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RGIMEN JURDICO DEL NOTARIADO EN GUATEMALA


Su evolucin durante los ltimos veinticinco aos

Por el Notario FERNANDO JOS QUEZADA TORUO INTRODUCCIN Con motivo de celebrarse el 2 de octubre de 1973 el veinticinco aniversario del Primer Congreso Internacional del Notariado Latino, se ha pedido a los pases miembros de la Unin Internacional del Notariado Latino, entre los duales est Guatemala, una colaboracin para el nmero extraordinario de la Revista Internacional del Notariado que se publicar en conmemoracin de tal efemrides. El Instituto Guatemalteco de Derecho Notarial me design para proporcionar esa colaboracin, dejndome en libertad de escoger el tema, entre los que haban fijado los responsables de la edicin. He escogido el tema que encabeza estas lneas porque tambin, con un poco de diferencia, el nuevo notariado guatemalteco, acaba de arribar a sus veinticinco aos de vida. En efecto, el Cdigo de Notariado, que constituye el afianzamiento de la profesin en Guatemala y el primer intento cientfico serio que se hace para reivindicar al Notario de la situacin penosa en que lo haba colocado la anterior legislacin cumpli, el primero de enero del ao pasado, veinticinco aos de vigencia. En este breve estudio intentar dar una visin integral del Notariado en Guatemala a partir de la aplicacin de la nueva ley. No pretendo hacer una monografa original, sino ms bien busco proporcionar a los interesados en esta disciplina, especialmente a los colegas del exterior, un trabajo expositivo, que les procure fuentes de informacin sobre el notariado en Guatemala. CAPITULO I EL NOTARIADO ANTES DEL 1 DE ENERO DE 1947 Desde un inicio conviene dejar apuntado que el notario guatemalteco antes de la promulgacin del Cdigo de Notariado, se desenvolva dentro de un marco jurdico confuso y desconcertante, debido a la proliferacin de leyes, reglamentos, acuerdos y circulares administrativas que conformaban la legislacin notarial. Ms de veinte disposiciones legales establecan los derechos y obligaciones de los notarios y regulaban su ejercicio profesional.

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Como es obvio suponer, esta legislacin no responda a ningn principio cientfico uniforme ni era propicia para ordenar y sistematizar adecuadamente la funcin notarial. Por el contrario, el estudio de esa legislacin pone de manifiesto que la inspiraba un arraigado sentimiento de desconfianza hacia el notario, pues buena parte de sus disposiciones establecan un sinnmero de obstculos que restringan o dificultaban considerablemente el ejercicio de la profesin. Este, en lugar de ser gil y efectivo, como exige el mundo moderno, se tornaba lento y engorroso. La contratacin, por lo tanto, sufra injustificadas demoras con el consiguiente perjuicio que esta situacin produca en la economa del pas. Los notarios, que en ese entonces constituan un pequeo grupo profesional carente de cohesin, poco o nada pudieron hacer para defender sus intereses. Las dos organizaciones gremiales de juristas del pas, la Asociacin de Abogados de Guatemala y la Barra de Abogados de Guatemala, esta ltima de efmera existencia, entraron en obligado receso en el primer ao de gobierno del General Jorge Ubico que permaneci catorce aos en el poder. No hubo, por consiguiente, durante todo ese tiempo, ningn grupo organizado de notarios que opusiera una slida resistencia a la continua promulgacin de disposiciones legales que fueron colocando al profesional en una situacin muy precaria. Con el advenimiento de la revolucin del 20 de octubre de 1944, en la que tuvieron decidida participacin los estudiantes universitarios, surge un acendrado espritu renovador, se vislumbran mejores y ms amplios horizontes y los rganos estatales, as como las autoridades y funcionarios, adoptan una actitud distinta ante lo universitario. Como primeros pasos de innegable trascendencia, cabe sealar que en la Constitucin de la Repblica se consagra como derecho constitucional la autonoma de la universidad y se establece la colegiacin oficial obligatoria para el ejercicio de todas las profesiones universitarias. El Colegio de Abogados de Guatemala, integrado tambin por todos los notarios del pas, queda constituido el diez de noviembre de mil novecientos cuarenta y siete. El nuevo Congreso de la Repblica emprende una ardua labor legislativa y en un lapso relativamente corto decreta leyes de suma importancia para la vida nacional. Entre stas nos interesa destacar dos que estn indisolublemente unidas a nuestro trabajo: el Cdigo de Notariado y la Ley de Colegiacin Oficial Obligatoria para el Ejercicio de las Profesiones Universitarias. Con la colaboracin de distinguidos juristas del pas, la Comisin de Legislacin que funciona adscrita al Ministerio de Gobernacin, prepara un proyecto de Cdigo de Notariado, que oportunamente es sometido a la consideracin del Congreso de la Repblica.

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La Comisin de Gobernacin de este organismo, encargada por razn de la materia de emitir dictamen sobre el citado proyecto, capta bastante bien la situacin que prevaleca para el notariado en el pas y, como consecuencia de ello, seala en su exposicin de motivos que con la nueva ley se busca alcanzar dos objetivos: l. - Que las personas que se disponen a celebrar un contrato, y el Notario mismo, se encuentren en posibilidad de formalizarlo debidamente sin la comprobacin previa de solvencias fiscales y municipales, y sin mayores restricciones personales, y 2. - Que los actos notariales sean una positiva garanta para el pblico. (1) Ya expuse con anterioridad que en los legisladores del rgimen ubiquista privaba un abierto sentimiento de desconfianza hacia el notario, sentimiento que seguramente inspir la emisin de disposiciones legales que atentaban contra la dignidad y el decoro de la profesin. La Comisin del Congreso encargada del estudio de la nueva ley, tambin se percat de esta circunstancia, lo que la hizo afirmar: Durante el rgimen del ex-Presidente Ubico, la Ley del Notariado sufri innumerables reformas, dirigidas todas a someter a los Notarios a disposiciones arbitrarias, que aparentemente se encaminaban a reprimir la deshonestidad de algunos profesionales, pero que en realidad, sin conseguir ese objetivo, obstaculizan la libre contratacin necesaria ahora ms que nunca, ya que es imposible que Guatemala sea parte del acelerado ritmo de los negocios.... Respecto de la moralidad de los Notarios, nuestras leyes penales tienen severas disposiciones para quienes no cumplan honradamente su importante misin, y los formalismos excesivos de la antigua ley no dan garantas efectivas a ese respecto, pues son fcilmente burlables por quienes se propongan comerciar con la fe pblica. Los contratantes son quienes mejor pueden moralizar la profesin notarial, recurriendo siempre a los Notarios que den garantas de honradez y capacidad. (2) El Cdigo de Notariado fue aprobado por el Congreso de la Repblica el treinta de noviembre de mil novecientos cuarenta y seis y, sancionado por el Organismo Ejecutivo el diez de diciembre de ese mismo ao, entr en vigor el primero de enero del ao siguiente. A partir de este momento el notariado guatemalteco se encauza por nuevos senderos, que sern motivo de estudio en este trabajo. Por su lado, la Ley de Colegiacin Oficial Obligatoria para el Ejercicio de las Profesiones Universitarias, entra en vigencia el 24 de febrero de 1947. Esta ley, como su nombre lo indica, dispone que nadie puede ejercer una profesin universitaria sin ser miembro activo del colegio profesional correspondiente.

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Entre otros, son fines primordiales de los colegios profesionales los siguientes: a) mantener el decoro en el ejercicio de las profesiones universitarias, en todos sus aspectos, conservando la disciplina y la solidaridad entre sus colegiados; b) propender al mejoramiento cultural de los graduados universitarios; c) mantener la honestidad y eficiencia del servicio de las profesiones universitarias en beneficio de la colectividad; y, d) defender y proteger el ejercicio profesional universitario y combatir el empirismo. (3) Los Colegios profesionales se componen de los siguientes rganos: a) Asamblea General; b) Junta Directiva, y c) Tribunal de Honor. El acceso a los cargos directivos y del Tribunal de Honor es por va de eleccin. He dejado expuesto a grandes rasgos un diagnstico de la situacin del Notariado antes de la emisin del Cdigo de Notariado. Siguiendo siempre el carcter informativo de este trabajo, abordar enseguida los principales cambios que se produjeron con el advenimiento del citado cuerpo legal y los logros ms trascendentales que ha obtenido el notario guatemalteco en los ltimos veinticinco aos. CAPITULO II RGIMEN JURDICO ACTUAL DE LA FUNCIN NOTARIAL 1. Ingreso al Notariado El notario guatemalteco es un profesional universitario que ejerce su profesin con independencia del Estado, salvo, claro est, la funcin contralora que ste ejerce sobre ciertos campos especficos a los cuales aludir ms adelante. Para ejercer el Notariado se requiere: a) ser guatemalteco natural, mayor de edad, del estado seglar y domiciliado en la Repblica, a menos que el notario resida en el exterior por desempear un cargo consular o diplomtico; b) haber obtenido el ttulo facultativo en la Repblica o la incorporacin con arreglo a la ley; c) haber registrado en la Corte Suprema de Justicia el ttulo facultativo o de incorporacin, y la firma y sello que usar con el nombre y apellidos usuales; y, d) ser de notoria honradez. (4)

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Adems, en virtud de la colegiacin oficial obligatoria para el ejercicio de las profesiones universitarias, se requiere ser miembro activo del Colegio de Abogados de Guatemala. (5) Algunos de estos requisitos revisten caractersticas especiales que ameritan ser consideradas. En primer trmino en lo que atae a la nacionalidad del notario, es pertinente recordar que de conformidad con el artculo 6 de la Constitucin de la Repblica, promulgada en 1965, se consideran guatemaltecos naturales los nacionales por nacimiento de las dems repblicas que constituyeron la Federacin de Centroamrica, o sea, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. A su vez, el artculo 7 de dicha Constitucin dispone que los guatemaltecos naturalizados no tendrn ms limitaciones que las que se derivan de la misma ley fundamental. Esta norma sirvi de base al Colegio de Abogados de Guatemala y a la Corte Suprema de Justicia para autorizar, en mil novecientos sesenta y siete, el ejercicio profesional a un notario de origen espaol, nacionalizado guatemalteco, que haba obtenido su ttulo facultativo en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Se admiti, por consiguiente, que la limitacin que en cuanto a nacionalidad establece el Cdigo de Notariado, haba quedado derogada con la norma constitucional, en lo que a guatemaltecos naturalizados se refiere. La mayora de edad, que es otro de los requisitos que exige la ley para ejercer el notariado se alcanza en Guatemala a los dieciocho aos. Sin embargo, como tambin se requiere tener ttulo universitario y para ingresar a la Universidad hay que poseer ttulo de educacin media, en la prctica, como acertadamente lo hace notar el Licenciado Carlos Enrique Peralta Mndez, es muy difcil que un notario principie a ejercer antes de los veinticinco o veintisis aos. (6) Aunque no se ha dicho expresamente, fcil es deducir que en Guatemala el Notariado no se ejerce por nombramiento ni existen un determinado nmero de Notaras. Por lo tanto, cualquier persona que obtenga su ttulo universitario y rena las dems condiciones establecidas por la ley, puede ejercer la profesin. Actualmente funcionan en el pas una universidad nacional y cuatro privadas. En todas, menos una, existen Facultades de Ciencias Jurdicias y Sociales en las que se extienden los ttulos de Abogado y Notario. La intensidad y programas de los estudios son equivalentes en dichas Casas de Estudio, sirviendo de gua los de la universidad nacional, pues la Ley de Universidades Privadas exige como condicin previa al funcionamiento de una entidad de este tipo, que exista, cuando menos, equivalencia en los programas de estudio. En Guatemala, por ende, todos los notarios. son abogados, lo que supone que poseen una amplia y slida preparacin jurdica. No existe una Facultado Universidad Notarial, como

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lo hay, por ejemplo, en Argentina, pero s es importante recordar, como lo hace el seor Notario Carlos- Enrique Peralta Mndez, en su trabajo Generalidades del Derecho 'Notarial que Mediante la Ley General de Instruccin Pblica, Justo Rufino Barrios, cre en 1877 la Facultad del Notariado, donde se ensearan las siguientes materias: 2) Derecho Mercantil; 3) Teora y Prctica de los Procecedimientos Judiciales; y Esta disposicin fue de una importancia inestimable, si se torna en cuenta que en otros pases Latinoamrica nos de fuerte raigambre cultural hasta muy entrado el presente siglo se le di al Notariado carcter de profesin universitaria. (7) Es obvio que durante veinticinco aos, los planes de estudios de las Facultades han sufrido diversas modificaciones, pero en todo caso, siempre han conservado una extensa y adecuada gama de disciplinas que han garantizado una amplia formacin jurdica en los Notarios. Es ms, esa formacin se mantiene a nivel regional, como se hace ver en los trabajos y resoluciones de la Primera Mesa Redonda Centroamericana de Formacin Jurdica. (8) Por estar ntimamente vinculado con los requisitos de nacionalidad y formacin universitaria que hemos venido analizando, merece especial atencin el Convenio sobre el Ejercicio de Profesiones Universitarias y Reconocimiento de Estudios Universitarios, suscrito en San Salvador, Repblica de El Salvador, el 22 de junio de 1962, por los representantes de los gobiernos de los pases centroamericanos, incorporado a la legislacin del pas, por el Decreto Ley 416. Dicho Convenio que se encuentra en vigor, estipula que cualquier centroamericano de nacimiento, o nacionalizado con cinco aos de residencia en el pas, egresado de una universidad nacional centroamericana, puede practicar su profesin en los otros pases del istmo, siendo suficiente para ello acreditar su nacionalidad, calidad universitaria y que no tiene impedimento en el pas respectivo para ejercer la profesin. La nacionalidad se prueba con el pasaporte y la calidad universitaria con el ttulo facultativo correspondiente o fotocopia autntica del mismo, existiendo en todas las universidades nacionales de Centroamrica un registro de firmas de los funcionarios designados para otorgar ttulos o legalizarlos, de suerte que los documentos que expidan no requieren trmites extrauniversitarios para que sur tan efectos en el pas en donde se solicita la autorizacin para el ejercicio profesional. El nico documento que necesita ser requisitado, cuando es extendido por un rgano no universitario, es el concerniente a que el solicitante no tiene impedimento

