zri pe Marie i o auzi alergnd pe scri. i deschise ua cu rsuflarea tiat. Netanel! Bun, Marie. Ce caui aici? Duminica? Netanel i arunc o privire n apartament. Vzu faa unui bieel n capul scrilor, uitndu-se dup balustrad. Marie se ntoarse. Dieter! Pleac de aici! strig Marie. Faa dispru. Netanel zmbi. Fratele tu? Bieii sunt att de nesuferii, nu-i aa? M rog, vreau s spun fraii. Eu nu am frai, aa c m bazez pe prerea ta. Ce caui aici?
11

S-i ia dracu de germani! (germ.)

21

Se uit din nou n sus pe scri. O cuprinse spaima cnd se gndi ce ar spune tatl ei dac ar afla c vorbete cu fiul lui Josef Rosenberg. Vrei s vii la mine acas la ceai, vineri seara? o ntreb Netanel. Da! Adic va trebui s-l ntreb pe tata. Bineneles. Sunt sigur c n-o s fie nici o problem mini ea. Bun. Se uitau unul la cellalt. De ce nu ai ateptat pn mine la coal s m invii? zise ea. A trebuit mai nti s-i conving pe prinii mei. Am dus munc de lmurire tot week-end-ul. Am vrut s vin imediat, ca s nu aib timp s se rzgndeasc. Fata se ntrist. Fiindc sunt fiica mcelarului, nu-i aa? Fiindc eti catolic asta este problema, zise el. Apoi i zmbi. De fapt, nu este vorba de un ceai obinuit. Nu? Este Patele evreiesc. Vrei s spui c m invii la Patele vostru? l ntreb Marie uimit. tia c era o srbtoare religioas evreiasc. Nazitii spuneau c atunci evreii beau snge de prunci germani. A vrea tare mult s vii. Se uit n oglind i zri faa unui brbat. Omul se retrase imediat. O s discut disear cu prinii mei zise Marie. Bun. Dieter apruse din nou n capul scrilor. Netanel l vzu strmbndu-se. Bun. Netanel l strig ea , cum s m mbrac? F-i nite bucle de-o parte i de alta a capului i rspunse el rznd. Bucle i plrie neagr cu boruri late. Grdina de iarn fusese construit n spatele casei i adpostea
22

ghivecele cu flori i palmieri, care erau slbiciunea doamnei Rosenberg. Camera avea ferestre uriae de jur mprejur, aa c era cald nuntru, chiar i n miezul iernii. Doamna Rosenberg i petrecea aici multe ore, spnd printre rsaduri; n weekend o nsoea i soul ei, care sttea n fotoliul mare de trestie din col i citea ziarul. Nu tiu de ce trebuie s avem un goyim12 la Patele nostru zise doamna Rosenberg. Biatul o place zise Josef. Prea dornic s-o invite. Las-l n pace. Nu poi avea ncredere ntr-un german. Ai uitat ce i s-a ntmplat; cum arta cnd s-a ntors de la liceu n ziua aceea? i noi suntem germani. Dar asta nu i-a oprit pe vagabonzii de Hitlerjugend s sar pe el n strad. A vrea s tiu cte din doamnele care particip la sindrofiile tale de miercuri sunt evreice? Eu nu m refeream la discriminare rasial, Josef. M gndeam c nu este normal s invite o strin la Patele nostru. Dup ce o s-o cunoatem, n-o s mai fie o strin! Doamna Rosenberg nu-i rspunse. Se aplec asupra unui ghiveci i rvi pmntul cu putere, mprtiindu -l pe dalele de marmur. Trnti spliga pe jos i iei, nchiznd ua zgomotos n urma ei. Se opri pe verand, cu braele strnse n jurul ei, ca s se apere de aerul rcoros de martie. S-i ia dracu de germani! njur ea pe nfundate. Mai nti i bat biatul, iar apoi unul din ei se invit la Patele lor. i aminti cum arta fiul ei cnd se ntorsese atunci de la coal. Fusese un miracol c scpase fr nici o fractur; era plin de vnti pe tot corpul. Josef spunea c totul o s fie bine pn la urm, dar nu-i ddea seama cum putea s fie cnd germanii tia erau capabili de asemenea orori i nu avea nimeni de gnd s-i opreasc? Ea ncepuse s se team. Josef nu tia ce s spun despre aceasta i nici ce putea s se ntmple. Prinii ei veniser din Polonia; auzise de pogromuri. Simea c se pregtete unul chiar aici, n Bavaria, indiferent ce spunea Josef.
12

Nume dat de evrei cretinilor (n.t.)

23

S-i ia dracu de germani! Prea familiar i, totui, complet ciudat. Netanel era acelai, dar tichia l schimba. Observ ncotro se uita i-i zmbi. Este pentru cei btrni ca s-i ascund chelia. Noi, tinerii, o purtm ca s nu atragem atenia asupra lor. Dar gluma lui nu-i ndeprta sentimentul de alienare. Se simea o intrus. Sigur, Josef ncercase s-o fac s se simt bine; toi din ora vorbeau frumos, despre ef. l vzuse de multe ori prin ora, de obicei, n propria lui main , dar i pe el l schimba tichia i alul de rugciune pe care-l purta peste hain. Parc toi fuseser transformai de bagheta unui vrjitor. Un gnd ridicol, i spuse ea, dar aa simea. i ddu seama c nazitii i inoculaser tot felul de idei preconcepute. Doamna Rosenberg era mai rezervat dect soul ei; Marie i sesiz reproul din ochi. i nc ceva: durerea care rmsese din dup-amiaza aceea cnd Netanel fusese btut. Netanel o prezent i celorlali membri ai familiei. Unchiul Mulu, un brbat nalt, adus de spate, cu degete ptate de nicotin; soia lui Mulu, Rachel, o femeie slab, nervoas, care rsucea ntre degete o batist. Aveau o fat cam de vrsta ei, Bertha; un nume nefericit, se gndi Marie, pentru c biata fat cntrea dublu fa de ea i era jumtate ca nlime. i mai era Eli, un biat de unsprezece ani, cocoat pe marginea scaunului, clipind n spatele ochelarilor si cu rame din carapace de broasc estoas. Este primul Pate evreiesc al lui Marie le spuse doamna Rosenberg. Netanel a vrut s-i arate cum sunt srbtorile noastre. Marie observ umbra de ndoial de pe feele lor. Ce era oare? Suspiciune? Dispre? Fric? Unchiul Mala i aprinse o igar i mtua Rachel rsuci batista ca pe o frnghie. Este o zi deosebit pentru noi zise Rachel. Ne bucurm s avem pe cineva de alt religie ca s vad ce nseamn pentru noi. Dar presupun c Netanel i-a explicat deja zise Mulu. Tatl lui Marie este mcelar spuse doamna Rosenberg cu rutate. Nu vd nimic ru n asta i rspunse Mulu. Pn s-l ntlneasc pe Netanel, Marie nu se gndise c era o ruine s fii mcelar. Se uit la Netanel. Zmbea, dar era palid la fa i ochii i sclipeau furioi.
24

Vino s-i art masa de Seder i zise el i o scoase din camer. mi pare ru i spuse el cnd ieir. Este de neiertat. Nu conteaz. Familia mamei n-a reuit s scape de mentalitatea de ghetou. Fata l strnse de mn. Nu-i nimic. Era pentru prima oar cnd fcea un asemenea gest i intimitatea dintre ei o sperie brusc. Este o adevrat aventur pentru mine. Singura fat din cercul de catehism care a asistat la un Pate evreiesc. Mi-e ruine de ce au fcut. N-o s mai vorbesc cu mama. Prostii. Dac vrei ntr-adevr s vezi ce nseamn nepoliteea, o s te invit s petreci Crciunul cu tatl meu. Deschise ua de la sufragerie. Ei, iat-o! Aceasta este masa de Seder. Ce minunie! murmur Marie uimit. Argintul i porelanul sclipeau la flacra lumnrilor, vasele preau s pluteasc n lumina glbuie. Masa era dominat de o uria tav aurie. Totul simbolizeaz ceva n seara aceasta murmur Netanel. Foiele subiri se numesc pasc pine necrescut. Ne amintesc de plecarea grbit a israeliilor din Egipt, cnd n-au mai avut timp s-i coac pinea. Aici este un amestec de nuci i mere, simboliznd munca grea depus de evreii asuprii de faraon. Iar alturi, ierburile amare care amintesc de amrciunea sclaviei i apa srat pentru lacrimile suferinei. Creson vestitor al primverii, oule, care simbolizeaz ofrandele din Marele Templu, i oase de miel rumenit, care reprezint mieii de sacrificiu, cspii n ajunul Fugii din Egipt. Parc a pi printre filele Bibliei. Noi, evreii, nu uitm nimic. Jigneti un evreu i peste o sut de ani vei avea o srbtoare religioas. Nu-i ddea seama dac vorbea serios sau rdea de ea. i toate acestea sunt importante pentru tine? l ntreb ea. Netanel ridic din umeri. Sunt importante pentru mama. Dar nu i pentru tine? Este distractiv, dar Faraonul a murit demult. Tu crezi n Mo
25

Crciun? Fata zmbi. Da, de Crciun. Vezi! i eu cred n Seder de Pate. mi pare ru c te-am dezamgit i nu i-am artat prunci germani mcelrii, aa cum spun Goebbels i Streicher. M rog, n-ai susinut niciodat c ai fi un fanatic religios! Netanel surse. Fur ntrerupi de strigte din hol. Este mtua Esther zise Netanel. Hai mai bine s i-o prezint. Mtua Esther venise de la Mnchen nsoit de cei doi fii ai si, Michal i Chaim. Chaim era nconjurat de ceilali membri ai familiei i toi ipau i plngeau n acelai timp. Netanel i Marie aprur pe scri. Ce se ntmpl? opti Marie. Chaim spuse Netanel. Se pare c a fost btut. Chaim era cam de aceeai vrst cu Netanel, dar mai scund, brunet i cu umerii mai puin lai. Avea ochii tumefiai i i lipsea un dinte din fa. Pe unul din obraji avea o umfltur purpurie, ca i cnd ar fi inut n gur o portocal. Femeile, doamna Rosenberg i mtua Rachel, ipau i-l mbriau, iar el tresrea ori de cte ori i atingeau faa. Ce s-a ntmplat? repeta ntruna mtua Rachel, fr s atepte rspunsul. Nazitii strig Michal, fratele mai mic al lui Chaim, spern d s atrag atenia asupra sa. Nazitii au fcut asta? Nazitii? ip doamna Rosenberg. Ce s-a ntmplat? spuse din nou mtua Rachel. Stteam pe strad ncepu Chaim. A fost o parad nazist, oameni din SS spuse Michal. Esther le fcu semn s tac. Aceti SS-iti i urmreau pe toi. Chaim al meu n-a salutat steagul nazist cnd a trecut pe lng el. Bineneles c nu l-a salutat. Doar este evreu i n-are voie. Dar ei l-au tras pe o alee i lau luat la btaie. Doar fiindc n-a salutat steagul nazist? exclam Josef. Nu, le-a explicat de ce n-a putut s-l salute spuse Michal. pentru c sunt evreu continu Chaim.
26

Aa c l-au btut din nou zise Esther. Nu trebuia s le spun c este evreu! zise Marie lui Netanel i, n momentul acela, tcur cu toii i se uitar la ea. Un timp, nu vorbi nimeni. Apoi, Josef Rosenberg spuse: Ei bine, sunt sigur c o s-i treac. Hai s intrm i s srbtorim Patele. Netanel i drese glasul. De ce aceast noapte este deosebit de celelalte? spuse el. Josef Rosenberg, aezat n capul mesei, citea din textul ebraic Haggadah, deschis pe mas, dinaintea sa. i ridic minile cu palmele n sus. Aceast noapte este deosebit pentru c srbtorim cel mai important moment din istoria poporului nostru. n noaptea aceasta srbtorim Fuga Triumftoare din Egipt, de la sclavie spre libertate. Apoi ncepu petrecerea propriu-zis de Pate. Aa cum era obiceiul, la fiecare fel de mncare se spuneau rugciuni i cntri din Haggalah, dup care fiecare din ei avea cte o copie. La flacra galben a lumnrilor, ei citeau cntecele i rugciunile de Seder, n timp ce Josef relata episodul fugii din deert. n camer mirosea a ierburi, sup de pui, friptur de miel i vin rubini u, care venea tocmai de la Muntele Carmel din Palestina. Sorbir vinul care simboliza bucuria i Josef le povesti despre cele zece molime care se abtuser asupra Faraonului, i apoi cntar Cntecul lui Miriam ca s celebreze nchiderea Mrii Roii n calea armatei Faraonului. Lui Chaim i se fcu onoarea s duc o cup de argint plin cu vin i s-o aeze la intrare n faa uii, pentru ca profetul Ilie s-o poat lua, pentru nviorare, dac aprea cumva n timpul ospului. Marie i roti privirile prin camer. Se uit la Josef, care citea din Haggadah pe un ton blnd, ca un bunic care spune poveti nepoilor nainte de culcare, la Chaim, cu faa lui desfigurat, care cptase un aer grotesc la lumina lumnrilor, la mtua Rachel, cu batista nfurat ntre degete, i, n sfrit, la Netanel, care prea impasibil. Oare ce gndea? Netanel se uit la ea i-i fcu cu ochiul. Este imposibil, se gndi Marie. ncep s m ndrgostesc de
27

acest biat. Dar este pur i simplu imposibil. Eu sunt catolic, iar el este evreu. Ar trebui s fie la fel de departe de sufletul meu ca i luna. Mama lui m dispreuiete, iar restul familiei m trateaz de parc a fi un animal exotic din Africa. i uite ce i sa ntmplat lui Chaim, la fel ca i lui Netanel acum cteva luni. Era o nebunie si imagineze c l-ar putea iubi Ceremonia Patelui lu sfrit. La anul l vom srbtori la Ierusalim ziser toi de la mas ntr-un glas. Netanel i zmbi plin de duioie i simi c i se strnge stomacul. Ah, mein Gott13, se gndi ea. Am mers prea departe. Nu mai pot s m opresc. Nu mai pot 4 Kibuul Kfar Herzl Rishou Hassn i spuse c era imposibil s culegi mere toat ziua cnd te aflai ntr-o stare de erecie permanent. Era un pcat, un chin i o minune. Aceste evreice nu-i acopereau niciodat prul, feele, braele bronzate i picioarele. Pentru numele Preaslvitului Allah, lucrau n orturi de diminea pn seara. Nu mai vzuse n viaa lui nite coapse de femeie. Era hipnotizat de muchii ncordai sub pielea maronie. i ori de cte ori ridicau un co cu mere Fie ca Allah s m ajute n durerea mea! Tot sngele din trup i se scurgea n membrul viril i-i venea s leine. Aceste evreice erau un blestem menit s-l tortureze. Iar Sarah era cea mai rea din toate. Lucra aici, n livad, chiar lng el. Ce ochi avea! Cprui, ntunecai, care ascundeau toate plcerile amorului. De ce vrea Allah s m pun att de greu la ncercare? Unul din evrei l privea. l chema Asher. tie! Da, tie ce gndesc i i-ar place s-mi nfig un cuit ntre coaste. Nu pot s mai rmn aici nici mcar pentru trei ilingi palestinieni pe zi. Smna mi se nvrte n burt ca Marea Galileii! n fiecare zi schimbau priviri. Se uitau unul la cellalt, iar Asher
13

Dumnezeule (germ.)

28

i urmrea pe amndoi. Trei perechi de ochi nfometai, curioi, criminali. Nimeni nu scotea nici o vorb. Ce bine ar fi s nu-l mai priveasc att! Dac ar putea s-i fereasc ochii de picioarele i braele ei bronzate, de prul negru, strlucitor, s se lmureasc odat c nu trebuia s se gndeasc la ea. Dar n fiecare zi o prindea privindu-l pe furi i i imagina ce puteau nsemna aceste priviri. Pur i simplu l scotea din mini. Era prea mult. Chiar i pentru trei ilingi palestinieni i fantezii care s-i ajung o via ntreag, era prea mult. Raballah M nnebunete zise Rishou. Mi-am pierdut somnul i pofta de mncare. Nu tiu ce s m fac. Am avut mai multe evreice din kibu dect degete la mini spuse Wagil. Sunt nite trfe cu toatele. Te implor s te culci cu ele. Ba n-ai regulat nici o evreic n viaa ta. Nu i -ai gsi nici propriul membru n bezn, dac nu l-ai avea prins ntre picioare. Wagil se nroi la fa i izbi cu palma n tava de aram, vrsnd cetile. Muterii din cafeneaua lui Zayyad se ntoarser amuzai. Lui Wagil nu-i convenea s fie luat peste picior de fratele lui mai mic. Dar Rishou era mai solid i mai nalt ca el, aa c nu putea face nimic. Habar n-ai! Oile behie toate cnd intri n hambar spuse Rishou rnjind dar, dac o s gsesc vreodat o evreic vorbind despre tine cu ochi languroi, jur c-i dau o mie de lire palestiniene. Wagil ncerc s-l plesneasc peste fa, dar Rishou se dovedi mai rapid i-l prinse de ncheietura minii Wagil, Wagil, nu fi dobitoc! Nu tii ce vorbeti! Chiar dac evreicele nu-i acoper faa i picioarele lor lungi, brbaii le pzesc la fel de bine cum le pzim i noi pe ale noastre. Dac cineva ndrznete s sar gardul kibuului, este gsit a doua zi de diminea cu gtul tiat i gura astupat cu propriile-i testicule. Wagil btu din palme mbufnat i servitorul le umplu cetile de cafea. Localul era proprietatea familiei Hassan. Zayyad Hassan,
29

tatl lor, era muktar, conductorul satului Raballah. Stpnea cea mai mare parte a cmpurilor din jur i ndeplinea rolul de agent pe lng effendi14 de la ora care doreau s nchirieze parcelele rmase. Fusese ales muktar pentru c era cel mai bogat om din sat i bogia sa impunea respect. Avea cea mai frumoas cas, cel mai bun cal i era singurul care se culca ntr-un pat cu picioare. Bogia reprezenta sursa puterii sale. Aici, n cafenea, fuma din narghilea, media disputele, mprumuta bani, funciona ca intermediar ntre steni i autoritile de la Ierusalim. Poate c ntr-o zi, Wagil va fi cel care va moteni titlul de muktar dac se va dovedi suficient de capabil. Dac evreii ia ar ndrzni s fac ru unui om de -al nostru, le-am rade kibuul de pe suprafaa pmntului zise Wagil. Bineneles, ce mai ncape vorb?! I-am mpuca de la deprtare. Mcar att! Supravieuiesc aici numai datorit rbdrii i ngduinei noastre. Nu uita de reflectoarele i putile lor. Wagil se ncrunt. Fratele su avea ntotdeauna un rspuns la toate. Zayyad l aprecia. Majid era plecat la Ierusalim, aa c Rishou rmnea singura ameninare pentru Wagil. Poate ar trebui s te strecori n kibu ntr-o noapte, s vezi ce se ntmpl i spuse Wagil. Rishou rnji. N-a faceo nici mcar pentru tine, frate. Da, nici mcar pentru tine. Kibuul Kfar Herzl Nu-mi place cum se uit la tine zise Yaakov. i cum se uit la mine? l ntreb Sarah dulce. Yaakov cunotea prea bine inocena prefcut din ochii fiicei sale. tii prea bine ce vreau s spun i nu-mi place nici cum te uii tu la el. Cum m uit la el? Nu te juca cu mine!
14

Domn (turc)

30

Erau n sufrageria comun a kibuului. Sufrageria reprezenta centrul comunitii Kfar Herzl. Pereii erau fcui din piatr, iar mesele nguste erau luminate de cteva lmpi cu kerosen; aici mncau laolalt cele cincizeci de familii din kibu, aici scriau rudelor rmase n Polonia, Germania i Rusia; aici discutau i dansau. Mai ales, dansau. Chiar i la sfritul unei zile grele de lucru, exista ntotdeauna cineva gata s ia o chitar. Trupurile ostenite de munc se ridicau s srbtoreasc libertatea i viaa. Acum dansau vreo zece tineri i tinere, dar n curnd vor fi atrai i alii n cerc. Ar fi mai muli, dar majoritatea zceau bolnavi de malarie. De aceea, fuseser nevoii s angajeze arabi pentru strnsul recoltei. Dac te mai vd vorbind cu el, o s-i dau o btaie s m ii minte! Nu mai sunt mic s m amenini. Dar eu sunt tot tatl tu, nu uita! Se priveau furioi peste mas, pn cnd unul din dansatori remarc disputa i o prinse de ncheietura minii pe Sarah, ncercnd s-o ridice n picioare. Era Asher. Sarah se smuci, dar Asher nu se ddu btut. O apuc din nou, de data aceasta cu ambele mini, i o trase n picioare. Cineva cnta hora la chitar, iar alii stteau la mese i bteau din palme. Dansatorii fceau doi pai la dreapta i unul napoi, mai nti ncet, apoi din ce n ce mai repede, rznd i cntnd n acelai timp. Sarah li se altur, dar continua s se gndeasc la ce -i spusese tatl ei. Avea dreptate, bineneles. Putea s dea de bucluc. Culegtorul lor de mere era ntr-adevr un biat frumos, dar pentru cei din kibu reprezenta doar un arab mpuit. Nu mai vzuse altul ca el. Ce ochi! Ca nite lacuri ntunecate. tia c este o iluzie, un miraj al deertului. n spatele acelui chip ncnttor se ascundea, probabil, un beduin uciga i totui, ochii aceia negri, seductori, plini de putere i pasiune dac ar putea mcar o dat Bineneles, tatl ei avea dreptate. Era o nebunie. i totui. Raballah
31

Un ipt sinistru de hien. Rishou nu putea s adoarm. O vedea ori de cte ori nchidea ochii: cu capul descoperit, cu picioarele lungi, bronzate. Pentru numele lui Allah, sunt doar un brbat. Cum s muncesc i s dorm cnd m chinuie asemenea tentaie? Wagil sforia lng el, ntins pe saltea. n camera alturat, l auzea pe tatl lui gfind ca un taur cu a doua sa soie. Alt tentaie. Ramiza era cu cteva luni mai mare ca el i avea un chip ngeresc. Fie ca membrul tatlui su s se usuce ca o smochin i s cad! Aranjase deja cstoria lui Wagil. Oare lui cnd i va veni rndul s-i gseasc o soie? Se strecur afar din cas i se opri pe alee s contemple stelele. Gemu cu voce tare. Testiculele i se umflaser ca nite pepeni. Jos n vale, auzea voci cntnd n kibu. Evreii se distra u din nou. Oare nu le ajungea ct munceau n livad? Luna arunca o lumin fantomatic pe strzile noroioase i pe acoperiurile caselor. Se nfior de adierea nopii i o lu pe potec spre livezile din vale. Kibuul Kfar Herzl Kibuul era nconjurat de un gard din srm ghimpat, presrat din loc n loc cu turnuri de paz. Avea i reflectoare alimentate de un generator propriu, dar erau folosite numai ca s lumineze cldirile. Gardul din srm reprezenta singura mprejmuire care separa livezile de mslini ale satului Raballah de viile i merii kibuului Kfar Herzl. Rishou zbovi mult timp sub ramurile mslinului uitndu -se la colibele i bungalowurile luminate puternic. Se afla att de aproape. Dansa i rdea cu ceilali evrei, prieteni ai tatlui ei. Gemu din nou. De ce se agita att? Nu era mai grozav dect dect Wagil. Unde era focul luntric, curajul, pasiunea? Car-te pe gard! i spuse el. Cnd era mic, se avntase de multe ori cu Majid n livezile evreilor. Se cr, rupndu-i hainele n srma ghimpat i i croi drum, alergnd aplecat de spate printre rndurile de vit de vie. La liziera copacilor, se culc cu faa la pmnt. Era aproape de
32

miezul nopii i locuitorii kibuului ieeau cte unul, cte doi din sufragerie. Spaiul din faa sufrageriei era scldat n lumin, vedea totul foarte clar. Mai nti, i recunoscu vocea clar, insistent. Era cu un brbat. Ieiser din sufragerie. Asher i vrse minile n buzunare mbufnat, Sarah ncerca s-o ia nainte. Le zrea feele. Simi un amestec de fric, neastmpr i dor. Se ndreptar spre una din colibe, cam la cincizeci de yarzi de sufragerie. Rishou se lu dup ei, inndu-se n umbr. Deodat, clc pe o creang i se mpiedic, prbuindu-se cu faa-n jos. Ce-a fost asta? zise Asher N-am auzit nimic. Mi s-a prut c s-a micat ceva n livad. Rishou se lipi de pmnt nemicat. O vzu pe Sarah intrnd n colib. Asher ezit, uitndu-se atent prin ntuneric. Apoi ridic din umeri i se ndeprt. Rishou l atept s plece i apoi se tr mai aproape de colib. i acum ce m fac? se ntreb el. Poate, dac aflu n ce camer este, ncerc s vorbesc cu ea. Dar cum, fr s trezesc toat familia? Se aprinse lumina la o fereastr i apru silueta unei femei. Ea era! Sarah! ncepuse s se dezbrace. Sttea pe burt, urmrind-o fr s respire. i deschisese cmaa albastr de doc. Apoi se aplec i se uit n livad, de parc l-ar fi cutat. Aproape c-i simea rsuflarea. Rishou i nfipse unghiile n pmntul tare. O parte din el i optea: o face special. Dar nu avea cum s tie c se afla aici. Oare? Se ntoarse cu spatele i ls cmaa s-i cad de pe umeri. Pcat c-i schimbase poziia tocmai acum! Sarah i scoase ortul. Dar el nu vedea nimic. Poate dac m-a urca n copac, se gndi el, cuprins acum de nebunie. Sau dac ar escalada turnul de observaie i ar orienta reflectorul spre camera ei. Sau dac s-ar npusti cu capul prin fereastr. Sau Lumina se stinse. Se ntinse pe spate cu rsuflarea tiat. i duse mna la pantaloni. Membrul i se ntrise ca un fier. Ar fi putut s
33

strpung pereii cu el! Se rostogoli pe burt i examin cei cincizeci de yarzi de spaiu deschis care separau marginea livezii de colib. Poate ar fi bine si arunce o pietricic n geam. O s-i atrag atenia. Se va uita afar. Nu trebuia s-i spun nimic. Doar s-l vad, atta tot. i pe urm ce-o s se ntmple? O s ipe i toate armele din kibu vor fi ndreptate mpotriva lui. Nu-mi pas. Tatl meu va veni s-mi ia trupul, iar membrul meu viril va sta ridicat spre Allah, gros i lung ca trunchiul de palmier, iar lui Zayyad i va prea ru c nu ascultase rugminile mele s m nsoare mai repede. Aa c o s ridice un altar n amintirea mea, mai sus de Raballah, iar fetele se vor ruga la mormntul meu s devin fertile. Se ridic n picioare i ncepu s alerge gheboat spre colib. Aproape instantaneu auzi o voce strignd n ebraic. Rsun rpitul unei puti i ceva i trecu prin fa. Allah s m ajute n durerea mea! Au nceput s trag n mine! Se ntoarse i o porni ndrt, spre livad, njurnd. i mai multe mpucturi. Un glonte se nfipse n trunchiul unui mr, la un metru de capul su. Continu s fug, aplecat de spate. Nu se opri pn nu ajunse n Raballah.

34

Partea a doua PALESTINA, 1934 5 Raballah Un ciorchine de cuburi albe, atrnate de dealurile Iudeii, Raballahul adpostea sute de suflete care descindeau din marile triburi de beduini, care ntorseser spatele Negevului acum dou sute de ani. Felahii15 din sat de-abia reueau s-i duc zilele din recoltele obinute de pe dealurile sterpe, unde nchiriau parcele de la effendi din Ierusalim i Damasc. De pe acestea, obineau destul de puine cereale pentru mncare, pentru schimbul cu alte produse sau pentru hrana turmei de oi i capre. Aveau i o livad comun, unde creteau mslini i smochini. Strzile din Raballah erau prfuite vara i pline de noroi iarna. Zi i noapte pluteau n aer fel de fel de arome: mirosul lemnului ars de la focurile n aer liber, mireasma dulce a pinii coapte n cuptoarele comune, mirosul mustos al blegarului proaspt. Blegar era peste tot, de la mgari, oi, vaci, capre, pui; blegarul era principala lor surs de foc pentru gtit i nclzit i principalul ngrmnt pentru fertilizarea cmpului. Timpul trecea ncet de la o recolt la alta, marcat doar de ritualurile de cstorie, natere i moarte. Era un mod de via rmas neschimbat de pe vremea strmoilor strmoilor lor. Activitatea zilnic era la fel de sigur ca trecerea anotimpurilor. Viaa social a satului se nvrtea n jurul micii piee din centrul oraului. Pe o latur era moscheea, iar pe de alta, magazinul, hanul i cafeneaua, toate proprietatea lui Zayyad Hassan. Cu excepia perioadei recoltrii, brbaii i petreceau zilele n cafenea, jucnd domino, ludndu-se i ciorovindu-se. Aici trona Zayyah Hassan, impuntor n tunica sa din mtase fin, cu o musta impresionant. Wagil Hassan, scldndu-se n umbra gloriei tatlui su, citea din Falastine, ziarul de limb arab tiprit la Ierusalim. Fiind singurul membru tiutor de carte din comunitatea
15

rani arabi (n.t.)

35

lor, cu excepia lui Rishou , i vrjea auditoriul ore -n ir. Adesea, la fel ca i azi, tentaia de a mbogi povestirile cu propriile sale fabulaii era prea mare ca s-i reziste. Jaffa: Azi s-a aflat c, n acest loc, o arboaic a fost violat i ucis chiar azi diminea, lng sinagoga principal. A fost victima unui atac al unei bande de evrei. Se auzi un uierat mnios, cnd oamenii i inur respiraia printre dinii ncletai, mormind n barb. ncntat de efectul acestei traduceri improvizate, Wagil continu: Martori oculari declar c au trntit fata la pmnt, au violat-o de mai multe ori i au mcelrit-o cu cuitele. Unul din oameni scoase hangerul din teac i nfipse lama n podeaua murdar. Dac a fi fost acolo, le-a fi tiat testiculele i li le-a fi vrt pe gt! Se auzir murmure de aprobare. Toi gndeau c aa trebuiau s procedeze. Evreii terorizeaz oraul de luni de zile. Se crede c este al aptelea atac de acest gen n ultimele dou sptmni, iar poliia britanic a refuzat s ia msuri mpotriva bandelor de evrei, dei se tie c sunt violatori, ucigai i necredincioi. Ar trebui s-i ucidem pe toi! strig cineva. Marele Muftiu din Ierusalim, Dumnezeu s-l binecuvnteze, spune c orice arboaic ar putea fi violat n propria ei cas Ce tot citeti acolo, Wagil? Wagil nu-l auzise intrnd pe fratele su. Rishou i smulse ziarul din mini i parcurse pagina cu repeziciune. Unde era ce citeai? Am terminat zise Wagil. Uite. Spune c o arboaic a fost violat n Jaffa. Nu precizeaz cine a fost responsabil. Wagil sri n picioare i ncerc s-i ia ziarul napoi. Asta-i alt poveste. Atunci arat-mi ce citeai! Rishou i arunc ziarul zdrenuit. Hai, arat-mi! Obrajii lui Wagil ardeau de ruine.
36

Cum s-i art? Uite ce-ai fcut din ziar! Nu mai desluesc nimic acum! nelegi ct de ct scrisul arbesc i restul inventezi! N-a inventat nimic! O arboaic a fost violat de evrei! O arboaic a fost violat! Doar atta spune! Au fost evrei, mai mult ca sigur! zbier cineva din spatele camerei. Era Izzat. Bineneles, se gndi Rishou. Unchiul su face parte din naltul Comitet Arab, alturi de Marele Muftiu. Rishou i roti privirile n camer. Nu-i iubesc pe evrei, dar nu ei sunt vinovai de tot ce se ntmpl. Ai dreptate zise altcineva. Englezii sunt de vin. Rishou l implor din priviri pe tatl su. Nu-l mai lsa s citeasc dac inventeaz minciuni. Wagil sri din nou n picioare. Citesc la fel de bine ca tine! Toi se uitar la Zayyad, s vad ce spune. Muktarul puse jos narghileaua i se ridic n picioare. Abbayah-ul16 i atrna de-o parte i de alta, ca aripile unei psri uriae. Travers camera i se opri n faa fiului su mai mare. Wagil nu ndrznea s se uite n ochii lui. Zayyad lu de jos rmiele ziarului i le mototoli. Apoi, l apuc de ureche pe Wagil. Dac ai fi la fel de nalt pe ct eti de prost zise el Allah tear fi transformat ntr-un palmier. Dup ce spuse aceste vorbe, iei din cafenea. Fordul cel negru strbtea drumul unduios dinspre Ierusalim. Era pentru prima oar cnd cei din Raballah vedeau un automobil, aa c brbaii se ngrmdir s priveasc. O mulime de bieei alergar s-l ntmpine, nconjurndu-l din toate prile, n timp ce nainta pe poteca denivelat. Mare mirare c nu czuse nici unul sub roi, se gndi Zayyad. Cnd automobilul ajunse la marginea satului, erau cel puin cincizeci de copii n jurul lui. Femeile se agitau ipnd n prag. Un mgar scoase un rget i se feri din drum. Zayyad atept n prag, cu braele ncruciate. Fordul se opri ntr-un nor de praf. Un european scund, cu
16

Hain tradiional arbeasc (n.t.)

37

chelie, apru din el. Purta un costum maro, stil vestic, cu cma alb i cravat de ln. Toi defilar s-i strng mna i s pipie materialul ntre degetele lor. Brbatul nu prea era obinuit cu acest fel de bun venit. l zri pe Zayyad i i croi drum spre el. Eti muktarul? ntreb el ntr-o arab greoaie. Sunt eicul Zayyad Hassan al-Shouri. Bine ai venit n Raballah! Omul i ntinse mna. David Schanenberg. Sunt secretarul Fondului Funciar al Ageniei Evreieti din Ierusalim. Ahlan zise Zayyad. Fii binevenit n umila mea locuin. n comparaie cu restul Raballahului, casa lui Zayyad Hassan nu era deloc umil. Era construit n punctul cel mai nalt al satului i avea o perspectiv deschis n toate prile asupra ntregii vi. n timp ce restul caselor erau construite din pmnt, locuina cu ase camere a lui Zayyad fusese nlat din calcar de Iudeea. Avea geamuri la fereastr, n loc de tradiionalele obloane de lemn, i oaspeii si stteau pe bnci garnisite cu pernue brodate de lenjeresele din Bethleem, nu pe jos, pe piei de capr. Exista chiar spre invidia tuturor i o toalet n curte. Zayyad se instal ntr-un vechi fotoliu tapisat, care n Raballah echivala cu tronul unui rege, i btu din palme pentru ca fetele s i aduc cetile cu cafea. Schanenberg i scoase jacheta i se aez pe una din bncile de lng perete. n u i la ferestre se ngrmdeau fee curioase, nerbdtoare s asiste la discuiile importante dinuntru. Voi trece direct la subiect zise Schanenberg. Agenia Evreiasc dorete s cumpere o parte din pmntul vostru. Din evidenele de la Ierusalim, am dedus c deinei o mie de acri dincolo de culme. Vrem s ridicm un nou kibu. Zayyad clipi din ochi. La arabi se obinuia s bei cafea i s discui fel de fel de banaliti cel puin o jumtate de or, nainte s treci la afaceri. Cel puin aa procedau oamenii civilizai. Dar era invitatul lui i nu se cdea s-l trateze la fel de insulttor cum fcuse el. Mai nti va trebui s bem cafeaua. ntre timp, o s m gndesc rspunse el. De fapt, este o poriune nefolositoare de teren, aa cum se prezint acum continu Schanenberg, de parc nu l-ar fi auzit ,
38

felahii care au nchiriat-o n prezent de-abia reuesc s-i duc zilele cu roadele pe care le obin. Rashedah, mezina lui Zayyad, aduse ibricul de aram i dou cni mici fr toart pe o tav i o puse pe covor, ntre ei. Apoi turn cafeaua pregtit dup moda turceasc, groas, dulce i foarte tare i se retrase. Suntem gata s oferim un pre bun zise Schanenberg. Cnd se ntoarse, Rashedah aduse un vas de aram plin cu prune. Zayyad lu una i o terse de haine. Ia o prun l ndemn Zayyad i povestete-mi cum a fost cltoria de la Ierusalim. Plcut? Kibuul Kfar Herzl Se aezar s prnzeasc la umbra copacilor. n livad fu sese adus mncarea: brnz i msline, pine i smochine. Apoi se mpri lucrtorilor. Din cnd n cnd, Rishou ndrznea s arunce o privire n direcia lui Sarah. Sttea cu genunchii la piept i mnca o smochin. Cnd se aeza n poziia aceasta, i se vedeau coapsele mtsoase pn aproape de locul sacru. Rishou arunc n co bucata de pine pe care o mesteca. i pierduse pofta de mncare. Asher l urmrea. Cineva a ptruns noaptea trecut n kibuul nostru zise el n arab, destul de tare ca s aud i Rishou. Rishou l nfrunt din priviri. Vreun beduin? l ntreb el. Garda spunea c a fost unul din oamenii votri din Raballah. i atunci de ce n-a tras? Ba a tras, dar a intit prea sus. Rishou zmbi. Vrei s spui c a dat gre? Cred c au ncercat s fure din livada noastr. Lipsesc mere? De unde s tiu? Ochii lui Rishou se dilatar uimii, n btaie de joc. Cum, vrei s spui c nu le numrai n fiecare diminea? Sarah se abinu s nu pufneasc n rs, spre satisfacia lui. Gseti c este nostim s se fure din livada noastr? o
39

repezi Asher. Poate a vrut s vad doar cum arat fr nveliul lor zise Sarah. Ce vrei s spui cu asta? o ntreb Asher. Sarah ridic din umeri, dar nu-i rspunse. Rishou nu mai ndrzni s se uite n direcia ei. tia! Altfel de ce ar fi vorbit aa? Se gndi din nou la noaptea trecut. Oare tia c fusese n livad nainte s se duc la fereastr? Asher se ridic n picioare. Hai s ne ntoarcem la lucru! exclam el. Departe, dincolo de livada unde stteau, Zayyad Hassan se ls pe vine sub ramurile scheletice ale unui copac uscat. Stenii numeau aceast zon Locul Unde A Murit Smochinul. De o parte a culmii se afla kibuul, iar de cealalt, miile de hectare pe care voia s le cumpere Agenia Evreiasc. i la ce pre! Schanenberg i oferise de treizeci de ori ct valora de fapt. Spiritul su negustoresc l ndemna s accepte oferta. Dar cealalt parte din el l ndemna s-i spun evreului c n-are dect s se pie pe piciorul unei cmile! Bineneles, le pricepuse raionamentul. Dobndind acest teren, cele dou kibuuri ar forma un puternic bloc n eventualitatea unui atac. Prea logic. i Schanenberg avea dreptate. Era un pmnt nefolositor, stncos, dur i sterp. Felahii care -l munceau de-abia reueau s achite chiria. Jumtatea inferioar, cel puin, era complet nefolositoare o mlatin oribil, nesat cu nari anofeli, purttori de malarie. O zon lipsit de ntrebuinare practic. i, cu toate acestea, i amintea de anul cnd effendi de la Ierusalim vnduser evreilor trei mii de acri, pe locul unde se afla acum Kfar Herzl. Obinuser un pre scandalos de mare i toi zmbiser ncntai i se btuser pe olduri, bucuroi c i nelaser pe evrei. Toi fuseser de acord c atunci cnd evreii vor vedea pmntul ce l-au cumprat se vor ntoarce de unde au venit. Era plin de mlatini. Nu fusese cultivat de generaii. Toate acestea se petreceau acum zece ani. Pe atunci, Rishou avea zece ani i alergase de pe cmp strignd n gura mare: Vin evreii! Toi se npustiser s priveasc.
40

Fuseser n jur de douzeci de familii, toi mbrcai n uniforma albastr de doc a kibunicilor, brbai i femei, copii mici, ngrmdii n crue nconjurate cu srm ghimpat i ncrcate cu unelte de grdinrit i roabe. Erau nsoii de nc douze ci de Hashomeri clare, vestiii oameni de paz ai evreilor, cu capul nfurat n keffiyeh17 i veminte de beduini, narmai cu puti i banduliere. n spatele lor se nirau crduri de catri. Dar cnd sosiser pe terenul lor sterp i mltinos de trei mii de acri nu se ntorseser ndrt. n schimb, se apucaser chiar din prima zi s-i ridice corturile, s sape anuri de aprare i s construiasc garduri din srm ghimpat. Peste dou sptmni, Kfar Herzl avea prima sa cldire de piatr, nconjurat de turnuri nalte de paz. Stenii priviser uimii cum evreii transformaser noaptea n ziu cu reflectoarele lor alimentate de generatoare. Plantaser copaci cu un aspect ciudat, n mlatini, trudind n aria zilei la spatul anurilor, n timp ce catrii lor trgeau plugurile peste cmpurile pietroase. Construiser turnuri de ap i lptrii. O barac de piatr fu adugat cldirii principale i mai urmar i altele. Or s renune cnd vin ploile i spuser stenii. Cnd vor ncepe s moar de malarie, vor nelege c Allah nu dorete ca acest pmnt s fie cultivat. Cnd au nceput ploile, cmpurile evreilor s-au inundat i anurile lor s-au prbuit, iar kibuul s-a transformat ntr-un iad noroios, n care te nfundai pn la genunchi. narii , care se abtuser n nori negri rpuseser pe muli dintre ei, mbolnvindu-i de malarie. Dar, cu toate acestea, nu plecaser. i, n anul urmtor, sub privirile stenilor, se produsese un miracol. Copacii cei ciudai eucalipii, cum i numeau evreii, supseser apele negre, acide ale mlatinilor i le secaser. Evreii care nu pieriser spaser din nou anuri pe terenul uscat. mprtiaser peste mlatini nori ciudai de praf alb, iar n vara urmtoare muriser foarte puini de malarie. n cellalt an, mlatina se transformase ntr-un pmnt fertil, unde evreii i plantaser livezile. Reconstruiser terasele de piatr pe pereii din vale i sdiser noile livezi de meri i pruni.
17

Turban (n..t.)

41

Acum, terenurile stncoase erau traversate de rulee, pe care evreii le puteau porni sau opri dup voie, i erau verzi iarna i galbene vara, datorit lanurilor de porumb i de orz. Veselia stenilor se transformase n nencredere, pe msur ce ncepeau s-i dea seama c evreii nu fuseser proti aa cum i crezuser. Pustiul era acum un paradis de livezi i cmpii. Fusese voina lui Allah s reueasc. Inshallah De voie, de nevoie, se nfiripase un comer ntre cele dou comuniti. Zayyad recunotea c evreii deveniser vecini buni. Dar nc un kibu, chiar aici? Zayyad i imagin a terenul sterp din vale acoperit cu livezi i porumb. n curnd, aceti evrei vor miuna n toat Iudeea. Se ridic i cltin ncet din cap. Se hotrse, n sfrit. Era dorina lui Allah ca o parte din pmntul lui s rmn sterp. Deci, nu se cdea s schimbi nfiarea acestui teren. Cnd David Schanenberg se ntoarse la Raballah, Zayyad Hassan l atepta din nou la intrarea n casa sa. De data aceasta, nu se art prea ospitalier. Voi trece direct la subiect zise Zayyad. N-ai dect s te pii pe piciorul unei cmile! Schanenberg i atrn haina de umrul drept i se uit n soare. Vrei mai muli bani? Nu vnd pentru nici un pre. Pcat zise Schanenberg. Dar nu conteaz. Oricum va fi al nostru n curnd. Este doar o problem de timp. Pmntul aparine lui Allah. N-avei cum s-l stpnii pe tot. Nici nu vrem pe tot zise Schanenberg. Doar Palestina. Apoi se urc n main i plec. 6 Sarah. Sarah, cu braele nfurate n jurul genunchilor, sprijinit de
42

un mr. Sarah, culegnd fructele din pom, cu braele i picioarele ei goale i bronzate. Sarah, zmbindu-i cnd se apleca s pun coul pe mgar. Sarah, Sarah, Sarah. Nu reuea s i-o scoat din minte. Se rsucea pe saltea, fr s reueasc s adoarm. Era imposibil. Trebuia s-i spun tatlui su c n-o s se mai duc s munceasc la kibu. Trebuia s gseasc o scuz. Nu mai putea s reziste. Dar, dac renuna la munc, n-o s-o mai vad. i, n ciuda durerii i dezndejdii, nu voia s renune la aceast dulce tortur. i aminti din nou cum s nu-i aminteasc? noaptea cnd se strecurase dup gard. nchise ochii i imaginea i reveni n minte, extraordinar de clar; felul cum i deschisese cmaa i se aplecase peste fereastr, snii ei umflai, strni n brae. Iar apoi, cnd se ntorsese, forma umerilor Se ridic lac de sudoare. Singurele fete pe care le vzuse fr haine erau surorile lui. Cnd erau mici, se jucaser mpreuna pe strad, dar cnd ajunseser la pubertate, fuseser mbrcate n abbayah18-uri lungi. Putea s le vorbeasc s le mutruluiasc, acesta era dreptul lui, de fapt , dar nu avea voie s se joace cu ele sau s rmn singur cu ele. Nu le mai vzuse cu capetele, braele sau picioarele neacoperite. Evreicele l nnebuneau. Rdeau i-i necjeau pe ceilali biei evrei. Ba chiar, i ineau de mn i dansau cu ei. Ce ruine! Iar el ardea de invidie. Sarah, Sarah. Se mbrc repede i iei. Alerg fr s se gndeasc spre livad. Vntul se rcorise. O briz plcut nfiora frunzele mslinilor. opteau n bezn, n timp ce el alerga, mesageri ai dorinei sale. Ajunse la gardul de srm ghimpat i se strecur pe dedesubt. Era o noapte ntunecoas, fr lun, dar Rishou repetase de zeci de ori n minte acest traseu. i ar fi gsit drumul spre colib i cu ochii nchii. Parc trecuse o sptmn de cnd nu fusese aici. Ajunse la livada de meri i continu s fug aplecat printre copaci. Zrea luminile kibuului n deprtare. Nu tia ce -o s fac atunci
18

Hain arbeasc (n.t.)

43

cnd va ajunge acolo. Preocupat de gndurile lui, nu vzu umbra din spatele pomilor. Ceva l lovi puternic n fluierul piciorului i se prbui. Un cuit sclipi n bezn. Rishou se rostogoli pe spate i ridic un bra s se fereasc. Dar se mic prea ncet. Un genunchi l izbi n stomac, tindu-i rsuflarea. O mn l apuc de gt i simi lama cuitulu i. nc un inch19 i i va fi tiat vena. Rmase nemicat, paralizat de fric, ncercnd s zreasc faa agresorului su. Atepta s-i dea lovitura mortal. Deci tu erai zise o voce. Cuitul nu se dezlipise de la gtul lui. Ce vrei? Nu putea s rspund. Allah s m ajute n durerea mea, aceti evrei sunt mai ru dect beduinii! i-am pus o ntrebare. Ce caui aici? Am venit s te vd. M spionai! uier vocea lui Sarah. Nu! M-ai spionat pe fereastr! O s m omoare se gndi el. Toate acele priviri ascundeau de fapt ur. M consider un arab mpuit, ca i pe ceilali. O s m omoare. Eti att de frumoas se auzi optindu-i. Of, Allah, ce-am spus? Acum o s m njunghie, mai mult ca sigur. Am auzit eu despre aceste evreice. Se spune c sunt chiar dure ca i bieii. Ce umilin s fii ucis de o femeie! Porile Paradisului vor fi nchise pentru mine. Mohamed nsui m va blestema pentru c am fcut de rs Islamul. Crezi c sunt frumoas? l ntreb Sarah. Parc se mbunase. M gndesc tot timpul la tine murmur Rishou. Atunci de ce i-a trebuit att de mult? Te atept de ase nopi n livad! Ls cuitul n jos. Biatul se ridic n coate. M-ai ateptat? se mir el. i ce-ai fi vrut, m rog? S-i scriu un mesaj pe nisip cu
19

Unitate de msur egal cu 2,54 cm (n.t.)


44

pietre albe? S-l rog pe Mohamed s trimit o legiune de ngeri din cer ca s te trezeasc i s te aduc aici? tiai c am fost eu n noaptea aceea? Mi-am dat seama a doua zi. Nu tii s mini. Te citesc mai bine dect scripturile luminate ale Torei. nl cuitul dinaintea ochilor si. Scoate-i hainele! Probabil c visez se gndi Rishou. Se grbi s se dezbrace. i era ruine c tremura. Auzi fonetul rochiei n bezn i-i simi pielea fin sub degete. Oft i fata i astup gura cu mna. Taci! uier ea. Vrei s ne trezim cu grzile pe cap? ngenunchease lng el. i simea barba i deodat ncepu s-l srute dulce, pasional. Snii ei catifelai i mngiau obrazul, iar minile se ncletaser pe brbia lui tare i umflat. Este prea mult, se gndi el. Allah, te implor, nu m lsa s m fac de rs. Dac ejaculez acum, o s fug de ruine pn la captul pmntului. O s fug pn cnd o s vd un indian rou. Abia atunci o s m opresc. Oh, Allah, nu m lsa s m comport ca un biat cnd trebuie s fiu brbat! Se cutremur fr s vrea n strnsoarea rece a degetelor ei. Gemu i-l implor pe Allah s coboare din cer clare pe El Buraq i s-l ucid. n schimb, o auzi pe Sarah optind: Bun, i acum c te-ai eliberat, ar trebui s ncepem, nu-i aa? 7 Raballah Majid venea la nunta fratelui su. ntr-o main. Majid era mezinul familiei i se bucura de favorurile tatlui su. Pentru c era cel mai tnr, viaa l favorizase. Wagil fusese instruit de imam la moscheea din ora, stnd descul pe un covora de paie i scriindu-i leciile cu cret pe o bucat de ardezie. Dar cnd Majid mplinise vrsta la care trebuia s mearg la coal, englezii nfiinaser Departamentul de nvmnt n Bethleem. Majid i terminase pregtirea acolo, iar, ntre timp,
45

Zayyad prosperase att, nct i permisese s-l trimit, mpreun cu Rishou, la Colegiul Anglican St. George din Ierusalim. Pentru Wagil era deja prea trziu. Inshallah. Aa fusese voia lui Allah. Cnd mplini vrsta necesar obinerii unei slujbe, Majid tia s vorbeasc limbile englez, arab i ebraic. Zayyad i folosise influena i reuise s-l angajeze ca vnztor ntr-un magazin. Acest fapt adusese mare prestigiu ntregii familii. Dar Majid era prea ntreprinztor ca s rmn u n simplu vnztor. Se dovedi folositor ca translator i fu recrutat de un funcionar al naltului Reprezentant Mandoob es Sami, Cel Mare care Fusese Trimis i deveni oferul i ajutorul lui personal. Ctiga deja ntro lun venitul pe un an al unui felah amrt. i acum se ntorcea la Raballah. ntr-o main. Face ca vechiul Ford condus de Schanenberg s par o cru, se gndi Zayyad ncntat. Era o superb limuzin Buick, cu un motor care torcea ca un pisoi n faa farfuriei cu smntn. i Majid! Arta minunat! Purta un costum din ln, o cma de mtase n dungi i o cravat uimitoare, care -i lua ochii. Era din mtase roie i avea pictat pe ea o fat occidental, mbrcat n dessousuri! Nu vzuse n viaa lui asemenea comoar! Zayyad i atept fiul instalat n marele fotoliu tapisat, simbol al autoritii sale n Raballah. Majid intr i ngenunche s srute mna tatlui su, aa cum se cdea. Yaba! murmur Majid. Tat! Fiul meu! zise Zayyad. Nu-l vzuse de ase luni. Ce mult se schimbase! se gndi Zayyad. Avea musta i acum i ungea prul cu ulei, ca effendi de la ora. Ce ar fi trebuit s fac s se supere sau s fie ncntat. Arat ca un fund nerbdtor s fie ciupit. Dar maina i aceste lucruri minunate! Toi din Raballah se adunaser uimii. Aceasta este maina ta? l ntreb Zayyad. ntrun fel da spuse Majid. Explic-mi mai clar. Doar sunt om btrn! Ei bine, maina aparine secretarului marelui Mondoob es Sami. Dar eu o conduc. Aa c pot spune c este a mea. Te las s-o foloseti? Trebuie s m ntorc la Ierusalim a doua zi dup nunt. Effendi englez i cu mine avem treburi importante.
46

Zayyad ncuviin din cap satisfcut. Aceast glorie nu -i va afecta reputaia. Mine se va afla n toat Iudeea c fiul lui Zayyad Hassan a venit n Raballah cu propria lui main s asiste la nunta lui Wagil. Zayyad se aplec i pipi mtasea moale pe care era pictat fata cu pr de aur. Allah s m ierte, se gndi el, dar sunt i eu om. Cine n-ar da orice s aib asemenea minune! Cum ai fcut rost de comoara aceasta? Majid pricepu nelesul vorbelor tatlui su. Cravata l costase o avere n bazarul din Oraul Vechi, dar, pentru onoarea pe care o va ctiga n ochii printelui su, preul era prea mic. i duse minile la guler, desfcu nodul i o scoase peste cap. Este a ta, tat. i-am adus-o n dar! Ah, Majid, fiul meu! Ce s spun? Fie ca atunci cnd vei muri, s te duci direct n Paradis i s te aezi la dreapta lui Mohamed! Iar acum, arat-mi automobilul! Bieeii i btrnii adunai n u se ddur respectuos la o parte s-i lase s treac. Copiii roiau n jurul mainii ca nite furnici ntr-un borcan cu miere. Btu din palme s-i ndeprteze. Vrei s te urci? l ntreb Majid. Deschise portiera i-l ls pe Zayyad s se urce la volan. Zayyad se instal i privi interiorul uimit. Scaunele erau tapisate cu piele de culoarea vinului rou. Este un Buick de serie mic, solid, cu transmisie sincron i trei trepte de vitez repet Majid ca o rugciune. Zayyad rsuci volanul i aps pe claxon. Se amuz c zgomotul speriase bieeii crai pe main. Ce minune! i era a fiului su! Majid! Rishou alerg pe strad rznd. Wagil l urma. Majid! Nu-mi vine s cred! Oare eti chiar tu, fratele meu mai mic? Majid se ntoarse i-l mbri. Rishou! Te-ai schimbat! i tu! Ari ca un maior britanic! Ba arat ca un proxenet zise Wagil n spatele lui. A cui este maina? Wagil, fratele meu! i place? Ieri a venit aici un brbat de la Agenia Evreiasc zise Wagil. A lui era mai frumoas.
47

Zicnd acestea, se ndeprt, croindu-i drum prin mulime, aparent dezinteresat. Rishou i Majid l urmrir din priviri. Se ls o tcere stnjenitoare. Cum este la Ierusalim? l ntreb Rishou n cele din urm. Ah, Rishou, depete orice imaginaie! i femeile! Rishou l atept s continue. Ei? Am regulat attea, nct membrul meu viril a cptat o rostur la mijloc, la fel ca treptele Damascului! Rishou se art nencreztor. Fie ca Allah s m ard n Ziua Focului dac te mint! jur Majid. Allah o s te ard oricum! Ar trebui s vii cu mine. A putea s vorbesc cu Mandoob es Sami s-i gseasc ceva de lucru. O s m asculte! Nu, Majid. Vreau s stau aici! Majid i cobor vocea. Ce, eti nebun? N-ai remarcat ce pute aici? Rishou l privi mirat pe fratele su mai mic. Ce vrei s spui? Fur ntrerupi de strigtele copiilor i de tropielile unui mgar pe pietre. Zayyad a ridicat frna de mn i Buickul cobora dealul, ndreptndu-se spre ei. Cravata de mtase a lui Zayyad i flutura la gt n timp ce trgea nnebunit de volan. La dracu! njur Majid n englez. Buickul o lu la stnga i se lovi de peretele unei case. Un far se fcuse praf. Linite. Majid se mpletici pn la locul accide ntului. Pagubele erau destul de mari. Aripa din stnga fusese, de asemenea, ndoit. Zayyad scoase capul pe geam i aps pe claxon. Este minunat! exclam el. Mai grozav dect sexul! Lui Majid i venea s leine. Se sprijini de perete. Cum dracu o si explic asta lui Talbot? zise el n englez. Zayyad aps din nou pe claxon spre hazul tuturor. n noaptea aceea, cei trei fii dormir mpreun pe covoare din piei de capr, ntr-o camer de lng sufragerie, n casa lui
48

Zayyad. Un acal url n ntuneric la marginea satului. Vacile se agitar n staul. Rishou ncepu s se mbrace. Majid se mic n pat. Unde te duci? murmur el. Credeam c dormi. Cum s dorm? M tot gndesc la Buickul domnului Talbot. Ce-o s-i spun? Adevrul! Dac-i spun adevrul, mi pierd slujba. Atunci n-ai dect s mini. tiu c te pricepi destul de bine. Fie ca Allah s te ierte! Unde te duci? Nicieri. Culc-te la loc! Rishou se strecur afar. Kibuul Kfar Herzl Rishou nu se mai stura s-o priveasc. Stteau culcai unul lng altul, pe paie, cu degetele mpreunate. Era goal, cu excepia cmii deschise. Pe cerul negru-purpuriu de var strlucea o lun plin, ncadrat de frontoanele hambarului. Arunca umbre asupra trupului ei. Se sprijini ntr-un cot i privi cum i se ridica pieptul n timp ce respira. Nu, n-o s se sature niciodat. Ar fi vrut s-o ating tot timpul. Tnjea dup acest miracol. i desprinse degetele de ale ei i -i pipi conturul oldurilor i pntecelui. nc nu i se uscase sudoarea dup ce fcuser dragoste, dar se simea din nou excitat. Se rsuci peste ea, dezmierdndu-i umerii, obrazul i snii. Nu te saturi niciodat? murmur ea. De tine, nu. i zmbi. Hapzibah. Ce nseamn asta? Este un cuvnt evreiesc. Nu tiu. Nu pot s-l traduc. O srut pe pleoape, pe lobul urechilor, pe decolteu, aa cum l nvase. i-l nvase attea Ah, Rishou, n-am mai vzut un biat ca tine! Ea voise s sune a compliment, dar reuise, n schimb, s-i
49

trezeasc gelozia i furia. O faci adesea cu ali biei? i ddu seama c l jignise. Tu n-o faci cu alte fete? zise ea. Ba da. Nu, niciodat. i aplec faa spre ea. Ce este? Ce s-a ntmplat? Nimic. Crezi c sunt o trf, nu-i aa? Bineneles c nu! Ba aa crezi. Nici o arboaic la locul ei n-ar face aa ceva. Are dreptate, se gndi el. Dac una din surorile lui s -ar comporta ca ea, ar ucideo. Sunt fata visurilor tale i dispreuieti tocmai idealul tu, nu? Se trase la o parte. De ce mi vorbeti n felul sta? Dac m urti att de mult, de ce te mai ntlneti cu mine aici? Sau vrei s vezi dac noi, arabii mpuii, suntem exotici precum se spune? Te amuzi, nu? Dar tu, de ce vii, m rog? Nu tot ca s te amuzi? Pentru mine este mai mult dect att. Sigur, este vorba de mndria ta. De ce discutm despre toate acestea? mi pare ru. mi pare ru. i trecu degetele prin prul lui. Ah, Rishou, dac ai fi evreu, ar fi perfect. Ei bine, nu sunt. Se ridic s-i ia hainele. Sarah se ntinse pe paie, cu minile sub cap. Vii mine? Nu pot. Fratele meu Wagil se nsoar. i trase hainele pe cap i ncepu s le perie. tiai c tatl meu este invitat la nunt? zise ea. Reprezint kibuul. Da, am aflat de la tatl meu. i pe tine cnd o s te nsoare, dragul meu Rishou? Nu tiu. Bietul Rishou murmura ea. O s-o urti. ncerci s fi un bun arab, dar fata pe care o s-o aleag pentru tine n-o s te fac fericit i n-o s tii niciodat de ce.
50

Nu m mai tachina! Deodat l trase spre ea. i zmbi n bezn. Te-am prins. El i zmbi, la rndul lui, fr s vrea. M rog lui Allah s nu trebuiasc vreodat s lupt mpotriva ta. Eti iute i feroce ca un scorpion. Vino n cuibul meu i las-m s te mai mpung o dat, frumosul meu arab. n caz c n-ai de gnd s te mai ntorci. Ba o s m ntorc ntotdeauna i zise el, ntrebndu-se dac era adevrat. 8 Raballah Ospul i dansul la nunta fiului cel mare al eicului Zayyad Hassan al-Shouri inur patru zile, fr ntrerupere. Rudele i prietenii apropiai trebuiau s fie prezeni n fiecare sear. Oaspeii mai puin importani veneau doar cnd erau chemai. Cei venii din sate ndeprtate dormeau peste noapte n livad, pe saltele. Brbaii petreceau separat de femei, ntr-un cort de beduini n patru coluri, departe de cldirea principal. n prima sear, banchetul consta din cteva oi fripte ntregi, garnisite cu muni de pilaf fierbinte, stafide i mpnate cu curcani. La rndul lor, curcanii erau mpnai cu pui, iar puii, cu ciocrlii. Bucatele se dovedir delicioase. Brbaii mncar cu mna dreapt, innd stnga la spate, dup tradiia arbeasc. n timp ce degetele rupeau carnea mustoas de pe oase, rsunau rsete, ludroenii sau ciorovieli, care se stingeau la fel de repede cum ncepuser. Servitorii intrau i ieeau din cort cu platouri ncrcate cu carne i orez, pn cnd brbaii se lsar pe spate mngindu-i burile i rgind satisfcui, pe cnd zeama de carne se coagula printre mormanele de oase. Zayyad i linse degetele i btu din palme s se aduc prjiturile i cafeaua aromat. ncepu dansul. Rsunar tobe i fluiere din oel. Dansau dabkah, vreo doisprezece dintre ei n semicerc, fiecare cu braele pe umerii celuilalt, rostind strigturile slbatice ale strmoilor lor beduini
51

din deert. Apoi dansar sahja cincizeci-aizeci de brbai ntr-o lung linie care se rsucea n jurul camerei, n ritmul btilor din palme i tropiturilor. Sau dansau singuri, cu sbiile lor sclipind la lumina focului, deasupra capului. Zayyad sttea la locul de onoare, mpopoonat ntr-un anteriu verde de damasc, la gt cu cravata roie pe care era pictat ncnttoarea fat alb. Wagil sttea la dreapta tatlui su, iar Majid i Rishou la stnga. Zayyad se uit la fiii si. Allah gsise nimerit s -l mpovreze cu cinci fete i numai trei biei. Insh-allah. ntr-o zi, unul din ei va fi muktar n Raballah. i totui, lumea ncepuse s se schimbe. Acum, aceti evrei se npusteau cu mainriile, cu anurile lor de ap, cu punile verzi i vacile cu priviri ciudate. Unul din bieii mei va trebui s fie mai nelept dect strmoii mei, poate chiar mai nelept dect mine. Ce se mai ntmpl n Ierusalim? l ntreb el pe Majid. Muftiul caut scandal. Spune c Wagil sri ca ars. Muftiul este singura noastr speran. nceteaz, Wagil! Exclam Zayyad. Las-l s vorbeasc! Muftiul ine predici mpotriva englezilor i evreilor continu Majid. Spune c englezii vor s dea evreilor pmntul din aceast parte a Iordanului. Are dreptate! zise Wagil. Uit-te numai cum au luat valea de aici, din Raballah. Prostii! strig Majid n englez, s-l intimideze pe fratele su mai mare. Effendi Jamal al Husseini din Ierusalim le-a vndut pmntul. Chiar vrul Muftiului! ntr-adevr zise Zayyad , Muftiul nsui a profitat din aceast vnzare. i poate c a uitat cum era sub stpnirea turcilor. Impozitele pe care le plteam i nu primeam n schimb nimic. Englezii, ns, ne-au construit spitale i coli. Slab argument pentru Wagil se gndi Rishou. coli britanice m-au fcut mai detept ca el. Tot englezii ne-au dat i slujbe continu Zayyad. Uit-te ce mult a prosperat Majid! Are pn i automobil! Pregtesc terenul pentru evrei zise Wagil. Muftiul spune c i-au anunat pe evreii din toat lumea s vin aici i s-i ntemeieze propria ar.
52

De unde tii ce spune Muftiul? Am citit n ziare. Zayyad pufni dispreuitor. Rishou zice c inventezi. Wagil i pironi privirile n podea, posomort. Englezii or s ne protejeze interveni Majid. Cnd un englez i d cuvntul de onoare, poi avea ncredere n el. Zayyad se gndi la evreul Schanenberg. Am ncredere n englezi, dar nu i n evrei. Tu ce prere ai, Rishou? l ntreb Majid. Atenia lui Rishou era concentrat n partea cealalt a camerei. Asher se afla acolo, cu muktarul evreiesc Yaakov, invitai, aa cum era obiceiul, ca reprezentani ai kibuului. i era greu s -i considere dumani, dei tia c Asher l ura. i pe bun dreptate. Se vedea ct de colo c o dorea pe Sarah pentru el. Rishou se ntoarse spre tatl i fraii si. N-am nimic mpotriva evreilor zise el. i eu am ncredere n englezi. Doar dac i in minile ridicate, ca s fiu sigur c n-au nici o arm ncrcat. Zayyad rse zgomotos. Majid se art dezamgit. l considerase pe Rishou aliatul su. Wagil ridic vocea. Trebuie s-i aruncm pe evrei n mare. D-mi puti, i civa oameni curajoi i o s-i gonesc eu nsumi din Kfar Herzl. Zayyad se ncrunt. Din pcate, fiule, tu vorbeti ca un uragan i te lupi ca un pr de purice. Wagil se nroi la fa. Evreii Cred c acum nu este momentul s vorbim despre asta. Ducei-v la dans. O s vorbim mai trziu. Wagil se ridic posomort i iei din cort. Majid i Rishou schimbar cteva priviri, dup care se alturar dabkah-ului. Zayyad oft. i era foarte clar care dintre cei trei fii ai lui va fi ntr-o zi muktar, care era cel mai capabil s fac fa noii situaii. Ce spusese evreul Schanenberg? Oricum va fi al nostru ntr-o zi! n ultima noapte de petrecere, un grup din sat fu trimis la
53

ElAzar s-o aduc pe Hamdah, mireasa lui Wagil. Rishou atepta afar, cu Wagil, urmrind procesiunea de-a lungul vii. Auzir cntecul de la o mil deprtare i o vzur pe Hamdah n mijlocul mulimii, clare pe un cal alb. Tinerii roiau n jurul ei, chiuind i trgnd cu putile n aer. Trebuie s-i spun ceva zise Rishou. Wagil nu-i desprinsese ochii de la cortegiul nupial. Atunci, la cafenea, n-am vrut s te ofensez. M-ai umilit. Lui Rishou i se urc sngele la cap. Dar mineai. Ar fi trebuit s taci din gur. tii, astzi este ziua nunii tale. Vreau s m mpac cu tine. Consider c am spus ce am avut de spus. S te mpaci cu mine? Doar sunt fratele tu! Eti un blestem. Toi fraii sunt un blestem. Nu i-ai dat seama de asta pn acum? Bun, deci a rbufnit n sfrit, se gndi Rishou. Toat viaa lor i ascunseser invidia i nencrederea unuia fa de cellalt. Se ntrecuser nc din clipa naterii lor; pentru afeciunea tatlui lor; pentru binecuvntarea lui; pentru ziua cnd va face semn n direcia unuia dintre ei i-i va acorda mantia de muktar la moartea lui. Cum altfel ar fi putut s fie? Totui, i doresc numai bine n ziua nunii tale zise Rishou. Fie ca o mie de scorpioni s suie pe fundul tu i s-i fac cuib acolo! Procesiunea ajunse n vrful dealului. Tatl lui Hamdah mergea nainte, alturi de Zayyad, urmai de tineri i femei. Hamdah sttea n a, pe o parte, mbrcat ntr-o rochie lung de satin alb, care-i ajungea pn la glezne, avea ciorapi i pantofi albi. Podoaba de pe cap costase o avere era mpodobit cu monede turceti de argint i bijuterii montate n stilul beduinilor. Nu i se vedeau dect ochii, ncadrai de gene i sprncene negre ca abanosul. Minile i fuseser pictate n rou aprins. Fratele lui Hamdah o ajut s coboare din a. naint innd sabia ceremonial pe care i-o va nmna lui Wagil, ca simbol al supunerii ei fa de el. Brbatul o lu i intr n cas naintea ei.
54

Hamdah avea treisprezece ani i era ngrozit. Nu tia despre noaptea nunii dect ce-i spusese sora ei mai mare, deja mritat, la fntna din sat. Are lucrul acela mare ntre picioare, ca o vnt i explicase ea. l bag n tine i la sfritul anului ai un copil. Doare? o ntrebase Hamdah. Sora ei nu ndrznise s-o priveasc. Trebuie s fii curajoas spusese ea. Oricum se termin foarte repede. Dar Hamdah nu era curajoas. Brbaii o ngrozeau. Vorbeau tare, erau proi i mai puternici dect ea i gndul c va fi strpuns de o vnt o fcea s se cutremure. Dar unde intra de fapt vnta? La fel ca toate fetele din sat, nu vorbise niciodat cu un biat, cu excepia fratelui ei, pn la opt ani. Pe urm, nu auzise dect acoper-te, acoper-te! Dac sttea cu picioarele desfcute, mama ei o plesnea peste urechi. Ruine! Dac o prindea vreodat atingndu-i locul sacru, o plesnea peste obraz. Ruine! Dac o vedea uitndu-se fix la un biat, chiar dac era unul din fraii ei, o plesnea din nou. Ruine! Cteodat, noaptea, auzea gemete ciudate din camera unde dormeau prinii ei. Acum i ddea seama ce era. Tatl ei i ataca mama cu vnta. i era fric, ruine i nu voia s peasc la fel. Coliba fusese ridicat special ca noii cstorii s-i consume noaptea nunii nestingherii. Afar, oaspeii dansau i cntau. Brbaii alergau n jurul colibei, clrind i trgnd cu puca n aer. Se uit la Wagil prin ntuneric i privi ngrozit cum i sc oate hainele i se ndreapt gol spre ea. Pieptul, braele, burta i coapsele erau acoperite de pr negru. Iar din mijlociul acestei pduri dezgusttoare, se ridica vnta de care i pomenise sora ei. i ddu seama c nu putea ptrunde pe nicieri n ea, fr s-o distrug. ip i se arunc pe podea, ntr-un col. Lui Wagil nu-i venea s cread. Hamdah? zise el. Ceva nu era n ordine, dar nu tia ce s fac. Propriile sale experiene sexuale se limitaser la sodomizarea micilor pstori n peterile de sub Locul Unde A Murit Smochinul. Se aplec s-o ridice.
55

Nu! ip Hamdah, ferindu-i faa de vnta care se apropiase att de mult de ea. l zgrie cu unghiile ca o pisic i Wagil se ddu napoi, uimit. Ce s fac acum? Hamdah? Pleac! suspin ea, ntorcndu-se cu faa la perete. Wagil ntinse mna mbietor. Hamdah se feri de el, de parc ar fi fost lepros. Banii de argint prini de voal zornir. Nu m atinge! ip ea. N-o s-o fac! Nu! Dac ndrzneti s m atingi, i-o muc! Wagil se mbrc i se aez trist pe pat. Hamdah se retrsese ntrun col, cu braele n jurul genunchilor, suspinnd cu faa ascuns-n palme. Lumnarea clipi i se stinse. A doua zi de diminea, la ora zece, Zayyad Hassan parcurse mndru cei douzeci de pai care separau casa lui de coliba unde fiul su mai mare i petrecuse noaptea nunii. Avea prins de curea vechiul pistol Parabellum, pe care-l va folosi s anune oamenilor din sat i oaspeilor de la nunt ncununarea cu succes a petrecerilor. Avea cinci gloane n pistol. Spera c vor fi de ajuns. Stenii l privir de la o distan respectuoas pe Zayyad ciocnind la u. Wagil se uit afar. Zayyad observ alarmat c era tras la fa i avea cearcne negre sub ochi. Ei bine? zise Zayyad. Ei bine? zise Wagil. S-a fcut? Wagil arta ca un animal ncolit. Ezit. Dac spunea da, Zayyad i va cere cearaful ca dovad. Ceva nu este n ordine opti Wagil. Nu i-ai strpuns membrana onoarei? Nu m-a lsat s m apropii de ea uier Wagil. M-am gndit c nu este ntreag la minte. Zayyad nghii n sec. De necrezut. Poate c tu nu eti ntreg n pantaloni! S tii c nu glumesc! Cred c a nnebunit! Toate femeile sunt nebune. Allah le-a creat doar ca s fac copii i s coac pine. Aa c ce conteaz?! Te rog, yaba, n-ai putea s tragi oricum cu pistolul? Doar nu vrei s m faci de ruine?
56

Tu m-ai fcut de ruine! pufni Zayyad. Zicnd acestea, se rsuci pe clcie i plec. Simea toate privirile aintite asupra lui i oaptele l fichiuiau c a loviturile unui bici. Rishou l atepta n pragul casei. Tat? Biatul sta n-ar fi n stare s ias dintr-un bordel! izbucni el i intr nuntru. 9 Kibuul Kfar Herzl Dac Paradisul este aa, se gndea Rishou, a vrea s mor mine. Nori albi ca ngerii traversau cerul nopii, n timp ce frunzele murmurau n briza cald. Sttea ntins pe spate cu pielea goal, pe pmntul tare, cu Sarah peste el. Peste el! Oare cum l convinsese s fac asta? se ntreb el. Sttea clare pe el, cu degetele ncletate ntr-ale lui. Va atepta pn cnd respiraia lui va reveni la normal, iar apoi i va undui oldurile, fcndu-l s geam de plcere, rotindu-se nnebunitor. Pe urm, va rmne din nou nemicat, ignornd rugminile lui disperate s continue. mi place poziia asta murmur ea. Cum te simi s fii stpnit de o femeie? Eti o tigroaic zise el pe un ton rguit. Ai prefera s stau supus, ca arboaicele voastre? i umezi buzele i vrful limbii. I se uscase gura ca -n miezul zilei. tia c nu mai putea s reziste. Fiecare micare l fcea s tresar ca o marionet pe srm. Fata i desprinse degetele i i scoase cmaa. i lu minile i i le puse pe snii ei. Nu aa de dur opti ea. Mai blnd. Aa. Aa. l ls s-o mngie, nvndu-l cum s-o fac. Un adevrat miracol, se gndi Rishou. Aceast evreic este religia mea. M supun ei n ntregime. Ce se ntmpl? Rishou murmur ea.
57

M nnebuneti i umezi palmele cu saliv i le trecu peste sfrcuri. Ce-o s ne facem, Rishou? Nu tiu. M gndesc tot timpul la tine. Simi cum se ncordeaz. Te vd toat ziua n livad i m scoi din mini Fata se mic din nou i Rishou o auzi suspinnd. i duse mna la gur, s-i astupe plnsul, i ea l muc de palm. Te rog, Sarah Se mic iari pn cnd ajunser amndoi la culmea plcerii. Sarah, se aplec i-l srut. Hapzibah murmur ea. Ce nseamn asta? i-am mai spus, este intraductibil. i trecu degetele prin prul ei negru, mtsos i nchise ochii. I se ntmpla ceva care-l nspimnta. De fiecare dat cnd venea aici lsa n urm o parte din Raballah. i era fric i acum. Vzuse civa felahi sraci care fumaser prea mult hai. Acum n-o mai fceau s se calmeze ca ceilali. Devenise un obicei fr de care nu mai puteau tri. Nu mai erau buni de nimic i familiile lor mureau de foame. Acelai lucru pise i el cu aceast fat. Dar care s fie remediul? N-aveau cum s se cstoreasc. Fiecare minut petrecut mpreun era furat. i simi snul pe obrazul lui, i-l srut dulce i fierbinte. Oh, Allah, ce s fac? La ce te gndeti? C te visez. C eti un fel de spiridu care m-a vrjit. Poate c sunt. Atunci nu m lsa s m trezesc. Este chiar att de greu s accepi? C o fat reprezint mai mult dect dreptul de proprietate asupra ei? Ideea aceasta te nspimnt chiar aa de mult? Da, m nspimnt, se gndi el. Oare toate evreicele sunt ca tine? Ai vrea s le ncerci pe toate? l necji ea. Ai vrea s transformi kibuul n haremul tu? Cred c tatlui meu nu i-ar conveni deloc!
58

Eti o tentaie mult prea mare pentru brbai. De fapt, toate suntei! Nu-i adevrat. ns pe voi, arabii, v obsedeaz sexul. n kibu, femeia este egala brbatului. Rishou nu mai auzise n viaa lui o noiune att de absurd. i cum este posibil aa ceva? Sunt o sabra20. tiu s mnuiesc puca i cuitul, s conduc tractorul i s lucrez ogorul. Ce poate face n plus un brbat? Dar cine gtete i are grij de copii? n timpul zilei sunt ngrijii de femei voluntare. Ct despre mncare, gtim cu rndul la buctrie, inclusiv brbaii. Este anormal. Da, att de anormal nct te strecori noaptea aici s guti din spiritul pe care l-ai stors din femeile voastre. Nu-i adevrat, Rishou? Mda, se gndi el, posibil. Dar nu putea recunoate asta de fa cu ea i, pentru c nu tia ce s-i rspund, se nfuriase. Se ridic i i cut lucrurile. Ai nevoie de o btaie bun uier el. i-a rupe braul dac ai face-o! N-o s mai vin aici. Ba o s vii! rse ea. ns rsul i se opri n gt. O mpuctur rsun n noapte. Rishou auzi uieratul glonului nainte s se nfig n trunchiul copacului, deasupra capului su, mprtiind buci de scoar. Sarah se arunc la pmnt, rostogolindu-se instinctiv n spatele unui pom. O adevrat sabra, se gndi Rishou, n timp ce-i cuta hainele n praf. Probabil c-i zrise garda. Sarah strig ceva n ebraic. Se ntoarse i o vzu ridicndu-se goal, aprndul cu propriul ei trup. Sarah! strig el. Fugi! Fugi! Alerg n bezn. Pn s ajung la gard, ncepu s sune alarma.
Evrei nscui pe teritoriul Palestinei, spre deosebire de cei venii din Europa (n.t.)
20

59

tia c era ultima oar cnd mai venea pe furi la Kfar Herzl. i trase abbayah-ul i se strecur prin srma ghimpat, rnindu -i mna i obrazul n grab. Raballah Wagil se aez pe marginea patului, luptndu-se cu mndria sa. Hidosul comar continua de trei zile. Hamdah nu se dezlipise din colul unde se refugiase din prima noapte. Nici mcar nu -i vorbea. Noaptea trecut, nfuriat, o trntise n pat, intenionnd s obin prin for ceea ce nu reuise prin vorbe bune, rugmini i ameninri. Hamdah l ocase, nu numai prin fora ei, dar i prin nverunare. Nu-i imaginase c o femeie putea fi att de rea. Era solid i musculoas pentru anii ei i se folosea foarte bine de unghii, genunchi i picioare, n timp ce se lupta cu el. Dup zece minute, el fu cel care se retrase cu faa zgriat i membrul amorit. Dar trebuia s fac ceva. tia c tatl su va bate la u din moment n moment i-i va cere dovada brbiei sale. Nu ndrznea s-l dezamgeasc din nou. Tremurnd, iei din colib i lu un cuit ascuit. Stenii stteau tcui, n timp ce Zayyad Hassan iei din cas i se ndrept a treia oar spre coliba lui Wagil i a miresei sale. n timpul nopii se auziser plnsete i strigte ciudate, care primiser diverse interpretri. Rishou atepta, innd calul lui Zayyad de drlogi, cu o expresie pierdut. Zayyad btu la u. Se deschise aproape instantaneu. Wagil apru n prag, zmbind triumftor. Ai fcut-o? ntreb Zayyad ncordat. Wagil puse cearaful n braele lui Zayyad. Zayyad l scutur i examin uurat urmele proaspete de snge. De ase ori zise Wagil. Zayyad se art suspicios. Nu am dect cinci gloane. Atunci va trebui s mai iei unul de la cineva. Este dimineaa celei de-a treia zile. Cinci gloane sunt de ajuns.
60

Scoase pistolul de la bru i trase de cinci ori n aer. Apoi, se sui pe Al Tareq i galop prin sat flfind cearaful nsngerat, semn c membrana de onoare a lui Hamdah fusese strpuns de fiul su. Wagil se rezem de u, rsuflnd uurat. i examin rana de la degetul mare, unde se tiase cu cuitul. Rana era adnc i probabil c va coace, dar umilina se terminase, n sfrit. n timp ce Zayyad clrea pe Al Tareq, trase deodat de huri i restul stenilor care-l urmau se oprir n drum. Li se stinseser uralele pe buze. Se uitau la figura singuratic care nainta printre mslini. Wagil l recunoscu cnd se apropie. Era Yaakov Landauer, muktarul din Kfar Herzl. Ce-l fcuse, oare, s vin chiar atunci, singur i neanunat? n alte mprejurri, Yaakov Landauer ar fi putut trece drept un nvat; coama bogat de pr era alb, mulumit celor cinci ani petrecui n nchisorile ruseti, ca deinut politic. Dar acum, pielea alb de european se bronzase fiindc sttea tot timpul la soare, iar ochii albatri sclipitori reflectau duritatea implantat de paznicii din temni i de aria deertului palestinian. n cafenea, se aplec spre Zayyad, dei era nconjurat de arabi dumnoi. Cineva a ptruns n kibuul nostru noaptea trecut i mi -a violat fiica. Lui Zayyad i se zbrli prul n cap. Viol! Aa se trezeau oamenii cu beregile tiate i ncepeau conflictele. Se strdui s-i pstreze calmul. Eti sigur? Doar ne cunoatem de mult, Abu Wagil zise Yaakov, numindu-l pe Zayyad cu titlul onorific de Tatl lui Wagil. tii prea bine c n-a fi venit aici s arunc eu praf n ochi. Unul din oamenii ti a rupt srma ghimpat. Vreau s tiu care. O s-i spun adevrul zise Zayyad. Nu tiu. M rog, tia cine n-ar fi putut s fie. De exemplu Wagil. El nu era n stare s-i dezvirgineze nevasta, darmite pe fata lui Yaakov. Rishou sttea la dreapta lui Zayyad. i-a spus c a fost violat? zise el deodat. Zayyad i ddu seama c se lsase o linite mormntal.
61

Yaakov l privi pe Rishou plin de ur. Allah, ajut-m, se gndi Zayyad! l bnuiete pe Rishou! Vrem ca ticlosul s fie adus n faa justiiei spuse Yaakov. i-a spus c a fost violat? insist Rishou. Yaakov nu-i rspunse. Zayyad l ntreb. Fiica ta l-a recunoscut cumva? Era ntuneric. Normal, doar era noapte zise Rishou. Fie ca Allah s-i astupe gura! i spuse Zayyad. De ce ine neaprat s se fac de rs? Eti convins c a fost cineva de aici din sat? zise Zayyad, ncercnd s par ct mai inventiv. Cine altul? Poate un beduin. N-a fost nici un beduin! Fata ta a fost cumva rnit n timpului atacului? l ntreb Rishou. Yaakov nu-i rspunse. Zayyad se gndi c ar fi spus dac ar fi fost. Deci, existau dou posibiliti: fie nu fusese rnit i violatorul fugise nainte s-i duc inteniile la capt; fie nu fusese viol. Se uit ia Rishou nedumerit. Ce s-a ntmplat cu faa ta? l ntreb Yaakov pe Rishou! Am czut de pe cal. Zayyad nu remarcase zgrieturile de pe faa fiului su; avusese alte griji n dimineaa aceea. Avea ntr-adevr rni proaspete pe obraji i pe ncheieturile minilor. Seamn cu urmele lsate de srma ghimpat zise Yaakov. Se ntoarse din nou spre Zayyad. Te ntreb nc o dat, Abu Wagil, ne ajui s-l gsim pe cel vinovat de acest act de laitate i s-l predm justiiei? Zayyad se gndi. Dac spunea nu, echivala cu o declaraie de ostiliti ntre kibu i sat. Dac spunea da nsemna s se supun evreilor de fa cu tot satul. Dac o fcea, i-ar fi pierdut respectul oamenilor si. Era bine s ai prieteni. Dar era i mai bine n ochii lui Allah s bagi o arm n nasul cuiva. nelegea situaia n care se afla Yaakov; nu avea nimic personal cu omul acesta. Dar cum s
62

procedeze? ns, nainte s apuce s-i rspund, Rishou se aplec i-i spuse: Sunt curios s aflu ceva. Ce nseamn Hapzibah? Cuvntul ebraic avu un efect uimitor. Yaakov se fcu rou la fa i sri n picioare. De aici nainte, kibuul nostru va fi pzit zi i noapte de patrule narmate. Cine va ptrunde pe proprietatea noastr va fi mpucat pe loc! Iei din cafenea, croindu-i drum printre stenii dumnoi. Zayyad i mngie barba. Ce cuvnt ai pomenit? Rishou ridic din umeri. Hapzibah. Este n ebraic. L-ai mai auzit pn acum? Orice arab btrn tie ce nseamn murmur Zayyad. Doar nu mi-am petrecut tinereea regulnd mgari. Rishou se uit mirat la tatl su. Atunci spune-mi i mie. nseamn te iubesc. Dar de unde l tii, pentru numele lui Allah? 10 al-Naqb eicul Daoud al-Khatab al-Husseini atepta s-i ntmpine n pragul vastei sale locuine cu aisprezece camere, orientat cu faa spre satul al-Naqb. Era mbrcat simplu, dar judicios, n haine negre i turban cu o panglic alb, care -i arta poziia sa de qadi, judector islamic. Barba lui era pieptnat cu grij, acoperit de fire aspre ncrunite. Zayyad venise aici dup ce meditase ndelung. tia c va forma o alian potenial primejdioas. eicul Daoud era vr de departe al Marelui Muftiu din Ierusalim i, de asemenea, membru al naltului Comitet Arab un grup de effendi i clerici care se agitau s primeasc puteri din partea englezilor. Vehiculau noiunea absurd de a uni ntr-o singur naiune toate comunitile arabe de la vest de Iordan.
63

Din punctul de vedere al lui Zayyad, puina minte care o avusese vreodat eicul Daoud i ieise prin urechi ca nisipul pe sub u, dar, cu toate acestea, rmsese un om important. Ca muktar al aezrii al-Naqb, imam respectat i confident al Marelui Muftiu, reprezenta un prieten formidabil. Din alt punct de vedere, orice alian cu el ar fi ca i cnd ai invita un acal n opronul tu. n vremuri obinuite, Zayyad n-ar fi fcut asemenea pas drastic. Dar acestea nu erau vremuri obinuite. Poate c nu vor mai fi niciodat. Era foarte important s-i gseasc o soie potrivit lui Rishou. Dac tnrul continua s foloseasc kibuul ca pe haremul su personal, vor ncepe represiunile i nu voia ca fiul su favorit s fie adus acas nvelit ntr-un cearaf. Era, de asemenea, evident c vor iei nenelegeri cu evreii i hotrse deja c nu dorea s-i amestece pe cei din Raballah. Se temea mai mult de Muftiu dect de evrei. Deci, o alian cu eicul Daoud, n lumina ultimelor evenimente, era o tactic prudent. Zayyad i Rishou desclecar i Daoud veni s-i ntmpine. Ahlan wa-sahlan zise el. Fie ca drumul ctre cortul meu s treac printr-o vale lin. Allah s te binecuvnteze i pe tine! i rspunse Zayyad. eicule Zayyad, este o onoare s peti n casa mea. Te rog, intr. i mulumesc, eic Daoud zise Zayyad. Eu sunt cel onorat. Daoud l conduse nuntru. Casa era construit din calcar, n form de ptrat, cu dou etaje. Fur poftii n majlis. Camera era mobilat n stil spartan. ntr-un col sttea un coran luminat, un vas de cristal i cri religioase, nirate pe rafturi prinse de un perete. Nu existau tablouri, deoarece coranul interzice reprezentarea vieii n imagini. Divanul era compus din mai multe perne de stamb, umplute cu bumbac. Locul de onoare al lui Daoud era o mic pern de mtase, vizavi de fereastr, unde adia briza. Podeaua era acoperit cu covoare groase, iar n mijlocul camerei trona o tav de alam cu prjituri de miere i alte dulciuri. Zayyad i Daoud se aezar i timp de o jumtate de or schimbar politeuri, interesndu-se de sntatea i bunstarea familiilor fiecruia soii, copii i rude ndeprtate. Sorbir ceai dulce de ment i mestecar halva, alune n crust de zahr i
64

prjituri de susan. Conversaia fu punctat de cnitul continuu de tespi mtniile de rugciune. Rishou rmase solemn i tcut, aa cum era obiceiul. n cele din urm, Zayyad spuse: eicule Daoud, eti unul din conductorii comunitii noastre, un stlp de nelepciune, slvit de ntreaga Palestin ca un pios i un nvat. Eti prea bun s vorbeti aa, Allah singur tie c tu nsui eti considerat unul din stlpii pe care se sprijin Islamul aici n Iudeea. Curajul i virtutea ta sunt pomenite n fiecare ora unde exist o moschee. i mulumesc pentru cuvintele tale. Fiul meu, Rishou, este, de asemenea, un biat bun, binecuvntat fie Allah n marea lui nelepciune. Nu bea i nu caut legturi amoroase cu pstorii, iar reputaia lui aici n Ierusalim este parfumat ca guma arabic. ntr-o zi, s-ar putea s fie chiar muktarul Raballah-ului. Nu-i lipsete dect o mireas ca viaa sa s fie pe deplin mplinit. M am gndit mult la aceast problem important i acum am venit s te rugm cu cel mai mare respect s ne-o dai de nevast pe fiica ta Khadija. Sigur, i mulumim lui Allah c a dat dovad de atta nelepciune cnd ne-a ndemnat s fim onorai de nrudirea cu tine. Onoarea este, bineneles, de partea noastr. Este frumos s vorbeti aa. Daoud i duse mna la inim i, pentru o clip, Rishou crezu c l lovise apoplexia. Ah, Khadija mea! Virtutea ei este renumit n ntreaga Palestin. Este ntr-adevr giuvaerul inimii mele. Puritatea ei este o alinare pentru Allah nsui. mi va sfia inima s m despart de ea. acalul are de gnd s obin o mic avere de la mine! se gndi Zayyad. ntreg Islamul preuiete marea ei buntate! zise el. Voi fi cinstit cu tine continu Daoud, coborndu-i vocea. Muli i-au cerut mna pn acum. M-au insultat destui prpdii cu ofertele lor ruinoase. Oare un brbat trebuie s ofere o tinichea cnd primete n schimb o piatr preioas? Zayyad nu-i rspunse la aceast ntrebare mai mult retoric.
65

Este o comoar nepreuit, o minune a lui Dumnezeu, un dar al lui Allah. tie s mpleteasc i couri! Slvit s fie Allah! Mohamed nsui se bucur de ea! Sigur i noi am auzit de Rishou i de admirabilele sale caliti zise Daoud. Ct privete cstoria, poate c a fi dispus la ea pentru modesta sum de o sut cincizeci de lire sterline. Zayyad i mulumi lui Allah c sttea jos. Altfel ar fi leinat mai mult ca sigur. n schimb, i trecu degetele prin pr, contemplndu-l tcut i zmbitor. Peste dou ore czur la nvoial asupra preului. Nu fusese uor. Cei doi brbai se trseser de brbi, l invocaser pe Allah i chiar plnseser puin. La un moment dat, Rishou fusese convins c vor scoate pumnalele. Dar, n cele din urm, preul miresei fu stabilit fr vrsare de snge; o sut de lire palestiniene, un record local, plus cte zece lire pentru fiecare din unchii fetei. Mai este o problem zise Daoud. Zayyad i strnse braele n jurul lui. i anume? Khadija mea are un vr din partea mamei, Izzat Ibn Moussa, care i-a cerut mna naintea ta. L-am refuzat, dar ar putea s ne fac necazuri, bineneles. Ar putea s ntrerup nunta, s oblige mireasa s descalece i s se sinucid de fa cu toi, ba, chiar mai ru, s-l provoace la lupt pe rivalul su. O s aranjez s fie recompensat pentru aceast mare pierdere. Daoud ncuviin din cap. Atunci o s vorbesc cu biatul zise el. Dar acum, hai s-i mulumim lui Allah c ne-a binecuvntat cu o alian att de fericit. i s-l ntrebm de unde o s iau banii s pltesc pentru toate astea se gndi Zayyad. Dup ce Zayyad i Rishou plecar, Daoud trimise un mesager la casa tatlui lui Izzat, chemndu-l pe biat dinaintea sa. Tocmai am primit nite veti bune i spuse Daoud. eicul Zayyad m-a onorat cernd mna fiicei mele, Khadija, pentru fiul lui, Rishou. Izzat l privi insolent. eicul Zayyad nu este un om generos, dup cum tie toat
66

Palestina. A trebuit s m trguiesc cu el ca s obin o compensaie pentru tine. Sper c o s-mi fii recunosctor! Izzat mormi ceva neinteligibil. Ei bine? Mi-o promisesei mie! eicul Daoud se stpni cu greutate. Izzat sta era o creatur oribil. Cele dou jumti ale feei erau asimetrice, de parc Allah le-ar fi unit ntr-un moment de neatenie. Se uita asiu i smocurile de barb i accentuau nfiarea deplorabil. eicul Zayyad este muktarul Raballahului. n afar de faptul c este un om influent, satul pe care -l stpnete va avea o importan strategic deosebit pentru orice conflict armat mpotriva stpnilor englezi. O alian ntre familiile noastre este mai mult dect potrivit. Propria-i durere este insignifiant prin comparaie. Lacrimi de ciud umezir ochii lui Izzat. Dar mi-ai promis. Am promis c o s m gndesc. Atta tot. i acum, ascultm. Am reuit s extrag de la Zayyad monumentala sum de cincisprezece lire, drept compensaie pentru tine. Vei accepta banii recunosctor i nu vei face necazuri la nunt. Ai neles? Izzat nu-i ridic privirile din podea. Srut formal mna eicului Daoud i iei din camer. Ca un cine bolnav, se gndi Daoud mnios. Cum era posibil ca asemenea specimen s fie nrudit cu mine? Necunoscute sunt cile lui Allah! 11 Kibuul Kfar Herzl Strnsul recoltei de mere se terminase aproape. Din cauza malariei, durase mai mult anul acesta. Cnd Yaakov se ntoarse de la Raballah hotrse s nu mai foloseasc mn de lucru arab. Locuitorii kibuului se aezar la umbra copacilor s mnnce prnzul. Sarah nu se atinse de poria ei de pine, msline i brnz. Nu i-e foame? o ntreb Asher. Sarah ridic din umeri.
67

Trebuie s mnnci. N-am poft. Asher sfrm pmntul n pumn. Era att de frumoas. O iubea i voia s-o protejeze. Gndul c arabul acela mpuit o atinsese Hapzibah! Eti aa de sptmni n ir. Nu vrei s-mi spui ce s-a ntmplat? Nu vreau. Asher lu o piatr i o arunc n noroi. Presupun c ai aflat noutile? Care nouti? Fiul muktarului se nsoar. Biatul care a lucrat aici, n livad cu noi. Cel care se uita insistent la tine. Sarah nu reacion n nici un fel. i ce-i cu asta? Asher i cobor vocea. El a fost, nu-i aa? Pentru numele lui Dumnezeu, las-m n pace! Sarah sri n picioare i se ndeprt. Nu voia s-i vad lacrimile fierbini din ochi. Bineneles c auzise de cstoria lui Rishou. Dei tatl ei interzisese schimbul de for de munc i produse ntre Kibu i Raballah, oamenilor le plcea s brfeasc i vetile se transmiteau ntotdeauna. Deci Rishou i-a luat pn la urm o micu arboaic asculttoare! De ce o durea att de mult? Fusese o aventur, atta tot. tiuse asta de la nceput. Fusese o aventur exotic, stupid, nebuneasc, irezistibil i tia c o s se sfreasc la fel de repede cum ncepuse. Atunci de ce se simea aa de distrus? De ce nu putea s se uite n livad fr s se gndeasc la el? De ce slbise, de ce nu putea s nchid ochii noaptea fr s-i vad privirile lui ntunecate, surztoare i zmbetul arogant? Se sprijini ndurerat de trunchiul unui mr. ncercase s-l cucereasc aa cum procedau brbaii. i, n cele din urm, ajunsese s-l iubeasc la fel ca o femeie. Slbiciune. Slbiciune. Ateapt, Sarah. Durerea se va estompa n timp. al-Naqb
68

Existau trei etape ale nunii. ncepea cu ceremonia logodnei, iar apoi vestea se rspndea din gur-n gur n toat comunitatea. Peste dou luni, un judector islamic declara cuplul so i soie n urma unui serviciu religios, formal, katb al-kitab. ns nunta propriu-zis avea loc trei sau patru luni mai trziu. Tre i zile de dans, cntec i bucate tradiionale culminau cu consumarea cstoriei. n ziua logodnei sale cu Khadija al-Khatab, Rishou ajunse clare la casa soiei sale, nsoit de tatl i mama lui. Era nervos, bineneles. Azi, cnd i va da inelul, i va vedea pentru prima oar nevasta. Daoud i ntmpin din nou n faa casei i i conduse nuntru. Living-room-ul era plin cu membrii familiei eicului, soia sa, fraii lui i fraii soiei. Se schimbar saluturile i complimentele de rigoare. Sorbir ceai de ment i brbaii i nvrtir mtniile ntre degete. n cele din urm, Zayyad lu mna dreapta a eicului, se aplec i o srut de trei ori, ridicnd-o de fiecare dat de la buze la frunte, n maniera tradiional, fapt ce exprima respectul. Apoi, Daoud nl palmele n sus ctre cer i recit o sura din Coranul cel sfnt. Toi cei din camer repetar cuvintele dup el. Apoi, fratele lui Daoud, Moussa, travers camera, i mbri pe Zayyad i Rishou i-i conduse pe Rishou n camera alturat. Khadija era cu surorile ei. Purta o rochie lung de mtase alb i avea capul acoperit cu un batic. Rishou o studie atent. Era tnr, nu mai mult de aisprezece ani, cu ochi mari, cprui i o fa care prea sculptat de un artist. Slav Domnului! se gndi Rishou. Bine c nu era o copil cu chip de lun, ca Hamdah. De fapt, i prea destul de frumoas. M va ajuta s-o uit pe Sarah. Cu ea voi redescoperi culme a plcerii, la fel cum fceam cu evreica. Totul va fi bine. Durerea pe care o simt se va estompa. Totul va fi n ordine. Fata se topi sub privirile lui i ncepu s chicoteasc, ascunzndu-i obrajii n palme. Moussa btu din palme o comand scurt i ea se potoli imediat. ntinse asculttoare mna dreapt i Rishou i puse verigheta de aur n deget. ***
69

Izzat i privea pe Zayyad i Rishou plecnd clare din Raballah. Invidia i mnia i lsau un gust amar. Scuip n noroi. O cunotea pe Khadija de cnd era copil. Fusese de la sine neles c ntr-o zi va fi a lui. Acum, unchiul su l trdase din considerente politice. Voia s i-o plteasc i s-l fac s se supun ca o femeie. Ei bine, le va arta celor din familia Hassan c nu toi se trau la picioarele lor. Dac el nu putea s-o aib, atunci nu va putea nici Rishou. Va avea el grij de asta. 12 Raballah Totul era gata pentru nunta lui Rishou. Corturile pentru brbai i femei fuseser ridicate n livada lui Zayyad, bucatele fuseser pregtite i casa n care Wagil i petrecuse noaptea nunii de fapt, trei nopi i atepta. Zayyad nu uitase ce ruine pise atunci. Zayyad i Daoud mergeau ncet n faa procesiunii care unduia prin valea de la al-Naqb. Aveau mtnii de rugciune ntre degete, iar paii lor erau demni i msurai. n spatele lor, Khadija clrea pe un cal alb, nconjurat de membrii familiei ei, care cntau i chiuiau. Din cnd n cnd, unul din ei trgea cu puca -n aer i femeile strigau asurzitor ool-ool-ool-ool!, pline de admiraie. Izzat i urmrea de pe culmea care strjuia valea. Mauserul vechi din primul rzboi mondial prea nelalocul lui n mna brbatului. i trebuir cteva minute bune pn s-l fixeze pe umr. Se uit prin ctare pregtit s inteasc. Procesiunea se afla la o sut de yarzi deprtare. Ce bine ar fi dac nu iar mai tremura minile. Trebuie s-o fac, i spuse el. Trebuie s-mi apr onoarea. Trebuie s-o omor pe Khadija, ca s-i art ct o iubesc. I se scurgea sudoarea n ochi. O s le arate la toi, mai ales ticlosului luia de unchi al lui! S vedem ce mutr o s fac atunci cnd fata va cdea moart n noroi. Cincizeci de yarzi, patruzeci, treizeci.
70

Tremura att de ru, nct eava putii se descrc n pmnt i disloc o avalan de pietre. i terse mna dreapt pe haine. Trage i fugi. N-o s tie c ai fost tu. Acum erau chiar sub el. Hai, hai! Zgomotul mpucturii nu alarm pe nimeni. Oamenii din cortegiul nupial trgeau tot timpul n aer. Dar, deodat, eicul Daoud czu n faa calului Khadijei, urlnd de durere i strngndu-i piciorul. Zayyad fcu semn spre culme. Un brbat cu o arm n mn se profil pentru o clip pe cerul amiezii, nainte s-o rup la fug. Ah, ah! ipa Daoud. Tivul anteriului se umpluse de snge. Calul se ridic n dou picioare i Khadija ip nspimntat. Doi din fraii ei apucar de huri. Zayyad reacion primul. Escalad culmea nenarmat. l urmar ali doi oameni, cu puti n mn. Pietriul i ncetinea naintarea i Zayyad gfia cnd ajunse n vrf. Asasinul scpase probabil. Dar nu era aa, l gsir pe Izzat zcnd pe spate ntr-o rp, la civa yarzi deprtare. ncercase s sar peste ea i dduse gre. i scrntise glezna i plngea. Izzat! exclam Zayyad. N-am fost eu! Ce-ai avut de gnd s faci? Puca s-a descrcat accidental. Unul din oameni ridic arma amenintor. i-ai mpucat unchiul n picior! A fost un accident! Doi din fraii Khadijei l ajutaser pe eicul Daoud s urce culmea. njura din cauza durerii. Sngele i se scurgea n praf. Cnd i vzu nepotul, expresia lui se schimb brusc. Suprarea fu nlocuit de furie. Tu? Izzat puse mna pe Mauser. Daoud l lovi cu piciorul ntre coaste i nepotul lui ip i se strnse ca o minge. Daoud gemu de durere, cnd se sprijini de piciorul rnit. Ai ncercat s m ucizi? strig Daoud.
71

Nu! Ai ncercat s m ucizi! Ba nu, intisem spre Khadija! Aceste cuvinte l fcur pe Daoud s turbeze de mnie. l lovi din nou cu piciorul i Izzat se prbui n coate i n genunchi, bolborosind nfricoat. Daoud gemu i czu din nou. Fiu afurisit de cea, ce eti! zbier el i apoi i ddu seama ce spusese. Fie ca Allah s-l ierte. Mama lui Izzat era, de fapt, propria lui cumnat. Fraii Khadijei se pregteau s se ia dup Izzat, dar Zayyad i trase de mnec. Lsai-l n pace! zise el. Este nunta fiului meu. A fost i aa destul vrsare de snge. l ridicar pe Daoud i-l duser napoi spre cortegiul nupial. Cnd ajunser acas la Zayyad, pansar piciorul eicului i-l proptir ntre perne, lng Zayyad, n cortul cel mare. Zayyad i turn pe furi nite whisky Black Label, din ascunztoarea lui secret, ca s-i uureze durerea. Dup cteva pahare, Daoud nu mai simi nimic i aliana dintre casele Hassan i al -Khatab fu cimentat. Tmia care ardea n vas se amesteca cu mirosul greoi de parfum ridicat din rochia Khadijei, andu-i simurile lui Rishou. O singur lumnare plpia n camera ntunecat. Soia sa sttea lng pat, n rochia ei de mireas, cu ochii mrii de fric i nerbdare, n spatele vlului cu monezi turceti care-i ncadra faa. Nu te teme opti Rishou. ntinse mna s-i scoat podoaba de pe cap. N-o s-i fac nici un ru. Khadija i acoperi faa cu minile i ncepu s chicoteasc. Rsul acesta prostesc l enerva. Scoatei rochia! i porunci el. Fata tremura. O ajut s-o trag peste cap. Nu mai avea nimic pe dedesubt. Fcu un pas napoi, ncrucindu -i braele protector peste sni. Rishou ncepu s gfie. Era ntr-adevr frumoas. Avea o piele ca de bronz i pr lung i des, aproape blond. Probabil c i curgea n vene snge de cruciat. Nu era aa de uscat ca Sarah. Avea
72

olduri mai pline i pntece mai rotunjit. nghii cu greu nodul din gt. N-o s-i fac nici un ru repet el i o mbri. Va fi bine. Trebuia s fie bine. Dac voia s-i gseasc linitea, trebuia s fie bine. Dar nu fusese bine. Sttea ntins pe spate i asculta muzica i dansul de afar. Ar fi vrut s fie i el acolo, oriunde, dar nu n aceast camer. Biata Khadija. Nu era vina ei. Nu tia c este mai mult dect att. Cum era s tie? Ce se ntmplase oare? Khadija era frumoas, cu corp catifelat i membrana onoarei intact. Ce-i dorea mai mult? Pe Sarah, bineneles. O dorea pe Sarah. Acum se trezise i Khadija. Sttea ncovrigat sub cearaf, uitndu-se la el n lumina lumnrii. Rishou opti ea. Deci tie s i vorbeasc, se gndi el. Credea c se pricepe doar s chicoteasc. Da? M placi? Da, te plac zise el. Dar nu te iubesc, i venea s strige. Sarah avea dreptate. Nici o arboaic docil nu putea s-i mai fie pe plac acum. Dar ce era de fcut? Ce era de fcut? Kibuul Kfar Herzl n Kfar Herzl dansau hora. Yaakov Landauer anunase logodna fiicei sale cu Asher Ben-Zion. n timp ce unul din biei cnta la chitar, Sarah btea din palme i rdea, aa cum se ateptau toi s fac. Nu avea de ales. n plus, Asher era un om bun, puternic i o iubea. Era sigur de asta. Fusese nebun s se poarte aa. Tatl ei spunea c neplcerile dintre ei i arabi se vor nruti. ncierrile din Jaffa i Ierusalim ncetaser, dar luptele puteau izbucni oricnd. Oare ea ce-i imaginase? Acesta era poporul ei. Faptele sale echivalau cu o trdare.
73

n seara aceasta se alturase frailor i surorilor ei. Asher iei din hor gfind. ntinse minile spre ea. Vino s dansezi! i zise el. Sarah dans, dar dup cteva clipe i veni ameeal i Asher o scoase afar, s ia aer. Noaptea era rcoroasa i sudoarea se usc repede pe pielea lor. Te iubesc opti Asher. i eu i rspunse Sarah, i-l srut. Dar, peste strigtele horei, auzi fluierele i tobele din Raballah, care-i aminteau c-l pierduse pe Rishou. Partea a treia GERMANIA, 1935 13 Ravenswald Josef Rosenberg sttea singur n biroul lui, fumnd o igar. Purta vechea lui hain neagr de catifea, pe care i -o punea n fiecare sear, de douzeci de ani, cnd se ntorcea de la lucru. Catifeaua se tocise la coate i se decolorase, dar Josef n-o lsase pe soia sa s-o arunce. Reprezenta o tradiie pentru el, or, astfel de tradiii erau foarte importante. Pe biroul lui, ntr-o ram aurit, trona o fotografie nglbenit de vreme. nfia un tnr mbrcat n uniform de ofier de cavalerie, cu o igar n colul gurii, pozat pe un fundal pictat al Alpilor. Sttea cu un picior pe scaun i cu cotul sprijinit pe genunchi. Arta ca toi tinerii ofieri, se gndi Josef nainte s descopere c rzboiul nu nsemna numai parad i distracii. Trecuser mai mult de douzeci de ani de cnd fusese fcut fotografia. i era greu lui nsui s se vad cum era atunci, nerbdtor i nenfricat. Se schimbase att de mult i el, i lumea. Tnrul pretendent devenise eful; se mbogise, n timp ce ara sa srcise n urma rzboiului. i acum roata se ntorsese din nou. eful devenise paria, n timp ce o naie nfometat ajunsese rasa conductoare.
74

Descuie cel de-al doilea sertar de la birou i scoase o cutie mic de metal. nuntru erau dou medalii, o bucat de panglic i un glonte de plumb, singurele suveniruri pe care tnrul din fotografie le adusese din rzboi. Le scoase pe rnd, mngindu -le cu degetele. i trezeau fel de fel de amintiri. Crucea de Fier clasa a II-a prins de o bucat de metal semn c servise n armata german timp de patru ani; o semilun placat cu rubin, druit tuturor supravieuitorilor regimentului su de ctre guvernul otoman, ca recunoatere a participrii la luptele de la Salonic; i glontele plat de plumb care czuse din periscopul cu care se uitase din tranee n 1916. Erau i alte suveniruri, mai puin tangibile, pe care le purta cu el ntotdeauna: frigul, groaza de violen care, uneori l cuprindea noaptea, amintirea unui prieten care murise la civa pai de el n tranee, cum ncercase s-i bage stomacul la loc. Prietenul su nu ipase, doar icnise violent, ca un cine care vomit. n cele din urm, murise, n convulsii, n braele lui Josef. Se nvase s triasc cu comarurile sale, dar ceea ce se ntmplase n aceast ar n anii care urmaser fusese greu de suportat i pentru el, i pentru toi germanii. Tratatul de la Versailles pusese o cizm pe grumazul lor timp de unsp rezece ani. nelegea mnia nazitilor ndreptat mpotriva francezilor i englezilor; ceea ce nu pricepea era ura lor mpotriva propriului popor. Naional-socialitii l etichetaser drept evreu, de parc ar fi fost un locuitor mpuit al ghetourilor, cu hain de gabardin. Ce nsemna de fapt evreu? Propria lui familie practica cele mai libere forme de iudaism. Se duceau la sinagog numai la Sabat i de srbtorile mari. Se mbrcau ca germanii, nu ca Hassidimii, mncau i se comportau de parc ar fi fost germani. Da, mncau chiar i unc kosher, aa cum obinuiau s glumeasc ntre ei. Guvernul spunea c toi evreii erau parazii care sugeau sngele poporului. Nu pricepea cum ceilali germani nghieau asemenea minciuni sfruntate. Da, era bogat. Dar, datorit fabricilor Rosenberg, ase sute optsprezece brbai i femei din ora aveau slujbe i salarii generoase. nainte de naziti, fusese un om popular i respectat. Sora lui, Esther, era vduv: soul ei fusese ceasornicar ntr -un mic magazin din Augsburg. Fratele lui, Mulu, era profesor pn
75

cnd nazitii l-au dat afar de la coala din Mnchen, unde preda. Nici unul dintre ei nu erau capitalitii cu nasuri coroiate din caricaturile lui Streicher. Evrei? Erau germani. Germani buni. Anstndige Leute, Germani buni i deceni! Auzi ua din spate nchiznduse. Netanel, se gndi el, urc scara n vrful picioarelor. Se auzi scritul treptelor. Zmbi trist. ncearc s se strecoare n camera lui fr ca mam-sa s afle c fusese plecat. nseamn c se ntlnise din nou cu fata lui Helder. Biatul nu tia deloc s mint. Netanel! Ua de la birou era ntredeschis. Netanel se uit nuntru. Tat am crezut c eti jos, n hol. Evident. Vrei s discutm? Vino puin! Netanel se ndrept spre fotoliul de lng foc. Avea picturi de ploaie pe umeri i pe reverele hainei. Unde ai fost? l ntreb Josef. M-am dus cu Frederic la Odeum. A fost un western cu Tom Mix. Este o replic nvat pe dinafar, se gndi Josef. Domnul Rosenberg btu cu degetele n birou. Ai ascultat radioul ast-sear? spuse el n cele din urm. Netanel cltin din cap. Nazitii au introdus noi legi. Noi doi nu mai suntem ceteni germani. Netanel zmbi dezgustat. Este ridicol. Sunt de acord, dar legea-i lege, fie c-i ridicol sau nu. Se pare c va trebui s ne lipsim de serviciile lui Hilde. n utopia lui Hitler, nu mai avem voie s angajm buctari? De azi nainte, este interzis ca evreii s angajeze servitoare sub vrsta de patruzeci i cinci de ani. Idioii! Salveaz floarea femeilor germane din minile noastre. N-a putea nici mcar s-i cuprind talia, darmite s-o seduc. Mai este ceva, Netanel. Netanel nu ndrznea s-l priveasc. Este un biat inteligent, se
76

gndi Josef. Probabil c i-a dat seama ce-o s se ntmple. Au inventat un nou cuvnt. Rassenschande. Ruine rasial. Acest cuvnt marcheaz relaiile intime dintre rasa stpnitorilor i restul. Netanel sri n picioare. Se duse la fereastr cu pumnii strni. i vr adnc n buzunarele hainei. tiu c te ntlneti cu fata lui Helder zise Josef. Vreau s m cstoresc cu ea. S te cstoreti? Oare ce gndea biatul? Chiar i n vremuri normale Cred c dup ce s-a ntmplat azi, va fi imposibil. Nimic nu este imposibil. Au dat aceste legi tocmai ca s previn astfel de situaii. Nu este absolut nimic de fcut. Netanel se ntoarse de la fereastr i se trnti la loc n fotoliu. i convine, nu-i aa? Nu mai conteaz ce-mi convine sau nu Te pretinzi liberal, dar gndul c m-a cstori cu un goy Ai grij cum vorbeti! te face s vomii, nu? Josef se uit la el. Nu tia ce s-i spun. Nu este cinstit, se gndi el. Dac ai ti ct de des m-am certat cu mama ta pe aceast tem! Ea are ceva mpotriva fetei. i pas de ce va spune rabinul. i acum, m vd pus n locul ei. Doar i-am explicat c nu mai conteaz! Zu? Josef i pierduse rbdarea. Un biat care ncerca s-i sfideze prinii era un lucru. Dar s sfidezi legile rii era cu totul altceva. Nici unul dintre voi nu poate face nimic. mi pare ru, tat, dar nu sunt de acord. Ah, Netanel, se gndi Josef, mi pare ru. Nu aa ar fi trebuit s fie. A fi vrut s te feresc de nefericire. S-i ofer orice. Afacerile familiei, casa, sigurana. Cine i-ar fi imaginat aa ceva? Ascult. Acum este ru pentru noi, dar lucrurile se vor ndrepta. Nu este prima oar cnd se ntmpl aa ceva. Trebuie s nu ieim n eviden i s lsm furtuna s treac. Poate c la Berlin i Mnchen va fi mai ru, dar, dac ne vedem de treburile noastre i respectm legile, nu se poate s pim ceva. Cei din Frana i Anglia nu vor permite acestor maniaci s mearg prea
77

departe. Au mers deja prea departe. Cum poi s supori! n fiecare zi apar noi semne. Ast-sear n-am putut intra la cinema. Era un afi afar pe care scria: Evreii nu sunt binevenii. Nu sunt binevenii! Dar salariile pe care le pltim sunt binevenite! Ani de zile, n timpul crizei economice au fost binevenite! Cum pot s ne fac aa ceva? O s treac! Nu pot s triesc aa! Fiule, ascult! Eti tnr. Trebuie s nvei ce nseamn rbdarea. n oraul acesta, familia Rosenberg dinuie de ase generaii. Au mai fost de multe ori probleme de acest gen. N-au durat niciodat. Aceasta este ara noastr. Am luptat n Marele Rzboi, la fel ca i unchiul Mulu. Nu germanii ne fac asta, ci Hitler i gaca lui. n curnd, oamenii se vor stura de aceti naziti i i vor ndeprta de la putere. A vrea s te cred, tat. Este adevrat. Vei vedea. Privirile lui Netanel devenir brusc foarte dure. Vreau s m cstoresc cu Marie. Este de alt credin, Netanel O iubesc! Cnd se va termina cu Nu! Poate c n-o s se termine! Dac nu ne putem cstori n Germania, vom merge n alt parte! Pe Josef l apuc furia. Putea s-i ndure pe aceti naziti, dar nu concepea s-i piard fiul din cauza lor. Nu muncise dect pentru Netanel. Fabricile Rosenberg nu-i mai aveau rostul dac nu era Netanel. Tnrul care sttea acum drept i hotrt n faa lui reprezenta totul pentru el. N-o s te las s faci asta zise Josef. Netanel se ridic n picioare. Cnd vorbi, glasul lui sun rguit i ncordat. mi pare ru. O iubesc. Nimic n-o s m fac s renun la ea. Iei din camer. Josef rmase mult timp privind n gol, amorit. Nu tiuse c Netanel, inea att de mult la fata aceasta. tia bineneles c se vedeau din cnd n cnd. n fiecare noapte cnd spunea c se duce Ia Frederic sau Marx, se ntlnea de fapt cu Marie. Fiul lor era
78

mult mai inventiv dect i imaginase doamna Rosenberg. i aprinse nc o igar. Nu putea s-i permit s continue. l iubea prea mult ca s-l lase s arunce totul la gunoi. n vremurile bune, n -ar fi stat n calea lui. De fapt, i str-strbunica lui se cstorise cu un prusac. Dar vremurile nu erau deloc bune. Dac Netanel nu gndea, trebuia s-o fac el n locul lui. 14 Hermann Helder rmase cu gura cscat. Afar, pe, magazinul su scria foarte clar: Juden sind hier nicht erwnscht. Evreii nu sunt binevenii aici. i acum, iat-l pe cel mai cunoscut evreu din ora, eful, Josef Rosenberg, ndreptndu-se direct ctre el. Clopoelul de la intrare i anun sosirea. Hermann intr n panic. Ce s fac? Nu putea s-l serveasc, bineneles. Dar nici nu putea s-l dea afar. Nu pe el, pe ef. De ce i fcea asta? Josef se aez n pragul murdar de rumegu, cu minile n buzunar. Domnul Helder? Guten Tag21. M numesc Rosenberg. Josef Rosenberg. Trebuie s v vorbesc. Hermann l privi mirat. Josef fcu semn cu capul n direcia afiului lipit pe fereastr. Nu vreau s-i creez neplceri, domnule Helder, dar este important. Venii n spate zise Hermann, luminat de o brusc inspiraie. l conduse pe Josef ntro camer, apoi se uit peste umr, s se asigure c nu-l vzuse nimeni. Mein Gott. Dac afl cei din SS Magazia mirosea a resturi de carne. Civa porci atrnau de tavan, prini n crlige lustruite, i o jumtate de vac zcea, tranat parial, pe o banchet de lemn, n mijlocul camerei. Hermann trase dou scaune de lemn i-l invit pe Josef s se aeze. Apoi, se duse la ua din spate i-i strig soiei sale s aduc
21

Bun ziua (germ.) (n.t.)

