Sunteți pe pagina 1din 53

SERIA TEOLOGIC NR.

12

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

PREDICI DESPRE POCIN I DESPRE SF. VAVILA


n romnete de tefan Bezdechi Prof.Univ. Sibiu, 1938 Predicile despre pocin Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, pe internet

DESPRE SFNTUL VAVILA I MPOTRIVA PGNILOR


Cartea pentru Fericitul Sfnt Vavila mpotriva lui Iulian(1) i mpotriva pgnilor
1. Domnul nostru Iisus Hrstos, cnd era aproape s ptimeasc i s moar de o moarte aductoare de via, n noaptea aceia din urm a chemat pe ucenici la o parte, i ntre alte multe povei, le-a spus i urmtoarele cuvinte : (Ioan 14, 12) Amin, amin zic vou: cine crede n
2

Mine, va face i el faptele pe cari le fac Eu, si nc mai mari dect acestea". Au fost muli ali nvtori, cari au avut ucenici i au fcut minuni, cum se laud Grecii; ns nici unul dintre dnii n'a ndrznit vreo dat s spun sau s cugete ceva asemntor. i nu pot Grecii, orict ar fi ei de sfruntai, s arate c ar fi avut vreo cuvntare sau o proorocie asemntoare ; ci ei spun c la dnii se arat stafiile celor mori i strigoii celor rposai de ctre fctorii de minuni, i se flesc cu glasurile din mormnt auzite de ctre unii; ns nici unul dintre ei nu cuteaz s spun c vre-unul din brbaii cari au trit la ei i au fost slvii, sau din aceia pe cari dup moarte i-au socotit ca zei, ar fi spus aa ceva ucenicilor si. i dac vrei, am s v spun pricina, de ce anume, ei care spun cu neruinare toate celelalte i au minit cu sfruntare, n'au ndrznit s nscoceasc ceva asemntor. Nu fr temei, i nu fr rost s'au ferit de o asemenea nscocire, cci oamenii aceia ciumai au vzut n viclenia lor, c acela care vrea s nele, trebue s spun lucruri ce se pot crede, i pline de iretenie, n aa fel ca s nu poat fi date de gol; cci vntorii istei nu ntind psrilor i petilor laul gol, ci l acopr cu nada din toate prile i numai astfel izbutete vntoarea; cci dac mrejile s'ar vedea, nici petii, nici pasrile nu s'ar prinde n ele, ba nici nu s'ar apropia mcar, i atunci i vntorul i pescarul s'ar ntoarce acas cu mnile goale. Pentruc aa dar i aceia plnuiau s prind pe oameni ca ntr'un la, n'au aruncat n marea vieii acesteia viclenia goal, ci plsmuind i pregtind lucrurile cu cari s poat prinde pe cei mai sraci cu duhul, s'au ferit de a merge mai departe cu minciuna, temndu-se s nu ajung prea departe, i fiindu-le fric s nu strice i pe cele dinti prin mrimea, nemsurat a celor de-al doilea. Cci dac ar fi zis c unul din ai lor a fgduit aa ceva, cum a fgduit Mntuitorul ucenicilor si, s'ar fi fcut de rs i n faa acelora pe care-i amgiser, ca unii ce nu ar fi fost n stare s spun mcar minciuni ce se pot crede ; cci a prezice i a face astfel de lucruri, ntru adevr, st numai n puterea acelei fericite virtui. Dac demonii au putut s arate ceva nchipuiri acelor pe cari vreau s-i momeasc, asta s'a ntmplat atunci cnd izvorul luminii nu era nc cunoscut gloatei. Deoarece n vremea aceea, att din alte amgiri, ct i din jertfe s'a vzut c acele ce se fceau erau fapta demonilor.