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alguno para ejercer la profesin. De lo expuesto resulta que para las personas que se encuentran en la situacin mencionada, qued suprimido el examen de incorporacin a que alude el inciso 2 del artculo 2 del Cdigo de Notariado. En la legislacin guatemalteca tienen impedimento total o absoluto para ejercer el Notariado los civilmente incapaces; los toxicmanos y ebrios habituales; los ciegos, sordos o mudos; los que adolezcan de cualquier otro defecto fsico o mental que les impida el correcto desempeo de su cometido y los que hubieren sido condenados por alguno de los delitos siguientes: falsedad, robo, hurto, estafa, quiebra o insolvencia fraudulenta, cohecho, infidelidad en la custodia d documentos, y en determinadas variantes de los delitos de prevaricato y malversacin.
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2. Permanencia en el Notariado Causas de incompatibilidad. Inhabilitacin para el ejercicio profesional. A diferencia de los impedimentos anteriores que son totales o absolutos y que si se producen durante el desempeo de la profesin traen consigo la inhabilitacin del notario, la ley guatemalteca establece prohibiciones de tipo temporal para aquellos notarios que tengan auto de prisin motivado por alguno de los delitos anteriormente enumerados; los que desempeen cargo pblico que lleven anexa jurisdiccin y los funcionarios o empleados de los Organismos Ejecutivo y Judicial y de las Municipalidades, que devenguen sueldos del Estado o del Municipio, y el Presidente del Congreso de la Repblica. (10) Con acertado criterio el notario guatemalteco Carlos Enrique Peralta Mndez, en su trabajo intitulado La Legislacin Notarial Guatemalteca ante los Principios del Notariado Latino observa que, a excepcin de la primera que constituye una inconfundible causa de inhabilidad, las dems prohibiciones obedecen al deseo del legislador de preservar el principio de imparcialidad que debe estar presente en la actividad notarial. (11) La ley, en todo caso, atendidas ciertas circunstancias que ameritan trato especial, permite el ejercicio profesional a los notarios que desempeen cargos directivos o docentes en la Universidad nacional o en los establecimientos de enseanza del Estado; a los miembros del Tribunal de Conflictos de Jurisdiccin; a los integrantes de las Corporaciones Municipales que desempeen cargos ad-honorem, excepto el Alcalde; a los miembros de las Juntas de Conciliacin, Tribunales de Arbitraje y Comisiones Paritarias que establece el Cdigo de Trabajo y de las Juntas Electorales, y a los Jurados de Imprenta (12). Tambin pueden ejercer el Notariado:

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1) los Jueces de Primera Instancia si en el lugar en que tenga su asiento el rgano jurisdiccional no hubiere notario hbil, o si habindolo, estuviere imposibilitado o se negare a prestar sus servicios; 2) los cnsules y agentes diplomticos; y 3) los empleados que estn institudos precisamente para el ejercicio de funciones notariales. El nico funcionario institudo para ejercer funciones notariales es el Escribano de Cmara y del Gobierno, encargado de autorizar los actos y contratos en los que intervenga el Estado o algunas de sus instituciones descentralizadas, como sucede con los ttulos de propiedad que en aplicacin de la ley de la materia otorga el Instituto Nacional de Transformacin Agraria, El Escribano de Cmara y del Gobierno tiene vedado el ejercicio profesional privado. Al Director General del Archivo de Protocolos le estn confiadas ciertas atribuciones que podran dar lugar a pensar que le est permitido el ejercicio profesional, pero que, en realidad, al examinarlas con algn detenimiento, nos conducen a la conclusin contraria. En efecto, dicho funcionario slo est autorizado para extender testimonios de los instrumentos pblicos que obren en el archivo; anotar al margen de los mismos las modificaciones que sufran y de las cuales tenga conocimiento por aviso del Notario autorizante y hacer y suscribir la razn de cierre y los ndices de aquellos protocolos que hubiesen sido entregados al Archivo sin esos requisitos (13). En rigor, estas facultades, si bien forman parte de la actividad normal de un notario, no constituyen por s mismas lo que debe entenderse por ejercicio profesional. El Decreto Ley 172, que es una de las dos leyes que en 25 aos han modificado expresamente el Cdigo de Notariado, ved ejercer la profesin a los Abogados consultores, consejeros o asesores, o integrantes de comisiones tcnicas, consultivas o asesoras de los Organismos del Estado, as como a los directores o redactores de las publicaciones oficiales, cuando desempeen sus cargos a tiempo completo. Esta disposicin modific el inciso 2. del artculo 5 del citado Cdigo. (14) Para concluir este captulo nos corresponde analizar sucintamente la inhabilitacin del notario. Es obvio que si sobreviene alguna de las causas que hemos venido estudiando, el notario, automticamente, queda imposibilitado para seguir actuando como tal. En nuestro rgimen jurdico la inhabilitacin puede ser voluntaria, si proviene de un acto de libre determinacin del notario, u obligatoria, si se origina de un rgano externo cuyas resoluciones tengan fuerza vinculante para el profesional. Ejemplos de la primera seran la aceptacin del notario de un cargo pblico con jurisdiccin o su ingreso, a tiempo completo, en una comisin tcnica del

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Organismo Ejecutivo. Los rganos que pueden decretar la inhabilitacin de un Notario son los tribunales, la Corte Suprema de Justicia y la Asamblea General del Colegio de Abogados de Guatemala. Los tribunales del orden comn que conozcan de cualquiera de los delitos que conllevan la prohibicin de que el notario contine en el ejercicio de su profesin, pueden decretar la inhabilitacin profesional, sea en forma provisional cuando motivan auto de prisin, sea en forma definitiva cuando pronuncian la sentencia correspondiente. En ambos casos deben comunicarlo a la Corte Suprema de Justicia y al Colegio de Abogados para los efectos que estudiaremos ms adelante. La ley guatemalteca concede accin pblica para que cualquier persona o el Ministerio Pblico denuncien ante la Corte Suprema de Justicia la existencia de alguna causal que impida al notario llevar a cabo su funcin. El procedimiento respectivo se sustancia en forma sumaria, con intervencin del notario impugnado, quien puede aportar los medios de prueba que estime pertinentes para desvanecer los cargos que se le imputan. Lo anterior es sin perjuicio de la facultad que la ley otorga a la Corte para efectuar las diligencias que considere conducentes para agotar la investigacin y comprobar los hechos denunciados. Contra la resolucin que se dicte nicamente cabe el recurso de reposicin que se hace valer ante la misma Corte(15) El notario guatemalteco, por otra parte, como consecuencia de la colegiacin oficial obligatoria que existe para ejercer la profesin, est sujeto en su actuacin a las normas del Cdigo de Etica Profesional, puesto en vigor por el Colegio de Abogados de Guatemala el primero de febrero de mil novecientos cincuentisis. En tal Cdigo se reglamentan materias tan importantes como las relaciones que el profesional -debe tener con sus clientes y colegas; el cobro de honorarios; la competencia desleal, y los actos contra el prestigio profesional. Cuando se sindica a un notario de haber faltado a la tica o atentado contra el decoro y prestigio de la profesin, el Tribunal de Honor del Colegio Profesional instruye la averiguacin correspondiente, da audiencia al notario y, si hay hechos controvertidos, admite pruebas por el trmino de treinta das. Durante este perodo el Tribunal de Honor debe recibir todos los medios probatorios aportados por los interesados, estando facultado, adems, para practicar, de oficio, las diligencias que estime necesarias para el esclarecimiento de los hechos. Concluidos los anteriores trmites, el Tribunal emite dictamen proponiendo, en su caso, la sancin que debe aplicarse al infractor (16). De conformidad con la Ley de Colegiacin Oficial Obligatoria para el Ejercicio de las Profesiones Universitarias, las sanciones son: a) multa;

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b) amonestacin privada; c) amonestacin pblica; d) suspensin temporal, y e) suspensin definitiva (17). Compete a la Junta Directiva del Colegio imponer las tres primeras sanciones y a la Asamblea General las dos ltimas. Para acordar una suspensin temporal se requiere la mitad ms uno de los votos de todos los profesionales que integren el Colegio y para una suspensin definitiva las dos terceras partes del mismo total. Estas mayoras tan calificadas han anulado por completo la accin del Tribunal de Honor, como la evidencia el hecho de que en ninguno de los casos en que se ha propuesto la suspensin definitiva de un notario, se ha logrado obtener un resultado positivo. De esta suerte, las suspensiones que se han decretado en los ltimos veinticinco aos, han provenido en su totalidad de los tribunales de Justicia, y la funcin contralora que el Colegio debe ejercer sobre la conducta profesional para mantener la dignidad y prestigio del Notariado, se ha visto sumamente restringida. Los fallos firmes de suspensin temporal o definitiva dictados por cualquiera de los rganos disciplinarios que he indicado, deben ser publicados, a costa del Colegio de Abogados, en el Diario Oficial y en otro rgano de prensa de los de mayor circulacin. Adems, la Secretara de la Corte Suprema de Justicia lleva un libro en el que se asientan las resoluciones que sancionen las infracciones en que incurran los notarios y se archiven las copias de las que dicten otros tribunales. Por ltimo, dicha Secretara, debe dar aviso a todos los rganos jurisdiccionales de, la inhabilitacin del notario. (18) El cumplimiento de los trmites a que se contrae el prrafo que antecede, reviste especial trascendencia por cuanto que por medio de los mismos se hace del conocimiento pblico el impedimento que tiene el notario para que la clientela se abstenga de contratar sus servicios profesionales. En Guatemala llam mucho la atencin la controversia judicial que se suscit como consecuncia de que un notario, inhabilitado haca pocos das, autoriz un importante testamento comn abierto de una .persona de buena fe que sin saber de aquel impedimento otorg su disposicin de ltima voluntad ante sus oficios. El testamento, as otorgado, fue impugnado de nulidad absoluta. Despus de un largo proceso que se ventil en dos instancias y casacin, se desestim la demanda de nulidad porque durante la secuela del juicio se prob ampliamente que el fallo de suspensin no haba sido publicado como lo ordena la ley, ni la Secretara de la Corte Suprema de Justicia haba hecho la comunicacin que corresponda a los rganos jurisdiccionales. (19)

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3. Rehabilitacin del Notario La legislacin guatemalteca contempla sendos procedimientos de rehabilitacin que se aplican segn el rgano que impuso la sancin disciplinaria. Si el mismo fue de naturaleza jurisdiccional, la rehabilitacin corresponde a la Corte Suprema de Justicia y, si fue de ndole gremial, aquella compete al Consejo Superior Universitario de la Universidad de San Carlos de Guatemala (nacional), adscritos a la cual funcionan todos los colegios profesionales. En el primer caso el procedimiento se regula por lo dispuesto en el Cdigo de Notariado y en el segundo por lo establecido en la Ley de Colegiacin Oficial Obligatoria para el Ejercicio de las Profesiones Universitarias. Aunque a primera vista parece que los procedimientos son similares un estudio ms detenido de ellos nos conduce a otra conclusin. En efecto, el Cdigo de Notariado permite la rehabilitacin de los notarios que hubieren sido condenados por cualquiera de los delitos que conllevan inhabilitacin para el ejercicio profesional, siempre que concurran las siguientes circunstancias: a) que hubieren transcurrido dos aos ms del tiempo impuesto como pena, en la sentencia; b) que durante el tiempo de la condena y los dos aos a que se refiere el literal anterior, hubiere observado buena conducta; c) que no hubiere reincidencia, y Universitario de la Universidad de San Carlos de Guatemala. (20) En cambio, la Ley de Colegiacin Oficial Obligatoria, indica que el profesional que haya sido suspendido temporalmente en el ejercicio de su profesin, puede ser rehabilitado por el Consejo Superior Universitario, siempre que se den las circunstancias siguientes: a) que hubiere transcurrido por lo menos un tiempo equivalente a la mitad de la pena impuesta; b) que durante ese tiempo haya observado buena conducta; d) que emitiere dictamen favorable ,el Tribunal de Honor del Colegio de Abogados. (21) La Corte Suprema de Justicia, por consiguiente, slo tiene asignada competencia para conocer de las rehabilitaciones cuando la sancin ha sido impuesta por ella o por otro rgano jurisdiccional con base en la comisin de un delito. En cambio, el Consejo Superior Universitario slo tiene competencia para conocer de aquellos casos en que la sancin ha sido decretada por la Asamblea General del Colegio de Abogados con base en la infraccin a una norma del Cdigo

