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NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME

NOS ORIGINES

Ouvrages, dj publis
1.

Archologie celtique

et gauloise, 2 dition, 1889.

2.

La Gaule avant Jes


Les Celtes dans

Gaulois, 2^ dition, 1891.

3.

les valles

du P

et

du Danube,
de

avec

la colla-

boration de M. Salomon Reinagh,

membre

l'Institut, 1894.

ANGERS, IMP. DE

A.

BURDIN, RUE GaKNIER, 4.

NOS ORIGINES

LA

RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME
LEONS PROFESSES
A

l'COLE DU LOUVRE EN 1896


PAR

Alexandre
MEMBRE DE

BERTRAND
L INSTITUT

PARIS ERNEST LEROUX, DITEUR


28,

RUE BONAPARTE 28,


1897

A LA MEMOIRE DE

MON PERE

Alexandre-Jacques-Franois

BERTRAND

ANCIEN ELEVE DE L ECOLE POLYTECHNIQUE

DOCTEUR EN MDECINE DE LA FACULT DE PARIS

(1794-1831)
AUTEUR

du Trait du .somnambulisme
des Lettres
su?' les

(1822),

rvolutions

du globe
et

(1824),

du Maqntisme animal en France


dans
les

de

l'Extase

traitements magntiques (1826).

PRFACE

leni,

Hoc unum plane omnia me illa

tibi

approbare

vel-

sentire

qux

dice-

rem, nec tantiini sentire sed amare.


Snque.

Nikil est nimul inventum et perfectiim. (Sigillum Olai Mac-ni).

Ces leons sont publies telles qu'elles ont t dites. Nous sentons tout ce qui leur manque. Si nous avions vingt ans de moins, nous les aurions remanies et compltes.

Nous en aurions

fait une uvre mieux ordonne, mieux dans ses diverses parties. Mais notre ge on quilibre ne peut attendre nous rclamons l'indulgence du lecteur.
:

Des circonstances particulires nous ont permis de voir dans le sinon mieux que nos devanciers autre chose

domaine de

la religion gauloise.

Nous avons

dit ce

que nous

voyons. Le lecteur trouvera dans nos leons plutt des aperus que des dmonstrations, une orientation vers la
vrit plult qu'un expos logique de vrits dmontres.

Le

litre

devrait tre simplement

Nos

vues sur\la Religion

des Gaulois.

Nous

le laissons tel qu'il

a t annonc par

notre diteur esprant que ce livre sera pour d'autres un


point de dpart.

VIII

PRFACE

Quelques-unes de nos propositions nous paraissent avoir pour elles un grand degr de probabilit. Elles
sur des faits dj

s'appuient

nombreux.

La

division de la religion pr-romaine des Gaulois en


la celtique et la galatique,

prcdes d'une nous semble devoir priode chamanique, s'imposer dsormais tous les chercheurs.
la priode celtique, au contact de nos populations primitives avec le monde septentrional, que Pruner
qualifi

deux branches,

Nous croyons, antrieurement

Bey

et

Franois Lenormant ont

de Touranien.
la

Nous croyons

valeur des survivances

comme moyen

d'information sur les temps les plus loigns. Fustel de Coulanges a magistralement montr, dans sa Cit antique,

combien
lois,

il y a de survivances dans nos institutions, nos nos coutumes. Le mme travail doit et peut tre fait

dans

le

domaine des Religions.


certains symboles solaires sont aussi

Nous croyons que

vieux que les langues indo-europennes elles-mmes. Ce langage primitif, nous devons nous efforcer de le suivre
travers les sicles et d'en
dailles celtiques

comprendre

le sens.

Les m-

nous paraissent devoir tre srieusement


l'existence en Gaule, en Angleterre, en

tudies ce point de vue.

Nous croyons
aux lamaseries de

Irlande de grandes
la

communauts druidiques, analogues Tartarie et du Thibet. Nous soupon-

nons que de semblables communauts, sous divers noms, ont jou dans le monde un rle considrable comme facteurs de la propagation et de l'acclimatation des langues ces indo-europenne en Occident communauts sont nos yeux l'origine et le modle de nos grandes abbayes chrtiennes de moines occidentaux.
la civilisation
:

et

de

Nos convictions s'appuient sans doute en grande

partie

PREFACE

IX

sur des arguments moraux. Plusieurs de nos propositions ont le caractre d'hypothses. Mais l'hypothse n'est-

pas un procd scientifique fcond? et n'est-il pas la poursuite d'un problme aussi permis de ttonner obscur et aussi compliqu que celui de la Religion des
elle

Gaulois?

Nous avons

foi

ne pas nous juger


longues rflexions.

dans nos ides; nous prions le lecteur de la lgre. Ces ides sont le fruit de

Nous regretterions

qu'elles

fussent
et

compromises par

l'insuffisance de notre

argumentation

des erreurs de dtail. Nous esprons que d'autres achveront ce que nous avons

commenc.

Si

nous nous sommes


et

tromp on nous excusera pour notre bonne volont

notre sincrit scientifique. Notre livre est, comme les prcdents, suivant l'expression de Montaigne, un livre de

bonne foi.
Saint-Germain, 25 dcembre 1897.

Alexandre BERTRAND.

NOS ORIGINES

LA RELIGION DES GAULOIS


LES DRUIDES ET LE DRUIDISME

Leons professes

l'cole du Louvre en 1896

LEON

LEON D'OUVERTURE'

Mon

la parole

savaat confrre et ami M. Michel Bral, invit prendre au Congrs des Orientalistes runi Genve en 1894%
ainsi

commenait

une intressante communication sur

les

noms de certaines divinits communes aux trusques et aux Romains Le monde est plus ancien et il y a plus de continuit dans
:

((

les

choses humaines qu'on n'a

l'air

Tout n'a pas commenc en Europe avec


penne. L'Europe,
1.

de le supposer d'ordinaire. la race indo-euro-

comme

l'Asie, avait dj ses dieux, ses l-

Le sujet du cours avait t ainsi formul relifiiuii de la Gaule aux diverses priodes de son histoire depuis les temps les plus reculs jusqu' la conversion des brancs au christianisme, d'aprs les monuments, les textes et les lgendes. Le prsent
:

Le Profefseur cludiera la

volume s'arrte la couqute romaine. 2. De quelques divinits italiques, par Michel

Bral, Leide, 1895, p. 3^

la

LA RELIGION DES GAULOIS

g-endes et ses rites avant que les derniers venus de la civilisation vinssent nous imposer leur langue et leur empire. As-

surment
il

la

langue des Romains

est

une langue aryenne,

ne peut y avoir ce sujet aucun doute, mais de ce que la langue est aryenne, il ne s'ensuit pas que la religion le soit ou qu'elle le soit en entier. Ces paroles peuvent s'appliquer avec plus de justesse encore la Gaule qu' l'Italie. Ce serait une grande erreur de considrer

comme un panthon
le prsente.

primitif le panthon gaulois tel

que Csar nous

La Gaule, avant

d'en arriver

l,

avait travers des rvolutions qui avaient laiss dans le pays

des traces profondes. Ces vrits commencent s'imposer tous les esprits rflchis. L'humanit chaque pays en particulier a pass par des tats religieux successifs. De

chacun de ces

tats, reste

dans

le

suivant et dans les suivants

un rsidu qui s'amincit toujours, mais ne disparat jamais et empche qu' aucune poque on ne trouve rellement chez
les nations civilises unit

de croyance

'.

Vous reconnaissez
les

l,

Messieurs, ce que nous avons appel

survivances. Ces survivances sont surtout

nombreuses dans

le

domaine religieux. Nous essaierons de remonter leurs

origines.

nous en avons L'archologie est en mesure de dmontrer donn des preuves surabondantes l'unit que apparente de

de la nationalit gauloise l'poque de la conqute romaine est une illusion. La vrit est que des tribus de types physiques trs divers_, brachycphales, dolichocphales, msatic-

d'oriphales, bruns et blonds, de grande et de petite taille gine trs diffrente, en dehors mme des Ibres et des Ligures^,

sont successivement tablies sur notre sol des poques plus ou moins loignes les unes des autres et qu'elles ont
se

toutes concouru, dans des proportions ingales, mais trs reconnaissables, la constitution dfinitive du groupe social

auquel
1.

les

auteurs classiques ont donn les

noms

de Celtes et

Auguste Comte.
Voir La Gaule avant
les Gaulois, 2' dit., p. 328.

2.

LEON D OUVERTURE

de Gaulois. Les conqutes romaine et franque ont continu


ce

mouvement.

Je ne parle pas seulement ici des races primitives que les anciens auraient qualifies d'autochtones races quaternaires (antdiluviennes de Boucher de Perlhes, nomades des ca:

vernes de Lartel), sur l'origine desquelles plane une profonde obscurit je veux parler des trois groupes principaux d'immi;

grants dont nous avons tudi avec vous les monuments et qui successivement ou paralllement ont occup l'tat distinct

une partie des contres qui sont, aujourd'hui, la France, avant de s'unir et de se confondre dans l'ensemble d'une or-

ganisation politique.

Nous rappellerons succinctement

les traits

principaux par

lesquels ces trois groupes se distinguent les uns des autres,

gographiquement, chronologiquement, politiquement, en vue de prparer vos esprits retrouver dans la religion gauloise
les

mmes

divisions.

PREMIER GROUPE
le plus nombreux, le nous devons l'rection des auquel plus ne lui ont pas donn Les anciens monuments mc/alilhiques. le

Le premier groupe,

plus ancien,

persistant est celui

ne semblent pas l'avoir distingu des deux aude ce groupe sont cependant trs trancaractres tres Les chs sous tous les rapports. Sans lui, notre histoire serait de nom.
*.

Ils

inexplicable.

L'examen de la carte des dolmens et alles couvertes'^ expose au Muse de Saint-Germain sur laquelle sont marques
1. A moins qu'il ne faille y recoauaitre des Ligures, thse qui u'a rieu d'iuvraisemblable et s'accorderait assez bien avec la doctrine de M. d'Arbois de Jubainville aux yeux duquel les Ligures ont jou l'origine de notre his-

toire
t. I,

un
p.

rle prpondrant. Cf. Les premiers habitants de V Europe, 2^ dit.,

330-393.

2. Voir au Muse de Saint-Germain, salle 2, la carte dresse par nos soins pour laConimissiou de la topographie des Gaules, et Archologique celtic/ue et

gauloise, pi. IV.

4
les

LA RELIGION DES GAULOIS

communes o

a t constate la

prsence, en plus ou

moins grand nombre, de monuments appartenant cette catdont gorie, rvle un premier fait important. Les populations
ce groupe se compose,

mme

au

moment

de leur plus grande

puissance de dveloppement, n'occupaient qu'une partie du territoire qui plus tard fut la Gaule.

La

statistique de ces
',

monuments

dolmens

et alles

vertes

dont le caractre spulcral est incontestable


trois mille,

cou-

au

nombre de prs de

montre

qu'ils se rpartissent

entre un peu plus de onze cents

communes dpendant

de

soixante-dix dpartements.

France actuelle, la Gaule avec ses limites naturelles qui s'arrtent au Rhin, en deux zones, l'une de l'ouest, l'autre de l'est, un simple regard
Si l'on partage la Gaule,
la

non

jet sur la carte teinte fera ressortir tous les

yeux

la loi

gnrale de distribution de ces monuments. Les dolmens et alles couvertes apparliennentpresque exclusivement la zone
de l'ouest.
Cet tat de choses ne provient pas de la destruction accidenou voulue de ces monuments dans l'autre zone. Il est la
la dilrence sensible, qui, ds l'origine, exista
Il

telle

consquence de

entre l'tat social des deux zones.

se rattache, suivant toute

la direction

vraisemblance, un grand mouvement de migration affectant du nord-est l'ouest et au sud-ouest dont nous

ne pouvons pas encore dterminer avec certitude le point de dpart initial^ mais dont les traces se manifestent trs distinc-

tement de
la

Sude au Portugal en passant par le Danemark, Grande-Bretagne, l'Irlande, les les du Ganal Saintla

et de la Manche et paralllement suivant les ctes occidentales de rAllemagne du Nord, en Meklembourg, Ha-

Georges

novre, Holsteiu, Hollande, pour se retrouver sur

le littoral

de

1.

Voir

la liste

2" dit., p. 430.

de ces monuments dans noire Arc/iolofjie celtique cl Nous devons prvenir que celte liste est incomplte

gauloise un cer^

tain

nombre de monuments ont

t signals depuis la publication de notre

Archologie cellique et gauloise. veaux.

Ou en

signale encore tous les jours de nou-

LEON D OUVERTURE
la

France occidentale qui


le

est

une des rgions o ces monu-

ments sont
dans
les

les

les

plus nombreux. La prsence de ces monuments de la Manche, Jersey et Guernesey, dans les
l'le

du Canal Saint-Georges, notamment dans

de Man,
et

Belle-lle-en-Mer^ sur les ctes de la

Bretagne (Finistre

Morbihan), Tidentil de certains


cosse avec nos

monuments

d'Irlande et d'Eclai-

rement que la Si nous traons une ligne idale qui, partant de Marseille, suive le cours du Rhne et de la Sane jusqu' Gray et
Mzires, pour de l s'lever la hauteur de Maubeuge en longeant les pentes occidentales de l'Argonne, puis tournant brusquement Test paralllement aux ctes de la mer du

monuments armoricains' indiquent assez migration s'est faite, on partie^ par mer^

Nord, gagner l'Elbe, puis Berlin, cette ligne pourra tre considre comme indiquant la limite d'action de cette grande migration ^ Les contres situes au sud et l'est de cette ligne
ne possdent ni dolmens, ni alles couvertes, ni spultures semblables. Pour en retrouver du ct de l'est qui soient analogues, mais dnotant une poque relativement plus rcente, il faut s'avancer jusqu'aux pieds du Caucase, sur les bords

mer Noire d'un ct, sur les bords occidenmer Caspienne de l'autre'. Nous sommes en prsence d'un monde part sur lequel le monde connu des anciens parat avoir exerc peu d'influence
orientaux de la

taux de

la

avec intention, volontairement, distance de ces civilisations raffines dont il craignait le


s'tre tenu,

qui semble

mme

contact.

Ce monde inconnu des anciens


Il

n'est point

un monde

barbare.

a son originalit, sa trs grande originalit. L'tude

qui en a t faite par les archologues du nord nous y rvle

1.

Voir FergussoD, Les monuments mgalithiques de tous pays, tradiictiou de

l'abb
2.

Hamard, 1 vol. in-S, 1878. Nous y verrions volontiers un argument pour IdentiGer cette migration avec celle des Ligures. Voir, dans La Gaule avaiit les Gaulois, notre chapitre
:

Ligures, p. 233, 248. 3. Voir notre carte n" V, Archologie celtique et gauloise,
4.

I.

c.

Cf.

Dubois de Montpereux, Voyage autour du Caucase,

et

de Morgan, Ex-

ploralion de la Perse et de VArmiiie.

LA RELIGION DES GAULOIS


civilisation dont
*.

une

il

est impossible de

mconnatre

la puis-

sance

Cette civilisation s'tait rpandue jusqu'en Gaule et


^

Les populations mgalithiques qui y ne sont peut-tre autres que les Ligures de l'histoire^ ontt un jour cellises suivant l'heureuse expression de Henri Maravait de fortes assises.
tin,

Nous en retrouvons
histoire.

sans avoir jamais perdu entirement leur personnalit. la trace toutes les poques de notre

Pour

tout historien,

pour tout penseur proccup des condi-

tions premires qui ont prsid la formation de la nationalit gauloise, grand compte doit tre tenu de ce premier groupe

une poque o

mtaux ou du qui, en Gaule, avant l'introduction des les mtaux taient encore, en Gaule,

moins
un pro-

duit tranger d'une raret extrme, nous offre, en dehors des civilisations classiques et du courant indo-europen^ l'ton-

nant spectacle d'une association discipline des forces humaines sous l'impulsion de croyances communes ayant tendu leur action et l'ayant maintenue pendant de longs sicles sur
de vastes contres.

De
que,
et

la
le

Sude aux Pyrnes, en Irlande comme en Armoririte funraire dominant est le mme, rite dispendieux

compliqu exigeant le maniement de blocs normes en vue de construire aux morts une demeure indestructible. Ces
les rois, les princes, les chefs de ces

morts sont certainement


tribus
;

le

leur de ces

menu peuple devait avoir d'autres spultures. La vamonuments royaux n'en est que plus grande.

Ces populations, bien que de races mles, mais dont le type physique appartient dj au type des races suprieures des
1. Voir Oscar Moutelius, Les temps prhisloriquesen Sude et dans les autres pays Scandinaves, traduit par Salomou Reinacli; et J. Evaus, Les ges de la

pierre, trad. Barbier.


2. Nous sommes aujourd'hui leu tent de uous rallier l'opinioa de M. d'Arbois de Jubaiuville, pour qui nos populations primitives sont les Li-

gures de l'histoire dont parlait dj le Pseudo-Hsiode. Cette thse, qui a l'avantage de combler une lacune dans nos connaissances, cadre parfaitement, comme on le verra, avec l'ensemble de nos ides. Nous conserverons toutefois,

uous

dans ce volume, ces populations le nom de mgalithiques dont nous sommes servi, jusqu'ici, dans notre cours.

LEON D OUVERTURE
races nobles
(il

y en a en dehors de la race dite cancasique)

*,

se
est

montrent nous
diflicile

comme minemment perfectibles.

Il

nous

de les suivre dans toutes les phases de leur dveloppement. Il nous suffira de rappeler que en dehors de leur

puissance de constructeurs, elles taient, en Gaule, ds les temps les plus anciens, en possession des deux industries qui distinguent le mieux les tribus sorties de l'tat sauvag^e, le

pturage et l'ag^riculture^ Ajoutons que ne leur tait pas tranger.


Il

l'art

de

la

navigation

nous parat probable que les descendants de ces tribus pastorales et agricoles forment encore le fond principal de
nos populations rurales de l'ouest
et

du centre de

la France.

Nous croyons pouvoir retrouver chez elles, nous devons au moins y rechercher, l'cho, quelqu'affaibli qu^il soit, de leur
esprit, de leurs superstitions, de leurs lg'endes
:

esprit de

ont donn, plusieurs poques de notre histoire et tout rcemment encore, des preuves incontestables ^
ils

conservation dont

Ce sentiment commence gagner ceux-l


tudes
et leurs

mme

que leurs

habitudes d'esprit avaient tenus longtemps systmatiquement trangers au progrs des tudes archologiques. Go sont aujourd'hui ces populations primitives que M. d'Arbois de Jubainville, d'accord, sur ce point, avec nous,

considre

comme formant

le

fond principal des populations

de la France*.
1. Il suffit

de citer les Finnois, les Turcs,

les

Hongrois.

2.
3.

Voir La Gaule avant

les Gaulois, p. 182-190.

la carte teinte des lections la

Nous nous sommes amus superposer notre carte teinte des dolmens Chambre des dputs de 1817 qui a t venles

due dans

rues de Paris, divise en dpartements conservateurs et dpar-

tements rpublicains. Les dpartements conservateurs recouvrent trs sensiblement les teintes fonces de la carte des dolmeus nous sommes enclin
;

croire

que cette concidence n'est pas


:

fortuite.

4. Cf.
t.

II,

p. xsii

ne

fait

d'Arbois de Jubainville, Les premiers habitants de l'Europe-, 2 dit., Si de la Prface je prends la dfense des Celtes (M. d'Arbois aucune distinction entre les Celtes et les Gaulois"), ce n'est pas que je

pense tre en quelque faon issu de ces antiques hros. Ni Celte ni Franc doit De tre le dogme gnalogique de la plupart des Franais; et plus loin nos grands-pres, habitants des cavernes, coQstructeurs de monuments m:

galilbiques, les crivains de l'antiquit n'ont rien dit, ce n'est pas une raison pour rougir de ces vieux parents. On retrouvera peu peu leur histoire. Les

LA RELIGION DES GULOIS"

DEUXIEME GROUPE

Le deuxime groupe, numriquement moins considrable, moins compact surtout, si nous nous en rapportons aux donnes de rarchologie corrobores par les donnes de l'histoire gnrale, est entr en Gaule une poque sensiblementmoins ancienne sans que nous puissions en fixer la date'.
tait dj en possession des lments les plus de la grande civilisation, de tous les avantages que l'on est convenu do considrer comme l'apanage commun des Iribus imprgnes de la civilisation indo-europenne. Les nou-

Ce groupe

actifs

velles tribus taient inities

aux secrets de

la

mtallurgie ou

au moins en intimes rapports avec les familles qui d'Orient en avaient apport et conserv le dpt. On savait autour
bronze, produire le fer la catalane, tradition qui s'est conserve jusqu' nos jours dans le Jura et dans les Pyrnes; elles recueillaient l'or que charet
le

d'elles couler

marteler

riaient alors, en abondance, le Rhin, l'Arige et l'Adour. Quel-

ques mines d'tain paraissent mme avoir t exploites dans la Corrze et dans la Haute-Vienne ^ Les mines d'tain des
Cassitrides taient dj connues. Les cits lacustres sur lacs naturels et artificiels, dont la prsence a t constate sur le

Haut-Danube, eu Cisalpine, enHelvtie, en Irlande, nous montrent constructeurs habiles.

les

de croyances traditionnelles communes constituait chez elles un vritable code de pratiques religieuses
qui les rapprochait les unes des autres et en faisait une unit
franais ont dj commenc remplir ce devoir de pit dejuslice. Nous sommes heureux de nous rencontrer sur ce terrain avec un rudit aussi minent que M. d'Arbois de Jubaiuville. 1. Peut-tre pourrait-on fixer le commencement de cette nouvelle migration

Un ensemble

archologues

llliale et

aux environs du
f.

xii" sicle

avant uotre re.

Voir Daubre, dans Revue archologique


t.

p. 298-313, avril, et

XLl

(1881) (avril,

mai

et juin),

(nouv. srie), t. XVII (18C8), sous le litre de Aperu


:

historique sur V exploitation des mines mtalliques dans la Gaule. tirage part chez Didier et C'.

11

y a eu un

LEON d'ouverture

morale.

Le

lien religieux a t de tout

temps

plus solide, le plus puissant entre les


taient honors presque partout de la
sevelissait

hommes.

Les morts
:

le lien le

mme manire

on n'en-

plus

rait\ Ce

rite,

gation mille tombes, pas une seule n'est inhumation.

stricte.

comme la priode prcdente, on iiicinchez quelques-unes de ces tribus, tait d'obliA Golasecca, dans la Cisalpine, sur plus de six

du
la
Il

Ce g-roupe, commele premier, se livrait, en majorit, l'lve btail. Il y a quelque raison de croire que nous lui devons
est probable qu' leur arrive en

domestication d'un certain nombre de nos espces sauvag-es. Gaule sur le Danube et en

pas encore sorties de l'tat patriarcal. Chaque tribu devait avoir sa personnalil la manire des clans cossais^ et des tribus mongoliques actuelles.
Italie, ces tribus n'taient

Autre remarque

aucune de ces tribus

n'offre l'apparence

d'une organisation prpare en vue d'expditions guerrires. Elles semblent s'tre infiltres dans le pays, pacifiquement, allant s'tablir dans les valles et les plaines inoccupes, tant

comp-

pour s'y maintenir plutt sur leur supriorit morale que sur la force de leurs armes, ainsi que cela a d arriver
presque tous
occidentaux.
les
S'il

immigrants indo-europens dans

les

pays

y a eu lutte, elle n'a pas t longue et elle a fini par un accord. Sur certains points de l'Armorique l'tablissement de ce groupe parat avoir revtu le caractre de
missions religieuses en rapport avec l'tablissement des Celles en Irlande.
sans doute, encore que des aperus, mais ces conjectures, consquence d'observations prcises, forment un fond, qui, bien qu'en partie hypothtique, mrite que Ton

Ce ne sont

l,

s'appuie sur

lui.
Il
il

Ce sont des

pistes suivre

je

vous

les

recommande.
la

Gaule dont

y a l une action lente et trs puissante sur faut tenir grand compte, dont nous saisissons
effets,

clairement les
1.

bien que nous ne ne fassions encore


Rciri;icli,

Voir A. Bertrand et

S.

Les

Celle-;

dtins les valles

du P

el

du

Duniihe, 1894.
2.

Voir Pauofka, La Irihu dans raniiquit.

10

LA RELIGION DES GAULOIS

qu'entrevoir ses causes. Le devoir de l'archologue est de les rechercher. Comme dans toutes les sciences, l'hypothse est

un des moyens d'investigation


les faits

les plus utiles; ces

viendront peu peu ou


:

les confirmer,

ou

hypothses, les modifier

ou

les dtruire

ce sera l'afTaire

du temps. Nous devons au-

jourd'hui savoir nous contenter de vraisemblances. Le point de dpart de cette action n'est plus exclusivement
le
ici

nord-est

second groupe, et ce n'est plus une conjecture, ont pntr en Gaule, en majorit, par
;

les tribus de ce

l'Helvtie, le

Haut-Rhin

et les valles

des Alpes o plusieurs

se sont tablies de

bonne heure, en

mme

temps qu'en Cisal-

pine ct des tribus illyriennes.

Nous ne savons pas encore oii placer la ruche primitive d'o ont essaim ces nouvelles tribus. Ce que nous savons,
c'est

que leur point de dpart prochain en Europe a t les valles du Haut-Danube, de la Drave, de la Save et de l'Inn. C'est sur le Haut-Danube que ces tribus paraissent avoir eu la

premire conscience de leur personnalit, qu'elles se sont organises en pleine libert. Nous avons tudi leurs murs
en dtail dans
le

concert avec M. S. Reinach, Les Celtes dans

volume que nous venons de publier de les valles du


vi-^

et

du Danube. Au

sicle avant notre re, elles taient

dj arrives, dans ces contres, un haut degr de civilisation. Ces tribus ont t connues d'Hrodote au v^ sicle,
alors qu'elles taient dans leur plus complet tat de dvelop-

pement, quand
les Celtes
'
.

il

disait

le

fleuve Is ter prend sa source chez

Il n'est pas tonnant que l'tablissement de quelques-unes de ces tribus en Gaule y ait t l'occasion d'une rvolution sociale, sans qu'il soit ncessaire de supposer que les immi-

grants fussent trs nombreux.

On

sait de quels instincts reli-

gieux

et

Nous devons donc nous attendre

potiques taient doues ces tribus Mrco-ce//6'.9^ retrouver quelques-unes

1.

2.

Hrodote, lib. IV, ch. xus. Voir Strabou, passwi.

LEON d'ouverture

11

de ces qualits
la

l'tat

de survivance, sur certains points de

Gaule

nous nous y efTorcerons.

TROISIEME GROUPE

Le troisime groupe suivit le second d'assez prs. Le commencement du vr sicle parat tre la date la plus ancienne de son apparition sur la rive gauche du Rhin, Ce groupe appartenait,

comme

le

c'est--dire qu'il parlait la

second, la grande famille celtique, mme langue ou un dialecte de la


Celtes du

mme

langue que
est

les

Danube

et

du P, Notre

que opinion groupe non seulement les Gala es des crivains grecs, mais les Cimbres ou Kimri, les Bastarnes et en remontant plus haut les Cimmriens et les
l'on doit rattachera ce

Trres

FaXTat

tsu KA-'.y.oy yvto-j,

comme

disait

'

Plutarque

ce sont les Galli des

Romains.

Contrairement l'opinion de notre confrre et ami M. d'Arbois de Jubainville, nous croyons, de plus en plus fermement,
qu'il faut les distinguer

nettement des Celtes primitifs (notre

deuxime groupe) dont mon savant confrre et ami ne tient aucun compte, ce qui lui permet de rduire presque rien l'apport de la famille celtique en Gaule, qui, suivant lui, ne nous aurait gure donn que sa langue ^

La ruche

d'o,

aux environs du

vi'^

sicle

avant notre re,

s'chappent par essaims les nouveaux venus, est galement l'est de la Germanie, mais tandis que les traces laisses par le second groupe se rencontrent surtout au sud de l'Ister, lapr-

du groupe galatique ou belge (les Kimri d'Amde Thierry), se rvle nous plus particulirement au nord du
sence
fleuve, en

Bohme, en Bavire, en Wurtembeg

et

plus au

nord dans

la Hesse, en Westphalie, etjusqu'on Hanovre. Les anctres de ce groupe, en sortant des Balkans ou des
In Vita CamiUi, c.

xv; cf. Revue archcologique, t. XXXI (187G), p. 18. Les Galates sonl les seuls Celtes dout M. il'Arbois de Jubainville reconnaisse la prsence eu Gaule {Les premiers habilunts de VEurope, 2 dit.,
1.

2.

t.

II,

Prface).

12

LA RELIGION DES GAULOIS

Karpalhes, o ils ont d sjourner, y menant, comme les Doriens avant leur descente en Grce, la rude vie de montagnards (les Galates sont nos Dorions), semblent avoir bifurqu au dbut de leur marche en avant vers l'ouest. Les uns, les
Kimro-Belg^es, se dirigeant vers
l'Oder, parvinrent
le

bassin de la Vistule et de

promptement
la

travers les vastes plaines


la presqu'le

de la Pologne jusqu'

hauteur de

cimbrique.

Alpes Souahes par la Moravie, aprs avoir laiss quelques tribus en Hongrie S se sont fortement tablis sur le Nekar et sur le Mein^_, avant de passer le Rhin et do franchir les dans la direction de l'Italie. Alpes
les

Les autres, gagnant

Un

caractre nouveau trs tranch, en dehors


ce troisime groupe.

de nuances
Il

moins importantes, distingue

se

com-

pose, en majorit, de tribus de caractre guerrier faisant volontiers mtier de mercenaires gaesatae e re dicti quod ra bellando mereri essent soliti^. Ces tribus inhument, elles n'inci:

nrent plus. Elles ont un autre culte que les vieux Celtes. et religion sont sensiblement diffrentes.
Celte apparition en

Murs
de

Europe de

tribus

organises

l'tat

bandes armes, de ligues guerrires suivant l'expression de Frret, perptuellement en mouvement au milieu des populations paisibles de pasteurs et d'agriculteurs
qu'elles dfen-

daient au besoin, mais dont elles vivaient quand elles ne vivaient pas de pillage, constitue une des rvolutions sociales les

plus grosses de consquences dont le monde occidental ait t le thtre. De ce jour date en Gaule la fin de l'tat patriarcal
qui y avait

domin jusque-l*. L're des aristocraties militaires


et

commence avec son

cortg-e

d'oppression

de ddain pour les travaux manuels, Tindus-

1.

Voir

le

velle srie,
2.

t.

mmoire de M. Franois Pulsky dans XXXVIII (1870), p. 158, 2H, 265.

XhReviie arcfiolorjiqiie, nou-

le

Voir les dcouvertes faites dans les tumuli de ces contres publies par L. Lindenschmit daus ses Anligi/Us de noire pass payen {Die Allerlllmer iniserer heidnischen Vorzeil).
D''

3.

Polybe,

111, 22,
il

l.

4.

Comme

domina eu Cisalpine jusqu'

l'invasion gauloise, c'est--dire

galatique.

LEON d'ouverture
trie et

13

mme

les arts.

Les

vieilles races, les tribus indignes,

l'tat o elles se montrent jusque-l demi indpendantes, encore nous en Irlande l'poque de la conversion des Irlandais au christianisme, seront dsormais attaches la glbe, re-

foules dans la pratique de mtiers mpriss des conqurants. Une classe infrieure se constitue ct d'une aristocratie militaire.
dit qu'elle est presque rduite l'tat d'esclave habetiir loco '. L'Irlande seule parmi les servorum Plebs poene

Csar

pays celtiques chappa cette oppression. ^ Les teintes vertes del cinquime carte de

no[,YQ

Archolo-

les congie celtique et gauloise indiquent approximativement tres o les traces de ces tribus guerrires ont t signales.

Les parties de la Gaule o elles s'tablissent tout d'abord sont nettement circonscrites. Le mme fait se reproduira l'poque
le passage des envahisseurs franque. Les points o s'effectue sont la troue de Belfort et le coude du Rhin Mayence. Ils
:

ont laiss moins de traces en Belgique qu'ils ont cependant traverse, mais peut-tre ne s'y sont-ils pas arrts.

Les

territoires srieusement, c'est--dire dfinitivement, ocla Suisse, la la

cups par eux sont


Palatinat, la

Bourgogne,
les

Franche-Comt, l'Alsace, le Champagne, les Ardennes. Nous

verrons les Francs et

mmes

provinces

et

Burgondes prendre position dans les rester pendant plus d'un sicle l'tat y
fusion

de tribus distinctes avant leur

apparente avec les

groupes prcdents.
L'existence des trois groupes si diffrents dont nous venons d'esquisser le caractre doit tre considre comme une vrit

acquise la science.

Rsumons-nous.
constitutifs de la nationalit gauloise, ceux ont concouru qui plus ou moins activement la formation du

Les lments

l'ut lgrement attuue pendaut la domiualiou romaine^ comQierce et l'iadustrie fureut remis eu houueiir, comme nous l'avons montr eu tudiant la salle romaine des Mtiers (salle XXVI), si loquente ce point de vue. Les patrons des corporations de mtiers arrivent aux bon-

1.

Celte situaliou

le

neiirs
2.

municipaux.
2'^

Archo/offie celtique el gauloise,

dit., p. 264.

14

LA RELIGION DES GAULOIS

caractre et de l'esprit national, dont le rapprochement et la fusion avaient fait la Gaule ce qu'elle tait au temps de Csar,

sont

1" Les populations sans nom historiqi auxquelles appartiennent les spultures mg-alitliiques [ge de la pierre polie).

Les tribus celtiques ou celtises, pastorales et agricoles, rite funraire dominant de V incinration [premier ge du fer, prdominance du bronze).
2

avec

Les tribus galatiques [Helvtes^ Kimri, Belges), avec

rite

funraire de l'inhumation [plein ge

du

fer, disparition des

armes de bronze).
a vu trs juste en signalant la grande imde ce troisime portance groupe, qui, aux yeux de M. d'Arbois de Jubainville, est mme le seul groupe celtique ou gaulois soit Chacun de ces qui historique. groupes a eu sa religion,
ses pratiques religieuses, ses superstitions. Il y a eu action et raction des uns sur les autres de nombreuses traces en sont
:

Amde Thierry

restes l'tat de survivances.

Les recherches de ces traces non

encore compltement effaces feront le sujet de nos leons. Le pass en effet ne meurt jamais compltement; l'homme peut bien l'oublier, a crit Fustel de Coulanges', mais il le garde toujours en lui, car, tel qu'il est chaque poque, il est le produit et le rsum de toutes les poques.
Cette

recherche est

difficile;

elle

n'est pas inabordable;

nous l'aborderons, en rclamant votre indulgence pour notre hardiesse ^


Fustel de Coulauges, La cit antique. Il ne faut pas croire que les anciens eux-mmes n'aient pas eu une certaine coascieuce de la diversit de ces lments confondus daus l'unit
1.

2.

gauLes Druides enseignaient que, si une partie de la population tait indigne, une autre tait originaire de contres loignes Drasidae [Druidae) memorant rvera fuisse populi parlem indigenam, sed alios quo({ue ab imulis e.climis co?i/luxisse et Iractibus transrhcnanis (Aniiuien Marcelliu, XV, 9, d'aprs imaguc). Csar commence ses Commentaires par une phrase dont nous croyons que l'on n'a pas assez tenu compte et qui est pourtant bien Le territoire de la Gaule se divise eu trois significative parties... Ces trois peuples diffrent entre eux par le langage, les ?nurs et les lois Hi omnes On nepeutgure treplus affirliugua, institutis, legibus intcrse dideruut. matif. On n'eu a pas moins continu daus l'antiquit, comme de nos
loise.
:
:

jours.

LEON d'ouverture

15

parler des Gaulois comme s'ils eussent form une units, dout on pouvait parler d'une manire gnrale sans faire aucune rserve. Devons-nous

nous en tonner? Notre

histoire ne nous prsente-t-elle pas un autre exemple Sans les travaux des rudits de nos jours, nous analogue bien frappant! en serions encore l'tat d'esprit qu'Augustin Thierry siguale avoir exist au xno sicle Lorsque le mlange des diffrentes races dliommes que les invasions avaient mises en prsence sur le sol de la Gaule fut accompli et eut form de nouveaux peuples et des idiomes nouveaux^ lorsqu'il >j eut un roijaume de France et une nation franaise, quelle ide cette nation se fit-elle d'abord

de son origine? Si l'on se place au xu sicle et que l'on interroge la littrature de cette poque, on verra que toute tradition de la diversit des lments nationaux, de la distinction primitive des conqurants et des vaincus, des Francs et des Gallo-Romains avait disparu (Augustin Thierry, Considrations sur
l'histoire

de France, dit. iu-8, p


la

31). 11

en

tait

de

mme

au temps de

Csar. C'est nous faire pour la Gaule pr-romaine

ce qu'Augustin Thierry

fait

pour

Gaule frauque.

ir

LEON

LA MTHODE

LES SOURCES

Nous ne possdons aucune lude complte sur


tisfaisant

la

religion

des Gaulois. Tout ce qui a t crit ce sujet est ou peu sa-

ou incomplet. Les historiens les plus distingus, comme Michelet et Henri Martin, les crivains spciaux comme Dom Martin, Jean Reynaud et le baron Roget de Belloguet,
ainsi
*

que Longprier
n'a

l'a

Amde Thierry

mme

remarqu, ont manqu de mthode. pas os aborder le sujet.

Par

suite d'un prjug fortement enracin dans les esprits


croit encore,

gnralement, que la religion gauloise consistait en un systme pouvant se rsumer en certains

on croyait, on

dogmes dont la connaissance aurait donn la clef du reste. Nos meilleurs historiens, dit Longprier, ont parl de la
religion des Gaulois,

comme

ils

l'auraient fait de la religion

des juifs, des chrtiens ou des musulmans. Leur unique mthode a consist, aprs avoir relev les rares indications que

contiennent les crits des historiens, gographes, potes ou philosophes grecs ou latins, d'en tirer un expos de ce systme

auquel ils ont donn le nom de druidisme. Mais l'unit comme la dure ne peut se produire que l oh existe un livre, un

code qui rgle

la foi et

mme
ils

que

les Grecs, n'ont

guide les consciences. Les Gaulois, de pas eu ce code religieux. Aussi les

monuments
conserv

de la Gaule,
le

comme ceux

de la Grce, nous ont-

souvenir d'un nombre considrable do cultes

1.

Longprier, 'Mvres,

t.

111, p.

271.

LES SOURCES

LA MTHODE

17

locaux, de pratiques religieuses particulires qu'il est impossible de rattacher un systme unique. C'est l'archo l'pigraphie', logie proprement dite, la numismatique, nous devons demander les renseignements l'aide des-

que

t quels, lorsqu'ils auront

runis et classs mthodiquement, on pourra composer un tableau quelque peu exact des croyances adoptes par les diverses populations de la Gaule;

des considrations jusque-l on sera oblig de se borner en contradiction avec gnrales qui risquent de se trouver
les faits positifs

que l'archologie

est

en train de mettre en

lumire.

M. Gaidoz dans l'esquisse de


par les

la religion des

Gaulois

qu'il

rdige pour V Encyclopdie des sciences religieuses % dbute

mmes

rflexions prsentes, presque dans les


:

mmes

termes, tant ces vrits s'imposent' La religion des Gaulois, crit-il, est la
et

fois

peu connue

mal connue.

qui la

Elle est peu connue, parce que les documents concernent sont bien loin d'avoir t runis et classs.

mal connue parce que a priori et sans preuves on l'a considre comme un systme philosophique. On a appel ce
Elle est

systme

et

par suite

la religion

des Gaulois du

nom

de

driii-

dismej mot form dans ce sicle sur

le nom que les Gaulois donnaient leurs prtres, ce mot ne correspondant aucune

ralit historique.

Un grand

progrs a t

fait

ordre d'tudes.

Le vu de

depuis quelque temps dans cet Longprier se trouve en partie

ralis par la cration des salles de

mythologie gauloise que nous avons organises au Muse de Saint-Germain. De nombreux albums de dessins et de photographies compltent nos

moulages. La srie des inscriptions portant des noms de divinits dcouvertes en Gaule est aujourd'hui nomsries de

breuse. M.

Salomon Reinach avec

la patience et la tnacit

1.

Ajoutons au folk-lore.
T.

2.
3.

(18ly).
faisait dj

Voir, Annexe A, les sages rflexions que sicle dernier.

Frret

la flu

du

18

LA.

RELIGION DES GAULOIS


il

y russira, de runir celles qui nous manquent. Enfin, la Revue des traditions populaires met notre disposition un recueil de lgendes locales
qui sont loin d'lre sans valeur.

que vous

lui coanaissez s'occupe, et

Nous possdons donc maintenant, Tappui de nos recherches, un nombre considrable de faits positifs, indiscutables, ruiiis pour la premire fois, sans aucun esprit de systme,
ct des hypothses mises quelquefois, dans le pass, avec

Nous runissons galement peu peu la bibliolhque du Muse *, qui est une bibliothque spciale,
trop de lgret. tout ce que les recueils de province contiennent au sujet des divinits locales. Dans presque toutes ces monog'raphies qui commencent se multiplier, il y a quelque chose prendre.

Nous chercherons
ou du moins

grouper ces documents,

les classer

symboles en dterminer l'origine probable et le caractre travail dlicat, fcond en dceptions, mais qu'il faut oser en:

par poques, les interprter, dcouvrir le sens des

treprendre pour vous montrer la voie. Nous tcherons d'ailleurs de faire toujours, de notre mieux, la part du certain, du
probable, de Tincertain, du chimrique.

Mais

les reprsentations fig-ures

ne sont pas

les seuls do-

cuments dont nous puissions tirer profit. Il existe, ou il a exist de mmoire d'homme, dans notre pays comme en Irlande, en Allemagne et dans les pays Scandinaves, de vieilles coutumes, de vieilles traditions, de vieilles superstitions, chos
affaiblis,

mais encore reconnaissables, des poques primitives. Chasss des temples, a pu crire M. Gaidoz% les dieux g'audans nos campagnes
;

lois se sont rfugis

nous irons

les y

Le soin mme que l'Eglise a pris de trs bonne heure de stigmatiser les vieilles croyances, de jeter sur elles l'analhme, ou de les christianiser en en changeant l'esprit, le
chercher.

plus souvent sans en modifier sensiblement la forme, par impuissance de les draciner, tmoigne hautement du rle impor1.

vendredi
2.

Cette bibliothque est ouverte au public muni de cartes d'jude, mercredi, et samedi, de 10 heures et demie 4 heures en hiver, S heures eu t.
Gaidoz,
l.

c.

LES SOURCES

LA MTHODE

19

tant qu'elles avaient jou dans le pays avant l're chrtienne


et

attachement que les populations leur avaient vou '. La mthode que nous adoptons est donc l'oppos de la
vif

du

ceux qui se sont occups de la Dom Martin et Jean Reynaud en relig-ion de nos pres, M. II. Gaidoz qui a sauf indiqu la vraie voie, particulier,

mthode

suivie jusqu'ici par

sans pouvoir, faute de documents suffisants, en tirer tout le parti possible. Nous attendons avec confiance son travail
dfinitif.

Nous aborderons

l'tude des textes en dernier lieu,

quand

notre ducation positive sera faite, vrai moyen de les bien comprendre. Alors seulement nous soulverons la question des druides et du rle religieux, politique et social jou en

Gaule par ce grand corps sacerdotal dont il serait trs injuste de mconnatre l'importance. C'est l une question distincte de la question religieuse proprement dite, considre dans sa
gnralit; cette marche est logique l'influence des druides tant une influence importe, tardive, et au fond plus sociale
:

rain solide?

loin, nous plaons-nous sur un terLe tmoignage des textes ne prime-t-il pas celui des monuments et des lgendes? Avons-nous donc des mo-

que religieuse. Mais avant d'aller plus

numents antrieurs

Csar qui mritent confiance?

Les mo-

numents runis dans nos salles mythologiques (les salles mythologiques du Muse) ne sont-ils pas d'poque romaine,
uvres
d'artistes gallo-romains, tout
n^,

au plus du

i^%

plus gn-

ralement du

sinon duni sicle de notre re?

Les lgendes, les pratiques superstitieuses sous la forme o il nous est possible de les saisir, n' appartiennent-elles pas galement des temps notablement postrieurs l're chrtienne? Les plus anciennes mentions qui en sont faites se rencontrent dans les Pres de l'Eglise ou dans les conciles aucun
;

de ces renseignements n'est, comme date, antrieur au iv^ sicle de notre re. Les lgendes les plus populaires ne re-

1.

Vuir Alfred Maury, Le^ Fes au

moyen ge.

-0

LA RELIGION DES GAULOIS

montent

gure aiithentiquement plus haut que le moyen ge. On ne peut les suivre au del que par conjecture. La lgende de Gargantua qui parat une lgende solaire ne figure dans aucun texte avant le xu^ sicle. Quel critrium

mme

avons-nous donc qui nous permette de reconnatre, en prsence de ces documents, relativement rcents, ceux qui
portent la marque du gnie gaulois?
parties anciennes et pures

Comment dmleronsles
la part

nous dans ceux qui nous paratront avoir ce caractre


et

ferons-nous

de celles

que
Il

les injQuences

vques

et des conciles ont


:

romaine, germanique ou pu y introduire?

la politique des

nous avons parl de symboles religieux. Ces sont pour la plupart les attributs de divinits reprsymboles sentes la romaine, identifies avec les dieux du panthon
y a plus
romain. Ne croit-on pas savoir que les Gaulois rpugnaient reprsenter la divinit sous des formes humaines? Cette interdiction
la

ne passe-t-elle pas mme pour avoir fait partie de doctrine des druides; avons-nous le droit de prendre au
le droit.

srieux ce panthon douteux?


Oui, Messieurs, nous en avons

Je ne crois

mme

pas avancer un paradoxe en disant que nous sommes en meilleure situation que ne l'taient Csar, Diodore, Strabon ou
Pline pour pntrer les secrets de la vieille mythologie gauloise, pour les dgager de l'enveloppe gallo-romaine qui les
dissimule. Plac un tout autre point de vue que nos devanciers, nous ne nous proposons pas pour but de reconstituer,

aprs tant d'autres dont les efforts ont t striles, renseignement secret ou public des prtres gaulois. Il est probable que, sous ce rapport, nous n'en saurons jamais plus que ce que

nous en ont

dit Csar,

Diodore, Strabon etPline. Mais en dehors

de cet enseignement si peu et si mal connu, existait en Gaule il un polythisme n'y a pas, cet gard, le moindre doute

trs riche, trs

vari,

des pratiques religieuses nationales,

lments remontaient aux origines mmes de la nation, dont la coexistence ct du panthon officiel des derdont
les

niers temps,

si

je puis

m'exprimer

ainsi, est implicitement

LES SOURCES

LA MTHODE
'
:

21
'(

constate par Gsar iui-rume quand il dit que Les Gaulois ont sur les Dieux peu prs les mmes ides que les autres

peuples

(c'est--dire les

Grecs

et les

Romains)

De

his

eam-

dem

fere quam reliquae gentes prte point les mmes ides aux

habent opinionem. Csar ne druides. Il y a l deux cou-

rants religieux diffrents.

Le baron Roget de Belloguel, dans son Ethnognie gauloise, insiste plusieurs reprises sur cette dualit de la race et de la religion gauloises', vue trs juste
dont ce consciencieux rudit aurait pu tirer meilleur parti. Ces vieilles croyances, aprs l'invasion galatique, avaient

au second plan. L'habile politique d'Auguste les au premier. Je m'exprime mal. Quand quits et replaa druides, les deux classes qui composaient l'aristocratie gaut rejetes
loise,
et

eurent t vaincus par Csar, leur pouvoir militaire moral ananti, la rvolution religieuse se fit d'elle-mme,

par la force des choses. L'enseignement des druides s'adressait

presque uniquement

l'aristocratie.

Quand

leurs coles

se fermrent, remplaces par les coles impriales de


seille,

Mar-

de Lyon et d'Autun o les fils des quits s'empressrent d'accourir, la vieille religion populaire livre elle-

mme

reprit le dessus.

Les races celtiques ou pntres de l'esprit celtique, qu'il ne faut pas confondre avec l'esprit druidique, ont toujours t
particulirement superstitieuses natio omtiis Gallorum admodu?n dedita religionibus, crit Csar ^ Strabon fait la mme
:

rflexion au sujet des tribus celtiques et thraces

du Danube.

L'enseignement des druides qui tait restreint l'lite de la nation ne pouvait que trs lgrement modifier ce caractre
natif.

Le christianisme y
:

a chou. Si

Renan

a pu dire avec

Transporte chez les races polythistes, la religion chrtienne, si pure en son principe, devint un vrai paganisme. Les chrtiens du temps de Grgoire de Tours
vrit*

1.

Csar, B. G., VI, 17.

2.
3.

4.

Baron Roget de Belloguet, Elhjiognie gauloise, t. III, p. 103, 274 etpassim. Csar, B. G., VI, 16. E. Renan, Nouvelles tudes d'histoire religieuse, 1884, p. 8.

22

LA RELIGION DES GAULOIS


fait

eussent

pense-t-on que l'influence des druides, quelle qu'ait t leur doctrine pldloso;

horreur saint Paul

Tantiquit est unanime nous affirmer qu'ils en ait pu exercer une action plus efficace, avaient une plus du ne le sur la masse firent les peuple que profonde vques
phiqiip

et les

conciles chrtiens?

Quand on parcourt
la

tel

canton

Bretagne, continue Renan \ qu'on s'arrte chacune des chapelles consacres un saint local, qu'on se fait rendre compte par les paysans des spciacart de la
lits

Normandie ou de

mdicales de chacun de ces saints

on

se rappelle ces

innombrables dieux gaulois qui avaient des fonctions toutes semblables et on arrive croire que dans les couches profondes du peuple la religion a en

somme peu

chang.

Si le

proslytisme chrtien et druidique a laiss ainsi, au fond, sur tant de points du territoire, les choses en l'tat, plus
forte raison en a-t-il
t de

mme

de l'administration ro-

maine qui n'a jamais fait de propagande religieuse. Bien plus souvent qu'on ne le pense, les religions nouvelles sont obliges d'accepter de gr ou de force une grande partie
de rhritage des religions qu'elles remplacent. C'est ainsi que plusieurs menhirs ont t surmonts de croix, que les pierres
troues de certains dolmens ont t encastres dans le matreautel des glises
baptistre.

^ que certaines sources sacres ont

servi de

Ces vrits s'clairciront vos yeux d'une lumire plus vive mesure que nous avancerons dans nos tudes. Nous esprons que vous voudrez bien provisoirement nous faire crdit,

en acceptant

comme

base lgitime de nos recherches touchant

la religion des

Gauloislesmonuments gallo-romains du Muse


lgendes du

et celles des pratiques superstitieuses et

moyen

ge dont l'origine rcente n'est pas dmontre et que nous dclarons tre, nos yeux, sinon pr-druidiques, pour le moins
pr-romaines.
1.

Renan,

l.

c.

2.

Voir ShIoiiiou Reiuach, Croyances populaires relatives aux monuments

mgalitliiques.

LES SOURCES

LA MTHODE

23

Nous sommes donc aujourd'hui en possession de matriaux dj suffisammentnombreux pour que nous osions aborder aprs
tant d'autres, en esprant y porter quelque lumire, cette difficile

tude de

la religion

de leur histoire

des Gaulois aux diffrentes poques

et puisque,

comme nous

croj^ons

l'avoir

dmontr dans

le

cours de nos leons,

la nationalit

gauloise,

au temps de Csar, tait dj compose de plusieurs lments distincts^ de caractre primitivement divers, qui bien qu'ayant fini par se fondre en une grande unit politique n'en conservaient
latentes, de leur origine premire

pas moins des traces nombreuses, bien qu'en partie nous devons interroger

chacun de ces lments part. Nous avons dit que l'ensemble de ces lments constituait
Irois

groupes

le

mgalithique,

le

celtique^ le galatiqiie.

Or

l'archologie dmontre que chacun de ces groupes l'poque o il a t prdominant avait un centre d'action particulier; le

mgalithique occupant

les
le

contres de l'ouest de la Gironde


celtique

aux ctes de

la

Manche;
;

dominant sur

le

centre et

nord-ouest du pays le gaiatique s'lendant sur nord-est, de l'Helvtie aux embouchures du Rhin.

l'est et le

Ce n'est donc pas seulement un besoin de clart; ce sont de trs srieuses considrations d'ordre chronologique et gographique qui nous imposent la. mthode laquelle nous nous arrtons. On ne peut gure douter que chacun de ces groupes soit entr en Gaule, ou s'y soit constitu, entour de
pratiques religieuses, de rites lui propres, de traditions que nous pouvons qualifier de traditions de famille ou de race.

Le premier groupe,
rapport, se sparer

le mgalithique, parat surtout, sous ce nettement des deux autres et exige une
le

tude part. Plus rapprochs l'un de l'autre,


et le

groupe celtique

gaiatique, les Celtes et les Galates, bien

par les anciens eux-mmes, comme sentent pas nous sous le mme aspect religieux. De notables diffrences les distinguent. Ces deux groupes ne doivent pas tre confondus dans la mme tude. Une carte des divinits
et superstitions

que considrs, consanguins, ne se pr-

de la Gaule montrerait que,

comme nos groupes

'24

LA RELIGION DES GAULOIS

archologiques, ces divinits, ces superslilions se rpartissent ingalement sur la surface du pays, chacune ayant son aire de

dveloppement particulire, rpondant au groupement primitif des diverses branches de ces deux familles. L'existence de plusieurs courants religieux se manifeste aux yeux de Tobservateur.

Chacun des

trois

groupes se prsente nous avec

des tendances religieuses diffrentes, j'oserais dire un temp-

rament religieux oppos.


Ces diffrences, ces oppositions natives entre
le

concept

religieux des trois principales fractions de la nation gauloise nous dictent la marche que nous avons suivre. Le drui-

dme^

la

domination des druides en Gaule, tant

le fait

d'une

rvolution religieuse

relativement rcente, d'origine tran-

gre^ un pisode dans l'e.isemble du mouvement religieux de la nation, nous tudierons ce qu'on appelle le druidisme,
en dernier
lieu.

Avant d'aborder
poserons
1

cet obscur et difficile problme,

nous nous

et

lcherons de rsoudre

les questions suivantes:

Quelle part dans les pratiques et superstitions populaires peut revenir au groupe mgalithique? soumis2 Quelle part au groupe celtique primitif avant sa
sion aux druides?
3"

Quelle part au groupe kimrique et ses sous-divisions,


a t l'attitude
des

Galates, Belges et Cimbres?


4"

Quelle

druides vis--vis

de

ces

croyances nationales? S Quel tait le caractre

dominant de leur organisation? en Gaule, sous la dominaadorait-on 6 Quelles divinits eux aucun pan-

tion des druides, qui paraissent n'avoir eu

thon particulier?
7

Quelle

modification la conqute romaine apporta-t-elle

ces croyances?

Nous commencerons par


1.

l'tude

du premier groupe,

Csar, B. G., VI, 13

inde in GalDisciplina in Britannia reperta atqne

lium translata.

PREMIRE PARTIE

LA GAULE AVANT LES DRUIDES

LA GAULE AVANT LES DRUIDES

III'

LEON

LA CIVILISATION

LE GROUPE MGALITHIQUE.

TOURANIENNE
Nous aurions grand
intrt connatre l'origine

du premier

groupe; malheureusement, bien que le rite funraire de ce groupe soit rest sur presque tous les points o il s'tablit \ inhumation bien que par consquent de nombreux sque;

lettes

appartenant ce groupe aient pu tre exhums

et tu-

dis par les anihropologistes, le

problme

reste jusqu'ici sans

solution certaine. Les matres de la science se dclarent im-

puissants nous dire o nous devons placer le centre primitif de dveloppement, le point de dpart de la race ou des races

dont se composaient les tribus constructeurs de mgalithes qui certainement en Gaule ne sont point autochtones.

Sommes-nous en prsence d'une


l'ancienne
classification
,

race caucanque suivant avant-garde des tribus qui ont

apport en Occident, avec tant d'autres merveilleuses crations du gnie aryen, la connaissance de la famille de langues
laquelle les langues celtiques appartiennent,, ou bien faut-il rattacher ces races au grand groupe hyperboren, touranien

de Franois Lenormanl, ainsi que la distribution des monuments mgalithiques en Europe semble l'indiquer? Nous ne
saurions
le

dire avec certitude. Cette


rflexion,

dernire hypothse,

nous semble toutefois de beaucoup la aprs D'autres vraisemblable. motifs trs graves, comme nous plus le verrons en dehors de la distribution gographique des mgalithes,

mre

nous font incliner vers

cette solution.

28

LA RELIGION DES GAULOIS

Nous sommes, en consquence, port coujecturer que le fond de la religion des populations mgalithiques auxquelles il est impossible de refuser un profond caractre religieux, devait se rapproleurs monuments funraires en font foi

cher des croyances de ces races du nord et avoir quelque rapport avec le chamanisme des contres borales et toute la
srie de superstitions encore vivantes chez les Finnois et les

Mongols sur

le

caractre desquels nous

commenons

avoir

des renseignements prcis.

Vous pouvez vous tonner que nous

attachions une s-

rieuse importance un groupe de religions s'appuyant uniquement, en apparence au moins, sur des pratiques magiques

ayant des sorciers pour principaux interprtes. Croire que l'tude de ces superstitions n'offre qu'un intrt de curiosit
et

serait

une grande erreur. Le mpris oia elles taient tombes au moyen ge aux yeux de la partie claire de la nation ne nous
faire illusion.

doit pas
ois

Ecoutons

la protestation

de Fran-

tations de l'esprit

Lenormant contre ce mpris d'une des grandes manifeshumain


:

L'histoire de certaines superstitions^ constitue l'un des

chapitres les plus tranges, mais non l'un des moins importants de l'histoire de l'esprit humain et de ses dveloppe-

ments. Quelque folles qu'aient t les rveries de la magie et de l'astrologie, quelque loin que nous soyons maintenant,
grce au progrs des sciences, des ides qui les ont inspires, elles ont exerc sur les hommes, pendant de longs sicles, et
jusqu' une poque encore bien rapproche de
nous, une
influence trop profonde et trop dcisive pour tre ngliges de celui qui cherche scruter les phases des annales intellectuelles de l'humanit.

Les

sicles les plus clairs

mme

de

l'antiquit ont ajout foi ces prestiges; l'empire des sciences occultes, hritage de la superstition paenne, survivant au

triomphe du christianisme, se montre tout-puissant au moyen ge et ce n'est que la science moderne qui est parvenue en
Lenormant, La magie chez

1.

Fr.

les

Chaldens, Prface, p. v.

LE GROUPE MGALITHIQUE
dissiper les erreurs.

LA CIVILISATION TOURANIENNE

29

Une aberration qui a si longtemps domin tous les esprits, jusqu'aux plus nobles et aux plus perspicaces,
dont la philosophie elle-mme ne
laquelle, certaines
s'est

pas dfendue et

les noplatoniciens poques, de l'Ecole d'Alexandrie \ elle a donn une place de premier

comme chez

ordre dans ses spculations, ne saurait tre exclue avec pris du tableau de la marche g-nrale des ides.

m-

notre point de vue, cette science a une bien autre importance si elle a. comme nous le pensons, domin chez nous,

pendant de longs
sait

sicles, l'origine

de notre histoire.

On

que parmi phnomnes sociaux les mieux constats fig-ure la parent des lang-ues dites indo-europennes. Depuis prs d'un sicle ^, il est reconnu que le zend, l'armnien,
les
le

grec,

les

lang-ues
le

italiotes

(latin,

osque

ombrien), les
vieil-alle-

langues celtiques,

vieux slave,

le lithuanien, le

mand,

les

lang-ues

Scandinaves,

constituent
les

une grande
lois philolo-

famille linguistique
:

gouverne par giques communaut des racines, mme organisme grammatical, avec des diffrences qui bien que sensibles, peuvent tre
qualifies de secondaires.
table, d'une action
Il

mmes

y a l la trace vidente, indiscutrs ancienne, trs

profonde qui sur la grande majorit des nations qui s'tendent des rives du Gange aux Colonnes d'Hercule. La coms'est fait sentir

commune

munaut des
les esprits.

traditions,

comme

la

communaut de langue,

donne ce groupe un caractre d'unit qui a vivement frapp


L'tude de cette famille indo-europenne a jusqu'ici presque compltement absorb l'attention des savants qui lui ont attribu l'honneur d'avoir tir le monde de la barbarie.
Il

est

une autre famille de langues, un autre groupe de

rle, parallle celui

nations dont l'antiquit est aussi bien constate et dont le desIndo-Europens, peut-tre antrieur
A. Maury, La magie et l'astrologie dans Vantiquil. L'honneur de cette dcouverte revient Frdric Schlegel, qui en po?a les bases dans son ouvrage paru eu 1808 Langue et sagesse des Indiens. La conception de l'unit indo-europenue date de ce livre de gnie.
1. Cf.
2.
:

30

LA RELIGION DES GAULOIS


:

pour avoir t dilTrent, n'en a pas t moias considrable nous voulons parler des langues et des tribus touranie?i?iesK
des langues touraniennes, comprenant l'accadien (langue primitive de la Chalde), les langues tongouse, mon-

La famille

gole

thibtaine, finnoise, samoide, turque et hongroise,

reprsente un groupe presque aussi important par son tendue que le groupe aryen. Or ce groupe touranien a eu sa civilisation,

une

civilisation originale

et fconde.

La

civilisation

louranienne que l'on commence connatre n'est pas reprsente seulement par sa langue et le systme d'criture connu sous le nom d'criture cuniforme, le plus ancien systme

une conception religieuse originale assez vivace, pour que nous en retrouvions
graphique connu; l'humanit
les traces
lui

doit

que

le

dans plusieurs des religions anciennes de l'Asie et systme qui en dcoule domine encore en matre sur
o
il

la plupart des populations borales

conserve ses carac-

tres primitifs. C'est


dfinitive faire

aux anctres de

ce

groupe
si

qu'il faut

en

remonter presque toutes

les pratiques supersti-

tieuses dites magiques qui taient encore en

grand honneur
n'avait
;

chez nous au

moyen ge ^ Le christianisme

pu

les

draciner du cur de nos populations rurales l'islamisme n'en est pas venu plus facilement bout_, elles n'ont recul et ne se sont vanouies que devant les lumires de la science;
ce fut

donc un foyer religieux trs ardent. Le monde aryen et le monde touranien, au

point de vue

mondes
non au
est

comme au point de vue linguistique, forment deux part, galement \ivaces et qui, bien que de gnie oppos et d'ordre diffrent, mritent tous deux galement, sireligieux,

mme

degr, toute notre attention. D'un autre ct


les

il

groupes aryens n'ont t nulle part en Europe premiers occupants du sol. Pour ne parler que de ce que nous savons le mieux, aucun de vous n^ignore que les

prouv que
les

1. Tel est le nom dont se sert Fr. Leuormant et qui parat gnralement adopt, aujourd'hui. Ces ouranieus comprenaent les Scythes et probablement les Ilyperborens des historiens grecs.

2.

Voir Alfred Maury, La magie

et l'astrologie

dans

l'antiquit, 1863.

LE GROUPE MEGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE

31

Celtes ou Gaulois sont loin d'avoir trouv la Gaule inhabite, ou peuple seulement de quelques rares tribus de sauvages, comme nos premiers historiens et Amde Thierry lui-mme semblaient le croire'. La Gaule, quand les premires tribus
celtiques, c'est--dire aryennes, y ont pntr, tait dj

non

mais en pleine civilisation mgalithique dont on ne peut mconna're la forte organisation, civilisation dont l'action se faisait sentir alors de la Sude au
trs peuple,

seulement

Portugal d'un ct, au Caucase de vraisemblable n'est-elle pas que

l'autre.
le

L'hypothse la plus courant sous l'influence


tait le

duquel cette civilisation ranien^?


N'oublions pas que
si

s'est

dveloppe

courant tou-

une couche profonde de population

avait prcd les Aryens en Europe,, il en avait t de mme en Asie. Les Scythes, c'est- dire des Touraniens, ce n'est plus une lgende mais un fait historique scientifiquement d-

montr, y avaient prcd les Aryas, les Iraniens et les Smites. Partout dans l'Asie antrieure, l'Aryen, l'Iranien, le Smite s'est superpos des populations plus anciennes, beau-

coup plus denses, ce semble, que

les

compltement

sorties de l'tat sauvage.

nouveaux venus, et dj Le rle des Touraniens

a t, Torigine, prpondrant en Asie. Nous devons reconnatre en eux les premiers pionniers de la civilisation, les

premiers rgulateurs des pratiques religieuses. La religion touranienne est avant tout un naturalisme dont le fond est la croyance la prsence d'esprits ou dmons animant ou sur veillant tout tre, toute chose en ce monde. Sur ces esprits, sur ces dmons l'homme peut exercer une action plus ou
1. Heuri Martin n'a t dsabus cet gard que dans les dernires annes de sa vie; au moment de sa mort, il prparait une rvision complte de son premier volume oi il faisait trs large la part des populations pr-celtiques. M. d'Arbois de Jubaiuville s'est rattach la mme doctrine. *

2. Coquebert-Montoret, baron de Monbret (cf. Mm. de la Soc. anl. de France, t. VU, p. 2) a entrevu cette vrit. Selon lui, plusieurs religions avaient exist en Gaule, dont l'une, la plus ancienne, tait un sabnsme ml de

chamanisme qui
cien continent.
3.

lui tait

commun
:

avec toutes

les

nations

du nord de

l'au'

Ce que

l'on a

appel

un poly dmonisme.

32

LA RELIGION DES GAULOIS


l'aide de

moins puissante

formules consacres, d'incanta-

tions, de pratiques magiques, dont certains collges de prtres sont dposilaires. En Assyrie, avant la domination des Smites,, en Mdie avant celle des Iraniens, les collges de

prtres (nous parlons de 3500 4000 ans avant notre re) avaient dj fix ces pratiques par crit dans une langue qui,

aprs la conqute assyrienne, resta la langue liturgique, la langue sacre des Chaldens comme le grec et le latin dans notre liturgie chrtienne.
ces formules, ces incantations destines apaiser les esprits ou forcer leur bienveillance se trouvaient mls des
recettes mdicales, des relevs d'observations astronomiques

servant de base aux spculations des astrologues. Les mages qui formrent plus tard une caste Babylone hritrent de
cette science laquelle ils

ont donn leur nom, bien qu'elle ft tout accadienne. La Mdie, suivant l'expression d'un ancien,

avait t infecte de ces superstitions, aussi bien que

la Chalde.

Les mdecins de l'antiquit n'ignoraient pas


ils

l'ori-

gine de cette science;

reconnaissaient qu'il y avait eu en Mdie, une poque trs recule, un foyer trs intense de superstitions raisonnes, bases sur l'observation de la nature
vrits et d'erreurs.
et de vrits explique la fortune inoue de la

mlange singulier de

Ce mlange d'erreurs

magie, dont, plus de trois mille ans aprs l'closion de cette science, nous retrouvons les traces encore vivantes non seulement en Grande-

Bretagne

et

en Gaule, mais au centre

mme

des nations les

plus civilises, Athnes, Rome, Alexandrie. Nous la retrouvons encore aujourd'hui entirement matresse des esprits sur un espace immense s'tendant de la Finlande au Thibet.
11

y a

dans

le

domaine religieux un phnomne analogue

celui que prsente, dans l'ordre linguistique, l'expansion des

langues aryennes, smitiques et touraniennes.

Ecoutons ce que nous


prcieuse recueillir.

dit Pline

ce sujet;

son opinion

est

1.

Pline,

//.

iV.,

XXX,

1, 4,

traduction Littr,

t-

II,

p. 322.

LE GROUPE MGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE
lesquelles

33
il

La magie

est

du

petit

nombre des choses sur

importe de s'tendre, ne ft-ce .qu' ce litre qu'tant le plus trompeur des arts, elle a eu par tout le monde et en tout

temps le plus grand crdit. On ne s'tonnera pas de l'influence extrme qu^elle s'est acquise, car elle a seule embrass et
confondu
les trois arts qui ont le plus

de pouvoir sur l'esprit

humain. Elle

mdecine, cela n'est pas sous douteux et, l'apparence d'avoir pour objet notre salut, elle s'est glisse comme une autre mdecine, plus profonde et
la

est

ne d'abord de

plus sainte.

En second
le

lieu,

aux promesses

les plus flatteuses

et les plus sduisantes,

elle a joint le ressort

de la religion,

sujet sur lequel

genre humain

est encore, aujourd'hui, le

plus

aveugle.
;

astrologique
et tout

or tout

Enfin, pour comble, elle s'est incorpor l'art homme est avide de connatre son avenir

homme

pense que cette connaissance se

tire

du

ciel

plus de certitude. Ainsi, tenant enchans les esprits par un triple lien, la magie s'est leve un tel point, qu'aujourd'hui mme elle prvaut chez un grand nombre de nations
le

avec

et

dans l'Orient commande aux rois des

rois, ut et in Oriente

regum regibus imperet.

C'est dans l'Orient sans doute qu'elle a t invente

dans

par Zoroastre. Les auteurs s'accordent sur ce point. Mais n'y a-l-il eu qu'un Zoroastre? Eudoxe qui a prtendu
la Perse,

que, parmi les sectes philosophiques, la magie tait la plus


la

il-

lustre et la plus utile, plaait ce Zoroastre six mille ans avant


faisait Aristote. Hermippe, qui a avec beaucoup d'exactitude sur toutes les parties de cet art et qui a comment les deux millions de vers composs par Zoroastre et mis des tables aux ouvrages de cet auteur, rap-

mort de Platon; autant en

crit

porte que Zoroastre a puis la doctrine chez Azonaces et vcut Je remarque cinq mille ans avant la guerre de Troie

qu'anciennement et presque toujours on chercha dans cette science le plus haut point de l'clat et de la gloire littraires
;

du moins, Pythagore, Empdocle,Dmocrite, Platon, pour


instruire, traversrent les mers, exils, vrai dire, plutt

s'y

que
;

voyageurs. Revenus dans leur patrie,

ils

vantrent la magie

34
ils la

LA RELIGION DES GAULOIS


tinrent en arcane ^...
Il

existe chez les nations italiennes

des traces de la magie, par-exemple dans nos lois des Douze

Tables et d'autres monuments,

comme je

l'ai dit

dans un livre

Gaules ont t aussi possdes par la maprcdent... Les gie et mme jusqu' notre temps, car c'est l'empereur Tibre

quia supprim^ leurs druides et cette tourbe de prophtes et de mdecins. Mais quoi bon rapporter ces prohibitions au
franchi l'Ocan et qui a pntr jusqu'o sujet d'un art qui a cesse la nature ? La Bretagne cultive aujourd'hui mme l'art

de telles crmonies qu'elle semblerait l'avoir transmis aux Perses... Ainsi tous les peuples se sont

magique avec

foi et

accords sur ce point.


Cette longue citation nous a paru ncessaire. Toutes les parties en sont mditer. Retenons de cet instructif rsum

des recherches que Pline avait faites sur l'histoire et


tre de la
:

le

carac-

magie conformment aux dcouvertes rcentes dues au dchilrement des inscriptions cuniformes, la magie est un art dont l'origine remonte bien au del des temps historiques
l<^Que,

de la Grce
2

et

de

Rome.
n en Orient chez
les

Que

cet art est

Mdes',

le

pays de

Zoroastre.

Que cet art qui, par les rapports qu'il prtendait tablir entre l'homme et les esprits de la nature, tait une religion
3*^

laquelle se rattachaient la
codifi^ de trs

mdecine

et l'astrologie, avait t

ainsi dire

bonne heure, fix par crit, immobilis pour dans des formules rythmes affectant un caractre
l'art

sacr.
4

Que

de la magie, originaire d'Orient, a inond

le

monde.
i.
2.

Hanc

in arcanis hahuere.
Tiberii Csesaris principatus sustulit

Namque

l'interprtation de ce texte, Fustel de Coulanges disparu chez les Gaulois, Thorin, 1879.
3.

druidas eorum. Voir, pouf Comment le dt^uidistne a

n'a pas
4.

est un pays touranien. Nous savons aujourd'hui que la magie pour origine premire la Mdie, mais la Ciialde. Deux cents tablettes ont t dcouvertes Babylone appartenant ce

La Mdie

code.

LE GROUPE MGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE
il

35

Mais

ici

tion faire.

mme, d'aprs le Non seulement


il

texte de Pline,

y a une distinc-

naire d'Orient, mais

Pline sait que la magie est origicroit savoir comment elle a pntr en

d'aprs le rsultat de nos resur ce sujet et dont les ouvrages subcherches, qui ait crit sistent, est Osthans. Il avait accompagn Xercs dans la

Grce

et

en

Italie.

Le premier,

il dissmina pour ainsi guerre faite aux Grecs par ce prince dire les germes de cet art monstrueux et en infecta tous les
;

lieux qu'il parcourut. Quant l'Italie, il croit que c'est

Orphe qui le premier a de Thrace transport de proche en proche les superstitions magiques, avec les dcouvertes de la mdecine, bien que la
Thrace
oi
il

faisait

son sjour et t totalement trangre


ailleurs.

lamagie. Orphe avait donc puis cet art


L'art de la

un silence comdit-il, garde et^ au la de Vlliade dans guerre de Troie, en temps plet o la magie pntre plus tard, on se bornait aux Thessalie, remdes du centaure Chiron. Partout, en Grce comme en
sur ce
fait.

magie Homre,

n'est point

un art hellnique. Pline


sur cet art

insiste

Italie,,

magie est un art tranger^ un art import. Pline, au contraire, semble la regarder comme presque indigne en Grande-Bretagne Elle la pratique avec une telle foi et de
la
:

telles

crmonies que Ion croirait que cest

elle

qui a transmis

cet art

aux

Perses.
la

L'extension de
touranienne.

magie s'explique par

l'histoire de la race

Les populations diverses, crivait Franois Lenormant* en 1874, qui de la Finlande aux bords de l'Amour habitent encore aujourd'hui le nord de l'Europe et de l'Asie, Finnois et Tchoudes, Turcs et Tartares, Mongols^ Tongouses, et dont
les

travaux des Rask, des Castren

et

des

Max

Millier ont

dmontr
ls

l'unit linguistique, sont les derniers dbris, refou-

dans les climats les plus septentrionaux^ d'une grande race qui a couvert autrefois une' immense tendue de terri-

1.

Lamagie

chez les Chaldens et les origines accadiennes, p. 323.

3t)

LA RELIGION DES GAULOIS

nous la voyons rpandue dans la haute antiquit sur une grande partie de l'Asie antrieure et les antliropolog-istes^ de leur ct, signalent d'autres tribus de cette
toire, car

race

dans l'Europe
aryennes'.

prhistorique,

avant

l'tablissement

J'ai essay de prouver ailleurs, Lenormant, ajoute Franois que ce sont ces populations qu

des tribus

ont les premires invent et pratiqu la mtallurgie, opinion soutenue galement par le baron d'Eckstein et par Alfred

Maurv.

L'unit de cette grande race clate

non seulemnt du

fait

de la parent des langues qui s'y parlent, mais du fait que tous les membres de la famille ont vcu et vivent encore sous
l'empire d'une

longtemps a un Cette caractre du tronc commun. religion parspares ^ ticulier. Je laisse encore la parole Franois Lenormant
:

encore

mme religion, dont les traces se visibles mme dans les branches depuis

retrouvent

<(

Malgr qui ont forcment rsult des conditions si diverses de dveloppement auxquelles la race a t
les diffrences

soumise, je crois qu'aprs un coup d'il jet sur le magisme mdique et sur lescroyances des anciens Finnois, telles qu'elles
ont leurs expressions dans la grande pope du Kalevala,
les affinits avec le

prs les dront si nombreuses et


duit constater avec

systme que nous venons d'exposer d'adbris du recueil de la magie accadienne deviensi

frappantes que
l'existence

le lecteur

sera con-

nous

d'une

famille

de

nettement caractrise. Et cette famille, qu'on a jusqu'ici trop laisse dans l'ombre, correspondrait exactement une grande division ethnique laquelle il faut dsorreligions trs

mais

faire sa part

dans

l'histoire

gnrale de l'humanit

M. Franois Lenormant caractrise ainsi cette famille


^
:

reli-

gieuse L'lude comparative laquelle nous venons de nous livrer conduit reconnatre une parent troite entre la
1.
2.

Pruner-Bey, de Quatrefages,

etc.

3.

La magie, La maqie,

p. 190.

p. 238.

LE GROUPE MGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE

37

mag-ie chaldenne et celle des peuples ouralo-altaques ou touraniens, particulirement celle des Finnois. Les ides
religieuses auxquelles elle se rattache et sur lesquelles elle se fonde constituent un systme de mythologie' complet et

dans toutes ses parties, qui n'est qu'un dveloppement normal et logique de la forme de naturalisme
trs bien li

propre cet ensemble de peuples, du culte des esprits, des lments et de la nature. Tout concourt nous ramener
la

mme

race

de l'humanit

comme
qui lui

ayant implant, dans


les superstitions sont propres, dans le

une

antiquit

prodigieusement
et

recule,

dmonologiques
((

magiques

bassin de l'Euphrate et du Tigre. Comme conclusion de nos recherches nous entrevoyons une famille de nations qui s'est spare avant les autres du
tronc

commun
dans

d'o sont sortis tous les peuples qui ont un

rpandant au loin la premire [dans la direction du nord] s'est constitue en tribus ayant une existence ethnique et distincte, ds une antiquit tellement rel'histoire et se

nom

cule qu'on ne saurait l'apprcier en nombres. Une intuition historique des plus remarquables avait dj conduit Bunsen cette conclusion, quand on ne possdait encore aucune des

preuves que

les tudes

cuniformes^ sont venues fournir de-

puis quelques annes. L'hypothse de Bunsen devient maintenant un fait appuy par de solides arguments et qui tend

chaque jour une dmonstration complte. Le jour


t dfinitivement tabli, l'histoire

oii il

aura

de l'humanit primitive et des plus anciennes migrations des peuples aura fait un grand
pas.

Ce jour nous parat proche.

Il

est de plus

en plus probable

que c'est l'influence de ce courant ^oz/ra;zzm primitif que nous devons attribuer l'rection des spultures mgalithiques et tout

dveloppement social et religieux que Ttude de ces monuments rvle^ et que les traditions classiques n^expliquent pas.
le
1.

2.
3.

Mythologie n'est peut-tre pas Et les tudes archologiques.

le

mot

juste.

Nous en donnerons des preuves dans

les

leons suivantes.

38

LA RELIGION DES GAULOIS

Le grand

rle

que nous prtons

la race et la civilisation
est-il

touraniennes l'aurore de l'histoire de l'humanit

une

illusion de notre esprit? Il faudrait, pour le croire, ne tenir aucun compte des rcentes dcouvertes de l'archologie dans le domaine de la prhistoire*, confirmant de vieilles traditions

dont il n'est pas possible de nier la valeur. Les anciens n'avaient pas compltement ignor le rle considrable que les Scythes, c'est--dire les Touraniens", d'un ct, les Hyper-

borens de l'autre, avaient jou dans le monde avant l'tablissement des grands empires historiques. Tout un chapitre de Justin, abrgeant Trogue-Pompe, nous difie cet gard.

Trogue-Pompe nous
1

dit

Que
le

les

Scythes ds l'origine ont jet le plus grand clat


:

dans

monde

non minus

illustria initia

quam imperium

habuere.
le peuple scythe avait toujours t regard comme ancien de l'univers Scytharum gens antiquissima semplus plus ancien mme que les Egyptiens. per habita,

2"

Que

le

Que
et

leur empire tait

immense

mxdtum

in longitudi-

nem

latitudinem palet, Qu'ils ont trois fois ambitionn l'empire de l'Asie imperium Asiae ter quaesivere et qu'avant Ninus, pre de Smi4
:

ramis,

le

premier

roi d'Assyrie, l'Asie leur avait


:

pay tribut

pendant quinze cents ans gentos annos vectigalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus,

His (Scythis) Asiaper mille quin-

rex Assyrorum, imposuit.

Trogue-Pompe nous apprend de plus que l'empire des


Parthes et des Bactriens tait leur ouvrage
:

Parthicum

et

Bactrianum imperium

ipsi co7ididerunt^

1.

Voir

la

premire partie de Im Gaule avant

les Gaulois.

Les Scythes, c'est--dire les Touraniens. Car, dit Fr. Lenormant, c'est ainsi qu'il faut eatendre le mot Scythes quand il s'agit de l'Asie, en rservant la
2.

question particulire des Scythes d'Europe. 3. Justin, Ti'ogi Pompei historiarum epitoma,

liv.

II,

1-4.

Trogue-Pom-

pe
4

est

un historien trs srieux. Nous croyons avec notre grand Frret que
de tnacit

les traditions qui ont

comme

celles-ci le caractre

et d'universalit

doivent tre

considres

LE GROUPE MGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE

39

Ces

vieilles traditions sont

parfaitement d'accord avec notre


sicle

thse. Elles s'imposaient

aux historiens du

d'Auguste,
d'un temps

tant elles avaient d'autorit. Diodore de Sicile les connat et


les recueille
oii

comme Trogue-Pompe Ml nous parle

l'empire scythe s'tendait de la Thrace l'Egypte et

comp-

tait

parmi

ses sujets les Saces, les Massagtes, les Arimaspes,

les Assyriens et les

Mdes chez lesquels

ils

avaient tabli des

colonies.

Quant aux Hyperborens,


rales, Hcate, au rapport

nom collectif des populations bodu mme Diodore, non seulement


iv**

en

faisait

mention

la fin

du
le

sicle avant notre re,

mais

donnait sur leur pays et

caractre de leur civilisation de

nombreux dtails dontquelques-uns peuvent paratre fabuleux,


sans dtruire la valeur de l'affirmation du gographe grec touchant l'existence et la haute civilisation relative de ce

groupe humain. Nous avons d'ailleurs le tmoignage d'Hrodote* qui mentionne des faits prcis. Aprs avoir rappel

qu'Homre et Hsiode ont parl des Hyperborens, il ajoute Les Dliens en parlent beaucoup plus amplement. Ils ra:

content que les Hyperborens leur envoyrent des offrandes enveloppes dans de la paille de froment. Ces offrandes passaient chez les Scythes transmises ensuite de peuple en peuple
;
,

elles taient portes le plus loin possible

vers l'occident, jus-

qu' la mer Adriatique ^ De l on les envoyait du ct du midi. Les Dodonens taient les premiers Grecs qui les recevaient. Elles descendaient de Dodone jusqu'au golfe Maliaque

d'o elles passaient en Eube et de ville en ville jusqu' Caryste. De l, sans toucher Andros \ les Carystiensles portaient
Tnos et les Tniens Dlos.

comme
ret,
1.

trs srieuses.

Quel intrt
:

les

Grecs

et les

Romains

auraient-ils
? Cf.

pu

avoir les recueillir,

uvres
Diodore,

force des choses ne les leur imposait pas compltes, in-12 Histoire, I, p. 72.
si la
II,

Fr-

43.

2.

Hrodote,

3.