79

dou ceti de cafea. Dup aceea se aez, tergndu-i minile pe or. Este o surpriz neateptat, domnule Rosenberg. mi dau seama c nu sunt binevenit aici, domnule Helder. Nu v-a fi deranjat dac n-ar fi fost o problem att de important. Hermann i zmbi mieros. Nu bgai n seam afiul acela stupid. Biatul acela Emmerich m-a obligat s-l lipesc. N-am avut de ales. Bineneles. Hermann i umezi buzele i atept. Remarcase costumul de bun calitate al lui Josef i stiloul scump pe care eful l purta la rever. i ddea seama, de asemenea, de apropierea stnjenitoare a vielului tranat, ncepuse s-i tearg fr s vrea petele de snge de pe or. Deci ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Rosenberg? Este vorba de fiica dumnitale, Marie. i pieri zmbetul. Fiica mea? Ce-o s v spun n-o s v plac deloc. Hermann era nedumerit. Astzi este ziua ei liber. S-a dus la Mnchen, la Grdina Zoologic. tiu. Se ntlnete acolo cu fiul meu. Hermann ntinse mna s se sprijine de banc. Nu tiai? Hermann cltin din cap, incapabil s-i rspund. Ticloasa l nelase. l minise n fa! Sigur, tia c se ntlnise un timp cu biatul lui Rosenberg. Dar credea c ncetase de luni de zile. Dac aflau nazitii Trebuie s nceteze imediat zise Hermann. N-o s-i permit s se afieze cu un evreu! Rostise acest cuvnt nainte s-i dea seama. Exact l aprob Josef. Doamna Helder apru cu dou cni albe de porelan. Se albi la fa cnd l vzu pe Josef. l privi ntrebtor pe soul ei, dar el n -o bg n seam. Aa c aez cafeaua aburind pe banchet, lng carcasele nsngerate. Mulumesc, Inge zise Hermann. Ai grij de magazin pn vin. Trebuie s discut ceva important cu domnul Rosenberg.
80

Doamna Helder ezit. Se uit fix la Josef, dndu -i de neles c nu era binevenit i plec. Hermann i frec chelia lucioas. Ce ne facem? zise el. Cred c suntem de acord c nu putem tolera aceast situaie. Pentru o clip, Hermann simi o brusc rbufnire. De ce? se ntreb el. Pentru c sunt doar un mcelar? Asta te ngrijoreaz? Se consol ns cnd i aminti c, n cazul de fa, el era superior. Acum, propria sa odrasl era cea care se compromitea mulumit lui Hitler. Bineneles. i apreciez c ai venit s-mi atragei atenia. Doar era de datoria mea rspunse Josef, vdit surprins. Deci, ce propunei? Am discutat cu fiul meu, dar el continu s m sfideze. Lund n considerare situaia de fa, cred c ar fi cel mai bine s-i separm. Nu tiu dac v-am neles exact, domnule Rosenberg. D-mi voie s-i vorbesc cinstit. M simt prost pentru ceea ce trebuie s fac, domnule Helder. Fiul meu ine foarte mult la Marie . Separndu-i, i-a rni, de fapt, pe amndoi. Oricum, trebuie s-o fac. Aa c propunerea mea ar putea fi considerat ca o compensaie pentru ea. Hermann habar n-avea ce voia s spun Josef. neleg zise el. V rog s continuai. Sorbi din cafea. Propun ca Marie s studieze la Universitatea din Berlin. Hermann fu ct pe ce s se nece cu cafea. Pufni, tergndu-i gura i nasul cu orul. Nu pot s-mi permit! Josef se aplec, balansndu-i plria pe arttoarele celor dou mini. Poate c nu, dar eu pot, domnule Helder. Hermann se holb la el. Sperana i ura se mpleteau n privirile lui. S aib o fiic la Universitate! l vor invidia toi! i Marie era o fat drgu; n Berlin va avea ocazia s ntlneasc un om bogat i important. Poate chiar pe cineva cu relaii n Partidul Naionalsocialist. n acelai timp, lui Hermann i venea s-l izbeasc pe evreu drept n fa. Rosenberg i flutura averea pe sub nasul lui,
81

amintindu-i c putea s fac pentru Marie ceea ce el nici mcar nu ndrznea s spere. Continuai zise Hermann. Voi plti taxele universitare ale lui Marie. Este destul de departe, aa c va trebui s locuiasc acolo. Va lipsi cel puin trei ani. Suntei foarte generos. Trei ani este un timp destul de lung. Poate c naionalsocialitii nu vor mai fi la putere cnd se va ntoarce. Cine tie? Poate c, ntr-o zi, ea i Netanel se vor putea ntlni din nou sau poate or s uite unul de cellalt. n ceea ce m privete, eu unul n-am nimic mpotriva evreilor, domnule Rosenberg. Cred c este groaznic ce se ntmpl. Este mai prudent s nu-mi tai craca de sub picioare se gndi Hermann. Desigur. Toi bunii germani sunt de aceeai prere zise Josef. Discutar detaliile aranjamentului lor, n timp ce cafeaua lui Josef se rcea pe banca murdar de grsime de lng el. n cele din urm, se ridic s plece. Suntei un om mare, domnule Rosenberg, spuse Hermann. M tem c nu toi din Ravenswald gndesc aa. i nc ceva nu vei meniona nimnui c eu pltesc taxele pentru instruirea lui Marie! Ar nsemna s nu ne mai atingem scopul, nu -i aa? Hermann era ncntat. Bineneles. Josef plec. Hermann l urmri din priviri pe fereastra magazinului. eful era foarte generos, dar poate n-ar trebui s fie att de recunosctor. De fapt, era adevrat ce spuneau naional-socialitii! Aceti evrei i sugeau de ani de zile. Era normal s-i cear banii napoi. Familia Helder se mbrca ntotdeauna n haine de srbtoare vineri seara la cin; era o tradiie n casa lor. Hermann purta cel mai bun costum al lui i cravata neagr care ascundea locul unde se rosese cmaa. Inge era mbrcat n rochia ei nflorat, iar tnrul Dieter i alesese uniforma sa de Hitlerjugend. Marie observ c mama lui i clcase cu grij cmaa kaki i -i nnodase
82

atent lavaliera neagr la gt. La bru, purta pumnalul cu lozinca Snge i onoare imprimat pe lam. Ridicol! Un biat de cincisprezece ani cu pumnal! Doamna Helder pregtise o omlet umplut cu rinichi, ciuperci i asparagus, asortat cu salat. Marie simea c tatl ei o urmrise tot timpul. n cele din urm, dup ce bg n gur ultima bucat de omlet, o ntreb: Cum a fost la Mnchen? Marie se fcu roie la fa. Aglomeraie, ca ntotdeauna. Sunt afie peste tot. Toi o ascultau n linite, aa c vorbi mai departe. Evreii fac asta, evreii fac ailalt. Evreii distrug Germania, evreii ncearc s pun stpnire asupra ntregii lumi. Nu neleg de ce oamenii citesc asemenea prostii. Dieter o privi de parc spusese o blasfemie, dar nu spuse nimic. Tatl ei ridic din umeri. Da, Hitler nu prea i nghite pe evrei, dar a fcut multe lucruri bune. Trebuie s recunoti. Care anume? Se uit la Dieter. C a mbrcat bieii de coal ca pe nite soldai? Cere-i scuze fratelui tu zise doamna Helder. Gata, gata zise Hermann neobinuit de linitit. Fiecare are dreptul s aib propriile sale preri. Atitudinea tatlui ei o neliniti. Da, plutete ceva n aer. tie! Germania a stat prea mult timp n genunchi zise el. Ne-a redat mndria naional i a redus n mod serios omajul. Da, bineneles. Prin nrolarea n armat i munca forat n fabricile de armament. Ai prejudeci din cauza biatului lui Rosenberg. Poate c tocmai el m-a fcut s nu am prejudeci! Evreu mpuit! pufni Dieter. Reacia lui Marie i uimi pe toi. Se aplec brusc peste mas i l plesni pe fratele ei. Se uitar toi la ea. Urma degetelor se ntiprise pe pielea alb a biatului. Cina s-a terminat zise Hermann. Inge, Dieter, ieii afar din camer. Doamna Helder recunoscu ameninarea din glasul soului ei. Aa c se ridic i-l trase pe Dieter dup ea nchiznd ncet ua n
83

urm. Hermann i terse grsimea de pe brbie cu erveelul i se sprijini de sptarul scaunului. Grozav spectacol! exclam el. A meritat palma! Poate. i acum, ia spune-mi ce mai face Netanel Rosenberg? Marie ncerc s se pregteasc pentru ce va urma. De unde s tiu? Doar mi-ai interzis s m ntlnesc cu el! Dar l-ai vzut chiar azi, nu-i aa? Deci tie se gndi ea. Ei bine, n-ar trebui s neg. l privi drept n ochi. Da! exclam fata. Tatl ei se ridic de pe scaun i o plesni. Fora loviturii i ddu capul pe spate. Asta-i pentru Dieter tun el. Poate c aa o s te nvei s-i vorbeti respectuos. Marie i duse mna la gur. Avea snge pe degete. O durea ngrozitor i ar fi vrut s plng, dar nu dorea s-i dea satisfacie. Hermann se ridic i se aplec peste mas.. Obrajii i erau roii ca focul. Vasele de snge i ieiser afar, ca nite fire roii de pianjen. Ai nnebunit? i-am spus s te fereti de el pentru binele tu! Izbi cu pumnul n mas, fcnd vesela s zngne. M-ai sfidat! Dar l iubesc! Nu citeti ziarele? Este Rassenschande. Poi fi arestat doar dac vorbeti cu aceti oameni! Nu-mi pas. Nu conteaz ce-i pas ie! Btu din nou cu pumnul n mas, vrsnd un pahar cu ap. O s ne distrugi pe toi dac continui n felul sta, ns eu n o s-i permit! Marie simi gustul metalic al propriului ei snge n gur. Nu-mi pas. Hermann i frec faa cu minile. Nici nu-i dai seama ce mult m doare zise el blnd. Mi-am pus attea sperane n tine. Da, foarte mari! S stau la mcelrie i s cntresc crnai! exclam ea, uimit de ura din glasul ei.
84

Oft i se aez din nou. Nu voiam s-i spun chiar acum, dar am pus bani deoparte pentru educaia ta. n momentul de fa, am suficieni. Suficieni pentru ce? Te-am nscris la Universitatea din Berlin. i desfcu minile. Chiar credeai c frumoasa mea fiic o s munceasc toat viaa ntr-o mcelrie? Marie era prea uimit s-i rspund. nseamn deci c vei lipsi trei ani. tiu c este mult, dar n vacane vei veni acas, bineneles. Dar aa va fi mai bine. Lucrurile se pot schimba. Poate c ntr-o zi Hitler va pleca, iar tu i Netanel vei putea s v ntlnii din nou. Dac nu, o s -i gsesc o slujb mai bun. Doar nu vrei s-i mnnci zilele ntr-un orel ca acesta? Vocea lui era blnd, aproape hipnotic. Vorbea ca i cnd hotrse deja totul. Era micat, bineneles, de sacrificiile pe care le fcuse, dar dar tia ce voia. Nu-l va trda pe Netanel i nici pe ea nsi. O s m cstoresc cu el. Hermann accept aceast veste cu un calm aparent. Chiar dac mama ta i cu mine am spune da, Hitler ar spune nu. Nu conteaz ce spune Hitler. Hermann rmase tcut mult timp. O studie ca i cnd ar fi vrut s-i citeasc gndurile. Ah! zise el n cele din urm. Acum neleg. S nu crezi c nu apreciez i imaginezi c poi iei din ar. Plnuieti s fugi cu el, nu-i aa? Ne iubim! Auzi, iubire! Spune asta grnicerilor! N-o s-i dea voie s pleci chiar dac ai avea actele necesare! i la vrsta ta nu poi obine actele fr permisiunea mea. Aa c ce-ai de gnd s faci? Acum rdea de ea. Ce vrea de fapt? Se ridic n picioare, ameit nc de lovitur. Stai jos! Fata nu-l ascult. Nu tiu cum o s-o facem, dar vom gsi noi o cale. i
85

mulumesc pentru ofert, tat, i apreciez ce voiai s faci pentru mine, dar nu vreau s merg la universitate. Nu-mi trebuie dect Netanel. Pn la urm, vom reui s fim mpreun. Zicnd acestea, iei din camer. Trf tmpit! zbier Hermann. i lu farfuria i arunc mncarea n foc, turbat de furie. 15 Tropitul ritmic al cizmelor pe caldarm, un steag nazist rou, alb i negru, uniforme maro impecabile, cordoane lucioase de piele. Era un spectacol impresionant, wagnerian; spirite gotice ridicate din trecutul cavaleresc s apere zorile. Casele medievale i ceaa care plutea deasupra strzilor accentuau aceast impresie. Cmile maro cntau n timp ce mrluiau: Wenn wom Messer spritz das Juden Blut Dam gehts noch mal so gut. Cnd sngele evreiesc nete din cuit, atunci totul mi merge bine n via. Oamenii se oprir s priveasc. Marie se uit la feele lor. Muli zmbeau i preau mndri. Mamele i puneau pe copii s-i aclame. nnebuniser cu toii, se gndi ea. mpratul avea haine noi i erau kaki, cu embleme i zvastici strlucitoare. Visurile nebuneti ale lui Hitler se transformaser n viziunea naional. Fhrer-ul i hipnotizase pe toi. Acum toat Germania credea c dac vor scpa de evrei, se vor rezolva toate. Sunt impresionani, nu-i aa? zise o voce. Era Rolf Emmerich. Scrbosul fiu al cruaului suferise o transformare uimitoare n ultimii doi ani. nfiarea lui o nspimnta i o impresiona n acelai timp: pr alb, gene albe, zmbet palid, lipsit de umor; cizme negre de piele, cma neagr i cravat. Uniforma era parc fcut special s contrasteze cu pielea alb i prul blond al arienilor. Acum, devenise Untersturmfhrer-ul Emmerich, eful nazist din Ravenswald. Era ntr-adevr remarcabil. Se pare c nazitii promovau special scursura societii n posturi cheie. Cu ct aveai o poziie mai umil, cu att urcai mai repede n ierarhie. Totui, nu era surprinztor cnd te gndeai c organizaia era nscut din
86

furia celor sraci i umilii. Cu nazitii se inversase ordinea natural a lucrurilor. Cei mai puin educai aveau cele mai mari anse; era puin probabil s pun sub semnul ntrebrii filozofia partidului i aveau nevoie de api ispitori pentru eecurile din viaa lor. Ca organizator local SS, datoriile principale ale lui Rolf implicau agresarea evreilor din ora. Gsise, n sfrit, o slujb care -i punea n valoare talentele. O privea cu ochii lui reci i albatri ca un cer de iarn. M bucur s vd c oamenii notri au venit s aplaude voluntarii SS zise el. Trebuie s plec spuse Marie i ncerc s treac de el. O prinse de bra i o opri rnjind. Ce poate fi mai important dect s discui cu Untersturmfhrer-ul din oraul tu? Multe alte lucruri. Cum ar fi, de exemplu, s arunc un b la cinele meu. D-mi drumul! i pieri zmbetul. Ar trebui s fii mai atent. Nu m amenina. Nu m tem de tine. Probabil c nu m cunoti suficient. Te cunosc mai bine dect a fi dorit. O trase mai aproape de el, ncletndu -i degetele pe ncheietura minii ei. Fata ip de durere. Oamenii se uitar n jur, dar se ntoarser la loc cnd vzur uniforma lui Rolf. Ascult zise el blnd. tiu c te ntlneti n continuare cu evreul la mpuit. O s dai de necazuri. Nu pot s te protejez la nesfrit. Cum adic s m protejezi? Dar cum credeai c ai reuit s reziti att de mult? Cu ce s rezist? Brbatul zmbi. Nu te juca cu mine! Prietenii mei m privesc numai pe mine! tii, eti foarte mndr pentru o fat de mcelar! i tu te compori exact ca un fiu de ran! O strnse i mai tare, rznd de lacrimile din ochii ei. Nu eti deloc neleapt! Vreau s tiu cum i imaginezi c m protejezi?
87

Toi tiu c te ntlneti cu un jidan! Nu ncalci doar voina prinilor ti, ci i legea. Pleac de lng mine! Ca Untersturmfhrer, pot s-i opresc pe oameni s acioneze mpotriva ta. Dar atta tot. N-am nevoie de ajutorul tu! O fac pentru c te plac. ncerc s-o srute. Nu! l lovi cu piciorul i fugi. Porcule! i ddu drumul, alb la fa de furie. Marie se uit n jur. Parada nazist dduse colul pe strada urmtoare. Mai rmseser civa oameni, dar i fereau privirile. Ceasornicarul mtura n faa magazinului su, cu spatele la ea. O ignora cu precizia unui bijutier. Alt om traversa strada pe partea cealalt. Ai vzut ce a ncercat s-mi fac? zbier ea. Nu v pas. Navei nici un pic de decen? Rolf i vr minile n buzunarul hainei. Preferi s srui un jidan mpuit dect un bun german? o ntreb el. Prefer s srut un porc dect un nazist! ip ea i fugi. Biroul lui Josef Rosenberg era mbrcat n mahon i s tejar, dominat de portretul tatlui su Mandel, mbrcat sobru, cu guler nalt, hain de sear i pince-nez. Biroul mare de stejar era pus n faa ferestrei. Suprafaa lui era lustruit ca sticla. ntr-un col, se afla o canapea din piele de Burgundia i o msu sculptat, din stejar, unde n fiecare diminea, Josef i Netanel i beau cafeaua din ceti de porelan de Dresda i discutau problemele din ziua respectiv nainte s sune sirena i s nceap lucrul. Doamna Hochstetter era una dintre cele mai vechi funcionare ale fabricii. Fusese angajat de nsui Mandel Rosenberg. Era nalt, subire, cu ochelari i pr crunt, ngrijit. La opt i douzeci fix le aduse pe o tav de argint ibricul de cafea i dou ceti pe farfurioare, aa cum fcea de douzeci i cinci de ani. Dup ce plec, Josef turn cafeaua i se aezar s discute ultima comand pe care o primiser din SUA, dar Netanel prea
88

neatent. Ce s-a ntmplat, Netya? zise el n cele din urm. Tat, nu merge. Trebuie s plecm. Ce vrei s spui? Trebuie s plecm ct se mai poate nc. Aa cum a fcut Mulu. l vzu clipind din ochi pe tatl su. Josef nu-i revenise nc din oc. Mulu plecase din Germania fr s spun nimnui, nici mcar fratelui su. Anul trecut, nazitii l obligaser s renune la slujba lui i Josef l ntreinuse, mpreun cu ntreaga familie. Apoi, ntro zi, primise un telefon de la Esther. Mulu emigrase n Palestina cu ai lui. Josef primise o scrisoare acum ase luni. Mulu i mulumea pentru ajutor i i promitea c o s-i restituie datoriile; de atunci nu mai tia nimic despre el. Josef considera c-l trdase. Ai vrea s renunm pentru mlatinile Huleh-u-lui? Dac vindem acum, ne-am putea transfera banii, n Elveia. Am ncepe n alt parte. S ncepem din nou? Ne-au trebuit aptezeci de ani s punem pe picioare aceast afacere. Este imposibil s ncepem din nou. Nu avem de ales. Josef l privi uimit de ndrzneala lui. i imaginezi c poi s-mi dai lecii, nu-i aa? De-abia ai terminat coala de doi ani i consideri c trebuie s-i dai sfaturi tatlui tu? Antisemitismul ia proporii Persecuie a existat de cnd sunt evreii n Germania! Crezi c este ceva nou? Dar nu erau Hitler i Streicher Au fost o mulime de Hitleri i Streicheri. Josef se plesni exasperat peste coapse. Vrei s aruncm aptezeci de ani de munc pentru doi nebuni? O s treac! Nu mai vor s stm aici, tat! Boicoteaz toate afacerile, cu excepia celei conduse de noi Da, bineneles, cu excepia celei conduse de noi! Nici mcar Hitler nu poate supravieui mult timp fr valut. n ciuda vorbelor lor goale, au nevoie de oameni ca noi cu industrii exportatoare! Poate c-i vor agasa pe ceasornicari, doctori i cizmari, dar pe noi
89

ne vor lsa n pace. A vrea s te cred Peste un an, nimeni nu-i va mai aminti de numele lui Hitler. Eti orb! Josef i stpni mnia. i tu eti prea tnr zise el. Netanel puse jos ceaca i amestec frica cu linguria. Se uit gnditor, pregtindu-se pentru ce urma s-i spun. Dac tu nu vrei, atunci o s plec eu. Josef se calm cu mare greutate. S pleci? Unde, Netya? Ce conteaz? Vreau s ies din ara asta! Nu vorbi aa. Este ara ta. Eti german, te-ai nscut aici. No s fiu niciodat german. Ascult-l pe Streicher! i atunci, ce eti? n momentul de fa, nu-mi mai pas. Vreau doar s fiu cu Marie. Aa deci! Acesta este motivul pentru care vrei s fugi! Dar nu fug! Am nevoie de tine aici, s Nu poi s m obligi s rmn! Poate c nu. Este adevrat c nazitii las o mulime de evrei s prseasc Germania. Dar nu sunt multe ri care le ofer vize de intrare. Mai ales cnd n-au bani i nu se pricep s fac nimic. Netanel i plec privirile, prea mndru s cereasc. Da, neleg. Vrei bani, nu-i aa? spuse Josef. Vocea lui nu era crud, doar trist. Dar trebuie s nelegi c n-o s te ajut s te ruinezi. Fii nelegtor. Chiar dac noi am reui s plecm, ce -ai face cu fata lui Helder? Guvernul nu permite nici unui aa-zis arian s prseasc ara. Bun, s presupunem c te prefaci c pleci n vacan i te cstoreti n alt parte. n Frana sau Olanda, de exemplu. N-o s v dea nimeni voie s rmnei. Va trebui pn la urm s v ntoarcei n Germania, unde vei fi amndoi arestai. i, n afar de asta, cum o s v cstorii? Ea este catolic i tu evreu. O legtur imposibil. Sirena anun nceputul lucrului. Te rog, Netanel l implor Josef. Este un nonsens. Las lucrurile s mearg de la sine! Ceea ce vrei tu este imposibil. mi
90

pare ru. N-o s le las. O s gsesc eu o cale ntr-un fel! zise Netanel i iei. 16 Netanel sttea n ser, cu ziarul pe genunchi, cu ochii nchii. Afar, soarele nu mai strlucea aa de tare, dar se mai simea totui cldura i lumina prin sticl. Mama lui era ocupat cu plantele sale. Muta n alt ghiveci un puiet de salcie. Fredona o melodie n timp ce muncea. Netanel ncepu din nou s citeasc. La Mnchen, casa unui bancher evreu fusese ars pn la temelie de o band de fasciti. n fiecare zi aflai de alt grozvie; un om de afaceri evreu btut; o main, proprietatea unui evreu, gsit cu cauciucurile tiate; alii, trimii la nchisoare pentru c ascultaser posturi de radio strine. Astzi apruse fotografia unei femei care ieea dintr-un aprozar. Articolul avea urmtorul titlu: O cunoatei pe aceast femeie? Ieri dup-amiaz a intrat n Bcnia Weinstein. Este o trdtoare a poporului german! Netanel arunc ziarul pe jos, dezgustat. Tatl su se nelase. Aceast nebunie nu se va ncheia prea curnd. Dimpotriv, va fi din ce n ce mai ru. Ieri sunase Esther. Chaim fusese btut din nou. Se plimba pe lng Marienplatz, cnd a aprut un pluton SS purtnd un steag cu zvastic. Toi de pe strad s-au oprit i au salutat ca nazitii. Chaim nu tia ce s fac. Era interzis ca evreii s salute steagul nazist, dar, amintindu i de experiena sa anterioar, a ridicat braul drept i a strigat Heil Hitler!, laolalt cu ceilali. Din nenorocire, doi membri ai Hitlerjugend-ului l-au recunoscut. Evreu mpuit! a zbierat unul din ei. Apoi, l-au tras pe alee i l-au btut. Esther se gndea s emigreze n Austria. Avea un vr la Linz. Ce s-a ntmplat? l ntreb doamna Rosenberg. Avea minile murdare de pmnt. Pe Netanel l fascina ntotdeauna s-o vad cu noroi pe mn. Cnd nu era n ser sau grdin, se ferea s ating lucruri impure. Vetile m deprim zise el.
91

Atunci nu mai citi ziarul, dragul meu. Eu una nu-l citesc niciodat. Netanel zmbi. Aceast soluie elegant era tipic mamei sale. Ignor ceva i va disprea ca aburul. Chiar dac n-a citi ziarul, nu l-a ajuta cu nimic pe Chaim. n ora este ntotdeauna agitaie zise ea, vzndu-i mai departe de treab. Aa o mam i aa un copil, se gndi el. n ultima vreme, ncepuse s se gndeasc la ea nu ca la un printe, ci ca la o responsabilitate a sa. Se vedea c nu se maturizase. Bnuia c, n curnd, va avea tot atta nevoie de el pe ct avusese i el odat de ea. Legturile dintre ei rmseser la fel de puternice. Este mai mult dect o simpl agitaie zise el. A vrea s discui cu tata. Despre ce, dragul meu? Despre ce se ntmpl n Germania. Trebuie s-o lum n serios. S ne facem planuri. Vznd c tace, se grbi s continue cu i mai mult convingere. Naional-socialitii nu se vor mulumi doar s boicoteze afacerile noastre i s ne hruiasc pe strad. Va fi i mai ru. Trebuie s fim gata s plecm dac va fi necesar. Dar tatl tu ce spune? Spune c Hitler nu va dura. nseamn c are dreptate. Lui Netanel i venea s-o sugrume. Ori de cte ori era ngrijorat, i rspundea cu platitudini. n timp ce o privea ngrijindu -i plantele, o asemuia, fr s vrea, cu o feti i jucriile ei. l lsase pe Josef s aib grij de ea, renunnd la orice fel de responsabiliti. Dar aceast imagine fu zguduit imediat de urmtoarea ei ntrebare: Te-ai mai ntlnit cu fata lui Helder n ultima vreme? Nu. Tata mi-a interzis, dup cum tii zise Netanel prudent. Legtura voastr nu avea nici o ans. i el mi-a spus la fel. M gndeam la tine i la aceast Marie. Pare o fat drgu, foarte dulce. M ntrebam cum s-ar putea mpca o fiin blnd ca ea cu gndul s fie evreic. Se pare c tu te-ai acomodat destul de bine.
92

Da, dar aa m-am nscut. Vezi, Netanel, este o problem de nuan. Soiile oamenilor importani vin la seratele mele, dar nu m-au invitat niciodat la clubul lor de tenis. O mic prejudecat insignifiant, cnd te gndeti. Dar de aici i pn la momentul cnd fiul meu a fost btut n plin strad, nu este dect un pas. Dar a fost aa ntotdeauna. Iat de ce ne vedem de treburile noastre, iar cnd lucrurile se nrutesc, suntem pregtii. Dar, dac tatl tu spune c totul va fi bine, eu l cred. Netanel o admira sincer. Acum i era clar c nu era indiferent, ci doar resemnat. Faptul c se baza pe judecata lui Josef era un lucru pozitiv. n ceea ce-l privea, era disperat. Or s se repead asupra noastr ca nite cini turbai, mam. i vrei ca i micua ta cretin s ia btaie? l ntreb ea. Netanel nu-i rspunse, aa c se ntoarse la treburile ei. Rscoli pmntul cu degetele, fredonnd o melodie, absorbit de propria ei lume umed i verde. Casa familiei Rosenberg fusese construit pe zece acri de pmnt, la marginea oraului. Arhitectul inuse cont de privelite; biroul lui Josef ddea spre Ravensee, o fie de ap albastr ntre pdurile verzi de pini care atrnau la poalele Alpilor; dormitorul lui Netanel ddea spre biserica catolic din Ravenswald, cu clopotele ei impuntoare, i spre Primrie. Dar captul grdinii oferea cea mai frumoas privelite a oraului. Aici, Mandel Rosenberg construise o rotond, ascuns ntre pini i trestii, departe de cldirea principal. Netanel i amintea c petrecea aici dup-amieze ntregi cu prinii si, cnd era mic; cteodat, era invitat i Mulu cu familia lui. Sorbeau mpreun rcoritoare i mncau pateu de ficat. Mai trziu, aceast rotond cptase un rol i mai important n viaa lui. Devenise un loc ideal pentru a se ntlni n secret cu Marie. Ziua fusese cald, dar noaptea clar alpin i rspndise rcoarea. Netanel se cutremur n timp ce -i croia drum prin grdin. Vzu o umbr n rotond i inima ncepu s -i bat mai tare. Oare ce-o s-i spun? Ce-ar fi putut s-i spun? Cnd l vzu, se arunc n braele lui i rmaser aa un timp,
93

fr s vorbeasc. Vntul rvi frunzele copacilor, descoperind luminile sclipitoare ale oraului. Ce ne facem? opti Marie. Nu-i rspunse. Se gndise toat ziua, fr s gseasc nici o soluie. Nu mai puteau continua ca pn acum. Se ntlneau pe nserate, n locuri dosnice sau n cinematografe. Trebuiau s plece cu zece minute nainte de terminarea filmului, ca s evite privirile curioase. Alt dat, se srutau, pe furi, n cimitirul evreiesc. Erau ncolii. Germania nu-i voia, dar nici nu-i lsa s plece. Se ridic n vrful picioarelor i i sprijini fruntea de a lui. N-o s renun la tine zise ea. O srut afectuos, ntrebndu-se cum o s gseasc puterea s-o ndeprteze. Spune-mi c n-o s-i lai s ne despart, Netya. Marie va fi greu. Nu conteaz. Tata spune c Hitler nu poate s reziste. Dar ce se ntmpl dac o s reziste totui? Chiar i cinci ani? Ce -o s se ntmple cu noi, evreii? O s ne aduc la sap de lemn. O s ne bage n ghetouri, aa cum au fcut n Polonia i Rusia. Nu-mi pasa. Vreau s fiu cu tine. Nici nu-i dai seama ce spui. i lu faa-n mini i-l fcu s se uite la ea. Nu vorbi aa. M nspimni. Nu trebuie s renunm. Ai spus-o chiar tu. Trebuie s existe o cale. Marie, nu te putem scoate din ar fr ajutorul tatlui tu. i chiar dac am putea, ce via crezi c o s te atepte alturi de mine? N-am nici un ban, absolut nimic. Vrei s riti att de mult doar ca s m ajui la culesul de cartofi n Palestina? Marie i astup urechile. nceteaz! Nu vreau s te mai ascult! Netanel i trase minile. i spun adevrul. ncepu s fredoneze o melodie. Nu fi att de copilroas! Nu te aud! Continua s cnte. Netanel izbucni n rs fr s vrea. Idiotule! Vezi? Acum ncepi s devii tu nsui! Cteodat eti
94

att de serios! Vezi totul n negru! Dar este negru! N-avem cum s ncepu din nou s fredoneze. Marie! Mmmmmmm Nu ascult. Mmmmmmmm Indiferent dac asculi sau nu, nu putem face absolut nimic! l lovi cu pumnii n piept. S nu mai spui asta! Vrei s scapi de mine, nu-i aa? Ai alt prieten? Da, sute. Bunele nemoaice nu se mai satur de noi evreii. Paria sunt foarte la mod acum! Este o evreic? De ce s-mi trebuiasc alt prieten? Eti singura fat pe care o doresc! i zmbi i i spuse mai blnd: Atunci nu mai conteaz nimic. Dac ne iubim, putem trece peste orice. Nu fi naiv. Se ntoarse cu faa spre el i-l srut. El i ntoarse srutul i mai nfocat. i nlnui braele n jurul gtului ei i se dezmierdar nfocat. Fata i mica capul ncet, ritmat, simulnd actul dragostei. Netanel era ocat, excitat i nedumerit. n cele din urm, o ddu la o parte. Ce faci? o ntreb el pe un ton ciudat. Las-m gravid. Las-m gravid i va trebui sa ne cstoreasc. Nu i ridic fusta. Hai! murmur ea. Atept de atta timp. Las-m gravid i nimeni n-o s ne mai poat opri. Netanel o dorea mai mult dect orice pe lume. Dar contiina dinuntrul lui i striga: Asta n-o s rezolve nimic! O s-o tragi n noroi dup tine! Asta doreti? O iubeti att de mult, nct o lai s intre n acelai comar de care tu ncerci s scapi? Te rog, Netanel, f-o! Nu, Marie i duse mna la vintre. Atingerea ei era ca un oc electric. Se cutremur i o respinse. Nu!
95

Mnia i durerea i jucau pe fa. Se ntinse i i netezi fusta. El crezu c o s izbucneasc n plns, dar cnd vorbi, vocea ei era ncordata i dur. N-am crezut c vei renuna att de uor! Nu m gndesc dect la Cnd iubeti pe cineva, nu mai stai s te gndeti. Mintea, ta calm i analitic Nu te las s faci asta! Te iubesc prea mult Ba nu m iubeti deloc! Nu asta este soluia! Ba este singura soluie! Eti prea nspimntat s riti. Ei bine, dracu s te ia atunci! S renuni n favoarea lor! Poate c este adevrat ce se spune despre evrei! Alerg n bezn. Netanel se lu dup ea, dar se opri. Nu mai era nimic de spus. Vorbiser deja prea mult. i auzi paii pierzndu-se n deprtare i apoi se ntoarse n cas. 17 Trupul lui Christos, sngele lui Christos! irul de brbai, femei i copii care ateptau rbdtori mprtania n aceast zi important din calendarul cretin. Marie l vzu pe Rolf Emmerich ngenunchind n faa preotului s primeasc anafura i vinul. Cnd se ntoarse n stran, i zmbi. Cerul era cenuiu i biserica sclipea de lumnri. Ieslea fusese pregtit cu grij n ea se aflau figurile de alabastru ale lui Iosif, Mariei i copilului pe paie. Singurele sunete erau zgomotele pailor, murmurul preotului i zpada care cdea din cnd n cnd de pe streain. Erau n jur de zece SS-iti n uniform printre membrii congregaiei. Gnduri bune pentru toat omenirea, i spuse Marie. Preotul se aplec s ofere mprtania unui SS-ist. Un Christ torturat privea din nlimea crucii atrnate, deasupra capetelor lor, pe peretele din piatr: INRI REGELE IUDEILOR. Hermann, Inge i Dieter ngenunchear i fur mprtii. ngenunche i ea, lu bucata de pine ntre buze i sorbi vinul rou, simind mirosul greu care se degaja din hainele preotului. Azi, actul comuniunii cu Dumnezeu nu-i fcea nici o plcere.
96

i ursc pe oamenii acetia, se gndi ea. i ursc pe toi. i ursc pentru ipocrizia lor i pentru prejudecile lor strmbe. l ursc pe preotul acesta care nu are fora moral sau pur i simplu curajul s-i mustre pentru ceea ce fac. Se ntoarse la locul ei n stran, se aez n genunchi i se rug. Preotul sttea pe verand s-i ia la revedere de la membrii congregaiei sale. Srbtori fericite, Printe! zise Hermann. Srbtori fericite! rspunse printele Zoller. Am auzit c tnra Marie o s ne prseasc n curnd. Hermann l privi ca i cnd ar fi fost gata s izbucneasc. Exact, printe rspunse el cu un glas rsuntor. O trimit la Universitatea din Berlin. Ct de mult se mndrete se gndi Marie, le spune tuturor care intr n magazin, sun toat familia s le aminteasc n fiecare sptmn. Acosteaz pur i simplu strini pe strad. Joac rolul omului bogat pentru prima oar n viaa lui. Totui, ar trebui s-i fiu recunosctoare. Ce altceva a putea s fac acum? Este cel mai bine! Trebuie s-i mulumim Domnului pentru buntatea Lui zise printele Zoller. Bineneles i rspunse Hermann, nu foarte ncntat. Zpada era groas i proaspt. Acoperise pietrele funerare i mormintele, fcndu-le s par aproape festive. Aerul era rece, ca ntr-un mausoleu. Marie o lu repede nainte. i nghea respiraia. Doamna Helder se inu dup ea. Marie, te simi bine? M-am sturat de voi toi zise Marie, dar doamna Helder navea cum s-o aud. Doamna Helder grbi pasul ca s-o ajung, ct pe ce s alunece pe ghea. Ce s-a ntmplat? Vreau s fiu singur. Srbtori fericite! i strig Marie i se ndeprt. Doamna Helder se uit dup soul ei. Hermann l oprise pe domnul doctor Landisberger, obligndu-l s discute despre meritele relative ale instituiilor educaionale din Berlin.
97

Hermann! i strig doamna Helder. Landisberger profit de ocazie ca s scape de compania lui Hermann. Mcelarul tresri iritat. Ce este? Doamna Helder se mulumi doar s fac semn n direcia lui Marie. Hermann o vzu nainte s dea colul i s traverseze podul dinspre ora. ncotro se duce? Poate c vrea s-i ureze Crciun fericit jidanului ei! zise Dieter. Hermann l trase de urechi pentru aceast blasfemie, dar simea c fiul lui avea dreptate. Cerul sclipea albastru apos, ncremenit de un ger tios. Lumina era att de clar i puternic, nct fiecare suprafa strlucea ca o sticl lustruit. Un soare palid se reflecta orbitor n zpad. Dansa i sclipea pe apele rului Ravensee, sclipea i juca pe pereii vii. Casa din Pdure prea trist. Copacii aveau straie de ghea, iar scheletul mpietrit al viei slbatice se aga de faad ca oasele unui parazit demult decedat. Marie ezit nainte s treac de porile masive din fier. Poate c familia plecase n Elveia n vacan. Auzise c efului i plcea Geneva. Bg mna n buzunar i scoase cutiua frumos ambalat. Dac Netanel nu era acolo, o s-o lase cuiva pentru el. Gheara de alam prins de u rsun ca un tun. Atept. n cele din urm se auzir pai n holul de marmur i -i deschise unul din servitorii familiei Rosenberg. Gutten Morgen22! zise Marie. Netanel Rosenberg este Ateptai un moment zise femeia i nchise ua din nou. Nu-l vzuse pe Netanel de aproape trei luni. La nceput, ea fusese cea care renunase. Fusese sigur c va veni s-o caute, iar cnd nu veni, se simi jignit. l blestema n fiecare zi, dar noaptea se ruga lui Dumnezeu s se rzgndeasc. Dup ce o umilise n seara aceea, cnd o respinsese n rotond, i promisese c nu ea va fi cea care s fac primul pas. Se deschise ua n spatele ei. Netanel! Eu
22

Bun dimineaa (germ.)

98

Domnioar Helder. Cu ce pot s v ajut? Doamn Rosenberg! M tem c Netanel nu este acas. Doamna Rosenberg observase cutiua din mna lui Marie. Poate c dorii s-i transmit ceva? Speram s-l vd pe Netanel zise Marie dezamgit. Se purtase prostete. Vr cutia n minile doamnei Rosenberg. Este pentru Netanel. Ce drgu din partea dumitale zise doamna Rosenberg cu destul graie. V asigur c o s-o primeasc. V mulumesc zise Marie. Era surprins. nfiarea doamnei Rosenberg nu trda nici urm din ostilitatea ultimei lor ntlniri. n schimb, prea preocupat, ba chiar comptimitoare. Cred c ar fi mai bine s plec zise Marie. Stai puin spuse doamna Rosenberg. N-am tiut adic nu mi-am dat seama c tu i Netanel Nu ne mai ntlnim de mult. Este doar un cadou de Crciun i un dar de adio, de asemenea. Am auzit c pleci la Berlin s studiezi. i urez succes. Te rog s m crezi. Pari o fat drgu. mi pare ru pentru ce s-a ntmplat. Marie nu se ateptase s aud aceste vorbe. Se nfurie brusc. Dac familia Rosenberg ar fi manifestat aceeai nelegere i acum cteva luni, poate c n-ar fi ajuns n aceast situaie. i mie mi pare ru spuse Marie. La revedere, doamn Rosenberg. Se ntoarse s plece. Marie! Netanel sttea n prag ncruntat. Se uita la mama lui i la pachetul din mna ei. Ce se ntmpl aici? Atitudinea doamnei Rosenberg se schimb brusc. De ce nu i-ai vzut de treab? l repezi ea. Ce faci aici? ncerc s te salvez de propria ta persoan! strig ea. Masca de buntate czu i o privi rece pe Marie. Apoi i arunc darul lui Netanel, intr nuntru i trnti ua.
99

Netanel era doar n cma. Tremura de frig. Eram n camera mea. i-am auzit vocea. Nu mi-a spus nimeni c i-am adus un cadou de Crciun zise ea. Se uita la Netanel cu ochi lacomi de iubire. Ar fi vrut s-l mbrieze i se dispreuia pentru slbiciunea ei. Prea frumos, blond, nalt i subire. Biatul rsuci cadoul ntre degete, stnjenit. Nu tiu ce s spun mulumesc. Deschide-l. Scoase ambalajul. nuntru era o cutiu roie de catifea. O deschise i desfcu bumbacul care o proteja. Era o stea a lui David, din argint pur, prins de un lan tot din argint. O ridic s-o admire. N-ar fi trebuit s faci asta zise el. Bijutierul este evreu, bineneles. Nici nu-i dai seama ce greu a fost. Da, voia s tie ct riscase de dragul lui. Este frumoas. Ce pot s spun? Se studiar n linite. Netanel fu primul cate vorbi. Am auzit c pleci la Berlin. Da, dup vacan. Ei bine, succes. Succes? Atta tot? Doar att poi s-mi spui? i promisese c n-o s plng, dar acum i nir din ochi lacrimi fierbini. Netanel ntinse braele. Un gest de neputin. Nu m iubeti? l ntreb ea. Ba da, tii prea bine. Atunci de ce nu lupi pentru mine? Tocmai pentru c te iubesc zise el. Este logic. Crezi c-i dai seama de pericol, Marie. Dar nu-i adevrat. Dracu s te ia, Rosenberg zise ea. Se ntoarse i o lu la fug. Erau toi aici. Verii ei din Oberammergau, mtua necstorit din Augsburg, unchiul ei infirm din Mnchen. Dieter se nvrtea pe peron n uniforma lui de Hitlerjugend; mama ei i pusese
100

taiorul i plria de gal; Hermann era mbrcat n costumul maro cu vest, rezervat numai pentru biseric i nmormntri. i pusese ceasul de argint la buzunar. Sigur, nu funciona, pentru c nu-i permitea s-l repare. Mama ei plngea i Hermann le striga celor de pe peron care voiau s-l asculte c fata lui pleac la Berlin, la Universitate. Ajunseser devreme. Mai aveau de ateptat nc zece minute. Bonomia i entuziasmul ncepuser s se risipeasc. Micii ei veri alergau prea aproape de marginea peronului, iar mtua ipa i-i gonea. ntre timp, Dieter se agita n zadar s descopere evrei i comuniti deghizai. n cele din urm, sosi trenul ntr-un nor de abur. Hamalul urc bagajul lui Marie, n timp ce ea i lua la revedere. Doamna Helder ncepuse s plng isteric. eful staiei, cu chipiul rou pe cap, ridic bastonul, semn c trenul era gata de plecare. Marie se urc n vagon i se aplec pe fereastra compartimentului, continund s le fac semn cu mna. Cnd trenul se desprinse de peron, doamna Helder flutur batista, disperat. Hermann i vrse degetul mare n buzunarul vestei, poznd n postura tatlui bogat. Iar Dieter alerga de colo colo, demonstrndu-i calitile sale fizice fa de tovarii de drum ai lui Marie. Marie nu-i mai urmrea familia. Se uita dup Netanel. Chiar i acum se gndea c ar fi putut s apar din clip-n clip s-i fac cu mna. Dar cnd prsi Ravenswaldul, singurii ei nsoitori rmaser zumzetul roilor trenului i ntinderea alb, nesfrit a nopii bavareze. Partea a patra PALESTINA I GERMANIA, 1937 18 Ca o lmie stoars, se gndi Majid. Uscat, acr, fr suc. Majid Hassan n-o plcea pe doamna Elizabeth Talbot. Era nalt, slab i palid, ca o insect care nu vedea niciodat lumina zilei, i spuse el, era o vietate pe care o gseai sub stnc. Fr
101

nici un pic de carne pe ea. Numai oase. Bietul domn Talbot, se gndi el. Este ca i cnd ai face dragoste cu un stlp de felinar. Anul trecut, n vacan, domnul Talbot s-a dus acas, n Marea Britanie, i, la ntoarcere, i anunase pe toi c o adusese pe noua doamn Henry Talbot. Fusese un oc, pentru c, nainte de plecare, nu dduse vreun semn c ar fi avut de gnd s se nsoare. Majid presupunea c totul fusese aranjat, probabil, de tatl su. Majid se gndise de mult c domnul Talbot avea nevoie de o femeie. Dar nu, nu o femeie ca asta. Elizabeth Talbot era un blestem trimis de Allah. ntr-o sptmn preluase conducerea gospodriei i domnul Talbot se retrsese n salon cu crile sale. Se terminase cu viaa linitit de pn atunci. Doamna Henry Talbot spunea c se simte o nou mtur n cas. Erau trei servitori; o buctreas n vrst, Hasna, btrnul Abdollah care hrnea puii i cura closetele i Majid nsui. Ca ofer, biat n cas i servitor, fusese obinuit s-i exercite autoritatea asupra Hasnei i a lui Abdollah, ba chiar i asupra domnului Talbot uneori. Doamna Elizabeth Talbot Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce aa cum o numise el schimbase toate acestea. Acum era tratat cu aceeai indiferen ca i Abdollah, cu minile murdare de rahat. Allah s m ajute n durerea mea. Era de netolerat. De fapt, ea nu era dect o femeie nu cu mult mai n vrst ca el. Dar, pentru numele lui Allah, l trata ca pe un mgar legat de funie. Tatl su ar muri de ruine dac ar ti. Drept consolare, se gndea c era englezoaic i deci spiritul ei era, probabil, superior celei unei arboaice. Mai gsea alinare n faptul c doamna Talbot nu -i trata soul mai bine ca pe el. De fapt, domnul Talbot l dezamgea foarte mult. Dovedea ceea ce tatl su i spusese din ziua cnd ncepuse s fac primii pai: dac lai o femeie s se ridice deasupra ta, o s i se suie-n cap toat viaa! n dimineaa aceasta, mulumit lui Mohamed i celorlali proroci, era n toane bune, ba chiar i prea vesel. Trsese maina la scar cnd ea apruse din cas, mbrcat ntr-o rochie alb, lung, din muselin, cu inevitabila plrie cu boruri late. Se parfumase att de ru, nct ar fi ntrecut probabil i duhoarea Satanei. Majid strmb din nas cnd se urc n main, aezndu102

se pe bancheta din spate. Auzi, parfum! ncotro, Lady Talbot ? o ntreb el. n cartierul Husseini. ncearc s nu mai loveti nici o cmil de data aceasta. Da, Lady Talbot. Ce trf neierttoare! Cartierul Husseini se afla pe un platou, ntre bulevardele Nablus i Ierihon. Majid conduse excelent pe sub zidurile Oraului Vechi, prins n traficul aglomerat al amiezii; autobuze care scuipau fum negru, crue trase de catri, arabi indifereni la zgomotele claxoanelor din jurul lor. Trecur de Poarta Damascului. Pieele din jurul Porii gemeau de oameni: arabi cu turbane albe, Hassidimii n haine negre europeneti, cu buclele flfind sub plriile negre cu boruri late, evrei ortodoci cu tichii albe i costume de oameni de afaceri. Arboaice cu courile pline de legume se luptau s gseasc un loc n autobuzele deja aglomerate, care le vor duce napoi n satele lor de pe dealurile dimprejur. Copiii miunau printre oameni, vnznd mtnii de rugciune musulmanilor i cruciulie pelerinilor cretini. Doi puti cu muci la nas alergar dup Buick, fluturnd fotografii. Vrei o poz cu mormntul Sfintei Fecioare? zbierau ei. Numai doi biatri! Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce ridic geamul fr s-i bage n seam. ntoarser pe bulevardul Nablus. Cnd ajunser pe strzile din Cartierul Husseini, lsaser n urm strigtele i agitaia Oraului Vechi. Vilele arabilor erau ascunse n spatele zidurilor nalte, cu grdini frumos mpodobite, n care nfloreau cale. Strzile aveau nuane verzui i erau rcoroase. Urmtoarea, la dreapta zise doamna Henry Talbot. Majid o ascult. Oprete aici. Un smochin uria i ntindea crengile peste zidul zugrvit n rou. Majid zri o vil alb n spatele mslinilor. I se pru c vede pe cineva aprnd pentru o clip la al doilea etaj, dar dispru la fel de repede. Cobor i deschise ua doamnei Henry Talbot.
103

Ateapt aici zise ea, grbindu-se s coboare din main. Ua vilei se deschise i dispru nuntru. Foarte misterios. Majid se aez din nou la volan. Ddu drumul la radio, l fix pe un post arbesc i se aez s atepte. Cacofonia de fluiere i tobe fu ntrerupt de un anun important: o bomb explodase ntr-un cartier comercial evreiesc din Tel Aviv i o patrul britanic fusese atras ntr-o ambuscad lng Nablus. Muftiul fusese ocupat, se gndi Majid. Apoi muzica fu reluat. Era o primvar trzie i insectele roiau n aer. Majid i scoase jacheta i i slbi nodul la cravat. Era verde pal, fr decoraii, alt inovaie a Nuielei Trimise de Allah S Ne ncerce. i interzisese s poarte cravate trcate. ndrznise chiar s-i spun n fa c gustul lui n materie de haine i ntorcea stomacul pe dos. Trf nenorocit i spuse el n englez. Dup un timp, ncepu s moie. Un arab mbrcat ntr-un costum de afaceri i cu turban alb iei dintr-o vil de peste drum. Doi brbai n haine arabe tradiionale fluturnd n jurul gleznelor coborr dintr-un Vauxhall negru parcat pe partea cealalt a strzii i se ndreptar spre el. Majid nchise ochii. Soarele galben btea n parbriz, nclzind scaunele de piele. i ls capul n piept. Dou mpucturi zgomotoase, ca un motor care ddea rateuri. Deschise ochii i l vzu pe domnul n costum ntins pe spate, pe trotuar. Capul i zcea ntr-o balt de snge, care se rspndise i pe peretele de lng el. Cei doi arabi alergar la maina lor i srir nuntru. Aceasta nu voia s porneasc. Unul din ei se ddu jos i lu un levier. Apru o femeie gras. ngenunche lng omul prbuit, ipnd isteric la cei doi brbai de pe partea cealalt a strzii. Deodat, l observ pe Majid n maina lui i alerg la el. Majid ddu din mini, fcndu-i semn s plece i ncuie uile. Btu cu pumnii n parbriz. Soul meu a fost mpucat! V rog! Ajutai-m! Cei doi arabi, asasinii brbatului, fr ndoial, i spuse Majid, renunaser la vechiul lor Vauxhall i o luaser la fug. Nu sunt doctor ip Majid. Pleac de aici! Femeia icni i scuip pe parbriz. Apoi alerg n cas. De ce oare mi face mie asta Allah? se ntreb Majid.
104

Femeia va aduce poliia. Poliia va dori s-l interogheze, poate chiar i pe doamna Talbot. Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce se va nfuria. Indiferent ce fcea, i trecuser prin cap diverse alternative, una mai improbabil ca alta , era sigur c n-o s-i conving deloc ce se ntmplase. i nclet mna pe claxon i l inu apsat. Aprur mai multe figuri la ferestrele vilei. Fcea semne din mini ca s le atrag atenia. Peste cteva clipe, un tnr englez nalt i blond iei pe ua din fa. Purta o cma alb, deschis la gt i pantaloni albi, dar Majid observ c pantalonii nu erau nchii aa cum trebuie i cma se mototolise. Oricum, prea foarte stpn pe sine. Un adevrat englez, se gndi Majid. Deschise geamul i se aplec nuntru. Ce dracu faci aici, rahat de arab ce eti? A fost mpucat un om, effendi. Uitai-v! Acolo! Englezul se ncrunt i privi n direcia indicat de Majid. Omul zcea n noroi ca o valiz abandonat. Soia lui apru din nou, dnd din mini agitat. Ce ghinion mpuit zise englezul. Tocmai ncepusem s ne simim bine. Trebuie s plecm de aici, effendi zise Majid. Englezul se gndi pentru o clip. Arboi mpuii! De ce dracu nu s-au dus s se mpute n alt parte? Intr din nou n vil. Majid se foi. Deschise radioul ca s nu mai aud plnsetele femeii. Civa copii se adunaser s cate gura fascinai. Majid auzea n deprtare claxonul unei maini de poliie. Peste cteva clipe ddu colul. Frnele scrnir i se opri n mijlocul drumului. Vorbir grbii cu femeia care art n direcia lui Majid. Unul din ei se ndrept spre main. n momentul acela, se deschise ua i apru Elizabeth Talbot. Alerga cu plria n mn, n timp ce cu cealalt ncerca s-i prind prul. Englezul cel blond o privea din pragul uii. Femeia iei pe poart i fu ct pe ce s se ciocneasc de poliai. Scuzai-m zise el ducnd mna la chipiu. Banderolele de pe bra artau c era sergent. Vorbea foarte bine englezete. Dup ten, era probabil evreu. Va fi interesant se gndi el. Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce i arunc o privire
105

otrvit. Majid sri s-i deschid portiera. O clip, v rog zise sergentul. A vrea s vorbesc cu oferul dumneavoastr. M grbesc spuse Elizabeth Talbot. Din tonul ei se vedea clar c nu era obinuit s discute cu poliitii. Doamn, aici a fost asasinat un om. Da? i de ce ar trebui s m intereseze pe mine? Soia decedatului spune c oferul dumneavoastr a vzut totul. Elizabeth privi peste umrul poliaiului, vzu femeia gras, cu minile ridicate spre cer, strignd rugciuni de rzbunare spre Allah. Pentru numele lui Dumnezeu, sergent! N-a fost dect un afurisit de arab! Omul clipi. Cuvntul rostit cu atta elocin l las mut de uimire. Oricum, oferul meu n-a fost aici. Era n buctrie cu ceilali servitori. Nu-i aa? i zise ea lui Majid. Am fost n buctrie cu ceilali servitori repet Majid. Am nevoie de o declaraie. Elizabeth i arunc plria n main i fcu un pas spre poliai. tii cu cine vorbeti? Broboane de sudoare apruser pe fruntea brbatului. N-a vzut nimic. i nici eu n-am vzut nimic. Nici unul din noi nu vrea s dea o declaraie. Este clar? i dac m mai deranjezi, o s fii mbarcat napoi, spre Germania. Ai neles? Faa sergentului se congestionase de furie. Pentru o clip, Majid crezu c va ncerca s-o nfrunte, dar apoi se ntoarse pe clcie i se ndeprt. De ce s-i distrug cariera pentru un arab? n timp ce conducea, Majid i arunc o privire Nuielei Trimise de Allah S Ne ncerce. Reuise s-i prind prul, dar i atrnau pe fa uvie lungi. Obrajii i erau roii ca para focului. Aa deci, va s zic lmia avea ceva suc. Observ c o studia. tii cine este acest englez, Majid? Nu, Lady Talbot. Este cpitan n Royal Suffolks. A ctigat o medalie de bronz
106

la Jocurile Olimpice, la ntrecerile cu spada. Dac sufli cumva vreo vorb, o s-l pun s te strpung cu sabia. Ai neles? Lui Majid i pieri zmbetul. Trf afurisit! ntr-o zi o s-i arate c nu era dect o femeie. al-Naqb Rsuflarea eicului Daoud mirosea a nucoar i tutun. Se apropie de Zayyad cu un deget pe pahar i cu altul pe igar. Muftiul a cerut ca toat Palestina s porneasc jihadul. Aa am auzit i eu i rspunse Zayyad. M ntreab adesea cum va contribui marele su prieten Zayyad la cauza sfnt. Marele prieten? se gndi Zayyad. Dar nu l-am cunoscut niciodat pe omul acesta. i ce i-ai spus? zise el. Am schimbat subiectul. Zayyad sorbi cafeaua tare, amar i aromat, n timp ce se gndea. Muftiul l numise marele su prieten? Allah s-l fereasc s fie vreodat prietenul Muftiului. Echivala cu un glonte n gt. Acum civa ani, Muftiul ncepuse s predice despre jihad, n Marea Moschee din Ierusalim. Vorbea despre o Palestin Unit a Arabilor, nfierbntnd minile tuturor. Palestina! Ce era Palestina? Palestina nsemna strinii pe care nu-i cunotea, effendi din Jaffa i Ierusalim pe care-i dispreuia. ara lui era Raballah, iar regele, Allah. Muftiul ntruchipa o otrav pe care o beau oamenii att de plini de speran, nct ar fi but orice. Cu toate acestea, multe lucruri pe care le spunea erau adevrate. Evreii se nmuleau, inundnd ara. Veneau dintr-un ora numit Germania. Englezii spuneau c nu-i vor lsa pe evrei, dar era clar acum c englezii vor face ce-o s le treac prin cap. Necazurile ncepuser acum un an, cnd Muftiul reuise s -i conving pe credincioii din Jaffa c evreii profanaser Marea Moschee din Ierusalim. Mulimea inundase strzile Tel Avivu-lui i masacrase civa evrei din bazare. De atunci, omuciderile, bombele i atacurile narmate deveniser un eveniment cotidian. Dac ar fi fost vorba doar de mcelrirea unor evrei, ar fi fost primul care s aplaude. Dar lui Zayyad i era fric c inta Muftiului erau, de fapt, ceilali arabi. Se folosea de nelinitea din
107

ar ca s scape de inamicii si politici, adic profesorii, doctorii i oamenii moderai din Palestina. Chiar sptmna trecut vzuse un arab cretin mpucat pe strad n cartierul Husseini. Dac Rishou n-ar fi fost cstorit cu Khadija, nrudindu -l cu Daoud i Muftiul, era convins c i el ar fi fost asasinat de mult. eicul Daoud i fcuse o band de Lupttori Sfini n al -Naqb, format din tineri fr nici un rost, n cutare de senzaii tari. Erau narmai cu puti vechi de vntoare, de pe vremea lui Lawrence i bntuiau noaptea pe dealuri, atacnd forturile britanice, arznd livezile kibuurilor sau tindu-le alimentarea cu energie. Ziua se retrgeau n sate s-i camufleze aventurile. Zayyad nu-i lua n serios. Muftiul de-abia atepta ziua cnd i vei ridica propria ta armat la Raballah zise Daoud. i noi la fel. Dar Raballah are doar patru sute de oameni. Dac scazi btrnii, femeile i copiii, n-am putea organiza o ambuscad nici mcar dac am include oile i caprele. Unde este vestitul spirit de lupt al beduinilor? Este temperat de vestita lor nelepciune. Daoud trase din igar nemulumit. Nici un bun arab nu poate sta cnd ara lui este n rzboi. Care ar? Doar ai fost n ara mea. Se afl pe un deal, la dou mile deprtare i se numete Raballah. Daoud i uguie buzele. Muftiul ar fi nemulumit s aud vorbele acestea. Este periculos s gndeti aa. nseamn deci c ar trebui s ridic o armat care s m apere de Muftiu, nu de evrei? Un om ar trebui s-i cultive prietenii dac este nelept. Ar trebui, de asemenea, s-i asigure spatele. Daoud cntri rspunsul su. Arunc mucul igrii pe fereastr. Nepoii si se grbir s-l caute n praf. Apoi i aprinse pe ndelete alt igar: Este bine s ai un prieten n naltul Comitet Arab. Zayyad, nar trebui s pui prea mult la ncercare rbdarea Muftiului. O s-mi amintesc de vorbele tale, frate. Sper s-i aminteti oft Daoud. Dar m ndoiesc c o s conteze prea mult.
108

19 Raballah Cnd Zayyad se ntoarse de la al-Naqb, se trnti n fotoliu i cea de-a doua soie a sa, Ramiza, alerg n buctrie s-i spele picioarele ntr-un vas emailat, pstrat special n acest scop. Se aez gnditor n timp ce ea l ngrijea. Mai trziu, aprur Wagil i Rishou de la cafenea. i srutar mna i se aezar la picioarele lui, raportndu-i ce se ntmplase; Rishou adunase chiriile de la Beit Shabus i Deir Jebrin; Wagil citise ziarul. Femeile le aduser mncare i se retraser. Cei trei brbai se instalar cu picioarele ncruciate pe covor i mncar cu degetele dintr-o farfurie comun. Wagil discuta despre ultimele tiri referitoare la revoltele din Ierusalim i Jaffa; Rishou se concentrase asupra mncrii; Zayyad le povesti de conversaia avut cu eicul Daoud. Cnd terminar, trimiser resturile la buctrie pentru femei i copii. Fetele lui Zayyad se luptar ntre ele pentru onoarea de a spla degetele tatlui lor. Zayyad se aez din nou n fotoliu, ngndurat. n cele din urm, spuse: Aducei femeile. Trebuie s discutm ceva. Zayyad Hassan era de felul lui un om liberal, ba chiar radical dup standardele eicului Daoud, prin aceea c permitea femeilor s-i exprime prerile n probleme care-i priveau pe ei toi. Sigur, puteau vorbi doar cnd erau invitate s-o fac, dar chiar i aceast concesie era considerat de unii din comunitate drept un procedeu primejdios. Intr mai nti Soraya, prima soie a lui Zayyad. Avea brri groase de aur i argint la mini i la picioare. n felul acesta, Zayyad i demonstra bogia fr ostentaie. Cea de -a doua soie a lui Zayyad, Ramiza, intr urmat de Hamdah i Khadija. Se aezar pe covor, lng brbai, la picioarele lui Zayyad. Zayyad i drese glasul. n dup-amiaza aceasta am discutat cu eicul Daoud. Mi-a transmis felicitri i alte cuvinte calde din partea Muftiului d in
109

Ierusalim. l auzi pe Wagil oftnd emoionat. Wagil l aprob viguros din cap. Mi-a transmis, de asemenea, dorina Muftiului ca oamenii din sat s se alture revoltei. i vom arunca pe englezi n mare i vom lua napoi pmnturile furate de evrei. Taci din gur l repezi Zayyad blnd, fr ranchiun. I-am spus lui Daoud c o s m gndesc la dorina Muftiului, dar n inim sunt ngrijorat. Sunt destul de btrn. mi amintesc cum era atunci cnd turcii stpneau Ierusalimul. Am vzut i cum guverneaz englezii. n ceea ce m privete, eu unul i prefer. Acum, Muftiul spune c ar trebui s ne conducem de unii singuri. Adic s ne conduc el, din cte pricep eu. Or, aceast perspectiv nu m ncnt deloc. n ultimul an, am vzut cum se poart Muftiul le trage un glonte n cap celor pe care nu-i are la stomac. n orice caz, nu-i ndrgesc pe evrei i am nceput s bnuiesc c britanicii n-or s ne apere de ei, aa cum au promis. Deci, ce este de fcut? Sunt nehotrt. Vreau s ascult prerea voastr. Dac ne luptm mpotriva evreilor, or s ne ia pmnturile! strig Wagil. Trebuie s luptm pn la ultima pictur de snge arab. Zayyad se ntoarse spre Rishou. Eti de acord cu fratele tu? Poate c a fi dac sngele arab n-ar fi fost vrsat de mercenarii Muftiului. i, n afar de asta, evreii de la Kfar Herzl au fost vecinii notri n ultimii cincisprezece ani i am trit n pace. Muftiul nu aduce dect necazuri. El este salvatorul Palestinei! strig Wagil. Ce nseamn Palestina? Zece mii de sate ca al nostru. Nou nu ne pas de ei i nici lor de noi! Ajunge! exclam Zayyad. Se ntoarse spre Soraya. Care este prerea, ta? Soraya, contient de onoarea care i se fcuse, vorbi pe un ton blnd. Ah, Wagil, cnd turcii erau aici, ne-au mpovrat cu fel de fel de taxe i nu ne ddeau nimic n schimb. Englezii nu au avut attea pretenii i ne-au fcut n schimb coli i chiar i un spital
110

la Bethleem, pentru copiii bolnavi. Ne-au dat i slujbe. Majid are un automobil i o cas la Ierusalim cu toalet nuntru. De ce s-i mpucm pe britanicii care ne-au dat attea, cnd nu i-am mpucat pe turci care ne-au jefuit ca nite acali? Zayyad se ntoarse spre celelalte femei. Avei ceva de spus n aceast privin? Ramiza i Hamdah se uitau fix n podea. Hamdah i-ar fi dorit ca Wagil s plece nopile i s-i mpute pe englezi, n loc s-o atace cu vnata. Khadija chicoti i i acoperi faa cu minile. Se gndea c ar trebui s fac ce dorea tatl ei, eicul Daoud, dar n-avea curajul s-o spun. Zayyad oft. Nu sunt deloc lmurit zise el. Dac luptm, n-avem nici o ans. Armata britanic este prea puternic. Are tancuri, avioane i igri ca s fumeze nainte de lupt i s se calmeze. Dar, dac nu luptm, m tem c vor da evreilor i mai mult pmnt, iar n curnd vor fi garduri de srm ghimpat pe locurile unde bunicii notri i pteau oile. Trase cteva fire de paie din fotoliu i le strivi ntre degete. Dar nu admit s-mi trimit la moarte fiii sau oamenii din Raballah de dragul Muftiului din Ierusalim. Englezii sunt prietenii notri de douzeci de ani. Trebuie s avem ncredere n ei, nu s -i trdm. n schimb, trdm cauza arab i tot Islamul! uier Wagil. Zayyad se ridic i-l trase de amndou urechile. Dac mai ndrzneti s-mi rspunzi obraznic, i tai degetele de la picioare i le arunc la porci. Wagil i plec privirea ruinat, dar i ardeau ochii de mnie. ntr-o zi Ieii cu toii zise Zayyad. Se ntoarse spre Soraya. Adu-mi narghileaua. i sticla cu whisky adug el n oapt. Vreau s-mi nclzesc sufletul. Ieir din camer unul cte unul. Zayyad se afund n fotoliu. Allah s m ajute n durerea mea. Orice a face, va iei prost. Fie ca barba Muftiului s fie npdit de furnici care s-i devoreze faa! Fie ca testiculele lui s se transforme n nuci de cocos i s-i cad pe picior! De ce Allah ne trimite pe cap asemenea oameni?
111

Cpitanul Terrence Mannion privi n jur dezgustat. De -a lungul satului trecea o reea de canalizare deschis, care duhne a ngrozitor. Copiii se nghesuiau n jurul lui, trgndu -l de uniform i de ortul kaki. Muktar-ul, care veni s-l ntmpine, alung putii btnd din palme i ntinse mna s-l salute. Avea o barb cenuie i o fa zbrcit i maronie ca o stafida. Purta haine din pr de cmil, o centur roie de mtase la bru. Dar cravata rou cu verde de la gt i submina aerul de demnitate. Mannion schimb cteva priviri cu caporalul care sttea impasibil la volanul jeepului. M numesc cpitanul Mannion zise el. Am venit aici n misiune oficial zise el n englez, presupunnd c Zayyad nelegea. Bine ai venit n Raballah! i rspunse Zayyad n arab. Vrei s intrai n casa mea s bei o cafea? Am trimis dup fiul meu Rishou. El vorbete englezete ca nsui regele Marii Britanii i ne va ajuta s conversm. Este cineva aici care vorbete englezete? l ntreb Mannion. Nu neleg zise Zayyad n arab. mi pare ru, nici eu nu v neleg zise Mannion. Se uitar unul la altul n tcere. Zayyad rsufl uurat cnd l vzu pe Rishou cobornd dealul dinspre cafenea. Rishou i croi drum prin mulime. Sunt Rishou Hassan i zise el lui Mannion i-i ntinse mna. Acesta este tatl meu, Zayyad Hassan al Shouri, muktar al Raballahului. Cu ce v putem fi de folos? Ah, vorbii englezete! exclam Mannion ncntat. M numesc Mannion, cpitanul Terrence Mannion. Trebuie s discut cu tatl tu. Este o problem foarte important. V rog, intrai. Vom bea o cafea. Apoi vom discuta. Zayyad i puse fetele s-i serveasc i-i oferi lui Mannion whisky Black Label, dar englezul l refuz politicos. Prin intermediul lui Rishou, Zayyad l inform pe cpitanul englez c fiul su mai mare conducea un Buick, exprimndu-i regretul c automobilul englezului nu avea acoperi i geamuri. Mannion, la
112

rndul su, i explic lui Zayyad c era membru Regimentului Suffolk, iar satul su se numea Ipswich. n prezent, se afla ncartiruit la Allenby Barracks din Ierusalim. n ultima vreme am avut necazuri cu unii arabi zise Mannion. Da, a observat i tatl meu traduse Rishou. Britanicii au ncercat ntotdeauna s fie prietenii arabilor. Spune c mrinimia voastr este bine cunoscut. Dar situaia a devenit de nesuportat Tatl meu spune c te nelege i sper c lui n-o s-i gseti nici o vin cnd o s te ntorci la Ipswich. De aceea, am fost obligai s exercitm un control strict asupra satelor De aici nainte, fiecare muktar va fi numit oficial i aprobat de naltul Comandament din Ierusalim. Astfel, va rspunde n faa noastr pentru faptele supuilor si. Tatl meu spune c a fost ntotdeauna prietenul englezilor, dar Raballahul i vede de treburile sale fr amestec din afar. Mannion se foi stnjenit de misiunea care i se ncredinase. Pe viitor, toi muktar-ii vor trebui s raporteze autoritilor englezeti orice activitate suspect din zon. Dac nu, vor fi direct rspunztori. Rishou i traduse tatlui su. Zayyad l privi fix. Ce vrea s spun cu asta? Cred c ne amenin zise Rishou n arab. Vor s devenim spionii lor. Nu pot s fac asta! Ce vrei s-i spun? S se duc s se pie pe piciorul unei cmile! Tatl meu traduse Rishou i mulumete pentru aceast onoare; dar este nevoit s te refuze. El este deja muk tar al Raballahului, numit de proprii si oameni. i menine autoritatea aici i nu poate accepta nici un amestec din afar. Mannion se fcu rou la fa. M tem c nu are de ales. Este o necesitate. Tatl meu te asigur de prietenia i respectul lui i se roag la Dumnezeu s ai parte de mrire, dar se vede nevoit s te refuze. mi pare ru c gndeti n felul acesta zise Mannion. Nu era obinuit s stea pe covor cu picioarele ncruciate, i de abia atepta s se termine ntrevederea. Era clar c nu obinea nici
113

un rezultat aici. Este adevrat c se nrudete, prin cstorie, cu eicul Daoud, un membru al aa-numitului nalt Comitet Arab? Fata eicului este soia mea zise Rishou. neleg spuse Mannion. Deci, era clar. Se ridic. Este suprat? l ntreb Zayyad pe Rishou. Nu tiu zise Rishou. M-a ntrebat dac eti rud cu eicul Daoud. Hai s-i dm un dar ca s-l consolm pentru refuzul nostru propuse Zayyad, desfcndu-i cravata roie-verzuie, druit de Majid. Se uit oftnd la fata blond cu sni minunai, brodat pe mtase i o nfur la gtul lui Mannion. Este un dar i explic Rishou lui Mannion. Mannion se uit fix la ea. Iisuse Christoase! Te rog s-i mulumeti tatlui tu pentru mrinimia sa. Ddur mna. Mannion sri n jeepul su i-i fcu semn subalternului. Copiii se luar dup jeepul care rspndea pietre i praf. Crezi c o s mai vin? l ntreb Zayyad pe Rishou. Sper c nu i rspunse Rishou. Dar n inima lui se ndoia. 20 Toi din cafenea strigau n acelai timp. Zbierau, ameninau cu pumnii i fceau pe grozavii. Mai trebuia ceva timp pn s priceap vetile, se gndi Zayyad. Apoi, nfrngerea i neputina se vor lsa din nou asupra lor, ca praful. Britanicii l numiser pe eicul Jamil, eful clanului Beit Shabus, ca muktar al Raballahului i al zonei nconjurtoare. Era de neiertat. Prin aceast hotrre, britanicii i demonstraser profunda necunoatere a Raballahului, a Palestinei, a arabilor de pretutindeni. Dintro lovitur, subminaser o instituie care dinuia de mii de ani. Zayyad era umilit, ntregul sat fusese insultat i britanicii rniser onoarea arab.
114

Cine era acest eic Jamil? strigau stenii. Un nensemnat ef de clan, care locuia ntr-o cocioab de piatr. Ba chiar, pltea chirie lui Zayyad pentru terenurile pe care le lucra. Este un cine mpuit i un mnctor de rahat! zbier Wagil. O s-i tai chiar eu gtul cu cuitul. Vom drma Fortul Latrun! Ne vom rzbuna pe orice soldat englez care ndrznete s ptrund n valea noastr! i vom arunca pe englezi din Palestina; nu le vor salva fundul nici o mie de tancuri! eicul Jamil va regreta ziua aceasta! zbier Wagil din nou. O s-i scot ficatul i o s-l dau la cini! Zayyad se ridic i iei. Strigtele nu mai conteneau. tia din experien c o vor ine aa ore-n ir. Cnd era tnr i el fcuse la fel. Un vnt fierbinte dinspre deertul Iordanului prjolea plmnii ca suflarea unui cuptor. Venea n fiecare an, la sfritul primverii, i sufla zi i noapte fr ncetare. Florile primverii se ofileau i mureau, iar dealurile se uscau. Vntul btea sptmni n ir. Se numea hamsiin, de la cuvntul arab cincizeci; vntul de cincizeci de zile. nnebunea pe toat lumea. Acesta era un moment periculos al anului, cnd oamenii se agitau cuprini de instincte animalice. Zayyad l gsi pe Rishou stnd singur lng fntn, cu spatele spre vnt. Vrtejuri de nisip se ridicau ntre case. Ce se ntmpl? l ntreb Rishou. Wagil i-a fcut planuri s-i nfrng pe britanici i a inventat o mie de feluri n care s-l ucid n chinuri pe eicul Jamil zise Zayyad. Acum nu mai rmne dect s-o fac. Vntul torid urla n piaa goal. Soarele strlucea asupra turnului alb al moscheei i l deranja la ochi. Vreau s te duci la Ierusalim n locul meu spuse Zayyad. Vreau s vorbeti cu Majid. Trebuie s-i spun lui effendi Talbot ce s-a ntmplat i s-l roage s intervin pe lng cpitanul Mannion. Plec imediat. Mulumesc. i, Rishou Da, tat? Spune-i c vreau cravata napoi.
115

Pe oseaua Saloh ed-Din Majid locuia ntr-un apartament cu dou camere, mpreun cu soia i cei doi copii mici, un fiu i o fiic. Era groaznic de cald nuntru. Prin ferestrele deschise rzbteau zgomotele traficului i strigtele copiilor care se jucau pe strad. Majid purta un costum gri, cu dungi late, albe i o cravat, bleumarin, pe care i-o cumprase din bazar. Se art primitor. Se mbriar n u, iar, apoi, copiii i soia lui Mirham defilar prin faa lui. Bine ai venit! Ce grozav! zise ea n englez i fugi n buctrie. Stai, stai jos! l invit Majid. Se aezar pe covorul de lng fereastr, dei era la fel de cald ca peste tot. Suflarea fierbinte a hamsiin-ului aducea cu ea miros de benzin i gunoi din ora. Majid se ndrept spre pick-up-ul RCA Victrola, care ocupa un loc de onoare, n captul cellalt al camerei, sub Bismillah. Pn acum, nu reuise s cumpere dect un singur disc cu muzic arbeasc. l puse pe platan i potrivi acul, aa cum l vzuse pe vnztorul de la magazin. Este foarte scump zise Majid mndru. i merge bine. Majid zmbi ncntat i se aez pe vine, lng fratele su. Mi-ai fcut o surpriz minunat zise Majid sincer. Ce mai face tata? Este foarte bine, sntos zise Rishou. Majid se nroise la fa. tia c numai o situaie foarte grav l ar fi adus pe Rishou la Ierusalim, aa pe neateptate. Dar i alung gndurile negre. Mai nti trebuia s se intereseze de frai, surori i veri, aa cum cerea ritualul. Mirham aduse cafeaua i puse o tav de alam plin cu prjituri de miere, ntre ei, pe covor. Majid se aplec spre fratele su i-i opti: Am i whisky dac vrei. Rishou cltin din cap. Se strduia nc s fie un bun musulman. Majid ntreb de fiecare membru al familiei n parte i vru s afle cum cltorise Rishou. n cele din urm, i zise:
116

Deci, ce te-a adus aici, frate? Este vorba de tata. Englezii ne-au trdat, Majid. Au numit un nou muktar n locul lui tata. Majid rse. Nu pot face asta! Ei, uite c au fcut-o! Voiau ca tata s spioneze pentru ei. Cnd a refuzat, l-au numit pe eicul Jamil muktar al Raballahului. Jamil habar n-are pe ce lume se afl. Englezii au spus c ne vor asigura protecie mpotriva evreilor. Ne-au minit, Majid. i acum ne umilesc. Englezii nu mint. Rishou era surprins c fratele su apra aciunile britanicilor. Am fost rnii n onoarea noastr. Trebuie s facem ceva. Majid i sorbi cafeaua. O s vorbesc cu effendi Talbot. Tata spune c tu ai cele mai mari anse. Se opri s-i caute cuvintele potrivite. Va fi dificil s conduci Raballahul fr ncuviinarea englezilor. Nu dificil, ba chiar imposibil. eicul Daoud a vorbit cu tata zise Rishou. Vrea s recruteze steni pentru Muftiu. Pentru Muftiu? Arabul la mpuit? Arab mpuit, se gndi Rishou. Oare chiar aa spusese? Tata a ncercat s amne aceast sarcin ct mai mult posibil. Nu v bgai! Britanicii l vor zdrobi pe Muftiu. Toi aliaii lui vor fi bgai n nchisoare. Nu v amestecai! Nu va fi uor mai ales acum, dup ce englezii au fcut ce -au fcut. Simea cum i se scurgea transpiraia n poal. Crezi c poi s-l convingi pe effendi Talbot s ne ajute? Discutm n fiecare zi despre situaia din Palestina. Voi aranja totul, nu-i f griji! i acum, hai s trecem la lucruri mai plcute! Mai nti, trebuie s mnnci ceva. Pe urm, o s -i art Ierusalimul, frioare! O s vezi ce n-ai mai vzut! Rse i btu din palme. Nu fi att de posomort! Mirham, mai adu cafea!
117

Rishou nu mai asistase niciodat la aa ceva. Camera era ntunecoas, plin cu effendi n haine arbeti sau n costume occidentale, aezai pe scaune, la mese, bnd whisky. O orchestr arbeasc iuia din fluiere i imbale, ca la nunt, dar nu dansa nimeni. n schimb se uitau fix spre scena luminat cu becuri electrice. Brbaii aveau picturi de sudoare pe buze i priviri sticloase i pierdute. Pe scen dansa o femeie sirian, aproape dezbrcat. Purta doar dou piese de mbrcminte dintr-un material subire sclipitor care-i acopereau snii i coapsele. Restul trupului i faa erau acoperite cu un voal care devenea transparent n lumina puternic. n nri, la urechi i n prul ei lung avea pietre false. Rishou se nfierbntase de dorin. Se ntreba ce se va ntmpla cnd se va termina dansul. Oare toi aceti strini or s -o violeze pe rnd? i unduia trupul n ritmul tobelor i imbalelor. Muchii de pe coapse se micau sub piele, iar snii pstrau propriul lor ritm. Rishou i terse palmele pe abbayah. Ce-o s se ntmple? i opti el lui Majid, care zmbea la fel de pierdut ca ceilali. Ai rbdare i ai s vezi! Femeia cobor de pe scen cu braele ridicate, unduindu-i oldurile n btaia asurzitoare a tobelor. naint spre masa lor. Lui Rishou i se puse un nod n gt. Acum zrea totul foarte clar: fiecare pictur de transpiraie de pe faa ei, snii tari, strni n sutien, carnea tremurnd pe burta ei. i acum ce-o s fie? se ntreb el. O s sar pe mas i o s-i vre partea ei intim sub nasul nostru? Dans n faa lui Majid, care rse i scoase o lir palestinian din portofel. Fata i arcui spatele n ritmul muzicii, astfel nct prul ei lung mtur podeaua, iar degetele acoperite de inele se ncletar n jurul propriilor ei glezne. O s ejaculez pe podea dac mai continu, se gndi Rishou. Majid se aplec i puse bancnota n sutienul femeii. O mngie pasional, dar se trase de lng el imediat, n timp ce alt grup de brbai o chemau, fcndu-i semn cu mna rugtori. Uit-te la ea zise Majid rguit. Are un fund ca doi cozonaci inui pe o tav.
118

Da, este minunat, i spuse Rishou. Un adevrat Paradis pe pmnt. Poate c asta era. Dac Allah ar fi vrut ca femeile s -i agite lucrurile lor intime n nasul brbailor, le-ar fi fcut superioare nou. Majid va deveni n curnd sclavul lor. Purt costum european, o nvase pe nevasta lui cteva cuvinte englezeti i -l numea pe Muftiu arab mpuit. Devenea pe zi ce trece un effendi, la fel ca effendii care vnduser valea evreilor i le aduseser pe cap acest rzboi. Uitase satul n care se nscuse i vechile tradiii. Rishou ntrezrea viitorul i i ddea seama c nu mai era loc de oameni ca cei din Raballah, arabi adevrai, ca tatl su, sau de simplii felahi, care fuseser vecinii si toat viaa. i ddea seama c orice ar face acum, el, Wagil sau tatl su, vor fi atrai, mpotriva voinei lor, n vrtejul lumii moderne de afar. 21 Ravenswald Colonelul Weber din Schutzstaffeln sosi la Fabrica Rosenberg ntr-o limuzin Mercedes cu zvastica pictat n rou i negru pe capot. Netanel l urmri pe oferul care alerg n jurul mainii s i deschid portiera. Zri un brbat mic de statur, rotund la fa, cu o plrie neagr, nainte s dispar pe ua din fa i s intre n holul de primire. Este aici zise Netanel. Josef nu se deranj s-i ridice ochii din dosare. A ntrziat cinci minute. Hitler nu va fi ncntat. M ntreb ce-o mai vrea de data aceasta. O s aflm imediat. Tata pare foarte calm, se gndi Netanel. De parc ar fi o vizit de rutin din partea bancherilor notri, nu SS n persoan. Cteodat, atitudinea lui Josef l umplea de mirare; altdat, se simea pur i simplu frustrat. Se ntreba dac nelegea ntr-adevr ce ru mergeau lucrurile. Doamna Hochstetter btu uor n u i intr. V caut colonelul Weber i anun ea. Spune-i c vin imediat spuse Josef.
119

Peste o clip, se deschise ua i apru colonelul Weber, urmat de doamna Hochstetter, care se agita ca o sor medical pe lng un pacient neasculttor. mi pare ru, domnule Rosenberg, a trecut de mine Biata doamn Hochstetter, se gndi Netanel. Nu este obinuit cu tipi duri. Pn la venirea lui Hitler la putere, toi clienii i colegii lor fuseser adevrai gentlemeni. Nu-i nimic o liniti Netanel, ieindu-i n ntmpinare oaspetelui lor. SS-ul i vizitase de multe ori n ultimii patru ani. Mereu o nou fa; de fiecare dat, un ofier i mai arogant, i mai stupid dect cel dinaintea lui. Heil Hitler! strig colonelul Weber. Se iau foarte n serios, se gndi Netanel. Oare i ddeau seama ce ridicoli erau? Heil Rosenberg! exclam Netanel. Colonelul Weber nu aprecia gluma. Era mai scund ca Netanel i semna cu un bivol. i scoase apca; complet chel. Prul lui blond, arian dispruse demult. i deschise haina i se aez neinvitat, fr s-l bage n seam pe Netanel. Suntei domnul Rosenberg? l ntreb el pe Josef. Josef l art pe fiul lui. Amndoi suntem domnul Rosenberg. V rog s v aezai, domnule maior. Colonel l corect Weber. Josef i zmbi lui Netanel, convins c nelesese gluma. Da, colonel, bineneles. Vrei s-i spun doamnei Hochstetter s ne aduc nite cafea? Doamna Hochstetter este cea pe care ai mpins-o cnd v-ai npustit aici. N-am timp de cafea. Am venit cu treburi. Netanel se aez. Ce mai este de data aceasta? Doi dintre oamenii votri ne-au cercetat dosarele luna trecut. Ne pltim toate impozitele, inclusiv pe cele noi. Frumos birou zise Weber, uitndu-se prin camer. Avea mutra unui om care tocmai nghiise ceva amar i neplcut. Mulumesc zise Josef.
120

De ct timp exploatezi oamenii din Ravenswald? Am oferit locuri de munc i am adus beneficii oraului de aproape aptezeci de ani, colonele Weber. Vou evreilor v place s sucii cuvintele. tiu ce urmrii. Ai spus c ai venit cu treburi l ntrerupse Netanel. Sau vrei doar s stai i s ne agresai verbal? Weber scoase cteva documente din buzunarul interior al hainei sale i le trnti pe mas. Josef le lu i le rsfoi rapid. Toate purtau vulturul i zvastica, emblema oficial a guvernului naional-socialist. Este absurd spuse Josef. Ce este? l ntreb Netanel. Ne reduc cota de import cu 40%. De ce? S fii mulumii c v permitem s mai facei afaceri zise Weber. Foarte bine zise Netanel. n consecin, o s reducem i fora de munc cu 40%. Nu v permitem s facei asta. Dac dai afar un singur om, o s v mrim impozitul exact cu suma salariului acelei persoane. Netanel se uit la tatl su. Josef ridic din umeri i i concentra atenia asupra lui Weber. Foarte inteligent! Maiorule Colonel ne obligi s reducem profiturile cu 40% i s ne inem capul la suprafa. Ne obligi practic s vindem. Weber nu reaciona n nici un fel. Netanel arunc documentele pe birou. n loc s ne spargi vitrinele, ne distrugi profiturile. Ordinele intr n vigoare imediat. Asta-i tot ce-am avut de spus. Weber se ridic s plece. Colonele Weber. spuse Josef , vrei s murim de foame? N-avei dect! Heil Hitler! Salut apropiind clciele. Ai uitat s rspundei Heil Rosenberg, de data aceasta! i opti el lui Netanel n btaie de joc. Josef i Netanel rmaser tcui mult timp. Ce-o s facem? spuse Netanel n cele din urm.
121

Josef era negru la fa de suprare. Simea c-i plesnete capul. Nu mai este nimic de fcut. Ar fi trebuit s te fi ascultat de mult, Netya. Josef Rosenberg i arunc stiloul pe birou, cu un gest de neputin. Nu mai putem continua. S-a terminat! Netanel nu-i rspunse pentru c nu avea ce. Trebuie s vindem. Nazitii nu ne-au lsat alt alternativ. Reui s zmbeasc palid. Poate c ne-au rezervat o bucat de pmnt n mlatinile Palestinei. Netanel i privea vrful pantofilor. Josef Rosenberg i duse mna la fat s-i ascund lacrimile fierbini. Un om i poate ierta multe, dar nu i prostia. 22 Raballah Wagil observase c, n ultima vreme, Izzat i petrecea mult timp la Raballah. Sttea la cafenea, unde juca cri i discuta n contradictoriu, la fel ca ceilali. Wagil se bucura de prezena lui, pentru c Izzat reprezenta un aliat n multe ciorovieli legate de revolta Muftiului, dei Zayyad se temea c voia s-i fac necazuri lui Rishou. Alt punct n favoarea lui, se gndi Wagil. Izzat atepta, n timp ce Wagil urca dealul dinspre cafenea. Era pe nserate i dealurile Iudeii fuseser nvluite de o pcl roiatic. Apusul soarelui ar fi trebuit s fie o binecuvntare dup dogoarea din timpul zilei, dar hamsiin-ul era nc fierbinte i urt mirositor, ca respiraia unui acal. Vreau s discut cu tine zise Izzat. Despre ce? Despre ce ai zis zilele trecute cnd ai promis ca o s-i scoi ficatul eicului Jamil. Ai vorbit serios? Wagil se nfior alarmat. Oare Izzat nnebunise? Bineneles c nu vorbise serios! Dac un om i-ar duce la ndeplinire toate ameninrile, n-ar mai rmne nici douzeci de arabi n toat Iudeea. eicul Jamil poate s-i numere zilele care i-au mai rmas de
122

trit pe degetele unei singure mini. Continua s mearg. Trebuia s scape de acest dement. O s te ajut zise Izzat. Pe Wagil l apuc frica de-a binelea. Aceasta este o problem de onoare pentru familia Hassan. Tu n-ai de ce s te bagi. eicul Jamil s-a aliat cu englezii, aa c nu este doar dumanul vostru, ci i al ntregii Palestine. tiai c am intrat n rndurile Lupttorilor Sfini? Nu, se gndi Wagil, nu tiam. Este un miracol c unchiul tu te las s umbli n libertate cu o arm dup ce i -ai distrus trei degete de la piciorul stng i l-ai lsat chiop. Acum vreau s-mi formez propria mea band n Raballah mini Wagil. Tatl tu s-a opus. Dar eu sunt brbat n toat firea. Mcar de-ar fi toi arabii ca tine! zise Izzat. Ar trebui s-i izgonim pe aceti evrei din Palestina ntr-o sptmn. Wagil accept complimentul cu un aer solemn. Inshallah! i o lu repede din loc. Dar Izzat se ncpna s in pasul cu el. Deci, ne-am neles! eicul Jamil va trebui s suporte consecinele trdrii sale. Atunci s afle c am nceput s-mi ascut tiul sbiei! O s-o facem mpreun! Mine sear! Wagil fu ct pe ce s se mpiedice i s cad. S -l ucid pe eicul Jamil? S aduc soldaii britanici i rzbunarea clanului Jamil pe capul lui? Oare nnebunise de-a binelea? Dac era att de nerbdtor s verse snge, de ce n-o fcea de capul lui? O s m descurc singur. O s fie la fel de uor ca i cnd ai suci gtul unui pui de gin. l subestimezi, prietene. Este pzit zi i noapte. tie c este n pericol. N-o s reueti s te apropii suficient ca s foloseti cuitul. O s gsesc eu o cale zise Wagil, ncntat c Izzat i furnizase o scuz n caz c ddea gre. Dac ai avea o puc, ai putea s-o faci continu Izzat hotrt. Dac vrei, i dau eu una.
123