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de Etica Profesional. De aqu que en el primer caso sea requisito indispensable- el transcurso completo del tiempo de la pena impuesta, no as en el segundo, en que la rehabilitacin puede ser pedida al cumplirse la mitad de la sancin. Es pertinente asentar que tambin son distintos los medios de inpugacin que se pueden introducir en uno u otro procedimiento contra la resolucin que ponga fin al proceso respectivo. As apreciamos que mientras contra l fallo de la Corte slo hay recurso de responsabilidad de los Magistrados, contra el del Consejo Superior Universitario, cabe, en primer trmino, reposicin ante el mismo Consejo y luego, si sta es desechada, recurso de lo contenciosoadministrativo, puesto que la Universidad, como rgano estatal de funcin descentralizada, est sometida, en cuanto a la legalidad de sus actos, al control jurisdiccional. (22) Sobre este particular, el Licenciado Edmundo Vsquez Martnez, en su obra La Universidad y la Constitucin, dice lo siguiente: As pues, en todo caso en que la Universidad de San Carlos obre en cumplimiento de facultades regladas y el acto lesione derechos de alguna persona, sta est en capacidad de, interponer el recurso de lo contencioso-administrativo y provocar as el control judicial del acto o resolucin impugnados. (23) 4. mbito Territorial de la Funcin Notarial Ya seal con anterioridad que en Guatemala no existen notaras -de nmero; que el notario es un profesional liberal y que cualquier persona que obtenga su ttulo facultativo y cumpla los dems requisitos que estipula- la ley, puede ejercer libremente la profesin. Tampoco existen en nuestro pas demarcaciones notariales, sino que, por el contrario, cualquier notario puede desarrollar su actividad en todo el territorio de la Repblica y en algunos casos, en el extranjero. Adems de la situacin especial de los funcionarios diplomticos y cnsules de carrera que estn facultados para autorizar actos o contratos en el extranjero cuando sean notarios, existe en nuestra legislacin la posibilidad de que un notario autorice esos actos y contratos, otorgados por guatemaltecos o extranjeros residentes fuera de la Repblica, siempre que los mismos deban surtir en sta sus efectos. En este caso el documento se reviste de las formalidades externas prescritas por la ley guatemalteca y no es extendido en papel sellado de protocolo sino en papel simple. El acto o contrato, as otorgado, surte sus efectos legales en el pas a partir de la fecha en que sea protocolizado. La protocolizacin podr hacerla el notario que haya autorizado el instrumento u otro que sea requerido por el portador del mismo. (24) Dentro del trmino de diez das de efectuada la protocolizacin el notario deber

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dar aviso al Archivo General de Protocolos, indicando la fecha y lugar en que fue expedido el documento, nombre de quien lo haya autorizado, objeto del acto y nombres y apellidos de los otorgantes o personas a quienes se refiere. (25) Un antecedente de esta jurisdiccin extra-territorial del notario guatemalteco, aunque ms limitada, existe en Nicaragua, en donde el notario puede autorizar contratos en pases extranjeros, siempre que sean otorgados por nicaragenses y deban producir sus efectos en aquella Repblica. (26) 5. Publicidad de la Funcin Notarial En Guatemala cualquier persona que tenga inters puede consultar las escrituras matrices en presencia del notario, excepto cuando se trate de testamentos o donaciones por causa de muerte y los otorgantes no hubiesen fallecido, en cuyo supuesto slo ellos tendrn acceso al protocolo. La negativa a exhibir la escritura da derecho al interesado para solicitarla judicialmente. (27) Desde luego lo que el notario y el Juez deben calificar en este caso es si el requeriente tiene o no inters legtimo. El artculo 179 del Cdigo Procesal Civil y Mercantil, establece que en cualquier momento del proceso puede el Juez, de oficio o a solicitud de parte, disponer el cotejo de una copia con el original. En este caso, y como excepcin, el Juez puede disponer que se lleve a su presencia el protocolo, debiendo sufragar los gastos que implique el traslado la parte a quien interese la diligencia, o ambas si as lo ordena el juzgador. (28) Conviene tambin mencionar respecto a la publicidad de la funcin notarial en Guatemala, que la ley obliga al notario a expedir testimonio o copia legalizada de los instrumentos que haya autorizado a los otorgantes, sus herederos o cesionarios, o a cualquier persona que lo solicite. Advirtase que en este supuesto la ley ya no exige el inters legtimo al que aludamos con anterioridad, por lo que la norma, que garantiza la publicidad que se viene comentando, es bastante ms amplia que la anterior. Aunque parezca ocioso, bueno es reiterar que tambin para los testamentos y donaciones por causa de muerte la ley tiene, en este caso, un rgimen especial, pues ordena que slo al otorgante, mientras viva, se le puede extender testimonio. La resistencia del notario a cumplir con las obligaciones expuestas en el "prrafo anterior, da lugar a una accin judicial sumaria que puede concluir, si el notario persiste en su negativa despus del mandato judicial, con la ocupacin fsica del tomo respectivo de su protocolo para el nico efecto de que otro notario, designado por el Juez, extienda el testimonio o la copia solicitada. (29)

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Ahora bien, la revisin de todo un registro notarial slo puede efectuarla el Inspector de Protocolos. y nicamente durante la averiguacin procesal de un delito. En los dems casos las consultas tienen que ser parciales y no totales. Sobre esta misma cuestin es pertinente hacer notar que en Guatemala existe el Archivo General de Protocolos que recibe, dentro de los quince das siguientes al otorgamiento, un, testimonio especial en papel sellado del menor valor de todos los instrumentos pblicos que haya autorizado el notario en su protocolo. Este sistema pone en evidencia una vez ms la clara intencin del legislador guatemalteco de dotar a los instrumentos notariales de una amplia y relativamente fcil publicidad, pues con excepcin del tratamiento especial que concede a los testamentos y donaciones por causas de muerte, l citado Archivo es pblico y el Director permitir, sin cobro alguno, a cualquier persona que lo solicite, la consulta de cualquier escritura o documento, dentro de la misma oficina, as como que tome los datos y notas que desee. (30) 6. Objeto de la Funcin Notarial El Notario guatemalteco tiene fe pblica para hacer constar y autorizar los actos y contratos en que intervenga por disposicin de la ley o a requerimiento de parte. (31) Para ejercer su funcin el notario guatemalteco tiene a su disposicin los siguientes instrumentos: escrituras pblicas, actas notariales, actas de protocolizacin y actas de legalizacin de firmas. Como medio complementario de los anteriores puede citarse la extensin de testimonios y copias simples legalizadas de los instrumentos pblicos. La elaboracin del ndice del protocolo la concepto como un simple cumplimiento de un deber notarial que, incluso, puede ser satisfecho por el Director del Archivo General de Protocolos, segn lo expliqu anteriormente. 7. Protocolo La coleccin ordenada de las escrituras matrices, de las actas de protocolizacin, razones de legalizacin de firmas y documentos que el Notario registre del 1 de enero al 31 de diciembre de cada ao, constituye el protocolo, que se empasta por tomos anuales, que quedan en poder del profesional. El notario guatemalteco compra el papel de protocolo que es impreso y controlado por oficinas fiscales del Gobierno. El papel viene en cuadernillos de dos hojas, numerados correlativamente, con todos los caracteres y sellos oficiales impresos en grabados de acero. El valor de cada hoja es de diez centavos de quetzal, equivalentes a diez centavos de dlar de los Estados Unidos de Amrica. El notario adquiriente debe firmar y sellar un registro especial en donde

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se consignan la fecha, su nombre, apellidos y direccin y la serie y los nmeros del papel que recibe. Es posible que un notario compre protocolo a nombre o por encargo de otro notario, en cuyo supuesto se hace constar dicha circunstancia. (132) Caso excepcional es el de los protocolos del Escribano de Cmara y del Gobierno y de los funcionarios diplomticos y consulares, pues por razones prcticas los actos y contratos que autoricen se extienden en papel lino u otro similar, sin perjuicio de pago del impuesto fiscal por hoja al que hice mencin. (33) El notario es depositario del protocolo y responsable de su conservacin. Se cumple de este modo en nuestra legislacin uno de los principios fundamentales que inspiran al Notariado Latino. El protocolo puede entregarse voluntariamente al Archivo General de Protocolos si el notario dejare de ejercer y obligatoriamente si por cualquier causa quedare inhabilitado para continuar en la profesin. Tambin debe entregarlo si se ausenta de la Repblica por un perodo mayor de un ao y, si la ausencia es por un trmino menor, debe depositarlo en otro notario hbil y dar aviso de tal, circunstancia, por medio de escrito firmado y sellado por ambos notarios, a la Corte Suprema de Justicia. (34) La ley prev tambin todo un sistema para asegurar la entrega de los protocolos de los notarios fallecidos, sin que hasta la fecha sobre este particular se hayan confrontado mayores dificultades, lo que es un buen ndice de la efectividad de las normas que regulan esas situaciones especiales. Los protocolos estn sujetos a inspecciones y revisiones peridicas anuales, que tienen como finalidad comprobar si en los mismos se han llenado los requisitos formales establecidos por la ley. En cualquier tiempo la Corte Suprema de Justicia puede ordenar una revisin e inspeccin extraordinaria. Todas estas diligencias se practican en presencia del notario, quien tiene derecho a asentar en las actas respectivas lo que convenga a su inters. (35) El Cdigo de Notariado regula tambin con toda amplitud lo relativo a la prdida, destruccin, deterioro y reposicin de protocolos y a la correccin judicial de los errores de forma en que incurra el notario en el desempeo de su funcin. 8. Escrituras Pblicas En la ley guatemalteca se encuentran satisfactoriamente regulados todos los requisitos que debe reunir una escritura pblica para qe produzca los efectos jurdicos que le son inherentes. Entre ellos conviene destacar por la importancia que se les ha asignado en el Segundo Congreso Internacional del Notariado Latino, celebrado en Madrid, en 1950 (36), los siguientes: a) Fe de conocimiento: En nuestro pas la fe de conocimiento de las personas que intervienen en el instrumento es funcin y deber del notario. Cuando guia ste no las conozca, debe

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identificarlas por medio de su cdula de vecindad o el pasaporte o por dos testigos conocidos por el notario o por ambos medios cuando as lo estime conveniente. La cdula de vecindad es un documento de identidad obligatorio para todo guatemalteco mayor de edad, que se extiende por las autoridades del Municipio en que dicha persona vive establecida en calidad de vecino (37). En nuestro ordenamiento legal la fe del conocimiento es un juicio que el notario formula en el documento si conoce con anterioridad a los otorgantes, o una calificacin de los medios de identidad a los que se ha hecho referencia (38). b) Juicio de capacidad de los otorgantes; En Guatemala el notario no est obligado a apreciar la capacidad legal y civil de los comparecientes, ya que de acuerdo con nuestro sistema es a stos a quienes corresponde asegurar que se encuentran en el libre ejercicio de sus derechos civiles, concretndose el notario a dar fe que aqullos hicieron esa declaracin. La nica excepcin la constituye el otorgamiento de testamentos o donaciones por causa de muerte, en los cuales el notario debe dar fe, que a su juicio, el otorgante es mentalmente capaz. (39) El notario s debe ser muy cuidadoso para acreditar, por medio de documentos fehacientes, que la representacin legal de un compareciente en nombre de otra persona es suficiente conforme a la ley y a su juicio, para el acto o contrato. Este requisito es catalogado por nuestra ley como una formalidad esencial del instrumento, en cuya virtud su omisin o apreciacin equivocada, da accin a la parte interesada para promover judicialmente su nulidad. c) Unidad de acto y el otorgamiento sucesivo: La Ley de Notariado, vigente hasta el 31 de diciembre de 1946, contemplaba la unidad de acto como solemnidad de todos los instrumentos pblicos (40) Tal formalidad, sin embargo, fue suprimida por el Cdigo de Notariado, que nicamente la dej vigente para las escrituras pblicas que documenten testamentos o donaciones por causa de muerte. (41) Esta unidad de acto se encuentra reforzada por la norma del artculo 956 del Cdigo Civil, Decreto Ley 106, que establece que el notario redactar el testamento, y proceder a su lectura en presencia de los testigos, en un solo acto y sin interrupcin, llenando los dems requisitos que para el efecto exige el Cdigo de Notariado. Con anterioridad se admita para este tipo de instrumentos la interrupcin accidental, por causa justificada, pero esa eventualidad qued descartada al no contemplarse en el nuevo Cdigo Civil. Al referirse al desaparecimiento de la unidad de acto en nuestra tcnica notarial, el Licenciado Carlos Enrique Peralta Mndez, dice: Sin embargo, la fuerza de la tradicin notarial ha mantenido en la prctica el principio de la unidad de acto, en todos los contratos intervivos, siendo lo