Faptul c porunceau s nsngereze altarele cu snge omenesc, i c prinii lor chiar le porunceau s pregteasc astfel de jertfe, nu e de ajuns ca s ntreac orice hotar al smintelii? Acei cari nu se satur niciodat de nenorocirile noastre i nu pun nici un sfrit sau capt rzboiului vestit nou, ci dui mereu de o turbare fr moarte, ca i cum nu le-ar fi deajuns, ca s-i rsvrteasc sufletul, c jertfesc pe micui i pe femei n locul boilor i al oilor la altarele lor, au nscocit acuma o nou nelegiuire uciga de oameni, au iscodit un chip de nenorocire nou i ne mai pomenit. Cci pe aceia, cari se cuvenea s plng mcelul celor ucii, i-au nduplecat s se nfieze de bunvoie spre a se supune acelui mcel nenorocit; i, ca s nu fie clcate numai legile ornduite de oameni, au prpdit din temelii i legile firii, nnebunindu-o pe ea mpotriva ei nii, i pornind mpotriva vieii omeneti cel mai nelegiuit din toate omorurile. Cci atunci nimeni nu se temea aa de mult de dumanii lui, cum se temea de prini; i pe aceia n care trebue mai ales s ai ncredere, i bnuiau i i urau mai tare. Dect, demonii nelegiuii, prin care Dumnezeu i adusese pe aceia la privirea (contemplarea) acestei lumi, tocmai prin aceiai cutau s-i fac s piard acest dar, fcnd pricinuitori ai morii din aceia cari dduser viaa, voind s arate c ei nu s'au ales cu nici un ctig de pe urma buntii lui Dumnezeu, ca unii ce n'aveau nevoe de ali ucigai dect de prinii lor. Aceste lucruri, chiar dac dup ele s'ar fi ntmplat o mare minune, (nu vreau s spun atunci cnd s'ar fi artat un lucru de nimic, fr nici o nsemntate, i plin de nelciune mult; ci chiar dac s'ar fi ntmplat ceva nsemnat) aceste lucruri, zic, sunt de ajuns, cel puin pentru ceice nu-s nebuni, ca s dovedeasc cine erau ceice fceau asemenea lucruri, ct de blestemai i nelegiuii, ei, cari nu lsau nimic neurzit ca s ne duc la pieire pe noi i starea noastr. 2. Dar Domnul nostru Iisus Hristos nu ne-a poruncit aa ceva: ci pentru minunile Sale fiind mrit, i pentru poveile Sale nu mai puin dect pentru minuni, cu drept cuvnt I se nchin toi i e socotit ca Dumnezeu. Cci a pus capt acestei, nelegiuiri prin venirea Sa, i, ceia ce-i mai minunat, ne-a slobozit de acea slbatic i npraznic stpnire, nu numai pe noi care I ne nchinm, ci chiar i pe aceia cari l hulesc pe dnsul, fiindc dup aceia nici unul dintre pgni nu a mai fost silit s aduc astfel de jertfe idolilor si.

Att de mare e dragostea pe care o arat neamului nostru, iar Dumnezeu a fcut dumanilor Si mai multe binefaceri dect relele pe care demonii le fac prietenilor lor. Intr'adevr demonii silesc pe aceia cari i cinstesc i li se nchin, s-i jertfeasc propriii lor fii, ci Hristos a cruat pe dumanii Si de aceste porunci, i a hrzit scutirea de slujba cea slbatic i pacea aceasta minunat, nu numai alor si, ci chiar i strinilor, artnd c aceia (demonii) sunt tiranii i strictorii neamului nostru, deoarece se poart i cu ai lor ca i cu nite strini; i erau ntr'adevr strini. Ci El (Hristos) era cu adevrat mpratul, Fctorul i Mntuitorul ntregului neam omenesc i de aceea a cruat i pe strini (pe pgni) ca i cum ar fi fost ai Lui. Cci ntreaga fptur omeneasc era lucrarea Sa, dup cum zice ucenicul su (Ioan 1, 11): A venit ntru ale Sale i ai Lui nu L-au primit". Dar nu e acuma timpul ca s povestesc ndurarea Lui fa de noi, i chiar dac cineva ar vorbi despre ea n toate necazurile, chiar de ar avea atta putere ct e firesc s aib puterile netrupeti, tot n'ar putea s vorbeasc de ea cum se cuvine. i ct de bun e, o tie numai El, deoarece numai El este bun. Ci uite ce cuvinte spune El ucenicilor Si: Amin, amin zic vou: cel ce crede n Mine va face i el faptele Mele, i nc mai mari dect acestea". i nu le-ar fi hrzit atta putere, dac nu ar fi fost nzestrat cu o nesfrit buntate. Iar dac ne ntreab cineva cuprins de ndoial, unde s'a nfptuit aceast proorocie, s ia cartea ce se numete Faptele Apostolilor, care nu cuprinde faptele tuturor, ci numai faptele unuia sau a doi, i va vedea pe bolnavi culcai n paturile lor iar umbrele fericiilor acelora apostoli dndu-le napoi sntatea doar prin atingere i pe muli nvrlioi scpai de demonul ce i frmnt, numai atingndu-se de vemintele lui Pavel. Iar dac cineva spune c acestea sunt neltorii i plsmuiri ciudate i nevrednice de crezare, apoi chiar aceea ce se vede acum e de ajuns s nchid gura hulitoare i s'o ruineze, i s nfrneze limba cea nenfrnat.
5