Vreau s vd ochii ticlosului cnd moare. Ajunseser aproape n vrful dealului. Peste cteva clipe o s scap de nebun, se gndi Wagil. Cred c te temi zise Izzat. Wagil se ntoarse. Wagil Hassan nu se teme de nimic! Tatl tu are dreptate. Numai gura e de tine! O s-i scot ficatul! Tatlui tu i este ruine cu tine. Toi tiu asta! Wagil se rsuci pe clcie. tia c ar fi trebuit s scoat cuitul, dar braele i atrnau inerte. Izzat rnjea ncntat. Ochii lui l sfredeleau, de parc ar fi putut s-i citeasc gndurile, s-i zreasc umbrele spaimei. Pot s-i fac rost de o arm Enfield zise Izzat. Te va costa zece lire, dar merit. Nimereti de la douzeci de mile. O s-l ucidem pe eicul Jamil i o s ne ntoarcem n satul nostru nainte s ating pmntul. Vom fi eroi. Chiar i Muftiul va auzi de fapta noastr. Zece lire sunt bani muli zise Wagil. Vinde din bijuteriile lui Hamdah. O s merite, vei vedea. Vrei ca tatl tu s-i bat joc de tine n cafenea toat viaa? Deci aa m vd restul oamenilor? i zise Wagil nervos. Oare tatl meu m face s par chiar att de ridicol? O s-l mpuc pe eicul Jamil drept n inima zise el i pe urm o s te ucid pe tine. Nu sunt inamicul tu, Wagil, vei vedea. Wagil simea c era ncolit. O s trag un pr drept n nasul tu. Izzat nu lu n seam insulta. Adu banii mine la cafenea. Dac nu, ia bijuterii. O s aranjez totul prin unchiul meu. Cumpr tot timpul arme pentru mujahedini. O s-i fac rost de o puc bun. Te vor invidia toi din Raballah! Wagil se ntoarse i se ndeprt. i venea s plng. Izzat l dusese pe un munte nalt i cale de ntoarcere nu era. Acum trebuia s sar sau s-i pun vl i s devin femeie. Ar fi vrut s se nfurie, dar i era doar fric. Vom fi eroi! i strig Izzat din bezn. Eroi, murmur Wagil, i dorea cu disperare s devin erou. Dar n viitorul su nu vedea dect moarte.
124

Talbieh Henry Talbot sttea la masa din curte, n timp ce Majid i servea micul dejun. i plcea cel mai mult acest moment al zilei. Era rcoare aici, iar smochinul vecinului i ntinsese crengile peste zid, oferindu-i umbr. La aceast or i plcea s stea n linite; Elizabeth nu se trezea niciodat mai devreme de prnz, aa c se bucura s ia micul dejun de unul singur. Curtea era n form de dreptunghi, jumtatea de sus fiind acoperit de aripile casei. ntr-unul din capete, ui duble de sticl ddeau n living-room-ul principal; la dreapta, o u de lemn ducea n camera btrnei Hasna; la stnga era buctria i sufrageria. Restul curii era nconjurat de un zid nalt, vruit n alb, cu nite nie de ceramic albastr i alb spate n el, unde stteau ghivecele cu geranium. n captul ndeprtat al curii se nlau doi pini Aleppo, fonind n vnt ca nite adolesceni ndrgostii. Majid aduse micul dejun pentru Talbot, pe o tav de argint; marmelad fcut de Rose, unt, pine prjit, unc, o omlet i un ceainic cu ceai de Ceylon. Puse jos tava, aranjnd cu grij, de fiecare parte a farfuriei, cuitul i furculia de argint. Aez coul cu pine prjit n mijloc, alturi de unt i marmelad, i turn ceaiul n cana de porelan, din ceainicul de argint. Aez erveelul n poala lui Talbot, aa cum l nvase, i ridic tava, gata s se retrag n buctrie. Dar ezit, ateptnd n spatele lui Talbot. Talbot bg n gur o bucat de omlet i-l privi ntrebtor pe Majid. S-a ntmplat ceva, Majid? Iart-m, effendi. Am necazuri. Lui Talbot i veni s zmbeasc. i mprumutase lui Majid cteva cri vechi de gramatic s-l ajute n nvarea limbii engleze, dar rezultatele se dovediser cteodat puin bizare. Pot s te ajut cu ceva? V rog s m scuzai effendi, dar aceasta ar fi dorina mea. Talbot puse jos cuitul i furculia i i terse buzele cu erveelul. Atunci ar fi mai bine s-mi spui.
125

Este o problem delicat, effendi. Tatl meu, dup cum tii, este un om important n satul lui. Este muktar n Raballah de muli ani. Acum a fost groaznic de umilit. Un soldat al armatei britanice a venit i a numit alt muktar cineva care nu face mai multe parale ca excrementele unei cmile bolnave, v rog s m scuzai, effendi. Este o calamitate ngrozitoare. ntregul meu sat fierbe de indignare. Tatl meu este cel mai loial prieten al regelui Marii Britanii, aa cum tie ntreaga Palestin. Or, este imposibil s descrii n cuvinte obinuite nedreptatea acestei fapte. Talbot sorbi din ceai. Cunotea prea bine noua politic a guvernului. Directiva venise chiar de la Londra, unde credeau c tiu totul despre problemele arabe din Palestina, uitndu-se doar pe harta Ierusalimului. Era revolttor, dar i el, la fel ca ceilali funcionari guvernamentali din Palestina juraser s duc la ndeplinire astfel de directive, chiar dac erau n dezacord total cu propriile lor preri. Cum se numea soldatul britanic? ntreb el. Se numea cpitanul Terrence Mannion zise Majid, repetnd ceea ce Rishou i spusese noaptea trecut. Este muktar n Ipswich. Bine. Las pe mine, Majid. O s cercetez i o s vd ce se poate face. Bineneles, era puin probabil c o s poat rezolva ceva. Armata ndeplinea politica oficial a guvernului. Dar, dac Mannion fcuse o alegere personal, poate c ar fi posibil s-l influeneze i s-l conving s-i schimbe prerea. Pe de alt parte, armatei britanice nu-i convenea ca civilii s se bage n treburile lor, mai ales dac civilul le era compatriot. Aa c era mai mult ca sigur o cauz pierdut. Dar va ncerca. i mulumesc, effendi zise Majid. Familia mea va fi recunosctoare. Grozav! Mai mult dect recunosctoare! Nu pot garanta nimic. Da, effendi. Bineneles zise el. Dar era evident din altitudinea lui Majid c el considera totul ca i rezolvat. Majid dispru n buctrie i Talbot i ndrept din nou atenia asupra micului dejun. Mare ruine ce facem cu oamenii acetia, se gndi el. Nu-l susinem nici pe Muftiu, nici pe sioniti. Suntem ca gemul dintr-un sandwich i ntr-o zi vom fi stori i dai afar.
126

Beit Shabus Izzat i Wagil se ascunser printre smochinii din sat, pe nserate, i, apoi, se ndreptar grijulii pe potec, strngnd putile n mna dreapt. O lun plin, sngerie se ridicase deasupra dealurilor. Dup miros, tiau c se apropiaser de sat nainte s vad cu ochii; era o duhoare cunoscut un amestec de nucoar, tmie i canalizare. Cnd ajunser la marginea livezii, se aruncar pe burt s atepte. Satul era cufundat n ntuneric, cu excepia flcrii portocalii a focurilor la care se pregtea mncarea. Auzir cinii ciorovindu-se n noroi pentru cteva ciolane i un om uurndu-se ntr-un an din apropiere. Luna se urc pe cerul nopii, luminnd satul ca reflectoarele evreilor. Era uor s distingi casa eicului Jamil. Toi efii de trib aveau case din piatr i erau singurii care -i puteau permite toalete exterioare. eicul achiziionase, de asemenea, o lantern cu kerosen, pltind un pre exorbitant. Acum, strlucea la ferestrele casei sale, sus pe deal. Wagil sttea linitit. Simea cum i zvcnete sngele n tmple. Nu tia cum s acioneze. Planurile pe care i le fcuser se limitaser doar la cumprarea unei puti. i acum? uier Wagil. O s ne ascundem lng cas i o s-l ateptm s ias. i dac nu iese? Atunci o s ne ntoarcem mine zise Izzat. Wagil observ c-i tremura vocea. Ticlosul, este mai nspimntat ca mine, se gndi Wagil. Se roag la Dumnezeu s nu apar eicul Jamil, ca s poat spune c sorii au fost de partea lui. Pare un plan bun zise Wagil. Bezna panicii sale fu luminat de o prim licrire de speran. Vor sta aici un timp, n noroi, pn cnd vor adormi cu toii i apoi se vor ntoarce acas. Va avea o puc s-o arate tuturor i putea inventa cte minciuni poftea. Poate c lucrurile n-or s ias chiar att de ru disear. Izzat i sprijini fruntea de mnerul Mauser-ului. Acum, cnd ateptarea i domolise frica, oboseala ncepuse s pun stpnire
127

pe el. nchise ochii i se gndi la unchiul su. Timp de trei ani trise n umilina evenimentelor de la nunta lui Rishou. Cnd eicul Daoud formase o band de Lupttori Sfini n satul lor, i dduse lui Izzat rangul de locotenent, unul din cele mai de jos. Toi ceilali erau fie maiori, fie cpitani. Ar fi putut s -l fac mascota regimentului. i acum o s le arate ce grozav era! Dac ddea gre i grzile de paz ripostau, l va pune pe Wagil s-l acopere i-l va lsa aici, s se sacrifice, n timp ce el va ncerca s scape. De data aceasta, nu va mai fi descoperit! Wagil mngie mnerul noii sale puti. i plcea rcoarea metalului i fora masculin pe care o degaja. Izzat se inuse de cuvnt. Era un Lee Enfield. Izzat spunea c nsui Lawrence luptase cu acest gen de arme mpotriva turcilor. Wagil se ndoia c putea nimeri inta de la douzeci de mile, dar era, oricum, o arm bun. De aici nainte, se hotr el, o va purta peste tot. Se fcuse trziu. n curnd, i spuse el, o vor lua napoi prin livezile de smochini i chinul va lua sfrit Aa i va dovedi vitejia fa de Izzat! Auzea murmurul unor glasuri de brbai, purtate de vntul nopii dinspre casa eicului Jamil. Izzat spune c este nsoit n permanen de grzi narmate. Era o nebunie s te gndeti la aa ceva, i spuse el. Dar cte va avea de povestit mine la cafenea! Cu unele adugiri personale, bineneles! Luna ajunsese sus pe cer. Noaptea era linitit. Se abandonase strigtelor ritmice ale greierilor. Wagil l trase de umr pe Izzat. Trezete-te! Izzat se trezi. Ce s-a ntmplat? Nimic. Dorm cu toii. Hai s mergem acas. Izzat i frec faa. Bine, dar s nu uii c tu ai propus primul. N-o s fie nimic ast-sear zise Wagil. Dar, cnd i ridic privirile, zri agitaie n faa casei. Un brbat nalt, cu o lamp de kerosen n mn dreapt iei din cas. Lanterna i lumin faa. Era eicul Jamil. nainte ca ei s poat reaciona, dispru n toalet. El este zise Wagil.
128

Auzea respiraia lui Izzat. El este repet el. tiu. i acum ce facem? Izzat i terse minile de abbayah i i fix puca. Wagil l imit. Allah, ajut-m! Din toalet rsunau vnturile trase de eicul Jamil, urmate de un ghiorit puternic, semn c-i golise intestinele. Izzat chicoti nervos. Wagil simi o apsare pe piept. O s se ntmple! O s-o fac! Ua se deschise i eicul Jamil iei, innd lanterna deasupra capului. Reprezenta o int perfect. O s-i spun lui Izzat s trag primul, se gndi Wagil. Poate c no s-o fac i va fi prea trziu. eicul Jamil se pregtea s intre n cas. Wagil l privea prin ctare, orbit de sudoare i de fric. Se ruga n continuu. Sunetul mpucturii rsun att de aproape, nct l fcu s strige. l vzu pe eicul Jamil cltinndu-se i prbuindu-se lng perete. Lanterna i czu din mn i sticla se fcu ndri. Bezn. Wagil sttea linitit, ascultnd paii lui Izzat, care o luase la fug. Nu putea s se mite. Am fcut-o, se gndi el. Am fcut-o! Fric, panic, uimire i pulsau n vene. Brbaii se npustiser afar din cas. Strigtele lor alarmate se rspndeau n tot satul. Trebuie s scap de aici! Sri n picioare i ncepu s alerge. Deodat, i ddu seama c nu mai avea puca. Dar era prea trziu s se ntoarc s -o ia. Fugea repede, inspirnd adnc i alunecnd pe pietre. O umbr apru dinaintea lui. Ceva l lovi drept n piept. Se ridic gfind. Omul de care se ciocnise sttea n picioare, mut de uimire. Luna i lumina chipul. Era Naji, nepotul eicului Jamil. l cunotea. Cteodat beau cafea mpreun la cafenea. Wagil ni ca din puc printre copaci. Allah, ajut-m! Ce m fac acum? 23
129

Raballah Cnd cpitanul Terrence Mannion se ntoarse la Raballah, se atepta s aib necazuri. Adusese cu el un inspector britanic CID i doi evrei din poliia palestinian. n spatele lor, ntr-o main blindat, se afla un pluton de infanteriti din Royal Suffolks. Uciderea eicului Jamil reprezenta o provocare direct aruncat autoritii britanice din zon. Din fericire, ucigaul fusese recunoscut i martorul, nepotul victimei, era gata s depun mrturie la tribunal. Mannion era convins c asasinatul fusese sugerat de Muftiu i c era ndreptat mpotriva deciziei sale de a nlocui muktarul existent. De data aceasta, n timp ce convoiul erpuia pe strzile nguste, nu mai ntlnir copii sau fee curioase; fur ntmpinai de priviri dumnoase i o tcere ostil. Toi tiau de ce veniser. Cnd ajunser acas la muktar, Zayyad i Rishou Hassan l ateptau n u. Am mandat de arestare pentru Wagil Hassan i spuse Cooper, inspectorul CID, lui Rishou. Rishou i traduse lui Zayyad i apoi se ntoarse din nou spre Cooper. Tatl meu dorete s tie de ce vrei s-i iei fiul. Cooper se uit la mulimea de steni care se strnseser n jurul lor. Oamenii lui Mannion preau nervoi. Erau grupai ntr un semicerc, n spatele lor, cu ochii ateni. ineau armele n jos, dar li se albiser degetele pe patul putii. Cooper era un om nalt, peste 1,80, i avea o experien de doisprezece ani n ara Sfnt. Mai ntlnise mulimi ostile i alt dat. tia s se descurce. Noaptea trecut, eicul Jamil a fost omort la Beit Shabus. Exist mai muli martori care l-au vzut pe fiul dumneavoastr trgnd glontele uciga. De fapt, nu exista dect un singur martor, care-l vzuse dup comiterea crimei, dar acestea erau subtiliti avoceti. Deocamdat, trebuia s fac impresie bun. Rishou traduse ce spusese Cooper. Lui Zayyad nu-i venea s cread. Fiul meu n-are nici o puc i chiar dac ar avea, n-ar fi n
130

stare s ucid pe nimeni cu ea. Biatul nu i -ar gsi nici propriul penis n bezn, dac n-ar fi fixat ntre picioare! Tatl meu spune c fiul lui nu are arm. traduse Rishou , aa c este imposibil s fi fcut asta. Avem martori insist Cooper. Trebuie s ne spunei unde se afl! Sunt autorizat s folosesc fora dac va fi necesar adug Mannion i Cooper se strmb. Una era s faci pe grozavul, i alta pe prostul. Tatl meu v anun c Wagil a plecat n pelerinaj la Mecca zise Rishou , aa c n-avei dect s v piai pe piciorul unei cmile! *** Wagil sttea dup u i asculta discuia dintre englez i tatl su. De partea cealalt a camerei, femeile-l priveau albe la fa de groaz. Lui Wagil i era ruine s se ascund aici cu femeile i s -l aud pe tatl su glumind n ceea ce-l privea. Poliaiul spune c are o declaraie din partea unui martor l auzi pe Rishou spunndu-i tatlui lor. Naji! se gndi Wagil. Ar fi trebuit s-i tai gtul. Atunci nseamn c fiul meu are o dublur spunea Zayyad. i dac l gsesc, spune-le c-l schimb cu plcere cu Wagil. Wagil strnse din dini i i stpni lacrimile de furie. Nedreptatea l ardea ca un fier nroit. Doar se dusese s-l omoare pe eicul Jamil, nu? Dar Izzat fusese cel care trsese. ns ce conta? Noroc c Izzat fusese mai rapid. Oricum, nici el nu merita s fie umilit de fa cu toi n asemenea hal. Spun c au mandat s ne percheziioneze casa i spuse Rishou lui Zayyad. Atunci ar fi bine s-l strigi pe frate-tu s ias de sub pat i s sar repede pe fereastr zise Zayyad. Nu! zbier Wagil i iei din cas. Cooper zmbi. Acesta era un lucru neateptat. Nu credea c fiul muktarului mai era nc aici. Va fi un punct pozitiv fa de superiorii lui. Zayyad i ridic minile disperat. Ce faci?
131

Eu am fcut-o! i strig el tatlui su. Eu am fcut-o! Nu Rishou, nu Majid, ci eu! Primul tu fiu, cel care nu este n stare s-i gseasc penisul n bezn! M-am rzbunat n locul tu! Se ntoarse spre ceilali steni. Eu am fcut-o! L-am ucis pe eicul Jamil! Dintr-o singur mpuctur! Boom! Taci din gur zise Zayyad. Ba nu, n-o s mai tac! Nu mai vreau s tac i gata! i-ai btut ntotdeauna joc de mine, de fa cu toi! Eu am fcut-o! L-am ucis, da! Cooper fcu semn din cap i cei doi poliai l nfcar pe Wagil. Unul din ei i ntoarse minile la spate, iar al doilea i puse ctuele. Un murmur furios se ridic din mulime. Nu fi prost, Wagil! i zise Rishou. Dac mrturiseti poliiei, o s te spnzure. Wagil l ignor. Mai i-e ruine cu mine? Mai vrei s-l gseti pe cellalt Wagil i s m schimbi cu el? i strig el lui Zayyad. Cei doi poliai l traser spre jeep. Rishou ncerc s-i opreasc, dar Cooper se post n calea lui. Nu semna nimic, Wagil! i strig Rishou. Altfel o s ajungi n treang. Ce se ntmpl? l ntreb Mannion pe Cooper. Ce tot strig? Cunotinele lui Cooper n materie de arab erau limitate. Cred c fiul muktarului vrea s spun c el a comis crima. i nu cred c fratelui su i convine. Rmase ntre Wagil i ceilali arabi, pn cnd prizonierul fu aezat pe bancheta din spate a jeepului, ntre poliai. Soldaii se retraser n ordine spre maina blindat. Mulimea se lu dup ei. Hai s plecm odat de aici! zise Mannion. Rishou srise pe platforma jeepului. Nu semna nimic, Wagil. O s m duc s discut cu Majid. Effendi Talbot o s te scoat din nchisoare. Ai grij s nu mrturiseti nimic! Mannion porni motorul i bg n vitez. Rishou fu aruncat pe jos. Jeepul iei din sat, urmat de Rishou i ali steni care alergau dup ei. Civa dintre ei se oprir s ia pietre i s le arunce n
132

direcia mainii. Apoi, maina blindat veni uruind i -i mprtie pe alei. Rishou privi dra de praf lsat de convoi, n timp ce se ndeprta n vale. Cnd se ntoarse, piaa era goal. Se ridicaser cu toii. Femeile brfeau la fntn i brbaii stteau tcui i ngndurai la cafenea. Zayyad i desfcu minile disperat. Tatl su, care lui Rishou i se pruse un gigant de cnd se tia, arta dintr-o dat mic i mbtrnit. Ierusalim Wagil i simea capul foarte limpede, ca i cnd ar fi fumat hai. Se vedea c i impresionase pe britanici. Nu dduse nici un semn de fric. Cooper prea s admire calmul cu care i descrisese asasinarea eicului Jamil; cum ateptase cu rbdare i curaj lng locuina eicului i apoi i gurise fruntea cu un glonte, dei fusese o noapte ntunecat; cum lsase puca la locul crimei fiindc nu dorise s-i mnjeasc minile cu arma care-l omorse pe cinele de Jamil. Un poliai arab care sttea lng Cooper traducea totul n englez, iar un poliai englez care sttea la o mas, ntr -un col, cnea la o veche main de scris, transcriind totul pe foi albe de hrtie. Cnd termin, i cerur s semneze n josul paginii dactilografiate. Ezit doar pentru o clip nainte s-i scrie numele. Toi din Raballah vor discuta despre el. Tatl su i va sfia hainele i-l va ruga pe Allah s-l ierte pentru insultele pe care le adresase celui mai mare i mai viteaz fiu al su; Rishou va rmne ruinat n umbra sa, acum i pentru totdeauna; Hamdah va plnge, condamnat s-i petreac restul zilelor n chin, acum cnd i va da seama c respinsese un erou. i Izzat? Oare prin ce trecea Izzat chiar acum? se ntreba Wagil. Probabil c era convins c l-am trdat englezilor. Oare ce-o s spun cnd va descoperi c i-am salvat pielea de acal mpuit? O s se roage la Allah pentru mine? Sau o s se nverzeasc de invidie c n-a avut curajul s m urmeze n Paradis, ca un adevrat martir al cauzei palestiniene? Martir! tia c ar fi trebuit s se team. Dar acum i venea s rd n
133

nasul acestor poliai, pentru c, n final, totul se dovedise a fi foarte uor. i-ar fi dorit s asiste la propria sa nmormntare, s le vad feele i s bea de bucurie c erau triti i plini de regret. Cooper privi bucata de hrtie din mn cu ochii unui om care primise un dar mic i neateptat. Superiorii lui se vor bucura. n ultimele luni, tot mai multe asasinate rmseser nepedepsite. Cazul acesta i va face s treac drept Sherlock Holmes. l studia atent pe prizonier. Se vedea c nu era mare lucru de capul lui. Rdea prostete i ochii i sclipeau nefiresc. Bnuia c lucrurile nu erau chiar att de simple pe ct preau, dar, vorba, mamei sale, calul de dar nu se caut la dini. Semnase declaraia, iar acest lucru era suficient. i spusese stenografului s omit partea n care Wagil spunea c perforase fruntea victimei. De fapt, gloatele intrase n plmnul drept i btrnul eic murise dup cteva ore de chinuri, n durere. Totui, potrivit experienei sale, ucigailor le plcea s exagereze puin. n colul camerei era o puc. Cooper se ridic i o aduse la mas, innd-o atent de eav i mner. O aez n faa lui Wagil. Spunei-i c aceasta este arma gsit la locul crimei i zise el interpretului. ntreab-l dac i aparine. Translatorul traduse n arab. Da, spune c este puca folosit s-l ucid pe eicul Jamil. Vrea s fie trimis napoi familiei. O s vedem zise Cooper. Totul era att de limpede. O mrturisire semnat, chiar i o arm lsat la locul crimei, din care se trsese un glonte. Singura problem era raportul balistic. Glontele care-l ucisese pe eic era de calibru 0,257, iar puca de pe mas avea calibrul 0,313. De asemenea, nu existau urme de praf de puc pe eav, aa c aceasta nu putea fi arma crimei, contrar declaraiilor lui Wagil Hassan. Dar Cooper hotrse c n-o s-i piard timpul su preios ncercnd s rezolve aceast problem. Nu me rita pentru un prpdit de arab mort. Raportul balistic se putea rtci foarte bine ntr-un dosar. Se mai ntmplase i pn acum. i lipsa prafului de puc pe eav se putea rezolva imediat. De ndat ce se va termina interogatoriul, va iei n curte i va trage un glonte ntr-un
134

copac cu arma cu pricina. Faptul c acest nebun dorea s treac drept autorul unei crime pe care n-o nfptuise l depea. Dar nu era pus aici ca s neleag motivaiile oamenilor, ci doar ca s rezolve crimele. Ticlosul spusese c o fcuse. Ce mai conta daca era adevrat sau nu? Bun, du-l n celul i zise el poliistului. Ai grij s fie tratat cu blndee. Dai-i s mnnce. Ticlosul mi-a fcut o favoare, aa c mcar atta lucru s-i ofer i eu. Henry Talbot sttea la balcon i contempla panorama oraului cu acelai nesa ca i-n prima zi. Avea mereu senzaia c era transportat n timp, n paginile mucegite ale Bibliei. Numele de Ierusalim cptase o rezonan mitic, la fel ca Babilon i Ierihon. La liceul din Guildford, i dduse seama abia n al treilea an c acest ora exista cu adevrat. De fiecare dat cnd l privea, auzea parc, glasurile bieilor rsunnd pe coridoare: N-o s ncetez niciodat lupta i nici sabia n-o s-mi adoarm n mn Pn cnd nu voi reconstrui IE-RU-SA-LI-MUL Pe pmntul verde i plcut al Angliei! n schimb, Anglia i construise propriile sale monumente n Ierusalim. n vrful culmii Julians Way, Hotelul Regele David domina orizontul Ierusalimului o cldire urt din beton, cu ase etaje. Una dintre aripi adpostea mii de birouri guvernamentale minore parte a vastei birocraii instaurate de britanici n Palestina. n deprtare, se vedeau cele trei pante ale Muntelui Scopus, brzdate de rndurile albe ale Cimitirului militar britan ic, un permanent memento, al preului pltit pentru ctigarea Oraului Sfnt. Crucile, aici, i mai gritoare pentru sacrificiul suprem, alturi de mormintele albe, puternic reliefate ca nite schelete pe fundalul ntunecat al pinilor. La sud, dincolo de un crng de mslini, se ridicau nlimile mpdurite unde i avea reedina naltul Reprezentant al Coroanei Britanice n Palestina. Locul se numea Dealul Sfatului Ru, o glum bine cunoscut populaiei locale. Acolo, pierdut n singurtatea tufiurilor de trandafiri i a pinilor Aleppo, Sir Alec Mclntosh se confrunta cu o situaie asemntoare cutiei Pandorei. Balfour eliberase demonii n 1917, cnd promisese Palestina
135

evreilor. Guvernul britanic de atunci permisese evreilor s se reverse n ar i, cu toate c acum impuseser restricii emigraiei evreieti, era prea trziu. O dat cu monstrul sionismului, Balfour eliberase, fr s vrea, i alt demon: naionalismul palestinian. Aceste dou bestii vor cutremura Palestina, se gndi Talbot, o vor zgudui cu o for care nu se mai manifestase de dou mii de ani. Se temea c-l va drma i pe naltul Reprezentant al Coroanei de pe dealul su i va prvli zidurile regelui David, adugnd i mai multe cruci albe cimitirului de pe Muntele Scopus. Dar nu putea face nimic, la fel cum n-avea nici o putere s opreasc sparea noului mormnt n pmntul fierbinte al dealurilor Iudeii de deasupra Raballahului. Raportul pe care -l primise de la sergentul de poliie din Ierusalim era foarte concludent. Wagil Hassan dduse o declaraie scris i semnat. N-avea cum s-l salveze. Bietul Majid. l implorase s-l ajute, fiind sincer convins c Talbot avea puterea lui Pilat asupra fratelui su. Oare ce-o s-i spun? Guvernul l considera pe Wagil Hassan rspunztor de moartea eicului Jamil; dar i Mannion avea o parte din vin, se gndi Talbot. El fusese cel care declanase aceste rzbunri, nlocuind n mod arbitrar pe Zayyad Hassan cu un spion de -al su. Dac ar fi s-i urmrim pe toi cei vinovai, i spuse el, atunci ar fi trebuit spnzurat, de asemenea, i nebunul de la Whitehall care se gndise la asemenea tmpenie; omul care, fr s cunoasc problemele arbeti, considerase oportun s trimit directiva pe care Mannion o dusese la ndeplinire. Ig norana oarb l ucisese pe eicul Jamil i tot ignorana oarb semnase condamnarea la moarte a lui Wagil Hassan. Aceast ignoran oarb i va ucide pe muli pn cnd dominaia britanic n Palestina va lua sfrit. 24 Sir Alec McIntosh i ridic privirile cnd intr Talbot. Primul su secretar sttea n spatele lui, cu un dosar n mn, indicnd locul unde Sir Alec trebuia s semneze. Ah, Talbot zise el. N-am de gnd s te rein mult.
136

Da, domnule. Talbot atept pn ce Sir Alec puse jos stiloul. Sir Alec se sprijini de sptarul scaunului. Ai un stomac tare? Talbot se ntreba ce voia de fapt. La fel ca toi ceilali, domnule. Mine la nchisoare va avea loc o execuie. Am nevoie de cineva care s asiste din partea Guvernului Majestii Sale. L -a fi trimis pe Simpson, dar este plecat la Acra. Talbot se albi la fa. neleg. Ora zece. Ai grij s ajungi la timp, da? Primul secretar puse alt document pe birou, n faa lui i naltul Reprezentant i ridic stiloul. Da, domnule spuse Talbot i iei din camer. Wagil avea ctue la mini, era nebrbierit i murdar. Sttea cu picioarele ncruciate pe podeaua celulei sale, cu capul plecat. Nui ridic privirile cnd paznicul descuie ua, dei auzise glasul tatlui su. Zayyad se ls pe vine i-l scutur de umeri. Wagil nl capul. Era palid i avea cearcne negre n jurul ochilor, pentru c nu dormise. Fiule! Murmur Zayyad. Deci eti, n sfrit, mndru de mine! Te rog s m ieri! Wagil nu-i rspunse. Se uit la Rishou. Ah, frioare! Rishou sesiz tremurul din vocea sa. Acum nu mai vrea s moar, i zise el. Nebunia, care -l fcuse s semneze confesiunea aceea, dispruse. Ce se spune despre mine n sat? C eti un leu i un erou al Palestinei spuse Rishou. M rog, unii dintre ei spuneau asta. Alii spuneau c ar fi trebuit s fug i s se ascund la beduini, considernd c fusese un nebun s se predea att de uor. Dar eicul Daoud era ncntat, bineneles. Orice duman al britanicilor era prietenul Muftiului i se bucura c Zayyad i dovedise, n sfrit, loialitatea fa de cauz, prin sacrificiul fiului su cel mare.
137

Mai exist o ans zise Zayyad. Majid a vorbit cu effendi Talbot. A scris nsui regelui Marii Britanii! Trebuia s-o fac i spuse Wagil lui Zayyad. tiam c Rishou n-ar fi fost n stare. Un arpe pn n ultima clip, se gndi Rishou. Iart-m spuse Zayyad. Spune-mi c m ieri pentru rul pe care i l-am fcut. Vezi, n sfrit, c sunt un leu! Da, acest fiu al tu care nu era n stare s-i gseasc penisul n ntuneric! Te rog, Wagil, m-am umilit n ochii lui Allah. D-mi iertarea ca s triesc linitit restul zilelor mele. Wagil cltin din cap. N-o s te iert niciodat. Dimineaa, cnd rsare soarele din spatele Muntelui Mslinilor, valea Iordanului este nvluit n pcl; dar, pe nserate, lumina este clar i strlucitoare. Pantele munilor sunt scldate n violet, iar umbrele culmilor, aurii. Henry i Elizabeth Talbot priveau jocul de lumini dina intea lor. i beau n linite ceaiul i bitterul, mcinat fiecare de propriile sale dezamgiri. Se mbrcaser elegant pentru cin, aa cum era obiceiul, Talbot n smoching, Elizabeth n rochie alb de muselin, i coborser la parter. Clopotele Bisericii Mormntului Sfnt bteau i muezinii chemau credincioii la rugciune. Oraul era nc toropit de cldur, dar aici, n sufrageria cu gresie alb i neagr, era rcoare. Masa din lemn de trandafir fusese aranjat cu erveele de pnz irlandez i porelan Wedgewood. Un pahar de cristal Waterford, mnjit de ruj de buze, sun cnd Elizabeth l atinse cu arttorul. Te-am rugat s nu faci asta! Te deranjeaz, drag? Stric cristalul. Vai, ce proast sunt. Nu-mi place s vandalizez vesela noastr. N-am vrut s fiu nepoliticos, doar c am multe pe cap. Elizabeth i cobor vocea. Am auzit c fratele lui Majid o s atrne n treang mine. i duse mna la gtul ei drgu i i scoase limba afar.
138

Nu mi se pare deloc nostim. Sigur, nu este nostim dac eti tu n treang. Dar tu trebuie doar s priveti, dragul meu. Este destul de ru. N-am asistat niciodat la o spnzurtoare. M bazez pe tine s-mi descrii n amnunt. Majid veni din buctrie cu dou farfurii. Cotlete de miel i cartofi. Le puse pe mas i le umplu paharele cu vin de Burgundia. Elizabeth l privi pe Majid ntorcndu-se n buctrie. Suport destul de bine, nu i se pare? Te rog, n-ai vrea s renunm la acest subiect? mi pare ru, dragul meu. Te deranjeaz? Poate c ai vrea s asiti la execuie n locul meu? Nu a avea nimic mpotriv. Ar fi trebuit s te nati brbat. i tu la fel, dragul meu. Talbot ignor remarca. Tie cotletul de miel. Un suc rou ni. i imagin c era inima soiei sale. tie c vei fi acolo mine? Cnd l vor spnzura pe fratele lui? Nu. Ce drgu zise Elizabeth n timp ce-i sorbea vinul i i lingea picturile roii de pe buze ce drgu! 25 Era cald n camera de execuie. Nu existau ferestre; singura lumin venea de la un bec electric agat, n tavan, acoperit cu un grtar de fier. ncperea era goal, cu excepia spnzurtorii. Sudoarea i se scurgea n ochi, neptoare ca sarea prelingndu se pe ira spinrii. I se udase cmaa. Totui, i era frig. Guvernatorul, pe nume Weatherby, era un tip din Yorkshire, scund, cu o musta groas, galben, care -i amintea lui Talbot de o mtur. Avea pungi sub ochi i obrajii erau brzdai de vase de snge. Beiv, i spuse Talbot. Era mbrcat ca la nmormntare, cu costum negru urt i cravat. Dar, dup atitudinea lui, ai fi zis c ateapt s nceap un meci de fotbal.
139

Weatherby se uit la ceas. Urte condamnrile astea prin spnzurtoare! Nu-mi dau seama zise Talbot. Watherby mormi. n ultimele dousprezece luni am atrnat n treang mai muli dect pot numra. i tampon faa cu batista. Am vorbit cu Simpson al vostru despre asta. Ora zece este prea trziu pentru astfel de lucruri. Ar trebui s discui cu Alec Cum-i-Zice. Spune-i c ar trebui s ncepem mai devreme. Prea cald la ora zece n plin var. Talbot i ddu seama c Weatherby se referea la naltul Reprezentant al Coroanei. O s-l informez pe Sir Alec zise el. Weatherby se uit din nou la ceas. Sper s nu fac urt. tii, unii dintre ei creeaz mari probleme i explic el, ca i cnd lui Talbot i s-ar fi prut surprinztor c oamenii nu erau gata s moar. Poate c va gsi alinare n credina lui. Presupun c va fi prezent i un imam? Un ce? Nu, nu, n-avem aa ceva pe aici. Dac vor un preot, ei bine, au unul. Oricum este o aiureal, dup prerea mea. Cnd mori, mori i gata; restul rmne doar ntre tine i viermi. Refuzi unui condamnat alinarea religiei sale? Weatherby l privi dispreuitor. Dac eti nemulumit de felul cum mi fac treaba, domnule Talbot, n-ai dect s-i spui btrnului Cum-i-Zice. Dar este destul de dur pe aici i n-am timp s gzduiesc vicari. Pai grei rsunar pe coridor. Paznicul-ef conducea grupul. Era urmat de Wagil, mbrcat n tradiionala uniform roie a condamnailor. Avea lanuri la mini i la picioare i era susinut din ambele pri de cte un soldat. Cnd vzu eafodul, ncepu s strige i s se zbat. Weatherby pufni pe sub musta. Ah, fir-ar s fie, un agitat. Astzi este prea cald pentru agitai, nu-i aa, domnule Talbot? n dormitor era ntuneric. Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce nu se scula nainte de prnz, de obicei, dar, n dimineaa
140

aceasta ceruse n mod special s i se aduc micul dejun la or zece. Majid nelese instinctiv perversitatea acestei dorine . Ora zece era momentul fixat pentru execuia fratelui su. Bun dimineaa, Majid. Bun dimineaa, Lady Talbot. Purta o cma de noapte din dantel i aprtori la ochi din fetru negru. Sttea ntins pe spate, cu minile ncruciate pe piept. Ca un mort, se gndi Majid. Oare aa se ntinde i cnd o nvluie cpitanul ei englez? Pune-o pe mas. Majid aez tava de argint cu micul dejun pe noptier. Ou btute, buci de carne de porc i pine prjit. Nu nelegea cum pot mnca oamenii asemenea lucruri dezgusttoare. Trage perdelele, te rog! Ferestrele erau fixate adnc n pereii groi de piatr, pstrnd un aer rcoros n cas. Majid ddu la o parte perdelele grele, aurii i lumina soarelui se revrs n camer. Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce clipi cnd i scoase aprtorile. Apoi, se ridic. Ce diminea splendid! Aa este, Lady Talbot. Va fi o zi frumoas. Oare l tachina? Da, o zi frumoas, Lady Talbot. Pregtete-mi baia, te rog. Majid intr n camera alturat i ddu drumul la apa fierbinte n cada cu picioare n form de gheare. Acest lux l umplea de uimire. Propriul lui tat nu se spla dect o dat pe sptmn. Femeile nclzeau oale cu ap n buctrie i le turnau ntr -o baie de cositor, n sufragerie. n Raballah era considerat o mare extravagan. Dar iat c aceast englezoaic fcea baie fierbinte n fiecare diminea, i apa curgea n voie din robinet. Avea spunuri parfumate i sticlue cu fel de fel de loiuni pe rafturi i chiar i ceva numit burete, cu care s-i ia murdria de pe corp. Dar care murdrie cnd nu fcea aproape nimic? Singurul efort depus era acela c-i trgea taburetul de la pian. Se ntoarse n dormitor. Baia dumneavoastr este gata, Lady Talbot. Elizabeth se ddu jos din pat i i trase cmaa de noapte peste cap
141

Dintr-o singur micare. Apoi ntinse mna. Adu-mi prosopul! Dar Majid n-o auzi. Nu putea s-i ia ochii de la ea. Nuiaua Trimis de Allah S Ne ncerce era ntr-adevr slab, aa cum bnuise, cu sni mici, da, foarte mici, ns sfrcurile erau roz roz ca trandafirii! i pielea alb ca laptele. i desfcu prul din clamele care-l prindeau i Majid observ cu uimire c nu era drept, ci i atrna pe umeri n bucle negre. Nu se poate, se gndi el. Mi s-au aprins creierii i am vedenii. M auzi? i-am spus s-mi aduci prosopul! Fcu un pas spre ea. Ce-i cu tine? Prea alarmat. Eti frumoas zise el. Sper c n-o s profii de mine n aceast situaie. Sunt complet neajutorat. N-am cum s te opresc. Fcu nc un pas spre ea. Allah s m ajute! Dac o ating, o s m spnzure i pe mine! Am ncercat s-i rezist. Dar ai fost prea puternic zise Elizabeth. De-abia atepi, nu-i aa? Pur i simplu n-am ncotro! Majid i desfcu nasturii de la pantaloni. Ai nevoie de un arab sntos, care s te posede. Posibil zise Elizabeth. Oare ce gndea? Chiar n acest moment, propriul su frate murea ca un martir. Cum putea s suporte? Oare Majid nu sacrificase totul pentru Palestina? Oare nu tocmai soul acestei femei era cel care privea exact n acest moment trupul fratelui su atrnnd n treang? Pielea ei era rcoroas, moale i alb. Alb! Dracu s-o ia de Palestina i de englezi! i dracu s-l ia i pe Wagil! Minile lui Wagil, rsucite la spate, i gleznele erau legate cu lanuri. Cte un paznic i trgea coate de ambele pri. Dar ntr-un fel reui s ntrzie clipa morii sale cu cteva minute. i nfipse clciele goale n ciment, lsnd dre roii pe podea. Se lupt cu ei din toate puterile, n timp ce oamenii cutau s-l imobilizeze, nduind i njurnd.
142

TAT! zbier Wagil. TAT, AJUT-M! TE ROG, AJUT-M! Weatherby se sturase. Fcu semn efului gardienilor, care lu bastonul i-l lovi cu mare precizie pe Wagil drept n stomac, iar dup ce czu jos, i peste umeri. Wagil se liniti, era distrus. Dai-i drumul! zise Weatherby. Pe Talbot l apuc leinul i se sprijini de perete. l trr pe Wagil spre eafod. Striga ceva n arbete. Ce-a spus? ntreb Weatherby. A spus: S vedei cum moare un Hassan i traduse Talbot. Weatherby pufni amuzat i fcu din nou semn gardianului -ef, care scoase o glug neagr din buzunar i o trecu peste capul lui Wagil. i puse treangul dup gt i-l strnse. Talbot simi deodat un miros groaznic n camer. Wagil fcuse pe el. Weatherby i duse batista la nas. Iisuse Christoase! Puse mna pe prghia de la picioarele eafodului. ndeprtai-v! Paznicii se ddur napoi. Weatherby trase de prghie. Wagil czu prin trapa de lemn fixat n podeaua de beton. ocul cltin eafodul i lui Talbot i se pru c auzise cum se frnge gtul arabului. Nodul clului se dovedise bun, constat Talbot uurat. Wagil atrna imobil, cu capul sucit ntr-un unghi obscen. Era mort. Acum se fcuse linite, cu excepia gfitului paznicilor care de-abia i reveniser dup ce se luptaser cu victima. Ei bine, ai vzut cum a murit un Hassan zise Weatherby. La fel ca orice alt nenorocit care vine aici. Deci asta a fost, domnule Talbot. Sper s ne revedem ntr-o zi. Nu uitai s-i spunei btrnului Cum-l-Cheam s programeze mai devreme execuiile. Talbot se pregti s ias din pivnia ntunecoas, s nu mai aud scritul ngrozitor al frnghiei. Majid se uita n tavan, cu minile sub cap. n mintea sa compunea o poveste pe care o va spune cnd se va ntoarce la Raballah. Se juca cu mustaa lui neagr. I fcea s arate i mai chipe, dup prerea lui. Poate c tocmai mustaa era cea care o fcuse s nnebuneasc de dorin pentru el. Elizabeth se ridic, lu cmaa lui Majid i se terse cu ea. Apoi
143

i-o arunc i se ddu jos din pat. Mulumesc, Majid, nu mai am nevoie de tine. O privi uimit. Cmaa lui! Ce fcuse cu cmaa lui? Era cel mai dezgusttor lucru pe care i-l imaginase vreodat. i cnd te gndeti c era o doamn! Doar i-am spus c nu mai am nevoie de tine, Majid. Dar Elizabeth Majid, n lumea mea, un simplu act ca acesta nu reprezint o prezentare formal. Dac-mi mai spui vreodat pe nume, o s-i cer soului meu s te dea afar. i puse halatul i se uit la trupul lui cu expresia unei femei care privete o marf vetejit la pia. neleg c eti nsurat. Brbatul ntinse mna s-i ia lucrurile. Nu-i plcea s fie privit aa. Da zise el. Cum ai spus, Majid? Da, Lady Talbot. Ei bine, i dau un sfat. Dac a fi n locul tu, m-a duce acas i a exersa nainte s m manifest din nou n public. Ia i tava cu micul dejun cnd pleci. Ua de la baie se nchise n urma ei. Majid se mbrc i iei n grab din camer. Trf afurisit! Ah, ce trf afurisit! Partea a cincea GERMANIA I PALESTINA 26 Ravenswald Frunzele de vi din faa casei cptaser o culoare roie maronie odat cu venirea toamnei. Urma alt iarn i, pentru prima oar n viaa lui, se temea de ea. Cnd era copil nsemna patinaj, ramuri de pin ncrcate de zpad la fereastr i Hanukkah, Srbtoarea Luminilor, i ciorbele calde ale mamei sale, i urmele psrilor pe potec, asemntoare cu nite sgei
144

micue. Dar n iarna aceasta vor fi doar camere mari i reci i Knochensuppe apoas i suprare. Sunetele familiare cu care se obinuise cum ar fi camerista care deschidea obloanele dimineaa sau domnul Taborski aruncnd crbune n boilerele de la subsol amuiser. Acum, servitorii plecaser cu toii. Mama pregtea singur de mncare i punea masa. Nu este nici o corvoad pentru mine zise ea. Cnd eram mic, fceam toat treaba acas. Aveam cinci frai, dar nu-mi erau de nici un ajutor. Netanel nv n curnd s ncarce boilerul singur, dar, dup un timp, omul care livra crbuni refuz s-i mai serveasc. mi pare ru, domnule Rosenberg, dar SA mi-a interzis s mai vnd crbuni evreilor. Prin urmare, cu fiecare lopat, muntele negru scdea cte un pic. n cteva sptmni nu va mai rmne nimic. Se terminase i cu fabrica. Li se pltise o treime din valoarea total i cumprtorul lor se considerase un om generos s dea chiar i att unei familii de evrei disperai. Fuseser nelai din nou. Dar, la cteva sptmni dup vnzare, nazitii gsiser un mod de a spori umilina. Guvernul i informase c le confiscase conturile n banc i deci nu mai puteau obine nici un ban din tranzacie. Aproape peste noapte, bogia lui Josef Rosenberg se evaporase. Dar oricum, ntre timp, problema bogiei personale devenise o chestiune pur academic. Marca german pierduse aproape 90% din valoarea ei din 1935, aa c, oricum banii lor n-ar mai fi avut nici o valoare n afara Germaniei. Ateptaser prea mult s plece. Pentru un timp, Acordul de la Haavara facilitase emigrarea evreilor n Palestina i transferul bunurilor. Dar, de ndat ce ncepuse revolta arab, englezii ncercaser s tempereze pe arabi, punnd capt imigraiei evreieti. nc o rut de scpare fusese nchis. Grija pentru bunurile materiale se subordon repede unor probleme mai presante, legate de simpla supravieuire. Din fericire, Josef Rosenberg fusese un om prevztor i nu-i inuse toi banii n banc. Mai avea civa ntr-un seif din cas. I-am pus pentru zile negre i spuse el soiei sale i te rog s m crezi, acum sunt foarte negre.
145

O parte din aceti bani au fost folosii s-i cumpere de mncare. Dar majoritatea au fost cheltuii pentru a mitui oficialitile naziste. n fiecare zi, Josef Rosenberg btea strzile Mnchen-ului, ncercnd s obin o preioas viz pentru el i familia sa. Vetile din strintate erau foarte proaste. Francezii i englezii i permiseser lui Hitler s ocupe zona renan, nclcnd Tratatul de la Versailles. De asemenea, se fcuser c nu vd cnd Hitler i trimisese tancurile i avioanele s-i zdrobeasc pe spanioli. Apoi, cu nici o sptmn n urm, i convinsese pe cehi s-i permit lui Hitler s anexeze Regiunea Sudet. Le prea ru, dar nu era nimic de fcut. La fel cum spusese i vnztorul de crbuni al lui Rosenberg. *** Se aezar s mnnce o mas a sracilor, compus din sup searbd, cartofi fieri n coaj i heringi Matjes heringi srai. Camera era ngheat i stteau cu paltoanele la masa. Acum, erau nevoii s-i economiseasc combustibilul, aa c Netanel aprindea boilerele numai dup apusul soarelui, cnd temperatura scdea sub zero grade. Netanel mestec n gur puin pete. i pierise pofta de mncare. Ast-sear am ascultat radioul zise el. Josef ncuviin din cap. Am auzit. Doamna Rosenberg i ridic privirea. Ce este? Josef i drese glasul. Un tnr evreu a ptruns azi n Ambasada Germaniei de la Paris i a mpucat pe unii din funcionari secretarul III, Ernst von Rath. A murit? Josef cltin din cap. Nu, dar este foarte grav rnit. E mai mult ca sigur c n -o s supravieuiasc. Doamna Rosenberg bg n gur o bucat de pete, de parc ar fi fost o stridie. Foarte bine zise ea. Un nazist mai puin. Nu nelegi? spuse Josef. Dac moare, vom avea mari
146

necazuri. Chiar foarte mari. Doamnei Rosenberg i trebuir cteva minute s priceap. Oare crezi c am putea avea necazuri mai mari dect ce le de acum? Recunosc c este greu de imaginat zise Josef zmbind trist. Apoi adug: Poate c n-o s mai fim aici, s vedem ce se ntmpl. Netanel i ridic privirile. Am vizele aici, n buzunarul meu. Plecm din Germania. Se uitar la el mirai. Doamna Rosenberg vorbi prima. Unde? n Chile. Chile? America de Sud? Netanel l fix pe tatl su. America de Sud! Un amestec rece de fric i uurare i se ghemui n stomac. Se vzu deodat un strin srac ntr-o ar ciudat i ndeprtat. Dar cel puin, se va termina acest comar! n clipa aceea, i ddu seama c n-o s-o mai vad niciodat pe Marie. O parte din el sperase n iubirea lor, sperase c o s se termine ca-n basme pn la urm. Acum, scoase la lumin aceast speran i o ls s moar. Chile?! opti el este sfritul lumii! Nu, Netanel zise blnd doamna Rosenberg, uitndu-se prin camer la radiatoarele reci, la heringii srai din farfurie i la toi trei mbrcai n paltoane. Nu, acesta este sfritul lumii. Plecm ntr-o lun zise Josef Rosenberg. Ddur din cap i continuar s mnnce n linite, fiecare cu propriile sale gnduri. 27 Hermann asculta Wagner la radio, Inge crpea ciorapi. Herrenvolk se gndi Marie. Rasa superioar a Fhrerului. Se simea puin vinovat pentru dispreul pe care -l simea fa de ei. S-au sacrificat att de mult pentru mine! Dar chiar aa o fi oare? se ntreb ea. Hermann o anunase brusc c economiile lui secaser i Marie nu va putea s-i continue studiile. Acum prea
147

mulumit s-o vad din nou muncind dup tejghea n mcelrie. Ca i cnd ultimii trei ani n-ar fi nsemnat nimic. Dar nsemnaser ceva pentru ea. n Berlin asistase din plin la isteria naional-socialismului i o ngrozise. Toi pe care i cunoscuse acolo erau molipsii de acest microb. De unde venise aceast ur mpotriva evreilor, aceast preocupare pentru destinul naional? Parc ar fi trit ntr-un ospiciu de nebuni. O s avem o main anun Hermann. O main? se mir Marie. Cum crezi c o s-i poi permite asemenea lux? Fhrerul a anunat c fiecare german va avea propria sa main. Nu doar afurisiii de evrei. Mai observase ceva n puinele ocazii cnd venise acas. Nu mai era Hitler, ci Fhrerul. Numai de asta se discuta. O s ne trimit una? Hermann i ridic privirile din ziarul Der Strmer, enervat de sarcasmul ei. Face parte dintr-un plan. Pltim cinci mrci pe sptmn. Imediat cum se termin fabrica zise Inge vom primi o main nou-nou. i cnd va fi asta? Anul viitor spuse Hermann. Aa a promis Fhrerul. Atunci n-o s-mi vnd bicicleta pn cnd Prezentatorul radio ntrerupse Der Ring des Nibelungen23. Cel de-al treilea secretar Ernst von Rath murise ntr-un spital din Paris. Prezentatorul citi un anun din partea Berchtesgadenului: Cel de-al Treilea Reich nu va mai tolera nici o provocare din partea evreilor. Asasinarea mrav a lui von Rath nu va rmne nepedepsit. Hermann ncuviin din cap. Evreii au mers prea departe de data aceasta. Fhrerul a fost bun cu ei pn acum zise Inge. Cred c de data asta i-au pus rbdarea la ncercare. Marie se ridic i iei din camer. Nu putea s-i mai suporte. Maini de cinci mrci i buntatea lui Hitler fa de evrei! Au ncercat vreodat s gndeasc ce vorbeau? Netanel, oare ce-o s se ntmple cu tine?
23

Inelul Nibelungilor, oper de Wagner (germ.) (n.t.)


148

Netanel se trezi n scrnetul cauciucurilor pe pietri. Lanterne sclipir la fereastr. Rsunar sunete nfundate, n timp ce cineva btea la ua din fa. Se uit la ceas. Dou dimineaa. Ce se ntmpl oare? Ua de la dormitorul su se deschise i Josef aprinse lumina. Netanel, sunt cei de la SS! Prul rar i crunt al lui Josef se rvise n timpul somnului. Frica l fcea s par deodat foarte mbtrnit. Netanel sri din pat i i lu halatul. Era groaznic de frig. Se duse la fereastr. Un camion al armatei era parcat n curte. De la parter se auzeau trosnituri. Ca i cnd ar fi fost cel puin zece oameni. Ce ne facem? ntreab Josef. Eu m duc zise Netanel. Tu stai aici, cu mama. Alerg pe scri, de-a lungul holului. Dar ajunse prea trziu ca s salveze ncuietoarea. Lemnul crp i ua se trnti de perete. Brbai n uniforme negre se npustir nuntru. Erau toi narmai; unul din ei folosise patul putii s sparg ua. Un soldat aleag spre el i-l lovi cu pumnul n fa. Netanel czu pe spate, izbindu-se cu capul de gresie. Pentru o clip, rmase nemicat. Stai unde eti, jidane, i poate c n-o s peti nimic. Cunotea aceast voce; era a lui Rolf Emmerich. Netanel se czni s se ridice ameit. Cizmele lungi, strlucitoare, din piele neagr ale lui Rolf disprur din raza ochilor si. Auzi clinchet de porelan spart, sertare trntite pe podea i, de undeva, strigtul mamei sale. i-am spus s rmi unde eti. Cizma lui Rolf l izbi pe Netanel ntre coaste, doborndu-l cu rsuflarea tiat. Alt lovitur i simi o durere ngrozitoare n rinichi. Las-l n pace! l auzi pe tatl su strignd. Josef alerg pe scri, dar se opri brusc, negru la fa. Rolf scosese pistolul i-l ndreptase spre capul su. Heil Hitler! Era Weber. Sttea n pragul uii, flancat de doi SS-iti. Colonele Weber! strig Josef. Presupun c ai venit s vezi cu proprii ti ochi cum se comport reprezentanii poliiei germane n
149

Ravenswald. Da, Rosenberg, mrturisesc c sunt impresionat. Netanel ncerc din nou s se ridice n picioare, dar se nvrtea camera cu el. Czu n genunchi, cu trupul scldat de o sudoare rece. i nclet degetele de balustrada scrilor i vomit pe podea. Weber l privi dezgustat. Heil Rosenberg! zise el. Rolf rse. Netanel i vedea pe naziti rscolind sufrageria. Gsiser serviciul de ceai din porelan Spode. Era pictat de mn, cu trandafirai. Aparinuse strbunicii lui Netanel. l scoseser din vitrin i aruncaser fiecare pies pe podea. Uite cte au aceti evrei! strig unul din ei. Ei au totul i noi nu avem nimic! Colegul su sfie cu pumnalul portretul lui Mandel Rosenberg, care atrna deasupra vechiului cmin. Apoi schiar steaua lui David pe suprafaa lucioas a mesei de stejar din sufragerie. De ce facei asta? zbier Josef. Cutm arme zise Rolf. Dac ncerci s opui rezisten, o s te mpucm. Nu avem arme! Sunt un om de afaceri respectabil! Dar eti evreu, nui aa? La fel ca jidanul mpuit care l -a mpucat pe von Rath. Porcilor! exclam Netanel. Porci naziti Cizma lui Rolf l izbi n cap. Netanel czu din nou pe spate, gemu i lein. Josef ncerc s se duc la fiul su, dar doi soldai l prinser de brae. Domnule Rosenberg zise Weber. Am mandat de arestare pentru dumneavoastr. Nu se poate! Josef i nghii nodul din gt, ncercnd s-i stpneasc frica. Arestare? Pentru ce? De ce sunt nvinuit? C mi-ai btut fiul n casa mea? C mi-ai distrus locuina Este vorba de Schutzhaft, domnule Rosenberg, luare n custodie pentru protecie. Pentru protecie? Singurii oameni de care ar trebui s fiu protejat suntei chiar voi.
150

Populaia german dorete s se rzbune pentru ce i-ai fcut voi evreii lui von Rath. Nu mai putem garanta sigurana nici unui evreu. Vei fi dui la Dachau, pentru propria voastr siguran. Dac opunei rezisten, oamenii mei au primit ordin s foloseasc fora. Visez, se gndi Josef. Peste cteva clipe, o s m trezesc, o s cobor n sufragerie, o s iau micul dejun cu Rachel i Netanel i o s conduc fabrica, uitnd de acest comar. Domnule Rosenberg, suntei gata? Rachel sttea n capul scrilor, ipnd. Ar fi vrut s-o aline, s se duc la fiul su, care zcea nsngerat pe gresia rece, dar se simea amorit. Ce se va ntmpla cu Rachel? se gndi el. Nu putea tri de una singur i iat-l pe fiul meu! Are nevoie de un medic! Ce-o s se ntmple cu ei? Soldaii l trr pe Josef la main. Ultimele sunete pe care le auzi cnd plec de la Casa din Pdure fur strigtele soiei sale, n timp ce se prbuea n zpad. Marie se trezi n zgomot de sticl spart. i puse halatul i se duse la fereastr. Afar, lng magazinul de nclminte al lui Horowitz, din captul lui Theresienstrasse, se oprise un camion, chiar sub felinar. Zece soldai srir din el, iar unul din ei sprgea ua cu patul putii. Vitrina fu sfrmat i pe o rmi de sticl pictar steaua lui David cu dungi groase, negre. Vopseaua se scurgea ca sngele. SS-iti ptrunser nuntru i, peste cteva clipe, Marie auzi ipete i rsete. Fulgii ncepur s cad pe strad ca zpada, n timp ce unul din soldai golea coninutul pernelor pe fereastra celui de-al doilea etaj al cldirii. Tot atunci aprur dou figuri n halate i papuci, pin d cu grij pe caldarm, printre cioburi. Se aplecar i ncepur s umple doi saci cu pantofii din vitrina zdrobit. Cnd terminar, aveau pene n pr i pe haine. Arat aproape comic, se gndi Marie. i poate c ar fi rs, dac n -ar fi fost vorba de proprii ei prini. Aa c i venea, n schimb, s plng de ruine i de scrb. 28
151

Lng Raballah Majid conducea Buickul pe drumul erpuitor de la Ierusalim, claxonnd furios. Camionul din faa lui se tra pe mijlocul oselei, scuipnd fum negru din eava de eapament. Majid se aplec pe fereastr. Mic-te, afurisit ce eti! zbier el n englez, folosind o expresie pe care o nvase de la ofierii britanici care goneau n jeepurile lor pe Jaffa Road. Erau primele zile de toamn. La Raballah, femeile erau ocupate cu strngerea recoltei de struguri, iar brbaii cspeau oile i le fierbeau carnea pentru grsime, pregtindu-le pentru iarn. Zrea primele focuri la orizont. Fumul pta albastrul apos al cerului, ridicndu-se lene. Nu se simea nici o boare de vnt. Majid coti la dreapta, ncercnd s depeasc autocamionul din fa la primul col. ni n faa lui i-l auzi pe oferul camionului njurnd: fiu de trf. Zmbi i-i fcu din mn. Inshallah. Slvit s fie Allah. Nu-i fusese scris s moar azi. oseaua unduia pe dealurile Iudeii. inea volanul cu o singur mn, n timp ce cu cealalt fixa radioul Buickului pe lungimea de und dorit. Gsi Radio Damasc. Muzica oriental fu ntrerupt cteva minute pentru ultimele tiri despre rzboiul din Europa. Marele prieten i aliat al Muftiului, Hitler, invadase Polonia. Majid auzise de Polonia. De acolo veneau cei mai muli evrei. Majid nu tia ce s cread despre asta. Poate c era un lucru bun. Muftiul spunea c Hitler o s scape definitiv de toi evreii i, dac nu erau evreii, n Palestina nu existau probleme. Dar dac nu scpa de ei, aa cum spusese Muftiul? Dac i gonea din Polonia i ncepeau s se reverse aici? Talbot nu-l plcea pe Hitler. Spunea c este un ncurc-lume, la fel ca i Muftiul, iar Majid tia c englezii nu se nelau niciodat n privina politicii. Goni pe oseaua Ierusalim-Tel Aviv i se ndrept spre drumul de piatr dinspre Raballah. Buickul se zguduia peste gropi i pietre. Majid inea piciorul pe pedala de acceleraie. Voia s ridice ct mai mult praf, astfel nct toi din sat s tie c venea i s-i fac deci o primire pe msur. Deodat, auzi un uierat ascuit i se uit n jos. n banchet se vedea o gaur de glonte, la mai puin de ase inci de genunchiul
152

su drept i alt gaur pe unde ieise, n podea, ntre picioarele sale. Cineva trgea n el! Frn i sri din main, nainte s se opreasc de tot, aruncndu-se cu faa-n praf. Cnd i ridic privirile, vzu vreo zece oameni cobornd poteca spre el, fiecare cu cte o puc n mn. Fu ct pe ce s fug, cnd i ddu seama c l cunotea pe unul din ei. Era Izzat. Fiu de trf! Sri n picioare. Arab mpuit! zbier el cnd se apropie. Fie ca Allah s-i ard brbia la foc mic n Ziua Focului! Majid! rse Izzat. Deci tu erai! Te-am speriat? Acum, Majid recunoscu doi din nsoitorii lui Izzat. Erau felahi din Raballah; unul din ei pltea chirie tatlui su, iar cellalt era tembel din natere i pe jumtate orb. Sttea toat ziua pe lng maic-sa. Se spunea c atunci cnd se tergea la fund, i lingea degetele. i maniacul de Izzat l lsase s umble liber, cu o puc n mn. Oricum, armele lor alctuiau un amestec ciudat. Izzat avea un Mauser, altul un Springfield din primul rzboi mondial; restul erau narmai cu puti vechi de vntoare. Lupttorii Sfini! tia c se dezmembraser! Majid i recpt stpnirea de sine. Fcu semn spre Mauser. Dar ce se ntmpl? i mrit Daoud alt fat? l ntreb el pe Izzat. Faci exerciii pentru ziua nunii? Aluzia lui merse drept la int. Lui Izzat i pieri zmbetul. Ai avut noroc zise el. Ne antrenam. Ar fi trebuit s ceri voie nainte s intri pe teritoriul nostru. Ai fi putut s te trezeti pe lumea cealalt. n nici un caz dac trgeai tu. Nu aveam de gnd s te omorm. Altfel ai fi zcut pe drum, cu faa-n sus. Majid deveni brusc preocupat de hainele sale. Costumul su de mtase i cravata Miami Beach erau pline de noroi. ncepu s se scuture furios. Uite ce-ai fcut! Pari un adevrat effendi, Majid! Sunt convins c homosexualii din Ierusalim sunt nnebunii dup tine n acest costum! Lupttorii Sfini izbucnir n rs. Pi-te pe piciorul unei cmile! Oricum, ce caui tu i aceste femei pe dealurile acestea fr escort? S-ar putea s-o pii!
153

Ne antrenm s omorm englezi, nu s facem amor cu ei! Muftiul a pus capt revoltei. Englezii ne-au dat ce-am vrut. Aa cum au promis! Oameni ca noi i-au obligat s cedeze. Un murmur de aprobare se ridic de pe buzele celorlali, chiar i de pe cele ale idiotului, care habar n-avea despre ce vorbea Izzat. Rzboiul nu s-a terminat nc. Nu, pn cnd n-o s fug i ultimul englez din Palestina! Dac voi o s fii cei care o s-i alungai, or s se grbeasc mai ncet zise Majid scuipnd pe jos. Apoi se ndrept spre Buick. Imediat cum ntoarse spatele, l cuprinse frica. Doar Izzat n-ar fi fost n stare s mpute un frate arab pe la spate! Nu, nici mcar el nu era att de ticlos. Dar se grbi s plece. Uite ce gaur i fcuser n Buick. Oare ce explicaie o s-i dea lui effendi Talbot? Se urc n main i i continu drumul spre Raballah. Rishou Hassan i privea fratele, ntrebndu-se dac s-l invidieze sau s-l dispreuiasc. Ceea ce spunea Izzat despre el era adevrat. Devenise un adevrat effendi. Mnca porc, fuma igri cu filtru Craven As, purta costume de mtase i cravate colorate din America, frecventa barurile de noapte din Ierusalim. Totui, dei stenii i urau pe domnii de la ora, recunoteau c era mare lu cru ca unul dintre ai lor s fie acceptat la Ierusalim. Dar ct l costa oare aceast realizare? se ntreba Rishou. Se schimbaser attea! Muftiul plecase din Palestina, dar influena lui era la fel de puternic. La nceputul anului, englezii ncercaser s-l aresteze, dar fugise n Liban, unde continua s ndemne la jihad mpotriva britanicilor din Beirut. tia c nu-i poate nfrnge pe englezi prin fora armelor, aa c recursese la alt cale: i mpiedica s-i exercite mandatul de guvernare. n cele din urm, bandele Muftiului i grupuri disparate de Lupttori Sfini, n loc s-i alunge pe englezi n mare, aa cum promiseser, i foraser s ia msuri. Guvernul anunase c se va opri imigrarea evreilor n Palestina i se va interzice vnzarea pmnturilor. Ba chiar, le promisese o Palestin arab n decurs de zece ani. Or, acesta fusese scopul final al Muftiului. Bandele Muftiului uciseser mai muli arabi dect evrei i mai
154

muli evrei dect britanici. Astfel, el stabilise o autoritate, chiar deasupra celei a muktarilor, autoritate care nu fusese schimbat de dou mii de ani. Toi din Palestina se temeau de el. i Raballahul se schimbase. De la moartea lui Wagil, nici Zayyad nu mai era acelai. De-abia vorbea i petrecea ore-n ir stnd n fotoliu i contemplnd fotografia nrmat a lui Wagil de pe perete. Aprindea tmie n fiecare diminea i sear sub tablou, n amintirea marelui erou i martir al familiei. Zayyad mergea adesea la moschee s-l roage pe Allah s-i slveasc fiul n Paradis i s-l ierte pentru moartea lui. Acum Rishou era cel care cltorea n satele din jur s mpart dreptatea i s adune chiriile; el discuta cu noul comandant englez al inutului i cumpra de la beduini piei pe care le vindea apoi pe piaa Ierusalimului; lui i revenea sarcina s supravegheze recoltele de pe cmp, din livezi i din vii. Rishou avea acum trei copii: doi biei i, prin voina lui Allah, povara unei fete. Ali avea patru ani i Rahman trei. Iarna trecut, el i Khadija fcuser nc o odrasl, o fat, pe care o numiser Wagiha, n amintirea fratelui su martir. Fratele su, idiotul! Cel care n-a avut atta minte s fug atunci cnd i s-a spus i a preferat s atrne n treang, ca s-i rzbune tatl. Fratele su, fie ca Allah s-l rsuceasc n veci pe crbuni aprini! Poate c Wagil ar fi trebuit s semene mai mult cu Majid, s fie un adevrat britanic. *** Majid rsucea butoanele radioului din main, n timp ce oamenii se adunaser n jurul lui, luptndu-se s obin o poziie ct mai bun. Rishou privea de la fereastra cafenelei, cu Zayyad lng el, apa fierbea n narghileaua de argint de alturi. Am posedat femei n aceast main l auzir ei pe Majid ludndu-se. Cte? Nici nu mai in minte. Ce, voi numrai smochinele din pom? O mulime! Cei cu gaura asta? Majid i roti ochii.
155

ntr-o noapte, eram cu o englezoaic n aceast main. Ne -a prins soul ei i a tras cu puca n mine. Aceasta este urma lsat de glontele su! Oamenii se nghesuir s se uite mai bine. Majid i ridic privirile i-i fcu cu ochiul lui Rishou. Apoi, zri faa lui Izzat n mulime i regret imediat ce inventase. Ddu muzica la maximum, pn cnd brbaii i astupar urechile i-i spuser s nceteze. Le plteti? S le pltesc? sri Majid. Ele m pltesc pe mine! Mulimea scoase o exclamaie de uimire Rishou cltin din cap. Fratelui meu i place s se dea n spectacol. Zayyad trase din narghilea. I-a plcut ntotdeauna zise el. Muzica se opri i amuir cu toii. Comentatorul de la Radio Damasc de-abia mai putea vorbi de agitat ce era. Britanicii i francezii declaraser rzboi Germaniei. Muzica rsun din nou i ncepur s vorbeasc toi deodat. Ce nseamn asta? i strig cineva lui Majid. Nimic! rspunse Majid. Effendi Talbot spune c armata britanic i va nvinge pe germani, la fel cum i-a nvins i pe vremea lui Lawrence. Muftiul spune c Hitler este prietenul nostru, strig Izzat i toi se ntoarser spre el. De unde tii ce gndete Muftiul? l ntreb Majid. Unchiul meu s-a dus la Damasc primvara trecut s discute cu el. Spune c germanii i-au promis c-i vor izgoni pe toi englezii din Palestina. Armata britanic este invincibil zise Majid. Are chiar i maini cu mitraliere montate pe ele. Le -am vzut cu ochii mei la Ierusalim. Oricum, de ce am avea ncredere n germani? strig cineva. Dac invii un om la tine n cas, trebuie s fii sigur c nu are de gnd s se instaleze definitiv. Englezii ne-au scpat de turci, dar nau mai vrut s plece. Cine ne garanteaz c germanii n-or s fac acelai lucru? Izzat sri pe platforma Buickului. Pentru c nu seamn nici cu turcii, nici cu englezii! i ursc
156

pe evrei, la fel ca i noi! N-o s mai existe picior de evreu n aceast ar! n afar de asta Muftiul a vorbit cu ei, el i-a dat cuvntul. Credei c sunt mai detepi ca Muftiul? Entuziasmul strnit de vetile de la radio se transformase n tensiune. Rishou privea cum Izzat manipula mulimea i, pentru prima oar, sesiz pericolul. Mult timp, l consideraser un nebun. Cnd Lupttorii Sfini ai eicului Daoud se dezmembraser, Izzat i formase o nou band cu zece brbai, i mai proti, i lenei, ca el. l recrutase chiar i pe Tareq, fiul unei vduve srmane, nscut tembel i pe jumtate orb. Se intitulase feldmarealul Ibn Mousa i rtcea pe dealuri cu recruii si, trgnd cu puca la ntmplare n stnci i n animale mici. Toi din zon l considerau pe Izzat o glum, chiar i unchiul su. Dar poate c nu era, se gndi Rishou. Oricum, dac era ntradevr o glum, era una foarte proast. Aceasta este ansa noastr glumea Izzat. De ce credei c au renunat englezii? Pentru c tiau c vor trebui s se bat cu germanii i vor avea nevoie de toi oamenii. Le este fric s nu piard! Britanicii au prea muli soldai l contrazise Majid. Vor nvinge cu uurin. Dac nu-i ajutm, s-ar putea s se rzgndeasc n privina Crii Albe. Ce este aceast Carte Alb? pufni Izzat. Este acordul ncheiat de britanici pentru a-i opri pe evrei s mai vin aici i s cumpere pmnt. Ne -au promis, propria noastr Palestin arab! Vorbeti ca o femeie! Cui i pas de nite hrtii? Cui i pas de promisiuni? Acesta este pmntul nostru! Trebuie s -l lum napoi de la invadatori! Oricum, Majid Hassan, cum de tii att de multe despre inteniile britanicilor? Ai grij, Majid, se gndi Rishou. i venea s alerge i s-i astupe gura prea bogat a fratelui su. Effendi Talbot discut totul cu mine zise Majid. Sunt consilierul lui personal. Nu face nimic fr s m consulte mai nti. Eti doar fata lui n cas zise Izzat. Rishou i zise n gnd: Scoate cuitul acum, Majid, altfel, va trebui s trieti toat
157

viaa cu aceast insult pe obraz. Se uit la Zayyad, dar tatl su continua s fume ze din narghilea, aparent dezinteresat. Majid ezit i Rishou vzu frica din ochii lui. i dac am vzut -o eu, a vzut-o toat lumea. Majid se hotr s nu rzbune insulta. ncerc o ultim stratagem. Umblu peste tot cu effendi Talbot zise Majid. Sptmna viitoare plec la Acra cu el. Tocmai pn la Acra! l duc cu maina. Vestea avu efectul scontat de Majid. Nici unul din steni nu mai fusese pn la Acra. Murmurar impresionai. Majid i zmbi triumftor lui Izzat; victoria era cu att mai satisfctoare cu ct ceea ce spusese era adevrat. Pe ce drum o iei? l ntreb Izzat. Prin Bab el-Wad, spre Latrum i apoi direct pe coast, prin Jaffa i Haifa. Dac vii la Bab el-Wad, o s-i fac cu mna cnd o s trec. Vei avea escort? Se fcuse brusc linite, cu excepia tropitului picioarelor. De ce am avea nevoie de o escort? Un om ca acesta, care l-a spnzurat pe marele nostru martir Wagil Hassan, fratele tu! Poate fi periculos pentru el s mearg pe dealurile Iudeei fr escort. Dar nu el l-a spnzurat pe fratele meu. A fost prezent, nu-i aa? Effendi Talbot nu mi-a ucis fratele! Este britanic. Or, britanicii i-au ucis fratele! Wagil a fost un erou pentru Islam i Palestina i trebuie s fie rzbunat. Dac tu te temi s-o faci, spune-mi cnd vei fi pe osea i Lupttorii Sfini din al-Naqb l vor rzbuna pentru tine! Effendi Talbot este nevinovat! Te compori ca o femeie. Fratele tu a fost atrnat n treang i tu i aperi pe britanici. Effendi Talbot a fcut tot ce a putut ca s ne ajute protest Majid, dar toi din mulimea adunat l priveau ostil acum. Tu ce eti Majid? l ntreb Izzat, profitnd de avantajul obinut. Arab sau englez? Rishou i ddea seama ce-o s se ntmple, dar nu putea s mai intervin. Fratele su gur-spart! Majid se uit disperat la
158

tatl su i toi l imitar; fr nici un cuvnt, judecata final fusese ncredinat lui Zayyad. Fum un timp n linite. n cele din urm, puse de -o parte narghileaua. Am ncercat s nu ne amestecm n acest conflict zise el. Muli ani am crezut i eu c britanicii erau prietenii notri, c nu ne mineau. M-am temut, de asemenea, c aceast lupt va aduce numai necaz i nenorocire pe capul nostru, aa c nu m -am mpotrivit englezilor. Iar ei, drept rsplat, au ncercat s m umileasc i apoi mi-au ucis fiul cel mare. tiu c n-o s fie bine, dar n-o s-mi gsesc odihna pn ce Wagil nu va fi rzbunat. n aceast privin sunt de acord cu Izzat Ibn Mousa. Effendi Talbot va plti pentru moartea fiului meu. Tat, te rog s te mai gndeti! i opti Rishou. Zayyad se ntoarse spre el. Rishou, vreau s mergi i tu. N-ai dect s-l iei pe Izzat i trupa lui de mgari cu tine, dac doreti. Dar trebuie s-l omori. nelegi? Tu trebuie s-o faci. Astfel, vei spla onoarea familiei Hassan. Este tot ce-am avut de spus. Izzat i zmbi triumftor lui Rishou. Majid se ls pe bancheta din spate a Buickului i i puse capul n palme. Ah, ce fcuse! 29 Talbieh, Ierusalim l bagi prea mult n seam, zise Elizabeth. tii, este doar un servitor. Nu stric s-i tratezi decent pe cei care te ajut. l lai s plece cu maina n weekend. Aceasta depete limita decenei, Henry. Eti prea ngduitor. Talbot i puse costumul de sear i i nnod cravata n oglind. N-aveam nevoie de automobil; doar nu plecam nicieri. i, n afar de asta, nu este maina noastr, ci a guvernului. Elizabeth iei din baie. Era mbrcat doar n ciorapi, portjartier i chiloi. Se duse la noptier, puse igara n portigaret i i-o
159

aprinse. Portigaretul era o mod recent i Talbot nu putea s -o sufere. Bnuia c ea remarcase acest lucru i o fcea special. Se ntoarse de ce nu se mbrca aa cum trebuie nainte s se apuce s fumeze i se duse la fereastr. Majid lustruia Buickul. Era parcat n curte, sub un mslin btrn. Crengile se reflectau pe capot ca ntr-o oglind. Majid fcea o treab excelent; ngrijea maina ca pe un poney de ras. Are o gaur n ea zise Elizabeth. Cine? Buick-ul. Este gurit. Elizabeth se rezem de perete. ncruci braele peste pieptul gol i trase din igar. Nu prea observi obiectele cu guri, nu-i aa? Se uit la ea. i dorea s se fi mbrcat. Se gndi la aceast ultim remarc i i ddu seama c ironia i fusese adresat chiar lui. Presupun c ai dreptate zise el. Nu tiai, nu? Ce fel de gaur? Una mic. i de unde provine? De ce nu-l ntrebi pe el? Majid l zri pe Talbot la fereastr i -i fcu semn cu mna. Talbot i rspunse la rndul lui. Buick-ul arta excelent. Dac ar fi avut vreo gaur, era convins c ar fi observat. Poate c te intereseaz mai mult s te uii la Majid zise ea. Vrei te rog s-mi explici ce-ai vrut s-mi spui ca asta? Cteodat m ntreb ce te intereseaz cu adevrat, Henry? l cuprinse panica. Nu-i plcea s stea singur cu ea cnd se comporta aa. Era o femeie atrgtoare. Se atepta probabil s fac dragoste i el nu putea. Vor urma bineneles acele privi ri pline de repro i sentimentul amar al eecului. O s ntrziem la cin zise el. Deschise ua. De ce te-ai cstorit cu mine, Henry? Ei bine, fusese o idee bun la vremea aceea . Ce-ar fi putut s-i spun? C-i pruse un ajutor indispensabil pentru un diplomat tnr i ambiios? O soie decorativ i acceptabil n societate era o condiie esenial, la fel ca frecventarea unei coli potrivite,
160

cunoaterea englezei i francezei. Nu intenionase s -o jigneasc, bineneles, i i pruse la fel de hotrt ca i el. n unele cercuri, se considera c fcuse o alegere bun. Oricum, fusese ideea mamei sale. in foarte mult la tine, mini el. Te dezamgesc? Voia s-l tachineze. i plcea ntotdeauna s se certe cnd era dezbrcat. Se gndea probabil c o avantaja. Nu, sigur c nu. Snii mei nu sunt suficient de mari pentru tine? Simi c se nroete. Pentru numele lui Dumnezeu, Elizabeth! N-ai chef niciodat s m atingi. Este locul i timpul potrivit pentru toate. Ei bine, eu am destul timp. Zmbi i i duse degetele la chiloi. i cred c am i locul potrivit. O s ntrziem la cin zise el i nchise ua n urma lui. Urmar zidurile strvechi ale Oraului Vechi, dincolo de Poarta Zion. Le iei n fa turnul urt al vechii mnstiri germane de pe Muntele Mslinilor. Sub ea se zreau irurile de monumente albe ale cimitirului evreiesc. Talbot sttea pe bancheta din spate a Buick-ului, cu servieta pe locul de lng el. n fiecare diminea la ora aceasta, Majid l ducea la reedina naltului Reprezentant al Coroanei i -l lua nainte de apusul soarelui. Lui Talbot i plcea s se plimbe cu maina i s priveasc dealurile oraului antic, ncercnd s i le imagineze aa cum fuseser acum dou-trei mii de ani n urm. Acum ara lui intrase n rzboi. n Palestina, Sir Alec McIntosh fusese nlocuit de Sir Harold Macmillan. Noul Trimis i asigurase personalul c misiunea lor era s menin statu-quoul: Cartea Alb trebuie s liniteasc naltul Comitet Arab, n timp ce guvernul nostru i va ndrepta atenia n alt parte. Cndva, n viitorul foarte apropiat, Palestina ar putea deveni foarte important din punct de vedere strategic. De aici nainte trebuie s facem totul ca s ne meninem n bune relaii cu arabii. Acesta era i motivul cltoriei sale la Acra de sptmna
161

viitoare. Macmillan i ordonase lui i lui Simpson s-i instruiasc personal pe toi administratorii regionali. Sper c n-ai uitat c mergem la Acra i zise Talbot lui Majid. Majid rse nervos. Nu, effendi, n-am uitat. De fapt, numai la asta m-am gndit. Majid se comport ciudat i spuse Talbot. De cnd se ntorsese din ultima sa vizit la Raballah. M ntreb ce s-o fi ntmplat? Ai mai fost vreodat la Acra, Majid? Nu, effendi Talbot. Niciodat. Mi se pare foarte palpitant. Rse din nou nervos. Talbot se aplec nainte. i amintise cei spusese Elizabeth despre gaura din banchet. Avea dreptate. Era acolo, lng genunchiul drept al lui Majid. Se nfurie deodat. Bunvoina lui avea o limit. Majid, vrei s-mi spui, te rog, ce s-a ntmplat cu maina? Effendi? Este o gaur lng genunchiul tu. Probabil c ai remarcat-o. mi pare ru, effendi Talbot. Mii de scuze. M arunc n praf la picioarele tale i te implor s m ieri. Majid se ntoarse spre el ca s vad ct era de spit. Talbot zri o cru n faa lor i-l oblig s-i ndrepte atenia asupra drumului. Spune-mi ce sa ntmplat! Bandii. zise Majid. Bandii? Este o urm de glonte, effendi. Au tras n mine pentru c au crezut c sunt englez. Doar Allah m-a scpat de la moarte! Oricum, te-a scpat de un glonte n genunchi! Dealurile sunt pline de arabi mpuii! Comandantul armatei consider c drumurile sunt destul de sigure. Un arab pe biciclet apru pe osea, chiar pe mijloc. Majid l claxon i trecu aa de aproape de el, nct omul se dezechilibr i czu. Majid se fcu c nu bag de seam. Iudeea a rmas o regiune foarte periculoas. Trebuie s-i spunei lui Mandoob es Sami c vei fi n mare pericol cnd vei merge la Acra. Prostii.
162

M tem pentru dumneavoastr. V rog s m credei, n-ar trebui s trecem prin Bab el-Wad. Mai exist i alt posibilitate? O putem lua la nord de Ramalla, effendi Talbot. Apoi vom traversa Lydda. Drumurile din Ramalla sunt ngrozitoare. O s pierdem ore -n ir. Majid i umezi buzele. Talbot observ c transpirase, dei era o diminea rcoroas. Bab el-Wad nu este sigur. V rog s nu m facei s trec pe acolo. Iritarea lui Talbot fu nlocuit de grij. tii ceva, Majid? Eu sunt marionet, effendi Talbot. Nu aud, nu vd i nu miros nimic. Te implor s nu m ntrebi de unde tiu. Important este c tiu i gata. Haidei s nu trecem pe acolo. Voi recupera timpul, conducnd mai repede pe serpentine. Talbot se gndi. De ce ar vrea cineva s-l mpute? Revolta se terminase. Dar Majid prea nspimntat. Poate c o s aranjez s avem o escort militar zise el. Majid se albi la fa. Nu, nu, te rog, effendi Talbot. Dac vom lua soldai vor fi i mai multe mpucturi i vor muri mai muli oameni. Ar fi mai bine s-o lum pe alt parte, fr probleme. i fr guri n main. Talbot se sprijini de sptarul banchetei i admir pinii nali Aleppo care stteau de straj n jurul reedinei naltului Reprezentant al Coroanei. Nu era un om prost; se vedea c Majid tia mai multe dect voia s spun. Va trebui s se gndeasc foarte serios la acest lucru. 30 Dachau Vntul gemea prin gardul de srm ghimpat. Omul i scoase apca i i trecu mna pe cap. i rseser prul. Era destul de ru c-l mbrcaser n pijamalele acestea ridicole, vrgate, dar s-l rad n cap! Pe el, Josef Rosenberg, un bun cetean german!
163

Slav Domnului c o s se termine totul. Hitler mersese prea departe de data aceasta. Nu vor tolera asemenea lucruri. Peste puin timp o s-i trag un ut n spate i situaia va reveni la normal. Dac opunea rezisten, Chamberlain i francezii l vor obliga s demisioneze. Da, totul se va termina ct de curnd. i banii de asigurare trebuiau s soseasc din clip-n clip. Spera c Rachel i amintise s trimit cererea. Mnchen Netanel se uit la ceas. Trei. l fcuser s atepte ase ore. Pe coridorul pardosit cu gresie era curent i i se fcuse foame, dar nu ndrznise s ias s-i cumpere de mncare. n caz c ar fi gsit pe cineva care s-l serveasc , funcionarii naziti ar fi profitat de aceast ocazie ca s-l amne definitiv. Trecuse o lun de cnd l luaser pe Josef. n noaptea aceea distruseser aproape tot ce aveau n cas; ferestrele fuseser sparte sau crpate. n ser, cioburile ajungeau pn la glezn i sclipeau ca gheaa n soarele de iarn. Netanel hotrse c vor locui doar n dou camere, ca s economiseasc combustibilul. Transformase salonul n dormitor pentru mama sa, n timp ce el dormea pe sofa, n living-room. Foloseau buctria i baia de la parter pentru splat i gtit. nchisese uile la celelalte camere, lsnd cioburile de porelan i sticl acolo unde erau. Astupase uile cu pturi ct de bine putuse, ca s mpiedice aerul rece s ptrund. i trebui o zi ntreag ca s scoat crbunii din sala cazanului. Fcu focul n living-room i baricad ferestrele cu buci de mobil sfrmat. Ls resturile de sfrmturi, laolalt cu tablourile rupte i mzglite. Urmele de pe tapet l deprimau, dar era mai bine dect s se uite la portretul bunicului pe care fusese scris cuvntul JIDAN. Rmseser cu o sofa cu tapiseria tiat cu cuitul i cu fotoliul preferat al tatlui su, din brocard verde, neatins n mod miraculos. Frec din rsputeri cu terebentin s scoat steaua roie a lui David pictat pe peretele din sufragerie. A doua zi de diminea, se mbrc n cel mai bun costum i se duse n ora s prind trenul de Mnchen.
164

Plimbarea de diminea pe strzile oraului su natal i oferise o perspectiv mai ampl asupra Nopii de Cristal. Sinagoga se transformase ntr-un morman de moloz, iar cimitirul evreiesc fusese rvit i pictat cu zvastici. Cioburile vitrinelor fuseser ridicate. probabil c oamenii lui Emmerich i puseser pe proprietari s-o fac , dar magazinele evreieti erau pustii, cu ferestrele baricadate. Muli dintre patronii lor l nsoiser pe tatl lui n trenul care-i dusese la Dachau. Trecu pe lng magazinul de nclminte al lui Horowitz i-i recunoscu pe soii Helder. Erau nuntru i se tocmeau cu btrnul cizmar. Se opri s asculte. Se pare c Hermann i soia lui furaser toi pantofii din vitrin n Noaptea de Cristal, dar erau furioi, pentru c descoperiser c nici unul nu formau o pereche. Aa c acum se tocmeau cu btrnul Horowitz, fr ruine. Zece pantofi de la piciorul drept pentru o pereche nou. Netanel avea la el restul banilor n ciuda eforturilor depuse, derbedeii lui Rolf nu gsiser safeul. Mrcile se aflau ntr -o serviet, n poala lui. Zece mii. Aceasta era suma solicitat de funcionarul SS aa cum l anunase la ultima sa vizit pentru a-l elibera pe tatl su de la Dachau. Ce vor face cnd Josef va fi eliberat? se gndi el. Vizele lor pentru Chile expiraser la sfritul lui noiembrie. Ca s obin actele le trebuiau bani. Sigur, mai aveau ce vinde. De ndat ce va veni tatl su, vor gsi o modalitate s ias din ar. Probabil, n Palestina. Aceasta era responsabilitatea lui acum. Dac Josef l-ar fi ascultat acum trei ani, ar fi putut pleca din ar cu absolut tot. Se uit din nou la ceas. Trei i zece. Poate c o s-l lase s stea aici toat ziua. O fcuser de nu tiu cte ori. De obicei, funcionarii nici nu se deranjau s-l anune c plecau acas. La cinci i jumtate, doi soldai SS l luau pur i simplu pe sus i-l aruncau n strad. Se uit n ziar. Pe prima pagin era o fotografie care nfia o mare coloan de oameni mrluind sub paz pe strzile Linz-ului. Crau valize i rucsacuri i aveau prins de hain steaua lui David, inclusiv copiii. Netanel le cercet feele, ntrebndu -se dac Esther i verii si se aflau printre ei. Fugiser odat i acum tentaculele naziste i ajunseser din nou. Un tnr brunet, n uniform de Schutzstaffeln i ochelari cu
165

ram de baga iei pe coridor. Rosenberg zise el i se ntoarse n birou. Netanel ls ziarul i se grbi s-l urmeze. ncperea era mic i nghesuit, dominat ntr-un col de un dulap mare, cenuiu. Funcionarul nsui semna cu un birocrat oarecare. ntinse mna s ia actele lui Netanel. Netanel cut n buzunarul hainei i scoase buletinul de identitate. Era nou, tampilat, cu litera gotic J Jud24. Arta c este Netanel Israel Rosenberg. Cuvntul Israel era de asemenea o inovaie. Dup Noaptea de Cristal, toi evreii erau obligai s-l adauge la numele lor, astfel nct s nu existe nici o confuzie n privina identitii lor adevrate. Omul cercet documentul i-l trnti pe mas. Ce vrei? l ntreb el fr s-i ridice privirile. Tatl meu a fost reinut la Dachau. Da? Mi s-a spus c a putea aranja s fie eliberat. Fii politicos, Netanel, i zise el. Acest rahat ine n minile lui palide destinul tatlui tu. Pentru ce se afl acolo? Nu a fcut nimic ru. Cnd a fost arestat Pentru ce se afl acolo? Pentru a-i asigura protecia. Ochelarii funcionarului sclipir n soare. Se juca cu creionul i privea n gol. Cum l cheam? Rosenberg. Josef Rosenberg. Josef Netanel Rosenberg l corect omul. Scrise numele pe un formular. Adresa? Netanel i ddu toate detaliile data naterii, ocupaia la care funcionarul pufni dispreuitor i data arestrii. Cost muli bani s transpori un funcionar al Reichului dintr-un loc ntr-altul i presupune mult hrograie. Am la mine zece mii de mrci. Bun. Las-i pe birou. i acum poi s pleci. Netanel rmase pe loc. Atta tot?
24

Evreu (germ.)

166

Cnd va fi eliberat? ntreb el. Acum poi s pleci repet funcionarul. Netanel ar fi vrut s mai insiste, dar nu ndrznea. Chiar aa, s lase banii acolo? Ce altceva ar fi putut s fac? Se ridic i iei din birou, lsnd n urm preioasa serviet cu cele zece mii de mrci. Ravenswald Casa din Pdure prea prsit din afar. Mormanele de mobil distrus, tablourile aruncate, cutiile de sticl i porelan spart, ferestrele baricadate, toate ddeau impresia unei case de mult abandonate. Doar fuiorul de fum care se ridica pe unul din couri sugera c ar putea exista via nuntru. Netanel deschise ua cu cheia. Mama lui sttea n fotoliu, n living-room-ul ntunecat, uitndu-se la foc. Ar fi trebuit s aprinzi luminile zise Netanel. Roti comutatorul, dar nu se ntmpl nimic. ncerc altul, din salon i buctrie. Ne-au tiat, curentul. Mein Gott! Emmerich i oamenii lui cunoteau modalitile fine ale torturii. Netanel se ateptase la aa ceva, dar nu att de curnd. Se duse la dulapul lui din cmar, scoase o cutie cu lumnri, aprinse una i o duse n living-room. Uite, am fcut lumin. zise el. Ar fi trebuit s lai servitorii s se ocupe de asta spuse doamna Rosenberg. Doar aceasta este treaba lor. Biata mama, se gndi el. De cnd l luaser pe Josef nu -i mai revenise. Cteodat era lucid, dar alt dat mintea ei rmnea ancorat n trecut. ncerca s scape de realitate, la fel ca fiecare evreu din Germania, se gndi el. Numai c i cuta refugiul n propria ei minte. Dac s-ar ntoarce Josef, s-ar face bine. Vrei s mnnci ceva? Da, sun-o pe Hilde. Cred c ast-sear avem pete. O s fac nite sup. Josef o s apar ct de curnd. Spune-i lui Hilde s fie gata, altfel domnul Rosenberg o s se nfurie. Nu vrea s ntrzie de la jocul lui de cri.
167

Ceva i atrase atenia lui Netanel. Pe podea, lng fotoliu, era un pachet nvelit n hrtie maro. Era adresat mamei sale. Cine a adus asta? o ntreb el. Potaul ncetase de mult s mai treac pe la ua lor. Mama lui se uit la pacheel de parc nu-l mai vzuse pn atunci. Poate c Hilde la pus aici zise ea. Netanel l ridic. N-avea nici un timbru potal. Doar vulturul i zvastica Partidului Naional Socialist erau imprimate deasupra numelui i adresei. Netanel rupse ambalajul. nuntru era o cutie de carton. O deschise. Coninea un vas metalic i o scrisoare dactilografiat, purtnd sigiliul oficial al Schutzstaffelnului. Scria urmtoarele: Doamn Rosenberg, V-am trimis cenua soului dumneavoastr, Josef Rosenberg, care a fost mpucat n timp ce a ncercat s evadeze de la Dachau. A fost incinerat conform ordinelor guvernamentale. Vei plti costul transportului separat. Ernst Hasler Comandant Dachau K. Z. 31 Brbatul nu se prezent. Am citit anunul din ziar zise el. Avei cri de vnzare. Flutur ziarul n nasul lui Netanel de parc ar fi fost un mandat de percheziie. Anunul era ncercuit cu cerneal neagr. Pot s intru? Nu-mi place s fiu vzut ntr-o cas evreiasc. Era un om slab, cu pr blond, tiat scurt. Purta o plrie tirolez tradiional i ochelari cu rame de baga care i dilatau ochii. Seamn cu o insect neptoare, se gndi Netanel. Deschise ua. Intr zise el. Holul cu gresie alb i neagr era pustiu i ferestrele sparte fuseser baricadate. Netanel avea un al peste costum s se apere de frigul din camerele goale. Se simea ca un agent imobiliar care ncerca s vnd o cas abandonat de muli ani din cauza unei
168

poveti cu fantome. Unde sunt crile ? ntreb cumprtorul. Pe aici. Netanel l conduse pe scri, n biroul tatlui su. Deschise ua i, pentru o clip, avu impresia c o s-l vad pe Josef stnd aplecat asupra dosarelor, n haina sa roas de catifea. Dar ncperea era goal. Biroul distrus al lui Josef putrezea n curte, alturi de celelalte mobile sfrmate de SS-iti n Noaptea de Cristal. Acum rmseser doar rafturile! unul din ele fusese trntit pe podea, dar lemnul masiv de stejar rezistase impactului. Picioarele lor rsunau pe parchetul gol i lsau urme de praf. Cumprtorul se ncrunt ca un negustor de perle, confruntat cu cteva buci false. Deci, ce avem aici? Depinde de ce cutai zise Netanel. Cumprtorul i plimb degetul pe cotoare. Ridic din sprncene. Heine? V place Heine? Este greu de gsit. Majoritatea exemplarelor au pierit n flcrile rugurilor. Lu Cltoria Familiei Harz i rsfoi paginile. Este n stare bun zise el n sil. Tatl meu spunea ntotdeauna c o carte este suma gndurilor unui om i, prin urmare, trebuie s ne nclinm n faa ei, nu s-o ardem. Depinde de om, depinde de gnduri. Lu alt volum ndrgit de Josef, Cartea Cntecelor. Netanel rezist impulsului s i-l smulg din mn. Era exemplarul favorit al tatlui su i i se prea c comite un sacrilegiu. Ca un barbar care strivete o floare n pumn, ncercnd n zadar s-i simt aroma. mi pare ru, tat, se gndi el. Dar acum tot nu-i mai folosete la nimic. Poate c a putea s-i iau cteva. Ce amabil. Nu v suprai, dar nu prei genul de om care citete Heine. Sunt piese de colecie. Deci le vrei pentru c au devenit rare din cauza lui Hitler. Suntei foarte perspicace.
169

Cumprtorul studie rndurile de cri. Erich Maria Remarque murmur el impresionat. i dau zece mrci pe toate. i eu o s te arunc pe fereastr, rahat ce eti! Nu accept mai puin de cincizeci. Cumprtorul bg mna n buzunar i scoase portofelul. Apoi extrase patru bancnote de zece mrci. Patruzeci. Netanel lu banii. Ai fcut cea mai bun afacere din viaa ta. Fac astfel de afaceri n fiecare sptmn zise cumprtorul. Nu c a avea ceva personal cu evreii. Nimeni n-are. Doar Hitler. Exact. mi dai o cutie s le pot duce? Hermann nchidea magazinul n fiecare zi la ora cinci. Se apropia iarna i se ntunecase deja cnd Marie ntoarse cartonul de la intrare: NCHIS. l auzi pe Hermann bombnind cnd ridic o carcas de miel i o duse n cmara rece din spatele curii. Marie lu de pe tav dou cotlete de viel i nite buci de miel i le nveli n hrtie. Apoi bg pachetul n haina pe care o purta pe sub or. Pn cnd Hermann se ntoarse n mcelrie, Marie terminase de mpachetat restul crnii. Mica ei hoie trecu neobservat. Vntul zgli cartoanele din ferestre i fulgi mici de zpad se strecurar prin crpturi. Netanel i mama lui se strnser n jurul micului foc de crbuni, cu pturile pe umeri. Netanel pregtise dou farfurii cu Knochensuppe, sup de legume cu mici bucele de pui i oase cu mduv, pstrate cu grij. O singur lumnare clipea n curent. n curnd, se vor termina crbunii i vor trebui s-i pun mobila pe foc. Dei pierduser zece mii de mrci, mai aveau ceva bani pui de o parte, dar nu le mai vindea nimeni nimic. Netanel pricepuse c guvernul naional-socialist i oamenii din Ravenswald erau fericii s-i lase s moar de foame. Dar nu toi. ntr-o noapte, auzi pai n curte. Cnd iei, vzu un pachet i-l zri pe bcanul Mller ndeprtndu-se pe biciclet. Pachetul coninea carne conservat i lapte condensat.
170

Aprur, i alte pachete: pine, cteva legume, din cnd n cnd cte un lebr. Erau lsate ntotdeauna noaptea, fiindc nimeni nu ndrznea s fie vzut n timpul zilei n preajma Casei din Pdure. Odat lui Netanel i se pru c o vzuse i pe doamna Hochstetter. Cnd se uit gsi un pachet care coninea ou, pine, lapte i chiar puin carne. n noaptea aceea, el i mama lui avuseser parte de un prnz pe cinste. Dar ct timp puteau tri din mila oamenilor din Ravenswald, care-i mai aminteau de bunul lor ef? Ct mai era pn cnd Ubersturmfhrer-ul Emmerich i va speria pe toi? Josef a ntrziat iar la jocul lui de cri zise doamna Rosenberg. Dar a murit, mam. Nu mai vine acas. Ajunge din ce n ce mai trziu. tiu c muncete din greu i are nevoie de momente de recreere. Dar o s discut cu el despre asta. A murit. N-ai cum s vorbeti cu el. i place s joace cri. Se auzi o btaie uoar la ua din spate. Trebuie s fie el zise ea. Netanel ls lingura n farfurie. Ce -o mai fi acum? Se for s rmn calm. Nu puteau fi SS-itii. Ei veneau pe ua din fa, narmai cu topoare, nu bteau timid la cea din spate. Deci, era probabil un prieten. Altcineva care le adusese de mncare. Ls ptura de pe umeri, aprinse alt lumnare i iei pe coridor. Doamne Sfinte, parc intrai ntr-un cavou. Se formase o pojghi de ghea pe gresie i scoteai aburi din gur. Travers holul, croindu-i drum cu grij printre cioburile rmase de la Noaptea de Cristal i se ndrept spre spltoria din spate. Oricine era, venise prin grdin, pe crarea din pdure. Deschise ua, ferind flacra lumnrii. O figur sttea n bezn, cu haina i cciula de ln pline de zpad i cu un fular gros nfurat peste fa. Ridic lumnarea. Ochii aceia. I-ar fi recunoscut oriunde; chiar i ntr-o mare de fee. Marie opti el. O trase nuntru i nchise ua. Este att de ntuneric afar. Era ct pe ce s cad pe scrile de
171

la subsol murmur ea. Nu era n stare s-i rspund. i scoase fularul i-i zmbi. Credeai c am uitat de tine, nu-i aa? Te-a vzut cineva? Nu m vedeam nici pe mine pe o noapte ca aceasta. Bg mna n buzunar i scoase un pachet nvelit ntr-o hrtie alb, ptat. Mcelarul aduce acum marfa acas. Este un serviciu suplimentar pentru clienii lui. Lu darul. N-ar fi trebuit s faci asta! Cteodat nazitii supravegheaz casa. Este un mare risc. Nu m-a vzut nimeni. Se cutremur. Aici este ngrozitor de frig. Aa-i n toat casa? ncercm s economisim combustibil. Acum locuim doar n dou camere. Ai aprins vreun foc? Mi-e frig! Ezit. Este periculos pentru ea, se gndi Netanel. Trebuie so trimit acas. Dar nu putea s-o fac. ntr-o lume a umbrelor, apruse n sfrit o lumini. Pe aici zise el. Pregtir cotletele n buctrie, n suc propriu. Mirosul vielului fript l fcu s saliveze i ncepu s-i ghiorie maele de foame. Carne proaspt opti el. I-am uitat gustul! Lumnarea plpi cnd o suflare de vnt ptrunse printre crpturile din fereastr. Ar trebui s te trimit acas. Dac eti vzut aici, vei fi arestat. Nu pot s stau s vd cum mori de foame. Cunosc pericolul. i trecu un bra n jurul ei i-i sorbi aroma prului i coloniei. Simi cum tresare de bucurie, dup ce luni de zile nu experimentase dect goliciune sufleteasc, amrciune i disperare. ncerc s uite comarul din lumea exterioar. Chiar aici, chiar acum, asista la un miracol i nu se putea gndi la altceva. Cum ai fcut rost de mncare? Crezi c tatl tu n -o s descopere?
172

Nu m verific niciodat. De ce ar face-o? i n afar de asta, pe unii clieni pe care nu-i plac naional-socialitii, de exemplu i ncarc la cntar n mod voit. i pun s plteasc pentru ce i -am adus ie ast-sear. Nu nseamn chiar c fur i, n acest fel, i oblig pe naziti s contribuie la o cauz nobil, chiar dac nu -i dau seama! Se uit la el i-i pieri brusc zmbetul. Nu-mi vine s cred ce au fcut. Nu numai ie, ci tuturor evreilor din ora. Sunt inumani. Ba sunt umani, Marie. Oamenii se comport aa cu noi de dou mii de ani. Este nevoie doar de cineva ca Hitler ca s-i dea arama pe fa. Dar nu toi sunt aa. Nu zise el. Nu toi. O privi drept n fa. Ce putea face? Ar fi fost mai bine pentru ea s fi rmas n Berlin. Dar, n ceea ce-l privea, i mulumea lui Dumnezeu c o adusese napoi. O srut uor pe buze. Cotletele sunt aproape gata zise ea. Hai s-i facem o surpriz mamei tale. i mulumesc c ai venit aici zise el. Dar nu pot s te las s-i pui viaa n primejdie pentru mine. Nu trebuie s mai vii! Bine spuse ea. Dac aa crezi. Dar tiau amndoi c o s se ntoarc. tiau c nu vorbise serios.