On

sait

1. IV, xxxnxxxiv. que l'ambre tait galement transport de

la

Baltique aux

embou-

chures du P.
4.

Tout cela semble bien reprsenter un plerinage dont toutes

les stations

40

LA RELIGION DES GAULOIS

Les Dliens ajoutent qu' l'origine les Hyperborens avaient envoy ces offrandes par deux vierges dont l'une, suivant eux, s'appelait Hyperochei l'autre Laodice. Que, pour la

accompagner par de leurs ils donnent le nom de Perphauxquels citoyens cinq res et qui l'on rend encore de grands honneurs Dlos, mais
que ces Perphres n'tant pas revenus dans leur pays,
les

scurit de ces vierges,

ils les

avaient

fait

Hy-

perborens, craignant que ce fait se renouvelt, prirent le parti de porter sur leurs frontires leurs offrandes dans la paille de

froment

et

de les confier leurs voisins en les priant instam-

ment de
?es

les

Dliens de

accompagner jusqu' une autre nation... hesjeuun et Vautre sexe se coupent les cheveux en

l'honneur de ces vierges hyperborennes qui moururent Dlos. Les filles leur rendent ce devoir avant leur mariage.
Elles prennent

une boucle de leurs cheveux,


le

l'entortillent au-

tour d'un fuseau et


qui est

dposent sur

le

monument

de ces vier-

main gauges che en entrant. Les jeunes Dliens entortillent leurs cheveux autour d'une certaine herbe et les dposent galement sur le
dans l'enceinte consacre Arlmis,

tombeau des Hyperborennes*. Les Dliens disent aussi que dans le mme sicle oii ces dputs vinrent Dlos deux autres
vierges hyperborennes, dont l'une s'appelait Arg et Taulre Opis, y taient venues avant Hyperoch et Laodice. Celles-ci

apportaient Ilylhie les tributs qu'elles taient charges d'offrir pour le prompt et heureux accouchement des femmes

de leur pays. Mais Arg et Opis taient arrives en la compagnie des dieux mmes (Apollon et Artmis). Aussi les Dliens leur rendent-ils d'autres honneurs. Leurs femmes qutent

pour

elles et clbrent leur

nom

dans un

de Lycie a compos en leur honneur... Les ajoutent qu'aprs avoir fait brler sur l'autel
victimes on en rpand la cendre sur
le

hymne qu'Olen mmes Dliens


les cuisses
'

des

tombeau

Opis et

taient religieusement fixes. Nous ne sommes point en prsence d'une prgrination dont l'imagination seule des prtres aurait fait les frais. Il y aurait en chercher le sens.
1.

Ces rites sont un garant de l'authenticit et de l'antiquit des traditions.

LE GROUPE MGALITHIQUE

LA CIVILISATION TOURANIENNE

41

'Arg. Ce tombeau est derrire le temple d'Artmis, prs de la salle o les Ciens font leurs festins *.

l'est et

Voil deux

monuments de

pierre,

deux monuments con-

sacrs parla religion, dans le centre mme du culte d'une des plus grandes divinits de la Grce, portant tmoignage de Tan-

ciennet et de la valeur non seulement religieuse, mais historique, des traditions concernant les Hyperborens. Peut-on
d'ailleurs douter de l'existence de cette antique civilisation

septentrionale, depuis que nous ont t rvles les antiquits primitives de la Sude, du Danemark, de l'Ecosse et de
l'Irlande, antiquits

bronze,
les

si

remontant aux ges de la pierre et du heureusement mises en lumire par les Worsaae %

Nilsson^ les John Cvans* et tout rcemment par M. Oscar Montelius^ dans son intressant ouvrage Les temps prhistoriques de la Sude, traduit par M. Salomon Reinach.
:

La

lecture de ces ditrrents ouvrages vous sera le meilleur

leon. J'espre qu'aprs vous tre nourvous ne serez pas tonns de retrouver en ris de ces tudes Gaule un cho de cette grande civilisation touranienne ^

commentaire de

ma

1.

Il

ya

une
II,

rivalit de sanctuaires qui

liens attachaient ces lgendes et

montre l'importance que les Den augmente encore l'intrt. Cf. Porphyre,

De

abstinentia,
A.

c. xix.

Worsaae, The primeval antiqv.ilies of Danemark, 1849; Mmoires de Danish la Socit des Antiquaires du nord, traduits par Beauvois, 1860-1875 arts, publication du South Keusington Musum, 1882. 3. S"wen Nilsson, Les habitants primitifs de la Scandinavie, 1868.
2. J.
;

4. John Evans, Les ges de la pierre, traducliou Barbier, avec 476 figures intercales dans le texte et une planche hors texte, 1878. 5. Oscar Moutelius, Les temps prhistoriques en Sude et dans les autres

pays Scandinaves, avec une carte, 20 planches et 427 figures dans le texte, 1895, ouvrage traduit par Salomon Reinach. 6. Quatrefages, dans son livre sur L'espce humaine, p. 133, se plaant Les un point de vue purement anthropologique, a crit grandes migrations de peuples se montrent peu prs partout daus l'histoire, dans les traditions, dans les lgendes du nouveau comme de l'ancien monde. Nous
:

constatons chez les peuples les plus civiliss de nos jours et chez les trila vie sauvage. La palontologie humaine, l'archologie prhistorique ajoutent chaque jour leurs tmoignages ceux
les

bus arrtes au plus bas chelon de


des sciences historiques.

IV

LEON

LE CULTE DES PIERRES

Au nombre des superstitions qui nous paraissent remonter l're mgalithique et relever des influences touraniennes, nous placerons au premier rang le culte des pierres. Trs vivaces encore au

moyen

ge, ces superstitions n'ont pas encore


'.

compltement disparu de nos campagnes

Il

ne s'agit pas de

superstitions isoles, sporadiques, pour constances locales, et ayant un caractre passager, mais de superstitions enracines dans le sol, se reproduisant presque

ainsi dire, nes de cir-

identiques, aux diverses poques de notre histoire, sur une

tendue de pays considrable, dont le champ de quelques-unes dpasse de beaucoup les limites de la Gaule. Nous ne de-

vons y voir ni des fantaisies, ni des bizarreries de l'esprit individuel, mais le fruit de certaines dispositions intellectuelles
de race, rgles, et

comme consolides des poques lointaines

par ceux qui


intrts.

premiers se donnrent la mission de diriger les inspirations religieuses des nations en rapport avec leurs
les

La main du
et

croyances

du chaman, a pass sur ces leur a imprim l'origine un caractre sacr.


prtre,

Comment

sans cela s'expliquer leur extraordinaire vitalit? Ce sont des survivances d'un tat social disparu, oii le peuple
tait lev

tiques

et

puissance indiscute de ces praformules consacres. L'exprience et l'histoire dfoi


la

dans la

en

montrent que rien


1.

n'est plus difficile draciner

que ces

Voir Salomon Reiaach, Les monuments de pierre brute, p. 34-39.

LE CULTE DES PIERRES

43

croyances, quand elles ont une fois pntr dans les profondeurs de l'me d'un peuple.
('

Les Mongols,

dit

Alfred

Maury%
et

sicles, convertis au

bouddhisme

ont t, il y a bien des au lamanisme ils n'en


;

conservent pas moins, aujourd'hui encore, les prtres magiciens de leur ancien culte. Le mazdisme, ajoute-t-il, n'a

jamais pu draciner

les pratiques

magiques,

ni chez les

Mdes,

ni chez les Perses.

Le magisme,

dit de

son ct Fr. Le-

normant, n'est autre chose que le rsultat de la combinaison de l'antique religion des tribus touraniennes avec le mazdisme, sur lequel cette religion a exerc une influence considrable.

La Mdie, aprs la conqute iranienne, est reste touranienne d'esprit et d'usages. Nous estimons que de pareils faits ont d se reproduire en

Gaule l'arrive des Aryens. La civilisation aryenne a recouvert, sans l'touffer, une vieille religion apparente aux religions touraniennes. Ce que l'on appelle ledruidisme, cet hritier du magisme mdique, au tmoignage de toute l'antiquit,

en a t imprgn, ainsi que l'avait t le magisme en Mdie et en Perse. Il ne l'a point importe en Gaule. Nous ne connaissons pas d'explication plus plausible des avons drouler devant vous.
faits

que nous

Il n'est pas douteux que les superstitions relatives au culte des pierres aient rgn chez nous l'poque nolithique % comme elles rgnaient chez les Chaldens qui rendaient, dit

Lenormant, un culte aux pierres, aux montagnes, aux arbres, aux fleuves et aux fontaines ^ Deux faits le prouvent nos

yeux
1"

La prsence de nombreux minraux,

pierres dures et

rares, jades, jadites, callas, chloromlanites et cristal, dans un certain nombre de spultures mgalithiques, qui certainement y figuraient comme produits de la nature dous de

vertus particulires, surnaturelles.


i. 2. 3.

La

superstition, trs vivace

La magie dans Vantiqiiit. poque des mgalithes. Fr. Lenormant, La magie,

p. 2.

44

LA RELIGION DES GAULOIS

encore de nos jours, des vertus prophylactiques attaches aux haches de pierre, aux pierres de tonnerre comme on dit,

croyance rpandue particulirement dans la rgion des monuments mgalithiques, en Armorique, en Morvan, en Ardche, en Aveyron et dans les Cvennes, o les haches et colliers

composs de certaines pierres taient encore comptes,


peu de temps,

il

y a

comme
il

valeur apprciable dans les hritages,


cet g-ard.

ainsi que les dossiers de plusieurs notaires en font foi, ne

peut laisser de doute

Un mmoire

fort

intressant de M.

Emile Carlailhac',

mmoire qui pourrait dj recevoir plus d'un dveloppement nouveau, montre combien ces recherches sont fcondes et
peuvent s'appliquer. La croyance aux pierres de foudre ou pierres de tonnerre se retrouve non seulement en France, mais en Angleterre, en Allemagne, en

combien de contres

elles

Hollande, en Danemark, en Irlande, en Sude, en Hongrie, en Finlande, en Bohme, en Sibrie, en Mongolie et en Chine, Cette extension d'une mme superstition, sous les mmes
formes, dans une zone o l'action du gnie touranien se fait sentir sous tant d'aspects diffrents, ne plaide-t-elle pas en faveur de l'origine touranienne de celte superstition en Gaule?

Encore aujourd'hui

c'est

en Silsie

et

en Hongrie, c'est--

dire au sein de populations d'origine touranienne,

que ces sude Paris

perstitions sont le plus vivaces.

En Hongrie,

disait Florian

Rmer au Congrs

les haches et marteaux de pierre se rencontrent chez les paysans, disperss et l, sous le nom de foudre plate, de foudre enchane, de flche de Dieu. Ces expressions

en 1867%

sont celles dont se sert encore aujourd'hui trs souvent le peuple en jurant. On rencontre abondamment ces objets dans

tous les villages chez


1.

les vieilles

commres

et

sages-femmes,

Cartaillac,

Lge de pierre dans

les

souvenirs et superstitions populaires,

chez Reiuwald, 1877.


2. Congrs international d'anthropologie et d'archologie prhistoriques, chez Reinwald, 1868, p. 327. FI. Rmer, qui est vque, tait mieux plac que personne pour connatre ces dtails; ce mlange de superstitions paennes et de

pratiques catholiques est particulirement remarquable.

LE CULTE DES PIERRES

45

des amulettes quelles font frauduleusement et plusieurs fois de suite bnir par les curs principalement, en les
plaant sous le coussin de l'enfant pendant le baptme; puis elles s'en servent pour gurir diffrentes maladies et font avec
elles de
la production des haches par la foudre, leurs prtendues vertus prophylactiques sont les mmes chez les paysans mag-yares,

comme

nombreuses

sorcelleries.

Les traditions sur

allemands

et slaves;

paganisme , aux dernires migrations. Je n'insiste pas, M. Emile Cartailhac est tout entier lire.
2

disons d'une source

en Hongrie elles dcoulent encore du commune bien antrieure


le

mmoire de

Une seconde preuve peut tre tire de ce fait que certains monuments spulcraux mgalithiques, certains blocs, dbris de monuments dtruits, taient encore au moyen ge, malgr les
dfenses ritres du clerg, un but de plerinage en vue d'obtenir des gurisons miraculeuses ou la satisfaction de vux
particuliers,

comme

sont en Orient les

tombeaux des

saints

boivldhistes ou des marabouts

musulmans.

Ces superstitions n'ont pu natre ni au moyen ge ni l'poque romaine. Elles sont en rapport avec une srie de monuments ayant jou un rle important bien avant l're chrtienne.

Des monnaies romaines, parmi lesquelles des mon-

naies de Tibre et de Trajan, recueillies la superficie de plusieurs des tumulus recouvrant des mgalithes, tumulus isols

dans

la

campagne, assez grande distance de centres habits,

tmoignent que ces monuments taient dj, au i^"" sicle de notre re, un but de plerinage. Ces pratiques n'ont pas disparu partout. Elles taient encore vivantes, il y a une quinzaine d'annes, dans certaines valles des Pyrnes oii sont galement signales de nombreuses spultures pr-romaines.

En
gie

un des correspondants de la Socit d'anthropolode Paris faisait une des sances la communication sui1877,
:

vante, sur ce qu'il appelait rnennes^


:

Les pierres sacres des valles py-

1.

Bulletin de la Socit d'anthropologie, 1877, p. 287.

46

LA RELIGION DES GAULOIS

ces pierres sacres le plus souvent au voisinage des fontaines*, simples blocs de granit porphyrode ou amphibolifre, abandonns sur la montagne par le glacier quaternaire et ayant autrefois servi des usages qu'il n'est plus possible de prciser. Quelques-uns de
ces blocs sont des pierres bassins 2. Elles sont, toutefois, presque toujours brutes, prsentant rarement quelque chose qui les distingue des autres grosses pierres parses sur l'Espiaut ^ 11 en est beaucoup parmi elles qui passeraient inaperues de l'observateur, si les traditions locales
et la vnrition

On trouve

des habitants ne

les

signalaient son intention.

profonde valle de Labroust, creuse au cur de la chane des Pyrnes, loin de tous les courants de civilisation, ces superstitions des ges vanouis se sont maintenues avec une nergie telle que, dans plusieurs villages, notamment Portet, Jurevielle, elles se mlent intime-

Dans

la

ment aux croyances du catholicisme *. En vain les prtres les combattent en chaire, ils n'ont pas extirper de tous les curs. En vain ils font secrtement

russi les

dtruire les

pierres, vestiges de ce paganisme persistant et surtout celles prs desquelles se donnent rendez-vous les jeunes gens et les jeunes filles. Les

habitants, lorsqu'ils surprennent les ouvriers, s'ameutent, et empchent l'uvre de destruction. Quand on a pu l'accomplir sans veiller leur
attention,
ils

rassemblent les dbris,


Il

les

entourer de vnration.

pierre sacre
elle

tait

pour demeure sacr

les remettent en place et continuent faut disperser au loin les dbris de la voir cesser le culte dont elle tait l'objet; l'endroit o

et quelquefois les prtres

pour

faire bnficier la religion

y plantent une croix du respect traditionnel vou au lieu.

que nous rvle l'lude de certains monuments de J'Armorique et de l'Irlande. Je veux parCe n'est rien ct des
des tumulus
faits

ler

comme ceux

de Gavr'Inis, du Man-er-Hoeck

et

du Man-Lud en Bretagne % de New-Grange otLough-Crevk^

en Irlande ^

Le tumulus de Gavr'-Inis aune loquence particulire nos yeux. Nous ne pouvons nous empcher d'y voir la caverne
spulcrale, peut-tre la retraite secrte d'un magicien, d'un
1. 2. 3. 4. 5.

Voir plus loin notre leon sur

le

culte des fontaines.

Nous en parlerons plus

loin.

Nom de Comme

la montagne. en Hongrie.

ments
6.

Voir au Muse des Antiquits nationales les rductions de ces monuet nos dessins dans La Gaule avant les Gaulois (2<= dit.), p. li'9, 131,

137, 139, 141.

Voir James Fergusson, Les monumeiits mgalithiques, etc. (trad. Hamard), album photographique des mo7iuments mgalithiques de V Irlande au Muse des Antiquits nationales (bibliothque).
p. 219 et 230, et

LE CULTE DES PIERRES

47

chaman de l'poque

mg-alithique. Les chamans, les sorciers

devaient tre les rois de cette poque, core dans certaines contres borales.
le

comme ils le sont En Sibrie, encore

enau-

chaman, le sorcier, est un personnage de la plus jourd'hui, grande importance. Les familles des chamans constituent des
familles sacerdotales trs respectes, trs redoutes, trs puissantes, pouvant avoir et ayant eu sur la destine des tribus,

au milieu desquelles elles vivent, la plus grande influence. L'introduction nominale du christianisme dans ces contres
l'a

peine diminue

*.

Ces chamans sont sans doute des magiciens, mais,

il

ne faut

pas l'oublier, des magiciens convaincus, ayant foi en euxmmes, comme le peuple a foi en eux. L'on aurait grand tort

de les considrer comme des fous ou des imposteurs, ayant conscience de leurs impostures. Tous les voyageurs qui ont pntr dans ces pays avec un esprit observateur les ont rhabilits cet gard.

Sans doute, pour soutenir leur pouvoir,


les
il

ils

usent de tous

moyens (parmi lesquels y en a de blmables) pouvant donner crance leur influence surnaturelle. Mais ils croient

eux-mmes

cette influence, la magie


ils

science vritable dont

se regardent et

pour eux est une dont ils sont, en effet,


d'une

les seuls dpositaires. Certains secrets de la nature, fruit

observation sagace prolonge, leur sont familiers et ils savent en tirer des effets d'une grande puissance. Ils se croient vrai-

ment

les interprtes des esprits.

On

peut tre sorcier de trs bonne

foi, crivait

en 4876
",

un de nos ingnieurs des mines


sorcellerie sont telles qu'elles
et celui qui s'y

les plus distingus

surtout

lorsqu'on se trouve entour de croyants, et les pratiques de la

adonne

et

trompent avec la mme facilit ceux qui s'y confient. Le magicien

encore dans les contres borales, oii le culte de la magie s'est rfugi, familier avec les vertus de certaines
tait et est
1. Cf. Wraugell, Le nord de. la Sibrie (trad. Galitzine) et V Annexe B chamanisme d'aprs V enqute de la Commission russe en 1776. 2. Feuilleton du journal La Rpublique franaise, du 4 mars 1876.
:

Le

48

LA RELIGION DES GAULOIS

plantes, de certains breuvages enivrants. Certains effets de l'hypnotisme, certains phnomnes de l'extase ne leur sont

point trangers. Ils savent agir efficacement sur Timagination des autres, mais ils s'enivrent eux-mmes de leurs propres
sortilges.

Ces pratiques empiriques taient accompagnes dans l'antiquit et le sont encore de nos jours de formules obscures qui
en voilaient
rels,
si

le

vritable caractre; mais les effets en taient

si

incontestables, que

les gnostiques, qui taient des es-

pces de philosophes*, ne ddaignaient pas d'en tirer parti. Les Romains clairs croyaient encore ces formules et le P. Hue,
qui dans son voyage en Tartarie et au Thibet a assist quelques-unes de ces crmonies magiques, n'en nie point l'efficacit*.

Mais revenons Gavr'-Inis.


Veuillez vous transporter par la pense dans la salle III du

Muse des Antiquits nationales, o sont exposs' une rduction du monument au vingtime et le moulage des pierres
la crypte. Votre attention doit tre attire surtout tout fait original des dessins sculpts sur caractre par ces pierres. On y reconnat, sans difficult, la reprsentation

composant
le

d^un certain nombre de haches, groupes ou isoles, semblables pour I9, forme aux haches de pierre dposes dans les spultures mgalithiques sont reconnaissables gale;

ment des reprsentations de serpents; ce sont l des exceptions. La majorit des sculptures a un tout autre caractre,
dont
le

sens obscur a exerc en vain la sagacit des archo-

logues.

Un observateur d'un sens trs fin, M. Albert Matre, inspecteur des restaurations et des moulages du Muse, a fait ce
sujet

tre soumise.

une remarque des plus ingnieuses qui mrite de vous Examinez la loupe les lignes que la nature

trace sur la

paume

de la

main humaine

la naissance et

1.

Comme

taient aussi les druides.

2. Il 3.

se coutente de dire

que ces prodiges sont uvre du dmon.


Gaulois, 2 dit., p. 129, 153 et i5o.

Voir La Gaule avant

les

4.

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LE CULTE DES PIERRES

49

l'extrmil des doigts, lignes ondules et concentriques d'un

aspect tout
lignes par la

Gavr'-Inis
sries,

agrandissez cet assemblage de photograpliie et comparez-les aux sculptures de il n'y a pas seulement analogie entre les deux
fait particulier*,
;

il y a identit elles semblent calques Tune sur l'autre. Doit-on voir dans cette concidence un simple effet du hasard?

Gela nous semble d'autant plus invraisemblable que,

si

nous

cherchons des reprsentations analogues, je ne dis pas identiques, soit dans l'antiquit, soit au moyen ge, nous n'en rencontrons aucune. Quelques monuments mgalithiques d'Irlande
d'Ecosse en offrent seuls de nouveaux spcimens. Pour ceux qui voudront bien se placer notre point de vue,
et

se rappeler

que

la

hache

et le serpent jouaient

un

rle

impor-

tant dans les oprations magiques, que la chiromancie tait

moyen ge une branche de la magie ^, l'hypothse que nous sommes dans l'anlre ou le tombeau d'un magicien
encore au

chiromancien ne paratra peut-tre pas draisonnable \ Quoi qu'il en soit des sculptures de Gavr'-Inis et de leur rapport
de la magie, il est au moins certain que, lors des funrailles des grands personnages, l'poque mgalithique, avant que la chambre funraire et la galerie qui y conduisait

avec

l'art

fussent recouvertes de terre, des crmonies qui s'accordent merveilleusement avec le caractre magique que nous leur

prtons s'y accomplissaient. Reportons-nous l'intressant rapport que notre auditeur assidu, le regrett Ren Galles, publiait en 18G4 dans les

Mmoires de

la Socit j)olymathique

du Morbihan

la suite

des

belles fouilles pratiques par lui au

Man-Lud. Ce mmoire a

\.

aisi

Le moulage de plusieurs mains a t nais sous les yeux des auditeurs, que les piiotographies de ces moulages. Ces photographies sont dpo-

ses la bibliothque du
logique, nouvelle srie,

dans La Gaule avant les 2. Voir Ferdinand Denis, Sciences occultes, p. 50. 3. M. E.-A. Martel, dans l'intressant volume qu'il vient de publier, Irlande et cavernes anglaises, p. 168, donne le dessin d'une cellule monastique archaque, prs de laquelle la grotte de Gavr'-Inis serait un palais (voir notre pi. I). Cf. p. 157 de l'ouvrage de M. A. Martel, L'Oratoire de Gallerus (ve ou vi" sicle).

Muse o on peut les examiner. Voir Revue archoanne 1884, t. II, p. 332, article de M.Abel iMatre. Voir Gaulois (2e dit.). p. 155, la comparaison des deux sries.

50

LA RELIGION DES GAULOIS


telle

une

importance que nous croyons devoir

le

reproduire

ici

en entier.
LE TUMULUS-DOLMEN DIT MAN-LUD
Le Man-Lud est si original que j'aurais pu me croire transport un autre temps, chez un aulre peuple que celui de nos mgalithes ordinaires. Je mettais au jour chaque coup de pioche un ordre de faits tout nouveau Me dcouvrais le thtre d'antiques funrailles dont le sol conservait encore des traces sensibles. Le Man-Lud, on le sait, forme une butte

80 mtres de long sur 50 de large, et remarquablement basse, 5, 50 seulement d'lvation. J'en dcrirai l'intrieur dans l'ordre de mes fouilles dont le point de dpart tait l'extrmit orientale du tumulus. A 10 mtres, je rencontre un alignement curviligne de
artificielle trs allonge,

petits

menhirs de 40 50 centimtres de hauteur et noys 4", 50, audessous du sommet, dans les vases dessches qui forment la tomhelle. Cette ligne de pierres avait 12 mtres d'tendue. Sur chacune des cinq

pierres debout formant l'extrmit nord, nous avons trouv le squelette d'une tte de cheval ^. Une seconde range de pierres parallles la pre-

de la premire formait avec elle en ce que ses lments au lieu de se toucher taient spars par des intervalles de 10 mtres environ. A partir de cet alignement, notre tranche, en s'avanant vers l'ouest, a trouv

mire

cette range
d'alle.

tait 3"", 50

une sorte

Elle

en

diffrait

naturel recouvert d'une couche de pierres sches s'tendant avec une paisseur de 40 centimtres dans toute l'tendue, d'une surface peu prs ovale, longue de 40 mtres et ayant 18 mtres de largeur moyenne. Cette nappe de pierre nous parat avoir eu particulirement
le sol

pour but de recouvrir le lieu oi^i certaines pratiques funraires se seraient accomplies, car nous avons trouv en la soulevant, d'abord, 8 mtres des menhirs intrieurs, un monceau de charbons de bois, puis plus loin, 12 mtres de dislance, une agglomration d'ossements d'animaux. Prcisment partir de l'endroit oi^i nous avons rencontr ces derniers dbris, c'est--dire une dizaine de mtres du centre du tumulus, la couche de pierre s'lve, puis se bombe en conchode, de manire former un galgaP semblable tous ceux que nous connaissons, mais
qui, circoustance

exceptionnelle,
*

se trouve

dans l'norme tombelle de vase

dont

il

englob de toutes parts, occupe peu prs le milieu.


ici

Au centre du

galgal qui,

pour 10 mtres de rayon, sa base, prsente

1.

Voir, pour la clart de la description, les figures insres la page 134 de

La Gaule avant les Gaulois {2" dit.), reproductiou des planches du uimoire de Reu Galles, aujourd'hui peu prs introuvable en librairie. Ren Galles a
signal depuis plusieurs spultures analogues. 2. 11 semble bien que nous soyous l en prsence de tribus pastorales comparables aux tribus tartares et mougoles.
3.

Monceau de

terres et de pierres

les pierres

dominent.

4.

Vase marine.

LE CULTE DES PIERRES

51

une hauteur de

2',20,

nous avons trouv, au milieu des terres amon-

celes, une crypte longue d'un peu plus de 2 mtres, larpe de lm,25 et haute de 1.10. Les parois de ce caveau sont formes d'une grossire maonnerie de pierres sches. Sa vote, au lieu de consister, comme

d'ordinaire, en une ou

deux tables de granit,

est

compose d'un grand

nombre de

dalles plates,

non

tailles et

cement des pierres du

galgal. de telle sule de ces pierres peut faire crouler tout ce fragile difice. Cette crypte compltement ferme de toutes parts tait une tombe. La position relative des

retenues seulement par l'agenfaon que le drangement d'une

ossements semble indiquer que les corps (il y avait deux ttes) avaient t replis sur eux-mmes'. Vers le milieu de la chambre taient un petit tas de charbon de bois et quelques fragments d'os calcins 2. A
l'autre extrmit

un petit couteau en roche siliceuse du pays, puis queldbris de poterie grossire et deux morceaux de silex pyromaque. ques Aprs avoir vid la chambre qui tait en partie remplie de terre, nous

pmes constater au-dessous du

lit de terre un dallage irrgulier en pierres 6 et recouverte eu dessus d'une couche de 5 centimtres plates paisses onctueuse couleur de rouille dans laquelle nous avons bientt reconnu les restes d'un plancher' de bois, dont plusieurs parcelles se sont trouves suffisamment conserves. Au-dessous des dalles un lit de terre de

5 centimtres d'paisseur reposait sur rien en particulier.


((

le

sol naturel et

ne contenait

l'ouest

nitique;

du galgal central, nous n'avons plus trouv que la roche gramais l, comme l'est, la roche avait t aplanie, nous voulons

dire- dpouille de l'enveloppe de terre naturelle qui la recouvrait. Les ouvriers avaient probablement recul devant la difficult de l'attaquer

elle-mme.

du tumulus, au point de la plaine d'o l'on voit le soleil soir dans l'Ocan, se dresse, vers le ravin, l'alle chaque disparatre couverte mise nu par nos devanciers*. Nous n'avions plus l'explorer; mais nous devons nous rappeler que ses parois sont, en quelques endroits, couvertes de signes bizarres encore visibles dont la patience de

l'extr.mit

M. Samuel Fergusson

a pu rtablir les contours. En somme qu'avons-nous trouv? D'abord une plate-forme rocheuse

prpare sur une tendue de plus de 80 mtres en longueur et de 50 en largeur. Ensuite l'extrmit occidentale de ce plateau un beau dolmen galerie et l'extrmit orientale une avenue de pierres debout, dont

attitude accroupie est trs frquente sous les spultures mgali1. Cette thiques de France et de Scandinavie. Cf. La Gaule avant les Gaulois (2" dit.j, p. 158, et Niisson, Les habitants primitifs de la Scandinavie (dit. frau.,
p. 176 et pi. XIX).
2. 3.

Probablement d'animaux.

Ce plancher s'est retrouv dans beaucoup de spultures mgalithiques de chefs, dans le Finistre et dans les Ctes-du-Nord. 4. Ou n'a couserv aucuu souvenir de celte fouille.
i.

Fergusou,

/.

c,

p. 319, Gg. 145.

52

LA RELIGION DES GAULOIS

quelques-unes supportaient des ttes de cheval. Au milieu, un galgal form de pierres sches et recouvrant une crypte spulcrale tablie d'aprs un S3'stme de construction particulier et renfermant des ossements humains et quelques objets de l'ge de la pierre polie. Entre le galgal et les menhirs, une masse de pierre artificielle couvrant le sol naturel et qui, souleve, laissa voir un mouceaude charbons; plus loin un tas d'ossements d'animaux. Enfin toutes ces choses noyes dans un monticule de vases dessches, entasses grande peine et formant une masse impermable de prs de dix mille mtres cubes. Le tumulus allong n'tait

pas destin seulement protger les crj^ptes, mais recouvrir le thtre tout entier d'une scne funraire imposante. Pour nous, le Man-Lud est une illustre tombe et ces ttes questres, ces restes de sacrifice, ces
squelettes

humains sont

pour accompagner

la dpouille

mortelle d'un

grand chef.

Ajoutons qu' cette poque existaient videmment des rites parfaitement dlinis, dnonant Texislence d'un clerg puissant capable de faire mouvoir des milliers de bras ncessaires
l'dificalion

dun

pareil

monument

'.

Le Man-Lud

est entour d'autres


:

tumulus de mme caracle

tre, aussi imposants

Le moustoir Carnac',

mont Saint-Mi-

cheP, les tumulus de Tumiac, de Kergonfals, de la Triniten-Mer et enfin le Man-er-H'oeck^ dont la fouille a rvl un
rite particulier sur lequel

nous devons

insister.

Au Man-er-H'oeck,

unique jusqu'ici, se quelle dans une espce de cartouche

chambre, circonstance trouvait place une dalle sculpte sur latait

l'entre de la

grav

soit le

tote?n

quelques-uns de ces signes mystrieux dont la magie grand usage; mais l n'est pas la plus grande du Man-er-H'oeck. Tout, dit Ren Galles, qui a originalit fouill ce tumulus avec le mme soin qu'il avait fait le Manchef, soit
faisait si

du

Lud, tout dans


encore intact.

la

chambre quand nous y pntrmes

tait

La

surface des terres tait parfaitement unie.

La chambre

tait inviole.

\. Henri Martin, ludes d'arch. celtique, p. 2S3, croit galement l'existence de tribus sacerdotales chez les populations qui ont lev les mgalithes. 2. Voir Revue archoL, 1865, t. XII, p. 15 et suiv. Fouilles de Ren Galles. 3. Surnom d'un tumulus sur lequel a t leve une chapelle l'archange
:

saint Michel.
4. Revue archol., t. IX (1864), p. 137; p. 139-141, fig. 120, 121, 122.

La Gaule avant

les

Gaulois

(2 dit.),

LE CULTE DES PIERRES

53

u Immdiatement au-dessus de l'entre nous r.amassons une belle pendeloque en jaspe vert, grosse comme un uf. Au centre de la chambre est plac compltement dcouvert un grand anneau plat en jadite, lgrement ovale* de 0,93 de diamtre sur 0, 83. Sur cette espce d'a-

mulette tait appuye la pointe d'une magnitique hache galement en jadite de 0'",23 de long, du plus beau travail. Un peu plus loin en ligne droite, faisant suite la hache, deux grandes pendelo(iues en jaspe vert, encore une pendeloque de jaspe. puis une hache en jade (?) blanc, puis
trs visiblement
la petite hache et les pendeloques taient aligns, et cette ligne droite concidait parfaitement avec une des diagonales de la chambre dans la direction du nord-ouest

L'anneau,

la

grande hache,

au sud-est. Dans un des angles de


cent et une haches dont onze en jade fibrolithe.

la

chambre nous trouvmes runies


et

ou jadite

quatre-vingt-dix en

Les terres de
belles

chambre tamises donnrent en outre cinq pendeloques en jade, quartz et agate, un prisme en
la

quartz cristallin, neuf morceaux de silex tranchants et deux petites haches ordinaires. Aucune trace d'ossements ou de
cendres, aucune urne cinraire ou autre ^

Ne sommes-nous

pas encore ici en prsence d'une crmonie relevant des pratiques de la magie?

Ce monument

est de

ceux qui paraissent avoir

t l'-

poque romaine un but de plerinage. Dans les recouvrent la chambre diverses hauteurs furent

terres

qui

recueillis:

onze monnaies romaines (depuis Tibre jusqu' Trajan), dix en bronze, une en argent, cette dernire l'effigie de Domitien quelques dbris de bronze; une bague dont le chaton
;

est

marqu d'un X;
colliers

les dbris

d'une

fiole

en verre, deux

en mail bleu cannels, un grain de ple de grands verre noirtre veines d'azur, une bille de verre, et, plus pro-

fondment, quatre grains de


cuite,

de couleur

brune^

de forme diverse en argile quelques fragments de poterie


collier

grossire, du charbon,
verl^.

et trois

beaux grains percs de jaspe

1.

On connat un
La chambre,

certain

nombre d'anneaux semblables.


du Man-Lud, avait t dalle
et

2.

comme

celle

recouverte

d'un -plancher en bois.


3.

Commimication du
l.

D""

Closmadeuc

l'Acadmie des inscriptions, Revue

archol.,

c.

54
Il

LA RELIGION DES GAULOIS


est impossible de dnier

au Man-er-H'oeck son carac-

tre relig'ieux.

Nous n'avons pas assurment


et

la prtention

de reconstituer

de faire revivre vos yeux ces vieux rites paens j'allais

dire touraniens,

mais ne sommes-nous pas

l aussi loin

que

possible des traditions et des usag:es des Hellnes et des Latins, tout fait en dehors des traditions aryennes, et cependant, cet ensemble de monuments et de crmonies funbres
n'veille-t-il

pas en nous l'ide d'une civilisation relle? o en chercher l'orig-ine? n'est-il pas naturel de tourner les yeux
vers ce

monde

souponn

septentrional inconnu et mconnu, peine des anciens malg-r son tendue et sa vitalit,

dont l'archologie exhume aujourd'hui les remarquables antiquits et dont tant de survivances se retrouvent chez les

peuplades des contres borales. En tout cas, l'existence en Gaule, l'poque mgalithique, d'une relig-ion, avec un clerg,

chamans ou
dj,

autres, y prsidant, doit. Messieurs, vous paratre moi,

comme

un

fait

plus que probable, une vrit

acquise. Je vous apporte ici, je ne me le dissimule pas, des aperus plutt que des dmonstrations, mais ces aperus donnent sur

un horizon immense, derrire lequel se cache la seule explication logique de faits sociaux, autrement inexplicables. C'est
la jeune gnration, que vous tes, explorer ce domaine jai tenu vous indiquer la voie.
;

nouveau

V^

LEON

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES PRCIEUSES - PIERRES A BASSINS DOLMENS TROUS

Nous avons vu que des haches, en pierresprcieuses


trangre, ainsi

d'orig-ine

que des fragments de cristal de roche taient dposs dans les spultures mgalithiques des grands chefs, titre d'amulettes ou comme instruments de pratiques magiques, sans que nous puissions indiquer quelle puissance mystrieuse la superstition attribuait ces minraux. Des fragments

de livresde mag-ieparvenus jusqu' nous sous le nomd'Orphe^ ou recueillis par Pline dans les crits des mdecins grecs auxquels,
lires,

nous l'apprend, ces pratiques taient faminous donnent ce sujet des dtails qu'il n'est pas inutile
il

comme

de rappeler ici. Pline fait remarquer que ces pratiques antipathiques au g-nie grec sont d'origine mdique. Nous les ren-

controns en Europe

l'tat

de survivances. L'universalit de

ces superstitions prouve en eiet qu'elles manent d'une source unique qui n'est pas europenne. Il est difficile de les consid-

comme un produit de l'esprit aryen il faut remonter plus haut pour en trouver l'origine. Si, en Gaule, en Grande-Bretagne, en Irlande, tant de superstitions relevant de la magie
rer
;

existaient encore au temps de Pline enracines dans les esprits

point que le grand naturaliste pouvait dire, propos de la Bretagne, qu'il semblait que ce ft elle qui avait donn la
tel

magie
1.

la

Perse ^

c'est

qu'en Gaule, en Grande-Bretagne,

2.

riep\ Xiwv, dans les Orphica. Pline, H. N., XXX, 1, 2.

56
et

LA RELIGION DES GAULOIS

population tait compos d'lments trangers la race aryenne, comme les faits archologiques le dmontrent, ainsi que le reconnat notre minent confrre
le

en Irlande

fond de

la

et

ami, M. d'Arbois de Jubainville lui-mme

'.

La croyance

la vertu de certains minraux remonte la

plus haute antiquit.

La

tradition en tait conserve dans des

formules rythmes qu'un savant comme Thophraste prenait au srieux. Ces formules appartenaient la priode d'expansion de la mag-ie, alors que l'Asie antrieure tait encore sous
la

domination des Accads

et des

supposerque ces superstitions n'aient pas eu

Chaldens. Est-il possible de un centre fixe de

cration? Si l'on peut admettre que la constatation del vertu mdicinale des plantes, vertu relle, facile contrler par l'exprience, soit le fait d'observations locales individuelles,

parsessur des territoires tendus, sans qu'il soit besoin de lui chercher un centre d'closion particulier, il n'en peut tre de
s'ag-it de la vertu des pierres, vertu imaginaire ne rpond aucun fait d'observation, et laquelle cepenqui dant des hommes passant pour clairsont cru presque jusqu'

mme quand il

nos jours

'
:

un code en a d

tre labor l'origine

au sein d'un

de ces collges de prtres-sorciers, d'une autorit reconnue, dont l'existence en Orient, ds une poque extrmement
recule, est aujourd'hui scientifiquement dmontre,
le recueillit.

La Grce

Un pome
Orphe aurait
.

cit

)vi6wv, Su?' les pierres,

par Thophraste, disciple d'Aristote, Ilepi passait pour tre l'uvre d'Orphe.

recueilli ces vieilles traditions orientales.


t.

Nous
xii.

Les premiers habitants de l'Europe,

Jf,

2e dit., 1895, Prface, p.

Le confesseur de Charles-Quint, Guevara, indique encore, dans un de ses crits, les qualits que l'on attribuait aux pierres prcieuses, en affirmant que ces qualits ne sauraient tre noises eu doute. Le diamant, dit-il, fortifie le
2.

uuages au sommeil. L'meraude est admirable pour l'apoplexie, contre la foudre, contre les morsures envenimes; elle rafrachit la mmoire, etc. (Ferdinand
Denis, Les sciences occultes, p. 127).

cur et peut tre d'une grande utilit aux femmes enceintes. L'amthiste s'oppose aux fumes du vin et aux dangers du poison. Le rubis invite non seulement la continence, mais il conserve la sant, garantit de l'infection de l'air et chasse la tristesse du cur. Ou peut arrter le sang au moyen du de la vue et d'inviter corail, qui a encore la proprit de dissiper les

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

57

possdons une reproduction plus ou moins remanie Tpoque alexandrine. Le fond doit avoir peu chang. De telles superstitions se transmettent d'ge en ge presque sans
en
altralion,
le

moindre changement dans

les

formules leur

enlevant tout pouvoir aux yeux des initis. Nous en avons la preuve dans ce fait que Pline, qui puise d'autres sources
les

uvres des mdecins grecs


les

mentionne

les
le

mmes
pseudo-

croyances presque dans


Orphe*.

mmes termes que

Quelques extraits du pome orphique,, rapprochs des indications donnes par Pline dans les livres oia il s'occupe de la

magie et des pierres prcieuses auxquelles il consacre ses deux derniers livres (XXXVI et XXXVII)^ nous montrent la
concordance des traditions.
LE CRISTAL
Orphe
soleil et
il
:

Dposez

le cristal

en sortira de
est dit
:

la
le.

flamme. Ce feu

sur des copeaux de bois sec; exposez-le au fume, puis un feu lger, puis une grande feu sucr; aucune flamme ne peut allumer les
les

sacrifices avec plus de joie

pour
:

immortels".

Puis un conseil mdical

Le cristal a encore une qualit merveilleuse. Bien que auteur de cette

flamme qui jaillit spontanment de son sein, il se refroidit instantanment et peut tre impunment touch par les mortels; appliqu sur les
reins,
il

en gurit

les

douleurs.

pluviis, attribu

Les traits up\ Xi9o)v taieut nombreux dans ["antiquit. Le trait De Plutarque (d. Didot, t. V, p. 95 et suiv.), raentiouue les noms d'un Btrcyllos, d'un Micias Mallotes, d'un Diodes tihodius, d'un Dnrotheus Chaldus, auteurs de traits semblables dont quelques-uns au moins
1.

avaient plusieurs livres, ainsi que l'indique


L'glise faisait

la mention Dercyllos, livre !<=. remonter ces pratiques magiques au temps o les auges avaient
:

eu commerce avec

les

filles

des

hommes.

Cf.

le

Livre d'Enoch (Diction, des

apocryphes, t. I, p. 394) et Tertullien, De cullu feminarum (t. I, p. 1507 de l'dition Migne) qui rapporte avec foi la mme lgende. Toutes ces traditions concordent. Quelques-unes de ces superstitions ont encore cours dans nos

campagnes. Le recueil n'eu a pas t lait, il serait trs instructif et nous recommandons ce travail nos auditeurs. fait prsent comme une espce de miracle montre 2. Ce que la formule remonte une poque trs recule, eu tout cas antrieure Archimde et l'cole d'Alexandrie, o l'action du soleil sur les lentilles de cristal tait bien connue. Ou a trouv du cristal dans des spultures mgalithiques.

58
Pline,
est
liv.

LA RELIGION DES GAULOIS

XXWII,

Je

lis

dans

les

mdecias que
soleil.

le

meilleur cautre

une boule de

cristal

recevant les rayons du

LA GALACTITE
une autre pierre galement favorable ceux qui adressent leurs prires aux dieux*; elle est pleine d'un lait divin, comme
:

Orphe

Je t'offre

les seins

l'ont appele

fille qui a conu pour la premire fois. Les anciens diamant royal, parce qu'il flchit l'esprit des dieux. On l'appelle galactite parce que, si on la brise, il coule de l'intrieur une moelle blanche semblable du lait; Tu peux en faire l'exprience, cela est facile... Offre aux jeunes mres une douce boisson o sera mle de la ga-

d'une jeune

lactite, afin qu'elles reportent leur berceau leurs jeunes enfants rassasis des trsors de leur sein. Que la nourrice suspende une de ces pierres au cou de son nourrisson, elle loignera de lui les malfices de la

mgre.

Pline, XLVl, 59

La

galactite n'a qu'une seule couleur, celle

du

lait

broye dans

d'une manire remarquable l'aspect et le got du lait. On dit qu'elle donne beaucoup de lait aux nourrices; que, attache au cou des enfants, elle produit chez eux beaucoup de salive,
l'eau, elle

prend

et que,

mise dans

la

bouche,

elle se

fond \
la tradition

C'est bien, avec

peu de variantes,
est le rle

orphique.

Une preuve que


temps homriques^

ces superstitions remontent au del des

que jouent quelques-unes de


il

ces pierres dans les lgendes relatives des hros dont

est

question dans Iliade

et

V Odysse, h Philoctte et llnus*.


L'OSTRITE

Si vous voulez calmer des douleurs, buvez du vin dans lequel vous avez broy une pierre pure 'ostrite. Le rsultat est infaillible, c'est une pierre semblable, une pierre bonne contre les vipres qui, l'aide de l'art habile de Machaon, rendit sans danger la blessure dont Philoctte
:

Orphe

souffrait depuis

Machaon,

instruit

neuf ans. Le fils de Ptean* n'aspirait plus tre guri; dans la mdecine par son pre Esculape, prit cette

Apollou qui parle Orphe. l'action de ces pierres ft efficace, il fallait que ceux qui voulaient y avoir recours comiiieuassent par adresser aux dieux certaines prires
2.

1.

C'est

Pour que

liturgiques.
3. Les minralogistes ne savent quel minral il est fait allusion et quelle pierre a pu inspirer cette superstition. La galactilis d'Orphe et de Pline parat n'avoir qu'uae existeace imaginaire il est remarquable, toutefois, que sous ce
;

e galactilis figure une plaute, ainsi nomme dans le Dictionnaire des sciences, cause du suc laiteux quelle contient. Voir l'article Lait vgtal du Dictionnaire d'histoire naturelle.
:

mme nom

4.
5.

Iliade,

II,

121; V, 7; Odysse, VIT, 219.

Philoctte.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

59

pierre merveilleuse, l'appliqua sur la cuisse au lieu de remde, et renvoya Philoctte au combat. Le noble hros tua le perflde Paris.

Pline,

XXXVII,

65. Pline ne fait

que mentionner

Yostritis

L'ostritis, dit-il,
il

l'apparence de l'hutre ; mais s'tend longuement sur Yophite^ varit de l'ostritis, qui
le

nom

et

vritable pierre ayant guri Philoctte^ c'est elle qui, autre d'un ct, pendant qu'il tait dans son le, Pavait prest la
\

serv de la morsure des serpents.


L'opliite a des taches

semblables

celle

des serpents, d'o

lui vient le

nom

y en a deux varits... On dit que, portes en amuqu'elle porte. lette, toutes deux gurissent les douleurs de tte et les morsures des serIl

pents.
S'il fallait

la

pseudo-Orphe, l'o^y/zVe rentrerait dans catgorie des aimants magnetes dont Pline dit qu'il n'y a
le

en croire

plus merveilleux. La lgende voulait qu'Hlnus rendt une de ces pierres vivante force de jenes et de
rien

de

continence. Cette lgende est curieuse et montre quel point ces superstitions taient lies, dans le principe, des pratiques religieuses.
J'ai

appris, dit Orphe, que pendant trois fois sept jours" Hlnus se

tint

loign

du

lit

de son pouse et des bains communs, et que cet

homme

grave et continent s'abstint pendant tout ce temps de se nourrir de la chair des animaux; mais lavant, chaque jour, la pierre dans une
intarissable,
et

fontaine

l'habillant de
lui offrant
,

comme un jeune

nourrison en

doux vtements, la rchauffait des sacrifices comme un dieu.

la rendit vivante; puis, allumant la lava la pierre de ses propres mains et en prit le plus grand soin comme une mre qui porterait dans ses bras son petit enfant. VdiV %%?. incantations pui.S)iantes
il

lampe dans sa chaste maison,

il

Nous sommes en

pleine magie. Ces lgendes ne relvent

point du gnie aryen.

Une vertu
au

prservatrice contre les serpents appartenait aussi selon Pline et Orphe. jais,
Pline, H. N.,

XXXVl, il, et XXXVf, 25. La priode de 21 jours que nous retrouvons daas un certain nombre de presciiptious mdicales. C'est encore la priode de traitement certaines eaux thermales.
1.

2.

60

LA RELIGION DES GAULOIS


LE JAIS

Orphe
tous
les

mortels*.

Les reptiles fuient le jais dont la mauvaise odeur loigne Il jette un rayon de feu semblable celui d'une branche

de pin aride; mais il exhale en mme temps une odeur putride qui est insupportable. Il peut vous servir faire connatre les hommes affects d'une maladie sacre^, car, de suite, en le sentant, ils seront courbs, terrasss et privs de leurs sens, et se rouleront terre de droite et
de gauche.
Pline,

XXXVI, 34

Le jais, la pierre gagate, porte

le

nom

de

la ville et

du

fleuve Gagas en Lycie.

Enflamme,

elle chasse les

serpents et dissipe

l'hystrie

^ En fumigation, elle fait reconnatre Tpilepsie et la virginit. Les mages, dans l'opration qu'on appelle axinomancie*, se servent de cette pierre et assurent qu'elle ne brle pas si ce qu'on dsire doit arriver.

Citons encore

le

jaspe dont Orphe


LE JASPE

et

Pline s'occupent ga-

lement.
Si, l'instant de faire un sacrifice % vous portez dans la main un jaspe lgant et d'une couleur arienne, le cur des immortels sera rjoui; ils verseront sur la terre dessche des pluies abondantes

Orphe

qui fconderont les champs arides. Le jaspe merveilleux loigne galement de nos maisons la grle mle de pluie et tous les dangers qui me-

nacent

les

moissons".
et,

jaspe! les dieux te chrissent entre toutes les

pierres prcieuses, sur les autels une

comme

le cristal,

tu as le pouvoir de faire jaillir


le

flamme ardente sans


:

secours du feu.

Pline,

XXXVII, 37
il

Pline constate l'immense rputation


les

du jaspe dont

recueille, dit-il,

gisements et les varits. On le dans l'Inde oii il est semblable l'meraude,

numre

en Chypre, en Perse, en Plirygie, en Cappadoce.


Tout l'Orient porte
les

jaspes en amulettes; mais je regarde

comme

qui prtendent que le jaspe est avantageux ceux qui ont des harangues faire.

mensongre

l'assertion des

mages

">

Peut-tre faut-il eu rapprocher


sait

fabriqus certaius bracelets gaulois

odeur dsagrable. On
de.

que

que l'on appelle le yaie/, dont sont qui, en eCfet, exhale en brlant une le ja'iet est une sorte de ligite ou charbon
et

ce

terre. L'usage gaulois de porter ces bracelets pourrait tenir cette supers-

tition.
2. 3.

L'pilepsie.

4.
5.

Le pseudo-Orphe donne aussi ce renseignement. Divination par la hache. Toujours l'ide d'un sacrifice lie ces superstitions.

6.
7.

Remarquons
Toujours

les wictiyes. Cette restriction

ces allu^^ious frquentes la vie pastorale et agricole. semblerait indiquer que Pline croyait

aux autres vertus des jaspes.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

61

La puissance des pierres tait rattache une doctrine gnrale concernant les produits de la terre qui mrite d'tre
rappele
:

Prte-moi, dit Orphe son disciple, une oreille attentive. La terre mal pour les infortuns mortels, mais en mme temps elle produit le remde chaque mal... C'est de la terre que viennent toutes
noire produit le

de pierres dans lesquelles se trouve une puissance prodigieuse et varie. Tous les avantages que prsentent les racines, les pierres les offrent aussi. Les racines ont une grande force, mais les pierres en ont une bien suprieure la terre les cre incorruptibles, et jamais elles ne
les espces
;

La racine meurt, elle ne verdoie que pendant un temps trs court; tant qu'elle vit, on peut en rcolter les fruits, mais, morte, quel espoir pouvez-vous conserver en elle?... Parmi les herbes que vous trouverez au printemps, les unes sont utiles, les autres nuisibles. Mais vous
vieillissent.

rencontrerez difficilement des pierres dangereuses, et cependant autant de pierres qu'il y a d'herbes.

il

y a

fait la

prface, uvre probable de celui qui a dernire recension du pome, un vrai croyant, une poque de perscution de la magie *, numre les merveilleux

Un promhim ou

bienfaits de la science dont le

mage

a le dpt.
:

Voil les privilges dont jouit celui qui celte science est rvle Lorsqu'il rpandra ses prires aux pieds des immortels, elles parviendront de suite leurs oreilles bienveillantes... Ses serviteurs le vnre-

comme leur pre et chriront la maison de leur malre. Quand il voudra, il connatra les penses les plus occultes que les hommes renferment dans leur esprit; il comprendra tous les cris que jettent dans
ront
le

les bois les

cent l'avenir...

prophtes ails de Jupiter, les oiseaux dont les chants annonIl saura rendre impuissant le dard des reptiles dangereux. Il pourra gurir les hommes atteints de folie ou affligs de maladies pestilentielles..., mais les hommes ne croient plus celte science, les insenss
!

Ils l'ont

mort

exile des villes et la mprisent. Le mage, cet homme divin, est dans le combat, cet homme divin, cette vaillante pe, sans avoir

voilerai ce trsor plus prcieux

reu aucun honneur. Mais moi, s'crie l'auteur de ce promium, je dque l'or ceux qui m'couteront.

la

Nous sommes en prsence d'un magie. Peu importe la date de


i.

extrait des livres sacrs de


la dernire

rdaction.

La

des diteurs du Uzp\ ),!9wv, Thomas Tyrwhitt, en a conclu que le du rgne de Constantin, poque o des dits ont t lancs contre la mauie. Mais cette opiniou, qui s'appuie sur une base bien fragile,

Un

pome

datait

n'entrane d'ailleurs aucunement comme cousquenoe le rajeunissement des pratiques et des superstitions qui fout l'objet du pome.

62

LA RELIGION DES GAULOIS

est antrieure ces


ni les

science qu'ils renfermaient n'est ni hellnique ni latine, elle deux civilisations, ce ne sont ni les Latins

une autre voie, comme dans

Grecs qui Tonl introduite en Gaule. Elle y a pntr par le reste du monde. L'poque de

son introduction appartient la pr'-A/s^ozVe. Elle est contemporaine des grandes migrations primitives dont nous constatons
les effets,

dont les historiens grecs et latins n'ont eu que le soupon, sans cependant les avoir compltement ignores,

Plusieurs chapitres des histoires d'Hrodote, pe, Diodore de Sicile et Strabon en font foi*.

Trogue-Pom"

Les

superstitions relatives

aux

pirides de foudre, vp'dnue?,

de l'Irlande la Chine, plus particulirement dans la zone septentrionale du moude, la vaste zone oppose la zone du

monde connu

des anciens ', nous ont dj donn penser que des communications entre ces deux points extrmes de la

1.

StraboQ comprenait l'importance de ces grands mouvements de peu-

ples pour la comprhension de l'histoire gnrale. Si vous voulez arriver Yathaumaslie [c'est--dire l'tat d'me o l'on s'tonne de rien, oi

naturellement sans l'intervention du miracle] il faut non seulement se remmorer toutes les rvolutions physiques dont la terre a t le thtre depuis le commencement du monde, mais ces changements physiques du globe, il faut ajouter la considration des migrations des peuples, se rappeler que les Ibres occidentaux se sont transports au del du Pontet de la Gulchide, que les gyptiens se sont tablis dans l'Ethiopie, les Hentes de la Paphiagonie sur les bords du golfe Adriatique. La matire de notre ouvrage fournit bien des exemples de faits semblables. Plusieurs de ces faits ne seront sans doute pas nouveaux pour nos lecteurs, mais les transmigrations des Cariens, des Trres, des Teucres, des Galates ne sont pas si gnralement connues, non plus que les expditions lointaines la tte desquels taient Madys le Scythe, Thearco d"thiopie et Cobus le Trre. Les Cimmriens, qu'on appelle Trres (sinon toute la nation, au moius une de ses tribus), ont plus d'uue fois envahi les contres l'est du Pout-Euxin, tombant
l'on s'explique tout

tantt sur les Paphlagoniens, tantt sur les Phrygiens, comme ils le firent, temps o Midas, pour terminer ses jours, avala du sang de taureau (Strabon, livre I"'', p. 60, t. 1, p. 47 de la traduction de la Porte du Theil). Nous
dit-on, au

avons vu plus haut la mention que font Hrodote et Diodore de Sicile, des Hyperborens, Trogue-Pompe des Scythes dont la domination sur l'Asie aurait dur quinze sicles avant l'tablissement du royaume d'Assyrie. 2. Voir la carte de Rawlinson reproduite dans La Gaule avant les Gaulois (2e dition), p. 162, et la carte no 2 de VAllas de Franois Lenormaut annex son llintoire ancienne de VOrient Domination des Touraniena avant la dispemioji des Aryens. Cf. d'Arbois de JubainviUe Leons d'ouverture du Cours
: :

'le

lille'rature celtique.

IM.

II.

f r
.-vf

M
/

:^ ;

Formes diverses de cercles accompagnant


D aprs
Sir
J.

les cupules.

Y, Simpson

'.

1.

Archaic ncidpluruiQR of
countriea.
le

cup.<!,

circles, etc.,

vpon

.ttoues

am/ rocks

in

Scotlamf, Knjland
ces
cercles

and

other

dans riode

WDCCGLXVil. Edinburg. M. RivettCarnac nous apprend que nom de Mahados. Voir plus loin, p. 66 (note 1) et pi. V.

portent

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES


terre habite avaient exist

63

dans

la

haute antiquit, rsultat


fait se

des migrations prhistoriques.


traditions de notre

Un

autre

rattachant aux

groupe mgalithique conduit aux mmes nous voulons conclusions; parler de l'existence simultane
en Europe
et

dans l'Inde despie?res cupules, bassins, cer-

cles concentriques avec fuses (voir pi. II) et des pierres troues*.

^"^

/..<

T^:^^^

^*

imm)

Fig. d.

Pierre avec cupules et cercles


Simpson, Archaic

de Auchiulary,

Kirkcudbrightshire (Angleterre).
3. sculptitrinf/s, pi. XIII, fig.

Kig.

2.

Pierre sculpte probablemeut spulcrale, de Walltowu Forfarshire (Angleterre).


Simpson, Scnlpturings,
etc., pi. Xlll, fig. 5.

Vous connaissez, au moins de nom,


t.

ces cupules,

petites

tul

Voir dans notre Archologie celtique et gauloise, 2" d., le ch. vu intiL'alle couverte de Conflanx et les dolmens trous et l'ingnieuse notice
:

de

.M.

Henri Gaidoz

U7i

vieux rite mdical, ch. ui, p. 2o

Pierres et rochers

Irons (1892).

64

LA RELIGION DES GAULOIS

coupes creuses de mains d'homme la surface de certains mgalithes ou de certains rochers, souvent accompagnes de
cercles concentrique s avec

ou sans

/it'see^

d'un caractre tout

particulier*. (Voir pi. II.)

L'Irlande, l'Ecosse

^_,

l'Angleterre ^ le
la

Danemark,

la

Sude,

l'Allemagne du Nord,

Suisse*

et

enfin

plusieurs de nos

provinces en possdent un certain nombre. 11 en a t signal dans les Gles-du-Nord, la Loire-Iufrieure et le Morbihan, le Finistre ^ en Bretagne, dans la Creuse, la Haute-Loire \ la

Puy-de-Dme, le Rhne et les Basses-Pyrnes, l'Yonne. Le Morvan en contientuncertainnombre. Leslgendes


Lozre,
le

qui y sont attaches ont partout le mme caractre. Lesa^,les bonnes dames les fes, le diable, y jouent un rle ct de la Vierge que le moyen ge y a substitue. Dans quelques localij

ts

on les appelle pirides des fes, pierres de sacrifice^ pierres des sorciers, pierres des paens; en Sude, pierres des elfes^. Nous devons remarquer que ces cupules et signes acces:

soires se rencontrent en majorit sur des menhirs, des dol-

ils

mens, indiquant assez clairement quel ordre de civilisation appartiennent. Les signes accessoires doivent surtout
attirer votre attention.

On ne

saurait admettre que des anal'effet

logies aussi frappantes soient

du hasard.

Le marquis de

Nadaillac, aprs avoir scrupuleusement'

1. Voir Desor, Les pierres cuelles, Geuve, 1878; J. Simpson, On archaic sculpiurings of cups and concenlric rings {Proceed. ofSoc. ant. of ScoUand, t. VI; ISeij; Naiiaillac, Les premiers hommet, etc., t. 1, p. 288 et suiv., oi sont

rsums tous les travaux autrieurs sur les pierres cupules des pierres dans Bull. Soc. d'anthropologie, 1879, p. 16i. 2. Voir p. 81 et annexe G.
3. 4.

Sacaze, Le culte

Y compris les

Cantons de Vaud, de Berne

Orcades,voir Simpson, ^rc^aicscwZ/o/n'zVg'S, Edimbourg, 1867. et de Zurich. Desor en compte une cinquantaine.

A. Martin, R'^vue archol., 1878, p. 243. Pierre cupules du tumulus de Renongard (Coll. du Chtellierau chteau de Kernuz). Voir notre pi. III.
5.
6.
7.

Aymaril, Sur
t.

tes

pierres bassins de la Haute-Loire dans Soc. agric.

du

Puij,

XXI

(1859).

8. C'est--dire des fes. Les habitants de certaines contres de la Sude, au dire de M"" Mestorf [Matriaux pour P/iist. de t'/iomme, 1878, p. 277), portent encore des ofirandes ces pierres pour les petits, c'est--dire les mes des morts eu souffrance.

9.

Op. taud.,

p. 288.

PI. ni.

Pierre cupules
(Coll.

du tutuulus de Renongart, en Plovan.

Paul du Chatellier, au chteau de Kerouz, prs Pont-L'Abb, d'aprs une photographie de M. du Chatellier.)

ri.

IV,

-x^

>

'
,

il

A'

c,

Cupufes d'un rocher de

la

chane de

Camaon

(Inde).

D'appi'S Hivett-Caniac.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

65

analys

les

travaux o
:

il

est quesLion des pierres cupules^

concliil ainsi

Quoi

qu'il

eu

soit de ces superstitions,

il

est difficile d'admettre qu'elles n'aient

aucune siguification

et

du pur hasard, d'une simple similitude de l'intelligence humaine et no constituent aucun lieu ethnologique entre des populations en apparence seulement si diverses.
soient
l'effet

Telle est aussi notre conclusion.

Mais ce qui donne cet ordre de faits son principal intrt, au point de vue oii nous nous plaons, c'est que ces mmes bassins, comme on voudra pierres cupules^ cuelles ou
les appeler,

entoures des

mmes

superstitions, se retrou-

vent dans l'Inde associes l'existence des anciennes tribus


dravidiennes.

Un

officier

de

Tarme

anglaise, d'origine bretonne, M. Ri-

vett-Carnac, correspondant de la Socit des Antiquaires de France, signalait, il y a quelques annes, des cuelles ou cupules, en tout semblables aux cuelles, cupules et cercles de nos contres occidentales, aux environs de Nagpour (Inde) ;

plus tard,

il

en dcouvrit un nombre considrable Chanles

deswar dans

montagnes de Camaon.

Il

cite

un bloc de

13 pieds de long sur 9 de large et 7 de haut, sur lequel il a compt cinq ranges d'cuelles. L'opinion des indignes est

que ces signes ont t gravs par d'anciens gants. Il nous montre ces mmes cupules graves sur des parois de rochers

elles revtent

un caractre imposant par leur nombre

et

leurs combinaisons. Ces rochers, qui appartiennent la

mme

chane de montagnes, sont situs 2 milles et demi anglais au sud d'une localit du nom de Dvvr Hat, 12 milles de la
station militaire de Ranikhet, province de Bnars
'.

gorge o sont situs ces rochers s'lve un temple consacr Mahado ou Mahadevo {}q grand dieu)
l'entre de la
^

surnom de Siva,

le

dieu de

la

destruction et de la gnration.

1. Rivett-Cnrnac, On some ancient sculp(wiiif)s on rocks sbnilar lo Uiose found on monolilhes and rocks in Europe^ Loudou, 1817. Extrait du Journal of t/ie Asialic Sociely of Be7i(/al, 1877. Le D'' Vcrchre en avait dj remarqu

sur les bords de

l'iudiis

eutre lubbie et Nikkie (E. Desor).

66

LA RELIGION DES GAULOIS


le

but de nombreux plerinages*. C'est 200 yards (environ 140 mlres) du temple que se trouvent les cupules ou cuelles. On n'en compte pas moins de deux cents

Ces rochers sont

alignes en divers groupes sur une surface de


(PI. IV.)

50 pieds carrs.

entre ces

Et maintenant, un lien historique ou religieux existe-t-il monuments de l'Inde et les ntres ?_Nous n'hsi-

lons pas conclure affirmativement. Nous avons vu que telle a t la conclusion du marquis de Nadaillac. Eug'ne Desor,
l'habile g'olog^iie suisse, qui a fait de

ces

monuments une

tude particulire, terminait une confrence faite Genve en 4878 par les paroles suivantes
:

l'usage de graver sur les blocs erratiques, sur les menhirs, sur des rochers, des cupides ou bassins, nous

Poumons,

parat remonter l'aurore de la priode nolithique et tre contemporain de l'rection des premiers dolmens, c'est--dire

rales qui, avant l're des

des temps o d'Orient^ ont pntr chez nous les tribus pastomtaux, se sont substitues aux Tro-

glodytes de race probablement mongole, dont les Lapons sont en l'Europe les derniers rejetons. Il nous resterait recher-

cher par quelle voie ces anciens colons d'Asie sont arrivs en Europe, si tous ont suivi le mme chemin ou, s'il y a lieu
d'admettre des
rentes, c'est l
flots succesifs,

ayant pris des routes

diff-

un problme la fois vaste et ardu qu'il est impossible d'aborder dans une esquisse aussi rapide. On voit que Desor admettait une relation non quivoque, en
ces temps reculs, entre l'Orient et l'Europe occidentale.
1. Ou peut se demander avec M. Rivett-Carnac si ce ue sont pas des boles d'un ancien cuite que l'on offrait au dieu que l'on adorait sous le

sym-

nom

du Mahado. Ce qui pourrait le faire croire, c'est qu' l'intrieur du temple se trouvent des colonnes ou pilastres munis de signes semblables, indiquant une
liaison entre ces signes et les
qu'ils

la diviuit, d'autant plus elle-mme, le nom de Mahados (Voir pi. V). On voit encore de nos jours, dans les plerinages buddhiques, des femmes bindoues apporter de l'eau au Gange jusque dans les montagnes du Peujab, et en arroser ces signes dans les temples o elles vont implorer la faveur de la divinit en vue de devenir mres. (E. Desor.) Voir annexe C.

mouuments consacrs
la divinit

portent

le

mme nom

que

2.

la voie

D'Orient; il faut s'entendre du nord.

ces populations,

pour nous sont venues par

PI.

V.

;f!S^^S^

Mahados des rochers de Chandcshwar.


D'aprs Rivett-Carnae, op.
loui!., pi.
III.

SUPERSTITIONS RELATIVES AUX PIERRES

(i7

Retenons de ces lignes, qu'aux yeux d'Eug-ne Desor, comme aux ntres, les mg-alilhes et le culte des pierres dont la superstition des cupules fait partie, appartiennent au groupe dont la trane des dolmens nous a permis de suivre si loin la trace.

D'un autre ct, Aymard, un autre g-olog'ue distingu, prsident de la Socit acadmique du Puy, reconnaissait
dj,

y a plus de trente ans, qu'aux traits dislinctifs des pierres bassins nous devions reconnatre des monuments appartenant une vieille religion antrieure au druidisme*.
il

Aymard
tait

crivait

une poque
elle

ses dbuts.

Son
;

science prhistorique opinion tait alors une nouveaut


oii la
:

n'en a que plus de poids il fut un prcurseur. Il n'est besoin d'aucune hardiesse aujourd'hui pour soutenir de pareilles doctrines. Vos esprits, s'ils n'y sont dj habitus, s'y habitueront peu peu.

quelque peu hardie

1.

Annal, de l'Acad. du Puy,

t.

XXIV,

p. 44.

# *
Fig. 3

Roches sculptes

nchuabreach, Argyleschire, reprsentant des Mahados.


pi.

D'aprs Simpson, Archaic sculpturint/s,

XXIII.

VP LEON
LES SACRIFICES HUMAINS

Si les superstitions relatives au culte des pierres et certaines pratiques

ment touranienne ont


des populations,
est

probablenos jours, persist presque jusqu' montrant ainsi quel point elles taient enracines dans l'me

magiques d'origine pr-celtique

et

une autre catgorie de superstitions qui, depuis longtemps rpudies et honnies en Occident, nous
il

paraissent de mme origine et aussi anciennes. Nous voulons parler des sacrifices humains, bien qu'un prjug presque
classique en rattache l'introduction en Gaule aux druides erreur grave, parce qu'elle donne une ide fausse de la rforme,
:

je dirai de la rvolution sociale introduite en Gaule par les

druides, aussi bien que de leur enseignement et de leur action


civilisatrice.

Que
la

les sacrifices

humains

aient t encore en usage aprs

rforme druidique, que

les druides n'aient pas

nergique-

ment ou du moins victorieusement combattu


barbares,
J.

ces pratiques

qu' l'poque
est

de

la

conqute

Csar on crt encore


Il

l'efficacit

de la Gaule par de ces sacrifices, cela est

certain.

impossible de nier, aprs

mr examen des

textes,

que

les sacrifices

humains

aient t, avant la conqute ro-

maine, trs populaires et de pratique usuelle dans plusieurs parties de la Gaule et de la Germanie.
d'un autre ct, bien que leur doctrine ft d'ordre suprieur*, que non seulement les druides tolrrent en
Il

est constant,

1.

On

devrait rflchir, avant d'accuser les druides, qu'en Irlande,

le

pays

LES SACRIFICES HUMAINS

69

Gaule ces dtestables pratiques, mais les autorisaient de Irur prsence. Les lmoignag-es concordants de J. Csar, de Dif dore de Sicile, de Strabon, de Pomponius Mla, de Pline le naturaliste et de Lucain ne laissent aucun doute cet gard.

Les druides

sont-ils responsables de ces horreurs et

dans quelle

mesure? Tel

est le problme que nous avons rsoudre. 11 a nos devanciers. Nous lisons dans les Mmoires de proccup l'Acadmie des Inscriptions ^onv l'anne 1746
:

Un mmoire de M. Duclos sur les druides, dit le rdacteur des Comptes rendus des sances, lu le 4 fvrier 1746, fit natre de grandes discussions au sujet des sacrifices humains, au sein de l'Acadmie. Dans la chaleur qui accompagne ces sortes de disputes littraires, on s'avana jus'

et

qu' rvoquer en doute l'usage des sacrifices humains chez les Gaulois l'on prtendit fonder le pyrrhonisme cet gard sur des raisonne-

ments gnraux soutenus de quelques inductions particulires qu'on de l'essence de la religion gauloise, absolument loigne, disait-on, du polytliisme ou du moins de l'idoltrie. Mais en matire de faits les raisonnements ne peuvent rien contre les autorits. Les difrentes sciences ont chacune leur faon de procder la recherche des vrits qui sont de leur ressort et l'histoire, comme les autres, a ses dmonstrations. Les tmoignages unanimes d'auteurs graves, contemporains, dsintresss en un mot, dont on ne peut contester ni les lumires ni la boime foi, constituent la certitude historique; et ce serait une injustice
tirait

des preuves d'une espce diffrente. M. Frret, aprs la vrit de ce principe, en fit aisment l'application l'objet de la dispute. Sa mmoire lui fournit une longue suite de passages dont les uns cits l'instant mme et les autres simplement indid'exiger
s'tre
d'elle

tendu sur

qus, concoururent prouver que l'immolation des victimes humaines tait un des rites les plus universellement rpandus dans diffrentes sectes du paganisme. Bientt ces diverses autorits, runies avec ordre, for-

mrent un mmoire
fit

qu'il

apporta quelques jours aprs

et

dans lequel
le

il

voir

que

les autels furent autrefois souills

presque partout par

sang

des

hommes*.

druidique par excellence, les sacrifices humains liturgiques taient inconnus. M. d'Arbois de Jubainville, dans ses belles tudes sur les druides, n'eu a

trouv aucune trace.


celtique,
1.
t.
I,

Cf.

d'Arbois de Jubainville, Introduction la littrature

p. 51 et suiv.

Duclos

tait

membre

de l'Acadmie des Inscriptions.


:

On

s'occupait alors

beaucoup des druides; nous relevons la mme poque, t. XXIV des iWewoVeAObservations sur la religion des (i74T), une lecture de Frret portant le titre de
Gaulois
et celle

des Germains,
les
le

nication sur la nature et


2.

XVIII de Vlistoire de r Acadmie, commudogmes les plus anciens de la religion gauloise.


et, t.

Malheureusernent

mmoire sur

l'usage des sacrifices

humains

tablis

70

LA RELIGION DES GAULOIS

ConclusioQ

L'usage des

sacrifices

humains

est
et

un

fait
il

g-nral antrieur la

venue des druides en Gaule

dont

faut dcliarg-er leur

mmoire, en tant qu'ils auraient t dans notre pays les introducteurs de ces odieuses crmonies. La

question tait ainsi parfaitement pose et rsolue, en principe, il y a prs de cent cinquante ans, au sein de noire Acadmie.
C'est cette thse que nous reprenons en la dveloppant*. L'lude historique des sacrifices humains, comacrs par la de riles conduit la convicreligion, accompagns sacrs,
tion

que nous sommes, en Europe, pour ce qui concerne ces

sanglantes pratiques, comme pour les autres pratiques de la magie, en prsence de survivances des temps
prhistoriques,
se perptuant au sein des nationalits celtises

ou smilises

par suite de la
mitif antrieur

permanence, presque g-nrale, d'un fond priaux invasions aryennes. C'est de ce vieux fond
la 77iagie

que tant de superstitions touchant la surface dans l'antiquit comme au

ont remont

moyen

ge. Ce phno-

mne

un caractre de gnralit sur

lequel nous devons

attirer l'attention. Cette succession de

couches de civilisations

distinctes

d'origine et d'esprit, finissant par fusionner en-

lequel ne saurait trop mditer au del des faits sociaux en cherche les lois. l'historien, qui Certains philosophes nous reprsentent l'humanit traver-

semble, est un

phnomne sur

sant successivement, par obissance une sorte de loi fatale,


l'tat

sauvage, pastoral, agricole, passant du gouvernement patriarcal au gouvernement fothocratique, monarchique, ou rpublicain. Sous le nom de science des religions, des nous un classement analogue. esprits systmatiques prsentent
dal

Ces conceptions jorzon ne sont point d'accord avec

les faits.

chez diffrentes nations et particulirement chez les Gaulois est rest indit; voir ce mme t. XVIU, p. 178. Nous nous sommes assur que ce manuscrit n'existe pas au Secrtariat de l'Institut.
1. Nous avions t amen par nos tudes aux mmes conclusions que Frret avant d'avoir eu connaissance de son mmoire. Frret est trop nglig. Ce merveilleux esprit, si franais, est arriv sur un grand nombre de des

sujets solutions que l'on reprend, aujourd'hui, sans lui en faire honneur, par ignorance. Ce qu'il a dit de la religion des Gaulois, en particulier, n'a pas encore t dpass. Nous en donnerons des extraits, voir An?iexe A.

LES SACRIFICES HUMAINS

71

Nous ne conaaissons aucun pays o


au sein des mmes
che
rg-ulire.
le

la civilisalioa ait suivi,

tribus, sans apports du dehors, cette marNous entrevoyons, aujourd'hui, trs clairement,

que

rsultat dfinitif des recherches historiques et prhistosi

sout riques, dont les progrs


la loi suprieure de

rapides, sera de prouver que

rectiligne,

mais

la loi

l'humanit n'est point un dveloppement mme de la division du travail, l'huma-

composant d'un nombre considrable de groupes, diversement dous, ayant chacun remplir un rle distinct, l'accomplissant plus ou moins lentement, avec plus ou moins d'clat, pour disparatre, le plus souvent, dans l'ensemble en
nit se

y laissant l'hritage de leur labeur. Il y a lieu de chercher pour chaque grande manifestade tion l'esprit humain dans le domaine religieux, comme dans
les autres

domaines de l'activit humaine, son point d'origine,


le

en vue de dterminer, dans

chaos

et

iaconfusion des socits

modernes, la part de chaque groupe, son apport particulier dans l'uvre commune. Ce travail des groupes humains a commenc bien avant l'poque historique. On est oblig de
reconnatre,

aujourd'hui, que des groupes dont l'existence

avait t ignore jusqu'ici, dont le

nom avait
monde un

t peine prorle bien autre-

nonc par

l'histoire ont jou


le

dans

le

ment important qu'on ne

souponnait. Tout ce qui touche

l'existence de ces groupes oublis

ou mconnus intresse

du problme des en particulier quiconque poursuit origines en vue d'expliquer l'originalit complexe des dila solution

verses nationalits,

Nous avons

dit

que

les pratiques se rattachant la science

gnral de magie taient d'origine scylho-mdique. Les superstitions relatives la puissance mystique des sacrifices humains nous paraissent dcouler de
la

que Pline qualifie du

nom

mme

source. Sans doute la coutume d'immoler des vic-

times humaines aux puissances suprieures relve d'un instinct commun presque tous les peuples primitifs. Nous retrouvons ces usages barbares chez les tribus jaunes de l'Amrique, chez les tribus noires de l'Afrique, aussi bien que chez

7'2

LA RELIGION DES GAULOIS

les Gaulois.

prononc,
loin
la

les

L'humanit a partout, un degr plus ou moins mmes instincts natifs. Mais ces instincts sont
la

de se dvelopper partout de

mme
et

manire. Tandis

que

croyance aux

esprits

s'arrte

chez certaines tribus


des ftiches,

la

sauvages l'adoration des manitous

cration de prtres flicheurs, elle est en Ghalde le point de dpart de rorganisalion des collges sacerdotaux aux-

quels nous devons les principaux lments de la magie et le code o se trouvent les formules destines rendre effi-

cace

le

sacrifice

humain. C'est

le

sacrifice

humain consacr

par

formules religieuses^ comme en Grce, Rome, en Gaule, qui nous semble se rattacher aux traditions orientales de la magie. Les hcatombes sanglantes du Dahomey
les

ne rentrent pas dans le mme cadre. Il nous parat certain que ces pratiques en Gaule ne sont ni d'importation phnicienne, comme on l'a prtendu, ni d'importation druidique, ce
qui est la thse la plus populaire. Comme on ne peut les rattacher au groupe celtique proprement dit, tel que nous l'avons dfini, groupe de tradition aryenne, force est de faire

remonter ces pratiques une poque antrieure, celle des mgalithes. Henri Martin, dans ses tudes d'archologique celtique, a soutenu la

mme

thse.
le talent
'

Ma
tenir,

conviction
r

est,

malgr

marades de l'Ecole d'Athnes


que
et

qu'un de nos jeunes cavient de dployer pour la sou-

Grce

phnicienne n'est pas plus applicable la l'Italie... qu' la Gaule. Les mmes influences

la thse

me

paraissent avoir agi sur ces trois pays par des voies diverses. Deux passages de Pline sont, cet gard, significatifs.

Par l'un nous apprenons qu'il tait question des sacrifices humains dans la loi des XII Tables, qui par consquent
en
les
:

les autorisait,

rglementant,

comme

les

autres pra-

tiques

magiques^

1.

l'autel

Victor Brard, Origine dei cultes arcadiens. Le caractre phnicien de du Lyce, que je ne conteste pas, doit tre nue superposition un

autel plus ancien.


2. Pline,

H.

N XXVIU,

3, 4

XXX,

3 (dit, Litlr).

LES SACRIFICES HUMAINS


Il

73

existe certainement des

liennes, par

comme
l'an de

je

traces de la magie chez les nations itaexemple dans la loi des Xll Tables et d'autres monuments, l'ai fait voir dans un livre prcdent'. Ce n'est, en effet, que

657, sous le consulat de Cn. Cornlius Lentulus Crassus, dfendu par un snatus-consulte d'immoler un homme ce qui prouve que jusqu' cette poque on faisait de ces horribles sacrifices.
qu'il fut
;

Rome

Une
lis

des phrases suivantes nous apprend qu'aux yeux de

Pline les sacrifices

humains religieux
la

taient parliculirement

aux pratiques de

mag-ie

Ainsi tous les peuples, quoiqu'on discordes et inconnus les uns des
autres, se sont accords sur ce point [l'attachement aux superstitions de la magie]. On ne saurait donc suffisamment estimer l'obligation due aux Romains pour avoir supprim ces monstruosits dans lesquelles tuer un

homme

tait faire acte

de religion-

Le paragraphe

du livre XXVIII nous donne un renseigne-

ment galement prcieux. Nous y lisons que le sacrifice humain devait, pour avoir son effet, tre prcd de crmonies et
de formules desquelles rien ne devait tre omis ni modifi. Ces crmonies et ces formules remontaient au del de la fondation
de

Rome

Un homme

et

une femme,

g-recs d'orig-ine,

ou de

quelqu'une des autres nations avec qui nous tions alors en g"uerre, ont t enterrs vivants dans le march aux bufs. La
prire usite, dans le sacrifice, laquelle est rcite d'abord par
le

chef du collg^e des quindcemvirs, arrachera certainement celui qui la lira l'aveu de la puissance de ces formules, puis-

sance confirme par huit cent trente ans de succs. Huit cent trente ans csl le temps coul entre la fondation de Rome et
i'a-nne oii Pline crivait ces lignes.

Ces formules, aux yeux

de Pline, remontaient donc une poque antrieure la fondation de la Ville ternelle. Pline, quelques lig-nes plus haut,

nous avait

prcautions on prenait pour la conservation et l'intgrit des formules Il y a des formules diverses. Sans une de ces formules de prires il serait inulile d'immoler
dit quelles
:

des victimes, les dieux ne pourraient tre convenablement consults. Nous avons vu les citoyens chargs des plus hautes

1.

Liv.

XWIII,

4.

74

LA RELIGION DES GAULOIS

magistratures les inaiig-urer par des formules dtermines'. Pour n'omettre ou ne transposer aucun mot, un homme pro-

nonce

la

formule

qu'il lit

sur

le rituel,

un autre

est

prpos

pour suivre toutes les paroles, un autre est charg de faire


le silence, un mucisien joue de la flte pour qu'aucune autre parole nesoit entendue. Le respect de Pline pour ces crmonies nous tonne. C'est peine s'il ose dire qu'il

observer

Les paroles et charmes magiques ont-ils quelque puissance? Les gens les plus sages (c'est--dire instruits) n'en croient rien et, cependant, en masse, nos actes de
n'y croit pas
:

instants impliquent sans quon s en aperoive la croyance cette puissance. Nous trouvons dj chez Tite-Livece mlange d'incrdulit
les

tous

et

de respect Je n'ignore pas,


:

crit-il,

que

l'esprit qui

rgne aujourd'hui,

oppos ce que l'on croie que les dieux puissent intervenir dans nos affaires, est contraire ce que l'on publie les prodiges du pass; mais pendant que je raconte les choses d'autrefois, il me semble que mon cur prend, lui aussi, des

annes

et je sens

qu'un respect religieux m'astreint repro-

duire dans

mes

annales, ce que tant

d'hommes

trs

sages ont

cru devoir recueillir pour la postrit". Peut- on s'tonner aprs cela de la persistance des survila difficult qu'il y avait draciner ces superstide tions', l'obligation o avaient pu tre les druides de les

vances! de

tolrer ?