Cci nu e n lumea aceasta nici un inut, nici un , neam, nici un ora unde s nu se cnte aceste minuni, care, dac ar fi nscociri, nu ar fi att de preamrite. i dovad despre acest lucru putei s dai voi niv cci nu avem nevoe s lum ncredinarea din alt parte, cnd ne-o dai chiar voi dumanii notri. De ce, rogu-v, pe acel Zoroastru i Zamolxe, muli nu-i cunosc nici mcar dup nume, ba nc foarte puini i cunosc ? Nu fiindc erau plsmuiri toate cele ce se spuneau despre ei ? Dei att ei, ct i cei ce au nscocit ale lor, se zice c au fost oameni meteri: cei dinti ca s plnueasc i s pue n lucrare scamatoria, iar ceilali ca s umbreasc minciuna prin cuvinte ademenitoare. Dar de surda se fac toate acestea; i cu drept cuvnt, dac se afl c nsi temelia e putred i mincinoas, precum, dimpotriv, cnd ea e trainic i adevrat, zadarnice sunt toate uneltirile dumanilor ca s'o drme, cci puterea adevrului n'are nevoe de nici un ajutor ; i chiar dac nenumrai ar fi acei ce ncearc s'o strpeasc, ea (legea, credina) nu numai c nu se prpdete, ci se face i mai strlucitoare i mrea chiar prin munca celor ce o lovesc, i i rde de aceia cari n zadar se chinuesc i se smintesc. Credinele noastre despre cari voi spunei c sunt plsmuiri, s'au ostenit s le desfiineze i tiranii, i regii i sofitii nentrecui la vorbe; aiderea i filosofi i scamatori i magi i demoni; i limba lor s'a tocit mpotriva acestora" potrivit cuvntrii prooroceti (Psalm 63) i (tot acolo) Loviturile lor s'au schimbat n sgei de prunci". Regii, din uneltirile pregtite mpotriva noastr, au ctigat numai att ct le era de ajuns ca s se aleag n faa tuturor cu renumele de slbticie ; cci din pricina mniei mpotriva mucenicilor, slbticindu-se mpotriva firei obteti, n'au bgat de seam c s'au bgat n nespus de multe ruini, iar filosofi i dascli ptrunztori, cari n faa multora treceau drept oameni vrednici de cinste, iar alii mari vorbitori, dup lupta pornit mpotriva noastr s'au fcut de ocar, prnd c ntru nimic nu se deosebesc de copiii ce aiureaz. i dintre attea noroade i neamuri n'au putut s ademeneasc spre prerea lor nici pe un nelept, nici pe un nerod, nici o femee, nici un brbat, nici un micu; iar scrierile lor sunt ntr'att de caraghioase, c unele din crile lor au pierit demult, iar altele s'au irosit de ndat ce s'au

artat. i dac rmne ceva din ele, se pstreaz la cretini, att de departe suntem ca s bnuim c de pe urma uneltirilor lor trebue s ne temem de vreo pagub; att de mult rdem de iscusitele lor urziri mpotriva noastr. Dac trupurile noastre ar fi de diamant, nesupuse stricciunii, nu ne-am teme s strngem n mna noastr erpi, scorpioni i foc, ci am i arta (altora s vad); tot astfel nici cnd Hristos ne-a pregtit astfel de suflete i astfel de credin, nu ne temem, cci avem la noi veninurile dumanilor. Cci dac ni s'a poruncit s clcm peste erpi, scorpioni i peste orice tiranie, cu att mai vrtos peste viermi i crbui; att de mare e deprtarea ntre vtmarea dela ei, i uneltirile diavolului viclean. 3. Ci ale noastre sunt astfel, pe cnd mpotriva alor voastre n'a purtat nimeni nici odat rzboi; cci nici nu le e ngduit cretinilor s rpun rtcirea prin sil i samavolnicie, ci mntuirea oamenilor trebue dobndit prin nduplecare, prin cuvnt i prin blndee. De aceea nici un mprat cretin n'a dat mpotriva voastr astfel de hotrri cum au nscocit mpotriva noastr acei ce se nchinau la demoni. i totui rtcirea aceea a pgnilor, cu toate c a avut parte de atta linite i n'a fost turburat niciodat de nimeni, s'a stins prin sine i n sine nsi s'a nruit, tocmai ca trupurile, care, fiind cuprinse de o ndelung putrezire, (lingoare), fr s le vateme nimeni, se prpdesc dela sinei i pier destrmndu-se ncetul cu ncetul. Astfel c, dei n'a pierit cu totul de pe pmnt acel rs satanic, totui cele ce s'au ntmplat sunt destul dovad ca s ntreasc credina despre ce va fi. Cci dac ntr'un timp aa de scurt cea mai mare parte (din rtcirile voastre) a pierit, despre cealalt nimeni nu se va mai ndoi. i dac dup luarea oraului, dup drmarea zidurilor, dup arderea caselor de sfat, a teatrelor, a locurilor de plimbare, i dup uciderea tuturor celor ce erau n floarea vrstei, cineva vede nite portice pe jumtate arse, cteva pri dela unele case mai stnd n picioare, cteva
7