Partea a asea PALESTINA 1939 32 Bab el-Wad, Ierusalim Fort Latrun Umbrele erau subiri i palide, iar tufiurile dansau n ari. Camioane uruiau prin defileu, rsunnd ntre pereii nguti. Apoi,
173

se fcu din nou linite. Lupttorii Sfini din Iudeea se lsaser pe vine sub un plc de pini. Ochi negri stteau la pnd sub turbanele lor. i sprijiniser armele de umeri i ateptau n tcere. Nu vine zise unul din ei. Spunea c va fi pe osea la o or dup ivirea zorilor. Iar acum este aproape de prnz. Vom atepta zise Izzat. Ce altceva putem face? Izzat nu voia s se ntoarc la Raballah, dei i era foame, sete i frig. Dac se vor napoia fr s trag nici un glonte, vor deveni inta glumelor din cafenea. Va ntrzia ct mai mult posibil aceast umilin. Dracu s-l ia pe Majid! Fie ca o mie de albine s-i npdeasc testiculele! Lng Lydda Cltoria durase unsprezece ore; dac ar fi luat-o prin Bab elWad, n-ar fi fcut mai mult de ase. M ntreb dac acest ocol a fost ntr-adevr necesar? se gndea Talbot, cnd Lydda apru dinaintea lor, turtit i alb la lumina glbuie a dup-amiezii. Crezi c acum am scpat de bandii? l ntreb Talbot. Majid rse, ca i cnd Talbot ar fi fcut o glum pe care el n -o prea pricepuse. Sigur, effendi Talbot. Poate c ar trebui s ne ntoarcem tot pe aici. Ca s nu avem nici o surpriz. Cum crezi c este mai nelept, Majid zise Talbot, punnd o mn pe umrul oferului su. Bun biat. Fcea tot ce trebuia, fr s se plng. i prea sincer preocupat de soarta lui. n multe privine, se simea mult mai bine cu el dect cu Elizabeth. Cum crezi c este mai nelept. Bab el-Wad, Ierusalim Fort Latrun Amurgul era limpede i linitit, accentund contrastele dintre umbre i lumini. Fiecare stnc i tufi se zreau perfect. Orizontul plea n violet, pe msur ce soarele cobora dup dealurile Iudeii. Cldura ncepuse s scad n intensitate. Ziua se terminase. Izzat ddu cu piciorul ntr-o piatr i o privi cum prinde vitez i
174

se rostogolete pe potec, pn la marginea drumului. Le-a spus englezilor despre planul nostru. Este un la i -un trdtor! Auzi zumzetul unui motor la cotitura oselei. i ridicar capetele cu toii, entuziasmai. Era alt camion, un vehicul britanic de aprovizionare, cu farurile strlucind. Se ndrepta spre Latrun. Deodat, Izzat se trezi uitndu-se n eava neagr a unei puti. Strig ngrozit i se trase napoi. O s te mpuc direct n cap zise Rishou. Nu scnci Izzat. Se uit la grupul lui de Lupttori Sfini. Nici o speran din partea lor. Nu, te rog. ndrzneti s insuli un membru al familiei mele, ticlosule? Allah mi este martor c n-am vrut s spun aa ceva! Pot exista o mie de motive pentru care britanicii n-au trecut pe aici azi. Izzat nu se gndea dect la unul singur, dar faptul c i exprimase gndurile cu vocea tare l fcuse s se uite acum pe eava putii lui Rishou. Curajul i onoarea fratelui tu sunt vestite n aceste pri. O tie toat lumea. Rishou se gndi. Fie ca Allah s m ard n Ziua Focului! zbier Izzat disperat. N-am vrut s-l jignesc! L-ai numit trdtor i la! O figur de stil, Rishou. M plec n faa numelui fratelui tu! Rishou ls puca. Onoarea lui fusese satisfcut. Acum putea s se ndeprteze. Pentru o clip, Izzat se gndi s-l mpute pe la spate, dar respinse ideea la fel de repede cum i venise. Ar distruge imaginea sa fa de Lupttorii Sfini i Zayyad l-ar ucide, oricum, drept rzbunare. Nu, va avea timp alt dat s ncheie conturile cu familia Hassan.

33
175

Locul Unde Nebunul i-a mpucat Unchiul Erau doi clrei n uniforma albastr de doc a celor din kibuuri. Duceau dup ei patru ponei. i cumpraser, probabil, de la Ierusalim, i spuse Izzat. Preau nenarmai. inte uoare. O compensaie, probabil, pentru ziua irosit n zadar. i caii vor fi o rsplat satisfctoare. Izzat i fcu cunoscute inteniile restului bandei i se aezar pe vine s-i atepte, sub vrful culmii. Era acelai loc pe care l alesese acum cinci ani, cnd atacase procesiunea nupial a Khadijei. tia cum numiser oamenii din Raballah acest loc. Ei bine, civa evrei mori o s-i fac s nu mai rd de el. Mine, faptele Lupttorilor Sfini din Iudeea vor fi cntate n toat valea. O lun plin se ridica peste dealuri, aruncnd o lumin fosforescent peste defileu. Unde era Rishou? se ntreb Izzat. Probabil c se ntorsese la Raballah. Spera s fie aa. Nu voia s mpart gloria. i duse degetele la buze. Ceilali ddur din cap. Albul ochilor ieea n eviden n ntuneric. Se auzi ceva curgnd. Tareq fcuse pe el. Izzat se uit peste marginea defileului. Erau aproape, l a mai puin de cincizeci de pai. Omori-i! zbier Izzat. i potrivi Mauserul i inti. Allah y Akbar! exclamar n cor dousprezece glasuri. Limbi portocalii de foc sclipir de -a lungul defileului, cnd Lupttorii ncepur s trag. Un cal nechez speriat dup prima rafal. Apoi Izzat auzi un strigt ascuit parc ipase o femeie. Poneii galopau pe potec, spre kibu. Unul din clrei scpase cu ei. Urmai-m! strig Izzat i ncepu s coboare. O fcuser. Allah, Prea-Bunule i Milostivule, las s fie mcar un singur evreu mort. Sau mai bine las-l viu, ca s-i vrm testiculele pe gt. Undeva n apropiere, un cal nechez de durere. Apoi auzir cu toii; alt strigt omenesc. Este viu! zise unul din ei.
176

O s ne distrm spuse Izzat. Distingea silueta calului la zece pai. Clreul se cznea s se trasc. Izzat o lu la fug. Calul czuse ntr-o parte i evreul i prinsese piciorul sub el. Te rog suspin evreul te rog O femeie! strig Izzat triumftor. Allah este ntr-adevr mare! zise cineva. Rmaser linitii, uimii de mrinimia lui Allah. Nici unul dintre ei nu mai violase o evreic pn atunci i-l ateptau pe Izzat s le spun ce s fac. Te rog murmur femeia. Scoatei-o de sub cal le porunci Izzat. Doi dintre ei o apucar de brae i o traser. Femeia ip agonizant i lein. Fii de trfe! exclam Izzat. Uite ce-ai fcut. Aa nu ne mai e de nici un folos. Trezii-o! Cum? Izzat se aplec asupra calului muribund i gsi o sticl cu ap prins de a. Se apropie de femeie i-i vrs coninutul pe fa. ncepu s geam ncet. inei-o pironit la pmnt le ordon Izzat. V rog zise Sarah. Calul fornia i ddea din picioare. Calul meu ajutai-mi calul Sarah i slt capul i ncerc s stea n fund. Gemu de durere. Doi Lupttori o apucar i o trntir la pmnt. Izzat se arunc deasupra ei i i ridic hainele. Uit-te, evreico! Vezi! Armele noastre sunt mai bune ca ale voastre! V rog evile noastre sunt mai lungi! chicotir Lupttorii Sfini. i tragem de la douzeci de mile! te rog Calul sfori i i ddu sfritul. Acum, o s-i art ce bine tiu s intesc! Izzat ngenunche ntre picioarele lui Sarah. Femeia gemu de durere! te rog O puc rpi n bezn. Un glonte se nfipse n pmnt, la
177

civa metri deprtare. Izzat sri n picioare s-i ia arma. Ce se ntmpl? i mai multe mpucturi. Lupttorii ncepur s-i caute putile. Unii dintre ei ncercau s se trasc napoi pe culme i s fug. Evreii! strig Rishou undeva, deasupra lor. Vin evreii! Haidei s plecm mai repede de aici! nc trei mpucturi. Luna dispruse n spatele unor nori ntunecai. Izzat vzu flacra portocalie a unei puti, deasupra lui. N-avea nici o ans dac se confruntau cu kibunicii. Erau mai bine pregtii pentru atacurile nocturne i aveau arme mai bune. O rupse la fug. Izzat! strig cineva. Era Rishou. Unde sunt? l ntreb Izzat. Ceva l izbi n fes i se ntoarse s vad ce fusese. Dar i amori piciorul i czu. Era lovit! Pe barba Profetului, l mpucaser! Ajut-m! strig el. Trebuia s plece de acolo. Allah, ajut-m n nenorocirea mea! Se strdui s se ridice, dar picioarele i se ndoir sub el. Veneau evreii! Evreii erau nite cli i nite animale! Auzise cum se purtau cu prizonierii. Sunt rnit! Ajut-m! Rishou! Cinii, or s-l lase acolo! Dar apoi, cineva l nfc de bra i ncepu s -l trag pe pmntul tare, napoi, spre culme. ncerc s-i foloseasc piciorul bun. Alt mpuctur ni printre stnci, la civa yarzi deprtare i un fragment de piatr l izbi direct n fa. Mai repede! Ajunser pe culme. Cellalt om czu pe burt, gfind de efort. Era Tareq, constat Izzat. Bineneles, numai un idiot ar fi rmas n urm s ajute un rnit. Izzat se strdui s se trasc, trgndui piciorul rnit dup el. Trebuiau s scape de aici. Du-m n spate! i uier el lui Tareq. Fr mine nu avei conductor!
178

Se ntreba ce se ntmplase cu Rishou. Spera c-l prinseser evreii. Sarah zcea pe spate, incapabil s se mite, conservndu -i energia ca s-i stpneasc valurile de grea i durere. i mbri umerii, nfigndu-i degetele n noroi. Durerea era sfietoare, de neimaginat. Vreau s mor, s mor! Sarah? O voce de brbat rsun din trecutul dulce-amar. Mintea mi joac feste, se gndi ea. Deschise ochii, dar n -avea cum s disting ceva pe asemenea bezn. Nu-i nimic. Au plecat zise vocea. Te doare chiar aa de ru? Nu putea fi adevrat. Nu putea fi el. nchise ochii din nou. Sarah, vorbete-mi! Deschide ochii! i simi minile sub cap i rsuflarea cald pe obraz. Rishou? Sarah, te rog, deschide ochii! Nu poi fi tu Ce i-au fcut? Nu trebuie s stai aici oamenii mei vin Nu-i nimic. Or s te mpute. Nu este nici un kibunic. Doar eu. Nu nelegea. Auzise mpucturile i strigtele alarmate ale arabilor n timp ce alergau. Nu avea sens. Ce cuta aici? Nu reuea s judece din cauza durerii. I se uscase gura i nu putea nghii. Eu am fost, Sarah, eu am tras! Acum este totul n ordine. i strnse minile ntr-ale ei. M doare aa de ru! Ssst. O s fie totul bine! Tu trebuie s rupi Nu tiu cum s ngrijesc fracturi, Sarah. O apuc din nou durerea i se ncovrig lng el. R ishou, Rishou. Nu-l mai vzuse de mult. Totui, i se prea natural s fie cu el, aici. O s-o in i o s-o ajute s se termine totul cu bine. O adusese la culmea plcerilor, aa c o s reueasc s-o fac s depeasc durerea. Ticloii aceia i-au fcut ceva?
179

Cltin din cap. Nu prea i vzuse pe arabii care ncercaser s-o violeze. Doar cnd m-au tras de sub Meshaq calul meu Rishou unde este Meshaq? Calul a murit, Sarah. Gemu cnd o cuprinse alt spasm dureros. Ah, Rishou, ajut-m m doare O s te duc pn la kibu. Trebuie s rupi mai nti. i pipi rana. Era mbrcat n ort. Rishou i, trecu degetele peste piciorul ei drept. Ajunse ntr-un punct, de-a lungul gleznei sale drepte, cnd o auzi gemnd i ncordndu-se. Piciorul era deformat, rsucit n afar; fragmente de oase strpunseser pielea, nclind-o de snge. ndreapt-l gemu Sarah. Spre cellalt picior. Rishou scoase cuitul i rupse trei fii din tivul abbayah-ului su. Apoi, ca i cnd i-ar fi amintit, mai rupse una. Avea nevoie s mute ceva. Durerea va fi insuportabil. Se ls pe vine, lng ea. Sarah? ine-m! i trase prul la o parte de pe frunte i i ddu s bea ap din burduful de piele prins la bru. De ci ani n-o mai vzuse, se gndi el. De cinci ani! Cinci ani! Nopile acelea petrecute n livad, parc fuseser ieri. i lu mna. Era rece i umed. Simi inelul de pe degetul stng. Deci se mritase! Ce s-a ntmplat cu mine? se gndi el. Mi-am trdat proprii mei oameni, ajutnd o evreic mpotriva unui frate arab! Nu tiu dect c n-am mai iubit pe nimeni i nimic ca pe aceast femeie. Poate c are un so evreu, dar sufletul ei mi aparine. mi va aparine ntotdeauna. O s fixez piciorul zise el. Eti un vis, nu-i aa? Durerea m face s am vedenii. Rishou, te visez de attea ori! i eu te-am visat, se gndi el. De cte ori am fost cu Khadija i am ajuns la plcerea sublim, gndindu-m la tine? O s fixez piciorul repet el. Lu o bucat de pnz i i-o vr n gur. Puse mna stng pe genunchiul ei i-i apuc glezna. l vzuse pe Zayyad fcnd asta
180

odat demult, cnd unul din fraii si czuse din copac. Trebuie s tragi uor, pentru ca oasele s se mbine aa cum trebuie. Sarah i scoase crpa din gur. M gndesc la tine tot Rishou strnse piciorul. Corpul lui Sarah se ncord ca un arc i ip; strigtul ei rsun la nesfrit pe dealurile ntunecate. *** Yaakov o auzi de la numai o sut de yarzi deprtare. Fu ct pe ce s vomite de disperare. Sarah! Sarah! Att de aproape! Aici, jos! zbier unul din oameni. Yaakov trase calul pe poteca abrupt. Hainele arabului erau singura pat alb n valea ntunecat. O form neagr, lipsit de via, zcea la picioarele lui. Sarah! i-a ndreptat cuitul mpotriva fiicei mele! Struni calul, ridic puca la umr i trase. Hainele albe reprezentau o int excelent. Arabul czu. Yaakov sri din a, mpiedicndu-se printre pietre, spre trupul fiicei sale. Sarah Minile lui i pipiau corpul i fu ct pe ce s izbucneasc n lacrimi uurat cnd constat c mbrcmintea ei era neatins. Nici o pictur de snge! Sarah! strig el. Dar ce era cu faa ei? Ce fcuse nemernicul cu faa ei? Nu, nu era nimic. O scutur de umeri. Sarah, trezete-te! Copitele rpir pe drum. Acum venise Asher mpreun cu ceilali. S-a ntmplat ceva? l ntreb Asher cu sufletul la gur. Ce i-au fcut? Este bine? Yaakov i cut pulsul. Triete! Cred c da! zise el. Asher i sprijini capul pe brae. Ce facem cu sta? zise alt brbat.
181

Yaakov se ridic. Arabul zcea pe spate. Avea o pat ntunecat pe partea din fa a hainelor. Ticlosule! zbiera Yaakov. Ticlosule! l lovi cu piciorul. Arabul gemu i ncerc s se ntoarc. Yaakov l lovi din nou. O tortura! Se aplec i-l apuc de pr pe Rishou. M auzi, Abdul? zise el n arab. Nu m cheam Abdul murmur Rishou. Yaakov scoase cuitul. Noi nu suntem ca voi! uier el! N-o facem din plcere. Dar, dac nu mi spui ce s-a ntmplat, o s te ciopresc ca orice arab. Voi, evreii nvai repede. Yaakov lovi mnerul cuitului de rana din umrul lui Rishou. Rishou url. Nu Sarah deschise ochii i ncerc s se ridice. Nu! Yaakov se ntoarse. Sarah! O strnse la piept, rsuflnd uurat. Ah, Sarah a mea! Slav Domnului! Ce i-a fcut? Las-l m ajut zise Sarah. ncerc s-l mping pe Yaakov i url de durere. Acum o s fie bine zise Asher. mi-a salvat viaa. Vru s-l ia de mn pe Rishou. Ajut-l opti ea ajut-l Raballah Yaakov i Asher i-au inut caii de fru pn la o sut de pai de sat. Rishou atrna pe armsarul lui Asher. Sngele i se scursese pe coapsa animalului, lsnd o urm ntunecat, care strlucea n lumina palid a lunii. Rishou gemu. Va trebui s-l ajui i spuse Yaakov lui Asher. A pierdut mult snge. Las-l lng sat. M rog, ct ndrzneti s te apropii. Asher ezit, amintindu-i de trupul nensufleit al lui Levi. El
182

fusese cel care-i alertase. Imediat cum l dduse jos din a, murise, strpuns n piept de un glonte arbesc. Yaakov i citi gndurile. Nu l-a omort el pe Levi zise el. Doar ai auzit-o pe Sarah. Sa artat milos. Ajut-l! Asher desclec. l nfc pe Rishou de haine i-l trase de pe cal. Rishou gemu i se ls n genunchi. Asher trecu braul bun al lui Rishou dup umrul lui i-l ridic n picioare. Rishou gemu. Ce-i Abdul? Puin durere nu stric. Nu-i vorba de asta. Doar c stau prea aproape de un evreu i m copleete mirosul. Asher ncepu s-l trasc pe Rishou pe poteca dinspre Raballah. Rishou se inea de el. Braul stng i atrna ntr-o parte, nefolositor i picioarele de-abia l susineau. ntr-o zi, o s ne socotim cu voi toi, ticloilor zise Asher. Levi era un om bun. Valora ci douzeci de felahi mpuii de -ai votri. Nu tiu cine la ucis. Acesta este adevrul. Habar n-ai care este diferena ntre adevr i o grmad de rahat de cmil! tiu cum arat rahatul de cmil. mi in braul n jurul lui chiar acum. Asher se trase napoi i Rishou czu cu faa-n pmnt. Tu eti cel care a lucrat n livada noastr, nu-i aa? Ai memorie bun. Tu eti cel pe care-l sorbea Sarah din ochi. Este cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o vreodat! Este, de asemenea, soia mea. i-au mai rmas cincizeci de yarzi s te trti, Abdul. Cu puin noroc, o s reueti. Rishou sttea linitit, adunndu-i puterile. Dup un timp, auzi caii evreilor ndeprtndu-se. Atunci ncepu s se trasc spre Raballah. Sarah este o femeie frumoas, se gndi el, dar nu cred c o s m neleg vreodat cu prietenii ei.

34
183

Se pare c toi din Raballah se ngrmdiser n casa lui Zayyad. Erau foarte entuziasmai. Wagil fusese rzbunat. Chiar i Zayyad prea ncntat de evenimentele din timpul nopii. Consecinele cumptate puteau atepta pn mai trziu. Salteaua lui Rishou fusese adus n camera principal, ca s se uite toi la gaura lsat de glonte n umrul su. Glontele trecuse direct prin el, dar era slbit pentru c pierduse snge i femeile i pansaser rana cu ierburi tmduitoare care absorbeau otrvurile. Dar trebuia s se odihneasc. Spune-ne din nou povestea l ndemn cineva. Rishou oft. O auziser cu toii, de zeci de ori. A fost o ambuscad la Bab el-Wad le zise el. Dup apusul soarelui, am vzut maina lui Majid. Dar englezii ne pcliser. Effendi Talbot era escortat de cincizeci de soldai britanici i trei maini blindate. Dar am decis s-i atacm, dei eram depii numeric, n mod evident. Prea absurd, chiar i pentru el, dar fusese obligat s accepte aceast versiune. Cnd Rishou se trse n sat, noaptea trecut, Izzat i Lupttorii Sfini scorniser deja o poveste i Rishou avusese prudena s n-o contrazic. Nu voia s fie chestionat n privina propriului su rol n mpucarea lui Izzat. Aa c se mulumise doar s adauge partea sa final, ncununat de eroism. Trei din Lupttorii Sfini fceau parte acum dintre cei prezeni. Se poart cu mine de parc am fi tovari de arme de nu tiu cnd, remarc Rishou. Tare a vrea s le vd mutrele dac ar afla cine trsese de fapt n ei noaptea trecut. Am mpucat un englez drept n inim de la o sut de pai! strig Tareq. I-am scos ficatul cu propriul meu cuit! zise altul, artnd tuturor cuitul cu mner de os. Ce s-a ntmplat dup ambuscad? ntreb Zayyad, cum era i normal de altfel. I-am mprtiat cu primele rafale. recit Rishou , dar, ntre timp, maina lui Majid dispruse spre Latrun. Oare aceast cea mai bun poveste, este cu adevrat ce a pe care o inventase Izzat? se ntreb Rishou. Poate c durerea i rana l fcuser s delireze. n drum spre Raballah am dat peste evrei zise Tareq,
184

incapabil s se mai abin. Aveau mitraliere. Izzat a fost rnit n timpul atacului strig alt Lupttor. Rishou se ntreb dac-i trecuse cuiva prin cap s se gndeasc cum de primise un glonte n fundul lui gras dac alerga nainte. i prea ru c era un inta att de prost. Fusese la douzeci de pai de Izzat cnd l auzise strigndu-l. Un trgtor bun l-ar fi nimerit direct n inim, chiar i n bezn. Spune-ne ce-ai fcut n momentul acela, Rishou! l ndemn cineva. Rishou le explic cum i vzuse pe Lupttorii Sfini ducndu -l pe brae pe eroicul Izzat, n timp ce el se hotr s-i in n loc pe atacatori doar cu puca sa. Erau cel puin dou sute zise Zayyad mndru, exagernd istorisirea lui Rishou, care declarase modest c fuseser doar patruzeci. Le-am dat o lecie pe care n-or s-o uite niciodat! adug Tareq. Nici Izzat n-o s-o uite prea uor, se gndi Rishou. Acum are dou guri n fund. I-ar fi plcut s fi fost acolo cnd doctorul eicului Daoud extrsese glontele cu forcepsul. Povestirea l obosise. nchise ochii i adormi. Dup un timp, stenii se duser la cafenea s discute despre btlie cu ceilali Lupttori. Descriau amnunit ce ar fi fcut dac ar fi avut norocul s fie acolo. Zayyad se aez lng fiul su i observ c se nroise n obraji de febr. Avea nevoie de odihn i de ierburi bune. Dar, deocamdat, nu va profita nici de una nici de alta. Va trebui s plece din Raballah i s se ascund printre beduinii din Negev. Britanicii vor veni s cerceteze moartea evreului. Se vor pune ntrebri i oricine avea o ran de glonte era bun de spnzurtoare! Sigur, dac nu era cumva nepotul unuia din naltul Comitet Arab. Ca Izzat, de exemplu. Se ntreba ce se ntmplase de fapt noaptea trecut. Poate c nu va afla niciodat. Oricum, de un lucru era sigur: gaura din fundul lui Izzat nu fusese fcut de o mitralier evreiasc. Locul Unde a Murit Smochinul Rishou se cltin n a. De-abia se inea pe cal, dar tatl lui i
185

explicase c trebuia s prseasc Raballahul fr ntrziere. De pe culme, vedea un nor de praf, ridicat de pe drumul care lega Ierusalimul de Raballah. Probabil c era cpitanul Mannion, se gndi el sau inspectorul Cooper. Cei doi oameni care-l nsoeau preau nelinitii. Dac Rishou murea, n-avea rost s se mai ntoarc n sat. Zayyad i va absolvi public de orice vin i apoi va veni noaptea s-i njunghie drept n inim. Incidentul din noaptea trecut i dduse btrnului muktar toat vigoarea tinereii. Trebuie s ne grbim zise unul din ei. Pe Rishou l durea nfiortor umrul i l ameise febra. i alung greaa care amenina s-l copleeasc. Da, da zise el, nc n stare de toropeal. Acolo jos, dincolo de vii i livezi, era kibuul. Se ntreba ce fcea oare Sarah. Evreii aveau doctori buni. Nu se ndoia c -i vor drege piciorul. Se uit napoi la Raballah. Cel puin doi ani i spusese tatl su. Bineneles, o s-i fie dor de Zayyad i de cei doi fii ai si, Ali i Rahman. i de Khadija mda, era o bun buctreas. Dar bnuia c nici unul n-o s-i lipseasc aa de mult ca evreica cea frumoas care-l nvase attea n livada de meri. Ar da orice s mai petreac nc o noapte cu ea, sub lun. Dar acum era imposibil. ntr-o zi, va fi muktarul Raballahului i va trebui s se confrunte cu realitile noii Palestine. Nu mai trebuia s se pun vreodat n situaia de a ridica puca mpotriva propriilor si confrai, chiar dac unul din ei era Izzat Ibn Mousa. O s-i aminteasc mereu de ea cnd va fi lun plin i cnd se va apropia culesul merelor. Dar acum era brbat, un arab. Sarah Landauer trebuia ascuns pentru totdeauna n locurile secrete din inima sa.

186

Partea a aptea GERMANIA, 1941-42 35 Ravenswald Domnul Nldner inea neaprat s-i informeze clienii c nu avea nimic personal mpotriva evreilor. Da, l susinea pe Hitler. Doar pusese Germania pe picioare. Dar el, personal, nu era antisemit. Considera c ceea ce se ntmpla cu evreii era o ruine ngrozitoare. O ruine ngrozitoare, se gndi Netanel, dar, de asemenea, o ocazie minunat pentru Domnul Nldner, pentru c domnul Nldner era proprietarul Casei de Amanet. n timp ce altdat de abia i ctiga existena n Ravenswald majoritatea celor din ora aveau cel puin un membru al familiei angajat la Fabrica Rosenberg , acum fcea parte din lumea bun. De fapt, cumprase de curnd casa doctorului Khn, de la vduva lui, pentru preul derizoriu de treisprezece mii de mrci. Khn murise de pneumonie la Dachau. Situaia domnului Nldner s-a mbuntit o dat cu venirea lui Hitler; cnd primii evrei ncepuser s prseasc Ravenswaldul, n 1934, fuseser obligai s vnd tot ceea ce nu puteau lua cu ei. Cnd nu reueau s vnd, apelau la el. Mai trziu, cnd restriciile privind emigraia se nrutiser, i evreii nu mai aveau voie s ia nimic de valoare, unca de Westphalia nlocui tradiionalul bratwurst25 pe masa domnului Nldner. Chiar i acei evrei care mai rmseser n Ravenswald fuseser obligai s apeleze la serviciile sale. N-aveau de ales; trebuiau s amaneteze bunuri personale ca s plteasc alimentele de baz, cum ar fi pinea i laptele. Chiar i pe acestea nu le puteau achiziiona dect printr-un intermediar. Dar Noaptea de Cristal l procopsise cu adevrat i -l ajutase s cumpere casa cu ase camere a domnului Khn, situat sus, pe deal, cu faa la ora. Reichstagul dduse o lege potrivit creia evreii
25

Crnat (germ.)

187

nu aveau voie s posede metale preioase aur sau argint i chiar articole de lux, ca radioul. Cozile de la magazinul domnului Nldner deveneau din ce n ce mai lungi. Amintirile lui Netanel despre aceste evenimente erau amare. Rtcise printre hainele casei sale, adunnd fel de fel de lucruri de argint: tacmuri baroc, ibricul de argint pentru cafea, obiectele ornamentale folosite la Pate, candelabrele pentru Srbtoarea Luminii. Pusese totul n dou geamantane de piele i se dusese la domnul Nldner, care se oferise s-i plteasc dup greutatea metalului. Dar majoritatea argintriei este veche! protestase Netanel. Numai menorahul are peste dou sute de ani! Domnul Nldner ridicase din umeri. mi pare ru. Sunt timpuri grele. Ce s spun? Eu, personal, n-am nimic mpotriva evreilor, dar tii cum este acum. Urmtorul! Netanel acceptase oferta lui Nldner. Nu avusese ncotro. Legea spunea c trebuia s vnd i nimeni altul nu i-ar fi dat mai mult. Dar zilele prosperitii trecuser pentru domnul Nldner. n dimineaa aceasta nu mai erau dect civa clieni n magazin. Doar evrei. La fel ca i Netanel, purtau o banderol pe bra cu steaua neagr a lui David, prins pe o pnz galben. Aa se decretase. Nu puteau iei n lume fr acest stigmat de paria. Ateptau triti, n linite. Unul avea un covor vechi, legat cu o sfoar; altul, Horowitz, negustorul de pantofi, avea un patefon cu acul rupt. Ce abunden de bogii! se gndi Netanel. O burni rece btea n geamuri. Ce ai venit s vinzi? Netanel se uit n jur. Cel care i se adresase era un br bat mic de statura, cu pr negru, strlucitor, care semna cu o tunsur de clugr. Avea ochi ageri, apoi, ca un cine, i ridurile de pe fa preau trasate n praf. Am o pies de porelan de Meissen zise Netanel. Omul ddu din cap, semn c-l nelegea. Apoi ridic pachetul nvelit n hrtie maro. Uit-te. Pantofi buni de piele. Dar nu-i mai port. Aa c de ce s nu-i vnd? I-am spus soiei mele ce rost are s ii un lucru pe care nu-l mai pori? Totui nou nu ne vine att de greu ct i
188

vine ie! Eti fiul efului, nu-i aa? Exact i rspunse Netanel prudent. Sunt Amos Mandelbaum. i ntinse mna. Lucram la fabric. Probabil c nu-i aminteti. Netanel cltin din cap. Nu, mi pare ru. Ddur mna. Era un om bun, tatl tu. Un om mare. Ceea ce i s-a ntmplat a fost o tragedie. I-am i spus soiei mele: Ceea ce fac cu acest om este o tragedie. Cnd toate acestea se vor termina, o s-i ridice o statuie chiar n mijlocul pieei. Vei vedea! Au deja o statuie. A regelui Ludwig. Mandelbaum prea c nu-l auzise. Doisprezece ani am lucrat la fabric. De fiecare Pate, toi muncitorii evrei primeau cte o prim. Era un om bun. Un om mare. Totui, nu trebuie s fim triti. Eu nu sunt trist, se gndi Netanel. Am obinut viz de Cuba pentru mine i pentru mama. Nu nsemna SUA, dar era aproape. Pe 23 decembrie plecau cu vaporul. Aa c de ce ar fi trist? Dar ce-o s se ntmple cu acest Mandelbaum i alii ca el, care rmneau n urm? Poate c de aceea se ferea s vorbeasc. Vinovia. Avea bani s plteasc mita, pe cnd ceilali nu. Am auzit o glum acum cteva zile zise Mandelbaum. O glum? Hitler i Gring discutau. Gring i spune lui Hitler: tii, evreii sunt cu adevrat detepi. Dovedete-mi! spune Hitler. Aa c, intr n cel mai apropiat magazin de porelan i Gring cere un set de ceai. Uite spune el, ndreptnd mnerele spre dreapta. Cnd apare proprietarul, un german, l ntreab: Caut un set de ceai exact ca acesta, dar am nevoie ca mnerele s fie pe partea stng. Omul spune c acesta este singurul serviciu pe care -l are i c va trebui s ia legtura cu angrosistul, s vad dac putea face rost. Aa c Hitler i Gring se duc la un magazin evreiesc. Gring
189

face din nou acelai lucru. Am nevoie de un set de ceai exact ca acesta. i spuse el evreului , dar cu mnerele pe stnga. O s vd ce pot face i rspunse evreul. Apoi lu setul, ntoarse toartele cnilor spre stnga i reveni la tejghea. Domnii mei. zise el , avei noroc! Mai am unul. Dorii s vil mpachetez? Aa c Gring cumpr setul. Dup ce ieir din magazin, se ntoarse spre Hitler: Vezi, i-am spus eu c evreii sunt detepi? Hitler i rspunse: Este ridicol. Nu dovedete nimic. Evreul l avea n stoc. Mandelbaum se rsuci pe scaun rznd. nelegi! zise el. l avea n stoc! Rse din nou. Horowitz se ntoarse de la tejghea alb la fa de disperare. Puse n buzunar cei civa bnui dai de Nldner i plec. Netanel l urmri cum mergea prin ploaie, cu ochii plecai, avnd grij sa nu atrag atenia asupra lui. Un evreu cu capul seme ddea de necaz. Urmtorul zise domnul Nldner. Netanel se apropie. Domnul Nldner l studie dup ochelari. Avea un zmbet bonom i i strlucea un dinte de aur pe maxilarul inferior. Cu ce v pot ajuta, domnule Rosenberg? Netanel scoase pacheelul din buzunar. Era nvelit ntr-un ziar i legat cu o sfoar. Netanel l deschise cu grij. nuntru era o figurin de porelan, un bieel n pantaloni de piele, sprijinit de o poart. Era o pereche; partenera lui fusese o fat blond, n rochie albastr, cu un co de flori n mn. Soldaii care se npustiser n cas n Noaptea de Cristal o striviser sub picioare, dar biatul scpase n mod miraculos. Pe Netanel l durea s se despart de bibelou; figurinele de Meissen se oglindiser n vitrina de cristal din salon de cnd se tia el. Se distrugea nc o legtur cu trecutul. O pies ornamental zise domnul Nldner. Este de Meissen l corect Netanel. Mai sunt i altele? ntreb domnul Nldner, dovedind c
190

tia mai multe despre porelanul de Meissen dect voia s par. Cealalt s-a spart. Mare pcat. Dac ai fi avut perechea V-am mai spus; este de Meissen. Chiar i de una singur valoreaz o avere. Domnul Nldner aez bibeloul pe tejghea i i lu figura unui om ale crui mini sunt legate de circumstane. A vrea s v ajut. V dau cinci mrci s v scap de ea. La urma urmei, ai fost un client bun. Cinci mrci! Domnul Nldner ridic minile n sus. tiu c este mult pentru o simpl pies decorativ, dar vreau s v ajut dac pot. Rahat ce eti! Domnul Nldner se ddu napoi. Nu permit s fiu insultat de unul ca tine. Ia-o i pleac. Netanel i arunc privirile n magazin. Ceilali oameni se uitau n podea, studiind modelul covorului uzat. Ce patetici arat, se gndi Netanel. Floarea evreimii europene, ngrmdit n magazinul unui cmtar, cerind civa bnui. Ridic figurina i o zdrobi de marginea tejghelei. Apoi las s cad cioburile pe podea. Acum este o pereche zise el. n timp ce se ntorcea la Casa din Pdure, ploaia rece se nteise. i inea capul sus i se uita drept n ochii oamenilor. Tunurile lui Gring pentru campania untului ncepuser s bubuie. Acum era imposibil s obii unt adevrat sau smntn. Totul era erzatz, nlocuitori. nlocuitori de unt, de cauciuc i chiar de esturi. Oamenii glumeau, spunnd c i cumpr un costum cu frunze verzi n loc de revere i rochii din care vor crete crengi. Seara, la cin, Hermann dduse la o parte untul i margarina, dezgustat. Rahat! zbierase el, ct pe ce s scuipe pe mas. Prefer s mnnc pinea neuns dect cu porcria asta! Erau numai trei la mas. Dieter plecase n Rusia, cu Armata a VI-a: n timpul verii, Hitler deschisese un al doilea front i invadase Uniunea Sovietic. n august primiser o scrisoare de la el, n care spunea c se afl la Smolensk i va srbtori Crciunul la
191

Moscova. n ziare, numele ruseti dominau totul. Bialystock, Minsk, Kiev, Leningrad. Comentatorii radio enumerau victorie dup victorie, pe msur ce von Bock i generalii si naintau spre capitala sovietic. O s-i nvm minte pe comunitii tia! spusese Hermann n noaptea aceea, n timp ce sttea n fotoliu i citea scrisoarea. Dieter scrie c irurile de prizonieri se ntind cat vezi cu ochii. Este bine c stpnim Polonia, altfel n-am avea unde s-i aducem! exclam el rznd ca de o glum bun. n afar de untul erzatz, singura problem pentru Hermann i Inge era maina. Continuau s plteasc cinci mrci pe sptmn, dar nu primiser nici un semn din partea Fabricii de Automobile. Fusese terminat n 1939, aa cum promisese Hitler, dar izbucnise rzboiul i acum fabrica era ocupat cu producerea autovehiculelor pentru armat. Era a treia iarn de rzboi i n Ravenswald totul se acoperise de ghea. Ploaia rece se transformase n zpad i la patru dup amiaza se ntuneca deja. Copiii patinau pe Ravensee. Dup cin, Marie se aez cu Hermann i Inge s asculte radioul. De data aceasta, tirile nu mai fur dominate de evenimentele de pe frontul sovietic. Prietenii i aliaii Germaniei nali, blonzi i arieni pn-n mduva oaselor! se gndi Marie dezgustat atacaser flota american de la Pearl Harbour. Toat lumea nnebunise. Mai trziu, n timp ce Hermann moia pe scaun, crainicul anunase alt lege, dat la Berlin, referitor la evrei. Marie tresri att de violent, nct l trezi pe tatl ei. Ce s-a ntmplat? o ntreb el. Nimic rspunse ea , dar mintea i-o luase razna. De aici nainte, Gring decretase c nici un evreu sub vrsta de aizeci de ani nu avea voie s ias din ar. Ultima cale de scpare a lui Netanel se nchisese. 36 Era Hanukkah, Srbtoarea Luminii. Netanel aprinse toate lumnrile pe care le mai avea patruzeci de flcri strlucitoare
192

care alungau umbrele din colurile micuei ncperi devenite sanctuarul lor dup Noaptea de Cristal. Era o extravagan, dar Netanel i motiva risipa, gndindu-se c peste dou sptmni nu vor mai avea, oricum, nevoie de lumnri. Vor pleca din Germania. mpachetaser totul, cu excepia articolelor strict necesare. Netanel umpluse dou valize cu lucruri; bunurile gospodreti, cearafurile, tacmurile i pnzeturile fuseser puse n cufere de lemn, aliniate acum de-a lungul peretelui. Totul era gata pentru cltoria lor de aproape o lun, de cnd Netanel se ntorsese de la Berlin cu preioasele vize. Acum nu le mai rmsese dect s atepte; s asculte zpada care cdea pe acoperi, uieratul lugubru al vntului, trosnetul butenilor n cmin. Tatl tu trebuie s se ntoarc acas ct de curnd zise doamna Rosenberg. Biata mama, se gndi Netanel. Cu fiecare zi se retrgea tot mai mult n fanteziile ei. Cum o s se adapteze unei ri noi i strine? Tot ce tia Netanel despre Cuba se rezuma la cele cteva rnduri gsite n enciclopedia tatlui su; era o insul n Indiile de Vest, cu capitala la Havana i cu o economie bazat pe trestie de zahr i tutun. Ce-o s se ntmple cu ei cnd vor ajunge acolo? Oare mama va continua s-l atepte pe Josef s se ntoarc de la jocul de cri? O va chema la fel ca acum pe Hilde s -i aduc ceaca de cafea dup-amiaza? Prea ireal, un vis de copil. Totui, vizele erau tampilate i biletele lor pentru ruta Hamburg-Havana se aflau pe cmin, deasupra focului. tia care va fi ultimul su gest fa de pmntul german; cnd va pi pe puntea vaporului va trnti un scuipat evreiesc pentru solul patriei. Auzi pe cineva btnd la ua de la buctrie. Marie! Se ridic i trecu prin salon. Deschise ua i o trase nuntru. O dat cu ea intr un curent de aer rece. Netanel nchise repede. Ai obrajii roii zise el zmbind i o mbri. N-o mai vzuse de aproape o sptmn. Se trase de lng el. tia c se ntmplase ceva. Ce este? Nimic zise ea prea repede i-i ntinse pachetul ascuns sub hain. Viel, lebr i crnat. mi pare ru c n-am putut veni pn acum. Probabil c ai murit de foame.
193

i mulumesc. i scoase haina. Netanel se ura pentru aceast slbiciune; n-ar fi trebuit s-i permit s continue. i spusese de fiecare dat c trebuia s fie ultima oar, dar tiau amndoi c se amgeau. Acum, nici Netanel, nici mama lui nu mai puteau supravieui fr ea. Cumpra alimente cu banii pe care i ddea el, fura carne din mcelria tatlui ei, i ntiina cine ofer vize, ce ri accept refugiai. Dar mai ales, i oferea compania i alinarea ei, care erau mai preioase ca orice pe lume. I-ar fi druit mai mult dac ar fi lsat-o. Dar risca deja prea mult. Dac ar fi fcut-o iubita lui, ar fi condamnat-o la pierzanie. Totui, l deranja c raiunea i controla att de mult sentimentele. Parc ar fi fost tatl su, preocupat n primul rnd s gndeasc. Cu toate acestea, dei Netanel tia c fcea exact ce trebuie, se dispreuia pentru asta. Marie intr n living-room. Ai aprins lumnrile. Este Hanukkah. Srbtoarea Luminii. Cnd eram copil strluceau n toat casa. Ar fi trebuit s le pstrezi zise ea. n clipa aceea, Netanel simi c ceva nu era n ordine. Doamna Rosenberg i ridic privirile. Cine este? Guten Abend26, doamn Rosenberg! Netanel! Nu putem primi cretini n cas! Dar, mam, uite ce ne-a adus! ntinse pachetul cu carne. Domnul Rosenberg se va ntoarce ct de curnd de la jocul de cri. Nu putem primi cretini n cas! Apoi i ndrept din nou atenia asupra butenilor din cmin. Marie se ntoarse n salon. Acolo dormea doamna Rosenberg. Netanel adusese un pat de sus pentru ea. Marie se aez pe marginea patului, cu genunchii strni la piept. Nu ndrznea s-l priveasc. Este ceva ru de tot, se gndi Netanel. i mulumesc c ai venit zise el.
26

Bun seara (germ.)

194

Tata crede c sunt la cinema. ntr-o zi o s te prind. M-a mai prins i alt dat. Aa c inventez altceva. Dac i -a spune adevrul, nu m-ar crede oricum. Rse strident. ncerca s se prefac. Se aez lng ea. S-a ntmplat ceva. Ezit. Nu tiu cum s-i spun. Spune i gata. Te rog! Vocea ei era plin de durere. Ce-o s ne facem, iubitule? Spune-mi ce s-a ntmplat! Am auzit la radio, ast-sear. Au anulat toate aprobrile de emigrare pentru evreii sub aizeci de ani. Netanel nepeni. Era surprins de propria sa reacie; parc se ateptase. De fapt, Cuba nu i se pruse niciodat foarte real. Se simea ca i cnd sar fi trezit dintr-un vis plcut. Poate c adevrata disperare va veni mai trziu. Ce-o s ne facem? zise Marie. O s pleci de aici ast-sear i n-o s te mai ntorci. Ai mai spus asta. tiu c nu vorbeti serios. Ba vorbesc foarte serios, dar eti prea ncpnat s asculi. Trebuie s existe o cale! Ne-au trntit n nas ultima porti de scpare. Ar trebui s mai atept nc treizeci i cinci de ani. Voi fi prea btrn pn atunci. Nu renuna la speran, iubitule. ntoarce-te la Berlin. Poate gseti pe cineva pe care s-l mituieti. Cu ce? Am vndut tot. Cu ce am luat pe main, am obinut vizele de la ambasada cubanez. Mai ai casa. Poi oferi aciunile. Poate. Va ncerca, bineneles, dar i pierduse ncrederea. Acum era convins c nu vor scpa niciodat din acest iad. Marie l lu de mn. Nu renuna la speran.
195

Nu mai exist nici o speran. Of, Netya, nu pricep nimic. Spun c nu-i vor pe evrei, dar acum nu v las s plecai. Nu neleg Cred c pur i simplu le face plcere. Le-am lipsi, fiindc n-ar mai avea de cine s se mpiedice. Trebuie s existe un ap ispitor. O s pleci. O s gseti tu o cale. tiu eu c o s gseti. Cel mai ru este c o parte din mine nu dorete s plece. Dac scap de germani, trebuie s te las pe tine n urm. i puse braele n jurul lui. Prul ei era moale i mtsos, iar mirosul coloniei i amplifica durerea. Parc l -ar fi lovit cineva cu pumnul n stomac. Ia-o, se gndi el. Poate c n-o s mai ai alt ocazie. Nu se tie ce se va ntmpla mine. Fie c pleci, fie c nu, o pierzi oricum. Profit de clipa aceasta. Dar aa o s faci din ea o evreic. Srutul tu este srutul morii. Eti evreul Midas. Atingerea ta reprezint stigmatul unui paria. Te iubesc, Netanel. O mpinse. Pleac! i apuc mna. Te rog. Nu! N-o s murim de foame. Doamna Hochstetter mai las pachete din cnd n cnd, la fel ca i ali oameni. Vin i ne arunc cte o pine n faa casei. Foarte simplu. Ei nu spun c le pare ru, iar noi nu le mulumim. Poate c este mai bine aa. Vorbesc serios. Te iubesc. N-am ncetat niciodat s te iubesc. Nu mai conteaz. Am devenit un lepros. Nu poi atinge un lepros. Dar vreau s te ating. Se ridic. Pleac! Fata se duse n buctrie. i puse haina i i nfur fularul n jurul gtului. Se ndrept spre u ezitnd. Cnd se ntoarse spre el, ochii ei sclipeau de mnie. N-ai nevoie s iei hotrri pentru mine. Nu poi s m opreti s vin aici. Te iubesc i o s te iubesc pn la capt. N -o s te
196

trdez niciodat. Niciodat! Dup ce plec, Netanel rmase mult timp cu privirile pierdute n gol, ncletndu-i i descletndu-i pumnii disperat. Apoi se napoie n living-room i ncepu s sting lumnrile pe rnd. Ls doar una singura lor lumin n aceast noapte de iarn. 37 Marie vzu un brbat ntr-o hain gri i o plrie tirolez trecnd pe lng magazinul lor. Un cal solid, maroniu sttea afar, pe caldarm. Animalul ntoarse capul i mpinse omul n vitrin. Brbatul alunec i se dezechilibr. Apoi se ridic in picioare i se ndeprt grbit. Spritzer zise Marie. Emmerich, cruul, tocmai intra pe u. Vzuse trectorul cznd i njur pe nfundate. O zri pe Marie i i ridic plria de doc. Animalul acesta are cel mai groaznic temperament pe care lam vzut vreodat. Probabil fiindc l bai tot timpul. Cu ce v pot servi, domnule Emmerich? Am venit s-l vd pe tatl tu, domnioar. Hermann despica un porc. Iei i-i fcu semn cu mna lui Emmerich s vin n spate. Marie iei n strad. Spritzer i plecase capul, nhmat la crua grea. Scotea aburi pe nri n aerul rece de martie. Spritzer, sunt eu, Marie. i aminteti? Scoase dou cuburi de zahr din or. Le inea pentru copiii care veneau la magazin. i-am adus ceva. Btrnul cal o studie cu ochii lui roz, rutcioi. Chiar dac i amintea de ea, se pare c nu-i fcea plcere. Dar un cub de zahr era un cub de zahr. l accept fr graie, adulmecndu-i mna cu nasul lui umed. Apoi, satisfcut c nu mai avea ce s-i ofere, i manifest recunotina ignornd-o, n loc s-o mping n vitrin cu botul. ncerc s-l mngie pe coam, dar i suci capul. Spritzen era dur. Putea fi mblnzit, dar nu i cumprat.
197

Un client intr n magazin. Nu mai avea timp s-l ddceasc. Fii cuminte, Spritzer i spuse ea, dar calul sfori dezgustat. Ce voia? ntreb Marie dup plecarea lui Emmerich. Afaceri, atta tot i rspunse Hermann. N-ar trebui s faci afaceri cu asemenea oameni. Este un porc. Ai grij cum vorbeti. Fiul lui a devenit acum un om important. Este Sturmbahnfhrer n SS. i ce face, m rog? Munca lui este secret zise Hermann, dnd din cap cu un aer important. Nu lupt cu ruii, ca Dieter al nostru? SS-itii sunt uniti de elit. Crezi c ar trebui s fiu impresionat? Hermann plesci din limb, enervat de intransigena ei. Tnrul Rolf Emmerich te-a ateptat muli ani. Ai pierdut o ans excelent. tii cum este. M-a oprit greaa. Ce deteapt eti acum, dup ce te-ai ntors de la Universitate! La ce i-a folosit? Eti aproape o fat btrn. Ar fi trebuit s fii mritat pn acum. Nu este vina mea, tat, ci a lui Hitler. I-a nrolat n armat pe toi bieii drgui. i ce-ai de gnd s faci cu viaa ta? Te duci la cinema n fiecare sptmn. Inge vrea s tie cnd o s ne faci bunici. Ai vreo sugestie? Ce zici de Rudi Hoettges? Este pe jumtate orb i tembel din natere. Nici armata n-a avut nevoie de el. Ca s nu mai vorbim de Gestapo. Nu glumi despre Gestapo! Toi tinerii din Ravenswald sunt fie infirmi, fie napoiai mintali, fie evrei. Poate c ai vrea s m ntorc la Netanel Rosenberg i s-l ntreb dac nu mai vrea s se nsoare eu mine? Hermann se albi la fa. Taci din gur! Dac mai pomeneti numele lui n casa mea, te bat pn te nvineesc! Hermann i ridic privirile i l vzu pe domnul Netzer, potaul, pe partea cealalt a strzii. Ocoli tejgheaua i deschise ua grbit.
198

Guten Morgen, domnule Netzer! Netzer i fcu semn cu mna. Avea din ce n ce mai mult de colindat de cnd Hitler deschisese frontul rusesc. Toi voiau scrisori de mn, bineneles. De cele care purtau tampila oficial a Reichstagului se temeau cu toii. Avei ceva pentru mine? Nimic, mi pare ru. Herman nchise ua. Trecuse o lun de cnd nu mai primise nici o veste de la Dieter. La radio se vorbea despre glorioasele victorii de la Harkov i Crimeea. Dar, n ultima scrisoare, Dieter le povestise de radiatoare ngheate i oameni cu degerturi la mini i la picioare. Hermann dispru n camera din spate. Marie auzi cnitul furios al satrului, n timp ce tatl ei i vedea mai departe de treab. Mai aveau o singur lumnare s aprind Seder-ul. De acest Pate nu mai exista matzoh, ierburi aromate, sau vin pentru prorocul Ilie. Mncau, n schimb, pine neagr cu unt erzatz, ndulcit cu past groas de melas, fcut din sfecl. n timp ce Netanel recita povestea fugii evreilor din Egipt, se uita la Steaua Evreiasc, gravat cu cuitul pe suprafaa mesei. Las-l pe poporul meu s plece; cuvintele i rsunau n cap. Cinci mii de ani i nimic nu se schimbase, doar c de data aceasta nu mai era un Moise care s-i conduc i un Dumnezeu care s trimit zece molime peste cei care-i persecutau. Recit povetile i rugile n timp ce mncau n tcere. Cnd termin, optir: La anul, la Ierusalim! Dar Netanel se ntreba dac pentru el va mai exista anul viitor, la Ierusalim sau n alt parte? Acum trebuie s plec acas zise Marie. Netanel o srut uor pe obraz. i mulumesc c ai venit! N-ar trebui s primeti cretini n aceast cas zise doamna Rosenberg. Tatl tu trebuie s apar din clip-n clip.

199

38 Unde ai fost noaptea trecut? o ntreb Hermann. La un Pate evreiesc glumi ea. Am fost la cinema. Marie i leg orul. Vrei s deschid magazinul? Ce-ai vzut? Un western. Tom Mix. America. Sunt dumanii notri cei mai nverunai i la cinematograf prezint westernuri, Tom Mix. Pufni dezgustat i se duse n camera din spate. Avea de tranat o carcas uria. Era cea mai mare vac pe care o vzuse vreodat, se gndi ea. Cu cine ai fost? Cu Ilse. i spusese lui Ilse s-o acopere. Fata credea c Marie se ntlnea cu Rudi Hoettges. Ilse era i mai proast dect Rudi. Ilse! Fata asta ar speria i o goril! Cum i imaginezi c poi cunoate un biat cnd umbli cu asemenea sperietoare dup tine? Ilse este o fiin foarte cumsecade. N-ar trebui s vorbeti aa despre ea. S tii c nu ntinereti, iar anii trec. Crezi c ntinerete cineva? Ai rspuns la toate. N-ar fi trebuit s te trimit la facultate. Ai nvat doar s ntorci vorbele tatlui tu. i ncruci braele i-l privi atent. i de ce m-ai trimis, m rog? Nu-i rspunse. Lu un cuit mare i ncepu s-l ascut. Ce fel de animal mai este i sta? ntreb Marie. Un cal. A ce seamn? Un cal? Ai nceput s vinzi carne de cal? Vorbete mai ncet! Se uit dup u, s se asigure c nu era nici un cl ient n magazin. Crezi c o s-i dea seama cineva de diferen? De ce este nevoie s vinzi carne de cal? Fiindc este mai ieftin! Sunt vremuri grele. Un om detept trebuie s se priceap s obin un profit dac vrea ca familia lui s nu sufere. Dac a fi avut o cas de amanet, m-a fi mbogit
200

pn acum. Dar, cum sunt doar un biet mcelar, trebuie s m descurc cum pot! De unde ai luat acest biet animal? De la btrnul Emmerich. I-am fcut o favoare. I-am pltit mai mult dect i-ar fi oferit la ecarisaj. Cnd o s intre-n crnat, no s mai tie nimeni. Spritzer. Ce porc eti, tat! Auzi clopoelul de la intrare. Potaul Netzer sttea la tejghea i nu ndrznea s-o priveasc. Am ceva pentru tine zise el. Apoi i ddu scrisoarea i se grbi s ias. Plicul dactilografiat purta emblema cu vultur i zvastic a Reichstagului. Era adresat tatlui ei, dar o desfcu imediat cu mini tremurnde. Poate c era doar rnit. O citi i se duse n camera din spate. Hermann vzu scrisoarea mototolit n mn i puse jos satrul. Dieter? zise el. Fata ddu din cap. Se uit disperat n jurul lui, ca un necat dup un colac de salvare. i duse mna la gur i izbucni n lacrimi. Marie se uit la el. Nu-l vzuse niciodat plngnd. Ce-o s ne facem? zise el. Marie ar fi vrut s-i aline durerea, dar se simea amorit. Marie i nghii lacrimile i i scoase orul. O s-i spun lui Inge spuse el. nchide magazinul! Se uita fix la carcasa de pe mas i se gndea la fratele ei. ncerca s-i aminteasc aa cum era, nainte s intre n Hitlerjugend, cnd purta nc pantaloni de piele i se juca pe scri cu soldei de cositor; nu un cadavru rece pe cmpiile ruseti, ngheat i sngernd ca Spritzer ntins acum aici, n faa ei. Un fuior de fum se ridica lene pe cerul albastru, ngheat, al serii de martie. Casa din Pdure seamn mai degrab cu o ferm prsit pe un cmp de lupt, se gndi Marie. Gardul dispruse de mult, ca s cptueasc ferestrele. Acum mai rmseser foarte puini copaci. Netanel i tiase pe cei mici pentru foc. Doar salcia uria i cei doi brazi btrni scriau n vnt. Marie alerg repede pe potec i o lu prin spate, spre ua de la
201

buctrie. Netanel i deschise, privind-o surprins. Nu mai venise niciodat pe lumin. Ce s-a ntmplat? opti el. Marie sttea tremurnd lng masa de la buctrie. Ce este? o ntreb el din nou. mbrieaz-m! i zise ea. i trecu braele n jurul ei. Se sprijinise de el. Avea nevoie de puterea i alinarea lui. Spune-mi ce sa ntmplat! Dieter! murmur ea. tia c este o prostie. Nu-l nghiise niciodat pe Dieter, cel puin nu n ultimii ani. Cnd intrase n Hitlerjugend, l dispreuise. Ultima oar cnd l vzuse, purta uniforma Wehrmachtului, cu dou galoane pe umr. De-abia i vorbiser. Dar era fratele ei. Odinioar se jucase cu el cnd era n leagn i -i ndrumase primii pai. Nu era suprat pe rui. n schimb, l ura pe Hitler. i luase fratele de lng ea i-l transformase ntr-un monstru. Moartea fusese lovitura final. mi pare ru opti Netanel. mi pare ru. Cine este? strig doamna Rosenberg. S-a ntors cumva Josef de la jocul de cri? Nu este nimeni, mam i rspunse Netanel. O conduse pe Marie n salon, aprinse lumnarea de lng pat i nchise ua. Marie se aez pe pat. Nici mcar nu tiu cum a murit. Netanel o mbri. Nu tia ce s-i spun. N-a apucat s creasc zise Marie. N-a avut ansa. M-am gndit c ntr-o zi o s fim din nou frate i sor. C o s privim napoi i o s facem haz de toate acestea. Era doar un bieel care se juca de-a soldaii. sst murmur Netanel, mngindu-i prul. O s fie bine. N-o s mai fie niciodat bine. Nici unul din noi nu crede asta. Ne-a transformat vieile ntr-un comar. Acum se nfuriase. Durerea va veni mai trziu. Acum i era clar c nimeni nu mai avea o via la dispoziie. Nici ea, nici Netanel, nici cei pe care i cunotea. Doar cteva luni, zile, ore. Moartea lui Dieter dezlnuise hotrrea de nezdruncinat s preuiasc fiecare
202

minut care-i mai rmsese. i scoase haina, i deschise puloverul i ncepu, s -i desfac nasturii de la rochie. Ce faci? i lu faa n minile ei, privindu-l feroce. Cnd o s fii tu nsui? Ce vrei s spui? Vor s ne ia totul, Netya i noi i lsm! Ne temem att de ru, nct le-am dat voie s ne rpeasc totul. n curnd, o s te ia i pe tine! Se ridic i i trase rochia peste cap. Nu zise Netanel. Nu trebuia s fie aa. Lu rochia i ncerc s-o mbrace. Nu-i dai seama ce faci. Se trase de lng el. ntr-un fel, o s mi te ia de lng mine. Dar acum, nu pot. Fiecare moment alturi de tine reprezint o clip pe care n -o s-o regret cnd vei fi departe. i ncolci braele n jurul gtului su. Mi-e frig. Ai de gnd s m lai s stau n patul tu sau vrei s rmn, aici i s nghe? Actul sexual fusese rapid i ciudat. Cnd avea douzeci de ani, Netanel i pierduse virginitatea cu o prostituat din Mnchen. nvase puin din aceast experien i din cea urmtoare. Dar, de atunci brbaii evrei deveniser indezirabili n Germania lui Hitler i ocaziile fuseser limitate. Ceea ce tia aflase din cri. Se terminase prea repede. De-abia ptrunsese n ea cnd se simise aproape de orgasm. Se trase afar i o auzi murmurnd: Nu! Apoi se cutremurase de plcere, gfind deasupra ei vinovat, epuizat i ruinat. Fata i mngie prul. N-ar fi trebuit s faci asta. Poate c te pricepi s-l induci n eroare pe tatl tu. Dar cred c i Hermann i-ar da seama dac ai veni acas cu un copil. Pentru tine a fost bine? Auzise de la verioara ei c prima oar nu era niciodat plcut. O duruse mai mult dect se ateptase.
203

A fost minunat. Mein Gott dar ce-o s fac cu cearafurile mamei lui? Rmaser tcui un timp. Marie crezuse c dac vor face dragoste vor fi mai apropiai. Dar ea se simea ciudat de stnjenit. Ua de la living-room se deschise. Tu eti, Josef? ntreb doamna Rosenberg. Mam, nchide te rog ua zise Netanel. Eti n patul meu? Da, mam. Eti obosit? Se uit cu atenie prin ntuneric. Ah, Netanel, cine este acolo? Marie Helder, mam. A venit s ne viziteze. Ah, Netanel, ai adus un cretin n cas! Netanel ncepu s rd fr s vrea. Da mam, m tem c d. i acum du-te n salon i ateapt. Tata se va ntoarce n curnd. Ua se nchise. Rmaser n ntuneric, ascultndu-i propria respiraie. Altdat a fi nnebunit s se fi ntmplat asta! zise el. Ddu la o parte ptura de pe faa ei. Se pare c Adolf Hitler mi-a pregtit terenul. Fata deschise ochii. Netanel rdea. Deodat, stnjeneala dintre ei dispru. ncepu i ea s rd. Ar fi trebuit s ncui ua zise el. Nu conteaz. Oricum, mai bine mama ta dect Gestapoul. O srut i-i ddu la o parte o bucl. mi pare ru. N-a fost prea bine, nu-i aa? A fost doar nceputul. Vrei s mai ncercm? Marie nchise ochii i-l ls s-o iubeasc. Se strdui s nu se mai gndeasc la Dieter, la tatl ei, la absolut nimic. O s aib destul timp mai trziu. tia c fcea, n sfrit, ceea ce ar fi trebuit s fac de ani de zile. Era cu brbatul pe care -l alesese i irosise atta timp. 39 Pe msur ce se apropia vara, tirile de sear de la radio
204

anunau alte nume: armata german cucerise Sevastopolul, port la Marea Neagr, i se apropia de Stalingrad; aliaii lor, japonezii, debarcaser pe o insul din Pacific, numit Guadalcanal; trupele Afrika Korps ale lui Erwin Rommel naintau repede spre Canalul de Suez. Crainicul susinea c n curnd Palestina britanic va fi n minile germanilor, mpreun cu ntreaga Afric de Nord. Dar pe Hermann nu-l mai interesa desfurarea rzboiului. Devenise posac i posomort de la moartea lui Dieter; ct despre Inge, czuse la pat de suprare. Doctorul o vizita regulat, ascultndu-i suferinele imaginare i prescriindu-i liste ntregi de medicamente. Dar Marie tia ce era cu mama ei; i pierduse dorina de via. Acum, n zilele fierbini, cnd se nsera dup ora nou, lui Marie i venea mai greu s se duc la Casa din Pdure. ndrgostiii se refugiau dup pomii din spatele curii. Aa, pericolul de a fi vzui era i mai mare. Se trezi tnjind dup nopile reci de iarn, cnd doar civa oameni se aventurau pe strzile oraului i era protejat de ntuneric. Din cauza acestor riscuri, venea doar de dou ori pe lun la Casa din Pdure. Atunci se aruncau n pat mcinai de dorin, dup atia ani de abstinen. Marie nu tia cum de reuise s triasc atta timp fr s aib un brbat n viaa ei. Pctuise fa de biserica ei i nclca i legile rii, dar nu fusese nicicnd mai fericit. Verioara ei, care se cstorise mai de mult, i spusese c sexul era dificil i neplcut la nceput. Dar, ntr-o zi i explicase ea mbujorat la fa devine minunat. Heidi avusese dreptate. Ea i Netanel scpaser curnd de stnjeneal i, la un moment dat, trupul ei fu cuprins de o senzaie magic, neateptat. La primele ncercri, nu simise nimic, dar, pe msur ce dragostea lor devenise mai blnd, adunase nuntrul ei o tensiune devastatoare, care e xplodase, lsnd-o vlguit, epuizat i extraordinar de fericit. Cnd deschise ochii, Netanel i zmbi: Oare asta nseamn c o s ajung n iad? opti ea. De ce, pentru c i-a plcut? Sunt o bun catolic! N-ar fi trebuit s-mi plac. Ba ar fi trebuit. Oare mama ta nu i-a spus nimic? mi imaginez c pe ea n-o ncnt niciodat ceva n mod
205

deosebit. n momentul acesta, simea ntr-adevr c-i aparine. Erau unii fizic i afectiv i nu mai conta ce spunea preotul, guvernul sau tatl ei. Cnd va veni ziua de mine cu necazurile i amrciunile ei, va avea cel puin la ce s se gndeasc. Cum este pentru tine? o ntreb el. Vreau s spun cnd ajungi la momentul final? Este Nu pot s descriu. Ca un nimb de cldur care tot crete. i se ntinde peste tot corpul meu. Dar tu? Pentru mine? Nu tiu este ntr-un fel ca un strnut Se prefcu indignat. Ca un strnut? Reuise s-l fac s se simt stnjenit. Un strnut? M rog, doar senzaia. se blbi el , dar nu n nas Se prefcu c-i trage o palm. Nu cumva ai vrea s-i spun Noroc de fiecare dat? Dac doreti. Dar mai bine ai spune Gezundheit27, noi evreii aa obinuim. ntregul meu trup se transform ntr-un curcubeu de culori, iar tu strnui. i zmbi, iar ea i trecu degetele prin prul lui. Nu m-am gndit niciodat c o s rd cnd o s fiu cu un brbat n pat. Credeam c este un lucru serios. Cu mama n camera alturat, care-mi strig s nu aduc cretini n cas? Cum ar putea fi serios? l mbri. Observ c slbise. Netanel i mama lui i epuizaser stocul de alimente iarna trecut i acum triau de pe o zi pe alta. n ultima vreme, Marie cumpra alimente i le lsa n pdure, ca s reduc riscul de a fi vzut. Dar incursiunile ei nu mai erau deja un secret pentru prietena ei Ilse i pentru bcan. Era doar o chestiune de timp pn va fi trdat. Atinse Steaua de Argint a lui David pe care Netanel o purta la gt cadoul ei de Crciun de acum civa ani. S nu renuni niciodat i opti ea. Indiferent ce se ntmpl. Promite-mi! i promit.
27

Sntate (germ.)

206

ntr-o zi va fi altfel, se gndi ea. Nu putea fi mereu aa. Va veni o vreme cnd vor putea sta aici ct vor dori, fr s se team. Alt dat, l ntrebase: Dac ai putea pleca de aici, unde te-ai duce? Se gndi nainte s-i rspund. n Palestina spusese el n cele din urm. Sionitii afirm c, ntr-o zi, evreii vor avea propria lor ar acolo. i imaginezi? Un loc n care s nu mai fim strini! Unde faptul c eti evreu s nu fie o insult! Undeva de unde s nu ne poat lua nimic napoi! Era trziu, seara, aproape de ora zece, dar soarele nu coborse nc dup Alpii ndeprtai. Aerul era cald i mirosea a fn. Marie urc scrile spre apartamentul ei, contient de senzaia plcut dintre picioarele ei. O cuprinsese frica, aa cum i se ntmpla mereu cnd se ntorcea acas din vizitele ei clandestine la Casa din Pdure. i lu un aer plictisit cnd deschise ua, dar nghe n prag. n living-room se afla un strin care bea schnapps cu tatl ei Se ridic, nclin uor din cap i i apropie clciele cizmelor. Bun seara, domnioar Helder zise Rolf. Marie se uit la tatl ei. Ce caut aici? Hermann prea speriat i nu-i rspunse. Am venit s te vd spuse Rolf zmbind. Se schimbase, se gndi ea. Cptase o arogant ncredere n sine. Purta pe uniform nsemne de Sturmbahnfhrer SS, iar chipiul lui cu cap de mort i rnjea de pe masa de la fereastr. Prea suplu i chipe ca un lup. Fa de zeu i ochi de ghea. Unde ai fost? o ntreb el. Nu te privete. Tatl tu spune c la cinema. Marie i concentr atenia asupra lui Hermann. Art a ngrozitor de nefericit. Deci chiar i el este intimidat acum de fiul cruului. Hai, vino s stai jos! o ndemn Rolf. Hermann csc, se ntinse i se frec la ochi. Cnd termin cu aceast prefctorie, i spuse: Sunt obosit. V rog s m scuzai. Mine diminea trebuie s m scol devreme. Mulumesc tat, se gndi Marie. i mulumesc pentru c m
207

aperi. i este ntr-adevr fric de el, sau te-ai gndit c acest parvenit i-ar putea fi de ajutor? Noapte bun, domnule Helder zise Rolf. Noapte bun, Sturmbahnfhrer Emmerich. Noapte bun, Marie. i eu trebuie s m duc la culcare! exclam Marie. Hermann se uit la Rolf i apoi la ea. Dar oaspetele tu Nu este oaspetele meu Rolf zmbea, dar ochii lui sclipeau de mnie. Las-o s se duc la culcare, dac dorete, domnule Helder. M gndeam s-i spun ceva care s-o ajute, dar, dac este obosit, poate c o s-o lsm pe alt dat. i lu chipiul. Marie nghii momeala. Cum crezi c m-ai putea ajuta? Zmbi cinic. Figura lui enigmatic o tachina. Oare tia? se gndi ea. Trebuia s afle. i scoase haina i se aez n fotoliu, lng foc. l auzi pe Hermann intrnd n dormitor. Rolf se aez vis-a-vis i i aprinse o igar. Cum a fost filmul? o ntreb el. Capul lui se nvluise ntr-un nor de fum. Care film? Filmul pe care l-ai vzut ast-sear. De asta ai venit aici? Ca s vorbim despre cinema? Am venit s te vd. Te-am admirat ntotdeauna, Marie. Pcat c datoria fa de ar m-a fcut s lipsesc att de mult din Ravenswald. Nu mi-am dat seama c ai lipsit. i pieri zmbetul. n camer se lsase o atmosfer glacial. Fr surs, ochii lui rutcioi o ncremeneau. M urte, i spuse ea. M dorete cu disperare, dar fiindc n-are nici o putere asupra mea, m urte. Continui s-i preferi pe jidanii ti n locul bunilor germani? Oare m-a vzut? i rspunse seme. Ce doreti, Rolf? Se sprijini de scaun, lundu-i din nou un aer de superioritate. mi pare ru pentru fratele tu.
208

S-a jertfit pentru patrie. Cine i-ar fi putut dori mai mult?! Chiar dac sesizase ironia din glasul ei, se fcu c n-o bag n seam. tii, ai fi putut s-l salvezi. S-l salvez? Cum? A murit n Rusia! Nici mcar nu tiu ce s-a n Ar fi putut s nu fie acolo. S-ar fi aranjat un transfer. Era posibil s serveasc Reichul i n alte feluri. Ce idee ciudat, se gndi Marie. Cum anume? Nu conteaz. Acum este important s ai prieteni. Se aplec spre ea. Prieteni influeni. Ca tine? tii, m-ai judecat greit. Pot fi un prieten foarte bun. Cu ce te ocupi exact, Rolf? Eti n armat, am observat. Dar unde ai luptat, m rog? i-am mai spus. Exist i alte modaliti de a servi Reichul. Aa deci, eti buctar! Faci sandwich-uri pentru Wehrmacht? Brbatul sri n picioare. Taci din gur, nemernico! Marie se ridic i ea. O depea cu un cap i Marie se temea de fora i furia lui. Dar n-o s se lase intimidat n propria ei cas. Nu ncerca s-i repei vizita, Rolf! Vzu c se strduia s se controleze, ca s nu -i piard avantajul. i revenise zmbetul slbatic. Se prefcu c pleac i i lu chipiul de pe mas. Apropo, ce s-a ntmplat cu ovreiaul la al tu? Te scoate din srite, i spuse n sinea ei. Am auzit c se afl tot aici, la Ravenswald. Credeam c l -au trimis deja n lagr. Pentru propria sa protecie, desigur. Marie tcu din gur, contient c-i urmrea reaciile. Totui, n-o s mai fie mult timp pe aici! Noapte bun, Marie, i mulumesc pentru ospitalitate. Ce vrei s spui? Alerg i se propti n u. Cum adic n-o s mai fie mult timp pe aici? Ce -o s se ntmple cu el? Rnji. Avea o privire ciudat. Ce nsemna oare? Triumf? Nu, mai
209

mult dect att. i ddu seama c era uurare. n noaptea aceasta i adun pe toi evreii zise el. Mine diminea, Ravenswald-ul va fi, n sfrit, Judenrein, eliberat de evrei. Se fcu alb la fa i i se strnse stomacul de groaz. Rolf o privea atent. n cele din urm, i spuse: Noapte bun, Marie. Somn uor. Atept o clip dup ce plecase, apoi i lu haina i se mbrc. i era foarte clar ce avea de fcut. 40 Netanel dormea pe bancheta din living-room. Doamna Rosenberg l scutur de umeri. Era n cmaa ei alb de noapte i flacra lumnrii arunca umbre ntunecate pe chipul ei. Bate cineva la ua de la buctrie zise ea. Netanel se ridic i ascult. Da, se auzea foarte bine. Era un sunet blnd, dar insistent. Dac ar fi fost germanii, ar fi drmat pur i simplu ua. Nu putea fi dect o singur persoan. Se mbrc repede. i trase pe el pantalonii i cmaa. Crezi c este tatl tu? l ntreb doamna Rosenberg. Netanel i lu lumnarea din mn, se duse n buctrie i deschise ua. O umbr se strecur pe lng el. Marie? nchise ua i apropie lumnarea de faa ei. i ddu seama imediat ce se ntmplase. Cine este? strig doamna Rosenberg. uvie lungi de pr ncrunit i atrnau pe fa cnd bg capul n buctrie. Este n ordine, mam, poi s te duci la culcare. Nu tiu unde este tatl tu. Ar fi trebuit s termine jocul de cri pn acum. Du-te la culcare! repet Netanel. Cnd rmaser singuri, puse lumnarea jos i o lu n brae pe Marie. Cnd? murmur el. La noapte.
210

N-ar fi trebuit s vii aici! Trebuia s te avertizez. ncearc s fugi. Unde? ncotro? Fata tremura. Doar n-o s-i lai s te ia! i lu faa-n mini i o srut uor pe buze. Nu este nimic de fcut. La revedere, Marie. Trebuie s te ascunzi! i-am mai spus zise el calm. N-am unde s m ascund. Se uit fix la el. Avea dreptate. N-are ncotro s se duc. Nu l-ar adposti nimeni. Absolut nimeni. Atunci pleac cel puin din cas. Mcar n noaptea aceasta. Pn cnd se termin arestrile. Dac ne ascundem la noapte, vor veni mine. Sunt pregtit pentru asta de mult timp. Nu-i nimic. Ba este! Este! ar fi vrut ea s-i strige. Nu va mai fi niciodat bine. Cnd o s-l ia pe el, i vor rpi ncrederea ntrun Dumnezeu milos, ncrederea n via. Trebuie s pleci! zise el. Nu cumva s te gseasc aici! Nu! Nu-mi pas dac m mpuc, se gndi ea. Tu eti tot ce -mi doresc i fr dragostea ta nu sunt dect o fiic de mcelar ntr -un or ptat. Trebuie s pleci! Dar era prea trziu. Auzir amndoi scritul anvelopelor pe pietri i strigtele soldailor care tropiau cu cizmele lor grele. Netanel o apuc de umeri i o mpinse spre ua buctriei. NU! Sunt aici! PLEAC! Rsunar voci la ua din fa. Aufmachen, Polizei!28 Netanel trnti ua de perete i o mpinse afar. Fugi! Auzi cizme n jurul casei. O u fu sfrmat nuntru, n locuina lui. Se micau umbre printre copaci. Vocile oamenilor se distingeau tot mai aproape.
28

Deschidei, poliia! (germ.)

211

Degetele lungi ale torelor i cutau. Fugi, Marie, pentru numele lui Dumnezeu, fugi, te rog! Nu, n-o s fug! Las-i s m ia! O s-i scuip drept n fa! Netanel apru n prag. O umbr se strecur n spatele lui i auzi o izbitur urmat de un geamt. Ar fi vrut s alerge la el, dar, deodat, simi mini care o trgeau n jos. Cineva i bgase o lantern n ochi. Cine este? O femeie. Fata lui Helder. Ce caut aici? amant mpuit de evreu Ce facem cu ea? Adu-o nuntru. Las-l pe colonel s hotrasc. Apoi, auzi alt voce, strignd din buctrie, blnd, ca ntr-un vis. O voce care venea din alt timp, cnd lumea era aa cum trebuia s fie. Aparinea doamnei Rosenberg. Josef, exclam ea n bezn, Josef, tu eti? Partea a opta GERMANIA I POLONIA 1942-3 41 Peronul era nesat de oameni, majoritatea femei, copii i btrni, cu valize de carton n mn i mici baloturi legate cu sfoar. Netanel se gndi c ar fi trebuit s fie un vacarm cu atia oameni adunai, dar toi vorbeau n oapt. Frica se simea ca o prezen vie. Plutea n aer ca o cea rece. Soldai narmai cu mitraliere i priveau posaci. La lumina felinarelor, feele lor preau opace i cenuii ca pereii. Unde mergem? l ntreb doamna Rosenberg. Netanel i inea braul n jurul ei i o conducea prin masa de trupuri. Oamenii se ddeau la o parte instinctiv. Bnuiau dup crusta de snge de pe faa lui c ddeau de bucluc dac vorbeau cu el. Nu tiu, mam. Sunt aici. Va fi totul bine. Nu neleg. Cine sunt aceti oameni? Vreau s merg acas.
212

Nu-i lsaser nici mcar s se mbrace. Mama lui era, tot n cmaa ei lung de noapte, iar el, n cmaa i pantalonii subiri pe care i-i trsese cnd venise Marie. Marie! Unde o fi oare? N-o s-o aduc aici, laolalt cu evreii. Ce -o s peasc? Ce bine ar fi s tie c se afl n siguran! N-ar fi trebuit s vin, doar c i amintea c pornise nconjurat de soldai, n ipetele mamei sale. Apoi, un ofier Gestapo i bgase o lantern n fa. Eti Rosenberg? Dei nu-l vedea, recunoscuse vocea lui Webe r. Rmase tcut i Weber continu: Da, este el. Netanel i mama lui fur nghesuii ntr-un camion militar, pzii de trei soldai. Vzu pentru ultima oar veranda alb a Casei din Pdure sclipind n lumina lunii ca nite schelete, apoi camionul se ndeprt uruind i casa lui rmase n urm. O parte din el tia c n-o s-o mai vad niciodat. ncerc s vorbeasc, dar l durea capul de la lovitur i i se uscase limba. Unde este Marie? o ntreb el n oapt pe mama lui. Dar unul din soldai l izbi cu patul putii i lein din nou. Trenul trase n staie, scrnind din frne, nvluit ntr -un nor de aburi. Avea ataate vreo dousprezece vagoane. Soldaii germani intrar n alert; deschiser uile vagoanelor i ncepur s strige ordine, mpingnd oamenii nuntru. Netanel fu dus nainte de masa de oameni. O prinse de mn pe mama lui. Era ngrozit s nu fie separai. tia c nu s-ar descurca de una singur. Ce se ntmpl? i strig ea. ine-te de mine! Vreau s m ntorc acas. Nu se poate. Un om cu o plrie cu boruri late ncerc s se strecoare ntre ei. Oare era att de nerbdtor s se duc la pierzanie? se ntreb Netanel. l lovi cu cotul n nas i-l ddu napoi. Omul l privi surprins. Netanel i trase mama spre el i-i puse braul pe umeri. Urcar
213

n vagon. Oamenii erau ngrmdii unul ntr-altul pe podea, n bezn. Undeva, plngea un copil. Netanel gsi un loc pentru ei, lng peretele din fa al vagonului. n timp ce se lsa pe vine, simi c-l trage cineva de mnec. Fii atent! i strig o voce. Vezi pe unde calci! Netanel izbucni. Ce, idiotule, credeai c o s m aez n poala ta? Nu-mi place zise doamna Rosenberg. Hai acas. i-am mai spus, nu se poate! De ce eti suprat pe mine? Doar n-am fcut nimic! mi pare ru, mam, dar te rog s nu m mai ntrebi dac mergem acas! Uile se nchiser i rmaser n ntuneric. O femeie ncepu s ipe. Facei s tac vaca aia! strig o voce. Cineva scpr un chibrit s aprind o lumnare. Flacra lumin faa unui om. Vezi, nu-i chiar aa de ru, zise el. Cam nghesuit, dar suportabil. Parc mai auzise vocea asta undeva. Netanel i ddu seama c l cunotea; era Mandelbaum, omul de la casa de amanet, glumeul. Fu ct pe ce s geam. Ar fi preferat temniele Gestapoului. Poate c Mandelbaum n-o s-l recunoasc n bezn. Te cunosc, nu-i aa? zise Mandelbaum. De la casa de amanet. Mandelbaum, Amos Mandelbaum! Eti fiul efului, nu? Hei, oameni buni, aici se afl Netanel, fiul lui Rosenberg. i ce-ai vrea s facem, s chiuim de bucurie? ntreb cineva. Mandelbaum se fcu c nu-l aude. Ce i s-a ntmplat? Ai o tietur urt la cap. Un simplu accident. Am dat peste un colonel gestapovist. Va trebui s te pansezi, cnd vom ajunge n Cehoslovacia. Unde? Acolo ne duc. Trimit evreii din toat Germania. Va trebui s muncim, dar vom avea cel puin ce mnca. De unde tii? I-am auzit vorbind pe soldai. Ai ncredere n mine! Apropo, mi-ai cunoscut familia? Ea este Rula, soia mea, iar acetia sunt copiii mei, Ruth i Sophie.
214

Le lumin feele cu lumnarea. Netanel vzu o femeie cu figur obosit i pr crunt, despletit probabil c era extenuant s trieti lng un om att de vesel, se gndi Netanel i dou adolescente cu ochi speriai. Am onoarea s m adresez doamnei Rosenberg? Mandelbaum ntinse mna mamei lui Netanel. mi pare ru pentru soul dumneavoastr. A fost un om mare. Un om adevrat. Doamna Rosenberg i trase repede mna, de parc ar fi fost lepros. Josef se va ntoarce n curnd de la jocul de cri opti ea i i ascunse faa n umrul lui Netanel. Trenul alerga n noapte, oprindu-se cteva minute sau ore-n ir, apoi pornea din nou i iar se oprea, i tot aa, la nesfrit. Netanel studie oamenii nghesuii unii n alii, la flacra lumnr ii lui Mandelbaum i asculta njurturile i schimbul de palme, inevitabile n aceast nghesuial. Este ca la balamuc, se gndi Netanel. Unii ipau, alii se certau i ddeau din picioare; alii stteau linitii i retrai, ca mama lui, deja pe jumtate nebuni i ocai de ce se ntmplase. S ne rugm la Dumnezeu ca aceast cltorie s nu dureze mult, se gndi Netanel. Dac nu ne scot mai repede de aici, copiii i btrnii nu vor rezista. Trenul se opri din nou. Mandelbaum l trezi pe Netanel din visare. Ce s-a ntmplat? l ntreb Netanel. Nu pot s dorm niciodat n tren. Nu pot s dorm niciodat n tren. Oare glumea sau vorbea serios? Era nebun sau debil mintal? Ai mai fost ntr-un tren ca acesta? Va fi bine. Vom ajunge n curnd. Scoase un portofel din buzunar i-l deschise. nuntru, avea fotografia unui tnr. Netanel se uit la el la lumina lumnrii. Un biat zmbitor, cu pr negru, ondulat. Fiul tu? Shimon. A plecat n Palestina cnd avea aisprezece ani. Ne scrie des. Lucreaz n ceea ce se cheam un kibu, lng Ierusalim. Cnd lucrurile vor reveni la normal aici, l vom aduce
215

acas. Acolo, n deert nu este via potrivit pentru un tnr. Noi i-am spus, dar n-a vrut s asculte. Sionitii i-au bgat n cap numai tmpenii. Ai fi preferat s fie aici, cu tine? Lui Mandelbaum i pieri zmbetul pentru o clip. O s treac. Cineva se mic enervat n spatele lor. Ruhe! Ruhe! Mai tcei din gur! ncercm s dormim! S dormii? zbier Netanel. Cum poate cineva s doarm aici? Mandelbaum zmbi blnd i lu fotografia. Are dreptate zmbi el. Trebuie s ne gndim i la ceilali! Puse poza la loc n portofel. Apoi bg mna n sacoa de piele dintre el i soia lui, scoase termosul, turn cafea ntr -o can de cositor i i-o ddu lui Netanel. Netanel o accept vinovat. Deci, i spuse el, nu-i place omul, dar eti gata s-i bei cafeaua. Ai stat prea mult timp zvort n Casa din Pdure. Ai uitat c msura unui om nu este suma caracterului su, ci aptitudinea lui spre bunvoin. i mulumesc, zise el. Cafeaua era neagr, dulce i tare. l nclzea pe dinuntru i se simea mai bine. i ddea seama c mama lui i sprijinise capul de umrul su. Se ngreunase, semn bun. Deci adormise. Se gndi s-o trezeasc i s-i ofere nite cafea, dar i spuse c se vor opri n curnd i o s bea atunci. Mai bine s-o lase s doarm. i trecu braul n jurul umerilor ei i o trase spre el, ajutnd-o s stea ct mai confortabil. Netanel vzu o umbr ridicndu-se dintre ei. Lng ui era un vas mare din tabl, ca, s-i fac nevoile. Un bieel se ndrept spre el i Netanel l auzi uurndu-se. Deodat, trenul se pune n micare, iar biatul se mpiedic, lovi vasul i -i mprtie coninutul pe podea. Brbai i femei ipar dezgustai i biat ul ncepu s plng, clcnd peste trupurile adormite, n drum spre cellalt capt al vagonului, unde se afla familia sa. Toi l blestemau i-l njurau. A fost un accident! strig Netanel. Lsai-l n pace! Pi ie nu-i pas i strig o voce necunoscut. Nu trebuie s dormi n piat toat noaptea. Netanel nchise ochii. De s-ar termina mai repede comarul acesta!
216

Dungile glbui de pe podea, semn c rsrise soarele, l fcur pe Netanel s priceap c trecuse noaptea. Se tr pn la marginea vagonului i se uit afar. Se opriser din nou, undeva ntr-o gar. Peronul era pustiu, cu excepia celor doi soldai germani cu pistoale mitralier n mn. Parc scria ceva deasupra peronului: Trebon. Deci Mandelbaum avusese dreptate. Se aflau n Cehoslovacia. Un grup de muncitori feroviari, cu trncoape i lopei n mini, mergeau chioptnd pe pietri cu picioarele goale. Aveau stele galbene prinse de haine. Erau n majoritate femei; unele foarte n vrst, dar i copii de cinci-ase ani. Dou grzi SS mergeau n urma lor, cu putile atrnate de umeri. Pentru o clip, una din femei se uit spre vagon cu o figur mcinat de disperare. Acesta este viitorul, preau s spun ochii ei. Apoi dispru i ropotul cadenat al cizmelor se pierdu n deprtare. Netanel se ntoarse. Dumnezeu s ne ajute! Ziua prea c nu se mai sfrete, punctat de momente de speran i disperare. Odat, trenul se opri i nu se mai mic ore n ir, n timp ce soarele transform vagonul ntr-un cuptor. Corpul lui Netanel era plin de sudoare; i se scurgea din pr, pe piept i se mbiba n haine. Brbai i femei njurau i blestemau, scondu -i mbrcmintea. Aerul deveni fetid i rarefiat. Nu era nici ora unu cnd ncepu panica observ Netanel uitndu-se la ceas. n fundul vagonului, o femeie tnr ncepu s se vaite: Copilul meu este pe moarte! ipetele ei nu mai conteneau. Copilul meu este pe moarte, copilul meu este pe moarte Pruncul, care sugea la sn, zcea n braele ei, cu gura deschis. Un tnr sri n picioare i btu cu pumnii n u, urlnd dup ap. I se altur alt om, i nc unul. Deodat, se bulucir cu toii. O femeie cu doi copii urlau prini n ngrmdeal. Uit-te la oamenii acetia! zise Mandelbaum. Ce ruine! Cei de la u se luptau ntre ei cu pumnii i picioarele. Un brbat ip i czu, inndu-i faa n mini. Trebuie s-i oprim! spuse Netanel.
217

Mandelbaum plesci din limb. Oamenii trebuie s-i pstreze demnitatea! exclam el. n ciuda cldurii, purta cravat i i inea haina mpturit frumos pe genunchi. Dai-ne ap! ip cineva btnd cu pumnii n u. Murim de sete! Dai-ne ap! Soldatul de afar izbi cu patul putii n vagon. Tcei din gur! strig el. Ce nevoie au morii de ap? Linite. Oamenii ngrmdii la u se ntoarser la locurile lor i n vagon se ls o tcere apstoare. Deodat, fur confruntai cu toii cu propria lor decepie. Nu exista nici un lagr de refugiai n Cehoslovacia, aa cum se spusese. Erau trimii undeva s moar. Nu era de mirare, dup Noaptea de Cristal. Mandelbaum i oferi lui Netanel ultimul strop de cafea. Era cald i amar, dar Netanel o accept recunosctor. Cel puin i umezea gura i buzele. i oferi puin i mamei sale, dar cltin din cap. Acum vreau s merg acas, spuse femeia. Nu se poate murmur Netanel. Nu-mi place aici. N-avem ncotro. i puse braele n jurul ei. Doamna Rosenberg plngea. De s-ar termina mai repede, se rug Netanel n bezn Dumnezeului n care nu mai credea de cnd era copil. De s-ar termina mai repede! i ai grij, Doamne, de Marie a mea! Alt noapte. Ziua i deshidratase. Acum zceau n ceaa dens i umed, ridicat din propriile lor trupuri, zcnd neputincioi, prea slbii ca s mai protesteze mpotriva tratamentului inuman la care erau supui sau ca s mai implore mil. Pruncul urlase de foame toat ziua, dar acum, din fericire, tcuse. Netanel se sprijinise de spatele vagonului, strduindu -se s respire. Capul doamnei Rosenberg se odihnea n poala lui. Deodat, rsun un strigt ascuit n bezn. Copilaul meu! url tnra mam. Copilaul meu a murit! Nu nceta cu ipetele. Netanel auzi n ntuneric voci care ncercau s-o aline, dar nu voia s se liniteasc. Apoi, Netanel distinse glasul blnd, sonor al unui om, probabil un rabin,
218

predicnd kaddish, ruga morilor. Baruch dayyan emeth zise cineva n ebraic. Binecuvntat fie judectorul cel fr de greeal. Mama i jeli pruncul toat noaptea. Suspinele ei vorbeau pentru toi. 42 Oare cnd ncepuse cltoria? De dou, trei nopi? Greu de spus. Comarul i pierduse conturul. Contiina se topise n vise, ntr-o lume a iluziilor agonizante. Cteodat, se trezea ntinznd mna dup un pahar cu ap rece, dar, apoi, trupul su era adus brusc la realitate i nu mai rmnea nimic dect ntunericul, duhoarea i suspinele. Se ridic i se uit n jur. Mandelbaum se trezise. Fiica sa se odihnea cu capul n poala lui. La nceput, Netanel crezu c era moart. Avea buzele crpate i umflate i ochii dui n fundul capului, ca un cadavru. Dar, la un moment dat, strig n somn i Mandelbaum o mngie pe pr ca s-o liniteasc. Lui Mandelbaum i se umflase limba de sete. Spuse ceva, dar Netanel cltin din cap, incapabil s-l neleag. Totul o greeal repet el. O greeal! Cum mai puteau oamenii acetia s se agae de sperane? Ci Mandelbaumi or exista oare? Ci buni evrei ca tatl su, care considerau c lucrurile nu se puteau nruti mai mult dect erau? Chiar i dup ce germanii le luaser tot, le masacraser familiile, i torturaser bestial, se gndeau c, poate mine lucrurile se vor mbunti; cineva va spune c regret, c fusese o greeal ngrozitoare i toi micuii Mandelbaumi vor da din cap nelegtori i o vor lua de la nceput. Aa fusese ntotdeauna. Mandelbaumii din lumea aceasta! se gndi Netanel cu amrciune. Iat de ce m aflu aici; pentru c tatl meu a fost un Mandelbaum. ntreaga mea naie este alctuit din Mandelbaumi, care ne-au condamnat pe toi. Moartea bebeluului fu urmat de altele; majoritatea, btrni i civa copii. Cine mai tia ci? Chiar i cei mai pioi erau acum prea epuizai i deshidratai s repete kaddish. Duhoarea
219

cadavrelor i excrementelor devenise insuportabil. Ct va mai dura oare? Sau germanii intenionau s plimbe trenul prin toat Europa pn cnd mureau toi oamenii dinuntru. Poate c acesta era un sfrit potrivit pentru nite oameni care nu avuseser niciodat o ar a lor. Un om ngenunche lng u, i scoase penisul i urin n palm, apoi i duse mna la gur i sorbi coninutul. Netanel l invidia. Se uit la mama lui. inea gura deschise n timp ce dormea. Lumina care se strecura prin crpturile vagonului i scotea n eviden conturul ascuit al feei. Cmaa ei de noapte era murdar i rupt. i-o trsese n jurul gtului, ca s se acopere. Toat viaa ei, se gndi el, fusese ocrotit; dar se dovedise o iluzie, un fir de pai. Nu exista adpost pentru cei slabi. Absolut nici unul. Oswiecim, Polonia Uile se deschiser cu un trosnet. Era noapte, dar peronul grii era inundat de lumin i oamenii strigau de durere, acoperindu-i ochii cu minile. Raus, raus! strigau soldaii SS. Schneller!29 Unul din ei, sri n vagon i ncepu s izbeasc cu cizmele oamenii care zceau. Raus! AFAR! Netanel se uit nedumerit la aceast apariie. Trezit dintr-un somn letargic, ncerca s-i aminteasc unde se afla. Soldatul l apuc de cma i-l arunc spre u. Se mpletici pe peron. Peste tot se vedeau umbre cu geamantane n mn. Brbai, femei i copii se strigau unii pe alii, uluii, dezorientai de lumina orbitoare, de loviturile grzilor i de brusca eliberare din teribila nchisoare. Rguiser de sete, de foame i de oboseal. Mam, unde eti? Aici! Unde aici? Esther, Esther! Ce se ntmpl? Poate s-mi spun cineva ce se ntmpl?
29

Mai repede (germ.)

220

Soul meu! Mi-am pierdut soul! Netanel se uit la vagonul unde fuseser ntemniai i torturai cine tie ct! Cineva scrisese cu cret: PERICOL! TRANSPORT DE EVREI MPUII! i dedesubt: Evreii vor fi distrui de cultura german. Netanel privi n jur. Peronul era presrat cu bagaje i geamantane deschise, goale; ici-colo cte o perie, o tigaie, o ppu. De unde proveneau? De ce linia ferat se oprea brusc la captul peronului? n difuzoare rsuna muzic clasic: Valkiria Wagner. Grzile SS se grupaser acum n jurul lor, rnjind unei mame care aranja hainele copiilor ei, dar zmbetele erau lipsite de cldur. Ceva li se prea foarte nostim, dar Netanel se simea ca un om care sosise prea trziu la o conversaie; toi rdeau i lui i scpase gluma. Unde era mama? i fcu loc prin mulime, spre vagon. Podeaua se umpluse cu cadavre. Doamne Sfinte, att de muli?! Mam! Un soldat l lovi cu patul putii n stomac. Cnd se ndoi, l izbi n spate, trntindu-l pe jos. Netanel se ridic n genunchi, pregtit s se bat, dar n-avea rost. i ddu seama c aceasta era procedura obinuit. Cineva l ridic n picioare. Nu-i nimic! murmur Mandelbaum. Uite! Un ir de camioane militare trseser lng gar. Unele aveau pictate un cerc alb cu o cruce roie. Grzile i adunaser, separnd brbaii de btrni, femei i copii. Pentru prima oar, Mandelbaum ncepu s protesteze. Rula! strig el Sophie, Ruth! Nu acum, zise soldatul. O s fii amndoi mpreun dup aceea. Dup ce? strig Netanel. Germanul smulse valiza din mna lui Mandelbaum i o arunc. O s-i iei bagajul mai trziu! zise soldatul. Apoi l mpinse pe Mandelbaum lng ceilali soldai. O s ne gazai? ntreb o femeie. Dar ce ne credei? Barbari? pufni santinela.
221

Deodat, alt viziune. Schelete n pijamale vrgate, cu capetele rase, aprur pe peron, micndu-se tcut printre oameni. Aveau un mers ciudat, cu capetele plecate i minile atrnnd inerte. Semnau cu nite fantome ridicate dintr-un cimitir. Unii din ei ncrcar bagajele mprtiate, iar alii se suir n vagoane i aruncar morii pe peron. Netanel l vzu pe unul din ei rostogolind-o pe mama lui ca pe un sac de cartofi. Ateriz n cap. Lui Netanel i se pru c -i auzise oasele trosnind. Rmase un timp acolo, n cmaa ei murdar, rsucit i grotesc, pentru a fi acoperit apoi de alte trupuri. Netanel ar fi vrut s strige, s protesteze, s se lupte s simt ceva, dar setea i epuizarea l fceau neputincios. Ca un sac de cartofi dintr-o cru, se tot gndi el. Femeile i copiii fur mnai ctre camioanele cu cruce roie, flancate de grzi cu lupi alsacieni. Sophie se uit napoi i -i fcu cu mna. Mandelbaum zmbi i-i rspunse, n timp ce privea cum familia lui era ncrcat ntr-un camion. Dup ce plecar, brbaii fur dui la camioanele care ateptau de partea cealalt a grii. Toi erau tcui, adncii n propriile lor gnduri, rugndu-se s moar mai repede sau s primeasc un pahar cu ap. 43 Pe plcua fixat deasupra porii din fier forjat scria: ARBEIT MACHT FREI MUNCA TE ELIBEREAZ Se uitau cu toii din camionul deschis, compunndu -i n gnd propriul lor viitor. Vezi murmur Mandelbaum. Lagr de munc n-or s ne omoare. Un ora uria, alctuit din iruri de cldiri identice din crmid, defil pe lng ei n bezn. Cnd convoiul se opri, fur nconjurai de SS-iti, care zbierau la ei s se dea mai repede jos. Doar SS-itii puteau ltra att de feroce. Se ntreba dac nu cumva vocea era un criteriu de selecie. Cei care aveau glasuri tuntoare intrau n SS; iar restul, n Wehrmacht. Fur mnai ntr-o ncpere mare, goal i zvorr ua n urma
222

lor. Netanel privi n jur. Erau, probabil, nc vreo cincizeci de oameni ca el, cu rni pe obraz, buze crpate, sngernde, ochii nedumerii i speriai. Un bec palid le accentua paloarea. n colul camerei era un robinet. Toi se uitau la el. Nici unul din ei nu buse nimic de zile ntregi. Pe perete sttea scris: ESTE INTERZIS S SE BEA AP Nu se mica nimeni. Gluma era monstruoas. Oare toi suntem Mandelbaumi? O s murim de sete pentru c scrie undeva s nu bem ap? l mpinse pe omul din faa lui i ddu drumul la robinet. ngenunche i deschise gura sub jet. Apa era cald, maronie i avea gust de mlatin. O scuip. Ceilali l priveau. Durerea cumplit a descoperirii lui li se citea pe fa tuturor. Netanel i aps capul, disperat, pe peretele rece i umed. Acesta era sfritul. n curnd vor apare SS-itii cu pistoalele-mitralier i i vor secera. Ateptau scurgerea nesfrit a minutelor. Poate c, de fapt, am murit n tren, se gndi Netanel. Acesta este iadul, un loc unde eti chinuit de sete i inut ntr-o camer n care apa este ruginit i atepi moartea care nu mai vine. Da, i imagina c acesta trebuia s fie iadul. Suferin fr sfrit, de care nu mai scpai nici prin moarte. Cineva din fundul camerei lein, izbindu -se, n cdere, cu easta de podea. Sunetul i aminti lui Netanel de mama lui, cnd umbrele n pijama o trataser ca pe o valiz. Era moart. Spuse cuvintele cu voce tare, ncercnd s le contientizeze. A murit. Poate c ea este cea care a avut noroc. O santinel SS deschise ua. Asta este, se gndi Netanel. Acum, nelegea la ce servea robinetul. Dup aceea, vor veni s spele sngele. Probabil c exista o scurgere n cellalt col. Poate c ar fi trebuit s ncerce s scape nainte s se suie n tren. Acum nu-i mai psa. S se termine odat! Afar! strig soldatul. Fur dui prin lagr n alt cldire, n acelai fel de ncpere. Pe perei erau atrnate cuiere.
223

Scoatei-v hainele le zise santinela. Punei banii i bijuteriile n buzunare, ca s nu vi se fure. S ni se fure? se gndi Netanel. De ctre cine? Scoase steaua lui David druit de Marie i o ascunse n pumn. Goi, murdari i epuizai, se supuser. Ua se nchise n urma lor. Erau la duuri. Apa rece i murdar le ajungea pn la glezne. Se uitau unii la alii. Ce se ntmpla? Cineva se aplec i se apuc s soarb apa infect, ca un cine. Ce alt tortur rafinat li se mai pregtete acum? Nu se ntmpl nimic. Deodat, un torent de ap rece ca gheaa ni, peste capete lor din duuri. Toi strigar ocai i surprini. Netanel deschise gura i ls apa s-i curg n gt, dar o scuip imediat. Avea gust de rugin. ns puin nghiise i vomit. i ndeprt mizeria i sngele nchegat n pr. Se cura automat i, n timp ce se achita de aceast sarcin, un alt gnd i trecu prin cap. Dac aveau de gnd s-i ucid, ce rost ar mai fi avut s-i trimit la du? i uite aa, se nscu n el un demon numit speran. l smulse din furie i suprare, optindu-i c, dei mama lui murise, iar el era acum un prizonier i un sclav, ar putea avea ansa s supravieuiasc. i raser n cap, n acompaniamentul urletelor i lov iturilor soldailor, iar apoi, goi, aa cum erau, fur nirai n ordine alfabetic ca s li se imprime numerele pe bra. Netanel deveni prizonierul 81 305. Primir uniforme, caschete, haine i pantaloni cu dungi gri i albastre. Numrul era cusut i n partea din fa a hainei, alturi de steaua roie-galben a lui David. Celelalte lucruri care intrau n posesia lor erau un castron de sup i o pereche de saboi din lemn. Nu ndrzneau s se uite unul la altul, pentru c n ochii vecinului se reflecta aceeai imagine care i ntmpinase n Gara Oswiecim: figuri fantomatice n pijama, cu capetele rase, creaturi lipsite de demnitate sau putere! Supravieuire? se gndi Netanel. M-am alturat morilor vii.
224

n seara aceea, se aezar pe vine, n noroi, n afara barcilor, cu raia lor. Lagrul era un adevrat turn al lui Babel; se vorbea n polonez, german, idi, rus. Rsunau strigte i ameninri n aproape douzeci de limbi. Un sfat zise cineva. Nu te repezi niciodat n fa cnd se servete supa. Dov era un veteran n lagr. Fusese adus acum patru luni la Oswiecim din ghetoul Varoviei. tia s vorbeasc nemete. Spunea c fcuse coala la Berlin. Dar n-am mncat i n-am but de zile ntregi zise Netanel. Sorbise dintr-o nghiitur supa. Sup? Ap srat cu frunze de varz i cteva buci de napi. Eti un Numr Mare. Nu tii nimic zise Dov, ndesndu-i supa n gur cu o lingur de metal. Cu ct vei nva mai repede, cu att i va fi mai bine. Ce s nv? Ochii palizi, albatri ai lui Dov l priveau cu mil i comptimire. Era solid, dei carnea se topise de pe el. Dar, simea nc puterea n trupul su i n intensitatea privirii sale. Ascult. Uit tot ce tiai nainte s vii aici. ncearc s -i imaginezi c ai picat din cer. Trebuie s-o iei de la nceput, ca un nou-nscut. Deci, primul lucru pe care trebuie s-l nvei este s nu fii niciodat printre primii cnd se servete supa. De ce? Pentru c la suprafa este numai lichid. Iar pe fundul vasului este mai groas. Netanel l privea pe Dov mncnd. Culegea legumele mai nti. De unde ai lingura? Pot s-i fac rost i ie dac vrei. Te va costa o raie de pine. Bine. i-o dau mine. Cnd mi aduci pinea? Netanel ncerc s-i vre pe gt lichidul greos, dar i se ntoarse stomacul pe dos. Scuip. Dov se holb la el cu gura deschis. Unul din prizonieri se ndrept spre el, ntinzndu -i vasul ca un ceretor. Ddea din cap, asemenea unul cine obinuit s fie btut. l implora din ochi pe Netanel s-i dea restul de sup. Netanel o mpinse spre el, dar, nainte ca omul s o nface, Dov se dovedi mai iute. Alt regul. Nu trebuie s iroseti mncarea pe Msselman.
225

Aici trebuie s ai grij de prietenii ti. Turn n castronul su restul supei lui Netanel. Ce este un Msselman? Vei afla n curnd. Msselman-ul se retrase n colul camerei. Toate mesele sunt aa de proaste ca asta? Care toate mesele? Nu mai este dect micul dejun. O felie de pine i o can de cafea. Netanel muc dintr-o bucat de pine. Cteva firimituri i se risipir pe hain. Dov ncepu s le adune cu degetele, bgndu -le repede n gur, ca o maimu care prinde mute. Netanel l mpinse. Ce faci? ine-i vasul sub brbie zise Dov. Uite aa. n acest fel nu vei risipi nimic. Netanel se uit n curte, la Mandelbaum; bietul Mandelbaum, care continua s cread c i va primi napoi lucrurile i bagajul i se va altura familiei sale. l privi cum i bea supa pn la ultima pictur, inndu-i vasul sub brbie, ca un Numr Mic. Bietul cap-sec de Mandelbaum! Ei bine, va tri mai mult ca mine. Se ntindeau strzi nesfrite cu barci din crmid, de dou etaje. Lui Netanel, Mandelbaum i celorlali li se ddu un dormitor. Paturile nu erau dect nite scnduri acoperite cu paie i pnz aspr de sac. Erau supraetajate cte patru, pn-n tavan, desprite de trei coridoare. Nu era destul loc pentru toat lumea, aa c Netanel fu obligat s-i mpart culcuul i ptura murdar cu Mandelbaum. Netanel ncerc s adoarm, dar l nepau paiele i picturile feroce ale pduchilor nu-i ddeau pace. Limba i se ntrise ca o talp; iar capul i plesnea de durere. Este revolttor pentru poporul german zise Mandelbaum. n ceea ce-l privete, o s-i scutesc pe germani de grij se gndi Netanel. O s-l omor naintea lor. Ce vrei s spui? Ce crezi c or s fac oamenii din Ravenswald cnd se vor trezi i vor descoperi ce-a fcut Hitler de data aceasta. Nu pot deporta sute de buni germani dintr-un ora, fr s se ntmple
226

nimic. Ba pot! Nu, de data aceasta a mers prea departe. Oamenii se vor ridica. Nu-i pas nimnui ce se ntmpl cu noi. Nici mie! uier cineva. Mai bine ai dormi. S dormi? S dormi? Luminile din barac erau nc aprinse. Nu le sting, niciodat i spusese Dov. Niciodat! Dar apoi, pe neateptate, rmaser pe ntuneric cteva secunde binecuvntate, nainte s se fac din nou lumin. Doamne Sfinte, nu renun nici un pic s gseasc noi modaliti de a ne tortura! strig Netanel. De data aceasta n-au fost germanii, i spuse Dov din patul de dedesubt. Vreun amrt s-a aruncat n srma ghimpat electrificat. Netanel nu reuea s adoarm, imaginndu-i trupul care se prjea pe srma ghimpat. Auzea nencetat trosnetul capului mamei sale pe caldarm i ncerca s se roage n gnd pentru Marie. Cnd l cuprinse, n sfrit, osteneala, fu deteptat de sunetul apei mprtiate ntr-un hrdu de cositor, cnd unul din oameni se duse s urineze. Aceste zgomote continuar toat noaptea. Supa umpluse vezicile tuturor. Odat, din obinuin, Netanel ncerc s se uite la ceas dar numrul tatuat pe ncheietura minii i rnji batjocoritor. ns nu reuiser s-i ia chiar tot lui Netanel Rosenberg. Simea nc n palm razele ascuite ale Stelei lui David. Se grbi s-o ascund sub pnza de sac. Luminile plpir nc de dou ori n timpul nopii i oamenii continuar s-i fac nevoile n gleat, n timp ce alii strngeau din dini, gemeau i scnceau n somnul lor agitat. Iat cum i petrecu Netanel Rosenberg prima sa noapte la Auschwitz.