Plus nous tudions


cle de

la question, plus
il

nous tendons

le cer-

nos recherches, plus

nous semble vident que

les

sacrifices humains ayant un caractre religieux sont, partout 011 nous les trouvons, un reste des vieilles superstitions cha-

maniques, nes en dehors du groupe aryen qui, en tendant


1.

Certis precationibus obsecrasse.

2.

Tite-Live, XLIII, 13,

2.

Les exgles d'Argos, dit Pausanias qui crivait sous Hadrieu, savent bien eux-mmes que tout ce quils disent n'est pas vrai; ils n'en continuent pas moins le dire. Tant il est difficile de faire revenir le peuple sur ce qu'il a une
3.

fois

adopt (Corinth., XXIll).

LES SACRIFICES HUMAINS


sa bienfaisante action sur le dtruire.

75

monde,

n'a pas toujours

pu

les

Fustel de Coulanges a montr dans son beau livre La Cit antique^ avec quel succs les Aryas ont fait pntrer, au sein
:

des populations sur lesquelles ils ont tendu leur domination, les principaux lments de leur organisation patriarcale, en
leur
ts,

communiquant en mme temps


ennemies de tout
sacrifice

le culte

de leurs diviniil

sanglant. Mais

y eut des

luttes.

L'histoire lgendaire en a laiss en Grce de


et

nomet

breuses traces. Zeus


les

Apollon ne dtrnrent pas Kronos


:

Eumnides sans rsistance


Dieu nouveau, disent
les

Eumnides, s'adressant

Phoe-

bus, tu outrages d'antiques desses. Voil donc ce qu'osent


les

nouveaux dieux*.

Les lgendes de l'Arcadie nous en sont

un autre tmoignage.
Lycaon, fils de Plasgus, roi d'Arcadie, avait t chang en loup pour avoir sacrifi un enfant Zeus sur le Lyce, sacrifice dont la nouvelle religion avait horreur. Or tout
dernirement M. Victor Brard^ dmontre que ce culte barbare n'avait jamais t compltement aboli sur la montagne sainte d'Arcadie, mme sous la domination romaine. Les

Arcadiens-Hellnes purent succder aux Plasges comme matres du pays, ce qui ne veut pas dire qu'ils en chassrent les Plasges et que la population fut renouvele; le culte ne se
modifia pas; on continua otTrir au dieu du Lyce, l'occasion des ftes (Lycaea) qui s'y clbraient, des victimes humaines, dans une enceinte o aucun profane ne pouvait pntrer.
Platon, dans le dialogue intitul Mmos, aprs avoir rappel que, chez les Carthaginois, les lois non seulement autorisaient
les sacrifices

humains, mais que chez eux ces


est oblig

sacrifices taient

un usage sacr, tandis que ces

sacrifices taient

aux yeux des Hellnes,


t toujours de

une impit d'avouer qu'il n'en avait pas


ces sacrifices n'taient pas

mme
:

et

que

mme

partout abolis
1, 2.

Eumnides d'Eschyle,
Op. luud.

v. 3, 9 et 150.

76
Il

LA RELIGION DES GAULOIS


est ais, Socrate',
la

peuple ne conserve pas toujours que des lois diffrentes. Ainsi parmi nous, il n'y a pas de loi qui prescrive les sacrifices humains; que dis-je, ce serait une impit! Mais chez les
le

de reconnatre que

mme

mme

lgislation et

les

diffrents peuples ont aussi

Carthaginois ces sacrifices, loin d'tre dsavous par les lois, passent pour des actes agrables aux dieux, ce point que quelques-uns d'entre eux

immolent

leurs propres enfants Kronos,

comme

on

te l'a

racont; et

ce n'est pas seulement chez les Barbares qu'on trouve des lois si diffrentes des ntres sur le Lyce quels sacrifices ne font pas les successeurs d'Athamas" et cependant ce sont des Grecs!
:

'(

Platon est plus explicite au livre VIII de La Rpublique Mais par o le protecteur du peuple commence-t-il en
:

tyran? N'est-ce pas videmment lorsqu'il commence lui arriver quelque chose de semblable ce qui se
devenir
le

temple de Jupiter Lycen en Arcadie oii celui qui a got des entrailles d'une crature humaine mles celle des autres victimes se change invitablement en
le

passe, dit-on, dans

loup? Ne l'aurais-tu pas entendu

dire,

Adamante?

rpond Thophraste est encore plus aflirmatif Encore aujourd'hui', [ji)jp'. Toj vDv, les Arcadiens continuent faire en com:

Oui, je

le sais,

celui-ci.

Platon, Miios, trad. Cousin, t. XIII, p. 35. semble que Platon confond ici deux lgendes. M. Victor Brard transforme ainsi la phrase Da7is les ftes du Lyce, comme chez les dcscendarils
1. 2. 11

d'Athamas,
p. 59).
3.

les Hellne.i

font encore

les

mmes

sacrifices (Brard, op. laud.,

l'attribue,

Frret, qui cite ce texte dans son mmoire sur des sacrifices humains, comme M. V. Brard, Tliophraste. En ralit il est de Porphyre (Porphyre, Deabslinentia, II, 27) qui ne cite point Thophraste en cet endroit.

Le

\>.i-/_oi

ToO vOv s'appliquerait alors au

temps de Porphyre, ce qui

n'est point

invraisemblable, puisque Pausanias nous donne un renseignement analogue. L'erreur vient de ce que Porphyre a beaucoup puis dans Thophraste auquel
il

25

renvoie dans sept passuges diffrents (liv. II, H, 21, 26, 32,43,53; liv. 111, liv. IV, 20) et plusieurs fois au sujet des sacrifices humains Ce n'est pas
;
!

une raison pour attribuer Thophraste des phrases propos desquelles sou nom n'est pas prononc. H est, au contraire, un long passage qui est bien de Thophraste et que nous citerons parce qu'il est une confirmation de notre

comment il s'exprime d'aprs Porphyre (II, 53) Les histoires rapportes par Thophraste font mention de sacrifices humains, nous en donnerons quelques exemples. On sacrifiait Rhodes un homme Kronos, le 6 du mois Mftageitnion (juillet). A cet effet on conservait en prison jusqu' la fte de Kronos un de ceux qui avaient t condamns mort et le jour de la fte
thse. Voici
:

on menait cet
aprs
lui

homme
fait

avoir

hors des portes vis--vis de l'autel du Bon Conseil et boire du vin, on l'gorgeait, A Salamine (de Chypre) qu'on

LES SACRIFCCES HUMAINS

77

des sacrifices humains. Bien plus, certaines poques priodiques, ils vont jusqu' arroser l'autel du sang- des leurs,

mun

bien qu'ils cartent de leurs sacrifices tout meurtrier souill de sang- humain.

Cinq cents ans plus tard, continue M. Brard,


sut que les sacrifices

ils

Pausanias

du Lyce taient

secrets;

ne voulut

point pntrer ce mystre et laissa les choses tre ce qu elles avaient toujours t ds le commencement \ Il semble craindre,

l'enqute, une dcouverte dsagrable pour sa pit ou son org'ueil d'Hellne . Cette persistance de l'usage des sacrifices humains, sur le Lyce, au sein de la Grce civilise, bien aprs
le sicle

de Pricls, parait donc un

fait certain.

Ces vieux usages n'avaient pas persist partout aussi


nommait

long--

autrefois Coroais, peudaut le mois appel Aphrodisium par les Chypriotes, oa sacrifiait un homme Agraule, fille de Ccrops et de la nymphe Agraulis. Cette coutume dura jusqu'au temps oi oa sacrifia Diomde.

Les temples d'Athua, d'Agraule et de Diomde taient enferms dans une mme enceinte. Celui qui devait tre sacrifi y tait men par des jeunes gens il faisait trois fois le tour de l'autel en courant puis le prtre le frap;
;

coup de lance dans l'estomac, et le brlait, aprs cela, tout entier sur un bcher. Ce sacrifice fut aboli par Diphile, roi de Chypre, vers le temps de Sleucus le Thologue. Il changea cet usage en celui de sacrifier un buf et le dmon agra ce bceuf la place de l'homme... Dans l'le de Chio et Tndos on sacrifiait un homme Dionysos Omadios (anthropophage). Le mme
pait d'un
sacrifice se faisait Tndos, comme le rapporte Evelpis de Caryste. Apollodore rapporte aussi que les Lacdmonieus sacrifiaient un homme Ares... Je ne dis rien ni des Thraces, ni des Scythes, ni comment les Athniens ont
fait

mourir

la fille

d'rechthe

et

de Praxithe (probablement parce que ces

faits taient

Rome

trop connus). Qui ne sait, ajoute Porphyre, que prsentement mme, la fte de Jupiter Latialis, on immole un homme ? (Traduction

de Buriguy, 1767.) M. Salomon Reinach, qui j'avais communiqu mes doutes, a cherch sur quelle autorit on attribue le passage de Porphyre Thophraste.
II

o'a rien trouv avant Frret. 11 m'apprend que c'tait encore l'opinion de Welcker (G/'/ec/a'sc/ie Goeltevlehre,!, p. 2H), opinion repousse par Beckers, De /lostiis humanis apud Graecos, 1867, p. 39. Le mme auteur dit que le pas-

sage est trs obscur. Voici ce passage, faussement attribu Thophraste Le texte grec, dont le sens gnral est clair, oQ're, en effet, quelque dif:

ficult

de

dtail,

comme

l'a

remarqu Beckers. Nous croyons en consquence

devoir le donner en grec in extenso. 'Aq)' ou [depuis le temps o les offrandes de fruits furent remplaces par des victimes sanglantes] pi/pi. toO vOv
O'jx sv

Apxsoa

|j.rjvov

to; Auxaoi,
-/.at

o'j5'

Ko(p/)8vc
vo[J.t[j.o'j

tw Kpvfo
[j.vy^|xy);

xotv) 7ro<vT
(/.:p'jAiOv

avOpwTToO'JTOjffiv,
pai'voyiTi Tcpb; to-j;

XX

KipioZoy

xr,?
xr,:;

toO
Tiap'

'/ptv

a^p-x

[iwiiryj;, xa't izip

ayTO ai^.-

tpyo'jffr);

twv hpcbv,

xo iTpippavTripioi xripuyjxaTi 'ti a't'jxaTo; avOpwTreiou [xeraiTco;.


1.

Pausania?, VllI, 38, 7: -^tw o w^ yii xat m;

ty/t-i

s% p/ri.

78

LA RELIGION DES GAULOIS


le

temps, mais
fices

souvenir s'en

autres parties de la Grce.

En
dans

conserv dans plusieurs Laconie, la pratique des sacritait

humains

passait pour n'avoir cess qu'aprs l'invasion


le

dorienne
loi

pays du culte d'Apollon. La d'Alha" qui les abolissait tait due Lycurgue. La lgende
et l'introduction

mas nous montre que les mmes prjugs religieux existaient Orchomne de Botie. Les descendants d'Athamas avaient
sanglantes comme culte familial. Mmes pratiques sanglantes en Atlique, l'poque plassubgique. Ccrops, le premier, suivant la tradition, aurait stitu aux sacrifices sanglants l'offrande des gteaux de miel.

conserv ces pratiques

Mmes

traditions en Crte

les

Curets immolaient, disait-

on, des enfants Zeus, avant que les Doriens eussent introduit

dans Tle

d'Apollon *. Ces traditions, sans doute, sont vagues, mais leur concor-

le culte

dance, s'appliquant la mme priode, leur donne un certain poids. Nous sortons d'ailleurs des donnes vagues et des pr-

somptions en nous transportant Brauron, bourg de l'Attique. On sait que le bourg de Brauron est situ quelques kilomtres de

Marathon

c'est l que_,

suivant la lgende, aurait dbar-

qu Iphignie
le

la fille d'Agameinnon, fuyant la Tauride aprs vol de la statue d'Artmis. Ici l'histoire vient l'appui de la
c

lgende,

Vraie ou fausse, dit M. Victor Brard, la lgende d'Iphignie consacrant dans le temple de Brauron la statue

enleve la Tauride prouve qu'il y avait l l'poque oii la lgende a pris naissance un culte qui s'adressait une desse

sensiblement semblable VArinis taiirique, cette desse sanglante que rvraient tous les peuples de l'Asie mineure .

Or
la

l'existence de ce temple
la

ou de

cette statue est si relle,


tait si
si

croyance la vracit de

lgende

bien tablie dans


le

les esprits_, la rputation de la desse


vie sicle

grande bien avant


s'tait

que Xercs, matre de l'Attique,

empress

d'enlever la statue,
tant
il

non pour

la restituer

la Tauride, mais,

lui

croyait de puissance, pour la consacrer dans un

1.

Voir p. 76 (noie),

le

tmoignage de Thophraste.

LES SACRIFICES HUMAINS

79
lail attri-

temple Suse^ Une statue d'Ai-tmis Brauronia bue Praxitle.

fondes de l'histoire, en Grce

Ces pratiques, ds que nous pntrons dans les couches procomme en Italie, se gnrali-

sent donc, conservant partout le

mme

caractre religieux.

Ce prjug- n'avait jamais t dracin de l'esprit des Grecs. 11 persistait vivant au fond de la populationnonlettree.il s'imposait dans les grands dangers mme la Pylhie, Pausanias raconte qu'au temps de la guerre de Messnie l'oracle de Del-

phes, interrog par

le

que

le salut

de

la patrie
:

devin Tisis, rpondit au devin messnien exigeait le sacrifice d'une vierge de

la race

d'Epylus
si

Sacrifiez-la

pendant

la nuit

aux dieux

infernaux;

elle
offrir

prend

la fuile, sacrifiez-en

Ton viendra
sa propre

volontairement.
la fuite

une autre que Aristodme avait offert

fille

aprs

de Lycisca. Ces vers conservs


rappelaient
existait

dans

la

famille

d'Aristodme

ce

patriotique

dvouement. Cette inscription

encore au temps de

Pausanias. Nous trouvons des traces de ces

mmes

pratiques

en Tauride, dans le Pont et dans la Cappadoce, sur les bords de la mer Noire, au centre des exploits des Cimmriens, des
Scythes et des Amazones. Nous voici sur une piste intressante qui nous loigne, de plus en plus, des influences phniciennes.

importante tenait, en Cappadoce et dans le Pont, sons diffrents noms, le culte de la desse qui portait le nom d'Artmis en Tauride comme Brauron. A Cosait quelle place

On

son principal sanctuaire, elle tait servie par six mille hirodules [esclaves sacrs) serviteurs de la desse, la tte desquels tait un prtre-roi, vritable souverain. L s'accom-

mana%

plissaient encore

du temps de Strabon de sanglants sacrides fices, auxquels prtresses prenaient part. C'est mme l, suivant le gographe grec, qu'aurait t dpose par Iphignie la vraie statue d'xVrlmis que lui disputaient Brauron et
culte de
IV, 46.

Lacdmone. Le
1.

Comana

remonterait cette poque

Pausauias,

I,

33

2.

Coraaua eu Cappadoce.

80

LA RELIGION DES GAULOIS


Il

recule. Rien ne s'oppose le croire.

y a

une chane non

interrompue de

faits et

religieux donne de

de traditions auxquelles leur caractre l'autorit, nous rvlant en Europe et jus-

qu'en Asie mineure, antrieurement l'introduction en Occident de la civilisation aryenne, un tat social infrieur dont
l'invasion aryenne n'a

pu

effacer les traces.

Jetons de nouveau

nn coup

d'il sur la carte

du monde

connu des anciens' d'aprs les histoires d'Hrodote. Remarquons l'immense tendue dterres inconnues, terra incognita,
se dveloppant

au nord

et

l'ouest.

est le

domaine de

cette civilisation primitive

nous apparat comme habituer) un bien autre rle que celui que
tribuer.

que l'archologie nous rvle et qui ayant jou dans le monde (il faut nous y
l'on est port lui at-

De

l sont parties les invasions scylhiques, c'est--dire

touraniennes, qui ont fond les premiers Etats civiliss sur les bords du Tigre et de FEuphrate et dont les reprsentants formaient encore aux temps historiques le fond de la population

mdique. L s'est dveloppe la brillante civilisation Scandinave ^ qui met sous nos yeux ce que devait tre la civilisation
de ces Hyperborens dont
tence.

Homre

et

Hrodote attestent

l'exis-

de nos populations mgalithiques avec ce grand groupe hyperboren nous a paru probable. Il a t jusqu'ici injustement oubli. Nous avons tout intrt le bien connatre.

La parent

voyageurs modernes qui dans ces derniers temps ont explor ces vastes contres, dont une partie tait, au commencement de ce sicle, presque aussi inOr,
si

nous interrogeons

les

connue qu'au temps d'Hrodote, nous y trouvons des murs et surtout une prdominance des pratiques de la magie qui nous
reprsente ce que l'archologie prhistorique et l'lude des

carte de Franois
2.

Voir notre carte {La Gaule avcmt 'es Gaulois, 2e d., p. 162, fig. -140) et la Lenormaul Allas d'Histoire ancienne de rOrienl,'\. U, Age de la prfiondrance des ChanAles et desToiiraniens avunl les migralions aryennes.
d.
:

Voir Oscar Montelius, Les temps piT historiques en Sude


."candi naves.

et

dans

les

autres

pays

LES SACRIFICES HUMAINS

81

superstitions survivantes nous font entrevoir comme Tlat probable de nos populations primitives. En sorte que nos conjec-

tures prennent pour ainsi dire un corps la vue des faits analogues constats de visu par des tmoins dont on ne peut rcuser le tmoignage dsintress.

Nous metterons sous vos yeux dans une prochaine leon un certain nombre de ces exemples.

4.

iV^
6

Fig.

4.

Roches cupules des enviroas de West Kilpatrick (Ecosse).


D'aprs John Bruce, F. S. A, Scot (voir p. 64 et annexe C).

VI

LEON

SUPERSTITIONS ET CROYANCES DES POPULATIONS DU NORD DE L'EUROPE ET DE L'ASIE,


ANALOGUES AUX CROYANCES ET SUPERSTITIONS DE NOS POPULATIONS
PRIMITIVES

des populations finnoises et ouralo-altaques sont dcrites est assez restreint: la plupart sont crits en langues trangres norvgien,
les
:

Le nombre des ouvrag-es o

murs

Il

sudois, danois, russe, finlandais, peu abordables pour nous. en est, beureusement, qui sont traduits en anglais, en allefranais. C'est ces tradu(tions que

mand ou en

nous au-

rons recours. Ce que nous possdons, en ce genre, suffit nous clairer. Nous recommandons la lecture des ouvrages
suivants
1
:

l'on expose

Description de toutes les nations de l'Empire de Russie leurs murs, religions^ usages, habitations ^

habillements et autres particularits remarquables (traduit de l'allemand), Saint-Ptersbourg, aux dpens de Charles-Guil-

laume

Millier, 1776'.

Voyages du professeur Pallas dans plusieurs provinces de l'Empire de Russie et dans l'Asie septentrionale 7 vol. in-S** (traduit de l'allemand, par C. Gautbier de la
2 Pallas,
,

Peyronie, 1802).
3"

Wrangel, Exploration du nord de


volume
l'ai

la Sibrie

par l'amiral
le fils

1.

Je dois ce rarissime

la

gurosit de M. Louis Lartet,


la

de
il

notre grand palontologiste. Je

dpos a

bibliothque du Muse o

peut tre consult.

SUPERSTCnONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE

83

et MM. Makouchkine et Kosmine, officiers de marine 1828 Emmanuel riisse^ (traduit parle prince Galitzin). 4 Dubois de Montpereux, autour du Caucase, 5 vol. Voyage

Wrangel

in-8, 5

deux

atlas de 65-26 planches. Paris,

1839

'.

Hue, Souvenirs dtin voyage dans la Tartarie et le Thibet pendant les annes 1844, 1845-1846, 2 vol. in-8, 1857.

Ces explorations du monde Scandinave, finnois, ouraloaltaquene nous transportent pas dans un monde de sauvages
dg-nrs, mais chez des tribus organises, vivant de la vie

patriarcale simple et primitive de leurs aeux; elles nous prsentent un tat social peu prs immobilis depuis des sicles.

Notre premier groupe a d passer par cet tat et s'y arrter longtemps avant son contact avec les migrations aryennes. L'tude attentive de ces populations permet qui a la foi de
se reprsenter avec toute la nettet possible certains cts de la

vie de nos populations primitives

que l'archologie nous afait


ainsi, bien des survivances.

entrevoir.

Nous nous expliquons,

La plup art
per
(f

des superstitions dont nous avons eu nous occu:

s^y

retrouvent inaltres avec toute leur intensil native

Les nations du groupe finnois, dit le rapporteur de la Commission d'enqute russe en 1776% sont fires de leur patrie et tellement prises de leur pays et delle-mnies., que hors de
chez eux,
die
ils
))

meurent ordinairement de
:

la nostalgie

ou mala-

du pays

ainsi s'explique leur immobilit relative.

L'tude de ces tribus est donc particulirement prcieuse. Nous devons nous attendre y trouver un grand nombre de
survivances vev(\oni?ini l'origine mme des civilisations touraniennes. Ce qui frappe tout d'abord le lecteur de V Enqute,
c'est l'unit

dans

la varit

de ces nombreuses petites naparticulier,

tions, ayant chacune leur vie propre, leur nom bien que se rattachant toutes au rameau finnois

Il est tonnant, A'iiV Enqute, que. la plupart de ces jieuplades finnoises. disperses, malgr la situation de leus possessions, aient conserv tant

1.

Dubois de Aontpereux, dans ses disserlalions,


Op. laiid., p.
3.

fait

souveut des excur-

sions du ct de la Scandinavie.
2.

84

LA RELIGION DES GAULOIS


'

de ce qui leur est propre

et les caractrise et une si grande ressemblance avec Jes tiges finnoises originaires, ressemblance qui s'observe tant du ct de la figure et de l'extrieur qu' l'gard du caractre national, de

leur langage, murs, coutumes, superstitions, etc. Il n'est pas moins remarquable que la plupart de ces peuples n'habitent encore, aujourd'hui, que des pays septentrionaux, marcageux et couverts de forts, lesquels dans les temps les plus reculs taient les contres favorites de la nation finnoise, ainsi que le prouve leur nom d'habitants des marais {somma jame),on\.re que la chasse, la pclie, taient leur premire occupation. Une si grande ressemblance parat prouver irrvocablement que
toutes ces peuplades ne sont que des branches finnoises.

Le rapport

officiel

disting-ue,
:

toutefois, parmi ces tribus

ou nations soumises V Enqute


Les Lapons Finnois; Les Finnois de l'intrieur;

Les Tschouwaches; Les Mordwines; Les Wotyaks Les Terptyairis


;

Les Lettoniens
Les Estonniens

LesLiwes^;
Lesingriens; Les Tschrmisses

Les Wogoules

LesOstyaks'.
;

Un second groupe
ment touranien,
que
le

distinct

du groupe

finnois,

mais gale*

le

groupe des nations tatares

(c'est ainsi

rapport les dsigne), est aussi nombreux et donne lieu aux mmes observations. Leurs murs sont les mmes.
Cette division en petites nations^ qui remonte aux temps l'tat de ces primitifs, patriarcal nations, nous donne le secret

de la multiplicit des nationes gauloises qui l'poque de la conqute romaine, d'aprs Plutarque, s'levaient encore
trois

cents^ Or, en dehors de

la

par les groupes finnois


traditions,

et tarlares et

parent, des langues parles de la communaut des


les
faits

VEnqiile de 1776 rvle

particuliers

1.

2.

Soulign daus le texte. Prononcez Lifes.

3. Quelques-unes de ces tribus sont prsentes comoie les restes du rameau hongrois et du rameau turc. 4. L'tude de ce groupe forme le second volume de V Enqute. 5. Chaque nation comptait souvent plusieurs le R. P. Hue royauts compte chez les Khalchas quatre royauts et viugL-quatre bannires chez les Mongols mridionaux douze royauts. 6. Le nombre de ces espces de royauts s'levait au mme chiffre en
;

Irlande.

SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE l'aSIE


suivants. Bien que chrtiennes de

85
or-

nom, catholiques ou

thodoxes, toutes ces nations, il y a cent vingt ans, n'avaient abandonn aucune des pratiques de leur ancien culle dont ou-

vertement ou clandestinement

elles suivaient

encore

les rites.

Toutes avaient conserv l'habitude d'avoir recours, dans

les

circonstances graves de la vie, l'autorit, la puissance de leurs anciens prtres, sorciers et magiciens, les chamans. Je
copiC;,

p.

40 du rapport, ce qui est


culte, les

dit des

schrmisses

Quant au

Tschrmisses, bien que officiellement

chrtiens, ont encore des idoles et suivent aveuglment les


et prtendus magiciens prceptes de leurs prtres'. Ces prtres sont les interprtes des songes et se piquent de prdire l'avenir et de dire la bonne aventure. Les Tschrmisses ont ces

visionnaires en grande vnration

chaque communaut a un

de ces prtres est subordonn un sous-prtre &r\ qualit d'adjoint. Ces prtres sont juxtaposs a-ux papas^ et cela bien que les Tschrmisses comptassent alors 6,580 hommes et 5,951 femmes ayant reu de ces prtres choisi l'lection.

A chacun

baptme. Mais ces soi-disant chrtiens n'en clbrent pas moins, presque tous en cachette, il est vrai, leurs ftes paennes ou prennent part au crmonies de leurs frres non encore convertis autant qu'ils le peuvent faire sans tre dcouverts et
le

punis par le clerg. Mme remarque chez les Tschouwaches '. Leurs prtres sont tour tour sacrificateurs, diseurs de bonne

aventure et magiciens. Dans les villages o prtres, un sage vieillard en fait les fonctions

il

n'y a pas de

ils

ne se passent

jamais de prtres . Le christianisme n'avait pas encore pntr chez les Ostyaks le culte septentrionaux en 1776*. Ce qui en est dit montre que
des Tschrmisses et des Tschouwaches tait bien l'ancien
culte, le culte national rest

pur malgr son contact avec


les catholiques
la

le

\.

Noua ne devons pas nous tonner de trouver, chez


plus ou moins dissimule leur ancien culte. Les curs du rite grec.
53 de VEnqule. Op. laud., p. 105.

ou

protestants de
lit
2.

nom des peuplades malgaches de Madagascar,

mme

fid-

3. P. 4.

86
christianisme.

LA RELIGION LES GAULOIS

Nous retrouvons, en

effet, les

mmes usages

chez les Ostyaks, avec plus de dtails. Les Ostyaks paens ont des prtres appels totbaon toschba.Ces magiciens interprtent les songes, disent des prophties,
et les

commandent aux

diables

conjurent

ils

gurissent les

malades, rcitent les prires

elfont

les sacrifices.

proprement dits, trouvent en diffrents tagnes ou des collines consacres qui se forts ces sur leurs dans endroits montagnes ils posent diff;

mais

Ces Ostyaks n'ont ni temples ni krmets ils font leurs dvotions sur des mon-

rents symboles (\m reprsentent leurs idoles^ Ils craignent beaucoup ces collines et n'y vont jamais couper de bois ni
les sources qui pourraient s'y trouver. puiser de l'eau dans un trs grand nombre de ces idoles a brl on 1712 Depuis
et dmoli les places qui leur taient con(de ces symboles) il y en a encore une assez grande quansacres;

cependant

tit.

Toutes ces nations taient donc


nire ^
l'existence d'un dieu

trs religieuses leur

ma-

Le rapport rpte chaque


suprme
:

instant qu'elles croient pour beaucoup d'entre elles, un


fils

dieu ayant une pouse et un


Irinit.

ou une

fille,

une espce de

Les Tschrmisses, par exemple, ont un Dieu suprme, Koujoujouma ; ce dieu a une pouse qu'ils nomment Youmon Awa ou mre des dieux, pour laquelle immdiatement aprs l'tre suprme, ils ont une vnration particulires.

Us admettent des divinits subalternes bienfaisantes et s'imaginent qu'elles sont les enfants des deux divinits su-

prmes ou du moins de leur famille et que le gouvernement du monde et la distribution du sort des humains sont partags
entre ces enfants des dieux.
Pour thologie des Ostyaks est peu prs la mme ce qui regarde les ides que les Ostyaks se forment de l'tre

La

suivent les opinions des autres nations paennes, leurs sacrifices, leurs adorations sont les mmes. Ils donnent

suprme,

ils

1.

Malheureusement

il

ne nous est pas

dit

en quoi consistaient ces sym-

boles.
2.

Admodum

deditae religionibus ^Car, B. G., VI, 16).

SUPERSTITIONS DU NORD

Dli

LEUROPE ET DE LASIE

87

Dieu

le

nom

de Innen No?7, c'est--dire dans leur langue Dieu

ou Dieu du ciel. Outre cotte divinit ils se qui est en haut subalternes. Lous et Komdf/iien sonl des figurent des dieux noms qu'ils donnent Satan. Ils ont un dieu des eaux, Outego-Loiis
le
;

un dieu des

bois,

Massou-Lous. En

g-nral ils

de Lous, c'est--dire de Satan, leurs idoles. donnent Ce sont des figures tailles en bois ou bien des arbres, prin-

nom

cipalement ceux o les aigles font leurs nids, ou bien ce sont des rocs informes ou des pierres d'une configuration particulire et

peu commune. Les deux principales idoles des Osadressent en mme temps leur tyaks auxquelles les Samoydes culte taient poses dans l'anne 1772 sur la cte occidentale
du golfe de VOi/, dans une fort 70 werstes au-dessus d'Odorsk, dans le voisinage des yourtes' de Woksarsk. L'une de
ces idoles reprsente la figure

d'un

homme
;

et l'autre celle

d'une femme. Chacune est pose dans une cabane sous un arbre contre lequel elle est appuye elles sont toutes deux

poses la manire des Ostyaks, couvertes d'habits de drap


et de

fourrures

blanc et
la

ornes de quantit de figures tailles de fer de lames de fer ces figures qui sont en mme temps
et
;

parure ordinaire des chamans ou sorciers de la nation redes oiseaux, des prsentent des hommes,, des quadrupdes,
poissons, des canots, etc. Les
celle qui reprsente la figure
l'autre sous la fiiu-e de

hommes adressent

leurs prires

d'homme, les femmes rvrent femme. On rencontre dans diffrents

endroits des arbres qui passent pour sacrs ohez ce peuple".

Cette mythologie est dveloppe ailleurs avec plus de dtails encore; nous n'avons pas intrt nous y arrter. Nous

devons, toutefois, insister sur leur principal dogme, le dogme l'immortalit de l'me. Frgaulois, par excellence, celui de
ret crivait dj

en 1747

Le dogme sur l'ternit des mes*

1.
2.

Cabaucs.

h^^i^ Les superstitions de nos populations primitives devaient tre absolument les muaes. ^'"mmoire sur la religion des anciens peuples de l'Europe, d. in-12, t. XVIII,
p. 179.

OO
et

LA RELIGION DES GAULOIS

du monde parat avoir t commun aux Gaulois avec les peuples de la Germanie. Il se trouve, quoique ml de dtails puriles et absurdes, dans VEdda ou dans les recueils de l'ancienne mythologie des scaldes ou potes de la Scandinavie... Comme on a retrouv ce mme systme chez d'autres nations

barbares qui n'ont aucun commerce entre elles, il faut qu'il soit une suite ncessaire des premires ides qui se prsentent

aux hommes (dans certains groupes humains). // serait draisonnable de penser qu'il ait t port par les Grecs ou par les Romains chez ces diffrentes nations*.
>

Jean Reynaud, par une sorte d'intuition, soutenait la mme thse, et faisait de ces doctrines sur l'immortalit l'apanage
des peuplades scythiques et gauloises qui en auraient eu spcialement le dpts Nous retrouvons les mmes
dispositions
;

d'esprit persistantes chez nos peuplades finnoises

ouvrons

V Enqute^

il

s'agit des ngriens baptiss

Un prtre, un papas, assiste l'enterrement de leurs morts. Mais ces superstitieux ngriens retournent la fosse pendant la nuit pour enterrer desmangeailles, ce qu'ils rplent plusieurs jours de suite. Leur opinion
est,

en

effet,

que

l'on

continue vivre dans

le

monde

souterrain,

comme

la surface de

la terre et
ils

que

le

tombeau

n'est

que l'habitation

du mort. Par

aprs leur mort.

aperus; quinze jours aprs la mort de son mari elle s'tait remarie et, pour apaiser les mnes de son dfunt et pour prvenir tout accident fcheux, elle s'tait rendue sur le tombeau du dcd o on la trouva couche, poussant des hurlements et des lamentations; elle pleurait et gesticulait en disant entre autres: Te voil mort hlas! hlas! ne sois du moins pas fch de ce que f ai pous ce garon plus jeune que toi, hlas! hlas! Je
n'en aurai pas moins soin de ton
fils,

enterrent leur argent pour en faire usage aux dcds et aux morts dans les tombeaux parlent et les craignent. Quelques amis de l'auteur de ce rapport qui savaient la langue finnoise, surprirent un jour une femme dans un village tschorien aux environs de Saint-Ptersbourg et l'coulrent sans en tre
Ils

cette raison

de ton hlondin, hlas! hlas!

Les Gaulois du temps de Csar n'obissaient-ils pas aux


1. Frret veut dire que le germe de ces ides ne doit point tre attribu aux doctrines pythagoricieaues qui auraient t la source o les druides auraient

puiser.

2. J.

Reynaud, Considrations sur

l'esprit de la

Gaule, p.

5.

3. P. 72.

SUPERSTITIONS DU

NOfL)

DE L'eUROPE ET DK l'aSIE

89
ils

mmes

superstitions, quand, d'aprs les Commentaires^,


les

jetaient dans

flammes du bcher
les

tout ce qui avait t cher

aux morts,
Sicile^
ils

mme

confiaient ces
et

animaux; quand, d'aprs Diodore de flammes des lettres c destination

des morts
l'autre

acceptaient l'chance d'une dette payer dans


:

monde

Les funrailles des Gaulois sont relativement leur

tat

de civilisation [pro cuUu Gallorum) magnifiques et somptueuses. Tout ce qu'on croit avoir t cher aux morts, mme
est jet dans les flammes du bcher et, il n'y a bien pas long temps encore que esclaves et clients taient aussi brls aprs la crmonie funbre. (Csar, B. G., VI, 19).
les

animaux,

Les Gaulois ont


les

fait

prvaloir chez eux l'opinion de Py-

mes des morts sont immortelles et que chathag'ore que cune d'elles s'introduisant aprs la mort dans un autre corps revit pendant un nombre dtermin d'annes. C'est pourquoi
pendant
les funrailles ils jettent

dans

le

bcher des
les

lettres

adresses leurs parents dcds,


les lire. (Diodore,
ce

comme si
le

morts devaient

V, 28.)
rglement de leurs

Autrefois les Gaulois remettaient


le

comptes,
Mla,

paiement de leurs dettes f/m/eros.


se prtent les

(Pomponius

III.)

Les Gaulois

uns aux autres de l'argent

payable dans l'autre vie. (Valre Maxime, II, 6.) Nous reviendrons sur ce dogme en parlant des druides.

Le rapporteur russe avait dj dit, propos des Tschrmisses Les Tschrmisses pensent, avec la plupart des peuplades paennes de la Russie, que l'existence aprs la mort
:

est

une continuation de
:

prs

c'est

pourquoi

ils

peu de diff'rence donnent aux morts des meubles, de


la vie actuelle,

l'argent, des mangeailles. Nous pouvons noter un certain

nombre

d'autres usages sj
:

Les Finnois prtant des rapprochements intressants honoraient un dieu universel dans \q\iv joumarou joupaens
1.

Csar,

ii

VI, 19.

2.

Diod., V, 28.

90

LA RELIGION DES GAULOIS

mala (identifi

Thor)\ ils reprsentaient ce dieu sous la figure d'une g-rande statue portant un collier (torques) d'or. On sait que le collier ou torques d'or n'tait pas seulement chez

les

Gaulois un insigne militaire, rcompense du courage, c'tait encore l'allribut de certaines divinits, de Cernunnos et d'Ar-

lmis entre autres, ainsi que l'tude des monnaies d'or de la Gaule et certaines reprsentations fig-ures le dmontrent.

Nous possdons en Gaule un

g-rand

nombre d'enceintes pr-

celtiques, au sens que nous attribuons ce terme; quelquesunes remontent l'poque nolithique. On s'est demand sou-

vent

la plupart de ces oppida n'taient pas des lieux de runions religieuses. Les krmet^ de nos peuplades finnoises destines l'accomplissement de sacrifices relig-ieux semblent
si

rendre l'hypothse probable. Ecoutez ce que dit Enqute


fait

Le

culte des dieux ne se


air

dans des places conont des places sacres g-nrales, d'autres particulires. Dans ces dernires des familles isoles font leurs dvolions. Dans les premires s'assemblent
les temples,

pas dans

mais en plein
Ils

sacres qu'ils

nomment

krmet.

des villag-es entiers. Ils choisissent les forts ou les collines leves. Si, par hasard, il ne s'en trouve pas dans le voisinag'e du village, on choisit un endroit o il y ait plusieurs arbres
:

il

doit

y en avoir pour

le

moins un,
le

prfrence aux chnes. L'arbre le cr Youna, le dieu suprme,

on donne toujours la plus considrable est consaet

suivant,

moins

g-rand,

Youmou-Awa,

sa

divinits infrieures.

femme, et les autres tant qu'il y en a aux Les femmes n'osent pas approcher de

hommes n'y paraissent jamais sans s'tre baigns et habills proprement. S'il est possible, ils tachent de ne pas venir la bourse vide selon Topinion de
ces endroits consacrs et les
:

plusieurs d'entre eux,

le

krmet lui-mme est une divinit

puissante et bienveillante. Le cheval est la victime la plus recherche.

Les Tschouwaches considraient

si

bien les krmet

comme

1.

Op. laud., p. 42.

SUPERSTITIONS DU NORD DE l'eUROPE ET DE L'aSIE

91

des divinits qu'ils adressaient leurs prires Krmet Asch (Krmet pre), Krmet Amsha (Krmet la mre), Kr-

met Onewli (tvrmet


naitre
ici

le fils).

Il

est difficile de

ne pas recoa-

l'existence d'une triade.

Je pourrais faire beaucoup d'autres extraits intressants.

Quand, en 1823, l'amiral Wrang-eP entreprit son voyage en Sibrie, la situation n'avait pas cliang^. Les paysans baptiss

taient rests aussi paens qu'en 1776.

Les chamans ou

magiciens y avaient encore beaucoup plus d'influence que le clerg orthodoxe. Les populations taient restes au fond

compltement paennes. Wrangel raconte une scne horrible; l'immolation d'un chef respect, sur l'insistance des chamans. Rien ne peut mieux
montrer
nant
la
le sacrifice

puissance traditionnelle des superstitions concerdes victimes hummes.

Cette scne est le meilleur


les sacrifices

commentaire de

ma

leon sur

humains

le

Les Tschouktas eu arrivant la foire d'Osrownay y avaient apport germe d'une maladie contagieuse. Les secours de l'art fournis par le

gouvernement (il y avait Ostrownay des mdecins officiels), les prires du clerg orthodoxe taient restes impuissantes conjurer la marche du flau qui augmentait chaque jour. Dans d'aussi tristes circonstances, les rsc/iow/c^as, bien que chrtiens, se
dcidrent avoir recours la science occulte des chamans.

Ceux-ci se

runirent, firent de solennelles conjurations pour voquer les esprits et savoir ce qu'il fallait faire. Les crmonies acheves, les chamans dclarent que les Esprits irrits ne feront cesser le flau que lorsque le ver-

tueux Kotschne, l'un des chefs les plus vnres de sa nation, leur aura t ofiert en sacrifice.

Kotschne tait l'idole du peuple et peu s'en fallut que les devins ne payassent de leur vie ce conseil barbare. Cependant la maladie continuait svir, taudis que des chamans, aussi cruels que leurs divinits, demeurent inbranlables, refusant les
prsents qui leur taient offerts pour flchir la colre des Esprits, mprisant les menaces qui leur taient faites et bravant les mauvais traitements. Alors ceux-l mmes qui estimaient le plus la victime dsigne sentirent leur dvouement chanceler et crurent qu'il tait de leur devoir

de consentir ce que le sacrifice ft consomm. Kotschne, de son ct se prpara la mort, rassembla


1.

le

peuple ha-

Op. laud., Exploration du nord de la Sibrie.

92

LA RELIGION DES GAULOIS

bitu lui obir, le vnrer et dclara qu'il voyait lui-mme par les ravages toujours croissants de l'pidmie que les Esprits s'irritaient de tant de retard. Il ajoute que, voulant avant tout sauver le peuple, il se dvoue et est prt mourir. En prononant ces mots, le vieillard

dcouvre sa poitrine et se prsente aux coups d bourreau. Mais nul n'est assez hardi pour porter sur lui une main sacrilge. 11 fallut, chose
horrible dire, s'crie
le fils

Wrangel, que

les

misrables

chamans

forassent

de Kostchne devenir parricide, gorger son pre.

Peut-on, aprs cela, douter de la vracit des rcits que nous a lgus l'antiquit, quelque horribles qu'ils soient? En 1844, le P. Hue retrouvait en Tarlarie et au Thibet, malgr l'introduction dj ancienne dans ces pays non pas du
christianisme, mais

du bouddhisme et du lama)^me, qui sont des relig^ions d'un ordre lev, un tat social o ces suaux yeux du peuple. Tout ce monde

perstitions font encore loi

septentrional en a t et en est encore infect. Le P. Hue en manifeste plusieurs reprises son tonnement. Il y voit une uvre du diable. Le bouddhisme, en elTet, aussi bien que le

en principe. Le christianisme, rejette ces superstitions P. Hue a visit un grand nombre de lamaseries, il en admire
Torganisation, il avoue qu'on y respire une vraie pit; le haut clerg de ces lamaseries est clair. Il joue un grand rle

chez les Tartares

et les

ment avec

les superstitions

Mongols. Il n'a pu rompre compltedu pass. Nous verrons les druides


la doctrine

y chouer galement chez nous. Non seulement les bouddhistes, dont

au temps

d'Aoka' s'levait unspiiitualismeetune morale qui peuvent tre mis en parallle avec l'Evangile, n'ont pas fait disparatre
les

vieux cultes, mais

mme

ont t obligs de tolrer, d'adopter certaines de ces pratiques devant l'impossibilit de les
ils

dtruire et la ncessit de s'en servir

comme

instrument de

domination. La mdecine des lamaseries est encore celle des


'

mages.

La mdecine,

crit le P.

Huc", est exclusivement exerce en

1. Emile Saart, Les inscriptions de Piyadasi (l'Aoka des Grecs), n-8o, 1881. Piyadasi vivait 250 ans environ avant notre re. 2. Voyage en Tartarie et au Thtbet, I, p. 108.

vol.

SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE l'aSIE

93

qui ont une espce d'cole de mdescience se mlent cine dans chaque lamaserie, mais
Tartarie par les lamas
cette
:

des pratiques du plus pur charlatanisme

Aussitt qu'une maladie se dclare dans une famille on court la lamaserie voisine inviter un mdecin; celui-ci se rend auprs du malade
et

commence par
peu prs

lui tter

le

tres,

comme

les doigts

pouls en promenant ses doigts sur les ardu musicien courent sur les cordes

d'un violon... Puis il prononce sa sentence. Comme d'aprs l'opinion vulgaire chez les Tatars, c'est toujours un Tchutgour, c'est--dire un diable, qui tourmente par sa prsence la partie malade, il faut, avant
tout traitement mdical, s'occuper de l'expulser. Vient ensuite
le traite-

ment.
est en mme temps apottiicaire, il porte avec lui de pilules composes de vgtaux pulvriss. Quelquesunes de ces pilules sont rellement efficaces, mais s'il en manque, il

Le lama-mdecin

toute une srie

n'est pas embarrass, il les remplace par des petits sur lesquels sont iuscrits en caractres thibtains^ les

morceaux de papier

noms

des remdes.

11

malade avale avec autant de confiance que les pilules vritables. Aprs que les pilules ont t prises, commencent les crmonies magiques. Ces prires sont le plus souvent accompagnes de rites lugubres et effrayants que les bouddhistes clairs rprouvent, mais sans pouvoir les empcher.
en
fait

des boulettes que

le

Le
des

P. Hue, tant charg de la petite chrtient de la Valle


noires^ eut occasion d'assister
Il

eaux

une de ces crmodu noble Tokhoura,


:

nies. Elle est utile dcrire.

avait fait la connaissance d'une

famille mongole.

Un jour,

la vieille tante

chef de celte famille, fut prise par les fivres intermiltentes


J'inviterais
qu'il
Il

bien, disait Tokhoura, le docteur-lama, mais s'il dclare y a un Tshutgour, que deviendrai-je? Les dpenses vont nous ruiner. se dcida, cependant inviter le mdecin. Ses prvisions ne furent

pas trompes. Le lama dcida que le diable y tait et qu'il fallait le chasser au plus tt. Les prparatifs se firent avec la plus grande activit.
le soir, huit lamas arrivrent, et se mirent faonner avec des herbes sches un grand mannequin qu'ils nommrent le diable des fivres intermittentes. Par le moyen d'un pieu qu'ils avaient enfonc entre ses

Sur

jambes, ils le firent tenir debout dans la tente o se trouvait la malade. La crmonie commena onze heures du soir. Les lamas vinrent se ranger en rond, au fond de la tente, arms de cymbales, de conques marinps, de clochettes, de tambours et de divers instruments de leur bruyante musique. Le cercle tait termin sur l'avant par les Tartars de
Cdraclres sacrs.

1.

94
la famille,

LA RELIGION DES GAULOIS

au nombre de neuf; ils taient tous accroupis el presss les uns contre les autres. La vieille genoux ou plutt assise sur ses talons tait en face du mannequin qui reprsentait le diable des fivres. Le lama-docteur* avait devant lui un grand bassin en cuivre rempli de petit millet et de quelques statuettes fabriques avec de la pte de farine.
Quelques argols (bouse de vache) enflamms jetaient, avec beaucoup de fume, une lueur fantastique et vacillante sur cette trange scne. A un signal donn l'orchestre excute une ouverture musicale capable
d'effrayer le diable le plus intrpide. Les hommes nov'S^ battaient des mains en cadence pour accompagner le son charivarique des instruments, des hurlements et des prires. Puis le lama ouvrit le livre des exorcismes qu'il posa sur ses genoux. A mesure qu'il prononait les mots

sacramentels, il puisait dans le bassin de cuivre quelques grains de petit millet qu'il projetait et l autour de lui, selon qu'il tait marqu par
la rubrique.

lant,

Aprs des interpellations vives et animes qu"il adressait, en gesticuau mannequin, il donna un signal en tendant les bras droite et gauche. Tous les lamas entonnrent aussitt un brillant refrain sur uii ton prcipit et rapide. Tous les instruments de musique taient en jeu
;

gens de la famille sortant brusquement la tile se ni'rent faire en courant le tour de la tente qu'ils frappaient violemment avec des pierres
les

pendant qu'ils poussaient des cris faire dresser les cheveux sur la tte. Aprs avoir excut trois fois cette course infernale, la file rentre avec prcipitation et chacun se remet en place.
Alors pendant que tous
les assistants se

cachaient la figure des deux

mains, le docteur-lama se leva pour aller mettre le feu au mannequin. Les hommes noirs s'emparrent du diable enflamm et coururent le porter dans la prairie, loin de la tente, pendant que le Tchutgour des fivres
se

consumait au milieu des

cris et

des imprciations des lamas demeu-

rs accroupis dans l'intrieur de la tente, chantant leurs prires sur ton grave et solennel.

un

Bientt tout le monde sortit tumultueusement hors del tente et chacun tenant dans chaque main une torche allume, on se mit en marche,
les

hommes

noirs allaient les premiers, puis venait la vieille fivreuse, souet

tenue de

di'oite

de gauche sous

les

bras par deux


les

membres

de

la

famille. Derrire la

malade

marchaient

huit

lamas qui

faisaient

retentir les airs de leur pouvantable musique. On conduisit ainsi la vieille dans une tente voisine. Car le docteur-lama avait dcid que,

durant une lune entire,


habitation.

elle

ne pourrait retourner dans son ancienne

Ce

qu'il

y a de surprenant,

dit le P.

Hue,

c'est

qu'aprs ce

1.

rang "^ique 2. Les laques.

Ces lamas, nous ne devons pas l'oublier, ont dans un trs infrieur aux grands lamas.

la

hirarchie lama-

SUPERSTITIONS DU NORD DE L'eUROPE ET DE L'ASIE


bizarre traitement, la

95

malade fut entirement gurie. Les accs de fivre ne revinrent pas. Vous venez d'assister une crmonie de l'anne 1844 qui pourrait bien tre la reproduction de celles que, deux mille
ans avant notre re, les magiciens chaldens ou mdes pratiquaient dj avec des formules analogues, que les chamans
rcitent encore jusque dans les contres de l'Amrique bo-

rale
le

survivances tranges dans des pays

oij

l'islamisme et

bouddhisme ont pntr depuis plusieurs sicles. Laissezmoi l'illusion de croire que, deux ou trois mille ans avant
notre re, nos anctres assistaient en Gaule des crmonies

semblables
la

et

Gaule, et, excuse d'avoir


Il

que nous revivons ainsi les temps primitifs de est mon si je puis dire, en respirons l'esprit. L
si

longtemps insist sur ces pratiques barbares. ne viendra certainement la pense d'aucun de vous que

ces charlatanesques crmonies ont t introduites en Tartarie

une poque relativement rcente par les missionnaires bouddhistes ou les marabouts musulmans. Vous y reconplus de raison de croire qu'en analogues, aussi cruelles ou aussi ridicules dont les auteurs anciens font mention, y aient t intronaissez des survivances.

Y a-t-il

Gaule

les pratiques

duites par les druides?

Vous ne

le

croirez pas davantage.

VHP LEON
LES INFLUENCES ARYENNES

LES FEUX DE LA

SAINT-JEAN

Si

nous n'avons pu

saisir

pour

la

premire priode de noire

histoire religieuse, correspondant la civilisation de Tg-e de


la pierre, autre

chose que quelques marques extrieures des de ces temps reculs, sans pouvoir esprer en superstitions reconstituer l'esprit autrement que par des conjectures et le

rapprochement hypothtique de l'tat de ces populations avec celui des tribus, arrires, ou attardes si l'on veut, de la race
oug^ro-fnnoise restes l'tal de demi-barLarie'
;

il

n'en est

plus de

mme

pour tout ce qui touche au


civilisation aryenne.
dit

deuxime groupe

qui est

un groupe de

que ce groupe parat avoir t, l'origine, relativement peu nombreux en Gaule. Son influence n'en a pas moins t considrable si on la mesure ses effets qui se font

Nous avons

La langue des Aryas connue. Nous savons


uns

encore sentir aujourd'hui et dont nous pouvons saisir l'origine, et de leurs frres de l'Iran nous est
quelle taii l'organisation sociale des

croyances, leur religion, une poque presque prhistorique. Fustel de Coulanges, dans La cit antique^ a montr quelle influence cette
vieille civilisation^

et des autres, leurs institutions, leurs

moins

vieille

cependant que

celle des Chal-

dens, avait exerce sur les deux grandes nations que nous
1.

nit est

La situatidu des Hongrois qui appartiennent cette branche de l'huniaun exemple saisissant de l'aptitude de ces tribus entrer dans la
civilisation.

grande

LES INFLUENCES ARYENNES

LES

FEUX DE LA SAINT- JEAN


:

97

avons prises jusqu'ici pour modles les Grecs et les Romains? Nous nous inspirerons de sa mthode. Quel souvenir, crit
Fustel, peut-il nous rester de ces gnrations qui ne nous ont pas laiss un seul texte crit? Heureusement le pass ne meurt

jamais compltement pour l'homme. L'homme peut bien l'oublier, mais il le garde toujours en lui. Car, tel qu'il est luimme chaque poque, il est le produit et le rsum de toutes
les

poques antrieures.
et

S'il

descend en son me,

il

peut y

re-

trouver

y distinguer ces diffrentes poques d'aprs ce

que

chacune

d'elles a laiss

de Pricls, les

Grecs du temps Romains du temps de Cicron. Ils portent en


lui.

en

Observons

les

eux-mmes

les

des sicles les

marques authentiques et les vestiges certains plus reculs. Le contemporain de Cicron (je

parle surtout de l'homme du peuple) a l'imagination pleine de lgendes ces lgendes lui viennent d'un temps trs antique et
;

elles portent

tmoignage de

la

manire de penser de ce temps-

l'.

C'est

un

travail de ce genre,

une rsurrection du pass

qui est en nous, que nous appliquons nos efforts. Cette rsur-

mesure que nous avanons dans nos recherches, deviendra, nous l'esprons, de moins en moins hypothtique
rection,

vos yeux.

Pour

la priode

encore de textes, figurs., d'nne incontestable authenticit. Parlons d'abord des


survivances, qui nous prsentent un champ d'exploration plus vaste et plus gnral et qui sont l'cho de crmonies dont il est facile de dmontrer l'extrme anciennet. L'universalit

que nous abordons, si nous n'avons pas nous avons des survivances et des monuments

de quelques-unes de ces lgendes et des pratiques qui s'y rattachent conserves pieusement par presque toutes les branches de la grande famille aryenne (Aryas purs ou aryaniss) en

dmontre suffisamment l'antique origine. La persissi

tance, la tnacit, VineffaabiUt de ces pratiques,


tait franais,

ce

mot
la

en attestent, d'un autre ct, l'importance,

1.

La

cit antique, 11' dition, p. 4.

98

LA RELIGION DES GAULOIS

haute valeur sociale.

Hommes

et

choses ne laissent un long-

souvenir que quand ils ont jou un grand rle dans le monde *. Je choisirai, parmi ces pratiques, celle dont le caractre est
peut-tre le plus saisissant, dont Torig-ine est historiquement une des plus sinon la plus ancienne. Je veux parler des feux

de la Saint-Jean. L'anciennet, la trs grande anciennet de ces pratiques ne peut faire aucun doute elles remontent la
:

et

plus haute antiquit, elles font partie de l'hritage de croyances de rites que les tribus pastorales de civilisation aryenne ont

imports avec elles en Occident. Elles n'ont cess, avec de lg-res modifications, de jouer chez nous un rle traditionnel
qu'aprs la Rvolution franaise, au contact de la science popularise. Nous suivons historiquement leur trace en Italie partir du
viii" sicle

avant notre re.

Ovide

[Fastes, V, vers 720 et suiv.) rappelle que ces cr-

dcrit en dtail

monies ont prsid la fondation de la Ville ternelle. Il les on les renouvelait chaque anniversaire
:

de la fondation de

Rome.

Bossue t, dans son Catchisme de Meaux, reconnat que ces pratiques, rattaches par l'Eg-lise au culte de saint Jean, sont
des pratiques paennes et que V glise s'est rsigne ij prendre part pour en bannir les superstitions auxquelles aprs
tant de sicles

renoncer

les populations ne peuvent se rsig-ner Ces pratiques taient, pour ainsi dire, passes dans

leur sang-.

Bossuet dfinit ces superstitions, il n'y a pas s'y tromper Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, jeter des
:

herbes par dessus le feu, en cueillir avant inidi jeuiiy en porter sur soi, les conserver le long de tanne^ garder les tisons

charbons du feu sacr. Tout cela est ce que l'on faisait dj Rome du temps de Romulus. Ces crmonies, Ovide, sous Auguste^ y avait pris part. Si elles n'avaient pas disparu

ou

les

1. C'est ainsi que les lgeades les plus fabuleuses en apparence se rattachant au nom de Csar, de saint Martin, de Charlemagae et de Roland, ont un fond de vrit qu'il n'est pas impossible de dgager des fables qui les recouvrent.

LES INFLUENCES ARYENNES

LES

FEUX DE LA SAINT-JEAN

99

n'tait certes pas la faute de Tglise, mille ans auparavant saint loi* tonnait dj contre puisque Ne vous runissez elles pas aux solstices, dit-il, dans un
:

du temps de Bossuet, ce

mandement
fte

ses ouailles; qu'aucun de vous ne danse ou ne

saule autour du feu, ni ne chante des chansons,

le jour de la de saint Jean. Ces chansons sont diaboliques ^. Qu'tait donc, l'origine, la fte del Saint- Jean? A quelle

paenne avait-elle succd? Rome sous le nom de Palilies


fle
fte se clbrait l'poque

A une
(fte

fle qui se clbrait

du dieu Paies) ^. Celle

Ovide y avait jou dans son enfance un rle analogue celui de nos enfants de chur; il nous l'apprend lui-mme Je puis dire que j'ai
solstice.
:

du

souvent port pleines mains


chastes fves
le

la

cendre des victimes et les


dessus les trois

jour des palilies.

f ai sant par

feux aligns

j'ai

asperg

l'autel d'eau lustrale. Faites

comme
le

moi, aujourd'hui, bergers, rpandez l'eau lustrale... Que laurier ptille en se consumant au milieu du foyer. Ornez

les

bergeries de feuillages, que les portes soient ombrages d'une longue et lgante guirlande. Tournez-vous du ct de l'Orient,

prononcez trois fois"* la prire d'usage en plongeant vos doigts dans une eau pure. Allumez les feux, puis faites passer vos

membres gnreux travers les amas embrass de la paille qui ptille. Le reste de l'anne, P;/5 vous protgera, vos brebis seront fcondes et vos bliers vigoureux.

J'abrge

le rcit

d'Ovide. J'insisterai sur un seul

fait

Ovide

qui prenait part dans son enfance aux crmonies des paliqui y avait jou un rle, qui croyait, comme Pline, au pouvoir des incantations, ne connaissait ni l'origine, ni le
lies,

sens mystique de ces pratiques religieuses. L'origine de ces

1.

N en

2. Cf.

588, mort eu 659. J.-B. Thiers, Trait des superstitions,

t. I,

p. 14.

Il

est bien regrettable

qu'aucune de ces chansons ne soit parvenue jusqu' nous, ou, s'il en existe) n'ait pas encore t signale par les amis du folklore. Voir annexe D. 3. Il y avait aussi une desse Paies. A l'origine, les divinits romaines avaient, aux yeux des fidles, un sexe indtermin. Les formules de prires sont souvent rdiges ainsi sive deus sive dea.
:

4.

Le nombre

trois est noter.

100

LA RELIGION DES GAULOIS

rites se perdait dj,

Ces

rites la fondation

comme on dit, dans la nuit des temps. de Rome taient des survivances.

Ovide cherche en expliquer le sens. Ecoulons-le, nous ne trouvons dans ses vers autre chose que le tmoignage de son
ignorance
J'ai
:

rapport l'usage,

il

me

reste en chercher l'origine.

Expositus mos

est,

moria mihi restt origo.

Mille explications se prsentent

mon

esprit, quelle est la

bonne?
ni

Turba

facit

dubium;' y en a tant que je ne sais laquelle choisir,

par

o commencer.

Ovide en propose sept


1

il rend aux mtaux leur puret. On a pens que sa vertu purificatrice s'tendait aux bergers et aux brebis.

Le feu dvorant purifie tout;

Idciroocum duce purgat oves.

Cette premire explication lui parat trop matrielle. D'ailleurs le feu, dans ces crmonies^ n'agit rellement ni sur
les

pasteurs ni sur les brebis.

deux principes contraires, sont cependant, les principes de toutes choses? Nos pres ont eu conscience de cette vrit. Ilsont pens que ces deux principes runis dans une mme crmonie auraient sur notre corps, comme sur nos trou2" N'est-ce pas plutt que le feu et l'eau', ces

peaux, une influence heureuse.

Explication encore trop naturaliste qu'Ovide repousse.


3o Est-ce parce
vie

que l'eau

et le feu

sont pour l'homme une cause de

ou de mort?

An quod
La perte de

in his vitae causa est ?


la

l'eau et du feu quivaut Non, ce n'est pas encore cela.

mort pour

l'exil.

Vix equidem credo.


4
Il

en est qui voient dans ces crmonies une allusion Phaton et

au dluge de Deucalion.

Ovide n'est pas plus


5 D'autres racontent

satisfait

de celte hypothse.

cailloux

firent jaillir

que des bergers frappant un jour contre des une tincelle. La premire s'teignit, mais la
la paille.

seconde alla embraser de


cette dcouverte.

Les feux des PalUies rappelleraient

1.

AUusioD aux aspersions.

LES INFLUENCES ARYENNES

LES

FEUX DE

L.\

SAINT-JEAN

101

Explication peu satisfaisante encore ses yeux.


60
cet usage,
les

pas plutt la pit d'ne qui aurait donn naissance ne,qui, aprs la ruine de Troie, passa sain et sauf travers flammes en emportant son pre Anchise'.

Ne

ssrait-ce

Toutes ces explications propose une septime qui


Hoc tnmen

lui

semblent insuffisantes.
vraisemblable
*

11
:

en

lui parat plus

est vero propius.

A l'poque de la fondation de Rome, quand il fallut porter les dieux Lares de nouveaux foyers, les pasteurs nos pres, au moment de quitter leurs toits agrestes pour toujours, y avaient mis le feu. Troupeaux et
paysans durent traverser
les

flammes.
,

Per flammas saluisse pecus


C'est ce

salulsse colonos.
le

que nous renouvelons, Rome, dans

Latium, ton jour de

naissance.

Quod

fit

natali nunc quoque

Roma

tuo.

Telle parat Ovide, aprs rflexion, l'origine de ces cr-

monies.

Ovide se trompait. La critique moderne pntre dans le secret des choses religieuses plus avant que ne faisaient les

augures du temps de Cicron et d'Ovide. Les Palilies taient une manifestation extrieure du vieux culte du feu qui, avec
le

culte des morts

'\

se retrouve l'origine chez toutes les

l'esprit des Aryas a domin, chez les Celtes, chez les Slaves, aussi bien que chez les Perses, les Grecs et les

tribus

Romains.

A
sexe

ct des mille divinits sansnom^ dans le principe, et sans

chez les Plasges', rprsentant les forces de la nature divinises ; ct des dieux topiques, particuliers
avec

comme

chaque contre, que l'Arya ou l'Iranien ne put emporter lui dans ses migrations, pas plus que les arbres, les lacs,

les fontaines, les vents et les

nuages de la patrie premire, au-dessus de toutes ces manifestations secondaires de la puis1.

tait
2.

Cette hypothse prouve que, d'aprs Ovide, l'usage de ces feux remonbiea au del de la fondatiou de Rome. Fustel de Coulaates, op. laud., 2^ dit., p. 20; Preller, Les dieux de l'an-

cienne
3.

Rome

Hrod.,

(trad. Dietz), p. 11, 53.

369.

102

LA RELIGION DES (VAULOIS

sance divine, planait une religion suprieure plus gnrale, la devint la religion du relig-ion de la lumire cleste, du feu qui
soleil.

Le

feu tait

un dieu aux yeux des Aryas, leur principal

ce dieu, ils taient persuads qu'il descendait sur l'appel du chef de famille, plus tard, du chef de cit. Le feu tait, pour eux, l'emblme de la vie physique et morale, l'emblme de la puret, et cette ide religieuse avait

dieu';

l'autel

pris

un

tel

empire, tait devenue un


Italie

tel article

de

foi

chez les

tribus de la race et sur leurs sujets que

nous

la

retrouvons en

presque inaltre jusqu' une poque voisine des conqutes du christianisme.

Grce

et

en

La maison d'un Grec ou d'un Romain, crit Fustel de Coulanges*, renfermait un autel. Sur cet autel, il devait y avoir toujours un peu de cendre et de charbons allums c'tait une obligation sacre pour le
:

matre de chaque maison d'entretenir ce feu, jour et nuit. Malheur la maison o il venait s'teindre. Chaque jour on couvrait les charbons
de cendre pour les empcher de se consumer entirement. Au rveil, le premier soin tait de raviver le feu et de l'alimenter avec quelques branchages. Le feu ne cessait de briller sur l'autel que lorsque la famille avait pri tout entire. Foyer teint, famille teinte, taient des expressions

synonymes chez

les

anciens. La cit

comme

la famille avait

son feu

sacr que les Vestales


voulait

Rome

taient charges d'entretenir. La religion

que ce feu ft toujours pur. Ce qui signifiait, au sens liltral, qu'aucun objet sale ne devait tre jet dans ce feu au sens figur, qu'aucune action coupable ne devait tre commise en sa prsence. Ce feu tait cens descendre directement du ciel. Il y avait un jour de l'anne
;

qui tait, chez les Romains, le l<""mars, oi chaque famille devait teindre son feu sacr, et le rallumer aussitt; mais pour se procurer le feu nouveau, il y avait des rites qu'il fallait scrupuleusement observer. On devait surtout se garder de se servir d'un caillou et de le frapper avec le fer*.

1.

Le feu

tait aussi

un dieu aux yeux des Touraniens, mais un dieu


p.
21. Cf. Prel'er,

se-

condaire.
2.

La

cit antique, 11^ dition,

Lex dieux de V ancienne

la

existait en Irlande et dans plusieurs autres contres avant coQversion des Irlaudais au christianisme. Les seuls procds qui lussent permis taient de concentrer sur uu point la chaleur des rayons solaires ou de frotter rapidement deux morceaux de bois d'une espce dtermine et d'en

Rome, p. 363. 3. Le mme usage

faire sortir l'tiucelle (Plutarque,

Numa,

Festus, dit.

iMiiller, p.

106). Cf.

manners and customs of the ancient Irish, I, p. 192, 221, et passim. Cf. Dupuis {Acadm. des Inscriptions, t. XXXV) Mmoire sur la manire dont les anciens rallumaient le feu sacr quand il tait teint.
O'Curry,
tlie
:

On

LES INFLUENCES ARYENNES

LES

FEUX DE LA SAINT-JEAN

103

Ces diffrenfes rgles prouvent assez que, dans l'opinion des anciens, il ne s'agissait pas seulement de produire ou de conserver un lment utile et agrable ces hommes voyaient autre chose dans le feu qui brlait
;

sur leurs autels. Ce feu tait quelque chose de divin. vritable culte. On lui adressait des prires*.

On

lui

rendait

un

Les mmes prires sont adresses, aujourd'hui, Agni par


les

Indous. Le feu du foyer

tait la

feu sacr tait galement la cit. Ce culte remontait bien au del de l'tablissement des
Hellnes en Grce, des Latins en
n'tait pas
Italie.

providence de la famille le providence de la tribu et de la


;

Le Foyer,

'Eav.x,
la plus

aux yeux des Grecs


les

la plus

grande, mais

ancienne de leurs divinits.

Ils le

reconnaissaient implicite-

ment. Dans

sacrifices qu'ils faisaient leurs


et

deux plus
que l'on

grandes divinits, Zeus

Athna,

c'tait 'Eav.x

adressait la premire invocation. Toute prire devait

com-

mencer

et finir

par une invocation

'Eaiia.

A
tait

Olympie,

premier pour Estia, le second pour Zeus

le

sacrifice qu'offrail la
:

Grce assemble

Nous touchons

ici

au

nud mme

de

la question.

Importance des ftes religieuses dans

la

haute antiquit.

Les

ftes religieuses taient,

dans la haute antiquit, chez

les Celtes

comme chez les Hellnes, des ftes lafoispolitiques


Nous avons,
cet gard, en ce qui regarde les

et sociales.

Celtes, des documents ppfeiitifs relatifs l'Irlande. La ncessit de ces runions, leur utilit, est facile comprendre. Les

Aryas et leurs descendants, mme aprs qu'ils se fussent plus ou moins mls d'autres familles, vcurent longtemps l'1. Une de ces prires, qui nous a t conserve dans le recueil des Hymnes orphiques, est conue ainsi Bend-t-nous toujours florissanl.i, toujours heureux, foyer, toi qui es ternel, beau, toujours jeune, toi gui nourris, loi gui es riche, reois de bon cur nos offrandes et donne-nous en retour le bonheur et
:

la sant qui nous est douce (Uyinn. orph., 84).


2.

Pausanias. V,

14.

104
tat

LA RELIGION DES GAULOIS

purement

pastoral.

Un

instinct

puissant,

la

force des
oii les fa-

choses, les poussa fixer des poques rgulires


milles, puis les tribus,

pussent se

donner

la

main,

et se

con-

sulter sur leurs intrts

communs'.

Il fallait

que ces runions

eussent lieu des dates faciles dterminer d'avance.

Comles

ment

fixer les

poques?

Comment informer chaque anne

familles de pasteurs parses souvent dans de vastes contres

o chacun cherchait

les meilleurs pturag-es ?


oii

Dans
Aryas
dans

les

pays de montagnes
les pasteurs
l't

ont vcu longtemps les

passent seulement l'hiver sur les plateaux levs, o ils sont encore plus disperss^ Les rvolutions du soleil leur servirent de rgulateur. Ce fait parat avoir t une rgle gnet les Celtes,

les plaines. Ils

montent

rale

dans

la famille

tiquit, les ftes solennelles,

aryenne. Presque toutes les ftes de l'anauxquelles ont succd la plupart

des grandes ftes chrtiennes, sont rgles par les pripties les plus frappantes du cours du soleil, les deux solstices et les

deux quinoxes:
Solstice d't
:

21 juin;
:

Solstice d'hiver

21 dcembre

quinoxe de printemps: 21 mars Equinoxe d'automne 24 septembre.


; :

au

Les jeux olympiques se donnaient au solstice d't. C'tait solstice d't que commenaient les olympiades. Quand sous rF]mpire romain on remplaa les olympiades par les mpremire indiction fut fixe au 24 septembre, l'quinoxe d'automne. Remarquons que les grandes ftes, les grands jeux de la Grce sont presque tous des ftes solaires,
des ftes en l'honneur du soleil ou des dieux deTther
:

dictions'^, la

Zens

1.

Cet instinct se trouve


:

mme

chez certains animaux dous d'une sorte

de sociabilit

Les fourmis, dit Pline {H. N., XI, 36) se runissent certains jours dans des espces de marchs pour s'entendre les unes avec les autres (et quo-

niam ex diverso

conveliunt altra alterius ignara, certi dies

ad recognitionem

mutuam

nundiiiis dantur).

2. Ces usages se retrouvent aujourd'hui chez nous, dans les dpartements sous-pyrnens; comme eu Grce, dans les plaines de la Thessalie. 3. Priode de quinze annes.

LES INFLUENCES ARYENNES

LES

FEUX DE LA SAINT-JEAN

105
A^e-

Ohjmpie; Zeus, Apollon, Pan, au Lyce^\ Hercule me^ Apollon Delphes'^.


;

Irlande, la grande fte du pays, la fte qui runissait tous les rois de l'Irlande autour du roi suprme tait la fte

En

y aurait tout un mmoire faire sur ces jeux solaires. Donc, pour rester dans notre sujet, le solstice d't fut choisi pour une de ces grandes
de Beltn,
le

Belenus celtique.

Il

runions, une de

ces

assembles annuelles dans certaines

contres, triennales dans d'autres*. C'est ces assembles

qu'en Irlande on revisait les lois. Suivant le caractre des tribus primitives et leur org-anisation, ces assembles continurent avoir le caractre de ftes exclusivementpastoraleset religieuses, comme dans le Z,^mm, ou devinrent plus particulirement civileset politiques, comme Olympie; ou civiles, politiques et commerciales, comme Tara. Chez les Celtes nous les retrouvons dans des conditions
qui rappellent,
tive.

mieux que partout


qu'il

ailleurs, l'institution primi-

On m'assure
dtails

en

est de

mme
la

Les

que nous possdons sur


ait

dans les pays slaves. fte de Beltn^ sont

particulirement instructifs cet gard, bien


fte,

que

la date de la

pour des raisons locales,


fte

t reporte

au

l^""

mai,

tandis que l'Ecosse avait conserv la date

du 24 juin^

La

de Beltn se donnait tous les trois ans Tara, la

sainte capitale de l'Irlande, en prsence des cinq rois provin-

ciaux et des trois ou quatre cents roitelets ou chefs de clan qui reprsentaient l'lite de la nation. Le jour de l'inauguration de la fte dit, O'Curry, les druides, gardiens des anciens
usages, entonnaient les formules magiques dans l'enceinte royale, y allumaient deux grands feux"" entre lesquels devaient
Jeux Lycens. Jeux Nmens. 3. Jeux Pythiens. 4. La fte tait triennale Tara, en Irlaude. 5. O'Curry, On the manners and customs of the ancient Irish. 6. 11 y avait peut-tre intrt ce que les deux grandes ftes des Celtes d'Ecosse et des Celtes d'Irlande ne se donnassent pas le mme jour, pour que l'une ne nuist pas l'autre. 11. Nous avons vu qu'au temps d'Ovide on en allumait trois.
1.

2.

lOfi

LA REUGION DES GAULOIS

passer les bestiaux. C'tait contre lespizoolies un prservatif assur jusqu' Tanne suivante. Mais il y a plus ce feu de Beltn tait tm feu sacr, comme celui des vestales Rome.
:

Chaque Irlandais devait y allumer

la

flamme qui introduisait

dans sa cabane, pour l'anne, la protection des dieux. Un passage de la Vie de saint Patrice, publie par la Socit tabli la ce///<^?/e, nous apprend que le saint trouva cet usag'e
cour du roi Logaire qui lui avait accord l'hospitalit, bien que ce roi ft encore paen.
il

Or, raconte l'auteur chrtien de la Vie du saint irlandais, arriva que la veille de la fle paenne de Beltn, saint

Patrice,
tite

comme
Il

d'habitude, avait allum les cierg-es de sa pe-

chapelle.

royal existait

en fut svrement rprimand. Un rglement ordonnant que, dans toute l'Irlande, tous les feux

fussent teints ce jour-l, et sous les peines les plus svres, ne fussent rallums qu'au feu sacr, le feu de Tara.

La mme crmonie
Si

se pratiquait

Rome

le 1""

mars', qui

avait t longtemps le premier mois de Tanne.

mier rang,

vous doutez que les kalendes de mars* aient tenu autrefois le preil est de vieux usages auxquels vous pouvez le reconnatre. A

ce jour les guirlandes suspendues toute l'anne,

dans

la

demeure des

flamines', disparaissent pour faire place de nouveaux rameaux. L'arbre de Phbus* orne de ses feuillages la porte du roi des sacrifices. L'autel

de Vesta se pare d'une nouvelle couronne cueillie sur l'antique laurier des autels troyens. Ajoutons qu'alors se renouvelle le feu sacr au fond du sanctuaire o la flamme de l'autel ranime brille d'un nouvel clat
:

Adde quod arcana

fieri

novus ignis in aede

Dicitur et vires flamma refccta capit.

Ici le

renouvellement de

la

flamme

tait

entour de mys-

tre, ^rewia

m de.

usage semblable, plus significatif encore, existait dans tout l'le de Lemnos, ainsi que nous l'apprend Philostrate sans a fait souvent est citer^ On le passage allusion, qu'il y

Un

Preller, Les dieux de l'ancienne

Rome,

p. 369.

2.
3.

Ovide, Fastes, 111, 143 Prtres de Jupiter.

4.
C.

Le laurier.
Philostrate, sophiste qui
vivait sous

Septime Svre, Heroica,

],

p. 40

LES INFLUENCES ARYENNES


ait

LES

FEUX DE

LA.

SA.INT-.IEA.N

107

jamais

t.

soit de la plus

que je sache, reproduit intgralement, quoiqu'il grande importance au point de vue des traditions

Nous y apprenons que penreligieuses et des survivances. dant neuf jours de l'anne tout feu devait tre teint pour tre
'

rallum au feu que


il

le

avait t recueilli dans

vaisseau sacr rapportait de Dlos oii l'le sainte par excellence, sur l'autel

d'Apollon.

du
les

ciel.

Le feu qui avait t employ un certain temps parmi


qui tait
le rsultat

Pour

tre sacr le feu devait descendre directement

hommes ou

L'efficacit voulue ne pouimpropre aux usages sacrs. vait appartenir qu' une flamme nouvelle et non transmise.
tait

de combustions successives

Festus rapporte que

si le

feu sacr venait s'teindre, les

vestales taient fustiges par le pontife; puis qu'il fallait, ensuite, susciter un feu compltement pur pour remplacer l'ancien.

on prenait une planche taille dans le tronc d'un arbre sacr, on y perait un trou dans lequel on faisait
cette fin

tourner un btonnet jusqu' ce que les tincelles parussent. Une vestale recueillait le feu sur un crible ou tamis d'airain
et le portait

au temple. Le feu sacr n'tait pas allum autre-

ment chez
le

les

Aryas

primitifs.

Le Vda nous apprend quAgjii,

feu divin, tait engendr par le frottement d'une baguette sur VaranP. On devait se garder de se servir d'un minral et

surtout de

le

dans
dans

le rite

frapper avec du fer^ Une exception tait faite orphique en faveur du cristal Dposez, esf-il dit
:

le Ilepl a-'Owv

du Pseudo-Orphe,

le

brillant cristal sur des

copeaux de bois sec. Exposez-le au


(Didot, p. 311)
instiactu,
:

soleil. Il

en sortira de

la

per novem quae ubi ante expiationem advenerit, nulla Lemnii parte adpellit, sed in alto interea ad promontorium agitatur, doaec fas fuerit advehere. Inferos enim deosatque tune invocantes purum, opinor, i>j;aem in mari asservant. Sed ubi aceesserit navis, ignemque quum in reliquuui vitae usuiii, tuni in artes quae eo iudigent, distribuerint novem vitam hino se esordiri aiunt. Cf. Preller, op.
ibi

Ob faciaus autem a Lemaiis mulieribus ia commissum quotaonis lustratur Letnaus; ignisque


;

viros, Veneris

dies exstinguitur

navis vero sacra ex Delo

igQem

affert,

laiid., p. 369.

Remarquons ce premier exemple d'une neuvaine. La planche de bois de Festus. 3. Souvenir du temps o le bronze tait le mtal sacr, maudit
1. 2.
.

le

fer le

mtal

108

LA RELIGION DES GAULOIS


ainsi

fume, puis un feu lger, puis une grande flamme. C'est que nos pres produisaient le feu sacre

si ces procds antiques sont encore prade nos en jours quelque part Europe, mais nous savons, tiqus par le tmoignage de Joannes Reiskius% qu' la fin du

Nous ne savons

xvii^ sicle

d'usage en Allemagne d'allumer contre les pizooties un feu sacr, dit feu forc dans le langage populaire, mais que ce feu devait tre produit avec
il

non seulement

tait

des crmonies particulires rappelant de tout point celles de feux du l'antiquit. Il fallait pralablement teindre tous les
village; aprs quoi le feu

nouveau

tait

allum

l'aide

du

frottement d'un cabestan contre une pice de bois perce d'un trou enduit de goudron.

Dans
encore

les

hautes terres d'Ecosse au xviu^ sicle on allumait


sacr de la

le feu

mme

manire.

Il

en

tait de

mme

en Sude.

Ces survivances mritent d'tre mdites ^


Certains sauvages allument encore le feu par cd, comme le montre notre fig. 5,
1.

le

mme

pro-

Nous avons reproduit le feu sacr devant nos auditeurs par le procd mais on ne russit pas toujours. 11 faut choisir son bois et faire manier le btouuet par un bras vigoureux; c'est du reste un procd bien connu des sauvages.
dcrit par Festus,
2.

Cit par

Grimm dans

sa.

Deutsche Mythologie.

3.

Cette leon a t plus courte que les autres cause des expriences.

Fig. S.

Esquimaux prparant

le

feu (dessin du D' Roulin).

D'aprs un voyageur anglais;

IX

LEON
[suite)

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN

s'est

Ce n'est pas seulement la vieille tradition du feu sacr qui conserve chez nous et chez tant d'autres nations de
;

l'Europe, titre de survivances ce sont aussi plusieurs pratiques accessoires qui montrent quel point tous les dtails de la crmonie tenaient au cur des populations qui les

avaient reus de leurs anctres.

On

adorait le jeune dieu,

on

lui faisait

des libations de

vin doux, de miel, de certaines essences, qui aclivait le feu de l'autel. On y voyait une preuve de la joie qu'prouvait le

yeux des premires gnrations, descendant directement de l'astre lumineux, la roue du soleil tait porte en triomphe sous la forme d'une roue enflamme.
dieu.

Le feu

sacr, aux

Ces traditions ne se sont pas plus perdues que celles du feu


sacr.

L'usage de
XIII* sicle

la
le

roue

enflamme
la

est

dj

mentionn au
propos, de Jean

par

thologien Durant^, qui

cite, ce
officiis,

un passage curieux de

Summa
:

de divinis

Beleth (xii sicle) oii on lit feruntur quoque in festo Johannis Bapiist brand seu faces ardentes et flunt igns, etc.,
rota in

quibusdam

locisvolvitiir'^.

pratique de la roue ardente n'avait jamais cess d'tre en usage. Elle s'est maintenue jusqu' nos jours. La roue en1.

La

2.

Durant, Rationale divinorum officiorum. Voir Breiiil, op. laud., p. 35.

110

LA RELIGION DES GAULOIS


']0U3.ii

/la?nme

encore chez nous, il y a quelques annes, un rle important dans les crmonies du feu de la Saint-Jean.
En Lorraine, au

village de Basse-Kontz*, le soir de la veille de la Saintla toute Jean, population masculine de Basse-Kontz et des environs se porte sur le sommet du Stromb^rg. L on dispose autour d'une roue de

charrette, mais de manire la cacher entirement, un cylindre de paille, pesant quatre cinq livres. Le centre de l'appareil est travers par une perche sortant d'environ trois pieds de l'un et de l'autre ct qui doit servir le diriger. Sur un signal donn par le maire - (nous verrons
ailleurs le mme rle jou par les curs), on met le feu la paille et alors deux jeunes gens robustes saisissant chacun un bout de la perche, font rouler la roue ardente des hauteurs de la montagne jusqu' la Mo-

En ce moment, les cris de joie retende mains agitent des manipules de paille enflamme. Si le disque lumineux n'est pas teint lorsque les eaux de la Moselle le reoivent, on en augure d'heureuses vendanges.
selle avec toute la rapidit possible. tissent de toute part et des milliers

douteux que les nombreuses rouelles gauloises or, argent, bronze et mme en plomb (pi. Y), que possdent nos muses et collections particulires, qui sont dcrites
Il

n'est pas

en

ou figures dans

les recueils d'archologie, soient des

amu-

lettes se rattachant

au

rite

de la roue du soleil'.

Quant aux

libations rpandues sur l'autel

le

feu sacr

prenait naissance,

Dentur in antiquos thura merumque focos


si

*,

la

en l'absence probablement d'un autel o


rite

survivance ne s'en est pas conserve au solstice d't,


faire les libations

nous retrouvons les traces trs vivantes du vieux paennes,


dans les pratiques superstitieuses de la Nol, au solstice d'hiver. Ce fait n'est pas sans importance pour l'histoire de nos
survivances.

Une note du baron

Charles Dupin, dans ses Di-

1. Tissier, sous-prfet de Thionvilie, dans p. 379 et suiv. Nous sommes en 1823.

Mm. Antiq. de France,

t.