babe mpreun cu copii mici, nu o s se team c biruitorul, care a isprvit partea mai grea a lucrului, n'o s fie n stare s isprveasc i ce a mai rmas. Dar nu tot astfel stau lucrurile pescarilor (cretinilor), ci nfloresc din zi n zi mai mult, nefiind aduse pn la vremea de azi, prin ntinderi mari i largi, i prin linite, ci prin strmtorri, rzboae i lupte. Cci pgntatea a fost rpus de puterea lui Hristos, dup ce se ntinsese n toate prile i cuprinsese sufletele tuturor, adic atunci cnd era n culmea puterii i mririi ei; ci propovduirea noastr n'a nceput a avea dumani, atunci cnd se ntrise i rspndise pretutindeni, ci era silit s stea n linie de btae mpotriva ntregii lumi, mai nainte de a se ntri i de a prinde rdcini n sufletul asculttorilor, chiar la nceputurile ei, mpotriva puterilor i crmuirilor i a stpnilor ntanerecului acestui veac, mpotriva duhovnicetilor puteri ale rutii" (Efes. 6, 12); cnd scnteia credinii nu era nc bine aprins, atunci se revrsau asupra ei de pretutindeni ruri i genuni. tii c nu e tot una s smulgi un copac care are rdcini de mii de ani, cu a smulge unul ce a fost rsdit de curnd. Ci aa fiind lucrurile, marea de dumani, cum am spus, s'a revrsat asupra micei scntei de evlavie, care nu numai c nu s'a stins, dar fcndu-se mai mare i mai strlucitoare, a cuprins repede toate, pustiind i mistuind repede lucrurile dumane, iar pe al su ridicndu-l i suindu-l la o nlime nespus, mcar c o chiverniseau nite oameni de rnd, necunoscui. i pricina nu erau cuvintele sau minunile acestor pescari, ci puterea lui Hristos care lucra n dnii. Dintre acei ce fceau astfel de fapte, unul era Pavel, lucrtor de corturi; celalt, Petru, pescar. i unor oameni aa de umili i de rnd nu le-ar fi venit niciodat n minte s plsmuiasc aa ceva, afar dac nu vrea cineva s spun c ei i-au pierdut minile i au fost nebuni. i c nu au fost nebuni se vede din cele ce au ndreptat, prin cuvntul lor, ct i din aceia cari i acum ascult de ei. Drept aceea ei niciodat n'ar fi umblat cu astfel de minciuni, i nici nu s'ar fi flit cu ele. Cci, precum spuneam la nceput, cine vrea s nele, minte ntr'adevr, dar nu minte astfel ca s poat fi
8

prins de toi. Dac dup ce lucrurile s'au ntmplat i att de muli au fost martori la mplinirea lor, att dintre acei cari au crezut n acele timpuri, ct i dintre aceia cari mai trziu au vestit acestea pretutindeni, i nu numai la noi, ci i la barbari i chiar la aceia cari sunt mai slbatici dect barbarii, i totui mai rmn civa, cari dup attea dovezi, i dup mrturia, ca s zic aa, a ntregului pmnt, nu cred n cele ntmplate, i o fac fr nici o cercetare, fr nici o prob; atunci cine ar fi primit n sufletul su aceast credin dela nceput, fr s fi privit cum stau lucrurile, i nefiind ntrit cu nici o mrturie vrednic de ncredere ? Ce i-ar fi fcut pe ei ca s plsmuiasc i s nscoceasc aa ceva? Cci nu se bizuiau nici pe talentul de a vorbi (cci cum s'ar fi putut bizui cnd unul dintre ei nici nu tia citi), nici pe avuiile lor, cci abia aveau cu ce tri de azi pe mne prin munca minilor lor i abea aveau ce mnca; i nici nu se puteau fli cu strlucirea neamului lor; pe tatl unuia nici nu-l cunoatem, aa era de netiut i necunoscut; tatl lui Petru e n adevr cunoscut, dar numai cu att l ntrece pe celalt, c Scriptura pomenete numai de numele tatlui su; i aceasta din pricina fiului. Dac vrea cineva s cerceteze inutul i neamul, va afla c unul e cilician iar celalt e ceteanul unui ora nensemnat; i nu al unui ora ci al unui biet ctun, cci brbatul acela era de fel din Bethsaida, un sat din Galileea, astfel numit. i dac aude cineva de meteugurile lor, va vedea c nu-s nici nsemnate, nici prea vrednice de cinste, cci ntr'adevr meseria fctorului de corturi, e mai bine vzut dect a pescarului, ns i ea e mai prejos dect celelalte meserii. De unde, rogu-v, ar fi ndrznit s nscoceasc aa ceva ? ncurajai de ce ndejde ? Bizuindu-se pe ce ? Oare pe trestia undiii ? Sau pe briceag i pe burghiu ? O voi, ce dai dovad de atta sminteal, pornii-o de aci, i mergei de v spnzurai sau asvrlii-v n prpastie. 4. S presupunem, dac vrei, c un lucru ce nu se poate face, se poate face ntr'adevr, i c cel care a ieit din balt, spune: Umbra trupului meu a nviat pe mori", i c acela, care a ieit din maghernia lui de corturi de piele, se laud tot astfel cu vemintele sale; cine dintre asculttori era aa de smintit ca s cread doar pe cuvnt, cnd era vorba de lucruri aa de nsemnate? De ce n vremea aceea, nici un alt meseria n'a spus aa ceva despre sine,