227

44 Era nc noapte cnd i scular din paturi i i mnar n piaeta principal, Appelplatz, pentru apel. Agresai i insultai de gardieni, fur aezai n coloane de cinci pe patru, n blocuri de douzeci i grupuri de o sut. Brutalitate i ordine. Cele dou pietre de temelie pe care s-a nlat noua noastr Germanie. Orphan i atepta. Nu era plcut la vedere la aceast or a dimineii. M ntreb unde l-au gsit? Probabil la docurile din Hamburg. Are fa de boxer i ochi mici, strlucitori, de animal de prad. La fel ca i ei, purta uniform vrgat i apc, dar, n loc de steaua evreiasc roie-galben, avea triunghiul verde de criminal. De asemenea, spre deosebire de ei, era nclat cu cizme de piele i inea n mn un baston zdravn de cauciuc. Se lovi cu bastonul n palm cnd li se adres. Deci, meine Herren30, bine ai venit la Auschwitz. Voi, Hftlinge, evrei mpuii, ai dus-o bine mult vreme, n timp ce buni Reichsdeutscher31 ca mine cereau o bucat de pine. Acum, Herrgottsacrament32, s-a ntors roata i vei afla ce nseamn s munceti cinstit. Are vreunul dintre voi diplom universitar? Un brbat din primul rnd ridic mna pe jumtate. Dov, care sttea lng Netanel, n rndul al doilea, scoase un oftat. Orphan fcu un pas nainte, ridic bastonul i-l lovi pe bietul om n vintre. Brbatul url ascuit i se prbui n genunchi. Bastonul l izbi din nou n ceaf. Czu ntr-o parte. Orphan l rostogoli pe spate, i puse cizma n gtul lui i o inu acolo. Omul horci i i ddu sufletul n faa lor. Asta este prerea mea despre intelectuali zise Orphan. Aa c nu ncercai s m prostii. Cnd se termin, omul fu trt la o parte i ncepu apelul. Pe mort l bif prezent. Nu conta dac murea cineva, atta timp ct nu evada. Apelul continu ore-n ir. Numele fur strigate-n bloc, de kapos,
30 31 32

Domnii mei (germ.) (n.t.) Germani ai Reich-ului (germ.) (n.t.) Pe Dumnezeul meu (germ.) (n.t.)

228

pentru ca apoi s fie verificate i reverificate de ofierii SS. Stteau nirai, ameii de nesomn, tremurnd de frig i ateptau s vad ce li se mai pregtea. Netanel nu-i revenise nc din uimire dup scena la care asistase. Nu era vorba de violen. Dumnezeu tie, i vzuse n aciune pe SS-iti i tia de ce sunt capabili aceti oameni , dar indiferena cu care fusese ucis omul acela Orphan se purtase ca un ef de sal care sparge un ou. Trei micri precise i se terminase totul, fr pasiune sau furie. Ucisese un om ca s demonstreze ceva. Nici unul dintre miile de prizonieri sau zecile de kapo i SS-iti din Appelplatz nu se deranjaser s se ntoarc i s se uite. Ucide cte unul din noi n fiecare diminea? i opti Netanel lui Dov. Nu, doar atunci cnd trebuie s impresioneze Numere Mari. tii cum a cptat aceast porecl de Orphan! i-a ucis mama i tatl. Cu toporul. Cum poate cineva s supravieuiasc aici? Psihopaii sunt gardieni, iar cei sntoi la cap sunt prizonieri. Se luminase de ziu cnd se termin apelul. Lagrul semna cu un mic ora de crmid strzi nesfrite, cu barci nconjurate de turnuri de paz i srm ghimpat. O umbr ntunecat aduna rmiele carbonizate ale unuia din prizonierii care se aruncaser n timpul nopii pe gardul electrificat. Dup apel, fur adunai n plutoane de lucru, Arbeitskommandos, i pornir la treab n saboii lor de lemn. Lui Netanel i se pru c aude un disc cntnd marul sentimental Rosamunda. Delira. Dar se ntoarse i vzu oameni n uniforme vrgate, ca i a lui, cu viori, trompete i tobe, adunai la poart s i petreac de parc ar fi fost nite regimente care plecau s lupte pentru patrie. Cnd trecur pe sub pori, Orphan strig Mtzen ab! i i scoaser toi epcile, salutndu-i cu deferen pe SS-itii care ateptau cu cinii lor s-i escorteze la lucru. Netanel privi napoi i vzu inscripia de pe poarta din fier forjat: MUNCA TE ELIBEREAZ Netanel nv repede. nv cum s economiseasc jumtate din pinea de la micul dejun, ca s-o mnnce la amiaz, la Fabrica Farben, cnd era att
229

de epuizat dup ce cra plci grele de lut, nct i jucau puncte negre pe dinaintea ochilor i i venea s se lase n genunchi i s moar. nv s nu bage n seam duhoarea i mutele i s mnnce pe ascuns n latrin, ca s nu-i fure nimeni hrana. nv s aprecieze cnd gleata lsat peste noapte, n barac era aproape plin, ca s nu fie ultimul i s trebuiasc, prin urmare, s-o goleasc n toiul nopii. nv s-i scoat ntotdeauna apca cnd trecea pe lng el o santinel SS, ca s nu mai fie btut. nv s-i ruleze mneca i s-i arate numrul tatuat pe ncheietura minii ca s primeasc raia de mncare. nv s nu atrag niciodat atenia asupra sa. nv s spun Jawohl! ori de cte ori primea vreo instruciune. nv s se aeze n locul cel mai bun cnd se servea supa, judecnd dup mrimea oalei. nv c, dac i lsa lingura, cmaa sau raia de pine nepzite, mcar pentru o clip, vor fi furate. nv s-i strng toate lucrurile, ncepnd de la castronul de cositor i pn la saboii de lemn, i s doarm cu capul pe ele n timpul nopii. nv c totul era de valoare, orice zdrean, indiferent ct de inconsistent sau jegoas era, putea fi folosit ca prosop sau ca s-i nfoare picioarele pentru a le proteja n saboi. nv s nu se gndeasc niciodat la ziua de mine. nv s nu se gndeasc la absolut nimic. Totui, mai avea de nvat nc o lecie, pe care i-o servi chiar Amos Mandelbaum. n fiecare diminea, cnd se trezea, Netanel se mbrca repede ca s nu lase nimic nepzit. Aproape imediat, cei care fceau curenie n camer i izgoneau cu mturile lor, strignd, ameninnd i ridicnd nori de praf n aer. Netanel se duse la latrin i spltor. Aveau cinci minute pn s serveasc raiile de cafea i pine, iar cei care ajungeau trziu nu mai primeau nimic. Netanel vzu un om urinnd n timp ce alerga s recupereze timpul. Spltoarele erau ntunecoase, umede, iar podeaua de crmid era acoperit cu un strat alunecos de noroi. Pereii erau acoperii
230

cu fresce. Netanel se ntreba dac era o glum proast, o btaie de joc sau o macabr nebunie, opera vreunui SS-ist, incapabil s neleag absurditile. Una din ele reprezenta un bun prizonier, gol pn la bru, spunindu-i faa i corpul; dedesubt scria: So bist du rein. (Aa eti curat.) Alt fresc nfia un Msselman jegos, cu un nas semitic coroiat i uniform murdar, care-i bga doar un deget n chiuvet; dedesubt scria: So gehts du rein. (Aa ajungi la un sfrit ru.) Un sfrit ru! se gndi Netanel, de parc splatul cu aceast ap rece ca gheaa nu era un sfrit destul de ru; faptul c erai btut pn mureai cu bastoanele de cauciuc nsemna numai disciplin. Mandelbaum sttea la spltor alturi de Netanel. l vzu cum i scoate apca, haina i cmaa i le pune cu grij ntre genunchi, ca s nu-i fie furate. Mandelbaum ncerca s se spele cu o bucat murdar de spun i cu ap rece o sarcin aproape imposibil pe fa, pe brae i pe corp. Apoi se terse grijuliu cu haina. Netanel i ddu cu puin ap pe fa i l privi cu mil. Bietul Mandelbaum! Ce urmrea s demonstreze? Faptul c se spla att de contiincios i consuma preioasa energie de care va avea nevoie peste o jumtate de or, pe antier, cnd vor fi toi la fel de murdari. Te-am vzut la spltor zise Mandelbaum, n timp ce stteau pe vine, rezemai de peretele latrinei, cu cana de cafea i felia de pine n poal. Am observat c nu te mai speli aa cum trebuie. Mandelbaum se simea jignit, de parc Netanel l-ar fi dezamgit. Ce rost are? Dac doreti s pretinzi c mai suntem membri ai rasei umane, n-ai dect! Sunt surprins c ai aceast atitudine, domnule Rosenberg, mai ales dumneata. Este o pierdere de timp i energie. Nu, domnule Rosenberg. Nu este. Nu mi se pare deloc o
231

risip. Peste o or vei fi la fel de murdar ca i mine. O s aib grij Orphan de asta! Nu acesta este lucrul important! Atunci care? Splatul reprezint o parte esenial a existenei umane. Nu este vorba doar de refacerea igienei zilnice, ci i de refacerea demnitii noastre. Dac-i lsm s ne ia i acest lucru, nu ne mai rmne chiar nimic. Cum s mai avem demnitate, Mandelbaum? Ne-au ras n cap, ne oblig s urinm n gleat i s ne mbrcm n uniforme vrgate, ca nite clovni. Am renunat la demnitatea noastr din ziua cnd am pit pe aceast poart! Mandelbaum cltin din cap. Vezi, pentru dumneata este mai greu, domnule Rosenberg. Ai fost ntotdeauna respectat. Demnitatea i s-a prut un lucru obinuit. N-a trebuit s-i aminteti de existena ei. Ce tot spui, Mandelbaum? Pot s ne trateze ca pe nite animale, dar, dac noi nu ne comportm ca nite animale, n-au cum s ne ngenuncheze. Poate m consideri un om simplu, domnule Rosenberg. Dar splatul n fiecare zi m ajut s supravieuiesc. S supravieuieti! Cuvntul suna ca o blasfemie. Cum putea cineva s se gndeasc la ziua de mine, cnd erau confruntai n fiecare zi cu foamea, tortura i decderea fizic i moral? Poate c singurii oameni sntoi erau cei care se aruncaser n gardul de srm ghimpat electrificat. Totui, mai era Marie. Trebuia s-i aminteasc de Marie. Eu prefer s-mi economisesc energia zise Netanel. Dar, a doua zi de diminea, cnd se trezi, alerg la spltor, se dezbrc de hain i cma i se spl. 45 Deveni evident pentru Netanel c unii prizonieri artau mai bine ca alii. De fapt, exista o ierarhie rigid n lagr, iar evreii obinuii Hftlinge se aflau la baza piramidei. Prima distincie dintre prizonieri era culoarea triunghiului de pe
232

uniformele lor. Roz pentru homosexuali, violet pentru Martorii lui Yehova, rou pentru politici, verde pentru criminali, iar dou triunghiuri roii-portocalii formau steaua lui David pentru evrei. Stpnii lagrului, din diverse motive, nu erau grzile SS, ci triunghiurile verzi criminalii. Triunghiurile verzi reprezentau crema, aristocraia lagrului. Pentru ei erau rezervate cele mai bune munci. Majoritatea kapo, grzile prizonierilor erau triunghiuri verzi. Poziia de care se bucurau le permitea s obin raii suplimentare de hran, aveau parte de articole de lux, cum ar fi tutunul i insecticidele, i exista chiar un bordel cu evreice poloneze, Frauenblock, pentru folosina lor privat. Dar nu toi kapo erau criminali germani. Mai erau i evrei, care, prin mit i favoruri i printr-o demonstraie excesiv de brutalitate, ntorseser spatele propriilor semeni, ca s se salveze pe ei. Kapo germani erau ca nite cini de paz, se gndea Netanel; aveau o brutalitate nnscut i nu tiau altceva. Dar pentru kapo evrei nu nutrea dect dispre. Alturi de kapo, fiecare bloc era administrat de un Blocklteste, cel mai btrn din bloc, i ajutoarele sale, Stubenltester. Majoritatea erau, de asemenea, criminali sau prizonieri politici germani sau polonezi; dar printre acetia, mai erau i evrei care -i vnduser sufletul pentru condiii mai bune i o ans minim de supravieuire. Blocklteste din barcile lui Netanel era un om numit Mendelssohn. Se spunea c era un Hassidim din ghetourile Varoviei. Locuia separat de ei, ntr-o camer mare, din colul barcilor cu Orphan, Stubenltester i civa prieteni. Netanel vzuse interiorul ncperii o singur dat, cnd lsaser ua deschis pe jumtate , din greeal. Aveau mese, scaune i rafturi pentru pahare i farfurii. Aveau chiar i obiecte de decor: flori artificiale i tieturi din reviste, precum i lozinci care proslveau ordinea, disciplina i igiena. Dar ceea cel uimise cel mai mult pe Netanel erau paturile; da, paturi adevrate, cu plpumi roz de mtase. i venea greu s-i imaginezi c Orphan dormea fericit sub o plapum roz de mtase. Deodat, Mendelssohn apru n prag i-i trnti ua-n nas. Acolo se afl tot ce visezi zise Dov, cnd Netanel i povesti mai trziu.
233

Toat lumea strns ntr-un perimetru de civa acri. Civa privilegiai care-i poart de grij i i pstreaz puterea prin for i neltorii. i, de cealalt parte a baricadei, ne aflm noi, care muncim pentru o coaj de pine, murim de foame i ne zbatem pentru aceast existen nenorocit. Stteau n praful portocaliu, ntre crmizile sparte ale Fabricii Farben, la umbra unui zid nalt, care-i ferea de soarele dogoritor al amiezii. Supa chioar le nclzise stomacurile, dar nu le nlturase senzaia de epuizare din membre. Netanel se odihnea cu gura deschis i braele inerte, ca o marionet abandonat. Deci, eti un comunist replic Netanel. Un sionist. Am vrut s plec n Palestina nainte de rzboi. Singurul mod prin care noi evreii vom putea s triumfm este s avem ara noastr. Dar atunci ne-au invadat germanii i n-am mai avut scpare. Tatl meu spunea c Palestina nu nseamn nimic dect mlatini i deert. Vorbea ca un bun german. Poate c Palestina este doar un vis, ca multe altele. Evreii nu sunt o naie, ci o religie. Cteodat, nici mcar att. Atunci de ce nu renuni la ara i religia ta? Hai, renun! Dov zmbi atottiutor. i-ar fi plcut s-o faci, nu-i aa? Dar nu te-au lsat germanii! Sunt german. Dov zmbi din nou. Atunci spune-le s te numeasc kapo. A prefera s mor dect s devin aa ceva. Probabil c asta o s se i ntmple. Ct timp crezi c poate s supravieuiasc cineva ntr-un asemenea loc dac nu-i asigur un post de conductor? Dov se trase lng el. tii ce fac ticloii tia de Mendelssohn i Orphan? Primesc cincizeci de pini pentru raia noastr. Trebuie s taie pinea n zece buci, pentru fiecare mas, dar ei o taie n unsprezece. Simplu. Deci, la fiecare mas ctig cinci pini. Ce rmne dup ce nfulec ei schimb pe alte produse la piaa neagr. Dac tii toate acestea, de ce nu ai organizat ceva pentru tine? Dov ridic din umeri ovitor.
234

Ba am fcut-o! Ce? Dov ezit i apoi art spre un grup de patru kapo care conversau lng coliba de lemn ce le servea drept birou pe antier. l vezi pe cel mare din dreapta, cu brbie ascuit? Este Lubanski. Se ocup de Kartoffelschalen Kommando, Grupul pentru Curat Cartofi. I-am vndut dintele meu de aur i mi-a promis s m ia printre ei. ncep de mine. Este ultima mea zi cnd muncesc pe cldura asta i car crmizi. Este uor la buctrie, i dac furi civa cartofi, nu bag nimeni de seam. Nu te cred. Dov deschise gura i-i art locul negru sngernd de pe gingia de jos, unde fusese un dinte. Netanel nchise ochii. Sirena va suna din minut n minut i vor trebui s munceasc nc cinci ore sub soarele dogoritor. Eu n-am ce s-i dau murmur el. Dar i aminti de Steaua de argint a lui David i se hotr imediat. Nu exist nici o lege pe lumea aceasta care s-i spun c trebuia s sufere la fel ca ceilali. Aici nu exist dect o singur lege: s supravieuieti nc o zi. Se ntinse pe pat, uitndu-se la fereastra barcii. Steaua de argint a lui David era ascuns n pumnul drept; i simea razele n carne. Atepta. Lubanski apru din baraca de vizavi i se ndrept spre Appelplatz, cu pasul lui bine cunoscut. Netanel sri din pat. Micarea lui brusc nu atrase atenia celorlali. Muli prizonieri fceau la fel cnd i apuca diareea i se grbeau s ajung la latrin. Alerg pe strad. Domnule Lubanski! Kapo se opri i se ntoarse. Netanel i scoase apca. Pot s vorbesc cu dumneavoastr? ntreb el. Lubanski naint spre el cu minile n old. Ce vrei, Hftling? neleg c v ocupai de Grupul pentru Curat Cartofi. A dori un loc n grupul dumneavoastr. Sunt gata s pltesc. ntinse mna i-i art Steaua lui David.
235

Lubanski o cercet atent. Grupul pentru Curat Cartofi spui. ntinse pumnul, lsnd s se vad doar dou raze ale stelei. Lovitura veni cu atta vitez nct l lua prin surprindere pe Netanel. Simi o izbitur n obraz i czu ntr-o parte. Lubanski se aez cu genunchii pe umerii lui i ncepu s -l bat. ncerc s se elibereze, dar kapo era prea puternic. Auzi un glas zbiernd i i ddu seama c era al lui. Continu s-l bat la nesfrit i se opri la fel de brusc cum ncepuse. Sesiz voci furioase n jurul lui. Asta este, se gndi Netanel. Se gndesc cum s m termine. Netanel? zise o voce cu blndee. l recunoscu pe cel care vorbise. Era Chaim, vrul su. Chaim, care fusese arestat de germani n Austria, nainte de rzboi. Acum era mort, mai mult ca sigur, nseamn c i el era la fel. Chaim? Gata, s-a terminat? Netanel, tu eti? Netanel ncerc n zadar s deschid ochii. Slav Domnului c sa terminat! Grupul pentru Curat Cartofi! spuse cineva dezgustat. Este un Numr Mare, n-a tiut! zise Chaim. Nu te-a fi recunoscut. A fost vocea ta. Cnd te-am auzit Se ridic i rcni un ordin. Netanel se simi sltat de subsuori. n cele din urm fu aezat n pat i auzi vocea lui Mandelbaum optindu-i la ureche. Te-a aranjat ru de tot. Te doare? Netanel nu putea s-i rspund. Tria i nu simea nici un pic de bucurie. Doar dezamgire. Durerea veni a doua zi de diminea. Mandelbaum l ajut s se duc la spltor. Risc s rmn fr masa de prnz ca s-i spele sngele nchegat de pe fa. Netanel avea un ochi umflat i buza crpat n dou locuri. Colurile stelei i sfiaser obrazul, pleoapele i buza. n timp ce Mandelbaum l ajuta, Dov l privea de afar. A fost o glum zise el. Netanel nu-i rspunse. Oricum, ce fceai n timp ce eu eram aici, mncam hrana asta ngrozitoare i m speteam muncind? Dormeai ntr-un pat
236

bun i nfulecai mncare german gustoas! Doar eti evreu, la fel ca i mine. De ce nu erai i tu aici? Netanel se ndeprt cltinndu-se. Poate c acum suntem, chit zise Dov. Se adunar n Appelplatz. Orphan l chem pe prizonierul 81 305 i-l mn n partea de vest a barcilor. l atepta Chaim. Herrgottsacrament! Uite ce-a fcut ticlosul din faa ta! Netanel l privi fix. Parc era vrul su i parc nu era. Ultima oar l vzuse pe Chaim nainte s plece n Austria cu mtua Esther i Michal. Pe atunci era un bieel n pantaloni scuri. Ceea ce i amintea, ntr-adevr, era vntaia roie de pe brbia lui. Chaim. M rog, aa spunea c-l cheam. n jocul de umbre i lumini al reflectoarelor din turn, omul dinaintea lui avea nfiarea unui boxer. Nu mai semna deloc cu vrul lui grsu. Semna mai degrab cu SS-itii care-i petreceau timpul btndul. Eti chiar tu? murmur Netanel printre buzele sfiate. Se pare c amndoi am trit de o sut de ori n ultimii apte ani, Netanel. Se apropie de el. De cnd eti aici? De o sptmn, poate dou, nu-mi amintesc. Pot s te ajut, Netanel! tiu cum merg lucrurile. Supravieuiesc de patru ani n lagrele de exterminare ale lui Hitler. Mtua Esther? ntreb Netanel. Numele familiale i sunau ca o limb strin. Michal? Au murit zise Chaim, fr s ncerce s-i explice cum. Grupul pentru curat Cartofi! Chiar i-ai spus asta tocmai lui Lubanski? Netanel nu-i rspunse. Ce s-i spun? Era un Numr Mare, un Hftling prpdit i tot nu se nvase minte. Lubanski a fost boxer profesionist. Dac n-a fi intervenit, tear fi ucis. Netanel rmase tcut. Se gndea la vrul su transformat n kapo, kapo evreiesc! A crezut c-i bai joc de el!
237

Chaim se uit peste umrul lui Netanel la irurile de uniforme mpuite i la proprietarii lor jigrii. Uit-te la ei! Vin de pretutindeni. Hassidimi din Varovia i Lublin, igani din Romnia, cizmari i croitori netiutori din ghetouri. Cum de ne-am amestecat cu tot acest gunoi? O-m fi evrei, dar suntem i germani, Reichsdeutscher. Suntem doar evrei. O s te ajut zise Chaim. O s-i fac rost de un post de Stubenlteste n blocul meu. Poate o s reuesc s conving pe cineva s fac din tine un kapo. Netanel cltin din cap. N-am nevoie de ajutorul tu. Nu fi idiot! Mai degrab a muri Ce? Chaim fcu un pas spre el, uluit. Uit-te la tine! Plin de snge i de murdrie. Eti aici doar de dou sptmni. Desfcu haina lui Netanel. i se vd deja coastele. Semeni cu un schelet. Nu mai reziti n ritmul sta! Am demnitate. Demnitate? Chaim rse dispreuitor. N-o s-mi trdez semenii. Vocea lui Chaim deveni brusc dur i primejdioas. Aveai demnitate cnd erai fiul efului! Acum nu eti dect un gunoi n uniform vrgat! Nu pricepi? Acesta este un lagr al morii. Singura cale de ieire este prin courile de la Birkenau! Cnd nu-i mai rmne nici un pic de putere, te gazeaz. Asta vrei? Nu voi fi kapo. Chaim l scuip. Dracu s te ia! Tui i scuip din nou. Dracu s te ia, ticlos ncrezut ce eti! S nu ndrzneti s m judeci tu pe mine! Netanel l privi fr s spun nimic. Pot s-i salvez viaa! uier el.
238

Poate m bagi n Brigada de Curat Cartofi zise Netanel. Du-te la locul tu, prizonier 81 305! zise Chaim. 46 La nceputul lui noiembrie, venir ploile. Plou timp de zece zile, transformnd lagrul ntr-o mlatin. Mirosul de umezeal i mucegai nbuea izul dulceag al fumului care se ridica pe courile de la Birkenau. Grupa lor de munc fusese mutat de la Fabrica Farben pe antierele de la Buna. Netanel se trezi tremurnd ntr-un an adnc de trei picioare, aruncnd noroiul cu lopata. ncerca s -i apropie ct mai puin pielea de hainele ude i ngheate. Nu exista nici un fel de culoare. inele ferate, colibele, orizontul erau nvluite ntr-o nuan de gri, la fel ca ntregul peisaj nmuiat n ap. Un mrfar trecu pe lng ei i Netanel i ridic privirile, uitndu-se fr s vad, cu ochii opaci, ca un animal prins n capcan. Panourile pictate cu vopsea alb i defilau pe dinainte. Deutsche Reichsbahn33 Deutsche Reichsbahn Deutsche Reichsbahn Vine iarna zise Dov lng el. Ploaia i se prelingea pe haine de pe nasul lui lung. Iarna, se gndea Netanel. Sunt aici de aproape patru luni. Nimic nu se compar cu o bun iarn polonez. Ucide apte din zece oameni. Se spune c, dac n-ar fi existat iarn, Hitler ar fi inventat-o. Am auzit o glum bun despre Hitler zise Mandelbaum. Netanel se uit la el. nc nu-i dduse seama dac Mandelbaum era prost sau nelept; victim sau supravieuitor. De mii de ori de cnd sosise aici trise aceeai senzaie c totul nu era dect o glum bizar. i acum, iat-l pe Mandelbaum debitndu-i bancurile sale nostime ntr-un an ngheat, de parc s-ar fi aflat ntr-o Bierkeller din Mnchen.
33

Cile Ferate Germane (germ.)

239

Nu m intereseaz zise Dov. Dar Mandelbaum nu-l bg n seam. Hitler se trezete ntr-o diminea, se uit pe fereastr i vede soarele deasupra Poloniei. Bun dimineaa, domnule Soare zise Hitler. Bun dimineaa, domnule Hitler spune Soarele. Apoi, dup-prnz, Hitler iese n grdin, se uit pe cer, vede soarele deasupra Germaniei i spune: Bun ziua, domnule Soare. i Soarele spune, la rndul lui: Bun ziua, domnule Hitler. Pe urm, n seara aceea, Hitler se uit pe fereastr, vede Soarele apunnd la vest i spune: Noapte bun, domnule Soare. i Soarele i rspunde: Du-te dracului, acum sunt n Anglia. Netanel i ddu capul pe spate i izbucni n rs. Deodat, simi bastonul lui Orphan ntre umeri. Ce te amuz aa, evreu mpuit? Netanel ncepu s sape. mi place s muncesc, domnule kapo. Orphan se ntoarse bombnind. Hftling-ul nnebunise. Era i normal cnd tia c se apropia iarna. *** Iarna aduse cu ea att binecuvntare, ct i blestem. Detaamentele de lucru aveau voie s munceasc n zpad i ploaie, dar nu i cnd era cea sau ntuneric, din simplul motiv c aceste fenomene favorizau evadarea. Aa c programul de lucru era mai scurt de la opt la patru. Dar aceste ore erau mai chinuitoare dect orice suportase Netanel pn atunci. Erau obligai s stea la nesfrit n bezna cumplit din Appelplatz, la nceputul i la sfritul fiecrei zile, i s trudeasc sub ploaia de ghea doar n pantaloni i hain de pnz. n fiecare minut de cnd se trezea i pn se ntorceau n barcile lor s se cufunde ntr-un somn binecuvntat, Netanel srea de pe un picior pe altul, lovindu-se cu minile n pri ca s se nclzeasc.
240

i dduse o parte din preioasa raie de pine ca s fac rost de mnui, iar cnd se rupeau, i petrecea ore -n ir s le crpeasc. Aa cum prezisese Dov, iarna ncepuse n curnd s fac victime. n fiecare diminea, Stubenltester trgeau morii din paturi, i dezbrcau i i stivuiau n faa barcilor, ca s fie luai de cei din Leichenkommando. ntr-o duminic, Netanel i urmri ce fceau. Erau patru. Unul sttea pe grmada de trupuri, altul lng camion. Cel de -al treilea pe un taburet, iar al patrulea ntre acetia din urm. i treceau morii de la unul la altul, innd cadavrele scheletice de pr, de brae sau de picioare. Preau imuni la orice fel de orori. Nici mcar nu clipeau, auzind cum trosneau oasele cnd atingeau scndurile ngheate ale camionului. De fapt, ce importan mai avea acum? se gndi Netanel. Oasele rupte, btele kapo-urilor sau colii galbeni ai cinilor nu mai aveau nici o importan pentru ei acum. n curnd, Netanel deveni i el indiferent. Nu mai ocolea cadavrele de lng barci, i clca pur i simplu peste ele, ca toi ceilali. Dup un timp, le acord tot mai puin atenie, ca i courilor crematoriului, reflectoarelor montate pe turnurile de paz i cozilor galbene ale obolanilor care umblau acum nestingherii printre barci, la fel de cuteztori ca nite pisici domestice. Netanel nv cum s supravieuiasc. nv de asemenea c moartea ncepea de la picioare. Dac nclrile nu i se potriveau sau dac picioarele nu erau bine protejate apreau rosturi care se infectau n condiiile n care umblau. Zona infectat se umfla i rana devenea din ce n ce mai mare i mai adnc. Netanel vzuse cum degetele ngheate ale camarazilor si Hftlinge cangrenau rapid i putrezeau. Dac se ncpnau s continue munca, ajungeau s mearg trit. n cele din urm, se duceau la infirmerie pentru tratament, dar SS itii tiau c nu exista vindecare. Dicke Fsse picioare proaste reprezenta o condamnare la moarte. Victimele se ntorceau foarte rar napoi. Scpau ca muli alii prin courile de la Birkenau. Netanel deveni obsedat de picioare. Le spla i le usca n fiecare sear nainte de culcare. Aduna toate bucile de hrtie sau crp, cu care s le nclzeasc i s le protejeze n saboii umezi i duri de lemn. Cnd i rmnea vreo hrtie, o ndesa n hain s-i in de cald, dar picioarele se bucurau de cea mai mare atenie.
241

Cu fiecare zi, devenea i mai ncreztor c o s supravieuiasc. De fapt, trebuia s supravieuiasc. Pentru Marie. Ziua ncepu invincibil. Clopotul sun n bezna, rece, nainte s se lumineze, ntrerupnd somnul agitat. Groaza zilei care urma i senzaia binecunoscut de foame erau ca un plumb rece n stomac. Garda de noapte aprinse luminile i trecu printre irurile de paturi. Wstvac zise el blnd n polonez Sculai-v! Nu era nevoie s vorbeasc mai tare. Se treziser cu toii de mult, pregtindu-se s nceap calvarul noii zile. Netanel se mbrc i alerg pe pmntul ngheat spre latrine, se spl repede pe piept, pe brae, pe fa, nu nu mai pe mini, ca Msselmenii. Apoi se plas n cel mai bun loc la coada pentru cafea i preioasa raie de pine. Se asigur c picioarele sale erau bine protejate n saboii de lemn i alerg n piaa principal pentru apel. Tremur ore-n ir n ploaia rece, n timp ce kapo i strigau. Se scutura din toate ncheieturile. Era nvins. Lupta nici nu ncepuse nc i tia c nu putea triumfa, nu azi. i nepeniser deja degetele de la mini. Nu le mai simea. Pred-te. Las-i s te mpute. Sorii sunt mpotriva ta. nc cteva minute. O s numr pn la o sut i, dac o s mai fiu nc n picioare, o s hotrsc cei de fcut. Nici o raz de soare, doar o lume ntunecat, ostil. Trecur de pori, nite umbre plecate, fr speran. Orchestra cnta Rosamunda. Nu pot s-o fac. Nu o zi ntreag. Azi voi pierde. Depoul l atepta un cmp de lupt alctuit din beton, fier i noroi ngheat. Totul era cenuiu si rece. Singurele culori erau curcubeul petrolului din blile negre. O cea de vapori se ridica din evile, inele i boilerele care ngheaser peste noapte. n deprtare, turla Auschwitz-ului strpungea ceaa. Mrluir spre birou i Orphan fcu din nou apelul. Apoi, i ncredin civilului Meister, Lentner, un polonez taciturn, cu o musta galben, plngrea i ochi cenuii. Nu-i privea niciodat drept n fa. Le evita ochii ca un spectator la o lupt unde nvinsul a rmas prea mult timp n picioare.
242

Orphan se duse s se culce n coliba lui Meister, lng soba fierbinte, ferit de burni i noroiul ngheat. Nu mai pot, se gndi Netanel. Nu mai am nici un pic de for n brae. Azi nu pot lupta din nou. Bohlen holen le spuse Lentner i arat spre o grmad de cuete aruncate ntre ine. n apropiere se afla un cilindru enor m din fier forjat pe un vagon de marf. Netanel nelese ce vor avea de fcut: vor trebui s pun cuetele cap la cap, ca s rostogoleasc cilindrul de pe vagon n atelier. Cuetele nepeniser n pmnt i fiecare cntrea ct un om sntos. El i Mandelbaum se aplecar i ridicar pe primul pe umeri. Gheaa se prelingea pe gtul lui Netanel i fierul i mpungea n oase. Cnd simi greutatea, ncepur s-i tremure picioarele. naintar cltinndu-se prin ghea i noroi. Numr paii, se gndi Netanel. Zece, unsprezece. Nu pot face asta toat ziua! Renun acum! Douzeci i unu, douzeci i doi. Las-i s te mpute! Scap pe co. Treizeci i cinci, treizeci i ase. Muc -i buza. Mai tare. Nu mai simi nimic. Cincizeci i trei, cincizeci i patru. Mai tare. O durere binecuvntat, care-l fcea s uite de cealalt, mai cumplit. Aproape am ajuns, doar civa pai. Optzeci i trei, optzeci i patru Optzeci i cinci de pai. Ai reuit. Lsar greutatea. Netanel se ridic cu gura deschis. Umrul i braele i zvcneau n ritm cu inima. Pentru cteva clipe, i fu imposibil s vad sau s aud ceva. Ploaia rece care -i btea n fa i fcea bine. Nu mai pot! Mandelbaum se cltin pe picioare; avea ochii dui n fundul capului i inflamai ca nite prune descojite. N-a fost chiar aa de ru! zise el. Orphan apru n ua colibei. La treab, evreu mpuit! Se ndreptar spre grmada de cuete. Netanel ncerc s calculeze cte drumuri aveau de fcut. Cincizeci pentru fiecare din detaamentul de munc. Doi la cte o cuet. n jur de o sut de cuete.
243

Patru drumuri. Poate voi reui s supravieuiesc. Pe urm o s m hotrsc. Dup al doilea drum devenise orb i surd la tot. Sttea n picioare, gfind, cu braele inerte. i simea picioarele prea grele. Parc se nepeniser n pmnt. Nu mai pot. Netanel se blbni napoi. Ajunsese prea repede. Trebuie s m duc la toalet i spuse el lui Meister Lentner. Lentner ridic din umeri i fcu semn spre Levin. Levin era btrn i slab, Scheissbegleiter-ul detaamentului nsoitorul la toalet care trebuia s-i conduc pe prizonieri la latrin i s aib grij s nu evadeze. Sigur, dac ar fi avut ntr-adevr unde fugi, Levin n-ar fi fost n stare s-i opreasc! Alt ironie de-a germanilor. Dusul la latrin l scuti de un drum. Cnd se ntoarse, vzu un camion naintnd prin noroi, ncrcat cu raia pe ziua aceea. Probabil c era n jur de ora zece, se gndi Netanel. Revrsarea amiezii era la orizont. Pentru prima dat, ziua era vulnerabil. Poate c o s reziste pn la prnz Rmseser doar cuetele grele; cele ngheate, cu plci de fier prinse de ele. O s ateptm pn ip la noi i opti Netanel lui Mandelbaum. Chiar dac o s ne coste o lovitur cu bastonul. n cele din urm, supraveghetorul, asistentul lui Orphan, observ c nu-i vedeau de treaba. Le strig s munceasc. Reuir s ridice o cuet pe umeri. Ploua i mai tare, biciuindu -le feele unu, doi Uzi, cu genunchii ndoii, tremurnd de epuizare i de frig, i croir drum prin noroiul lipicios. Czur de dou ori n genunchi. Nu aa de departe acum, poate doar douzeci de pai Aproape trei. optsprezece, nousprezece Gata. Simi aroma supei fierbini, purtat de vnt. Era ora mesei. Ziua nu i se mai prea att de nspimnttoare. Trecuser peste ce era mai greu. Trebuia s mai reziste nc o jumtate de or. O s m descurc, se gndi Netanel. Apoi, mncare i odihn. Pe urm, o s hotrsc cei de fcut.
244

Sirena de prnz. Se ndreptar spre barac s primeasc raia de sup de la Orphan. n ciuda rugminilor, refuz s amestece n oal. Pstra bucile de cartofi i pstrnac pentru el. Dar, cel puin, lichidul le umplea stomacurile i-i nclzea, iar Netanel era recunosctor pentru asta. Linse castronul i se ngrmdi lng sob, laolalt cu ceilali. Cldura ncepea s le usuce hainele. Aburul se ridica din mbrcmintea lor ca un nor des i umed care mirosea a ciuperci. Netanel ascult burnia care btea n fereastr i nchise ochii. Adormi imediat. Se trezi cu puin nainte de ora unu. Un presentiment ntunecat l agitase, optindu-i c acest scurt repaos se terminase. Apoi auzi uieratul triumftor al lui Orphan. Alles heraus!34 Netanel iei, zguduit de frigul i umezeala de afar, nc trei ore. Da, putea s-o fac. Acum ziua se mai domolise. Putea s-o nving, s ctige. Sirena de la fabrica de carbid strpunse atmosfera grea, cenuie. Burnia i vntul sczuser n intensitate. Alt ironie a sorii, se gndi Netanel. Acum, cnd ziua de lucru se terminase i se ntorceau n lagr, nu mai era nevoie s fie torturai i de forele naturii. Orphan i aranjase zu dreine, n formaii de cte trei, ca s mrluiasc napoi spre lagr. Tot el era cel care inea ritmul: Links, links, links35 Mai trebuiau s fac fa apelului, dar, apoi, vor primi raia de pine i vor putea s se odihneasc. Netanel nainta cu capul plecat, dar n interiorul lui se simea mulumit. Ctigase! n dimineaa aceasta, sorii fuseser mpotriva lui, iar oponenii si se dovediser puternici. Dar i nvinsese. Mai nti din obinuin, apoi prin rbdare i, n cele din urm, prin voin. Azi ctigase din nou, la fel ca i ieri i alaltieri. Iar mine o s-o ia de la nceput.

34 35

Afar cu toii (germ.) Stngul-stngul-stngul (germ.)

245

47 Roile de fier scrnir cnd trenul se opri. Grzile se micar rapid, deschiznd uile vagoanelor. Heraus! Heraus! Mach schnell! SCHNELL!36 Mulimea se revrs pe peron, plutind n lumina alb, fosforescent. Marie i strnse n jurul umerilor haina de ln. Hermann i-o dduse cnd o vzuse ultima oar ct timp trecuse de atunci la sediul poliiei din Mnchen. Grzile i croir drum printre oameni, mpingnd femeile i copiii ntr-o parte i aranjnd brbaii n iruri. Copiii ipau, femeile zbierau dup soii lor. Un cine de paz drm un om i ncepu s-l sfie. Un soldat o apuc de bra i o mpinse n rnd cu celelalte femei. Nu ncerc s opun rezisten. i ddu seama c era unul din lagrele morii de care auzise. O s-o omoare. Oricum, ateptase destul. Femeia din faa ei avea un prunc n brae i un bieel i-o feti care-o ineau de poala hainei. Daniel, Rachel, s stai lng mine, ai auzit? S nu-mi dai drumul! Se ntoarse spre btrnul din dreapta ei. Nu mpinge! Marie se ls dus de mulime spre camioanele care ateptau. Se ntreba dac aici l duseser i pe Netanel. n orice caz, acum nu mai conta. Cineva se ndrept spre ea. Vino aici zise SS-istul. Maiorul dorete s-i vorbeasc. Ce trf norocoas eti! O duminic din dou era zi de odihn. Atunci se strduiau s adune tot ce era necesar. Buci de srm, ca s prind saboii, hrtie ca s-i cptueasc hainele, buci de crp folosite n loc de prosop sau ca s-i protejeze picioarele. Dar azi era prea frig s se mai mite, aa c stteau n pturile lor i priveau ploaia care picura pe pervaz, mulumind lui Dumnezeu c nu trebuiau s
36

Afar! Micai-v repede! (germ.)

246

munceasc. Netanel simi c Mandelbaum bgase mna n paie. i nmn pe furi mica sa comoar. Era o fotografie mototolit i mpturit de attea ori, nct cel din poz devenise de nerecunoscut. Biatul meu din Palestina. Netanel se uit i i-o ddu napoi. Mandelbaum o strnse la piept ca pe o icoan. Cnd eram la garderob, am tiut c ticloii tia n -o s ne mai dea hainele napoi. Parc poi avea ncredere ntr-un german? Foarte inteligent, Mandelbaum. Mandelbaum se mai uit o dat la fotografie nainte s-o ascund din nou. Poate c acum n-o s mai vrea s se ntoarc n Germania. Mai ales dup ce i-au fcut mamei lui i mie! S se ntoarc? Oare care evreu cu mintea ntreag ar mai pune piciorul n Germania? Poate doar Mandelbaum. Este foarte bine acolo unde se afl. A fost un biat bun, ar fi trebuit s-l cunoti. Silitor la nvtur. Rabinul i punea mari sperane n el. Dar, n ultimii ani Nu tiu ce-i apuc pe copii cteodat. Cnd a spus c vrea s plece n Palestina, nu mi-a venit s cred. Sionitii acetia l nnebuniser. L-am implorat s se rzgndeasc, dar n-a vrut s m asculte. ns s-a dovedit c a fost mai bine, nu? Poate, domnule Rosenberg, poate. Poate? ntr-o zi, lucrurile se vor aranja. Vei vedea. Eti nebun, se gndi Netanel. Sau poate c rezist prin autosugestie. Dar tu, Rosenberg? se ntreb el. Care este nebunia ta? C o s-o revezi ntr-o zi pe Marie? Cel puin, aceast sperana m-a mpiedicat s devin un Msselman ca Dov de acolo. M ntreb ce-o face soia mea acum? zise Mandelbaum. Dov sttea ntins pe pat i-i urmrea. Acum se ridic, sprijinindu-se ntr-un cot. Soia i copiii ti s-au transformat n funingine pe courile de la Birkenau, idiotule! Taci din gur, Dov! zise Netanel. I-au bgat n cuptoare n aceeai noapte n care au sosit,
247

Mandelbaum. Familia ta a disprut ntr-un nor de fum. Taci din gur! exclam Netanel. Polonezul cel mare ridic din umeri i se ntinse la loc pe pat. Idioi! Dov se schimbase o dat cu iarna. ncetase s se mai organizeze. Trecuse hotarul de la cei salvai la cei necai. La un moment dat, i pierduse energia s mai lupte. Cptase o privire nfierbntat i i tria picioarele, mergnd cu ochi i n jos. Carnea care-i mai rmsese pe oase se topise. Mirosea a fecale, puroi i transpiraie i vorbea n continuu despre moarte. Pentru c nu mai ncerca s se organizeze, nu mai era nici un avantaj s stai n preajma lui, aa c oamenii ncepuser s-l evite. Nu mai era folositor. Devenise n jargonul lagrului un Msselman. Cnd oamenii vor afla ce se ntmpl aici, se vor revolta zise Mandelbaum. Vei vedea. Se vor revolta i lucrurile vor reveni la normal. Ploaia ngheat btea n pervazele fere strelor. Dup ce i primiser raia de sup la prnz, se adunar n burni pentru alt apel i apoi se ntoarser n barci. De ndat ce intrar, Blockltester-ul strig pe neateptate: Blocksperre! n limbajul lagrului nsemna c blocul este nchis. O linite de moarte se ls n camer. Toi tiau ce nsemna, dar numai Dov ndrzni s spun cuvntul cu voce tare. Selecie! Uile fur ncuiate i Mendelssohn i alinie cte doi, n timp ce Orphan alerga pe intervalele dintre paturi, lovind cu bastonul de cauciuc pe cei care erau prea ncei sau prea ngrozii s se ridice n picioare. Cine este gata pentru cuptoare? Tu ce zici, rahat de evreu? Vino s-l vezi pe bunul doctor, o s te aranjeze el, nici o grij! Orphan i mn prin Appelplatz, ctre baie. i acum dezbrcai-v, rahai ce suntei! Ploua torenial. i scoaser lucrurile i ateptar tremurnd n ploaie, cu braele scheletice strnse la piept. nuntru! Cte unul! zise Orphan. Netanel fu primul. Comandantul lagrului i civa ofieri SS
248

stteau la mas cu unul din doctori. Netanel l recunoscu; era Mengele. Doctorul se uit la Netanel cnd intr i -i zmbi ncnttor. Era un brbat chipe, mbrcat elegant, care degaja un aer calm. Unul din ofieri nregistr numrul lui Netanel. 81 305. Cu o uoar micare a capului, Mengele i fcu semn spre ua care ducea la baie i Netanel iei. Mendelssohn i Orphan l ateptau. Ai avut noroc, rahat de evreu ce eti i opti Orphan. Deci mine va trebui s vii cu mine la depou. Netanel se uit napoi la ua bii. Ieir i alii; le fcu semn din cap ca s priceap c trecuser cu bine selecia. Mandelbaum apru, dar nu i Dov. Peste zece minute selecia se termin i fur dui napoi n curte, n faa bii i li se spuse s se mbrace. n timp ce Orphan i escorta la barci, Netanel bg mna n buzunarul de la piept. Cineva i furase lingura. De ndat ce plec Orphan, ncepur oaptele. Bietul Dov zise Mandelbaum. Unde este Moshe? Oare l-au selecionat pe Moshe? La vzut cineva pe Mendel? Da, Jan? El nu era un Msselman! Nu putea s-l aleag pe Jan. Un btrn rabin din Lublin czu n genunchi i ncepu s -i mulumeasc lui Dumnezeu cu voce tare pentru c l salvase de la moarte. Netanel l trnti pe podea. Taci din gur! Nu exist nici un Dumnezeu care s te asculte! Oare crezi c Domnul a fcut alegerea de acum? Ei bine, te neli. Au fost numai germanii. Se fcu linite. Mandelbaum se ridic i-l trase de mnec pe Netanel. Haidei, domnule Rosenberg. Este rabin. Lsai-l! Este un rahat! strig Netanel. Vrea s-i mulumeasc lui Dumnezeu pentru c alt amrt a fost ales n locul lui. Hai, vino, domnule Rosenberg! Vino! Rabinul se uit la el fr s neleag. Netanel se trnti n pat. oaptele ncepur din nou. Netanel se atepta s nu-l mai vad pe Dov, dar, peste cteva minute, cei alei pentru camera de gazare fur adui n barcii. Se fcu linite n ncpere.
249

Unii din cei selectai plngeau, alii se rugau, dar majoritatea erau tcui i taciturni ca i Dov. Se ntinse n pat. Vecinul lui l trgea de jachet: De ce m-au ales pe mine? strig el. Nu sunt Msselman! De ce m-au ales? Pentru c eti evreu! strig un glas batjocoritor. Orphan, Mendelssohn i Stbenltester stteau n prag i priveau spectacolul. Era o distracie pe gratis. Mi-au scris numrul din greeal! strig cineva, apelnd direct la Mendelssohn. Uitai-v la mine, mai pot s muncesc luni de zile de aici nainte, domnule Blockltester! Spunei-le c au fcut o greeal! O s le spun, bineneles! zise Mendelssohn. Data viitoare cnd o s-l vd pe doctorul Mengele o s-i spun mai mult ca sigur. Adic, luna viitoare! Orphan fcu mare haz, laolalt cu restul Stbenltester-ilor. Apoi intrar n camera lor i trntir ua. Dov se ridic. Rosenberg, nu vrei s cumperi o lingur? De ce a vrea? Dov ridic din umeri. Vrei sau nu? De unde tii c mi-a fost furat? Jumtate de raie de pine, preul obinuit. Da sau nu? O s mori ce nevoie, mai ai de pine? Nu vreau s mor nfometat, Rosenberg. i ntinse lingura. Netanel o lu. Jumtate de raie pentru un mort. Ce risip! Nu trebuie s-i par ru pentru mine zise Dov. i tu eti ca i mort. Toi aceti amri de Hftlinge sunt deja mori. Este doar o chestiune de timp pn v vine rndul. Aa c nu trebuie s-i par ru pentru mine. Izbucni n rs. Vai, Marie, ce ncntat sunt s te vd tocmai aici. Silezia este cam mohort n acest anotimp. Dar ia loc, te rog. Mulumesc, sergent, poi s pleci. Maiorul Rolf Emmerich nconjur biroul i-i inu scaunul. Cnd
250

se aez, scoase un pachet, i i aprinse o igar. i oferi i ei. Fata cltin din cap. Ai avut mare noroc c s-a ntmplat s fiu la gar azidiminea. Nu intr n ndatoririle mele. Am fost transferat de curnd de la Buna. Dac nu te-a fi vzut Marie i inea minile n poal i i pironise privirile n podea. Brbatul se aplec i-i ridic brbia. Ce caui aici? Unde este aici? Oswiecim. n sud-vestul Sileziei, Polonia. Este un lagr de exterminare, nu-i aa? Un muchi i tresri n brbie. Ce te face s crezi asta? De ce nu m ucizi mai repede? De ce a face aa ceva? Hermann nu mi-ar ierta-o niciodat. Ce vrei de fapt? Rolf trase din igar i o cntri din priviri. Mai nti rspunde-mi la ntrebare. Cum ai nimerit n trenul acesta? tiam c transportul conine doar evrei din Theresienstadt. Marie ridic din umeri. De ce i-ar spune? Cnd vorbi din nou, i se adres pe un ton mai aspru. A putea afla foarte repede. Cteva telefoane i gata. Dar prefer s aud din gura ta. Ar fi o dovad de prietenie. Iar acum s-ar putea s ai nevoie de un prieten, Marie. Eti foarte departe de cas. Are dreptate, se gndi ea. N-are rost s renun. Am fost arestat n iunie de Gestapo. De ce? Nu, las-m s ghicesc! Zmbi din nou. Nu cumva din cauza prietenului tu? M-au gsit n casa lui, cu el n pat. Rolf se ridic brusc, de parc l-ar fi mpuns ceva. i ddu seama c se trdase i ncerc s se stpneasc, ndreptndu-se spre fereastr. Continu. Am fost interogat i am petrecut Dumnezeu tie ct timp n nchisoarea din Mnchen. Te-au btut? i-ar fi plcut s-o fac?
251

Nu fi proast, o repezi el. Cred c nu tiau ce s fac cu mine. M-au trimis la Theresienstadt. Apoi, acum dou zile, m-au suit n tren i m-au adus aici. Theresienstadt este o tabr de var n comparaie cu locul acesta. Probabil c am ajuns ntr-un moment nepotrivit. Era iarn. Se ntoarse de la fereastr i se sprijini de sptarul scaunului. Nu-i dai seama ce norocoas ai fost! Ba da, este evident! i mngie prul. Fata se feri i apoi o apuc strns i o trase spre el. Aici nu este Germania. Ai multe de nvat. Mai nti, va trebui s nvei s te pori frumos cu mine. Dac vrei s rmi n via. Tu ai hotrt c vreau neaprat s triesc. Nu eu. Gemu cnd i rsuci degetele n prul ei. Se poate muri n multe feluri, n foarte multe feluri. Cel mai ru este cnd mai respiri nc, dei sufletul i-a pierit de mult. O srut pe gt. Ai de ales. i ddu drumul i se aez la birou. Ce crezi c s-a ntmplat cu femeile acelea care au fost cu tine n tren? mi imaginez c au fost omorte deja. Brbatul o aprob. Da, mare pcat, dar aa sun ordinele. tii, ne creeaz probleme. Femeile sunt foarte rare pe aici. Ai vzut cldirea mare din spatele porilor principale? Marie fcu semn c da. Acela este Frauenblock. De fapt, ca s fiu sincer, este bordelul lagrului. Este rezervat pentru prizonierii arieni, drept rsplat pentru ndeplinirea anumitor obligaii. tii, aceti brbai nu sunt cei mai de frunte ceteni ai Germaniei. Unii sunt extraordinar de violeni, iar alii pur i simplu nite psihopai. Fetele sunt n majoritate poloneze i, din pcate, au mult de lucru. Nu avem niciodat destule, pentru c, din anumite motive, mor foarte repede, dup cteva luni. Se opri s trag din igar.
252

Deci, ai de ales. Poi ajunge n Frauenblock, s serveti plebea rii, avndu-i drept parteneri sexuali pe cei mai cumplii criminali. Sau, i pot aranja s ocupi un post lejer n lagr, avnd drept obligaie s satisfaci un singur client, un om important i gentil, din cnd n cnd. Adic pe tine. Bnuiesc c este un trg bun. Stinse igara i se sprijini de sptarul scaunului, cu minile sub cap. Te-am ateptat mult timp i mai refuzat. M resemnasem. Dar acum, soarta te-a adus aici. n aceste circumstane, nu mai este necesar s-mi pledez cauza. Alegerea i aparine. Marie i ascunse faa-n palme. Ar fi fost uor s aleag moartea i s-l nfrunte. Se pregtise pentru acest moment de cnd fusese arestat. Dar s mori ncet, prin brutalitate i viol, ntr-un bordel al unui lagr de exterminare i trase minile. Fir-ar el s fie. N-o s-o vad trndu-se. M mai doreti nc? O s vedem, nu? Netanel l vzu pe Chaim ateptnd lng coliba lui Meister cnd detaamentul lor de munc ajunse n curte. Zpada se topise, dar saboii lui Netanel se afundau n praful de crbuni. Chaim i fcu semn. Deci ai trecut de selecie. Netanel ncuviin din cap. Herrgottsacrament, ai idee cum ari? Mi-au luat oglinda de brbierit. Nu trebuie s continui n felul sta. Nici tu. Chaim pufni dezgustat. Azi-diminea am fost la barac cnd Leichenauto a venit si ia prietenii. Art spre courile de la Birkenau, vizibile n aceast diminea dup sptmni n ir. Un fum negru-glbui se proiecta pe cerul albastru. Uite-i unde au ajuns! Dac vrei s m ajui, gsete-mi un detaament mai uor. Evreii n-au voie s presteze munci mai uoare.
253

i mulumesc, Chaim. Mama ta ar fi mndr de tine. Chaim ridic din umeri. Este o iarn lung, Netya. Sosesc tot timpul noi Hftlinge. Ai supravieuit acestei selecii. Dar sper c nu-i imaginezi ca vei supravieui celei viitoare! zise el i se ndeprt. Netanel l privi. Studie litera K prins de spatele hainei. Un evreu la fel ca mine. Dar nu pot s-mi trdez contiina i s-mi vnd sufletul, aa cum a fcut Chaim. N-au dect s m bat, dar n-au cum s m doboare dac nu sunt de acord s devin unul deal lor. Da, vreau tare mult s supravieuiesc, s tiu ce s-a ales de Marie. Orphan l lovi cu bastonul ntre umeri. La treab, evreu mpuit! Bunul doctor i-a salvat fundul ca s munceti, nu ca s visezi cu ochii-n soare! Netanel se altur celorlali, ateptnd s primeasc uneltele din opronul lui Meister. Marie Partea a noua PALESTINA 1943 48 Talbieh Henry Talbot i lua micul dejun n curtea interioar. Era o diminea luminoas, linitit. Cel mai bun anotimp al anului, se gndi el. Rndunelele se jucau n ramurile smochinului, iar vrbiile ciuguleau printre frunzele viei, hrnindu -se cu strugurii negri, dulci, n timp ce btrnul Abdollah alegea mazre, aezat pe un scaun de trestie, n colul grdinii. Talbot simi c-l mustr contiina. Ori de cte ori savura astfel de momente se simea ca un bieel neasculttor, care chiulise de la coal. i aminti c acum, n Anglia, sora lui sttea probabil la coad, s-i ia raia, iar fratele su mai mic privea cum curgea ploaia prin cortul su kaki din cmpiile Salisbur-ului. Totui, rzboiul se apropiase foarte mult i de el.
254

Anul trecut, pe vremea asta, Rommel intrase n El Agheila, la numai nouzeci de mile de Alexandria. Muftiul, care fugise la Berlin dup declanarea rzboiului, fcuse apeluri frecvente la Radio Damasc, ndemnndu-i pe egipteni s se revolte. Timp de cteva sptmni, se ateptase ca Panzer-ele germane s ptrund n Cairo i Ierusalim, aa cum se ntmplase la Paris i Varovia. Zile-n ir arseser luminile pe Dealul Sfatului Ru i n Edificiul lui David; administraia britanic se pregtea s plece pe fug. ns invazia german fu oprit la Alamein i acum trupele Afrika Korps ale lui Rommel erau nfrnte i mprtiate n peninsula Cape Bon. Fr ndoial, fusese o mare dezamgire pentru arabi. Majid apru cu un ceainic cu ceai proaspt. l puse grijuliu n mijlocul mesei, adun firimiturile de pine i atept. Talbot l privi nerbdtor. Relaia lor se complicase n ultima vreme, iar acum i-ar fi dorit s nu fi renunat aa de uor la deosebirea dintre stpn i servitor. Cum te mai simi, Majid? Splendid, mulumesc, effendi Talbot. Ezit. De fapt, a fi vrut s v rog ceva, effendi. tiam, se gndi Talbot. Vreunul din protejaii si intrase n conflict cu poliia palestinian. Ai necazuri? Oh, nu, effendi. Este vorba de fiul meu cel mic Yusuf. Va fi circumcis smbt. i vrei s-i dau liber? Nu-i nici o problem. Este foarte frumos din partea dumneavoastr, effendi Dar m ntrebam dac dumneavoastr i Nuiaua Lady Talbot n-ai vrea s ne onorai familia cu prezena? Talbot puse jos ziarul. Este foarte amabil s ne invii, Majid. Talbot i ddu seama c propunerea reprezenta o mare onoare. Era, de asemenea, i foarte mgulitoare. Elizabeth va spune, bineneles, cu totul altceva. Va avea loc n satul meu natal, Raballah. Venii? Va trebui s discut mai nti cu Lady Talbot. Dar de ce nu? se gndi el. Aceast vizit va ntri relaiile britanice-arabe; presupunnd c nu mai aveau de gnd s-l
255

asasineze. oseaua Off Salah ed-Din Rishou i parc taxiul negru, marca Plymouth, pe strad, lng apartamentul lui Majid i aps pe claxon. Majid scoase capul pe fereastra de la al doilea etaj i-i fcu cu mna. Peste cteva minute, apru din nou mbrcat n cel mai bun costum european al su. Mirham l urm nvemntat ntr-un thaub de mtase alb i o earf neagr pe cap. Acelai contrast de stiluri se reflecta i n mbrcmintea fiilor i fiicelor lor. Majid se aez lng Rishou, n timp ce Mirham i copiii se nghesuir pe bancheta din spate. Mirham i biatul cel mare se luptau cu nite saci voluminoi. Zahr, spuse Majid , zahr britanic de bun calitate. Tate i Lyle. Rishou i zmbi. Tata va fi ncntat. Englezii au fost buni cu noi zise Majid, ignornd s precizeze c englezii nu tiau absolut nimic despre aceast tranzacie. Ce mai faci, Rishou? Bine, Majid. Cum i merge cu taxiul? Prosperi? n ritmul acesta vom deveni cei mai bogai oameni din Ierusalim. Vom fi invitai s lum ceaiul cu Mandoob en Sami. Taxiul fusese achiziionat n mare parte din banii dai de Majid. Rzboiul i priise. Talbot i ncredinase lui Majid toat administraia gospodriei sale, iar Majid oprea un comision de 15% din suma oferit pentru ntreinerea familiei Talbot. La fel de simplu ca i cnd ai smntni o gleat se luda el. Folosea aceti bani ca s cumpere produse britanice valoroase cum ar fi conserve de carne i motorin care aduceau profituri frumoase pe piaa neagr. n acest fel, i dubla i i tripla ctigurile de fiecare dat. i uite aa reinvestise n Plymouth i n permisul pentru taxi. n timp ce conducea, Rishou l studia din colul ochilor. Majid se ngrase. Avea dou rnduri de brbi i burta i atrna peste
256

cureaua pantalonilor si vestici. Da, se gndi Rishou, britanicii au fost ntr-adevr buni cu noi. Nu intenionaser, dar aa se ntmplase. Raballah Cnd Rishou nu folosea taxiul, l lsa parcat n faa cafenelei, cu radioul dat la maximum, aa nct clienii s poat asculta buletinele de tiri de la Damasc. Siria se afla sub controlul guvernului francez de la Vichy i rapoartele despre rzboi se deosebeau foarte mult de ce auzeau de la postul de radio britanic din Ierusalim. ns, un singur lucru era foarte clar. Deocamdat, germanii nu mai aveau nici o ans s-i alunge pe britanici din Palestina. Miracolul promis de Muftiu nu se produsese. Am fost trdai ip Izzat cnd buletinul de tiri se ncheie. Aceste vorbe deveniser un fel de litanie personal. Inshallah. A fost voina lui Dumnezeu zise Zayyad. Oare este voina lui Dumnezeu s ne vindem merele, smochinele i oile britanicilor? Ba chiar i lupttorii notri pentru armata lor? Asta nsemna s ne nfruntm dumanii? Se fcu linite n camera plin de fum. Toi tiau c Zayyad hotrse s vnd produse guvernului mandatat i s permit unor steni sa munceasc la baza militar RAF din Ierusalim. Acuzaia lui Izzat era menit s-i submineze autoritatea. Oare cum va reaciona Zayyad? Din taxiul lui Rishou rsuna muzic oriental. Dar Majid fu cel care vorbi primul. Britanicii nu sunt dumanii notri zise el. Ba da, in cu evreii! Majid sri n picioare. Cum? De ce spui c britanicii sunt mpotriva noastr? Uit-te la tine! Mori de foame? n toat Palestina nu gseti pic de zahr, cafea, orez i gru. Dar eu i le aduc pe toate. i ghici de unde? De la britanici! Unii dintre voi au biciclete, putei cumpra igri Player n loc s rsucii tutunul vostru de proast calitate. Jamil Sinnawi are propria sa toalet pentru c britanicii i -au dat de lucru la depozitele armatei. i uitai-v cum suntei mbrcai! Civa se privir prin fumul gros. Unii aveau haine vestice sub abbayah-uri, muli purtau ceasuri de mn i ineau ntre degete
257

pachete de igri Player. Poate c Majid avea dreptate. Ai fi avut toate aceste lucruri dac n-ar fi fost britanicii? Toate darurile vin de la Allah zise Izzat. Atunci poate c i evreii sunt un dar interveni Rishou. Civa oameni izbucnir n rs i Izzat se fcu rou la fa. Muftiul spune c Adolf Hitler este inamicul declarat al evreilor. Deci, este prietenul nostru. Iar britanicii sunt dumanii lui Hitler. Deci, i ai notri! Britanicii ne-au promis s ne acorde independena. i ei nu ne-au minit niciodat zise Majid. De ce s ne dea cineva ceea ce este al nostru de drept? Dac ne-am fi rsculat i am fi luptat cu toii cnd Muftiul a declarat jihad-ul, germanii ar fi fost aici acum! Majid ncerc s-l reduc la tcere, dar Rishou l opri. Nu, frate, prietenul nostru are dreptate, probabil. Poate aa s-ar fi ntmplat. Dar, spune-mi, Izzat, cum inteniona Muftiul s scape de germani? Germanii ne-ar fi lsat s ne guvernm n pace. Dar, dac ne plac att de mult, poate c ar fi vrut s rmn. I-au dat cuvntul Muftiului. Rishou cltin din cap. tii, Izzat, poeii nu s-ar putea inspira prea mult din inteligena ta. Izzat se strmb. Eu n-am fost la coala britanic, ca tine, Rishou, dar tiu ce vd. Evreii au venit i ne-au luat pmntul. Britanicii i-au lsat. Cnd te duci n Locul Unde A Murit Smochinul i te uii n vale, ce vezi? Evrei! Evrei pe pmntul care a fost odat al nostru. A fost o mlatin. Izzat l ignor. Dar evreii care i-au construit o ferm la al-Naqb, lng, satul meu? Bunicul i-a pscut oile pe acest pmnt. Se spune c a fcut i alte lucruri cu oile, se gndi Rishou. Dar Izzat reuise s-i demonstreze punctul de vedere. Ce-i fcut e fcut. Britanicii au promis c n-o s mai vin nici un evreu. Sunt deja prea muli. Nu vrem c evreii s defileze pe sub nasul nostru cu femeile lor cu picioarele i braele goale. i nu vrem ca brbaii lor s se holbeze la femeile noastre, i nici s
258

transforme pustietatea lsat de Allah n marea lui nelepciune Ajunge! exclam Zayyad. Se fcu linite. Toi ntoarser capul spre muktar. Zayyad tia c ar fi trebuit s pun capt discuiei mai devreme, dar, dac nu i-ar fi lsat pe tineri s vorbeasc, mai trziu ar fi uotit ntre ei, pe furi. De aproape zece ani se certau din cauza evreilor. Izzat avea dreptate. Evreii se instalaser pe un pmnt care fusese al arabilor de sute de ani. ns acum era prea trziu. Britanicii i-au dat cuvntul c ne vor ncredina Palestina. ntre timp, ne-au fcut s prosperm ca niciodat. Trebuie s avem ncredere n ei. Izzat art spre fotografia din perete, nconjurat de flori proaspete. Wagil. Cum mai poi avea ncredere n ei dup ce i-au omort fiul? Zayyad i strnse mna n pumn. Tu ce-ai face, Izzat? Dac n-a negocia cu englezii, ar pune alt muktar n locul meu. De exemplu, pe unchiul tu Daoud. El este revoluionar atta timp ct nu-i afecteaz comerul pe piaa neagr. Trebuie s ne supunem ordinelor Muftiului. i s revenim la vechile obiceiuri? Ei bine, ndrznete s-i spui lui Jamil Sinnawi s se ntoarc pe cmpurile lui bolovnoase i s trudeasc toat ziua n soare pentru cteva chintale de orz putred. Este timpul s proclamm Palestina provincia noastr. Britanicii nu sunt invincibili. Se albiser la fa ca femeile cnd aflaser c vin germanii! Dac avem rbdare, nu va fi nevoie s ne batem. Nu vreau s plng i ali tai dup fiii lor aa cum am plns eu dup al meu. Dac nu acionm acum, vom plnge oricum mai trziu! strig Izzat. Apoi, sri n picioare i iei n fug din cafenea. Nu scoase nimeni nici o vorb. Se auzea doar muzica din Plymouth. Zayyad cltin din cap. Blestemat s fie Muftiul, eicul Daoud i Izzat Ibn Mousa! Fie ca Allah si trzneasc i s le reteze testiculele!

259

49 n timp ce ieea din cafenea, Rishou l auzi pe Rahman strigndu-l. Rahman era fiul lui cel mic i linitit. Biatul alerg i l prinse de mn. Ce este? zise Rishou. Ce s-a ntmplat? Repede! Cauza ngrijorrii lui Rahman era Ali, fratele su un ngmfat i un ncpnat, la fel cum fusese i tatl su la vrsta lui. Se luase la btaie cu Hamad, unul din bieii din sat, cu trei ani mai mare ca el i cu un cap mai nalt. Cnd apru Rishou, l gsi pe Ali cu nasul nsngerat. Zcea n praf n spatele casei i Hamad sttea deasupra lui. Prietenii lui Hamad i ridicar privirile. Cnd Ali l vzu pe Rishou, sri n picioare. Din mndrie, se gndi Rishou. Toi copiii mei sunt exagerai de mndri. Hamad l zri i el pe Rishou i se ddu cu un pas napoi, nesigur. Ali profit de aceast ezitare i se npusti cu pumnii asupra lui. Hamad reacion instinctiv i pumnul lui l lovi n cap pe Ali. Ali se cltin i czu ntr-o parte. Khadija alerg spre ei din cas. ncetai! Dar Rishou o apuc de mn i o inu cltinnd din cap. Este rnit! Taci din gur! o apostrof Rishou. Khadija i cercet faa i observ ce hotrt era. Ar fi periculos s-l contrazic. Ali se ridic. Hamad, i ls minile n lturi. Se uit temtor la Rishou. Gata, Ali, ajunge. Nu vreau s-i fac ru. Ali se npusti din nou i-i ddu doi pumni, nainte ca Hamad s apuce s-i revin din uimire. Voia s termine. Dac l rnea pe Ali, Rishou l-ar fi pedepsit mai mult ca sigur. Dar nu putea nici s plece ca un prost. Ajunge, Ali! Gata, suntem prieteni. Se aplec i ntinse mna biatului. Ali l trnti pe jos i se arunc peste el. Ddu cu pumnii de dou-trei ori n biatul cel mare. Dar Hamad era mult mai solid, l arunc zvcnind din umeri i-l izbi n brbie, fcndu-l s aterizeze direct cu faa-n pmnt. Hamad sri n picioare. i curgea snge din gur. Acum era ntr260

adevr speriat. Oare de ce nu-l oprea Rishou? Ali era un ticlos mic, dar nu voia s-i fac ru. Khadija s-ar fi dus la fiul ei, dar Rishou nu-i slbea strnsoarea. Ali se ridic ncet n genunchi i scuip noroiul din gur. Era mnjit de snge pe toat faa. Rmi unde eti i uier Rahman. Ba nu, o s se ridice, se gndi Rishou. Ali se ridic. Vine englezul! strig unul din prietenii lui Hamad. Vzuse praful ridicat de maina lui Talbot. Ceilali biei i pierdur imediat interesul pentru lupt i se mprtiar. Hamad i urm uurat. Ali se uit la Rishou i Khadija. Du-te i spal-te pe fa la fntn! zise Rishou. Ali plec mpleticindu-se, urmat de Rahman. Ar fi trebuit s-i opreti! zise Khadija. Trebuie s nvee s se bat. Hamad este mai mare ca el. Nu ne putem alege ntotdeauna dumanii. Este doar un copil. De cnd este mam s-a schimbat, se gndi Rishou. Credeam c seamn cu o gleat goal, n care tatl ei i-a vrsat toate prerile. Acum are propriile sale prioriti: fiul ei. ntr-o zi va fi un adevrat Hassan, zise Rishou. Ba nu, ntr-o zi o s-i sece lacrimile din cauza lui. Roverul se opintea pe drumul noroios. Era primvar i dealurile se acoperiser de flori: irii slbatici, maci i anemone galbene, roz i purpurii se iveau pe dup pietre. n main era cald ca ntr-un cuptor i dealurile Iudeii se cufundaser n pcl. n curnd se va strni hamsiin-ul. Spune, Henry zise Elizabeth, fcndu-i vnt nervoas cu o batist parfumat , cu ce ocazie se d aceast petrecere? Este ceremonia circumciziunii. Un eveniment foarte important pentru un copil arab. Cum ar fi confirmarea la englezi. Fr tiere mprejur. Exact. Roverul trecu peste o ridictur i Elizabeth scoase un strigt, proptindu-se n scaun.
261

Sunt i eu invitat s asist la tortur sau eu trebuie s atept afar i s numr strigtele? Pentru numele lui Dumnezeu, Elizabeth! Nu te ngrijora Henry. Este o vizit diplomatic. N-o s te fac de rs vomitnd sau ceva de genul acesta. Va trebui s participm la masa festiv care va urma. Vrei s spui c va trebui s i mncm ce servesc? Talbot inspir adnc. O fcea special, bineneles. Pervers cum era, i va place mai mult ca sigur ceremonia. O s aib ce povesti prietenilor ei mbibai cu gin de la clubul de bridge. Excursia din aceast dup-amiaz fusese ncurajat de naltul Reprezentant al Coroanei. Acum, politica guvernului urmrea s-i atrag pe arabi de partea lor. La Radio Ierusalim se transmisese de curnd c doctorul lui Hitler era evreu i regele Angliei bea cafea arbeasc. Vetile c nazitii omorau evrei n lagrele de concentrare Talbot considera c aceste poveti erau exagerri americane nu se dduser publicitii, de fric s nu trezeasc simpatie n rndurile arabilor. Oficialitilor britanice li se interzisese chiar s-l critice pe Muftiu care locuia la Berlin i-l susinea activ pe Hitler. Ajunser n vrful dealului i zrir colibele Raballah -ului, nconjurate de livezi de pruni, mslini i smochini. Sub pomi se ntindeau cmpiile aride. Raballah, zise Talbot. Ah! zise Talbot ce ciudat. Mirosurile se fcur simite primele. Duhoarea neptoare a lemnului ars, fumului, blegarului, urinei i trupurilor nclzite de soare i rcorite de vnt. Era mirosul proaspt al vieii, naterii, zmislirii i morii. Evoca ritmul nentrerupt al secolelor, o arom pestilenial, neschimbat de pe vremea lui Abraham. n timp ce se uita la feele din jurul lui, la ochii curioi, obrajii maronii, nebrbierii i dinii rupi, Talbot i ddu seama pentru prima oar de natura forelor care se aflau n conflict. Aceti oameni reprezentau ritmul natural al vieii, aa cum se povestea n paginile Bibliei; evreii, n schimb, reprezentau secolul douzeci. Ei aduseser irigaia, orturile, femeile, tiina i gndirea european. Pe aceste locuri strvechi, biblice, vzu conflictul dintre omul modern i propria sa motenire ereditar. Ah, Doamne, ce pute, zise Elizabeth , o s lein!
262

Se nghesuir n main. Toi voiau s-i ating. Mai ales femeile preau fascinate de rochia lui Elizabeth. Unele ncercau s-i smulg plria. Pentru Dumnezeu, Henry, f ceva! Ce propui, Elizabeth? pufni Talbot cnd alt figur mbrobodit ncerc s-i ia geanta din piele de crocodil. Talbot respir uurat cnd l zri pe Majid croindu -i drum prin mulime n costumul su impecabil i cu cravata purpurie de mtase. Effendi Talbot! strig el Lady Talbot! Ce bine mi pare c ai venit! Oamenii se ddur la o parte respectuoi. Talbot cltin din cap recunosctor. Bun ziua, Majid! Sper c n-am ntrziat. Bineneles c nu! Elizabeth fcu semn spre unul din clreii care-i escortaser. Era un brbat chipe, cu o barb deas, neagr, ochi ntunecai i cruzi i zmbet batjocoritor. Se sprijinea n a i-i privea. Cine este? l ntreb pe Majid. Fratele meu Rishou; o s vi-l prezint mai trziu. Sper zise Elizabeth. Pe Talbot l apuc furia. Pentru o femeie educat ca ea, Elizabeth se comporta cteodat fr nici un pic de bun-sim. mi pare ru pentru aceast mbulzeal zise Majid. M tem c toi sunt foarte curioi s v cunoasc. Nu curiozitatea m deranjeaz zise Elizabeth. Nu poi nvinui oamenii c sunt curioi. Pe mine m deranjeaz igiena adic lipsa ei. Talbot o privi aspru, iar Majid se prefcu c nu nelege. Pe aici zise el i-i conduse spre casa lui Zayyad. Tata dorete foarte mult s v cunoasc. De ndat ce intrar, Rishou l cut pe Majid. Deci acesta este marele effendi Talbot i femeia lui zise el. Da, grozavi oameni! M neleg bine cu amndoi! 50 Erau unsprezece n camer: Zayyad, Talbot, Majid, soiile lui
263

Zayyad, Soraya i Ramiza, Khadija, Mirham, cei doi biei, Rahman i Yusuf, Naji Azzem, cel care fcea circumciziunea, i Rishou. Reprezenta un moment important din viaa bieilor; din aceast clip, vor fi etichetai fie ca leu, fie ca oaie. Ali fusese circumcis cu un an nainte i nici nu clipise. Cnd cuitul sclipise n camera slab luminat, strigase: Sunt un Hassan i sunt obinuit cu durerea! Aa cum l nvase Rishou. Rishou avea motive s se mndreasc cu Ali. Rahman era altfel. Nu tia cum se va comporta. Bieii stteau pe podea, goi de la jumtate n jos, uitndu -se n tavan. Rishou atepta ascultnd oaptele din jurul lui. Majid i explica lui Talbot n englez c omul care va executa operaia era n acelai timp brbierul satului i cnta din fluier la nuni. ntre timp Khadija o tachina pe Mirham. Uit-te la Yusuf al tu. Nu prea are cine tie ce psric! Oare ce-o s taie Naji? Este mai mic ca Rahman protest Mirham. Va crete. Eu una am vzut pduchi mai mari pe mgarul meu zise Khadija i Rishou fu ct pe ce s pufneasc n rs. Ce limb ascuit avea. Uit-te, n schimb, la Rahman al meu continu ea fr mil. La numai ase ani, are o statur de cal. Iar psric lui va fi invidia tuturor fetelor cnd va crete. Dar curajul Khadijei dur pn n momentul cnd Naji scoase briciul. Era acelai pe care-l folosea pentru brbieritul clienilor si. Cnd se aplec s se apuce de treab, femeia se npusti afar. Rishou observ c Talbot se albise la fa. n timp ce Naji lucra, Rahman continua s se uite-n tavan. i ncletase brbia fr s clipeasc. Ah, Rahman al meu, se gndi el. Sunt mndru. Nu m-ai fcut de rs. Se terminase. Soraya, bunica lui Rahman, se aplec s-l doftoriceasc. Unse rana cu untur de oaie, ca s aline durerea, i apoi bandaj penisul n pnz nmuiat n ulei de susan. Acum era rndul lui Yusuf. La prima pictur de snge, copilul rcni i ncerc s fug. Majid i Rishou trebuir s-l in de mini i de picioare, pentru ca Naji s-i termine treaba. Din cauz c se zbtea, brbierul era
264

obligat s lucreze mai ncet i cu mai mult grij, iar strigtele lui Yusuf preau s nu mai conteneasc. Mirham iei suspinnd. Cnd se termin, Soraya se aplec s-l oblojeasc. Biatul scncea ca un prunc. Rishou se uit la Majid. Era alb la fa de umilin. Dar nimeni nu observase c Talbot leinase. Zayyad rosti o scurt rugciune de mulumire din Coran i ncepu ospul. Servir pine proaspt, mazre cu semine de susan i usturoi, frunze de vi aburite, umplute cu nuci i stafide, boabe de gru zdrobite i fripte, ficei de miel, iaurt, roii, ceap, lapi la frigare, dovleci, okra i praz. Dup aceea, Zayyad btu din palme, iar fiicele i nepoatele lui aduser felul principal de mncare: pui rumenii; cucu; c apete ntregi de miel; testicule de miel garnisite cu ierburi, scorioar i usturoi; cotlet de miel de primvar cu garnitura de orez presrat cu ofran, mrar i viine; banane, pepeni i struguri ca desert. Stteau cu picioarele ncruciate, n stil arbesc, pe covoare. Elizabeth sttea cu picioarele ntr-o parte, de parc ar fi fost clare. Era singura femeie prezent i Talbot i ddu seama c ceilali arabi din camer se holbau la picioarele ei, imaginndu -i c sunt discrei. Chiar i Majid, fir-ar s fie. Elizabeth, aa cum era de ateptat, se arta ncntat. Nici nu prea s-i pese c-i mototolise rochia. Se aplec spre el. i-a plcut s vezi cum mutileaz copiii? opti ea. ncearc s faci un efort, Elizabeth. Credeam c m port ncnttor. Ct de prietenoas ai vrea s fiu? Ai prefera s m culc cu eful de acolo? Fcu semn n direcia lui Zayyad. Nu, dar s nu crezi c o s te opresc. Foarte nostim, Henry. Zayyad tia c discut despre el. Zmbi i scoase cu arttorul un ochi de oaie. Fcu un plescit cnd iei din orbit. Apoi, l ntinse lui Talbot. Cred c prefer testiculele zise Elizabeth. Talbot lu delicatesa. nchide ochii i gndete-te la Anglia! spuse Elizabeth, ca
265

s-l ncurajeze. Talbot nghii. Pentru rege i patrie, se gndi el. Iisuse Christoase! Cnd se termin ospul, fetele lui Zayyad se btur pentru onoarea de a-i spla degetele. Elizabeth ridic din sprncean i se uit la soul ei. Bnuiesc c ai ce admira aici, zise ea. Fetele se ntoarser la buctrie s aduc cafeaua, fiart de dou ori i garnisit cu nucoar. Zayyad se ntinse, se btu cu mna pe burt i rgi. Dac trage i vnturi, o s te rog s m conduci acas. Talbot n-o bg n seam. Zayyad scoase o mic cutie ncrustat cu pietre preioase i, spre uimirea lui Talbot, extrase din ea un b de hai. Majid i ddu narghileaua i Zayyad strivi cteva fragmente n vas. O aprinse i i-o oferi lui Talbot. Talbot se ntoarse spre Majid. Spune-i, te rog, tatlui tu c i mulumesc, dar nu fumez. Zayyad se gndi pentru o clip. Du-te i adu whisky i zise el lui Majid n arab. Era ascuns ntr-o ldi special, n spatele hambarului, mpreun cu armele. Dup ce plec Majid, Elizabeth se ntoarse spre soul ei. Ct timp trebuie s mai fim drgui cu aceti oameni bestiali? O s plecm n curnd. Te deranjeaz brbaii? Cu excepia fratelui lui Majid, mi se par toi nite troglodii. i scoase pudriera i rujul. n camer se fcu o linite mormntal. Elizabeth i ridic privirile inocente i-i zmbi lui Rishou. Cred c de data aceasta ai cam exagerat cu ndatoririle tale diplomatice, Henry. Cnd voi ajunge acas, va trebui s m bag n baie i s m nmoi o sptmn. De aici unde o s ne mai trimit oare? n Borneo? Te rog s taci din gur, Elizabeth. Tu probabil c te simi ca acas. Nu cumva sodomia este un cuvnt arbesc? Talbot sorbi cafeaua i-i zmbi lui Zayyad care-i fcu semn s mnnce mai mult baclava. Englezul i dorea s apar mai repede Majid.
266

Aceti oameni triesc ca nite negri, Henry. Nu pricep nici n ruptul capului de ce guvernul britanic consider c trebuie s le fac pe plac. Multe nu pricepi tu, Elizabeth; dar acum n-avem timp s le lmurim. Ei bine, nu uita c nu te-am dezamgit, Henry. Nu i-a fi ratat succesul diplomatic. Am urmat o coal bun, ine minte. Pot s m tvlesc n noroi cu cei mai Majid apru cu sticla de whisky. Talbot ridic mna. Nu, mulumesc, Majid. Nu cred c-mi trebuie. Eu a vrea un pahar zise Elizabeth. Zayyad sttea lng Rishou i-l privea pe Talbot ndeprtnduse la volan, pe drumul murdar dinspre Ierusalim. Era furios. tia cnd este tratat de sus. i oferise acestui englez i soiei sale toat ospitalitatea sa, iar ei l trataser, n schimb, ca pe un simplu beduin, un slbatic. Se vzuse foarte clar, din atitudinea lor. Aceti britanici erau lipsii de respect. De aceea l sftuise pe Rishou s nu le spun c vorbea englezete la fel de bine ca fratele su. Ce au comentat cnd Majid sa dus s aduc whisky-ul? Femeia vorbea despre noi, ca i cnd am fi fost nite oameni de nimic. N-am ntlnit n viaa mea atta neruinare. S-i arate picioarele de parc am fi fost eunuci. Iar effendi englez o lsa. Se pare c se poart frumos cu noi doar pentru c aa dorete regele lor de la Londra. Femeia se plngea la nesfrit c i ofensm nasul. Zayyad se strmb nemulumit. Deci acesta este marele effendi Talbot despre care am auzit attea! se gndi el. Acetia erau prietenii Regelui George! Fie ca o cmil leproas s trag vnturi n nasul lui! Fie ca Allah s transforme pntecul femeii sale ntr -un palmier i s dea natere la nuci de cocos proase. Se ntoarse spre Rishou. Ce-o s se ntmple cnd se va termina rzboiul i nu vor mai avea nevoie s se poarte frumos cu noi?

267

Partea a zecea POLONIA, l943 51 Oswiecim Soarele se ridic rece i alb pe un orizont cenuiu, noroios. Azi era puin mai cald dect ieri. Crivul nu le mai ptrundea prin haine n Appelplatz. Era primvar. Supravieuise nou luni la Auschwitz. ncepuse iarna ca Numr Mare, dar ajunsese n primvar ca veteran, supravieuitor, Numr Mic. Tatuajul de pe braul su l deosebea de ceilali. Era o fosil vie, un dinozaur. Din grupul jalnic de oameni care fuseser transportai n vagonul groazei din Ravenswald, rmseser doar el i Mandelbaum. Acum veniser noile Numere Mari i aveau pe cine s pcleasc la raiile de hran. Numerele Mici puteau convinge Numerele Mari s plteasc trei raii de pine pentru o lingur; Numerele Mici puteau convinge Numerele Mari c la infirmierie se ddeau pantofi de piele i c vor avea grij de supa lor pn i fceau rost de o pereche; Numerele Mici tiau cnd gleata era aproape plin n timpul nopii dup zgomotul pe care -l fcea atunci cnd era folosit; Numerele Mari se duceau s se uureze cnd nu trebuia i erau trimii de santinela de noapte s-o goleasc. Puteai deosebi foarte uor un Numr Mare de un Numr Mic. Numerele Mari i opreau o parte din raia de pine de diminea pentru mai trziu. Numerele Mici o mncau pe toat la micul dejun, pentru c le era prea foame i tiau c stomacul gol era cel mai sigur loc unde puteau pstra comoara cenuie fr s le fie furat. Iarna trecut, Netanel nvase s se organizeze. La masa de sear vindea jumtate din poria sa de pine pentru dou castroane de sup. Din amestecul apos extrgea puinele buci de legume i apoi vindea supa altui prizonier pentru o jumtate de raie de pine. Dup aceea, repeta tranzacia iar i iar, cteodat de douzeci de ori ntr-o sear.
268

n iarna aceea, i vnduse cmaa de trei ori, pentru a obine raii suplimentare. De fiecare dat l abordase pe Orphan i-i ceruse alta n loc. Ce s-a ntmplat cu cmaa, 81 305? Mi-a fost furat zise Netanel. La spltor. Ai vndut-o. Nu, domnule, mi-a fost furat. Orphan lu bastonul de cauciuc din cui i -l btu ntre umeri i n coaste pn cnd czu la picioarele lui ipnd. Apoi, i ddu alt cma. Netanel se gndi c preul era rezonabil. Supravieuirea era mai important dect mndria, aa c trebuia s renune la ea. De exemplu, merita s-i lustruiasc pantofii lui Orphan i Mendelssohn pentru o porie suplimentar de pine. Se oferi voluntar s aduc oalele cu cafea la micul dejun i supa de duminic. Pierdea o jumtate de or de somn, cltinndu-se prin Appelplatz prin zpad i vnt, dar merita, pentru c i ddea ocazia s fure un nap, un morcov i poate chiar un cartof de la buctrie. Legumele se puteau mnca crude sau puteau fi schimbate la piaa neagr, pe raii suplimentare de sup. i vnduse lui Orphan doi molari de aur pentru patru raii de pine fiecare. Orphan i scosese singur dinii cu cletele. Netanel fusese uimit ce uor i ieiser din gingie. Foametea, remarc Orphan rznd, ofer anumite beneficii. Dar el era prea amorit de durere s-i rspund. Aceast tranzacie i oferi alt posibilitate de Organisierung. Putea s-i dea Unui Numr Mare dou raii de pine pentru un dinte de aur; dac Hftling-ul ezita, i oferea dou i jumtate, poate chiar trei. Atunci l ducea la Orphan care-i scotea dintele, pltea preul convenit i-i ddea lui Netanel contravaloarea standard de pe piaa neagr din lagr patru raii. Era un comer profitabil, dei Netanel tia c Orphan primea cte douzeci de raii pentru fiecare dinte de la Meister cel de la depou. Dar indiferent ct de bine se organiza, nu reuea s scape de senzaia de foame. Rbda frigul, munca i btile, dar foamea l dobora. Foamea devenise umbra lui care-l urmrea i-l tortura zi de zi.
269

Nesfrita foame. Cteodat, noaptea, i privea pe ceilali prizonieri cum dorm. i vedea cum i ling buzele i i mic flcile, anticipnd un dejun imaginar. Era ngrozitor s-i urmreasc, pentru c tia foarte bine ce nseamn aceste viziuni; le avea i el noapte de noapte. Cnd se trezea dimineaa, durerea lor rece nu-l prsea nc. Era ca un adolescent care visa ncontinuu s fac dragoste. n visele sale, simea mirosul heringului fript n tigaie; pipia cu limba o felie nsiropat de tort, vedea sucurile, care se scurg dintro friptur de vac.. Dar halucinaiile nu se realizau niciodat. n vis se fcea c cineva i smulgea furculia din mn sau l striga pe nume, sau i fura farfuria. Nu-i potolea foamea niciodat, nici mcar n imaginaia lui. Foamea fcea s i se nvrteasc intestinele i s ghiorie ca ntr-o tob goal. Foamea i topea grsimea de pe coaste i l fcea s arate ca un cadavru. Foamea i lsa bici pe tlpi, care nu se mai vindecau niciodat. Foamea l fcea s-l doar capul n fiecare diminea i s simt o senzaie de lein noaptea. Foamea l fcea s nu se gndeasc la nimic altceva dect la raia urmtoare. Foamea l mpiedica s gndeasc. Foamea. Odat, el i Mandelbaum stteau lng barac, n zpad i i mncau pinea i cafeaua de diminea. Mandelbaum primise mai mult pine i Netanel nu reuea s-i ia ochii de la codrul cenuiu din pumnul omului. Mandelbaum l urmrea i el. Vrei s negociem? Lui Netanel nu-i venea s cread. Idiotul. Bine zise el i i ntinse raia. Accept preul i Mandelbaum i smulse mncarea. Se uitau unul la altul. Netanel i ddu seama c fusese nelat. Acum avea raia mai mic. Oare cum reuise Mandelbaum s fac asta? M-ai nelat zise Mandelbaum. Mandelbaum ntinse raia. Netanel i-o smulse i-i ddu cealalt
270

bucat de pine. Se ntmplase din nou. Mandelbaum avea din nou bucata mai mare. Se uitau unul la altul, uimii. Vrei s facem schimb nc o dat? zise Netanel. Ce rost are? Tu iei ntotdeauna bucata mai mare. i mncar raia n linite, uluii i dobori de iluzii. Halucinaia era un fenomen obinuit; alt chin cu care trebuiau s triasc. Mai existau i altele la Auschwitz. Odat i se pruse chiar c o zrise pe Marie. Doar pentru o clip. Era ntr-o duminic i primise ordin s curee gardul. SS-itii l deconectaser de la curent, aa c reuise s ndeprteze cadavrul, iar apoi, cu soldatul n spatele lor, o luar printre irurile de srm ghimpat, adunnd murdria mprtiat de vnt. Gardul separa lagrul de cldirea administraiei SS i de barci. Netanel i ridic privirile la un moment dat i vzu o fat ieind grbit din birourile Gestapoului. Marie! opti el. Schnell, mach schnell! strig SS-istul i-l lovi cu patul putii n spate. Netanel se aplec s-i continue munca. Cnd ndrzni s priveasc din nou, dispruse n ceaa cenuie i ngheat de la Auschwitz i i dduse seama c fusese alt iluzie, alt chin invocat de demonii din mintea sa. Raia de sear fusese distribuit cu o or n urm, dar civa Msselmani rmaser pe vine pe podea rzuind castroanele cu lingura, n cutarea unei bucele uitate din greeal. Un btrn evreu care fusese odat medic ntr-un spital din Varovia se plimba printre paturi, oferindu-se s ngrijeasc rni la picioare i btturi pentru o jumtate de raie de pine. n alt pat, un brbat care fusese croitor la Lublin muncea de zor cu acul lui, asigurndu-i o porie suplimentar de hran. Mendelssohn apru n u. Cine are pantofi rupi? strig el. Oamenii se npustir s ajung primii la ieire. Doar primii douzeci i ceva vor primi saboi noi. Restul vor trebui s atepte alt ocazie. Ce diavol ncarnat putea s gseasc attea modaliti de tortur pentru o simpl pereche de saboi?
271

Peste cteva minute, sun alt clopot i santinela de noapte se aez pe un scaun lng u, n timp ce luminile sczur n intensitate. Mandelbaum se ghemui n patul lui, ca s nu-l vad nimeni cum scoate fotografia fiului su din paie. obolanii mi-au mncat biatul opti el. Mai bine pe el dect pe tine. I-au ros jumtate din fa. Cnd va dispare, se va termina cu totul. Voi fi gata de crematoriu. Nu vorbi aa i spuse Netanel. Dar avea dreptate. n ultimele luni parc nu mai era Mandelbaum pe care l cunoscuse el. Devenise un Msselman. Cnd i scotea cmaa puteai s-i numeri coastele. Se transformase ntr-un schelet. Netanel remarcase c i puteai numra pn i oasele de la cutia cranian. Dar cel mai ru era mirosul; Mandelbaum ncetase s se mai spele. Netanel se gndea c aa i selectau SS-itii pe cei buni de crematoriu dup miros. Sophie a murit, micua mea Ruth a murit i ea. Cum pot face asemenea lucruri cu copiii? Nu au murit se auzi Netanel spunnd. Le-au dus n lagrul de femei de la Birkenau, mpreun cu soia ta Ai spus-o chiar tu. Nu, s-a terminat. Sunt pregtit. Netanel se uit la patul de deasupra lui i ncerc s gseasc un motiv pentru care s-l menin n via pe Mandelbaum. De ce era aa de important pentru el? se ntreba el. Fiindc era singura lui legtur cu Ravenswald-ul. i cu cel care fusese odinioar. Pentru c l cunoteam dup nume, nainte s devenim toi nite numere. Sau pentru c, dac nu l-ar mai dispreui pe Mandelbaum, s-ar dispreui pe sine. Ascult, am auzit ceva azi. Soldailor nu le place ce se ntmpl aici. Chiar i ei s-au sturat de atia mori. Unii dintre ei au de gnd s ntoarc armele mpotriva comandanilor lor i s ne elibereze. Nu, domnule Rosenberg, n-o s ne ajute nimeni. Or s ne omoare oricum, mai devreme sau mai trziu. De ce s mai ateptm? Deci nebunul s-a trezit la realitate, se gndi Netanel, iar eu fac parte din batalionul de nebuni care triesc din vise. Clopotul i
272

ntrerupse gndurile, anunnd ora de culcare. 52 Marie l atept pe funcionar s rsfoiasc n dosarul cu ordine. Degaja un aer important, ca i cnd ar fi fost vorba de o coresponden secret, nmnat de fhrer n persoan. Se uit la ea cu priviri hmesite. Uniforma de Luferka curier n-o avantaja, dar ntr-un loc ca acesta, se gndi funcionarul, Rmi aici pn vin zise el. Apoi duse hrtiile n biroul alturat i nchise ua n urma lui. Marie nconjur masa i trase sertarul de la dulap. tia ce caut. Douzeci i trei de femei din Blocul 41 de la Birkenau fuseser alese pentru crematoriu. Trei dintre ele erau membre ale funcionarilor lagrului. Scoase rapid crile lor de identitate i le nlocui cu altele ascunse n buzunarul ei. Aparineau unor femei gazate cu cinci luni n urm. Fcuse aceast operaiune de douzeci de ori pn acum. Ca Luferka avea voie s circule prin lagr, ducnd ordinele de la cldirea central a administraiei la blocurile din jur, ca re se ntindeau pe distane de civa kilometri, presrate cu posturi de paz i puncte de control. ndatoririle ei i ofereau acces la unele informaii secrete. Cnd se ntoarse funcionarul, sttea la birou unde o lsase cnd plecase din camer. Nu observase sudoarea care strlucea pe fruntea ei. Asta a fost tot, i zise el. Simi c o studia n timp ce se ndeprta. Un porc, se gndi ea. Un simplu funcionar SS i se poart de parc ar fi Gring. ntr -o zi mi-ar place s-i spun de cte ori am operat n preioasele tale dosare n timp ce tu te fiai n biroul colonelului. Dar presupun c nu va exista niciodat aceast ocazie. ntr-o zi o s m prind i o s m mpute. Atunci de ce o fac? A fi putut s fiu gazat la Birkenau sau a fi putut s sufr chiar acum de foame, alturi de celelalte schelete rase -n cap; n schimb, am o camer doar pentru mine i mncare suficient. O aristocrat n iad. Vzuse de curnd un ziar german pe un birou i fusese uimit
273

de ce citise: retrageri tactice pe frontul rusesc; regrupri de trupe n Africa de Nord. Pierdeau. Rzboiul se va termina curnd. Hitler va trebui s negocieze. Poate c armata va ncerca s scape de el. Comarul va lua sfrit n cele din urm! Atunci, de ce mai risc? Pentru ce mi-a fcut Rolf, se gndi ea. Ca s-l fac s plteasc pentru c l-a ucis pe Netanel al meu. Maiorul SS Rolf Emmerich se aez pe scaun, lng pat. Cizmele lui negre de piele sclipeau la lumina veiozei. Era n cma. Zmbi blnd cnd santinela o introduse n camer pe Marie. i mulumesc, sergent, zise el poi s te retragi. Rolf ntinse mna spre noptier i lu un pachet de igri. i aprinse una, continund s zmbeasc. Frumoasa mea Marie. Vrei s-o faci acum sau va trebui s-i ascult mai nti discursul? Nu-mi dau seama ce este mai ru. Rolf cltin din cap, prefcndu-se ocat. De ce te strduieti s m jigneti? De ce o faci, draga mea? Nu-i dai seama c sunt cel mai bun prieten al tu? i mulumesc lui Dumnezeu n fiecare sear. Aa i trebuie s faci. Unde ai fi fr mine? Marie csc plictisit. Vrei s-mi desfac picioarele pentru tine chiar acum? i pieri zmbetul. l jignea pentru c tia c dorea mai mult dect sex. i pltea cu aceeai moned. Mai nti, a vrea s-i art ceva. Va fi o schimbare. Ah, Marie a mea. Erai o feti att de politicoas. Cine te -a nvat s vorbeti aa de urt? Presupun c m-am amestecat cu cine nu trebuie. Haina i atrna de sptarul scaunului. Scoase din buzunar un teanc de cri de identitate, fiecare cu emblema oficial SS. I le ntinse sub nas i le rsfoi cu degetul mare. tii ce sunt? Cri de identitate. Care anume? I se ntunecaser privirile. Nici urm de fric, aa cum sperase,
274

sau mcar surprindere. Cele pe care le-am schimbat azi n biroul colonelului Schrantz. A fost o prostie, Marie. Iart-m, dar dup prerea mea, prostul a fost funcionarul care m-a lsat s scotocesc sub nasul lui. Rolf trnti actele pe mas. ncepu s rd pe neateptate. Ai perfect dreptate. Cred c ar fi cazul s-i mute biroul mai aproape de cmpul de lupt. Se trnti pe pat i i puse minile sub cap. Dar ce m fac eu cu tine? Nu-mi pas. Ba cred c-i pas. Oh, poate c nu i-ar psa dac te-a trimite la Crematoriu. Totui, n Frauenblock este cu totul altceva. O vzu nghiind n sec de fric. Deci acesta este punctul tu vulnerabil, nu-i aa, micu Marie? Va s zic aceasta este pedeapsa mea? Oft. Nu tiu. Acum am alt menajer. Este Luferka, la fel ca i tine. Se poart mult mai frumos cu mine i nu face prostii, aa cum faci tu. Arat crile de identitate de pe pat. O s m arunc n srma ghimpat nainte s m trimii acolo. Da, presupun c aa ai face. i ar fi pcat. Ce -o s-i spun tatlui tu? Se uitar unul la altul n linite. Scoate-i hainele. Marie se dezbrc i se ntinse n pat. i puse minile sub cap i i pironi privirile n tavan. Brbatul se aplec, i puse o mn pe sn i o srut pe gur. Marie, te-a putea ajuta foarte mult dac m-ai lsa. Poate c a putea chiar s te scot din locul acesta. N-ai putea s m scapi de tine. i scoase cureaua furios i i trase pantalonii n jos. i desfcu picioarele i se rostogoli peste ea. De ce nu nchizi ochii i te prefaci c sunt iubitul tu evreu? Cum s m prefac? De cte ori respir i simt mirosul. i strnse snul. Tresri i i scoase instinctiv o mn de sub
275

cap s se apere. Rolf zmbi. Vezi? i tu simi. Doar te prefaci c nu simi nimic. M simt dezgustat. Nu conteaz, Marie. Este tot ce doresc. O strpunse cu brutalitate. Scoase un mic strigt, dar faa ei rmase lipsit de expresie. ntotdeauna este aa, se gndi el. St nemicat. Ca i cnd a face dragoste cu un cadavru. Nu-mi pas, Marie, mie mi ajunge. Oricum, nu mai ai ce altceva s-mi oferi. O avea mai mare ca a ta, Rolf. i-am spus vreodat asta? n comparaie cu a lui, scula ta seamn cu o alun! Rolf se strmb. i pierdea erecia. Trfa l inhibase! Acum este mort. L-am selectat chiar eu pentru camera de gazare. Pcat c nu l-ai vzut. Picioarele lui erau ca dou scobitori. i face plcere, Rolf. Eu una nu simt nimic. Se mic mai repede. Fir-ar s fie. i pierdea complet erecia. Continu Rolf opti ea. Continu. Leagn-m s adorm! Se ridic. ntoarce-te! Se uit la el mirat. Brbatul o plesni peste fa. ntoarce-te! Cltin din cap. O lovi din nou, o prinse de ncheietura minii i o trase ntr-o parte. ncerc s-i reziste. O plesni nc de dou ori. Fata ip i i duse mna la gur. Vzu picturi de snge pe pern. i duse mna la spate i o strnse cu putere. Da, acum era mai bine. i revenise erecia. O s te fac eu s simi i opti el la ureche. O s te fac s gemi de plcere, aa cum gemeai pentru amantul tu evreu. Dumnezeu s m ajute! se gndi Marie. Dumnezeu s m ajute cnd ura mbrac haina pasiunii i diavolul este liber s fac ce vrea. Zcea suspinnd pe pern. Rolf sttea dezbrcat pe marginea patului. Fumul din igar se ridica n tavan. Din cnd n cnd, i mngia umrul neted i palid. Trupul ei era acoperit de o sudoare rece. mi pare ru dac te-a durut opti el. Doamne Sfinte
276

Prima dat este neplcut ntotdeauna. O s-i fie mai uor cu timpul. Se scul din pat i i trase hainele pe ea. O durea tot corpul. Vezi, poi s-i pierzi virginitatea de mai multe ori, Marie. Oare era nebun? se gndi ea. Poate c nebunia nsemna, doar, s faci ce vrei, fr nici un fel de reinere. Nebunia lui Rolf era nebunia de care se molipsiser toi germanii. Te iubesc, Marie opti el. ntr-o zi, o s te ucid murmur ea i plec mpleticindu-se. 53 n mintea sa, Netanel l numise Dansul Morilor. n fiecare sear, intrau pe porile lagrului, trndu-i picioarele ca nite oameni pe care-i strngeau pantofii. Trupurile lor depiser pragul durerii, iar spiritul se golise de orice aspiraie, n afar de nerbdarea de a mnca un codru de pine i de a se ntinde pe salteaua de paie plin de pduchi. Kapo zbierau i-i loveau cu bastoanele de cauciuc, dar Netanel devenise de mult indiferent la strigte i bti. Mintea sa se concentra doar asupra raiei. nc o zi, nc o victorie ctigat. Dar, dup apel, btu clopotul i cineva strig: Blocksperre! Mendelssohn i Orphan rnjeau la ei. Mendelssohn ddu fiecruia o carte de identitate cu numele, vrsta, numrul i naionalitatea, tiprite sub vulturul SS, iar ajutoarele lui Orphan i mnar spre barci. Cuvntul era optit ca o molim, din gur-n gur, printre rndurile de oameni speriai. Selecjwa! Selecie! Acesta este sfritul pentru mine, zise Mandelbaum. O s fie totul bine, zise Netanel. D un sfert din raia de pine pentru un brbierit, l sftui el. O s merite. Hai, mai ai nc timp. Mandelbaum cut fotografia sub saltea. Dispruse. obolanii mi-au mncat biatul, bolborosi el. O s fie bine, repet Netanel. Dar i venea greu s te uii la Mandelbaum cnd era dezbrcat. Varicele de pe pulpe erau mai mari ca muchii braelor.
277

O s fie bine. Cuvinte de consolare erau repetate n jurul lor, n timp ce oamenii ncercau s se ncurajeze unii pe alii. No s te aleag pe tine. Tu nu eti un Msselman. Nu va fi rndul tu. Eti nc sntos i puternic. i aleg doar pe cei bolnavi. Tu o s fii O. K. Am auzit c nu-i mai trimit la Birkenau pe cei alei. i duc napoi, la Theresienstadt. Nu aleg evrei germani, doar polonezi. Vor alege un Numr Mare Nu selecteaz Numere Mici Ua barcii se deschise i Orphan se npusti nuntru. Gata, ticloilor, dezbrcai-v! Schnell, schnell! Venii aici cu crile de identitate n mn! Grbii-v! Fur mnai n Tagesraum37, cu crile de identitate strnse ntre degete. Era o noapte rece i nghesuiala inea de cald. Acum toi ineau crile de identitate deasupra capetelor, ca s nu le piard sau s le mototoleasc. Ca nite copii de coal ntr-o excursie, se gndi Netanel. Pe perete era o oglind spart. n ea, Netanel vzu o aduntur de schelete, cu capetele rase, mai mari dect corpul, cu feele distorsionate de foamete i fric. Zri un brbat nalt, cu o cicatrice rozalie pe obraz, plin de bube. i prea cunoscut. Vreun coleg de coal, care se schimbase ngrozitor. Ba nu, sunt chiar eu. Doamne Sfinte, sunt chiar eu. Dar nu se poate! Omul este un monstru, hidos i diform, ca o artare de gheto. Eu nu pot fi aa. Ua de la Tagesraum se trnti de perete. Afar, reflectoarele din turnurile de paz transformaser noaptea ntr-o mare fosforescent. i ateptau trei persoane: un maior SS, Mendels sohn i Orphan. Netanel l recunoscu imediat pe maiorul SS. Era Rolf Emmerich. Sunt ca i mort, murmur el. Rolf arta excepional, un nger czut n iad, nvemntat n negru. Lumina artificial i ncadra faa n umbre, ca un portret de Vermeer, conferindu-i o aur de perfeciune eteric. Ochii i
37

Camera de zi (germ.)