V,

2. Les rois de France ne ddaignaient pas d'allumer les feux de la SaintJean. Louis XI y avait mis le feu sur la place de Grve Paris en 1471. Louis XIV lui-mme assista une fois la crmonie. Cf. Dufey de l'Yonne, dans

Dictionnaire de la conversation, t. XVIII, p. 43, o Saint-Jean de 1572. Voir Annexe E.

il

dcrit les feux de la

3. On a pris autrefois ces rouelles pour des pices de monnaies grande erreur. Nous aurons roccasion de revenir sur ce sujet.
4.

c'tait

une

Ovide, Ai's a7nat.,\, 637.

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN

{suite)

111

vertissements
les

du dpartement

des Deux-Svres,

nous apprend

que paysans de la contre rpandent de Veau et du se/ sur la bche de Nol.


dans son Voyage dans le midi de la France, raconte que les villageois, dans plusieurs des contres qu'il a parcourues, ont coutume d'arroser la bche de Nol avec du vin
Millin',
et

de l'huile

Pendant que on est table le calignou ou calendeau, c'est--dire la bche des kalendes, brle dans la chemine. C'est une grande bche de chne qu'on arrose de vin et d'huile. On criait autrefois en la plaant Calene ven, tout ben ven (Kalende vient, tout va bien). Peut-on mconi
:

natre

ici

l'usage antique des libations transport,

comme

tant d'autres
le

crmonies paennes, dans les pratiques des chrtiens? C'est plus g de la famiUe qui doit mettre le feu la bche.

chef ou

le

Toulon, la libation se sicle, avec du vin doux


:

faisait,

au commencement de ce

Dans certaines local-ts, la foyer o ptille couronne de

veille

de Nol on dresse
*

la table,

devant

le

lauriers

la carigne,

vieux tronc

d'oli-

vier sch et conserv avec nit

amour pendant

toute l'anne pour la solen-

le plus jeune enfant s'agenouille et lui adresse une prire, puis il bnit le feu, c'est-dire qu'il l'arrose d'une libation de vin cuit laquelle la carigne rpond

de Nol. Mais avant que la famille se mette table,

par des crpitations joyeuses. On chante ensuite des Nols, jusqu' l'heure de la messe ^

En

prsence de cette srie de


affaire

faits*, est-il possible

de nier

une grande et trs vieille tradition aryenne, antrieure manifestement l'introduction du druidisme en Gaule et en tant indpendante, puisque nous la trouque nous ayons
vons bien ailleurs que dans
vu,
il

les

contres druidiques.

Nous avons

est vrai, des druides prendre part,

en Irlande, ces cr-

monies; mais est-ce une raison pour croire qu'ils les y avaient importes et non reues et acceptes d'une tradition plus ancienne qu'eux-mmes? Tous les faits recueillis tendent prouver qu'il y avait tradition. Dj au temps des druides ces c1.

Millin,
Cf.

t.

III,

p.

336
143,

2.

Ovide,

FiiRtes, III, v.

3.
4.

Poney, dans L'Illustration du 27 dcembre 1845. Nous aurons l'occasion d'en noter biea d'autres dans

la suite.

112

LA RELIGION DES GAULOIS

rmonies taient des survivances; ils auraient voulu dtruire ces usages qu'ils ne l'auraient pas pu.

La conduite tenue par Tg-lise


solsticiales

chrtienne vis--vis des ftes

une preuve convaincante. Aucune crmonie n'affectait plus le caractre paen que les ftes du solstice. Aucune fte chez les paens n'tait plus populaire. Les
nous en
est

chrtiens ont d se rsigner les transformer ou plutt en transformer l'esprit, en en modifiant peine les aspects extrieurs.

L'une des

ftes

est

devenue

la fte
fte

de saint Jeansolstice d'hiver

Baptiste, la fte
est

du

solstice d't.

La

du

devenue
l

la fte

Ce sont

de Nol, la fte de la naissance du Sauveur. encore des survivances. Le fait mrite que nous

il suffit de lire les descriptions que nous ont anciens de leurs deux grandes ftes solsticiales pour tre convaincu qu'un paen qui, ressuscitant, aurait assist il y a cent cinquante ans, aux ftes de la Saint-Jean,

nous y arrtions;

laisses les

poque oi elles taient dans tout leur clat et encore aujourd'hui aux ftes de Nol, ne prendre que les cts extrieurs, pourrait se croire au milieu d'adeptes de la religion du soleil.

Nous avons vu

quel point les feux de la Saint-Jean rap-

pelaient les Palilies romaines. Les ftes de Nol prsentent

une

reproduction presque aussi frappante des ftes o les paens Dies natalis clbraient la naissance d'Osiris ou de Mithra
:

Solis invicti

Les clirtiens. dit Breuil, dans son excellente dissertation sur

le culte

de saint Jean^, comprirent de bonne heure que, pour conserver et tendre plus facilement l'empire de leur religion, il fallait, au lieu de proscrire
toutes les observances du culte paen, s'approprier et sanctifier celles qui ne pouvaient porter aucune atteinte aux dogmes et aux traditions de
l'glise*.
)-

Ils suivirent

sous

le

rapport liturgique la

mme
les

politique

que sous
et les

vques archevques s'emparaient des circonscriptions diocsaines tablies par Diocltien et prenaient place au chef-lieu
Antiquaires de Picardie, anne 1846. cherch sanctifier certains monuments mgalithiques en les surmontant d'une croix, eu Irlande comme en Gaule.
1.

le

rapport administratif.

De mme que

Op.

laiid.

Mmoires de

la Socit des

2.

Nous avons vu

qu'ils avaient

LES FEUX DE LA SAINT- JEAN [suite]

113
le

cl des gouverneurs de province, en en faisant


leur autoril spirituelle^
ils

centre de

ne se

firent

server les ftes et presque tous les cur humain leur montrait pouvoir se prter une transformation que semblaient rclamer les fidles eux-mmes.
C'tait

aucun scrupule de conrites que leur exprience du

au

v[ sicle la

doctrine de saint Grgoire

le

Grand

Quand vous serez arrivs auprs de notre frre Augustin, dites-lui qu'aprs avoir longtemps examin en moi-mme l'affaire des Anglais, j'ai pens qu'il faut abattre, non pas leurs temples, mais seulement les
idoles qui y sont. Il faut faire de Veau bnite, en arroser les sanctuaires payens, dresser des autels et y mettre des reliques car si les temples sont bien btis il faut les faire passer du culte des dmons au service du vrai Dieu, afm que cette nation, voyant que l'on conserve les lieux auxquels elle est
;

et parce qu'ils ont l'habitude de tuer aux sacrifiant de bufs en dmons, il faut leur tablir des beaucoup solennits propos de la ddicace des glises ou des ftes des martyrs.

habitue, y vienne plus volontiers

Qu'ils fassent des feuillages autour des temples changs en glises et qu'ils clbrent la fte par des repas modestes. Au lieu d'immoler des animaux au dmon, qu'ils les tuent pour les manger et rendent grce Dieu qui les rassasie, afln que leur laissant quelques rjouissances sensibles on puisse leurinsinuer plus aisment les joies intrieures, car il est impossible d'ter des esprits durs toutes leurs coutumes en mme temps. On ne monte point un lieu haut en sautant, on s'y lve pas pas*.

Ils

de

il est difficile de dire quelle date^ imaginrent donc fixer la fte de la naissance de Celui qui tait le soleil

spirituel

du inonde,

le soleil

de justice (ce sont les expressions

employes par
si

les Pres de l'Eglise) l'poque mme o les Gentils ftaient la naissance de leur dieu Soleil. Et cela est

de Nol fut place au la fte du soleil 25 dcembre dans les Eglises d'Occident et au 6 janvier dans les Eglises tant fixe cette date
vrai que, dans le principe,
la fte

d'Orient, le 6 janvier tant


le

le

jour de

la

naissance d'Osiris,

jour de la fte du dieu enfant.

Aux manichens
bratis, saint
1.

qui reprochaient aux catholiques de cl:

brer des ftes paennes

Solemnes gentunn dies


(saint

cum

ipsis cele-

Augustin rpondait^

Augustin qui avait

Lettre de saint Grgoire le Grand. Bfiausobre, dans son Histoire du manichisme, propose d'attribuer la fixation de la fte de Nol au pape Jules I^', mort en 317.
2.
3.

Sermo CXC

in Nalalius iJomini.

114

LA HELIGION DES GAULOIS


:

manichen)

Habemus solemnem istum diem non

sicut infi;

dles propler

hune solem, sed propter eum qui fecit hune solem Nous solemnisons ce jour, non comme les infidles cause

du
de
et

soleil,

Il

n'est

mais cause de Celui qui a fail le soleil. donc pas lonuant de retrouver chez les populations
des ftes paennes que
le christia-

la

Gaule christianise un certain nombre de superstitions


rites se rattachant

de

nisme avait prises sous sa protection en

les sanctifiant, de

mme

que, dans les catacombes,

le

Christ est reprsent sous'

symbolique d'Orphe ou du Mercure criophore. Ces peintures, ces ftes, taient un langage que les gnrations se transmettaient comme le langage ordinaire en l'adapla fig-ure
'

tant leurs ides particulires.

Ce qui

tait arriv

pour

la

Nol, c'est--dire pour la fte du


la fte

correspondante du solstice d't, laquelle les populations tenaient avec le mme attachement. Que fit l'Eglise? La vie du Sauveur ne prsentait
solslice d'hiver, arriva

pour

l'histoire

aucun vnement qui rappelt celte date. On eut recours du Prcurseur pour qui les fidles avaient, dans les

celle qu'ils avaient

premiers sicles de l'Eglise, une dvotion presque gale pour le Christ. Un verset de Vvangile de

saiU

Jean*

Illum oportet crescere

faui quil

croisse et

que je

diminue
fte

me autem minui, // parut comme une indi-

cation venue d'en haut.


tait fixe l'poque

La

de la naissance du Sauveur

de l'accroissement des jours. On fixa la fte de la naissance de saint Jean l'poque de leur diminution.
le

Ce

n'est point

nous qui faisons ce rapprochement; nous

trouvons dans les Pres de l'glise et en particulier dans saint Augustin ' In nalivitate Christi^ dies crescit, inJohan:

nis nativitate decrescit.

Profectum plane facit dies

quum mundi

Salvalor oritur, defectum palitur


generatur.
1.

quum

ultimus prophetarum

latin,

les mots spes, fides, caritas qui ont, eu pour eu faire l'expression de leurs trois vertus thologales! Us n'ont pas cru ncessaire d'inventer des mots nouveaux.

Les chrtiens n'ont-ils pas adopt

une toute autre

signification,

2.

vangile selon saint Jean, m,

10.

3. Saint

Augustin, Sermo XII in Nativitate Domini.

LES FEUX DE LA SAINT-JEAN


Si

[suite)

115

Beausobre a raison,

si la

fixation dfinitive de ces fles

date seulement du milieu du iV^ sicle, saint Augustin, n en

3S4, devait tre parfaitement au courant des considrations qui avaient prsid cette rglementation et son tmoig-nae,
voil sous la formule

que nous venons de


Il

citer, parat dcisif.

Ces rapprochements conciliaient toutes


la foi
et celles de la politique.

les exigences, celles de avait plus aucune raison n'y

de s'opposer aux rjouissances qui, chez les paens, accompa-

gnaient la fte du solstice d't. Et c'est ainsi que nos ftes chrtiennes sont des survivances^
bien celle de l'glise que nous la retrouvons chez Bossuet, le dernier des Pres de l'Eglise aprs
Cette doctrine est
si

saint Augustin.

Sur
D.

la fte

de

la

Nativit de saint Jean-Baptiste^.


de joie
la joie
la

Pourquoi
Elle

l'glise tmoigne-t-elle tant

naissance de

saint Jean-Baptiste?
R.

ne

fait

cela

que pour perptuer

que l'ange avait

prdite.

D.
R.

Comment? L'ange Gabriel


Tu

rait sa naissance:

D.

R.
D.

R.

Est-ce pour cela que l'on allume des feux de joie? Oui, c'est pour cela. L'glise prend-elle part ces feux? Oui, puisque dans plusieurs diocses, en particulier dans celui-ci,
*.

avait prdit son pre Zacharie qu'on se rjouil'appelleras Jean et il sera ta joie '.

plusieurs paroisses font un feu qui s'appelle ecclsiastique

qu'il n'y avait point d'tat-civil dans l'autin'y eu avait assurmeDt pas en Jude. Le cens ordonn par Auguste portait sur le nombre des habitants et n'exigeait point que l'on prit note de la date des naissances. Quand un personnage s"tait distingu par ses vertus
1.

Nous devons nous rappeler


11

quit.

par ses bienfaits, quand il mritait d'tre lev la dignit de saint et honor ce titre, sa fte chez les chrtiens tait fixe au jour de sa mort qui tait, presque toujours, la seule date prcise de son existence sur laquelle on et des donnes exactes. Il n'y a d'exception cet gard que
et

d'tre

pour le Christ et le Prcurseur dont la date de naissance prcise ne nous est cependant rvle nulle part dans l'vangile. Les Pres de l'glise n'ont jamais prtendu que le 24 juin fit effectivement le jour de naissance de Saint-Jean, ni le 23 dcembre celui de la naissance du Christ.
Bossuet, Catchisme de Meaux, p. 267. Saint Luc, i, v. 13-14. 4. Nous avons vu que le feu tait d'ordinaire allum par le maire, mais il n'tait pas rare qu'il y et en mme temps dans la mme ville un feu allum
2.
3.

116
J).

LA UELlGtON DES GAULOIS

R.

~ Pour en bannir

(Juelle raison a-t-on de faire ce feu d'une


les superstitions

manire ecclsiastique? qu'on pratique au feu de Saint-

Jean.
Quelles sont ces superstitions? Danser l'entour du feu, jouer, faire des festins, chanter des chansons dshonutes, jeter des herbes par dessus le feu, en cueillir

B.
R.

avant midi ou jeun, en porter sur soi, les conserver le long de l'anne, garder des tisons ou des charbons du feu et autres semblables.

Nous ne devons donc pas nous tonner que tant de souvenirs pr-chrliens soient demeurs vivants au sein des populations, mme dans les pays les plus anciennement christianiss. L'ENous verglise s'est charge elle mme de nous les conserver.
rons que les druides avaient dj fait de mme. Nous pouvons esprer, si nous procdons avec prudence, reconstituer,

jusqu' un certain point, la vie religieuse de nos plus anciennes populations. Notre devoir est de l'essayer. Je compte

que vous m'y aiderez. Je vous ai dj donn des exemples de crmonie des feux de la Sainl-Jean et de

la persistance de la
celle

de la bche de

Nol. Je pourrais les multiplier et vous invite en recueillir de nouveaux. Je possde un certain nombre de lettres manant des
lves ou auditeurs de ce cours portant tmoig'nag-e que, dans feux de la Saint-Jean plusieurs de nos provinces, l'usag^e des
persiste toujours.

Le

secrtaire

du Dner

celtique^

M. Quellien, un pote dont


activit, m'crivait

vous connaissez tousla patriotique

en 1885:

Nous ftons encore dans le Finistre la fte de la Saint-Jean; s'il y a la paroisse une chapelle sous le vocable de saint Jean, c'est sur la place voisine que le bcher est tabli. Sinon, c'est sur la place de l'les carrefours. Chaglise paroissiale et, dans certaines contres, < tous cun apporte un fagot, une bche, une branche d'arbre ou d'ajonc. Le feu est mis par le recteur' aprs les prires du soir, soit prs de la chapelle, soit au bourg. On se dcouvre, on dit quelques prires communes; aprs un cantique ou deux chants l'unisson, l'on ouvre une ronde. Les attards qui jettent leurs fagots dans le bcher provoquent
dans
d'universels cris de joie.

par
1.

le

maire

et

uu autre allum par


paroisse.

le

cur devaut

le portail

de

l'glise

(Breuil, o-p. laud.),

Le cur de

la

LES filUX de la satnt je.w Ds que


le

{sn/tp)

117

bcher commence tomber, les jeunes garons et les reprennent la ronde au chant d'un giverz ou d'un soon qui jeunes n'ont pas toujours un caractre religieux. Puis Viin des danseurs rompt la chane et saute par dessus le brasier un autre fait de mme aprs un
filles
;

nouveau tour de danse. Tout le monde finit par tenter l'preuve. Si de hues et ne quelqu'un tombe ou roule dans le feu, il est couvert rentre plus dans la chane de danse. L'on a bien soin d'emporter un tison quand ou rentre. On n'est gure all la crmonie du bcher que pour cela. Ce tison protgera la maison contre le feu du ciel, contre les incendies, contre certaines maladies et certains malfices. On ne l'attache pas comme le buis bnit du dimanche des Rameaux, la tte du lit prs du bnitier. 11 est enferm
gard jusqu' la Saint-Jean prochaine, avec le mme de famille. Le rameau de buis ne sert qu' orner une chapelle ardente et bnir les morts. Tantad sant Jeann, le feu de la Saint-Jean, u'est pas un feu de joie, c'est un feu sacr dont on loigne

dans une armoire

et

soin

que

les papiers

les

blasphmateurs

et les ivrognes.

Une

autre lettre, date du village de Ballou prs Chteaula

dun, vers
s'en perd,

mme

poque

',

me

disait

Le feu de la Saiut-Jean n'a pas t allum cette anne; la

coutume

mais il y a quelques annes, le feu tait encore dans tout son en portent tmoignage. clat. Tous les habitants de B^uUou La veille de la fte on alluriiait le feu au coucher du soleil l'aide de menu bois plac autour d'une perche surmonte d'une croix de fleurs.
le

Le clerg venait en procession, chantant des psaumes et et des hymnes, cur entte, y mettre le feu. Ce feu tait bni par le cur ^ Quand le bois tait moiti consum, chacun emportait un petit charbon dans sa maison avec la ferme foi que ce charbon du feu bnit prserverait la famille contre les atteintes du feu du ciel. Dans certaines familles on garde
aussi Veau bnite de la veille de la Saint-Jean.

Dans un autre dpartement, dans la Lozre, monie avec quelques variantes signaler
:

mme

cr-

En gnral ', les curs n'allument plus chez nous le feu de la Saint-Jean. recommandent, au contraire, leurs ouailles de fuir maintenant ces ftes qui n'ont plus aucun caractre religieux. Ce qui a sauv ces feux,

Ils

c'est que les maires s'y sont substitus aux curs*. Sur plusieurs points du dpartement, ce sont eux aujourd'hui, qui mettent le feu au bcher au milieu de cris de Vive M. le Maire, viee la Rpublique! On danse au:

i.

1885.

Le cur l'aspergeait probablement 'eau bnite. Autre lettre de l'un de mes auditeurs. 4. Nous avons vu que le feu municipal tait la plus ancienne tralition. C'est donc uu retour au pass.
2.
3.

]18

LA RELIGION DES GAULOIS

tour du feu en chanlant des chansons en patois mdiocrement morales qui se terminent par la Marseillaise. Lorsque les feux sont teints, les

mnagres rentrent
fte

la maison, tandis
la nuit.

jusque forttard dans

que les hommes continuent la Dans certains villages, on allume le feu

la fois.

de

la Saint -Jean sur plusieurs points

Ce

rle de Faulorit civile, se substituant ici l'autorit

protgeant les vieilles superstitions au profit de la Rpublique, n'est-il pas un fait noter? Les maires rpuecclsiastique,

blicains de la Lorze faisaient en 1885 ce que le clerg catho-

lique avait

si

habilement fait aux x^etxi sicles dans

l'intrt

de l'Eglise, ce qu'avaient dj vraisemblablement fait les druides durant la priode prcdente, ha. Marseillaise se mlant de vieilles chansons en patois est un phnomne analogue
celui des

psaumes remplaant les hymnes paens. L'histoire, comme l'amour, est un recommenceur. Un autre renseignement, d'une source analogue, me venait du dpartement de l'Aisne, concernant la commune de Vorges prs Laon
:

Tous

les

ans, le 23 juin au

soir,

s'lve

l'extrmit de Vorges un

hi^cher haut d'environ dix mtres, la confection duquel ont contribu tous les gens du pays. Les uns ont apport des fagots, des copeaux,
les

autres des bches, de vieilles corbeilles, etc. Le bcher est maintenu par une longue perche ressemblant assez au mt de cocagne. Sur les huit heures du soir, les autorits communales se rendent

l'glise

o un

office
les

est clbr

en l'honneur de saint Jean Baptiste.

sapeurs pompiers et suivis par la population du pays notablement augmente ce jour-l des curieux des villages voisins, clerg, maire, adjoints, conseillers municipaux, garde-champtre et notables se rendent professionnellement au feu, c'est--dire au bcher
Puis, assortes par

prpar.
Arriv l, le prtre s'avance au pied du bcher et adresse la foule qui l'entoure une allocution de circonstance qui, il est vrai, n'est gure coute. Aprs cette espce de sermon en plein air, le cur de Vorges

asperge

le

qu'on
trs

lui

prsente,

bcher d'eau bnite, puis, prenant une torche enflamme il allume lui-mme le feu qui doit faire du bcher en

peu de temps un norme amas de braises et de cendres. De tous les environs, de la montagne de Laon surtout, on aperoit la lueur de l'immense brasier cher aux Vorgienset dont chacun d'eux emporte prcieusement qui une braise, qui un peu de cendres. Les pompiers inondent ce qui peut rester du bcher. Dans le pays on conserve toute l'anne les dbris du feu de Saint -Jean la tradition, doivent prserver du feu du ciel et des maladies qui, d'aprs
contagieuses.

LES FEUX DE LA SAINT- JEAN {.mite)

119

De nouvelles
En Saintonge,
la

lettres

m'ont t adresses plus rcemment.


mes
auditrices, dans

m'crivait une de

mon

enfance, pas

un hameau, pas une

tiabitalion isole qui n'et son feu nouveau.

Quand

tlamme

s'levait

quelque

vieille

bien haut, une danse se formait interrompue par paj'sanne se frayant passage travers les danseurs pour
teint,
il

enlever un tison au bcher et

le porter la hte dans la maison, o, devait feu de l'anne suivante prserjusqu'au soigneusement ver le logis de tout malheur. Le bois consum, lorsqu'il ne restait plus

que des cendres, les jeunes gens sautaient non par dessus, mais au beau milieu; malheur celui qui se brlait. Les fadets le poursuivraient; on a vu des fiances abandonner le maladroit vou ainsi aux esprits.
Aujourd'hui, ajoutait

veaux dans

la contre. Je

gigantesque

bcher

mon correspondant, presque plus de feux noume promets d'allumer l'anne prochaine un sur les hauteurs qui dominent mon domaine, un
la

bcher que l'on pourra admirer de plusieurs kilomtres


Il

ronde'.

faut que la foi en cette superstition ail t bien tenace.


le

bien enracine dans

cur du peuple pour que, non

seule-

ment

l'Eglise mais

les

pouvoirs

civils^ qui plusieurs reprises

l'ont interdite niaient

devant

les

pas russi la dtruire. Elle disparat de la science. Il est temps de recueillir ce progrs
^

qui en reste.

Nous donnerons dans une annexe tous

les

renseig^nements

que nous avons pu runir en dehors de notre cours. L'uvre que nous faisons en recueillant ces survivances est loin d'tre

uvre de simple
et religieuse.

curiosit,

un simple dlassement d'amateur.

Elle a plus haute et plus srieuse porte, porte philosophique

Un

rudit d'un

crivain de mrite et qui, la


1.

grand savoir qui fin du

tait

en

mme

temps un

sicle dernier,

joua

mme
anne

Cette auditrice est encorejeuae.

Sou projet a

'

ralis cette

mme.
la

Breuil [op. laud.) cite le curieux dcret suivant, rendu en 1652, par municipalit de Nuremberg: Considrant que, suivant une mauvaise habitude paenne, chaque anne la Saint-Jean, dans les villes aussi bien que dins les villages, les jeunes gens vont quter pour recueillir de l'argent et
2.

du bois en vue de faire ce que l'ou appelle le feu solslicial; qu' cette occasion, on boit et l'on ripaille, on danse autour du feu, on saute par-dessus en y brlant certaines hrbes et fleurs et qu'on rpand ainsi l'incendie dans les ctiamps, le Conseil de la ville de Nuremberg interdit tons ces agissements et
autres ineptes superstitions paennes et dangereuses.
3

Annexe

HE

120

LA r.ELIOION DKS GAULOIS

comme prsident du Corps lgislatif, Dupuis, de l'Acadmie des Inscriptions, dans son clbre ouvrage, V Origine de tous les cultes^ dirig contre le christianisme, arguait de ces survivances pour formuler cette tonun
rle politique

membre

nante

et
:

absurde conclusion, qui eut cependant un jour de

vogue

Jsus

tait

quune

personnification

du

soleil.

S'il est uue fable, crivait Dupuis, qui semble chapper l'analyse que nous avons entreprise de faire des posies religieuses et deslgendes sacres par la physique et l'astronomie, c'est sans doute celle du Christ ou la

lgende qui. sous ce nom a le soleil 'pour objet et cependant telle est notre conclusion La vie du Christ est une fable, une lgende solaire, ainsi que
:

les autres.

Mais

si les

cultes sont absurdes, si ses

conclusions de Tauleur de l'Origine de tous les raisonnements sont illogiques,


faits qu'il allgue,

beaucoup des

des rapprochements qu'il met

en lumire l'appui de sa thse sont des ralits. Il faut distinguer entre l'Evangile qui ne relve que de Jsus-Christ
et les

crmonies du culte qui sont remplies de survivances. Bien maladroits sont ceux qui le nient, croyant ainsi servir
jamais bon, dans l'intrt d'une cause, de mconnatre une vrit. Cette vrit se

la religion. Il n'est

quelle qu'elle soit,

retourne contre vous.

La

socit religieuse,

comme

toutes les associations hu-

maines, relve du pass rempli d'atavisme, c'est--dire de survivances''. Pour nous bien connatre, il faut que nous connaissions ce pass, quelque lointain qu'il soit: c'est quoi nous

nous appliquons dans Tintrtde

la vrit et

du progrs de

la

science historique et religieuse. Se dsintresser des survi-

Aux

solsliciales, se rattachent les pratiques

pratiques des feux et des herbes de la Saint-Jean relevant des ftes certainement de mme orighie accom-

pagnat
(ie

les ftes du printemps. Les fles de mai, les chansons les reverdies mai, sources de notre posie lyrique au moyen ge, sont une survivance des ftes consacres Vnus. Ces ftes, dit M. Gaston Paris, remontent cer-

tainement l'poque paenoe. Ou peut reconstituer eu partie ces anciens chauls des kalendas mayas. Ne serait-il pas possible de retrouver de mme au moins l'cho des vieux chants des palilies aoathmatiss par l'glise? En tout cas, les reverdies sout un nouvel lment de la reconstitution de notre
pass paen. (Les origines de la posie lyrique en France au moye7i ge, par Gaston Paris, membre de l'Institut, 1892; extrait du Journal des savanls.)

LES FEUX DE

L.\

SIST-.TE\N (suite)

121

vances serait mutiler l'humanit. Permettez-moi de mettre


ces rflexions sous le patronage d'un des plus grands saints de
l'glise.
V'

Ce que

l'on appelle

maintenant

la religioji

chrtienne

'

existait chez les anciens et n'a jamais fait dfaut depuis la

naissance du genre humain jusqu'au temps o Jsus-Christ s'est incarn, poque partir de laquelle la vraie religion qui
existait dj

commena

d'tre appele la religion chrtienne.

Quousque

Christiis venerit in carnetn


^.

unde vera

religio^

quae

jam
\.

erat, cpit appellari christiana

Relirjio

chvisUana.
p. 3.

2.

Saint Augustin, Re tracta liones,

LEON

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

des survivances les plus anciennes, pr-romaines et pr-druidiques, sont les superstitions relatives aux herbes

Au nombre
la.

de

Saint Jean, qui dans l'antiquit faisaient pendant aux superstitions relatives la vertu des pierres et avaient vrai-

semblablement la
dens.
Il

mme orig-ine

les traits de

magie des Ghal-

est naturel

la plupart des

qu'on y ait t plus fidle. La vertu de herbes solsticiales n'est pas, comme celle des
'

pierres,

une vertu imaginaire, mais une vertu

relle.

La mde-

cine en constate tous les jours les heureux effets. Les pratiques recommandes pour en faire la cueillette relvent seules

de la mag-ie. Ces herbes, dans l'antiquit, comme au moyen ge et jusqu'au commencement de ce sicle, taient vendues durant les
ftes

du

solstice d't qui,

comme nous

l'avons

dit,

n'taient

pas seulement des ftes religieuses, mais des assembles, c'est-dire de grandes runions, des foires o les commerants affluaient de toutes parts. S'y rendaient

galement

les devins,

les charlatans, les sorciers et toute cette

tourbe de mdecins

druidisme^ On y faisait provision de remdes pour l'anne. C'est l un trait de physionomie del vie antique qu'il nous est facile de faire revivre par la pense.
qui dshonoraient
le

La

foire de

Beaucaire jusqu' ces derniers temps a conserv


^.

ce caractre
1.

2 3

Qui sont au solstice d't dans leur plus grand panouissement, XXX, 4 hoc geniis vatum medicorumque Encore bien plus la grande foire de Nijni-Novgorod en Russie.
Plioe,
:
.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

123

Parmi
de

les recettes prconises

maux physiques et moraux qui


que

par l'arme de gurisseurs pullulaient dans les civilisa-

lions primitives toutes n'taient pas inefficaces. Les herbes que


l'on cueillait,
l'on vendait avaient

presque toutes certaines

fait

vertus pharmaceutiques. Pline en fait mention, comme l'avait avant lui Dioscoride que l'on croit avoir t le matre de

saint Luc. La tradition remontait jusqu' Orphe. Les druides avaient recueilli cet hritage sans le dgager de l'alliage des superstitions magiques. Le druidisme tait, en effet, infest de

magie. Le tmoignage de Pline ne laisse aucun doute cet gard. GalUas utique possedit [ars ?nagica] et qindem ad nos-

tram memoriam. Namque


tulit

Tiberii

Caesoris pinncipatris

siis-

druidas eo)mm et hoc genus vatutn medicorumque \ Plusieurs de ces superstitions magiques ont persist chez

nous jusqu'au commencement de ce


r

sicle,

faits par l'Eglise pour les dtruire. Il encore des traces dans nos campagnes. En tout cas, ces pratiques taient encore trs populaires au commencement du

malgr les efforts en reste certainement

xvni sicle.
Quelques-uns, crit Tliiers*, pour se garantir des malfices, ou des cliarmes, vont cueillir certaines plantes de grand matin, jeun, sans avoir lav leurs mains, sans avoir pri Dieu, sans parler personne, sans saluer personne en chemin, et les mettent ensuite sur la personne malficie ou ensorcele Ils portent sur eux une racine de chicore, quils ont touche genoux avec de l'or et de l'argent le jour de la nativit de saint

Jean-Baptiste, un peu avant

le soleil lev, et qu'ils

ont arrache de terre

avec beaucoup de crmonies aprs l'avoir exorcise avec l'pe de Judas

Macchabe

'.

En

encore vivantes dans

1808, cent ans aprs, Millin* retrouve ces superstitions le midi de la France.

1. Les Gaules ont t aussi possdes par la magie et mme jusqu' notre temps; car c'est l'empereur Tibre qui a supprim leurs druides et cette tourbe de prophtes et de mdecins qui s'y rencontrent. (Trad. Littr. t. II, p. 324.) Nous commenterons plus loin ce texte. Ce sont les sacritces humains et certaines pratiques sacrilges et non les druides que visaient les dcrets

des empereurs, aiusi que Frret l'avait dj reconnu. 2. J.-B. Thiers, Trail des superstitions suivant L'criture, Paris, 170. 3. Nous n'avons pu dcouvrir ce que Thiers entendait par l.
4. Millin,

Voyage dans

les

dpartements du Midi,

t.

IIl,

p. 345 et suiv.

1-4

LA RELIGION DES GAULOIS


Marseille, le

el le cours sont nettoys.

malin de la fle de la Saint-Jean, Ds trois heures du malin

la place
les

de Noailles
la

gens de

cam-

dix fieures tout y est couvert d'une quantit considrable de fleurs el d'herbes aromatiques. Le peuple attache ces

pagne y affluent

et

cueillies, ce

plantes des vertus superstitieuses el se persuade que si elles ont t jour mme, avant le lever du soleil, elles sont propres gurir

beaucoup de maux. Ou s'empresse, l'envi, d'en acheter pour en des prsents et pour en remplir sa maison.

faire

de nos auditeurs, natif du Perche, nous affirme qu'autour de lui ces usages existent encore
:

Un

La veille de la Saint-Jean, avant le coucher du soleil, les paysans du Perche continuent cueillir l'herbe dite herbe de la Saint-Jean. C'est une herbe tranante, trs aromatique, qui a de petites fleurs d'un bleu
<v

violet. On y ajoute d'autres fleurs galement aromatiques On en fait des croix, des couronnes que l'on suspend au-dessus des portes des habitations et des tables. On les vend comme le buis du dmianche des Ra-

meaux. On garde ces couronnes sches d'anne en anne. Si un animal meurt, une vache par exemple, aprs avoir nettoy l'table avec soin on entasse au milieu toutes ces herbes sches auxquelles le temps ne semble pas faire perdre leurs vertus. On y met le feu; on ferme hermtiquement l'table, afin que la fume pntre dans tous les interstices. On est
persuad que
l'on

a chass

les

germes de

la

maladie'.

Ces paysans semblent avoir


et des

l'instinct
la

de la dcouverte de

Pasteur, ce sont les prcurseurs de

dsinfection des tables

appartements. Les chamans sibriens ont des recettes


la tradition

monte
bufs

analogues, ce qui permet de supposer que trs haut dans le pass.


Pline
^

en re-

nous apprend que, pour prvenir


les

la

maladie des

et des porcs,

druides

[les

mages gaulois^) ensei-

gnaient qu'il faut, aprs avoir cueilli avec des crmonies particulires
afin
le

samole,

le

jeler dans

que

les

animaux puissent
la

l'avaler.

Tauge, puis le broyer, Ces crmonies conet

sistaient cueillir

plante de la

main gauche

jeim\

Ce ren?ei;Tnei-nent est le seul que nous ayons obtenu de nos auditeurs. pratiques ont probablement beaucoup plus disparu que celles des feux de la Saint-Jean 2. Pline, H. N., XXIV, 63, t.
1.

Ces

3.

Pline leur

donne ce

titre

plusieurs reprises.

LES IIERBKS DE LA SAINT-JEAN

195

celui qui la cueille ne doit pas la regarder, ni la mettre ailleurs

que dans l'auge, o on la broie '. Quelles taient en dfinitive ces herbes de
Il

la

Saint-Jean?

est probable qu'elles ont vari


les climats.

avec

les

pays, c'est--dire

avec

Les suivantes sont signales par Pline avec

indications des observances imposes par la tradition. Elles sont au nombre de dix, savoir
:

L'armoise

Le lycopode
L'orchis,

La bardane ou grateron; La camomille;


Le chiendent Le lierre terrestre
;

Le mille-pertuis perfor; Le samoJe; La verveine.


:

correspondant aux termes latins suivants

Anthmis;
Arlemisia;

La camomille
L'armoise; Le chiendent

G r amen [Tri (kl/m


Lappa canaria;
Samolus;
Selago;
Orchis;
Vei'benna,

repense);
;

Glechoma hederica

Le lierre terrestre La bardane ou grateron Le samole;


;

Le lycopode.
L'orchis;

La
dit Pline

verveine.
et

Que nous
Anthmis

de chacune de ces herbes?

qu'en pen-

sent nos pharmaciens^?


(Pline,

XXII, 26)

L'anlhmis a t trs clbre par Asclpiade... On la recueille au et on la garde pour en faire des couronnes. Dans la mme saison les mdecins pilent les feuilles et en font des tablettes; mme

printemps

1.

'(

lidein [druidae]

banc
(liv.

sinistra

manu

legi a jejunis contra

samolum herbam nooiinavere nascentem ia humidis et morbos suum bouiuque, nec respi-

cere legeatem nec alibi

XXIV,

de

la

quam cauali depoaere ibique coaterere paturis Le sauiole, Samolus Valerandi (Linne), crot dans les marcs fort de Saiut-Germain.
63, 1).

2.

Nous invitons nus auditeurs s'enqurir de

ce qu'eu

peuseutuos paysans.

126

LA RELIGION DES GAULOIS

prparation pour les fleurs et la racine. Toutes les parties de la plante mlanges se donnent la dose d'une drachme contre les morsures de
toutes les espces de serpents
;

morts;

elle est

emmnagogue;

en boisson, cette plante expulse les ftus elle est diurtique et chasse les calculs.
l'ee-

On

l'emploie contre les gonflements, les afTections du foie, l'iclre,

gilops.

Mche,

elle gurit les ulcres

humides.

Pline n'indique pour la cueillir aucune prescription particulire.

Les pharmaciens sont


vertus.

loin de lui reconnatre

toutes ces

ne l'emploie qu'en tisane, contre les faiblesses d'estomac. On l'emploie aussi quelquefois avec succs contre
de savoir,
si

On

les fivres intermittentes. Il serait intressant

la

campag-ne, elle entre dans de bonne femme.

la

composition de quelque remde

Artemisia (Pline,
Des femmes

XXV,

36)

mme

ont ambitionn de donner leur

nom

des plantes.

Ainsi Artmise,

femme

de Mausole, adopta

la

plante appele, autrefois,

parthenis. D'autres prtendent

que cette plante a t appele ainsi du nom de la desse ArlinisIUithye,allenda qu'elle est employe particulirement pour les maladies des femmes. Elle jette beaucoup de rejetons comme

l'absinthe;

mais

elle

a des feuilles plus grandes et grasses.

Pline n'entre pas dans plus de dtails, se rservant de reparler des vertus de cette plante propos de ses varits,
qui sont au

nombre de prs de
^ l'estragon
il

soixante,

comprenant entre

autres, l'absinthe

et la citronnelle.
il

A l'article Absinthe

dit qu'
. .

y en a une espce appele


convient de faire connatre

santonica d'une cit de la Gaule.

Il

l'usage de celte plante, l'une des plus aises trouver, et l'une des plus utiles et qui est employe dans les crmonies religieuses
fait

du peuple romain. En

effet,

dans

les ftes latines,

il

se

des courses de quadriges au pied du Capitole et on donne au vainqueur de l'absinthe boire, nos anctres ayant jug

que

l'honorer que de lui donner la sant Labsinlhe fortifie l'estomac, aussi fait-on du vin d'absinthe ^ On
c'tait assez
I

1.

Pline,

XXVII,

28.

XIV, 19, 7. Il y est dit que Caton faisait du vin d'absinihe en plantant des absinthes au pied des vignes. Le raisin prenait le got de l'ab2.

Voir

liv.

sinthe.

LES IERDES DE

LA.

SAINT-JEAN

127

en donne boire
:

la

pare branches, dans trois setiers d'eau de pluie et on laisse refroidir cette dcoction l'air pendant un jour et une nuit. Il
faut y ajouter

on

fciit

bouillir six

dcoction dans l'eau, dcoction ainsi prdrachmes de feuilles, avec les

du

sel.

L'usage de cette prparation

est trs

ancien'.

faut suivre les instructions de Pline. L'absinthe, prpare autrement, fait mal l'estomac et la tte, au lieu que
il

Mais

la dcoction qu'il

prconise est trs salutaire


est

Elle resserre l'estomac, fait sortir la bile, est diurtique,


le

amollit

ventre, le gurit

s'il

douloureux, chasse
les flaluosits,

les vers
le se/2,

et dissipe les faiblesses le

d'estomac et

avec

nard celtique

et

un peu de vinaigre.

Elle fait cesser le d-

got, elle aide la digestion. Pline lui reconnat encore bien d'autres proprits du mme genre*. Il est aussi une absinthe marine, artemisia maritima^^
par quelques-uns seriphium. Les initis aux mystres en portent un rameau la main. Le voyageur qui 'porte de l'armoise et de la sauge sur lui ne ressent point, dit-on, de
d'fsis

nomme

lassitude.

On

ne porte plus de branches d'absinthe


croit encore,
et

la

main dans

les

crmonies religieuses, mais on


la vertu de la

sauge

de l'armoise

fatigue.

'<

Quelques

personnes, crit

comme Grimm *,

en Allemagne, prservateurs de la
se font des cein-

tures avec des fleurs d'armoise cueillies le jour de la Saint-

Jean.

Un proverbe superstitieux enseigne que quiconque porte sur soi de Yarmoise et de la sauge ne sent pas la fatigue en

voyage.
Pline,
il

C'est exactement

la

superstition que constatait

y a dix-huit cents ans.

1. Tous ces remdes taient de tradition et se cotnuiLiaiquaieat de guratlou eu guratioa depuis une trs haute antiquit. 2. L'numratiou des bienfaits de l'absinthe se coutinae pendant toute une page. C'est un boniment de charlatan que Pline extrait des livres de mdecine grecs ou plutt alexandrins qui n'taient qu'une reproduction de livres

plus anciens.
3.
4.

Pline, XXVII, 29.

Grimm, Deutsche

Mi/thol., p. 584.

lie

LA RELIGION DES GAULOIS

La pharmacie moderne accorde bien moins


moise. Cette plante, dit
ciens. Elle a
le

de vertus

l'ar-

pour un puissant emmnagogue dans


emploie ses

Dictionnaire des sciences, a pass les temps les plus an-

beaucoup perdu de sa vogue aujourd'hui. On sommits en infusion comme antispasmodique et

tonique; elle passe aussi pour vulnraire et dtersive*.

Gramen. Triticum repense^. Sos le nom de simple gramen, Pline


lifie

lui
Il

dcrit la varit quaLinne et Littr de Triticum par repense (chiendent). On attribuait dans l'antiquit de trs nombreuses vertus.
n'y a point d'herbe plus agrable aux btes de

somme

soil

vg:'le,

en foin, pourvu qu'on la mouille un peu. On dit que sur le Parnasse on en exprime le suc qui est trs abondant et doux. Ailleurs,
soit sctie et

dfaut de ce suc,
l'herbe,

on emploie

la

mme

pile,

remplit cet office et

dcoction pour agglutiner les plaies les prserve d'inflammation.

la dcoction on ajoute du vin et du miel; quelques-uns y font entrer encore un tiers d'encens, de poivre et de myrrhe. On la fait cuire de nouveau dans un vase d'airain pour les maux de dents et les fluxions

des yeux. La racine bouillie dans du vin gurit les tranches, la dysurie et les ulcres de la vessie; elle brise les calculs. t>a graine est plus diurtique;
elle

particulier aux

arrte la diarrhe et les vomissements; elle remdie en morsures des dragons'.

Tout cela

est bien de la

mdecine de charlatans. La

suite le

prouve encore mieux.


Quelques auteurs prescrivent pour la gurison des crouelles et des tumeurs de prendre les nuds d'un, de deux ou de trois pieds de gramen
jusqu'au nombre neuf
et de les envelopper dans de la laine grasse noire. Celui qui cueille doit tre jeun * et aller en cet tat dans la maison du malade, taudis qu'il n'y est pas ; en le voyant rentrer, il lui dira trois fois: Je viens jeun apporter un remde un homme jeun; ensuite, il lui attachera l'amulette et il fera la mme chose trois jours conscutifs.
^ excellent pour L'espce de gramen qui a sept nuds est un amulette maux de tte. Quelques-uns recommandent, contre les grandes douleurs de la vessie, de boire, eu sortant du baiu, une dcoction de gramen

les

faite

avec du vin et rduite moiti.

1. Nous n'avons point de renseignements gur l'usage que l'on en France, la campagne.

fait,

eu

2. Pline,
3. 4.
.").

XXIV,
les

118.

Draconum morsibua.
Toujours
Il

mmes

prescriptions puises dans les livres de magie.

scuiblc, au ton de Pllue, qu'il a coufiance en ce

remde.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

129
:

Le Dictionnaire des

scie?ices

s'exprime ainsi

Les racines

de ce gramen sont blanchtres, douces, nutritives au point de servir d'alimentation. Leurs proprits mdicinales sont apritives, diurtiques,
11

Pline. A-t-on y a loin de l Il faut le croire, vertus nos foi ces dans campagnes? plus de puisque le gramen fait partie des herbes de la Saint-Jean. Il
serait

un peu rafrachissantes. aux vertus prconises par

bon de

recueillir des faits prcis.

Glechoma hederica^ lierre terrestre (Pline, XVI,62-XXIV, 49) Les Grecs nomment cliaincissos un lierre qui rampe terre sans s'lever; bro3^ dans du vin, la dose d'un acla*
:

bule,

il

est

bon pour

la raie;

les

feuilles

avec de

la

graisse

s'emploient pour les brlures. Pline se borne* ces indications parce qu'il a dj consacr^ un long- chapitre au lierre en g-nral dont il compte
jusqu' vingt espces. Le chamsecissos en est une varit. Aucune prcaution n'est prescrite pour le cueillir; je trouve seu-

lement
faite

comme

trace de superstition que

une couronne

avec des feuilles de lierre en nombre impair gurit de la

cphalalg-ie .

Le Dictionnaire des

sciences,

au mot

Lierre terrestre, nous

apprend que cette plante, doue de qualits pectorales, est souvent prescrite comme expectorante contre les catharres
pulmonaires.

Hypericum perforatiim, mille -perluis ou chasse -diable c La (Pline, XXVI, 53, 54) graine en est astringente; elle
:

resserre le ventre; elle est diurtique. On la prend avec du vin pour les maux de vessie. Prise dans du vin, elle gurit

aussi la pleursie. On peut s'tonner du laconisme de Pline.


est,

\! hypericum

en

effet,

unedesherbesdelaSaint-Jeanlesphisrecherches.

Cette plante a des proprits vulnraires \ rsolutives, verLierre de terre.


Liv.

1. 2.

XXXIV,

49.

3.
4.

Liv. XVl, 62. Dicl. des sciences.

130

LA RELIGION DES G4.UL0IS

mifuges. L'huile d'olives dans laquelle on a mis infuser des sommits fleuries de mille-pertuis est, dit-on, efficace dans
les

contusions et les brlures. Elle est connue sous

le

nom

d'huile liypericum.

Dans quelques pays superstitieux on

attribue cette planle sous les

noms

de chasse- diable, herbe de

la Saint-Jean, la proprit d'loigner le

tonnerre

et les esprits

malfaisants, aussi la cueille-l-on dans une grande crmonie qui a lieu la Saint-Jean.

happa

canariaj bardane ou grateron (Pline,


le

XXIV, H6):

de philanthropos une herbe velue qui s'attache aux vtements*. Une couronne de celte plante mise sur la tte calme la cphalalgie. Celle qu'on appelle lappa canaria % pile avec le plantin et le mille-feuille dans du vin, gurit les carcinomes^ Il faut renouveler ce to.

Les Grecs donnent

nom

pique tous les trois jours; elle gurit aussi les porcs, tire de terre sans entremise du fer et jete dans la lavure qu'on leur fait boire ou donne avec du lait et du vin. Quelques-uns
ajoutent qu'il faut, en l'arrachant, prononcer ces paroles Oest herbe argemon^ remde trouv par Minerve pour les porcs qui en mangent.
:

Dictionnaire des sciences

ce

La bardane

est

une plante su-

dorifique, efficace contre les

rhumatismes,

et contre certaines

maladies de

la

peau comme

les crotes de lait.

Nous ne connaissons pas de


rattachent.

superstitions

modernes qui

s'y

Samolus, samole' (Pline, XXIV, 63) Voir plus haut, p. 124.

Selago, le lycopode (Pline, XXIV, 62, 63) A in. Sabine ou brathy\ comme l'appellent les Grecs, res:

semble

la plante

appele selago.'

On

la cueille sans l'entremise

du fer j avec

la

main

droite passe cet effet,

par l ouverture

1.

Cf. liv.

XXt, 64.

2. Cf. liv. 3. 4.

XXVI, 6S*

AlfectioQS cancreuses.

Le samole

5.

n'est plus d'aucun usage en pharmacie. Espce de genvrier. Je ne connais pas son ideatification exacte.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

131

gauche de
bien lavs
vin.
lois

la

faut tre couvert


et

tunique, comme si on voulait faire un larcin ; il d'un vtement blanc, avoir les pieds nus et

On

avoir pralablement sacrifi avec du pain et du l'emporte dans une serviette neuve. Les druides gau-

ont prtendu qu'il faut toujours l'avoir sur soi contre les accidents et que la fume en est utile pour toutes les maladies des yeux'.
Dictionnaire des sciences
:

On

a attribu autrefois la

plante appele lycopode des proprits diurtiques et antidysentriques. Elle tait aussi prconise contre la plique^ maladie des cheveux. Aujourd'hui la poudre qui se trouve

dans

la

capsule et qui se
les

plus gure dans

soufre vgtal, ne s'emploie pharmacies que pour recouvrir des pilules

nomme

qui, ainsi revtues, peuvent tre plonges dans l'eau et en


sortir sans tre mouilles,

La poudre de lycopode

sert aussi

saupoudrer

les excoriations des enfants.

Le Dictionnaire

des sciences ne s'occupe naturellement pas

des superstitions rappeles par Pline. Le Trait des supo'stitions de Jean-Baptiste Thiers nous apprend qu'elles taient

encore trs rpandues de son temps.


Orchis, orchis (Pline,
((

XXVI,

62)

Il y peu de plantes aussi merveilleuses que Torchis, herbe feuilles de poireau, tige haute d'une palme, fleurs pourpre, racine forme de deux tubercules qui ressemblent

aux

testicules; le tubercule le plus gros et le plus dur, pris


;

dans de l'eau, excite l'amour le plus petit ou le plus mou, Les pris dans du lait de chvre, rprime les dsirs amoureux... racines de cette plante gurissent les ulcres de la bouche
;

prises dans du vin, le cours de ventre.

elles arrtent les pituites

de la poitrine et

Le Dictionnaire
nales de Torchis.

des sciences ne parle pas des vertu^s mdiciIl

est vident

que

les qualits

que

lui

pr-

1. On doit voir par ce qui prcde que ces formules n'taient pas parliculiresaux druides de la Gaule, mais taient puises par eux un fond commua tout oriental. Druides chez Pline est identifi Mages. 2.

Au

xviie sicle. Voir l'Annexe D.

132
tait la

LA.

RELIGION DES GAULOIS

ment
Sur

mdecine antique associe la magie tenait uniquela ressemblance des racines avec les parties viriles
la dernire

de certains animaux.

herbe de

la Saint-Jean, la verveine,

nous

avons bien plus de renseignements.


Verbena, la verveine (Pline,

XXV,

59)

Aucune plante
\

n'a parmi les


sainte).

Romains plus de renom


Quelques-uns l'appellent
(verveine).
C'est
l'herbe,

que Xhirabotane
pristros^
les

(herbe
latins

verbena

comme nous

l'avons dit% que portaient dans leurs mains les ambassadeurs envoys l'ennemi. C'est avec elles qu'on balaye la table de Jupiter:, qu'on fait les purifications et expiations pour les maisons. Il y en a deux espces... Quelques-uns

n'admettent aucune distinction


espce, vu que
les elTets

et

sont les

des deux n'en font qu'une mmes. Les Gaulois em-

ploient l'une et l'autre pour tirer les sorts et prdire l'avenir ; mais les mages surtout dcbiteiit des folies sur cette plante^. Ils disent que si on s'en frotte on obtient ce qu'on veut, on chasse
les fivres,

on

se concilie les amitis;

vers le qu'il faut la cueillir

on gurit toute maladie; lever du Chien, de manire ntre

vu ni de

le

la

Lune

?ii

du

Soleil et aprs avoir

donn en expiation

la Te?Te des

rayons

et

fer '\

l'arracher de la

du miel ; qiiil faut la circonscrire avec main gauche et l' lever en Vair^ puis
sparment,
si

faire scher l'ombre,

les feuilles, la tige et la


salle

racine.

Us ajoutent que

on asperge une

manger avec

l'eau 011 elle a tremp,


pile
1.

les les

repas deviennent plus gais.

On

la

dans du vin contre


Herbe colombe.
Pline,

morsures de serpents

^.

2.

XXII,

3,

'<

Parmi

la clarigation, c'est- dire

un s'app lait verbenaire. ehez les Latins, au del de la fondation de Rome. 3. On ne peut supposer que les mages et les Latins aient emprunt ces superstitions
4. 5.
Ici,

les ambassadeurs envoys l'ennemi pour pour redemander clairement les choses enleves, Ces usages, comme beaucoup d'autres, remontaient,

aux Gaulois.
le fer n'est
il

par exception,
instant

que

des serpents. Il faut vente de ces panaces ait commenc dans un pays o les pasteurs taient chaque instant, eux et leurs troupeaux, exposs ces dangers. Ce ne peut avoir t ni en Italie, ni eu Gaule.
la

A chaque

pas proscrit. est question de la morsure

LES IIKRBES DE LA SALNT-JEAN

133

Dictionnaire des sciences

La verveine
les

tait clbre
el les

chez les anciens, chez les Grecs

et

chez

tard,
les
la

Romains, au moyen si^e, les sorciers


filtres.

druides en faisaient grand cas. PI us


l'ont

employe pour conjurer

charmes, dtruire l'influence des sorts. Elle entrait dans

composition des

La mdecine ne pouvait ngliger


on avait
at-

une plante

laquelle, ds la plus haute antiquit,

tribu tant de proprits merveilleuses. Aussi fut-elle considre comme une sorte de panace universelle d'o lui vint
le

et pourtant son odeur vulgaire d'herbe tous maux amre et aspresque nulle, sa saveur assez fade, lgrement une manire aucune en vogue aussi tringente, 7ie justifient

nom

extraordinaire.
l'hydropisie, les

On l'a, tour tour, vante contre l'ictre', maux de gorge, la chlorose, les ulcres et une
em,

foule d'autres maladies. L'eau distille de verveine a t

faute ploye dans les maladies des yeux. Dans les campagnes d'autres remdes, on fait quelquefois des cataplasmes drivadans les douleurs pleurtiques, en faisant bouillir les tifs

dans du vinaigre. C'est nable qii on puisse en faire.


feuilles

le

seul emploi

im peu

raison-

La verveine
la

est encore en grande rputation en Bretagne. Ces divers extraits contiennent intrinsquement lapreuve de trs haute antiquit de ces prjugs, ainsi que de leur ori-

gine
Si

commune.
nous n'avions
salutaires,
si

ment

vraiqu' des plantes ou des herbes la cueillette n'en avait pas t entoure
faire

jusqu'au

les prescriptions les plus bizarres, si je puis plus absurdes, on pourrait croire la polygnsie, auraient divers des de ces Les remdes. pays dire, pasteurs les propridiverses dates des isolment et dcouvrir en pu

moyen ge des

ts curatives.

Mais comment alors s'expliquer la croyance des qualits mdipersistante, en Italie lafois et en Gaule, des pratiques aussi folles qui ne peunales imaginaires*

1.

La jaunisse.
Les plantes
et les

2.

herbes, aujourd'hui sans vertu chez nous, peuvent eu

134

LA RELIGION DES GAULOIS

vent relever que de formules mag'iques, uvre de collges de prtres qui les auraient fixes k une poque oii toute science
se concentrait dans la magie.

La

religion dut jouer, dans le principe,

un grand

rle chez

les tribus pastorales

les

crmonies de

la cueillette des

il appaprit naissance. Pline laisse entrevoir ce rle, rat dans tous ses dtails propos de la cueillette du gui. Bien

herbes

des folies ont t crites ce sujet.

Le mot

n'est

malheureu-

sement pas trop

fort.

Le

gui, d'aprs des historiens d'une trop

grande mysticit', quand il s'agit des druides, serait le symbole de r immortalit communique l'me humaine. Il y faudrait voir la rvlation

du mystre suprme de

la

cratio?i.

le gui serait le et la unie au distincte du Crade crature Crateur symbole teur^ puisant perptuellement la vie dans le sein de l'tre ter-

L'association du chne, l'arbre sacr, avec

qui le supporte. L'esprit mystique de la croyance des druides ne permet pas d'admettre que les vertus attribues au
nel

gui soient uniquement physiques.


spirituelle^.

Il s'agit ici

de purification

M. Henri Gaidoz a
spirituel article,
t.

fait justice

de ces rveries, dans un


l'

paru dans
le

la/?eui<e de

Histoire des Religions.,


:

II, p.

68-81. Je vous

recommande

La

cueillette

du gui

est, dit-il,

un fait de mythologie botani-

les croyances populaires de tous les peuples offrent de nombreux parallles. Le gui jouissait en Gen?ianie du mme prestige qu'en Gaule ; il ii appartenait donc pas en propre aux

que auquel

Gaulois. Cette cueillette se rattache aux superstitions relatives

aux herbes de

la

Saint-Jean, nous n'avons nous en

relve point de la thologie druidique. Ce que nous dit Pline de la cueillette du gui ne mrite

occuper qu' ce titre.

Une

pas moins toute notre attention.

Il

nous montre

le

prtre gau-

avoir eu de relles dans les pays d'origine. Il se peut aussi qu'elles aieut dgnr. Ce serait une preuve de plus de l'anciennet de ces prescriptions.
1. 2.

Jean Reynaud et Henri Martin. Henri .Martin, Histoire de France,

t.

I.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN


lois, le

135
le

reprsenter jouant un rle analogue dans d'autres crmonies. Ouvrons donc Pline et relisons la curieuse description
^

druide^ en action.

Nous pouvons nous

qu'il

nous

fait

de la crmonie*

Il ne faut pas oublier, propos du gui, l'admiration que les Gaulois ont pour cette plante. Aux yeux des druides (c'est ainsi qu'ils appellent leurs mages) rien n'est plus sacr que le gui et l'arbre qui le porte, si toutefois c'est un rouvre; le rouvre est dj par lui-mme l'arbre dont ils font les bois sacrs ils n'accomplissent aucune crmonie religieuse sans le feuillage de cet arbre, tel point qu'on peut supposer au nom de druide une tymologie grecque *. Tout gui venant sur le rouvre est regard comme envoy du ciel ils pensent que c'est un signe de l'lection que le dieu mme a faite de l'arbre. Le gui sur le rouvre est extrmement rare et, quand on en trouve, on le cueille avec un trs grand appareil reli;
;

gieux. Avant tout,


est le

il

commencement de

faut que ce soit le sixime jour de la lune, jour qui leurs mois, de leurs annes et de leurs sicles

qui durent trente ans; jour auquel l'astre, sans tre au milieu de son cours, est dj dans toute sa force. Ils l'appellent d'un nom qui signifie remde universel. Ayant prpar, selon les rites, sous l'arbre, des sacrifices et

un repas,

ils

font approcher

deux taureaux de couleur blanche,


fois.

dont

les

cornes sont attaches alors pour la premire

Un

prtre vtu

Phne, H. iV., XXI, 95 (trad. Littr). M. H. Gaidoz fait remarquer avec beaucoup de justesse que Pline n'avait certainement pas assist lui-mme la crmonie qu'il dcrit si pompeusemeut, qu'il en parlait par ou-dire et que nous ne devons, par consquent accepter comme certain que le fond mme du rcit. Ce rcit n'en est pas moins trs instructif. Nous retoraboQS ici dans les prescriptions de la mdecine magique. Cette croyance la vertu du gui n'a pas compltement disparu. Dans certaines parties de la Bretagne, crivait M. Ltizel M. Gaidoz, on suspend encore une branche de gui au-dessus de la porte des curies et des tables pour protger les animaux. Le gui est galement encore employ comme simple, pour combattre les maux d'entrailles et l'pilepsie, pour faciUter les accouchements. Il figurait encore dans les pharmacopes du sicle
1. Cf.

2.

dernier; aujourd'hui
lois n'taieut

la

pharmacie n'eu

fait

plus usage

pas

les

seuls dans

l'antiquit

honorer

le gui.

(Gaidoz). Les GauIl avait attir

Le gui, dit M. Gaidoz, devait aussi chez eux possder des vertus particulires, car c'est justement au gui que Virgile compare le rameau d'or qui doit servir de talisman son hros visitant les enfers
l'attention des Latins.
:

Quale solet silvis brumali frigore viscum Fronde vivere noua, quod non sua semiuat arbos El croceo foeiu tereles circumdare Lruncos,
Talis erat species, etc.

Nous ne sortons pas d'un courant traditionnel nombre de nations de l'antiquit.


3.

gnral,

commun

un grand

ApO; (chne).

136

LA RELIGION DES GAULOIS


;

reoit sur

de blanc monte sur l'arbre et coupe le gui avec une serpe d'or on le une saie blanche puis on immole les victimes eu priant que le dieu rende le don qu'il a fait propice ceux auxquels il l'accorde. On croit que le gui pris en boisson donne la fcondit tout animal strile rt
;

qu'il est

un remde contre

tous les

poisons, tant d'ordinaire

les

peuples

rvrent religieusement des objets frivoles.

Toutes ces superstitions tiennent certainement aune

vieille

org^anisation laquelle prsidaient des collges de prtres qui avaient le privilg-e de ces receltes mdicales. Pline attribue

mme

ce privilge attribu

aux sectateurs de Zoroaslre leur


:

premire rputation de magiciens La magie est ne d'abord de la mdecine, personne nen doute natam primum e mede:

cina (magices)

nemo

dubitat

(Pline,

XXX,

1).

Ce qui

se passe de nos jours encore dans les lamaseries de

la Tartarie et

du Thibet nous

claire sur ce qu'ont

pu

tre

les centres d'laboration


le

de celle mdecine empirique dont


s'est

charlatanisme des mages et des druides


Je prends
le P.

empar plus

tard.

Hue pour

guide*

Au

retour de la belle saison,

fin juillet, le

dsert ne tarda pas deve-

nir vivant et anim. Les lamas de la facult de mdecine de la grande la-

maserie'
la

(le

P.
la

une annexe de
cette

montagne) campagne) pour se livrer aux travaux d'herborisation. Les maisons disponibles en logrent autant qu'elles purent en contenir et le reste habita sous des lentes abrites par les grands arbres de la petite lamaserie. Tous les malins, aprs avoir rcit les prires communes, bu le th beurr, et mang de la farine d'orge, tous les tudiants en mdecine de
lalamaserie retroussaient leursrobesel se dispersaient sur lamontagne, sous la conduite des lamas qui leur servaient de professeurs. Ils taient
tous arms d'un bton ferr et d'une petite pioche, une bourse en cuir remplie de farine tait suspendue leur ceinture, quelques-uns portaient

Hue et son compagnon avaient reu l'hospitalit dans lamaserie, espce de maison de campagne situe dans commencrent arriver Tchogordan (c'est le nom de

sur

le

dos de grandes marmites, car


le

la facult

devait passer la journe

tout entire sur la montagne.

Avant

coucher du

soleil, les

lamas-mdecins revenaient chargs


Thibet,
t. II, p.

1.

Hue, Voyage en Tartarie

et

au

181.

Cette lamaserie, situe en plein dsert, comptait deux mille lamas vivant en communaut, divise eu classer. Une de ces classes tait ce qu'il appelle la facult de mdecine. Le P. Hue visita ensuite une autre lamaserie qui
2.

comptait quatre

initie

lamas.

LES HERBES DE LA SALNT-JEAN

137

d'normes fagots de branches, de racines et d'herbes de toutes espces. les voyant descendre pniblement la montagne, appuys sur leurs btons ferrs, on les et plutt pris pour des braconniers que pour des mdecins. Nous fmes souvent obligs d'escorter ceux qui ar-

En

apprentis

rivaient, spcialement chargs de plantes aromatiques car nos chameaux, attirs par l'odeur, se mettaient leur suite et auraient brout sans
;

destins au soulagement de l'humanit. scrupule ces simples prcieux Le reste de la journe tait employ tendre sur des nattes tous ces

produits du rgne
entiers.

La rcolte des mdecins dura huit jours cinq autres au triage et la classification des divers articles. Le quatorzime jour on en distribua une petite quantit chaque tudiant, la majeure partie demeurant la proprit de la favgtal.

On en consacra

Le quinzime jour fut un jour de fte. Il y eut un de th au lait, de farine d'orge, de petits gteaux compos grand fris au beurre et de quelques moutons bouillis. Ainsi se termina celte La facult reprit gament le chemin de la expdition botanico-mdicale.
cult de mdecine.
festin

grande lamaserie. Les drogues recueillies Tchogardan sont dposes la pharmacie elles ont t compltement dessches gnrale de la lamaserie. Quand la chaleur d'un feu modr, on les rduit en poudre puis on les divise par petites doses qu'on enveloppe proprement dans du papier rouge tiquet en caractres thibtains*. Les plerins qui se rendent la lamaserie achtent ces remdes un prix exorbitant *. Les artares monsans en emporter une bonne provisiont gols ue s'en retournent jamais^ car ils ont une confiance illimite dans les herbes de la lamaserie de Kounboum. Sur leurs montagnes et dans leurs prairies, ils trouveraien. bien les mmes plantes et les mmes racines, mais quelle diffrence avec celles qui naissent, croissent et mrissent dans le pays de Tsong-Kaba,
;

la patrie

du Bouddha

vivant.

Les mdecins Ibibtains sont empiriques. Ils assignent au corps humain quatre cent quarante maladies, ni plus, ni moins. Les livres que les lamas de Kounboum sont obligs d'tudier et d'apprendre par cur traitent de ces quatre cent quarante maladies. Ces livres sont un ramassis d'aphorismes plus ou moins obscurs et d'une foule de receltes particulires.

Quoique capables d'observations et tenant, en particulier, grand compte de l'tat des urines du malade qu'ils examinent avec grand soin, ils font entrer beaucoup de pratiques superstitieuses dans l'exercice de la
mdecine. Cependant, malgr tout ce charlatanisme qui tonne chez des hommes qui ne manquent pas d'instruction, il est certain qu'ils sont
1.

Les caractres sacrs.


C'est

2.

un des principaux revenus de


le

la

lamaserie. Les prescriptions

mapour

giques que

vulgaire ue saurait accomplir taient

videmment

faites

loigner toute concurrence.


3. Ces plerins viennent quelquefois de trs loin, celte lamaserie clbre de Kounboum.

de centaines de lieues,

138

LA RELIGION DES GAULOIS

en possession d'un grand nombre de recettes prcieuses et il serait tmraire de penser que la science n'a rien apprendre des lamas.

Ce sont des formules semblables


dont faisait partie
la

qui, des pays touraniens,

Mdie, patrie des mages, ont pass par l'intermdiaire d'Orphe d'un ct, des druides ou des communauts analogues de l'autre, chez les tribus tablies en
Occident.

Le

P.

Hue donne

des exemples curieux

et trs instructifs

pour nous de leur charlatanisme. Les lamaseries sont une fondation bouddhiste, une raction
contre les cultes moins spiritualistes du chamanisme. Mais les lamas, les docleurs-lamas, n'ont point repouss les vieilles
Ils acceptent la doctrine qui veut que superstitions tartares. toute maladie soit cause par la prsence d'un diable, d'un

la partie malade. tchiigour qui tourmente


et

L'administration

des simples qu'ils donnent en pilules qui sont des spcisouvent actifs sont destins, suivant eux, prparer
fiques faut atteindre par d'autres procds l'expulsion du diable qu'il dont ils ont seuls les formules.

lama ordonne des prires conformes la qualit du diable qu'il faut dloger. Si le malade est ricbe, s'il est le lama dclare que le diable dont la possesseur de nombreux troupeaux, la maladie est un diable puissant et terrible. Comme natre a fait prsence diail n'est pas dcent qu'un grand tcliugour voyage comme un petit un beau beaux de lui doit on habits, son expulsion, blotin prparer
Aprs
le

traitement mdical,

le

aprs un jeune et vigoureux chechapeau, une belle paire de bottes et surtout val. S'il n'a pas tout cela, il est certain que le tchugour ne s'en ira pas... le diable est telleIl peut arriver qu'un cheval ne suffise pas, car parfois trane sa suite un grand nombre de serviment lev en
dignit qu'il courtisans. Alors
le

le lama exige moins ou richesse de la grande du est illimit. Cela dpend toujours plus

teurs et de

nombre de chevaux que

malade.

Le

P.

Hue

a assist des scnes de ce genre.

Il

en raconte

une des plus singulires. plusieurs. J'ai cit, p. 93, nous reportent certainesorcelleries ces Ces crmonies,

ment comme origine

plus de trois mille ans avant notre re. Pntrons-nous donc de plus en plus de cette vrit que le
1.

Hue, op.

laiid.,

t.

I,

p. 109.

LES HERBES DE LA SAINT-JEAN

139

monde
autres,

est bien vieux,

hommes
la

que nous sommes bien jeunes, nous de l'Ouest, ns bien tard la civilisation et

que dans

constatation de nos vertus

comme

de nos faiblesses

sociales, de nos prjug-s religieux, il faut toujours tenir grand compte de ce que nous devons Thritage du pass, de ce qui est en nous titre d'atavisme. Nous pouvons n'accepter ce

pass que sous bnfice d'inventaire, nous ne pouvons ni en nier l'existence, ni mconnatre de quel poids il pse sur nous.

De

ces faits nous devons tirer

les faibles,

de tolrance pour les

une leon d'indulgence pour erreurs de bonne foi.

beaucoup aujourd'hui de l'irresponsabilit en criminalit. Beaucoup de ceux qui sont encore hants des vieilles
parle

On

superstitions doivent tre mis au

nombre des irresponsables.

XP LEON
LE SWASTIKA OU CROIX GAMME

l'ensemble des Iradilions et superstitions relatives au culte du feu et du soleil, chez les Gaulois, se rattache un signe
solaire dont la destine a t des plus brillantes et qui montre,
les pratiques dont nous avons dj parl, nous voulons parler de la ci'oix des survivances', puissance gamme ou swastika* dont nous pouvons suivre l'histoire

mieux encore que

la

signe hiratique on prophylactique du xv sicle environ avant notre re jusqu' nos jours, puisque, aujourd'hui,
il

comme

a conserv toute sa valeur dans l'Inde,

le

Thibet

et le

Japon,

tout en restant un des signes sacrs des chrtiens.

longue priode qui ne peut tre value moins de 3500 ans, le stvastika ou croix gamme* se montre avec une persistance de formes des plus remarquables, des plus si-

Durant

cette

gnificatives,

dans

la

majeure partie habitable du monde connu

des anciens.

Le tableau que nous mettons sous vos yeux' renferme les diverses varits de ce signe sacr. Nous y avons joint un certain nombre d'autres signes solaires dont nous aurons
parler plus tard.

Sur

les points les plus divers

du monde connu des anciens^

en Asie Mineure, en Grce et dans les les hellniques, Chypre, Rhodes, en Italie, en Gaule, en Angleterre, en Ir1. 2.
3.

Swastika est
Notre
pi. Vli^

le

nom

qui lui est donn dans l'Inde.

Aiosi appel parce qu'il semble form de quatre

gamma se

croisant.

PI.

V.

5-^mcf<J

cViinU^

ct.eAoWc aJiCnt^X*^ cm^

J v9vX^r3Ca.V!V; ^lv*tJ

r.-.5r.:..:,jrT,Li

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PEBa aaai

^^4:2^:^^: (Ml ^Sg)S to^JL^i^t


r-T

U3

=^^'-^

Le Swastika.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME

141

lande, dans la valle du Danube, au Caucase, en Scandina-

jusqu'au Thibet et au Japon, nous retrouvons ce signe y jouant encore ou y ayant jou un rle symbovie, el

dans l'Inde

lique important.

Le swastika, nous
crit,

lui

donnerons dsormais son

nom

sans-

pour plus de commodit, sans prtendre aucunement que

ce symbole soit d'origine indoue, n'a assurment pas eu partout la mme valeur, n'a pas jou partout le mme rle.

advenu de la croix chrtienne, nous le retrouvons quelquefois avec le caractre de simple amulette, ne relevant d'aucun culte particulier, appartenant plutt l'arsenal
il

Gomme

est

traditionnel des magiciens. Parfois

mme

il

descend au rang

de simple ornement, servant de motifs de broderie sur de


riches toffes orientales'.
Il y a deux ans, les fabriques de nos de nouveauts en avaient dcor de lgres grands magasins colonnades dont quelques pices ont d aller reporter au loin, dans les pays d'origine, le souvenir matriel d'un culte

oubli

ce sont autant de survivances. ce signe doit donc tre tudi


la signilication.
il

Chaque monument portant


part,
ts
si

l'on

veut en dterminer

Les gnrali-

prmatures sont viter avec soin;

faut distinguer les

poques
les

et les circonstances, c'est--dire le

milieu d'o sortent

monuments.

Depuis une vingtaine d'annes ce signe a t l'objet de nombreux travaux, dont quelques-uns sont considrables et

manent

d'rudits particulirement qualifis.


et

Un

trs

grand

nombre de monuments
recueillis et publis.

de

faits les

concernant ont t

ses sur l'origine et la valeur premire

Beaucoup de conjectures ont t midu symbole sans que le

problme semble dfinitivement rsolu.

traduit

daos le Journal asiatique, t. IV (1829), Description du Tuhel (sic) du chinois par le P. Hyacinthe, traductioa revue par Klaprotb, p. 243 Les femmes et les filles des environs de Lha-Saa ont ordinairement un
1.

Je

lis

petit

bonnet de velours de

tines, des

pho

laine rouge ou vert pointu par le haut; des botjupes d'lamine noire ou rouge ornes du signe rh et appel dhoungLa description est Je 1791.

142

LA RELIGION DES GAULOIS

Je VOUS signale, en vous les recommandant, les publications


suivantes
1**
:

LuDWiG MiiLLER, V emploi et la signification dans laiitiun rsum en franais, quit du signe dit croix gamme, avec
(iOpenhague, 1877'.
croix occups de la question de la Il a mmoire. gamme ont largement puis dans ce savant servi de base tous les autres. Il nous servira de guide.

Tous ceux qui

se sont

2"

Robert Philips Greg,

the Fylfot^

and swastika

esq.,

On the ineaning and origin of mmoire publi dans le XLVIIP


p.

vol. (2 partie) de

Travail galement original. 2 planches. A dfaut de ces deux uvres capitales vous trouverez un

VArchologia britannica, 1885,

292-326,

bon rsum des opinions diverses mises presque jusqu' ce en 1889 par M. le jour dans une brochure publie Bruxelles
comte Goblet d'Alviella, professeur d'histoire des religions
l'Universit de Bruxelles, sous le litre de
:

La

croix

gamme

ou swastika, tude de stjmbolique compare, avec de nombreuses figures intercales dans le texte ^.

Pour aborder dans

les meilleures conditions

ce

problme
au

important, dont l'tude nous promet plus d'un enseignement,


il

sera bon que vous lisiez pralablement

un

article relatif

mme sujet, publie en 1888 par l'illustre commandeur de Rossi, le savant et heureux explorateur des catacombes*; et enfin, l'article Croix du Dictionnaire des antiquits chrtiennes de l'abb Martigny, dit. de 1877, p. 214.

Gaule, car, si le swastika n'y avait t qu'un motif banal d'ornementapas pntr ou n'y avait nous n'aurions pas tion, comme la grecque, par exemple, nous en occuper.

Parlons d'abord de

la

1.

En

danois

Det saakaldle Ragekors Anvendelse og Betydning

Oltiden

115 p., avec 56 bois dans le texte. 2. Nom de la croix gamme chez les Anglo-Saxons.
3.

mme
4.

brochure a t reproduite dans La migration des symboles, du auteur (Paris, chez Ernest Leroux, 1891). Commandeur de Rossi, dans Bulletin d'archologie chrtienne, 1888,
Celte

l'Annexe p. 93 et suiv. Voir

^.T

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME


Il

143

est difficile de dater l'apparition

peut affirmer, toutefois, qu'il y Vif les diverses modifications du signe) ds le viii^ sinon ds le x^ sicle avant noire re, puisque des
sieurs formes (voir pi.

On

tait dj

du swastika en Gaule. connu sous plu-

matrices de swaslika, ainsi que des swastika imprims sur des fragments de vases d'argile ont t dcouverts dans la

couche archologique de l'une des stations lacustres du lac du Bourget (Savoie) *, appartenant au premier ge du fer ou la fin de l'ge du bronze ^

Fig. 6

Matrices pour empreiutes de swaslika et de cercles dcouvertes dans les stations lacustres de la Savoie.

Des matrices

mmes
tres de

des dbris de vases analogues portant les signes dcouverts, les uns, dans les tourbires lacuset

Laybach %

les autres,

en Hongrie dans

le

cimetire

prhistorique de Pilhi*, permettent de supposer que les superstitions relatives au swastika s'tendaient toutes les tribus
celtiques des contres des lacs avoisinant le

Danube,

qui, dans

1.

Collection

L'ge
2. 3.

du duc de Chaulnes, au Muse de Chambry, du bronze (2 partie), p. 195.


les

et Ernest Chantre,

Voir La Gaule avant

Gaulois.

et Le catalogue de l'exposition prhistorique des Muses de 4. province et des collections particulires de la Hongrie, par le D^ Joseph HamNota. Le n 102 reprsente 120, vitrine 2i, n" 87, 88, 89, 91. pel, 186, p

Mes carnets. Mes carnets

le

signe de

l'S,

l'un des signes solaires

souvent associs au swastika.

144
le

LA.

RELIGION DES GAULOIS

traverses par le navire Ai^go. Les Argonautes ayant pris une des branches de l'Eridan^, se trouvrent au milieu des lacs dont le pays des
Celtes est couvert.

pome d'Apollonius de Rhodes*, sont

autre preuve de la dvotion que les tribus occupant ces contres avaient alors pour ce sig-ne hiratique

Nous avons une

page 90 le volume que nous avons publi de concert avec M. Salomon Reinachs. Vous y remarquerez une srie de plaques de ceinture en feuilles de bronze, sur lesquelles sont imprimes au repouss, ct d'au la
tres

ou prophylactique; ouvrez

ornements

trs particuliers, plusieurs varits

du swastika

(voir notre pi. Vlll).


fait

Ces plaques de ceinture* paraissent avoir

partie intgrante du costume de ces tribus. Nous les retrouvons Sigmaringen", dans la fort de Hagnenau* et dans les

spultures des environs d'Alaise^ (Doubs). Les tombes de Hallstalt, au sud de Salzbourg, en avaient dj prsent de beaux spcimens^ Des cartes archologiques dresses par nos
soins', d'aprs les

monuments authentiques que

le

Muse poss'taient

sde, montrent que ces tribus

ou des tribus surs

alors avances jusqu'au pied des Pyrnes.

Nous retrouvons
du
et

leurs spultures dans les dpartements de l'Ain, du Doubs,

Cantal, du Lot, du Tarn, du Gers, des Landes, des Hautes Basses-Pyrnes et de la Haute-Garonne ".

Nous avons conjectur que ces tribus pastorales, qui remontaient le Danube, avaient primitivement camp dans les
1.

Les Argonautiques. IV. 62.

2. 3.

4.
5.

6.

La branche qui passait pour communiquer avec le Rhne. Les Celtes dans la valle du Danube et du P. Analogues aux ceintures actuelles des Tyroliens. Mes carnets et L. Lindenschmit. Collection Nessel Haguenau et le meuble volets n 11 de
Salle VI, vitrine centrale.

la salle

VI

du Muse.
7.

Baron von Sacken, Grabfeld von du Muse, salle VI, u" 25.
8. 9.

Hallstalt, pi. XI, et le

meuble

volets

10.

Ces cartes ont t dposes la bibliothque du Muse. Voir au Muse les belles fouilles du gnral Edgar Pothier, salle VI,
I.

vitrine

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a)

LK SWASTIKA OU CROIX GAMME


valles qui avoisineat les sources

145

du grand

fleuve'. Presses

par
les

les invasions helvtiques^, elles avaient

lentement gagn

Pyrnes o elles trouvaient des valles et pturages analogues ceux qu'elles avaient abandonns. Ce sjour de nos pasteurs celtes dans les Pyrnes succdant leur premier
habitat dans les Alpes
ponrr;iit expliquer l'erreur

d'Hro-

dote^ plaant les

sources do

V hier

(le

Danube) au mont

Pyrne
dans

les

deux stations

s'taient confondues, la longue,

migrants. remarquable que, dans ces mmes valles pyrnennes, nous reirouvions, longtemps
N'est-il pas

l'esprit des

aprs* il est vrai, le swastika dans toute sa puret, non plus sur des poteries d'u-

sage vulgaire ou sur des ceintures o il revt surtout le caractre de signe prophylactique, mais sur de petits cippes ou
autels anpigraphes, o
il

est manifeste-

ment un symbole

divin

"

(lig.

7\ Nos autels

tant anpigraphes, nous ne pouvons dterminer d'une manire certaine la divinit


ils ont t levs. Il n'est pas douteux, toutefois, que ce soit une divinit solaire, non seulement parce que, ainsi

laquelle

que nous

le

verrons,

la

croix

gamme

ou

Fig. 7.

swastika est un signe originairement solaire, mais parce que les cippes au swastika
se trouvent

Autel anpigraphe pyrueu avec rouelle


et swastika.

associs un

nombre

relativement considrable d'autels ddis un Apollon ou un Hlios sous le nom d'Abellio^ Julien Sacaze, dans ses

1.

Voir Les Celtes dans

les valles

du Danube

et

2.
3. 4. 5.

Les Helvtes appartenaient un autre groupe, Hrod., liv. II, 33; IV, 49.

du P, p. 8. le groupe kimrique.

A l'poque gallo-roiuaine. Voir les moulages de ces petits autels au


'AXto; tait, ctiez
6 rjXio;.

Muse,

salle

de Mythologie,

n' 1773, 18717-18721, 18722, 22177, 22178.


6.

les Cretois,

une

divinit assimile au soleil. 'AofXto;

Crelensibus

10

146
Inscriptions

LA RELIGION DES GAULOIS


des

dieux ptjrnens ne compte pas moins de huit cippes ddis au dieu Abellio ou Abelio, ABELIONNI DEO' (fig". 8). Le swastika n'tait pourtant pas exanciens
,

clusivement rserv au dieu Soleil. Nous

le

trouvons au-deset

sous d'une inscription votive Jupiter et Minerve, Jovi

FORTfSSVLFICI U >^> i/3 5J l

Fig.

8.

*.

Autel pyraea.

Fig.

9.

Autel pyrnen.

Mino'vae

signification du symbole devait avoir quelque chose de vague; sur d'autres cippes le swastika est surmont

La

d'une palme (fig. 9} rappelant probablement le culte d'une Artmis. Toutefois le rapport du signe avec les dieux de la lumire

domine. Outre Abellio, il existait, crit J. Sacaze, dans la valle de Larboust, une divinit locale appele //z7/o/i qui joue
1.
2.