sau altul despre el ? i dac ale noastre ar fi nscociri, era de crezut c aceia cari au venit n urm mai cu uurin ar fi putut nscoci astfel de minciuni. Cci aceia dinti, neputndu-se sluji de pilda altora care ar fi fost naintea lor, nu puteau avea ncredere cu privire la izbutirea lucrului; dar acetia din urm, vzndu-i pe cei dinti, ar fi cutezat mi uor o asemenea plsmuire, deoarece pilda celor dinainte ddea ncredere urmailor, c nimeni pe lume n'are minte, ci toi sunt smintii i nebuni, aa c oricui i e ngduit s spue despre sine ce o vrea i s fac i pe alii s cread. Nimicuri, firete, i vrednice de rs sunt aceste cuvinte izvorte din sminteala pgneasc. Cci precum dac cineva s'ar npusti mpotriva cerului cu sgei, ca i cum ar vrea s-l sfie cu armele, sau ar vrea s sece oceanul, golindu-l cu minile, n'ar fi nimeni dintre oamenii de duh s nu-i rd de el, i nici un om aezat care s nu-l plng cu hohote, tot astfel se cade s rdem de pgni i s-i plngem cnd vorbesc mpotriva noastr, cci ei ncearc un lucru i mai greu dect cel care ndjduete s strpung cerul sau s sleiasc genunea. i nici lumina, ct vreme va fi lumin, nu se va ntuneca, nici adevrul lucrurilor noastre nu va fi fcut de ruine, cci nu e nimic mai puternic dect adevrul. i c acele ntmplri vechi, de care am auzit din spuse, nu sunt mai puin de crezut dect lucrurile de fa pe cari le vedem acum, poate mrturisi oricine nu-i nebun sau smintit; dar ca s povestim biruina n prisosul ei, s v spun un lucru minunat, ntmplat n zilele noastre. Dect, s nu v turburai, dac, fgduind s v istorisesc o minune fcut n vremea noastr, voi ncepe povestirea cu o ntmplare veche; cci nu m voi opri numai la acestea, nici nu v voi spune lucruri vechi dup un temei nou; cci amndou se mpletesc laolalt, i nu putem s desprim irul lor; ci v vei da seama ndeajuns, dac vei asculta povestea nsi. 5. Era un mprat n vremea strbunilor notri. Cum a fost n alte privine, nu v pot spune; dar dup ce vei auzi nelegiuirea pe care a ndrznit s'o fac, vei afla ct de hain era n apucturile lui. Ce nelegiuire fu aceea? Un neam care se gsea n rzboi cu dnsul, gsise cu cale c e bine s nceteze rzboiul i s pun capt mcelurilor dintr'o parte i alta, s liniteasc lucrurile, s potoleasc primejdiile i teama, s se ie n hotarele sale i s nu pofteasc altele mai ntinse dect acelea; cci e mai bine, i ziceau ei, s te bucuri fr fric de puinul ce-l ai, dect s te lcometi dup mai mult, ducndu-i

10

viaa necurmat n spaim i tremur, fcnd ru altora i pind dela ei la fel. i hotrnd ei aa, se lsar de rzboi, i ncepur s triasc o via panic, pregtindu-se totodat s aeze pace prin o nvoial trainic, n condiiuni temeinice. i fcnd ei legmnt, dup ce jurar de o parte i de alta, nduplecar pe regele lor s dea pe fiul su ca zlog puternic de pace, acelora cari mai nainte le fuseser dumani, artndu-i n felul acesta ncrederea lor, i dnd n acela timp dovad c au ncheiat cu ei pacea fr gnduri ascunse, nduplecat de aceste vorbe, regele ddu pe fiul sau, dup credina lui, unor prieteni i tovari; ns, de fapt, dup cum a artat sfritul ntmplrii, fiarei celei mai crunte dintre toate. Cci dup ce a primit pe biat potrivit rnduielii legmntului i prieteniei, deodat a clcat totul n picioare i a nesocotit jurminte, legmnturi, ruinea de oameni, evlavie fa de Dumnezeu, mila de tinereea biatului; nici tinereea acestuia n'a muiat inima fiarei, i nici rzbunarea care de obicei vine dup astfel de frdelegi n'a speriat pe omul fr inim; i nici nu i-au venit n minte vorbele tatlui care-i las copilul ca pe o comoar, spunndu-i, cnd l ncredina pe mna lui, i rugndu-l, s aib mare grij de el, c l las pe el tat ca i cum el ar fi fcut pe biat, rugndu-l fierbinte ca astfel s-l creasc i s-l nvee ca pe un fiu al lui, fcndu-l vrednic de via strmoilor si; vorbind astfel, el a pus mna biatului n mna ucigaului i apoi a plecat scldat de lacrmi. Dar inima acelui nelegiuit nu fu micat de nici unul din aceste lucruri, ci scuturndu-se de toate fptuete o frdelege mai crunt ca oricare alta. Cci un asemenea omor e mai cumplit dect uciderea propriului fiu; v iau mrturie pe voi, pe care nu v'ar fi durut aa de tare (dac e vorba s msor dup simirea mea) dac ai fi auzit c el i-ar fi ucis feciorul; cci atunci mpreun cu legea obteasc ar fi fost clcat i legea fireasc ; aici ns s'au adunat la un loc mai multe pricini, cari prin mulimea lor sunt mai tari i dect nevoia. De cte ori m gndesc c beaul, care nu fcuse nici un ru, dat fiind de tatl su, luat din patul strbunilor si, schimbnd desftarea din casa lui, cinstea, slava, pe o cretere n strini, pentru ca acel nelegiuit s aib ncredere n legmnt, dup aceia a fost rpus de acela, lipsit de strlucirea casei printeti de hatrul acestui uciga, n cele din urm omort de acela; sunt frmntat de simiri protivnice, cu