278

sclipeau ca nite safire, reflectnd lumina fr s-o absoarb, iar zmbetul era blnd, plin de beatitudine. Mendelssohn sttea n dreapta lui, Orphan n stnga. Mai scunzi ca Rolf, mbrcai n uniform de prizonieri, preau nite creaturi din lumea adncurilor, menii s scoat n eviden ntunecata splendoare a lui Rolf. Fu ntrerupt din contemplare de glasurile ajutorilor de kapo. Heraus! Heraus! Mach schnell, schnell! Primul brbat alerg spre Rolf nepenit i scheletic i i ddu cartea de identitate. Rolf i-o nmn lui Mendelssohn. Omul fu mnat napoi n barac, prin alt u. Totul se terminase n cteva secunde. Soarta lui, care o fi fost, se hotrse deja. Cine era viaa? Mendelssohn sau Orphan? Dura doar cteva secunde ca s se decid asupra unui om. De fapt, se gndi Netanel, ce conta dac Rolf fcea o greeal. Ce importan avea dac un om apt de munc era trimis la gazare, iar unul bolnav era cruat. Conta doar s scape de numrul neces ar, pentru a face fa noilor-venii. Un btrn nainta trind. chiopta i Netanel i auzea respiraia uiertoare. Rolf rnji. Era clar ce voia s spun zmbetul su. Ddu cartea de identitate lui Mendelssohn. Deci aa. Mendelssohn era moartea. Orphan viaa. Adio, domnule Rosenberg, i opti Mandelbaum. Mandelbaum fu mpins nainte. Rolf i lu cartea de identitate i o izbi de mnua lui neagr. Nu tia ce hotrre s ia. Se uit peste umrul lui Mandelbaum i pru s ezite. n clipa aceea, unul din ajutoarele de kapo l apuc pe Netanel de bra i-l mpinse nainte. Rolf i ridic privirile i ochii lor se ntlnir. Asta este, se gndi Netanel. Ori m trimite la gazare, ori m pstreaz pentru alt chin, mai rafinat. 54 Netanel alerg -ii ddu cartea de identitate lui Rolf. SS-istul se uit la el. Nu ddu nici un semn c l-ar fi recunoscut. Absolut nici
279

unul. Cnd o s vad cartea de identitate, o s tie, se gndi Netanel. Dar Rolf nu se uit la cartea de identitate i, n momentul acela, Netanel tiu ce-o s se ntmple. Se va termina imediat. Avea dou cri n mn. Dou cri. Bineneles, Mandelbaum! Rolf nu se hotrse n privina lui Mandelbaum, iar ajutorul de kapo l mpinse prea repede pe Netanel nainte. Nu mai era nimic de fcut. Rol f se uita deja peste umrul lui Netanel, la urmtorul deinut. Dduse o carte de identitate n dreapta, lui Mendelssohn, i alta n stnga, lui Orphan. Netanel arunc o privire. Orphan, viaa, inea cartea lui Mandelbaum. La nceput, fu ct pe ce s protesteze. Dar ce s spun? Stai puin, ai fcut o greeal? S cereasc mil i dreptate lui Rolf Emmerich, fiu de crua i maior n Schutzstaffeln? Aici nu existau greeli. Triai sau mureai i nu-i psa nimnui. Ajutorii de kapo l mnau deja spre uile barcii. Nu mai simea bastoanele de cauciuc care-l mpungeau ntre umerii goi. Organizarea sa minuioas, lupta disperat pentru supravieuire n lunga iarn polonez. Numrul lui Mic nu contaser deloc. Mai bine s-ar fi aruncat n srma ghimpat din prima noapte. i totul numai din cauza lui Mandelbaum. i venea s plng de ciud. De ce s rabde att, ca s sfreasc n asemenea hal? i a vrea, doar, s-o mai vd o dat pe Marie. Netanel se aez pe pat i nu se sinchisi s se mbrace. O s te trimit ntr-un lagr special i spuse Mandelbaum. Ce? O s te trimit ntr-un lagr special. De data aceasta nu mai gazeaz oamenii. L-am auzit pe Mendelssohn spunnd cuiva. Netanel se uit la Mandelbaum. Zmbea, chiar credea asta. Avusese un moment de luciditate i acum nnebunise din nou. Crezi ntr-adevr ce spune Mendelssohn? De ce ar mini? Ca s-i uureze munca. i fiindc i place. O s fie bine, vei vedea. De data aceasta nu mai gazeaz oameni.
280

Mai du-te dracului i las-m odat n pace, Mandelbaum. Rahatul. ncearc s nu fie prea vesel c el o s triasc i eu o s mor. Ei bine, de ce nu? i eu a fi fericit n locul lui. Dar nu sunt. Urmeaz s fiu gazat. i mi vine s-l sfii, pentru c este numai vina lui. mpart raia. Vei primi o porie dubl. Nu-i grozav? Porie dubl, se gndi Netanel. S dea porie dubl unui mort. Grozav, auzi! Mandelbaum vorbea serios. Crede cu adevrat c ar trebui s fiu recunosctor. Va fi bine, domnule Rosenberg. Ar fi vrut s-l loveasc, s-i astupe gura, dar l prsiser puterile, aa c se mbrc, lu vasul i-i ceru lui Mendelssohn poria dubl promis. Cnd sun deteptarea a doua zi de diminea i garda de noapte trecu printre paturi murmurnd: Wstvac Netanel nu se mic. Mandelbaum sri din pat, se mbrc repede i alerg la spltor. Ajutorii de kapo l ignorar pe Netanel. De fapt, ncetase s mai existe. Pentru prima oar de cnd sosise la Auschwitz avea patul numai pentru el. Se putea ntinde pe salteaua de p aie, fr s simt n oase marginile de lemn. Acum, n aceste ultime momente n iad, se delecta cu lucruri pe care altdat nici nu le remarcase. Sentimentele sale variau ntre exaltare i groaz. Cnd se simea uurat c viitorul su fusese hotrt n sfrit, cnd intra n panic, ngrozit de gndul morii. Baraca era tcut, goal, cu excepia celor care dormeau i i ateptau moartea, ca i el. Se simea ca o fantom. Lumea se nvrtea n jurul lui, dar el nu mai fcea parte din ea. Putea observa, dar nu putea fi vzut. Afar, fotii si tovari de suferin tremurau n bezn la apelul de diminea. Privi n linite umbrele palide, n timp ce zorile se strecurau pe podeaua de ciment. Pentru ce aceast grab? De ce ziua era att de nerbdtoare s nceap? *** Venir la jumtatea dimineii.

281

Achtung!38 Se ddur jos din pat, iar Orphan i ajutorii de kapo i aliniar. Mendelssohn sttea la o mas pliant, lng u. Oamenii din primul rnd i artar tatuajul de pe bra, iar el i bif pe foaia scris la main. O s ne gazeze, domnule Blockltester? l auzi ntrebnd pe unul din ei. Nu, nu, vei fi dui n alt lagr. V dau cuvntul meu. Jur pe mormntul mamei! De-ai putrezi n iad, Mendelssohn! se gndi Netanel. Leichenauto era o furgonet mare, vopsit n gri, cu un co de metal care ieea din acoperi. Din cauza lipsei de combustibil, transportul din lagr fusese adaptat s funcioneze i pe baz de lemn, i pe baz de benzin. oferul SS sttea la volan i privea drept nainte. Urcai-v! Mai repede! strig unul din ajutoarele de kapo, mpingndu-i de la spate. M duc la moarte, se gndi Netanel. Moarte. Nu i se prea real, presupun c nu pare real nimnui. Nimeni nu se gndete c o s moar ntr-adevr. Era cte o banc pe fiecare din laturile furgonetei. Netanel se aez. Nu vorbeau i nu se uitau unii la alii. Ua se nchise i i ls n semintuneric Netanel i ddu seama c totul se fcuse cu ajutorul unui singur SS-ist. Un criminal german i civa evrei vndui, i ntreaga noastr naie i pleac capul i se las exterminat. Leichenauto porni din loc. Se uit n col. Nu era foc pe grtar. Deci, azi foloseau benzin. Cineva ncepu s se roage. Nu v este ruine? zise Netanel cu voce tare. Nu-i rspunse nimeni. Nu va ti nimeni niciodat, zise Netanel. Vom muri i nimeni nu va cunoate suferinele noastre. Ne mn ca pe vite i nu ripostm nici mcar o dat. Vor omor toi evreii din lume i nu se va opune nimeni. Vorbea de unul singur. Cineva trebuie s supravieuiasc! Trebuie s existe o
38

Atenie (germ.)

282

rzbunare! Trebuie s existe o mntuire pentru noi Linite. Sunt mori deja, se gndi el. Au murit la selecie. N-am vrut s fiu evreu, ei m-au fcut? Cum putei muri aa? Cum o s v gsii odihna pe lumea cealalt? Se uita la coul din colul furgonetei. Poate a putea ncpea nuntru, se gndi el. Ei bine, nu. Nu pot, adic Netanel R osenberg n-ar putea s-i vre trupul solid ntr-un spaiu att de mic. Dar brbatul pe care l-am vzut n oglinda din Tagesraum ar putea. Jur c o s m rzbun pentru voi toi zise el. Mai trziu, se ntrebase dac observase vreunul ce fcuse. Se vrse n sob, ridicndu-i braele deasupra capului i mpingndu-i capul i umerii. Nu putea s respire. Funinginea i intra n nas i -n gt, dar i nfrnse panica. Continu s mping, pn ajunse cu picioarele pe grtar. Atingea cu vrfurile degetelor marginile sobei. Va atepta pn cnd se vor opri, hotr el. Apoi, o s ias. Trebuia s respire ntretiat. Nu te necai dac nu respirai prea mult funingine deodat. Nu prea era aer, dar ajungea. Se simea ciudat de calm. Atepta. Furgoneta se opri. Linite, apoi zgomot de cizme. Netanel i trecu degetele pe buza burlanului i se trase n sus. Destul spaiu ca s-i ndoaie puin genunchii i s nu i se vad picioarele Degeaba, nu putea s se in; braele lui erau prea slbite. Poate dac se sprijinea n genunchi i-n coate Auzi santinela SS strignd: Heraus! Heraus! Los! Los!39 Atept s aud tropotul cizmelor pe podeaua furgonetei i strigtele lor triumftoare cnd l vor scoate din ascunztoare. n schimb, auzi cum se trntesc uile. i acum ce-o s fac? Prostule, se gndi el. Prostule! Ce ai ctigat? Cteva ore? Nu poi deschide ua din interior, aa c nu vd cum o s scapi! i unde s fugi? ntreg Auschwitz-ul este o nchisoare! Iei din sob i se ghemui ntr-un col. Afar, grzile SS zbierau instruciuni victimelor. Rsun
39

Afar! Afar! Repede! Repede!

283

izbitura nfundat a patului unei puti n oase. Motorul furgonetei prinse din nou via. i acum ce-o s fac? Leichenauto se opri. Netanel auzi oferul dndu-se jos din main, nchiznd ua i ndeprtndu-se. nc o u trntit i apoi linite. Dusese Leichenauto la garaj, se gndi Netanel. Sunt n cldirea SS-ului. ncerc ua disperat. nelase moartea. Dar cu o singura zi. 55 Cscnd, caporalul SS Dieter Overath deschise uile Leichenauto-ului. Avea sub bra un morman de surcele. Era iari lips de benzin i primiser instruciuni s foloseasc din nou lemn. njur. Ura lemnele. i murdreau uniforma cu funingine din burlane i nici motorul nu funciona bine. Trebuia s aprind focul i s-l alimenteze cu lemne tot timpul. Cnd puneai benzin, nvrteai doar cheia i porneai. Se urc n spatele Leichenauto-ului i fu ct pe ce s se scape pe el. Herrgottsacrament! Acolo era un evreu! n pielea goal, acoperit cu funingine. Sttea ghemuit ntr-un col, negru de sus i pn jos, cu albul ochilor ieind n eviden ca luna pe cerul nopii. O fantom! O fantom gazat, care se ntorsese s-l bntuie. Scp grmada de lemn. Calmeaz-te, Dieter, i spuse el. Oricine poate vedea c evreul este viu; foarte viu i foarte speriat. Dar ce cuta n Leichenauto? Cine eti? uier el. Ce caui n furgoneta mea? Omul se holba la el. Funingine. Herrgottsacrament, burlanul! Nenorocitule, ce-ai de gnd cu mine? Evreul nu-i rspunse. Ce-o s fac? Putea s ia puca din cabin i s-i trag un glon n cap. Dar ce-o s-i spun maiorului? Dac afla Emmerich, l-ar fi putut transfera pe frontul de Est, aa cum pise funcionarul
284

colonelului. Evreul fusese bifat pe formulare, deci se presupunea c era mort. Acum nu mai putea s-l duc napoi la Birkenau fr actele necesare. L-ar fi reclamat. Sigur, nu era greeala lui, ci a idiotului care proiectase aceste furgonete afurisite, dar lui Emmerich n-o s-i pese. Trnti uile i le ncuie. Ce Dumnezeu s fac cu el? Leichenauto se opri pe o strad, n apropiere de Appelplatz. Overath sri din main. Se uit n jur grbit, s se asigure c nu-l urmrea nimeni, i deschise uile din spate. Iei! uier el. Mai repede, mic-te, rahatule! Se urc, l apuc pe Netanel de bra i-l arunc afar din furgonet. Netanel alunec pe spate n noroi. Mai bine s cad beleaua pe capul altuia, se gndi Overath. Rahat de evreu, de ce mi-ai fcut asta? uier el. nchise uile i se sui la volan. Se ndeprta, rugndu -se lui Dumnezeu s nu afle maiorul Emmerich. Barcile erau goale. Netanel se duse la duuri i i ndeprt funinginea, apoi se ntoarse la barci i se aez n pielea goal pe marginea patului, ateptnd s se ntoarc ceilali. Erau o familie srac, iar Mendelssohn i Orphan erau prini cruzi, dar asta era tot ce avea. Nu se mic i nu vorbi nimeni. Nici mcar nu se uitau la el. Bun, Mandelbaum zise Netanel. Mandelbaum se aez n vrful patului i i mnc raia, de parc el n-ar fi fost acolo. Mandelbaum? Sunt eu, Rosenberg. Pleac, i opti Mandelbaum. Netanel se ridic i se aez la coad, s-i ia raia. n clipa aceea, oamenii ncetar imediat s se mai mping i se ddur la o parte s-i fac loc. Ca de obicei. Mendelssohn i Orphan mpreau supa i pinea. Cnd l vzur, ncepur s uoteasc ntre ei. Netanel i art numrul lui Orphan. Urmtorul zise Orphan. Dar, domnule kapo Urmtorul! Sunt un om mort, se gndi Netanel. Pe un mort nu-l vedeai. Nui vorbeai i nu-i ddeai s mnnce. Nu tiu ce atitudine s aib
285

fa de mine. Dac recunosc c nu sunt mort, s-ar putea s cad vina pe ei i s fie pedepsii. Aa c se prefac c sunt invizibil. Nu-mi rmne de fcut dect un singur lucru. Nite zori murdare, glbenite, cmpuri cenuii, triste, dincolo de srma ghimpat. Chaim zri un om in pielea goal mpleticindu -se prin Appelplatz. Nu-l recunoscu. Se plesni cu mnerul biciului n palm i se duse s-l ntmpine. Probabil era un evreu care nnebunise. O s-l aranjeze el. Chaim! Herrgottsacrament! opti Chaim. Se uit la cicatricea pe care nebunul de Lubanski i-o fcuse vrului su. Netanel! Ajut-m! Dar unde-i sunt hainele? Ce s-a ntmplat cu tine? Ajut-m, o s fac orice. O s le art eu ticloilor stora. Ajut-m! Chaim zmbi. Vrei s devii kapo, nu-i aa? A intra i-n SS dac ar fi nevoie. Nu m lsa s mor. Trebuie s dau un sens acestei lupte Nu conteaz dect s supravieuieti, Netanel. Atta tot. Ajunge. Deocamdat. Chaim zmbi. Ei bine, vom vedea. Fcu semn spre Birkenau. Un fum sinistru, maroniu se ridica la orizont, deasupra pdurilor. Au nceput devreme. Cunoscuii ti cumva? Netanel cltin din cap. Din clipa aceasta, nu mai cunosc pe nimeni.

286

Partea a unsprezecea POLONIA I GERMANIA, 1944-45 56 N-o s uite niciodat, ct va tri, mirosul verii lui 1944. Cnd arde, carnea uman eman o duhoare neccioas, dulce i greoas n acelai timp. Vremea era fierbinte i uscat, cerul se nroise, iar apusurile erau lungi, rozalii i minunate. Fumul courilor deveni stindardul sufletelor pierdute care coborau din tren n batalioane zdrenroase. Fabrica morii era alimentat zi i noapte cu vagoane ntregi de evrei din Ungaria i Italia i cu igani din Romnia. Major itatea nu ajungeau s cunoasc Auschwitz-ul aa cum l cunotea el; stteau n lagr doar pn cnd erau numrai, gazai i ari. Tot ce mai rmnea ca dovad a trecerii lor era cte o valiz rupt, pe peron, sau o ppu uitat pe o banc. Dar asfiniturile celor care asistau la asemenea monstruoziti erau splendide. Curnd, crematoriul ajunse la capacitatea maxim i nu mai reui s-i ard pe cei gazai. Netanel fu pus s aib grij de Arbeitskommando trimis s sape anuri adnci n pdurile de deasupra Birkena-ului. Cnd terminar ce aveau de fcut, SS-itii sosir cu camioane pline cu cadavre. Chiar i lui Netanel i venea greu s respire, dei, dup doi ani de Auschwitz credea c se obinuise cu orice duhoare. Detaamentul lui Netanel fu pus s arunce corpurile n tranee i s le mbibe cu benzin. Apoi un sergent SS arunc un chibrit. O vlvtaie neagr se ridic sute de picioare spre cer. Totui, trenurile continuau s vin. Toat noaptea, n fiecare noapte, sttea pe patul su i auzea vagoanele scrind. Comarul prea s nu aib sfrit. Se afla n pdure cu detaamentul su i privea flcrile scuipate din alt an cu cadavre, cnd un camion SS cenuiu opri pe crare, mai n jos. Doi sergeni SS srir jos. Unul din ei scoase o roab din spate . nuntru se aflau vreo douzeci de copii.
287

Cine vrea s fac o plimbare? strig unul din sergeni. Era un brbat solid, vesel, rou la fa, cu pr blond. Un bun tat german, se gndi Netanel. Copiii se luptar ntre ei care s mearg primul. Omul rse, lu o feti i o aez n roab. ine-te bine! strig el. Alerg n jos, pe pant, iar fetia nu are mai mult de cinci ani, se gndi Netanel ipa entuziasmat. Brbatul o duse peste culme, disprnd din privirile celorlali. Se ndrepta spre anul n flcri. Doamne Sfinte, murmur Netanel. nchise ochii. Dar n noaptea aceea, n patul lui, i rsunar n urechi strigtele fetiei i ale celorlali copii care o urmaser. i sfiau sufletul. n clipa aceea, i jur n gnd fetei ucise c va tr i i va avea grij ca asemenea monstruoziti s nu se mai repete. Netanel lu de pe mas jumtatea de pine, i ascunse n palm cteva igri. Pe piaa neagr a lagrului, dac pinea nsemna bani, igrile erau valut forte. Chaim juca ah cu Alexandr; Shlomo dormea n patul lui. Netanel iei pe ua din spate i atept n umbr. Peste cteva minute, auzi mersul trit al unui Hftling. Mandelbaum? Domnule Rosenberg ine! i ddu pinea. Mandelbaum i nfipse imediat dinii n ea. Netanel atept; nelegea acest fel de foame. Chiar i acum cnd putea organiza totul, nu uitase. C atunci cnd ai fost srac, chiar dac ntr -o zi te mbogeti, consideri orice risip ca pe o blasfemie. Ce mai faci, Mandelbaum? Ieri a fost alt selecie. tiu. Te-ai descurcat, nu? nfulec alt bucat de pine. M tem s nu fac vreo greeal. Se ntmpl foarte rar. Oricum, n curnd o s se termine. Englezii i americanii sunt n Frana. Mandelbaum continua s mnnce. Ai auzit ce s-a ntmplat cu Orphan?
288

Da, am auzit. Gestapoul l prinsese vnznd dini de aur lui Meister Lentner de la depou. Dinii de aur, bineneles, erau proprietate german, recuperat nainte de gazare, cnd respectivul proprietar nu mai avea, oricum, nevoie de ei. Era ilegal s-i comercializezi. Dar, Orphan scpase de treang. Se artaser foarte miloi i l trimiseser la minele de crbuni din Silezia. Cnd se va termina, o s-l caut i o s-l scuip n fa zise Mandelbaum. Terminase aproape toat pinea. N-o s-l mai vezi spuse Netanel. Durata de via a prizonierilor din minele de crbuni nu depea trei luni. Mandelbaum bg n gur ultima bucat de pine i se sprijini de barac satisfcut. Cnd suferi tot timpul, i aminti Netanel, o clip de alinare se transform ntr-o sublim form de extaz. Dumnezeu s te binecuvnteze, domnule Rosenberg. ine zise Netanel. i ddu igrile. Poi cumpra orice cu ele pe piaa neagr. Dar, mai nti, vezi dac nu poi s-l mbii pe Mendelssohn ca s te repartizeze n tr-un detaament mai uor. Mandelbaum ascunse igrile n hain. S nu spui nimnui de unde le ai. Mandelbaum se apropie de el. Ce ru puea! Cnd o s se termine totul zise el o s m duc la fiul meu n Palestina. Ce-o s faci n deert? Poi s te ntorci cu mine la Ravenswald. N-o s te ntorci nici dumneata acolo, domnule Rosenberg. Nici unul din noi nu se mai poate ntoarce acum. Ba nu, te neli, se gndi Netanel. Eu am de ce s m ntorc. Trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu Marie. Vino mine-sear. Poate mai fac rost de nite pine. Mandelbaum se ndeprt. Era un prpdit, un Numr Mic, care supravieuise doi ani ca Hftling. Chiar i Mendelssohn l respecta acum. Prizonierilor le inspira mirare i poate chiar speran. Supravieuise datorit lui Netanel. Reprezenta absolvirea vie a lui Netanel pentru c i trdase semenii.
289

Chaim i ridic privirile de pe tabla de ah. Ar trebui s fii atent. Netanel nu-i rspunse. SS-itii nu trebuie s afle c te pori blnd cu un Hftling evreu. Dup apelul de diminea, o s-l lovesc la fel de tare ca i tine. Dar ceea ce fac noaptea cu pinea mea m privete. Aici nu poi fi independent, Netanel. Netanel se trnti n pat. mprea camera cu Chaim i ali doi kapo, evrei germani, ca i el. Acum, avea un pat doar pentru el, cu o saltea adevrat, o ptur cald i chiar i cearafuri. Era o mic buctrie cu plit i raft pentru mncare. Mncare! Li se ddea margarin i gem, ca parte din raiile lor. Primeau, de asemenea, adevrate comori, cum ar fi tutunul i insecticidele, care puteau fi comercializate pe piaa neagr sau la infirmerie, ca s obin conserve de carne i ou proaspete. Nu se ordonase camuflajul de noapte, aa c jucau ah mult timp dup ce se ddea stingerea. Ei patru erau privilegiai i i atrseser ura celorlali, devenind, la rndul lor, dumnoi. Nu se nelegeau dect ntre ei. I-am auzit azi vorbind pe doi ofieri SS, zise Chaim. Cineva a ncercat s-l ucid pe Hitler. Circul ntotdeauna fel de fel de zvonuri, spuse Alexandr. Nu prea un zvon. Spuneau c cineva a pus o bomb sub biroul lui. Rommel fcea i el parte din complot. Rommel! Aa spuneau. Ce s-a ntmplat? ntreb Netanel. Chaim ridic din umeri. Nu tiu. Oricum, Hitler n-a murit. Dar SS-itii erau ngrijorai. Americanii i englezii se ndreapt spre est. Cred c n cteva sptmni vor fi la Paris. Se uit la Alexandr i apoi la Netanel. tii, sfritul rzboiului va fi un moment foarte periculos pentru noi. Se fcu linite, n timp ce fiecare din ei se gndea la ceea ce era de neimaginat. O zi cnd comportarea lor va fi judecat dup standardele unei lumi exterioare, de care uitaser cu toii. Dar exist o perspectiv i mai ntunecat, i anume aceea de a
290

fi judecai de ceilali prizonieri. n acest caz, treangul clului ar fi blnd pentru ei. Cine o s pledeze pentru mine? se gndi Netanel. Doar Mandelbaum. Ceilali m ursc, aa cum i uram eu pe Orphan i Mendelssohn. N-o s cread nimeni c nu doar dorina de a se rzbuna justifica aceast trdare. De fapt, nici eu n-a crede. Trebuie s plecm de aici pn atunci, zise Alexandr. Sunt de acord, spuse Chaim. Dar cum o s reuim? Se uit la tabla de ah i i mut regele, lund regina lui Alexandr. ah mat! exclam el. 57 Toamna se prelungi la nesfrit, senin i cald, de parc apropierea Aliailor ar fi izgonit iarna. Apoi, ntr-o zi, blnda linite a lagrului fu zguduit de unda de oc a unei explozii. Rsun din direcia Birkenau-ului. Puin dup aceea, Netanel auzi voci ndeprtate cntnd Internaionala n polonez, german i rus. Fur urmate, n mod inevitabil, de comenzi ltrate n german i de rpitul nfundat al Schmeisser-urilor. ipete urmate de linite. n cteva minute, vetile nconjurar lagrul. Un grup de Sonderkommando aruncaser n aer crematoriul. Octombrie, i zilele erau nc luminoase i senine. Baloanele de baraj pluteau deasupra Munilor Carpai ca nite insecte monstruoase, iar clopotnia de la Auschwitz frumoas imagine biserica, se gndi Netanel, alt glum de -a lui Dumnezeu se zrea deasupra pdurii. Dar serile deveniser reci. Nici apropierea Aliailor nu putea mpiedica o ultim iarn la Auschwitz. Detaamentul lui Netanel descrca crmizi la fabrica de carbid. Munca era zdrobitoare, dar nvase repede ce trebuia s fac. Nu i se prea greu s strige, s njure i s loveasc oamenii ntre coaste cu bastonul de cauciuc, cnd i amintea de cuptoarele de gazare de la Birkenau i de copiii aruncai n foc cu roaba, n pdurea Buna. Cineva trebuia s plteasc i ticloii acetia nu erau pregtii.
291

De fapt, era uor s dispreuieti un Hftling. nelegea acum de ce SS-itii o fceau cu atta uurin. Un om nfometat, cu spatele plecat sub greutatea crmizilor strnea fie sil, fie mil, or, aici nu exist loc pentru mil. Aceti evrei se lsaser nclecai; fiecare din ei se bazase pe compasiunea dumanilor si sau pe intervenia prietenilor, la fel ca i tatl lui. n cele din urm, fuseser abandonai, dar nu ripostaser i l trseser i pe el n noroi. ncepu s-i considere la fel de dumani ca i pe SS-iti. Un Hftling se mpiedic i rsturn crmizile. Netanel alerg i-l lovi cu bastonul n spate. Scoal-te, evreu mpuit! Omul i ridic privirile; o fa scheletic, cu barb rar, cenuie i ochi glbejii. Rnji, plecndu-i capul umil. Era Mandelbaum. Te rog, domnule Rosenberg. Scoal-te, ticlosule! Netanel l lovi din nou. De fapt, l ajut. i aminti cum o durere mai mare te fcea s uii de cele mici i te obliga s continui. Mandelbaum se ridic. Ia-le de jos! zbier Netanel. Mandelbaum fcu un efort, dar czu din nou n genunchi. Netanel se uit n jur; doi SS-iti l urmreau. l lovi a treia oar. Mandelbaum, pentru numele lui Dumnezeu, scoal-te! uier el. Nu mai pot Ridic-te, ticlosule! Sun sirena. Sfritul zilei. Uurat, Netanel l lovi nc de dou ori i se ntoarse aparent dezgustat c sirena pusese capt micuei lui distracii. Cei doi SS-iti chicotir i se ndeprtar. Netanel se uit napoi. Mandelbaum nu reuise s se ridice nici acum. N -o s reziste peste iarn. Va urma drumul pieirii. Cnd se ntoarser n Appelplatz. Netanel observ c fusese nlat un eafod pe pajitea din faa pieei. Deci! n seara aceasta va avea parte de distracie. Netanel i numr detaamentul i strig numrul sergentului SS: Kommando 58, sieben und sechzig Hftling, Strke stimmt! Plutonul 58, aizeci i apte de prizonieri, numr corect. Se aprinser reflectoarele. Eafodul era luminat ca o scen. i
292

acum, teatrul, se gndi Netanel. Un Hftling fu trt, dintr-o barac din apropiere, de doi SS-iti i mpins pe treptele de lemn ale eafodului. Avea faa umflat i vnti n jurul gurii i ochilor. Nu putea s se in pe picioare fr s fie susinut. Maiorul SS Rolf Emmerich se sui pe platform. Hftling 183 095 a fost condamnat la moarte din ordinul naltului Comandament Gestapo din Berlin pentru crime mpotriva poporului german. n ultima lun, fraciuni comuniste din cadrul lagrului au conspirat s saboteze proprietatea german. n mrturisirea sa complet, Hftling 183 095 a recunoscut c a furat explozibile din Fabrica Union pentru trdtorii comuniti de la Birkenau. nelegei? Javohl!40 rsunar mii de voci. Emmerich fcu semn spre grzi. Trr omul ctre trap, i trecur funia peste cap i strnser nodul. Tovari! strig omul. Sunt ultimul! Netanel i nclet pumnii pn cnd simi unghiile n carne i nghii n sec ruinat. Da, cineva ripostase totui, se gndi el. Nu se duseser toi s moar n cuptoare fr s protesteze, ca nite oie blnde. Dar calea aleas de mine este mai bun. Dac a reui s scap de aici, a dovedi c aa este. Se fcu linite. Apoi, pe neateptate: Tovare, te salutm! Netanel se uit n jur, s vad care idiot i semnase condamnarea la moarte. Omul ridicase mna la frunte. Pe ridurile feei sale nnegrite i mbtrnite apruser lacrimi. Mandelbaum. Rolf sri de pe platform i ajunse la el din civa pai. l fcu s se ndoaie cu un pumn i l dobor la pmnt cu al doilea. Apoi, i puse cizma pe gtul lui Mandelbaum i cercet miile de fee fantomatice. Mai este cineva amator? ntreb el. nclinnd din cap abia vizibil, Rolf ddu ordinul. Trapa se deschise i prizonierul 183 095 atrn n captul funiei. Orchestra inton un vals de Strauss i prizonierii se rspndir n timp ce omul i ddea duhul.
40

Da, s trii! (germ.)

293

Tu! strig Rolf. Doamne Sfinte, se gndi Netanel. Se refer la mine. Mandelbaum se zbtea sub cizma lui Rolf. Omoar-l! zise Rolf. Netanel rmase nemicat pentru o clip. Rolf l urmrea atent. Se ntoarse spre una din santinelele SS care sttea lng eafod. D-i bastonul! Soldatul desprinse bul de lemn de la curea i -l puse n braele lui Netanel. Este n plutonul tu zise Rolf. Ucide-l sau te ucid eu pe tine! i lu piciorul de pe gtul lui Mandelbaum. Mandelbaum se rostogoli ntr-o parte, respirnd ntretiat. Rolf se ddu napoi. Nu pot s-o fac, se gndi Netanel. Vzu cu coada ochilor c Rolf i desfcuse tocul i scoase pistolul Luger. Grbete-te, kapo! Mandelbaum este oricum ca i mort. Nu mai are nici o ans. Tot ce am fcut am fcut cu un scop. Pentru copiii din pdure, pentru tovarii mei mori n Leichenauto. Nu pot muri pn nu-i rzbun. Ridic bta. Se uit n jos, la uniforma lui. Ca i cnd ai strivi un pepene, se gndi el. Sucul se mprtie peste tot. Buci de Mandelbaum pe faa i cizmele lui Rolf. Las-l aici, pentru Leichenkommando zise Rolf i se ndeprt. Netanel i ridic privirile. O femeie se holba la el. Avea o banderol alb pe mnec: LUFERKA. Vzuse tot i se pare c spectacolul la care asistase fusese absorbit ca o pat. Marie. n momentul acela, Netanel Rosenberg muri sufletete. Santinela SS i smulse bul din mn i l terse de uniforma vrgat a lui Netanel. l prinse la loc de curea i -l urm pe maiorul SS Emmerich. Netanel se uit n jur. Marie dispruse. Doar plutonul lui mai rmsese n pia, cu ochii n pmnt. Linite absolut.
294

Ah, scumpa mea Marie, zise Rolf. Sttea la fereastr i fuma o igar. Soldatul nchise ua i Marie se aez pe marginea patului. Eti palid. Nu te simi bine? Cltin din cap. Ai vzut execuia? i fcu semn c da. Te-a cutremurat? Nu-i rspunse. Tatl tu a fost mcelar. Nu-i nici o diferen. Carne, atta tot. Marie inspir adnc. ncepuse s tremure. Ce s-a ntmplat? Pentru numele lui Dumnezeu? O plesni peste fa. Devii din ce n ce mai plictisitoare. De-abia mai respira. Ce este? Pentru numele lui Dumnezeu, spune ceva! i plec capul i i czu prul pe fa. Herrgottsacrament! Se ntoarse dezgustat i i stinse igara n scrumiera de pe noptier. Cred c va trebui s facem ceva cu tine, draga mea. Cred c va trebui s te nvm s fii recunosctoare. Se duse la fereastr i i aprinse o alt igar. Sun alarma aerian. njur ncet, apoi se aplec i stinse veioza. Scheiss!41 Ruii! Acum i auzea foarte clar uruitul inamicului nevzut. i arunc bombele n fiecare noapte, iar armatele lor se apropie zi de zi. Ruii din est, americanii din vest. Ca o menghin care le storcea sngele. Simi pmntul cutremurndu-se la impactul primelor bombe i vzu pentru o clip o flacr portocalie pe cer. i nc una. Tot mai aproape. Se ntoarse de la fereastr i n clipa aceea se sparse sticla i czu pe podea. O auzi pe Marie ipnd. Cnd se ridic, zcea cu faa-n jos, suspinnd. O rsuci. Era ocat. Poate c tocmai de asta avea nevoie. De un tratament de oc. Reveni la fereastr. Una din bombe lovise rezervorul de acetilen de la gar. Appelplatz fu luminat de un mnunchi de flcri
41

Rahat (germ.)

295

portocalii. Nu mai era timp. Acestea erau ultimele zile. Venise clipa disperrii, cnd trebuia s iei ce poi i s pleci. 58 Frauenblock era situat la al doilea etaj din cldirea administraiei, dup porile principale. Grzile SS aveau acces liber, ori de cte ori doreau; era de asemenea folosit de criminalii arieni, care i executau sentinele ca Blockltester sau kapo. Erau rspltii pentru bun comportare, permindu-le s frecventeze bordelul o dat pe lun. Domnul kapo Lubanski se apropie de biroul din captul scrilor i i arunc recomandarea pe mas. i vr degetele mari la curea i atept. Supraveghetorul de la Frauenblock, un triunghi verde, ca i el, i ridic privirile i rnji. Domnule Lubanski, ce putem face pentru dumneavoastr azi? Lubanski nu-i rspunse. Avea o figur dur, dltuit parc n piatr. Parc i venea greu s scuipe. Avem o prosptur zise supraveghetorul. Alt trf de jidanc din gheto? Supraveghetorul ridic din umeri. Era nostim s-l ai pe acest tip. Nebun de legat, bineneles. Complet verrkt. Nu, aceasta este o bun arian. Ce caut o nemoaic aici? Cui i pas? O s-i plac, Lubanski. Are nc destul foc n ea. Lubanski ncerc s nu-i arate entuziasmul. Trebuia s se stpneasc. Mai ucisese trfe n Hamburg. Dar aici nu ndrznea, nu o fiic a Reichului. SS-itilor nu le-ar conveni. *** Supraveghetorul auzi ipete din camera de la captul coridorului. Era obinuit. Unele fete deveneau isterice cnd erau puse s fac lucruri neobinuite. Verific s vad cine folosea Camera. Lubanski! Bineneles! Spera c n-o s nenoroceasc fata prea ru. Devenise favorita
296

unuia din SS, iar prospturile erau destul de greu de gsit. Pe msur ce avansau ruii, trenurile continuau s se reverse n gara de la Oswiecim, dar, acum, veneau dinspre est i numai cei bolnavi i neputincioi alimentau cuptoarele de la Birkenau. Dup pierderile suferite n var, naltul Comandament al Gestapoului ncepuse s priveasc problema evreiasc din alte perspective; i dduser seama c evreii ar putea fi mai folositori Germaniei vii, ca for de munc pentru fabricile de armament, paralizate de bombardamente. n timp ce n lagr se adunau tot mai muli deinui, condiiile se deteriorau pe zi ce trecea, chiar i pentru privilegiai. Raiile se reduseser, iar scarlatina, difteria i tifosul aduse de refugiai nu fceau deosebire ntre prizonieri i SS-iti. Soldai, Hftlifige, Blockltester, ofieri, toi erau secerai deopotriv. i, n fiecare noapte, veneau bombardierele. Netanel se afla la depoul feroviar Buna cnd primul atac aerian din timpul zilei lovi cmpul. Auzi sirenele i se uit instinctiv s pre cer; cnd privi n jur, observ c plutonul lui fugise deja la adpostul copacilor. Nu avea altceva de fcut dect s le urmeze exemplul. Tocmai ajunsese la liziera copacilor cnd prima bomb lovi cabina supraveghetorului i pmntul se cutremur sub picioarele lui. Lemn i metal se rspndir n iarb, n jurul lui. Continu s fug. A doua explozie, apoi a treia. Se arunc n iarba moale cu faa-n jos. Un container de benzin explod ntr-o tromb de flcri. Bombele ncepur s plou pe calea ferat i pmntul se cutremura bum-bum-bum-BUM! n timp ce privea, admira frumuseea distrugerii, poezia ei. Flcri, fum i dezastru. Mormane de drmturi. Resimea plcerea unui copila n faa demolrii. Distruge, se gndea Netanel. Distruge tot. Undeva, auzi un om chiuind de bucurie. Plutonul lui, prizonierii lui, dumanii lui, se aflau toi n jurul lui, n iarb, i ddu seama Netanel. Stteau pe burile lor umflate i rodeau ppdie, ca s-i astmpere foamea, n timp ce ploua cu bombe. Mi-ar place s fiu ucis, se gndi Netanel. Curnd, s-ar putea s aib aceast ans.
297

Dar au ntrziat. Sunt deja mort. Viziunea care-i apruse n noaptea cnd l omorse pe Mandelbaum nu fusese rezultatul imaginaiei sale bogate. Chaim i spusese c Marie Helder era Luferka n lagr de douzeci i dou de luni. n tot acest timp fusese att de aproape. Ticloii! O fcuser s sufere doar pentru c l iubea. O aduseser aici ca s fie martor n clipa cnd fcea pact cu diavolul. Dorina lui de supravieuire dispruse. Acum rmseser doar morii i atta tot. Flcrile cii ferate se reflectau n ochii lui. Nu-l mai susinea dect furia, pentru c furie era tot cei rmsese acum, cnd toate celelalte emoii umane fuseser smulse din sufletul su. Lubanski i desfcuse cureaua cu care legase minile fetei de pat, lsnd-o s geam i s se rostogoleasc pe-o parte. Observ c era snge pe saltea. Picturile roii l excitar. I-ar fi plcut s continue, dar supraveghetorul bubuia n u. Distracia lui se terminase. Sirenele continuau s urle. Se pare c ruii bombardau din nou calea ferat. Era prima oar cnd atacau ziua. Probabil c se apropiaser foarte mult. Se mbrc repede. Fata plngea cu capul n pern. Cnd se va termina rzboiul i se va ntoarce la Hamburg, va plti pentru una ca ea i va face treaba aa cum trebuie. 59 Maiorul SS Rolf Emmerich i ridic ochii de pe birou. Sergentul salut i introduse prizoniera n camer. Rolf spuse soldatului s se retrag, puse jos stiloul i lu igrile. i tiaser prul. Ce pcat. O prefera cu prul lung. Paloarea feei accentua vntile de la ochi i buza era umflat i crpat n dou locuri. Dar cel mai uimitor lucru era atitudinea ei. I se lsaser umerii i i dispruse semeia. Avea ochii roii i golii d e orice expresie. Rolf i aprinse igara i se rezem de scaun. N-ai nimic s-mi spui? Te rog, murmur ea.
298

Ciudat. Atia oameni vor s se poarte frumos. Am auzit c i tu te-ai purtat frumos. Dar poate fi un blestem, nu crezi? Te rog, Rolf Nu ari prea bine. N-au avut grij de tine. O s discut cu ei s vedem cum i putem mbunti condiiile. i tremurau umerii. Nu m trimite iar acolo. Rolf rnji. Fusese prea blnd, prea indulgent. Ar fi trebuit s procedeze aa de mult. Nu tiu, Marie. Acum am o nou fat n cas. Se poart foarte frumos cu mine. Te rog. Oft, ca i cnd generozitatea i-ar fi secat propriile resurse. i-am oferit prietenia, protecia mea. Iar tu ai rs de mine. Marie i ridic ncet privirile. Te rog, nu m trimite napoi. Ce minunat era s-o vad n starea aceasta! Acum nu mai st n puterea mea. Marie czu n genunchi. A face orice. Zu? o ntreb el uimit. i ce crezi c a vrea, m rog, de la tine? i-am oferit prietenia i ncrederea mea, iar tu mai trdat. Tot ce voiam n schimb era prietenia ta. mi pare ru. Brbatul rnji. Vorbeti serios, Marie? Am greit. Nu m trimite napoi. Te implor, nu m trimite napoi. Se ndrept spre ea, o apuc de pr i o oblig s-l priveasc. Spune c m iubeti. Te iubesc. Spune mai cu convingere. Te iubesc, Rolf! i ddu drumul. Nu tiu. Poate c acum este prea trziu. Te iubesc! Ce schimbare! O lun n Frauenblock fcuse minuni. Pcat ns c lsase i urme fizice. Micua mea Marie, o s fac tot ce pot. Nu va fi uor. Ai vrea
299

s te ntorci n fosta ta camer? Marie ncepu s plng. Poi s vii la mine la noapte. O s vedem dac ai nvat ntradevr s fii recunosctoare. Pe urm o s m hotrsc. Cnd alarma aerian ncepu din nou, chem garda s-o ia. Ticloii de rui. Ei bine, ajunseser prea trziu. Obinuse ce -i dorea. Un simplu act de supunere la picioarele lui i toate umilinele trecutului fuseser terse cu buretele. Ajunul Anului Nou. Noaptea fr stele mirosea a zpad. Netanel sttea la fereastra camerei sale i se uita la gardul de srm ghimpat. Nu era nimeni afar, absolut nimeni. Anul trecut, din cldirea SS -itilor rsunaser strigtele germanilor bei, dar n seara aceasta era o linite mormntal. Lagrul ncepuse s se goleasc; cei mai capabili muncitori fuseser trimii n Germania s lucreze la fabricile de armament. Chaim se apropie. Luase nite schnapps de la una din santinele. Turn cafea fierbinte din ibricul de pe sob n dou cni de cositor i picur nite schnapps. i ddu lui Netanel una din cni i veni lng el la fereastr. Vor abandona lagrul foarte curnd zise el. Netanel ddu din cap, fr s spun nimic. Chaim sorbi din cafea. Sunt aici de doi ani i jumtate. A devenit ca un cmin pentru mine. Netanel se uit la el. Doamne Sfinte! Chiar vorbea serios! Vom face planuri. Planuri? Ce fel de planuri? Va trebui s ateptm ocazia i cnd va veni, va trebui s ne micm repede. Prefer s-i urmez pe SS-iti dect s rmn cu prizonierii. N-or s ne dea aceast ans, Chaim, te rog s m crezi. Undeva din larg, o voce ncepu s cnte Internaionala. Urmar alte voci. Mai nti glasuri de brbai, apoi i de femei; erau pline de speran i triumf. Cntecul se risipi n noaptea rece. Ceva se agit n cenua cald de la Birkenau, se gndi Netanel. Din oasele carbonizate ale unora ca Amos Mandelbaum, ne vom ridica aidoma unei armate de fantome, iar anatema acestei armate va fi: Niciodat.
300

Rolf Emmerich auzi i el cntecul. Damnaiunea presupune nebunie, se gndi el, o stare de euforie, ca la beivi. Ce bune erau astfel de momente ca s-i dezlnui pasiunile. Deja de trei ori n noaptea aceasta. Deci acum s-a terminat i voi savura sfritul, cu toat amrciunea lui apetisant. n ultima clip, voi face aranjamente ca s-mi salvez pielea, dar acum o s m prefac c nu-mi pas. Am parte de o libertate absolut; puini oameni tiu despre ce este vorba. Am trit doisprezece ani de vise patriotice i m-am sturat pn-n gt. Ca orice lupttor, o s-mi aduc aminte ntotdeauna de aceast mare campanie a vieii mele. Marie adormise. Rolf aprinse veioza i ea i deschise brusc ochii, nspimntat. Pn nu demult, crezuse c s-ar putea s-i arate pn la urm puin afeciune. Dar era n zadar. Poate c era mai bine aa. Dac l-ar fi iubit vreodat, s-ar fi plictisit de mult de aceast obsesie. i ce nsemna viaa fr obsesii? O studie cu un ochi critic. Brbierul lui i tunsese prul aa cum trebuia. n Frauenblock i-l ciopriser doar, iar vntile nu dispruser nc. Trase cearaful. Slbise. Poate c o s-i fac rost de nite ajutoare de la Crucea Roie. O parte din el i dorea ca avioanele ruseti s se ntoarc. i plcea s fac dragoste n timpul bombardamentelor. Apropierea pericolului l excita. Spune-mi c m iubeti, zise el i se sui peste ea. Te iubesc, murmur fata. Roag-m s fac dragoste cu tine din nou. Te rog, Rolf. Spune-o mai cu convingere. Te rog, Rolf, f dragoste cu mine! Brbatul i mic oldurile. nvluie-m cu braele i picioarele tale. Gemu i se agit sub el. Era o bun actri, se gndi el; tia s se prefac i asta era tot ce conta. Invazie i cucerire. Era unica plcere a vieii.

301

60 Era un revolver n mijlocul mesei. Marie n-o cunotea pe cealalt fat. Avea pr blond i ochi albatri i ar fi fost frumoas dac n-ar fi avut hidoasele cearcne vineii sub ochi, dovad a chinurilor pe care le ndurase. O privea pe Marie pe sub pleoape ca un cine btut. Rolf i aprinse o igar i se sprijini de pervazul ferestrei. Este evreic i spuse lui Marie. i vine s crezi? Au adus-o aici din ghetoul din Poznan. O evreic! Pr blond, ochi albatri, dar evreic! M ntreb ce ar avea de spus Julius Streicher? Marie se uit la fat i apoi la pistol. Se numete Rebecca zise Rolf. Are aptesprezece ani. Este cealalt fat n cas a mea. Sper c nu eti geloas. Marie i drese glasul. De ce m-ai adus aici? Bubuitul artileriei ndeprtate zgudui geamurile. Auzi, Marie? Ruii. Da, ruii. Se uit pe fereastr. Vor sosi aici din clip-n clip. Armata a pierdut. Nu mai vrea s lupte. N-ar fi trebuit s invadm Rusia. A fost singura greeal a fhrerului. Sunt prea muli, ticloii ia. Marie nu-i putea desprinde privirile de la revolver. ntr-o or, eu, mpreun cu civa ofieri vom pleca de aici. Din pcate, nu mai avem dect un singur loc disponibil i nu tiu pe cine s iau cu mine. De fapt, nu era tocmai adevrat. Dac aveau de gnd s-o tearg naintea restului trupelor, vor avea nevoie s escorteze urgent la Berlin un prizonier foarte important. Doi prizonieri ar fi un rsf inutil, cnd atia ofieri de-abia ateptau s plece. i ndrept atenia spre cele dou fete. Pe care din voi s-o iau? De ce nu alegi? zise Marie. Sunt sigur c oricare din noi este gata s se sacrifice i s rmn n urm. Rolf zmbi. in prea mult la amndou ca s v las la mila ruilor. Cine tie ce voi face?
302

Btu cu degetele n pervaz. Aa c iat ideea mea zise el. Fetele se uitar la revolver. Vom lsa soarta s decid. Pe mas, n faa voastr este un revolver. Are un singur glonte. Vei duce arma la tmpl i vei apsa pe trgaci. Iar cea care d prima de glonte Ei bine, va trebui s rmn n urm. Rolf ridic pistolul. nchise mecanismul i roti ncrctura cu degetul arttor. Apoi trase piedica. Puse revolverul n faa Rebecci. Tu ncepi prima zise el. Se ntoarse la fereastr. Rebecca se uit la Marie i apoi la arm. O ridic; era grea pentru ea i nu prea putea s-i fixeze arttorul pe trgaci. i duse arma la tmpl. Nu! zise Marie. Pcnitul trgaciului rsun n camer ca un tunet. Rolf rse. Ei, Marie, acum este rndul tu. Rebecca trnti pistolul i-l mpinse spre Marie. Marie nu se mic. Dac ai de gnd s nu intri n micul meu joc, va trebui s te mpuc oricum zise Rolf. Mai exist doar un singur loc n main i dac renuni la ansa ta, ei bine Ridic din umeri. Marie ridic arma. Era incredibil de grea. F-o, se gndi ea. F-o i gata, n-ai de ales. i era greu s susin pistolul i s acioneze n acelai timp mecanismul. Cnd aps pe trgaci, rico; dac ar fi fost un glonte pe eav, i-ar fi explodat direct n fa. Ls revolverul. Sorii se vor lmuri curnd zise Rolf. Cele dou fete se uitar una la alta. Nu trebuie s-o faci! spuse Marie. Dac refuzm amndou, va trebui s se hotrasc de unul singur. Putem s-i refuzm aceast plcere, mcar att. Rebecca prea c n-o aude. Ridic pistolul i-l duse la cap. Strnse ochii i ncepu s tremure. Nu! exclam Marie.
303

Clic! Rebecca mpinse arma spre Marie cu ambele mini, de parc ar fi fost un butoi cu fier. O ans din trei, spuse Rolf. Da, jocul devine din ce n ce mai interesant. N-o s-o fac! zise Marie. Rolf i desfcu tocul de la curea. Vrei s-o fac eu pentru tine? Marie ezit, apoi ridic revolverul. l duse la tmpl cu ambele mini, ca s-i opreasc tremurul. Dac va fi glontele, voia s se duc unde trebuie. Trgaciul rezist presiunii. Clic! Marie ls arma. Rebecca btea cu degetele n mas, ntr-un ritm al morii. Tremura din tot corpul. Nu! Mai bine s fiu eu se gndi Marie i ridic pistolul din nou. Dar Rolf venise deja lng ea i i smulse revolverul. Ateapt s-i vin rndul! zise el. Se duse n captul cellalt al mesei. Rebecca nu se mic. i cursese un firicel de saliv pe brbie. Cred c s-a prins prea mult n joc, nu-i aa, draga mea? N-ai vrea s-o fac eu pentru tine? Puse eava la capul fetei blonde. Degetele btur i mai tare n mas. nc o dat, ca s ctigi! exclam el i trase. Clic! Rebecca ncepu s ipe. i strnse braele la piept, puse capul pe mas i ncepu s tremure. Rolf aez arma jos i o mpinse spre Marie. Rnjea trengrete. Ce pcat! zise el. Marie lu arma. i nclet degetul pe trgaci, l ndrept spre faa zmbitoare a lui Rolf. i trase. Clic! Rolf i ddu capul pe spate i izbucni n rs. Clic, clic, clic, clic! Rolf lu revolverul dintre degetele ei i-l deschise. I-l art. Era gol. mi pare ru, zise el. O mic glum de-a mea. M jucam cu un pistol gol.
304

i puse ambele mini pe mas i se aplec spre Marie. Voiam s vd ce-o s faci. i-am spus c ntr-o zi o s te omor, spuse Marie. S tii c am vorbit serios. nseamn c toat recunotina ta a fost fals. M-ai nelat tot timpul. Scoase Lgerul din toc i i-l puse ntre ochi. Ce s fac eu cu tine? Omoar-m! Rolf zmbi: dini albi perfeci. Foarte bine, zise el. ntoarse capul i se uit la Rebecca. Suspina. Buz a de jos i tremura ca unui copil. Rolf i trase un glonte n cap. Marie se uit la perete. Se umpluse de snge. Picioarele Rebecci zceau inerte pe scaunul rsturnat. Rolf puse la loc pistolul i i aprinse alt igar. ncepusem s m satur de ea, oricum. Tu eti mult mai apetisant. Sufl fumul pe nri, suspinnd cu regret. Plecm ntr-o jumtate de or. 61 Era sear, cnd auzi vestea n lagr: evacuarea. Se zvonea c majoritatea ofierilor SS plecaser deja. Venise sfritul; dar Netanel tia c ultimele ore erau cele mai periculoase. Cnd vor prsi Auschwitz-ul, vor lsa n urm protecia attor ani de mult invidiate privilegii. Zpada scria sub picior, iar vntul sufla rece i tios. Artileria bubuia la orizont, iar cerul era luminat de rachete. Cteva din ele aterizau foarte aproape, spre spaima santinelelor. SS-itii erau agitai i primejdioi. Netanel auzea rpitul mitralierelor, semn c soldaii i pedepseau pe cei care ncetineau marul; cinii de paz ltrau nfuriai de zgomote i micare. Cadavre ngheate n poziii ciudate presrau drumul. Netanel nota prin mormanele de zpad, cu capul plecat inndu -se ct mai aproape de omul din faa lui ca s se adposteasc de vnt. Chaim le fcuse rost de rucsacuri ncrcate cu raii supli mentare
305

de pine, melas i margarin, pe care le furase de la buctrie. Doar Dumnezeu tia unde se duceau i ct va dura drumul. Merita s cari greutatea n spate, cnd tiai c cel puin n-o s mori de foame. Netanel i ceilali kapo erau bine hrnii i mai zdraveni dect Hftlinge; puteau rezista marului dac reueau s lupte mpotriva frigului. Am auzit c ne duc la Matthausen, zise Chaim. i eu am auzit. Se zvonete c au fixat mitraliere la pori i o s ne secere pe toi, ca s aib ruii ce ngropa. N-or s fac asta, zise Chaim. De ce nu? Chaim se uit la el i nu-i rspunse. Un btrn Msselman se poticni i czu n genunchi epuizat. Un SS-ist l ddu la o parte cu cizma. Apoi i puse puca la tmpl i trase. Dup aceea, i vzu de drum. Ticlosul, zise cineva. Ari era btrn i neputincios, spuse altcineva. Trebuia s se atepte. Da, se gndi Netanel, trebuia. Era cel mai crud lucru pe care-l vzuse n doi ani i jumtate de lagr. Soldatul l mpucase pentru c ncetinea ritmul marului. Atta tot. N-o fcuse din ur, ci doar pentru c era evreu. n zori, ajunser pe linia secundar de cale ferat. Netanel se trnti pe jos i lu o gur de zpad s-i potoleasc setea. O lumin cenuie se zrea la est. Chaim czu n genunchi lng el. Herrgottsacrament, murmur vrul su , ct o-m mai avea de mers? Din ntuneric, apru silueta unui tren. Avea cam dousprezece vagoane goale. Ne duc napoi n Germania, zise Netanel. SS-itii se micau printre irurile de figuri ghemuite, lovind cu patul putii n dreapta i-n stnga, fr discriminare. Urcai! Urcai! Una din grzi trase cu puca n aer. Umbrele se ridicar n picioare i o pornir cltinndu-se spre vagoane. Chaim fu gata s se urce, cnd un soldat l prinse i -l trase napoi.
306

Tu, vino aici! Sunt kapo! protest Chaim. Santinela i smulse rucsacul din spate. Puin mi pas. Poi s fii i Reichsfhrer-ul n persoan. Chaim ncerc s-i apere mncarea. Este a mea! Eu am furat-o! Soldatul ridic patul putii i l lovi pe Chaim peste brae. i duse mna la gur i i scuip doi dini n palm. i acum, tu, i zise santinela lui Netanel. Sau vrei s peti la fel? Netanel i scoase rucsacul i l ddu. Mulimea l mpinse de la spate i l fcu s se urce -n vagon. Oamenii din jurul lui zmbeau satisfcui. S-a terminat cu privilegiile, voiau ei s spun. Acum suntei n rahat, la fel ca noi. De-abia aveau loc s respire, o mas de fiine umane n haine de bumbac ude i ngheate, nghesuii unii-n alii. Mirosul era cumplit, un amestec de sudoare, puroi, mucegai i fric. Podeaua metalic a vagonului era acoperit cu ghea. Netanel ncepu s tremure de frig. Chaim se ghemui lng el. i inea mna dreapt la gur i i se scurgea sngele printre degete. Lu mna cealalt i se uit la dinii rupi. ncepu s plng. Ticlosul Ce te ateptai? Buza umflat i dinii lips l fceau s se exprime foarte greu. l cunoteam zise el Kapo ase ani l tiam pe ticlos Eti evreu, Chaim, nu uita. Trenul se puse n micare. Nu vorbea nimeni. Oamenii tremurau i priveau n gol ca nite cadavre, orbi la orice, n afar de propria lor suferin. Singurele sunete erau huruitul ritmic al roilor i gemetele vntului. Cerul avea o culoare purpurie. ncepuse s ning. Lng Lbben, Germania Pensiunea era plin, dar Rolf comand trei camere n numele SS-ului, una pentru colonelul Hauptmann, una pentru maiorul
307

Schenke i una pentru el i Marie. oferul lor, sergentul Netzer, va trebui s doarm n main. Oricum, trebuia s-o pzeasc cineva. Conduseser toat noaptea. Era mai sigur s doarm ziua. La lumina zilei se ateptau la mai puine atacuri aeriene. Rolf o duse pe Marie sus pe scri, sub privirile ostile ale proprietarului i soiei sale. Avea ctue la mini, pentru c trecea drept un prizonier important al Reich-ului. Cnd ajunser n camer, Rolf o aez pe pat i ncuie ua. i scoase haina i i aprinse o igar. i tremurau minile. Ct mai avem pn la Berlin? l ntreb Marie. Nu mergem la Berlin. ncepu s se agite prin camer. Rzboiul merge prost. Tot frontul de est se prbuete. mi pare ru, Rolf. Pot s te ajut cu ceva? Taci din gur! O plesni peste fa, dar regret imediat. mi pare ru zise el. Scoase o cheie din buzunar i-i desfcu ctuele. N-am vrut s te lovesc. i mas ncheieturile minilor. Trebuia s i le pun. Eti prizoniera noastr. Patru SS-iti pentru o fat. Sper c te simi n siguran. Nu-i rspunse, i strlucea sudoarea pe obraz. Se ridic, se apropie de foc i arunc igara n crbuni. Colonelul Hauptmann vrea s mergem spre vest i s ne predm britanicilor. i eu? Poi s ne fii de mare ajutor. O s le spui cum ne -am ocupat de tine dup ce te-am scos din lagr i te-am salvat de la gazare. Se uit fix la el. Chiar vorbeti serios, nu-i aa? Nu glumi, Marie. ncearc s fii recunosctoare mcar o dat. Nu te ngrijora. O s-mi amintesc tot ce-ai fcut pentru mine. Dac o s ne faci greuti, poate c ar fi mai bine s nu te lum cu noi. Puin mi pas ce faci! Dup experienele cumplite din Frauenblock, dup ce vzuse caricatura care fusese odat iubitul ei, omorndu-i unul din camarazi cu o bt de lemn, de ce credea oare c-i mai psa de
308

viaa ei? Cred c o s reuim spunea Rolf. Avem toate actele necesare. Va fi uor pn ajungem aproape de front. Ce-o s faci dup rzboi, Rolf? O s cari bere? Se auzi o btaie n u. Rolf o deschise. Era colonelul Hauptmann. Vorbir cteva clipe n oapt. Ne vedem mai trziu zise Rolf. Ce se ntmpl? Colonelul m-a ntrebat dac poate rmne puin singur cu tine. Fii drgu cu el, da? Maiorul Schenke atepta pe coridor. Zmbi i-i fcu semn lui Rolf spre dormitor. Am avut-o i eu o dat n Frauenblock. Taci din gur! Schenke se nroi la fa. Cine se credea ticlosul sta? Acum erau toi n aceeai oal. O s ne ajute? Rolf cltin din cap. Va trebui s scpm la noapte de trfa asta. La noapte, dup ce colonelul termin treaba cu ea. Bielawa, Polonia Ziua se transform n noapte i noaptea n zi. Zpada se depunea pe feele cenuii, neclintite, pe brbile ncrunite, pe uniformele jerpelite i nnegrite. Totul are culoarea plumbului, se gndi Netanel, ca un desen n creion, ca o fresc de Modigliani. Trenul se oprise, de fapt, fusese oprit ore-n ir. Se deplasaser foarte ncet de cnd plecaser din Oswiecim, oprindu -se adesea ca s lase s treac alte trenuri, probabil de marf, sau pentru transportul trupelor. Nu exista toalet, aa c zceau n mizerie tcui, pentru c era prea frig i ar fi consumat prea mult energie s se agite. Cnd se lumin de ziu, observ c santinelele SS continuau s-i pzeasc la adpostul mitralierelor. Idioi, se gndi Netanel. Chiar dac am avea putere s fugim, unde am putea s ne ducem? Era imposibil s te ridici sau s te miti. Oamenii dormeau sau i pironiser privirile epuizai n cer.
309

Ct va mai dura? i alung somnul. tia c dac dormea nu va mai reui s -i revin i acesta va fi sfritul. Ajunsese prea departe ca sa renune tocmai acum. Se gndi la Marie. Compusese n mintea lui sute de explicaii posibile n caz c s-ar mai ntlni vreodat, dar colocviile sale erau menite s-i liniteasc doar contiina i pn la urm era nevoit s le abandoneze. Se alturase damnailor, aa c trebuia s mearg nainte, i uura sarcina pe care i-o asumase. Auzi cizme grele n zpad i ua vagonului fu trntit de perete. O santinel le porunci s coboare. Civa oameni se ridicar nepenii, ipnd de durere, dup ce sttuser atta timp amorii. Am ajuns i opti Netanel lui Chaim. ntinse mna i se apuc de marginea vagonului cu degetele sale ngheate. Omul din faa lui ncepu s se trasc spre ua deschis i-i fcu loc s se ridice. Herrgottsacrament! Nu reuea s-i dezdoaie genunchii. Raus! Raus! Schnell! Ajut-m, Chaim! murmur el. i ndrept picioarele urlnd de durere. Chaim? l mpinse cu pumnul stng. Chaim czu ntr-o parte, rece i greu ca o statuie, cu minile nmnuate strnse n jurul genunchilor i cascheta vrgat tras peste urechi, ngheat n timpul su, se gndi Netanel. Auschwitz reprezentase cminul lui. Acum va purta uniforma vrgat pentru totdeauna. 62 Lng Lbben Pornir trziu, dup-amiaza. Hauptmann se aez pe locul din fa, lng oferul Netzer. Marie sttea n spate, ntre Rolf i Schenke. i puseser din nou ctuele. Schenke rnjea la ea. oseaua era aglomerat cu maini militare. Un ir nesfrit de transportoare de trupe se ndreptau spre est, ctre frontul rusesc.
310

Amrii, zise Schenke. Uit-te la ei. Nu au mai mult de aptesprezece ani. Tinerii din camioane le fceau veseli cu mna i scoteau strigte de bucurie. Idioii! murmur Rolf. Nu zrir avioanele de vntoare. Aprur brusc, zburnd razant, deasupra cmpiei, la mai puin de o sut de picioare, atingnd aproape cu aripile ramurile copacilor. Primul semn fu cnd un jeep Volkswagen din faa lor explod ntr-o tromb de flcri. Gloanele se npustir din cer spre ei, rscolind zpada. Iei de pe osea! zbier Hauptmann. Dar Netzer nu mai avu timp s reacioneze. Marie se arunc instinctiv nainte, exact cnd auzi parbrizul fcndu-se zob. Cineva ip. Mercedesul derap ntr-un an i se opri. n clipa aceea, lein. Cnd i reveni, ua era deschis i Schenke dispruse. Parbrizul era plin de snge. Hauptmann se ghemuise pe locul din fa, horcind. Marie simi o greutate pe umrul drept. Rolf. Capul lui era o mas de carne. l mpinse i czu cu faa pe podea. Vzu sclipirea argintie a metalului cnd avionul zbura deasupra oselei i observ steaua roie pictat pe fuselaj. Auzi rpitul mitralierei i simi o tromb de aer cnd un camion explod n apropiere. Trebuia s scape de acolo. Se aplec peste trupul lui Rolf i cut cheile n buzunarul din dreapta. i tremurau minile. Care era cheia, care era? Ctuele se deschiser. Arunc cheile i o rupse la fug. Rolf deschise ochii. ncerc s-i scoat Lugerul din toc, dar nu putu s-i mite braul. Scpase, fir-ar ea s fie. Un cmp maroniu, presrat cu puncte albe i silueta ei care se pierdea la orizont. Lng Bielawa Urmar drumuri erpuitoare de ar, departe de oselele principale. Avioanele Aliailor patrulau zona, dar cnd se apropia vreunul, santinelele se strngeau lng prizonieri. Nu voiau s
311

rite. Pantofii lui Netanel i rneau picioarele ngheate. Simea sngele scurgndu-se ntre degete. Oare ce-l nvase Dov? C moartea ncepe de la pantofi i scoase i-i leg de gt, mergnd descul prin zpad. Gsir un cal mort la marginea drumului. Netanel alerg mpreun cu ali civa i smulse buci de carne cu dinii i degetele. O mestec crud, sugnd sngele i sucurile. Soldaii l artar cu degetul rznd. Dracu s-i ia. Avea de ales ntre via i moarte. Fcuse i lucruri mai rele. Ddur peste o ferm prsit. Santinelele i ngrmdir n hambar. Mai rmseser cteva sute dintre ei. Se prbuir n paie epuizai nghesuindu-se unul ntr-altul s se nclzeasc. Netanel adormi repede, cufundndu-se n bezna binefctoare a uitrii, cel puin pentru un timp. Ajunser la oseaua principal. Era nesat de oameni i vehicule abandonate. Refugiaii crau valize voluminoase, pline cu mbrcminte, mpingeau camioane cu mobil, trgeau crue ncrcate cu tigi, cri i pui n colivi i, duceau de lan vaci, porci i oi. Polonezii fugeau din nou, de data aceasta napoi, departe de vechea lor inamic, Rusia, ctre aliaii care veneau din vest. nainte ca soldaii s-i dea seama ce se ntmpl, coloana de prizonieri se topi n aglomeraie, i, n clipa aceea, SS-itii acceptar, se pare, gndul c totul se terminase. Ali prizonieri se desprinser din coloan i alergar pe cmp. Netanel i urm. n toamna care trecuse fuseser lsate pe cmp mormane ntregi de fn. Se arunc n prima cpi care-i iei n cale i sttu nemicat. Auzi murmur de voci n jur i i ddu seama c se ascundeau i ali oameni acolo. Gata zise cineva. Ticloii se pregtesc s-o tearg! Netanel se uit i el. Santinelele se alturaser coloanei de refugiai i prsiser. Era liber. Reuise. Supravieuise.

312

Partea a dousprezecea PALESTINA, 1945 63 SS Eretz Israel Orice ar fi mai bine dect starea n care se afla, se gndi Netanel. Absolut orice. Inclusiv, Auschwitz-ul. Vechiul vas scria din toate ncheieturile. Netanel ntinse o mn, se apuc de eava metalic de care era prins patul lui i ncerc s-i alunge valul de grea care-l cuprinsese. O sudoare rece i mbibase hainele. Te rog, Doamne, f s se termine mai repede chinul acesta! Hamacuri de pnz atrnau ntre evi, nirate pe trei rnduri. n aer plutea o duhoare insuportabil, dar pe punte ngheai de frig, aa c n-aveai ncotro. Mirosul sta o s m doboare, se gndi el. Podeaua era plin de vom. Rabd i spuse el. Aa cum ai nvat s nduri foamea, frigul i btile. Trebuie s reziti minut de minut i s supravieuieti. Vasul se cltin din nou i Netanel oft, gndindu-se c o s se rstoarne. Oamenii ipau i vomitau. Alii se prbueau din paturile suspendate. Iar cei care se rugaser n oapt pn atunci urlau cu voce tare, implorndu-l pe Dumnezeul strmoilor lor si ajute nc o dat. Mai aveau o zi pn s ajung, dar Palestina prea mai ndeprtat ca oricnd. Durase att de mult. Mai nti, lungile luni petrecute ntr-un lagr din Polonia, ateptnd sfritul rzboiului. n timp ce se afla n lagrul DP, fu contactat de Organizaia Brichach cuvntul nsemna scpare n polonez. care-i fcu rost de bani i de acte false de identitate. Cnd fu eliberat, deveni Daniel Herzog, evreu austriac din Graz. Oraele erau pline de ruine i fiecare osea i gar ge mea de refugiai. Se nchiseser graniele, pentru c armatele de ocupaie ncercau s opreasc emigraia ilegal i s-i prind pe nazitii care ncercau s fug. Netanel, ar fi putut s se ntoarc n Germania, dar acolo nu-l mai atepta nimic. tia n ce direcie se
313

afl salvarea lui. La jumtatea lui august, trecu frontiera n Cehoslovacia. Grnicerii fuseser mituii de Brichach, aa c nu ntmpinase nici o greutate. La nceputul lui septembrie, intrase n Austria, n zona de ocupaie britanic. Pentru prima oar n doisprezece ani, vzu steaua lui David purtat cu mndrie. Era prins pe o uniform britanic, iar cel cruia i aparinea era un sabra42: palestinian din Brigada Evreiasc staionat n punctul de frontier de la Tarvizio. Netanel crezuse atunci c voiajul lui se apropiase de sfrit. Dar, n realitate, de-abia ncepuse. Reprezentantul Brichach din localitate l informase c britanicii ncercau s opreasc fluxul de refugiai care se revrsa din Europa n Palestina. Ca prim msur, nchiseser grania cu Italia. Aa c Netanel fcu autostopul pn la Villach, n apropiere de frontiera italian i trecu grania ilegal n zori. Aerul era tare i rece, iar soarele se ridica palid peste o vale ntins. n deprtare, Alpii strluceau ca nite metereze ngheate. n aceste ore slbatice, avu impresia c va lsa n urm partea ntunecat din el. Cnd ajunse la Tarvizio, descoperi c Brigada Evreiasc plecase deja. Gsi o ferm, unde italiana lui trunchiat cu accent german atrsese priviri ostile, pn cnd le desenase pe pmnt steaua lui David. Atunci l invitar nuntru, l hrnir cu supa i -l duser la Tarvizio ntr-o cru ubred. De acolo, luase trenul spre Trieste. Vagoanele erau pline de refugiai, agai de ui i de ferestre. Aa c nu gsi loc dect pe acoperi. Se ag disperat pn ajunse la destinaie, lipit de metalul ngheat, ca s evite vntul rece de decembrie i tunelurile fr sfrit. n Trieste constat c fcea parte din sutele de refugiai evrei adunai de Mossad Aliya Bet, o organizaie fondat de Yishuv n Palestina, cu scopul de a strpunge blocada britanic. l hrnir i-l mbrcar, n timp ce atepta vaporul. ntr-o noapte, n uniform de soldat al Brigzii Evreieti, el mpreun cu ali o sut cincizeci de oameni fuseser scoi din ora i dui ntr-o zon izolat pe coast. Eretz Israel, un vapor vechi i ruginit, atepta n bezn la captul cheiului. Cinci sute de brbai i femei se
42

Evreu indigen (n.t.)

314

ngrmdir pe punte sub ploaia torenial. Netanel Rosenberg, bunul cetean german, nvat s triasc n bogie, lux i confort, se trezi singur, fr nici un acoperi deasupra capului, n drum spre Pmntul Sfnt. Tel Aviv Secret DISCID HAIFA, n atenia: DISCID HAIFA De la: PLACID 162/17/8/1 17/12 Ctre: SS Genova, redenumit SS Eretz Israel a prsit Triestul pe 8/12, a navigat trei sute de mile marine la vest de coast timp de 13 .00 de ore, 17/12, se ndreapt spre est cu zece noduri. Trebuie neaprat s-l interceptai. Timpul aproximativ de sosire pe 18/12, dup apusul soarelui. Decodificat: RJ 1735 ore 17/12 Mordechai Yarkoni era eful statului-major al Haganahului, Agenia Evreiasc militar clandestin. i turn cafea din ibricul de pe mas i reciti telexul. Fusese transmis de unul din agenii lor de la Ierusalim, acum o jumtate de or; PLACID era numele de cod britanic pentru Cartierul General CID din Ierusalim. Se aflau n Casa Roie, a Cartierului General al Ageniei Haganah, o cldire anodin cu cinci etaje de pe strada Ha Yarkon. Fereastra ddea spre plaj. Vntul rscolea nisipul pe bulevard i Marea Mediteran era linitit i cenuie, presrat cu puncte albe. Yarkoni ddu telexul tnrului chipe care sttea de partea cealalt a mesei. Este un sabra, se vede dintr-o privire, se gndi Yarkoni. Saabra era para deertului care cretea n pustietatea palestinian, pentru c avea o coaj exterioar epoas ce o proteja de ariditatea deertului i de oameni. Era, de asemenea, numele colonitilor evrei care fondaser aezri n Palestina. Aveau toi musti negre i degajau un aer de siguran, pe care nu-l cptai dect dup o via petrecut ntr-o lupt permanent cu deertul i cu semenii ti.
315

Yarkoni atept pn cnd Asher Ben-Zion termin de citit mesajul i spuse: Un Sunderland britanic i-a zrit ieri la dou sute de mile sudvest de Famagusta. Au avut de nfruntat o mare zbuciumat, dar ne ateptm s soseasc la Haifa pe la miezul nopii. Ci oameni are la bord? Cinci sute patruzeci i ase. Asher ridic din sprncene. O mulime de evrei. Mai muli dect am ncercat s aducem vreodat. Trebuie s le artm britanicilor c nu ne pot opri. De fapt, trebuie s le demonstrm, mai ales, arabilor. Asher ncuviin din cap. i dac i intercepteaz englezii? Cpitanului i s-a spus s aduc vasul la mal. Nu trebuie s se lase oprit de englezi sub nici un motiv. Trebuie s-i salvm pe toi i s-i dispersm ct mai repede n Haifa i Acra. Au fost alertai toi oamenii notri. Asher se gndi c acest sistem de comunicaie era excelent. Staia radio din biroul alturat l inea n legtur pe Yarkoni cu fiecare aezare evreiasc i post de comand al Haganahului de pe toat ntinderea, de la Acra la Eilat. Cine va rspunde de operaiunea pe uscat? Yarkoni sorbi din cafea. Tu, i rspunse el. Asher ncerc s-i ascund entuziasmul. n Haganah nu exista o ierarhie formal; oamenii i dobndeau autoritatea prin reputaie i experien. Pn acum, se descurcase foarte bine. N-o s te dezamgesc zise el. Dac o faci, i sparg capul spuse Yarkoni. i chiar vorbise serios. 64 Raballah Recepia la aparatul de radio Phillips se deteriorase n cursul zilei. Se strnise furtun dinspre Mediteran i semnalul se
316

ntrerupea. Muzica arbeasc flautul i toba venea n valuri ca ritmul cicadelor, cnd aproape disprea, cnd deodat se intensifica, devenind de-a dreptul asurzitoare. Lupttorii Sfini din Iudeea erau aezai n cerc, la fereastra cafenelei. Ploaia se scurgea pe jgheaburi i covoarele miroseau a mucegai. Iarna era un anotimp blestemat. Copiii mureau, necai de tuse, iar oile i caprele se ascundeau n peteri, la adpost de ploile reci. Pn acum, iarna nu aveau altceva de fcut dect s stea la taclale sau s fac copii care s-i nlocuiasc pe cei disprui. Dar anul acesta era altfel; anul acesta, veneau evreii. Trebuie s luptm spunea Izzat pe un ton potolit. Aa cum am luptat i pe vremea Muftiului. Amintii-v cum britanicii au vrut s ne mpart pmntul i s-l dea evreilor! Atunci am luptat i aa trebuie s facem i acum. De s-ar ntoarce Muftiul, zise cineva. Muftiul dispruse dup rzboi i nu tia nimeni unde se afl. Se zvonise c ar fi ntr-o nchisoare francez. Muftiul face noi planuri, zise Izzat, sugernd c tia mai mult dect voia s spun. Oamenii strigar entuziasmai. Ai auzit ceva? M ntlnesc tot timpul cu eicul Daoud. Muftiul triete? Izzat habar n-avea. eicul este n permanent legtur cu el. Muftiul a transmis prin el un mesaj personal pentru bravii si Lupttori! Se auzi un murmur de satisfacie. Muftiul n persoan! Ne-a poruncit s continum jihad-ul i s luptm pn la ultima pictur de snge arab. Vorbele lui avur efectul la care se ateptase. Lupttorii se agitar i-l nconjurar fascinai. N-o s las puca jos pn n-o s strpesc toi evreii din Palestina, zise unul din ei. Fie ca Allah s m ard n Ziua Focului dac o s-mi gsesc odihna pn n-o s-i arunc pe evrei n mare! Suntem alturi de tine, Izzat! Ce dorete Muftiul de la noi? Izzat i cobor vocea. Acum, cnd s-a terminat rzboiul, evreii sunt pregtii s
317

vin aici cu miile, cu zecile de mii! l aprobar cu toii. Citiser povetile din ziarul Falastine des pre vapoare ncrcate cu emigrani, pregtite s strpung blocada britanic i despre bandele de evrei care ateptau pe rmurile Europei s se reverse n Palestina. Britanicii se prefac doar c-i gonesc. Englezul pa Bevin vrea s vin aici ca s nu se trezeasc cu ei n Marea Britanie. Nu a avea mai mult ncredere n englezi dect ntr-un beduin narmat cu un cuit pe ntuneric! Trebuie s luptm! Rsunar murmure de aprobare Am un plan, un plan pentru care nsui eicul Daoud i -a dat binecuvntarea, fie ca Allah s-l binecuvnteze, un plan care Tcur cu toii cnd muzica fu ntrerupt de vocea crainicului de la Radio Damasc. ncepu s citeasc un raport despre lagrele de exterminare pe care britanicii pretindeau c le descoperiser n Germania i Polonia. Crainicul spunea c observatori arabi independeni pretind c aceste lagre nu exist. Vocea crainicului se estomp. s-a transmis un plan minuios de ctre Diavolul Sionist simpatia lumii pentru invazia evreiasc n Palestina Arab Buletinul se termin cu tirea c trei mii de imigrani evrei fuseser debarcai acum dou nopi lng Acra. Izzat privi feele posomorte din jurul lui, care -l priveau cu ochii sclipind n umbra amiezii. Nici unul din cei prezeni nu se ndoia de posibilitatea unei astfel de conspiraii i nici nu subestima magnitudinea ameninrii cu care erau confruntai. Vedei, zise Izzat. Dar fotografiile? protest unul din ei. De la sfritul verii, paginile ziarului Falastine se umpluser cu pozele cuptoarelor germane de gazare. Atunci fusese un motiv de veselie. Oricine poate mslui o poz, zise Izzat. Este cel mai uor lucru. i, n afar de asta, dac povetile ar fi adevrate, englezii i americanii i-ar primi pe evrei n propriile lor ri. Nu, este o neltorie. Logica argumentului era imbatabil. Spune-ne despre planul tu, zise cineva. Izzat se aplec desennd hri invizibile pe covor cu arttorul. n fiecare diminea, la ora opt, pleac un autobuz spre Tel
318

Aviv de la Poarta Jaffa. Este nesat de evrei i nu-i pzete nimeni. Putem s ne alegem un loc potrivit pentru ambuscad. Va fi mai uor dect s culegi smochine din pom. Vom avea o recolt bogat adug el pentru cei al cror curaj era domolit de zgrcenie. Dar cu englezii ce ne facem? Izzat zmbi trengrete. Lsai-i n seama mea pe englezi. Linite. Prea promitor. O mare lovitur dat evreilor, care se anuna lipsit de pericol i promitea s le ofere i posibilitatea de a prda autobuzul. De-abia ateptau s se duc acas i s-i ung putile. Arat-ne cicatricea, l ndemn cineva. Izzat se scul i i ridic hainele. Apoi se ntoarse. Cicatricea roiatic de pe fes contrasta cu pielea armie. Spune-ne din nou povestea! Izzat se ls convins. Era n noaptea cnd am atacat cincizeci de clrei din kibu ncepu el. Am ucis vreo doisprezece atunci i le -am tiat testiculele! Unul din ei zcea lng calul lui, prefcndu -se mort. Cnd evreii au rupt-o la fug, i-am urmrit i el m-a mpucat din spate. Voia s-i trag un glonte n cap i a greit inta! Se ntoarser cu toii. Era Zayyad. Izzat i trase hainele n jos. Era alb la fa de furie. Ai venit s ne conduci n jihad-ul nostru, Abu Wagil? Care rzboi sfnt? La tine numai ambiia este sfnt. Pentru mine, Palestina este sfnt! Nu fac dect s continui lupta nceput de marele martir Wagil Hassan, fiul tu. Fcu semn spre micul altar din colul cafenelei i spre portretul nglbenit care atrna acolo. Zayyad studie feele din jurul lui Izzat. Civa oameni erau din al-Naqb, iar restul din propriul lui sat. Majoritatea erau felahi ori idioi ca Tareq. Ce facei aici? Nu-i rspunse nimeni. Autoritatea mea asupra lor ncepe s slbeasc, se gndi el. Miros disperarea lor. Li s -a mbibat n piele ca sudoarea. Cafeneaua s-a nchis. Ducei-v acas. Nu se mic nimeni.
319

Toi! Afar! Se mprtiar. Pn la urm nu rmase dect Izzat. De ce oare ascult pe idioi ca tine? se ntreb Zayyad cu voce tare. Pentru c nu vor s-i vad pmntul furat, femeile violate i copiii trecui prin baionet. Vorbeti ca Muftiul. Muftiul vorbete pentru noi toi. Cnd Muftiul deschide gura, vntul i zboar limba. i ce-ai vrea s facem, Abu Wagil? S stm i s-i lsm pe evrei s ne alunge n deert. Ce s le spun? se gndi Zayyad. Izzat avea dreptate, ntr-o zi vor trebui s lupte. Dar ca s lupte bine, oamenii aveau nevoie de conductori capabili, nu de ucigai i oportuniti n haine de clerici. Aveau nevoie i de arme, care s nu le explodeze n mini. Dac pui n primejdie satul acesta, i tai degetele de la picioare, unul cte unul i i le vr pe gt, zise el. i acum, iei afar! Dup ce plec Izzat, se trnti pe divanul de lng fereastr. Rishou, Rishou, Rishou ce-o s m fac? 65 SS Eretz Israel Furtuna se domoli destul ca s permit celor suficient de curajoi s nfrunte valurile i s ias pe punte. Marea cenuie se zbuciuma nspumegat. Netanel se apuc de parapet, inspirnd aerul srat i ngheat. Simi un gust amar n gur i nchise ochii s-i nghit rul care-l epuiza. Cnd i deschise din nou, se trezi uitndu-se la profilul supt al Blockltester-ului Mendelssohn. Se rezemase de parapet, la civa metri deprtare, mai slab i mai palid dect l tia Netanel cnd era stpnul Blocului 51, dar nu ncpea nici o ndoial. El era. Se privir pentru o clip, recunoscndu-se reciproc i apoi se uitar n alt parte. Netanel era prea uimit s reacioneze. Continua s se uite fix la mare. Ruinea i ura i revenir ncet, o dat cu amintiri crude i
320

dureroase, care l fcur s geam cu voce tare. Ar trebui s-l denun! se gndi el. A fi instrumentul pedepsirii sale. O s spun tuturor de pe vas cine este i ce -a fcut la Auschwitz, iar ei or s-l ia i or s-l arunce n mare. Dar i aminti imediat; cum s-l denun pe Mendelssohn cnd i eu sunt vinovat, la fel ca i el? Nu mai ai dreptul s acuzi, cnd i tu nsui ai fost un kapo. Ai sngele lui Mandelbaum sub unghii. V avei la mn unul pe cellalt. Se uit mult timp la ntinderea mare de ap rece i cenuie, iar cnd i ridic privirile puntea era pustie, Mendelssohn dispruse. Furtuna se ndeprtase; soarele apunea n spatele lor pe un cer senin Acum, puntea se umpluse de oameni care de-abia ateptau s vad Palestina. Muli din tovarii de cltorie ai lui Netanel erau supravieuitori ai lagrelor de concentrare germane, la fel ca i el. Pentru fiecare din ei, vederea Pmntului Fgduinei avea o semnificaie mistic, aidoma curcubeului pe care-l zrise Noe dup Potop. nsemna c supliciul lor se sfrise. Acum, erau n jur de vreo trei patru sute pe punte se gndi Netanel. Doar cei prea slbii de rul de mare rmseser n cabin. Feele din jurul lui erau trase i fantomatice n lumina verzuie a amurgului. n ciuda frigului, unii brbai erau n cma, fericii s simt aerul rece dup duhoarea sufocant de sub punte. Toi aveau numere tatuate pe ncheieturi i antebraele albe ca marmura. n timp ce scrutau zrile, rugndu-se s zreasc rmul nainte s se ntunece, avur cteva viziuni. Omul de lng el se ntoarse i-i zmbi. Netanel nu-i putea da seama ci ani avea treizeci, patruzeci, cincizeci, greu de spus la veteranii lagrelor. i lipseau doi dini. Am ajuns n sfrit acas zise el n german. Anul acesta la Ierusalim spuse Netanel, parafraznd ruga de Pate. Eti german? nainte de rzboi am locuit lng Mnchen. Dar tu? Frankfurt. Dar am trit n Belgia din 1936. Prinii mei m-au trimis acolo s scap de naziti. Poi s crezi aa ceva? Familia aceasta a avut grij de mine timp de trei ani. Ce oameni buni! El era pota! Ce s-a ntmplat?
321

Propriul lui frate l-a denunat la Gestapo. Ai mai auzit aa ceva? N-am reuit s aflu ce s-a ntmplat cu ei. Netanel se uit la ncheietura lui. Unde te-au trimis? La Maidanek. Am stat cincisprezece luni acolo. Fcu semn spre dinii lips. Un kapo mi-a fcut-o. Cu patul putii. Un evreu la fel ca mine. i vine s crezi? i ntinse mna. M numesc Chaim. Toat lumea mi spune Hymie. Pe tine cum te cheam? Netanel se gndi la varul su Chaim, ngheat ntr-un vagon, undeva n Polonia. Rosenberg. Netanel Rosenberg. Cunoti pe cineva n Palestina? Netanel cltin din cap. Vrul meu locuiete la Tel Aviv. A plecat din 34 cu ntreaga familie. I-am spus c este nebun. Cum o s trieti ntr-un asemenea loc? i vine s crezi? Nici unul din noi nu putea s prevad ce-o s se ntmple. l cheam Uri, Uri Aisenberg. Are un restaurant pe strada Dizengoff. Ar trebui s-l caui. Poate o s-i gseasc ceva de lucru. Se auzi un strigt, urmat de altele. Artau cu toii ntr-un punct. La orizont, spre est, se zrea o fie galben, ca o linie trasat de un creion. Palestina zise Hymie, reverenios, de parc ar fi rostit o rug. Pe msur ce se apropiau de coast, dunele galbene de nisip din Golful Akko i pinii verzui, ntunecai de pe Muntele Carmel din Haifa ncepur s se contureze pe fundalul cenuiu. Soarele cobor la asfinit, iar razele sale aurii le artau drumul spre cas. Apoi, se fcu noapte. Navigar mai departe prin bezna amar, ctre sclipirea portocalie a rafinriilor din Haifa. Veteranii lagrelor se ntoarser n cabine s se nclzeasc, ateptnd s treac ultimele orele, nainte s ajung, n sfrit, acas.

322

Haifa Trei brbai i o femeie stteau la o mas ntro camer micu, deasupra unui restaurant din strada He-Haluz. Ploaia btea n fereastr, scurgndu-se pe sub pervaz i formnd o bltoac la picioarele lor. Rmiele unui dejun alctuit din omlet i salat erau mprtiate pe mas, printre pahare i o sticl de vodc, nedesfcut. Asher i privi pe ceilali. Tocmai am primit mesajul de la cpitanul vasului Eretz Israel. i va lsa la mal pe oaspeii notri la ora zece, n noaptea aceasta, lng satul Quiryat HaGefen. Brbatul din stnga lui Asher, David Shapira era mbrcat n uniforma kaki a sergenilor din Poliia Supranumerar Evreiasc. Btu cu arttorul n mas. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Trebuie s-i ascundem aici i n Acra nainte de ivirea zorilor. Vorbi i cellalt brbat, pe nume Uri Ben-Carmel. Ca i Asher, nu purta uniform, dar, ca director local al Companiei de Transport Egged, juca un rol vital n cadrul Organizaiei Haganah. O s pregtesc patru autobuze i am s caut s conving civa oferi de la Solel Boneh s vin cu camioanele la punctul de ntlnire. Pe ci poi garanta? l ntreb Asher. Cel puin ase. Ar mai fi nc trei, dar Ridic din umeri. Spun c au familii i se tem. Ce ai mai aranjat? Avem cel puin douzeci de taxiuri. Toi, membri Haganah pe care ne putem baza. i dac se ntmpl ceva? zise poliistul. Asher le spuse despre telexul pe care-l interceptaser de la Cartierul General CID din Ierusalim. nseamn c vor fi acolo zise Shapira. Asher nl din umeri. Da, presupun c sunt. Dar la bordul vasului se afl, de asemenea, o echip Haganah. Vor avea grij ca oamenii s ajung pe plaj, indiferent ce se ntmpl. Dup aceea, este treaba noastr.
323

Ben-Carmel lu o nghiitur de vodc. Chiar i aa este aproape imposibil s-i aducem la Haifa i Acra n noaptea aceasta. Vor fi blocaje peste tot. Da, poate c va fi nevoie s-i cazm la kibuurile din Kfar Atta i Kfar Yassif. Ceilali rmaser tcui. Va trebui s organizm ceva ca s-i inem ocupai pe englezi zise Asher. La ce te-ai gndit? l ntreb Shapira. Este evident c trebuie s-i oprim pe britanici s ajung la punctul de ntlnire. Dar, mai nti, trebuie s ne asigurm c nu vor veni n for. Aici, vom avea nevoie de tine, Rebacca. Rebecca Orenstein ncuviin ncet din cap. Era o fat solid, cu cteva fire de musta deasupra buzei de sus. Purta or kaki i bluz de doc i sttea cu picioarele desfcute i minile pe mas, ca un brbat. Dar, cnd vorbi, vocea ei cald i plcut contrasta cu nfiarea. Am pregtit doisprezece Palmaciniki. Trebuie doar s ne dai de tire. Fetele din Haganah se bucurau de acelai tratament ca i brbaii. Multe fceau parte din Palmach, ramura militar de elit a organizaiei. Ce armament avei? Pistoale-mitralier Sten, treisprezece puti, zece arme de mn de diverse calibre i dou arunctoare de mine de cinci milimetri. Ct muniie? Poate pentru trei atacuri, din pcate, Ash. Grenade de mn? n jur de dousprezece. Asher zmbi. Suficient. Mai bine dect s aruncm cu pietre. Am fcut i asta. Bine. Uri, tu te vei ocupai de transport. Este lmurit. Shapira, vom avea nevoie s-i ii n loc pe englezi ntre Haifa i punctul de ntlnire. Iar tu, Rebecca, m tem c va trebui s te rog pe tine i pe Palmacinikele tale s atacai fortul britanic de la En Josef.
324

66 SS Eretz Israel Vasul scri i se cltin izbit de un val. Netanel sttea n hamacul lui, ascultnd vibraia motoarelor i discuiile pline de entuziasm ale celor din jur. Acum, cnd se apropiaser de destinaie, nviaser cu toii. Uitaser de frica i disperarea lor din timpul furtunii. Deodat, auzi o voce strignd n german, un glas dur, poruncitor. Oare n-o s se termine niciodat cu aceste comaruri? Apoi, o auzi din nou. Nu era n imaginaia lui O auziser cu toii. Acum distingea i cuvintele. V vorbete cpitanul Sunderland al Marinei Maiestii Sale. Ai ptruns ilegal n apele Protectoratului Palestinei. Venim la bord. Dac nu oprii imediat motoarele, vom fi obligai s deschidem focul. Vibraiile crescur. Mriser viteza. Netanel sri din pat i alerg pe coridor. Puntea era scldat n lumina reflectoarelor. Netanel i duse mna la ochi. Distinse o siluet pe nava britanic de patrulare, la mai puin de un sfert de mil de port. Eretz Israel, v previn pentru ultima oar. Dac nu v supunei, vom deschide focul. Eretz Israel continua s nainteze n vitez. alupa de patrulare se ndrepta direct spre el. Oamenii se npustir pe punte. Un ofier alerg dea lungul parapetului, spunndule s se ntoarc n cabine. Netanel auzi un pocnet n metalul de deasupra capului, de parc cineva ar fi aruncat cu monezi. Deodat, femeile ncepur s ipe. Zceau deja trei trupuri pe punte. Se strnise panica. Lui Netanel i trebuir cteva minute s priceap ce se ntmpla. alupa de patrulare trgea n ei. Se arunc cu faa-n jos. Uruitul motoarelor ajunsese la apogeu, fcnd vasul s tremure.
325

alupa de patrulare Vickers trase din nou. Gloanele plouau pe punte, ricond din toate prile. Trebuie s cobor, se gndi Netanel. Dar scara era plin de oameni. Vzu o femeie ipnd, strivit n aglomeraie. Netanel se uit peste parapet. Cpitanul lui Eretz Israel se ndrepta exact ctre alupa de patrulare care se afla acum la mai puin de cincizeci de yarzi deprtare. Alt rpit de mitralier nfipse gloane n carena vasului. P rea sus ca s primejduiasc viaa celor de pe punte. Ferestrele de la cabine se fcur ndri. Se nclet, ateptnd s se ciocneasc de alup. Dar nu se ciocnir. Netanel se uit napoi i vzu alupa de patrulare despicnd valurile negre. Cpitanul striga la ei prin portavoce, dar Netanel nu mai distingea cuvintele. Erau astupate de uieratul vntului i de rpitul mitralierelor Vickers. Dou corpuri zceau pe burt, n bezn, la civa metri deprtare. Dintr-unul se scurgea un uvoi negru n canalul de evacuare. Reflectorul alupei de patrulare se roti din nou, luminnd puntea i feele morilor. Unul din ei era Mendelssohn. Iar cellalt Hymie. Poi s-i imaginezi aa ceva? se gndi el. En Josef Fortul britanic Tegart domina coasta, cocoat n vrful unui deal, la o mil nord de ora. Rebecca tia c nu era pzit temeinic. Englezii nu se ateptau s fie atacai n propriul lor fort. Trei runde de grenade erau ca i cnd ai fi aruncat smochine ntr-o main blindat, dar, dac puteau proiecta gre nadele direct n zid, ar putea strni panic timp de vreo or. Era important s dea impresia celor din garnizoan c aveau dea face cu un atac concertat. Se cuibri ntr-o rp, sub ziduri i fcu semn spre dou Palmacinike s aduc arunctoarele de grenade. Ploua torenial i cizmele lor se afundau n noroi. Calculul traiectoriei era o chestie de noroc. De la aceast distan, n-ar fi prea greu, hotr ea. A putea arunca o portocal
326

n santinela de pe zid dac a avea un arunctor ca lumea. Fix cu minile ei arma i srut preioasa grenad de 5 mm nainte s-o bage nuntru. Sperase c o s participe la un atac serios, pe via i pe moarte, dar presupunea c merit, oricum, s ajute 500 de compatrioi evrei s ajung n Palestina. Pocnetul grenadei rsun n linite. Erupse o flacr alb, urmat de o explozie rsuntoare. O siren se declan dincolo de ziduri. Soldaii britanici strigar speriai i un ofier ncepu s mpart ordine. La o sut de yarzi spre dreapta, o mitralier Sten rpi n zid. Rsunar i alte mpucturi n bezn. Palmacinikele ei se nirar n jurul fortului. Dac tiau s drmuiasc muniia i s se mite cu grij, puteau fi confundate cu o armat. Qiryat HaGefen Asher sttea pe plaj, scrutnd ntunericul. ncerca s zreasc vasul SS Eretz Israel. Luna aprea i disprea dup nori, ngreunndu-i misiunea. Ploaia i lipise prul de fa. Picturi de ap i se scurgeau pe brbie. Cnd luna apru din nou, i ridic binoclul i distinse silueta vaporului la nord de golf. Sclipea ceva n dreptul ei. Probabil c era patrula englez care semnala rmul. Ls binoclul i njur pe nfundate. Ce este? l ntreb Ben-Carmel. S-a dus prea mult ctre nord. Se apropie n mod periculos de recif. Asher alerg la main i lu lampa Aldis. Trebuia s-i previn nainte s fie prea trziu. oseaua Haifa Cpitanul Tom Hughes de la Direcia a 6-a Aeropurtat trase jeep-ul ctre irul de maini aliniate, cu mna apsat pe claxon. n cele din urm, se opri, se ddu jos i se uit n direcia reflectoarelor, uimit i enervat. Era un tip din Yorkshire i nu se obosea s fie politicos. Ce dracu se ntmpl aici? Drumul era complet blocat. Dou camioane se rsturnaser pe 327

o latur. Le nconjuraser maini de poliie i de salvare. Oamenii se strnseser curioi, uitndu-se la camioanele avariate i amestecndu-se printre personalul medical. Un poliai n uniform kaki alerg prin ploaie i salut elegant: Sergent David Shapira de la Poliia Supranumeric. Evreiasc. mi pare ru c nu v putei continua drumul, cpitane. M tem c a fost un accident! Luai dracului astea din drum! ncercm s deblocm oseaua ct mai repede. Pe dracu! tun Hughes. Va dura ore-n ir pn s ias din acest haos. i punea rbdarea la grea ncercare. Mai nti, trebuise s-i trimit jumtate din trupele sale la En Josef, unde colonelul care rspundea de fort l cunotea pe tip, era complet idiot i londonez pe deasupra raportase c se afla sub asediul unei fore superioare numeric. i acum porcria asta. Hughes, l ddu la o parte pe poliistul mic de statur i i fcu loc prin mulime. Un brbat zcea pe spate lng camion, cu faa acoperit de o mas de snge. Cellalt ofer era prins nc n cabina lui i doi poliiti ncercau s-l scoat de acolo. Ploua torenial. O clip. Ceva nu era n regul. Probabil c s-au ciocnit frontal spuse sergentul evreu. ncrctura s-a rspndit pe toat oseaua. Nu cred c o s strngem totul pn mine diminea. Da, ceva nu era n regul, categoric! Pe ploaia asta! Dou motoare fierbini. Ar fi trebuit s fie abur. Lovi cu piciorul capota camionului. Mncat de rugin. Fusese dat cu vopsea pe deasupra. Caporale! D-mi afurisita aia de lantern! Hughes se aplec i se uit atent nuntru. Ce s-a ntmplat, cpitane? Ai gsit ceva? Da, am gsit. Camionul sta afurisit nu are motor! Shapira cltin din cap. Un afurisit de miracol, a spune! Rnji. Dar ara asta este plin de miracole, nu-i aa? Shapira zmbi, la rndul lui. Presupun c da.
328

Camioane fr motoare. Crmizi i evi mprtiate pe toat oseaua. Cu alte cuvinte, o ambuscad, se gndi Hughes. Cteva maini de poliie i ambulane i civa civili rnii pentru ca zpceala i ntrzierea s fie desvrite. Tipii tia erau sclipitori de inteligeni cteodat. Hughes l apuc pe Shapira de cma i-l trase spre cabina contorsionat a camionului. O s-o peti pentru asta, biete, s fiu al dracului dac n-o s-o peti! bombni el i se ntoarse la jeep-ul su. SS Eretz Israel Netanel sttea la pror i vedea valurile sprgndu -se de strvechile ziduri romane, sub dune. O lamp Aldis sclipea prin ceaa de nisip i spum. Echipajul ddea ordine, ncercnd s-i aduc pe toi napoi pe punte. Vasul se ciocni brusc de stnci. Hritul metalului pe recif fu att de agonizant nct Netanel i duse minile la urechi i rcni. Fu aruncat nainte, se lovi cu capul de un bolard i lein. Cnd deschise ochii, vasul se nclinase, iar valurile nspumate se pregteau s-l primeasc n vrtejul lor. Nu trebuia s mai stea pe gnduri. Plonj cu picioarele nainte n mare, iar apa rece i acoperi capul. En Josef Rebecca njur. Nu mai suporta durerea din mn. I se scurgea sngele prin bandaj. n afar de ea, erau rnite nc trei Palmacinike. Ajungea pentru o singur noapte. ntririle britanice vor sosi n curnd. Se uit spre Haifa exact la timp i vzu semnalul luminos pe osea. Convoiul britanic fusese oprit. Dou rafale de mitralier secerar pmntul la cinci yarzi de locul unde sttea. Retrgei-v! strig ea. Trimitei semnalul rou! Hai s ieim dracu de aici!