Moulage au Muse,

Nos 18, 19, 32, 34, 52, 59, 60 et Ci. salle XXI, u 21717.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMME

147

encore un rle dans les lgendes du pays, comme dieu solaire et dieu musical *. Ailleurs Abellio tait la divinit pyrnenne dont taire d' adoration (qui est dans ces valles la mme que
celle

ler

du swastika) avait le plus d'tendue . Il est bon de rappeque la divinit ou les divinits que les Romains identifiaient

avec leur Apollon taient parmi les plus populaires en Gaule, comme le prouve le nombre des pithtes celtiques accoles

au

d'Apollon, pithtes qui, sans doute aucun, sont autant de dsignations de cultes locaux. Nous en connaissons dix*
:

nom

Apollo Anextiomarus, Bormanus,, Bormo etBorvo, Cosmius,


C-obIedulitavus, Grannus, Livius

ou Livicus, Maponus, Mo-

gounus, SihhtLUG ,

comme

Vero tutus. Quelques-uns de ces cultes, ceux de Borvo et de Grannus, se retrouvent dans plu-

sieurs localits trs loignes les unes des autres

Le nombre de

ces petits autels, bien qu'ils aient attir trs

tardivement l'attention des archologues, n'en est pas moins


dj fort respectable
et

dpasse la centaine. Le Muse des An-

tiquits nationales ne possde malheureusement aucun original. 11 a d se contenter de moulages, dont six sont exposs

dans la salle de Mythologie sous les 18722, 22177, 22178.

n^

1773, 18717^ 18721,

Les originaux de ces moulages appartiennent la collection du Muse de Toulouse qui^ depuis que les moulages ont t
excuts, s'est beaucoup enrichie. Voici ce que m'crivait en 1873 le distingu conservateur du Muse de Toulouse, M. Ro-

schach
Les

monuments anpigraphes du Muse de Toulouse qui portent la croix gamme ont t acquis depuis mon catalogue % ce qui explique le manque de renseignements dont vous vous plaignez. Malheureusement,
avant d'appartenir M. Barry, de qui j'en ai obtenu la cession, ils faisaient partie d'une collection prive, celle du colonel Dupuy, mort depuis longtemps, qui avait nglig de noter les provenances. Il
rsulte, cepen-

dant, des renseignements oraux recueillis par M. Barry que les raonu1.

J.

Sacaze, op. laud.

2.

Relev de nos uotes.


C'est cette omission qui

Alfred Maury, Revue archoL, 2= srie, I, 58. nous avait oblig de nous adresser directement au conservateur.
3. Cf.
4.

148

LA.

RKLIGION UKS G\UL01S


soit

menls avaient

t dcouverts

dans
la

la valle

la valle d'Oueil, soit

dans

celle

de

Neste, en

de Larbousl, un mol dans

soit
le

dans

massif

de montagnes enchevtres qui sparent les sources de la Garonne de celles de l'Adour. Le signe qui vous intresse occupe surtout le socle des autels. Les cultes locaux les plus frquents dans la contre sont ceux

de Jupiter. le baron d'Agos Tibiran, prs Saint-Bertrand-deune nombreuse collection d'autels provenant des possde Comminges,
cVAbeUo
et

J'apprends que

mmes

localits. Plusieurs

de ces autels portent

la croix

gamme.

Ces renseignements taient parfaitement exacts, comme on n'en pouvait douter, venant d'un archologue aussi qualifi en assurer depuis de que M. Roschach. Nous avons pu nous n'tait visu. Mais cette collectiou prive pas la seule qui existt Dans une de nos excursions pyrnennes nous dans le
pays.

avons constat l'existence d'autres cabinets d'amateurs o


figuraient des autels du
1

corBag-nres-de-Bigorre^ chez le pasleur Frossard, la Socit des Antiquaires de France, qui les do respondant avait recueillis lui-mme Monsri dans la valle de la
2

A A

mme genre M. Duruty, ancien dentiste parisien. Tibiran, chez


:

Neste.
3

Bagnres-de-Luchon, chez M. le D-- Gourdan. Chez le regrett J. Sacaze, Saint-Gaudens*. Concluons l'existence, dans la Gaule mridionale, an4 la

conversion des Gaulois au christianisme, de pratiques se rattachant au culte du soleil et du feu dont nos autels comme nos plaques de ceinturon portent tmoitrieurement

dans gnage. Les monuments recueillis

les

Pyrnes ne sont

de ce culte. D'autres pas les seuls qui rappellent l'existence la de Mditerrane. les bords sur monuments existent
lieu dit Transportons-nous dans les Bouches-du Rhne, au une sur Velaux^ Pertitse Lrf BocheL, esplanade qui paprs rat avoir t une enceinte sacre, laquelle on pntre par une
:

li-anche taille dans le roc

pour

le

passage d'un seulhomme(la

1.

de Bagiires-de-Luchoa o
chef.
2.

Celte collectiou iiuportaute a t donne par M'ik^ Vve J. Sacaze au Muse la famille s'est trausporte depuis la mort de sou

Canton de Berre. Uu

oraloii-e a t lev

sur cet eiTip!a''"meiit.

LE SWASTIKA OU CROIX GA.MMKf:

140

Iioc/ic-Perli/se),s']e\a\Qn{, autrefois, deux statues, aujourd'hui mutiles, devenues la proprit de M. J. Gilles* (fig-. 10). La prsence de l'une d'ellestait dj signale en 1824% sans que per-

de la niettre

sonne, pendant prs de soixante dix ans, se soit donn la [leine l'abri. La dcouverte de In seconde (1873), en-

Fio:.

10. Stalue de la Roche-Pertuse, actuellement au Muse de Marseille.

fouie SOUS terre,

ramena

l'atlenlion sur la premire.


'
:

M. Gilles

qui en a

fait l'acquisition les dcrit ainsi

Les deux statues sont en calcaire coquillier d'un grain trs fin et blanc provenant des carrires situes entre Cnlessane et Condoux, commune la plus rapproche de Vlaux. Les statues sont assises sur levrs

jambes la manire des divinits de l'Fpypte et de Tlnde. Klies ont dans cette position une hauteur de 0",98, ce qui leur donnerait,
1. J. Gilles,

Les Saliens acant la ro?iqj/le romaine.

Slalislique du dpar/emenl des Boi/ches-du-B/ine, t. II. p. 889. La description de la stalue que la Sfatisiiqve dit perdue esllout A fait etrnrice.
2. 3.

Ces statues ont t cdes depuis au Muse de Marseille.

150

LA RELIGION DES GAULOIS


;

tant debout, une taille de 1,75. Les ttes manquent mais il est facile de reconnatre que, si elles avaient eu les cheveux longs, il en resterait
les paules; elles devaient avoir la tte rase. Le torse est long, fluet et arrondi. Elles ont les bras et les jambes nus le bras droit inclin en avant, la main appuye sur la cuisse, tandis que le bras gauche porte la main sur la poitrine en signe de prire '.
,

des traces sur le cou et sur

Leur costume se compose d'une tunique faite d'toffe grands carreaux peints en rouge, serre, en justaucorps, jusqu' la ceinture, tandis que la partie infrieure formant jupe, borde d'une frange en torsades tombe en plis troits et rguliers couverts de petits carrelages peints de mme couleur et descend jusqu'au milieu des cuisses. La poitrine est couverte d'un pectoral superpos la tunique. Ce pectoral est orn de
grecques

que ou le

ces sculptures

de quadrillages sculpts en relief; ce qui paratrait indiquer dans l'original taient faites au repouss sur le fer bronze.
et

^-SwmvH-.IJ-tiv^dM.^?]-. ^_(?Lm-JC^ft-K^u'(930 -xv.^e)


Fig.
11.

Ce que M. J. Gilles appelle ^^ grecques et des quadrillages sont une des plus anciennes formes de swastika. M. Gilles oublie galement qu'au-dessous de ces signes sont suspendus
des croix branches gales rappelant la croix que portaient sur la poitrine les rois d'Assyrie des ix* et x" sicles avant J.-C.
et qui n'est
1.

pas rare sur les cylindres babyloniens

(fig.

11 et 12).

Flouest
p. 343.

Voir la bibliothque du Muse, les dessins et estampages de M. Ed. et la reproduction de l'un d'eux Revue archoL (2 srie), juin 1880,
:

Nous n'avous pu examiaer uous-mme ces statues dont M.


le

Gilles u'a

pas permis

moulage.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE

151

La grande importance
;

pera personne haute antiquit; leur rection peut dater d'une poque voisine de la conqute de la Narbonnaise par les Romains mais elles
;

historique de ces statues n'chapsans doute elles ne remontent pas une

ont t trouves sur un terrain


tat
la

oii

M.

Gilles dit avoir cons-

prsence de nombreux dbris de poteries celtiques,

comme

sur l'oppidum d'Entremonts prs d'Aix. Ce lieu devait tre un lieu depuis long-temps consacr, les statues s'tre
substitues

un

culte plus ancien.

Il

pourrait y avoir l de

nouvelles recherches faire.

Ce que nous avons appel r^M*ie boudd/tique^ prie g-alement de graves rflexions. Il ne s'agit pas de relever la thse d'une prdication du bouddhisme de akia-Mouni en

R>^

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3,j(.

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4\ <V( Ux-tvtr

Mt fim wnt inc^xiiV^lVlK

ii<tt <x

avec

le

signe de la croix.
Fior.

12.

Gaule une poque antrieure au christianisme mais, sans aller si loin, ne peut-on pas supposer une infiltration jusqu'en
;

Gaule, quelque route que ces pratiques aient suivie, de certains lments des cultes qui, dans l'Inde, donnrent naissance

au bouddhisme du rformateur royal Piyadasi . Nous pourrions tre, encore ici, en prsence d'influences septentrionales,
continuation des influences touranienncs ouralo-altaques Ce point de sur lesquelles nous avons longuement insist.

1. 2.

L'autel de Saintes dans Revue ai'chol.

(2 srie),

juin 1880.

L'Acoka des Grecs.

152

LA RELIGION DES GAULOIS

vue, qui parat au premier abord bien bardi et presque tmraire, la suite de nos leons prouvera, je l'espre, qu'il s'ap-

puie sur de fortes vraisemblances.


ct que le symbole solaire du swaslika ait t apport sur nos ctes mridionales, il est certain qu'il y a t l'objet d'un culte. Le sanctuaire o ont t trouves les statues
10

De quelque

prouve.

Un

second monument,

la

pierre de Bobernie?'^

bien qu'anpig-rapbe, est peut-tre plus loquent en(pl. tX), core que les statues de 'V^laux. Cefrag'menl de pierre, dont le

dpos au Muse de Saint-Germain, salle de Mytholog-ie (salle XXI), sous le n" 3S132, et qui parat tre le reste

moulage

est

d'une pierre debout^ porte trs distinctement et assez profondment grav sur sa face antrieure un superbe swastika du
type
le

plus pur accompagn du cercle concentrique, bien

connu pour tre un symbole solaire. Au-dessous se voit un animal fantastique, la tte recourbe en arrire, dans une attitude qui rappelle celle de certains

animaux des tableaux

magiques de Mong-olie. Ces faits se reliant une


ser inaperus.

srie d'autres ne doivent pas pas-

Si la Gaule mridionale parat tre la rgion de la


011 le

Gaule

swastika

fut plus

spcialement en honneur,
centre et l'ouest, nous
le

elle est loin

d'tre la seule.

Dans

le

retrouvons
srie dite

comme emblme

sur de beaux statres d'or de

la

armoricaine, dont la frappe parat remonter la fin du iv^ ou au commencement du m" sicle avant notre re\ Le swastika

ou ttraskle, comme l'appelle Hucher, s'y montre sous diverses formes sur des mdailles' tte de Blnus, l'Apollon
gaulois. Les

cheveux du dieu tombant sur

la

nuque y

sont,

parfois, tresss en ttraskle.

l'Institut,

nom de la proprit de M. Sauvaire, correspondant de prs de Moutfort (Var). 2. Voir E. Hucher, Vart gaulois, t. II, fig. 12, 13, 14, 15, 16, 17, 160, 169, 218, et plus loin notre Iron sur les statres gaulois. .3. Nous prfrons te terme de mdailles celui de monnaies, parce que
1.

FJoberriier est le

nous sommes convaincu que ces pices ges commerciaux.

n'taient point destines des ctian-

ri. VIII.

P
JHi

l^jt.

Face,

Pierre de Roberuier,
fonimune de Montfort (Vai).

LE SWAsTIK.V OU CROIX GAMMEE

153

En dehors des
menlion spciale
Au

statres d'or,
:

une pice de billon mrite une


est

droit de cette mdaille

point au centre, une sphre

ment par quatre bustes de

une espce de cercle semble mise en mouvechevaux ou hippocampes allant dans le


',

dit E.

Hucher,

si

l'on veut, qui

mme

sens. D'autres sphres

plus petits chevaux sont


d'Hlios.

cantonnent

le

champ de
les

videmment

galement pointes accostes de cercles la mdaille. Ces quatre protomes de au char quatre coursiers fougueux attels
affecte la

La mdaille dans son ensemble

forme du swastika.

Fis. 13.

toutes les mdailles de ce type nous mettent en prsence de swastika vritables, nous voulons dire d'une des

Que

fin

formes consacres du symbole solaire, je ne doute pas qu' la de nos tudes vous en soyez convaincus, comme nous. Que

ceux qui ont des doutes

ques leons. mdailles ne peut en tout cas vous chapper ^ Nous avons
reprsent quelques-uns de ces signes
l'esse
sur-

Le

me fassent encore crdit pour quelcaractre solaire des signes figurs sur les
notre planche VII,

couch
le

cn^ la

rouelle,

le

triktron, lLfoudre.

Dans

que gallo-romaine,

nord-est, autres spcimens de notre symbole, d'poautels pyrnens. il est vrai, comme nos
le

Voici ce qu'en 1868 crivait

chanoine Strauh, de Stras-

des Vebourg, dans le t. XLIV-XLV, p. 147 des Jahrbilcher reins von Alterthumsfreunden im Rheinlande
:

Dans le cours de mes fouilles du cimetire gallo-romain de Strasbourg, au moment o j'extrayais d'une des tombes une belle urne en verre, on vint m'avertir qu'un objet en mtal tait visible dans la tombe n 88.
1.

2.

Hucher, t. II, p. 109. Le professeur avail expos dans


les

la salie

une

srie de

photographies re-

prsentant

mdailles sur lesquelles tiguraient les sigues auxquels il faisait allusion. Ces photographies sont dposes la bibliothque du Muse.

154

LA RELIGION DES GAULOIS

Lorsque je pus m'y rendre, je reconnus une plaque de cuivre replie aux deux extrmits dont l'une porte une dchirure et a retenu par l'oxydation une partie de l'toffe qui la recouvrait. J'emportai la plaque, et la soumis un nettoyage minutieux la suite duquel parut un thau 'ph(fig. 14) nettement marqu au milieu de la plaque. Je dois avouer qu'au premier abord je vis dans ce signe une des formes de la croix dissimule dont se servaient les chrtiens l'poque des perscutions et dont

nicien^

les

catacombes offrent plus d'un exemple, mais

le

mUieu d'o

ce coffret

Fig. 14.

Cimetire de Strasbourg, plaque n

1.

IPBikiRK
Fig. 15.

Cimetire de Strasbourg, plaque n"

2.

est sorti, le caractre

serait

la seule

spulture

compltement paen du cimetire o celte tombe chrtienne rend cette conjecture invraisemchanoine Straub,
est

blable.

Le

coffret, conclut le

une offrande au mort por-

tant un symbole paen.

Un second coffret semblable au premier, sur lequel le mme thau phnicien tait imprim trois fois (fig. 15) ct d'une croix ordinaire branches gales, plus petite de dimension et une autre croix oblique donne
encore plus d'importance
1.

la

premire dcouverte.
est

Ce prtendu thau phnicien

une superbe croix gamme.

LE SWASTIKA OU CROIX GAMMEE

155

Le caractre paen du swastika est encore, s'il est possible, urne cinraire, dcouverte rue Rouplus sensible sur une

land,RouenSen 1837

(fig.

16).

Fig. 16.

Urne cinraire du Muse de Rouen.

Citons encore une charmante petite clef de bronze, clef d'un

6.

Fig.

n.

Fibules de bronze affectant la forme du swastika.

lgant coiret, dcouverte sur l'oppidum celtique de Nasium 20827 (Bovioles) qui appartient au Muse de Saint-Germain (n
1.

Muse de Rouen; moulage au Muse de Saint-Germain,

salle XVII, vi-

trine 4, no 17474.

15G

LA HliLIGION DES GAUI,01S


et

de l'Inventaire)

plusieurs fibules de bronze affectant la

mme

forme

(fig-,

17).

Enfin dans l'ouest, en Vende, la collection de Benjamin


Fillon*, aujourd'hui disperse, contenait,

comme nous
:

l'ap-

prend une
croix

lettre indite

du 10 octobre 1879

un ex-voto avec

ex-voto des Pyrnes et une fiole en dessous du mme monogramme^. en crislaP marque Une inscription dcouverte Orang-e, dite mosaque du Chat^

gamme analogue aux

porte galement

le

mme

signe cruciforme*.

Fig. 18.

Boucle de ceiuturoD mrovingienne.

Les Burgondes et les Francs, quand ils entrrent en Gaule au m* au iv" sicle, connaissaient la valeur prophylactique du
swaslika. Le signe se voit sur une plaque de ceinturon d-

couverte dans

grav sur
1.

la

Le swastika y est dragages du Doubs croupe d'animaux fantastiques. Le D'' L. Linles


'".

2.

Le gnreux donateur de l'intressant autel de Saintes. Trouve dans le clbre tombeau dit de la femme artiste, de Sniot-M(lu" sicle

dard-des-Prs
3. Ici le

de noire re\

pourrait tre une marque de fabrique. Ai'luellement au Muse d'Avignon, o elle nous a t signale par notre confrre et ami M. Hron de Villefosse. Plusieurs mosaques avec croix gam-

monogramme

4.

mes sont

encastre dans

signales Tbessa (Afrique), par M. Ch. tiuprat. L'une d'elles a t le pavement de anl'glise {Mm. Soc. arcli. de Constanline,

nes 1895-1896, p. 67). 5. Au Muse de Besanon.

Moulage au Muse de Saint-Germain.

LR SWASTIKA OU CROIX GAMME

J57

denschmit signale plusieurs aulres exemples analogues relevs sur des

monuments de

la

mme
(fig.

priode barbare, prove19).

nant des environs de Mayeiice'

Au
nelles

ve sicle la croix

du swasLika

gamme sous une commence paratre


le

des formes tradition-

en

tte

de quelques

inscriptions funraires chrtiennes ^

Le doute

est

donc impossible;

signe ou symbole appel

Fig. 19.

Fibules uirovingieQues.

chez nous croix gamme, swastika par les brahmanes, les jainas et les boiidilliisles, a t connu des Gaulois, qui Tout adopt
suivant les temps et les contres comme signe hiratique, symbole d'une de leurs divinits, ou simplement prophylactique, portant, en lui, une vertu magique, du viii^ ou x^ sicle

avant notre re, au


apparat
l'Eglise.

comme

aprs J.-C, poque oii il l'un des signes de la croix reconnus par

iv^ et v^ sicle

Aux
1.

VIF

et viiie sicle,

nous

le

retrouvons, ct des autres

L.

HefI VIll, Taf.


2.

Lindensctimit, Die Alterlhumer unserer Heidnischen Vorzeit, t. I, o l'esse alterne avec le swastika, Heft X, Taf. VII, etc. Edmond Le Blaut, Insc chrt. de la Gaule, t. 1, pi. X, n 38. L'iaset^t

ciiption qui

appartient au Muse Saint-Pierre Lyon notre re. (E. Le Blant, p. 137, n'l.)

datd

510

de

158

LA RELIGION DES GAULOIS

^ Mon signes de la croix, sur des monnaies mrovingiennes confrre et ami M. Hron de Yillefosse me signale deux
la croix lampes chrtiennes du Muse de Lyon marques de gamme et remontant vraisemblablement la mme priode que nos monnaies.

Si

la

valeur hiratique du swastiha sur les

monuments

paens ne vous tait pas encore suffisamment dmontre, ouvrez le Lapidariwn septentrionale aux pp. 184, n 366;
281, n 546; 287, n 553

vous y trouverez la reprsentation d'autels levs par des lgionnaires ou des auxiliaires Juou des gnies, sur le fronton desquels sont piter, Minerve
:

des swastika du plus gravs, accostant d'autres signes solaires,

beau type.

comme acquis le culte du des soleil et du feu a superstitions de nos pres, non seulement dans des contres o paraissent avoir domin
Nous considrons donc
le

fait

fait partie

mais dans des contres qui ne semblent pas avoir subi leur influence. Et maintenant, quelle est l'origine du
les druides,

swastika? quelles ont t ses prgrinations? quelle a l sa valeur premire? Comment expliquer ce triomphe d'un mme

symbole, travers les sicles, ayant pour couronnement son jamais, adoption par une religion qui semble lui garantir, la dure?
C'est ce

que nous essaierons d'lucider dans notre pro-

chaine leon.
1.

binet des mdailles),

Prou, Catalogue des monnaies mrovingiennes de la Bibl. nationale [Can' 13, 14 et 15; XIV, n 23 XXXVI, pi. XH, u 22; XIII,
;

n30.

Fig. 20.

Swastika grav sur uu vase de bronze japonais.


J.

D'aprs

de Worguu {Mission au Caucase,

t.

I,

i).

160).

Xir LEON
LE SWASTIKA
[suite]

Les superstitions
Saint-Jean,
le

relatives

aux herbes

et

aux feux de

la

par
et

le rle hiratique et prophylactique jou en Gaule swastika nous ont rvl l'existence du culte du soleil

du feu chez nos populations primitives.

suivre les pratiques des feux de la Saint-Jean, c'est--dire du feu solsticial, du ix^ sicle avant notre re

Vous avez pu

jusqu' nos jours. Une srie de monuments vous a montr que le symbole du swastika n'tait pas moins ancien.
J'ai dit

que

les chrtiens l'avaient,

pour ainsi

dire, recueilli

main des paens, pour en faire un de leurs symboles, tmoignant ainsi de la grande valeur mystique de ce signe. Nous ne saurions nous en tonner. Les symboles sont un vieux lande
la

gage transmissible
gion peut s'en

comme

les autres langages.

Chaque

reli-

emparer en

les

appliquant ses croyances parait

ticulires*. Je crois, toutefois, ncessaire,

pour qu'il n'y aucun malentendu sur ce point, de vous en apporter

les

preuves. Cet exemple de survivance est trop prcieux au point de vue de l'histoire des religions pour que nous ne

nous y arrtions pas.


J'ouvre
J'y
lis
:

le

Dictionnaire de l'abb Marligny, l'article Croix.


par combien de phases

On

verra l'article

Monogramme du

Christ

le

1. De ce que les motss;;es, carilas, fides soot des expressions pr-chrtiennes, en conclura-t-ou que les trois vertus thologales, la foi, Vesprance et la chai'il, sont un emprunt des chrtiens au paganisme ?

100

LA RELIGION DES GAULOIS

revtit

signe de la croix passa avant de pouvoir se montrer ouvertement. Elle d'abord des formes plus ou moins dissimuls'. La croix dite
est
\

gamme^-]

probablement une des plus anciennes. Elle

se

compose de

quatre gamma croiss. Suivant l'illustre chevalier de Rossi, ce ne serait qu'au v'' sicle seulement que la croix proprement dite commena d'tre d'un usage habituel.

frquente dans les calacombes, la croix gamme s'y rencontre, en effet, avant tout antre symbole de mme nature, mais elle ne disparat pas avec le temps; elle

Sans tre

1res

s'associe

aux

tantt la

autres signes, quand ceux-ci apparaissent, croix droite surmonte du rho-^*, tantt la croix

La place de ces croix gammes, seules ou accostes des autres signes, est presque toujours la mme dans les calacombes. Elle est inscrite en tte ou la
fin

quatre branches gales gramme constanlinien ^p;.

+,

tantt au chrisme ou

mono-

des inscriptions funraires ^ et ces inscriptions sont

nomcroix

brenses.

En

dehors des inscriptions funraires

(pi.

JX),

la

gamme figure sur trois peintures mystiques des catacombes, dont deux trs anciennement connues ont t bien souvent
en 1849 seulement parle reproduites. Le troisime, dcouverte commandeur de Rossi, ne se trouve pas dans les anciens recueils.
1

Ces peintures sont

est orne de fossor (pi. X|) dont la tunique trois swastika, l'un prs de Tpaule, l'autre au bas de la jupe.

Le Diogenes
la

Au-dessous de
dont l'un,

niche sont reprsents deux personnages

le Christ,

constantinien; l'autre, gales peintes sur le front.


1.

surmonte du monogramme un nophyte, porte la croix branches


la tte

Nous croyons

tre, le

commandeur de
tait

cette explication, bien que patronne par un savant illusRo&si, tout fait errone. L'abb Martigny aurait d
la

nous dire quelle


2. 3. liv.

forme primitive consacre


i

qu'il fallait dissimuler.

L'R grec.
Boldetti,
II,

Osservazioni sopra
352; Perret,
t.

cimeterii di
pi.
t.

sanli marlivi.
;

Rome,
pi.

1820,
;

p.

351,

IV,

XXI,
I,

XXXV, XLVll
X,

t.

V,

Roller,
pi. LXII,

Les Catacombes

de Rome,
Bu/let.

pi.

XXXII

XXXIII,

XXXV XXX IX II,


;

XCIV; de
t.

Rossi,
pi.

suUerranea,

II,

XXXVII-XXXVlll,

d'archol. chrtienne, 1868, p. LVll, LVIII.

92;

Roma

PI.

IX.

/'

vu-

)j|'

K
DOMITFA.IVLIANETI

FILIE

IN

PAGE
X.

Oye

BIXIT.

ANNif m. Mlflf.

ORAf

XEX. NOTlf

DEFVNTA C T IDVS

MAZAf
\
^^^^^f-'^,

SALVSTIVS CV 3JPA |-4


1

lU/TIKU/
L
L.^

lOTIKH

Ft'taln ya/i'^

EME CO VIX 5ISTI LIB RNIC -h ONIVCA INNOCENTISSI MA CERVONIA ^ SILVANA


REFRIC^ERA

EXVMR^INIO TVO BEN

CVM SPIRITA

ANO

SANCTA DEP KAL APR TIBER


11

ET DIONI COSS

Inscriptious funraires des catacombes.


D'aprs Boldetti, Perret et Roller.

PI. X.

Dioeenes Fos?or.
D'aprs Boldetti.

LE SWASTIKA
2

{suite)

161

Le Bon Pasteur, Pastor, ayant


lve la tte

ses pieds une de ses brel'implorer.


la

bis

qui swastika

vers lui

comme pour

Deux

sont

peints ou brods

au bas de

tunique du

Pastor

n 1). (pi. Xlf,

Ici se place

un rapprochement curieux; sur un vase publi

par Millingen, reproduit dans le grand Dictionnaire des Antiquits grecques et romaines^ de MM. Daremberg- et Saglio% se voit une scne reprsentant un phbe agaant un chien avec une tortue qu'il tient suspendue un fil au-dessus de la tte de l'animal. Cet phbe, probablement le serviteur de

quelque temple ^ porte une riche tunique constelle de trois swaslika, comme celle du /o.s.sor, accosts de cercles centrs,

symboles solaires (pi. XIk, n" 3). Ce rapprochement pourrait suggrer


est

l'ide

que ce signe

un simple ornement, un ornement banal, sans signification mystique. La troisime peinture des catacombes^, qui est
celle de l'ange Gabriel

au moment o Tobie

lui prsente le

poisson mystique (fig. 2), repousse cette hypothse, d'ailleurs peu vraisemblable par elle-mme. La tunique blanche de l'ange, comme celle du fossor, comme celle du pastor, est orne
de la croix

gamme
la

(pi.

XI

et XII).

La dmonstration
tacombes a

est faite. hB. croix

gamme dans

les ca-

mme

cruciformes auxquels
qui,
vances''.

elle fut

valeur mystique que les autres signes de trs bonne heure associe et

eux-mmes d'ailleurs, sont en tant que signes des surviLa croix quatre branches gales que porte le pape

sur la poitrine est la

du

roi assyrien

mme que celle qui se voit sur la poitrine Samsi-voul qui rgnait 835 ans avant J.-C.
gamme avec le
chrisme est encore

(p. 150, fig. 10).

L'association de la croix

.plus remarquable sur le clbre sarcophage de saint Ambroise servant aujourd'hui de soubassement la chaire de l'glise de
1.

T.

I,

p. 69S,

fig.

834.

2.
3.

Beaucoup de temples nourrissaient des animaux


Perret, op. laud.,
t.

sacrs.
t.

IFI, pi.

XXXV;

Roller, op. laud.,

H,

pi.

LV.

pl^XXlll, quelques-uns des signes cruciformes des uiouuineuls paens et des monuments clirU'^us.
4.

Nous donnons,

comniuns

11

16'2

LA.

RELIGION DES GAULOIS

mme nom

Milan, dont ce saint est le patron.

Au-dessous

du fronton, orn du chrisme accost de Va et w el des colombes, se dveloppe une magnifique frise compose d'lgantes croix g'ammes, spares les unes des autres par des rosaces
ou cercles centrs*,
d'anciens sig'ues paens associs des signes chrtiens sur des monuments funraires, n'existe pas seule-

La confusion

ment

Rome
:

el

en Gaule. INous constatons

le

mme

fait

en

Irlande

des stles spulcrales ornes de caractres oghamiques^ portent la figure du swastika, sous toutes ses formes, auxquelles on trouve associ le dessin d'une pointe de flche ou

carreau de Tlior% le triklron et le disque solaire, tandis qu' ct ou sur la face oppose sont graves les diffrentes varits de la croix. Le monog'ramme
le

de javelot reprsentant

constanlinien seul,

le

chrisme ne

s'y rencontre pas. Il


Il

semble
remar-

que ce sig-ne ne pntra que tard en Irlande.

est

quer que sur quelques-unes de ces stles, tandis qu'une des faces, la face antrieure, est exclusivement consacre aux sig-nes plus particulirement chrtiens, sur la face oppose, la

face postrieure, le swastika s'tale isol,

comme

si

le

clerg

irlandais avait voulu


lations
Il

mnager

ainsi les superstitions de

popu-

nouvellement converties*.

donc prouv que en Gaule, Rome, en Angleterre, en Irlande, la croix gamme, c'est--dire le sw;s///<;a, est bien un
est

signe mystique que les chrtiens ont emprunt au paganisme, une poque non encore exactement dtermine, mais qu'il
faut faire

remonter, au minimum, la fin du m" sicle de notre re; ce signe est chez les chrtiens une survivance. Or ne sont susceptibles de ces survivances prolonges, obstines, indestructibles,

dpose, l'origine,
1.

que les symboles dans lesquels a t une puissance de vie latente assez nergi-

Cf. p.

monumenti
salle
2.

Giuseppe Allegranza, Spiegazione e reftessioni sopra alcuni sacri Le moulage de la frise est au Muse, MUcmo, p. 43. XXVI. A Pergatue le ornait de mme la balustrade du temple d'Athn.
aiilichi di

Lj^

Caractres sacrs de l'Irlande paenne.

3. PI.

X*.

%|1
>lii

4. PI. XAi.

PI.

XI.

I SM::.
fe"-vT
-^

.'

,;,Siiii!i

mm
^\

-^/^^jtgg^'^^^te,..,.^

1.

.
2.
3.

Le Bon Pasteur, ^ L Ange Gabriel,


,,,
.
.

'

d'aprs le
'

Commandeur de

Rossi.

prise sur vase grec. 4. Inscription funraire des ratacombes.

Scne

X!

X
3
-ni

O)

'S

o o
>

ce

PL

XIII.

m'.^^
:3J
'

m
fe-

,^
:4^
:

ii" vi.

^c.^"-s

-^

'^---

stles irlandaises des premiers


(vis

temps du christianisme irlandais


sicle).

ou vue

Face et revers.

LE swASTiKA {sue)

163

que pour tre incessamment susceptible de rajeunissement. Il faut, en un mot, que le symbole ait eu son aurore une valeur
mystique,
telle

quelle

ait

pntr profondment les mes des

populations auxquelles il tait prsent comme le rsum, le signe visible d'un dogme, d'une croyance. Le swastika a jou
ce rle. Cette nergie cache qu'il contient provient de ce qu'il

a t longtemps, trs longtemps, le symbole universellement respect d'abord en Orient, puis en Occident, de la divinit dont le culte est peut-tre le plus ancien, et a t le plus populaire :Ia

lumire solaire. C'est ce que nous avons dmontrer.

Que
,

ce

symbole

soit trs ancien,

on pourrait

dire prhisto-

rique disques en terre cuite dcouverts par Schliemann Hissarlik' dans les ruines de la ville que le l'intrpide explorateur identifie avec la Troie homrique
les

centaines

de

dmontrent suffisamment.
JNous n'avons point discuter ici la question homrique. Elle est trs bien rsume dans Y Histoire de l'art de MM. Perrot et Chipiez ^

Nous devons en

retenir seulement que nos fu-

saoles (c'est ainsi qu'on les appelle) sortent de

dcombres
remonter

auxquels

il

est impossible d'attribuer

une date infrieure au


trs bien

xiv^ sicle avant notre re et qui

peuvent

jusqu'au xx% sinon plus haut encore.


ces fusaioles sont couvertes de swastika, mais sont associes d'autres signes auxquels tous les archologues reconnaissent im caractre solaire. Les swastika sur plusieurs de ces

Le ment

xiv sicle serait dj

une

belle antiquit; or^

non seule-

disques sont mme disposs de manire donner le sentiment d'un mouvement giratoire, sentiment que rveillent en nous

un grand nombre d'autres monuments de


Ce
a
n'est pas d'ailleurs

la

mme

srie.

seulement
'

Hissarlik que Schliemann

exhum

des croix

gammes

associes

mme

alors dj la

croix ordinaire et

au triskle*, mais Mycnes sur un certain

1.

PI.

XWJ^

2.

3
4.

T. VI, p. 134 el suiv. Perrot et Chipiez, op. laud., t. VI, p. 305 et suiv. Le triskle est uu signe solaire.

164

LA RELIGION DES GAULOIS


d'or, recueillies

nombre de plaques
la cit des Atrides

dans

les

\ Que ces tombes soient ou non

tombes royales de celles du

roi des rois et de sa famille,

elles appartiennent incontestablement cette belle civilisation genne, on dit mme volontiers mycnienne % qui prcda la conqute dorienne

du

xii sicle.

Notre point de dpart est donc

ici

encore trs

recul.

partir de cette date

nous suivons

le

swastika, de plus en

plus qualifi

dans tout
qu'en

le

comme signe hiratique, ou prophylactique, bassin de la mer Ege avec prolongement jus

Italie.

Premirement Ch?/pre^ cette perle de la Mditerrane que nous avons possde un jour et o nous avons laiss sous
la

forme

d'difices religieux la
et

trace inoubliable

de notre

de notre domination. Chypre est une des les les passage plus riches en sanctuaires auciens. De bonne heure en rapport avec l'Egypte, l'Asie Mineure et mme l'Asie centrale,
r

elle a

donn

asile toutes les divinits

du vieux monde.

Un

grand nombre de sanctuaires


plors
:

et de ncropoles y ont t ex-

temples d'Aslart, temples d'Aphrodite, temples d'Apollon. Les fouilles qui y ont t pratiques il y a une tren-

taine d'annes par le gnral

Palma de

le

la

Cesnola Larnaca',
livr

Dali', Athinau,

Paphos^

Curium', ont

un

si

grand nombre d'antiquits que


directeur, bien

gnral a pu en former,
il

New-York, un vritable muse dont


fouilles soient entrs

est aujourd'hui le

que quelques objets provenant des mmes au Louvre et au Muse de Saint-Ger-

main.

des antiquits figurent des vases recueillis dans les sanctuaires ruins des temples ou dans les spultures

Au nombre

environnantes. Ces vases diversement orns portent presque

1. PI.
2.

xyg;
t.

3. 4. 5. 6. 7.

Voir Perrot et Chipiez, op. laud., L'ancienne Citium. Idalium.

VI, p. 86.

L'ancienne Golgos. Paphos.

Au temple

d'Apollon.

PI.

XIV.

'-?

'

-^

73^

4ii

Swastika sur

les fiisaoles d'Hissarlik.

D'aprs Schliemann.

PI.

XV.

5fS

> t^

J4/J

Swastika

et

signes connexes dcouverts Hissarlik et Mycnes.


D'aprs Schliemann.

LE SWASTIKA

[sUlte)

165

tous sur la panse, entre autres signes distinctifs, le swastika.

Un

a t recueilli par le gnral dans les ruines

fragment de ces vases sur lequel est peint le swastika du temple de

Paphos 49 pieds anglais de profondeur*. Quelques-unes de ces poteries peuvent remonter au viii'' sicle avant notre re.
Gamiros est une vieille ville, dj clbre au temps d'Homre ^ Pendant que le gnral de la Cesnola fouillait Chypre, un autre archologue explorait l'le de Rhodes et dcouvrait Camiros une ancienne et trs intressante ncropole, d'auayant t dtruite cinq cents ans avant notre re, les objets recueillis dans ces spultures sont, en partie, dats. Des vases d'une grande beaut,
tant plus intressante

que

la

ville

d'autres d'un grand intrt archologique sont sortis de ces


fouilles,
\JinQ.

partie a t acquise par le

Louvre; d'autres sont

menc

passs en Angleterre. Salzmann, l'explorateur^ en avait comla publication, malheureusement arrte par sa mort.

Sur un des vases publis^ reprsentant une joule arme entre deux hros, le swastika plane au-dessus de l'un d'eux en manire de signe protecteur.

Quittons les les et rendons-nous Athnes. A la porte d'Athnes est un antique cimetire dcouvert, il y a quelques annes seulement, mais dj clbre par le nombre de vases
trs originaux qui s'y sont rencontrs, vases d'un caractre si

spcial

que ^ase^ du Dipylon^


vri'^

est aujourd'hui

un terme consaau

cr qualifiant un type particulier. Ces vases appartiennent

vi% sinon au

sicle
les

avant notre re. Sur un de ces vases

auteurs de V Histoire de la cramique typiques publis par dont le est un cortge funbre, le dfunt est regrecque'^ sujet sur un char sa demeure dernire, suivi de prsent port
lomhs and temples, by gnerai Louis Palma 210, pi. XLIV-XLV, et les vitrines de notre Muse des antiquits naliouales (:ialle dite de Mars). 2. Iliade, II, v. 656. Camiros est une ville de l'le de Rhodes.
1.

Cf.

Cyprus.

Ils

ancient

cities,

di Cesnola.

New- York,

1878, p. 53, 181,

3.

Muse Napolon

III, pi.

LIV, LVI et LVIII

Ott.

Benudorf, Griechische und

sicilische Vasenbilder, pi. Ill, 1869. 4. Olivier Rayet et Maxime CoUignon, Histoire

Dipylon
5.

est le

nom

d'une des portes de

la ville

donnant sur
I).

de la cramique qrecque, p. 23. l'ancien Cramique.

Olivier Rayet et Ma.x. Collignon, op. laud. (pi.

166

LA RELIGION DES GAULOIS

pleureuses. Deux oiseaux (deux canards ') sont peints sur un des panneaux du char, un autre canard vole en avant, comme

pour guider le cortge. Il est entour de trois superbes siomtika dominant les chevaux qui tranent le char^

Fig. 21.

Vase du Dipyloa.

Est-il possible

Je vous

recommande encore un

de refuser ces signes une valeurhiratique? coffret en argile, peinture

remonter trsarchaque dcouvert Thbes en Botie, pouvant au commencement du vif ou la fin du vui sicle sur lequel
1.

Nous voyons
XVI{. Cfr.
fig. 6,

le

canard figurant souvent dans l'ornementation des ur-

nes cinraires.
2. PI.

llirschfeld,
t.

Annali delV
IX, pi.

histitulo, t.

XLIV

(1872), p. 131,

tav. K,

et

Monumenti,

XL,

et

notre

pi.

XVIII.

03

3
T3

PI.

XVII.

nsSJ^Tp-

Coffret eu terre dcouvert

Thbes

(vue ou

vme

sicle av. J.-C).

D'aprs Boehlan, Bootische Yasen {Jahrbiicher des deutschen Institutcs, 1888, p. 337)

LE SWASTIKA [suHe]
le

167

swastika

est associ

une desse de
:

style asiatique, vraisem-

blablement une Artmis'


tre

le

cheval qui l'accompagne devait

un animal sacr du temple. La prsence des deux serest galement pents associs au swastika sur Tune des faces
noter ^

Le swastika
ment
ments
taux.
Millier

tait

grav sur des fibules destines probable-

des vte-

sacerdo-

Ludwig
en signale
l'Wl'V^wVWV

une dcouverte
Tachi prs Thbes en Botie*'' et
conserve au Muse

llvi
-A'jiiV%W/'i'!kV
;',oM
i*^''''

CopenLe Muse hague. Saint -Gerde

de

Fig. 22.

Fibule de bronze dcouverle en Grce. Muse de Saint-Germain.

main possde une


belle libule de
(fig.

mme

caractre recueillie galement en Grce

22).

Remontons au nord de la pninsule hellnique. Nous trouvons Damascium (Epire) une drachme d'argent la tte
d'Apollon, portant au revers le trpied sacr entre deux

swastika

'.

N'est-ce pas

un

symbole parlant?
sous ce rapport plus riche encore que la Grce.
L'Italie
est

Fig. 23.

Fibule d'or.
],

Signalons
fibule

d'abord

une

Muse grgorien,

pi.

LXVII,

6.

d'or

(fig.

23)', d'une

grande

lgance, dcouverte

1.

Jahrbilcher der deutschen Institut. Boolisclie Vasen, 1888, p. 357.

2.

Planche XTX, \Vll

3. 4.

Ludwig MuUer,
Cette rarissime

op. laud., p. 12, fig.

8.

appartient au Cabinet de Vienne. Cf. Sallet, 12. Zeitschrift fur Numism., Uo s., 112, et Lud. Millier, op. laud., p. 13, fig. 5. Muse (j)-gorien, I, pi LXVII, u" 6,

mdaille

-168

LA RELIGION DES GAlLOI

Gsere dans uq

tombeau du type de Villanova

deux

fibules de

bronze, l'une de Villanova mme (fig. 24) '; l'autre, sans

provenance prcise, appartenant au Muse de CopenFig. 24.

hague^ qui pourraient,


Fibule de bronze.

il

est

pour des bijoux sans rapport avec le culte. 11 n'en est pas de mme des
vrai^ passer

urnes cinraires rituelles,

si

frquentes dans les spultures de cette priode que le

comte
Fig. 25.

Gozzadini
Villanova, la

exhu-

Fibule dcouverte en

Italie.

mes

dont nous

Congrs d'archol. prhist. de Copenhague,


1869,

avons constat

prsence
dischi"

Compte rendu,

p. 486.

Pog-g-io-Renzo^jprs Chiusi,

que Conestabile dans son savant mmoire Sopra due nous montre trs nombreuses Cre. Les vases dont des fragments ont
t trouvs

Cumes% en

Gampanie, paraissent encore plus anciens. Aux environs du ni^ sicle^ avant notre re nous retrouvons
Di un sepulcrelo etrusco, Bologne, 18.54, pi. VIU, fig. 3. Muller, op. laud., p. 15, n 16. Revue archologique, nouvelle srie, 1874, t. 1, p. 209 ArchoL cel, et

1.

Goz/.adiiii,

2.
3.

Ludwig

gaul., 2e dit., pp. 133-243.

Le Muse

de Saint-Germain possde une de ces

urnes.
4. fig.

Comte Conestabile, Sopra due


2
et 8;

dischi in bronza antico-italici, 1874, tav.

Lubbock, Socit des Antiq. de Londres (tirage part), tav. IX, nos ij 2, 3, tab. X, n" 2, 5, p. 10 et 15. Quatre de ces vases provenant de Ci^re sont au Muse du Vatican, un Parme (cf. Museo etrusco, 11, tab. XC), car il est dit qu'ils provieuneut de la grande tombe de Ctere ou de la clbre tombe
Regalini Galassi (Mus. elrusc, tav. XCVIII, partie lie). 5. Raoul-Kochette, Acad. des Inscript. (Mm.), t. XVII;
pi. IX, fig.

9.

Ces

fragments ont t recueillis prs de l'emplacement de Cumes en Campauie une profondeur qui marquait rtablissement des spultures de la plus ancienne poque, au-dessous des tombeaux de l'poque hellnique. Cumes est une ville des plus anciennes de l'Italie mridionale. Nous ignorons, dit Gosselin (Strabon), t. II, p. 243, trad. de Laporte de Theil (eu note), en quel sicle Cumes fut fonde il y a des motifs pour penser que ce fut antrieurement la guerre de Troie .
;

6.

Notre savant confrre M.

Edmond Le

Blant, qui

nous nous tions

XVIII.

^
Prtre laur.

^'-iy,^

1.

2.

Guerrier gaulois.

Fresques d'une tombe de Capoue.


D'aprs Minervini, Bull, rchol. napolitain, nouv. srie, t. t. Il, juin 1854, p. 178-179.
I,

juin-juillet 18o3, p. 117;

LE swASTiKA. [suite)
le

169
le

swastika brod, en pleine poitrine, sur

vtement d'un

Le personnag'e prtre, barbu*, assis sur un sige, un long bton la main, est couronn de feuilles de laurier. Celte figure appartient une
fresque ornant une paroi du caveau spulcral. Sur une autre ^ paroi tait peint un guerrier cheval, arm du long bouclier ovale et du casque cornes, armement particulier aux
Gaulois.

comme

sur les statues du Bouddha.

Ne ponrrait-on pas y voir un

cavalier gaulois et alors

pourquoi le prtre laur ne serait-il pas un druide? Raoul^ Rochette qui a rendu compte de cette dcouverte place, comme M. Helbig, ces peintures au ju* sicle avant notre
re, en pleine priode de l'influence gauloise. Il est vrai que nous sommes Capoue, mais les Gaulois Senons avaient bien souvent dj, dans leurs excursions, dpass Rome et donn
la

main aux Samnites. Uhypothse que nous aurions sous les yeux un cavalier gaulois n'est donc pas inadmissible. L'Italie nous offrirait un grand nombre d'autres exemples de

monuments antrieurs au christianisme sur lesquels figure le swastika*. Nous ne nous y arrterons pas; mais nous ne pouadress pour avoir des renseiguemeiits sur cette tomb?, aprs avoir pris l'avis du savant le plus comptent eu ces matires, M. Helbig, nous a en Les tombes de voy la note suivante Capoue publies, Bull. napoL, n. s.,
:

appartiennent au mme groupe que les tombes dont dans les Mon. delV Inst., X, pi. LV {A?inal. dell' Inst., 1878, p. 107-108). Pour dterminer l'poque de ces tombes nous avons les donnes suivantes 1 Aucune de ces tombes ne contient de vase attique. Or nous savons que l'exportation des vases attiques dans l'Italie occidentale
vol. 1!, pi.

X-XV,

p. 117,

les fresques sont reproduites

a cess vers l'poque d'Alexandre t trouvs des vases couverte

le

Grand

2o

Dans toutes

noire trs

fine et

les tombes ont dcors d'ornements

dors, plus des vases peints d'excution nglige qui proviennent de fabriques campaniennes. Il est prouv que la fabrique de ces deux espces de vases a commenc vers la tin du iv^ sicle et a dur pendant tout le ni*. Un autre terme est fourni par le fait que toutes les tombes qui appartiennent au groupe en question sont trs riches et doivent remonter une poque o Capoue tait trs florissante. La prosprit de Capoue fut anantie

par

les guerres puniques. En combinant ces donnes, ou doit attribuer les tombes de Capoue une priode dont la limite suprieure est 301 et la limite

infrieure l'anne 214.


1. PI.

x^pi.

2. PI. 3.

X)^2.
:

4.

Voirie compte rendu de Raoul-Rochette dans \e Journal des savants Aq ].%\i'i. Cf. Instit. arch. de Rome, Monumenti, t. X, pi. X vase en bois dcouvert

170

LA RELIGION DES GAULOIS

vons passer sous silence

mdailles (collect. quel le duc de Luynes compare le casque publi par Caylus, t. III, pi. XXXIII, et sept autres casques avec symboles
solaires, dont

magnifique casque du Cabinet des de Luynes)', dcouvert Herculanum, aule

un dcouvert Vulci.

Fig. 26.

Casque de bronze de

la

coUectiou de Luynes.

Cabinet des mdailles.

bronze trouv en

de noire planche, crit le duc de Luynes, est un casque de Italie. D'une trs belle conservation, ce casque, en forme de bonnet phrygien, a sa partie antrieure couverte de cheveux onI.e

doyants, imitant ceux d'Atys et de l'Apollon rhodien. Le lion de Cyble


et le lion solaire

del

y paraissent dans une espce de frise. L'apex est motoffe molle brode de croix, de fleurons et d'un autre signe o je reconnais des toiles de diffrentes grandeurs.

comme une

dans une tombe de Corueto;Ludwig Mller, op. laucL,

p. 15, fig. 13, fibule d-

couverte euApiilie; cylindre en terre cuite avec swastika dans Gozzadini, De quelques mors de cfieval, p. 17. Ces cylindres double tte taient au nombre
de 108; coupe de Noiadaus Ludwig Mller, p. 16, fig. 18 au Muse de Copenetc. une hache de bronze sur le talon de laquelle figure le swastika (versant italien des Alpes), appartient au Muse de Saint-Germain, etc., etc.

hague,

1. Cf. Inst.

arch. de

Rome, Nouvelles Annales,

t. I,

p. 73,

pi. III

et B, article

du duc de Luyues.

PI.

XIX.

1.

Vase du Louvre, K, 405.


p. 23.

Cf.

Dubois-Maisonneuve, Introd. la peinture des vases,

i.

Voir Saglio, Dict. des antiq. grecques

et

romaines, article Cingulum, p. 1177.

LE SWASTIKA

[suile]

171
tre ici

Le sens prophylactiqde da swaslika ne peut

m-

connu. Co signe est grav plusieurs reprises sur le sommet du casque l o porte naturellement le coup dirig par une

main ennemie (fg. 26). Nous avons vu le swaslika servant d'ornement sur
nique du Pastor et de personnages attachs au culte, soit chrtien, le
fossoi\ soit paen, le

la tu-

jeune

phbe

jouant avec une tortue; nous le retrouvons sur la tunique de guerriers

combattant reprsents sur des vases d'une srie appartenant la Grande-

Grce

(pi.

SlXf,

1 et

2). Il est

impos-

sible d'y voir

un ornement banal. Le

n2 o
ties

swastika recouvre les parnobles du combattant est partile

culirement significatif.

Ce symbole ornait galement


robe des desses
(fg.

la

27).

Nous

ter-

minerons en reproduisant
la
:

la figure

plus significative de peut-tre Hlios lui-mme (fig. 28), toutes

non plus un simple

prtre,

comme

Fig. 27.

Minerve

avec tunique au swastika*.


D'aprs ua vase peint d'Androklids cf. GoUiguon, (Musc'^e de Berlin)
;

sur la fresque de Capoue, portant, la manire de Vichnou ou du Bud-

dha

Ij

'^ sur la poitrine.


:

Mythologie figure,

p. 67.

Nous pouvons conclure k


avant notre re,
le

partir

du xv% sinon du

xx'' sicle

swastika, la croix

gamme

des chrtiens fut.

tispice

Cette figure publie dj par M. Goblet d'Alviella o elle sert de fron son livre sur la Migration des symboles, nous avait paru suspecte. M. Robert von Schneider, conservateur des Kunslhislorisc/ie Sammlungen des
1.

la demande de notre atni M. E. Pottier, a bien voulu nous rassurer... Ce sujet, nous crit-il, est peint sur un cratre de notre Muse. On en ignore la provenance, mais sa conservation est parfaite et le swastika peint sur la poitrine du Hlios est absolument authentique. Cf. la mtope d'un temple d'Athna, dcouvert par Schiemann dans les ruines de Ylliiim recens grec, oi Hlios radi est reprsent sur un quadrige. Traja,

A. H. Kaiser hauses,

p. 785 (trad. Egger).

172

LA RELIGION DES GAULOIS


la
la

dans
dont
ce

mer Ege, en Grce

et

en

Italie,

un symbole

sacr,

valeur parat avoir t universellement reconnue. Si

symbole a servi quelques fois d'ornement il n'a jamais perdu sa valeur hiratique ou prophylactique et n'a pas cess d'tre en rapport avec le soleil ou les dieux de la lumire
cleste.

^^^\0mMmmMAi(;^,

Fig. 28.

Cratre du Muse de Vienne (Autriche)


Provenance inconnue.

Nous n'avons pas encore abord


nous en occuperons dans
la

la

question d'origine.

Nous

prochaine leon.

XIIP

LEON
{suite)

LE SWASTIKA

Nous avons montr

le

culte

du swastika ou de

la croix

gamme rgnant dans le bassin de la Mditerrane, sur les les de la mer Ege, en Grce, et en Italie comme en Gaule, partir du xv*' sicle, pour le moins, avant notre re, sans
que la croyance la valeur hiratique ou la puissance ma'/^we de symbole ait pris fin, jusqu'au moment o le christianisme en le recueillant, en l'adoptant, lui ait donn une vie nouvelle.
fortune de ce symbole n'avait pas t beaucoup moindre dans le nord de l'Europe. Nous avons vu quel rle il jouait

La

encore en Irlande au
la

vi^

ou

vu*"

sicle de notre re,

mme
le

aprs

conversion des Irlandais au christianisme. Nous

retrou-

vons triomphant galement en Scandinavie. L, comme en Irlande, nous sommes en dehors de l'influence romaine qui
ne
s'y
fit

sentir

qu' partir du

ii^

sicle

de notre re, et

encore trs faiblement.

Rome

n'a jamais fait aucune conqute

de ce ct. Le christianisme ne pntra en Scandinavie que dans les environs du rx*^ sicle. Les Ilyperborens adoraient

Thor, le dieu de la foudre, aprs avoir ador Apollon. Nous ne devons pas nous tonner de retrouver chez eux en grand

honneur

le

vieux symbole du culte du

soleil et

du

feu.

Le sivastika, nous dit Ludwig Mller, dans son trs intressant mmoire de 1877', se montre ds l'ge du bronze en Sibrie et en Scandi1.

Ludwig

Millier, op. /awd., p. Ii0,fig. 31

4L Suivant

l'auteur

du mmoire,

swaslika a sans doute t import comme le triklron, signe galement solaire, par une tribu gui, traversant l'Asie mineure, est venue -^'tablir en
le

174

LA RELIGION DES GAULOIS

navie au dessus d'une inscription runique grave sur un hloc erratique de l'le de Seeland, probablement sacre (fif?. 41)*, sur une coupe de

provenant d'un tombeau de Sibrie (fig. 30), sous le fond de vases de bronze destins tre suspendus, trouvs en Pomranie, dans les les orientales du Danemark et en Vestgotland, entn dans
terre peinte,

des sculptures sur rochers de la Sude mridionale =. Tous ces signes' sont indubitablement en relation les uns avec les autres. Il y a lieu de
les

mettre en rapport avec les croyances religieuses. A l'pe du fer le swastika reprsentait le dieu suprme dans la Germanie septentrionale

et la Scandinavie, tandis que le triktron (autre signe solaire) tait le symbole d'un autre dieu, sans doute de celui qui reprsentait plus par-

ticulirement

le soleil *.

nombreuse des antiquits Scandinaves portant la marque du swastika est la srie des bractates ^ Les bractatesnesontpas des monnaies mais desespces d'amuletla srie la plus
tes, trs

Mais

re, avant

en vogue en Scandinavie du vi* au ix^ sicle de notre la conversion des Danois au christianisme. La plu-

part portent des runes, associes au swasliK-a, qualifi par les archologues du nord du marteau de ThorK

Silsie d'o ces sigjies ont mei' Baltique. Nous

pass aux peuples habitant de l'autre ct de la

croyons que ces deux signes ont pu y pntrer aussi directement par le nord de la Caspienne Il n'est pas ncessaire de les faire venir d'Asie mineure qui n'est pas leur pays d'origine. d. Je ne crois pas que cette inscription ait t dcliilTre. 2. Voir les rfrences dans le mmoire de Ludwig Millier. 3. Ludwig Millier fait allusion aux diverses formes que sur ces monuments
.

revt
4.

le

swastika. Voir notre


les

pi.

Vl^

sur lesquels figure le swastika; accost ou non du triktron, nous devons signaler une srie d'objets recueillis dans les marais de Nydam (Julland), poque du fer, comprenant un os taill en forme de pointe de javelot sur lequel, outre le swastika, est imprim le foudre compos de deux fourches se faisant pendant l'extrmit d'un mme manche, signe bien connu comme reprsentant le tonnerre et l'clair. (Ce signe se retrouve dans l'Inde comme attribut du dieu-soleil Viscbnou.) Six peignes en os dont trois portent le mme foudre, trois le swastika: un pommeau d'pe en os, un di.que d'ivoire, probablement une amulette, une plaque de bronze en forme de croix, une extrmit de fourreau d'pe en os. Cf. Engeihardt, Thorsberg Mosefund, etc. Copenhague, 1863,
:

Parmi

monuments dcouverts en Scandinavie

pi. XI, So
5.

XIII;

H, Vimosefimdet,
;

pi. II, 5,

15;

Nydam Mosefund, -pi.

V,

9.

LudwigMuller, op. laud., fig. 37. 38, 39, 40; Worsaae, A'orrfwA-e Oldsager, 1839, pi. XCV, fig. 401 XCVI, fig. 406. 6. On trouve souvent dans la main de T/ior un vritable marteau (Ludwig MiJller,o;). laud., p. 111). Le marteau joue galement dans les catacombes, la tte ou la fin de quelques inscriptions funraires, le mme rle que le
swastika, voir Boldetti, op. laud., hb.
I,

ch. lx, p. 316, 317.

LE swASTiKA

{suite)

175

Les bractates sont

si

bien des amulettes que Sophus

Bgge

a pu dmontrer que les runes, sur ces mdailles, n'avaient aucun sens prcis et consistaient seulement en des combinai-

sons de lettres donnant l'amulette une valeur magique^. La prsence du signe sacr, symbole du dieu Thor (la croix

gamme) donnait
tait ignore

encore, ajoute ce savant, plus de puissance cette combinaison de lettres runiques dont la valeur relle

du

public.

Worsaae, dans un mmoire d'une grande sagacit, avait dj dmontr que ces runes n'avaient aucun sens et devaient tre
mises surle

mme rang

que

les signes

magiques des chamans

bouddhistes ou des prtres chaldens. Nous sommes toujours en pleine priode paenne, bien que dj les Wikings commencent mettre le nord on rapport avec Byzance. Nous
pourrions taler sous vos yeux de nouveaux exemples de cette survivance du symbole paen bien au del des temps chrtiens. Il ne parat pas douteux, en effet, que les urnes cinraires avec empreintes du svvaslika (les chrtiens n'ont jamais incinr) recueillies dans un des cimetires de Lithuanie, remon-

n'appartiennent des spultures paennes. Nous en dirons autant des plombs de douane, frapps des mmes caractres*, recueillis galement dans les
tant
ix- sicle,

aux environs du

du Dnieper, dont quelques-uns figurent sur notre planche VU. Nouveau etremarquable exemple de survivance.
eaux
rputalion presque universelle de ce signe dans les conque nous venons de parcourir et qui comprennent (TEgypte et l'Arabie exceptes) presque tout le monde connu
tres

La

des anciens, plusieurs sicles avant et plusieurs sicles aprs notre re, n'est donc pas douteuse, pas plus que son caractre
hiratique, peut-tre intermittent, mais indiscutable. Ce signe a videmment fait partie intgrante d'un culte primitif, trs

Mm. Soc des Antiq. du nord Copenhague, 1871, p. 364. Comte Coostautia Tyszkiewicza, Fouilles de lumulus en Lithuanie Berlin, 1868 (ea polonais). Ou peut consulter cet albuui la Bibliothque du
1.

2.

Voir

Muse.

A cl du swastika, la croix simple et plusieurs autres signes cabalistiques sont assez frquents sur ces vases et sur ces plombs.

176

LA RELIGION DES GAULOIS


et

tendu

les chrtiens.
tre

jou un rle analog-ue celui que joue la croix chez Pouvons-nous en dterminer l'orig-ine, le cen?

de diffusion

en saisir

le

sens primitif?

Bien des opinions ont t mises, k cet gard, parmi lesquelles domine ce sentiment que le swastika est un signe, ou

symbole aryen et consquemment que l'origine de ce signe, de ce symbole, doit tre cherche dans les contres arroses par
rindus
pays,
et le

comme

Gange. Que ce signe soit trs ancien dans ces en Occident, qu'il y ait jou un trs grand rle

dans la liturgie des diverses sectes qui y ont successivement

domin, brahmanes, janas, bouddhistes, et probablement dans les sectes qui les ont prcdes le fait n'est pas douteux.

Des monuments, des traditions en font foi. Les planches que nous mettons sous vos yeux^, sur lesquelles sont dessins un
petit

nombre seulement des monuments de


le le

cette vaste contre,

swastika et les signes connexes, donnent immsentiment que nous sommes dans une des rgions o a le plus manifestement domin le culte dont ces signes sont le symbole. Ces monuments s'chelonnent comme date de

o figurent

diatement

250 ans environ avant notre re jusqu'au vi" sicle aprs J.-C, mais nous pouvons en suivre le dveloppement dans l'Inde jusy a, d'ailleurs, de fortes raisons de croire qu'en Tan 250 avant notre re, quand le grand roi Piyadasi faisait sculpter, sur les rochers des environs de Djoumir prs
Il

qu' nos jours.

ses admirables dcrets*, quand les rois indo-scythes, la suite des conqutes d'Alexandre le Grand, faisaient frapper des monnaies au swastika, ce signe tait dj un symbole

Bombay,

sacr depuis un

nombre considrable de

sicles

^.

Ces planches, dont nous devons les dessins l'obligeance de M. Louis Rousselet, l'auteur de Llride des Rajahs*, nous montrent portant des swastika, les monuments suivants
:

1. 2.
3.

PI.

Sencivl, Les inscriptions de l^iijadasi Paris, Imprimerie nationale, 1881. Telle est Topluion deuioa confrre de l'IasUtut, M. Emile Seuart, auteur de La lgende de Buddha, Paris, E. Leroux, 1882.
,

Emile

xx^-xxi^

4.

Parij=,

Hachette,

187.j

03

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C8

>

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53

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':^=^^
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(D

r:

LE SWASTIKA
Fig-. 1.

[suite]

\Ti
sicle

Fragment du

pilier

d'un tope' de Sonari

(iii

avant notre re). Pidestal d'une statue jana^ des premiers sicles Fig. 2. avant notre re, Gwalior.
Fig. 3.

Grotte d'Oudghayari, monument dat de l'an

160

aprs J.-C.
Fig. 4.

Bande sculpte sur


(v^

temple jana Chitlore


frise

pourtour de la coupole d'un sicle de notre re); rappelle la


le

du sarcophage de saint Ambroise Milan. Fig. 5. Fragment d'un bas-relief du temple de Jowar

dans

Rajpoutana date probable iv*" et v^ sicles. Revers d'une ancienne monnaie bouddhiste Fig. 6.
le
:

(coll.

Cunningham). On

y voit l'arbre de vie entre le swastika et la

rouelle huit rayons. Revers d'une mdaille trouve Oudjein (coll. Fig. 7. de Calcutta). Croix branches gales dont chaque branche se

termine par un cercle au centre duquel figure le swastika. Revers de monnaies trouves entre l'Indus et Fig. 8.

laDjemmah, de Kounanda,
dhiste).

frre

d'Amogha

(priode boud-

Fig. 9.

Croix nandavarta Gwalior; Khaira; Sounaghur;


etc.

Gharispore,

(Le nandavarta est une des formes du swas-

tika que nous retrouvons partout).

Statue d'un Tirthankar (saint jana) dans un Fig. 10. des temples de Sounaghur. Le swastika est grav sur la poitrine du saint, comme sur la poitrine de Vischnou, comme sur
celle

d'Apollon du clbre vase grec du Muse de Vienne^. Sur la planche suivante sont runis les principaux symboles
le

ou emblmes

plus souvent associs au swastika, sur les


:

monuments bouddhistes

la

roue solaire;

le trila,

espce

de trident qui joue dans cette symbolique le foudre dans la symbolique grecque.

le

mme

rle

que

Tous ces symboles ont


1.

trait

au culte du

soleil et

du

feu.

2.
3.

Spulture des saints bouddhistes. Secte de l'Iade, distincte du bouddhisme.

Voir plus haut,

p.

172.

12

l'?8

LA RELIGION DES GAULOIS

1 de nos CoiilemporaiQes du monuments, les inscriptions dont nous reproduisons un fragment en fac-simil ont un intrt bien plus vif encore pour nous, en ce que le signe du

swaslika y prcde ou suit, comme dans les inscriptions funraires des catacombes, les dits rendus vers le milieu du

itf^iri>r^i-

X^c^AfCori-

SlIKOri&l

Hb-'iil

,i;<-r/'/.r/'

Fig. 28.'

Fragment du X[V<=

dit

du

roi Piyadasi.

D'aprs Gunningham.

iJ
{^

ECJ.

>^^ tl
y

(?'

X 6rCr/^-A L

o-

I
Fig. 29.

^^ IL

4^

Fragment de riusciiptioa de Khandagiri.

avant notre re par le clbre roi du Magadha, Aoka, qui s'appelle Itii-mme Piyadasi; roi bouddhiste, rformateur prchant ses peuples une morale du caractre
m''

sicle

plus lev, d'inspiration si chrtienne que ses dils semblent justifier la parole de saint Augustin que nous avons dj
le

rappele
Je

Le cliristianisme

iiest qii

une forme nouvelle d'une


paroles, vous lire quel-

religion ternelle.

me

bornerai, pour justifier

mes

LE SWASTIKA

{suile)

17'J

quGs fragments de la traduction que nous a donne de l'un de CCS dils M. Emile Senart'.

En
Les

tte de Tinscription, le

swastika prcdant ces mots


:

Voici ce que dit le roi Piayadasi

observent diverses pratiques dans la maladie, le mariage ou d'une (ille, la naissance d'un enfant, ou au moment de se mettre en voyage. Ces pratiques extrieures sont vaines et sans valeur. Je ne dis pas qu'il faille les abandonner mais elles ne portent de fruit que quand on y joint l'esprit religieux qui seul est tout-puis-

hommes

d'un

fils

savoir les gards pour les esclaves, les serviteurs et les matres, douceur envers les animaux, l'aumne. Ces vertus sont ce qui s'appelle les uvres de la religion. 11 faut qu'un fils, un ami ou un matre
sant
:

la

lise

On

ces prescriptions qui de droit. Voil ce qui est bien. dit : L'aumne est une bonne chose mais il n'est d'aumne et de
;

charit mritoire que celle qui mane de l'esprit religieux. Convaincu que c'est par cette conduite seule qu'il est possible de mriter le ciel, on la doit suivre avec zle. Le mrite des pratiques ordinaires est limit la
vie prsente.

La pratique de

produit pas

le

la loi religieuse n est pas lie au temps ; elle ne rsultat que l'on envie sur la terre, elle assure pour l'autre

monde une

infinie

moisson de mrites.

Aucun philosophe paen n'a eu des accents de pit semblables. Et ces maximes que Piayadasi mettait sous l'in-

si

vocation du swastika vers 2S0 avant notre re n'taient pas nouvelles. Elles manaient de l'esprit primitif du bouddhisme
incarn,
je puis dire, 500 ans avant notre re,

dans

la

peril

sonne du Bouddha akia-Mouni. Car avant akia-Mouni,


existait dj des

Bouddha

vivants et le signe sacr que le porte sur la poitrine, notre a^oix gamme, tait dj

Bouddha

l'un des signes de la religion de

acceptait l'hritage, ainsi

que

le

Vischnou dont akia-Mouni dmontre Emile Senart. Le

swastika, dans

le

vieux culte, reprsentait Yastre lumineux;


Vischnou,

Vastre vivifiant, attribut de

comme

la rouelle

(la

roue du

soleil)

et

le

triskle reprsentaient le

mouvement

giratoire de l'astre.

La

suile des reprsentations figures

sous vos yeux

ne peut

laisser

que nous avons mises aucun doute cet srard.

Le sens du symbole ne parat s'tre jamais compltement perdu. Il s'est mme mieux conserv que celui des feux de la
/
1.

Emile Senart, Les inscriptions de Piyadasi,

p. 226.

180
Saiiil-Jean,

LA RELIGION DES GAULOIS

comme

le

montrent l'Apollon du vase de Vienne*

et la monnaie de Damaslicum l'omphalos delphien accost du swaslika, et, enfin, pour parier une dernire fois de pays rests sous l'intluence de l'Inde, le tableau magique tibtain

le

que semble protger le vieux signe solaire^ peint huit fois sur cadre, dans l'intrieur duquel s'talent les signes cabalis-

Fig. 30.
D'aprs A. Wedflel, The Imddhism of Tibet.

parfaitement documente d'un symbole religieux de caractre bien dfini dont la valeur, cependant, jusqu' ces derniers jours, tait presque
tiques
(fig.

30).

Nous avons

l l'histoire

compltement mconnue.

Ludwig

Millier,

dans

les

moire de 1877^, rsume


des diffrentes
s'taient

conclusions en franais de son mainsi l'enqute faite par lui au sujet

opinions exprimes avant lui par ceux qui

occups du

mme

signe

Le signe indien du swasiila serait, selon Cunningham, un


1.

monogramme

2.

que
3.

Voir plus haut, p. 172. A. Weddel, The Buddhism of Tibet or l'encadrement du tableau.
Op. laud., p. 102.

Lamaism,

p. 453.

Nous ne donnons

LE SWASTIKA.

[suitc)

181

plis que renferme le nom de swafttika. D'aprs Hoffmann, il aurait exprim l'union des deux facteurs principaux masculin et fminin. M. Emile Burnouf est d'avis qu'il a tir son origine de l'appareil dont se servaient les anciens Aryas pour allumer le feu sacr (l'arani) qui consistait en deux pices de bois ayant au point de jonction un trou o par rotation d'une baguette naissait le feu. Ce feu tant iden-

compos des caratres


J.

M.

tifi

avec Agni, le principe de la vie, le sioastikn aurait eu le mme sens. Les critiques qui se sont occups de ce signe propos des antiquits du bassin de la Mditerrane l'ont confondu avec les croix anses et le tau
phnicien avec lesquels il n'a aucun rapport et lui ont par suite attribu le sens de vie ou de salut. D'aprs d'autres explications, ce signe serait compos de deux lettres mystiques ou symboliques, ou bien de deux traits de foudre et reprsenterait le tonnerre. On y a vu aussi les raies de
la

roue du char du

soleil.

Aucune de ces opinions ne peut


la

tre accepte.

Liidwig Millier,

le

premier, amis sur

bonne voie

et indi-

qu une solution rationnelle du problme.


Il

a, dit-il, d'autres

ment
dants.

la figure

symboles d'origine asiatique qui montrent comdu signe doit tre compose et quelle en a t la signi:

fication

symbolique, savoir le riskle et les signes linaires corresponLe triskle compos de trois jambes humaines tournant autour
(fig.
Il

d'un centre
ptuel.

43) indique videmment un mouvement circulaire perdans l'Asie mineure mridionale l'emblme du dieu suprme, Zeus assimil Baal, comme on peut l'infrer des monnaies frappes Aspendus au milieu du v^ sicle avant J.-C. (v. fig. 44, 45)'. Sur une monnaie cellibiienne (fig. 46)* frappe dan? le sud de l'Espagne, le
tait
soleil apparat derrire le visage auquel les trois jambes sont attaches. Les signes (triskle et ttraskle) qui forment le type ordinaire

disque du
sur
les

monnaies de
taient de

la Syrie

(fig.

48, 49) avant le

temps d'Alexandre

le

Grand

des symboles du dieu principal des Lyciens ^ Or, entre les figures de tous ces symboles et celles des signes en question mconnatre... (le swastika) il y a une concordance que l'on ne saurait

mme

c'est

exprim par la figure avec raison lui on le avec triskle, peut par analogie donner le nom de ttraskle. Ce signe ayant t employ comme type montaire en mme temps dans les mmes pays que les autres, il y a le symbole d'une divinit, de la tout lieu de croire a t
circulaire perptuel qui est

donc un mouvement
et

de ce signe

qu'il
le

galement

divinit d'o
le
le

mane
et

mouvement du monde,
le

soit

panthisme, polythisme, soit plus spcialement le


Mus. Hunier, tab.
Lorichs, Recherches

monothisme

dans

soit

de Ttre suprme dans du premier des dieux dans

soleil.

1.

ll'6\

de Luynes, Types relatifs au culte d'Hcate,


les

p. 103.
2.

num. sur

mdailles

celt., pi.

LXXXVI,

12;

Alos Heis?,

Monnaies anliq. de l'Espagne,


3.

p. 322, pi.

XLVII,

3, 5 et 10.

Apollon.

18-2

LA.

RELIGION DES GAULOIS

Il

y a peu de choses

changera

ces conclusions qui datent

de dix-neuf ans.

O placerons-nous le centre primitif de ce culte? Ici encore, Ludwig Millier nous semble avoir eu une vue trs juste de la
solution. Aprs limination de toutes les hypothses visant

des nations particulires, l'auteur du


cette

mmoire en

arrive

naissance du symbole date de que l'poque qui prcde la dispersion des tribus aryennes et que celles-ci l'ont apporte de la mre-patrie dans les pays o

conclusion

la

elles allaient s'tablir . C'est

peu prs dire que

le

symbole

est pr-aryen, ce qui est notre conclusion.

M. Goblet d'Alviella, dans La migration de^ symboles^ rejette, au contraire, bien loin cette solution Les deux premiers habitats de notre symbole, crit-il,
:

sont l'un sur les rives de l'Hellespont, l'autre dans


l'Italie,
qu'il

le

nord de

il n'est point n l )>, et M. Goblet d'Alviella pense a t y apport d'un centre commun intermdiaire qui

mais

serait la

Thrace

Cette vue est ingnieuse. M.

Salomon Reinach qui


un
article de
:

est

une

autorit en pareille matire, dans

L Anthropolo-

gie^, soutenait peu prs la mme thse C'est dans le nord de la presqu'le des Balkans et non dans l'Inde que l'tude

seule de lag-ographie de ce style symbolique conduit placer le centre de diffusion . Ces conclusions nous paratraient
justes
si

l'auteur avait ajout

leur dilTusion en Europe. Mais

est-ce de la Thrace que le

symbole est parvenu jusque dans en Mongolie? Nous avons nous mme, dans Z G?^/e avant les Gaulois, ds 1884% signal la Thrace et les Balkans
rinde
et

comme un

foyer trs ancien, trs

actif,

d'laboration de la ci-

vilisation dite indo-europenne


l

ou

ar//en?ie,

mais nous n'avons

son centre primitif d'closion. jamais prtendu placer Nous persistons croire et de plus en plus fermement
faut attacher

qu'il
si

une grande importance historique aux lgendes


tenaces dont sont entours
t.

anciennes
1.

et si

les

noms d'Orphe,

UAnlhropologip.,
2<-

IV, p. 564(1893).

2.

iiit.,

p. 2CG.

LE SWASTIKA

{nulle)

183
il

de Linus, des Muses, d'Eumolpc


faut aussi se rappeler

et

de ses Thraces, mais

que ces lgendes, le plus haut que noiis dans le temps, ne nous transportent pas remonter puissions au del du xx'' sicle. Or, antrieurement cette date, les
Balkans
et les valles

du Danube moyen taient encore

l'ge

de la pierre polie qui ne comporte pas un dveloppement de civilisation aussi avanc que celui que semble indiquer l'ensemble des dogmes qui se rattachent au culte du feu. Ds le
XL^ sicle, au contraire, prs de

avant
l'art

le

jour o

les

deux mille cinq cents ans contres danubiennes furent inities

nous avons cherche bronze,


premires leons

de la mtallurgie et que

comment pour

elles l'ge

du

vous le dmontrer dans nos

un

centre,

un foyer intense de grande

ci-

vilisation et d'laboration

religieuse, dont Isral et l'Islam'

sont une manation, existait dans l'Asie antrieure, sur les


rives de l'Euphrale et du Tigre, chez les Sumriens ou Accads de la Chalde. Les belles fouilles de M. de Sarzec mettent

nos yeux avec aujourd'hui les dbris de cette civilisation sous de cuivre de statuettes de son cortge de temples, sanctuaires, ou de bronze, ses castes sacerdotales et ses milliers de briques
avec inscriptions contenant une liturgie dmoniaque ou maa donn des traductions ^ gique dont Franois Lenormant
Cette civilisation primitive, antrieure l'panouissement des civilisations aryenne et smitique, se rattache par des affinits

sibethniques aux races touranienne, mongolique, rienne, ouralo-altaque, scythiqiie des anciens, chez lesquelles

loswasiika,

comme

la

magie, a

si

facilement pntr avec

le

bouddhisme et le lamasme, ainsi qu'il a pntr dans l'Inde bien avant le bouddhisme officiel. Il serait tmraire d'tre
plus prcis.
parat

Nous nous arrtons cette orientation qui nous des lgitime et logique. Le point prcis d'apparition
est aussi impossible

symboles

dterminer que celui de l'apdes diffrentes branches de la faparition de la langue-mre ou touranienne. mille aryenne
i.

L'Ir^lam n'a

jamais reui

les patriarches.
les

2.

Fr.

Lenormant, La magie chez

C/iaWeews, Paris, Maisonueuve, 1874.

184

LA RELIGION DES GAULOIS


faire natre

Pour

en vous

le

sentiment trs

vif

de la haute

ducatrice du g-enre humain, lisez les excellents articles de mon confrre et ami,

importance de cette civilisation

comme

Lon Heuzey, sur


et plus

les antiquits de Tello, l'ancienne Sirpoida^

particulirement
et

des Monuments

dernier qui ouvre la seconde anne Mmoires (fondation Piot) intitul Le vase
le
:

d argent d'EntimnaJe patesi ou roi de


gent qui remonte au
quel est

minimum

SirpoulaKCe vase d'ar 3300 avant notre re, sur leddicatoire^, est

grave une inscription sumrienne

orn de gravures au trait d'une perfection qui ne permet pas de mconnatre l'nergie cratrice extraordinaire des fondateurs de ce petit royaume, dont le retentissement travers
les sicles,
fait

quand on est pntr de leurs uvres, parat un historique non seulement logique, mais dmontrable.
et Mmoires publis par l'Acadoiie des inscriptions et bellesdirection de Georges Perrot et Robert de Lasteyrie, membres Le vase d'argent d'Entmna dcouvert par M. de II, p. 4-28
:

1.

Monuments
sous
la
t.

lettres,

de l'institut,

Sarzec, par M.

Lon Heuzey (avec plancbe).

PI.

XXH.

Amulettes reprsentant

la

roue du

soleil (or,

bronze

et

plomb).

Voir au Muse, salle XVll, vitrine 22, la srie des types, et salle de Numismatique en or. (vitrine des bijoux) une rouelle

/***"

XIV

LEON
[suite)

LES SKiNES SOLAIRES

signe solaire qui tmoigne de l'existence du culte du soleil et du feu introduit en Gaule
n'est point le seul

Le swaslika

un autre: par les tribus ,Q\i\c^\iQ?> owproto-celtiques^ lien est la rouelle, dont la popularit fut plus gnrale encore et persista

comme

celle

du swastika jusque bien aprs

la

conqute

romaine. La constatation de ce fait a d'autant plus de valeur au point de vue de l'histoire religieuse de la Gaule, que la popularit de ce symbole, comme celle du swastika, s'tendait,

dans l'antiquit, des extrmits de l'Inde aux extrmits

de l'Occident. Sur tout ce parcours on retrouve ses traces. Nouveau tmoignage de la profonde impression partout laisse par le culte et les pratiques dont ces signes sont les

symboles.

La

rouelle a jou un rle particulirement important en

Gaule.

A titre d'amulette, nous

la

trouvons rpandue en abon^


:

dance dans nombre

d'enceintes

centres de crmonies religieuses

gauloises, pr-romaines, rouelles en or, en argent,


faisait

en bronze

et

mme

en plomba

On en

un commerce,

analogue au commerce des mdailles et autres souvenirs pieux vendus en Bretagne les jours de pardon, la porte de nos glises.

1.

Voir La Gaule avant

les

Gaulois.

2.
3.

Comme

les

kremet des tribus touranieunes.

Voir notre plauclieWfH, p. 110.

18(3

LA RELIGION DES GAULOIS

Les numismates y avaient cru voir une des formes de la monnaie primitive *. L'ensemble des faits connus prouve que
reprsentation incontestable, le symbole le plus ancien de l'astre lumineux dont le culte remonte Torigine de la civilisation des Aryas, s'il ne l'a pas prcde. La
rouelle est la reprsentation du disque, puis du char du soleil
.

la rouelle est la

MM.
cette

Ludwig- Millier, Hron de vrit en pleine lumire ^


et

Yillefosse et Gaidoz ont mis

Des textes
tait

des

monuments nombreux prouvent que


un
rle

telle

bien la signification de la rouelle dans l'Inde primitive

la rouelle jouait

rle dont elle

au moins gal celui du swastika, n'a jamais t dpossde. Notre planche XXI^,

compose par l'auteur de Vlnde des Rajahs^, notre demande, met sous nos yeux une srie de monuments d'une loquence
persuasive.

Roue sur le dos de trois lphants couronnant le arc de triomphe de Sanchi, trs ancien centre reliprincipal gieux avec monastre bouddhique et nombreux topes' (ii ou
N^
1.
iii"^

sicle
2.
la

avant notre
le

N"
dont

Sur

re).

dos de trois lions, au

sommet d'une colonne

base est entoure d'adorateurs, grand chaitya de Sanchi (ii'' ou iii^ sicle avant notre re).

N
N"

3.
4.

Mme reprsentation que toujours Sanchi. Roue place comme objet d'adoration sur un autel
len** 1,

de la grotte d'Oughiri (montagne du soleil). Ces quatre roues sont douze rayons, mais (n S) nous trouvons une roue quatre rayons seulement, comme beau-

coup de nos rouelles, Gwalior au-dessus d'un taureau sur le pidestal d'un Tirthankar^ Le major Cunningham* repr1.

Cette erreur est aujourd'hui corupltement abandonne.

Ludwig Millier, op. laud., 1877; Hron de ViUefosse, Sole sur un bronze dcouvert Landouzy- la-Ville {Revue archoL, janvier 1881); Giidoz, Eludes sur la mythologie gauloise, le dieu gaulois du SAeil et le symbolisme
2.

de la roue. Paris, E. Leroux, 1886. 3. Louis Rou-iselet.


4.
5. 6.

Spultures des saints bouddhistes.


Saint personnage du culte jana. Cunuiugham, The Bhilsa topes, pi. XXXI
et

XXXII.

PL XXIII.

booo

TTTTi^znm

>ooo

oooooo o o o o

oooo

^OOOQOOOOOOOg

oooo

o o

OOQOOO

oooo o o

LES SIGNES SOLAIRES

{suite)

187

sente dans son mmoire sur les topes de l'Inde un certain nombre de monuments semblables Bhilsa et Jag-annalh

sous

le titre

de Symbols of Biiddha.
ont,
s'il

Les textes

est possible, plus

d'loquence encore.