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corriente que en todo instrumento se cumpla con todas las formalidades externas que contribuyen a darle firmeza, seguridad y valor probatorio al documento, esto es: presencia de las partes, de los testigos si se creyeren convenientes y del Notario en un solo acto, efectuando conjuntamente la lectura, aceptacin, ratificacin y firma de la escritura. (42) El otorgamiento sucesivo de actos y contratos en un mismo instrumento pblico no tiene en Guatemala ningn obstculo legal. Es ms, se presenta con regular frecuencia y algunas, inclusive, por medio de instrumentos separados, como acontece, por ejemplo, cuando una persona ratifica el contrato verificado por un gestor de negocios o el tercero acepta la estipulacin constituida a su favor o un mandatario judicial acepta notarialmente el mandato, que le fue otorgado. El hecho de que nuestro legislador haya eliminado la unidad de acto como un requisito formal de los instrumentos pblicos, significa que tuvo plena conciencia de lo difcil que en la prctica resultaba observar tal formalidad, cuya omisin, en todo caso, abra la posibilidad de impugnacin del documento. En la doctrina notarial se discute mucho sobre la conveniencia de mantener o suprimir dicho requisito, advirtindose ltimamente una fuerte tendencia a conservarlo slo para ciertos y determinados instrumentos. Incluso se empieza a esbozar con firmes caracteres la teora de la adhesin y se hacen entusiastas esfuerzos por introducir al derecho positivo reformas que supriman dicha formalidad, o que al menos, la flexibilicen. 9. - Formalidades esenciales de los instrumentos pblicos El artculo 31 del Cdigo de Notariado determina que son formalidades esenciales de los instrumentos pblicos, las siguientes: a) El lugar y fecha del otorgamiento; b) El nombre y apellido o apellidos de los otorgantes; c) Razn de haber tenido a la vista los documentos que acreditan la representacin legal suficiente de quien comparezca en nombre de otro; d) La intervencin de intrprete, cuando el otorgante ignore el espaol; e) La relacin del acto o contrato con sus modalidades; y f) Las firmas de los que intervienen en el acto o contrato o la impresin digital en su caso. La ausencia de alguna de estas formalidades da lugar a la impugnacin por va de nulidad del instrumento respectivo. Esa accin debe ejercitarse dentro del trmino de cuatro aos contados desde la fecha de otorgamiento y nicamente puede ejercitarse por persona que tenga inters en la misma. (43)

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El Cdigo de Notariado establece formalidades especiales para testamentos, donaciones por causa de muerte, formacin de sociedades civiles y mercantiles, hipoteca de cdulas y constitucin de prendas agraria, ganadera e industria. Adems algunas otras leyes, como el Cdigo Civil., el Cdigo de Comercio y el Cdigo Procesal Civil y Mercantil, fijan ciertos requisitos para determinados actos y contratos que, por la naturaleza y extensin de este trabajo, no entramos a estudiar. En todo caso son requisitos inherentes a las modalidades especficas con que el legislador ha configurado algunas instituciones jurdicas. 10. Actas Notariales Algunos autores, estableciendo un orden jerrquico entre los instrumentos pblicos, colocan el acta notarial inmediatamente despus de la escritura pblica. Yo comparto esa opinin porque considero que si bien es cierto que en el acta la funcin del notario se ve un poco restringida si se la compara con la que puede ejercer en la escritura, tambin lo es que resulta ms amplia que la que el notario lleva a cabo en otras actividades profesionales. Gimnez Arnau (44), despus de resear las opiniones de varios autores sobre las diferencias que existen entre escrituras y actas notariales, concluye que es fcil apreciar las coincidencias esenciales de los distintos puntos de vista. En concreto, la doctrina considera que por medio de las actas el notario deja constancia autntica de un hecho, sin que le sea permitido intervenir con su capacidad profesional para la conformacin jurdica de dicho hecho. En el mismo orden de ideas Sanahuja, (45) al afirmar que el contenido de todo instrumento pblico es siempre un hecho jurdico, hace radicar la diferencia que nos ocupa en que, en la escritura, el hecho , consiste en una o varias declaraciones de voluntad dirigidas a provocar una determinada consecuencia jurdica y, en cambio, en el acta, el hecho se presenta aislado, sin tener en cuenta de momento la consecuencia jurdica que del mismo se derive o sin enlazarlo a una consecuencia jurdica que se produce ex lege y no ex voluntate. En seguida, dicho tratadista indica: La diferencia se refleja particularmente en la accin que el notario ha de desarrollar con respecto a uno u otro acto: en la escritura, la misin del notario se encamina a dirigir y conformar legalmente la relacin privada y a dar fe del consentimiento de las partes; en el acta, se limita a dar fe de la existencia del hecho tal y como se realiza y a veces a declarar la consecuencia jurdica que del mismo se deduce, pero sin posibilidad en ningn caso de moldearlo. (46) Nuestra legislacin, en general, sigue los lineamientos doctrinales que hemos expuesto y circunscribe la funcin o actividad del notario en las actas a la constatacin de los hechos que presencie y de las circunstancias que le consten.

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Salvo disposicin expresa de la ley, el notario slo puede autorizar actas mediando requerimiento de parte. (47) Las actas en nuestro medio estn desprovistas de mayores requisitos formales. En efecto, se extienden en papel sellado de la menor denominacin y en ellas se hace constar el lugar, fecha y hora de la diligencia, el nombre de la persona que ha hecho el requerimiento; los nombres de las personas que intervienen en el acto; la relacin circunstanciada de la diligencia y el valor y nmero de orden del papel sellado en que estn extendidas las hojas anteriores a la ltima. (48) . Las actas de inventario se consignan en papel sellado de veinticinco centavos de quetzal y la de los nombramientos de los gerentes y representantes de las sociedades comerciales, en papel sellado de diez quetzales. Como un requisito adicional puede catalogarse la adhesin y cancelacin, en la primera hoja del acta, de un timbre notarial de diez centavos de quetzal, ya que si el mismo no es adherido o no se encuentra cancelado, el instrumento no produce ningn efecto jurdico. El timbre notarial es un medio de recaudacin de los fondos que se destinan para el Plan de Previsin Social del notario guatemalteco, al cual tendr oportunidad de referirme con posterioridad. Existen requisitos especiales establecidos en otras leyes, como sucede, por ejemplo, para los protestos, en el Cdigo de Comercio; inventarios, identidad de terceras personas y ciertas diligencias judiciales que pueden ser del soporte notarial, en el Cdigo Procesal Civil y Mercantil; y supervivencia de una persona, en la Ley de Clases Pasivas. El Cdigo de Notariado no tienen ninguna norma que obligue al notario a protocolar el acta o a agregar una copia de la misma a sus comprobantes de protocolo. En la prctica esto ltimo es lo que hacen la mayora de notarios, quizs debido a la costumbre originada en el hecho de que, en la Ley de Notariado, ya derogada, se exiga dicha formalidad. (49) Nuestra ley tampoco establece que el acta deba ser firmada por el requeriente, siendo suficiente la firma y sello del notario en todas las hojas del acta. (50) La identificacin de personas que constante y pblicamente han usado nombres distintos de los que aparecen en su partida de nacimiento no se hace en Guatemala por medio de acta de notoriedad sino a travs de, declaracin bajo juramento del interesado en escritura pblica. Empero, el acta de notoriedad es utilizada. para la identificacin de un tercero y en ella el notario hace constar lo siguiente: jurada del interesado acerca de los extremos de su solicitud; c) declaracin de dos testigos, cuando menos; d) relacin de los documentos que ha tenido a la vista; y e) declaratoria de la notoriedad de la identificacin.

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No est de ms hacer notar que como paso previo para la autorizacin de la citada acta, la ley ordena que el notario publique en el Diario Oficial un edicto anunciando la identificacin que le ha sido requerida. Si dentro de los diez das siguientes a la publicacin surge oposicin, el asunto se decide judicialmente, debiendo el notario remitir las diligencias al juez correspondiente. (51) Desde 1964 el Cdigo Procesal Civil y Mercantil facult a los notarios para radicar, sustanciar y resolver procesos sucesorios testados o intestados siempre que todos los herederos estn de acuerdo en tramitarlos en esas forma. Las diligencias de este proceso sucesorio extrajudicial se hacen constar en actas notariales, principiando por la del requerimiento i de todos los interesados, quienes debern presentar el certificado de defuncin o la certificacin de la declaratoria de muerte presunta del de cujus, los documentos justificativos del parentesco y el testamento, si lo hubiere. (52) Cumplidos los trmites que fija aquella ley el notario resuelve, en forma razonada, reconociendo como herederos legales a quienes corresponda de acuerdo con el orden establecido por el Cdigo Civil para la sucesin intestada, o como herederos y legatarios a los instituidos en el testamento. Es probable que la naturaleza jurdica de las actas en este tipo de proceso pudiera, en algn sentido, encontrarse en las actas de notoriedad, pero lo cierto es que en la prctica la mayora de profesionales autorizan actas notariales para el requerimiento inicial, la Junta de Herederos y alguna otra diligencia y, en los dems casos, dictan tpicas resoluciones, sin incluirlas en acta notarial, siguiendo el estilo judicial. Esta tcnica ha sido aceptada por el Ministerio Pblico, que tiene intervencin en el proceso y por las oficinas fiscales en donde se determina y paga el impuesto hereditario. Con la emisin de los Decretos 1145 y 1289 del Congreso de la Repblica, los notarios guatemaltecos quedaron facultados desde 1957, para autorizar matrimonios civiles, lo que se hace por medio de actas notariales que deben ser protocolizadas. Aquellos decretos estuvieron vigentes hasta 1964, fecha en que fueron abrogados por el Cdigo Civil que incorpor el sistema a sus disposiciones, introducindole pequeas variantes. Dentro de los quince das siguientes a la autorizacin de un matrimonio, el notario debe dar aviso circunstanciado al Registro Civil que corresponda, y si en el acta se hubiesen celebrado capitulaciones matrimoniales, deber inscribirlas tambin en el libro especial que se lleva en ese Registro, para lo cual extender el testimonio respectivo con una copia.

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El nmero de ' matrimonios que los notarios guatemaltecos han autorizado durante los ltimos quince aos es bastante considerable y, como resultado, se ha reducido en alto grado la concentracin de trabajo que recaa en los alcaldes municipales, quienes eran antes de la emisin de dichas leyes, los nicos funcionarios competentes para autorizar matrimonios. En nuestro ordenamiento jurdico no se permiten las llamadas actas de referencia, en las cuales se hacen constar declaraciones de testigos que despus surten efectos procesales. Por el contrario, los rganos jurisdiccionales han rechazado reiteradamente ese pretendido medio de prueba que en algunas oportunidades se ha querido aportar como tal. De esta tendencia ha participado tanrbin el Tribunal de Casacin (Corte Suprema de Justicia) como se advierte de un reciente fallo en el cual se afirma categricamente que. el acta no es el medio idneo para esos fines porque imposibilita por completo el examen de los testigos por parte del tribunal y anula el principio del contradictorio que rige en materia procesal (53). Inclusive, tales actas no son aceptadas para asuntos de jurisdiccin voluntaria como sucede en otras latitudes. El Cdigo de Comercio, que entr en vigor el 1 de julio de 1970, permiti que la razn de falta de pago puesta por un oficial de un Banco en una letra de cambio o en un cheque, o el sello de rechazo de este ltimo en la Cmara de Compensacin, hiciera las veces de protesto, lo que vino a restringir la actividad notarial en este campo (54). El Colegio de Abogados se opuso a dicha disposicin cuando se discuta el proyecto de ley en el Congreso de la Repblica, pero sus gestiones no tuvieron ningn resultado positivo. Sin que exista en nuestro pas una regulacin jurdica especfica sobre las actas de requerimiento, puede decirse que son bastante frecuentes, sobre todo para constituir en mora al deudor y hacer ofrecimientos de pago para acreditar la negativa del acreedor y tener opcin de consignar judicialmente el importe de la deuda. Para concluir este captulo quiero dejar asentado que el Cdigo de Comercio, de reciente promulgacin, segn ya expres, ampli en varios aspectos la funcin notarial, especialmente en los asuntos relacionados con el Registro Mercantil en donde el acta notarial obtuvo la calidad de documento inscribible. Por medio de estos instrumentos pueden inscribirse, por ejemplo, el aumento o la reduccin del capital social; acuerdos de fusin y transformacin de sociedades; la formacin de una empresa mercantil; las decisiones de Juntas Generales de Socios o de Asambleas Generales de Accionistas cuando por cualquier motivo no s tenga el libro de actas que requiere la ley; nombramientos de representantes legales, etc...