329

Qiryat HaGefen Peste tot pluteau capete ca nite dopuri. Eretz Israel se nfipsese n recif. Acum se nclinase la un unghi de patruzeci i cinci de grade. l strpunseser stncile. Marea mai avea puin pn s-l nghit de tot. Un val se rostogoli pe lng el i se sparse pe plaj. Auzi pe cineva ipnd. Leah! Leah! Femeia lipia n ap, ncercnd s ajung lng o feti. Netanel se repezi i scoase copilul la suprafa. Apoi not cu ea spre rm. Se afla la mai puin de o sut de yarzi deprtare, dar curenii ngreunau naintarea. Netanel se lupt din rsputeri pn cnd ajunse ntr-o zon mai linitit i se ls purtat de valuri. Acum, pe plaj apruser lumini i se auzeau oameni strignd. Cineva alerg spre el prin apa puin adnc i-l trase pe plaj. Ia copilul! strig Netanel. Fetia i fu smuls din brae i Netanel czu n genunchi, n spum. i ridic privirile. Brbai i femei veneau dinspre sat. Aduceau funii sau formau lanuri umane ca s trag din ap pe cei care mai luptau nc, notnd mpotriva curentului. Felinare fur aezate pe rm i farurile mainilor luminau plaja. Evrei care ajut ali evrei, se gndi el. Pentru prima oar! Se ntoarse n ap. Acum era mai uor s noate purtat de curent. O gsi pe mama copilului, epuizat, gata s se nece. O apuc de brae i not cu ea, de data aceasta spre captul nordic al plajei. oseaua HaifaAcra Hughes eliber drumul pn la accident, ameninndu-i pur i simplu pe oferii celorlalte maini: dac nu-i trgeau vehiculele din an, vor trece cu camioanele peste ele. n timp ce trupele debarasau oseaua de crmizi i evi de metal, fur ataate funii de camioanele avariate i altele dou le traser de pe partea carosabil. Dur aproape dou ore pn reui s-i croiasc drum cu convoiul lor. Zmbea cnd se ntoarse la jeepul lui. Shapira se aez n spate
330

cu caporalul lui Hughes. Caporalul i puse un pistol la tmpl. Mai bine mai trziu dect niciodat, fir-ar al dracului! zise Hughes. Aa am spus ntotdeauna! Qiryat HaGefen Netanel not, de patru ori spre epav. Acum se ls pe genunchi n nisipul moale i scuip apa srat din plmni, pregtindu-se pentru nc un drum. De data aceasta nu mai avea putere. Dar se va duce oricum. Se arunc n valuri. Cineva l apuc de bra. Ce faci? Eti epuizat! ntoarce-te! Netanel dobor omul cu un pumn. Plonj n urmtorul val i se pierdu n bezn. Asher se uit dup el. Nebun. Omul era mai mult dect epuizat. O lu dup el. Mai erau nc oameni n ap, chiar prea muli. Se arunc cu capul sub val i simi cum l trage curentul spre epav. Netanel se afla deja la cincizeci de yarzi mai departe. O femeie se zbtea s susin un bieel. Netanel i apuc i ncerc s-i trag napoi pe plaj. Femeia intrase n panic i ncepuse s se zbat. Cnd veni Asher, apuc biatul care era deja fr cunotin, ridicndu-l de braul stng. Dup aproape un sfert de or nu reuiser s nving curentul, iar Netanel rmsese n urm. Asher vzu captul unei funii la suprafaa apei. O apuc. Cei de pe plaj observar gestul lui i ncepur s trag imediat. De ndat ce ajunse n ape puin adnci, brbaii alergar prin valuri i i luar copilul din brae. Asher i nfur funia de umr i not ndrt. Curentul i purtase pe Netanel i pe femeie napoi, ctre recif. Tot ce putea face Netanel acum era s-i in capul deasupra valurilor. nc cteva minute i se vor neca amndoi. O iau eu! strig Asher. Apuc-te de funie! Netanel o nfur n jurul taliei, epuizat. ine-te bine! i strig Asher. Se meninea la suprafa, ateptnd s-i zreasc cei de pe rm i s-i trag la mal.

331

oseaua HaifaAcra Hughes se ridic n picioare n jeep i art cu degetul spre brbatul cu tichie de ln. Ia-i afurisitele astea de animale de pe afurisitul acesta de drum chiar acum! Omul ddu din mini i-i rspunse n ebraic. Ce spune? C Dumnezeu n marea lui nelepciune a creat oile naintea mainilor, i traduse Shapira. Hughes pufni i se ddu jos din jeep. Erau cel puin vreo dou sute de oi n jurul mainii. Se fcuse miezul nopii. Dumnezeu n marea lui nelepciune a creat, de asemenea, mitraliere i asta este exact ce am s folosesc mpotriva afurisitelor stora de oi dac nu le ia mai repede de pe drum. Shapira traduse aproximativ ce spusese cpitanul Hughes pstorului. Omul clipi la lumina farurilor. Comunic-i c n-are dect din partea mea! i zise omul lui Shapira. Dup cum tii prea bine, fiindc a fost ideea ta, le-am furat de la un arab. Aa c n-o s m supr dac englezul le mcelrete pe toate i le pune la grtar. Sunt convins c stpnul lor arab va vrsa lacrimi amare. Zice s le mputi! i spuse Shapira lui Hughes. Hughes se ntoarse spre oferul camionului din spatele lui. Hai, pornete! zbier el. Treci direct printre ele! *** Asher auzi de pe plaj apropierea convoiului i vzu farurile proiectate pe cer pe dup dealuri. Grbii-v! i strig el lui Ben Carmel. Vin! Grbii-v! Crar brbatul leinat n sus pe plaj i -l aezar n cel mai apropiat camion. D-i drumul! strig Asher. Alerga printre camioane i taxiuri, lovind cu piciorul n ui i zbiernd la oferi. Au venit englezii! Dai-i drumul! Cnd sosi Hughes, i ordon caporalului s aprind reflectorul montat n spatele jeepului i s-l ndrepte spre plaj.
332

Fir-ar al dracului! murmur el. Se vedeau mii de urme n nisip. Brbai i femei rmseser n ap, ajutnd supravieuitorii s ajung la mal sau formau lanuri umane i ncercau s-i trag pe cei care nu mai aveau putere s noate. Aprur capete la lumina reflectorului, plutind pe valurile cenuii. Silueta neagr a vasului Eretz Israel scrnea pe recif. Hughes se ntoarse spre caporal. Spune-i lui Sharp s-i aeze plutonul dea lungul oselei i s opreasc pe oricine ar ncerca s fug de pe plaj. Pe urm, adu-i pe Alderson i Finch i anun-i s se pregteasc s-i ude cizmele. Ce-o s faci? Nu sunt un afurisit de animal, Shapira. Acolo sunt oameni gata s se nece. Este vina ta! zise Shapira. Au supravieuit nazitilor ca s moar la o sut de yarzi de Palestina. Ba nu, sergent, nu este vina mea! spuse Hughes. Poate c este vina afurisitului de Bevin sau a afurisitului de Ben-Gurion, dar n nici un caz a mea. Este clar? Dracu s-i ia pe toi! se gndi el. Ce ncurctur afurisit! Dracu s-i ia pe toi! 67 Ierusalim Pe Sarah o apuc tremuratul i i bg degetele n mnecile jachetei de ln. Afar, lng Poarta Damascului, un vnt rece flutura hainele arabilor care se ngrmdeau n jurul autobuzelor. Evrei micui se ntorceau de la coal, n pantaloni lungi de ski i cciuli de ln, rznd i chicotind, cu obrajii roii de frig. Se uit la ceas. Brbatul ntrziase. Chelnerul i turn cafea. Duse la gur ceaca micu i i nclzi nasul i obrajii la aburi. Mii de scuze zise el n arab. Am avut de rezolvat nite afaceri. Sarah ridic din umeri i-i fcu semn s se aeze. i plcea mereu s ntrzie, ca s-i demonstreze c era stpn pe situaie.
333

Probabil c-i venea greu s trateze cu o femeie, se gndi ea. i spusese c-l cheam Ishmael. Avea pr scurt, ondulat, spicat cu fire albe i o musta stil Chaplin, purtat adesea de arabii cu pretenie de domni. Hainele erau bine croite, dei de un gust execrabil, iar cravatele sale erau fcute toate din mtase brodat n culori iptoare. Ceilali, de pn atunci, se strduiser s nu atrag atenia, dar Ishmael era cel mai mpopoonat individ din cafenea, dac nu din tot cartierul Porii Damascului. Se pare c dorea ca ceilali arabi s cread c era amanta lui. Oricum, nu-i trecuse nimnui prin minte c era membr Shai, serviciul de spionaj al organizaiei Haganah. Afar ncepuse s se ntunece. Strigtele muezin ilor de pe minarete care chemau credincioii la rugciunea de sear rsunau n tot oraul. Cuvintele se topeau n vuietul vntului de decembrie. Dup ce chelnerul le aduse cafeaua, Ishmael i aprinse o igar i se aplec peste mas zmbind. Cnd surse, i dezveli un dinte de aur. Se poart, ntr-adevr, de parc ar fi o ntlnire ntre ndrgostii, se gndi ea. Ai adus banii? o ntreb el. Doar i-am mai spus, Ishmael. N-o s vezi nici un ban pn nu ne furnizezi o informaie valoroas. Doar n -o s te pltim ca s stai aici i s-i bei cafeaua. De unde s tiu dac pot s am sau nu ncredere n tine? zise el. Era o pretenie uimitoare pentru un trdtor, dar, cu toate acestea i rspunse: Ce-ar fi viaa fr ncredere? Brbatul rnji i-i privi insolent snii. Apoi, i se adres n englez. De ce nu vrei s mergem undeva s facem dragoste? i opti el. Tipic pentru un arab orean, se gndi ea. Cred c dac folosesc asemenea cuvinte este o dovad de emancipare. l privi fix, dar nu i rspunse. Este un hotel chiar dup col, continu el. Bine. Du-te tu mai nti. Ne ntlnim acolo. Sorbi din cafea. Dac nu ajung ntr-o jumtate de or, poi s ncepi i fr mine.
334

Brbatul rse copios. Scotea nite sunete adnci, care-i veneau din piept, ca bolborositul narghilelei. Acum, dup ce l-am pus la punct, sper c o s putem trece la treab, se gndi Sarah. De-aproape o lun ne-am ntlnit aici n fiecare sptmn. Dar nu mi-ai spus nc nimic folositor. i-am spus c o s mai dureze. Este o tranzacie simpl, Ishmael. Tu eti vnztorul, iar eu cumprtorul. Nu-i dau nici un ban pn nu-mi oferi ceva folositor. Ishmael se aplec nainte, inndu-i igara ntre buze. Se vedea ct de colo c voia s-i spun un secret. Unul din autobuzele voastre va fi atacat. Sarah ridic din sprncene. Care anume? Egged-ul de diminea dinspre Tel Aviv. Intenioneaz s ucid toi pasagerii, s-i prade i s dea foc mainii. Cnd? Peste dou zile. Ambuscada va fi la Bab el-Wad. Ci oameni? Ce fel de arme? Ishmael i ndrept igara i tutunul trosni ca lemnul de foc. n jur de doisprezece, zise el , nu v ngrijorai n privina armelor. Probabil c or s se rneasc mai mult pe ei nii. Cum ai obinut aceste informaii, Ishmael? Brbatul se posomor. Voiai ceva folositor. i-am dat. Acum pltete-m! Sarah cltin din cap. Dac autobuzul va fi atacat, te vom plti. Dar nu -i dau bani pentru o poveste care ar putea foarte bine s fie inventat. Crezi c a putea face aa ceva? Sunt sigur. Ridic din umeri. Ce avei de gnd? S lum msuri de precauie. i stinse igara i vorbi din nou n arab. Ochii lui o priveau plini de admiraie. Poate c nu vreau s fiu pltit n bani. Este tot ce-i oferim. Pcat!
335

Se uit la ceas. Era scump, observ ea. Un Rolex american. Trebuie s plec. La rugciunea de sear, cumva? Zmbi, dar ochii lui erau reci. Probabil c nu-i convenea, se gndi ea. Nu-i convenea s trateze cu o femeie i s fie i refuzat pe deasupra. l privi cum se ndeprta. Informaia pe care i-o dduse era foarte important, dar i motivaia lui era la fel de important. Oare ce-l determinase pe Ishmael s colaboreze cu Haganah? Unii arabi deveneau informatori ca s ctige bani uor. Effendi din ora erau altfel. Se nrviser cu viaa luxoas i plin de plceri, iar loialitatea lor fusese umbrit de interese personale. Alii tratau trdarea ca pe un joc, de parc rezultatul conflictului dintre propriul lor popor i evrei ar fi fost cu totul altceva dect rezultatul propriei lor perfidii. Lcomia i robea i -i mpiedica s priveasc n perspectiv. Alii foloseau organizaia evreiasc drept mijloc de rzbunare. Mai bine s-mi omoare Haganah dumanul, dect s-o fac eu i smi oblig familia s suporte consecinele. Se ntreba din care categorie fcea parte Ishmael. ntr-un col, un arab n anteriu alb, murdar, rsucea mtniile ntre degete, rostindu-i rugciunile. l chema Levi BarAyal; i era agent Shai, la fel ca ea. Sarah i fcu semn. Atunci se ridic i-l urm pe Ishmael prin mulime, trecnd de Poarta Damascului. Haifa Vechiul Fiat i croi drum pe pantele Muntelui Carmel, pe lng blocurile i casele n stil arbesc, lsnd n urm strzile cartierului Hadar. Asher parc Fiat-ul lng o pensiune ascuns dup un plc de pini nali. Se ddu jos din main i intr nuntru. Proprietarul, pe nume Levitski, l duse ntr-o camer, la al doilea etaj. Netanel sttea pe un scaun, la fereastr i se uita la portul nvluit n cea. Vntul zguduia ferestrele i sufla slbatic. Shalom, zise Asher i-i ntinse mna. M numesc Asher BenZion. Fac parte din Haganah. Netanel se uit la vizitatorul su, dar nu ddu nici un semn c l-ar fi recunoscut dup noaptea trecut.
336

Shalom. Asher se trnti pe un scaun. Avea cearcne sub ochi. Iart-mi nfiarea. N-am dormit de patruzeci i opt de ore. Am avut multe de aranjat. Netanel ncuviin din cap, dar nu zise nimic. Cum te numeti? l ntreb Asher. Rosenberg. Netanel Rosenberg. i aminteti ce s-a ntmplat noaptea trecut, Rosenberg? mi amintesc c m-am udat foarte ru. Ai salvat cel puin douzeci de oameni. l studie pe Rosenberg mai atent. Cicatricea de pe partea dreapt a feei se vindecase prost i i inea pleoapa pe jumtate nchis. Buza i fusese sfiat n dou locuri i i trgea colurile gurii n jos, ntr-un rnjet permanent. Seamn mai mult cu un punga dect cu un erou, se gndi Asher. Ci ani o avea? se ntreb el. Prul i era plin de fire albe i pielea, i sttea ntins peste oasele feei. n jur de patruzeci. Levitski i dduse haine curate, dar cmaa era prea mic pentru el i mneca nu-i acoperea tatuajul albastru de pe ncheietura braului. i mic ncontinuu minile, remarc Asher. Parc n-aveau astmpr. Dar cel mai ciudat lucru erau ochii lui. Opaci, lipsii de via, ca cei ai petilor mori, nirai n pia pe tarabe. Eti deosebit de curajos, zise Asher. Asta crezi? Asher cltin din cap. Da, aceasta a fost prima impresie. i acum? Acum m ntreb dac nu sperai cumva s te neci. Netanel i dezdoi degetele cu un mare efort de voin. Deodat, Asher i ddu seama c omul l asculta cu atenie. Ci ai salvat noaptea trecut? Din cei cinci sute patruzeci i ase de oameni la bord, estimm c au reuit s ajung la rm mai mult de trei sute. Restul, fie s-au necat, fie au fost pescuii de englezi azi-diminea. Ai reuit s ascundei restul supravieuitorilor? Asher cltin din cap. Din pcate, nu. Britanicii au luat cel puin o sut. Fie de pe plaj, fie din sat sau din blocajul de pe osea. Restul sunt
337

mprtiai pe coasta de nord, aici, n Haifa, n Acra sau n kibuurile ndeprtate. Numai n aceast pensiune sunt opt din camarazii ti. Deci, numai dou sute. Asher tresri jenat de nota de repro din glasul interlocutorului su. n circumstanele actuale este mai mult dect am ndrznit s sperm. nc dou sute de evrei n Palestina, care altfel ar fi putrezit n lagrele DP din Europa. Europa nu mai vrea refugiai evrei. Noi, da. Chiar crezi c britanicii or s ne lase s avem propriul nostru stat evreiesc aici? Nu, nu cred c vor s fac asta, dar i vom obliga. Vei folosi fora mpotriva lor? Vom folosi orice mijloace necesare. Acesta este Pmntul Fgduinei, promis de Dumnezeu pe vremea faraonilor i de Balfour n 1917. nchipuiete-i! Avem att cuvntul lui Yehova, ct i al britanicilor! Palestina ne-a fost promis de dou ori. Atunci de ce ne opresc acum s venim? Noaptea trecut au tras n noi. Am vzut doi oameni zcnd pe punte, rpui de gloanele britanice. Credeam c englezii erau de partea noastr! Credeam c doar germanii vor s ne ucid! Asta este politica. Totul este politic. Hitler i Streicher au fost tot politic. i gazarea copiilor este tot politic. Asher ridic din umeri. Britanicii vor petrolul arab, se tem de expansiunea ruilor i vor s menin aici bazele lor aeriene. Aa c, dei le pare ru pentru noi i vars glei de lacrimi la procesele de la Nrnberg, au hotrt s-i curteze pe arabi. n ceea ce-i privete pe englezi, Netanel, trebuie s nvei c ei nu cunosc dect dou poziii politice. Fie te oblig s-i lingi n fund, fie ngenuncheaz i te ling ei pe tine. i voi ce-ai fcut pn acum? Cnd Ernest Bevin, ministrul lor de externe, a redus imigrarea la o mie cinci sute de evrei pe lun, Consiliul nostru Naional a declarat o grev de protest de o zi. A avut efectul unei nepturi de nar pe crupa unei cmile. i?
338

i, Consiliul a hotrt c este timpul s luptm. Cnd au izbucnit revoltele arabilor din 1936, Organizaia Haganah a fost folosit doar pentru aprare. i iat ce s-a ntmplat. Britanicii au cedat n favoarea arabilor. Unul dintre noi va cuceri Palestina. Eu unul a prefera s mnnc un munte de excremente de cmil dect s triesc sub stpnire arab. Aa c va trebui s ctigm. Nu avem unde s ne ducem. Ne trebuiau oameni ca tine n Germania acum doisprezece ani! Ceea ce s-a ntmplat n Germania acum doisprezece ani a creat oameni ca mine. Bg mna n buzunarul hainei i scoase un plic. Este pentru tine. Ce-ai acolo? Acte de identitate Acum eti un om liber, Netanel Rosenberg. Ce ai de gnd s faci cu noua ta libertate? Netanel se aplec i, deodat, ochii si i recptar strlucirea. Am venit pentru un singur motiv n Palestina. Vreau s dau o mn de ajutor la construirea unei patrii, unei ri n care evreii s se afle n siguran. Un loc unde s tie c nu -i vor pierde averile, cminul, copiii, soia, prinii, familia i viaa doar pentru c este evreu. Evenimentele prin care am trecut eu nu trebuie s se mai repete. Nu vreau libertate vreau s m leg de cauza voastr. De fapt, de cauza noastr. Asher se gndi. Nu este uor, Rosenberg. Ca armat, nu avem grade i oficial nu existm. Avem puine arme. i dac eti prins narmat, britanicii te arunc n nchisoarea de la Acra pe cel puin cinci ani. n clipa de fa nu avem dect sperane i vise. Dup trei ani la Auschwitz, este raiul pe pmnt. Ci ani ai? Netanel se opri s se gndeasc. M-am nscut n 1916. Doamne Sfinte! se gndi Asher. Nici treizeci de ani! Destul de tnr ca s lupte alturi n Palmack. Fr familie? Netanel i aminti pentru un moment de mama i tatl su. Nu avusese timp s-i jeleasc. La un moment dat, i trecu prin minte
339

imaginea lui Marie, dar o alung. Fr. Asher se ridic. Bun. Pregtete-te s pleci de aici peste zece minute dup ce i se va da de tire. De acum nainte faci parte din Haganah. Noi suntem familia ta. Se duse la u, ezitnd. tii, ntr-un fel, mi pare ru. Avem nevoie de ci mai muli oameni ca tine. Dar nu mi se pare cinstit. Vii dintr-un rzboi i dai de altul. Netanel cltin din cap. Nu, nu este un rzboi nou. Este acelai. A nceput de mult i este timpul s se termine odat! Ierusalim Apartamentul lui Sarah se afla n Rehavia, n mijlocul cartierului Sion, la cteva sute de yarzi de Agenia Evreiasc. Un plc de pini creteau lng fereastra ei i cnd gtea n buctrie, auzea crengile trosnind i fonind n btaia vntului. Era a aptea noapte de Hanukkah, care marca revolta ncununat de succes a macabeilor din 167 . d. Ch. Un sfenic cu opt brae sttea n mijlocul mesei din sufragerie. apte din lumnrile sale erau aprinse. La ferestrele apartamentelor de vizavi vedeai luminile altor sfenice, la fel ca ale ei. De pe coridor venea miros de latkes prjite, prjituri de cartofi fripte n tigaie. Se auzi o btaie n u. Se uit la ceas. Ora nou. Cine este? strig ea. Levi. Deschise ua. Lavi Bar-Ayal se dezbrcase de hainele arbeti i de turban, o precauie neleapt n Rehavia, se gndi Sarah, iar acum purta o jachet lung pn la genunchi i un fular. Se strecura pe lng ea i se aez la mas. Este frig, zise el. Este iarn. Ai aflat ceva? l ntreb ea. i fcu semn c da. Dup ce s-a desprit de tine, a luat un taxi de la Poarta Damasc pn la o cas din Katamon. A stat acolo cteva ore. Am ntreprins cteva cercetri. Proprietara este o femeie. O austriac.
340

Vecinii spun c este prostituat. Poate c sunt doar invidioi, numi dau seama. Deci acum tim pe ce i cheltuiete banii. Levi ridic din umeri. S-ar putea. Dup aceea, a luat alt taxi i s-a ntors n Oraul Vechi. A intrat ntr-o mic fabric de ulei de msline. ncepnd de acum, lucrurile au devenit foarte interesante. O fabric de ulei de msline? M-am interesat la cafeneaua din vecintate. Nu te ngrijora, am fost discret. Proprietarul avea nevoie doar s fie ncurajat. Mi-a povestit despre toi de pe strad. Ce i-a spus despre Ishmael? Crede c este un Levi se opri. Mi-a dat de neles c practic sexul pe ci nenaturale. Se pare, de asemenea, c fabrica de ulei este o afacere de familie. Este deinut de clanul Hassan din Raballah, un mic sat, ca m la douzeci de mile de Ierusalim. Sarah se nroi la fa. Da, tiu. Pe prietenul nostru l cheam Majid, Majid Hassan. Se pare c el este cu banii, iar fratele lui cu munca. Cum l cheam pe fratele lui? Levi se art uimit de ntrebare. Se ncrunt, ncercnd s-i aminteasc. Rishou. Cred. Rishou Hassan. De ce? Este important? Sarah sttea n pat, cu minile sub cap i privea stelele clipind printre ramurile pinilor de la fereastr. Rceala cearafurilor i singurtatea patului o deprimau. Se ntreb ce fcea, oare, Asher n noaptea aceasta. Dup atia ani, reuise aproape s se conving pe sine c-l iubea. i acum, deodat, apruse din nou numele acesta! Rishou! Nu-l mai vzuse din noaptea ambuscadei. i nu mai auzise nimic de el pn acum. Rmsese ca o icoan n amintirea ei. Un secret luminos i strlucitor pe care-l idolatriza n fanteziile ei. Dac nchidea ochii acum, putea simi mirosul merilor i vntul deertului, putea simi aroma pielii lui, un amestec ciudat de nucoar i tutun de calitate. Parc vedea cum o privea cu ochii
341

lui adnci care o sgetau pn-n adncul sufletului. n ultima vreme, tnjise dup aceste clipe mai mult ca oricnd. n adolescen, fusese posedat de un diavol care o ndemnase s accepte orice risc. ndrznise s traverseze frontiera i s ating ce era interzis, tabu. O eliberase, aa cum nu i se mai ntmplase niciodat! Rishou! Chipul, amintirea, numele lui erau legate inexorabil de tinereea ei, cu sentimente mai puternice dect tot ce nutrise vreodat pentru semenii ei. Acum i intrase n snge. Da, bnuia c exact asta se ntmplase. i ptrunsese n snge. Simi durerea ascuit pentru fiina pe care o pierduse ntr-un fel i rmase treaz, n noapte, fcndu-i planuri. 68 Erau doar opt mese la Fink, dar aici se rostiser mai multe zvonuri, minciuni i trdri dect n toate hanurile din Ierusalim la un loc. De cnd fusese deschis, la nceputul anilor treizeci, devenise aproape un club privat al comunitii britanice de spionaj. Azi, maiorul Ian Chisholm sttea la fereastr fumnd. Ddea din cap ocazional, salutndu-i colegii care intrau sau ieeau. David Rothschild, proprietarul, l ntmpin personal. i aduse o halb cu bere i o farfurie cu niele. n ciuda gradului su, Chisholm avea nfiarea solid a celor din NCO, cu nasul turtit i faa brzdat de cicatrice. Semna cu un btu. De fapt, i rupsese braul la rugby, cnd era la coal i cicatricele de pe fa fuseser provocate de cioburi de sticl n timpul Blitzului. Rzboiul i priise lui Ian Chisholm. Fr Hitler n-ar fi naintat prea repede n grad. Tatl su fusese vnztor de legume i fructe, aa c nu avea originea nobil necesar promovrii. Dar originea nobil nu oprea gloanele sau schijele, aa c, l a capitularea Germaniei, fiul vnztorului de legume i fructe se trezi maior. Chisholm se uit la ceas. Trziu. Majid intr peste cteva minute. Purta un costum n dungi, nchis la culoare i cravat roie de mtase. Chisholm era ct pe ce s geam cu voce tare. Pentru numele lui Dumnezeu, arta ca un
342

gangster. Bun, btrne, zise Majid. mi pare ru c am ntrziat. Se aez i pocni din degete n direcia lui Rothschild. O bere. Chisholm i duse mna la brbie i ncerc s zmbeasc. Cine dracu se credea nenorocitul sta? Ura arabii, iar un arab cu accent englezesc i aer de om colit era, dup prerea lui, mai ru dect un negru sau un irlandez. Ce mai faci, domnule Hassan? zise Chisholm, strduindu-se s fie cel puin politicos, dac nu binevoitor. Splendid. Pur i simplu splendid. M bucur s aud asta. Rothschild i aduse berea lui Majid. Chisholm i ridic paharul i exclam: Noroc! Uite ce trebuia s fac pentru rege i pentru ar! Auzise multe zvonuri nostime despre acest Majid. Se spunea c nvrtea afaceri pe piaa neagr; mai erau i alte poveti neplcute despre el i un tab din diplomaia britanic. Totui, ordinele de sus sunau foarte clar: fraternizai cu arabii, hruiii pe evrei. Hruiii! Dac guvernul ar lsa armata s -i vad de treab aa cum trebuie, ar face mai mult dect s-i hruiasc. Doar era teritoriu britanic i, dac nu se potoleau, ar fi trebuit s-i nvee minte i s le arate tiul ascuit al diplomaiei coloniale. Cum era proverbul acela? Poi face orice cu o baionet, doar s stai pe ea nu. Totui, ordinele recomandau un tratament blnd. i fraternizarea asta! Trebuia s-i aminteasc mereu s fraternizeze. Ce ai pentru mine? l ntreb el pe Majid. Necazuri! opti Majid. Unde? Pe oseaua Baib el-Wad. Autobuzul Egged de diminea dinspre Tel Aviv. Chisholm ddu din cap. Cnd? Mine-diminea. i ce fel de atac este? Ambuscad sau bomb? Ambuscad. Bine, zise Chisholm.
343

n ceea cel privea, arabii puteau face orice, atta timp ct soldaii britanici nu eram rniii i nu se perturba procesul de guvernare. Majid era unul din cei civa informatori arabi care -l ineau la curent. Era spre beneficiul ambelor pri. Armata trimitea o patrul la Bab el-Wad n fiecare diminea i sear, ca s se asigure c nu se ntrerupea traficul. Patrula de diminea se va ntoarce la Ierusalim pn s ajung autobuzul Egged la locul cu pricina. Arabii i evreii n-aveau dect s se ncaiere ct pofteau. Nu vei trimite trupe s intervin? l ntreb Majid. S intervin n ce? spuse Chisholm i i sorbi berea. Grozav! exclam Majid. Allah s m ajute n suprarea mea! l mustra contiina, dar ce-ar fi putut s fac? Era un arab loial, dar, n ziua de azi, sexul de calitate cost bani, nu glum. Deertul Iudeii Netanel se afla la mai puin de cincizeci de yarzi deprtare cnd o vzur. Gazela i slt capul i o lu la fug peste pietre, n albia uscat a rului. Yaakov Landauer apru lng umrul drept al lui Netanel. Nu-i ru deloc pentru un nceptor. Dar ce credeai? Doar sunt animale slbatice. Un bun palmacnik ar fi apucat-o de coad i ar fi gtit-o la prnz. Yaakov i scoase plria kaki i i terse sudoarea de pe frunte, dezgolindu-i prul castaniu, nspicat cu fire albe. Se ridic. Ci ani o avea? se ntreb Netanel. Cincizeci i cinci? aizeci? Oricum, mai btrn dect tata cnd a murit. i uit-te la el! Nici urm de blndee. Dur i neclintit ca trunchiul unui mslin. Restul grupului se ndrepta ctre ei. i acum, vom mrlui! strig Yaakov. Cnd vom ajunge pe stnci, acolo, o s vedem ct de bine ai nvat s v crai! Netanel ajunsese la kibuul Kfar Herzl cu o sptmn nainte. Cltorise cu patrusprezece camarazi, zece brbai i patru femei. Majoritatea erau ca i el, veterani ai lagrelor de concentrare, care reuiser s scape de englezi. Noile lor acte de identitate artau c
344

erau muncitori agricoli. La controalele de pe drum, oferul spusese autoritilor britanice c se duceau la kibu s ajute la strngerea recoltei. Soldaii i lsaser s treac. Cei mai muli erau polonezi, doi unguri i un german ca i el. Conversau ntre ei n idi, dar, de ndat ce ajunser la kibu, fur ndemnai s vorbeasc n ebraic, o limb care pn atunci nu fusese folosit dect n scris, la fel ca i latina; o limb a scripturilor. Era noapte cnd sosiser. Netanel fu dus ntr-o pivni de vin, sub sufrageria comun, i luat la ntrebri n semintuneric de trei oameni, ale cror fee nu le putea vedea. Afl mai trziu c unul dintre ei era Yaakov Landauer, comandantul Haganah al kibuului. n faa lui, pe mas se afla o Biblie veche i un pistol Beretta. Cu o mn pe scriptur i cu alta pe metalul rece al armei, cei trei brbai invocar ceea ce se cheam contiina suprem a sionismului i-l invitar s jure credin Organizaiei Haganah. Patruzeci i trei de mii de evrei palestinieni luptaser alturi de forele britanice n timpul celui de-al doilea rzboi mondial mpotriva germanilor. Doriser, de asemenea, s fie instruii n arta militar, iar manualele de studiu fuseser furate din barcile armatei britanice de pe tot cuprinsul Orientului Mijlociu. Acum, aceste manuale reveniser Organizaiei Haganah. Netanel i ceilali recrui fur instruii aa cum trebuie. n timp ce kibunicii erau pe cmp, Yaakov Landauer i aduna pe cei mai noi soldai n sufrageria comun din Kfar Herzl i le pred primele noiuni de lupt. Le aduseser arme din ascunztoarea kibuului, kibunicii i spuneau slik , care se afla sub un planeu de beton, n coteul ginilor. Li se art cum se demonteaz i se asambleaz la loc revolverele, pistoalele, putile, mitralierele Sten i chiar i putile mitralier Hotchkiss. Fur nvai judo. Fur nvai s acorde primul ajutor. Fur nvai cum s se descurce n munca de spionaj. Fur nvai cum erau tehnicile de interogatoriu. Unele metode, se gndi Netanel, ar fi fost foarte apreciate la Auschwitz. Fur nvai s semnalizeze i s interpreteze hrile. Fur nvai cum s supravieuiasc.
345

Nu prea le rmnea timp s mnnce, ca s nu mai vorbim de somn. Apoi, fur dui n deert. Primul lucru pe care trebuie s-l deprindei i anun Yaakov este cum s srii dintr-un camion n micare. Sigurana era de-o importan extrem. Ca parte a instruirii lor de baz, recruii Haganah fur dui n deert trziu dup-amiaza i li se spuse s sar din spatele autovehiculului n mers. Bineneles, camionul nu va ncetini. Apoi, li se ceru s gseasc punctul de ntlnire folosind metodele de orientare pe timp de noapte pe care le nvaser la leciile teoretice. n afar de grija permanent pe care o aveau de a nu fi descoperii de patrulele britanice, instruirea presupunea o testare rapid i primejdioas a priceperii i abilitii noului recrut. Dar acesta era doar nceputul. nvar s mrluiasc pe timp de noapte. nvar s patruleze fr busol sau lumin. nvar s prind mai nti animale i apoi oameni. nvar s se caere pe stnci. nvar cum s arunce grenade, folosind portocale u mplute cu cartofi. i cnd se termin, mrluir din nou. Epuizare, foame, sete. Era o nou experien pentru fiecare din supravieuitorii lagrelor de concentrare. Dar cel mai bine se descurcau tinerii recrui sabra. Aveau trupuri suple i vnjoase, obinuite cu dificultile deertului. O nou ras de evrei, se gndi Netanel. Duri, arogani, atletici. Dac ar avea ten deschis i pr blond, ar fi arienii pe care-i visase Hitler. Luna se ridic deasupra deertului, uria, cu craterele i mrile sale conturate foarte clar. Nu mai vzuse o asemenea lun pn acum. Cel puin, nu n Ravenswald. Dar nu -i dduse importan. ns, aici n pustietate, unde strmoii lui dormiser, probabil, odat n corturi din piei de animale, se simea din nou n armonie cu ritmul lumii naturale, de parc s-ar fi ntors n timp, ntr-un Eden sterp, scldat de soare, ntr-un moment al istoriei cnd nu apsa asupra lui pcatul crimei, cnd sngele lui Amos Mandelbaum nu i se lipise de degete, pentru c evenimentele nu
346

avuseser nc loc. Somn adnc i ntunecat. Amos Mandelbaum sttea n spatele tejghelei, la casa de amanet. Ce mi-ai adus azi? l ntreb el. Netanel mpinse nainte o roab. n roab era o feti cu o bt n mn. i-a oferi mai mult dac ai avea i perechea, zise Mandelbaum. Ua se deschise brusc i intr Mendelssohn. Arta cu degetul spre Netanel. Ne-ai minit! Eti un nazist! Nu, zise Netanel, nu nelegi. Eti un uciga nazist! Nu! Hai, n picioare! tun Yaakov, scuturndu-l de umr. Te-ai odihnit destul. Acum vom mrlui din nou. Dac vrei s fii palmaciniki, trebuie s dai dovad c suntei n stare! Netanel se cltin pe picioare n bezn. Acum rmseser doar ase din grupul iniial, plus patru sabras. Restul fuseser terminai de marurile nesfrite i de lipsa de somn. Dar pe mine n-o s m doboare, se gndi Netanel. Mai bine s mor dect s nu trec acest test. Urm silueta lui Yaakov Landauer n jos, pe poteca stncoas. Rucsacul i puca Sten i rodeau umrul prin jerseul negru. Amos Mandelbaum, nsoitorul su tcut, mergea lng el. Dousprezece zile. Dousprezece zile de nesomn, de foame i ap ct s le ajung. Toi muchii din trupul lui urlau de oboseal. Braele i picioarele erau sfiate de stncile i buruienile deertului. Tlpile i sngerau de la marurile nesfrite. Era ameit de oboseal i sete. Dar reuise. Meritase s-o fac. Antrenamentul se terminase. Acum devenise un Dalmacinik. Yaakov Laudauer se aez pe vine lng el i -i ddu o puc. Fcu semn spre conserva de tabl care fusese pus pe o ridictur la o sut de yarzi deprtare. O singur mpuctur zise el. Nu ne putem permite s risipim mai mult, muniie. Este cadoul tu de absolvire. Erau ntr-o vale; pereii nali care-i nconjurau vor amortiza
347

zgomotul. Un acal patrula pe culme ca o santinel pe parapet, cutndu-i prada. Netanel lu puca i inti. Dduse gre. Yaakov zmbi i-l btu pe umr. Nu te ngrijora, noi avem nevoie de soldai, nu de trgtori de elit. La noapte ne ntoarcem la kibu. O s v odihnii cteva zile. Pe urm, o pornim din nou. Netanel se uit pe culme. acalul dispruse. Nu gsise nici o prad uoar pe aici, se gndi Netanel. Da, nu mai gsise. 69 Bab el-Wad Izzat se aez pe vine, cu vechiul Mauser pe genunchi. Se uit la oseaua care erpuia printre dealuri, ctre Ierusalim. Valea n-ar fi putut s fie mai perfect. Parc Allah nsui ar fi creat-o special ca s le permit s-i atace special pe evrei. De fapt, hotr el, probabil c acesta fusese motivul. Chiar nainte de vremurile acestea prevzuse c va veni un moment cnd evreii vor ncerca s le rpeasc pmnturile. Perfect. Un ascunzi perfect n spatele rocilor, de unde puteau inti direct n defileu; o capcan perfect ntre brazii nali; fr putin de scpare. Se uit la ceasul masiv de la mn pe care -l purta sub mneca larg a hainelor arbeti. Mai aveau puin de ateptat. Ierusalim Autobuzul albastru-argintiu al Companiei Evreieti Egged se pregtea s plece din staie, cnd un sergent evreu de poliie se urc, vorbi grbit cu oferul i le ordon tuturor s coboare. Jumtate din pasageri erau femei, plus vreo doisprezece copii. Se strecurar pe u fr s protesteze. Locurile lor fur ocupate repede de dou duzini de membri ai Poliiei Evreieti, mbrcai n haine civile. Fiecare din ei era
348

membru Haganah i avea arma lui. Deoarece poliitii erau singurii autorizai s poarte arme, nu se fereau s-i ascund putile, mitralierele Sten i pistoalele Beretta de 9 mm. De ndat ce ei se urcar n autobuz, oferul porni motorul i pornir spre Tel Aviv, n drum spre Bab el-Wad. Bab el-Wad Izzat zmbi. Va fi uor. Atepta. Oamenii si primiser ordin s nu deschid focul pn cnd nu le va da semnalul. Dar unul din Lupttori deveni nerbdtor. Vzu un nor de fum i auzi un Poc! amplificat de pereii defileului. Idioii! se gndi Izzat. Deschiseser focul prea devreme. Parbrizul strlucitor al autobuzului se fcu ndri. Gloanele strpunser laturile metalice ale autobuzului din ambele pri ale defileului. Izzat ncepu i el s trag. Autobuzul prsi oseaua i se opri. Uor. Allahu Akbar! strig Izzat i descrc puca n aer, descrcnd-o n jos, n vale. Se ntmplase ceva ru. Izzat se opri n loc. Propriul su instinct de conservare l avertiza asupra primejdiei. Lupttorii si Sfini trecur pe lng el cu hainele fluturnd, trndu-se printre pini i trgnd n timp ce fugeau. Toate geamurile autobuzului se fcuser ndri. Fiecare fereastr n parte. Bineneles, se gndi el, au fost sparte de gloanele noastre. Oare chiar aa s-a ntmplat? Chiar i n cele mai vitejeti momente n-ar fi pretins c vreunul din ei ar putea lovi o cmil cu un pepene de la distan de trei yarzi. Se ntmplase ceva ru. O parte din geamuri fuseser sparte din interior. Deodat, aprur la ferestre evi de puti. O capcan! i ddu el seama. Iar acum era prea trziu s se retrag. Aerul uiera ca un roi de albine furioase cnd cineva ncepu s trag cu mitraliera. Puti i revolvere se alturar vacarmului i o ploaie de gloane se nfipser n pietrele de la picioarele lui,
349

ridicndu-le n aer. n jurul lui, Lupttorii strigau i cdeau secerai. Pentru numele lui Allah! Se ntoarse i o lu la fug, urmat de supravieuitorii nsngerai ai armatei Muftiului. 70 Ierusalim Era n seara dinainte de Sabat, iar piaa din jurul Porii Damascului se umpluse de oameni: hassidimi cu plrii negre se rugau cu buclele-n vnt; arabi cu turbane negre se ndreptau spre moschee s rspund chemrii muezinului; clugrie cu capioane albe se grbeau la misa de sear. Azi, Majid ajunse devreme. Asudase n ciuda burniei care-i udase umerii i reverele late ale costumului. i tampon faa cu batista purpurie de mtase pe care i-o scoase din buzunarul de la piept. Bun, Ishmael zise Sarah. Felicitri. ase rnii, patru din ei din satul meu i opti el n englez. Ali trei rnii! Au fost narmai, spre deosebire de femeile i copiii care ar fi fost n autobuz dac nu ne-ai fi prevenit. Nu trebuia s se fi ntmplat aa! Sarah scoase un mic pachet nvelit n hrtie maro din buzunarul hainei sale. Vei constata c am fost foarte generoi. Majid smulse pachetul de pe mas de parc ar fi fost o revist pornografic. Nu trebuia s se fi ntmplat aa. Sarah ridic din umeri. i ce-ai fi vrut s se ntmple? S fie violate femei i s fie masacrai copii? Eu sunt un bun arab. Patru brbai erau din satul meu. i terse fruntea i se uit n jur, prin cafenea: Sarah i sorbi cafeaua. Nu i-ai numrat rsplata. Majid aez pachetul ntre genunchi i l deschise. Puse
350

coninutul n buzunar. Prea mai calm. Sunt o mulime de bani. O s primeti i mai muli dac dai dovad c merii. Majid se aplec spre ea. Nu tiam c o s ucidei att de muli! Fie ca Allah s m ard n Ziua Focului dac mint! Am impresia c o s te ard oricum, se gndi Sarah. M ntreb dac Rishou tie ce faci? M ndoiesc. Dar ce i imaginai? Avem dreptul s ne aprm. Ai fi putut anula cursa. Atunci prietenii ti ar fi atacat altul. Oamenii care au murit aveau arme. Se vor duce la Allah ca martiri. Gndete -te la nenorociii pe care i-ai salvat. Femei i copii nevinovai. Erau evrei zise Majid. Apoi, dndu-i seama ce spusese, i pironi privirile n podea. Ai grij s ne dai informaiile de care avem nevoie i spuse Sarah. O s avem grij s fii rspltit. Nu pot s te mai ajut. Asta este. Sunt un bun arab. Superiorii ei din Shai se ateptaser la asta. i spuseser ce s fac. Chiar i aa nu era o perspectiv plcut. Dar ce mai rmsese plcut n Palestina? N-o s-i permit s procedezi aa Majid, zise ea. Buza de sus i se umpluse de broboane de sudoare. I se dilataser ochii i i se citeau gndurile pe fa. Trf ce eti! zise el n arab. Numele tu adevrat este Majid Hassan. Satul tu de batin este Raballah i eti proprietarul unei mici fabrici de ulei n cartierul musulman. Vezi, tim tot despre tine. Poate tu te crezi un bun arab, dar m ntreb ce-o s zic Lupttorii Sfini cnd vor afla ce-ai fcut? Nu poi Vocea ei deveni dur, ca de oel. Nu fi att de naiv! Ce-i imaginezi c se petrece aici, n Palestina? Luptm pentru propriile noastre viei. n Europa ne -au ucis cu milioanele i n-a micat nimeni nici un deget. Dac pierdem Palestina n-avem unde s ne ducem. Este rzboi, Majid. Am face orice pentru c nu ne permitem s pierdem! Majid o privi mirat. Rzboi? ntre arabi i evrei existaser nenelegeri de cnd se tia. Era un fel de rivalitate tribal. Nu se
351

gndise niciodat c se va ajunge la aceast situaie. Dar fata vorbea serios! Credea ntr-adevr c evreii puteau ctiga; puteau s le ia Palestina! Gndul acesta l fcu s i se ntoarc stomacul pe dos. i alung gndul ca s poat reflecta mai adnc la ameninarea care plana asupra lui. Cei din Haganah tiau cine era i se pregteau s-l expun. Nu putea permite aa ceva. i, n afar de asta, avea nevoie de bani. Oraul Vechi Compania de Ulei de Msline Hassan era situat ntr-o cldire cu dou etaje, cu o cafenea ntr-o parte i un comerciant de alam ntr-alta. Era sear i negustorul trgea obloanele la magazinul su. Un vnztor ambulant sudanez prjea alune pe trotuar. O femeie acoperit din cap pn-n picioare ntr-un abbayah negru din care i se vedeau doar ochii se opri s se uite pe fereastr. Trei brbai munceau la pres, n camera ntunecat din spate, cu feele acoperite de sudoare. Femeia i privi fr s fie vzut, apoi se ndeprt, amestecndu-se printre celelalte arboaice de pe strad. Dar se deosebea de ele n toate privinele. Era evreic. Sarah Landauer l urmrea pe Rishou trudind la pres. i scosese cmaa i purta doar o vest alb. Sudoarea i strlucea pe spate i pe umeri. Se schimbase, se gndi ea. Biatul din livada cu meri dispruse. Acum devenise brbat, cu piept lat i barb neagr. O cuprinse o senzaie ciudat. Crezuse c, dac o s -l vad, se va liniti i va reui s i-l scoat din minte. Dar i ddu seama deodat c nu se schimbase nimic. l mai iubea nc. Era periculos s stea aici. Trebuia s plece. i satisfcuse o toan prosteasc. i promise n gnd s nu se mai ntoarc niciodat.

352

Partea a treisprezecea PALESTINA, 1946 71 Atlit uieratul pnzei de cort n vnt, strigtele ndeprtate ale soldailor. Marie se uit la srma ghimpat. Parc s-ar fi uitat la srm ghimpat de cnd se tia; lagrul de la Auschwitz, nesfritele lagre DP din Europa i acum aici. Dar n loc de crivul cmpiei sileziene, btea un vnt cald dinspre Mediterana cenuie i posomort. Ea nu prea att de marcat ca ceilali; disperarea care se rspndise ca o molim n lagrele DP nu o cuprinsese i pe ea. Dar oricine o cunoscuse nainte n-ar fi recunoscut-o acum. Era mult mai slab i ridurile de pe fa i se accentuaser. Acum cteva luni fusese ras n cap ntr-un lagr din Austria, ca s nu se umple de pduchi, i acum prul i era nc scurt, ca la un biat. Durase aproape un an s ajung n Palestina. i gsise, n sfrit, un loc la bordul navei Theodor Herzl, unul din vapoarele lui Mossad Aliyah Ret care strpungeau blocada, dar fusese interceptat de o fregat britanic n largul coastei Haifa. Aa c se trezise din nou n spatele srmei ghimpate. Dar n mintea ei se considera liber. Nu-i amintea dect, c era logodit i venise s se cstoreasc cu un tnr evreu german, pe nume Netanel Rosenberg. i, dac va scpa din acest loc, era sigur c o s-l gseasc. Tel Aviv Mai muli brbai i femei se aflau n jurul biroului lui Mordechai Yarkoni din Casa Roie. Studiau harta trasat n creion, ntins ca o fa de mas colorat. Asher Ben-Zion fcea parte din grup. Era din nou comandantul misiunii pe care plnuiau s-o duc la bun sfrit. Restul erau
353

comandani Palmach de pluton; dintre ei fcea parte i Rebecca Orenstein, bandajat la mna stng n urma rnii de acum cteva sptmni la En Josef; mai era, de asemenea, un tnr i dur supravieuitor al lagrelor de concentrare, care se afla la prima sa misiune. l chema Netanel Rosenberg. Mordechai Yarkoni se aplec nainte. Lumina proiectat de becul din tavan i fcea prul castaniu s luceasc aidoma unui stejar lcuit. sunt turnuri de paz aici i aici zise el, artnd cu degetul pe hart. Lagrul este nconjurat de cinci metri de srm ghimpat. nuntru se afl ase sute de camarazi de-ai notri din Europa, majoritatea luai acum dou sptmni de pe vasul Theodor Herzl. Britanicii amenin c-i trimit n Europa. Se uit n jurul mesei, cu ochii strlucind de mnie. Or, asta nu se va ntmpla, zise el. Ci soldai? ntreb cineva. Trei sute, rspunse Yarkoni. Se auzi un fluierat prelung. Trei sute! Vor fi depii i numeric i ca armament. Dar exist un punct foarte slab, adug Yarkoni zmbind, iar brbaii i femeile grupai n jurul mesei preau s se relaxeze. Muli din soldaii garnizoanei sunt nenarmai. Armele lor sunt depozitate aici, n arsenal, sub paz. Dac l-am putea sabota, i-am scpa fr mari pierderi. Care uniti vor ataca arsenalul? ntreb Rebecca. A ta i a lui Netanel. Tu vei comanda. De ce nu tragem n reflectoarele din turnuri ca s tiem firele de alimentare? propuse cineva. Yarkoni cltin din cap. Dac facem asta, i prevenim pe englezi. Trebuie s trecem de srma ghimpat nainte s atacm turnurile. Arat din nou pe hart. Cldirea principal se afl aici. Am aranjat o diversiune care s in santinelele ocupate n timp ce unitile Rebecci i ale lui Netanel vor intra n lagr. ncuviinar cu toii. Dup cum tii, douzeci din camarazii notri s-au infiltrat n tabr n ultimele sptmni. Mine sear, la zece fix, vor strni
354

un foc n spatele lagrului. Intenioneaz s creeze o diversiune. S arunce cu pietre n santinele, ceva de genul acesta, n acest timp, doi din oamenii notri vor scoate prizonierii, spre marginea lagrului. O s-i vad santinelele din turn, remarc cineva. Bineneles. Dar vor crede c ncearc s scape de foc. N-o s trag dac nu se apropie de srma ghimpat. Se uita la hart. n timp ce se ntmpl toate acestea, detaamentele Rebecci i ale lui Netanel se vor infiltra n lagr i se vor ndrepta spre arsenalul cu explozive. De ndat ce vor auzi detuntura, unitile rmase vor ataca turnurile de paz, iar Asher va lua o companie de Carmeli i se va ocupa de cldirea ofierilor. Fiecare va avea n grij cte doi prizonieri i-i va duce napoi spre camioane. Este n ordine pentru femei, zise Rebecca, dar toat lumea tie cum sunt brbaii. Dau unii peste alii n ntuneric. Izbucnir cu toii n rs, mai ales femeile. Atunci, Yarkoni le spuse: Va fi lun plin la noapte i meteorologii au anunat vreme frumoas. Ne va da suficient lumin. Suficient chiar i pentru brbai. i ce se ntmpl cu cele dou plutoane de la arsenal? ntreb Asher. Imediat ce-l distrug, se vor ntoarce i se vor regrupa cu unitile din interiorul srmei ghimpate. Apoi vor trage ca s-i acopere pe ceilali. Nu vor opune prea mult rezisten dup pierderea arsenalului, pentru c englezii nu vor mai avea pur i simplu cu ce s lupte. Atunci de ce nu tbrm pe ei s-i omorm pe toi? ntreb cineva. Toi cei prezeni ntoarser capul. Asher i ridic privirile s vad cine vorbise. Era Netanel. Scopul nostru este s aprm oamenii, nu s ucidem brbai nenarmai. Sunt soldai. Se afl aici ca s ne omoare. Noi nu procedm aa, rse Yarkoni pe un ton hotrt, care nu mai invita la comentarii. Asher l privi mirat pe Netanel. Lumina becului i accentua dungile de pe fa i ochii reci. Omul l nspimnta ntr -un fel i
355

se ntreba dac fcuse o alegere bun n privina lui. Dar l impresionase pe socrul su n timpul instruirii din deert, iar Yaakov Landauer nu era genul de om care s se lase uor impresionat. l alesese pe Netanel pentru o pregtire suplimentar de nc cinci sptmni ca s devin comandant de pluton. Asher se ntreba ce-l mna de la spate. La fel ca noi toi, dorea ca evreii s aib propria lor ar, unde s se poat simi n siguran. Dar mai era ceva n ochii lui, ceva mai mult religios dect patriotic. Muli din supravieuitorii lagrelor de concentrare aveau un foc n ei care-i ajutase s reziste. Dar, n cazul lui Netanel remarcase o not sumbr, ruvoitoare. Alte ntrebri? se interes Yarkoni. Nu scoase nimeni nici o vorb. Sugestia lui Netanel i fcuse pe toi s se cutremure. Asher putea citi cu uurin feele celorlali comandani: bun, vor muri civa soldai britanici. Dar este vorba de lupt, nu de crim. Noi nu suntem naziti. Harta fu mpturit i cineva se duse s aduc cina de Seder. n seara aceasta era prima noapte de Pate. Matzoh-ul, ierburile i mielul fript fur aezate pe mas, iar vinul rubiniu Muntele Carmel fusese pus ntr-o cup, dup u, pentru prorocul Ilie. Brbaii i acoperir capetele cu tichie i Yarkoni lu Haggadah i ncepu s citeasc. De ce aceast noapte este diferit de celelalte nopi? spuse Asher. Mordechai Yarkoni i ridic minile, cu palmele sus, i citi textul dinaintea lui. Aceast noapte este diferit pentru c srbtorim cel mai important moment din istoria poporului nostru, n noaptea aceasta celebrm eliberarea din sclavie 72 Ierusalim Cpitanul James Talbot de la Divizia a 6-a Aeropurtat sorbi din pahar. Restaurantul era plin, dar atmosfera prea reinut! Conversaiile purtate n oapt umpleau ncperea, de un bzit
356

asemntor insectelor n timpul verii. Porelanul era de Bavaria, paharele de Mosar, iar tacmurile de argint masiv de Wilna. n cellalt capt al camerei, un pian cnta o melodie linitit, greu de identificat. Observ c majoritatea clienilor erau ofieri superiori sau birocrai de carier. Dispreuia gesturile lor fandosite i tergeau buzele cu erveelul dup ce sorbeau din cocktail, miroseau vinul i nu deschideau niciodat gura cnd zmbeau. i ura pe toi. Cu excepia fratelui su, bineneles. Ei bine, poate. Dac exista un loc n Ierusalim care s merite s fie vzut i spusese Henry acela era restaurantul lui Hesse. Hesse era evreu berlinez, un tip rotunjor, glume, care fusese odat osptar-ef pe un vas ce transporta refugiai evrei n Palestina, pe vremea cnd era nc o ocupaie legal. Localul lui era situat pe o strdu lturalnic, n spatele celei mai scumpe zone comerciale din Ierusalim Bulevardul Prinesa Mary. Rmsese deschis chiar i n timpul revoltelor din 193637, iar pianul cnta n mod constant, cu excepia nopii de vineri cnd era nceputul Sabatului. Deci asta fceai tu n timp ce noi ceilali luptam mpotriva germanilor, i spuse el fratelui su. Henry Talbot se nroi la fa. Doar tii c nu a fost opiunea mea, Jimmy. tiu, glumeam doar. N-ar mai fi aa de nostim dac ar fi trebuit s stai tu aici. Bineneles, se gndi James. Fusese probabil un adevrat iad. Dar toi ar fi vrut s lupte dup ce se terminase rzboiul. Da, groaznic, ce mai. Eti un rahat ngmfat. James se nroi la fa, ridic paharul i se prefcu c se concentreaz asupra buturii. Henry fusese ntotdeauna genul de frate mai mare care-i ddea comaruri. La coal era o catastrof la sport i un neputincios la trnte. Dar acas fcea pe superiorul i inea predici. James i tolerase aerele ca s n-o supere pe mama lui. Dar acum nu mai avea de ce s suporte. Ascult Henry, dac n-am fi ntr-un restaurant elegant, te-a fi fcut s-i nghii vorbele. Nu fi mgar. N-ai mai fost pe acas de zece ani. Nu mai sunt friorul tu
357

mai mic. Talbot oft. Era adevrat, micul James, crescuse, dei era cam prea mndru de galoanele de pe umeri. La sfritul rzboiului, armata avusese mare nevoie de ofieri. Dac tiai s-i scrii numele corect, de dou-trei ori, te fceau general de brigad. Ultima oar cnd l vzuse pe James, fusese n 1936, cnd se dusese n Anglia. Trecuse mult timp de atunci. Presupunea c Anglia i s-ar prea la fel de strin ca i fratele su. Atunci, James tocmai absolvise liceul; acum, dup opt ani, devenise cpitan cu musta rocat, cruce militar pentru merite deosebite n lupt i o viziune muncitoreasc asupra lumii. Era prea mare s-l mai nvee bunele maniere. Dar s fie afurisit dac avea de gnd s se scuze. Mai ales cnd el era cel care pltea. A sosit mncarea, zise el. Un chelner le aduse dou cocktailuri Hesse era vestit pentru ele i mncar un timp n linite. mi imaginez c te bucuri c sa terminat totul, zise el n cele din urm. A vrea s se fi terminat. Cum adic? M refer la Palestina. M simt ca o ra n btaia focului. Cel puin, cnd luptam mpotriva germanilor, existau nite reguli. Prostii, Jimmy. Acest conflict nu va ine. Evreii i arabii se ciondnesc de cnd se tiu. James puse jos furculia i se aplec spre el. Cum s nu in? Ba este din ce n ce mai ru. Afurisiii de evrei atac forturi, arunc n aer poduri i depozite. Doar Dumnezeu poate tii ce mai au de gnd. Se spune c peste cteva luni, vor staiona aici n jur de trei sute de mii de soldai britanici. Cineva scp o tav n buctrie. Talbot tresri. Toi din restaurant se fcuser albi la fa. Ca i Talbot, se speriaser, creznd c explodase o bomb. Guvernul va gsi o soluie, zise Talbot. Guvernul! Oare cte comisii a trimis Bevin pn acum? Nu conteaz dovezile lor. Aceti clovni n-o s priceap nimic oricum. Presupun c tu le tii pe toate, Jimmy. Uite, acum civa ani i susineam pe evrei. Iar azi, am trecut de partea arabilor. Am sucit i rsucit ara asta de attea ori, nct va dura ani de zile pn s desfacem nodurile! Dac o s le
358

desfacem vreodat! Un brbat pe care Talbot l cunotea de la biroul naltului Reprezentant al Coroanei se uit nspre masa lui. Vorbete ncet, uier Talbot. Este uor s fii obiectiv aici. Nici unul din voi n-ai vzut lagrele de concentrare ale nazitilor. Nu tiam c tu le-ai vzut. Doar unul, numit Belsen. i mi-a fost de ajuns. Talbot i unse chifla cu unt. Tribunalul Militar Internaional de la Nrnberg ncepuse acum cinci luni i domina nc tirile din lumea ntreag. Este adevrat tot ce a aprut n pres? Nu este un subiect potrivit pentru prnz, dar am reinut imaginea unui schelet uman n uniform vrgat, ncercnd s taie o bucat de carne de pe un cadavru de trei zile, cu marginea ascuit a unei linguri. Cnd interpretul nostru l -a ntrebat ce fcea, a rspuns c-i era foame! Judec i tu! Talbot i privi fratele care nfuleca cu poft mncarea. Deodat, petele i se pru mai roiatic i ddu farfuria la o parte. Slav Domnului c am ctigat zise Talbot. Nu cred s conteze prea mult pentru evrei. Sigur, nu-i torturm i nu-i folosim ca sclavi, dar i bgm n lagre. Noi nu-i vrem, americanii nu-i vor, polonezii nu-i vor, ruii nu-i vor. i n singurul loc care-i vrea ntr-adevr, nu pot rmne. Aceasta nu este ara lor, zise Talbot. Arabii au locuit aici naintea lor. i ce dac? Noi suntem aici doar de treizeci de ani i ne -am fcut stpni. Asta-i altceva Vreau s spun c nu exist un statut care s limiteze dreptul asupra proprietii. Romanii i-au repatriat forat pe evrei acum dou mii de ani. Nu-i aa? i ce s le explicm arabilor care au trit aici dintotdeauna? n 1937, comisia Peel a avansat ideea rempririi pmnturilor. Mie unul, mi s-a prut o soluie bun. Pentru c nu eti arab i casa ta nu se afl pe teritoriul propus s treac sub stpnirea evreilor. Cum te-ai simi dac ar veni americanii i i-ar spune s te mui la Manchester pentru ca francezii s ocupe Guildfordul?
359

i ddu seama c ridicase vocea, aa c se strdui s vorbeasc n oapt. Gndete-te din aceast perspectiv. Familia noastr a locuit n Guildford de numai patruzeci de ani, pe cnd arabii sunt nrdcinai aici de pe vremea lui Mohamed! James l privi mirat pe fratele su mai mare, surprins de pasiunea cu care abordase acest subiect. Parc nu mai era Henry pe care-l cunotea el. i-ai schimbat culoarea politic, Henry? zise el. Am stat prea mult n Palestina. Sper c nu prea mult Nu-mi da tu mie lecii, Jimmy. Cel puin, punctul meu de vedere coincide cu datoria fa de ar. O coinciden fericit probabil, dar asta este. Nu uita pentru ce te afli aici. tiu pentru ce m aflu aici: ca sa lupt n alt rzboi afurisit. Talbot i feri privirile. Jimmy avea dreptate. Citise dosarele. n anii 30, kibunicii instituiser un program militar obligatoriu de instruire pentru toate fetele i toi bieii ntre patrusprezece i aptesprezece ani. Acum, CID ajunsese la concluzia c organizaia Haganah, dei ilegal, numra patruzeci de mii de membri, inclusiv o unitate profesional de elit, format din o mie cinci sute de brbai i femei cu o pregtire superioar, numit Palmaci. Da, James avea dreptate, dac evreii voiau s creeze necazuri, aveau cu ce s-o fac. Singurul lucru pe care a vrea s-l evit zise James este s supravieuiesc germanilor i apoi s vin aici i s fiu mpucat ntr-un rzboi stupid, n care n-am chef s m implic. Nu se va ntmpla asta, Jimmy, i spuse Talbot. Mulumesc. Nu uita s-i spui asta i lui Bevin. Da? Oraul Vechi Femeia n abbayah negru se opri lng Compania de Ulei de Msline Hassan. n seara aceea, trecuse de douzeci de ori pe lng aceast fabric, intenionnd s se familiarizeze cu locul, dar era sigur c n-o vzuse nimeni. Vlul o unealt a supunerii femeii, i ddea, de asemenea, avantajul anonimatului. Pi pe aleea de lng cafenea i ddu colul pe o strad lturalnic, n spatele fabricii. Urc treptele grbit i aps pe
360

mner. Ua era descuiat. Scoase pistolul Beretta de sub abbayah i intr. Rishou Hassan nchise presa i ncuie uile. Se fcuse trziu i fratele su nu apruse. nvase s se obinuiasc cu asta. Sperase c Majid o s se ntoarc i s-l lase s se duc acas, la Raballah pentru, cteva zile, dar fratele su fusese reinut n alt parte, ca de obicei. Probabil de o amant. Nu conteaz. Va pleca mine. i aminti c Majid era indispensabil n mai multe privine. De exemplu, n privina capitalului. Banii lui creaser Compania de Ulei de Msline Hassan. Nici Rishou nu-i ddea seama de unde provin. O parte erau obinui din profitul dobndit de Majid pe piaa neagr, iar alii din activitatea de taxi. Dar numai Allah tia n ce altceva mai era implicat Majid. Fusese ideea lui Rishou s foloseasc mslinele din livada lor ca materie prim, dar banii i pusese Majid. Acum, cel puin, vor putea lsa ceva valoros fiilor lor, dac pmnturile din jurul Raballahului vor fi nghiite de evrei. Vechile vremuri trecuser. Devenise evident c satul nu mai putea supravieui izolat de ora. Influena lui Zayyad asupra oamenilor scdea; acum contau doar banii. Cu bani cumpra maini, costume de haine, igri. Banii te fceau un om respectabil. Se uit ceas. Va urca n biroul de la etaj, va completa evidenele contabile i apoi se va culca. Era o saltea pe podea, adus n acest scop. Aprinse o lamp i nchise lumina electric. Apoi urc la etaj tremurnd. Din fericire, Majid furase o sob cu petrol din depozitele britanicilor. Va avea nevoie de ea la noapte. Deschise ua biroului i l izbi un curent de aer cald. Privi alarmat soba aprins. Cineva era deja acolo. Majid? ntreb el. Ua se nchise n urma lui. Se ntoarse. O femeie, o arboaic, sttea n prag cu arma -n mn. Brbatul rmase cu gura cscat. Pune lampa jos, zise femeia. Vocea i se prea cunoscut, dei vorbea pe sub vl. Puse jos lampa, i atunci czu vlul.
361

Sarah Arma era ndreptat spre pieptul lui. Stai unde eti. Pentru o clip, fu prea ocat s se mite. Apoi zmbi i fcu un pas nainte. Sarah i-am spus s stai unde eti! Nu-mi vine s cred c te afli aici Vreau doar s vorbim. Nu te apropia Brbatul n-o lu n seam. Ddu la o parte eava pistolului i o mbri. Nu, murmur ea. Pistolul Beretta czu pe podea. Oricum, nu era ncrcat. 73 Atlit Ruinele fortreei Cruciailor se nlau deasupra plajei. O lun plin atrna peste Mediteran, lsnd o scar argintie de pe cerul negru presrat cu stele. Oraul de corturi era tcut, dar degetele scheletice ale luminii revrsate din turnuri cercetau ntunericul. Asher se uit la cadranul luminos al ceasului su. Cinc i minute. Gata? Rebecca i Netanel stteau lng el, pe dun. Suntem gata, zise Rebecca. Apropiai-v ct mai mult. Spectacolul va ncepe imediat. Plasai-v ntre cele dou turnuri de paz. Rebecca i Netanel s-au furiat prin ntuneric. Asher vzu c erau urmai de ceilali, naintnd pe burt, ca nite erpi. Minutele treceau ncet. i venea s urineze, dei tia c are vezica goal. ntotdeauna i se ntmpla aa. Ateptarea era cea mai grea parte. Din tabr se auzeau strigte. O portocal de foc strlucea pe cer ca un soare n miniatur. Asher se uit la ceas. Era timpul. Reflectoarele din turnuri mturar srma ghimpat. Asher ncepu s se trasc, innd arma n brae. l urmau nc o sut treizeci de forme de-a lungul dunei, mbrcai toi n jerseuri negre i pantaloni negri de dril, invizibili n noapte.
362

Asher auzi rpitul unei mitraliere din interiorul taberei. S dea Dumnezeu ca britanicii s trag n aer! se gndi el. Scrut bezna n direcia srmei ghimpate, n locul unde tia c ar fi trebuit s fie plutoanele Rebecci i ale lui Netanel, dar nu zrea nimic. Focul formase o coroan portocalie pe cerul nopii. Auzi una din grzi trgnd din turnul de paz. Probabil c vzuse deja refugiaii alergnd spre gardul de srm. Santinela trase o rafal din mitraliera Vickers. Grbete-te, Rebecca. i mai multe mpucturi din interiorul cldirii. Reflectoarele continuau s lumineze irurile de corturi, dar, de unde sttea Asher, i era imposibil s vad ce se ntmpla. Trei fr douzeci i dou de minute. Probabil c ajunseser dincolo de srma ghimpat. Alergau spre arsenal. Se ocupau de grzi. Vor ncerca s ptrund nuntru dac vor putea i s ia mitralierele i muniia. Apoi, vor folosi grenadele. Probabil c va mai avea de ateptat nc cinci minute, mai puin de trei, dac Netanel i Rebecca ddeau de bucluc. Asher nu ndrznea s se apropie de srma ghimpat. Ateapt, ateapt. Simea mirosul morii n aer. Al cui va fi rndul n noaptea aceasta? Focul se stinsese aproape i zgomotele se estompaser. Reflectoarele se roteau pline de neastmpr, deasupra taberei, apoi ncepur s cerceteze srma ghimpat. Asher se tr mai aproape de perimetru, la cincizeci de yarzi de baza turnului. Zrea gurile din srma ghimpat pe unde se strecuraser Netanel, Rebecca i Palmacinikii lor. tia c n curnd le vor remarca i grzile. Deodat, auzi rpitul mitralierelor de lng barcile armatei. Lumina reflectoarelor se roti din nou. Santinelele de deasupra lui ddeau alarma. Atept. Probabil c localizaser arsenalul. Ascult pcnitul schimburilor de focuri, tresrind la fiecare strigt, fiindc i imagina c era unul din Palmach. Lupta se prelungi nepermis de mult. Poate c nu reueau s intre, se gndi Asher. O fi prea bine
363

pzit. O lumin alb, orbitoare, fu urmat la o fraciune de secund de un bubuit puternic. Asher i ridic privirile, vzu un nimb de foc pe cer, urmat de o ciuperc de fum, mai negru chiar dect noaptea. Isuse Christoase! zbier unul din soldaii aflai n turn. i duse Stenul la umr, inti i trase. Un zngnit de geamuri, un strigt. i mai multe mpucturi din dreapta i se stinse i cealalt lumin. Oamenii alergau pe lng el cu cleti n mn i s -au apucat de treab. Panic oarb. Asher sesiz siluetele care alergau spre el prin ntuneric. Instruciunile date prizonierilor de ctre membrii Haganah infiltrai n lagr fuseser uitate. Un grup de oameni porni dinspre corturi ctre gard. n Casa Roie, cnd Yarkoni le prezentase planul, totul pruse foarte simplu. Asher se simi deodat sufocat de trupurile care se mbulzeau n ntuneric. Ordinele sale se pierdeau n vacarmul de strigte i se ntreba dac el i oamenii si vor reui s ias din acest balamuc. ntinse mna i apuc persoana de lng el, o femeie. Palamach! Vino cu mine! strig el. Una din grzile cocoate n turn trase orbete n bezn. Simi c-i amorete piciorul i czu. ncerc s se ridice, dar nu reui. Gloanele plouau n jurul lui, rscolind pmntul. O grenad explod la baza turnului. Mitraliera amui. I se udase coapsa. Pipi cu degetele i descoperi o gaur n carne de mrimea unei monede. Aps tare cu palma, s opreasc sngele. Cineva ngenunche lng el i-l lu de umeri. Eti rnit. Era vocea unei femei, o refugiat. Fugi! Dar eti rnit Sngele i se scurgea printre degete. Trebuia s in apsat, aa cum i nvaser la instruire. D-mi cuitul! zise femeia. Repede!
364

Se scotoci i-i ddu cuitul. O auzi cum i taie cmaa. i nfund o bucat de crp n pumn. ine-o pe ran! zise ea. O puse peste ran. i venea s leine. Pierduse mult snge. Trebuia s lupte s nu-i vin ru. Palmacinikii i refugiaii roiau n jurul lui. Auzi alt rafal. Se aflau n btaia focului, expui din toate prile. Trebuie s ajungi la gard! i strig el. Femeia i bandaj rana cu fii tiate din fust. Poi s-i miti piciorul? Este rupt? Nu simt nimic! Pleac de aici! Nu m urnesc din loc fr tine! Asher se uit la ea. I se mpienjeniser ochii de durere. O fa de nger, pr scurt, ochi uriai, cearcne sub ochi. i trecu un bra n jurul umerilor brbatului, ncercnd s-l ridice n picioare. Razele lunii scldau ntr-o lumin argintie corpurile mprtiate n lagr. N-o s reuim, se gndi Asher. Britanicii or s ne secere nainte s ajungem la srm ghimpat. Deodat, trei Palmaciniki alergar spre ei din ntuneric i vzu sclipirea mitralierelor Sten din mna lor. Cineva apuc femeia i o mpinse nainte. Du-te la gard! Grbete-te! rsun vocea lui Netanel. ngenunche lng el. Ash! Eti rnit? Piciorul! Rahat! Pierzi o mulime de snge! Ajutai-m! Netanel, mpreun cu un camarad Palmacinik l luar de brae i-l traser spre srma ghimpat. Asher auzi clnnitul mitralierei. Unul din oamenii lor le acoperea retragerea. n clipa aceea, lein. Camioanele ateptau cu motoarele pornite pe oseaua din apropierea dunelor. Cei doi Palmaciniki alergau pe nisip. ineau putile ncruciate sub form de scaun, ca s-l susin pe Asher. Mainile pornir pe ntuneric, cu farurile stinse, ndeprtnduse pe drumul care-i va duce de-a lungul cmpiei la un kibu aflat la douzeci de mile est. Trebuiau s plece nainte s apar mainile blindate ale englezilor de la Haifa. Asher fu pus n ultimul camion. Mini puternice l trase r
365

nuntru. Femeia se smulse de lng ceilali i se aplec spre el. Se simte bine? Pleac de aici! Un Palmacinik o trase i o mpinse spre cellalt camion, unde se afla restul refugiailor. Zri faa omului pentru o clip, n lumina lunii. Un cap ras, ascuns aproape sub o apc kaki i o cicatrice pe obraz, mascat de unsoarea neagr de camuflaj. Nu-l recunoscuse pe Netanel Rosenberg. 74 oseaua Tel Aviv Ierusalim Erau cel puin douzeci de tinere i tineri n spatele camionului, mbrcai n costume albastre de doc preau muncitori evrei n drum spre kibu. Maina trecu pe lng gardul din srm ghimpat al bazei militare britanice de la Sarafand, ndreptndu -se spre est, ctre cmpia de coast. Lsar n urm cmpuri plantate cu vi de vie i gru, minaretele de la Ramle i pn la Bab elWad, Poarta Vii i cele douzeci de mile de defileu care strjuiau oseaua pn la Ierusalim. Acesta era drumul parcurs de caravanele cu cmile pe vremea lui Christos. Legiunile lui Titus i construiser forturile de-a lungul acestei osele, iar Cruciaii veniser tot pe aici cnd i atacaser pe sarazini. Cnd intrar n vale, auzir clopotul Mnstirii Cele apte Pcate, cu acoperiul ei de igl roie. Rsuna purtat pe aripile vntului, alturi de aroma delicat a florilor de portocal. Vedeau muncitori lucrndu-i viile n terase i, deasupra lor, cldirea cenuie a Fortului Latrun, unde santinelele britanice i priveau prin binocluri. Apoi, pereii vii se nchiser i se trezir ntre flcile defileul ui Bab el-Wad douzeci de mile de curbe sinuoase, cu case albe, arbeti, agate de stnci. Femeile i brbaii Palmach din camion stteau tcui i se bucurau de captura lor femeile ascunseser pri componente ale putilor n sutiene sau ntre picio are, grenadele se nfundaser n saci cu cartofi, iar putile se dosiser printre scndurile camionului. Simeau c sunt privii cu ochi
366

ostili pe unde treceau i tiau c se afl n gura lupului. Peste trei ore ajunser n satul Kiryat Anavim i o luar l a stnga, pe osea. n timp ce se uitau n jos, spre oraul Ierusalim, Netanel simea c se linitete. Admir monumentul alb strlucitor al profetului Samuel, sus, n vrful muntelui. Legenda spune c acesta este locul de unde Richard Inim de Leu a privi t pentru prima oar oraul Ierusalim i a izbucnit n plns. Netanel plngea de asemenea i murmura cuvintele rugciunii de Pate, pe care le rostise odat, cu mult timp n urm, la o mas strlucitoare i vesel din Germania. Anul viitor la Ierusalim. Anul ateptat de dou milenii de strmoii si sosise n sfrit, dar, n loc s fie plin de fericire, era dominat de ur. Tnrul blnd care rostise aceste cuvinte n Ravenswald nu l-ar fi recunoscut pe Palmacinikul din camionul care strbtea oseaua Jaffa, n drum spre pereii rozalii ai Oraului Sfnt. Kibuul Kfar Herzl Kibuul se dezvoltase foarte mult n ultimii zece ani, se gndea Sarah. Acum erau pajiti i flori; leagne i cutii cu nisip; coala era dotat cu arztoare Dunsen i microscoape; ave m propriul nostru spital; casele se ntind pe pante, n iruri drepte, cu acoperiurile lor din igl roie i pereii albi, iar grdinile sunt frumos ngrijite; avem curent electric i aparate de muls vacile n grajduri. n jurul kibuului, zcnd n pcl a amiezii, se aflau dealurile Iudeei, maronii i sterpe, de culoarea blegarului, o amintire a vremurilor de demult. i inuser promisiunea fcut de Herzl i sioniti; mblnziser inuturile slbatice. Dar, cteodat, Sarah tnjea n sinea ei dup peisajul pe care-l gsiser cnd veniser prima dat aici. Atunci fuseser obligai s lupte mpotriva pustiului pentru fiecare bucat de pmnt i nu -i ddea seama ce docil i trist ar putea arta totul dup ce va fi cucerit. Se gndi la Rishou. Probabil c i se frngea inima cnd venea aici. Poate de aceea i petrecea aa de mult timp la Ierusalim, n ultima vreme. Cnd se ntoarce la Raballah se simte rscolit de ceea ce vede; i amintete cum a fost furat pmntul strmoilor si i i demonstreaz ct de avansai suntem noi, europenii. M
367

ntreb dac ne invidiaz sau ne dispreuiete? Isaac juca soccer pe teren cu ali patru biei. Un copil reuit, se gndi ea; nalt, atletic i chipe. Avea aproape unsprezece ani. Oare cnd zburase timpul? Avea ase ani cnd Asher intrase n Brigada Evreiasc i se dusese s lupte n Italia. ntre timp, ea ncepuse s activeze n rndurile Histadruth-ului, la Ierusalim, i sttea tot mai puin timp n kibu. De atunci fusese crescut de fapt de Yaakov i devenise un strin pentru amndoi. Asher chiopt pn n verand i se aez pe scaunul de lng ea. Sarah l ajut s-i pun piciorul rnit pe un taburet. Nu m ddci. Dar eti un erou rnit. Sarcasmul nu este cea mai atrgtoare parte a personalitii tale. Apropo de personalitate, te pori ca o capr cu o eap n fund de cnd te-ai ntors. Ce s-a ntmplat? Nu-mi place s fiu invalid. Mai bine dect cadavru. Ridic din umeri. N-am de gnd s-mi cer scuze. Bineneles c nu. Nu pot s m nvrt pe aici ca un schilod. Nu este nici vina mea, nici a tatlui meu. l vzu cum se cznea s-i nfrng mndria. Se scarpin sub bandaj. Glontele nu-i rupsese osul din fericire dar i perforase o arter. Bombni ceva care semna a scuze. Asher i mndria lui! Fcu semn spre Isaac. Biatului i este dor de tine. Ar trebui s te ntorci aici, la kibu. Acum eti i tu cu el. Oricum, activitatea mea n Haganah este la fel de important ca a ta. Asher tcu un timp. Ai un amant la Ierusalim? o ntreb el brusc. Da, tii, unul din iubiii mei arabi. Ce ntrebare prosteasc! tiu c lucrurile nu merg bine ntre noi. Nu credeam c ai observat. Am remarcat unele semne. Ali brbai n-ar fi observat dac
368

n-ar fi fcut dragoste cu soiile lor de un an, dar eu sunt perspicace. Tu ai fost la Haifa, eu la Ierusalim. Este greu s ntreii relaii intime cnd te despart dealurile Samariene. De ce crezi c le-am cerut s-mi dea nsrcinri la Haifa? Nu-i rspunse. Nu era nc pregtit. Nu acum. Cnd te ntorci la Ierusalim? se interes el. Mine, dup Sabat. De ce nu te interesezi dac n-a putea fi cu ceva de folos n Shai? Simt c nnebunesc aici. Doctorul spune c va dura luni de zile pn s m altur unitii mele. nainte s-i rspund, auzi pe cineva strigndu-l pe Asher. i ridic privirile i-l vzu pe Yaakov naintnd pe potec, nspre ei. Era nsoit de un individ nalt i slab. Ash, ai un vizitator strig Yaakov. Asher se ridic n picioare si ntmpine. Netya! Shalon, Ash! zmbi Netanel. Ce mai face eroul de la Atlit? Netanel sttea pe fereastr i fuma igar de la igar. O sticl de votc desfcut sttea pe mas ntre ei, dar numai Asher bea din ea. Unitatea noastr a primit ordin s se mute la Ierusalim zise Netanel. Cei din conducere spun c de aici vor ncepe tulburrile. Trebuie s-i pism n continuare pe englezi. Sunt de acord. Dar nici arabii n-or s stea degeaba. Nu putem s-i lsm s triumfe aa cum am fcut nainte de rzboi! Vorbete de parc ar fi fost aici, se gndi Asher. Ce repede a absorbit obiceiurile noastre i felul nostru de a judeca. i scrpin piciorul, nervos. nnebunesc stnd aici. Te doare? l ntreb Netanel. Cltin din cap. Nu, dar m deranjeaz. Mai ales cnd este cald. Ai avut noroc. Ai fi putut s pierzi tot sngele. Dac nu m-ai fi gsit tu, aa s-ar fi ntmplat. Lu o nghiitur de vodc. I-am ocat pe englezi. N-a fi vrut s fiu n pielea naltului Reprezentant al Coroanei cnd a aflat vestea.
369

Netanel ncuviin din cap fr s zmbeasc. Acesta este doar nceputul. Da, doar nceputul rzboiului Haganah, se gndi Asher, dar pentru mine este sfritul. Petrecuse trei zile zcnd fr cunotin ntr-un kibu, la cteva mile de Atlit. Cnd fu transportabil, l aduser la Kfar Herzl, la miezul nopii, ntr-un camion acoperit. La nceput, doctorii de la spital crezuser c -o s piard piciorul. Atunci, Asher i spusese lui Yaakov c prefera s -i trag un glonte n cap. i pstrase piciorul. Peste cteva sptmni, Yarkoni nsui venise la kibu s-l felicite personal; eliberaser o sut optzeci i ase de refugiai i pierduser doar patru Polmaciniki. Dar Rebeca Orenstein fusese unul din ei. A fost lovit la primul atac, i spusese Yaakov. Rosenberg a preluat comanda. Ai ales bine, Asher. I-a condus grozav i plutonul lui l ador. Spun c nu se teme de nimic. Nu se teme de nimic. Ai auzit vetile? l ntreb Netanel. A reaprut Muftiul. Se afl la Cairo, ca oaspete al regelui Farouk. Rahat! i dai seama ce se petrece n Jaffa i Nablus? Ai crede c sa renscut nsui Mohamed. Credeam c englezii l-au mpucat pe Muftiu la Berlin. Se pare c au economisit gloanele pentru noi. Ar fi bine s te vindeci mai repede. Vom avea nevoie de tine. Vom avea nevoie i de mai multe Rebecci, dar de unde o s le gsim? ntinse mna s ia bastonul. Hai s nu mai discutm despre asta! M-a apucat durerea de cap de la vodc. Vrei nite cafea? Netanel se ridic. O aduc eu, zise el i intr n buctrie. Asher se scul de pe scaun i privi dealurile. M ntreb cine eti tu, de fapt, Netanel Rosenberg, se gndi el. Vorbeti ca i cnd te ai fi aflat aici toat viaa, iar trecutul tu n-ar exista. N-ai pomenit nimic nici de Germania, nici de Auschwitz. Poate c, dac a fi ndurat ce ai ndurat tu, m-a comporta la fel. i totui, nu vorbete niciodat despre femei, nu glumete, nu -l
370

intereseaz dect lupta pentru statul evreiesc. Bineneles, toi suntem dedicai trup i suflet acestui ideal. Dar la Netanel este mai mult dect att. De ce am oare sentimentul c dac ar fi s ctigm, Netanel Rosenberg ar dispare brusc? Netanel se ntoarse cu un ibric de cafea i dou cni mari, pe o tav. Turn lichidul aburind n ceti i se aez. De unde eti din Germania? l ntreb Asher deodat. Parc i trecuse un nor ntunecat peste fa. Nu vreau s vorbesc despre asta. Dar vezi, i eu sunt german. tiai asta? Aveam aisprezece ani cnd am venit aici. Prinii mei erau din Bavaria, dintr-un mic orel de lng Mnchen. Cum se numete oraul? Ravenswald. Netanel nu spuse nimic un timp. N-am auzit de el, zise brbatul n cele din urm. Ultima scrisoare pe care o am de la prinii mei este din 1941. Nu tiu dac mai triesc. Am ncercat s aflu. Dar nu prea cred c am vreo ans. Netanel privea dealurile fr s comenteze. Ct timp ai stat la Auschwitz? insist Asher. Netanel i evit privirile. Foarte mult. De ce? Te ntrebam pentru c avem civa oameni aici, n kibu care au fost i ei acolo. M gndeam c poate, ai vrea s-i ntlneti. Cum, Ash? De parc am fi foti colegi de coal, nu? ederea la Auschwitz nu-i chiar acelai lucru. Ce crezi c am face? Am depna poveti nostime despre camerele de gazare? Asher ridic din umeri; avea dreptate. Apoi se uit n ochii lui Netanel i vzu ceva care Mordechai Yarkoni credea c nu mai exist de mult. Sclipi pentru o clip i apoi dispru. Frica. 75 Raballah Rishou i construise propria sa cas pe deal, chiar sub cea a tatlui su, cu faa spre livezile de mslini. Se vedea foarte clar ce
371

bine i mergeau afacerile cu fratele su. Casa avea ase dormitoare, dou magazii, un pat nlat, o toalet exterioar i chiar o sob primus n buctrie. Ar fi trebuit s-i consolideze poziia de viitor muktar al Raballahului, dar lucrurile nu se desfuraser aa cum prevzuse i noua sa cas strnise mai mult ostilitate dect respect. Lui Rishou nu aveau ce s-i reproeze, dar se tia c Majid Hassan fcuse avere datorit relaiilor sale cu britanicii. Iar britanicii erau acum dumanii lor. ntr-o zi va trebui s aleg i eu, Rishou tia asta. Va trebui s mi repudiez fratele sau s devin un effendi ca el. Dimineaa. Vrbiile zburau n livada de mslini, iar rndunelele se agitau printre smochini. Un soare alb alunga ceaa de pe cmpii. Rishou o urmrea pe Khadija n drum spre fntn, cu Wagiha dup ea. Soia lui se ngrase pe parcursul anilor i i pierduse interesul fa de ea. Acum, cnd Sarah revenise n viaa lui , slvit s fie Allah , nu mai simea dorina s-i posede nevasta. Khadija nu ddea semne c i-ar fi psat. Fie c bnuia c avea amant, fie credea c nu mai era n stare. Spera din tot sufletul s fie prima variant. Probabil c simise existena alteia. Dar cine putea spune? Doar Allah tia ce discutau femeile la fntn despre el. Poate c o s se culce cu ea la noapte, ca s-i demonstreze c brbia lui rmsese netirbit. Cnd fceau dragoste, nu era niciodat la fel ca atunci cnd era n pat cu Sarah. Cu muli ani n urm, n livada cu meri, Sarah i artase care era zona ei erogen i-l nvase cum s-o mngie. n noaptea nunii ncercase fr succes s gseasc centrul plcerii Khadijei. Mai trziu, i mrturisise c nu-l mai avea de cnd era mic. Legturile sale amoroase cu Sarah l entuziasmaser i -l intrigaser n acelai timp. Imamul spunea c Dumnezeu crease femeia ca s-i primeasc brbatul din datorie. Sigur, putea s-l admire pentru lungimea membrului su i pentru calitile sale, dar era o blasfemie s simt mai mult plcere ca el. Cnd se culcase prima dat cu Sarah atinsese culmile plcerii de trei-patru ori. Se gndea tot timpul la ea. La nceput, doar pentru trupul ei. Dar acum, se trezise c tnjea dup compania ei, rsul ei, limba ei
372

ascuit; Khadija nu reuise niciodat s-i ofere toate aceste lucruri. Fusese o soie bun i asculttoare, dar nu o iubea. Sarah i ocupa fiecare clip. i habar n-avea unde-l va duce pasiunea pentru ea. eicul Daoud urma s-l viziteze pe tatl su n dimineaa aceea i Zayyad i spusese s fie prezent la ntlnire din curtoazie. n timp ce strbtea scurta distan pn la casa lui, l vzu pe Rahman jucnd soccer cu ali doi biei. Se jucau cu mingea de tenis pe care le-o adusese Majid cnd lucra pentru familia Talbot. Unde este Ali? Rahman era capabil de multe lucruri, dar nu putea s mint. Rishou era cteodat disperat. Cum o s se descurce vreodat n via acest biat? Rahman i trea picioarele n praf i nu-i rspunse. Rishou se ngrijor i-l lu de ureche. Unde este fratele tu? Nu tiu. Rishou l lovi din nou. Spune-mi unde este fratele tu! Rahman se uit n jur. Cei doi prieteni ai si dispruser. Nici un ajutor din partea lor. A plecat la al-Naqb. Al-Naqb? Ce caut acolo? Rahman nu-i rspunse. Rishou l apuc de lobul urechii i -l ridic pe vrfuri. Ce caut fratele tu la al-Naqb? Vrea s se alture Lupttorilor Sfini! bombni Rahman. Rishou i ddu drumul. Allah s m ajute n suprarea mea! Se ntoarse, se ndrept grbit spre grajduri i puse aua pe Al -Tareq. eicul Daoud mbtrnise. Se uscase i avea poriuni lips de barb i dungi sub ochi. Fiii si l ajutar s descalece. Btrnul ap se va ntlni n curnd cu Allah, se gndi Zayyad. Nu vor ajunge nici o mie de virgine din Paradis s-i trezeasc simurile. Se spune c membrul i atrna nefolositor ntre picioare ca un sac de ap de aua unei cmile. O dreapt rsplat pentru c a trit mai mult dect trebuia i ne-a mpovrat cu prezena lui. Zayyad sttea n u s-l ntmpine, cu sabia ceremonial de
373

beduin prins n talie. Se mbriar trupul lui este fragil ca al unui copil, se gndi Zayyad i-l pofti nuntru. Era sigur c auzise oasele eicului trosnind cnd fiii lui l ajutar s se aeze. Soraya i Ramiza aduser ceai de ment ndulcit i o tav de argint cu halva. Fie ca drumul tu ctre casa mea s fie ntotdeauna neted, zise Zayyad. Binecuvntat s fii i tu, frate, i rspunse eicul. i mulumim lui Allah c eti bine i n putere. Noroc cu fiii ti care te in pe picioare. eicul Daoud i nvrti mtniile ntre degete. Slvit s fie El! M bucur c i tu eti la fel de sntos. Toat Iudeea tie ce mult au prosperat fiii ti i casele lor. Mulumit Lui! exclam Zayyad. Ritualul salutului era lung i obositor pentru c trebuiau s se intereseze de sntatea i averea fiilor, fiicelor i nepoilor i s se roage lui Dumnezeu s-i apere i s-i ajute pe toi. n cele din urm, eicul Daoud se uit la fotografia nrmat a Muftiului care atrna pe perete, n casa lui Zayyad i spuse: Binecuvntat s fie numele lui Allah c l-a adus pe Muftiu viu i nevtmat! Poate c El vrea s ne nvee ce nseamn suferina, se gndi Zayyad. Este ntr-adevr un mare miracol. A vorbit deja la postul de radio Cairo, ndemnndu-ne s-i zdrobim pe sioniti i s-i aruncm n mare. Inshallah, zise Zayyad prudent. Fac-se voia lui Dumnezeu! Cum ar putea El s doreasc altceva? Dar trebuie s ne dovedim demni de ajutorul Lui! Trebuie s fim gata s ne vrsm sngele pentru Palestina arab! ie i este uor s vorbeti. Ai intrat deja pe jumtate pe Porile Paradisului. Spune-mi, frate, unde o s ne duc toate astea? Oare tinerii or s se mai ntoarc n sat s srute mna prinilor lor? Or s le dea napoi pmnturile felahilor notri sau vor trebui s trudeasc pentru vreun effendi de la ora, care poate vinde pmnturile ntro zi, aa cum le-au vndut evreilor? Palestina Arab o s ne napoieze tradiiile? Bineneles! zise eicul Daoud.
374

S dea Dumnezeu s te mproate cu pruri o cmil leproas! se gndi Zayyad. Iar testiculele tuturor nepoilor ti s se usuce n soare ca stafidele i nepoatele s nasc pepeni! Nu m lai nici mcar s spun o minciun cinstit! Indiferent ce se ntmpl acum, tiu c sunt ultimul muktar adevrat al Raballah -ului. Satul nostru, tradiiile noastre sunt pe moarte. Britanicii ne -au nvat ce nseamn revolta, iar blestemaii de evrei au introdus obiceiurile europeneti, aa c n-o s mai fim niciodat aceeai. Chiar crezi c englezii or s ne trdeze? zise Zayyad. Pzesc coasta mpotriva evreilor i au oprit vnzrile de pmnt pentru sioniti. Ce mai vrei de la ei? Or s ne trdeze, aa cum au fcut i altdat. Dac este s scpm de evrei, va trebui s ne descurcm de unii singuri. Zayyad se gndi. Dac ar salva Raballah-ul ar lupta cu plcere. Dar trise destul i, cu toate c nu tia s socoteasc, aa ca fiii si, era capabil s prevad ce se va ntmpla n viitor. Dar nu prea avea de ales. Uruitul unui camion pe osea i ntrerupse gndurile; cnd se apropie, auzi strigte de femei. Se ridic i iei afar. Erau mbrcai n uniformele albastre de doc ale kibunicilor i avea arme moderne pistoale Beretta i mitraliere Sten, nu ca Lupttorii Sfini cu vechile lor Mausere i Parabellum-uri. Bteau cu pumnii n camion, i agitau putile n nasul femeilor i adresnd insulte n arab la felahii de pe cmpuri i la mulimea adunat n pia, lng cafenea. Camionul trecu repede prin sat i se pierdu n zare, lsnd n urm o tromb de praf. Dispru dup deal, n drum spre unul din kibuurile de la Marea Moart. Evrei narmai i rzboinici. Muftiul nu era singurul care se pregtea de lupt. Zayyad auzi vocea rguit a eicului Daoud. Ei bine, frate, ce spui? Acum nu mai conteaz ce spun eu. Jumtate din tinerii satului s-au alturat deja bandei nepotului tu Izzat. Fie ca Allah s-l ajute s nving! Fie ca Allah s-i dea puin judecat! zise Zayyad pe nfundate.