Dans son Essai lgende du Buddfia, M. Emile Senart cite un hymne au soleil o nous lisons: Les sept toiles un coursier unique au attellent le char la roue unique la roue au triple moyeu' sur laquelle nom meut septuple*
sur la
\

reposent tous les tres. L'ide du char du soleil,


celle de la roue. Indra,

dit
le

M. Gaidoz,
Rig-Vda,

est postrieure

pour avoir protg le chemin de la roue\ Cette roue, ajoute Emile Senart, est reprsente comme faite d'or, charg-e d'ornements
d'or. Elle apparat l'orient et se met en mouvement travers l'espace. Vischnou, le grand dieu solaire, ainsi que le Bouddha sont souvent reprsents par la ?'oue. Des traces de

dans

est lou

symbole ont persist dans certains dtails des langues aryennes. Les Latins disaient: la roue du soleil, la roue de
ce

Phbus,

la

roue qui vole, pour dsigner


solis rota cerni

le

soleil.

His neque tum

lumine magna

Aliitonans -poterat.
(Lucrce, VI, v. 433.)

Nous avons vu
ques contres
par une roue
1. 2.

la

que jouait et joue encore dans quelroue enflamme aux ftes del Saint-Jean. Le
le rle

calendrier runique, encore en usage en Scandinavie, ligure


le

23 dcembre, jour du solstice d'hiver*.

Les sept toiles.

La roue six rayons. 3. Le cours du soleil. 4. .AL Henri Gaidoz, aux exemples que nous avons cits, tn ajoute d'aulres aus?i probants, o dans des ftes populaires christianises figurent des couronnes de Heurs, des disques allums que les enfants et les jeunes gens lancent en l'air. A Riom, le li juin, la procession de Saint-Amable, on porte encore aujourd'hui une grande roue de fleurs devant la chsse du saint. Cette roue de Heurs, qu'aucun usage chrtien n'explique, est celle du dieu pa'ien dont on clbrait la fte au solstice d't et que les fervents de SaintAmable transportrent la fte de leur patron . A Douai, rapporte encore M. Gaidoz, la procession de Gayaut, qui avait lieu le troisime dimanchi^ de juin, avait un caractre si paen que le haut clerg l'interdit la fin du sicle

188

LA RELIGION DES GAULOIS


:

point de dpart de ces survivances est le mme l'Asie antrieure. Ouvrez V Histoire de l'art dans l antiquit e. MM. Per-

Le

ret et Chipiez

\ vous y verrez un bas-relief avec inscription, reprsentant l'adoration du disque et de


la

roue du

soleil

dans un temple de
L'inscription

la

Basse -Chalde.
par MM. Oppert
Soleil,
le

dchiffre

Menant porte '.Image du le seigneur grand, qui demeure dans


et

temple de bit-para, lequel est dans Sip

para.

Ce

bas-relief, dit

M. Perrot,

est

un

hommag-e rendu au dieu Soleil par un roi appel Nabou-Abla-Idin que l'on place vers l'an 900 avant notre re. Mais l'on
sait

que

les villes

de la Basse-Chalde,

comme
tent

Sippara, ainsi que leur dieu remonune poque beaucoup plus recule^

celles

Les rouelles des casques des Dioscures, du trpied de la monnaie de Marseille


la

achvent

dmonstration

'.

Bien plus pro-

bantes encore sont les reprsentations du Jupiter g-aulois la main appuye sur la
^.'i!iiSJa!l& .^iatgBS6

roue ou

la portant sur l'paule*.

Rappe-

Fig. 31.

lons aussi les autels levs en Grandela

Jupiter gaulois roue.

Voir S. Reinach, Bronzes


figurs, p. 39, auquel ce bois est emprunt.

Bretagne par les lgionnaires romains et Minerve, sur lesquels larouelle. Jupiter ^ le foudrc ct Ic swaslika alternent comme t symboles de la divinit ^
i
, i

Nous avons vu
pass. Le principal d'un gant d'osier,
laire gaulois
1.

le

swastika, sous

le

nom

de croix

gamme

ornement de
le

cette procession tait une grande roue suivie gant Gayaut, dans lequel M. Gaidoz voit un dieu so-

dgnr.

T.

11,

p. 209, fig. 71.

2. Il se confirme de plus eu plus que cette civilisation remonte plus de 4000 ans avant notre re.
3.

ns 516, 524
4. 5.

Atlas des Monnaies gauloises de M. Henri de La Tour, Paris, 1892 pi. IV, n 1914.
;

pi. II,

Hron de

Villefosse, op. laud.


p. 184, 189, 215.

Lapidarium septentrionale,

LES SIGNES SOLAIRES

{suite)

189

entrer dans la symbolique chrtienne.

modifie, a eu
ter

le

mme

honneur.

On

roue six rayons, sans la boucle qui se rencontre dans nombre de

que

la

rouelle, trs peu ne peut pins g-ure doucirconfrence et avec une

La

monuments

et

mon-

naies antiques, soit le prototype du chrisme ou du monogramme constanlinien. Le labarum est, matriellement, un

tendard mithriaque^ Nous ne pouvons faire un pas la poursuite des symboles sans rencontrer les plus remarquables survivances^

Fig. 32.

Jupiter la roue.

D'aprs Salomon Reinach, Bronzes figurs, p. 33.

Pourquoi s'tonnerail-on que les chrtiens aient accept comme symbole de leur Dieu la croix du labarum persan, puisqu'ils avaient dj accept, titre de signe
les croix solaires,

mystique, toutes

presque sans exception (pi. XXP). Ce n'est sous toutes ses formes, ainsi que la seulement le swastika pas rouelle plus ou moins modifie, mais la croix droite branches
gales, la croix
1.

que

les

papes portent encore sur


t.

la poitrine,

Cf. V.

Duruy,

Eist. des

Romains,

VII, p. 41 et suiv.
t.

rum und der Sonnencultus dans


avec planche.
2.

Antiquaires du Rhin,

Rapp, Das LabaXXXIX-XL, p. 116


;

assertions.

Nous lious entr, ce sujet, dans de nombreux dtails, justifiant nos Nous ne les reproduisons pas. La question du labarum serait ici
ne faut pas confondre
la croix

un hors-d'uvre.
3. Il

avec

le cruciflx.

190
qui
(isl

LA RELIGION DES GAULOIS

une ancienne croix

solaire.

Nous avons vu
du

(p.

150,

fig-.H) cette croix figurer sur la poitrine

roi assyrien,

Assur

Nazir Habel

(950 av. J.-C),

sur celle de Samsi-Bin (862

av. J-C.);, sur celle de

Samsi-Vul qui rgnait en 850, Vous retrouverez cette croix sur un grand nombre de cy-

lindres assyriens, sur des tablettes astronomiques, ainsi que

tiens d'Orient l'ont conserve, elle

sur quelques monnaies des princes achmnides. Les chrdomine dans les fresques de

Ravenne.

Fig. 33.

Et maintenant, pourquoi avons-nous insist sur des faits qui semblent ne toucher que d'assez loin au sujet du cours?

Ce qui nous y a entran,

ce n'est pas seulement Tintrt trs

vif qui s'attache tous les

symboles chrtiens

un

intrt, je

ne dirai pas suprieur, mais plus gnral et touchant de plus prs nos tudes^ nous en faisait un devoir le besoin que
:

vous soyez pntrs de


trs

la force des

survivances, de la part

grande que le pass, un pass quelquefois trs lointain, occupe dans le prsent. Les langues ne sont pas les seuls lments de grande civilisation qui remontent la plus haute

nous pouvons retrouver chez nous les traces de ce pass, qui, latent aux yeux du vulgaire, se rvle la patience des chercheurs. L'tude du culte des fontaines que nous
antiquit. Or,

aborderons dans
nouvelle.

la

La Gaule

prochaine leon nous en sera une preuve est pleine de survivances.

XV^

LEON

LE CULTE DES EAUX

ct du culte des pierres, ct du culte du soleil et du feu existait en Gaule le culte des eaux, des sources, des fontaines, des lacs et des rivires.

Ce culte

trs

rpandu parat
reli-

mme

avoir t celui qui rpondaitle

mieux aux instincts

gieux de nos populations primitives, celui qui parlait le mieux leur esprit et leur cur. Ce culte a laiss sur le sol les
traces les plus

nombreuses

et les

plus profondes.

Nous ose-

rions le qualifier de culte national par excellence.

reconstituer la physionomie.

Nous

le

On en peut retrouvons au fond de

nos campagnes, conserv sous la protection des saints locaux. La grande antiquit de ce culte n'est pas discutable. On ne peut en attribuer l'origine au christianisme on sait que le
;

christianisme a
introduit par

commenc par

Rome

Il n'a pas t en Gaule; l'intluence religieuse des Ro-

le

combattre^.

mains en Gaule^ tout

fait superficielle, se

fit

peine sentir

aux couches profondes de aux Galates conqurants

la

population. peut l'attribuer qui, sans clerg et d'ailleurs relale

On ne

tivement peu nombreux, avaient abandonn aux druides gouvernement des mes.

Ces superstitions, ces pratiques qui relvent de la vieille croyance aux esprits, peuvent avoir t plus ou moins rgles,
rglementes par les druides,

ment
1.

pour

les

comme cela parat avoir galefeux solsticiaux; les druides n'en ont point

taines. Nullus christianus vel

Saint loi dfendait aux chrtiens d'allumer des cierges autour des fonad fontes, vel ad arbores luminaria facial. Un
et

grand nombre d'vques


l'annexe D.

de conciles ont reproduit les interdictions. Voir

192

LA RELIGION DES GAULOIS

t les premiers missionnaires.


pierres,

Ce culte,

comme
s'il

celui des n'est pas

comme

celui

du

feu, est pr-druidique,

pr-celtique. Ilestle produit de la race.

Les pratiques supers-

titieuses qui en constituent le fond taient dj des survivances

au temps des druides. Nous allons nous efforcer d'voquer l'esprit de ce vieux culte.
de Ptigny rclamait dj cette tude, il y a prs de soixante ans, dans un article de la Revue numismatique
J.
:

La nationalit celtique,
superficielle de

crivait-il*,

continua d'exister sous


Elle

la

couche

reparatre avec les formes du christianisme, lorsque l'invasion des barbares eut balay l'ordre des choses imprial et l'on peut dire qu'elle se retrouve presque
civilisation

romaine.

commena

tout entire au
sol

moyen

ge. Alors, en

efl'et,

ne vit-on pas les divisions du

gaulois, si multiplies qu'on y comptait les peuples par centaines, se rtablir partout sous les chefs fodaux, qui, dans beaucoup de lieux, taient les descendants des familles patriciennes gauloises, propritaires
territoire avant la conqute romaine. La premire famille des ducs de Bourbon, sur laquelle fut ente la branche des Captiens qui porte ce nom, prtendait descendre du dieu topique Borbo. Ne voit- on pas les sources sacres o les Celtes allaient boire la sant, continuer leurs mi-

du

racles sous la protection de quelques saints.


s'leva

L o

tait

un

collge de druides,

une abbaye de moines *. Voil, continue M. de Petigny,

la

voie que les amis de la science doi-

vent suivre, la seule qui puisse leur promettre la gloire de proclamer quelques vrits nouvelles. Qu'ils se htent de rassembler ces dbris
prts prir de notre vieille nationalit.

Nous essayons de remplir

ce

vu.

Il

y aurait un

g-ros

vo-

lume, trs intressant et trs instructif, crire surleculte des eaux en Gaule. Nous vous recommandons ce travail. L'anciennet, la vitalit, l'tendue de ces superstitions, dont les pra-

tiques traditionnelles entoures de curieuses lgendes se re-

trouvent encore dans un grand nombre de nos villag-es, ne manqueront pas de frapper vos esprits. Vous y reconnatrez

un nouvel
que
1.

et trs fort

argument en faveur de
'

la

le

fond de nos populations rurales

ait

thse qui veut peu chang, de-

Revue nwnism., Ifo srie (1837), p. 66. Nous avons t trs frapp de trouver caches dans un modeste compterendu bibliographique ces affirmations si conformes nos ides prsentes, et que personne n'avait releves depuis un demi-sicle. 3. Plus particulirement les populations rurales de l'ouest et du centre de
2.

LK CULTE DES EAUX

493

puis une poque bien antrieure la domination romaine. Plusieurs chapitres de l'ouvrage, dont nous indiquons l'intVous lirez avec fruit sur le culte des eaux rt, sont dj faits
!

MM.

en Gaule l'poque romaine les consciencieux travaux de Greppo*, Ghabouillet ^, Gharles Robert % Boucher de

Molandon*

et PI.

Baudot*.

cernent exclusivement

le culte

ct de ces travaux qui condes eaux l'poque romaine

plusieurs essais de statistiques des sources sacres^ signales l'attention des archolog'ues par le culte qui leur est encore
utile secours ceux qui voudraient approfondir cette intressante question. Je fais allusion aux travaux, dont quelques-uns sont dj anciens, de l'abb J. Mah ^ de Boisvillette'', L. Rosenzweig^ Bulliot%
la

rendu aujourd'hui, seront d'un

France. Nous ne

sommes

pas loign de croire que plusieurs de ces su-

perstitions, de ces pratiques, remontent jusqu' la priode laquelle nous devons l'rection des monuments mgalithiques. Nous retrouvons plusieurs

de ces pratiques en dehors de la Gaule, non seulement dans le groupe aryen, mais plus naves, ce semble, et plus profondment encore enracines dans les curs, chez les tribus finnoises du groupe touranien, tel qu'il nous est prsent dans VEnqute de 1776 sur les populations de l'empire de Russie
(cf.

op.

laud.

Description

de toutes

les

nations,

etc.,

Saint-Ptersbourg,

1776).
1.

les

J.-C.-H. Greppo, correspondant de l'Institut, tudes arc/iologiques sur eaux thermales et minrales de la Gaule Vpoque romaine. 1 vol. iu-8,

318 p., chez Leleux, 1846. 2. A. Chabouillet, 'Notes sur les inscriptions et les antiquits provenant de Bourbonne-les-Bains. '"Essai de catalogue gnral des monuments piyraphiques relatifs Borvo et Damona, dans Hevue archol., 1880, p. 18, 65 et

129; 1881, p. 292.

Charles Robert, Sirona dans Revue celtique, t. IV, p. 133. Boucher de Molandon, Nouvelles ludes sur l'inscription romaiie rcemment trouve Mesves [dpartement de la Nivre), dans Mmoires lus la Sor3.

4.

bonne dans

les

sances extraordinaires

riques et des Socits savantes.

du Comit imprial

des

Travaux

histo-

Imprimerie impriale,

1868, p. 37.

5. Henri Baudot, Rapport sur les dcouvertes archologiques faites aux sources de la Seine, orn d'un plan et de seize planches graves et lithogra-

phies. Dijon et Paris, 1845. 6. J. Mah, Essai sur les antiquits voir Annexe D.

du Morbihan,

p. 229,324, 325, 476 (1825);

7. "M. de Boisvilette, Statistique archologique d'Eure-et-Loir, t. I: Indpendance gauloise et Gaule romaine, chapitre Hydrographie. Chartres, 1864. 8. Rosenzweig, Les fontaines du Morbihan, dans Mmoires lus la Sorbonne

[Archologie), 1867, p. 235 et suiv. 9. J.-G. Bulliot, Le culte des eaux sur les plateaux duens, dans Mmoires lus la Sorbonne, 1868, op. laud., p. 11.

13

194

LA RELIGION DES GAULOIS


e\.

Gomart',

enfin de Julien Sacaze

et

Florian Vallentin',

Parlons d'abord des sources

et fontaines

dont

la

frquen-

tation l'poque romaine est constate par des inscriptions ou des ruines. Sans tre parfaites, les tudes qui en ont t
faites

par l'abb Greppo, Charles Robert, Boucher de Molandon et M. A. Ghabouillet, ne sont plus refaire. Il suffit de

les complter.

Nous y renvoyons. Mais bien que Greppo,

le

plus complet de tous, soit arriv, dans sa nomenclature des eaux thermales et minrales romanises, au chiffre trs res-

pectable de quatre-vingt-cinq stations, ce n'est l qu'un tout petit coin du sujet. Au point de vue o nous nous plaons, ces

bains officiels qui relvent plutt de l'hisloire de la mdecine que de l'histoire des religions, nous intressent mdiocrement.

L'eau thermale ou ferrugineuse y gurissait, non le dieu. Il s'y faisait des cures ^r\.on des miracles. L'tude de ces stations
est l'affaire

des mdecins d'eaux. Les vieilles traditions cel-

tiques s'y perdirent de

bonne heure. Autour de

ces bains se

formrent des centres de populations plus romaines que celtiques. Ces eaux taient efficaces. Elles ont conserv depuis
l'poque romaine une brillante clientle devant laquelle auraient fui les modestes divinits celtiques si le christianisme

ne

les

en avait pas chasses.


cite vingt stations qu'il

Greppo
Aquse,

nous

est possible d'identifier*:


\

Ax

(Arige); Aquae, Aix-les-Bains {^diW oie)

Aquse,

Baden

(Suisse);

(Allier);

Aqu

Aquse Bormonis", Borvonis^ Boiirbomie-les- Bains (Haute-Marne);

Bourbon-P Archambault

Aquai

Calidse, Vichy (Allier);

Aqu Gonvenarum,

Capvern''

\. Gh. Gomart, ludes sainl-quentinoises, t. III, 1862-1870, p. 350 et suiv. La fontaine de Saint-Quentin, le Jour de l'Ascension. Saiat-Queatin, 1870,

2. J. 3.

Sacaze, Inscriptions antiques des Pyrnes. Floriaa Vallentin Les dieux de la cit des Allobroges, dans Revue celt.

tique,
4.

Nous

IV^ p. I. les citons daas l'ordre suivi par


la divinit la divinit

Greppo qui

les a classes

par d-

partement. 5. Nom de 6. Nom de

qui prsidait la source. qui prsidait la source, la

mme

trs

probablement

que
7.

li

Bormo de Bourbon-l'Archambault.

Identification incertaine.

LE CULTE DES EAUX


(ilaiitcs-Pyrnes)
;

195
(Bel-

Aquse Granni*, Aix-la-Chapdle

gique); Aquee Neriomagienses, Neris (Allier);

Aqu

Nisinei%

Boiirbon-Lancij (Sane-el-Loire); Aquse Onesis, Bagnres-de-

Luchon
(Loire)
:

(Haute-Garonne);

Aquae Segete, Saint-Galmier, Aquse Segeste, Feirires^ (Loiret), Aquee Sextiae,


;

Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhne)

Aquee

Siccse, Seysses-

Tolosanes (Hr.iute-Garonne); Aquae Tarbollicee, Dax (Landes); Fons TungroCalentes Aquse, Chaudes-Aygues (Cantal)
;

rum, Spa (Belgique); Luxovium, Liixeuil (Haules-Saone) Vicus Aquensis, Bagnres-de-Bigorre (Hautes-Pyrnes).

En dehors

des sources thermales et minrales, de simples

fontaines eurent galement de vritables dvots [cultores fontis) l'poque gallo-romaine. Les ex-voto recueillis autour des

sources ou dans leurs eaux


plerins.
les

mmes prouvent

l'aftluence des

Le nom de quelques-unes des

divinits auxquelles

vux s'adressaient nous a t transmis par la reconnaissance de ceux qui avaient t exaucs. Nous connaissons ainsi les desses ou nymphes Acionna*, Aventia% Garpunda'',
Glulonda'',

Divona^ Sirona% Ura'"; on invoquait


:

aussi les

divinits des fleuves

Icaunis*', Malrona'^, Sequana'\ Ces divinits sont gallo-romaines, assimiles ou assimi-

lables des divinits


1.
2.

du panthon grec

et latin'*. Elles

ap-

Nom

de

la divinit.

Lecture incertaine.
Ideoticatiou incertaine.

3.
4.

Sources de l'tuve, Orlans.


VII (1825). Orelli, 370, 569, SI et 571.
t.

Cf.

Jollois,

Annales de

la

Socit des
.

sciences d'Orlans,
5.

Longueniar, pijraphie du Haul-Poilou, p. 145. Source de Mesves (Nivre). Cf. Boucher de Molaudou, op. laud. 8. Ausoue, De claris urbibus, 14. 9. Cliarles Robert, op. laud. 10. Sources du ruisseau l'Eure (Gard); cf. Boissieu, Inscrip. de Lyon,
6.

7.

\.

32,

p. 49. Orelli-Henzen, n" 6081. 11. L'Yonne; cf. Caylus, Recueil d'antiquits,

t.

VII, p. 290, et Lebeuf, Min.

sur Auxerre,
12. 13.

1. 11,

p. 6; Orelli,

u" 187.

Catalogue du Muse de Langres, p. 7, n 11. Henri Baudot, op. laud. 14. Le plus ancien des ex-voto parait remonter l'an 20 de notre re; voir Creuly, Les descendants immdiats d'Eporedorix, etc. {Rev.arch., t. IV (1861),
p. 18.)

196
parliennent
alors
la

LA RELIGION DES GAULOIS

dernire

que dj s'tait une forme humaine. Nous possdons des reprsentations de

couche mythologique gauloise, introduit l'usage de donner aux dieux

Sirona^ et les fragments d'une statue de la desse Sequaiia^.

Fig. 34.

Siroua de Sainte-Fontaine.

sources.
il

Les mdecins gallo-romains avaient amnag bien d'autres On sait que les bains taient la mode Rome. Mais que l'usage en ft dj rpandu en Gaule pour que

faut

leur

nombre soit aussi grand; la trs grande majorit des Romains de Gaule ne l'taient que par adoption. Or, des renil

seignements recueillis par l'abb Greppo,


1.
;

rsulte qu'en

Cippe dcouvert a Saiate-FonLaine, en 1751 a t dtruit lors de l'incendie Bibliothque de Strasbourg en 1870. Un moulage en existe au Muse de Saint-Germain, don de Charles Robert, et un autel dcouvert Bauinberg (Ba ct vire), moulage au Muse de Saint-Geimaiu, sur lequel Sirona figure part. d'Apollon. Cf. Charles Robert, dans Revue celt., t. IV, p. 6 du tirage 2. Fragment de statue dcouverte aux sources de la Seine (moulage au
de
la

Muse de Saint-Germain).

LE CULTE DES EAUX

197

dehors des localits au nombre de trente auxquelles nous avons dj fait allusion, cinquante autres stations existent en
de l'occupation romaine'. Assurment ces quatre-vingt-cinq* stations ont dj leur loquence. Ce n'est cependant que la trs minime partie des
les traces

Gaule portant

Nous pouvons en effet, sources sacres de l'poque celtique. de la couche bien au-dessous pntrer plus profondment,
romaine. Ces sources sacres sont alors lgion.
par milliers, crit Florian Vallentin', qu'il faut compter dans la mythologie gauloise les divinits tantt mles, tantt femelles, des fontaines, des lacs et des rivires. Le
C'est

clerg a eu soin de nous en conserverie souvenir. Ces sources, ainsi que disait J. de Ptigny, faisaient des miracles. Les

abbs, les vques, dont ces localits dpendaient, n'ont pas voulu en interrompre le cours. Ces miracles se faisant au nom

du dmon, ils dcidrent qu'ils se feraient au nom des saints, de ces et, en effet, il s'agit bien de miracles, puisque les eaux
fontaines, de ces sources, de ces rivires, n'avaient et n'ont

mystrieuse que leur prtaient les gnies et les nymphes. Les plerinages et les neuvaines continurent et n'ont cess qu'en partie. Les conciles cherrussirent pas *. Il fallut cder chrent les arrter, ils

aucune vertu

relle

que

la vertu

n'y

Manosque (Basses-Alpes), Bourg-Saint-Andol, Selles et Reones-les-Baius (Aude), Sylvans (Aveyron), Aleth (Ardche), Desaignes Valoa prs Falaise (Calvados), Ides et Vic-en-Carlads (Cantal), Evaux (Creuse), Alais et Nmes (Gard), Eucausse et Labarthe-deAurel et Montlimar
\.

Gserial (Ain),

et

(Drme),

Rivire (Haute-Garonne), Balaruc (Hrault), AUevard, Lamotte-Ies-Bains, Pontde-Beauvoisin Saunay et Uriage (Isre), Saint-Denis-sur-Loire (Loir-et-Cher), (Loire), Bagnols et Javols (Lozre), Ser-

Sail-les-Chteaumorand,Salt-en-Douzy maise (Marne), Nancy et Pont--MouSon(Meurthe),Saint-Avold (Moselle), SaintFonHonor, Saiut-Parize, Foutaine-les-Vertus (Nivre), Saint-Auiaud (Nord), taine de la Herse (Orne), La Bourboule, Chteauneuf, Pontgibaud, Saint-MartBains de-Royat et Vicie-Comte (Puy-de-Dme), Cauterets (Hautes-Pyrnes), Niederbrouu (Bas-Rhin), CharVernet Escal
d'Arles,
das,

(Pyrnes-Orientales),

bonnires (Rhne), Forges et Sainte Marguerite (Seine- Infrieure), Ahbeville Menthon (Savoie). (Somme), Plombires (Vosges), Roirsdorf (Prusse rhnane), nos 2. Nous donnons ce chiffre comme un point de dpart. Nous invitons conainsi le en des relations qu' ont complter, auditeurs qui province, trler les renseignement donns par l'abb Greppo. 3. Les dieux de la cit des Allobroqps.
4.

Voir J.-B. Thiers, Trait des superstitions (1697-1704)

et

notre Annexe D.

198

LA RELIGION DES GAULOIS

aux prjugs populaires, tant ces pratiques taient enracines dans le cur de nos vieux Celles. Cette preuve morale est
convaincante.

Nous sommes
sources sacres.
tent
;

loin

de connatre
travail

le

nombre exact

des

Aucun

d'ensemble n'a encore t

mais

les essais partiels

dont nous vous avons recom-

mand
rait

la lecture suffisent

montrer quel rsultat donne-

une enqute gnrale des cultes locaux relatifs aux fontaines. Ouvrons la Statistique (TEwe-et-Loir de M. de Boisvilette, relevons et mditons ses renseignements et ses
observations. Par sa constitution gologique, le dpartement

ne possde point d'eaux thermales et seulement trois sources, trs lgrement ferrugineuses; et cependant^ dans chacun des
arrondissements de Chartres, Chteaudun, Dreux, Nogent-leRotrou, les sources saintes abondent. La vertu de ces sources
relve donc

uniquement d'ides superstitieuses, hritage des temps o nos pres peuplaient d'esprits la nature entire. Ces esprits, mes de tous les tres, constituaient des divinits,
ministres du Dieu suprme. Les saints leur ont succd*. Il est bien remarquable que la majorit des sources du pays Chartrain*, ancien centre du druidisme, soient situes dans des
villages,

anciennes dpendances

n'auraient pas tolr ces superstitions trouves, l'tat de traditions sacres.

d'abbayes dont les abbs s'ils ne les y avaient pas

Le clerg

ft

pour

sanctifier ces sources. Plusieurs,, l'poque

ce qu'il put du baptme

par immersion, devinrent des baptistres consacrs saint Jean; sur d'autres s'levrent des chapelles et des glises. Ici
la

source est sous le porche, l sous la chaire, ailleurs sous matre-autel lui-mme.

le

En tte des sources chartraines qu'on peut appeler sacres' la fontaine Saint-Maur de Saint-Rmy d'Auneau * est surtout populaire dans la

1.

2.
3.

Voir plus haut, ce qui a t dit de Le pays des Garnutes.


Boisvilette, op. laud., p. lxxxi.

la

religion chez les Touraniens.

Village neval.

4.

de

2?5

habitauts, aucieu prieur dpendant de l'abbaye de Bon-

LE CULTE DES EAUX

199

Beaace, par l'anciennet, la vei'tu et l'affluence de son plerinage que Chevart fait remonter, avec la tradition, au temps gaulois. Elle gurit les paralytiques, les goutteux et les pileptiques' qui s'y rendent en foule,

de la Saint-Jean, y jidssent souvent la nuit *, puisent la Son aspect n'offre rien de monumental piscine et invoquent le patron. c'est un modeste bassin carr d'environ un mtre, plac au nord de
la veille surtout
:

la sacristie et couvert l'glise dans l'angle du contrefort, le plus voisin de d'une vote de briques close par un grillage. On y descend par un mais sa position, sa rputation, son jour petit escalier de trois marches',
faire le reprsentant authentique d'un chrtiens. des premiers ges baptistre A Aunay-sous-Auneau la source dite fontaine Saint-loi est place sous l'glise mme, une dizaine de mtres de profondeur; on y accde

mme

de dvotion s'accordent en

le roc. C'est

du dehors au moyen d'une galerie, et d'un escalier tournant taills dans encore l un baptistre primitif. On y vient puiser de l'eau
pour

les maladies des bestiaux. Autre ancien baptistre Saint- Jean-Vierre-fixte *. Le 23 juin, veille de la fte de Saint-Jean-Baptiste, est un jour de grand plerinage l'glise du village. Tous emportent de l'eau de la fontaine situe ct gui ne se

la

corrrompt pas si gurison des

elle est

maux
''.

et surtout celle

puise ce jour-l ; elle est rpute souveraine pour des enfants qu'on plongeait autre&

fois

dans le bassin La fontaine Saint-Jean-de-Charbonnire


;

attire

aussi

un nombreux

concours de gens la veille de la fte on y vient chercher de l'eau que l'on conserve pieusement. A Sainte-Genevive de Senantes la fontaine est en grande dvotion; il y a grande affluence pour la gurison de la fivre. Le vendredi de mai, jour o la messe est clbre dans la chapelle,
affluent

non pas seulement des malades


la sainte et la prier

gurir,

pour remercier
velles.

de

les

mais des guris aussi prserver des maladies nou-

les prires fait le voyage jeun'' pendant neuf jours ^', aprs et l'on fait bnir la fontaine de l'eau de aussi on boit, jeun, d'usage, par le prtre et toucher la statue de Sainte-Genevive la chemise que lait avec dvotion, par soi-mme le malade porte dans la neuvaine
:

On

1.

Ou

sait

que

les paralytiques et les pileptiques sout les meilleurs sujets

miracles.
2. Usage antique, frquent aux temps paens. Voir Bouch-Leclercq, //is^oiVe de la divination dans .V antiquit 3. Parce que, videinmeut, le terrain s'est exhauss avec le temps.
.

4. Bourg de 200 habitants dont le nom rappelle l'existence d'un monument /. c, p. xcii. mgalithique, dolmen ou meuhir. Boisvilette, 5. Comme Lourdes. 6. Bourg de 845 habitants, chef-lieu du prieur de Saint-Hdaire-sur-Yerrc.

7.

Nous avons dj vu

le

jeiine obligatoire la cueillette des herbes de la

Saint-Jean.
8.

Exemple de aeuvaiues remontant probablement au paganisme.

200

LA RELIGION DES GAULOIS


le

OU par l'intermdiaire d'une personne croyante,


l'appelle, assure la gurison.

voyage, ainsi qu'on


si

L nanmoins
lique
;

persiste

un dernier

souffle druidique,

ce n'est diabo-

au Russay, entre Prouais et Senantes, une ouverture existe de temps immmorial dans le mur de la grange dixmeresse que nul n'a pu boucher et que personne, aujourd'hui encore, n'oserait essayer de boucher ;
ainsi le vrai et le faux se touchent souvent sur le

mme
^

terrain'.

le Ciotns encore la fontaine Saint-Chron de Coulombs place dans chur de la premire glise de l'abbaye. Son humilit et aussi son utilit lui ont fait traverser sans encombre les temps orageux qui ont renvers le sanctuaire o elle s'abritait et elle donne une eau excellente aux

habitants du bourg.

D'autres prjugs rappellent les prescriptions de la magie


antique.

Au bord du chemin de Brezolles Nonancourt, prs et l'esl deSaintLubin-de-Cravant^, vers le haut de la c^te, la fontaine des Bougrins qui ne tarit jamais gurit des fivres si l'on en boit avant le lever du soleil.
Les fivreux vont encore en vneuaine trs suivie
le

16 mai Saint-Ger-

main^ vers

la

naissance actuelle du Loir.

A Saint-Gourgon de Fonlaine-la-Guyon" on vient pour la gurison des douleurs, de prfrence les mercredis et vendredis, et de trs loin au grand plerinage des 8 et 9 septembre *. Les trangers emportent de la
fontaine ou plutt

du rservoir maonn, connu sous ce nom, de l'eau quand il y en a. La fontaine de Saint-Sanctin de Chuimes' sur le bord de la rivire d'Eure et sous l'arche du pont gurit de la gale. Une lgende chrtienne
est attache cette source.

Certaines sources qui ne gurissent plus sont restes des lieux de runions annuelles certainement traditionnelles.
Une source enfonce dans le sol, comme celle de Saint-loi d'Aunaysous-Auneau, ancien baptistre peut-tre comme celle-ci, existe non loin de Voves% prs d'une belle pierre celtique. La fontaine des Genivres,
sorte de puits

surmont d'un vasement conique, avec marches sur


elle

la

pente ne gurit plus personne, mais


1.

runissait jusqu' ces derniers

M. de Boisvilette

est

videmment un fervent
le

catholique,

croyant au

diable et aux saints.


2.
3.

Bourg de 761 habitants [abbaye fonde vers

vin^ sicle).

4. 5. 6.

Charte de V abbaye de Saint-P'ere-en-Valle, 100 habitants. Village de 108 habitants, chef-lieu de l'abbaye de Bonneval et de lproserie. Localit de nom bien celtique, 580 habitants. Toutes ces dates sont noter. Village de 294 habitants dpendant de l'abbaye de Marmoutier. Chef-lieu d'une prbende du chapitre de Chartres.

7.
8.

LE CULTE DES EAUX temps, une nombreuse foule


L'asse7nble.
le

201
:

jour de Sainl-Lubin, La runion est dite

Nous nous sommes demand

quels saints, autres que


si

saint Jean, dont le patronage tait tout naturel

ces sources

servaient de baptistre, ces fontaines taient consacres. Existait-il quelque rapport entre les maux dont on allait chercher
la

gurison

et

un pouvoir lgendaire

attribu

aux saints? Cette

relation

locaux
saints

nous chappe. Plusieurs de ces saints sont des saints les anciens missionnaires ou vques du pays les
:

Eman, Laumer,

Lin, Lubin^ Odoir. Puis viennent les

saints Benoist, Caprais, Gheron, Cloud, Denis, loi, leph,

Flix, Germain, Gilles,

Gourgon, Jacques, Laurent, Marcelin, Martin, Meen, Svre et Vigour, et parmi les saintes: Agathe, Agns, Anne, Genevive et Mabille, plus Notre-Dame sous
divers vocables. Ces saints et ces saintes ne sont point des

gurisseurs de maladies spciales. Les sources des autres contres ont d'autres patrons, leur

patronage galement est tout local, et ne tient nullement la vertu particulire de ces saints en tant que gurisseurs de maux
physiques. L'histoire des abbayes dont dpendaientces sources pourrait peut-tre donner la solution du problme. Notre sen-

timent est que nous


titions qui, sous la

sommes en prsence de vieilles supersdomination des druides, avaient t, dans


le

une cerlaine mesure, rglementes; traditions que

clerg

Nous qui avait pris leur place aurait en partie conserves. n'avanons point ces conjectures la lgre. Le dpartement
d'Eure-et-Loir, qui ne comprend qu'une partie du territoire des anciens Carnutes, compte -z/-mn^e-^/^/ff/re sources sacres.

Ces sources se partagent presque galement entre les quatre arrondissements qui chacun rpondent un groupe de tribus
distinct.

Arrondissement de Chartres, de Dreux, de Chteaudun,

12 sources. 13 10

de IVogent-le-Rotrou,
:

9'

1.

Les villages o les sources se rencontrent sont Arrondissement de Chartres i Beville-le-Comte

Chuismes

Fontaine-la-

O02
11

LA RELIGION DES GAULOIS


est noter,

quand on examine l'ensemble des

ftes

et

et fontaines, qu'ils s'cheplerinages rattachs aux sources lonnent de janvier fin dcembre, de manire ce que pres-

que tous que, dans


vons,

les
le

mois
les

aient leur contingent.

Il

est

probable
rele-

principe, aucun mois

n'tait oubli.
:

Nous

janvier, effet, 21 mars;!"' vendredi et 16 mai; 23 et 24 juin; 4 et 26 juillet;

en

dates suivantes

3, 11

et 21

7,8, 9, 15 et 16 septembre^; 9 octobre; 11, 26, 27 novembre; 1'' dcembre. Nous nous refusons voir l de simples effets

du hasard.
Plusieurs bourgs et villages dont dpendent ces sources d'une eau sans aucune vertu relle n'ont plus aucune importance aujourd'hui et paraissent en avoir eu trs peu au moyen et villages que ge. Ils ne se distinguent des autres bourgs

pour avoir eu des

liens plus

ou moins

troits
*,

abbayes de BonnevaPdeMarmoutiers

avecdes grandes de hiron Mine puis-

au moyen ge, mais ne faut-il pas faire remonter ces traditions jusqu'aux druides? et les abbs n'ont-ils pas pris ces petites localits sous leur
sante influence ecclsiastique est vidente

patronage parce qu'elles taient dj des lieux de runion,


Guyou; Fontaine-sar-Eure; Gailiardou
; ;

le

(prieur

dpendant de l'abbaye de
;

Bonneval); Mre-glise; Saiut-Emau Saint-Prest: Saiut-Remy-soiis-Auueau Sours Ver-les-Ghartres; Voves. Arrondissement de Dreux Auel; Les Chtelets; Goulombes; Digues Foutaine-les-Ribours Maillebois; La Puisaie; Les Ressnintes; La Saucelle; Seuantes; Senonches; Saint-Lubiu-de-Cravant; Vert-en-Drouais. Arrou; Brou; Charray (commune de Arrondissement de Chleaudun
:

La Fert-Villeneuil ; Montboissier Montigoy; Cloyes); Equllly prs Saint-Avit; Prouville Uuverre Yron (commuce de Cloyes sur-Loir [Yron est un bourg de 48 habitants prieur dpendant de l'abbaye de Thiron fo7ide en li&6par
: ;

Thibaut IV, comte de Ckteaudun). Bazoches-Gouet; Ghamprond-eu-GaArrondissement de Nogent-le-Rotrou Luignes; Saiut-Denis-lesFrag Charbonnires; Fontaine Simon tiiie; Puits Saint-Jeau-Pierre-fixte; Saint-Victor-de-Button.
:
; ;

Except fvrier, avril et aot, sur lesquels les renseignements manquent. eu septembre. y aurait lieu de chercher pourquoi les ftes se multiplient 3. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot toude par Foulques en 842. 4. Abbaye fonde prs de Tours par saint Martin en 371 aprs sou ordination et la fondation de l'abbaye de Ligugey eu Poitou. 5. Abbaye de l'ordre de Saint-Benot fonde en 1H3 par Bernard de Pon1.

2. 11

thieu.

LE CULTE DES EAUX

203

but de plerinages paens*. Nous ne voyons pas que Saint-

Remy-d'Auneau (23 habitants), guilly (26 hab.), Yron (48 hab.), La Fontaine-Guyon (58 hah.), Saint-Pre-en-Valle
(100 hab.), Saint-Lubin-de-Gravant (100 hab,), Saint-Eman (108 hab.), Mre-glise (144 hab.), Saint- Jean-Pierrefixte (200
hab.), aient t jamais autre chose que des centres religieux. D'o leur serait venu ce privilge si des superstitions locales

ne

quand le christianisme s'tablit dans la sommes encore en prsence de survivances. Nous contre?
s'y attachaient dj

Aurions-nous eu
la

le

culte chrtien
la

de

saint Seine

si

dj

dea Sequana n'avait pas t source?

nymphe

vnre de la

Nous n'avons malheureusement sur aucun autre dpartements un travail aussi complet; toutefois, les renseignements partiels recueillis ailleurs conduisent aux mmes rsultats Charles Gomart% dont l'tude porte sur un seul arrondis!

sement du dpartement de l'Aisne, y relve dix-sept saintes


fontaines^ sous les vocables de sainte Barbe, sainte Eulalie,
sainte

Radegonde, sainte Yolande;

saint Biaise; Dieu; saint

1. Un trs grand nombre d'abbayes portent le nom de Fontaine. Fontaine-Andr, ancien abbaye de Suisse, au canton de Neuchtel. Fontaine-Daniel, abbaye d'hommes, dans le Maine, une lieue de la

ville

de Mayenne.

Fonlaine-Gurard, abbaye en Normandie, fonde vers 1187. Fontaine-Jean, dans le Gtinais, fonde en 1124. Fontaine-le-Comle, abbaye d'hommes, du diocse de Poitiers. Fontaine-Saint-Martin, abbaye de filles, ordre de Saint-Benot dans

Je relve Fontaine-les-Dlanches, abbaye d'hommes 2 lieues d'Amboise. dans le Dictionnaire des Postes un peu plus de trois cents localits portant le nom de Fontaine ou Fontaines avec divers qualificatifs. Des recherches

le

Maine.

devraient tre faites relatives aux lgendes qui peuvent tre attaches ces
localits.

tudes saint- giientinoises, t. III, p. 351. Dans les communes Benay; Fieulaine, Flavy-Martel Fontaine-les-Clercs Fontaine Notre-Dame Fontaine Uterte ; Gricourt Holnon Marteville PleineSelve; Regny; Ribemont, Saint-Quentin; Sissy Surfontaine; Tugnes, Ver2.

3.

-,

mant.

Les fontaines appartenant ces communes sont places sous l'invocation d'un saint, avec une lgende chrtienne et frquentes par de pieux plerinages elles montrent que ni la rflexion, ni l'exprience n'ont pu du
;

truire la confiance

de leurs eaux

"

(Ch.

que le peuple conserve encore aujourd'hui dans Gomart, p. 353).

la vertu

204
;

LA RELIGION DES GAULOIS

Georges saint Pierre, des clercs et des ermites, vocables tous les saints et les trangers aux vocables d'Eure-et-Loir
;

saintes

saints qui les dsigne

sont tout autres. Ce n'est donc pas le caractre des comme patron des sources'.
croit,

Ch.

Gomard

comme

nous, aux survivances

La lgende chrtienne, crit-il, s'est substitue la mythologie cella plupart des fontaines de Pitique dans les plerinages qui se font cardie. Les saints ont remplac les fes.
Rien n'est pittoresque comme le spectacle que prsente la fontaine de le jour de l'Ascension. Villageois et villageoises ont dsert les villages d'alentour pour se rendre la fontaine. On est tonn de l'affluence de monde qu'on y voit arriver des villages d'Holmon, VerSaint-Quentin

mand,

Ktreilley, Fayet, Selenecy, Maissemy et de Saint-Quentin \ Presque tous les plerins ont la main un gros bouquet de cette fleur parfume qu'on appelle potiquement mai-blum. J'ose dire que chaque alle du bois ressemble ce jourAttilly,

Marteville, Savy,

mme

de

la ville

. un parc anglais. C'est pour les personnes pieuses un plevnr, pour les lgantes villageoises une occasion de montrer rinage leurs rubans et leurs jolis minois. Tout l'espace compris entre la fontaine et les bois est encombr de paysans, de paysannes qui genoux,

de ce ct

qui assis, qui debout. Le Courrier de Saint-Quentin dans son

numro du 25 mars

1862, en

parlant de la fontaine de Saint-Quentin, rapporte une coutume qui existait autrefois dans toutes les communes environnantes. C'tait d'aller le y^f novembre de 3 4 heures du matin en plerinage la fontaine. On

dont chapassait la nuit en cet endroit, on y entretenait un grand feu cun emportait un peu pour allumer la lampe de la maison.

Les tudes de

Bulliot sur

le

culte

des eaux

dans

le

nous que pays Eduen sont presque aussi instructives pour le sur de Boisvillette M. celles de pays Chartrain, bien que M. Bulliot se soit surtout proccup de trouver en pays

duen
plet

les traces de l'apostolat de saint Martin.

Il

n'est

com-

des fontaines sous le que de ce cl. La liste qu'il dresse de cinquante-huit^ moins ne s'lve vocable de l'aptre pas
1. Les divinits paennes des sources thermales, Borvo, Grannus, Sirona, sont au contraire des divinits spcialement secourables aux malades. Borvo et Grannus sont des Apolhns gurisseurs, Sirona une Artmis. 2. La fontaine de Saint-Quentin est situe une certaine distance de la

ville,

dans le bois d'Holmon. C'est certainement l un ancien usage paen, un souvenir un peu confus de la rnovation du feu solslicial. Voir plus haut. 3. Surpassant dj notablement le chiffre des fontaines sacres d'Eure-et-

Loir.

LE CULTE DES EAUX


saint

205

Or Martin, l^oi, un peu plus tard, faisant la guerre aux superstitions paennes relatives aux fontaines, aux arbres, aussi bien qu'aux pierres, si des fontaines
sainl
lui sont consacres, elles doivent l'tre
'

comme

au

mme

titre

que

les

chapelles rig-es sur l'emplacement des temples renverss. Saint Martin, pas plus que saint loi, ne niait les miracles

aux fontaines paennes au nom des dmons; il exio-ea qu'ils se fissent au nom du Christ ou de ses saints. Les fonfaits

taines furent christianises. Telle fut toujours la politique de


l'glise.

L'ide d'lever autel contre autel, de sanctifier de nouvelles

sources ct des sources oh les paens allaient adorer leurs


gnies et leurs nymphes, ne peut se concevoir ni de la part de saint Martin ni de celles des vques ou des abbs, ses successeurs. Le clerg ne chercha jamais effacer le souvenir

des superstitions paennes qu'en dtruisant les monuments auxquels ses souvenirs se rattachaient ou en les christianisant*.

Les sources Saint-Martin taient des fontaines sacres

avant d'tre, comme aujourd'hui, des sources saintes^. Ces cinquante-huit fontaines Saint-Martin ne sont pas les

1.

Saint Martin

exorcisait les

fontaines

(Bulliot,

La mission de saint

Martin, op. laud., p. 6). 2. Les 58 sources de Saint-Martin se trouvent dans les communes suivantes (nous relevons les indications donnes par M. Bulliot eu suivant l'ordre des pages) Saint- Germain-du-Bois (chapelle et fontaine, p. 54), Bellenot et

(p. 60), Charigny et Roilly avec trois fontaines (p. 62), Vic-deChassenay (p. 62), Lantilly (p. 64), Massigny-les-Vitteaux ^p. 70), Fresne (p. 78), Nod, Etalente et Saint Martin-du-Mont (p. 89), Vanaire (p. 99j, Darois et Salives (101), Arceau (p 104), Brognon (p. 105), Senay (p. 108), Gorboin et Couchey (p. 112), Bouillaud (p. 118), Mavilly (p. 125), Saint-Komaiu (p. 138), Baubigny (p. 140), Cordesse (p. 235), Foissy (p. 240), Gissey-surOuche (p. 251), Baume-Laroche (p. 252), Chissey (p. 270), Saint-Martin- de-la Mre (p. 270), Beaurey-Beauquay (p. 279), Laizy (p. 289), La Commelle-sous-

Cissey-le-Vieil

Beuvray
(p. 302),

(p.

293),

Saint-Sernin-du-Bois
(p. 303),

(p.

301),

Saint-Martin-de-Chazelle
(p. 326),
(p.

Certenne
334),

Maison-Dru
(p.

roux

(p.

Cressy-sur-Somme
(p.
(p. (p.

Dettey 337), Certnue


(p.

317),

Thil-sur-ArSaint-Chris(p. 354)(p. 360),

303),

tophe- en-Brionuais

347), Roussillon

(p. 350),

La Petite-Verrire
et

Chteau-Chinon Glux-en-Gleune
(p.

335),

Ghaumart
Gienne

(356),

Saint-Hilaire

Vauclair

362), 410),

(p. 368),

Laroche-Milley
(p.

(p. 398),

Commagny
Cla-

404),
(p.

AUuy
429),

(p.

Bazolles et Huez

421),

Corbigny

(p. 425),

mecy

Druyes-les-Helles-Fontaiues

(p. 435).

206

LA RELIGION DES GAULOIS

seules fontaines saintes du pays duen. Outre les fontaines duen renferme, ayant le mme caracSaint-Martin, le

pays

tre de saintet,

un grand nombre de cours d'eau

et

de sources

diviniss au

temps du paganisme.
et

Les fameux sanctuaires de la Seine

de ses affluents, crit BuUiot, at-

populaire.

la tiraient de toutes parts les plerins et les malades. Aucune rgion de ni culte un plus plus gnral Gaule, peut-tre, n'avait pour les sources Tous les cours d'eau tributaires de la Seine taient diviniss.

Dans ce pays accident o ils mergent du calcaire, parfois de grottes, de creux de roches, de vallons pittoresques ou abruptes, chaque fontaine avait son gnie, sa dame, sa cloue, qui recevait les frandes des habitants.

vux

et les of-

Cette nouvelle srie est aussi loquente que la prcdente. Non seulement M. BuUiot nous y rvle des pratiques absolu-

ment paennes, mais insiste sur ce fait caractristique, commun du reste aux fontaines Saint-Martin, que bien souvent
l'oratoire voisin est construit sur les ruines soit d'un sace//^<m,
soit d'un

temple d'Apollon ou de Mercure.


le

A
du

Saint-Mor coule une fontaine d'un certain renom, sous

vocable

saint patron du lieu. Elle est le but d'un plerinage. Les malades vout d'eau en nombre boire pour tre guris, mais doivent absorber les tasses y la gurison est infaillipair; dans le cas contraire, s'ils se mprennent,

blement compromise*.

Arc-sur-Tille

existait

appareil, dans

laquelle on a recueilli

une enceinte circulaire construite en grand deux statuettes de Mercure en

bronze

-,

la

Fontaine-Sauve^, une quantit de silex votifs taient dissmins


:

le agglomration confirme l'opinion d'aprs laquelle la de Gaule en t aurait pierre culte des eaux l'poque dj pratiqu de haches et de silex trouvs dans les polie. Il existe d'autres exemples

l'entour

cette

fontaines.

La fontaine de Chaignes

est situe la limite

de Saint-Romain de Dau-

renfermait bigny, en longeant la base du plateau d'AUvenet La cage qui cette fontaine, lorsque nous l'avons visite, il y a trente ans, tait forme,

comme

celle

de Saint- Ploto, de stles funraires romaines, mais la grande

dalle de prs de 2 mtres, reprsentant un long personnage d'une nudit un complte, indiquait une divinit mentionne par Courtpe comme

Priape. Ces pierres avaient t extraites de la pice de terre contigus

1. 2.

3.

Mission de saint Martin, op. laud., p. 42. Mission de saint Martin, op. laud., p. 104. Missioti de saint Martin, op. laud., p. 62.

LE CULTE DES EAUX


la fontaiDe; divers objets votifs et des mdailles

207
y avaient t trouvs

prcdemment'.
Le prieur^ de Commagny, une des plus anciennes dpendances de Vahbaye de Saint-Martin d'Autun, fut ddi par les mornes de saint Hilaire, matre de saint Martin, sur une colline au sud-ouest de MoulinsEngilbert, prs de la voie romaine, et j^assait pour tre lev sur l'em-

placement d'un oratoire paen'. Une source sacre, accessoire ordinaire des temples et particulirement des sanctuaires ruraux, coulait au pied; elle est aujourd'hui ddie saint Gervais ; une ancienne statue du saint
est place

dans une niche sous la vote qui recouvre la fontame. Le jour de Saint-Laurent, on y trempait les nouveaux-ns, et s'ils taient malades, leurs langes. Dans les temps de scheresse le peuple descendait la s'alue dans
l'eau

pour obtenir de

la pluie*.

Et M. BuUiot ajoute

Nous sortirions de notre sujet eu accumulant

ici

toutes les

traces

encore subsistantes des superstitions celtiques que combattait saint Martin % toutes les fontaines, les pierres lgendes de chaque hameau

dont bien peu sont tombes dans


Il

l'oubli.

faut aussi que

est la fertilit

nous nous arrtions. Vous voyez quelle du sujet. Je vous demande, toutefois, la per-

mission d'extraire encore de mes notes quelques renseigneles dpartements d'Eure-et-Loir, de la de Cte-d'Or, de la Nivre, de l'Yonne et de Sanel'Aisne,

ments

prouvant que

et-Loire ne sont point des exceptions''.


1.

La Bretagne au moins
majeure partie des
p. 202.

Missioti de saint Martin, op. laud., p. 140.

2.

Dans

le

pays dueu

comme

dans

le

pays Chartraia

la

foQtaines sacres dpendaient des abbayes. Voir plus haut, 3. Cf. Collin et Gharleuf, Sainl-Honor-les-Baiiis, p. 281.

4. Cette pratique se retrouve eu Bretagne. Dans certaines paroisses du Morbihau, dit Mah, ou a conserv la coutume d'aller certains jours processionnellement la fontaine avec la statue du saint pour la plonger dans l'eau.

observer l'ingnieux rudit, une coutume semblable existait eu certains j)ays dans l'antiquit. Tous les ans les femmes d'Argos allaient prendre au temple la statue de l'allas-Atlien et la conduisaient en pompe au fleuve Inachus o on la baignait Rome o la desse Cyble tait (Callimaque, Hymne 2). Mme crmonie de l'Almon, affluent du Tibre (Ovide, plonge solennellement dans les eaux Fastes, liv. IV, v. 337). Saint Augustin (Cii de Dieu, II, 4) fait mention de

Plus cet usage est bizarre, ajoute-t-il, plus il pour anantir quelque ancienne superstition.

est

probable
effet, fait

qu'il

a t tabli

En

cette

crmonie pendant laquelle on profrait de si tranges obcnits que les confus mulliludo dehidt abire confusa. spectateurs devaient s'en retirer et qu'il n'a pu dtruire. 5. BuUiot aurait d ajouter 6. Sans vouloir dire qu'une aussi grande abondance de faits pourraient tre
:

recueillis dans les autres dpartements.

208
serait

LA RELIGION DES GAULOIS

une mine fconde. Lafonlaine de Baranton dans

la fort
:

de Broceliant avait toute espce de vertus miraculeuses

Quiconque ayant puis de l'eau la fontaine en rpand sur le perron du chteau seulement quelques gouttes, rassemble soudain des eaux
charges de grle,
fait

gronder

le

tonnerre

et

voit

l'air

obscurci par

d'paisses tnbres*.

La Villemarqu
tait

fait

remarquer que

la

mme

tradition exis-

chez les Gallois. Les montagnards de Snowolon, dit-il, racontent encore, aujourd'hui, que si quelqu'un agite l'eau du
lac

Dulenne de manire

le faire rejaillir

sur un bloc de gra-

nit voisin appel autel rouge,

jour.

On ne

La

foi

un orage s'lve avant la fin du douter ce soit l une lgende celtique. que peut aux vertus de la fontaine Baranton ne s^'est pas perdue.

1835, dit l'auteur des Contes populaires, au mois d'aot, les habitants de la paroisse de Goncoret* se rendirent processionellement, bannires et croix en tte, au chant des hymnes et au son des cloches, la

En

fontaine de Baranton pour

demander de

la pluie

au

Ciel.

Le chevalier de Freminville cite une fontaine sacre situe Primelin sous un dolmen . Emile Souvestre en signale trois
*

Bodilis, Saint-Laurent, Saint-Jean-du-Doigt.

Il

n'est pas,

M. N. Quellien dans La Bretagne chapelle qui n'ait sa fontaine sacre ^


dit

ar^yioricaine

une seule

Si toutes les [op. laud., p. 237) avait dj dit dans le ne se trouvent d'une glise ou fontaines voisiiage pas nous avons constater avait d'une chapelle, pu quil ny point de

Rosensweig

chapelle ou d'glise qui n et sa fontaine particulire portant le mme vocable quelle. Nous avons des exemples, chose trange,

les

de chapelles riges sur la source elle-mme quels que fussent inconvnients et les difficults d'une pareille construction.
,

Florian Vallentin*^ en avait not

un nombre considrable

dans
1.

le

pays des Allobroges et des Yoconces.


a?ic{ens Bretojis,
t.
(,

La Villemarqu, Contes populaires des


Goncoret est une paroisse du Morbihan.

p.

318, ci-

tant Guillaume le Breton (Guillaume Bretto), chapelain de Philippe-Auguste.


2.

3.
4. 5. 6.

Freminville, Antiq. du Finistre. Em. Souvestre, Le Finistre en 1836, p. 94. N. Quellien, La Bretagne armoricaine, p. 213.
et suiv.)
t.
;

Les dieux de la cit des Allobroges [Revue celtique, t. IV, p. Les divinits indig'etes des Voconces (Bull, de VAcad. delphinale,

Xll, 187(3).

LE CULTE DES EAUX

209

dans

Les divinits nationales qui y prsidaient, crit-il, avaient t relji,'ues les laraires des carrefours, desservis par les sevirs augustaux,

choisis

gnralement parmi les affranchis, tandis que les prtres des temples rigs dans la contre au^ h?^- dieux de l'Olympe taient de haut rang et d'origine ingnue, pontifes, augures et flamines*.

regrett Sacaze n'tait pas moins affirmatif dans ses tudes sur les divinits des valles pyrnennes. Mais plus riche encore en sources sacres et superstitions

Le

relevant des temps payons est le Limousin oii les archologues du pays nous assurent que les fontaines saintes sont au nombre

de cent cinquante (voir Arinexe D). Le Limousin est avec la Bretagne et le Morvan l'un des pays oii les traditions celtiques sont le plus tenaces.
le savant le plus comptent en pareille excellent son travail intitul Un vieux rite mdans matire, un doublement intressant pour nous, dical, mentionne usag-e pratiqu Monlailland en Berry, o l'on va la fontaine de

Enfin M. Gaidoz,

Sainte-Rodne pour se g-urir de

la

migraine*.

On voit encore aujourd'hui, dans les Chenevires de Montailland, une fontaine qui porte le nom de Sainte-Rodne et qui n'a cess d'tre un objet de dvotion. Cette fontaine, assez semblable aux citernes de nos marachers, est entoure de quatre murs dans l'un desquels est encastre
une image imparfaite de la sainte. On y vient d'assez loin pour la migraine mais le malade qui veut obtenir sa gurison doit placer sa tte dans une lgre excavation^ naturelle ou factice (?) de la paroi de droite, en se tenant suspendu au-dessus du bassin l'aide d'une flche de fer plante dans
;

cette intention que pour aider puiser l'eau. Cette certaine adresse, n'est pas sans danger, et il y a d'annes une fille se noya, dit-on, en voulant l'excuter. J'omets jeune peu dessein plusieurs superstitions grossires, rpudies par l'glise*.
la muraille, tant

manuvre, exigeant une

Autre superstition, aussi radicalement paenne, rapprocher de celle de la fontaine de Sainte-Rodne'.


Tous
1.

les ans, depuis

un temps immmorial,

le

6 aot, jour de la fte de


les inscriptions.

Ce sont

les seules fonctions

que font connatre

2.

H. Gaidoz,

Un vieux

rite

mdical, p. 22, d'aprs Veillt, Pieuses lgendes

du Berry,
3. 4.

1864, p. 72.

A rapprocher

des dolmens trous.


extrait

Ce sont celles-l justement que nous aurions aim connatre. 3. Mmoires de la Socit des Antiq. de France, t. I, 1817, p. 428 d'une lettre de M. Thomas de Saint-lMars.

14

210

LA RELIGION DES GAULOIS


le

saint Estapin, qui correspond, dans


ralion,

un peuple immense'

se

rassemble Dourgue (Tarn)

calendrier, celle de la Transfiguet dans les en-

les paralytiques, les aveugles, les malades de tout genre viennent y chercber la gurison de leurs infirmits. Ils partent de grand matin des villages o ils ont couch, et des prairies o ils ont t obligs de bivouaquer; car ils sont en grand nombre et se rendent au

virons. Les boiteux,

temple consacr saint Estapin. Ce temple est situ dans une gorge qui s'ouvre vis--vis de la ville de Dourgne et au midi de la montagne. Les
plerins font neuf fois
le

tour

du temple

et se

rendent ensuite sur


Il suffit

la plate-

forme. L chacun trouve un remde son mal.

membre
pour

troduire dans un des trous pratiqus dans les afflig auquel ce trou est destin. Il y en a de diffrents calibres
la tte, la cuisse, la

pour cela d'indu monument, le pierres on

jambe,

le

bras, etc. Cette crmonie faite,

assure que les boiteux marchent droit, que les aveugles voient, que les paralytiques recouvrent l'usage de leurs membres*.
h\si fontaine de Montes

Lorsque cette premire preuve n'a pas russi, les plerins ont recours ou de Saint-Jean. Cette fontaine est situe dans la gorge qui suit immdiatement celle o est bti le temple de Saint-Es-

tapin.

Bien que les noms des divinits gauloises prsidant ces sources nous soient parvenus en trspetit nombre, nous avons, ce semble, le droit de conclure maintenant que l'usag-e de diviniser les sources en leur attribuant de mystrieuses vertus
tait

ces divinits,,

gnral chez les Celtes. Il est probable que beaucoup de comme chez les Plasges^, taient innommes et connues uniquement sous le nom gnrique qui, en celtique,

rpondait au deus ou au dea des Latins, associ au nom topique de la source, sans que peut-tre le sexe de la divinit

1. Ce prodigieux concours tant devenu la cause de scandales et de dbauches, le temple de Saint-Estapin fut ferm en 1765 par arrt du parlement de Toulouse. Il fut rouvert quelque temps aprs, ferm de nouveau par la Rvolution. Le culte depuis a t repris avec zle. (Note de M. Clos.) 2. Le temple est le dpt de bquilles et autres instruments devenus inutiles

aux miraculs. (Note de M.


3. Cf.
:

Clos.)

Les Hrodote, H, 52-53 Plasges ne donnaient ni nom ni surnom aucun des dieux. On a longtemps ignor l'origine de chaque dieu, leur forme, leur nature et s'ils avaient tous exist de tout temps, ce n'est, pour ainsi

dire,

que d'hier qu'on

le sait.

Je pense, en
;

effet,

qu'Homre

et Hsiode

ne

vi-

vaient que quatre cents ans avant moi or ce sont eux, qui, les prerniers, ont crit en vers la thogonie, qui ont parl des surnoms des dieux, de leur culte,

de leurs fonctions,
taient ce

et qui

ont trac leurs figures.

mme

tat d'esprit,

Les Celtes avant les druides dans lequel taient encore les Germains au

temps de Tacite.

LE CULTE DES EAUX


ft prcis, sive

211

pugnance
de
cette

l'anthropomorphisme est

deus sive dea, suivant l'antique formule. La run des traits particuliers

priode. On a souvent attribu l'influence des druides l'absence de reprsentations figures des divinits chez les Celtes. C'est une erreur. de L'antipathie existait ds
l'ge
la pierre et l'ge

du bronze

la

phrase de Tacite o

il

est parl

de cette interdiction s'applique non aux druides, mais aux Germains. C'est, au contraire, l'poque o rgnaient les druides

qu'apparaissent les premires reprsentations des dieux sous la figure humaine. Les noms des saints et des saintes que le
christianisme a substitus aux gnies paens nous sont seuls parvenus, mais ces noms se rattachent des usages, des

crmonies, des pratiques, des plerinages qui sont bien celtiques dans leur essence et dont la plus grande partie taient
dj, l'poque

romaine, des survivances. C'est ces lgendes,

ces pratiques paennes que nous devons


lation

demander

la rv-

du gnie mythologique de nos pres. Les druides ont pu prsider ces crmonies suivant un principe presque gnral dans la haute antiquit en dehors du groupe aryen, la

ncessit de l'intervention du prtre,

chaman ou

druide, pour

que

le sacrifice

ou

la prire ft valable. Ils n'en ont point t

les introducteurs.

culte en Gaule.

ct des fontaines, les lacs taient galement l'objet d'un Nos renseignements sont moins riches cet

que chez nous les lacs sont relativement rares. Nous avons toutefois de ce culte un exemple historique que nous pouvons considrer comme typique. Nous voulons parler du culte paen que l'on rendait encore au lac
Il

gard. Ils sont sions la cause.

mme

trs pauvres, sans

que nous en

saisis-

est vrai

Saint-Andol, du temps de Grgoire de Tours'.


Au pied du mont Helanus, un grand lac existait- o las populations des environs se rendaient en grand nombre certains jours, dans le but de faire des offrandes la divinit du lieu laquelle comme libamina
les

uns offraient, en

les jetant

dans

le lac,

des habits d"lionime de

lin et

1,

S. Gregorii episc.

2.

Turoitensh- opra omnia, i\lDG\GlX, Le lae actuel de Saiut-Audrol.

[).

874.

212

LA RELIGION DES GAULOIS

de drap, mme des toisons entires, d'autres des fromages, de la cire, des pains et mille autres choses, chacun suivant ses moyens. Ces pral'occasion d'une tiques taient suivies de sacrifices d'animaux. C'tait fte. On faisait conduire en ce lieu des charrettes de provisions pour <rois
jours, que l'on passait, tout entiers, faire bonne chre. Le quatrime s'en retourner, il ne jour, quand tout le monde tait sur le point de
s'lever un furieux orage, ml de tonnerre et lueur desquels il tombait tant d'eau et de pierres qu'on dsesprait de sa vie et de son retour. Les paysans du pagus n'en c(^ntinuaient pas moins de se rendre, au jour dit, au bord du lac et d'y

manquait jamais de
d'clairs,

la

accomplir leurs crmonies impies, quand, dit Grgoire de Tours, un vque du pays, inspir par la Divinit, eut la pense d'difier, au bord du lac, une chapelle sainl Hilaire de Poitiers, dans laquelle il dposa
Ne continuez pas, mes chers des reliques du saint disant, au peuple fils, pcher devant le Seigneur. Il n'y a dans le lac aucune puissance a laquelle vous deviez ces pratiques *.
:

Saint Grg-oire ne nous dit

ias, si,

partir de ce

moment,

les plerinages cessrent. Il affirme

seulement, ce qui est plus

croyable, que la tempte annuelle qui accompagnait la fte

paenne ne se reproduisit plus.


la terreur que le lac inspirait aux paysans du Gde mes confrres, orig-inaires de la Lozre, me un vaudan, dit qu'elle n'a pas disparu. Les paysans ne passent pas sur les

Quant

bords du lac sans

des pices de monnaie; et il n'est en pleripas certain que Ton n'y aille pas encore isolment
lui jeter
la

nage*.

Nous ignorons le nom du dieu ou de rail au pied du mont Helanus.

desse que l'on ado-

1. Nolite, ftlioli, peccare ante Dominum, nulla est enim religio in stagna. Noliie maculare aninius vestras in his rilibus vanis, sed potius cognoscite Deum. Nous donaoQS cet extrait de Grgoire de Tours, d'aprs Dom Martin La Re:

ligion des Gaulois, t. 11, p. 57. 2. Il serait intressant d'y faire des fouilles.

DEUXIEME PARTIE

LA GAULE APRS LES DRUIDES

LA GAULE APRS LES DRUIDES

XVP LEON
RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

Les religions, quelque moment de leur existence que nous les examinions, sont toutes, plus ou moins, remplies de survivances'.

Aucune ne forme dans son ensemble un

tout logique

dans toutes ses parties, comme peut l'tre un systme de philosophie. Les religions recueillent, dans le cours de leur
dveloppement, des lments nouveaux qui les rajeunissent transforment, mais sans qu'elles se dbarrassent jamais compltement de leur pass. Ces reliques du pass, l'il perset les

picace d'un observateur habitu aux recherches scientifiques peut les retrouver.

Ces observations trouvent particulirement leur application dans les pays dont la population, comme en Gaule, se compose de plusieurs couches successives et diverses, de conqurants ou d'immigrants, de complexion religieuse diffrente,
ayant eu chacun leurs divinits particulires qu'ils ont du
tenter d'introduire dans
le

culte national ou, ce dfaut, qu'ils

ont d conserver
les Grecs, puis les
les

titre

Romains

de culte familial ou de tribu. Quand se sont trouvs en contact avec

du Nord

populations qui s'tendaient du Rhin l'Ocan, de la mer la Mditerrane, ils y trouvrent et nous signalent eux-mmes des Ligures, des Ibres, ou Aquitains, des Celles,
1.

Nous voulons surtout parler du


culte.

ct extrieur des religions, des pratiques

et

du

216

LA RELIGION DES (lAULOIS

les

des Galates et des Belges formant un corps de nation auquel Romains purent bien donner un nom ethnique gnral, qui

les comprenait tous indistinctement, mais dont les diverses branches n'avaient pourtant pas perdu tout caractre de per-

sonnalit, sans

compter

les

couches primitives

et

profondes
la

dont ni

les

Grecs, ni les

Romains n'avaient eu conscience,

couche des populations quaternaires ei celle, bien plus importante par le rle prpondrant qu'elle a jou, l'origine, la couche laquelle nous devons l'rection des monuments mgalithiques et l'introduction de la civilisation que ces monuments reprsentent. Mais cette diversit de population dont la consta-

tation scientifique, aujourd'hui prouve,


histoire

donne

la clef

de notre

aux poques de l'indpendance,

n'tait point

pour

frapper Timagination des historiens grecs et latins, mme les plus srieux et les plus philosophes. Csar* et Strabon y font
allusion sans en signaler l'importance. Ils n'y insistent pas. L'existence en Gaule d'une aristocratie militaire et d'une aristocratie religieuse

dominant le

reste de la nation rduite


*

une
est

sorte de servitude [plehs

paene servoriim habetur loco)

tout ce qui leur semble digne de mention. Dans cette constitution sociale si diffrente de la leur, ils ne voient rien d'anor-

mal, rien qui mrite explication et passent. L'tat religieux de la Gaule semble les laisser un peu moins indiffrents, mais
ils

n'en voient que le ct extrieur, sans chercher rien approfondir. L'existence d'une puissante corporation o se recrutent les druides, jouissant de nombreux privilges, entre

les

mains de laquelle sont concentrs l'administration de

la

justice et l'enseignement de la jeunesse, dont les prtres sont

la fois devins et mdecins, parmi lesquels se trouvent mme des astronomes et des philosophes, a seule attir leur attention.

De

leurs doctrines,

une seule

est

mise en lumire

la

1.

La premire phrase des Commentaires de Csar montre toutefois


:

qu'il

avait plus qu'on ne pense la conscience de ces diversits dans la population Gallia est omnis divisa i?i partes trs... Hi omnes lingua, instide la Gaule tuas, legibus inter se differunt. Csar aurait d ajouter qu'ils diffraient ga-

lement sous
2.

le

rapport du culte.

Csar, B. G., VI, xin.

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

217

raissent

croyance l'existence d'une autre vie. Ces prtres leur appacomme des espces de mages, disciples de Zoroastre.
Quelle action ces mages, ont-ils eue sur les croyances populaires? nous en croyons Csar, malgr le monopole de l'enseig-nejouissent, cette action aurait t nulle sauf sur un croyance l'immortalit de l'me. Sur les principaux
ils
,

Si

meiit dont

point dieux

la

Mercure, Apollon Minerve, Mars et Jupiter, les Gaulois auraient eu des ides analogues celles des autres natio7is\ La
:

religion populaire n'existe pas pour lui^ En dehors de la croyance des Gaulois une autre vie, un seul usage, une seule

pratique religieuse, lui parat mriter une mention spciale: la pratique habituelle des sacrifices humains auxquels les

druides prsident. L'originalit de la religion des Celtes, aux yeux des historiens ou moralistes grecs et romains, se rsume en ces deux faits croyance une autre vie; pratique rituelle
:

sur les dieux en gnral et les divinits du panthon grec en particulier^, des ides analogues celles des autres nations. des sacrifices humains; pour
le reste,

S'en tenir ces tmoignages serait se faire une ide bien fausse et bien incomplte de la religion des Gaulois et du
caractre des druides.
le

Le

principal but de ce cours est de vous

dmontrer. Les Gaulois n'avaient pas attendu pour avoir

religion, que les druides, ainsi que nous l'apprend Csar, fussent venus de la Grande-Bretagne leur en apporter une. Nous ne voyons pas d'un autre ct que ni les Phniciens, ni

une

Grecs aient eu, en dehors des ctes, aucune influence religieuse sur le pays. Nous avons assez insist, sur ce point dans
les

nos premires leons, pour esprer vous avoir convaincus. Nous n'avons trouv aucune trace sensible de culte l'po-

que quaternaire ou

mme

l'poque des cavernes, c'est--dire


\

pendant toute la priode dite de la pierre clate

cela ne veut

1.

De

his

eamdem

fere

quam

reliquae gentes habent opinionem

{B, G.,

VI, XVII).
2. Frret a dj montr combien, sous ce rapport, les ides de Csar taient fausses. dit. in-12, t. XVIII, p. 161 et suiv. (1796) et notre Annexe A.
.3.

Adopt par

les

Romains.

218

LA RELIGION DES GAULOIS

pas dire que les populations fussent alors prives de religion, mais seulement qu'aucun monument de cette religion ne nous

parvenu*; l'tude des monuments mgalithiques, au contraire, nous a rvl avec nombreuses preuves l'appui, durant
est
la
le

priode de la pierre polie, une re de ferveur religieuse sur caractre de laquelle le magnifique dveloppement du culte

des morts ne peut laisser de doute. Ce n'est pas seulement par l'aspect monumental des chambres spulcrales dont la solidit, comme celle des pyramides d'Egypte, a dfi les sicles,

nous ont

mais par leur contenu, que ces importantes spultures initis aux secrets du pass. Je veux parler de cette

abondance de pierres prcieuses trangres au pays, jade, jadite, callas ou turquoise, chloromlanite, cristal, perles
d'or dposes auprs des morts, par centaines dans certains

monuments, aussi bien que de ces sculptures bizarres que nous retrouvons presque identiques des deux cts du dtroit
de la Manche, en Irlande, en Ecosse,

comme

en Armorique

et

jusque dans l'Inde, x'^joutons que des crmonies magiques s'accomplissaient dans ces caveaux. Les sagaces observations
de M. Abel Matre nous ont permis de conjecturer que l'alle couverte deGavr'-Inis tait la tombe d'un chiromancien, aprs
avoir peut-tre t sa demeure, celle, au moins, d'un magicien.

Au Man-er-H'oech, au Man-Lud, les crmonies funraires dont nous saisissons les traces, bien que d'un autre genre, nous ont prsent le mme caractre cabalistique. Nous avons
assist

un

sacrifice de

chevaux dont

les

ttes,

quand

la

chambre
dans

fut ouverte parle regrett RenGalles, reposaient encore sur des menhirs aligns en demi-lune; nous avons trouv
la chambre spulcrale une grande et superbe hache en chloromlanite reposant sur un disque ovale en jade, prcde et suivie d'autres haches et de grosses perles en callas, traant

sur

le

plancher de l'angle est Tangle ouest, c'est--dire dans

la direction de la

marche du

soleil,

une diagonale laquelle

1. La perfection de certains dessins et gravures de l'poque des cavernes indice d'un dveloppement intellectuel trs remarquable, rend cette absence

hypothtique des religions bien invraisemblable.

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE


il

219

tique.

de ne pas attacher une signification mysparat impossible Comment mconnatre la signification de ces fouilles?
l'tat

Et peut-on se refuser y voir une sorte de rvlation de social qui rgnait alors au nord-ouest de la Gaule?

Ces

faits

due de la ments mgalithiques \ qui comprend tout


la plus

empruntent une plus grande importance l'tenzone gographique sur laquelle dominent les monul'ouest de la Gaule,

grande partie de l'Irlande, les contres mridionales de de l'Angleterre, la Scandinavie presque tout entire, les ctes
la

Germanie jusqu'
et

les

hauteur de Berlin, Plus l'ouest, nous retrouvons en Portugal. Ils reparaissent au Maroc, en
la

Algrie

en Tunisie. Les ctes nord-est de la

pied du Caucase, les ctes sud-ouest de la le pays des Hittites, en Syrie, plusieurs contres de l'Inde

mer Noire % au mer Caspienne '^

possdent des groupes de monuments du

Des
dans

dtails trs particuliers,

mme ordre. comme l'existence d'ouvertures


le

circulaires (dolmens trous)* intentionnellement


la paroi antrieure,

ou dans

pratiques vestibule de la chambre


et

spulcrale,

un systme particulier de cupules

de cercles

gravs sur des roches erratiques ou des rochers, n'ont d vous laisser aucun doute sur la parent religieuse de ces monuments.

Des tribus de

mme

civilisation
l'est

temps historiques, de
pothse

ont parcouru par del les l'ouest, ces vastes contres. L'hy-

est-elle invraisemblable?

Nous croyons vous avoir

dmontr

qu'elle est logique et s'appuie sur les plus srieuses

considrations.

Examinons
normant
^
;

nouveau la carte
la

n^ 2 de l'atlas de Franois Le:

lgende Age de la prpondrance des Chamites Touraniens avant les migrations aryennes 3500 ans environ avant J.-C. Pntrons-nous de ce que dut
et des
1.

mditons-en

\oir Archologie celtique et r^auloise,

2"=

Jit.,

planche V,

et la carte

com-

plte dpose au
2.
3. J. A.
5.

Muse de Saint-Germain,

Dubois de Montpereux. de Morgan, Mission scientifique au Caucase.


Arch.
celt. et

Cf.

gauloise, 2^ d., p.

17,".

Histoii'e

ancienne de VOrient antrieurement aux guerres mdiques. Atlas,

carte, n" 2.

220
tre cet

LA RIXIGION DES GAULOIS

immense premier empire dont

le

centre, occupant

les contres qui seront bientt la Chalde, l'Assyrie et la Mdie, s'tendait alors surtout le nord de l'Asie et dbordait

sur l'Europe. Rappelons-nous qu'au v" sicle avant notre re*, tout le nord de cet empire tait encore terra incognita pour les Grecs, et nous serons amens nous demander si, pen-

dant ces trois mille ans de vie ignore, ce monde primitif n'a pas d faire son uvre, comme le monde aryanis. Cette

uvre que nous ignorions^ de grandes dcouvertes commencent nous en rvler la puissance. Elles nous apprennent par le tmoignage de monuments
:

Que

cette

zone septentrionale d'une immense tendue

tait occupe,
l'est

depuis l'antiquit la plus recule, comme elle encore aujourd'hui, par une srie de tribus appartenant

un groupe linguistique particulier: le groupe touranien, faisant pendant, pour ainsi dire, au groupe mridional des langues
dites indo-europennes.
2

Que

ce

groupe touranien, dont


l're

se sont dtachs post-

rieurement '

Hongrois, ne non seulement les encore Finnois, auquel appartiennent une de la vous ternature, reprsente pas des dshrits
nelle barbarie

chrtienne

les

Turcs

et

les

ou

une destruction

lente,

mais

parait,

au

contraire, avoir donn naissance la plus ancienne civilisation du monde, une civilisation, pour le moins, aussi ancienne

que

gyptiens ^ 3 Nous avons vu que bien avant


celle des
et d'Hellnes,

qu'il ft

questiodd'Hbreux,

des reprsentants de ces tribus toud'Assyriens raniennes, disons scythiqiies, pour nous servir du terme sous
lequel les Hellnes les ont connues, avaient fond, au sud de la Msopotamie, des cits florissantes auxquelles la Bible
fait

allusion et dont nous retrouvons les ruines. Ces vieux

1. Voir la Carte du monde connu des anciens, d'aprs Hrodote [La Gaule avant les Gaulois, 2" dit., p. 162). 2. 11 parat de plus en plus probable que la civilisation gj'ptienne est fille de la civilisation chaldenne. Justin soutenait dj, d'aprs Trogue Pompe,

que

la civilisation

scythique tait plus ancienne que

la civilisation

gyptienne.

RSUM DE

LA.

PREMIRE PARTIE

221

Touraniens ne possdaient pas seulement, 3,500 ans au moins avant notre re, l'criture cuniforme* que les Assyriens conservrent comme criture sacre, mais tout un systme religieux compos de formules et d'incantations magiques, graves sur des briques crues dont un grand nombre sont parve-

nues jusqu' nous, et qui ont pu tre dchiffres. Le souvenir vague mais persistant s'tait conserv en Orient^ de la longue

domination des Scythes sur l'Asie centrale.


crivait Justin, abrviateur de

On

rapporte,
leur

Trogue Pompe, que VAsie


le

paya

tribut

pendant quinze cents ans. Elle fut affranchie par


Ajoutons que

Ninus, roi d'Assyrie^.

fond de la population mdique, chez laquelle se dveloppa l'institution des mages, tait touranienne. Nous pouvons y suivre^ a pu dire Fr. Lenorle

mant,

dveloppement de

l'esprit touranie7i,

saisir les princi-

paux

caractres de la civilisation touranienne dont les briques

sacres dcouvertes en Chalde donnent en partie le secret^

JNous avons vu que la caractristique de cette antique religion tait la croyance aux Esprits dont la nature entire est

remplie, esprits gnralement mal disposs pour les humains et dont il faut conjurer les malfices par des formules et des incantations". C'est, au fond, le chamanisme de nos jours, tel

que
lie,

les

voyageurs nous
et

le

en Tartarie

chez

les

montrent encore vivace en MongoFinnois. Le D"" Laenrot a pu recueilfinnois, rappelant

lir

une

srie

nombreuse de chants magiques


la plus frappante les chants

de la manire
tations

magiques et incandes Accads touraniens, traduits par Franois Lenor-

1. Cf.
l

Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient


la srieuse attention

(coll.

Hachette),

vol., p. 570.
2.

Nouvelle preuve de

qui, sans doute, ont besoin d'tre expliques, tiennent un grand fond de vrit,
3.

que mritent les vieilles lgendes mais qui, presque toujours, con42
:

Justin,

dit.

Panckoucke,

liv.

Il,

;,

p.

His igitur Asia per mille

quinquentos annos vecligalis fuit. Pendendi tributi finem Ninus, rer Assyriorum,
imposait. 4. F. Lenormant, La magie chez les Chaldens. 5. Dont les prtres avaient le dpt. Il y avait eu en Chalde une classe sacerdotale, de toute antiquit. Les mages furent leurs successeurs.
6.

D' Laenrot, Les anciens chants magiques du peuple finnois (en sudois).

22'-2

LA RELIGION DES GAULOIS


la et

mant. Vous vous rappelez que les Finnois appartiennent famille touranienne. Voil tout un vieux monde ressuscit
de
la vraie pr-histoire.

Or, ce groupe de superstitions dpendant du culte chamarattacher non seulement les superstinique, nous ont paru se tions relatives la vertu des minraux, l'astrologie, aux exor-

cismes, mais la puissance des sacrifices humains, superstitions au temps de Csar, qui rgnent qui rgnaient encore en Gaule encore et sont trs vivantes dans plusieurs contres borales.
plus des humains croire que l'origine de la pratique sacrifices rituels doit tre cherche chez les Touraniens et non chez les

Nous vous en avons cit des exemples rcents, dont Tun drame des plus mouvants. Nous inclinons de plus en

est

un

Smites,

oii ils

nous paraissent

s'tre

conservs,

comme

chez

les Hellnes et chez les Latins, l'tat de survivances.

Nous

avons insist sur les motifs de notre conviction.