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11. Actas de Protocolizacin Constituyen otro de los medios por los que el notario ejerce su funcin profesional. La ley guatemalteca autoriza la protocolizacin de los documentos o diligencias cuya protocolizacin est ordenada por la ley o por tribunal competente; de los documentos privados cuyas firmas hubieren sido previamente legalizadas; y de los documentos privados sin reconocimientos o legalizacin de firmas. En el primer supuesto el notario procede por s y ante s; en el segundo mediante requerimiento de la persona a cuyo favor est extendido el documento y en el tercero, por requerimiento de todos los firmantes del documento. (55) Las actas de protocolizacin deben contener: a) el nmero de orden del instrumento; b) el lugar y la fecha; c) los nombres de los solicitantes, o trascripcin en su caso, del mandato Judicial; d) mencin del documento o diligencia, indicando el nmero de hojas que contiene y el lugar que ocupa en el protocolo, segn la foliacin y los nmeros que correspondan a la primera y ltimas hojas; y e) la firma de los solicitantes, en su caso, y la del Notario. (56) Anteriormente la Ley de Notariado dispona que al final del documento protocolizado se asentara una razn en la que se hicieran constar los datos relativos a su incorporacin al protocolo, debiendo estar suscrita por el notario. (57) A partir de 1968, el notario guatemalteco adquiri una funcin notarial ms, de suma importancia, que consiste en ser el conservador de los documentos provenientes del extranjero que deban surtir efectos en el pas. Todos los poderes as como los documentos provenientes del exterior que proceda inscribir en el Registro Civil o en el de la Propiedad, y por analoga en el Mercantil, debern ser protocolizados ante notario y sin ese requisito no producen eficacia en Guatemala (58). En los dems casos la protocolizacin ser optativa para el interesado. El notario debe dar aviso al Archivo General de Protocolos dentro del trmino de diez das, de cada protocolizacin que haga indicando la fecha y lugar en que fue expedido el documento, funcionario que lo autoriz, objeto del acto, y nombres y apellidos de los otorgantes o personas a quienes se refiera. El Archivo lleva ndices anuales por orden alfabtico de los otorgantes. (59) El sistema anterior vino a expeditar los trmites que antes de la promulgacin de la ley citada haba que efectuar para que tales documentos surtieran efectos jurdicos en el pas. Por otra parte, aun en los casos en que la protocolizacin es optativa, se ha observado que los interesados acuden al notario para solicitarla, porque la misma ley establece que esos

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documentos no pueden ser retirados de los expedientes en que se hubiesen presentado originales, aun despus de fenecido tal expediente, salvo que se trate de asuntos de jurisdiccin voluntaria. En tal virtud las ventajas que se obtienen con la protocolizacin saltan a la vista, y la conveniencia ha impuesto la prctica de que todo documento extendido en el exterior se incorpore al protocolo. En esta forma no slo se conserva el original, sino que se dispone de cuantas copias sean requeridas por el interesado, quien tambin puede obtenerlas del Archivo General de Protocolos, a donde el notario ha enviado una trascripcin del documento al remitir el testimonio especial del acta de protocolizacin, cumpliendo con la obligacin a la que ya hice referencia en este artculo. Los testamentos cerrados as como los dems testamentos especiales que contempla la legislacin civil de Guatemala, se protocolizan por mandato judicial una vez se hayan agotado los trmites que para la formalizacin de tales documentos establece el Cdigo Procesal Civil y Mercantil. Tambin estn sujetas a protocolizacin las particiones de herencia; las divisiones de bienes comunes aprobadas judicialmente, y las actas de protesto de ttulos de crdito. 12. Actas de legalizacin de firmas El notario guatemalteco puede legalizar firmas cuando sean puestas o reconocidas en su presencia. Tambin puede legalizar la impresin digital de la persona que no pueda o no sepa firmar. En todos los casos el notario toma razn en su protocolo, dentro de un trmino que no exceda de ocho das, haciendo constar: a) lugar y fecha; b) nombre y apellidos de los signatarios; y c) descripcin breve y substancial del contenido del documento con indicacin del valor, nmeros y quinquenios de las hojas de papel sellado en que estn escritos, tanto el documento como el acta de autntica, o mencin de la clase de papel en que estn escritos. Tales razones se asentarn siguiendo el orden y numeracin del protocolo y sern firmadas nicamente por el Notario. (60) Hay que reconocer, desgraciadamente, que en la prctica, en la mayora de los casos, no se cumple con la toma de razn anterior y los notarios se concretan a legalizar las firmas en los propios documentos sin cumplir ningn requisito posterior. Esa costumbre ha permitido que las firmas de algunos documentos privados, especialmente contratos de compraventa de bienes muebles para los cuales la ley no exige escritura pblica, se legalicen mucho tiempo despus de haber sido suscritos sin la presencia del notario, y nicamente cuando se ha

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producido incumplimiento de parte del comprador y el vendedor necesita la legalizacin para dotar al documento de fuerza ejecutiva. De lo expuesto se desprende que la toma de razn es una tpica obligacin del notario, cuyo incumplimiento, si se comprueba, da lugar a que se le imponga una sancin, pero que no incide en la validez del documento. Cuando el documento en el que consten las firmas est formado por varias hojas, el notario debe firmar y sellar cada una de ellas y en la ltima, en donde asienta la legalizacin de firmas, tiene que hacer una relacin del contenido del documento. (61) Como en todas las legislaciones de notariado tipo latino, el acta que estudiamos no prejuzga sobre la validez del documento, ni sobre la capacidad y personera de los signatarios. acta debe contener: a) el lugar y fecha: b) los nombres de los firmantes y su identificacin si no son conocidos del notario; c) fe que las firmas son autnticas por haber sido puestas o reconocidas a presencia del notario; d) firmas de los signatarios y de los testigos si hubiere; y e) firma y sello del notario, preceda; os de las palabras Ante Mi. (62) 13. Testigos Intimamente vinculada con la funcin notarial se haya la intervencin de testigos en la autorizacin de los instrumentos pblicos que han sido objeto de nuestro estudio. Por ese motivo considero adecuado hacer sobre esta materia una breve referencia al sistema guatemalteco. La Ley de Notariado ya derogada exiga que en toda escritura pblica, acta o diligencia notarial intervinieran dos testigos instrumentales idneos, conocidos del notario. Si alguno de los otorgantes no era conocido del notario deberan comparecer dos testigos ms, denominados testigos de conocimiento, sin perjuicio de la obligacin del profesional de identificar al otorgante con su cdula de vecindad. Aparte de ello, en ciertas escrituras, como los testamentos o donaciones por causa de muerte, deban intervenir dos testigos ms y si alguno de los otorgantes no saba o no poda firmar, tambin era imprescindible que lo hiciera otro testigo en su nombre. (63). No era extrao, pues, que en un caso determinado, intervinieran hasta siete testigos en el instrumento pblico, lo que pone de manifiesto la desconfianza que el legislador de aquella poca tena hacia los notarios. El Cdigo de Notariado introdujo fundamentales modificaciones al sistema anterior devolviendo as la dignidad y prestigio consubstanciales a la profesin.

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En la actualidad el notario guatemalteco puede asociarse de testigos cuando lo estime conveniente y nicamente tiene la obligacin de hacerlo con dos cuando se trate de testamentos o donaciones por causa de muerte. En estos casos si los testigos no son del conocimiento del notario basta identificarlos con su cdula de vecindad o pasaporte. (64) La circunstancia , de haber dejado opcin al notario para asociarse o no de testigos, ha dado como resultado que en la prctica ningn notario lo haga, lo que ha venido a fortalecer e independizar el ejercicio profesional y a robustecer la fe pblica notarial. La ley guatemalteca prohibe que sean testigos: a) las personas que no sepan leer y escribir o que no hablen o entiendan el espaol; b) los que tengan inters manifiesto en el acto o contrato; c) los sordos, mudos o ciegos; d) los parientes del Notario; y e ) los parientes de los otorgantes, salvo cuando firmen a su ruego por no saber o no poder hacerlo aquellos o y no se trate de testamentos o donaciones por causa de muerte. (165) 14. Testimonios y copias Dentro del sistema del Notariado Latino, en donde el profesional es conservador de las escrituras matrices, la expedicin de copias de las mismas, adquiere una evidente importancia ya que es el medio por el cual el instrumento pblico cumple sus fines y adquiere accesibilidad a los registros pblicos con lo cual el negocio jurdico produce efectos frente a terceros. En nuestro pas, se llama testimonio a la copia fiel de la escritura matriz, de la razn de legalizacin de firma o del acta de protocolizacin, extendida en el papel sellado correspondiente y firmada y sellada por el notario autorizante o por quien lo substituya. (66) En Guatemala, desde hace ms de cuarenta aos, todos los instrumentos pblicos se redactan a mquina. La nica excepcin a esta regla fue la de los testamentos y donaciones mortis causa, que deban ser manuscritos. Sin embargo, con el advenimiento del Cdigo de Notariado, en 1947, esos instrumentos tambin se pudieron redactar a mquina. En consecuencia, las copias se extienden por ese mismo sistema, aunque justo es reconocer que desde aquel ao nuestro Cdigo permiti la reproduccin por medio de copias fotostticas o fotogrficas, casos en los cuales los testimonios se completan con una hoja de papel sellado, en la que se asienta la razn final y se adhieren los timbres fiscales que gravan el acto o con, trato. La difusin de este medio de reproduccin ha sido asombrosa en nuestro medio, al extremo que pocos son ya los testimonios elaborados a mquina.

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La utilizacin de papel sellado y la adherencia de timbres fiscales a que he hecho referencia en los dos prrafos precedentes, tienen su origen en la existencia de un impuesto que grava con el uno y medio por ciento todos los actos o contratos de valor determinado. El impuesto es documental y se cubre en la forma descrita. (67) Como es lgico suponer, hay varias leyes que exoneran en determinados casos el pago de tal impuesto, en cuyo evento el testimonio se extiende en papel espaol, hacindose constar en la razn final, la existencia de la norma legal que establece la exoneracin. Para que los testimonios de las escrituras pblicas de enajenacin, constitucin, modificacin o extincin de derechos reales sobre bienes inmuebles, sean aceptados para su inscripcin en el Registro de la Propiedad, es necesario que en ellos se haya insertado o acompaado las constancias que demuestren que el propietario a la fecha del contrato estaba solvente en el pago de impuestos territoriales y arbitrios municipales. (66) Por otro lado, si el acto o contrato est sujeto a impuestos especiales, como sucede, por ejemplo, con la donacin inter vivos, compraventa, permuta y dacin o adjudicacin judicial en pago, debe seguirse el mismo procedimiento, o sea, insertar o acompaar el comprobante que acredite el pago de tales impuestos. Este mtodo de comprobacin posterior agiliz y expedito la contratacin en Guatemala, ya que antes de 1947, para celebrar alguno de los contratos mencionados en primer trmino, era indispensable tramitar y obtener las solvencias respectivas, lo que generalmente implicaba una gestin administrativa engorrosa. (169) Dentro del nuevo ordenamiento jurdico el notario guatemalteco no tiene responsabilidades frente al Fisco ya que si no cumple con los requisitos antes mencionados, la consecuencia es el rechazo de los ttulos por parte del Registro de la Propiedad lo que, eventualmente, podra dar lugar a una accin de responsabilidad civil en su contra. En el antiguo rgimen, en cambio, se haba llegado a extremos verdaderamente denigrantes para 'el notario, puesto que no slo incurra en sanciones pecuniarias si autorizaba cualquiera de los contratos citados sin insertar en el cuerpo del instrumento las solvencias, sino que, en algunos casos, como en la omisin de avisos de traspaso de matrcula fiscal, si no pagaba la multa impuesta poda decretarse prisin en su contra. (70) Ya estudiamos en otra parte de este trabajo el procedimiento a seguir cuando un notario se niega injustificadamente a extender testimonio de una escritura, por lo que sera redundancia ocuparnos de nuevo de ese asunto, remitindome a lo ya expuesto.

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Otra obligacin notarial que tiene especial inters porque no es igual en todos los pases de Notariado Latino, es la de que todos los ttulos que se presentan los Registros pblicos (de la Propiedad, Civil y Mercantil) deben extenderse en duplicado para que una copia quede archivada en tales instituciones y forme parte de los asientos respectivos. El artculo 73 del Cdigo de Notariado autoriza al notario para expedir testimonios o copias simples legalizadas. La naturaleza de los primeros ha quedado explicada por lo que slo me resta hacerlo con las segundas. Por dichas copias se entiende, en nuestro medio, la reproduccin del instrumento pblico en papel sellado de la menor denominacin, firmada y sellada por el notario. Obviamente, al igual que acontece con el testimonio, la copia simple puede extenderse mediante fotocopias o fotostticas, supuesto en el cual se sigue el procedimiento ya expuesto para el caso de que el testimonio se expidiera por igual sistema. En Guatemala, normalmente y por regla general, el testimonio es el ttulo que tiene accesibilidad al Registro General de la Propiedad. Empero, en casos muy particulares, nuestra ley tambin acepta la copia simple legalizada, como sucede con' la inscripcin de actos o contratos relacionados con bienes muebles identificables, tales como vehculos, maquinaria agrcola,etc... Como situacin excepcional puede calificarse la admisin en aquel Registro de documentos privados, hecho que se da en la cancelacin de hipoteca de cdulas; en los avisos de pago total de los bienes vendidos con pacto de reserva de dominio, y en la devolucin de bienes fideicometidos, aunque en este ltimo caso, a diferencia de los anteriores, al menos se exige que la firma del interesado est legalizada por notario. En nuestro rgimen procesal, tanto al testimonio como a la copia simple legalizada, se le adjudica la misma eficacia probatoria, y nicamente se exige el primero cuando la ley as lo ordena expresamente. Nadie ignora las profundas divergencias que han surgido ltimamente entre procesalistas y notarios acerca de la produccin de la prueba documental en el proceso. Sin tomar partido entre uno u otro sector, me concreto a sealar que en Guatemala, dicha produccin se facilit abiertamente con la emisin del Cdigo Procesal Civil y Mercantil (1964), cuyo artculo 177 permite que puedan presentarse los documentos originales, en copia fotogrfica, fotosttica o fotocopia o mediante otro medio similar. La ley, adems, presume que esos documentos son fidedignos y autnticos, salvo el derecho de las partes para impugnarlos o redargirlos de falsedad o nulidad.