11

sufletul lncezind i aprins n acela timp, mniei, pe de alta din pricina ntristrii.

pe deoparte din pricina

Cci cnd cuget la acela, nchipuindu-mi-l narmat, nvrtind sabia, lund pe biat de gt, i vrnd n el sabia cu aceiai mn dreapt cu care primise comoara, m sfiu i m nnec de suparare; i iari cnd vd pe biat nspimntat, tremurnd, scond strigte sfietoare, chemnd pe tatl su i spunnd c el a fost pricina tuturor acestora, i dojenind de omor nu pe acela care i vra sabia n gtlej, ci pe tatl su, neputnd nici s fug, nici s se apere, ci nvinovind zadarnic pe printele su, apoi primind lovitura, sbtndu-se, izbind podeaua cu picioarele, i mnjind pmntul cu iroaie de snge, mi-se rupe inima, gndul mi-se ntunec i un nor de tristee mi mpenjenete ochii. Dar fiara aceia n'a simit nimic din toate acestea; ci ea se pregtea pentru acest mcel ca i cum ar fi fost vorba s njunghie un miel de jertf. Ci biatul, dup ce primise lovitura, zcea mort, pe cnd ucigaul struia n nelegiuirea lui, cutnd prin fapta lui din urm s ntunece pe cea dintiu. Ii nchipue poate cineva, c am s vorbesc de ngropciune i c voi spune cum c ucigaul n'a ngduit mortului nici mcar un petec de pmnt; nu, v voi spune ceva mai cumplit. Dup ce i pngrise mnile blestemate cu acest snge (nevinovat) i dduse oarecum privelitea unei noi tragedii, sfruntatul acela mai -nemilos ca piatra, ca i cum nu s'ar fi fcut cu nimic vinovat, a mers la biserica Domnului. Poate se minuneaz unii ntrebndu-se, de ce n'a czut lovitur din cer s loveasc pe cel ce a cutezat astfel de fapte, sau dece nu l'a trznit Dumnezeu, ca mai nainte de a intra n biseric s-i ard cu trznet chipul lui neruinat. Ci eu, dac cumva le vine aa ceva n minte, i laud i admir osrdia lor; dect eu cred c n'au nevoe deloc, aici de laude, nici de admiraia mea. Cci ei sunt cuprini de o dreapt suprare, att pentru biatul ucis pe nedrept, ct i pentru legile lui Dumnezeu clcate cu atta nesocotin, dar fiind cuprini de mnie, ei n'au fost att de ptrunztori, ct trebuia; fiindc n cer e o lege cu mult mai presus dect aceast dreptate. Ce lege anume? Ca pctoii, s nu fie pedepsii numai dect, ci s se dea celui ce a pctuit, vreme i rgaz ca s poat s se scuture de pcat,
12

i prin pocin s se fac deopotriv cu ceice nu s'au fcut vinovai de nici o fapt rea ; ceeace s'a artat i fa de nelegiuitul acela, dar el ntru nimic n'a folosit, ci a rmas nendreptat. Ins Dumnezeu n buntatea Lui, prevznd i aceasta, nici atunci nu l'a nesocotit i nici n'a ncetat de a face celece se cuveneau; ci l'a i cercetat pe acela cnd era bolnav, i i-a ajutat s-i capete iar sntatea. Dar acela n'a vrut s primeasc leacul; ba nc a lovit pe lecuitorul trimes la el pentru aceasta. Iar leacul i felul leacului era astfel: 6. In timpul cnd se petrecea acea fapt cumplit i vrednic de mil, tria un mare i minunat om, dac ne e ngduit s numim om pe acela care pstorea turma aceasta. Numele lui era Vavila. Acest Vavila, cruia i se ncredinase prin harul Duhului aceast biseric a lui Hristos, n'a putea spune c ntrecea pe Elie i pe Ioan, urmaul lui, ca s nu spun o vorb grea, dar att s'a apropiat de ei, c ntru nimic nu era mai prejos dect acei brbai vrednici. Cci el, nu pe tetrarhul a ctorva orae, nici pe regele unui singur neam, ci pe acela care stpnea cea mai mare parte a lumii, pe acel nsetat de snge, care crmuia foarte multe noroade, multe ceti, i o nespus de mare oaste, pe cel temut de ctre toi i toate, din pricina mrimii mpriei sale i a cruzimii apucturilor lui, ca pe un rob de rnd i de nimica, l'a alungat din biseric cu aceiai trie i linite, cu care un pstor ndeprteaz din turm o oaie bolnav de rie, mpiedcndu-o ca s molipseasc i pe celelalte cu boala ei. i a fcut aceasta ntrind cuvntul lui Dumnezeu, c adec rob e numai acela care svrete pcatul, mcar de ar purta pe cap o mie de coroane, chiar de ar porunci ntregului neam omenesc; i c acel care nu s'a fcut vinovat de nici un pcat, chiar de ar face parte dintre supui, trebue socotit mai presus dect toi regii. Drept aceea ndat supusul a poruncit crmuitorului i a fcut judecat asupra celui ce domnea peste toi, i a dat mpotriva lui hotrre osnditoare. Ci tu, auzind acestea, s nu treci lesne peste spusele mele. Cci chiar povestea n sine, c un supus a izgonit din tinda bisericii pe mprat, e de ajuns s nalte i s uimeasc sufletele asculttorilor. Iar dac vrei s afli de-a fir a pr toat minunea, nu lua aminte la vorbe numai, ci zugrvete-ti n minte lncierii, scutaii, cpitanii, dregtorii,
13