375

al-Naqb Locul de ntlnire al Lupttorilor Sfini din Iudeea nu mai reprezenta de mult un secret. La jumtate de mil de al -Naqb se afla o peter unde stenii i adposteau caprele i vitele pe vreme rea. Caii pteau pe deal i o santinel singuratic moia sub un smochin. Rishou desclec de pe Al-Tareq i intr nuntru. Era ntuneric i umezeal. Pereii se acoperiser cu muchi i n aer plutea un miros de mucegai i excremente de capr. Se strnseser n jur de douzeci de tineri, ghemuii pe vine, ntr -un cerc, narmai cu fel de fel de obiecte, de la strvechile sbii de Damasc i pn la Mauserele din primul rzboi mondial. Ali sttea pe vine lng peretele grotei, cu Lee Enfield -ul lui Rishou pe genunchi. Cnd intr, Izzat i ridic privirile i i se adres pe un ton batjocoritor. ncotro, frate? Ai venit s ni te alturi? Mai degrab m-a altura unei trupe de acrobai ambulani. De ce vrei s-l iei pe Ali? Te temi c va deveni un arab adevrat? Este deja un arab adevrat. Dar m tem c, dac te va urma pe tine, va deveni un cadavru adevrat. Oricine moare ca martir pentru Islam, triete venic n Paradis! zbier cineva. Rishou se ntoarse s-l nfrunte. Douzeci de perechi de ochi l priveau plini de ur. Nu are dect unsprezece ani! le strig el. Dac este destul de mare s lupte, nseamn c este destul de mare s se alture Lupttorilor Sfini! spuse Izzat. Oh, desigur, este destul de mare s lupte. Dar nu destul ca s fac diferena dintre o cauz dreapt si o aventur prosteasc! Nu-i mai pas de noi! exclam altcineva. i pas doar de bani! Rishou le ntoarse spatele i se ndeprt. Ali se uit dup el. i mpinsese brbia nainte, sfidtor. Rishou lu puca. Dac mai ndrzneti s-mi iei arma, i rup braul i te bat
376

pn i bagi minile-n cap. Ai neles, Ali? Ali ncuviin din cap. Da, yaba. Rishou remarc umilina din ochii biatului, dar i satisfacia sa. Nu, nu nelegi absolut nimic, Ali. Iar cnd o s nelegi, va fi probabil prea trziu. 76 Oraul Vechi Era prea cald n camera mic, iar sudoarea le sclda corpurile i strlucea pe picioarele lor ca uleiul de msline ncins. Femeia sttea clare pe el, ntrziind ct mai mult momentul cnd vor trebui s se despart. Transpiraia lor se scursese pe trupul lui. I se prelinsese o pictur pe obraz. O terse cu degetul. Nu trebuie s mai vin aici, zise ea i i ddu seama c gndise cu voce tare. Sssst, murmur el, fcndu-i semn s tac. Uit, Sarah. Mulumete-i lui Dumnezeu pentru clipa de fa. Pentru tine este uor, se gndi ea. Tu o trdezi doar pe Khadija, soia ta. Dar eu, cnd vin n locul acesta, trdez o naie ntreag, nu numai pe Asher. Cum de ndrznesc s risc att? Un ofier Shai s se aventureze ntr-un cartier arab? Dac a fi prins, cte secrete ar putea stoarce arabii de la mine! Dac voi fi descoperit vreodat, simpla mea prezen reprezint o trdare. Nu ajunge c am comis un adulter, mai trebuie s i iubesc un arab, un duman al neamului nostru? O s ias mari conflicte, Rishou. De data aceasta va fi mai ru ca-n 1936. Mult mai ru. Este o nebunie s continum. Rishou nu-i rspunse imediat, apoi spuse: Cnd eram mic, Zayyad m-a trimis la coal, la moscheea din sat, s nv Coranul. n cea dea doua pova, Mohamed povestete aa cum tii c un mahomedan a desprit apele mrii pentru Moise i a salvat evreii de Faraon. Tot musulmanii au fost cei care i-au aranjat lui Moise s se ntlneasc cu Allah pe Muntele Sinai, unde a primit cele zece porunci i a fcut Biblia. n
377

schimb, spunea el, evreii au ntors totul pe dos, ne-au furat Coranul i l-au falsificat, au minit n legtur cu Avram. Cred c ne pregtea nc de pe atunci pentru vremea cnd va trebui s luptm mpotriva voastr. i tu ai crezut? Atunci da. i acum? Am fost norocos. Tatl meu este un om bogat dup standardele satului nostru i i-a putut permite s m trimit la Colegiul Anglican de aici, din Ierusalim. Aa am avut posibilitatea s-mi formez o viziune diferit despre lume. Dar n Raballah, imamul nostru continu s ne descrie n moschee, n fiecare vineri, cum evreii ucid pruncii arabi i le sorb sngele. Este o minciun. Facem asta doar la ceremonii festive. Se rostogoli de pe el. Suntem prizonierii trecutului. Toat aceast ur pen tru lucruri despre care se presupune c s-au ntmplat acum dou mii de ani. Dar nu uita, Sarah, dac n-ar fi vorba de lucrurile care s-au ntmplat acum dou mii de ani, n-ai mai fi avut nici un motiv s te afli aici. Fr trecut, voi, evreii ai fi invadatori sau rzboinici. La fel ca i Hitler pe care-l uri att! Nu-i rspunse. Se uit la el. Tu ne urti? i ursc pe effendi care v-au vndut pmnturile. Nu asta te-am ntrebat. Orice bun arab trebuie s urasc evreii. Aa a poruncit Muftiul. Tot nu mi-ai rspuns la ntrebare. i zmbi trist. Apoi, ntinse mna i o mngie. A vrea s-i ursc pe evrei. Este de datoria mea. Dar cu unii dintre voi, mi vine greu. i acum, d-mi voie s-i pun i eu o ntrebare. Nu ar trebui s-i urti pe arabi, la rndul tu? Nu prea m pricep s-o fac, nu? O srut pe frunte. Pcat c nu te-ai nscut arboaic! Dac a fi fost arboaic, a fi stat acum la Raballah, la fntn, s-i spl lucrurile, iar tu ai fi petrecut aici, cu o evreic. Nu-i aa?
378

ncuviin din cap. Probabil c avea dreptate. Al-Rashid era un hotel drpnat, de pe strada Suq Khan es Zeit. Se afla aproape de a aptea oprire a crucii, unde se presupune c a czut Christos pentru a doua oar. Toi cdem, se gndi Talbot, n timp ce se grbea s intre. Dar unii cad mai ru dect alii i cu mai puin graie. ntr-o cafenea, pe partea cealalt a bazarului, un brbat cu turban alb l vzu nchiznd ua. Peste cteva minute, Levi BarAyal l urm, oprindu-se numai ca s dea o grmjoar de monede palestiniene proprietarului, n schimbul unei chei. Majid sttea pe pat i fuma o igar. Era mbrcat doar ntr -o cma alb de mtase, chiloi de mtase purpurii i osete galbene cu jartiere. Haina i pantalonii atrnau n garderobul vechi. O cravat bleu cu dungi galbene fusese aranjat frumos pe sptarul unui scaun. Talbot privi n jur dezgustat. Perdelele erau trase, dar Talbot zri n semintuneric un gndac pe peretele din colul camerei. Pe pat se vedeau urme nchise, greu de identificat. Acordurile inevitabile ale muzicii orientale rsunau din strad. Se mustra c venea aici. i promisese de nu tiu cte ori c n-o s-o mai fac. Pari nervos, Henry! i zise Majid. Vrei o igar? Nu, mulumesc spuse Talbot. Se duse la fereastr i trase perdelele, i mai apropiate una de alta, ca s nu se mai vad nimic. Ce se ntmpl cu tine? Era sigur c Majid l tachina. Mcar dac n-ar vorbi aa, ca un colar n sptmna de corvoad. Talbot i scoase haina i se ndrept spre garderob. Majid ocupase unicul cuier disponibil. Ezit. Apoi ls haina pe sptarul unui scaun i se aez. Nu avem prea mult timp, i spuse Majid. Am o ntlnire de afaceri la ora patru. Nu putem sta puin? l ntreb Talbot. Bine. Scoase pachetul de igri Four Square din noptier i aprinse dou. Pstr una pentru el i i-o ddu pe cealalt lui Talbot.
379

Cred c ar fi mai bine s fumezi. Totul ncepuse de cnd Majid fusese servitorul lui n casa din Talbieh. Majid se dovedise discret, iar Talbot se lsase prins n aceast legtur. Treptat, mcinat de vinovie i ruine respirase uurat cnd Majid i dduse demisia. i promisese sie nsui c legtura dintre ei luase sfrit. Dar, n loc s se ntmple aa, continuaser s se ntlneasc n secret, n hoteluri de mna a treia. tia c ntr-o zi vor fi descoperii. Dar nu reuea s se opun acestei pri ntunecate i neexplorate din inima lui. Nu era un om pasional. Nu actul fizic l entuziasma, ci intimitatea. Cu Majid putea discuta probleme personale pe care nu ndrznea s le abordeze cu colegii i cu att mai puin cu Elizabeth. Da, cnd era cu Majid, putea s renune la rolul de gentleman i diplomat englez, care nu i se potrivea. Doar cu Majid, fir-ar el s fie! *** Talbot i sprijini capul n mini. Cred c am o depresiune nervoas. Majid trase din igar. Ce este, Henry? Nu mai merge absolut nimic. Dac vrei, eu pot s plec Nu, nu-i vorba de asta adic m rog, ar fi unul din lucruri. Toate mi merg anapoda. Nu eti deloc coerent. Talbot se ridic. Avea ochii foarte obosii. Majid, spune-mi, ca arab, ce prere ai despre evrei? Majid ridic din umeri. Muftiul vrea s-i arunce pe toi din Palestina. Arabul la mpuit! Ar fi trebuit s-l spnzurm cnd am avut ansa! Ei bine, dar despre noi, britanicii, ce prere ai? Crezi c i am trdat pe evrei? Crezi c ar fi trebuit s-i lsm s vin n Palestina, aa cum le-am promis? Bineneles c i-ai trdat. I-ai trdat pe toi! Talbot remarc ce uor i schimba Majid loialitatea. Cnd se alia cu englezii, cnd tuna mpotriva lor. Majid cltin din cap.
380

Acesta este motivul suprrii tale, Henry? Gndeti prea mult! Serviciul colonial a fost viaa mea. Am considerat ntotdeauna c noi, britanicii, am reprezentat o for civilizatoare. Dar acum acum nu tiu ce s mai cred. Te-ai suprat pentru civa evrei. Nu merit. Atunci ce merit, Majid? ie de ce i pas? De mine, zise Majid plin de candoare. Talbot se aplec spre el. A vrea s tii ceva. Cnd a fost spnzurat fratele tu, am fost acolo. Mi s-a ordonat de ctre naltul Reprezentant s asist la execuie. Da, tiam. Talbot l privi mirat. tiai? Wagil a fost ntotdeauna cam naiv. Ceea ce sa ntmplat era inevitabil. Nu pot s te nvinuiesc pentru prostia lui. Talbot se cutremur. Cel mai mare ticlos pe care l-am vzut vreodat eti tu, Majid. Presupun c da. i acum, d-mi voie s te ajut puin, ca s te relaxezi. Ua se ddu de perete i se npusti nuntru un brbat cu turban. Ridic aparatul de fotografiat i aps pe buton. nainte ca Talbot s aib timp s reacioneze, omul se ntoarse i o lu la fug pe scri. Talbot se ridic tremurnd. Oh, Doamne! Majid zmbi jenat. mi pare foarte ru, Henry. Talbot se uit la el, distrus. Ce? M-au obligat s-o fac. Era o problem de via i de moarte. Fie ca Allah s m ard n Ziua Focului dac te mint. Talbot nu-i mai gsea cuvintele de furie. Tu ai aranjat asta? N-am vrut. Majid se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace pe ndelete. M tem c cineva din Haganah dorete s te ntlneasc.
381

Haganah? Spun c dac nu-i ajui, toi copiii din Alexandria pn la Beirut vor flutura poza ta pe strad. Poate c se laud doar. Ticlos nenorocit. tiu, mi pare ru, dar ce-ai fi vrut s fac? Cnd plec, l ls pe Talbot stnd n pat, ca trsnit, pmntiu la fa, holbndu-se la u. 77 Era vineri sear, ajunul sabatului la evrei. O cacofonie de sunete se ridica deasupra oraului, n timp ce vaietul rugciunilor din sinagogi se amesteca cu chemarea muezinilor i dangtele clopotelor din turnul bisericii. Evrei n haine de gabardin se grbeau spre locurile sfinte, clugri franciscani n anteriuri maronii i trau paii pe strad, cu capetele plecate, amestecndu-se ntr-o mare de turbane negre i albe. Cafeneaua mirosea a grsime, cafea i sudoare. Ea l vzu urcnd dealul dinspre Poarta Damascului, o siluet nalt, n costum alb i cravat nchis la culoare, micndu-se ciudat, cu o graie pompoas. Prea deranjat de mulime, de parc s-ar fi ateptat s se dea toi la o parte i s-i fac loc. Ajunse la ua cafenelei i se uit n jur nesigur. Sarah lu pachetul de igri Four Square i le mpinse spre captul mesei, aa cum se neleseser. Brbatul clipi surprins. Precis c nu se atepta s ntlneasc o femeie. Se ndrept spre mas i se aez. Haganah? zise el. Prea incapabil s-o priveasc drept n ochi. Da. Tu eti Henry Talbot. Exact. Chelnerul puse o can crpat n faa lui Talbot i o umplu cu cafea fierbinte dintr-un ceainic de alam. Apoi se ndeprt. Este cea mai josnic stratagem de care am auzit vreodat, murmur Talbot. Serios, domnule Talbot? Nu sunt mndru de ceea ce sunt. Dar m consider superior antajitilor. Sarah se stpni cu greutate. Se aplec peste mas.
382

Englez nfumurat ce eti. Oamenii votri se lfie n cluburi, servii de mpuiii de arabi cu ginuri i tonice, iar cnd lumea adevrat ptrunde peste voi, ncepei s invocai civilizaia. O si spun eu ce este josnic, domnule Talbot. Este josnic faptul c lumea i-a permis lui Hitler s ucid milioane de evrei n camerele de gazare i apoi i-a lsat s putrezeasc n lagrele de pe tot cuprinsul Europei. Asta este ntr-adevr josnic. Ziarele au exagerat Crezi c sunt nite poveti? Probabil c te plictisesc grozav. Dar noi luptm pentru vieile noastre i oamenii disperai fac lucruri disperate. i dac i spun s te duci la dracu? Sarah se rezem de sptar i sorbi din cafea. Zmbi. Dar n-o s spui, nu-i aa? Ce avei de gnd? Sarah bg mna n buzunarul cmii sale kaki i scoase un mic plic. l mpinse spre Talbot. Brbatul l deschise. nuntru era o carte potal. Fotografia alb-negru era prost realizat, dar trsturile sale se vedeau foarte clar. Sub ea scria: Iubire ciudat. Britanicii n pat cu arabii n Palestina. Dac nu eti de acord s ne ajui, o s trimitem o copie naltului Reprezentant al Coroanei i apoi o s distribuim res tul pe strzile Ierusalimului. Se va termina cu cariera i cstoria ta. Dac te ntorci n Anglia, vei tri n dizgraie i ruine . Iat ce avem de gnd. Poza tremura ntre degetele lui Talbot. Saliva i se strnsese n colurile gurii. Majid, rahat ce eti! strig el deodat. Toi oamenii din cafenea se oprir din discuie, iar ceilali clieni arabi i civa evrei se ntoarser i se uitar la ei. Talbot rupse cartea de vizit n buci. Isuse Christoase! mi pare ru, Henry, zise Sarah, pe un ton mai blnd. Eu personal consider c oamenii pot face ce vor cu viaa lor privat. Nu-mi plac aceste metode. Dar fii convins c vom folosi toate armele pe care le avem la dispoziie. Talbot strnse ntre degete bucile de hrtie, le fcu ghemotoc i le arunc pe mas, dezgustat. i puse capul n mini i nu scoase nici o vorb. Sarah atepta ngrijorat. Nu se ateptase ca
383

Talbot s fac o scen aici, n cafenea. Probabil c-i ddea seama, mai mult ca sigur, c-i primejduia cariera dac se comport n asemenea hal. Oare putea avea ncredere c o s-i pstreze cumptul? i totui i prea ru pentru el. Ceva ce -i spusese era adevrat; nu se mndrea deloc cu ce avea de fcut. Dar nu avea de ales. Fr Palestina nu le rmnea nimic. Hitler demonstrase fo arte clar acest fapt. Talbot i ridic mna s-i tearg lacrimile de pe fa. Vorbea rguit. Ce vrei de la mine? Faci parte din personalul diplomatic? Da. Atunci presupun c este evident ce dorim. Cltin din cap. Nu-i de ajuns c natura m-a fcut homosexual. Acum vrei s devin i trdtor. Toi suntem trdtori, Henry. Unii ne trdm ara, alii principiile. El surse batjocoritor. Grozav discurs. Pe cine ncerci s convingi? Pe mine sau pe tine? Lui Sarah i era necaz c-i dezvluise propria slbiciune. Nu va face din nou aceeai greeal. l fix din priviri. Trebuie s-o faci, Henry. Ne ntlnim din nou aici, vinerea viitoare. Vrem s tim tot ce gndesc britanicii, tot ce plnuiesc. Dac nu obinem rezultate tangibile, o s te distrugem, ai neles? Se ridic s plece. tii, ar fi trebuit, de fapt, s-o recrutai pe soia mea. I-ar fi plcut s-o fac. i cred c ar fi avut i talent. Iei din cafenea i se pierdu printre mulimea care miuna seara n zona Porii. Katamon Katy Antonius era vduva celui mai vestit istoric i scriitor arab al secolului su, n timp ce ea era cea mai bun i primitoare gazd a Ierusalimului arab. Invitaii si la soireurile de vineri seara includeau cei mai proemineni membri ai comunitilor
384

britanice i arabe. Henry Talbot lu ginul oferit de chelnerul arab n hain alb i se altur unui grup format din episcopul anglican al Ierusalimului, un maior britanic i secretarul personal al naltului Reprezentant al Coroanei. Discutau despre un raport n care se arta cum Haganah aruncase n aer un pod n Galileea. Lui Talbot i venea greu s se concentreze asupra conversaiei. Se gndea nencetat la discuia avut mai devreme n seara aceea, cu agentul Shai. Vrem s tim tot ce gndesc britanicii. Tot ce plnuiesc. Dac nu obinem rezultate tangibile, o s te distrugem. Ai neles? Atenia lui rtcea peste tot. Podele lustruite de parchet, rochii de sear, clinchetul cuburilor de ghea, costumele de gal, sclipirea unei brri, rsete zglobii. i acol o, pe balcon, se afla Elizabeth, supl, zvelt, ntr-o rochie neagr, ca smaraldele tatlui ei strlucind pe gtul alb ca zpada, n timp ce rdea noului ei cuceritor. Cine o fi de data aceasta? Ah, sigur, Chisholm, eapn i marial n uniforma sa kaki cu blazoane roii-maronii. Cred c ar fi timpul s introducem legea marial. Tu ce prere ai Henry? I se adresa nsui secretarul particular. Talbot se ntoarse destins. Cred c ar fi timpul s artm de ce suntem n stare , spuse el. Din cte tia, aceast expresie avea darul s astupe multe goluri ntr-o conversaie. i acum, v rog s m scuzai, dar a vrea s discut ceva cu Elizabeth. Era rcoare i plcut pe balcon. Briza nopii ndoia copacii i aducea pe aripile ei aromele brazilor i rozmarinului. n Oraul Vechi, rsuna clopotul mnstirii armeneti. Elizabeth i Chisholm opteau unul lng altul. Talbot tui ca s-i semnalizeze prezena i Elizabeth tresri, prefcndu-se surprins. Ah, Henry. Ai venit exact la timp. Maiorul Chisholm i cu mine discutam despre problema evreiasc. i ai gsit o soluie? Credem c ar trebui s existe mai multe relaii sexuale ntre cele dou tabere. Nu eti de acord?
385

Chisholm rnjea cu subneles. Ce bine ar fi dac ar cdea din balcon chiar acum, se gndi el. Cel mai important lucru este s nu existe victime. Eti prea blnd, Henry, zise soia lui maliioas. Acesta a fost ntotdeauna defectul tu. Consider c negocierile sunt mai bune dect confruntarea. Eu sunt pentru orice lucru cei poate apropia pe oameni, exclam Elizabeth, privindu-l pe Chisholm. Trfa. Oare nu asta voiam s spun i eu, Lizzie? zise el, folosind special diminutivul pe care ea l detesta att de mult. Chisholm ntoarse conversaia la subiectul lui preferat. Cred c nenorociilor stora li s-a permis s mearg prea departe. Dac a fi la comanda armatei, a pune imediat situaia sub control. Dup prerea mea, Hitler avea dreptate n unele privine. Lui Talbot nu-i venea s cread. Vorbeti serios? Dup cum spunea i soia ta, Talbot, eti prea blnd. Aproape bleg, l complet Elizabeth. Se pare c este timpul s mncm, spuse Chisholm. V rog s m scuzai. Trecu pe lng Talbot i se ndrept spre sufragerie. Talbot se uit la soia sa. Probabil c era n cldu ri, se gndi el. O simea dup miros. Nu prea este genul tu, nu-i aa? Nu tiu. Dar din cnd n cnd, simt nevoia unui tip dur. Chiar trebuie s flirtezi aa, pe fa? Ce rost are s ne mai prefacem? Puse paharul pe balustrad i-l lu de bra. N-o s te mai stnjenesc, dragule. i promit c n -o s m culc cu el dect dup cin. i acum, hai la mas! ncepur cu mezze arbesc: bucele mici de carne, salat de creier, vinete i srmlue n foi de vi. Chisholm domin conversaia, exprimndu-i puternic prerea c evreii ar trebui pui la respect foarte dur. Talbot observ c episcopul anglican se nroise la fa stnjenit, n timp ce secretarul particular se concentra asupra mncrii, indispus de o asemenea indiscreie.
386

Lui Talbot, ns, i fu imposibil s adopte aceast tcere diplomatic. Dar, desigur i spuse el lui Chisholm , i noi ar trebui s ne asumm o parte din vin. Chisholm l privi dispreuitor. Singura greeal pe care am fcut-o a fost c ne-am lsat baionetele s rugineasc. Vorbeti ca Himmler. i tu ce soluie ai? S ne lsm clcai n picioare? Cnd au nceput prima dat nenelegerile n 1936, evreii au dat dovad de mult stpnire de sine. n acelai timp, Muftiul din Ierusalim a ndemnat populaia arab la mari acte de violen. Drept rezultat, a cules cea semnat. M tem c ambele tabere au nvat o lecie dur de la noi; anume c violena nate violen. Tocmai de aceea este cazul s-i nvm minte. Ar trebui s gsim o soluie echitabil. Care s nu implice folosirea baionetelor. Dar Henry ... rsun alt voce. Spre surprinderea lui, Talbot constat c era a soiei sale . doar n-o s-i tolerm pe aceti indivizi din Haganah. Sigur, eu nu sunt dect o femeie, dar mi se pare c ne fac s pre m ridicoli. Civa ofieri ai armatei se nroir la fa i i plecar ochii n farfurie. Aceast critic aspr, n ciuda eforturilor lor, i zguduise. Chisholm i zmbi triumftor lui Talbot. Soia ta a pus punctul pe i, Henry. Doar noi i-am lsat s vin aici i acum s-au ntors mpotriva noastr. Oare cum sun proverbul acela apropo de mucatul minii care te hrnete? Talbot se gndi c nu avea rost s-l contrazic. Spusese deja prea mult. i, n afar de asta, nu problema evreiasc l preocupa pe el acum. Ce eec! Un trdtor i un ncornorat pe deasupra, se gndi el. O absurditate! Mai ales c motivul chinului su erau dou lucruri la care nu mai inea de mult soia i ara. Amndou se comportaser ca nite trfe i totui n-am renunat nici la una, nici la alta. Totdeauna am crezut c esena unui om este s fie britanic i s fie respectabil. Am ncercat s fiu i una i alta, dar sunt condus de proti i sunt nsurat cu o trf. Ce-o s m fac?!
387

78 Dealul Sfatului Ru Primul secretar Reginald Chandler i fcu semn lui Talbot s ia loc. Intr, Henry. Aaz-te, aaz-te. F-te comod! Aranj hrtiile de pe birou i apoi se sprijini de sptarul scaunului, mpreunndu-i degetele peste burta sa respectabil. Soarele filtrat prin fereastr sclipea pe pomada aplicat cu generozitate pe prul lui des, grizonat. Chandler fcea parte din vechea gard; primise prima sa nsrcinare diplomatic pe vremea cnd regina Victoria se mai afla nc pe tronul Angliei. Talbot i imagina uneori c avea pra f ntre ridurile feei. Urma s se pensioneze peste patru luni. Unii din colegii lui Talbot glumeau i spuneau c va fi ambalat cu grij i expediat n ar ca un exponat preios, destinat pentru British Museum, unde va fi aezat alturi de mumia egiptean. Cred c vremea o s se nclzeasc, zise Chandler. i ncepea ntotdeauna discuia vorbind despre vreme. Da, domnule, vine vara. ntr-adevr. Ei bine, Henry, ce pot face pentru tine? Voiam s v cer un sfat, domnule. Am aflat ceva i am considerat c trebuie s v informez. Foarte bine. Dup cum tii, soia mea joac bridge cu cteva doamne din grupul lui Katy Antonius. Se pare c una dintre femei a lsat s -i scape c soul ei l-a ntlnit aici la Ierusalim pe un fost ofier SS. Aerul jovial al lui Chandler se evapor. neleg. Nu tiu dac trebuie s dau crezare acestor zvonuri, dar am considerat c trebuie s raportez imediat, ca s putem verifica. Sar putea s fie o greeal, dar I-ai mai spus cuiva? Nu, domnule, bineneles c nu. Bun. Atunci aa o s rmn. Poftim, domnule? tii, Henry, nici mie numi plac astfel de treburi, dar m tem
388

c n-avem ce face. Nu neleg. Nu fi prost. nelegi foarte bine. Nu ne putem permite s-i suprm pe arabi. Vrei s spunei c este adevrat? Adpostim foti ofieri SS? Adpostul nu este tocmai cuvntul potrivit. i atunci cum s-i spunem, domnule? Chandler i se adres pe un ton aspru. Dup cum am spus, Henry, nu avem ce face. Acest om ar putea fi un criminal! Trebuie s privim lucrurile n ansamblu. Dac vrem s ne pstrm influena asupra acestei regiuni, i dac nu, cnd noi o prsim, o lsm deschis ruilor sau, Doamne ferete, americanilor atunci trebuie s examinm cu grij fiecare bucat de pine i s vedem pe ce parte este uns. Doar tii asta. Este intolerabil! Chandler i aranj cravata. Dac vrei s tii, afl c sunt zeci de ofieri SS i de Gestapo n Palestina, poate chiar sute. Au venit la invitaia arabilor, dar, n situaia de fa, nu putem ntreprinde nimic mpotriva lor. Talbot nu spuse nimic. Se uita pur i simplu la el. Nu m privi aa, Henry. Nu-i vina mea. Nici a ta. Ne aflm aici ca s ndeplinim politica guvernului. Aceasta este politica oficial, domnule? Bineneles c nu. Este doar un fapt de via. i acum, spune-mi dac pot s te mai ajut cu ceva? Nu, domnule, v mulumesc pentru sfat. Talbot se ridic i iei. Simea c-i vine ru. Parc auzea vocile copiilor de la coala din Guildford: Pn cnd vom construi Ierusalimul pe pmntul verde i linitit al Angliei Cnd se ntmplase oare? Cnd ntorsese spatele ara sa Golgotei? Ei bine, dac naltul Reprezentant al Coroanei i primul su secretar nu erau interesai de fotii ofieri SS, cuno tea el pe cineva care va fi. Rehavia Blocul se afla la mic distan de Agenia Evreiasca unde lucra,
389

dar pe Asher l durea aa de ru piciorul, nct era un efort s stea n picioare. Strnse din dini i chiopt pe scar, pn la etajul ase. Se simea miros de pine prjit i se auzea un copil plngnd. Asher gsi camera 613 i btu la u. Se deschise un centimetru i o femeie mic de statur, brunet se uit la el. Ce vrei? M rog pentru pacea Ierusalimului, spuse Asher, dnd parola obinuit a Palmacinikilor. Femeia deschise ua i Asher intr nuntru. Perdelele fuseser trase i era un miros nchis. Rmiele dejunului nu se adunaser nc de pe masa din buctrie. Ceilali patru ocupani ai apartamentului erau patru brbai i o fat. O mitralier Sten demontat sttea pe podea, pe un cearaf alb. Doi brbai o curau i o ungeau cu grij. Unul din ei l recunoscu imediat. Bun Moshe. Cum merg treburile? Moshe l mbri. Acesta este Asher Ben-Zion, le spuse Moshe celorlali. A comandat batalionul meu cnd am fost la Haifa. A condus raidul de la Atlit. Ceilali se relaxar. Fata care i deschisese u i oferi o igar. Moshe i-o aprinse. Ce-i mai face piciorul, Ash? Se vindec. Cu ce te mai ocupi? Am auzit c te-ai ntors la kibu? Nu scpai voi de mine aa de uor. Lucrez pentru Shai pn cnd voi fi apt de lupt. Deci, ce te aduce aici? l caut pe Rosenberg. Este acas? Ua de la dormitor se deschise i apru Netanel. Avea prul rvit i hainele mototolite de somn. Se ntinse zmbind. Ash? Ce caui la Ierusalim? Am nite veti bune pentru, tine, Netanel. N-ai vrea s ndeplineti o misiune Shai? Erau doar dou dormitoare, cu un singur pat metalic n fiecare camer i saltele pe podea. Lucrurile personale se ineau n
390

rucsacuri mprtiate peste tot. Trebuiau s fie gata de plecare oricnd. Vezi cum trim la Ierusalim? zmbi Netanel. Cteodat mi se pare c la Auschwitz era mai bine. Dac-i lai pe oamenii ti s curee mitraliere n camera de zi n timp ce sunt strini la u, v-ai putea trezi din nou, ct de curnd, n spatele srmei ghimpate. Doar tii cum sunt aceti sabra. Nu poi s le spui ce s fac. Nu uita c i eu sunt sabra. Netanel surse amuzat. Nu, Ash, nu uit. Asher se aez pe marginea patului, strmbndu-se de durere. i mas muchiul. Urcatul celor ase etaje l extenuase. Cum merge? l ntreb Netanel. M doare tot timpul. Unele rni nu se vindec niciodat. tiu cum este. nc m mai doare capul dup btile germanilor. Scoase un pachet de igri din buzunarul de la piept i-l deschise cu degetul mare. Bg o igar n gur i o aprinse de la chitocul lui Asher. Ai fost ocupat? se interes Asher. Arabii i-au nteit atacurile n zona Oraului Vechi. Unul din bieii mei a fost rnit sptmna trecut, cnd au atacat un autobuz Egfed, lng Poarta Zion. Cu o sptmn n urm, am pierdut nc doi cnd britanicii i-au prins cu revolvere n buzunar. Am destule probleme i eu. Dar povestete-mi despre tine. Ce faci la Ierusalim? Lucrez pentru Shai, serviciul de spionaj. De aceea m aflu aici. A aprut ceva care cred c o s te intereseze. Nu sunt omul potrivit, Asher. Nu m pasioneaz travestiurile. Nu am de gnd s te fac spion. Avem nevoie de voluntari pentru o misiune. Este periculos, bineneles. Netanel ridic din umeri. Spune-mi mai nti despre ce este vorba. De Auschwitz, Netya. Netanel se schimb la fa. A venit vreunul din ei aici, la Ierusalim? Soia mea lucreaz i ea pentru Shai. Are un om bine plasat n cadrul guvernului britanic. I-a spus c un ofier se afl aici, la
391

Ierusalim, n colonia german. A fost maior SS la Auschwitz. i britanicii l adpostesc? Nu chiar. Dar nu iau nici o msur. Aa c va trebui s lum noi. O s ne ajui? Cunoti deja rspunsul. Trase din igar. Cum l cheam, Ash? Poate c l cunosc. Emmerich. Fostul maior SS, Rolf Emmerich. 79 Wilhelmina Doi poliai arabi pzeau poarta. Cpitanul Wilbur SpencerWhite i oferul su, caporalul George Taylor, nmnar permisele lor sergentului arab. Taylor glumi cu el n timp ce ofierul tcea. Bun zi pentru race43 , spuse Taylor. Sergentul cercet atent permisele. Care curs? Rasa uman. Sergentul n-avea chef de rs. Permisele preau n ordine, dar i plcea s-i exercite mcar o dat autoritatea asupra afurisiilor de britanici. Ce treab avei aici? Ne privete, i rspunse ofierul. Actele noastre sunt n regul. Aa c fii biat bun i las-ne s trecem. Btu nerbdtor la bordul jeepului. Bun zi pentru curs, zise Netanel cnd trecu de grzi. Am auzit asta odat, de la un caporal britanic, zise Asher. Nici atunci nu zmbise nimeni. Dac cineva te ia drept prost, devine mai puin suspicios n ceea ce te privete. Jeepul se opri n curtea interioar. Netanel se ddu jos. Noroc, i opti Asher. M-am rugat pentru aceast clip de cnd am scpat de la Auschwitz. Nu am nevoie de noroc. Doar c nu vreau s se termine prea repede.
Joc de cuvinte; n englez, cuvntul RACE este omonim nseamn i curs i ras (n.t.)
43

392

Netya, ine minte. Nu avem timp dect de un glonte. O s in minte. Netanel se ndrept spre nia din fa. Era mbrcat n uniform kaki i n apc. i aranja tocul pistolului Webley Special i btu n u cu bastonul su. Arhitectura casei era n stil clasic arbesc, construit din piatr rozalie de Ierusalim, cu arcuri graioase i tavane boltite, deasupra unei curi centrale, plin cu flori multicolore. Farfurii arbeti din cupru i aram decorau pereii i podelele erau fcute din marmur alb i neagr. Maiorul Emmerich nu prea mai primete vizitatori, spuse menajera. O chema Ilse. Era nemoaic, aa cum l informase, dei, bineneles, afirmase c nu inea cu nazitii. Muli buni germani nu au fost de acord cu Hitler i faptele sale. Dar ce puteam face? Cum spuneai c v cheam? Spencer-White, cpitanul Spencer-White, zise Netanel. De ce dorii s-l vedei? Probleme oficiale, spuse Netanel, strduindu-se s vorbeasc ct mai politicos. Nu tiu dac va putea s v ajute prea mult, zise Ilse, i pentru o clip, distinse o uoar ironie, ca i cnd ar fi rs de el. Nu, probabil c se nelase. Hai, grbete-te. Du-m odat la el, se gndi Netanel. Vreau s-i vd faa cnd o s-i pun pistolul la tmpl. Vreau s-i amintesc de Amos Mandelbaum. Vreau s-l privesc cum moare, aa cum l-a privit el pe Mandelbaum i vreau s tie cine l-a rzbunat. Vreau s-mi spl pcatele prin sngele i groaza lui. Bineneles, nici maiorul Emmerich nu-l plcea pe Hitler trncni Ilse. Era doar un soldat care i fcea datoria. Ajunser n salon, o camer luminat, cu podele prfuite, de parchet, imprimeuri persane i un cuit beduin de vntoare, atrnat de perete. Pe un scaun de trestie, departe de el, cu faa spre grdin, se afla un om. Netanel i strnse pumnii, ncercnd s se stpneasc. Nu-mi vine s cred, se gndi el. Nu-mi vine s cred c soarta te-a adus aici. Ai un vizitator, maiorule, l anun Ilse.
393

Netanel se uit la brbatul din fotoliul de trestie. Nu era Emmerich. Corpul care sttea acolo i aparinuse poate odat. Prul blond, scurt i ochii reci albatri erau aceiai. Dar era ca i cnd te-ai fi uitat la o figur de cear care fusese lsat pe foc; n timp ce o jumtate de fa i pstrase frumuseea rece, de zeu teutonic, cealalt jumtate se topise parc. Corpul de sub ptur semna cu un schelet; muchii de pe partea stng dispruser, expunnd pleoapa rozalie; avea o privire fix. Acesta nu putea fi maiorul SS Emmerich. Avei un vizitator! i strig Ilse n urechea dreapt. Este colonelul Spencer-Weiss de la armata britanic. Verstehen Sie44? Emmerich bodogni ceva de neneles n german. Nu tiu dac astzi vei ajunge la vreun rezultat, cpitane zise Ilse. Are zile bune i zile rele. Oricum, o s v las singuri. Chemai-m dac avei nevoie de mine. Sunt n buctrie. Emmerich? spuse Netanel. Emmerich, tii cine sunt? Nu primi nici un rspuns. I se scurgea saliva de pe brbie, formnd o pat ntunecat pe halat. Sttea ciudat pe scaun, nclinat pe partea stng. Nu-i mai aminteti de mine? Sunt Netanel Rosenberg! I se pru c tresrise. Probabil c nelegea. Trebuia s neleag! Scoase revolverul i trase piedica. Puse eava ntre ochii lui Rolf. Netanel Rosenberg. i aminteti de mine, Rolf? De la Auschwitz? Ochiul drept l privea impasibil. Doamne Sfinte, nu-mi f asta, se gndi Netanel. Trebuie s-i aminteasc. Ar fi de ajuns s zresc o sclipire n ochii lui Rolf ca s-l pot ucide. Amos va fi rzbunat, iar eu voi scpa de chin. Se uit n ochiul bun al lui Rolf, pn n adncul inimii sale negre, dar nu vzu dect propria sa imagine. Prea trziu, i opti n ureche Amos Mandelbaum. Prea trziu, zise Netanel cu voce tare. Rolf bombni ceva n german. Parc spusese Ilse. Netanel simi un miros greu. Fostul maior SS Rolf Emmerich fcuse pe el. Fir-ai tu s fii! opti Netanel.
44

nelegei? (germ.)

394

Nu va reui s se rzbune. Nu aici. Ce mai rmsese din Rolf Emmerich putrezise n scheletul de pe scaun. Puse la loc revolverul i iei din camer. Ilse apru din buctrie, tergndu-i minile de or. Plecai deja, domnule cpitan? Netanel ncuviin din cap. De cnd este n aceast stare? A fost rnit la cap cnd convoiul n care cltorea a czut prad unui avion rusesc. Dup aceea, n spital, s -a mbolnvit de malarie i a ajuns aa cum este acum. Cteodat reuete s ngne cteva cuvinte. Ai terminat problemele dumneavoastr oficiale? Da, mulumesc, zise Netanel. Ilse i ntinse mna i Netanel o scutur. ns i ddu seama prea trziu ce fcuse femeia. i trsese mneca i-i descoperise numrul tatuat pe antebra. Nu eti cpitan englez, zise ea rznd dispreuitor. Eti un evreu mpuit! Netanel i trase mna. Pleac din calea mea! exclam el. Hitler avea dreptate n ceea ce v privete. Facem o favoare lumii ntregi. Poate c arabii vor termina ce am nceput noi. Netanel scoase Welbeyul i-i puse eava la tmpl. Hai, f-o! l ispitea femeia. Netanel ls eava n jos, spre amuzamentul ei. Apoi o ridic din nou i-o lovi n tmpl. Femeia se prbui pe podeaua de marmur. Brbatul pi peste trupul ei inert i iei din cas. Partea a patrusprezecea PALESTINA, 1946 80 O diminea fierbinte, un soare alb care poleia pietrele rozalii ale Oraului Vechi i cerul albastru. Henry Talbot se uita prin parbriz n timp ce oferul su ncerca s se descurce n traficul pe sub Poarta Jaffa. Se uit la ceas. Avea o ntlnire la ora patru n Zona
395

de Securitate Britanic din vestul oraului. n ritmul acesta, va ntrzia mai mult ca sigur. Grbete-te, Moussa, zise el, dei era clar c micul Moussa nu putea face nimic mai mult dect s apese pe claxon. n faa lor, Turnul lui David se ridica pe cer ca un simbol strvechi peste fumul neccios al traficului secolului al XX-lea. Pe Talbot l apuc dorul dup timpurile acelea tihnite de demult. Deodat, Rover-ul se opri. Sunetul claxoanelor deveni asurzitor, ct pe ce s astupe rpitul ndeprtat al mitralierelor. Talbot se aplec nainte. Ce se ntmpl, Moussa? Un camion vechi se proptise n faa lor, blocnd drumul. Moussa ridic din umeri. Nu tiu, effendi Talbot. ncerc s se strecoare, dar i fu imposibil. Traficul dinspre Poart se scurgea interminabil. O cru tras de un asin fcu o manevr i se lovi de o tarab de fructe, mprtiind pe drum struguri i smochine. Un arab btrn trecu pe lng ei mpingnd o biciclet i strignd ceva despre evrei. Ateapt aici, i spuse Talbot lui Moussa, dei instruciunile sale erau inutile. Acum, Moussa nu mai putea s mite maina n nici o direcie. Talbot o lu la fug. Un evreu mic de statur, n costum nchis la culoare i plrie cu boruri late, ddu peste el i-l trnti de-un camion. Arabi, femei cu copii n brae se npusteau pe lng el, zbiernd isteric. Un taxi arab, claxonnd asurzitor ncerc s -i croiasc drum prin mulime. O arboaic n abbayah negru czu ipnd sub roile sale. Ce se ntmpla oare, pentru numele lui Dumnezeu? Un autobuz Egged, numrul doi, de la Noul Ierusalim spre Oraul Vechi, era oprit n mijlocul pieei, vizavi de stlpii nali ai Porii Jaffa. O mulime de arabi se strnseser n jurul mainii, unii din ei narmai cu puti. Toate ferestrele autobuzului fuseser sparte, iar de sub ua de partea oferului se scurgea snge, formnd o bltoac pe drum. Doamne Sfinte, murmur Talbot. Un jeep britanic i o main blindat erau parcate pe partea cealalt a pieei, n Bethleem Road. Talbot l zrea pe ofierul
396

comandant aplecndu-se peste parbrizul jeepului s vad mai bine. De ce nu pune capt acestei nebunii? se ntreba Talbot. Din autobuz izbucni un rpit de mitralier. Probabil c femeile din Haganah erau narmate. Oricum, indiferent ce pistoale sau puti aveau, se pare c nu erau de ajuns ca s-i in pe arabi la distan pentru mult timp. Alerg spre patrula britanic. Cnd se apropie, i ddu seama c l cunotea pe ofierul cu beret roie din jeep. Chisholm. Eu a terge-o n locul tu, btrne. Aici nu este un loc potrivit pentru funcionari panici. Chisholm! Pentru numele lui Christos, f ceva! Chisholm fcu semn spre oferul su. Mai bine ghemuiete-te aici, de partea cealalt a caporalului Walterson. N-am vrea ca vreun glonte rtcit s rpeasc administraiei unul din ofierii si destoinici. nceteaz odat! Va fi un masacru! Da de unde, doar civa evrei prpdii. Sunt femei i copii n autobuzul acela! Femei i copii evrei. Nu-i nici un britanic! Talbot i scoase mnuile de piele i se aez pe scaunul de lng ofer. Pleac de acolo, mi strici vederea. i ordon s pui capt acestei atrociti. Nu poi s-mi ordoni. Nu eti mputernicit s-o faci! Talbot se ntoarse. Arabii ncurajai de pasivitatea patrule i britanice, se apropiau tot mai mult de autobuz, nconjurndu-l. Dou figuri Hassidimi n haine negre de gabardin i plrii cu boruri, srir afar, ncercnd s scape. Fcuser doar cinci pai cnd fur lovii de un voleu de mpucturi care -i secer imediat. Ai auzit tirile de azi-diminea? l ntreb Chisholm. nceteaz odat, pentru numele lui Dumnezeu! Evreii au atacat una din patrulele noastre n Oraul Vechi. Au omort doi soldai i au rnit nc trei. Unul din ei n -o s mai mearg niciodat. A luptat cu mine n Normandia. Dar n-are nici o legtur cu ce se ntmpl acum. Un arab cu puca n mna stng alerg spre ua autobuzului. Rsun pocnetul unui pistol i czu pe spate, cu braele ntinse n
397

lturi. Pentru o clip, camarazii si se retraser. Este timpul s le dea cineva o lecie acestor evrei. Doar n-o s-i lsm s ne ucid soldaii i pe urm s-i protejm. Un Fiat albastru, cu claxonul urlnd disperat, i croia drum prin traficul aglomerat din Jaffa Road. Un steag Haganah flutura la fereastra din spate. Chisholm l trase de bra pe ofer i -i fcu semn. Repede! Jeep-ul alerg de-a lungul pieei s-l intercepteze. O femeie cu un copil n brae iei din autobuz i o lu la fug spre Centrul Comercial Evreiesc. Talbot crezu c o s reueasc. Deodat, se auzi o mpuctur i czu. Se fcu linite. Apoi, copilul ncepu s plng. Mama lui nu se mai mica. n Fiat erau trei Haganah, iar acum stteau ntini pe caldarm, cu minile la spate, sub cap. Armele lor un pistol Beretta, o mitralier Sten i dou grenade de mn erau mprtiate lng ei. Doi soldai i pzeau, narmai cu puti Bren. Chisholm, ce dracu faci? Datoria, btrne. Aceti oameni dein ilegal arme de foc. Este evident c sunt teroriti. Talbot se ntoarse spre pia. Mulimea nconjurase aproape complet autobuzul. Acum nu se mai trgea. Se lsase o linite mormntal, cu excepia scncetelor copilului. Pentru numele lui Dumnezeu, aceti oameni sunt complet lipsii de aprare. Dac nu sunt implicai ceteni britanici, nu sunt obligat s intervin. Talbot se hotr. Cineva trebuia s ia o msur. ncepu s alerge spre autobuz. napoi, strig el arabilor. V poruncesc s v dai napoi. Feele lor erau desfigurate de ur i sete de snge. Se duse n mijlocul lor i se post n ua autobuzului, cu minile ntinse. Ducei-v acas! Toi! Sunt Regele Angliei i v poruncesc s v ntoarcei acas n momentul acesta. Unul din arabi ridic puca ezitnd. Hai mpuc-m, ticlosule, se gndi Talbot. O s-l rstigneasc pe Chisholm pentru asta! Dar unul din camarazii omului i smulse arma din mn. S
398

ucizi evrei era un lucru, dar s ucizi britanici era cu totul altceva, chiar dac mineau c ar fi Regele Angliei. Deodat, maina blindat o lu la goan prin pia, risipind mulimea. Chisholm era la volan n jeep-ul su, iar oferul claxona. Talbot auzi pe cineva din autobuz optind cuvinte de mulumire. Arabii narmai se dispersaser acum, nghiii de traficul intens care se scurgea pe ambele pri ale oselei Jaffa. Jeep-ul se opri n faa lui Talbot i Chisholm se ridic, aplecndu-se peste parbriz. Nu pot s te sufr, Talbot, i zise el. Lui Talbot i venea s leine. Se temea s nu i se fac ru. Sentimentul este reciproc. Indiferent ce nseamn asta. O s fac un raport complet despre aceasta. N-ai dect! Talbot se ndeprt. Chisholm se ddu jos din jeep i ordon supravieuitorilor din autobuz s coboare. Soldaii i escortar prin mulime cu armele ridicate. Talbot l vzu pe Chisholm salut nd o fat cu mna ridicat ca un nazist, iar apoi deschise ua din dreptul oferului i-l mpinse cu cizma. Copilul nu mai plngea. Cnd Talbot ajunse acolo, observ c murise deja. Talbieh Cnd Henry Talbot ajunse acas, James sttea n curte cu Elizabeth i beau ceai de tei cu lmie i bitter. Elizabeth prea senin i proaspt n rochia ei alb, lung, cu prul n vnt. Ochii ei erau golii de expresie, se gndi Talbot. James sri n picioare, aparent uurat s-l vad. Era rou n obraji, remarc Talbot. Probabil c fcuse un efort s converseze cu soia mea. M ntreb cu ce subiect l ntreinuse pe fratele meu mai mic? Bridge-ul? Tenisul? Impotena masculin? Doamne Sfinte, Henry. Te simi bine? mi pare ru c am ntrziat. Eti alb ca varul. Am avut o zi obositoare, atta tot. Elizabeth, observ el, l studia mai puin ngrijorat dect fratele su.
399

Henry, ce ai pe costum? Snge, drag. Cunosc cumva victima? Nu cred. Grozav. Trf sarcastic ce eti! Azi dup-amiaz a fost o ambuscad lng Poarta Jaffa. Da, am auzit. Ai fost implicat i tu? ntr-un fel, da. Moussa i aduse lui Talbot un scotch cu sifon. Talbot l goli dintr-o nghiitur i-i ddu paharul napoi. Mai adu-mi unul! Moussa ridic din sprncene i se grbi s-l asculte. Ai grij, i spuse Elizabeth, se spune c i crete pr pe piept. Atunci ar trebui s ai tu grij. Eti bosumflat, nu-i aa? l ntreb Elizabeth. i termin bitterul i se ridic. V las s vorbii. Eu m duc s-mi smulg firele de pe piept, Henry. Intr n cas, bocnind cu tocurile ei nalte pe lespezi. James i drese glasul. Sper c totul merge bine ntre voi doi. Bineneles. Nu vreau s m bag ncepu s se ridice. Ah, pentru numele lui Dumnezeu, te-am invitat la cin, aa c o s rmi i o s bagi n tine, chiar dac va trebui s te ndop cu mna mea, este clar? James se nroi pn-n vrful urechilor. i lu paharul i se cufund n tcere. mi pare ru, zise Talbot n cele din urm. Sunt cam stresat. Am observat. Elizabeth cnta la pian n salon. Acordurile devastatoare ale melodiei Fr Elise se revrsau dincolo de uile duble. Eti rvit din cauza celor ntmplate la Poarta Jaffa? Ai auzit i tu? Da, c arabii au atacat un autobuz Egged i una din patrulele noastre i-a alungat. Talbot rse lipsit de umor.
400

I-au alungat? Da, presupun c este adevrat. ntr-un fel, i-au alungat. Ticlosul de Chisholm era la comand. La nceput, n -avea de gnd s fac nimic. Era gata s-i lase pe arabi s-i mcelreasc. Haide, Henry Jimmy, am vzut cel puin cinci evrei ucii, inclusiv o mam i pruncul ei! Nu avea de gnd s ridice nici un deget. Moussa aduse alt pahar cu whisky i Talbot l lu recunosctor. Se nserase. Se strnise vntul, nfoind frunzele smochinului de deasupra capetelor celor doi brbai. Nu tiu dac i-a trecut prin cap, Jimmy, dar este foarte clar ce avem de fcut aici. Trebuie s-i inem pe evrei cu minile la spate i s-i lsm pe ceilali s-i plmuiasc. James termin de but. Acum ncep s neleg cum se simeau nemii, zise el. Chiar dac nu credeau n lupta lor, ce puteau s fac? Cnd m aflam n Europa, eram gata s m sacrific. S-mi dau viaa pentru rege i ar i prostii de genul acesta. Dar, dac o s mor n locul sta afurisit, o s fiu foarte suprat. 81 iruri nesfrite de tarabe se ntindeau nvrfuite cu prune i piersici. n pia rsunau strigtele negustorilor i ciorovielile cumprtorilor, dar n cafenea zumzetul pieei era astupat de zgomotul asurzitor al radioului. Sarah sttea n colul camerei, cu Talbot. Aa cum se aezaser acolo, vorbind n oapt, ar fi putut trece drept o pereche de ndrgostii, doar c brbatul era cam btrn i nereprezentativ pentru o fat aa de drgu. Un observator mai atent ar fi putut bnui c femeia mbrcat n cma kaki i ort albastru de doc nu avea chef de flirt. i, n plus, se vedea din atitudinea ei, n timp ce se apleca spre brbat. Figura ei era ncordat i furioas. tiu c britanicii pun ceva la cale. Ne bazm pe tine s ne spui despre ce este vorba. Talbot ridic din sprncene. Da? i ce anume tii? tim, Henry c trupele britanice construiesc alt lagr, lng Jaffa, iar tipografia guvernamental a comandat nc patruzeci i
401

cinci de mii de ordine de detenie. Poate c este o simpl rutin. tiu, de asemenea, c administraia are deja n stoc nou mii de formulare. Ce zici despre asta, Henry? C ai compromis total administraia noastr. Noi am dedus c domnul Cunningham plnuiete s fac arestri pe scar larg n viitorul apropiat. Trebuie s tim cine, cnd i cum. Nu cred c v pot ajuta n aceast privin. Sarah zmbi rece. Am trecut n revist ajutorul pe care ni l-ai dat pn acum. Nu este cine tie ce. Vi l-am dat pe Emmerich. Sarah ridic din umeri. Ce vrei s spui? o ntreb Talbot. Dac n urmtoarele apte zile nu ne oferi nite informaii utile, Sir Alan Cunningham va primi o carte potal cu nite vederi de neuitat din Ierusalim. Talbot btu cu degetele n mas. i place munca ta? Nu, nu-mi place, Henry. i vreau s spun c nu este o meserie. Nu exist bani care s acopere ceea ce fac. Talbot i privi minile fr s spun nimic. Ieri am auzit o poveste interesant despre tine. Oh? Unul din colegii mei a fost martor la atacul asupra autobuzului de la Poarta Jaffa. Spunea c ai prevenit mcelul. Sunt sigur c exagereaz. Oare? Crezi c simpatizez n secret cauza voastr? Nu te lsa indus n eroare, Miss Haganah. A fost doar un gest umanitar. Sarah se aplec spre el. Ce diferen este ntre a salva un autobuz cu evrei i a salva ase sute de mii? Cam de treizeci de ani de nchisoare. Uite ce este, Henry, dac trimitem aceast poz, cariera ta s-a terminat. Ajut-ne! Dac Bevin ia atitudine mpotriva forelor Haganah, evreii din Palestina vor rmne lipsii de aprare. La fel ca i oamenii din autobuzul acela.
402

Faci apel la umanismul meu sau la propriul meu interes? La amndou. Se uit la ceas. Trebuie s plec. apte zile. Da, da, neleg. Nu putem s ne mai ntlnim aici. Data viitoare te atept n Piaa Zion. O s intru la cinema. Tu o s m urmezi. Sper c o s fie un film bun. O s aduc ciocolat. Iei n soarele fierbinte, cu capul aplecat ntr-o parte, de parc iar fi fost greu s-l susin pe umeri. Yemin Moshe Yemin Moshe era prima aezare evreiasc ridicat n afara zidurilor Oraului Vechi. Fusese finanat de filantropul englez Sir Moses Montefiore. Marie locuia acolo, ntr-un mic apartament cu un singur dormitor, deasupra unei bcnii de la parter. Era funcionar la Histadruth, Federaia Forelor de Munc Evreieti. O nvaser s bat la main i, deoarece dduse dovad de inteligen i contiinciozitate, promovase rapid ca stenograf i secretar personal a unui membru al comitetului central. Ducea o existen linitit. n fiecare zi pleca la lucru la opt dimineaa i se ntorcea la ase seara, cu excepia sabatului. Noaptea i pregtea de mncare, ascultnd radioul i apoi citea nainte s adoarm. Ieea foarte rar undeva. Cnd ncepuse prima dat s lucreze la Histadruth, primise nenumrate invitaii la cin din partea brbailor, dar precizase de la bun nceput c era logodit, aa c invitaiile ncetar n curnd. Se supusese rutinei noii sale viei ca un nottor epuizat pe o plut. Se afla n siguran; avea ce mnca i dormea ntr-un pat cald. Dup Oswiecim i lagrele DP din Europa, se simea ca o regin. Bcnia de la parter era proprietatea unui om, pe nume Fromberg, un btrn evreu berlinez care fugise din Ge rmania n 1934. n afar de cteva prietenii legate la Histadruth, era singurul om cu care vorbea n mod frecvent. Avea un cap chel, care semna cu un ou fiert, i o musta galben, plngrea. Era un brbat vesel i blnd i vorbea cu ea mai mult n german, dect n
403

ebraica pe care ncerca s-o deprind. La nceput, se artase uimit de faptul c nu era evreic, dar o adoptase repede, ca pe una din fiicele sale avea ase fete care locuiau n cele trei camere din spatele magazinului , precum i de faptul c refuza n mod constant invitaiile la cin. Domnioar Helder! i strig el, cnd ajunse n captul scrilor. Ai avut o zi bun azi? Da, mulumesc, domnule Fromberg. Bineneles, fiecare zi semna cu cealalt. Dar i cele mai rele semnau cu Paradisul n comparaie cu Oswiecim. Este foarte cald. Nu m deranjeaz. Fata intr n magazin. Era plin de marf i praf i mirosea a carne uscat i a brnz mucegit. N-ai vrea s lum masa mpreun, disear? Soia mea face niele. O s-i spun s pun o farfurie n plus. V mulumesc mult, dar nu n seara aceasta, domnule Fromberg. Ah, dar nu mnnci niciodat. Uit-te la tine! Dac stai ntr-o parte nu lai nici o umbr. Ai nevoie s te hrneasc o gospodin ca soia mea. Poate alt dat. Acum sunt obosit. Nu-i de mirare c eti obosit. De-abia te mai ii pe picioare. Cnd o s se strneasc hamsiin-ul, o s te doboare. O s port pantofi solizi, ca s m trag n jos. Soia mea mi spune ntotdeauna: de ce n-o aduci la mas pe fata aceea slbnoag? Cum s-i gseasc un brbat dac-i subire ca un pai? Am deja pe cineva care vrea s se cstoreasc cu mine, domnule Fromberg. Brbatul se ncrunt. Da, da, bine, micu domnioar. i acum cu ce s te servesc? A vrea dou ou pentru ceai. Oule pe care le vindea Fromberg erau vestite; le cumpra de la arabii care-i creteau psrile n libertate, spre deosebire de cele din kibuuri, hrnite cu grune speciale. Din cauza acestui fel de alimentaie, glbenuurile lor nu aveau nici gust, nici culoare. Fromberg cut sub tejghea.
404

Tot n-ai gsit ce cutai la Agenia Evreiasc? Nu nc. Poate n curnd. Fromberg se ntrist brusc, aa cum i se ntmpla ori de cte ori Marie pomenea de cutarea logodnicului ei. Faptul c avea o vecin frumoas i necstorit prea s-l scie, de parc ar fi fost proprietarul unui pantof desperecheat. Agenia Evreiasc este plin de oameni care -i caut familiile i prietenii, spuse Marie. O s-i gseasc pn la urm. Fromberg mpachet oule n ziar i-i strig, n timp ce urca pe scri, c soia lui va pregti oricum un niel n plus, n caz c se rzgndete. Apoi, se aez s cugete n linite. Nu era drept ca o fat att de drgu s triasc de una singur, s nu ias nicieri, s nu se distreze s nu mnnce. Cteodat, se ntreba dac acest logodnic al ei exista ntr-adevr. Vzuse tatuajul lagrului morii pe braul ei i se gndea c necazurile srmanei Marie Helder nu se mrgineau doar la pierderea poftei de mncare. Talbieh Pe masa din curte erau dou pahare goale i o scrumier plin cu mucuri de igri, dar numai dou erau mnjite de ruj. Abdollah i Hasna lipseau, spre surprinderea lui. Talbot i cut, fr succes, n buctrie i n camerele lor. l apuc frica, dndu -i seama c era confruntat cu inevitabilul. Era rcoare n cas. Un ventilator se mica ntr-un ritm sincopat; i se rupsese o arip. Paii lui rsunau pe parchet. Urc scrile spre dormitor i deschise ua. Elizabeth nu era complet goal; i pstrase bijuteriile. Sttea ntins pe marginea, patului, cu picioarele pe podea i o pern sub fund. Nici Chisholm nu era dezbrcat complet; nu -i scosese cizmele. Lustruite impecabil, remarc Talbot. ngenunchease lng pat, ntre picioarele lui Elizabeth. Avea cuburi de ghea n gur. Elizabeth se ridic, acoperindu-i snii mici cu palmele. Oh, Henry!, exclam ea, uitndu-se la el. M consideri, probabil, un flirt deplorabil! Chisholm se ridic i el. Talbot considerase ntotdeauna c un brbat prins n flagrant delict cu soia altuia trebuia s-i ia pantalonii i s dispar ct putea de repede, dar Chisholm nu
405

ddea semne c ar fi avut de gnd s plece. Nu prea nici mcar stnjenit. Talbot nu reuea s-i ia ochii de pe sexul lui. Substanial era cuvntul care-i venise n gnd. Un maior i armamentul lui. Probabil c Divizia a 6-a Aeropurtat fusese dotat cu astfel de arme atunci cnd i recrutase membrii pentru coala de parautism. Chisholm scuip cuburile de ghea pe marmur. Nu tii s bai la u? Acesta este dormitorul meu! i aceea este soia mea! Ei bine, btrne, acum m folosesc de ea, aa c terge-o! Ticlosul, nu-i pierduse nici mcar erecia. O s te ucid, i zise Talbot. Chisholm se ncrunt, vdit ncurcat. Cu ce? Talbot se arunc asupra brbatului masiv. Chisholm i ridic lene pumnul, l lovi n brbie i-l dobori pe podea. Talbot ateriz pe spate i se izbi cu capul de marmur. nceteaz! o auzi pe Elizabeth strignd. Ajunge! mbrac-te i pleac! Chisholm se mbrc ncet, urmrindu-l atent pe Talbot. Cizmele lui rsunar pe scri i apoi auzi ua trntindu -se n urma lui. Talbot se trase n colul camerei i se rezem de perete. Elizabeth se aez pe marginea patului, cu o igar n portigaretul de filde. Nu se deranjase s se mbrace. Vrei s chem doctorul? Talbot cltin din cap. Nu este prea civilizat s dai buzna n propria-i cas. Oricum, este i mai puin civilizat s te regulezi cu ofieri. Eti att de demodat n aceast privin. Ce-ai vrea s fac? Dac tu nu te achii de aceste obligaii, trebuie s chem ajutoare din afar, bineneles. M ateptam la puin discreie. Talbot i bg degetele n gur. I se micau doi dini. Chisholm de ce Chisholm? De ce nu? Pentru c
406

Talbot i aminti de Poarta Jaffa. Cum s-i explice? nu este pentru c este un ticlos. De obicei, aa sunt toi brbaii care se culc cu nevestele altora. i stinse igara n scrumiera de lng pat i se ridic. M duc s fac un du. Iei. Talbot ls capul n jos, ruinat. i era ruine i pentru ea, i pentru el. i era ruine c nu avea mcar fora fizic s -l pedepseasc pe brbatul care-i luase soia. i era ruine c Dumnezeu i schilodise sufletul n asemenea hal nct nici n-o mai dorea. Se gndi la Chisholm i la Poarta Jaffa i i se pru c exista un singur mod n care-i putea rectiga mndria, i anume prin trdare. Ce cuvnt ciudat! 82 Smbt seara. Oamenii se ngrmdeau n jurul Pieei Zion, agasai de lustragii arabi care-i izbeau periile de cutii, spernd s atrag clienii. Aroma seductoare a cafelei prjite i ademenea pe alii spre cafenelele de pe strzile Ben Yehuda i King George V, unde europenii exilai n costumele lor strlucitoare, ncercau s-i recreeze un mod de via, defilnd n haine moderne, achiziionate n magazinele de pe Bulevardul Princess Mary. Muzica se revrsa din magazinele arbeti i strigtele negustorilor dominau atmosfera. Henry Talbot o zri pe Sarah aezndu-se la coad lng Cinematograful Zion. i cumprase un bilet. Englezul cumpr un baton de la un yemenit, muc din el de cteva ori i apoi l ddu unui lustragiu. Se uit la reclam. Abbot i Costello la Hollywood. Oare femeia Haganah alesese special acest film? Inteniona s -l liniteasc? Cumpr un bilet i intr nuntru. Atept cteva minute s-i obinuiasc ochii cu ntunericul. Cnd titrajul n ebraic i arab apru pe ecran, oamenii izbucnir n rs. l deprima s vad ct de uor i exportau americanii cultura lor pueril. Sarah sttea la civa metri deprtare, pe un loc din spate.
407

Probabil c l zrise exact cnd intrase. Fr s-o bage n seam pe plasatoare, se aez lng fat. Comediile sunt ideale pentru acest gen de treburi, i spuse ea. Cnd rd, oamenii nu pot trage cu urechea i nu te pot apostrofa s faci linite. Ah, deci aceasta este o comedie. Nu mi-am dat seama. Nu-i place Abbot i Costello? Dac a fi avut de ales, a fi preferat s-mi cufund capul n ulei fierbinte. Dar acum asta este, suntem aici. Ai adus ciocolat, aa cum ai promis, Henry? mi pare ru, am uitat. Dar nu crezi c ar fi de preferat dosarele naltului Reprezentant al Coroanei? Oamenii izbucnir din nou n rs. Le ai la tine? zise Sarah, ncordndu-se brusc. Ar fi fost cam voluminoase, nu crezi? Dar pot s fac rost de ele. De toate dosarele? Da. Sarah inspir adnc. Bun. Aa o s scap de obligaiile fa de voi? O s vedem. O s vedem? Ce s vedem? Ce mai vrei? Un arab cu turban i costum vestic se aez lng el, pironindu i ochii pe ecran. Talbot l urmrea prin ntuneric. Omul prea concentrat, de parc ar fi urmrit Regele Lear. La nceput ne-ai nfometat, iar acum ne oferi un dejun copios. M tem c nu te mai neleg. Avei un jeep i uniforme britanice? Bineneles. Bineneles, repet Talbot. Pot face rost de dosare pentru opt ore. V privete cum v descurcai. La sfritul acestei perioade, trebuie s le dai napoi intacte. Este clar? Nu avem prea mult timp la dispoziie. Pentru informaii strict secrete este o eternitate. Avei nevoie de doi oameni care s se dea drept ofieri britanici. Cu alte cuvinte, o pereche de ticloi arogani. De unde le lum? De pe Dealul Sfatului Ru.
408

Talbot i ddu un plic. Dou seturi de cri de identitate. Or s v ajute s intrai. i o hart a mprejurimilor. mi spunei cnd suntei gata i eu o s precizez ora. O s le fotografiai, atta tot. N-avem nevoie de mai mult. Publicul se zgudui de rs. Un evreu se chircise pur i simplu pe scaun, tergndu-i ochii cu o batist uria, alb. Talbot se uit la arabul de lng el. Nu-i schimbase expresia. De fapt, ce motiv ar fi avut s rd? Se gndi el. Cum s neleag? n ultimii treizeci de ani, se ciocnise de o cultur pe care nu putea s-o priceap, de un mod de via diametral opus celui cu care fusese nvat. Costumul vestic i turbanul erau simbolurile dihotomiei aduse de britanici i evrei pe acest pmnt. i iat cum ncercau s neleag i s rd. i iat-m i pe mine se gndi el gata s vnd. Totui cineva trebuia si protejeze pe evrei de oameni ca Chisholm. Rmi pn la sfritul filmului? o ntreb el. Numai dac m lovete apoplexia n urmtoarele cinci minute. nseamn c mai avei o ans, spuse Talbot. Apoi se ridic i iei. Se lsase noaptea. Iuda se n tlnise cu Caiafa, i zise el. Rmnea doar s se srute. Rehavia Asher, poi s alegi pe cine vrei pentru aceast operaiune. tii ct de important este. Asher ncuviin din cap. Netanel Rosenberg. Nu trebuie s te hotrti imediat. A nvat engleza cnd lucra n Germania pentru tatl su i o vorbete fluent. i se pricepe foarte bine s joace teatru. Se aflau ntr-un apartament din Rehavia. Ferestrele erau deschise pentru c era cald, dar nu adia nici o briz i n camer mirosea a unt ncins de la omleta pregtit de Sarah pentru cin. O sticl de vin de Rishon sttea pe mas. Dar eti convins c poi avea ncredere n el? Nimeni nu este mai devotat ca Netanel, nici mcar Ben 409

Gurion. Nu pun la ndoial devotamentul lui. Dar cnd l-am trimis dup Emmerich, nu pot spune c s-a descurcat. L-a lsat n via i a agresat-o pe menajer. I-a vzut tatuajul. Voia s dea alarma. n aceast operaiune nu ne putem permite nici o greeal. Nu vor fi greeli. Bine. Sarah aduse un plic din sertarul din buctrie. l mpinse pe mas i i turn nite vin. Noi acte de identitate. Asher le lu s le examineze. Nu va fi la fel de uor ca atunci cnd ai intrat la Emmerich zise ea. Vor fi soldai britanici la poart. Dac prietenul tu german scap vreun danke schn45 s-a terminat. N-o s scape mormi Asher. De cnd intrase n Shai se vzuse obligat s primeasc ordine din partea soiei sale i nu-i plcea deloc. Femeia, bg mna n buzunarul de la piept i scoase o hrtie alb, mpturit n patru. Apoi o netezi pe mas. Era o hart trasat cu cerneal neagr. Omul meu a desenat-o pentru noi. Aici este poarta principal, aleea i grdinile. Reedina se afl dincolo. Mergei cu maina pn la intrarea lateral de acolo. Persoana o s v atepte la nou i un sfert, fix. S nu ajungei prea devreme vei da natere la interpretri i nici prea trziu, altfel o s-l scoatei din srite. Vei saluta, vei spune numele i rangul i vei lua servieta pe oare v -o ofer. Apoi v vei ntoarce i vei porni ct de repede spre Kfar Herzl. Pn i-un catr ar reui. Da, tocmai de aceea te-am ales pe tine. Se uit la ea i vzu c zmbete, aa c surse la rndul lui. i ddu la o parte prul negru care-i cdea pe fa. Omul sta al tu poate ntr-adevr s fac rost de dosare? El spune c da. Brbatul cltin din cap. Pentru noi reprezint o adevrat bomb atomic.
45

Mulumesc (germ.)

410

i puse mna peste a lui. Fii atent. Dac vei fi arestat, o s te considere spion. i schimbase brusc atitudinea. ncepuse s se joace cu inelul de pe degetul ei. i pas dac m mai ntorc sau nu? Da, mi pas foarte mult de tine. Nu este acelai lucru. Cum adic? Vreau s spun c nu m iubeti. Femeia l privea ndurerat. Se strduia, se gndi el. Nu voia s fie rutcioas. Te rog, Ash. O trase spre el. O srut i ea i rspunse ncordat. Fcea dragoste din memorie, i spuse el. Nu mergea, de fapt nu mersese de la bun nceput. Dar cel puin era a lui ntr-un fel i nu putea renuna la ea. Trecuse att de mult timp. Chiar i acum cnd se aflau sub acelai acoperi, sttea cu spatele la el n pat. Dar n noaptea aceasta o dorea din tot sufletul i se atepta la un miracol. *** Rmase o vreme treaz, privind-o cum doarme. Avea o fa de nger la lumina lunii. De nger i de mincinoas. Cnd se ntorsese dup rzboi, sperase c lucrurile se vor schimba. Dar din contr, timpul mrise distana dintre ei. Pasiunea soiei sale era prefcut, iar actul sexual mecanic, o simpl supunere i atta tot. Dar nu-i promisese niciodat c-i va oferi mai mult. Tragedia era c se considera mulumit. 83 Dealul Sfatului Ru ncuiate n sertarul unui birou de lng salonul lui Sir Alan Cunningham, se aflau cteva dosare care purtau tampila roie de STRICT SECRET. n afar de Sir Alan, doar civa oameni mai aveau cheia biroului. Henry Talbot era unul din ei.
411

Ajunsese la servici cu zece minute mai devreme dect de obicei i, n loc s se duc direct n biroul lui, urcase la etaj i se ndreptase spre apartamentul naltului Reprezentant al Coroanei. Caporalul l recunoscu imediat i-i deschise ua. Talbot intr nuntru, descuie biroul i scoase trei dosare cu urmtoarele titluri: HAGANAH, STERN i IRGUN ZVAI LEUMI. Dosarul HAGANAH avea cteva sute de pagini i Talbot de-abia reui s-l vre sub bra. ncuie biroul i iei. Semn pentru dosare n registrul caporalului i apoi se ntoarse n birou. Se simea uimitor de calm. Bg cele trei dosare ntr-o serviet neagr de piele i o nchise. Gata. Asta era tot. Se uit la ceas. Nou fr cinci. Mai avea destul timp. Deodat ncepur s-i tremure genunchii i trebui s se aeze. n momentul acela, auzi o btaie n u i intr primul secretar, Reginald Chandler. Bun dimineaa, Talbot. Se pare c i azi o s fie cald. Da, domnule. mi pare ru c am dat buzna aa. Eti ocupat? Isuse Christoase! Nu, deloc. Luai loc, v rog. Dorii o ceac cu ceai? De ce nu? Talbot iei i-i spuse funcionarului su Mahmud s aduc dou ceti. Se uit la ceas. Nou fr trei minute. Cum s scape de Chandler n mai puin de optsprezece minute? Se ntoarse n birou i se aez. Pari palid, Talbot. Nu te simi bine? Ba nu, domnule, nu am nimic. Vreau s discut ceva cu tine. Strict confidenial, bineneles. neleg. Sper c nu este un lucru neplcut. Doamne ferete, nu. De fapt, sunt chiar veti bune. Dup cum tii, m retrag la sfritul lui august. Talbot se uit la ceas cu coada ochiului. Oare ce dorea apul sta btrn? O s ne lipsii foarte mult. i mulumesc, Henry. N-a putea spune c nu atept cu nerbdare momentul. Am o csu n Esher. Pcat c soia mea nu mai triete. O s m simt singur fr ea.
412

Margery Chandler murise cu ase ani n urm. Doamne, nu-l lsa s devin sentimental, se gndi Talbot. Altfel, n-o s mai scap de el. Cel puin, o s avei ocazia s jucai cricket aa cum trebuie. Mie mi pare ru c aici n-am ocazia. Presupun c ai dreptate. Oricum, nu despre asta voiam s discut cu tine Mahmud aduse ceai tare n dou ceti de porelan roz. Le puse pe birou i se retrase. Nou i dou minute. Chandler se uit trist la ceaca lui de ceai. N-am cunoscut pn acum nici un localnic care s fac un ceai adevrat. Cel puin indienii erau cei mai groaznici. i doar ei cultiv ceaiul. tii, cnd eram la Delhi, nainte de primul rzboi mondial Santinela purta uniform kaki, coif de oel i cizme lustruite ca sticla neagr. Avea o puc pe umrul drept. Camaradul su inea un Thompson ndreptat spre main n timp ce verifica actele. Nici unul din ei nu rdea. Frumoas zi pentru curs, zise Asher. Santinela l ignor i cercet atent permisele de intrare. Caporal Davidson i locotenentul Jenkins. Netanel btu nerbdtor n main. Pe cine cutai? Chiar te intereseaz, sergent? Cei doi oameni se uitar unul la cellalt. Avem o ntlnire cu Henry Talbot, unul din secretarii naltului Reprezentant al Coroanei, i spuse Netanel n cele din urm. Soldatul pru satisfcut de aceast explicaie. i napoie actele lui Asher, oarecum cu prere de ru. Regret c v-am reinut. Asher bg n vitez i se ndeprt. N-ar fi trebuit s foloseti numele lui Talbot, i spuse Asher. N-am avut de ales. Asher bombni. tia c Netanel avea dreptate, dar Sarah i spusese s foloseasc numele doar ntr-o situaie extrem. Ori, nu prea fusese cazul. n timp ce conducea, i tergea sudoarea palmei
413

drepte de orul su kaki. Simea o senzaie familiar n stomac. Parc vedea n minte harta desenat de Talbot. n loc s urmeze poteca spre partea din fa a cldirii, o coti pe o alee cu pietri, mrginit de boschei de trandafiri. Se uit la ceas. Nou i paisprezece minute. Perfect. Opri jeepul la intrarea lateral i privi treptele care duceau la u. Era ncuiat. Nici urm de Talbot. i aminti cei spusese Sarah. Dac te prind, vei fi tratat ca spion. Se uit la Netanel. Se ntinsese pe scaun, contemplnd crengile unui brad.. Unde dracu o fi Talbot? opti Asher. O s vin, zise Netanel cscnd. Uit-te la trandafirii acetia. Englezii tiu ntr-adevr, cum s ngrijeasc o grdin, nu-i aa? Problema este spunea Chandler c cei de la Whitehall vor trebui s se hotrasc pe cine vor numi n locul meu. Deci va trebui ales un prim secretar. Este nevoie de cineva de ncredere i discret. Cineva compromis total de Haganah, se gndi Talbot. Mi-am luat permisiunea s te propun. Pe cinstea mea, este foarte drgu din partea dumneavoastr, domnule. Doamne Dumnezeule, nou i aisprezece minute! Ei bine, ai muncit cu contiinciozitate i te-ai dovedit o persoan de ncredere. Te ateapt un viitor mare, tinere Talbot. Un viitor mare. Dac ai ti ce viitor m ateapt. Ori nchisoarea, ori dizgraia. V mulumesc foarte mult, domnule. Bineneles, nu s-a hotrt nimic deocamdat. Oricum, va fi doar o numire temporar. Pn va sosi cineva mai experimentat din Anglia. Dar eti un biat bun i sunt convins c vei promova rapid. V sunt foarte recunosctor, domnule. Pur i simplu nu tiu ce s spun. tii ce, te rog s ncetezi i s m lai s-mi vr capul n treang fr s m chinuiesc degeaba. Ei bine, m-am gndit c ar fi bine s te anun. Sir Alan te va
414

informa, fr ndoial, n mod oficial la timpul potrivit. Se ridic s plece. Apoi se rzgndi. Ar mai fi nc ceva. O problem strict confidenial. Pini zise Netanel. i la Buna erau pini. Umbrele ramurilor dansau pe apca lui. Unde este Buna? spuse Asher. Unde este Talbot? Buna era numele curii de lng Auschwitz, i rspunse Netanel. Avea o voce blnd i vistoare. Ciudat cum asociezi un lucru cu altul. Cnd m uit la un pin, mi se face frig i foame. M simt ca i cnd a vrea s mor. Asher btu cu degetele n volan. n orice moment ar putea apare un ofier britanic care s-i ia la ntrebri. De ce suntei aici? Ce facei? Atunci probabil c dorina funest a lui Netanel se va mplini. Asher se hotrse s nu se lase arestai. Mai bine s moar rpus de gloane dect n treang. l mai ateptm nc cinci minute, zise el. Cel mai ru este c nu poi uita. Chiar dac mnnc o cin copioas, pe urm tot mi-e foame. tii, nu corpul este nfometat, ci creierul. i atac mintea. Era pentru prima dat cnd Netanel pomenea de Auschwitz. Ar fi putut s-i aleag un moment mai bun. Este greu s explici cuiva care n-a fost acolo. E ca i cnd ai muri i Dumnezeu te-ar arunca n Iad. Da, chiar aa. Netanel se ntoarse i se uit la el. De unde spuneai c eti? Din Bavaria. Un ora numit Ravenswald, lng Mnchen. Ai fost ntotdeauna Asher Ben-Zion? Nu, acesta este numele ebraic pe care l-am adoptat cnd am venit aici. Eram sionist deci Ben-Zion, fiu al lui Sion. Iar Asher este traducerea ebraic a cuvntului fericire. Aa m-am simit cnd am venit n Palestina. Unde dracu o fi Talbot? i nainte cum te chema? Mandelbaum. De ce? Mai bine i-ai ine gura, se gndi Asher. S-a ntmplat ceva. Nam chef de conversaie. Pentru numele lui Dumnezeu, dac apare vreun soldat, s-a terminat cu noi!
415

Netanel ncremeni n loc, palid la fa, privind fix pinii dinaintea lui. Dac Talbot nu apare mai repede cu dosarul acela, zise Asher, o s m duc eu s-l iau. Voiam s pstrez secretul, spunea Chandler. Imposibil, se gndi Talbot. dar o s-i mrturisesc totui. Se pare c numele meu a fost propus pentru medaliile acordate de Anul Nou. Ah, dar acestea sunt nite veti minunate! Nou i douzeci i dou de minute. Te rog, te rog, nceteaz! Nu-i aa? Este ca un KCMG. Patruzeci de ani de serviciu i aa mai departe. Margery ar fi fost mndr. Nu Margery i spuse Talbot. Doamne, nu-l lsa s vorbeasc din nou despre Margery! Toi vom fi mndri, domnule. i mulumesc, Talbot. Pot s m bazez pe tine s pstrezi secretul? Cu alte cuvinte pot s m bazez pe tine c o s rspndeti vestea ca s m mpunez i eu de glorie nainte s plec? Sigur, pot s fac asta pentru tine, btrne. Dar cred c a putea s pregtesc terenul ntr-un fel destul de pervers, dac o s-mi dai ansa. N-o s-i spun nimnui, i promise Talbot i se ridic de pe scaun. Chandler pricepu gestul lui. Cnd se scul n picioare, ddu fr s vrea peste serviet. Ai treab? Doar cteva dosare. Atunci te las s te ocupi de ele. Cnd plec, Talbot se uit la ceas. Nou i douzeci i ase de minute. Doamne Sfinte! Lu valiza i iei. Asher ezita cu mna pe cheia de la motor. S-a ntmplat ceva. Cnd i rspunse, vocea lui Netanel suna ciudat de detaat. Nu putem pleca, Ash. Fie ieim cu dosarele, fie ne scot de aici ntre patru scnduri. Asta este. Netya, ie i curge prin vine ap ngheat!
416

Este greu s mori prima dat. Pe urm te obinuieti. Asher nu mai avu timp s ntrebe ce voia s spun. Ua lateral se deschise i apru un brbat nalt, palid, ntr-un costum dungat. Netanel sri din jeep s-l ntmpine. l salut. Locotenentul Brian Jenkins, domnule. Ai grij de ele, spuse Talbot. i nmna o serviet grea. Doresc s fie napoiate la cinci treizeci cel trziu. Da, domnule, spuse Netanel i salut din nou. Apoi sri la loc n jeep, cu valiza pe genunchi. Talbot i urmri disprnd pe alee, cu anvelopele scrnind pe pietri. 84 Kibuul Kfar Herzl n zilele calde i nsorite, rufele kibuului fluturau n vnt. Dar azi nu fluturau rufe. n schimb, prjinile de lemn susineau mii de negative fotografice. Sarah sttea pe veranda spltoriei i le privea. Baia din spatele ei la fel ca i coala i holul fuseser ocupate n ziua aceea de Haganah. Ieri, fotografii specialiti ai Shai aduseser aparatele de fotografiat, substanele chimice i recipientele pentru developat. Yaakov Landauer le pusese la dispoziie cincisprezece kibunici. De ndat ce Asher i Netanel sosiser cu captura lor, grupul intrase n aciune. Cei doi oameni, mbrcai n uniformele lor britanice, se aezar la masa de pe verand s fumeze. Cnd apru Sarah, Asher se ridic n picioare. Ai cteva poze pentru albumul de familie?, zise el. Nici nu v dai seama ce ai adus n serviet! spuse Sarah. Pune-m la ncercare! Sunt toate informaiile pe care le dein englezii despre noi Haganah, Palmaci, Stern i Irgun Zvai Leumi. Mii de nume n ordine alfabetic. Vrst, adres, ocupaie, chiar i poziia n cadrul organizaiei. Au mult mai mult dect ne-am imaginat. Mult
417

mai mult! Tu apari la litera L Liability46! Apoi deveni din nou serioas. Ar putea s ne distrug. Dein date despre structura noastr intern, despre dezvoltarea Palmacinicilor, arme, totul. Dac vor s ne distrug, o pot face. i care sunt vetile bune? Acestea sunt vetile bune. ncepu s vorbeasc n oapt. Am gsit, de asemenea, un plic mare alb, sigilat cu cear roie, purtnd tampila oficial a guvernului britanic. Era contrasemnat de Sir Alan Cunnigham i de secretarul ef al guvernului. Credem c nimeni nu i-a mai vzut coninutul pn azi. M faci curios. Sunt patrusprezece pagini tiprite un ordin operaional pentru armat. Numele de cod al operaiunii este Broadside. Scopul distrugerea Haganah. Asher rmase tcut. Urmrea kibunicii care roboteau de zor s ntind negativele. Sunt hri ale Ierusalimului, Tel Avivului i Haifei, indicnd casele comandanilor notri. Sunt, de asemenea, hri ale kibuurilor artnd posibile depozite de armament. Nu exist nici o ndoial. Hitler vrea s ne distrug. Cnd este planificat aceast operaiune? De ndat ce Cunningham primete parola de la Whitehall, va ordona trecerea imediat la aciune. Ordinul precizeaz apoi operaiuni militare ndreptate mpotriva a patruzeci i nou de orae i aezri separate, folosind maini blindate i infanterie. Autorizeaz, de asemenea, RAF i artileria s trag n caz de rezisten. Doamne Sfinte! Cnd? Ordinele operaionale dateaz din 16 aprilie. Deci acum dou luni. Ordinul de atac poate veni oricnd. M-a apucat durerea de picior. Putem s stm jos, undeva? Sarah se uit la Netanel. Toate acestea trebuie s rmn ntre noi zise ea i se ndrept spre captul verandei.
46

Responsabilitate (engl.)

418

Asher se aez pe balustrad. i acum ce-o s se ntmple? ntreb Asher. Am trimis un raport preliminar la Casa Roie din Tel Aviv. Toi cei inclui pe list vor trebui s se mute imediat. Avem nevoie de noi centre de comand n toate oraele principale i trebuie s dislocm depozitele de armament n alte kibuuri. De exemplu, am verificat informaiile deinute de britanici n privina Kibuului Kfar Herzl. tiu exact unde se afl armele. Cum au obinut toate aceste date? Serviciul Britanic de Spionaj acioneaz n Palestina de treizeci de ani sau poate c avem o scurgere de informaii la nivel nalt. Dar cel mai important este s facem mutrile necesare nainte ca Bevin i Macii Roii s ne dea ah mat. i mulumim, Henry Talbot! Da. Poate c nu seamn cu Moise, dar gentlemanul nostru englez a desprit, ntr-adevr, apele mrii pentru noi. Ne-a artat calea de ieire. Dealul Sfatului Ru Henry Talbot sttea la fereastra biroului su i se uita spre Ierusalim. Era trziu, dup-amiaz, i oraul plutea n pcl, ca o insul ridicat din cea. Soarele ardea pe domul aurit, construit, se spune, pentru a comemora locul unde Mohamed clrise spre cer pe calul su El-Bureq. Turnurile yeshivoth-ului se ridicau din vechiul cartier evreiesc, unde oamenii numii Cei uitai de Dumnezeu pstraser credina nc din vremea diasporei. Biserica Sfntului Mormnt, nlat pe Golgota, locul rstignirii lui Christos, se pierdea n pcl. Attea religii se bteau pentru supremaie acolo jos; ce istorie plin de ur! Brbaii aveau nevoie de religie se gndi Talbot nu ca s-i nvee s iubeasc, ci ca s aib o justificare pentru crimele lor. Dac n-ar fi existat nici Christos, nici Mohamed, ar fi trebuit s inventeze unul. Sau poate exact asta i fcuser. Dac diavolul ar avea nevoie de o deghizare, atunci s -ar numi Dumnezeu. Sub aceast deghizare aruncase catolicii mpotriva protestanilor, sarazinii contra cruciailor i acum arabii mpotriva evreilor.
419

Muezinul din minaretul nalt al Moscheei Al-Aqsa ncepu s strige spre Asr pentru ruga de sear. Cntecul su rsuna deasupra vii Kidron i a Muntelui Mslinilor. Talbot se uit la ceas. Dac nu-i napoiau servieta pn la cinci i jumtate, se terminase cu ei. Poate c se terminase oricum. Dealurile iudaice, lng Al-Naqb Netanel inea servieta ntre genunchi, n timp ce jeepul nainta pe drumul strjuit de pini. Pereii abrupi ai vii i nconjurau, aruncnd umbre ntunecate pe osea. Zumzetul motorului rsuna ntre pereii defileului. Lui Asher nu-i plcea aceast linite. Tu ce-i doreti, Netanel? l ntreb Asher. Netanel ridic din umeri, dar nu-i rspunse. Haide, la ce visezi? Fiecare om are un vis! Oare? Al tu care este? Vreau s ridic un nou kibu n Negev. Vreau s-l construiesc din nimic, aa cum a fcut Yaakov La Kfar Herzl. Vreau s creez o oaz n deert. Asta vreau s fac cnd se va termina totul. Crezi c se va termina vreodat? Da. ntr-o zi! Se uit la Netanel. Fusese i mai tcut i retras de la ultima lor conversaie despre Buna. Poate se gndi el i deteptase prea multe amintiri dureroase. Dei mai erau cteva ore pn la asfinit, pereii defileului fceau s se ntunece devreme. Pinii erau negri i dumnoi i se fcuse deodat rece. Eti un cal ntunecat, Netya, n-o s te neleg niciodat Asher auzi o rpitur ca un plesnet de bici i simi curentul rcoros cnd glontele trecu pe lng el. Distinse un clang -clang cnd gloanele se nfipser n jeep. Aps pe frn. Iei afar! i strig lui Netanel. l apuc de cma i-l trase pe poteca de lng drum. Se ntinser pe burt, n praf, s asculte. Unde sunt? opti Netanel. Nu tiu! Asher duse mna la curea. Singurele arme pe care le aveau erau dou pistoale britanice Webley. Foloseau doar ntr-un atac de
420

aproape. Un glonte rico n noroi, la civa centimetri de faa lui. Scoase un strigt cnd fragmente de piatr i biciuit obrazul. Copacii! zbier Netanel. l ridic n picioare pe Asher i se ndreptar n zigzag spre crngul de pini. Rsunar nc dou mpucturi n timp ce fugeau. Se aruncar cu faa-n mocirl, gfind. Linite, cu excepia bzitului narilor. Te simi bine? i opti Netanel. Asher i duse mna la fa. Era plin de snge. Nu vedea dect cu un singur ochi. Nu tiu. Netanel i terse sngele cu mneca i-i examin rana. Ai o tietur deasupra pleoapei drepte i alta pe frunte. Probabil, din cauza fragmentelor de piatr. Am, de asemenea, i o mulime de mucturi de nari. Asher se ntoarse. Unde sunt ticloii? Se trase dup trunchiul unui copac i cercet oseaua. Netanel se aez la cinci yarzi deprtare de el, cu revolverul sprijinit de bra. Uite-i! O umbr se strecur n jos, pe deal, nspre jeep. nc o micare la stnga i o mic avalan de pietre. i ciuruiesc pe ticloii tia i opti Netanel. Ateapt pn se apropie. Nu avem dect zece gloane. Hai s vedem mai nti ci sunt. O figur se adposti n spatele jeepului. Asher se ghemui n umbr. Omul prea mbrcat complet n negru. Nu semna cu un arab. Dar, dac nu era arab, atunci ce era? Ai vzut? murmur el. Doamne Sfinte! exclam Netanel. Auzir oapte undeva la stnga. Cuvintele pluteau duse de briza nopii. Vorbeau n ebraic. Asher se ridic i intona versurile celei mai sacre rugciuni ale religiei sale.
421

Shma Yisrael, Adonai Eloheinu, Adonai Ehaaaaaad! Lungi ultima silab, conform obiceiului, imitnd ultima suflare a lui Ben Joseph Akiba, ucis de romani. O, Israel, Domnul Dumnezeu, Dumnezeu este Unul. Vocea a rsunat n jur i apoi a urmat o linite deplin. Cine suntei? strig o voce n cele din urm. Haganah! Dar voi? Irgun, Stern, ce anume? Auzi pe cineva njurnd. Asher se ridic, strbtnd luminiul i escalad poteca uscat spre osea. Un brbat cu pr negru, rar i cu ochelari se sprijinea de jeep, cu o mitralier Sten n brae. Purta pulover i pantaloni negri. Sunt Asher Ben-Zion. Moshe Meodovnik. Irgun? Meodovnik ncuviin din cap. V-am luat drept soldai britanici. Asher l ignor i examin jeepul. Era ciuruit de gloane i avea radiatorul spart. Apa se scurgea pe drum, ridicnd un nor alburiu de abur. Asher url de furie i ddu cu piciorul n cauciucuri. Pcat. Era un vehicul bun zise Meodovnik. i dai seama ce-ai fcut? A fost o greeal. Se mai ntmpl. Netanel l urmase pe Asher. Ia-o uor, Ash i spuse el. Acum apruser i ceilali din banda Irgun. Erau n majoritate yemenii, remarc Asher. rani i fanatici. Asher l lovi pe Meodovnik cu pumnul drept direct n brbie i -l trnti pe drum. Rmase acolo timp de cteva secunde, uluit, i apoi ntinse mna dup arma care se rostogolise lng el. Dar, nainte s ajung la ea, Netanel i pusese deja revolverul la tmpl. De ce nu vrei s ne linitim? Sabra ticlos ce eti, uier Meodovnik. Ceilali soldai Irgun i ndreptaser armele spre Asher. Nu se clintea nimeni. Netanel trase piedica revolverului. Hai s spunem mai bine c a fost o zi proast pentru toi, opti el n urechea lui Irguni. Meodovnik ridic minile.
422

Da. S nu uitm c ne aflm de aceeai parte a baricadei. i zmbi lui Asher, dar avea ochii plini de ur. Netanel i cobor revolverul. Meodovnik se ridic ncet. Dac ne-ai fi informat n legtur cu operaiunile voastre, nu s-ar fi ntmplat aa ceva, i spuse el lui Asher. Apoi se ntoarse, urmat de ceilali. i cum o s ajungem la Ierusalim?, strig Asher dup el. ncercai s-o luai pe jos. Asher se uit la Netanel care-i ntinsese braele ntr-un gest de resemnare. Asher se ridic pe capota jeepului i i lu capul n mini. Bietul Henry Talbot. Dealul Sfatului Ru Talbot se uit la ceas. ase i zece minute. Contempl aleea care ducea la poarta principal, observnd cum se alungeau umbrele. Se simea ciudat de calm; sau poate c l epuizase tensiunea nervoas. Ziua i se pruse ct un secol, o sut de ani de agitaie, cu atenia fixat pe trecerea inexorabil a timpului, marcat de limbile ceasului. i n cele din urm, nu fusese salvat. Se deschise ua i apru Chandler. Mai eti aici, Henry? tii, este timpul s te duci acas. Mai am ceva de rezolvat. Chandler ncuviin din cap. Vrei s treci mine-sear pe la mine, cu Elizabeth, s bem ceva? Am invitat i familia Rogerson. Da, cu plcere, zise Talbot automat. La ce or? Pe la opt. Este bine? O s-o anun pe Elizabeth. Se nchise ua. Talbot se ntoarse la fereastr. Cei din Haganah l trdaser. Of, Doamne! Ce-o s m fac acum? 85 Oraul Nou
423

Pe Marie o dureau ochii de oboseal. Se uit la ceas. Aproape dou dimineaa; lucra de peste aptesprezece ore. Micuul birou era nghesuit i plin de fum de igar, iar unicul bec nu ddea suficient lumin. Cineva i adusese o can cu cafea, dar era prea obosit s-o bea. Tastatura mainii de scris plutea dinaintea ei. Cnd termin i spuse ea o s m duc acas i o s dorm dou zile. Directorul Histadruth-ului i pusese ntregul personal la dispoziia Haganah-ului n dimineaa ceea. Aveau de btut la main liste cu nume i adrese, copiate de pe negative fotografice. Membrii Haganah, presupunea Marie. Fiecare dactilograf avea o oglind, ca s poat citi negativele. Era groaznic i pentru ochi, i pentru nervi. Marie se apuc de ultimul set de negative. i era din ce n ce mai greu s se concentreze, imposibil s bai la main aa de repede, fr s faci vreo greeal. RONSKI, Vrsta: Adresa: Shlomo 23 Strada HaHavazelet, nr. 16 Ierusalim Oraul Nou Rezerv Haganah Michael 38 Apartament 8 Str. Ben Yehuda, nr. 120 Tel Aviv Membru Stern Netanel 29 Apartament 6D Strada HaNasi nr. 213 Rehavia Palmach: comandant de pluton David

ROSEN, Vrsta: Adresa:

ROSENBERG, Vrsta: Adresa:

ROSENTHAL,

Marie se opri i se uit la ce dactilografiase. Netanel.


424

i aminti de ultima oar cnd l vzuse la Casa din Pdure, cnd i druise Steaua lui David din argint. Netanel. Pn la urm l regsise. Talbieh Soarele se ridica deasupra oraului, alungnd umbrele asupra Muntelui Mslinilor. Vocea muezinului rsuna pretutindeni din minaretul Al-Aqsa. Allahu Akbar, la illaha Allah, Alsalat Khayr min alnaum! Dumnezeu este cel mai mare, nu exist alt Dumnezeu dect Dumnezeu, iar rugciunea este mai bun dect somnul! Pentru cei care pot dormi, se gndi Talbot. Asculta cum se trezesc cei din gospodrie; clinchetul tacmurilor n sufragerie, hritul mturii n curte, mirosul cafelei prjite n buctrie. Ritualul zilnic pe care-l ignorase ntotdeauna i prea preios n acest unic moment singuratic. Boarea fetid a hamsiin-ului care sufla dinspre deert nvolbura frunzele smochinului. nc o zi fierbinte, ar fi spus Chandler. Apoi auzi un sunet neateptat; scrnetul unui vehicul oprit n faa casei; pai prin curtea pavat, ceva aruncat n u. Apoi pai care se retrgeau i uruitul unui motor. Peste cteva minute, apru Moussa cu o serviet. Cineva a lsat asta la ua din fa, effendi Talbot. Mulumesc, Moussa, zise Talbot. Lu servieta i o deschise. Pe deasupra dosarelor gsi un plic pe care scria TALBOT, cu litere roii de tipar. l desfcu. nuntru era o carte potal care-l nfia pe el i pe Majid. De ea era prins negativul i o noti scris de mn: Ne pare ru. i mie la fel, zise Talbot cu voce tare. Rupse fotografia i negativul n bucele mici i se duse spre uile duble, care ddeau n curte. Arunc bucile n aer, lsndule s pluteasc, purtate de hamsiin. Rehavia Moshe Meodovnik, zise Sarah. Este un emigrant rus care a
425

venit aici cu familia n 1928. Profesor de matematic i de multe alte lucruri. A fost arestat de britanici n 1938, pentru port ilegal de arme de foc i a fost condamnat la cinci ani nchisoare. n 1941 i s-a oferit posibilitatea s-i execute sentina sau s lupte n Brigada Evreiasc. S-a remarcat n btliile din Africa de Nord i Italia. Dup rzboi, l-am invitat s se alture trupelor Haganah, n calitate de comandant regional. A preferat ns organizaia Irgun Zvai Leumi. N-am fi putut s-i anunm? Nu colaborm niciodat cu Irgun. Oficial i-am repudiat. Ibricul fluier n buctrie. Mai vrei cafea? Se ridic i se duse n buctrie. Asher termin de mncat oule, se terse la gur cu erveelul i-l arunc pe mas dezgustat. Bandele Irgun i Stern erau ca nite copii bastarzi pentru Haganah radicali i exagerai, periculoi pentru toi, inclusiv pentru Haganah. i acum ce-o s se ntmple? Pn la noapte, fiecare comandant regional va avea cte o copie dup acest dosar. Avem chiar copii dup dosarele Irgun i Stern. Acum sunt de partea noastr Oare? ntr-o sptmn, toate informaiile pe care le au britanicii despre noi vor fi inutile. Ct despre noi, ar fi mai bine s ne facem bagajele i s plecm de aici chiar azi. i cu Talbot ce-o s se ntmple? Sarah nu-i rspunse. Asher se scrpin sub plasturele de pe ochi i de pe frunte. Cldura l enerva. Sarah se ntoarse cu o can de cafea proaspt. Probabil c o s-i petreac restul zilelor n nchisoare. i va trebui s-mi mulumeasc mie pentru asta. Nu este vina ta. De fapt, nu este vina nimnui. Ba nu, singurul vinovat este Meodovnik! Nu ajut la nimic s tim asta! Uite, Sarah Bun, o s-mi smulg prul i o s-mi pun cenu-n cap. Dac ar fi s-o iau de la nceput, a proceda la fel. Sper c nu se ateapt nimeni s fiu mndr pentru asta. Turn cafea.
426

Aciunea aceasta a salvat Haganah. Dac am fi napoiat servieta la timp, l-am fi salvat i pe Henry Talbot. i acoperi mna cu a lui. mi pare ru. Avea lacrimi n ochi. Este foarte ciudat, dar ncepuse s-mi plac. Prea un om blnd i degaja un umor macabru. M simt vinovat. Bur cafeaua n linite. Sim al umorului, se gndi Asher cu tristee. Ei bine, bietul de el, o s aib mare nevoie de aceast trstur de caracter. Dealul Sfatului Ru Henry Talbot ajunse la Reedin la ora opt. Maina lui Chandler era tras deja la intrare. Moussa l duse pn n dreptul scrii i Talbot cobor cu servieta strns n mna dreapt. Intr nuntru. Poate c mai avea o ans. Urc scrile de marmur pn la al doilea etaj i se ndrept spre biroul sergentului. Talbot! Se ntoarse. Era Chandler. Bun dimineaa, domnule. Pare o zi fierbinte. Chandler era negru la fa i plin de sudoare. inea n mn o uria batist alb. Strbtea repede coridorul, urmat de doi soldai mbrcai n uniforma regimentului Royal Suffolks. Talbot Chandler sttea acolo; mrul lui Adam i ieea n eviden. Am vorbit cu Elizabeth, spuse Talbot foarte calm. Chandler prea c nul aude. Ce ai n serviet, Henry? Dosarele lips, domnule. Chandler i smulse servieta din mn i o deschise, i verific coninutul i o puse sub bra. Fcu semn celor doi soldai care l nsoeau. M tem c aceti oameni vor trebui s te aresteze. Talbot ncuviin din cap. Da, neleg.
427

Chandler arta ca i cnd ar fi fost gata s izbucneasc n plns. Cum ai putut s faci aa ceva? Presupun c la fel cum ai ignorat oameni ca Rolf Emmerich. Este tot ce ai de spus? Talbot se simea linitit, i venea s rd cu voce tare, uurat c se terminase odat. Ce mai conteaz? n douzeci i patru de ore i aruncase realizrile de-o via, dar acum nu i se mai prea o pierdere teribil. Mai este ceva, domnule. Da? Chandler i ncord buzele. Asta nseamn cumva c n-o s mai fiu numit prim secretar? 86 Rehavia Trecuse att de mult timp. Oare se schimbase? Ce-o si spun? Dac i gsise alt femeie? Ajunsese acas la ora patru n dimineaa aceea, epuizat, cu ochii roii de nesomn. Se aezase n buctrie i buse ceac dup ceac de cafea, vznd cum se lumina de ziu; apoi, alergase pe strzi, cutnd un taxi. strada HaNasi 213, Rehavia. Blocurile semnau toate ntre ele. O lu la fug pe scara de piatr pn la etajul al doilea, obosit i nfricoat. Cnd ajunse la u, nu mai avea curajul s dea ochii cu el. Aa c se ascunse sub scar s atepte. Parc i nepenise creierul n loc. Nu tia ct sttuse acolo, cnd auzi zgomote n spatele uii. Un brbat mbrcat n cma alb, ort albastru de doc i sandale, alerg pe scri, srind cte dou trepte deodat. Cnd trecu pe lng ea, iei din umbr. Ajunsese deja la primul etaj cnd sesiz micarea. Se opri i s e ntoarse. Nu era sigur. Avea prul tuns scurt i presrat cu fire albe. O cicatrice i
428

desfigura o parte din fa i era neras de dou zile. Slbise i pielea i sttea ntins pe oase. ncerc s-i aminteasc. Netanel, Netanel al ei. Pr blond, frumos aranjat. Proaspt brbierit, ochi albatri, imaculat n costumele sale de stof i pantofi negri, lustruii. Un chip de Adonis, bine ntreinut. Se uitar unul la altul. Brbatul ncepu s urce scrile. Netanel? opti ea. Se opri la jumtatea distanei dintre ei. Doamne Sfinte. Se fcuse cenuiu la fa. Fata i ntinse braele. M-am ntors de la universitate, zise ea. Dar Netanel nu schi nici un gest, aa c ls braele n jos i se cercetar unul pe cellalt din deprtare, dou fantome n limbo, care-i pierduser forma lor fizic. Acra nchisoarea britanic de la Acra era o fost citadel otoman, construit pe ruinele unei fortree a cruciailor. Celula lui Talbot avea opt picioare pe zece i era lipsit de curent electric i toalet. Apa picura de pe tavan i perei zi i noapte. Zidul exterior era gros de aisprezece picioare i singura lumin se filtra printr-o crptur nalt de un picior i lat de civa inci. Prin ea, zrea vrfurile pomilor de pe Dealul Napoleon. Dei Talbot nu avea acces nici la ziare, nici la radio, paznicul era un tip vorbre i prea s fie mai bine informat dect Jerusalem Post i BBC World Service. l ajutase s-i pstreze judecata. Trecuser aproape trei sptmni de cnd fusese arestat. Dup interogatoriul iniial, nu mai vzuse pe nimeni, nici din partea administraiei, nici din partea armatei i nu i se acordase permisiunea s primeasc vizitatori. Nu avea idee ct de mult afectase trdarea sa rzboiul nedeclarat. Guvernul comunicase cu el o singur dat. Primise o scrisoare cu emblema oficial a Grzilor, prin care era informat c fratele su fusese ucis n misiune n Samaria.
429

Nu se ddeau alte detalii. Acum dou nopi, l informase paznicul, britanicii luaser msuri de for n Palestina i-i atacaser pe Yishuv. O sut de mii de oameni, i spusese paznicul. O sut de mii! Ah! n toat Palestina! Trebuie s recunoti c este o lovitur grozav! Am afectat teribil Agenia Evreiasc de la Ierusalim! M ntreb dac cei din Haganah erau pregtii, se gndi Talbot. Oare ci or fi prins de fapt? Auzi pai pe coridor i clnnitul familiar al tocurilor cui. Se rsuci cheia n broasc i paznicul bg capul n celul. Bun ziua, domnule Talbot! Avei un vizitator. Talbot se ridic. Era nvluit ntr-un parfum exotic, nucitor. Purta o rochie roie de mtase, cu un voal de plas, care -i acoperea partea de sus a feei. Ruj rou aprins, mnui negre, portigaret de filde i o geant neagr de piele. Se legna n mijlocul camerei, uitndu-se mprejur. Strmba din nas dezgustat. Ce ciudat. Un soldat cu baioneta prins la arm o urm n celul. Ua se nchise n urma lui. Omul sttea n poziie de drepi, cu ochii fixai ntr-un punct, pe perete. Elizabeth examin gleata de cositor din col. i-ai fcut nevoile azi, Henry? Nu nc, drag. Slav Domnului. Art spre lovitura de sub fereastr. Ce s-a ntmplat. Constructorul a fcut o eroare. i zmbi si trase din igar. Ei? i zmbi i el. Ei? Nu te-ai plns directorului? Ar fi putut cel puin s-i dea o camer cu vedere mai frumoas. M tem c acesta este apartamentul prezidenial. Ah. Atunci mi imaginez cum stau ceilali. Exact.
430

i fcu semn spre pat. Nu vrei s stai jos? Mai degrab a sri ntr-un bazin cu vom. Travers camera i-l ciupi de obraz. Pari palid. N-am prea ieit la aer n ultima vreme. i miroi cam urt. Ridic din umeri. Zu? N-am observat. Se ntoarse i se uit la santinel i apoi la soul ei. Ai auzit ce s-a ntmplat noaptea trecut? Am auzit c au fcut cteva manevre. A fost un eec total. Armata a dat peste civa membri Haganah de rang inferior i peste o duzin de pistoale. naltul Reprezentant al Coroanei i armata s-au umplut de rahat. Cred c a fost foarte neplcut pentru ei. Armata spune c a fost vina Serviciului de Spionaj, CID -ul d vina pe poliie i poliia pe armat. Foarte bine. Eu m temeam s nu m scoat pe mine vinovat. Zu, Henry, mie puin mi pas de toate acestea, dar comportarea ta mi-a distrus viaa social. Talbot i bg minile n buzunar. Chisholm n-a mai trecut pe la tine? Oamenii din Neanderthal m atrag la nceput, dar fascinaia este de scurt durat. M-am plictisit s-l aud tunnd i fulgernd mpotriva evreilor. Parc m-a culca n pat cu Heinrich Himmler n persoan. Se opri i trase din igar. Sper c nu te deranjeaz c am abordat acest subiect. Este o simpl conversaie. A mai avea o singur ntrebare. n dup-amiaza aceea, cnd m-ai gsit cu sexul maiorului n palm pe cine erai gelos? Pe el sau pe mine? Talbot se uit la santinel. Rmsese de neclintit, dar se nroise n obraji. Am anumite limite, Lizzie. Ar fi fost bine s ai i tu. ncepu s-i aranjeze gulerul de la cma. Cine i spal aici? Nimeni.
431

De nenchipuit. l privi fix. N-a fi crezut c eti capabil de aa ceva. Nici eu. Plec din Palestina. De fapt, sunt surprins c te mai afli nc aici. N-o s-i vin s crezi, dar am ncercat s-l conving pe Sir Alan s te ajute. Nu-i aa c sunt pervers? Puin. N-am avut prea mare succes pn la eecul armatei din noaptea trecut. A doua zi de diminea prea nehotrt. Nehotrt? Dac s te distrug sau s muamalizeze totul. Cred c prefer a doua varianta. Oricum, ar fi trebuit s fac proces i nimeni nu dorete aa ceva. Ar arunca o lumin proast asupra tuturor. Aa c vor trebui s-i dea drumul, iar tu o s demisionezi, bineneles. Da? Eu speram c o s-mi dea napoi vechea mea slujb. Talbot se aez pe pat. Libertate. Era ultimul lucru la care se atepta. Elizabeth i termin igara i o arunc n gleata din col. Ct clas, se gndi Talbot cu amrciune. i scoase pudriera, i cercet machiajul n oglind i apoi o nchise cu un gest final. tii, ntr-un fel in la tine. Sigur, nu aa cum ar trebui s in o femeie la un brbat. Semeni mai degrab cu un cine btrn i fr dini, care s-a dovedit odat folositor i a prins un ho. Da, presupun c asta este. Nu i-e ruine cu mine? De ce, pentru c eti homosexual sau pentru c i-ai trdat ara? Pentru amndou. Da, pentru c eti homosexual. Politica nu m afecteaz. n schimb, m afecteaz ce faci cu fundurile celorlali brbai. Talbot se uit din nou la santinel. Era ncordat. Deci? Deci, o s m ntorc n Anglia cu tine i, dup o perioad decent, o s ne desprim ca doi englezi civilizai. Cred c este singura soluie, nu-i aa? i mulumesc, Elizabeth.
432

Oft i-i puse mna pe umr. De ce Dumnezeu te-ai cstorit cu mine? Ridic din umeri. Poate c n-am vrut s recunosc adevrul n ceea ce m privete. De fapt, cine vrea? La revedere. Te rog s ncerc s te speli nainte s pleci de aici. Se ntoarse spre santinel i ridic din sprncene, semn c ntrevederea se terminase. Era foarte priceput s dea comen zi fr s vorbeasc, se gndi Talbot. i va risipi talentul n Anglia. Dup plecarea ei, se aez s se uite la perete. i pierduse cariera, soia, dar se pare c nu i libertatea. Restul vieii i se nira dinainte i se gndea c ar trebui s profite mai mult de aceast a doua ans, care i se acorda. Partea a cincisprezecea PALESTINA, 1946 87 Yemin Moshe Fromberg i ridic privirile cnd auzi deschizndu -se ua de la magazin. O vzu pe Marie urcnd scrile. Bun seara, domnule Fromberg! nc o zi fierbinte. Vrei s cumperi ceva? Marie tia c nu putea s scape. Se ntoarse i i scoase portofelul. Da, poate nite brnz de Lebana. Fromberg nfur brnza ntr-o foaie a ziarului Jerusalem Post i o studie atent pe fat. Nu mai era domnioara Pai. De cnd i gsise logodnicul prea mai mplinit i mai sntoas. Sigur, nu era de acord cu ce se petrecea la etaj. N-ai vrea s vii disear la cin cu prietenul tu? Doamna Fromberg face gula. Nu disear, domnule Fromberg, dar i mulumesc oricum. i ddu brnza.
433

Azi au fost necazuri n Oraul Vechi. Arabii au aruncat o grenad ntr-un magazin de pe Strada David. Exist ntotdeauna necazuri undeva n lume. Undeva n lume! se gndi el. Dar toate acestea se petrec chiar aici. Oare cum putea s doarm cineva linitit n pat? O urmri cum alerga la etaj. O fat ncnttoare. Cnd o s-o ia tnrul acela de nevast? Oricum, nu prea pricepea ce gsise la el. Nu -i plcea deloc. *** Netanel se aez la fereastr. Fuma igar de la igar i tremura de furie. Marie trnti geanta i brnza pe mas i-l srut pe obraz. Ai avut o zi bun? l ntreb ea. Apoi se duse n buctrie s prepare cafeaua. O zi bun! i spuse Netanel. Nite arabi mpuii aruncaser o grenad n magazinul unu i bijutier de pe Strada David. Cnd unitatea lui ajunsese acolo, era prea trziu s mai fac ceva, iar bijutierul i fiul su zceau mprtiai pe toat aleea. Apoi, britanicii ncercuiser zona i arestaser doi din oamenii lui pentru port ilegal de arme . Britanicii! Dac ar fi administrat oraul aa cum trebuie, nu s-ar fi ntmplat astfel de lucruri. n schimb, un btrn Hassid nevinovat i fiul su muriser, iar doi Palmaciniki fuseser aruncai n nchisoare, pentru c ncercaser s fac treburile de care ar fi trebuit s se ocupe britanicii. Unde era dreptatea? O zi bun! ncercase de multe ori s-i explice lui Marie ce fcea, dar ori de cte ori i povestea despre noua lui via n organizaia Palmaci i de lupta pentru o Palestina Evreiasc, ochii ei deveneau opaci i tia c nu-l asculta. La fel ca atunci cnd pomenea de Auschwitz. Ai auzit ce s-a ntmplat azi n Oraul Vechi? Da, mi-a spus ceva domnul Fromberg. Arabii au ucis doi evrei cu snge rece. Am vzut cu ochii mei. Ah, Netanel, se petrec att de multe n lume. N-avem ce face. Vrei nite cafea? Netanel cltin din cap i i aprinse alt igar. Contempla fumul albastru care ieea pe fereastr. O privea cum sttea n
434

buctrie i mcina cafeaua, fierbea apa i aducea ibricul. Te -ai schimbat foarte puin de cnd ne-am vzut ultima dat la Casa din Pdure. Faa ta nu este desfigurat ca a mea, murmuri cntece vesele n timp ce munceti i nu ai cearcne sub ochi. Nimeni din cei care te-au cunoscut dinainte nu i-ar imagina c n-ai nimic pe dinuntru. Parc a tri cu o fantom. Te vd i te aud i totui nu pari real. Dar, dac a reui s te aduc cu picioarele pe pmnt, amintirile tale m-ar distruge. Ce-o s m fac? al-Naqb Casa lui Izzat Ibn Moussa nu era la fel de somptuoas ca aceea a verilor si. Cel mai mare dintre ei motenise reedina eicului Daoud, care murise acum cteva luni. Avea piei de capr pe podea, n loc de perne de mtase; soia lui Izzat i pisa singur grul i nu avea WC cu ap n grdin, ca acel construit de eicul Daoud. Totui, influena lui Izzat n sat o depise pe cea a fiilor eicului, pentru c Izzat era liderul de nedisputat ai celei mai puternice miliii arabe din zon, Lupttorii Sfini din Iudeea. Muftiul nsui coresponda cu el prin intermediarii lui de la Ierusalim. Cnd se va constitui noua Palestin Arab, era evident c Izzat Ibn Moussa va fi unul din oamenii de baz. n afar de Izzat nsui, mai erau nc cinci membri, toi fedayeeni de ncredere, cu excepia unuia. Noul recrut era un copil. Nu avea barb i sttea hotrt, cu picioarele ncruciate. i ddea seama c l priveau cu toii, dei preau ateni la Izzat. Am nite veti din ora, spunea Izzat. Ieri, pe Strada HaShalshelet, la marginea Cartierului Evreiesc, dou t