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CAPITULO III LA FUNCIN NOTARIAL DENTRO DEL RGIMEN PROCESAL Hemos venido exponiendo los principales aspectos de la funcin notarial en general, sin referirla a algo concreto. Por la importancia que tiene la intervencin del notario en el proceso, en donde principia a tomar caracteres de un legtimo y efectivo auxiliar de la administracin de justicia, voy a exponer brevemente el papel que juega en Guatemala la funcin notarial dentro del proceso. Comparto la opinin del notario guatemalteco Mario Aguirre Godoy, quien en un profundo trabajo intitulado El Notario y la Jurisdiccin Voluntaria, afirma: Pues bien, siendo la actividad de los notarios bastante diversificada, es lgico que tenga puntos de contacto con la actividad jurisdiccional. La funcin notarial puede desempear un papel muy importante en la tarea procesal y es conveniente, por la misma garanta que se desprende del acto notarial, darle mayor participacin al notario en el desarrollo del proceso. (71) En Guatemala, antes de la vigencia del Cdigo Procesal Civil y Mercantil, el 1 de julio de 1964, el notario tena un papel bastante deslucido dentro del proceso. Pero, a partir de esa fecha, con las disposiciones del nuevo cuerpo legal, su participacin ha adquirido un grado nunca antes alcanzado en nuestro historia jurdica. En mi criterio el campo de accin profesional del notario se ampli considerablemente, mxime si se toma en cuenta que el Cdigo indicado se aplica supletoriamente en otros procedimientos, tales como el Contencioso-administrativo; Econmico-coactivo; Juicios de Cuentas y Juicios de Trabajo y Previsin Social, lo que hace posible que la actividad notarial se extienda an ms de lo que parece en un principio. Dentro del rgimen procesal guatemalteco, el notario est facultado para lo siguiente: a) realizar determinados actos que le encargue especialmente el Juez, como requerimientos, embargos, notificaciones, secuestros, discernimientos de cargos; poner en efectiva posesin de un bien a un litigante; intervenir empresas industriales, mercantiles y agrcolas y darle posesin por inventario al interventor designado y, en general, autorizar cualquier acto que por ley o costumbre competa a los Ministros Ejecutores de los rganos jurisdiccionales. b) autenticar toda clase de fotografas, fotocopias, fotostticas, cintas cinematogrficas, grabaciones magnetofnicas, registros dactiloscpicos, versiones taquigrficas y cualesquiera otros medios cientficos de prueba; c) ser Partidor en los juicios de divisin de cosa comn;

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d) fungir como Secretario de los Tribunales de Arbitraje; e) autorizar los inventarios en las ejecuciones colectivas, as como la ocupacin de los bienes del deudor y su entrega al depositario; f) legalizar las firmas de los escritos de desistimiento total o parcial del juicio, de renuncia de recursos, incidentes, recusaciones, etc., y del memorial en que se comunica la reconciliacin de los cnyuges en los procesos de divorcio o separacin por mutuo consentimiento; g) identificar personas que han usado constante y pblicamente nombres distintos a los que aparecen consignados en su partida de nacimiento; i) radicar, tramitar y resolver en definitiva procesos sucesorios testamentarios e intestados y j) autorizar las escrituras pblicas en la constitucin de patrimonio familiar, adjudicacin de bienes rematados compromiso arbitral, bases del divorcio o separacin por mutuo consentimiento cuando haya garantas inscribibles; enajenacin o gravamen de bienes menores ausentes o incapaces, etc... etc... CAPITULO IV PROHIBICIONES PARA EL EJERCICIO DE LA FUNCION NOTARIAL A grandes rasgos, hemos visto la estructura legal dentro de la cual se desarrolla la funcin del notario guatemalteco. Nos corresponde ahora ocuparnos, tambin en forma general, de aquellos casos en que nuestra ley prohibe la actuacin de dicho profesional. Como podr observarse, algunas de esas prohibiciones persiguen mantener al notario durante su actuacin en un plano de absoluta imparcialidad, mientras que otras buscan dotarla de seguridad y certeza. a) autorizar actos o contratos en favor suyo o de sus parientes; b) certificar hechos que presenciare sin haber intervenido en ellos por razn de oficio, solicitud de parte o a requerimiento de autoridad competente; c) autorizar o extender testimonios de instrumentos pblicos antes que hubieren sido firmados por los otorgantes y dems personas que en ellos intervinieren; d) autorizar actos o contratos relativos a asuntos en que est interviniendo si fuere Juez de Primera Instancia facultado para ejercer en los casos excepcionales que ya expusimos; y e) usar firma o sello que no estn previamente registrados en la Corte Suprema de Justicia. (72)

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No obstante la prohibicin consignada en el inciso a), la ley s permite al notario autorizar, con la antefirma Por m y ante mi, los instrumentos siguientes: testamentos o donaciones por causa de muerte y sus modificaciones y revocatorias; los poderes que confiere y sus prrrogas, modificaciones y revocatorias; las substituciones totales o parciales de los poderes que le hayan sido conferidos; los actos en que slo le resulten obligaciones y no derecho alguno, y o aclaracin que tengan por objeto nico enmendar errores u omisiones de forma en que hubiere incurrido. CAPITULO V RESPONSABILIDAD DEL NOTARIO POR EL EJERCICIO DE LA FUNCIN NOTARIAL Siguiendo los lineamientos de la doctrina notarial moderna, podemos sostener que el notario guatemalteco est sujeto a cuatro clases de responsabilidades civil, penal, administrativa y disciplinaria. En forma suscinta estudiaremos cada una de ellas a la luz de la legislacin nacional. 1. Responsabilidad Civil Siendo el notario en nuestro medio u profesional liberal, generalmente surge entre l y su cliente un tpico contrato de prestacin de servicios que implica, para ambos, en caso de incumplimiento, una responsabilidad contractual, que se traduce en la indemnizacin de los daos y perjuicios que se hayan causado. Obviamente la extensin de la responsabilidad en el profesional es mayor que en el cliente y puede provenir de causas que son netamente inherentes al ejercicio de la profesin, causas que en ningn supuesto, podran invocarse para sustentar una responsabilidad del que requiri los servicios profesionales. En este orden de ideas, el artculo 2033 del Cdigo Civil establece que los facultativos estn obligados a prestar sus servicios con toda dedicacin y diligencia y con arreglo a las prescripciones de la ciencia o arte de que se trate, siendo responsables de los daos y perjuicios que causen por dolo, culpa o ignorancia, o por la divulgacin de los secretos de su cliente. Por otro lado, una de las fuentes de las obligaciones que reconoce nuestra legislacin, es la de los actos o hechos ilcitos. Se trata, en dos palabras, de la responsabilidad extra contractual, a la cual tambin estn sujetos los notarios, independientemente de las sanciones penales a que se hagan acreedores. En este sentido, el artculo 1668 del Cdigo Civil establece la

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responsabilidad del profesional por los daos que ocasione en el ejercicio de su profesin por ignorancia o negligencia inexcusables o por divulgacin de los secretos que conozca con motivo de la misma. Aunque las normas de responsabilidad contractual y extra contractual de los profesionales son bastantes similares en su redaccin, cabe destacar que difieren sustancialmente en lo que atae a las personas que pueden hacerla efectiva. En efecto, la responsabilidad contractual corresponde deducirla con exclusividad a la persona que est vinculada con el notario por una relacin jurdica previa, pues de lo contrario quien la exija carecer por completo de legitimacin procesal activa. En cambio, para reclamar la responsabilidad extracontractual, proveniente de actos o hechos ilcitos, es indiferente si ha existido o no con anterioridad dicho nexo jurdico y, ms bien, en la mayora de los casos, el mismo es inexistente. La graduacin de la culpa fue suprimida en nuestra legislacin desde 1964, de tal modo que el grado de responsabilidad del notario corresponde fijarlo, en cada caso, al Juez que conozca del reclamo. Considero de importancia sealar que el Cdigo de Notariado exige como requisito para que proceda la responsabilidad civil del notario, que se le cite y oiga en el juicio respectivo, debindosele emplazar como tercero para que quede vinculado a la decisin judicial, salvo, claro est, que la accin se dirija directamente contra el profesional. (73) No son pocos los autores que sostienen que la intervencin del notario como jurista en los instrumentos pblicos, asesorando a las partes acerca de la conformacin legal' del negocio, est exenta de responsabilidad y que sta recae nicamente sobre su actuacin notarial. Jurista, dice Gonzlez Palomino, se limita a proponer soluciones y frmulas, y son las partes quienes tienen la carga de su aceptacin. (74) En pases que como el nuestro, las dos profesiones de abogado y notario, van indisolublemente unidas, el problema plantea interrogantes de verdadero inters,, pues aunque tericamente ambas funciones puedan ser perfectamente diferenciadas, en la prctica es muy difcil establecer dnde termina una y principia la otra. La funcin notarial no puede reducirse a la obser vancia de determinadas formalidades sino que penetra ms all de la simple forma para configurar el negocio jurdico. De esta cuenta la ausencia de un requisito de fondo de un contrato que ocasione su ineficacia, aun cuando el instrumento pblico que lo documente sea perfecto, podra, en determinadas circunstancias, dar lugar a responsabilidad del notario. Por supuesto hay casos en que la responsabilidad deviene evidente, como sucede con la omisin de requisitos esenciales en un instrumento pblico, pero existen otros en que para establecerla deben tomarse en consideracin una serie de factores. As, por ejemplo, Podr

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imputarse negligencia a un notario que no, constata en el Registro de Poderes la vigencia de un mandato y autoriza el instrumento pblico cuando el poder ha sido revocado o incurrir en ella el notario que formaliza una compraventa de un bien inmueble sin comprobar previamente si tiene registro limpio y resulta que estaba hipotecado? La ley no dispone en ninguno de estos casos como obligacin concreta del notario establecer esos hechos, aunque esa labor podra muy bien enmarcarse dentro de la diligencia y dedicacin que, como cualidades generales, exige en el Cdigo Civil en la prestacin de servicios profesionales. Hasta ahora no existe jurisprudencia en nuestro pas sobre estos tpicos, pero un hecho es innegable: que en nuestro medio el notario tiene una responsabilidad que trasciende, en buena medida, la simple omisin de requisitos formales del instrumento pblico y que antes, durante y despus de la autorizacin del mismo, debe obrar con toda dedicacin y diligencia en todos aquellos actos que tengan relacin con la validez y eficacia del negocio jurdico y del documento que lo contiene. 2. Responsabilidad Penal En otra parte de este trabajo expusimos que las condenas por falsedad, robo, hurto, estafa, quiebra o insolvencia fraudulentas, cohecho, infidelidad en la custodia de documentos, malversacin y ciertas figuras del prevaricato, Instituto de Derecho Notarial de Guatemala producan la inhabilitacin profesional. Inclusive, el solo hecho que se motive auto de prisin en contra del notario' por cualquiera de esos delitos, impide, de inmediato, que contine en el ejercicio de su funcin. La circunstancia especial de que en Guatemala los notarios sean al mismo tiempo abogados es, en mi opinin, la razn por la que los primeros pueden quedar inhabilitados por la comisin de ciertos delitos propios de la funcin judicial, como el caso del prevaricato que no es, en sentido estricto, un delito que pueda cometerse por el ejercicio de la funcin notarial. Lo mismo sucede con delitos contra la propiedad y otros que se mencionan en el prrafo precedente, pero el legislador guatemalteco los quiso mantener, ya que estaban contemplados en la Ley de Notariado, hoy derogada, posiblemente para garantizar al mximo la honradez y moralidad del notario. Los delitos de falsedad e infidelidad en la custodia de documentos s estn estrechamente relacionados con el ejercicio profesional, puesto que el notario es un profesional que da fe, certeza y autenticidad a lo declarado en el instrumento pblico y es,

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dentro de nuestro sistema latino, custodio y responsable de la conservacin de las escrituras matrices y otros documentos que le son confiados por su calidad profesional. En Guatemala la inhabilitacin originada por responsabilidad penal no se circunscribe al tiempo de reclusin impuesto como pena en la sentencia, sino que, de conformidad con el inciso l. del artculo 104 del Cdigo de Notariado, es imprescindible que hayan transcurrido dos aos ms. Por ltimo,; cabe advertir que siendo obligatoria en nuestro pas la colegiacin para ejercer una profesin universitaria, la condena penal de un notario debe ser comunicada al, Colegio de Abogados para que ste lo excluya de sus miembros y lo haga saber al pblico mediante avisos que deben ser publicados en el Diario Oficial y en otro de reconocida circulacin. 3. Responsabilidad Administrativa La funcin notarial en nuestro pas, como en muchos otros, tiene amplias repercusiones en los diversos rganos administrativos, pero, en forma muy particular, en aquellos encargados del control de contribuyentes (catastros fiscales y municipales), de la recaudacin de impuestos y arbitrios, del registro de testamentos y donaciones por causa de muerte, del estado civil de las personas y, del control de los documentos protocolizados provenientes del exterior, para no citar sino los ms relevantes. El notario mantiene una permanente, colaboracin con dichos rganos, colaboracin que descansa en tpicas obligaciones propias de la funcin notarial y cuya inobservancia le hacen incurrir en responsabilidad administrativa, que se traduce, unas veces, en la aplicacin de diversas sanciones impuestas por dependencias del Organismo Ejecutivo, y otras, por rganos jurisdiccionales y dependencias de la Presidencia del Organismo Judicial. Quizs dos o tres ejemplos sean tiles para obtener una visin ms concreta de esta `responsabilidad en nuestro sistema. Para el registro y control de los propietarios de bienes inmuebles afectos al impuesto territorial y al arbitrio municipal de renta inmobiliaria se llevan dos catastros, uno fiscal y otro municipal, los cuales operan, primordial aunque no exclusivamente, con base en los avisos de cambio de propietario y por lo tanto de contribuyente, que los notarios deben dar dentro de los quince das siguientes a la extensin del testimonio de una escritura pblica en la que se haya enajenado un inmueble. Asimismo, para la determinacin y pago de ciertos impuestos que gravan la transmisin de estos bienes, el notario debe dar aviso a las autoridades fiscales competentes dentro de los quince das siguientes a la autorizacin del instrumento, o antes incluso, para