Quand, du

fait

de l'existence de

monuments analogues, sinon

mahados ou identiques (les dolmens cercles concentriques fuses), ainsi que de la superstition relative aux pierres de tonnerre que nous retrouvons s'chelonnant de l'Irlande aux rives du Gange, nous rapprochons cet
trous, les cupules^ les

autre

fait,

non moins remarquable,

la

succession de grandes

scythiques, tartares, mongoliques, commenant avec les Scythes de Justin une poque prhistorique, se renouvelant aprs bien des tentatives ignores

invasions

au

vi sicle

historiquement, de notre re, avec Attila; au xii% avec Gingis-

Khan; au xivS avec Timour ou Tamerlan, nous sommes de ces immenses dplaceoblig de reconnatre la possibilit
ments, de ces conqutes lointaines, consquence logique de la vie nomade des tribus scythiques qui portaient ainsi au
loin la propagation de leur langue et de leur culte. Nous aurons l'occasion de revenir sur cette question. Contentons-

nous

d'tablir que, tandis

que

la

Gaule, de l'aveu de Po-

avant notre re, tait et avait lybe, qui vivait au u sicle


de la Gaule centrale) aux toujours t un pays ferm (je parle influences mditerranennes, elle tait toute grande ouverte,

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

223

du cl du nord
niennes
et

et

du nord-est, l'invasion des tribus toura-

aux influences chamaniques. Pour reconstituer par

la pense la vie sociale des tribus mgalithiques, c'est chez les Finnois et les autres peuples de civilisation touranienne que

nous avons d en

aller

chercher les lments.

Voil un premier fond religieux qui, dans une certaine mesure, ragit encore sur nous. La religion des Gaulois serait une

nigme indchiffrable
ces vrits.

nous n'en demandions pas la solution Beaucoup de nos superstitions que le christiasi

nisme

et la science ont

eu tant de peine draciner, ont cette

antique origine. A l'ge de la pierre succde, en Gaule, l'ge des mtaux (bronze et fer). De nouvelles influences religieuses trs puissantes,

bientt victorieuses, les influences dites aryennes,

remplacent, durant cette priode, les influences que nous avons qualifies de scythiques. Des tribus apparentes aux
Celtes, cantonnes dans les Balkans et sur le haut

une poque antrieure au x^ sicle, passent le nombre, incessamment suivies par des tribus de mme race ou du moins de mme civilisation dont la valle du P est
bientt inonde

Danube, Rhin en petit

comme

la valle

du Danube'. La

civilisation

de ces tribus est d'un ordre suprieur celle des tribus mgalithiques qui, bien que plus nombreuses, sont celtises par
les

nouveaux venus. Les


taient

tribus primitives, les tribus toura-

niennes,

surtout

pastorales

les

nouveaux venus
nous apportaient,

taient, en

majeure

partie, agriculteurs. Ils

avec

le rite

funraire de l'incinration (les tribus touraniennes

inhumaient), le culte du feu sacr que nous retrouvons chez tous les peuples de civihsation aryenne. Une rvolution religieuse aussi profonde est l'indice d'une rvolution sociale

importante.
de nos conjectures que Jusqu'ici nous n'avions eu l'appui
des

monuments muets,

toujours

des comparaisons et des assimilations, contestables, des situations sociales analogues,

1.

Voir Les Celles dans les valles du

Danube

el

du P.

224

LA RELIGION DES GAULOIS

des vraisemblances, des survivances lointaines et bien effaces,

comme

celles qui ont trait

culte de certains mgalithes et

aux pierres de foudre, au aux exorcismes. Le nouveau


expi-

culte se prsente

nous avec un cortge de pratiques

rantes, sans doute, mais non pas mortes encore et une srie de monuments qui ne sont plus absolument muets. Nous mettons
les pieds

sur

le

domaine de

l'histoire.

Nous

faisons allu-

sions, ai-je besoin de

vous le rappeler, aux pratiques relatives

aux crmonies
autres

solsticiales,

aux

petits autels

pyrnens

et

monuments portant des


swaslika
;

ou

le

nous

les

signes solaires comme la rouelle retrouverons sur les monnaies

armoricaines. Ces pratiques, ces symboles traditionnels sont d'autant plus intressants pour nous qu'ils nous transportent incontestablement bien au del de l'poque o le druidisme a
Gaule. Nous avons vu les pratiques des feux de la Saint-Jean faire partie des crmonies qui se reproduisaient Rome aux anniversaires de la fondation de la Ville ternelle o, disait la lgende, elles avaient jou

d prendre possession de

la

un

rle.

Au

sicle

d'Auguste on n'en connaissait dj plus

le sens.

Les symboles de la roue et du swastika remontent, de leur ct, en Asie-Mineure et dans les les de la Mditerrane,
quinze sicles au minimum avant notre re. Ils ne semblent pas moins anciens dans l'Inde. En Gaule, aux environs du viii sicle, ils

apparaissent dans les stations lacustres. Les plaques de ceinturon des ncropoles de la fort de Haguenau, des tumulus

du pourtour d'Alaise' (Doubs)


gen^, les statues de

et des

environs de Sigmarinles petits autels

Vlaux,

la pierre

Sauvaire ^

pyrnens, les autels des cohortes en Grande-Bretagne tmoignent du respect dont les symboles du swastika et de la roue
taient rests entours en Gaule pendant plus de huit sicles.

dernier tmoignage, le plus clatant, de la valeur mystique attache au swastika est le fait reconnu par l'Eglise elle1
.

Un

Voir Les Celtes dans

les valles

du Danube

et

du P,

p. 89 et suiv.

2. 3.

Aux sources du Dauube.


Voir plus haut, p. 152
et

plauche S.Mir

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

225

mme, que
pri.

ds

le iii^ sicle, les

Mme phnomne

s'est

chrtiens se le sont approproduit pour les feux de la

Saint-Jean et un grand nombre de cultes locaux o les saints ont pris la succession des divinits paennes*. Or dos impressions aussi persistantes, aussi vivaces, aussi gnrales, seraient inexplicables, si elles n'taient le rsultat de croyances

ayant longtemps et fortement domin les populations, chez lesquelles nous en retrouvons les traces encore chaudes sous
les

cendres qui les recouvrent. Le caractre de gnralit et ineffaabilit de ces croyances autorise une autre affirmation
:

la persistance

dans

le

pays des groupes de tribus pas-

torales et agricoles qui en taient dpositaires.

Ces croyances, ces usages, ces pratiques, les druides les ont trouves tablies, enracines dj dans le cur des populations, lorsque de l'Angleterre

ou de l'Irlande

ils

sont venus

apporter en Gaule les bienfaits de leur puissante et savante organisation. Ils les ont acceptes et diriges ils ne les ont
:

point importes. Elles taient antrieures; elles se retrouvent


l

o jamais

les druides n'ont


le

mis

le pied.

fond religieux de la Gaule est d l'appoint de deux courants distincts bien caractriss un courant scy:

En rsum,

thique ou touranien, d'origine septentrionale, pntrant chez des populations vraisemblablement de mme origine; un

courant probablement celtique, trs postrieur, d'origine caucasienne pour en indiquer la direction et le point de dpart
prochain, dpositaire des principaux lments de cette civilisation aryenne destine par sa supriorit l'empire du monde. Nos vieilles populations taient dj pntres de cet
esprit

nouveau quand

les

druides ont

fait

leur apparition en

Gaule, y ont install leurs communauts^ et se sont peu


1. C'tait la

doctrine de saint Augustin {Eoist.

XLVIl ad

Public.)

Quum

templa, idola, luci la honorem Dei couvertuntur, hoc de illls fit quod de hominibiis quuui ex sacrilegis et impiis lu veram religionem convertuntur . Cf. plus haut, p. 113, !a lettre de saint Grgoire le Grand au sujet de la couversion des Anglais.
2. .le

me

sers dessein de cette expression

dont nous expliquerons bientt

l'importance.

15

226

LA hELIGlON DES GAULOIS


la vie

peu rendus matres de


plin.

morale du pays,

qu'ils ont disci-

La Gaule consquemment
cune explosion originale
et

n'a t le foyer, le centre d'au-

spontane du sentiment religieux, bien que ce sentiment ft trs profond chez nos populations
primitives, natio est o?nnis Gallorum admodam dedita reli(jionibiis^. Elle a t, si je puis dire, un rceptacle de

rayons

venus

d'ailleurs. Elle

trer les causes.

La

chaleur, sans en pn une vie future, cominstinctive croyance


a ressenti la

en

mune toute la famille hyperborenne ^ semble avoir constitu


sa seule originalit native.

Le sentiment

religieux est inn

dit Quatrefagcs, avec beaucoup de justesse, est un animal religieux ; c'est un des caractres qui, avec le langage articul, le distingue des animaux; mais ce sentiment inn, l'tat vague, n'est pas une

dans

le

cur de l'homme.

L'homme, a

religion.

Pour que l'homme


il

ait

pu mettre

profit le

don inn

a fallu que, pendant la priode mystrieuse d'enfantement de l'humanit, le langage prt une forme d-

de la parole,

finie,

que dans des espces de laboratoires humains,

les divers

le

types de langues s'laborassent, pour de l se rpandre dans monde, et la science est en mesure de dmontrer que ces
laboratoires n'ont pas t nombreux. Les langues n'ont
fait

depuis que

se modifier,

aucun type nouveau n'a

t cr de-

puis les temps historiques. A bien des gards, il en est de mme des symboles religieux. Les ides religieuses pour se transmettre l'tat de religion ont besoin, comme les langues,

de revtir des formes dfinies. Ds la plus haute antiquit, leur langage a t le symbole. La cration des principaux

contemporaine de la cration du langage et de l'criture. Sous ces divers rapports, il n'y a rien eu de spontan en Gaule. Il tait donc naturel d'aller chercher au de-

symboles

est

hors

le

sens original de ces premires crations, pour en


l'esprit.

mieux dterminer
1.

Comment

ces premiers

germes

Csar, B. G., VI, 16. cet instinct trs prononc chez les tribus russes d'origine finnoise. Voir plus haut, p. 89.
2.

Nous avons vu

RSUM DE LA PREMIRE PARTIE

227

de religion se sont-ils dvelopps? Sous quelle protection s'y sont-ils acclimats et maintenus? Les tribus sauvages
livres

arcale n'ont point

elles-mmes sans organisation religieuse ou patricet esprit de conservation. Nous avons

conjectur que cephnomne de survivance tait d en Gaule l'existence de familles de chamans pour la priode lou-

ranienne; l'autorit hrditaire du pre de famille ou de chef de tribu pour la priode aryenne, c'est--dire la condition sociale primitive des deux groupes.

La
et le

belle tude de Fustel de Coulanges sur la cit antique

systme patriarcal des premiers Aryas,

les

tudes

si

in-

tressantes que les historiens et voyageurs des pays du nord ont faites sur le chamanisme^ mettent ces vrits dans tout leur jour.

druides arrivent en Gaule, y tablissent leurs congrgations, s'imposent aux chefs de tribus
les

un certain moment

par la supriorit de leur savoir et la force de leur discipline. Sous leur influence, les populations de la Gaule se transfor-

ment

et

s'acheminent vers une certaine unit morale

et reli-

gieuse qui leur avait

manqu

jusque-l.

Le chamanisme

dis-

parat peu prparait tre une Irlande^

peu non sans

laisser des traces, et la

Gaule se

arrter ce

quand la conqute galatique vint dveloppement normal et jeter chez nos anctres
dont
ils

un

tat de trouble

ne se relevrent jamais compltele

ment.
C'est ce qu'il

nous reste exposer durant

second se-

mestre.
Voir V Annexe B.
L'Irlande celtique et druidique
le

1.

2.

avait

une constitution des plus savantes

dont nous exposerons

mcanisnae dans une prochaine leon.

XVir LEON
LES SYMBOLES RELIGIEUX SUH LES MONNAIES GAULOISES

A un certain moment apparaissent en Gaule diverses traces d'une organisation sociale dont le caractre rvle une ide directrice. Nous nous proposons de suivre la piste ces traces
rvlatrices.

Nous nous occuperons d'abord des monnaies

symboles religieux. Malheureusement pour le progrs de nos lumires, crivait rillustre Lamarck, nous sommes presque toujours extrmes
dans nos jugements

comme

dans nos actions et


la

il

ne nous est

d'oprer que trop nous jeter dans une erreur oppose'.

commun

destruction d'une erreur pour

Ces rflexoins peuvent s'appliquer l'tude des symboles


religieux.

L'cole allemande de Greuzer voyait des symboles partout;


l'exagration du systme amena une raction, mais cette raction n'a-t-elle pas dpass le but? Nous ne craignons pas de l'affirmer en ce qui concerne la symbolique des mdailles
gauloises, dont nous sommes amen parler aujourd'hui, comme tant les premiers monuments sur lesquels nous

entrevoyons la trace de la main des druides. Voici ce que nous lisons dans la Revue numismatique^ sous la signature de l'un de nos numismates les plus autoriss^,

membre

de l'Institut
les

Aujourd'hui que
1. 2.

conuaissances acquises permettent de se faire uae

Lamarck, Philosophie zoologique, 1809. lleoue numism., 3" srie, t. 11, 2^ trimestre de

1884, p. 179 202.

LES SYMBOLES RELKWF.UX SUR LES MONNAIES GAULOISES

229

dans lequel

ide exacte des aptitudes des Gaulois s'assimiler les usages du milieu ils se trouvaient et imiter ce qui frappe leurs yeux, on ne

saurait trop tudier, sur leurs monnaies, toutes les modincations apportes de copies copies dans les types*. Trop longtemps on a cherch y

crer des symboles de conceptions scientifiques ou religieuses. S'il y en a quelques exemples, c'est encore pour moi lettre close. Il ne faut pas

perdre de vue un fait c'est que nous ignorons presque compltement la religion des Gaulois. Renonons donc deviner des mythes et des rites hypothtiques vitons de chercher sur les monnaies gauloises des faits
: :

dans lesquels l'imagination seule prte ceux qui


ides qu'ils n'avaient pas.

les

ont fabriqus des

lui-mme.
dans

L'auteur de cet article n'est pas seulement prudent pour Il est svre pour les imprudents qui s'engagent
la voie

de l'interprtatien des symboles,

Cette voie ne

mne

rien

qu

des rveries historico-ethnographiques ou


.

des carts d'imagination

Cette doctrine serait la doctrine du

renoncement ou du dcouragement^ Pour comprendre la porte de ces rflexions, ce qui jusqu' un certain point les excuse, il faut se rappeler que des tentamalheureuses o des extravagances taient mles de judicieuses observations avaient eu quelque succs il y a un
tives

quart de sicle. M. de Barthlmy n'y a vu que les extravagances. Ces tentatives, si l'on spare l'ivraie du bon grain, sont loin cependant d'avoir t infructueuses. Maudet de Penhouet,
qui le premier a attir l'attention sur les monnaies du type
1. Il faut se rappeler, pour bleu comprendre cette phrase, l'opiniou gnralement accepte par les numismates, que les monnaies gauloises sont des imitations ou dgnrescences des monnaies grecques et en particulier des monnaies de Philippe II de Macdoine. 2. Ed. Lambert, en 1848, combattait dj, avec beaucoup de raison, cette espce de scepticisme qui n'est pas nouveau chez les numismates Dire, avec quelques-uns, en se renfermant dans des gnralits vagues et nbuleuses qui ne conduisent rien, que le montaire barbare, en copiant les types des monnaies grecques qu'il avait sous les yeux et dont il cherchait s'inspirer, ne comprenait pas mme les objets qu'il reprsentait, nous semble outrepasser de beaucoup les bornes de la vraisemblance et de la raison. < Habent iainen et facundiam suam magistrosque sapienliae druidas, dit Mla (liv. III). Vouloir poser en principe et d'une manire absolue que les Gaulois ne pouvaient faire que des copies serviles et incomprises, cela nous parat une erreur grave (Ed. Lambert, Rponse la dissertation de M. A. Deville sur un symbole gau:

lois (extrait

des

Mm. de

la Soc.

des Antiquaires de Xormandip,

t.

IV.

2'"

srie,

p. 5 de l'extrait).

230

LA RELIGION DES GA.ULOSI

armoricain', y signale dj des symboles solaires, et il a raison. Il attire l'attention sur la coiffure uniforme des ttes dont
les

cheveux sont boucls d'une certaine forme, qui rappellent

les

rayons qu'on voit plusieurs ttes de divinits, celles d'Apollon et de Milhra. Et il n'a pas tout fait tort, comme

j'espre le dmontrer ^

En

1844, Ed. Lambert, conservateur de la Bibliothque de


:

Baveux, publiait sous le titre de Essai sm^ la numismatique un excelgardoise du nord-ouest de la France, 163 p., 12 pi.,
lent

mmoire^ o

il

cherche faire ressortir

le

caractre relile

gieux

et sacr des mdailles

qui devait imprimer

respect et la

trs marqu sur les confiance de tous, caractre qu'il reconnat mdailles celtiques. Les types des monnaies gauloises sont get emblmatiques . Pntr de ces nralement

symboliques

ides, Ed.

Lambert

s'attache dcouvrir sur les mdailles

et signes divers qui qu'il tudie les reprsentations

avoir

le

caractre du symbole.

Il

peuvent successivement signale

l'attention des
1.

numismates

2.
3. 4.

Le cheval androcphale Le carr que l'on a appel Le signe S [esse)


;
;

tablier et qu'il appelle jo<?/}/?^m

La
;

tte

de Blnus avec trois grosses mches tournes

en S
5. 6. 7.
8.

La

Ivre couche;

Le sanglier; Le cordon perl;

Le Pgase Le cheval

et l'hippogriffe;
l'il, la

9.

Les astres radieux,

hache, symboles solaires;

10.

libre courant, devant lequel est


;

un

astre

aux

rayons flamboyants

Mdailles attribues aux Armori1. Archologie armoricaine, 3 livraison cains avant la conqute du pays par les Romains. Prsomptions qu'elles rap:

pellent
2.

le

culte de Bel (Belenus).

naies du

baron de Donop croyait de mme voir, dans les ttes de montype dcouvertes Jersey, des reprsentations de Vischuou et de Krislina. Les mdailles gallo-italiques, description de la trouvaille de Vile de Jersey, par le baron de Donop, Hanovre, 1838,

En

1838, le

mme

3.

Complt en

1864. 139 p., 19 pi.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES


11.
12. 13.

231

Le

cercle perl et centr

14.
Il

La roue quatre rayons. Le croissant; Le buf tte leve vers le ciel La croix.
;

est difficile

en

effet

sig-nes et reprsentations

de ne pas reconnatre ces divers le caractre de symbole. Ceux-l

mme

qui croient oiseux de leur chercher une signification et soutiennent que les montaires gaulois eux-mmes en ignoraient la valeur ne leur refusent pas ce caractre, symboles
il est vrai, aurait t dj perdu quand on les sur les Il ce monnaies. est, semble, d'aulant plus gravait intressant d'en dterminer Toriglne. Ed. Lambert a la foi plus robuste ; il ne dsespre pas de

dont

le

sens,

pntrer le sens de quelques-unes de ces nig^mes*, il s'attaque d'abord au cercle^ la roue, la croix; au croissant; aux astres

radieux

et

au symbole de

IS^-. Il

dmontre que tous ces signes

sont des sig-nes solaires presque universels.

La Saussaye ^ avait

dj dit que la roue pourrait tre une sorte de signe abrg du char d'Apollon . Ed. Lambert est plus affirmatif et nous avons vu* que le caractre solaire de la roue est, en effet, in-

On a le droit de s'tonner qu'on ait t si long le reconnatre, etqu'aux yeux de quelques numismates temps la question semble encore douteuse.
contestable.

valeur du cercle et du cercle point n'est pas plus contestable. On nous accordera galement que le croissant est la
la plus grande modestie des efforts pour lever un coin du voile qui cache ces mystres. Il semble Quelles s'en excuser dans sa rpouse M. A. Deville {op. laud., p. 2) que soient, crit-il, les difficults que l'on rencontre, en parcourant une route ardue et hrisse d'obstacles, n'est-il pas convenable que les hommes dvous au culte des antiquits nationales essaient, s'il est possible, de rendre raison de ces symboles muets qui sont imprims sur les espces montaires de la Gaule? C'est en provoquant l'examen des hommes clairs qui peuvent y prendre part, que l'on parviendra, il faut du moins l'esprer, faire quelques pas vers le progrs. Gela ne vaut-il pas mieux que la dsesprance de l'cole qui domine aujourd'hui.
1.

La

Ed. Lambert parle d'ailleurs avec

qu'il a faits

2.
.3.

Op. laud., p. 58.

Numism. de
Cf.

la Nurhonnaise, p.
ISii.

.j6.

4.

plus haut, p.

232

LA RELIGION DES GAULOIS

reprsentation de la lune. Le cercle rayons et l'astre radieux placs sur plusieurs mdailles en dessus de riiippogritTe et du
griffons nous disent assez clairement leur valeur. Ces symboles appartiennent au langag^e commun de la symbolique
g-nrale.

On pourrait croire,

il

est vrai, qu'ils sont sur

nos m-

une imitation de monnaies grecques. Il n'en est pas de mme de l'S que Lambert dclare tre une des manifesdailles

tations solaires les plus anciennes de la


loise.

numismatique gau-

la

Ce symbole parut de trs bonne tieure et se maintint pendant toute dure du monnayage gaulois. On peut le remarquer ds la premire priode*, soit au dessus du sanglier, soit comme accessoire d'entourage la tte du droit, soit la partie suprieure du revers o il y a un animal dvorant un monstre ou serpent, soit accompagnant de

chaque ct
centr^.

la face

mystrieux de

trois,

Dans

la

sacr, soit qu'il se prsente au nombre tournoyant avec des globules autour d'un cercle premire classe de la seconde priode, S parat se conles

du taureau

fondre assez gnralement dans


la tte

contours ondoyants de la chevelure de

cependant on le trouve aussi isol sur quelques espces*. Il est probable que c'est encore lui que nous retrouvons dans l'agencement tripartite des cheveux de la tte de Belenus et dans l'entourage perl d'une partie des monnaies armoricaines de la troisime classe. Nous le voyons mme sur une petite monnaie d'or occuper la place du conducteur dirigeant, au dessus du coursier,
droit;

du

Ces observations font


et la sagacit de

le

plus grand honneur au coup


Il

d'oeil

mdiatement

la

ne comprit cependant pas imvaleur du symbole ^ Il fallut que des monului

Lambert.

ments d'un autre ordre

ouvrissent les yeux.

Il rectifia

ses

1.

Ed. Lambert, op. laud.,

p. 61, pi. VI, a"^ 18 et 19.

2.
3. 4.

Lambert

divise le

monnayage

gaulois en trois priodes distinctes.


pi.
I.

Ed. Lambert, op. laud., p. 61,

n"' 7, 13, 18, 24, 27.

Id., pi. II, n<" 12, 23, 28. H. Dans ce premier travail, Lambert faisait les conjectures suivantes, peu satisfaisantes assurment, et qui montrent qu'il ne faut pas juger des faits

observs par les conclusions qu'on en tire. Il disait En examinant la forme de quelques figures de ce genre, nous avons cru reconnatre que ce symbole aurait t compos, dans l'origine, de deux croissants opposs, superposs et runis par l'un des points extrmes ce pourrait tre alors une manire d'exprimer la course et la rvolution de l'astre qui prside aux nuits. Si on
:

voulait lui donner une valeur phoyilique, on pourrait supposer qu'il serait l'iniliale de sul, sonl, saul, gui parait avoir t le nom du soleil chez les Celtes.

LES SYMBOLES RELIGIKUX SUR LES

MONWIES GAULOISES
'

233
qui

ides dans la seconde partie de son Essai de numismatique

parut seulement en 1864, vingt ans aprs la premire. Revenant sur le symbole de la roue, des anneaux et des rouelles,
il

y reconnat que

l'S est le

symbole des

traits

lancs par

le

dieu du tonnerre.
Nous reproduisons, la fin de ce travail, une figurine de bronze trouve en 1772 sur la montagne du Glitelel entre Saint-Dizier et Joinville*,
reprsentant Jupiter-Taranus des Gaulois, arm de la foudre s'appuyant sur une roue six rayons et portant en bandoulire, autour du corps, neuf symboles de l'S enfils dans un anneau mobile ce n'est donc pas
:

qui porte la roue, signe de la marche du grand astre de l'univers, c'est ici un autre aspect que nous ne nous charle Soleil

seulement Apollon ou

geons pas d'expliquer autrement, mais qui existe et qu'il est utile de constater. La mme remarque doit tre faite l'occasion du groupe du symbole de l'S qui se trouve galement sur les monnaies de la Gaule
depuis les temps les plus reculs jusqu'aux derniers moments de pendance gauloise.
l'ind-

Lambert s'est ainsi rectifi lui-mme. Nous n'insistons pas sur les autres symboles signals par Lambert. Nous les retrouverons tous mentionns par ses imitateurs.

Duchalais, ce lucide

et

sage esprit, donnait en 4846 un re-

lev peu prs complet des signes pouvant avoir un caractre symbolique gravs sur les monnaies gauloises en un

tableau plac la

fin

bliothque royale'. mais la fin de sa trop courte existence, en 1853, nous le voyons confiant son ami A. Fillioux le projet d'un travail,

de sa description des mdailles de la BiIl n'abordait alors aucune explication,

qid sera quelque chose de tout nouveau qui lui attirera de grandes critiques, qui lui aurait valu un brevet de calotte au

\.

extrait des

Essai sur la numismatique du nord-ouest de la France (seconde partie Mmoires de la Socit des Antiquaires de Normandie, 1864).

2. Cette figurine, autrefois au Louvre, est maintenant au Muse de SaintGermain. Cf. Sal. Reinach, Catalogue illustr, t. 11. Bronzes figurs, p. ."^3. La dcouverte aurait t faite eu m4, d'aprrs M. S. Reinach.
3. Description des mdailles gauloises faisant partie des collections de la Bibliothque royale accompagnes de notes explicatives, par Adolphe Duchalais,

Pari^ 1S4G.

234
sicle dernier'

LA RELIGION DES GAULOIS

ou qui ouvrira
'.

la science

une voie nouvelle,

si

f ai rencontr juste
Voici
les

mon systme. L'imitation des monnaies grecques et romaines par Gaulois a t d'abord entreprise dans un but purement commercial; et nos anctres ont alors emprunt plus tard elle est devenue intelligente
des peuples plus civiliss la manire d'exprimer leurs ides religieuses, tout en conservant leur propre individualit \ Je n'entrerai pas dans plus de dtails, ce serait trop long; un exemple cependant, propos de Vercindu droit c'est Belenus, le cheval du revers, l'emblme
getorix
:

l'Apollon

de

l'a dit M. Lambert, le signe ou du cours des astres; le vase, enfin im athlon prix de la course, dont parle le vieux et obscur Pindare. Tout le reste est dans le mme got'.

la

course du

soleil, Soi

mutcius;

l'

c^, comme

Duchalais

tait

dans

la

bonne voie

et sa

mort a

pour

la

numismatique une perte irrparable, d'autant plus que


abondait dans exagrations de Fillioux, son ami, qui
le

les

mme

lucidit d'esprit, ont sens, mais qui n'avait ni sa sagacit, ni sa dont Lamcompromis peut-tre pour longtemps la doctrine

bert et Duchalais avaient gt les initiateurs.

Ce n'est pas que A. Fillioux n ait rendu quelques services. Son numration des signes solaires est plus complte que les numrations prcdentes, il en marque mieux le caractre;
et comme hypnotis par la contemplation des Astronomica de ces constante signes, gar par la lecture de Maniliiis, s'appuyant sur la phrase si souvent cite de

mais gris

Csar,

une foule de questions sur

les astres et leurs

mouve-

ments, sur la grandeur de la terre, sur les sur l'action et la puissance des dieux immortels, font partie de leurs doctrines' et de l'enseignement qu'ils donnent la
lois

de la nature,

jeunesse

pouvoir

Fillioux crut, dans son enthousiasme de nophyte, retrouver sur les monnaies gauloises toute la doctrine
,
:

astronomique des druides

Pour nous rsumer au sujet de

de donl'interprtation qu'il convient

des monnaies 1. A. Fillioux, Nouvel essai dinlerprtation el de classification de la Gaule, 1867, p. 13. Lambert. 2. Duchalais entre ici tout fait dans les ides d'Ed.
Cette lettre est date du 24 avril 1833. La doctrine des druides, Csar, B. G., VI, 14 mullapraeterea de sideribus de rerum natura, de atque eorum motu, de mundi ac lerrarum magnitudine, deoram immortalium vi ac potestate disputant \dva\dsie] et juventuli Iradunt.
3.

4.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES

235

ner au signe ^, crit il (p. 77), nous dirons que c'est un symbole astronomique caractrisant d'une manire spciale la marche du soleil suivant la ligne tortueuse de l'cliptique qu'il peut aussi reprsenter le cours des autres astres: qu'il apparat avec constance sur les monnaies de la Gaule comme emblme de l'astrologie divinatrice et y figure, au mme titre que le lilxim ou bton augurai sur les monnaies de la Rpublique
;

romaine. D'aprs une srie d'observations,


les rveries qui

l'o^.

commencent) dsignerait

la srie

de forme allonge (voil des six signes mri-

dionaux depuis le Blier jusqu'au Scorpion parce que le soleil met plus de temps les parcourir que les six septentrionaux. Il s'ensuivrait que nos astrologues gaulois savaient que les saisons du printemps et de l't ont plus de dure que celles de l'automne et de l'hiver. La diffrence est en ralit d'environ six jours. La position verticale de l'S trouve son explication si on l'applique aux deux priodes de signes soit ascendants soit
descendants;
se
les premiers sont ceux que le soleil parcourt en s'levaut et rapprochant dplus en plus de son znith. Ils sont au nombre de six. Les descendants sont composs de six autres signes qui ramnent le soleil son point de dpart.

de symbolisme, mais d'une espce de langue hirog-lyphique dont M. A. Fillioux


Il

ne

s'ag-it

plus,

comme on

le voit,

aurait seul le secret.

On comprend que

les esprits plus

pon-

drs aient t effrays de ces carts de jugement et entrans en condamner le principe. Mais il y eut l une vue su-

perficielle de la situation

et

l'oubli volontaire

des

faits

qui

avaient

si

vivement frapp Duchalais, aprs Lambert, pour

revenir l'explication des dgnrescences, qui n'est qu'un jeu d'esprit strile, sans porte gnrale, dont le seul rsultat
serait d'loigner les

chercheurs du sentier qui peut

les

con-

duire la lumire.

Les divers symboles relevs sur les mdailles par Lambert, Duchalais et Fillioux, ne sont pas les seuls qui mritent
d'attirer notre attention.

Eugne
' ,

Iluche'^

dont l'esprit

flotte

incertain entre les deux systmes


l'un surtout, dont

en signale plusieurs autres,

nous avons eu dj nous occuper longue-

ment,
1.

le

swaslika.

t. II,

Hucher, Uart gaulois ou les Gaulois d'aprs leurs mdailles. En 1874 Il 5, E. Ilucher mconnaissait encore le caractre solaire de l'S nous semble compltement impossible de lui supposer une valeur symbolique comme l'avait fait M. Lambert qui le premier a ouvert la voie une recherche strile, suivant nous . Ce sera, au contraire, un des titres d'honneur de LaraE.
p.
:

lierl.

236

LA RELIGION DES GAULOIS


et le

Nous avons montr l'anciennet


sig-ne.

cosmopolitisme de ce

Or,

il

apparat sur nos monnaies dans des conditions

spciales particulirement remarquables, qui l'associent, ainsi

que

l'a trs

bien vu, un peu tardivement,

il

est vrai, Eug^.

Ru-

cher, aussi intimement que possible, la tte d'Apollon Bele-

nus, sur les plus beaux types du groupe armoricain. Non seulement le swastika est grav au revers des mdailles repr-

sentes par E. Hucher, t. II, p. 105, 106 et 134, sous les n' 168, 169, 170, 218, et sur quelques autres que me signalait, il y a
dix ans dj, l'un des

membres de

la

Socit des Antiquaires,

M. Maxe-Werly', mais sur le droit, derrire la tte du dieu Soleil, ou plutt sur sa nuque remplaant une mche de cheveux, mieux encore, sous la forme d'une tresse de cheveux qui tantt est trhkle^^ tantt ttraskle

(comme

l'appelle E.

Hucher

qui ne connat pas


l'heure
lisme,
(p. 5)

Et ce zl numismate, qui tout swastika) faisait un reproche Lambert de son symbole


'.

pouss par un heureux instinct d'observateur, crit


:

ces lignes prophtiques

//?/

un

fait pe^^sistant fort re-

marquable qui ouvre la voie des investigations nouvelles. La direction des branches du triskle et du ttraskle toujours tournes droite
avait galement attir l'attention Or n'est-il Hucher. pas tonnant (mes auditeurs d'Eugne en seront moins tonns, je l'espre, qu'ils ne l'eussent t

au dbut de ce cours) que l'un des caractres du symbole

brahmanique, jana
tient

et

buddhique,

le

swastika, soit aussi

d'tre tourn droite.

Le swastika tourn

gauche appar-

une secte

diffrente. Ainsi

gnies qui entourent Brahina), crit toujours ses pieds vers la droite comme

que le Purusha [u7 des M. Emile Senart, tourne


le soleil;

ainsi fait le

swastika de Vischnou-Krishna'"

Cest vers

la droite aussi

que

1.

Lettre du 9

dcembre

1884,

dpose

la

hibliothque du Mn?e des anti-

quits nationales.
2.
3.

Symbole
Cf. E.

solaire incontestable.
II,

Hucher, Uart[gaiilois, t. tika est accost d'un ou de deux S, pi, LXVIII, n 2 C, u 3 C 1, u 13.
;

^.
t.

1, 12,
I,

14, 15, 16 et 17,

le

swas-

et

pi.

IV, u"

et 2, pi. X(, n 1,

4.

Em.

Senart, Essai sur la Icgende

du Budd/ia,

p. 144 et 199. Le

baron de

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES


se

237

tournent

les brins

de herhe sainte,
[le

le

coupeur d'herbe swastika

nom

est significatif)

kua, cueillis par le de mme


la poitrine

que les poils qui forment le signe sacr sur nou ou de Krishna\

de Visch-

De autre rapprochement est encore plus significatif. mme que sur les statres d'or armoricains au type solaire,

Un

l'amnagement des tresses de cheveux sur le front, sur la nuque, sur le crne, fait qui a si vivement frapp E. Hucher^
est

non seulement voulu^ mais par

sa constance sur des

mon-

naies de fabrication de poids et de provenance trs divers, est videmment rituel, de mme l'arrangement des che-

veux du Buddha sur son


considrable
'
:

front

avait

une valeur mystique

Du

cercle de poils laineux blancs


le

comme

la neige ou l'argent placs sur

pent

les

front du Buddha s'chaprayons miraculeux qui vont clairer le monde de

Les dvots de l'Inde se reprprodigieuses distances. sentaient les signes sacrs comme forms par des cheveux ou des poils des dieux. Le svastika, le nandij Avorta, le vardha-

m.na que l'on se reprsentait comme forms par des cheveux ou des poils ne sont que des expressions diffrencielles d'un

mme

symbole'*

Ce sont de mme,
de Vischnou
le

ainsi

que nous l'avons dj rappel, des

poils blancs tourns vers la droite qui crvata,

forment sur

la poitrine

comme

le

swastika sur la poitrine du

Buddha.
Ouvrez L'art gaulois^, jetez un coup d'oeil sur les planches, vous y verrez une mche de cheveux tombant sur le front du dieu, paraissant parfois en sortir, associe sur ces mdailles
Donop
tait

donc assez excusable d'voquer

le

souvenir de Krishna, propos

des monnaies du type armoricain de Jersey. 1. Senart, op. laud., p. 128.


2.

remarque eu
3.

Eug. Hucher, op. laud., t. II, p. 1838, avant Hucher.

1-5.

Le

baron de Donop avait

fait

cette

Em.

Senart, op. laud., p. 228, et Eug. Burnouf, Lotus de la

Bonne

Loi,

p. 563.

Senart, op. laud., p. 129. E. Hucher, L'art gaulois, 85, 91, 96, 97 et lUO.
4.
5.

t.

I,

pi.

1,

4, 9,

11, 15, 17, 42,

45,51, 65, 68, 81,

238

LA RELIGION DES GAULOIS

lanltau /mA/e, tantt TS, tantt V hippocampe^ tantt au disque solaire, c'est--dire la plupart des symboles solaires*.

symboles solaires des cultes de Yischnou, de Krishna, de Brahma, du Buddha et les symboles de mme caractre gravs sur les mdailles gauloises de la srie armoEntre
les

ricaine,
\i\o\.

un rapprochement s'impose donc^ Je me

sers de ce

rapprochement pour bien indiquer qu'il ne s'agit pas, nos yeux^ d'une transmission directe entranant l'hypothse d'une
colonisation de l'Armorique par des buddhistes, l'imitation de ceux qui y ont rv une colonisation phnicienne ". Mais y
a-t-il

eu transmission directe du sanscrit au celtique?

et le

rapprochement fait par les linguistes entre les deux langues en est-il moins lgitime? De mme qu'il y a un langage dit indo-europen ^ dont nous ignorons le centre dformation,

mais dont
contres
,

la parent

est incontestable

dans

les diffrentes

se parle

un des

dialecLes

de cette famille de

langues,, de mme il y a, nos yeux, une symbolique hliaque primitive dont le centre d'expansion peut tre galement obscur,

mais dont
la

le

rayonnement a presque
le

la

mme tendue

et

dont

transmission dans

monde

doit tre

due des causes anase produire

logues ^ Nous avons dj vu un

pareil

phnomne

l'poque mgalithique, sous la domination des influences

touraniennes. L'existence de menhirs, de dolmens^ de cette forme particulire et signiticative dits dolmens trous^ celle des

fuses, la croyance presque universelle la vertu des pierres de tonnerre ont t pour nous un premier avertissement qu' aucune

symboles caractriss par

les cupules et les cercles

poque, quelque recule qu'elle


1.

soit,

il

n'y a eu isolement

Sur

la

une
dans
3.

touffe de poils
l'Inde.

mdaille reprsente sous le n 27, p. 22 du t. 11 de L'art gaulois, semble sortir de la bouche du dieu; des poils semblables

reprsenteraient les rayons lumineux, d'aprs une tradition qui se retrouve


2. Je

Gomme

4.
5.

pourrais multiplier les exemples. le comte de Veuhovi&i, Archologie armoricaine (1824), S fascicule. Pour indiquer les deux points extrmes de la chane.

Ces causes, c'est--dire le mode de transmission de ces deux formes de langage, nous croyons les entrevoir, mais il faut avant tout que nous exposions les faits sur lesquels notre conviction s'appuie.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUK LES MONNAIES GAULOISES

'JIjO

complet entre

le

Nord

et le

Sud, entre l'Occident

et l'extrme

Orient. Plus de quatre mille ans certainement avant notre re a commenc la priode d'action et de raction enlrc ces

divers

mondes.

Pour en revenir aux signes hliaques signals sur les monnaies, et afin qu'il ne vous reste aucun doute sur leur valeur
symboliqueetleurcosmopolitismo, nous croyons de voir ajouter l'tude si probante que nous avons faite du svvaslika et de
la rouelle, celle

de

mme

de trois autres signes moins importants, mais caractre^ dont nous n'avons dit qu'un mot en pasfait

sant et que les numismates n'ont kle,le signe S et le foudre.

que signaler

le

tris-

Le

triskle.

La valeur

solaire

du

triskle sur les mdailles gauloises a

peine besoin d'tre dmontre. Son association avec les autres signes hliaques montre assez qu'il y avait conserv la

valeur que nous lui attribuons. Son antiquit hliaque n'est pas plus douteuse.

comme

signe

Le

triskle,

avant de se montrer sur des monnaies gauloises,

monnaies grecques titre indiscutable de reprsentation de la course du soleil. Sur certaines de ces monnaies, les trois branches du triskle sont
avait t grav sur les coins des

figures sous la forme de jambes humaines ayant des ailes aux


pieds, relies par la face

mme du

soleil.

quelques monnaies portes par l'aigle ce qui autorise admettre que Faigle et

Les jambes sont sur ou par le lion solaire \


le lion isols

sur les

monnaies gauloises ont galement une signification solaire'. Les jambes sont parfois attaches la rouelle remplaant la face du soleiP, nouvelle preuve de la parent de ces signes.

Le

triskle sans face solaire


la

ou rouelle a videmment sur

les

mmes monnaies
1.

mme

valeur hiratique.
46.
et sous divers aspects. sans indication de l'ouvrage d'o

Lud%Yig Millier, op. laud.,


L'aigle, surtout, qui s'y

(ig. 44, 45,

2.
3.

montre souvent

Je trouve ce fait relev dans


tir. .le le signale

mes notes

je

l'ai

mes

auditeurs.

240

LA RELIGION DES GAULOIS

raisonnement suivant
les

L'cole hostile aux symboles a fait propos du triskle le le triktron est un signe commun sur
:

monnaies de

la Sicile, oIj,

il

est vrai,

il

apparat

comme
:

symbole

solaire se rattachant

reprsente aussi les trois on connat l'aptitude des Gaulois imiter ce qu'ils avaient sous les yeux. Les monnaies de Sicile au triktron ne leur
taient point inconnues.

au culte d'Apollon; mais il pointes dont l'le lire son nom or,

Qui nous dit que les signes gravs sur les monnaies gauloises ne sont pas de simples imitations du signe matriel, sans aucune conscience de sa valeur symbo-

lique? Cette thse pourrait se soutenir, si le triskle, avec la valeur solaire, ne se rencontrait que sur les monnaies siciliennes et
figure pouvaient passer pour une imitation des monnaies siciliennes; mais il n'en est rien. Le triskle avec sa valeur hiratique se rencontre sur bien d'autres monuments que sur les monsi

toutes les monnaies gauloises o

il

naies siciliennes,, et les monnaies gauloises oii il se montre ne sont manifestement pas des imitations ou dgnrescences des

monnaies grecques. Le

exemples, se des monuments Scandinaves aussi bien que sur des autels romains. Ni les Romains, ni les Gaulois n'avaient t le cher-

pour ne citer que quelques remarque associ au swastika et au foudre sur


triskle,

cher en Sicile. Nous rencontrons ces trois signes gravs sur la lance de fer incruste d'argent dcouverte en 1863 Miin-

cheberg (Prusse rhnane) et qui porte une inscription runique. Les trois signes solaires ne sont certainement pas runis

sans intention.

Quant l'anciennet des signes comme symbole,


le rle qu'ils

elle est

jouent sur les antiquits du type prouve par mycnien ou gen, notamment sur les plaques d'or des tombeaux royaux de Mycnes, o le triskle est associ l'une
des formes les plus anciennes du swastika

Le

triskle fait partie

du groupe primitif des symboles

solaires. Quelle raison pourrait-on avoir do lui refuser cette

1.

Revue arch., 1884*, p. 67.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES

'

241

valeur sur les monnaies g-auloises?

Tpoque o

les

mon-

taires g-aulois gravaient ces sig-nes solaires sur les mdailles

armoricaines ces symboles traditionnels, quelle que put tre

Fig.

3t;.

Sj'mboles solaires relevs par Fillioux sur des mdailles gauloises {Monnaies de la Gaule, p. 43).

leur valeur spciale en ce cas particulier, conservaient certainement encore, comme les runes sur les bractates de la Scandinavie, leur sens mystique aux

yeux des populations comme aux yeux de ceux qui en ordonnaient la frappe '.
#

Le foudre.

La forme du foudre la plus rpandue aux approches de l're chrtienne est celle qui figure sur certains autels levs par la pit des lgionnaires Jupiter et Minerve et sur lesquels le signe est associ soit au swastika, soit la rouelle*. Cette
forme donne au foudre par les lapidaires de Rome et leurs mules au i*"" sicle de notre re, nous explique les formes
plus simples que nous retrouvons 1" Sur la pointe de lance en os et sur les peignes des tour:

bires de Vimose'.
2

Sur

la

pointe de lance en fer de Mncheberg.

Vous pourriez les retrouver galement sur bien d'aulres monuments. Or ce foudre existe sur un certain nombre de monnaies gauloises. Nous ignorons pourquoi Lambert et Fillioux

1. On pourrait conjecturer que ces mdailles talent rserves aux relations des communauts druidiques entre elles et que les druides seuls en avaient

la pleine intelligence.

Lapidarium septentrionale, pp. 213, fig. 423 215, fig. Engeltiardt, Fynske Mosefund, n" 11, Vimose fundet, swastika figure ct du foudre.
2.
3.
;

424.
p. 23 et pi. 2,

le

16

242

LA RELIGION DES GAULOIS

n'en parlent pas*. Sur la monnaie au foudre du n 146^ le personnage montant le cheval tient la main la roue solaire.

Nous nous croyons autoris

compter ce signe au nombre

des symboles hliaques primitifs.

Le signe S.

Nous avons
que
signe solaire

affirm, aprs Duchalais, Fillioux et Lambert^, le signe S, si frquent sur les monnaies gauloises, est un

un symbole liliaque

traditionnel.

Qu'il le

Jupiter la roue dit du Chtelet, portant le foudre de la maia Fig. 3G. droite, avec onze S suspendus l'paule. Cf. Sal. Reinacb, Bronzes figurs,
p. 33.

ft chez les Gaulois et

y jout ce rle sur nombre de monu-

ments autres que


le dmontrer.

les mdailles, le Jupiter

du Chtelet

suffirait

Nous devons ajouter


dire
:

ce

tmoignage vivant, pour

ainsi

1" le

cheval (solaire) ayant la patte droite de devant ap-

1.

Art gaulois
;

(pi.

5,

n^

pi. 53,

pi.

82,

n^ 2 du

t.

1,

et

t.

H, p. 92,

uo 146
2.

p. 93,

u^s 149 et 150.

Hucher

u'a accept

que tardivement leurs

ides.

LES SYMBOLES RELIGIEUX SUR LES MONNAIES GAULOISES

243

puye sur IS, que Lambert, ds 1874,


Essai\

de son publiait en tte

2L'Isis ou desse-mre, statuette publie par Fillioux, pi. I de son iVo^ue/'.s5^^ portant une srie de ces S couchs comme
coiffure

en manire de diadme. Le Muse des Antiquits nad'Apollon portant la

tionales possde plusieurs statuettes analogues.


3"

Un masque en bronze
ces signes drivent

mme

coiffure ^

Tous

du

mme

m5^lhe et remontent aux

mmes
L'S,

conceptions primitives. comme les autres symboles, avait pntr de bonne heure en Grce et en Italie. Ouvrez V Histoire de la cramique
24. Sur grecque de MM. Olivier Rayet et Collignon, p. 38, fig. un vase de Milo (vi^ ou vu'' sicle av. J.-C), vous trouverez

rS symbolisant
lutte

la desse protectrice de l'un des hros, qui


pi.

pour

la

conqute d'un casque crte*. P. S2,

'3% la

mme desse reparat prcde du svvastika et suivie de l'S. La desse tenant d'une main les cornes d'une biche nous est
dsigne

comme

tant une Artmis, la

sur d'Apollon.

Nous retrouvons, enfin, l'S formant des espces de guirlandes sur les vases funraires de Chiusi, de Geere et de Villanova, o
Il
il

alterne avec le svvastika.


inutile de pousser plus loin la dmonstration.

nous parat Concluons


:

l'poque o furent frappes les monnaies dites armoricaines'', le culte du soleil et du feu devait tre populaire dans
1

tout
la

le

nord-ouest de la Gaule, ainsi que dans

le

sud-csl de

Grande-Bretagne. Les belles ttes d'Apollon Blnus avec

Essai sur la numism.,op. laud-, planche du froatispice. Nouvel essai d'interprtation, op. Inud., 1867. 3. Muse de Tarbes; photographie au Muse des Antiquils ualionales, salle XV. 4. Cf. Les Celtes dans les valles du Danube et du P, p. 103. 3. Vase de Milo, comme le premier et de mme date.
1.

2.

6.

G. Conestabile, 1874.
7.

Voir Gozzadini, Di un sepolcreto etrusco, pi. IH et V, Bologaa, 1854, et Sovra due Dischi in bronzo antico-ilalici. Tav. III, Toriuo,

Dans

cette srie rentrent


et

une certaine catgorie de monnaies de

la

Grande-

Bretagne

de

l'le

de Jersey.

244

LA RELIGION DES GAULOIS


triskle et en ttraskle', autour des

mches de cheveux en
quelles se
laires

groupent au droit et au revers les divers signes sodont nous avons dmontr Tanciennet et le cosmopoli-

tisme en sont une preuve vidente. 2 Ces monnaies sur une trs grande tendue de pays (France et Angleterre) sont frappes sous la mme inspiration religieuse.

numismatique gauloise un groupe part dont on peut dterminer les limites ^


4

3**

Ces monnaies forment dans

la

De l'ensemble

de ces

faits

il

ressort qu' cette poque

existaient des artistes d'un talent original

donnant de

la civili-

sation de la Gaule une ide bien suprieure celle qu'on lui attribue gnralement'.

Ainsi, unit de vue s'tendant une partie considrable du


territoire
et

dbordant sur

les les
:

de la Manche et sur la

existence d'un pouvoir central Grande-Bretagne, obi, ayant son service des artistes d'une relle habilet, entre 300 et 400 ans avant notre re. Arrtons-nous ces conc'est--dire

clusions, dont

vous devez dj entrevoir

les

consquences*.

1.

2. 3.

Voir E. Hucher, loc. cit. Voir A. de Barthlmy, Revue celtique, t. XI et XII (1890-1891). Cette vrit n'a pas chapp M. A. de Barthlmy, dont uous citons les

propres expressions, Revue celtique, 1891, p. 309. 4. Les dcouvertes de monnaies du type armoricain faites en si grand nombre dans l'le de Jersey et sur les bords du lac de Soings dans le Blsois font supposer que ces deux localits taient des centres de fabrication et peut-tre de communauts druidiques. Nous aurons occasiou de revenir sur ces dcouvertes. Le vallon de Saint-Denis, Vendeuil-Caply (Oise), o tant de mdailles
gauloises ont t recueillies, peut donner lieu la

mme

hypothse.

XVIIP LEON
LES OPPIDA DU TYPE D'AVARICUM

du culte des eaux, le caractre uniforme de l'un des groupes les plus importants des monnaies celtiques, nous ont conduit conclure l'exis-

Une

certaine organisation

original et

rat

tence en Gaule d'un pouvoir central dont l'action nous appamanifeste aux environs du iv sicle avant notre re. Si
cette action est

moins

sensible,

culte des eaux, qu' la frappe des

moins vidente, applique au monnaies, nous allons la

retrouver incontestable, en tudiant les o/?/?zW du type d'Avaricum; cette digression qui, en apparence^ nous loigne un

moment du domaine
que en vidence.
lien troit,

religieux, s'y rattache^ au fond, par

un

les chapitres

concernant

les druides

mettront

L'tude des monnaies gauloises, qui a fait le sujet d'une de nos leons de l'anne dernire', nous a appris que la frappe de
la

monnaie remonte en Gaule, pour


(350 ans environ av. J.-C.)
;

le

moins, au milieu du
est la

ive sicle

que cette poque

grande poque du monnayage gaulois caractrise non seulement par une plus grande perfection dans les types, mais par un caractre remarquable d'unit dans la varit, comme au-dessus des clans celtiques le plus souvent hostiles les uns aux autres, et alors plan un pouvoir moral occulte qui
si

en maintenait

au milieu des ternelles querelles entre voisins dont nous parle Csar ^ Il y avait donc^ parl'unit,

mme

une sorte de gouvernement central en Gaule. Ce caractre d'unit dominant des


tir

de la seconde moiti du

iv*"

sicle,

1.

Nous n'avons tudi

cette

anne qu'un seul groupe de monnaies,

2. Cf.

Csar, B. G., VI, 15.

246

LA RELIGION DES GAULOIS

varits rgionales se retrouve dans


trs particulier, les

un autre ordre de

faits
le

oppida du type
la p. 105,

d Avaricum.
:

Ouvrons

Catalogue du Muse,
Vitrine II.

nous y lisons

Salle XIII,
(Lot)

Mur de

la forteresse

ou oppidum gaulois de Murceiis

on

voit d'un ct l'tat actuel, de l'autre le

mur restaur. Remarquez dans


en bois perpen-

la construction l'association des pierres avec des poutres

diculaires la direction de la muraille et lies par de grandes chevilles de fer des poutres transversales. C'est le mme appareil que celui d'Ava-

ricum (Bourges)

dcrit

par Csar

{B. G., VII, 23)'.

Je traduis
Voici

le

texte qui n'a pas toujours t bien interprt.

loises.

du reste, le mode de construction ordinaire des murailles gauDes poutres, d'une seule pice en longueur, sont poses sur le sol d'querre avec la direction du mur et la distance de deux pieds les unes
des autres; puis on les relie, dans uvre, par des traverses et on les revt entirement de terre, l'exception du parement qui est form de grosses
pierres loges dans les intervalles dont nous venons de parler. Ce premier rang solidement tabli, on lve par-dessus un deuxime rang semblable,

rieur,

dispos de manire que les poutres ne touchent pas celles du rang infmais qu'elles n'en soient spares que par le mme intervalle de

deux pieds, dans lequel on encastre pareillement des blocs de pierre bien ajusts. On continue toujours de mme jusqu' ce que le mur ait atteint la hauteur voulue. Ce genre d'ouvrage avec ses pierres et ses poutres alternes rgulirement fait un ensemble qui n'est point dsagrable
l'il;
il

est,

de plus, parfaitement adapt la dfense des places, attendu

que la pierre y prserve le bois de l'incendie, et que les poutres, longues souvent de quarante pieds et relies entre elles, dans l'paisseur du mur, ne peuvent tre brises ni dtaches par le blier. C'est l, avait dit Csar en

commenant,

le

mode

ordinaire

de construction des murailles gauloises, mri autem omnes qal-

ha c fer e forma sunt. Les murs d'Avaricum n'taient donc pas une exception. Les Gaulois avaient un systme de conslici

tructions militaires eux,

comme

ils

avaient un systme

mo-

ntaire original, bien qu'emprunt, dans le principe, aux Grecs et aux Macdoniens. Si cette construction avait t de date

rcente, Csar nous l'aurait certainement

dit.

Ce systme n'a
.58.

point t invent pour les besoins de la dfense de l'an C'est la continuation d'un tat de choses antrieur.

Voir notre

fig.

248. 3|, p.

LES OPPIDA

)U

TYPE d'AVARICUM

247

Des clous

et des chevilles

de fer provenant de forteresses


t
recueillis

analogues celle

d'Avaricum ont

au mont

Beuvray (Bibracte), Bovioles, au Puy d'Issolud (peut-tre rUxellodunum de Csar), Murcens (Lot), Vertaull (Cted'Or),

Porrentruy (Suisse),

L'impernal (prs Luzech),

GoulounieuxprsPrig-ueux,Saint-Marcel de Flines (Loire), la Sgourie, commune de Fief-Sauvin (Maine-t-Loire).


le

Pour

moment nous

en connaissons onze, mais combien

di'oppida semblables doivent exister encore qui ne nous ont pas t signals! Le systme tait donc gnral, comme le

ne s'applique pas seulement des chefs-lieux de civilates comme Bourges^ le mont Beuvray et Bovioles^, mais
dit Csar. Il

des localits beaucoup moins importantes, Murcens,


d'Issolud,

le

Puy

Luzech (dans

le

Lot), Coulounieux dans le Pri-

gord, Saint-Marcel de Flines dans la Loire, Vertault dans la


Cte-d'Or, Porrentruy (en Suisse). Nous ne sommes pas, ici, en prsence d'ouvrages levs la hte avec des matriaux

imquelconques, comme les murs de Sens et de Bordeaux, l'aide des dbris proviss, du temps des invasions franques^
arrachs aux

pida sont

monuments romains. Tous les murs de nos opconstruits avec un art mthodique, suivant des

Les reliefs des drgles fixes, par de vritables ingnieurs. fenses sont partout identiques, comme l'a tabli un de nos officiers

gnraux
Il

No.

gnral du gnie de La existait certainement, chez les Gaulois, quelque chose


les plus distingus, le

comme un manuel
Il

de l'architecte ou, ce qui revient au un enseignement centralis de l'architecture militaire.


n'est pas inutile, si l'on veut se faire

mme,

une ide exacte de

cet art, de donner quelques dtails. Nous prendrons M. Castagne pour guide. M. Castagne, agent-voyer en chef du dpartement du Lot, a pratiqu des fouilles trs intressantes sur

l'emplacement de l'une des plus vastes forteresses du type qui nous occupe, V oppidum de xMurcens.
Cette forteresse est situe sur une haute

montagne aux

flancs escarps,

1.

Avariciim, Bibracte et Nasium.

248

LA RELIGION DES GAULOIS

qui s'avance en forme de promontoire entre le confluent de deux cours d'eau. Au nord et au nord-ouest du plateau se dressent les ouvrages de
qui, avec les escarpements, circonscrivent une espace de 150 hectares environ. Le dveloppement des travaux de dfense peut tre valu 6 kilomtres. Les fouilles ont dgag les murailles en divers
fortification,

form de blocs de pierre bruts de

points. Elles reposent directement sur le sol; le parement extrieur est fortes dimensions le remplissage int;

rieur est construit tantt en pierres et pierrailles, tantt en terre. Des poutres de bois taient places perpendiculairement la ligne extrieure de l'enceinte du rempart et trs rgulirement espaces de 2, 70 d'axe en
et

axe. Les poutres devaient faire une lgre saillie sur le parement extrieur occupaient en longueur toute la longueur de la muraille. Dansl'intrieur

du rempart les poutres transversales taient relies entre elles par deux autres ranges de poutres longitudinales perdues dans la maonnerie de remplissage. L'assemblage des poutres en long et en travers leur point
d'intersection avait lieu par entaille mi-bois. De longues chevilles ou clois de fer carrs que l'on retrouve au croisement des poutres servaient

les consolider. Sur ce premier cadre de charpente s'levait, sur une paisseur de 1,30, un massif de maonnerie et de remplissage comprenant toute la profondeur dtermine par la longueur des poutres transversales qui varie, Murcens, de 7 11 mtres.

Une seconde couche de

poutres semblable la premire tait superpose ce massif, mais de manire que les poutres de face alternassent par intervalles gaux avec celles de la premire range. La construction se continuait ainsi jusqu'
la hauteur de 6 mtres'.

Fig. 37.
1.

Mur

gaulois de Murcens.

Etat actuel.

2.

Mur

restaur.

C'est bien l la construction dcrite par Csar.

D'autres fouilles, dues galement M. Castagne, ont tabli que les murs des oppida du Piiy dlssolud, et de Ylmpernal,
prs Luzech, taient construits exactement diaprs les Quand M. Castago
faisait cette description,

mmes
le

1.

il

ne connaissait pas

texte

de Csar.

PI.

XXIV.

GAULE

'

Carte des oppida du type d'Avaricum.

LES OPPIDA DU TYPE d'AVARICUM


principes.
style et de
Si,

249

Nous sommes en prsence de monuments de mme

mme

temps.
la

mthode que nous appliquons toutes nos antiquits et qui nous a dj donn de si heureux rsultats, nous marquons, sur une carte de la Gaule, remplacement des onze oppida (pi. XXIV), deux remarques se prconformment
sentent immdiatement l'esprit. Unissons par des lignes pointes Bovioles la Sgourie au nord; la Sgourie Murcens
l'ouest en passant par Coulounieux;

Murcens Saint-Marcel

de Flines au sud
Yertault
l'est;

Saint-Marcel de Flines Bovioles par

nous formerons un immense quadrilatre presque rgulier renfermant, traversant ou longeant une grande
mentionnes par Tite-Live et de ces nationes principales, savoir que les Senones^ Lingones, Mandiihii (clients des Aedi/i), BUtmges, Carniftes, Tricasses (clients des Senones), Andes Lemovices,
partie des civitates de la Celtique

Csar, ainsi

les cliens

Pictones,

Segiisiavi,
et

Ambarri\

laissant

de

ct

la

Nar-

bonnaise
gique
et

TAquitaine de Csar tout entire au midi, la Bell'Armorique l'ouest, au nord-est et l'est, c'est--dire
de kimriques par

les populations qualifies

Amde Thierry.

Une conclusion que Ton peut


l'on
:

faire suivre de tous les points

d'interrogation que savoir que /.<? sijstine de construction dcrit par Csar ri est ni origine grco-ligurienne, ni d origine ibrique^ ni d origine

voudra s'impose premire vue,

pr-celliqne, ni

belge ou galatique, ces constructions ne se retrouvant ni sur la rive droite du Rhin, ni dans la
valle de

d origine

Danube, ni en Bohme, sjour primitif des tribus gale

laliques et kimro-belges.
2

Porrentruy% prs Belfort,

plus oriental de nos oppida,

commande la
Gaule

troue des Alpes jurassiennes et donne directement passage sur Besanon. C'est par l que sont entrs en

du premier ban, les Celtes pacifiques entours de leurs troupeaux, ceux qui ont exploit les mines de sel du
les Celtes
1.

Voir

la carte

de

la

Gaule au

vi' sicle

Tite-Live, dans Les Celles dans les valles


2.

avant notre re, d'aprs du P et du Danube, p.


la carte.

le rcit

de

23.

Porrentruy, par erreur, n'est pas marqu sur

250

LA RELIGION DES GAULOIS

plateau d'Alaise; que nous avons suivis dans les valles souspyrnennes, y menant la mme existence paisible \ N'est-il

pas naturel de voir dans Y oppidum de Porrentruy, oppidum de refuge encore plus que de dfense, un premier poste avanc contre les invasions armes qui allaient se produire dans cette

rgion du ct des Helvtes? galement, dans les enceintes


tault, la

N'est-il pas naturel de voir

fortifies

de Bovioles et de Verles invasions veet les contreforts

seconde ligne de rsistance contre


l'est,

nant de

auxquels

la

Sane,

la

Meuse

des Vosges offraient un premier obstacle naturel? Combien de fois, avant la dfaite dfinitive des vieilles populations celtiques

ces oppida n'ont-ils pas d servir de refuge? Ainsi s'expliquerait le soin pris d'y lever des

ou

celtises,

constructions
encore.

presque

indestructibles,

puisqu'elles

durent

Par qui
elles t

poque ces fortifications mthodiques ontleves? L'examen des clous de fer qui sont tous du
et quelle

fer]epluspur_,leplus rsistant, presqueinattaquablelarouille, permet d'affirmer que ces oppida appartiennent une p-

riode o l'ge du bronze avait dj pris fin depuis longtemps o la mtallurgie du fer avait acquis son plein dveloppement,
;

o des usines existaient capables d'alimenter une partie du pays. Les clous de ces derniers oppida semblent tous sortis d'un

mme

centre;

non seulement ils sont identiques de forme et de


le fer

fabrication, mais

employ leur confection, de qualit

fait distinct de celui des pes belges et Muse dont le possde un grand nombre de spcigalatiques mens, nouvelle raison pour que ces mtallurgistes, comme les

suprieure, est tout

ingnieurs militaires, appartinssent une classe spciale de


praticiens forms par le
1.

mme

enseignement*.
Ces mines de sel sont encore exploi-

Voir Les Celtes dans


aujourd'hui.

les valles, p. 89.

tes

2. Un membre de l'Acadmie des sciences, M. Cailletet, mtallurgiste trs distingu, a fait au sujet de la mtallurgie des clous de nos oppida une trs intressante communication l'Acadmie des inscriptions. Cf. Revue archol.,

1883,

I,

p. 73. Fr.

Lenormant

dmontr que

les

cellents et peut-tre les plus anciens mtallurgistes pouvaient avoir hrit de leurs procds.

Touraniens avaient t d'exdu monde. Les druides

LES OPPIDA DU TYPE d'AVARICUM

251

Nous restons persuad que vers


exist en Gaule
la tte

l'an

400 avant notre re a


civilisation relative,

une priode de grande

sommes convaincu que

de laquelle ne pouvaient tre que les druides. Nous la construction si remarquable et si


est le rsultat d'un

mthodique de nos oppida

enseignement

traditionnel, d'origine septentrionale', dont des corporations druidiques avaient conserv le secret, au milieu de la barbarie

occidentale.
celtique,
oi

Nous retrouvons cette organisation dans l'Irlande ct du roi suprme et du grand druide %

peine au-dessous des nobles de premire classe, sigeaient, au banquet triennal de Tara, les reprsentants des ouvriers en cuivre, en bronze et en fer, des ciseleurs, des charpentiers et

des architectes des raths^.


Il

devait en tre de

mme

en Gaule avant l'invasion des Ga


ori l'influence

lates.

Nos oppida doivent remonter Ppoque

l'invasion galatique, qui,

des druides tait encore prpondrante \ avant ou peu aprs nous le savons, pntra lentement

dans

le

centre de la Gaule.

Nous placerions
oia

volontiers la

construction de
iv^ sicle

peu avant l'poque

ces murailles dans la

seconde moiti du
la

commenait

frappe des

monnaies d'or armoricaines.


Les duns, d'Irlande, ces extraordinaires forteresses murailles vritableet qui appartiennent incontestablement la priode construcpaenne, montrent que ce monde septentrional avait de trs habiles teurs. Cf. E.-A. .Martel, L'Irlande et les cavernes anglaises, p. 141, 142, 145
1.

ment cyclopennes

avec
2.
3. 4.

fig., p.

119, 154, 161.

De

l'vque, aprs saint Patrice. Les forteresses royales.

Nous nous demandons

mme

si

ces oppida ne seraient pas des centres

druidiques.

XIX

LEON

LES DRUIDES

Tant qu'il a t question de pratiques mag-iques, du culte des pierres, de sacrifices humains, de superstitions solsticiales, aucun appel l'intervention d'un corps sacerdotal comme les
druides ne s'imposait. Ces superstitions^ ces pratiques, ces

groupe touranien, soit dans une aryen, gnralit telle qu'une influence semblable tait inutile pour en justifier Texistence. Nous verrons,
le

traditions affectent, soit dans

le g-roupe

bientt,

que le rle des druides, quand ils se montrent, fut, en tout cas cet gard, tout fait secondaire. Le tmoig'nage

de Pline n'implique aucunement qu'ils aient t les importateurs ou mme les propagateurs des pratiques auxquelles il

mler leur nom, bien qu'ils aient pu en tre les rgulateurs. Nous ne trouvons aucune trace de sacrifices humains en Irlande, le pays druidique par excellence, et nous
lui plat de

sommes convaincu que

les druides, s'ils l'avaient pu, les


ils

au-

raient abolis en Gaule o

semblent en avoir diminu l'hor-

reur en les restreignant, sauf exception, aux condamns et

aux

captifs. qu'il s'agit de

pratiques industrielles, de la concentration des forces sociales en vue de la fabrication des monnaies, de l'tamage

Ds

ou de

i'maillerie, de l'tablissement de

forteresses scientifiquement construites,

l'intervention

des

druides apparat, au contraire, comme une ncessit logique. Sans cette conjecture l'ensemble des progrs subitement ac-

complis en Gaule reste une nigme. L'hypothse est-elle en contradiction avec

les

tmoignages

LES DRUIDES
crits?
est

253

L'examen raisonn des

textes va

nous rpondre.

Il

temps d'en aborder l'lude. Quiconque se donnera la peine de


il
:

faire le relev des textes

anciens o

tonnement

parl des druides prouvera un premier l'extrme raret des tmoig-nages originaux, je
est

veux

dire

manant de tmoins contemporains de


des druides en Gaule
;

la

domination

morale

et religieuse

et

encore plusieurs

de ces textes, et non des moins importants, nous sont-ils parvenus de seconde main. La brivet et le vag-ue de la plupart
des renseig'nements transmis est une autre surprise, plus que double par l'inexplicable abondance des affirmations prsentes, sans

aucun point de doute,


Il

comme

dcoulant de ces

textes, par des esprits qui

ne manquaient, d'ailleurs, ni de

science ni de bon sens.


il

sufft

d'aborder

le

semblerait que, pendant longtemps, mystrieux problme du driiidisme pour

que ce

nom seul
dans
le

transportt, d'un seul bond, l'imag-inationdes

des rveries mystiques. A y reg'arder de prs et avec sang--froid, il n'y a rien dans les textes qui justifie ces carts de jugement. Un classement mthodique et
celtisants

monde

chronologique des textes le dmontre*. Le nom des druides est mentionn, avec plus ou moins de dveloppements, par dix-huit crivains de l'antiquit, y compris Aristote,
si le

trait

De

la

Magie

est de lui
:

philosophes,

historiens, gographes et potes; savoir

Auteurs antrieurs
cits

l're

chrtienne

Aristote^ et Sotion'

par Diogne Laerte; Posidonius*; J. Csar, qui crivait ses Commentaires vers l'an 50 avant notre re; Cicron, vers

Tan 44; Diodore de Sicile, vers l'an 40; Timagne vers l'an 14 dans une Histoire de la Gaule dont Ammien Marcellin
nous a conserv un
extrait.
l're

Auteurs postrieurs

chrtienne

Strabon qui compo-

1. M. d'Arbois de Jubainville en a doua un exemple dans un article de Revue archologique concernant les druides, t. XXXVIII (1879), p. 374, 2. N en 322, mort eu 384. 3. Vivait la u du u* sicle avaut J.-C. 4.

la

Orateur, philosophe et historien vers l'an 100 avant notre re.

254
sait sa

LA RELIGION DES GAULOIS

gographie vers l'aa 20 aprs J.-C, Pomponius Mla qui tard' Lucain dont composait la sienne quelque vingt ans plus Pline le la Pharsale a t crite entre les annes 60 et 64
;

Naturaliste

vers l'an 77

Tacite vers 95, Sutone la fin

Dion Ghrysostme, au commencement du ii; d'Alexandrie et saint puis deux Pres de l'glise, Clment

du

1^'"

sicle;

d'un historien grec plus Cyrille, qui reproduisent l'opinion


ancien ^
Si

nous laissons de ct Aristote

douze crivains qui natre les druides ont t contemporains de leur grandeur ou de leur dcadence' et ont pu nous donner des renseignements puiss des sources vives Pourtant, il est des distinctions faire. Ces

restent que de loin

et Sotion qui n'ont

pu con-

ne sont point philosophes, historiens, naturalistes, potes vis--vis des druides placs au mme point de vue. Tandis en quelques que les uns se sont donn la tche de peindre
traits leur rle social et religieux, d'autres

comme

Pline ne

sont proccups que du rapport qu'ils paraissaient avoir avec les pratiques de la mdecine et de la magie, ou, comme Aristote,

Sotion, Diogne de Laerte et les Pres de l'Eglise, de leur rle de philosophes ou de leur adhsion la doctrine

pythagoricienne de l'immortalit des mes. K y bien regarder, les autorits sur lesquelles nous pouvons nous appuyer avec certitude se bornent Posidonius,
* dont nous ne possdons que de rares fragments pars dans Csar, Diodore de Sicile, Timales crivains postrieurs
;

gne, Pomponius Mla

et Tacite

druides en action dans une des

les

qui seul nous montre les attenant la Grandeils

Bretagne l'an 60 de notre re, c'est--dire une poque o taient encore tout-puissants en Angleterre et en Irlande,

t-

moignage d'une grande valeur pour nous. Tacite


qui nous
1.

tant le seul

ait

parl d'eux, pour ainsi dire de visu.

Vers

l'an 44.

Polyhistor qui vivait, parat-il, quelques auaes avant notre re. 3. Posidonius, Csar, Cicron, Diodore de Sicile, Timagoe, Strabon, ponius Mla, Dion Clirysostome, Lucain, Pline, Tacite et Sutone.
2.

Pom-

4.

Les crits de Posidonius sont compltement perdus.

Les druides
Il

255

remarquable que Csar, qui a fait huit campagnes en Gaule, ne se soit jamais trouv en contact direct avec les druides et ne mentionne que le seul Divitiacus'. Le tableau
est trs

qu'il

nous a

laiss de la corporation n'est point le rsultat de

renseignements vcus, si j'ose dire, d'observations personnelles. Il ne nous dit pas J'ai t en rapport avec eux et voil
:

ce que

j'ai vu.

Il

semble

qu'il ait

druidis et qu'il le

rsume

sous les yeux un trait De ses renseignements sont de seconde

main.

parle des druides en gnral, non des druides de son en particulier. Bien que, dans la srie des auteurs que temps nous avons dpouiller^ Csar soit le premier en date^ et le
Il

plus complet, nous ne pouvons, quand il s'agit de la Gaule druidique, accepter son rcit sans contrle. Nous ne le pren-

drons pas pour notre premier guide. Nous commencerons nos tudes par Timagne^ qui, nous dit Ammien Marcellin, avait

renouvel la science en puisant dans un grand nombre de ' livres oii il tait parl de la Gaule et avait t initi aux traditions des druides*.

Nous examinerons

ces textes trois points de vue qui for:

meront autant de paragraphes 1 Origine et organisation des druides; 2 Leur enseignement; 3 Leurs doctrines philosophiques.
tique et

Nous traiterons part la question de leur rle polide leur disparition de Gaule.

I. Origine et organisation. D'aprs Timagne la corporation se composait de bardes, d'euhages ^ et de druides.

La Gaule barbare
.

leur

devait sa civilisation

\ Timagne

1 Dans la seule occasion o il ait eu parler de l'iuterveutiou des prtres gaulois dans les affaires publiques du pays (vu, 33), Csar les qualifie de sacerdotes et non de druides-

2.

Nous

laissons toujours de ct Aristote et ne possdons rien de Posisoit

donius qui nous


3.

parvenu sans remaniement.


9, 4).
/.

Et diligentia Graecus et liugua liaec quae diu sunt iguota coUegit ex mul

tiplicibus libris
4.
5.
().

(Amm., XV,

Druidae memoraut (Amm., Les Villes des autres crivains.

c).

Per haecloca [oppida Galliae] hotninibus paulatim excultis viguere studoctriuarum, inchoata per Bardos et Euliages et Drasidas Cette action civilisatrice avait ncessairement exig un grand [druidas].
dia laudabilium
><

nombre

d'annes.

256

LA RELIGION DES GAULOIS

nous donne un autre renseignement des plus prcieux. Les


druides taient astreints vivre conventuellement, sodaliciis
adstricti consortiis, et,

comme nous
deux
faits

dirions, en confrries.
:

De

ce texte ressortent donc

t les ducateurs de la Gaule, et

importants les druides ont y ont introduit les nobles


sortaient les

tudes.

Ils

y ont

install des

communauts d'o
tait

ducateurs du pays.
Csar.

D'aprs Csar,

il

de tradition que l'institution

des druides tait d'origine britannique. Les Gaulois qui voulaient connatre fond l'institution allaient encore de son

temps terminer leurs tudes en Bretagne K Les druides constituent dans la nation une classe part dont les membres se

eux-mmes aucune des fonctions n'est hrditaire. L'institution a un chef suprme qui est lu ^ Csar ne nous
recrutent
:

dit

pas o

il

rside.

On peut conjecturer que

sa rsidence lgale

tait le
la

pays des Garnutes o se tenaient les grandes assises de corporation chaque anne une poque fixe ils s' assemblent
((
;

en un lieu consacr, sur

le territoire

des Carnutes qui est regard

comme

. Csar, de la corporation, il druides n'est ne connat que les question dans les Commentaires ni de bardes, ni d'euhages. Sacerdotes est le mot dont

le

centre de toute la Gaule'


;

ne se sert pas de celui de druides 4. Il ressort toutefois, de son rcit que l'ducation des druides ne devait
il

se sert

quand

il

1. Csar, B. G., VI, xiii Disciplina iu Britanoia reperta atque inde in Gailiam translata esse exislimatur et nunc qui diligeutius eam rem [disciplinam] cognoscere volunt plerumque illo discendi causa proficiscuntur . Il n'est
:

fait

mention dans

les

Commentaires d'une manire directe ni de communauts


:

omni Gallia eorum hominum qui aliquo sunt numro atque honore, gnera sunt duo... De his duobus generibus alterum est dvuidarum, alterum equitum... His autem omnibus druidibus praeest unus qui summam inter eos habet auctoritatem. Hoc mortuo aut, si quis ex reliquis
sunt plures pares sufl'ragio druidarum. Hi certo anni tempore in finibus Carnutum, quae regio lolius Galliae mdia habetur, considunt in loco consecrato. Tara en Irlande ofi sjournait
3.

ni de confrries druidiques. In 2. Csar, B. G., VI, xni

excellit dignitate succedit, aut si

le roi

suprme

et

o se tenaient
:

les assises nationales passait

galement pour

tre le centre de toute l'Irlande.


4.
Convictalitavem, Csar, B. G., VII, xxxin qui per sacerdotes more civiiutermissis magistratibus, esset creatus, potestatem obtinere jussit .

tatis,

LES DRUIDES

257
*

pas tre la mme pour tous. Les druides taient prtres devins *, jug-es, au civil et au criminel , professeurs. Ils sont

mdecins, astronomes et philosophes spculatifs, comme nous le verrons quand nous aborderons leur enseig^nement. Nous

entrevoyons l (la suite prouvera si nos prvisions sont justes) des catgories distinctes de druides. Chaque druide ne pouvait tre, la fois, prtre officiant, juge, devin, professeur, mdecin, astrologue,

homme
;

de science et philosophe. Les druides,

les plus diverses

d'aprs Csar, remplissaient,, en effet, en Gaule les fonctions leurs communauts taient la ppinire o
se faisait cette ducation de lettrs attirs par les grands avan-

tages que leur procurait leur titre de druide. Les druides ne vont pointa la guerre, ne paient point d'impt, comme le reste de la population] ils sont exempts de la milice et de toute

autre espce de charge\ ces grandes prrogatives leur attirent' une foule de disciples qui viennent d eux-m,mes leurs coles

ou y sont envoys par leurs parents *. Ces prrogatives imposaient des devoirs
bre de vers apprendre par

et

d'abord de trs

longues tudes. L'enseignement se composait


vingt annes

dun grand nom-

d enseignement^.

cur et quelquefois exigeait jusqu' Le programme des tudes,

1.

<<

lUi

rbus dlviais iatersut, sacricia publica ac privata procuraat


vv,
'2

(B. G., VI, XIII).


2. 3.
M

Magno

Religioaes mterpretautur . hi sunt apud eos [adolescentes] honore.

Nam

fere

de omnibus

controversiis publicis privatisqne constituunt, et si quod est admissuin facinus, si caedes facta, si de hereditate, de fiuibus coutroversia est, idem decer-

nunt praemia paenasque constituunt. 4. Csar ne parle pas de communauts, mais


ressort de la nature

l'existence

de ces communauts

membres de un enseignement trs vari, de mme qu'il tait trs long. Ce que l'on peut supposer c'est que ces communauts, taient dj en dcadence en Gaule au temps de Csar et n'avaient conserv leur importance
des fonctions attribues aux diffrents
l'ordre qui exigeaient

mme

qu'en Angleterre et en Irlande.


5.

Csar, B. G., VI, li.


et

Tantis excitati praemiis et sua spoute multi in dis-

ciplinam conveniunt

uumerum versuum

a parentibus propinquisque mittuntur. Magnum ibi ediscere dicuntur. llaque anaos non nulli vicenos in disci-

plina permanent . In disciplina, ibi ne doit-il pas s'entendre de vritables collges qui, dans ce cas, ne peuvent gure tre autre chose que des communauts?
Il

est clair

que l'enseignement se donnait en

commun

et

par catgories.

17

28

L RELIGION DES GAULOIS


le

comme nous

verrons, tait trs compliqu. Les juristes ne devaient pas suivre les mmes cours que les astrologues, les

astrologues que les potes et les devins. Les mdecins devaient avoir des cours part ainsi que les musiciens. Les thologiens
et les

philosophes ne pouvaient tre confondus avec


ces

la foule.

Nous devons nous reprsenter


conqurir les titres

communauts, comme de
Il fallait

petites imiversits^ composes de facults distinctes.

Le

titre

de druide tait

au prix d'examens nombreux et difficiles. le titre le plus lev. Csar en fait un

gnral comprenant tous les autres. Nous devons nous en rapporter Timagne et Diodore et conclure, malgr le silence des Commentaires, l'existence de grandes comtitre

munauts

et

une hirarchie ncessaire.

Diodore. Diodore, qui avait certainement les crits de Posidonius sous les yeux, mentionne comme Timagne trois catles bardes, les devins et les druides. gories de prtres gaulois (( Les Gaulois sont intelligents et capables de s'instruire^. Ils ont
:

'

des potes quils appellent bardes* et qui chantent la louange et le blme en s accompagnant sur des instrutnents semblables

ont des philosophes et des thologiens trs honors quils appellent druides*. Us ont aussi des devins^ qui sont en grande vnration.
lyres
;

aux

ils

Chaque catgorie a des fonctions spciales. Si les bardes distribuent les louanges et le blme et rappellent dans des chants piques les hauts faits des hros ^ aucun sacrifice ne
se peut faire sans la prsence d'un philosophe, et les devins et

augures ont un rle


des oiseaux

part.

Us prdisent l'avenir par

le

vol

et par l'inspection des entrailles

des victimes. Tout le

peuple leur

obit.

Ccst un usage tabli parmi eux que personne

1.

2. 3.

Nous retrouverons des catgories analogues dans l'Irlande druidique. Diodore veut dire capables de profiter de l'enseignement des druides.
:

O ppoy

ovo[j.:^ou(n.

4. $iX(Jo:po x Tcvs el(\


^0U(7C.

xa\ eoXyoe TrspttTw;

Ti(xto[ji.vot,

o ApoutSa ovofia-

5.

Xpwvtat 8s xa\

jxavxefftv.

Et bardi quidem fortia virorum illustrium facta heroicis composita versibus cum dulcibus lyrae modulis cantitarunt (Timagne, l. c).
6.

LES DRUIDES
7ie

259

d'un philosophe^ Ils prtendent de ne sacrifices agrables aux dieux que par peut offrir quon fhitermdiaire de ces hommes qui connaissent la nature divine
l'assistance sacrifie sans
et sont

en quelque sorte en communication avec elle. Strabon*. Ce que nous dit Strabon qui composait sa Gode notre re, trois quarts de sicle aprs graphie vers l'an 20 Csar, un demi-sicle aprs Diodore, plus d'un sicle aprs Posidonius, confirme de tout point ce que nous ont appris Ti-

magne

et

Diodore ^
ces

Chez tous

vent trois classes

d'hommes qui sont


:

peuples presque sans exception'' , se retrou^ l'objet d'honneurs extrales

ordinaires, savoir

bardes^

/es

vates'

et les

druides^ Les

bardes, chantres et potes^; les vates, sacrificateurs et physiologues^\ les druides qui, indpendamment de la physiologie,

professent la philosophie m.orale^" Les druides sont rputs les plus justes des hommes et ce titre c'est eux que l'on confie
.

l'arbitrage des contestations soit publiques, soit prives.


8' atot lax\ (jLY)5va utriav Ttoev avEu iXocrocpou. Diodore, dans ce paragraphe {V, 31) nous apprend que ce sont surtout les devins qui prennent part aux sacrifices liumaios. Lorsque les devins consultent les sacrifices sur quelque grand vnement, ils ont une coutume trange, incroyable : ils immolent un homme en le frappant avec un couteau dans la rgion au-dessus du diaphragme; ils prdisent ensuite l'avenir d'aprs la chute de la victime,

1.

"EOoi;

mme

et Vcoulement d'aprs les convulsions des membres ditions antiques, ils ont foi dans ces sacrifices.
2.

du sang. Fidles aux

tra-

Strabon, liv. IV, iv, 4. cru que Strabon avait copi Csar nous croyons plutt qu'ils ont puis l'un et l'autre aux mmes sources, ces livres nombreux qu'avait consults Timagne, au dire d'Ammien. Voir plus haut, p. 254.
3.