toi acei ce stau pe la curtea mprteasc, pe acei ce stau n fruntea cetilor, nchipue-ti fala celor din fruntea alaiului, din urma alaiului, a celor ce ndeprteaz mulimea, i toat cealalt slujitorime; iar n mijloc pe nsui mpratul, mergnd cu mare mndrie, i prnd i mai flos, prin vemintele lui, prin porfira de pe el, prin nestimatele mprtiate peste tot pe mna dreapt, la ncheetura mantiei, i cele cari strluciau pe diadema de pe capul lui. i nu-i opri aici nchipuirea, ci cuprinde n ea i pe Vavila, robul lui Dumnezeu, pe fericitul Vavila, vemntul lui smerit, mbrcmintea lui de rnd, sufletul lui pocit, firea lui departe de orice ndrzneal; i dup ce ti-ai zugrvit pe amndoi astfel i i-ai pus alturi pe unul de cellalt, atunci vei pricepe acel lucru minunat, ba nc nici atunci nu vei pricepe pe deantregul, cci despre acea vorb nesfiit a lui nuti poate da o idee nici cuvntarea, nici nfiarea, ci numai experiena i obiceiul, iar sufletul lui neclintit nu-l poate cunoate dect acela care poate s se ridice pn la aceeai culme a curajului ca i el. Cci cum s'a apropiat acel btrn? Cum i-a fcut loc printre pzitori? Cum a deschis gura ? Cum a vorbit ? Cum l-a mustrat ? Cum a pus mna n pieptul aceluia care se umfla de mnie i nc fierbea de omor? Cum a mpins ndrt pe uciga? Nici una din faptele aceluia nu l-a speriat i nu l-a fcut s se lase de gndul lui. O suflet nenfricat, i cuget mre! O minte cereasc i ngereasc trie! Acel om vrednic a svrit totul cu un astfel de curaj ca i cum ar fi vzut tot alaiul acela zugrvit pe un perete. Dect, el era crescut n acele dumnezeeti nvturi, c adic treburile acestei lumi nu sunt dect nluc i vis, i nc mai dearte dect

14

acestea. De aceea nu l-a nspimntat nimic din toate acestea, ba mai degrab i-au dat curaj; cci privelitea acestor lucruri i ducea mintea lui la mpratul cel de sus care st pe Heruvimi i privete genunile, la tronul slvit din nlimi; la oastea cereasc, la miriadele de ngeri, la miile de arhangheli, la acel cumplit scaun de judecat, la acel jude fr mit, la rul de foc, la nsui Judectorul. Din pricina aceasta mulndu-se cu totul de pe pmnt n cer, ca i cum ar fi stat lng acel Judector i l-ar fi auzit poruncindu-i s alunge din staulul sfnt pe acel blestemat i nelegiuit, l-a i alungat i l-a desprit de celelalte oi, nectnd ctui de puin spre acelea ce preau cumplite lucruri, ci a venit n ajutor legilor "dumnezeeti, clcate, cu mult brbie i foarte mult curaj alungndu-l pe acela. i ct curaj trebue s fi artat el fa de ceilali ? Cci el, care cu atta ndrjire s'a pornit mpotriva crmuitorului, de care din ceilali era s se team ? Eu bnuesc, mai bine zis cred, c acel brbat n'a fcut niciodat nimic nici din ur, nici din ptimire, ci a stat brbtete i curagios mpotriva temerii, i mpotriva linguirii mai tari dect teama, i mpotriva altor apucturi asemntoare cum sunt multe la oameni neclintindu-se nici cu un fir de pr de pe drumul dreptei judeci. Cci dac haina omului, rsul dinilor, clctura piciorului ne arat felul lui, cu att mai mult celelalte fapte mree ale lui ne pot arta vrednicia lui n viaa lui cea de toate zilele; i el nu trebue slvit numai pentru vorba lui nesfiit, ci c a mers cu curajul lui pn la hotarul dincolo de care nu se mai poate trece. 7. Astfel este nelepciunea lui Dumnezeu, care nu ngdue dreptului s lupte nici prea mult nici prea puin, ci pstreaz peste tot msura. Ci i era ngduit, dac vrea, s mearg mai departe. Cci aceluia care i luase gndul dela via (altfel nu s'ar fi apropiat de mprat, dac nu s'ar fi mpltoat cu astfel de gnduri, ca s fac toate cu putere) i era ngduit s spele cu ocri pe mprat, s-i smulg diadema de pe cap, s-l loveasc n fa, cnd i-a pus mna n piept.