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que aquella fija el importe del tributo. La omisin de cualquiera de estos avisos o su envo fuera del trmino fijado por la ley, da motivo para que se imponga al notario una sancin pecuniaria de dos quetzales por cada infraccin. En algunos casos las sanciones son ms drsticas, como sucede con la falta de aviso al Registro de la Propiedad del otorgamiento de un testamento o donacin por causa de muerte o cuando se omite comunicar al Archivo General de Protocolos que se ha protocolizado un documento proveniente del exterior, supuestos en los que la multa es de veinticinco quetzales. La primera sancin es decretada por el Juez de Primera Instancia en cuya jurisdiccin territorial se encuentre el Registro y la segunda por el Presidente de la Corte Suprema de Justicia. 4. Responsabilidad disciplinaria Algunos tratadistas opinan con cierta razn que esta responsabilidad est inmersa en la administrativa y que se le debe estudiar como una fase de esta ltima y no como algo autnomo. Yo he querido, sin embargo, separarlas, porque considero que en nuestro derecho positivo son diferenciables si se toma como punto de partida el rgano sobre el que incide el incumplimiento del notario y la naturaleza del que impone la sancin. Claro est que nunca puede obtenerse una diferencia qumicamente pura y que en ms de una oportunidad puede presentarse algn traslape, pero ello, aunque suceda, no es razn suficiente para refundir en una sola las dos responsabilidades. El Notariado, como ejercicio de una profesin liberal, se sujeta a una enorme variante de principios rectores y obligaciones que deben respetarse y cumplirse por el notario. La infraccin de su parte a esas normas de conducta y el incumplimiento o cumplimiento tardo o defectuoso de las obligaciones que le impone el Cdigo de Notariado, lo hace incurrir en responsabilidad disciplinaria y en las consiguientes sanciones que ya no slo son pecuniarias como las que estudiamos con anterioridad, sino que, en caso de reincidencia, pueden llegar hasta la suspensin en el ejercicio profesional por perodos no menores de un mes ni mayores de un ao. (75) En Guatemala la Corte Suprema de Justicia, siempre que la infraccin no tipifique un delito o cualquier tribunal que conozca del asunto, pueden amonestar, censurar, sancionar econmicamente o suspender al notario. Tambin, en materia de su competencia, puede hacerlo la Junta Directiva y la Asamblea General del Colegio de Abogados.

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CAPITULO VI ARANCEL En esta materia rige el principio que los honorarios son a cargo de los clientes. Existe libertad para contratar sobre honorarios y condiciones de pago, de suerte que el arancel se aplica en forma supletoria cuando no ha habido convenio especfico. El arancel est incorporado al Cdigo de Notariado que se encuentra en vigor desde hace veinticinco aos. En ese lapso no ha sido objeto de ninguna modificacin, por lo que no es exagerado afirmar que el arancel ya no responde a los necesidades y al actual costo de vida que, como en todas partes, tambin en Guatemala ha alcanzado ndices alarmantes. Recientemente, por iniciativa del Instituto Guatemalteco de Derecho Notarial, se ha integrado una comisin que est elaborando un nuevo arancel que se someter, por conducto del Colegio de Abogados, a la aprobacin del Congreso de la Repblica. El Cdigo de Etica Profesional sanciona como acto de competencia desleal el cobro de honorarios menores que los que fija el arancel, a menos, Claro est, que exista un motivo poderoso que lo justifique. El notario guatemalteco siempre tiene derecho a percibir honorarios salvo que su actuacin se deba a la necesidad de suplir o enmendar errores o defectos en que haya incurrido con motivo del ejercicio de su profesin, pues en tal evento rige el principio de funcin integral, de acuerdo con el cual el notario asume los gastos que se causen por su negligencia o ignorancia. El procedimiento judicial para la fijacin de honorarios cuando hubiere discrepancia con el cliente, es sumario y bastante eficaz. El notario afectado presenta su liquidacin a un Juez o pide que la formule la Secretara del Tribunal. En ambos casos se da audiencia por dos das comunes a los interesados y vencido tal trmino, se resuelve en definitiva, siendo apelable el auto respectivo. La certificacin de este auto, una vez haya quedado firme, est dotada de fuerza ejecutiva. (76) Si los honorarios se causan dentro de un proceso, pasan a integrar las costas judiciales y el notario puede cobrarlos, indistintamente, del que requiri sus servicios o del condenado a pagar aquellas, pues por ley, ambos son solidariamente responsables de su pago. (77)

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CAPITULO VII ARCHIVO GENERAL DE PROTOCOLOS El Congreso de Madrid, celebrado en octubre de 1950, recomend la creacin y organizacin de archivos notariales de carcter pblico, bajo la direccin de notarios (78). En Guatemala desde hace muchos aos existe el Archivo General de Protocolos que tiene, como fin primordial, la guarda y conservacin de los protocolos de los notarios fallecidos, de los que se ausenten del pas por un perodo mayor de un ao, de los que lo depositen voluntariamente y de los que incurran en cualquier causa de incompatibilidad o inhabilitacin para el ejercicio profesional. En el Archivo se conserva, adems, una copia de todos los instrumentos pblicos que autorizan los notarios, quienes, segn ya vimos, deben remitirla dentro de los quince das siguientes al de la fecha de otorgamiento. Recientemente se promulg una ley que permite utilizar microfilme para la conservacin de tales documentos, pudindose destruir, una vez microfilmadas, las copias enviadas por los notarios. El Archivo es pblico por lo que cualquier persona tiene acceso a l. La nica limitacin que existe sobre este particular se refiere a los actos de ltima voluntad, cuyos instrumentos slo pueden ser exhibidos al otorgante, previa identificacin y al notario que los autoriz, a menos, desde luego, que el primero ya hubiese fallecido, evento en el cual, previa presentacin del certificado oficial de defuncin, el documento se exhibe a quien lo pide y de l pueden extenderse las copias que se soliciten. Las copias de los testamentos o donaciones por causa de muerte que el notario enva al Archivo, van en plica sellada y firmada por l. Por consiguiente, si la exhibicin tiene lugar durante la vida del otorgante, el Director del Archivo debe proceder a abrir dicha plica y despus de la consulta respectiva, guarda de nuevo el documento en otra plica, asentando la razn que corresponde. El Cdigo de Notariado prohbe que los documentos sean extrados del Archivo aun cuando medie orden judicial. En tal virtud, toda diligencia judicial o de cualquier otro orden, debe llevarse a cabo en las oficinas de la institucin, en presencia del Director, quien firmar el acta respectiva. Una atribucin de carcter muy peculiar que la ley guatemalteca confiere al Archivo es el Registro de Poderes. Todos los mandatos otorgados en Guatemala o en el exterior para ser ejercitados en el pas as como sus modificaciones y revocatorias, deben ser registrados en estricto orden cronolgico. Adems de este ndice se lleva otro en orden alfabtico, lo, que facilita la consulta del pblico.

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Para concluir, es pertinente consignar que el Archivo es una dependencia de la Presidencia del Organismo Judicial, a la que corresponde nombrar al Director, que debe ser notario hbil, con no menos de cinco aos de ejercicio profesional. El cargo es de duracin indefinida y se desempea sin prestar ningn tipo de fianza o garanta. CAPITULO VIII ORGANIZACION GREMIAL DEL NOTARIO GUATEMALTECO En Guatemala existen varias asociaciones que renen en su seno a abogados y notarios, de acuerdo con los distintos campos de especializacin de la ciencia jurdica. Por la ndole de este trabajo nicamente nos interesa referirnos a dos de esas entidades: al Colegio de Abogados de Guatemala y al Instituto Guatemalteco de Derecho Notarial. La primera institucin data desde hace ciento setentitrs aos, pues fue fundada, bajo el lema LEGIBUS-CONCORDIA-DEBETUR (La concordia se debe a las Leyes), el dos de junio de mil ochocientos diez, cuando el pas no haba alcanzado su independencia poltica de Espaa, lo que ocurri hasta el quince de septiembre de mil ochocientos veintiuno. El Colegio de Abogados ha tenido indudablemente una vida llena de tropiezos y dificultades habiendo sido cancelada varias veces su personalidad jurdica mediante leyes emitidas durante regmenes dictatoriales que han gobernado el pas. Sin embargo, desde mil novecientos cuarentisiete, fecha que marca el inicio de la ltima etapa del Colegio, su desenvolvimiento ha sido normal y progresivo. Actualmente pertenecen a l cerca de un mil quinientos abogados y notarios, de los cuales alrededor de mil ejercen el notariado en todo el territorio nacional, ocupado por una poblacin aproximada de seis millones de habitantes. Entre stos un alto porcentaje, difcil de calcular, pero que oscila entre el cincuenta y sesenta por ciento, no concurre, por razones culturales y econmicas, en la demanda profesional. Como esa parte de la poblacin, integrada en su mayor parte por indgenas, vive en el interior de la Repblica, la mayor concentracin de notarios se da en la ciudad capital. Para el ejercicio del notariado no slo es obligacin pertenecer al Colegio sino que el profesional, adems, debe mantener su calidad de colegiado activo, la cual pierde por las causas de inhabilitacin que ya estudiamos o por la mora en el pago de las cuotas trimestrales fijadas para el sostenimiento de la entidad.

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Ya expuse en otra parte de este trabajo cules eran los fines primordiales de los colegios profesionales por lo que estimo innecesario consignarlos de nuevo. Tambin en esa oportunidad seal que los rganos del Colegio eran la Asamblea General, la Junta Directiva y el Tribunal de Honor, siendo integrados estos dos ltimos por va de eleccin. El Colegio ejerce jurisdiccin disciplinaria sobre los notarios, correspondiendo a la Asamblea General y a la Junta Directiva, imponer las sanciones segn la gravedad de la falta. El Tribunal de Honor es el encargado de sustanciar en todos sus trmites las denuncias que se reciban en contra de la conducta de los notarios, diligenciando los medios de prueba que se propongan y recomendando, en forma motivada, la sancin que debe imponerse al infractor. Sobre estos tpicos tambin ya hice anterior referencia en este artculo al tratar de la inhabilitacin profesional, por lo que me remito a lo all expuesto. Empero, considero importante advertir que no obstante los esfuerzos que se han hecho y las recomendaciones y resoluciones de Congresos Jurdicos Guatemaltecos, no ha sido posible lograr que la jurisdiccin disciplinaria sea ejercida exclusivamente por el Colegio, sustrayendo de ella a otros rganos ajenos al mismo. El Colegio ha propiciado el funcionamiento de una biblioteca especializada y la publicacin de un Boletn informativo y doctrinario que circula gratuitamente entre todos los colegiados. Bajo su direccin, adems, se han organizado y realizado siete Congresos Jurdicos Nacionales que han tenido resultados bastante halagadores, siendo cada vez mayor, la afluencia de colegiados. En agosto de mil novecientos setenta, el Colegio auspici el VI Encuentro Internacional del Notariado Americano en el que participaron numerosos notarios de Amrica Latina. Uno de los logros de mayor trascendencia alcanzado por el Colegio es la implantacin y administracin de un amplio Plan de Previsin Social, puesto en vigor en 1961. Sobre este tema me ocupar en el captulo siguiente. Gracias a las gestiones del Colegio se obtuvo para los notarios la clasificacin de patentados en la compra de especies fiscales, correspondindole al profesional el diez por ciento de comisin sobre el valor de los timbres fiscales y papel sellado que compre, la cual se le paga no en efectivo sino en las mismas especies fiscales. Los colegios profesionales funcionan adscritos a la Universidad de San Carlos de Guatemala (nacional) y por tal razn tienen el derecho de elegir entre sus miembros un delegado al Consejo Superior Universitario y otro ante la Junta Directiva de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales. En esta forma se ha mantenido contacto permanente con la formacin acadmica de los notarios. Aunque no sea una actividad que tenga propiamente su origen en el Colegio de Abogados, considero oportuno mencionar la existencia de un Boletn especializado del Registro