On a

peuples gaulois, nap Ttoi ' w sitsuav. Strabon, dans nous dit d'une manire gnrale quels peuples to 6 apiTrav OXov o s'applique cette expression : itap Ttcrt, en ces termes vOv FaXXtxov te %i\ FaXaxixv xa)o<7t, tous les peuples appartenant la race gallique oM galatique (trad. Tardieu, I, p. 323), ce qui semble tendre la dfinition d'autres peuples qu'aux peuples de la Gaule de Csar. Quels taient ces peuples chez lesquels il y avait des druides?
4. C'est--dire chez les
le

mme

chapitre

IV,

iv, 2,

5. Btipot.
6. OotTsi;.

7. 8. 9.

Aputau
"^TfAv-^iTat

xa\ itotriTat.

'Ispoiioiot xa\ cpuCTtoXyot.

Tardieu traduit

IspoTiotoi

par
.

qui prsident
divinat.,
1,

aux
41
:

sacrifices.

Le sens de

yo-toXyoi est

donn par Cicron {De

naturae ratio

quam physiologiam

Graeci appellant)

10. Tt|V rjOixTiv cpiXoaoav.

260

LA RELIGION DES GAULOIS


point de vue o nous nous

sommes plac, l'organisation du groupe druidique, nous avons trs peu glaner dans les crivains postrieurs Strabon. Un chapitre des Annales de
Tacite', relatif des vnements de l'an 60 de notre re, doit

Au

nous arrter, dans la persuasion o nous sommes (pourquoi ne pas vous le dire tout de suite?) que l'le dont il est fait mention tait un centre de communaut druidique, comme
toutefois
la cit des Garnutes.

Suetonius PauUinus, qui avait le commandement des lgionnaires, guerroyait en Bretagne. Jaloux du succs que venait
d'obtenir Corbulon en Armnie,
il

veut, dit Tacite, se signaler

son tour par une action d'clat.


Il

se prpare attaquer

l'le

de Mona^ peuple d'habitants courageux'

et rceptacle des transfuges. Il fait construire des bateaux plats, propres cette mer entrecoupe de bas-fonds. Il y met son infanterie. Ses cavaliers passaient gu ou la nage sur leurs chevaux. I.e rivage tait bord par l'ennemi qui prsentait une fort d'armes et de soldats*, au milieu desquels ne cessaient de courir des femmes telles qu'on peint les furies, dans un appareil funbre, les cheveux pars, des torches dans les

mains
dats.

et tout

autour des druides


.

les

mains leves vers

le ciel'^,

vomissant

d'affreuses imprcations

La nouveaut du spectacle

saisit d'etfroi

nos

sol-

et dit que leur corps tait attach la terre, les voir immobiles, se livrer aux coups sans dfense. Mais bientt se ranimant la voix de leurs chefs, s'aiguillonnant eux-mmes et honteux de trembler

On

devant une troupe de femmes et de prtres*, ils marchent en avant, les barbares et les enveloppent dans leurs propres feux. On leur imposa une garnison et Ton dtruisit les bois consacrs leurs horribles
enfoncent
superstitions, car
tels
ils

du sang des

captifs

regardaient comme un acte religieux d'arroser les auet de consulter les dieux dans des entrailles hu-

maines (traduction Bureau de Lamalle).

Je ne puis m'empcher de considrer

l'le

de

Mona comme

Tacite, Annal., XIV, xxx. Anglesey, petite le situe vis--vis la cte orientale du pays de Galles. 3. Mouaii iasulam iucolis validaco et receptaculuoa perfugarum . Quelle importance aurait eue cette petite le, sans le sjour des druides? 4. Stabat pro littore diversa acies, deasa armis virisque. (Id., id.. XIV,
1.

1.

xxx).
5. Druidaeque circuin. preces diras, sublatis ad coeluui de tes {Ann., XIV, l. c ). . Muliebre et fauaticum agmen .

membris, fim-

LES DRUIDES
le

261

sjour particulier d'une confrrie druidique. L'incendie des forts de Tle, consacres, dit Tacite, des sacrifices sanglants,
sufft

aie dmontrer'.

Ces tmoignages contemporains de l'action des druides vivante ou expirante en Gaule concordent tous. Nous pouvons en tirer les propositions suivantes
:

Plusieurs sicles avant l're chrtienne des confrries


l'le

existaient en Gaule en rapport avec d'autres confrries de

de Bretagne, considres comme les confrries mres, composes de diverses catgories d'affilis parmi lesquels des des prtres, des juristes, des bardes ou ades, des devins, des de sciences des matres naturelles, mdecins, philosophes

thologues classs par les anciens sous trois rubriques: druides, bardes, vales. Ces confrries, charges de fonctions publiques importantes, jouissaient des privilges les
et des

plus tendus, exemption d'impt et de service militaire. L'ducation de la jeunessse gauloise tait entre leurs mains. Cette jeunesse se pressait dans des coles o se pouvaient

conqurir de pareils privilges.

La

confrrie se recrutait elle-

mme

par voie d'examens, non d'hrdit.


c'est--dire les affilis
les

Un

chef lu tait

sa tte'.

Les chefs,
dignitaires,

du plus haut grade,

les

druides, taient astreints vivre en

commu-

naut, entours de leurs disciples et des membres infrieurs de la corporation. Le centre de leur action tait en Gaule, dans
le

pays des Carnutes, o une assemble gnrale se tenait tous

les ans.

Une

pareille

l'tablissement

organisation entranait, de toute ncessit, de grands centres d'habitation. Nous verrons


les

que les druides choisissaient de prfrence ou des fond des forts ^


1.

ou

le

tionibus sacri

Praesidium posthac imposilum (Tac, l. c).

victis,

excisique luci, saevis supersti-

2. Y avait-il un seul chef, uu seul gnral^ ou plusieurs cliefs provinciav.r ? La question sera examiner. 3. In specu aut in saltibus (Pomponius Mla). Nous avons dj .ippel l'attention de nos auditeurs sur l'intrt que prsentent les dcouvertes faites

262

LA RELIGION DES GAULOIS

Leur enseignement tait trs vari et trs lev. Enseignement. Aucun doute ne peut exister sur la nature de l'enseignement donn dans les communauts druidiques. Timagne, Csar, Diodore, Strabon sont d'accord. Sur ce point
y a unanimit
il

comme

sur les autres.


les druides ont t
,

Timagne dclare que


taient

en Gaule

les ini-

tiateurs des nobles tudes^

que, tandis que les bardes chanla lyre, les hauts faits des

aux accompagnements de

hros dans des vers piques, en partie de leur composition', que les Eubages scrutaient et s efforaient de surprendre les
secrets de la nature
',

les

gnant

les

choses de la terre et

druides d'un gnie suprieur ddais^ levant aux plus hautes concep-

tions philosophiques dclaraient les

mes immortelles*

Csar n'est pas moins explicite. enseignement se compose d'un grand nombre de vers apprendre par cur et quelquefois
exige jusqiC vingt annes d^ tudes. A leur avis ces matires ne doivent point tre confies V criture'" Le principal point
il
.

de leur doctrine
elle

est

que l'me ne prit pas,

et

qu aprs

la

mort
de

passe

dun corps

dans un autre*. Une foule de questions sur

les astres et

leurs m^ouvements., sur la grandeur

du monde

et

ricain,

deux reprises diffrentes de nombreuses mdailles gauloises de type armodans l'le de Jersey. Nous avons conjectur que les montaires taient

des druides et que l'le de Jersey tait un centre de communaut druidique. Le trsor de Seings dcouvert dans le Blsois au bord du lac de ce nom (qui
devait tre au milieu d'une fort), proximit de ruines romaines, trsor qui, outre des monnaies de mme type, contenait un torques d'or, nous a paru
tre l'indice d'un autre tablissement semblable.

Nous aurons ultrieurement

l'occasion de dvelopper nos ides ce sujet. Nous ne serions pas tonn que Voppidum de Kerviltr (Finistre) avec son torques d'or et le mme caractre, ainsi que plusieurs autres oppida.
i.

Studia laudabilium doctrinarum

Fortia virorum illustrium facta heroicis composita versibus cibus lyrae modulis cantitabant .
2.
3.

cum

dul-

4.

Scrutantes seriem et sublimia naturae pandere conabantur . Drasidae (druidae) ingeniis celsiores quaestionibus occultarum rerum

altarumque erecti despectantes humana pronuntiarunt animas immortales (Amm. Marcell., XV, 9, 8.) 5. Csar, B. G., l. c. Uq pareil enseignement exigeait naturellement la plus grande assiduit auK coles et ne pouvait se donner en dehors d'elles. 6. Non interire animas, sed ab aliis post mortem transire ad alios
(Csar, B. G., VI, xiv).

LES DRUIDES
la terre, sur les lois de la

263
et la

puissance des dieux immortels font partie de leurs doctrines et de leur ensei.

nature\ sur P action

gnement

Cicron* nous dit implicitement que Tart de la divination faisait partie de cet enseignement. Vart de la divination
des pas tranger aux nations barbares^ puisqu'il y a l un connu J'ai druides en Gaule. d'eux, l'duenDivitiacus, ton
n'est

hte et ton admirateur^


la nature,
Il

c est--dire ce

qui se vantait de connatre les lois de que les Grecs appellent phrjsiologie.

annonait l'avenir tant par l'observation des oiseaux que par

conjecture''.

nous apprend' que les druides Gaulois prdisaient encore l'avenir. Rienn avait autant aux Gaulois la chute prochaine de l'Emcontribu
Tacite, plus d'un sicle plus tard,

persuader
le

pire que T incendie


les

du C apitoie. Rome, jadis, avait

t prise

par

Gaulois, mais

temple de Jupiter ayant subsist, l'Empire

s tait

le
le

signe

maintenu', au lieu qu'alors, cet embrasement fatal tait de la colre cleste et, pour les nations transalpines,
:

prsage de F Empire du monde tition des druides publiait^ .

voil ce que la vaine supers-

Strabon nous donnent moins de dtails, mais affirment galement chez les Gaulois l'existence de potes de philosophes et de thologiens trs qu'ils appellent bardes,

Diodore

et

1.

2.

Cicron,

De rerum natura (Id., id.). De divinatione, liv. I,

ch. xli, 90.

Cicroa s'adresse son frre Quiutus. 4. u Naturae rationem quam physiologiam Graeci appellant notam sibi profitebatur et partim auguriis partim conjectura quae essent futura dicebat .
3. 5. 6.

L'an 71 de J.-G.

Tacite,

Hist., liv.

IV, ch. liv.

Possessionem rerum humanarum Transalpiuis geotibus portendi superstitione varia druidae canebanl . M. d'Arbois de Jubainville fait remarquer druique les Vies de saint Patrice, uvres de chrtiens qui considraient le
:

disme comme un adversaire, attestent que les chrtiens croyaient la puissance prophtique des druides. Ils racontent que les druides d'Irlande annoncrent l'arrive de saint Patrice qu'on fixe approximativement l'an 442. Un

homme

la tte rase comme une hache viendra travers la mer orageuse; son manteau a un trou pour la tte, sou btou a le bout recourb; sa table Amen, est l'extrmit orientale de sa maison; tous ses gens rpondent
:

amen

264

LA RELIGION DES GAULOIS


qu'ils appellent druides^.

honors

L'ducation de ces potes,

de ces devins, de ces philosophes exigeait un enseignement long et suivi. Des cours devaient en tre institus dans les

communauts. Le texte de Strabon^ conduit aux mmes conclusions.

Chez tous les peuples gaulois^ "peu prs sans exception, se trouvent trois classes d'hommes, quisont l'objet d'honneurs extraordinaires, savoir Les bardes, les vats et les druides. Les

bardes, autrement dit les chantres sacrs, les vats, autrement dit

devins qui prsident aux sacrifices et interrogent la nature, enfin les druides qui indpendamment de la physiologie ou philosophie naturelle professent l'thique ou philosophie morale.
les

Ces derniers sont rputs


c'est

les plus justes des hommes et ce titre eux que on confie l'arbitrage des contestations soit piiOn ne devient pas juge et arbitre dans ves, soit publiques^
.

y^

un pays de traditions et de coutumes, sans de longues tudes*. Dion Chrysostme, qui mourut Tan 117 de notre re, compare aux mages des Perses et aux prtres gyptiens les druides
qui chez les Celtes se consacraient la divination et l'tude de la sagesse' Autant de cours particuliers indispensables dans
.

traditions n'taient pas confies l'hrdit. Mla. Pomponius Pomponius Mla disait dj vers l'an 44 de notre re , que Ton trouvait chez les Gaulois, malgr leur baroii les

une socit

barie,

une loquence naturelle

et

dans

les

druides des matres

de la sagesse qui prtendent connatre la grandeur et la forme

1.

IIotYjTai [xsXwv o\)Z pdtpSou ovoaJouTtv

cpt>>(Tocpos

xi t(V;

sIcti

xat OEoXyot

jtspiTT); Ti[jL(i[jivoi,

ou; Apouta ovo[Ad(sOuaiv (Diodore, V, 30).

2.
3.

Strabon, IV, iv. Trad. Tardieu, I,

p.

326-327.

4. 5.

Voir plus loin ce que nous disons du rle des druides en Irlande. Dion Chrysostme, Oralio XLIX.
:

Pomponius Mla Habent tamea (Galli) et facundiam suam magistrosque sapientiae druidas. Hi terrae mundique magnitudinem et formam, motus coeli ac siderum etquid dii velint sclre profitentur. Z)ocen^ mulla nobilissimos gentis, clam et dlu, vicenis annis, aut in specu, aut in abditis saltibus . 11 ne faut pas oublier que les druides n'avaient plus alors aucun rle officiel et
6.

que sans
nos jours

tre perscuts
les

riale et se

ils taient certainement suspects l'autorit imptrouvaient dans une situation analogue celle o se trouvent de

congrgations religieuses non autorises.

LES DRUIDES

265
ciel et des astres et

de la terre

et

du monde,

le

mouvement dn

la volont des dieux. Ils sont les ducateurs de la noblesse. Cet

ENSEIGNEMENT

dure quelquefois vingt ans. Il se donne dans des cavernes (?) ou dans le fond des forts . C'est
loig ct sccrct

peu prs ce que nous a dit Csar. II est galement certain que l'on devait initier certains

mem-

bres de la

communaut aux formules magiques,


auxquelles
il

sans lesquelles

aucun

sacrifice n'tait valable, et

fallait

qu'aucun

mot ne

ft

chang

ni dplac, sous peine d'inefficacit

du

sacrifice. Celte ducation spciale ne pouvait tre nglige. Pline nous montre des druides prsidant la cueillette du

gui et d'autres plantes magiques. Tout cela exigeait un corps de professeurs nombreux et instruits*, sans quoi il n'eussent pas conserv le respect et la considration dont on nous
les

montre entours jusqu'


doctrine.
le

la fin,

de la part de leurs dis-

ciples^

La
le

La recherche de

la doctrine des druides est

point qui avait eu des relations suivies avec le druide Divitiacusne semble pas en savoir plus que nous, sans quoi se serait-il content de dire
:

plus dlicat et le plus obscur du problme. Csar

rame ne meurt pas


dans un autre
*

Le principal point de leur doctrine est que et qu aprs la mort elle passe d'un corps ? Pomponius Mla avoue plus nettement que

1. Le baron Roget deBellof^uet a rsum trs heureusement le programme d'enseignement des druides dans les lignes suivantes, t. III, p. 336 Nous avons pu dans ce qui prcde nous faire d'avance une ide du nombre et de
:

la varit des sciences

naissance des

que cultivait le clerg gaulois La thologie et la conl'astronomie et la cosmogonie, la physique, la gomtrie, l'histoire nationale, la musique et la posie. Nous avons vu des prtres comme devins et magiciens pratiquer l'auatomie splanchnologique et la mdecine, pour
:

lois,

laquelle
la

ils

tudient les vertus des plantes.

Ils

s'appliquaient aussi connatre

grandeur du monde, c'est--dire la gographie. Enfin les druides proprement dits approfondissaient les hautes questions de la morale et de la philosophie, de sorte que l'ensemble de leur science et de leur enseignement constituait une vritable encyclopdie et un cours complet d'instruction et d'loquence universitaires . Il y a l, en effet, les lments
forme
et la

d'une universit vritable


2.

si

ce n'est d'une abbaye.

Ad hos

(druidas)
l.

magnus adolescentium numerus

currit,
3.

magnoqiie sunt apud eos honore


c.

disciplinae causa con(Csar, B. G., VI, xni).

Csar, B. G.,

266

LA RELIGION DES GAULOIS


:

ce seul point de leur doctrine avait pntr dans le public Unum ex eis quge prdecipiiint in vulgus effluxisse videlicet ut
forent

ad

hella meliores ternas esse


*.

ad mnes

animas vitamque altrant De leur enseignement ils ne laissent transpirer

qu'un seul prcepte dans le public en vue d'exalter le courage militaire, savoir que les mes sont immortelles et que la vie
se continue au del

du tombeau

Ce prcepte ou ce dogme,

tous les crivains presque sans exception chez lesquels le nom des druides est prononc, en ont fait mention. On ne peut
contester qu'il fut la base de leur enseignement. Si rien ne nous a t transmis de prcis touchant les doctrines

canoniques ou thologiques des druides^ n'y a-t-il pas quelques consquences tirer de ce silence mme? Les disciples des
druides, je veux dire, cette nombreuse jeunesse qui se soumettait leur enseignement n'entraient pas tous dans la confrrie;

une partie reprenait

la vie civile.

Peut-on croire

qu'il

y et chez ceux qui reprenaient leur libert, supposer qu'elle pt exister chez les autres, une discipline assez svre pour rvler de ce qui leur tait qu'ils se crussent obligs ne rien
enseign? S'il y avait une doctrine secrte elle ne se comprend que rserve la classe tout fait exceptionnelle des philosode phes et des thologiens; mais ne pouvaient faire partie
cette doctrine secrte les dtails

du culte extrieur

s'il

y en

avait eu, le
rait

nom

des divinits devant lesquelles le public se-

peut donc tre certain que l'enseignement des druides ne comportait pas l'talage d'un panthon de dieux qui auraient t la manifestation extrieure de

venu

se prosterner.

On

leur thologie.

Nous songeons, en

ce

moment,

la triade,

Esus, Tenttes et Taranis laquelle on offrait des sacrifices sanglants et dont on a voulu faire les grands dieux des druides.

Mais outre que Lucain'


parl,

est le

premier

et le seul qui

en

ait

comment
III.

comprendrait-on que leur

nom

et t ignor

1.

Mla,

est probablement de l'au 64 de notre re. Nous esprons pouvoir expliquer, dans la dernire partie de ce cours, l'origine de cette
2.

La Pharsale

triade.

LES DRUIDES

267

des crivains antrieurs

si les

druides leur avaient adress des

sacrifices publics et surtout consacr des victimes

humaines?

Une

seule divinit
le

sans

nom

Dispater druidique, druides, aurait t le pre de la nation. Les Gaulois se prtendent tous issus de Dispater*. C'est, disent-ils, une tradition qui
leur vient des druides. Ce

qui, dit Csar, d'aprs

peut se rattacher au cycle une tradition des

dogme

faisait

donc partie de

l'ensei-

gnement druidique, mais quel titre? Le soin que Csar prend de nous en parler en dehors du chapitre consacr la corporation et la suite des renseignements quil nous donne sur la
religion des Gaulois*, laisse supposer qu'il fait allusion

une tradition populaire adopte par les druides, analogue celle qui rgnait chez les vieux Germains, frres des Celtes,
qui considraient Tuiston comme le pre de la nation germanique*,, sans que cette tradition ft un dogme druidique.

plus forte raison ne pouvons-nous pas accepter la thse du ' baron Roget de Belloguet pour qui Esus, dieu suprme des
druides, ne serait autre qu'Asv, le

grand tre conupar les sages

(comme
avec

le qui

est
le

de l'Exode^
.

m,

14) identifi par la foule

le soleil

ou

firmament

Quelle que soit son origine, la

tradition relative Dispater doit, toutefois, tre prise en grande

considration. L'usage de compter le temps par nuit et non par jour se rattachait, suivant Csar lui-mme, cette croyance. Dispater tait videmment un Plu ton. En vertu de cette

croyance (la croyance qui portait les Gaulois se roire les descendants de Dispater), les Gaulois mesurent le temps coul
Galli se omnes ab Dite ptre prognatos praedi1. Csar, B. G., VI, xvir caQt, idque a druidibus proditutn dicuat. 2. Qu'il ne faut pas coufoadre, nous ne saurions trop le rpter, avec le
:

druidisme.
3.

Tacite,

De moribus Germanorum,

II

Clbrant (Germani) carminibus

antiquis (quod unam apud illos memoriae et annalium genus est) Tuistonem deum, terra editum et fiiium Mannum originem gentis conditoresque . Nous

sommes de plus en plus frapp de l'analogie de la religion pr- druidique des Gaulois avec la vieille religion germanique. 4. Baron Roget de Belloguet, Eihnognie gauloise, III, p. 121, qui ajoute en note Asu ou Asura du verbe as, tre l'Asura-masda ou l'Esprit sage des
: :

Perses, l'Esus des Celtes et l'Esun divin des Ombres. Cf.

As Dun en Scandi-

navie,

268

LA RELIGION DES GAULOIS


le

non par

nombre des jours, mais par


les dates

celui des nuits, et de


les

pour compter ments de mois ou danne'es,


traces jusqu'en plein

mme

de naissance ou
toujours la
Cette

commencelaiss

c'est

?iuit qu'ils

nent pour point de dpart.

coutume

prendes

moyen

ge*.

De semblables usages ont

autre attention toujours de profondes racines et mritent une que ce que nous dit Csar du culte des Gaulois pour Mer sur lesquels les cure, Apollon, MarSj, Jupiter et Minerve, les autres naides les mmes Gaulois auraient eu que

tions*.

En rsum, aucun
les druides

texte ne

en s'installant

nous autorise supposer que en Gaule y aient introduit chez les

Celtes des divinits trangres au pays ou des rites nouveaux. Nous pouvons mme trs lgitimement affirmer le contraire.
Si les druides avaient eu des divinits particulires, nous les

retrouverions en Irlande. M. d'Arbois, l'autorit la plus comptente en pareille matire, dclare qu'il les y a, en vain,

cherches; et quelle raison les Gaulois auraient-ils pu avoir pour ne pas accueillir ces dieux, eux chez qui le panthon
grco-hellnique s'est
si

vite acclimat?

trop absolus. Les druides dans chez eux. Il pouvait y exister des crmonies qu'il n'tait pas de leur politique de vulgariser. Elles pouvaient tre rserves une lite d'initis. Celles-l

Ne soyons pourtant pas leurs communauts taient

nous

les

ignorons

et

probablement

les

ignorerons toujours.
t la politique des

Leur politique extrieure parat avoir


sages
et des philosophes. L'antiquit

paenne n'avait pas de

prjugs religieux. Aucune


n'tait proscrite.

divinit l oii

on

la rencontrait

gauloise en comptait par des forts, divinits divinits des sources, milliers, divinits

La mythologie

des montagnes et des lacs. Les crmonies, les sacrifices faits en l'honneur de ces divinits, les druides y prsidaient sans
1. Voir Deloche, La procession dite de la Lunade {Mm. de l'Acad. des inscripL, t. XXXII, 2e partie, 1890), et Annexe G. 2. Csar, B. G., VI, xvii : De quibus eamdem fere quam reliquae gentes

habent opiaionem

les" druides

269

aucun scrupule. Ils ne cherchrent point en imposer d'autres. Les formules magiques, hritage des chamans, le bas clerg druidique dut continuer s'en servir. Les druides ne faisaient
pas corps avec
la nation, ils

gieuse, morale et leur science et de leur indpendance


Il est

ne vivaient pas de sa vie reliintellectuelle, ils la dominaient du haut de


*.

certain que les druides avaient une philosophie, mais une philosophie n'est pas une religion, mme quand elle sp-

cule sur la nature des dieux; de telles spculations ne pntrent jamais dans les couches profondes de la nation. Des

hypothses sur la grandeur de la terre et le mouvement des astres ne devaient pas appeler davantage les conversions ou chasser des esprits et des curs les superstitions populaires.

L'enseignement des druides ne modifia pas


seul
lit

la

religion.

Un

de tous, le dogme de l'immortadogme des mes. et de l'ternit Mais ce dogme, qui entrait comme
tait la porte

lment essentiel dans leur enseignement*, ils l'avaient trouv grav, comme nous l'avons vu^ dans les instincts des races
septentrionales auxquelles se rattachaient les Gaulois'.
est rest.
11

Quelle ide

les

faisaient-ils de cette ternit des

Gaulois et les druides, en particulier, se mes? Nous disons les Gaun'en font que par exception

lois et les druides,! car les textes

1.

Je

me

les figure

ea Gaule cotnuie sont

les

Missious norvgiennes

Ma*

dagascar, levant chrtieanemeut les petits Malgaches sans les laitier toutes
les subtilits
2.

de la thologie protestante. Csar, B. G., VI, xiv : In primis hoc volunt persuadere,
.

non

interire

animas
3.
t.

Voir nos premires leons. L'observation est de Frret, dit. in-12, XVIII, p. 179 : Le dogme sur l'ternit des mes et du monde parait avoir t commun aux Gaulois avec les peuples de la Germanie. Il se trouve,

quoique ml de dtails purils, dans XEdda et dans le recueil de l'ancienne mythologie des Scaldes... Comme on a trouv ce mme systme chez d'autres nations barbares qui n'ont aucun commerce entre elles, il faut qu'il soit une
suite des premires ides qui se prsentent aux hommes et il n'est nullement ncessaire de supposer qu'il soit pass d'un pays ilans l'autre. Il serait encore moins raisonnable de penser qu'il ait t port par les Grecs et les Romains

chez ces diffrentes nations . Ces derniers mots visent l'opiaion qui voudrait que ce dogme et t emprunt aux pythagoriciens.

270

LA RELIGION DES GAULOIS

honneur aux druides. Pour la majorit des crivains qui en parlent, le dogme tait un dogme national, propre aux Galates
et

tort de

aux Kimri-Belg-es aussi bien qu'aux dire un dogme pour le peuple


;

Celtes.
c'tait

Nous avons
une croyance

inne; pour les druides une doctrine dont plusieurs coles

pouvaient se disputer Tinterprtation et qui avait pu changer et se modifier avec le temps. Suivons-la travers l'histoire
durant
la
:

Csar

priode de vitalit des druides. Le principal point de leur doctrine

(la doctrine

des

druides) que l'me ne prit pas et qu'aprs la mort elle passe d'un corps dans un autre. Ils pensent que cette croyance, en faisant mpriser la mort^ est minemment propre exalter
c'est
le

courage^.

les druides faire de cette doctrine la

Csar cherche expliquer le motif qui pousse base de leur enseigne-

ment.

doctrine

y voit une pense politique. Il ne prsente pas cette comme un dogme religieux. Timagne, au contraire, y voit la conception la plus haute
Il

laquelle les philosophes des communauts druidiques se soient levs. Les druides*, d'un gnie suprieur^ s' levant

aux spculations
Diodore.

plus hautes et ddaignant la terre ont dclar les mes immortelles .


les

les

choses de

Au
:

livre

V, xxviii de sa Bibliothque historique,

nous lisons

[Chez les Galates], des querelles s'lvent sou-

vent dans les repas oi mprisant la vie ils se provoquent des combats singuliers, car chez eux prvaut la doctrine de Pythagore d'aprs laquelle les mes des hommes sont immor:

telles

et aprs
s'

un nombre dtermin d'aimes recommencent


.

vivre en

enveloppant d'un nouveau corps''

animas, sed ab

In primis hoc volunt persuadere, non interire post mortem transire ad alios, atque hoc maxime, advirtutem excitari putant metu mortis neglecto . 2. Les Druides, c'est--dire l'ordre le plus lev de la corporation. mm.

1. Csar, B.

G., VI, xiv.


aliis

Marc, XV, 19

Inter eos [scilicet Bardos et Euhages] Drusidae [druidae]

ingeniis celsiores... quaestionibus occultarum


et despectantes
3. 4.

rerum altarumque
.

erecti sunt

humana pronuntiarunt animas immortales


el; ETf>ov aM\}.a.

Diodore, V, 28. 'Aavxou. Kat 8i' T&v o)pi<7[Avu)v TtdcXtv Ptov,

T^ '{'"X^ eaSuoixevYj.

LES DRUIDES

ifH

Timagneavait dj rapproch la doctrine des druides de celle de Pythagore '. Mais ni l'un ni l'autre ne disent que les druides i'eussentreue d'eux. Nous devons faire une autre observation.
Diodore parle des Galates, FaXatat. Or quatre chapitres plus loin, au ch. xxxri de ce mme livre V il croit devoir dfinir cette
expression FaXa-rat // est utile de dterminer un point ignor de beaucoup de personnes. Les peuples qui habitent au-dessus de Massalie, dans l'intrieur des terres, le long des Alpes et en
:

de des monts PyrneSy se nomment Celtes ; ceux qui sont au-dessus de cette Celtique * dans les rgions inclinant vers le
notUS, LE LONG DE l'OcA.N ET DES MONTS HeRCYNIENS ET TOUS CEUX
gui VIENNENT A LA SUITE jusqu'a LA scYTHiE on les appelle
ttes.

Gla

Diodore comprend donc une partie des tribus de

Germanie parmi
il

celles qui croient l'immortalit de l'me et

agissent en consquence, car aux lignes cites du ch. xxviii

ajoute
le

C'est pourquoi.,

pendant

les

funrailles

ils

jettent

dans

bcher des
si les

lettres adresses

leurs parents dcds,

comme
Rhin.

morts devaient

les lire^ C'tait

doctrine,

c'tait

un

article

de

foi

donc plus qu'une sur les deux rives du

Nous devons rappeler que Valre Maxime * et Pomponius Mla quelques annes plus tard font mention des mmes usages Au sortir des murs (de Marseille), dit Valre Maxime % o?i me raconte qiiune ancienne coutume existait, chez les Gaulois, de se prter entre eux des sommes remboursables dans l'autre monde, tant ils taient persuads que nos mes sont immortelles.
.

Je

les traiterais d'insenss si


le

f opinion de ces porteurs de braies


.

ne se retrouvait sous

Maxime

n'attribue

manteau grec de Pythagore cette croyance ni aux druides

Valre

ni l'in-

1.

2.

Diod., V,

3.
4.
5.

Ut auctoritas Pythagorae decrevit (Amm. Marc, XV, 9). xxxn Tou; 8s Ttkp rauTY); xr\^ KsXxixrj. Voir plus haut, p. 89, des pratiques aualogues chez les Tschrmisses. Qui vivait sous Auguste.
a
:

Valre Maxime,

lib.

II,

ch. vi, 10

tuas quae eis apud inferos redderentur, dare solitos, quia


rint

animas homiaum immortales

esse.

Memoria proditum est pecuoias mupersuasum habueDiccrem stultos nisi idem bracati sea

sisseut

quod

palliatus

Pythagoras credidit.

272

LA RELIGION DES GAULOIS


il

fluence dePythag-ore,
trines

se contente de rapprocherles

deux doc-

Tune de

l'autre.

qui reproduit presque textuellement la En de Csar, ajoute consquence ils brlent et phrase enterrent avec les morts ce qui est utile aux vivants. Autrefois lieu de rglement de il arrivait qu'ils fixaient les enfers comme
:

Pomponms Mla

leurs affaires commerciales ou

le

paiement de leurs

dettes.

On

des parents se jeter volontairement dans le bcher dans l'espoir de revivre avec les morts . Ces pratiques quelque

a va

mme

peu adoucies

s'taient conserves jusqu' l'an 44 de notre re


les

'\

Strabon reste dans

mmes

donnes, sans parler de Py-

thagore propos de la doctrine de l'immortalit, bien qu'il s'occupe plusieurs reprises des pythagoriciens et de leurs doctrines.
'(

Les druides qui ne

barbares proclament que les L'accord entre ces crivains est donc complet. Les Gaulois croyaient l'immortalit des mes et conformaient leurs actes
.

pas du reste les seuls parmi les mes et le inonde sont immortels*"
so?it

y encourageaient. Leur doctrine tait que les mes continuent vivre aprs la mort du corps et que l'on pouvait entrer en relation avec elles. Elles devaient
leur
foi.

Les druides

les

un jour un corps nouveau. Tel est le dogme trs simple dont les textes nous donnent le rsum. Ils ne nous disent pas quel est le sjour des mes prives de leur corps terrestre. Les expressions ad inferos, ad mnes sont des expresrevtir

sions vagues

comme

seraient nos expressions

sous terre ou

l'ide de l'enfer de

dans l'autre mon^fe, expressions qui n'impliquent aucunement Proserpine et de Pluton, D'ailleurs Lucain^

in vulgus efiluxit, ad bella meliores, aeternas esse animas, vitamque alteram ad mnes. Itaqiie cutn mortuis cremant ac defodiunt apta viventibus Oiim negotiorum ratio etiam et exactio crediti differebatur ad inferos, erantque qui in rogos suorum, velut uua victuri libenter inimitterent. 2. Date probable laquelle Mla crivait sa Gographie.
i.

Mla,

III,

Unui exiis qua [druidae] praeceperit

videlicet, ut forent

3.
4.

Slrabon, IV, iv, p. 197. Traduction Tardieu, I, p. 327. ^iSpTou


Lucain, Phamale,
...
I,

Se

Xyoucn xa\ ol oX>ot r

']'/''?

xai Tv xQffpiov.
5.

v.

449-4S3

Vobis auctoribas umbrae

LES DRUIDES
l'affirme

273

dans d'admirables vers o

il

dveloppe

la

pense des
descendent

druides.
D" aprs vos enseir/neinents, druides, les

mes

7e

ni dans

les

fondeurs des ples

demeures silencieuses de rbe, ni dans les proroyaumes de Pluton. Le mme souffle les
autrp:

anime dans un
vrit,

monde

et la

mort,

si vos

chants sont une


.

est

que

le ini lieu

d\me longue

existence

Dans un

autre monde, expression presque aussi vague que les prcdentes, adinferos, ad mnes est le seul dtail nouveau qu'il

donn de recueillir ici. Nous ne croyons pas qu'il soit de chercher lever un voile derrire lequel Lucainne prudent rien voir de plus prcis que nous; le vague convenait devait
nous
soit

trs bien l'esprit potique de

Leur

rle politique.

nos pres.

De

rle politique

proprement

dit,

c'est--dire d'une participation directe

au gouvernement de la ne trouvons trace dans les Commentaires. Un nous nation, pas seul texte de la fin du i" sicle de notre re nous parle

du grand
Celtes, et

rle
il

que

les druides jouaient prs des rois chez les


qu'il s'agisse

ne parait pas

de la Gaule.
*

Dans un discours de Dion Chrysostme


sons
et
:

au snat, nous liLes Celtes ont des druides verss dans lart divinatoire
rois

dans toute science. Les


est-il

ne peuvent rien dcider sans

vrai de dire que ce sont eux qui commandent et que ces rois assis sur des trnes d'or, habitant de m,agnifiques demeures sont leurs ministres, les serviteurs de leur pense .

eux. Aussi

Ces paroles ne s'appliquent certes pas


raient s'appliquer l'Irlande -. Leur disparition de Gaule.

la

Gaule. Elles pour-

Un dbat s'est lev, il y a des sciences mol'Acadmie sur annes ce sujet quelques

NoD

tacitas Erebi sedes, Ditisque profuudi Pallida rgna petunt; rgit idem spiritus artus Orbe alio loag Ganitis si cognita, vitcB
;

Mors mdia

est.

1. Dion Chrysostme, Oral. XL1\ daas Coiiguy, Extraits des auteurs rjrecs concernant la gographie et r histoire des Gaules, t. VI, p. 35. 2. Nous verrons plus loin qu'elles pourraient, en effet, trs bien s'y appliquer.

18

274
raies et politiques
et

LA RELIGION DES GAULOIS

entre Fustel de Coulantes, Victor

Duruy
a t
le r-

M. d'Arbois de Jubainville. C'est assez dire que

le sujet

de matre. puis et trait de main sumer en y ajoutant quelques rflexions nouvelles.

Nous n'aurons qu'

Les druides ont-ils t perscuts? Deux textes anciens, dit Fustel, l'un de Pline, l'autre de Sutone, semblent indiquer que la religion druil'autorit romaine et cela ds dique aurait t absolument dtruite par Pline ces le rgne de Tibre et celui de Claude. Nous lisons en efet dans Tibre de sustiUil driiidas,u\e principat mots riberii Csesarls
:

fit

'principatm Sutone crit Druidarum redisparatre les druides* . De son ct l'on traduit gnralement Claudius abolevit, que phrase penitus ligionem
:
:

Claude abolit entirement la religion des Druides' . Au premier abord ces deux phrases semblent d'une parfaite clart et sont d'une l'ide d'une destruction comgrande nergie. Elles donnent tout de suite de ces deux mots sustulit, aboforce la plte. Remarquons bien, en effet,

ainsi

ait prolevit. Les deux crivains ne disent pas seulement que le prince nonc une interdiction, qu'il ait lanc une loi visant faire disparatre
le

druidisme; ils parlent d'un fait accompli et achev, d'une disparition de la religion et des druides. 11 semble donc qu'il n'y eut plus de druides partir de Tibre, plus de druidisme partir de Claude. Pourfaits de l'histoire, on est tant, si Ton continue observer les textes et les
totale

saisi par un scrupule et par un doute. En effet, ces mmes druides que Tibre aurait fait disparatre, cette religion que Claude aurait efface, nous les retrouvons dans les poques suivantes. Phne lui-mme, dans un autre passage, montre qu'au temps o il crivait, c'est--dire sous Vescontinuaient prsider aux crpasien, les druides existaient encore et monies religieuses*... Les druides ont si peu disparu l'poque de Tacite mentionne leur action dans les troubles qui agitrent Tibre

la

que Gaule l'avnement de Vespasien^


Il

y a

l contradiction

apparente.

quoi cela tient-il? Les

textes ont

comprendre. Ceuxci taient mal interprts. Fustel de Coulanges avec sa sagacit et sa pntration ordinaires remet les choses au point. 11

rarement

tort

quand on

sait les

lui sufft

de replacer dans leur milieu les phrases si souvent difficile de dmontrer, reproduites isolment. Il ne lui est pas
1. Fustel deCoulauges, Comment le druidisme a disparu (extrait des Comptes rendus de V Acadmie des sciences morales et politiques), chez Thoriu, 1879, et Revue celtique, t. IV (1819-80), p. 37.

2. 3. 4. 5.

Plie, H. N.,

XXX,

4, 13.

Sutone, Claude, 25. Pline, H. N., XVI, 95, 251.


Tacite, Hist., IV, 54.

LES DRUIDES

275

aprs Frret, que chez Pline et chez Sutone il s'agit uniquement de la magie et des sacrifices humains auxquels prsidaient les druides. On comprend que de telles pratiques appli-

ques la mdecine, la relig-ion et la divination ne fussent Cette magie a pas du g-ot des Romains, aussi Pline dit-il
:

Gaule jusqu' un temps voisin de 7ious. C'est seulepossd ment sous le principat de Tibre qiiitn snatus- consulte a fait
la

cins^ .

disparatre leurs druides et toute cette tourbe de mages-mde11 faut lire la page de Pline tout entire pour com-

prendre ce

qu'il entendait

par les mots

Sustulit druidas.

esl plus court, raison de plus pour n'en suppriDruidarum religionemdirae immanitatis et tantum civibus sub Augusto interdictam Claudhis penitus abolevit. Les deux mots dirae immanitatis me paraissent dignes d'attention ils marquent sur quel point

Le passage de Sutone
:

mer aucun mot

se fixe la

pense de Sutone. En parlant ici des druides il ne songe ni leurs dieux ni leur doctrine sur l'me son esprit ne voit qu'une
;

cruelle barbarie, dira immanitas.

Pour avoir

le

sens de cette expression


:

faut la rapprocher de celle de Lucain immitis placatur sanguic diro Tenttes ou de celle de Tacite Luci saevis siiperstitionibus sacri, nam cruore adolere arasfashabebant. Toutes ces expressions les mmes sacrifices humains. dsignent

de Sutone

il

11

l'esprit d'un
ligion
;

faut d'ailleurs prendre garde au sens que le terme religio prsentait Romain on le traduirait inexactement par notre mot re;

il

se disait

et surtout

de les

de toute pratique qui avait pour but de plaire aux dieux apaiser. Je traduirais donc la phrase de Sutone de cette

faon

La pratique religieuse des druides, la cruaut des sacrifices humains, avait dj t interdite par Auguste aux citoyens romains Claude l'interdit tous et la fit disparatre. Il ne semble pas que Sutone
:

ait

voulu dire autre chose

^.

Nous sommes compltement del'avis deFustel de Coulanges. Ne voyons-nous pas les Anglais interdire dans l'Inde le sacri-

XXX, 4, 13. remarque est capitale. Lorsque Csar dit, en pariant des Gaulois natio omnis admodum. dedita religionibiis, il ne veut pas dire que les Gaulois aient de la religion un sentiment plus profond et plus lev que les autres races, mais qu'ils se livrent aux pratiques les plus minutieuses du culte. De mme il dit des druides {VI, 13) religiones interprelaUuv, ce qui signifie, non pas qu'ils fussent des thologiens expliquant des dogmes, mais qu'ils inter1.

Pline,

2.

Cette

prtaient les prsages de manire pouvoir dire quelles pratiques les dieux rclamaient.

276
fice

LA RELIGION DES GA.ULOIS

tombe de leurs poux, sans qu'ils perscutent d'ailleurs en rien les sectateurs du Buddha?
des
la
Il

femmes sur

n'y a point eu proprement parler de perscution ou du


violente. Mais, fait

moins de perscution

remarquer Duruy

*,

tradition
pi'aeter

Auguste supprim ou consacres par un snatus-consulte,

avait

les associations qui n'taient

pas de

collegia,

ne reconnaissait pas d'existence lgale l'institut druidique. Enlever cette grande corporation le droit de runion, c'tait briser tous ses liens

anqua

et lgitima dissolvit.

11

et la

dissoudre, c'tait dclarer en

mme

temps que

les

adh-

rents de l'ancienne religion n'obtiendraient jamais le droit de


cit

Toutes ces mesures taient de


des

romaine qui conduisait aux grandes charges de l'Empire. la part d'Auguste et aux yeux
l'exercice d'un droit et

Romains

non pas des

actes de vio-

lence, puisqu'elles taient la simple et naturelle application

aux

vaincus des lois faites pour les vainqueurs...

En rsum,

Auguste ne violenta pas les consciences, mais il ne laissa plus de place aux druides dans l'organisation sociale ^
L'ouverture des coles de Marseille, de Lyon et d'Autun acheva de les tuer. Les communauts druidiques se fermrent

presque toutes ou plutt migrrent en Angleterre, en Ecosse ^ et en Irlande oii elles restrent tlorissantes jusqu'au v sicle
de notre re. C'est l que nous devons maintenant aller les tudier. Il n'y eut bientt plus de communauts druidiques en

Gaule;

il

que

les textes

y resta des druides isols jusqu'au V sicle, ainsi nous l'apprennent. Nous ne croyons pas que

l'on puisse tirer des textes d'autres notions positives si l'on veut s'abstenir de conjectures. Le druidisme n'a point t une cole de mysticisme, mais une grande institution sociale.
1.

Revue archoL,

l.

XXXIX,

p. 350.

Frret avait dj compris ainsi les dcrets d'Auguste, de Tibre et de Claude. Nous nous tonnons que ui Fustel, ni Duruy, ni M. d'Arbois ne l'aient
2.

Frret est cet gard aussi net que possible. nous voulions faire des comparaisons, nous rappellerions le transfert, suivant les temps, des collges de Jsuites Fribourg, Jersey et en Anglecit.
3. Si

terre.

XX LEON
L'IRLANDE CELTIQUE
'

question des druides, plus il apparat clairement que conformment au tmoignage de Csar, l'origine du mouvement auquel les Celles durent l'tablissement de
la

Plus on creuse

communauts druidiques en Gaule

doit tre cherche de l'autre


-.

ct de la Manche. Disciplina in Britamiia reperta

Transportons-nous en Irlande oii les druides ont laiss les traces les plus profondes de leur domination morale et de leur
enseignement; en Irlande qui, bien aprs l're chrtienne, conserva le privilge d'lre un foyer ardent de propagande religieuse et civilisatrice.

que l'invasion kimro-galalique paralysait en Gaule ou du moins limitait la puissance des druides que la conqute romaine devait dfinitivement anantir, l'Irlande
prserve de ces deux flaux conservait intactes les vieilles institutions celtiques, dans lesquelles les druides, suivant leur
rang, taient les gaux des rois et des princes. L'Irlande ne s'est jamais laiss pntrer parles civilisations
trangres, elle est resie celtique pour ne pas dire druidique

Pendant

'

presque jusqu'nosjours. Les Danois du vn au rx'' sicle, avant les Anglais, ont cherch l'entamer. Ils ont pu s'tablir et
1. Consulter Gordon, Histoire d'Irlande ;KeaLtng, Histoire d'Irlande, traduite du celtique par J. O'Maiioay; O'Curry, 0?i the manners and cusloms of the ancient Irisk; d'Arbois de Jubainvilie, Introduction l'lude de la Utldrature celtique, t. I, et Le Senc/a-jnor (extrait de la Nouvelle Revue du droit franais

et tranger).
2.

Csar, B. G., VI,

xiii.

3.

Voir plus haut, p.

14.

278

LA RELIGION DES GAULOIS

encore passagrement l'embouchure des rivires. Ils n'ont pu pntrer dans l'inlrieur '. L'Irlande bien des gards est
reste de nos jours ce qu'elle tait au
P""

sicle de notre re.

Nous pouvons mieux que partout

Une
:

ailleurs y tudier le pass. seule cause, en dehors de l'action du temps, aurait pu

modifier sensiblement la situation politique et religieuse du pays le triomphe du christianisme. Des circonstances particulires ont permis l'Irlande de traverser cette rvolution

sans en tre profondment trouble. L'influence du christianisme en Irlande a t une influence exclusivement morale.

Le christianisme vainqueur laissa debout tout l'organisme politique des temps o le druidisme dominait, se contentant
d'y introduire

un

esprit

nouveau.
chrtiens de l'Irlande n'y

Non seulement les premiers aptres


autoritaire de l'Eglise

imposrent pas, mme au point de vue religieux, l'organisation

romaine % mais se trouvant dans gagner d'abord

la

n-

cessit, s'ils voulaient russir, de

la confiance
le

des chefs de clans, des rois et de leurs familles % sans

con-

ne pouvaient rien, les premiers aptres se gardrent d'exiger de ceux qui les accueillaient avec bienveillance aucun remaniement srieux de la constitution tablie et
cours desquels
ils

traditionnelle.

mer

la

Los aptres irlandais se contentrent de rcladchance des druides proprement dits, c'est--dire de
du corps druidique dont
ils

la classe la plus leve

prirent la

place auprs des rois. Quelques modifications apportes au code des lois nalionales, particulirement au code pnal furent
,

leurs seules exigences.

eu complet dsaccord avec la nouvelle doctrine fut respect ou tolr. A quelque poque que remonte l'action des premiers misn'tait pas

Tout ce qui

sionnaires et quelle qu'ait t leur influence,

il

est certain, dit

1.

Le professeur montre une carte o ont

marqus

les rsultats

de ces

tentatives. Cette carte est dpose la bibliothque du Muse. 2. L'glise d'Irlande ne reconnut que trs tard l'autorit du pape. Cf.

Gor-

don,
3.

I,

p. 83.

moins

L'Irlande, au moment o saint Patrice prchait l'vangile, comptait au trois cents petits rois au-dessous du roi suprme et des quatre rois

provinciaux.

l'Irlande celtique

279

que le paganisme (c'est--dire le druidisme) persistait encore dans la majeure partie de l'le, au vi'' sicle, et sur plus d'un point mme au commencement du VII^ C^est la fin
*,

Gordon

de ce sicle seulement que


tianise.
ils
>)

l'le

des Saints fut entirement chris-

Quand

les

premiers aptres chrtiens y pntrrent,

y trouvrent un grand nombre de savants, de philosophes, de potes, de jurisconsultes, membres des confrries druidiques*. Ce n'est pas un auteur moderne qui le dit; nous

sommes ici l'cho de voix chrtiennes. La lgende de saint Patrice, lgende


nous montre
l'le,

accepte par l'glise,

le

saint discutant en 432, son arrive dans


le

druide du roi de Tara' qui lui donnait l'hospitalit. Le saint s'tonnait de les trouver si verss dans la connaissance de la philosophie et des sciences. Pareil

avec

le

pote et

aveu de
trice est

la part

d'un abb presque contemporain de saint Pales lois


il

un prcieux tmoignage. En 449 nous retrouvons saint Patrice revisant

cel-

tiques,

uvre des druides, sur Tordre du


avec
trois rois

roi

dont

a gagn

la confiance, de concert

provinciaux, trois ol-

lamhs ou docteurs (une des classes de la confrrie druidique) et trois voques. Les vques ont remplac les druides. La
rvolution avait t rapide et
il

fallait

que

le

terrain ft bien
fait

prpar. de l'tre de nom.

Il

semble que l'Irlande

fut

chrtienne de

avant

Une

autre remarque

dont l'importance

ne vous chappera pas est la promptitude avec laquelle, quelques annes peine aprs la conversion du roi Logaire, se
remplissent de fidles plusieurs grands monastres, non seulement en Irlande, mais en Ecosse et en Angleterre. Ces mor

nastres, ces abbayes semblent sortir de terre spontanment, une poque oi la Gaule n'en possde pas encore, et bientt
aprs, ces monastres d'Irlande et d'Ecosse sont, avec saint Colomban, la ruche d'o essaiment les clbres abbaves de

1.

Gor.lon. op. Inud.,

I,

p. 4,^-46.

2.

3.

Les aptres du christianisme u'avaieulrieu trouv de semblable ea Gaule. Tara tait la capitale de tout le royaume, le sige du roi suprme et du

ofrand druide.

280

LA RELIGION DES GAULOIS


Italie.

Luxeuil en Franche-Comt, de Bobbio en


1res

Vers 500,

peu de temps aprs la mort de saint Patrice, saint Findia* fonde une abbaye sous la juridiclion de l'archevque
d'Armag^l. Ds S20 est sig'nale l'existence d'un monastre trs florissant dans l'le d'Iona en Ecosse. Dans le cours du

mme
lande

sicle, alors
et

qu'une grande partie de l'Ecosse, de l'Irde l'Angleterre tait encore paenne, s'lvent les

puissantes abbayes de Bangor, l'une situe dans le pays de Galles, en pleine contre celto-druidique, l'autre en Irlande,

dans

le

comt de Down, sur

le lac

de Belfast" o Saint-Colom-

fut plus tard lev. Nous nous permettrons d'y voir des communauts druidiques transformes en monastres. Il est

ban

noter, fait bien remarquable, que dans ces monastres ce n'est pas la religion, ce sont les sciences, les arts, les lettres,
ce qu'enseig'naient les druides^ qui sont surtout florissantes
:

on y

sait

non seulement

le latin,

mais

le g'rec,

on y

callig-ra-

phie avec un art qui n'a jamais t dpass. La posie y est en grand honneur. Comment expliquer cette supriorit littraire et scientifique des
si ne sont point l des vertus vangliques des confrries n'est une survivance ce druidiques? par Ne croyez pas que j'exagre plaisir, ouvrez un des meil-

Galles

ce

monastres d'Irlande

et

du pays de

leurs ouvrages de M. de la Villemarqu,

au chapitre
La
vie

la posie des clotres,

La lgende introd., p. xvm.

celtique

travail des

monastique' n'obligeait pas moins au travail intellectuel qu'au mains. A ct du moine qui dfrichait la terre, qui taillait

la pierre, polissait le bois, tannait le cuir, cardait la laine, battait l'airain,


ciselait l'or et l'argent, exerait tous les arts

manuels ordinaires au dan

monastique'',

y avait le moine charg de donner un aliment la foi et un appui aux mes en mme temps qu'un dlassement l'esprit et un plaisir dlicat aux imaginations des clotrs. Chacun de ces clotres posil

sdait

un barde de

mme

que chaque famille laque avait conserv de

1.

Mort en

582.
et

les

ces abbayes d'Iona et de Belfast, foudes dans une le bords d'un lac. 3. 11 s'agit des moines d'Irlande et d'Armorique. 4. On pourrait dire au clan druidique et ne rien changi>r au reste.
2.

Remarquons

sur

l'irlande celtique

281

l'ancienne institution druidique tout ce qui se pouvait concilier avec la religion chrtienne. On sait mme qu'en Irlande cette institution dut

l'avantage de garder ses privilges la prire de saint Kolom-kill*. Personne n'ignore avec quel zle et quel bonheur il plaida la cause des bardes quand un roi chrtien voulut les proscrire. 11 ne faut pas, dit-il au roi, brler le bl mr cause des. liserons qui s'y mlent .Les saints

de Cambrie, de l'Armorique et de l'Ecosse ne les protgrent pas moins. Et plus loin, page lxiii Ce n'est ni Lrins, ni Marmoutier, ni nulle part en Gaule que l'Armoricain Gwnol songe aller prendre conseil, c'est Sabhal, de la bouche mme de Patrice qui aurait prdit la mission
:

de tant d'autres

saints.

M, de

la

Yillemarqu, qui est plac un tout autre point de

vue que nous, qui croit Torigine purement ecclsiastique et romaine des abbayes irlandaises, cossaises et armoricaines
ne plaide-t-il pas inconsciemment notre cause?

y regarder de prs, que sont

les

moines de Belfast,

d'Iona, de Bangor et mme de Landevenek^ sinon des druides convertis? Les deux mille frres de Sletti/, dit dom Pitra % qui

chantaient jour et nuit diviss en sept churs de trois cents voix rpondant travers les mers aux fils de Saint-Martin, taient,
d'aprs la lgende, les enfants du druide converti Fiek. le fond delapopulalion irlanDans quelle classe del socit

daise tait compltement sauvage^


ils

ces moines pouvaientfil et

se recruter sinon

dans

la classe

des lettrs, des

des

ollamhs auxquels saint Kolom-kill avait conserv leurs privilges?

Les historiens modernes de l'Irlande reconnaissent tous


la vieille science celtique, la science druidique, aprs conversion des Irlandais au christianisme et l'loignemenl des druides du conseil des Rois, resta comme avant,

que
la

la proprit

des

fil et

des ollamhs.

La

vie intellectuelle de

l'Irlande resta entre les

mains des

celtisants.

Les coles des

1.

Office

saint
2. 3.
4.

Colomban, le fondateur des abba^'es de Luxeuil La Yillemarqu, op. laud., p. lxu.


Fitra, Saint Lger, iutrod., p. G3.
liv.
Il,

de saint Kolom-kill (Colgau, Trias, p. 474). Ne pas confondre avec et de Bobbio.

Dom
CL

Strabon,

ch. v, 8

(I,

p. 187, trad. Tardieu).

282

LA RELIGION DES GAULOIS

brehons' restrent ouvertes.


la

La langue celtique continua d'tre


le

langue
latin,

officielle.

On

l'enseignait dans les monastres ct

du

concurremment avec
vieilles

grec.

Cet usage persista

jusqu'au xvi sicle.

L'atlachementaux
exerait une

coutumes

tait tel, la loi celtique

telle attraction sur les colons*

eux-mmes que

beaucoup d'entre eux, plus de cent ans encore aprsla conqute les Celtes anglo-saxonne, demandaient tre soumis comme
au code des Brehons. La
se survivait.
vieille

Irlande, l'Irlande druidique


et ses

Dans

le principe,

sous Henri II

premiers

successeurs, de 1170 1367, la loi anglaise et la loi celun caractre galement lgal. tique vcurent juxtaposes avec Le code brehon tait mme sur le point de supplanter le code

des vainqueurs, quand en 1367, deux cents ans aprs la conle mouvement. qute, le statut de Kilkenny essaya d'enrayer
L'influence anglo-saxonne tait assez visiblement en pril pour

que des mesures nergiques parussent indispensables.


fense
est faite

D-

aux
et

prisonnement
soit

colons^ sous les peines les plus svres, emaux Irlandais confiscation des biens, de s'allier
suit

par change d en fants ; interdiction tout irlanAnglo-Saxon, sous les mmes peines, de prendre un nom dais et d'adopter les coutumes du pays . L'Irlande allait vainpar mariage,
cre l'Angleterre par la supriorit de sa lgislation

comme

la

Grce intellectuelle avait vaincu Rome*.

Or nous trouvons dans [eSe?ichus-mor, en

partie traduit au-

d'une jourd'hui par M. d'Arbois de Jubainville*, les lments reconstitution de cette vieille lgislation.

compliques et savantes dans leur des populations originalit ne pouvait tre l'uvre spontane irlandaises que Strabon nous prsente plonges dans la plus

Ce code de

lois la fois

extrme sauvagerie \

Il

ne pouvait sortir que d'oasis intellec-

1.

Juristes de la coufrrie druidique.

2.

3.

4.
5.

Les Anglo-Saxous. Graecia capta ferum victorem coepit. D'Arbois de Jubaiuville, tude sur le droit celtique.
Strab.,
l.

c.

l'irlande celtique
luelles, telles

283

que nous nous sommes

fig-ur les

communauts

druidiques

*.

Nous allons essayer, guid par M. d'Arbois de Jubainville, de vous introduire au sein de cette vieille socit faonne par
main des druides. M. d'Arbois n'a pas seulement traduit pour nous, je veux dire pour vous, le Senchus-mor\ de vieux chants
la

piques existaient en langue celtique dpeignant la vie hroque de l're paenne; il les a fait revivre. Les druides y jouent un
g^rand rle.

Nous sommes donc au cur mme de noire


l'Irlande, d'aprs le Senchus-mor, se

sujet.

La population de

com-

posait de deux couches distinctes dont la plus nombreuse, comme en Gaule, tait rduite un tat voisin de l'esclavage '.

Les membres de

couche suprieure, assurment des conqurants', qui elle-mme se divisait en plusieurs classes, faisait
la

seule partie de la Flaitfi, suivant l'expression irlandaise, c'est-dire du clan.

Onpeul, dit M. d'Arbois, se reprsenter, d'aprs ]e Senchusmoi\ la socit irlandaise antique comme compose del manire suivante
1
:

Des familles royales au nombre de prs de deux cents.

Il

y avait encore au viu^ sicle cent quatre-vingt-quatre tuath ou domaines royaux ayant leur tte un roi suprme et quatre
rois provinciaux
et
:

rois

du Gonnaught, del'Ulster, du Munster

du Linster4
2

Au-dessous des familles royales ou chefs de clan se pla-

aient les 'primates. Il n'y avait pas en Irlande de noblesse hrditaire. Diviss en quatre classes, tous les membres de la
/?///i

taient

gaux bien qu'occupant dans


chaque classe

le

clan des fonc-

tions et des rangs diffrents:

tait

dote de pri-

vilges particuliers.

La

richesse en bestiaux,

mais aussi

la

science, le savoir, l'habilet en certains arts et mtiers dciNous verrous dans une prochaine leon un exemple vivant de semblasouvent explique

1.

bles oasis. Si le pass explique le prsent, le prsent bien


le pass.
2. 3.
4.

Plebs poeoe servorum habetur loco

(Csar, B. G., VI).


le

Les druides taient vraisemblablement venus dans

pays leur

suite.

Ces divisions territoriales n'ont jamais vari.

284
fiaient

LA RELIGION DES GAULOIS

des rang^s. On peut se faire une ide de la valeur relative de chacune des classes dans lesquelles rentraient les
de l'institution celtique, en tenant compte du prix auquel tait attach ce quele code reAo^i appelait leur ^om?ewr, c'est--dire la somme due par le coupable celui de ses mem-

membres

bres auquel tait faite une injure grave. Ces

amendes

taient

en cumuls ou en bestiaux.

L'honneur du

roi

suprme de Tara
. .

tait

valu 28 cumals.


tait

d'un roi provincial d'un roi de Tuath (chef de clan) primate de 1'" classe .
entre

21
7 5
1'"


classe

La diffrence

un roi de Tuath

et

un primate de

donc peu sensible. La diffrence, au contraire tait grande entre un roi de Tuath et un des quatre rois provinciaux.

L'honneur des autres classes s'valuait en bestiaux


Primate de
2' classe.
.

20 btes cornes.
lo 10

3 classe.
4e classe.

Le chef des druides, plus tard l'vque dans chaque tuath


avait rang- royal. Chaque roi de Tuath avait son druide, c'est-dire son directeur, son conseiller. Les ollamhs (docteurs et
juristes), les
fil

(voyants), comprenant les matres es arts,

musiciens, les potes, les gnalogistes, les architectes des Tualh^ taient, suivant leur mrite, inscrits
les forgerons, les

dans l'une ou l'autre de ces quatre classes. Les guerriers ne formaient pas de classe

part. Ils ren-

traient, suivant des rgles que nous ignorons, mais qui paraissent tenir compte surtout de la richesse en bestiaux, dans

une des quatre catgories prcdentes. Il faut croire que chacune de ces classes ne comprenait pas un bien grand nombre de membres, et que l'ensemble formait au-dessus de la plbe une aristocratie restreinte, car un de
leurs privilges tait d'tre,
dire logs et nourris

comme les rois,

hbergs, c'est--

par leur vassaux, eux

et leur suite,

quand

1.

Esclaves du sexe fminin.

l'irlande celtique
ils

285

se

dplaaient.

S'ils

eussent t nombreux, c'et t la

ruine des vassaux.

Un Un

roi

de Tuath avait droit, outre


J'''^

primate de

classe

de2de 3e

les

l'abri,

7 vaches.

4
3
2
fil

de 4e

ollamhs,
les

Les membres du clerg,

suivaul Jour

dignit taient sous ce rapport, assimils aux primates'. Au-dessous des primates, mais faisant encore partie de la
flaith (du clan)^ existaient
les terres et le btail

deux classes de vassaux tenant bail


vassaux composaient Vo?'dre multitude, sous le nom defenc
faisaient pas

des primates^ L'ensemble de ces six


/laiih et \es

classes c'est--dire

la.

des Neni.
constituait
partie,

Le menu peuple, la un ordre infrieur. Les esclaves n'en

on n'en tenait aucun compte.


le

Le Senchus-mor qui nous reprsente

code Brehon revis

par saint Patrice et les vques, c'est--dire christianis, ne parle plus des druides. Les ollamhs et les fil y ont seuls une place ^ Mais M. d'Arbois de Jubainville, remontant au del du

code rvis^ interrogeant les vieux pomes, les vieux chants nationaux pieusement conservs dans chaque clan par les fil,
rpare pour nous celte omission du code christianis et nous montre les druides en action auprs des rois au temps de leur
puissance, alors que Fon aurait pu leur appliquer les paroles Les rois sur leurs trnes d'or ne sont de Dion Chrysostme
:

que
11

les

ministres des druides*

ressort des recherches de M. d'Arbois que, conformment ce que nous disent les textes qui les concernent, les

\. 11 n'est pas indiffrent de constater que ceux qui reprsentent la religion, les arts et les sciences, continuent, mme aprs leur conversion au ctiristiauisme, tre classs dans une catgorie particulire commo du temps o
ils

formaient une confrrie. Tout un chapitre et trs dvelopp du Senchus-mor traite du cheptel. 3. Nous avons dj dit que saint Ivoloni-kill avait obtenu que leurs confrries ne fussent pas dissoutes.
2.

4.

Dion. Chrys.,

l.

c.

286

LA.

RELIGION DES GAULOIS

druides taient en Irlande,

comme

en Gaule, magiciens,

des rois. Cinq chadevins, mdecins, professeurs, conseillers Introduction l tude de la littrature celtique^ sont pitres de Y consacrs discuter ces tmoignages, c'est--dire relever les

mettent en lumire ces vrits. Dans ces pisodes piques qui rcits il ne s'agit plus de thorie formule dans des traits

manant

d'historiens plus ou

moins comptents. Nous voyons


pousent quelquefois. nous donnent aucun dtail con-

les druides

en action, agissant prs des rois qui leur obissent,


fils

levant leurs
Il

et leurs filles, qu'ils

est vrai

que

ces extraits ne

cernant les conditions de leur lvation cette dignit privides druides, faisaient lgie; mais ct

videmment dj

les potes et les juristes ollamhs ainsi partie de la corporation de Kolom-kill avaient conserv que les fil, qui la demande

leur ancienne situation aussi bien que les honneurs que leur

rang leur attribuait dans la hirarchie druidique. ce Or, le Senchus-mor nous renseigne souhait sur tout
les ollamhs. qui concerne les fil Qi

de premier rang, ce qui le plaait presque au niveau des rois, devait possder 350 histoires dont 250 de premire classe. Il devait connatre,
fil

Un

en outre, l'criture oghamique, la grammaire, la versification et la magie, soit un ensemble de connaisle droit, la

musique

sances exigeant une puissance de mmoire extraordinaire, car tout cet enseignement tait oral^ Il fallait tout savoir par

cur.
recueil

Le Senchus-?nor, qui l'a conserv, dit l'auteur du ? fassociation des mmoires, la (qui est un ollamh)

transmission
Il tait

dune

oreille
fil

dmand

un

Vautre^ la rcitation des potes . de deuxime classe 175 histoires,

en dehors de ce qui constituait l'ducation rglementaire, la la versification, la magie. Un fil de troisime

grammaire,

classe devait possder 80 rcits ou histoires en vers.


1.

Le

fil

D'Arbois de Jubainville, Cours de littrature celtique, t. I, p. 52 240. Les druides se marieDt, mais ce sont des mariages morganatiques; comme druides, ils n'ont d'autre famille que les membres de la communaut. 3. Nous avons vu qu'il en tait de mme en Gaule magnum numerum ver2.
:

suiim ediscere dicunlur; itaqtie annos noinulli vicenos in disciplina permanent (Csar, B. G VI, 14).
,

L'IRLANDE CELTIQUE

287

devait tre toujours prt les rciter devant les rois ou dans
les

assembles de primates.
fil,

On comptait

jusqu' dix rangs

de

classs d'aprs le

nombre

d'histoires dont la

mmoire

de chacun tait dpositaire. au fil de dixime rang-*.

On ne demandait que

7 histoires

Cet tat de choses durait encore au xiv sicle. Chaque petite principaut ou tuath ct de son vque, qui a rang- royal, a galement 50?i matre de science p^ofane, son ollamh qui est l'gal de l'vque en dignit. L'ollamh n'a pas le titre de
druide, mais
il

semble en avoir conserv

les droits

principaux.

Le

BalIymole% manuscrit du xiV sicle, contient la d'un trait o l'on voit expos le dtail des tudes exicopie
livre de

g-es

de l'ollamh.

Il est

curieux^ dit M. d'Arbois,</e voir Tirfil

lande avec des ollamh et des

conserver au

moyen ge une

des corporations ou confrries savantes que lui a lgue T anti-

quit celtique et V entourer

dune

considration gale celle

do)it jouissent l'aristocratie nationale et le clerg chrtien.

Le

rang- de ces matres de la science profane, placs sur le

mme
le

les abbs, se manifestait

pied que les matres de la science sacre, les vques et au dehors, comme celui des rois, par
:

L'ollamh ou

cortge qui leur tait concd quand ils voyag-eaient fil de premier rang avait droit une escorte

de vingt-quatre personnes. Le fil de second rang- une escorte de douze. Le fil de cinquime rang avait encore droit cinq serviteurs ou compagnons. Une classification semblable
existait

voir,

pour les primates, base non plus sur le degr de samais sur la richesse en bestiaux, avec les mmes droits

au cortge honorifique quands ils se dplaaient. Ces survivances ne sont-elles pas significatives?
1. D'aprs La Villemarqu {Lgendes celtiques, Introd., p. xisj, les Ollamhs devaient savoir par cur trois cent cinquante rcils piques et cent rcits moins importants concernant les forteresses ruines; les troupeaux enlevs; les cours royales en renom; les batailles clbres; les chasses merveil:

leuses; les siges; les vasions; les pillages; les souterraius mystrieux; les invasions des flots et des hommes; les voyages travers les mers rcits qui 11 est avaient fait l'admiration des premiers a[itres. supposer que ce

sont

2. Cf.

autant de titres de chants clbres. Le Senchus-mor, p. 73 du tirage part. d'Arbois de Jubain ville
:

288

LA RELIGION DES GAULOIS


les fn,

la espce de serfs attachs ou distincts des esclaves hommes, miigs, glbe bien que trs esclaves femmes, cianals, ne faisait point partie de la. flaith

Le menu peuple,

aucun droit. Quand iinfn, dit (du clan), et n'avait presque le Senchus-mor, crancier d'un membre de la flaith, ne peut
obtenir paiement
nier',
il

dune

dette contracte envers lui

par

ce der-

de son crancier, respectueusement jener la porte . C'tait rendue^ soit attendant dans cette postiire que justice lui un appel l'opinion publique, la loi ne fournissant an f?i aucun autre moyen de contrainte contre leneni.
ira

La science pouvait toutefois arracher le fn misrable. Aucune condition que des preuves
tait

sa situation

de savoir n'-

exige pour devenir

fil.

Tout fn pouvait y prtendre,


de

tant tait grand, dans


la science
!

cette vieille constitution, le respect

domaine de la science, du savoir honor jusdocument curieux nous l'appprenqu'oii descendait-il? Un dra. Le manuscrit du Livre de Lecan (xiv' sicle) contient une
Et
le

Tara, sjour du roi reprsentation de la salle du banquet doit occuper suprme, avec indication de la place que chacun

selon son rang et chose plus singulire, des parties du porc, le mets offert aux invits, auxquelles chacun a droit,
principal

souvenir des temps hroques du pays. M. d'Arbois de Jubainville a eu la bont de traduire pour du manuscrit qui met sous nos yeux en un nous cette

page

tableau, probablement quelque peu rtrospectif, toute la hi-

rarchie de l'institution celtique. Deux longues tables sont dresses paralllement l'une
l'autre
:

Table de droite.

Au

centre

le roi

suprme
:

et la reine

de

Tara; leur droite, dans l'ordre suivant


ciaux, 2 les primates de premire classe

les rois

provin-

leur gauche, dans

1.

Il

y avait des f?i riches.


est r.urieiix

2. Il

qu'uu

fait

analogue se soit reproduit daas ces deraiera

la teuips o l'ou a vu des fermiers expulss aller s'asseoir sur le clieuiiu la porte du parc du laud-lord, atteudaut que le maitre lui reudt justice sous

pression de l'opinion publique.

L'IRLANDE CELTIQUE
l'ordre suivant
:

289

1" les

tres de troisime classe,

nobles de deuxime classe, 2 les pr'6 les architectes des raths.


:

Table de gauche.
l'ordre suivant
:

Au

centre

le

chef pote.

A sa gauche,

dans

1**

les professeurs de science crite', 2 les

Brehons, 3

les

harpistes.

sa droite

1 les

primates de

deuxime

classe, 2 les prophtes et druides*, 3 les bijoutiers,


.5

4 les charpentiers,
6" les ciseleurs.

les

trompettes

et les

sonneurs de cor,

de petites tables les ouvriers en bronze, les forgerons, ouvriers en cuivre, les potes satiriques, les mdecins et les pilotes, les joueurs d'checs, les boudons. Au bas de la
:

les

table

le

fou du

roi.

Ainsi aux tables d'honneur, o les rangs sont fixs par des rglements spciaux figurent non seulement les docteurs de
science crite et orale, les potes, les devins ou prophtes,

mais

les bijoutiers, les ciseleurs, les forgerons, les ouvriers en cuivre et en bronze, les architectes cl des grands offi-

ciers

du

palais.

Ces

artistes, ces ouvriers sont

assurment

les

reprsentants de corps de mtiers organiss avec privilge ; ce sont des membres reconnus de la communaut o ils devaient recevoir une ducation spciale.
est
Ici le travail

manuel

en honneur, non en mpris


le

comme

dans

les socits d'aris-

tocratie militaire.

Nous y voyons rgner


loin

l'esprit

druidique avec

son caractre

plus prononc.

Que nous sommes


municipe romain!

du

/.o-.vv

Un

esprit tout autre

grec, de la civitas ou du anime cette socit

vivant de l'levage des bestiaux et s'appuyant sur des confrries religieuses et intellectuelles

pent

les

autour desquelles se grouprincipaux mtiers. La Gaule d traverser une p-

riode analogue. Sans la conqute galatique et kimrique elle et t une autre Irlande.

Mais revenons aux druides et la situation minente qu'ils avaient dans l'Irlande paenne. Un pisode de l'pope con1.

Probablement

les thologiens (clerg chrtien).

Les liruiJes reparaissent ici et sont tolrs, unis un rang infrieur et probablement titre de devins.
2.

19

290

LA RELIGION DES UAULOIS

nue sous

sum

de Enlvement du taureau de Cabuj^ rva mettre la ralit par M. d'Arbois de Jubainville^


le

nom
:

sous nos yeux

Une maladie mystrieuse rend


battre
:

les guerriers d'Cister incapables

de com-

Medb, reine deConnaught, femme divorce de Conchobar.roid'Ulsl'a aim jadis, runit avec Ailill, son ter, qui bail ce prince autant qu'elle tournis par arme une laquelle sejoignent des contingents nouvelpoux, trois autres des cinq provinces de l'Irlande. Le royaume de Conchobar, ennemis un seul l'Ulster, est envahi. Pour rsister ces innombrables le bros Cchulain^ U provoque successivec'est se prsente guerrier braves des combats singuliers o toujours il triomphe, mais ment les
:

plus

non sans une


qui

sans recevoir des blessures terribles fatigue excessive, non condamnent le finalement l'impuissance. Il se relire de la lutte.
le

Sualtam, son pre, vient

visiter.

main,

le roi capitale d'Ulster, prvenir

Cchulaiu prie Sualtam d'aller Conchobar et ses guerriers du dan-

une invasion qu'aucune rsistance n'arrte plus. ger auquel les expose Sualtam part, mont sur le Liath Mcha, le Gris de Mac/m, l'un des deux chevaux qui tranaient le char de bataille du hros. Il arrive sur le flanc On tue les hommes, de la forteresse d'main et aussitt levant la voix on enlve les femmes, on emmne les bestiaux, habit'mts d'Ulster . Mais il
:

n'obtient pas la rponse qu'il attend.

En consquence, il

s'avance jusqu'
:

ce qu'il soit en prsence d'main et l il renouvelle ses avertissements On tue les hommes, on enlve les femmes, on emmne les vaches, habitants
d'Ulster
. Mais il n'obtient pas des habitants d'Ulster la rponse qu'il dfense aux habitants d'Ulster attend. Car telle tait la rgle en Ulster avant son druide. Alors de roi au le avant parler de parler roi; dfense Sualtam davantage vient sur la pierre des htes dans l^main
:

s'avanant
:

et

il

rpte

On

tue les

hommes, on enlve

les

femmes, on emmne

les

va-

ches ".

Le druide Cathbad ouvre


les

enfin la bouche

Qui donc tue

hommes?

vaches?

qui

enlve les

femmes?

et qui

emmne

les

sont le roi

Ceux qui vous dpouillent, rpond Sualtam, on prend vos femmes, vos enAilill et Medb
;

fants de tout ge, vos

chevaux de toute espce, vos troupeaux.

Ccliulain est seul pour dfendre et garder contre quatre des de l'Irlande les valles et les dfils cinq grandes provinces du canton de Murthemn. Personne ne vient le secourir ni le

dfendre
1.

Calng

2.
3.

dans le comt est, aujourd'hui, Cooley Introduction l'tude de la littrature celtique,

de Louth.
-..

190 et suiv.

L'Achille de l'Irlande.

l'irlande celtique

291

Il mrite trois fois la mort, l'homme qui s'attaque ainsi un roi, reprend C'est vrai, certes, s'crient tous ceux qui taient l. Sualtam fut Cathbad. mis hors de lui de colre et d'indignation, car il n'avait pas obtenu la rponse qu'il attendait. Alors se produisit un vnement merveilleux et tragique. Le Liath Mcha sur lequel tait mont Sualtam sortit d'main et portant toujours sur son dos le malheureux pre deCchulain, il alla se placer en face de la forteresse. Tout le monde abandonnait Sualtam. Son bouclier mme se tourna contre lui et le bord tranchant de ce bouclier coupa la tte de Sualtam. Le cheval revenant sur ses pas rentra

On tue les hommes, on enIl femmes^ onemmne les vaches, habitants d'Ulster . y a quelque chose de bien grand dans ce petit cri, dit le roi Conchobar. Ce fut alors seulement que les guerriers d'Ulster se dcidrent prparer leur
:

dans main. Le bouclier tait sur le cheval, tte de Sualtam rptait les mmes paroles
lve les

la tte sur le bouclier, et la

entre en

campagne

et

prendre les armes pour dfendre leurs biens,

leurs familles, leur honneur.

point de vue qui nous occupe, ajoute M. d'Arbois, le passage intressant de ce morceau est celui oii se trouve for-

Au

mule
le roi,

la loi qui dfend

au

roi

aux habitants d'Ulster de parler avant de parler avant les druides et en effet, c'est le
;

druide Cathbad qui prend

le

premier

la parole.

Ainsi

le

druide

rang- suprieur celui du roi d'Ulster, qui dans l'pope occupe une place minente. Cette pope tait certainement l'uvre de l'un des bardes
tient

Cathbad

honorifiquement un

de la confrrie druidique.

Son succs

et

sa conservation

comme

chant populaire montrent le respect que les Irlandais avaient conserv pour l'institution. Je devais mettre sous vos

yeux sans l'abrger

cet

mouvant pisode.

Une
tante

institution aussi puissante, aussi vivace, aussi persiscelle la tte

de laquelle taient les druides devait rayonner au loin. Nous l'avons trouve en Gaule, en GrandeBretagne, en Irlande et en Ecosse '. Remarquons que sur

que

l'existence des druides en Irlande et en Ecosse


est muette.

l'antiquit

phrase de Csar disciplina in Britannia nous aurions ignor qu'ils eussent des tablissements reperta en Angleterre. Les auteurs grecs ne dsignrent pas toujours
la
:

Sans

les prtres gaulois

sous

le

nom

de druides; Csar lui-mme

1.

Voir d'Arbois, Introd. la

lill.

celt.,

1. 1, l.

c.

292
les

LA RELIGION DES GAULOIS

met

en scne* sous

le

simple
si

nom

de sacerdotes.

Nous

pouvons donc nousdemander

les

communauts de la Grande-

Bretag'ne^ qui avaient essaim en Irlande^ en Ecosse et en Gaule n'auraient pas eu d'autres succursales dont il nous aurait t parl

sous d'autres noms.

du

Ouvrez Strabon, vous y verrez mention de Celtes au nord g-olfe Adriatique % mls aux Thraces dans la valle du Da-

nube % confondus avecleslilyrienset lesIapodes^ M. d'Arbois


premiers temps dominla Germanie presque tout entire ^ Or, outre la lgende qui veut que les druides aient reu du Thrace Zamolxis le
de Jubainville croit

mme

qu'ils ont

dans

les

dogme de

l'immortalit

''_,

les

mettant ainsi en rapport avec la

Thrace, nous voyons au temps d'Auguste, en Pannonie, dont le fond de la population tait celtique, des prtres rois ou jouant

auprs des rois le rle du grand druide d'Irlande, le rle que Dion Chrysoslme, qui avait vcu chez les Gtes du Danube, prte aux druides*. Il s'agit en effet dans Strabon plus particulirement du pays des Gtes. Le passage mrite d'tre
tout entier
:

cit

// est une chose qu'on ne peut rvoquer en doute et qui ressort non seulc' ment des dtails que nous fournit Posidonius, mais de toute la suite de l'his-

toire des Gtes c'est que le zle religieux a t de tout temps le trait dominant du caractre de ce peuple. Ainsi l'histoire nous parle d'un certain
'',

Gle

nomm

Zamolxis, qui aprs avoir t esclave de Pythagore

et

avoir

recueilli de la bouche de son matre quelques notions de la science des astres,

compltes plus tard en Egypte o sa vie errante l'avait amen, revint endans son pays, y attira l'attention des chefs du peuple par les prdictions qu'il savait tirer des signes et phnomnes clestes et finit par persuite

1.

Csar, B. G., VII, 33.

2.

Nous disons de

la

Grande-Bretagne pour rester

II,

fidle

la

tradition

Disciplina in Britannia reperta.


3.

Strab., trad. Tardieu,

p. 24.

4. Id., id., II, p. 10, 14, 42, 43,


5. Id., id.,
I,

44, 47.

p. 343; II, p. 44.

6.
7.

D'Arbois, Lei premiers habitants de l'Europe. Origne, Contre Celse, liv. I, ch. n et xxii.
sortt

que Zamolxis
8. Cf. 9. Il

Nous ne serions pas tonn d'une confrrie analogue aux confrries druidiques.

plus haut, p. 272. faut se rappeler que ce mot de Gtes est un terme gnrique englobant un grand nombre de tribus distinctes, Thraces et Celtes.

L'IRLANDE CELTIQUE
suader un roi d'associer son pouvoir un
tre Vinterprte des volonts des dieux.

293
qui,

homme
Il s'tait

comme

lui,

pouvait

vu alors

prtre du dieu que les Gtes honoraient le plus, et Von en avec le temps, le considrer lui-mme comme Dieu *.

nomm grand tait mme venu,

La coutume s'est perptue jusqu' nous % dans le pays, d'associer un prtre au pouvoir royal. Il s'est toujours trouv un imposteur comme Zamolxis, prt devenir le conseiller du prince rgnant, et recevoir des Gtes ce titre de Bieu. Sous Byrehistas\ce roi des Gtes contre lequel le divin Csar se disposait marcher, c'tait un certain Dicneus qui tait investi de
cette

haute dignit.

Nous sommes d'autant

plus port faire ce rapprochement

entre ce qui se passait chez les Gtes et ce qui tait de constitution chez les Celtes d'Irlande, des Gtes nous l'histoire que

prsente un autre

trait trs

frappant d'analogie avec ce qui

nous

est dit d'autre part des bardes-druides.

Ces philosophes {les druides), ditDiodore, ont une grande autorit dans les affaires de la paix aussi bien que dans celles

sence^

de la guerre. Souvent, lorsque deux armes se troivent en prque les pes sont dj tires et les lances en arrt, les

bardes se jettent au-devant des combattants et les apaisent comme on dompte par enchantement des btes froces^.

On

se

demande
le

quels faits Diodore

ou l'auleur

qu'il copie

peut de Csar

faire allusion.

Ce

n'est certainement (les

Commentaires
la

dmontrent) aucun vnement de

guerre

des Gaules. Or, nous savons par Jornands^ citant les Gtiques e Dion, ce scrupuleux investigateur des antiquits'^ ,

qu'un

fait

analogue

s'tait

pass en pays gtique au temps de

Philippe, pre d'illexandre le Grand.


Philippe s'unissant aux Goths' par une alliance, avait reu pour pouse

1.

0e6.

Strabon crivait vers l'an 20 de notre re, et Zamolxls, l'esclave de Pythagore, tait mort depuis plus de ci