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General de la Propiedad que se publica peridicamente bajo los auspicios de esa institucin. El boletn comprende varias secciones permanentes, entre las que es pertinente citar, por su importancia, la de jurisprudencia registral y la de colaboradores. En la primera se insertan los criterios del Registro sobre determinados casos que se presentan en la prctica y los fallos que en materia registral han pronunciado los rganos jurisdiccionales. En la segunda se publican trabajos de autores nacionales y extranjeros, relacionados con el Derecho Registral o el Derecho Notarial. Este boletn es distribuido gratuitamente entre sus miembros por el Colegio de Abogados de Guatemala. El Instituto Guatemalteco de Derecho Notarial inaugur sus actividades el 12 de mayo de 1971, siendo una entidad consagrada al cultivo y desarrollo de dicha disciplina. De acuerdo con el artculo segundo de sus estatutos, son fines del Instituto los siguientes: l.-Fomentar en todos los rdenes el progreso cientfico del Derecho Notarial; 2.-Fomentar el conocimiento y difusin de la legislacin, doctrina, literatura y jurisprudencia notariales, mediante la organizacin de conferencias, mesas redondas, servicios informativos, ficheros y cualesquiera otros medios idneos; 3. Procurar la mejor ordenacin de los estudios notariales y de la enseanza prctica correlativa en las Universidades; 4. Colaborar estrechamente con el Colegio de Abogados de Guatemala en todos los asuntos y actividades notariales; 5.-Promover y participar en toda reforma o actualizacin de la legislacin Notarial; 6. Organizar congresos, conferencias y debates referentes al Derecho Notarial y propiciar la preparacin de trabajos y ponencias para las jornadas notariales, los Congresos Internacionales del Notariado Latino y otras reuniones cientficas de carcter nacional e internacional; 7. Contribuir a la vinculacin o al intercambio entre sus miembros, y relacionar a los Notarios guatemaltecos con los de otros pases; 8.-Establecer relacin con las revistas especializadas en la materia y con otros institutos o asociaciones, nacionales o extranjeros, que se dediquen a estudios e investigaciones notariales; 9. Editar un anuario que d cuenta de sus actividades y difunda las peculiaridades del Derecho Notarial guatemalteco y centroamericano; y, 10. Desenvolver cuantas iniciativas contribuyan al mejoramiento de las instituciones notariales y registrales, as como toda otra actividad que tienda a la promocin, preservacin y difusin de la cultura Notarial.

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El Instituto es una entidad de libre adhesin pero para ingresar al mismo se requiere tener el grado acadmico de Licenciado o Doctor en Derecho, comprobar que se posee la calidad de notario colegiado activo, tener solvencia moral reconocida, haber ejercido la profesin durante ms de un ao y preparar un trabajo escrito que constituya un aporte importante sobre un tema notarial, el cual leer en el acto pblico en que se le reciba como miembro del Instituto. (79) Es el poco tiempo que tiene de funcionar, la entidad a la que venimos haciendo referencia ha desarrollado una continua labor en pro de la difusin e investigacin del Derecho Notarial. As observamos que ha auspiciado conferencias de notarios nacionales y extranjeros; que ha editado bajo su direccin y algunas veces con el patrocinio del Colegio de Abogados, siete publicaciones sobre temas e informaciones vinculados con aquella disciplina, publicaciones que se distribuyen gratuitamente entre los notarios del pas, y en el exterior; que ha promovido con singular xito la participacin de notarios guatemaltecos en los Congresos Internacionales del Notariado Latino y en los Encuentros Internacionales del Notariado Americano; que ha organizado comisiones especiales para que preparen los trabajos cientficos que Guatemala debe presentar en esos eventos; que ha coadyuvado eficazmente con el Colegio de Abogados para estudiar y resolver los problemas que presenta el notariado nacional; que ha integrado una comisin especfica para elaborar un proyecto de reformas al arancel y que, en general, ha propendido, por diversos medios, al mejoramiento cultural y la superacin cientfica de los notarios guatemaltecos. CAPITULO IX REGIMEN DE PREVISION SOCIAL DEL NOTARIO GUATEMALTECO Debemos advertir, desde un principio, que el sistema de previsin social del notario guatemalteco tiene, particularidades muy especiales que ameritan ser expuestas aun en la forma casi esquemtica que hemos venido utilizando en este trabajo. (41) Como punto de partida debe indicarse que el plan beneficia a abogados y notarios y no slo a estos ltimos y que es administrado, con plena autonoma, por el colegio profesional respectivo. Debe recordarse que en Guatemala los profesionales obtienen ambos ttulos, por lo que, prcticamente, la circunstancia mencionada no ha tenido mayor repercusin en el Plan, aunque s es del caso consignar que son los notarios quienes ms contribuyen al sostenimiento y consolidacin del mismo.

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Legalmente el rgimen descansa en la Ley de Timbre Forense y Notarial que entr en vigor el diecisis de mayo de mil novecientos sesentiuno y sus reglamentos. La ley de marcas crea un tpico impuesto que deben pagar los abogados y notarios por medio de estampillas que se denominan, segn su clase y objeto, Timbre Forense y Timbre Notarial (80). El primero tiene un valor fijo de cinco centavos de quetzal y se adhiere uno en cada hoja de todos los memoriales que requieren auxilio de abogado. El segundo, por el contrario, es de varias denominaciones y se paga en todo acto o contrato autorizado por notario, de conformidad con las siguientes tasas: 1) contratos de valor determinado: uno por millar, pero en ningn caso ser menor de diez centavos de quetzal ni mayor de cinco quetzales; 2) contratos de valor indeterminado: cincuenta centavos de quetzal; y 3) actas notariales y de legalizacin de firmas: diez centavos de quetzal. Los timbres notariales se adhieren en los testimonios especiales que todos los notarios deben enviar al Archivo General de Protocolos dentro de los quince das siguientes a la fecha de autorizacin de un instrumento pblico. Sin embargo, en las actas notariales el timbre se fija en la primera hoja del documento; en las de legalizacin de firmas al margen del acta respectiva; y, en los testamentos y donaciones por causa de muerte, en la plica que contiene la disposicin de ltima voluntad o en el testimonio contenido en la misma. (81) El pago de los timbres notariales es fiscalizado por el Director del Archivo General de Protocolos, en tanto que el de los timbres forenses es atribucin primordial de los tribunales de justicia. Sin embargo, todas las oficinaspblicas, incluyendo desde luego a los rganos jurisdiccionales,estn obligadas por ley a rechazar cualquier documento que se les presente sin llevar debidamente adheridos y cancelados los timbres forenses o notariales. La cancelacin se hace mediante perforacin. El Colegio de Abogados ha celebrado varios contratos con instituciones bancarias para que se encarguen de la custodia y venta de las estampillas, tanto en la capital como en el interior de la Repblica. La prestacin de tales servicios se remunera con el pago de una comisin equivalente al uno por ciento del monto de las ventas efectuadas mensualmente. Por otro lado, en la sede del Colegio, se lleva una contabilidad especfica del Plan, independiente de la contabilidad de la institucin.

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Las prestaciones a que tienen derecho los colegiados activos son las siguientes: 1) pago de atencin mdica y quirrgica; 2) pago de medicinas; 3) pago de exmenes radiolgicos, de laboratorio y cualesquiera otros que sean necesarios para el diagnstico y el control de la enfermedad; 4) pago de trabajos odontolgicos, siempre que sean concomitantes a una enfermedad o consecuencia de un accidente; 5) gastos de sepelio; 6) auxilio pstumo; y 7) auxilios extraordinarios. (82) Es importante sealar que se ha venido formando e incrementando un fondo destinado para el plan de pensiones, jubilaciones y montepos, que an no se ha puesto en vigor. Este fondo asciende, en la actualidad, a la suma de seiscientos ochenta mil quetzales y se incrementa continuamente con el cincuenta por ciento del total de los ingresos que se perciben por el impuesto que nos ocupa. Es pertinente hacer constar que la prestacin econmica que acuerde el Colegio por servicios mdicos y quirrgicos no podr ser menor del cuarenta ni mayor del ochenta por ciento del valor de los mismos, debiendo el colegiado cubrir por su cuenta el resto. Asimismo, a ningn beneficiario se le pueden conceder prestaciones que excedan la suma de quinientos quetzales dentro de un perodo de doce meses, salvo que se trate de auxilio pstumo en cuyo caso se entrega de inmediato a la persona designada, la suma de un mil quetzales o cuando un colegiado quedare totalmente incapacitado para ejercer, sea por enfermedad o por accidente, por ms de treinta das, supuesto en el cual tendr derecho a una prestacin extraordinaria cuyo monto fija discrecionalmente la Junta Directiva hasta un mximo de trescientos quetzales al mes. Si la imposibilidad del ejercicio profesional no proviene de accidente o enfermedad sino de otra causa justificada a juicio de la Junta Directiva, la prestacin no exceder de ciento cincuenta quetzales al mes. La duracin de las pensiones es fijada por la Junta Directiva de acuerdo con las circunstancias de cada caso, con la disponibilidad del fondo y con las normas que rigen la concesin de prestaciones. (83) El Colegio cuenta con los servicios permanentes de un Asesor Mdico que emite los dictmenes que en materia de su competencia le requiere la Junta Directiva para contar con mejores elementos de juicio, especialmente de carcter tcnico, que le permitan tomar sus decisiones adecuadamente.

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El colegiado tiene, sin embargo, absoluta libertad de escoger centros hospitalarios, facultativos, laboratorios, etc., tanto en el interior como en el exterior del pas. El sistema de previsin social al que venimos refirindonos fue el primero de su gnero que se organiz en el pas. Posteriormente, otros colegios, como el de, Mdicos y Cirujanos y el de Qumicos y Farmacuticos, ha impulsado planes similares. Nuestro rgimen ha venido cumpliendo parcialmente sus propsitos o metas originales sin que hasta la fecha haya sido posible poner en vigor el Plan de Pensiones, Jubilaciones y Montepos que es la mxima aspiracin de los contribuyentes. Sabiendo de antemano que no es este el lugar ms propicio para hacer referencia a los principales problemas que han Lmpedido el desarrollo del Plan previsto originalmente, considero que una enunciacin de los mismos podra ser de innegable beneficio a otros pases que an no han logrado implantar un sistema de previsin social en la profesin y tienen igual o similares caractersticas que el nuestro, ayudndolos as, a evitar los errores en que nosotros incurrimos. El sistema guatemalteco adolece, en mi opinin, de tres graves problemas que son los siguientes: 1) los ingresos profesionales provenientes de sueldos no estn sujetos a contribucin. Empero, dichos profesionales, como sucede con los jueces, magistrados, asesores de tiempo completo y, en general, con cualquier persona que por el cargo que ocupa tiene impedimento de ejercer la profesin, gozan de los beneficios del Plan como si en realidad cotizaran al mismo; 2) la escala del impuesto es muy reducida, debindose ampliar hasta abarcar contratos de ms valor. En la actualidad el mayor contrato gravado es de cinco mil quetzales quedando exentos del impuesto contratos por cantidades ms grandes que, desde todo punto de vista, deben quedar sujetos al tributo, pues son los que producen mejor remuneracin al profesional. Por otro lado, lo reducido del tramo impositivo, ha dado lugar a que el impuesto se considere de fuerte incidencia en relacin con los honorarios que el profesional recibe por el instrumento gravado; y, 3) un gran porcentaje de los ingresos (50%) se destina a cubrir otras prestaciones, gastos (mdicos, medicinas, etc...), quedando nicamente el resto para pensiones, jubilaciones y montepos. Tampoco puede pasarse por alto que tambin muchos notarios han dejado de cumplir o cumplen tardamente el pago de su impuesto, lo que pone de manifiesto la necesidad de reformar substancialmente el sistema de pago y control. Con la experiencia adquirida en todos estos

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aos, el Colegio de Abogados ha sometido a la consideracin del Congreso de la Repblica un proyecto que tiende a reformar la actual Ley de Timbre Forense y Timbre Notarial, introducindole las mejoras que hagan posible que el Plan logre los objetivos que se tuvieron en mente al establecerlo. Sin embargo, a pesar de las continuas gestiones que ha realizado el Colegio, aqul organismo no ha hecho nada por cumplir con los trmites internos a que est sujeta toda iniciativa de ley, y el proyecto no ha llegado al pleno del Congreso para su aprobacin. CONCLUSION Desde el principio de este trabajo hice ver que mi intencin era la de proporcionar al colega extranjero una visin de conjunto del rgimen jurdico del notariado guatemalteco y su evolucin en los ltimos veinticinco aos. Advert desde entonces que el artculo sera eminentemente informativo y espero haber logrado mantenerme dentro de esos linderos. El estudio del notariado guatemalteco ofrece perspectivas muy interesantes como seal en varias oportunidades a lo largo de este trabajo. Creo sinceramente que Guatemala ha consolidado y sistematizado en forma aceptable un notariado con caractersticas latinas bien definidas y que en una gran-parte nuestro ordnamiento jurdico responde a los principios ideales que para tal tipo de notariado han fijado los Congresos Internacionales. En muchos aspectos estamos ms adelantados que otros pases y en otros estamos ms atrasados. Todos tenemos mucho que aprender unos de otros y eso hace cada da ms interesantes y amenas las reuniones cientficas que a nivel mundial y regional promueve con ejemplar constancia la Unin Internacional del Notariado Latino, entidad a la que Guatemala se honra en pertenecer y a la cual rendimos merecido tributo en su XXV aniversario.

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