15

Dar n'a fcut aa, cci i era sufletul dres cu sare duhovniceasc, ci a fcut cu rnduial dreapt a judecii, i cu sntos rost, nu ca nelepii pgnilor, cari niciodat nu-i arat curajul lor n chip cumptat, ci n tot locul, ca s zic aa, sau mai mult sau mai puin dect se cade, aa c nicieri nu pot face pe alii s cread n brbia lor, ci peste tot fac s se cread c sunt cluzii de patimi nesocotite ; atunci, cnd nu izbutesc, trec n faa tuturor, ca oameni fricoi, iar cnd trec msura, de oameni ngmfai, umblnd dup deart slav. Nu tot astfel fericitul acela; cci el nu fcea la ntmplare tot ce-i venea n minte, ci el, numai dupce cerceta cu luare aminte totul, i dup ce-i potrivea gndurile cu legile dumnezeeti, le ducea la lucru. De aceea nici n'a fcut tetura la suprafa numai, ca s nu rmn partea cea mai mare a boalei; nici mai adnc dect se cuvenea, ca s nu strice sntatea prin o ran prea mare, ci, dup ce a potrivit rana cu boala, s'a slujit de cel mai bun leac. Iat dece am spus fr sfial c acela era curat de mnie, de fric, de ngmfare, de dorina slavei dearte, de ur, de team i de linguire. i dac ar fi nevoe s spun ceva neateptat, nu m mir atta c fericitul acela a ndrznit s nfrneze nebunia crmuitorului, ct c a priceput ntruct trebuia s fac aceasta, i c nici cu vorba nici cu fapta n'a mers prea departe. i cumc acest lucru e mai vrednic de mirare dect acela, (dovada e) c poi gsi muli, cari dup ce au fcut acel lucru, nu au putut s-l svreasc i pe acesta. Cci deseori oricine poate vorbi fr sfial; ns a face acest lucru la timp nemerit, n chipul, cu cumptarea i, chibzuin cuvenit, e fapta unui suflet mare i vrednic de admiraie. Cci cnd pe fericitul David, Semei cu un mare curaj l-a acoperit de ocar, numindu-l om sngeros, eu n'a spune c aceasta e curaj sau vorb nesfiit, ci mai degrab necumptare a limbii i cutezan a sufletului, ori obrznicie sau ngmfare, ntr'un cuvnt orice mai degrab dect curaj. Dup prerea mea, se cade ca acela care vrea s nfrunte pe altul s se fereasc din rsputeri de ngmfare i nechibzuin, i s-i arate puterea lui, numai n felul cuvintelor i al lucrurilor. Doctorii, cnd sunt nevoii s tae
16

mdularele

putrede,

sau s

opreasc boala celor nfrigurate, nu se apuc de lecuit plini de mnie; ci atunci mai mult ca oricnd se cuvine s-i in cugetul n starea potrivit, pentru ca turburarea sufletului s nu vateme meteugului lor. i dac cel care vrea s vindece trupul, are nevoe de atta linite sufleteasc, ce vom hotr c trebue s fac, rogu-v doctorul de suflete, i ct, filosofie i vom cere lui ? Firete, cu mult mai mare; atta ct a artat acel mucenic. Cci punndu-ne oarecum nou oarecari hotrri i reguli, ca de aci s mprumutm felul de a lucra n celelalte cu oarecare msur, a ndeprtat pe nenorocitul acela din incinta sfnt. i se pare c atunci s'a fcut doar un singur lucru bun ; dar dac cineva l cerceteaz, i desfsurndu-l din toate prile l privete cu luare aminte, va afla n el i un al doilea, i un al treilea, i nc o frumoas comoar de folos. Cci cel alungat atunci era unul singur, iar cei care au ctigat printr'nsul erau muli; cci toi necredincioii din mpria lui, care cuprindea cea mai mare parte a pmntului, s'au uimit i s'au mirat, cnd au aflat ct curaj dduse Hristos slugilor sale, au rs de josnicia lor de robi linguitori i au vzut ct deosebire e ntre vrednicia cretinilor i ruinea pgnilor. ntr'adevr aceia, crora la ei li s'a ncredinat grija celor sfinte, se nchin mai mult dect la demoni i la idolii lor, la mprai, i de teama acestora ed i lng statuile lor, aa c acei demoni vicleni tot mprailor au s mulumeasc pentru cinstea ce li se face. Cci ndat ce se ntmpl s se aleag un mprat, care nu are aceiai credin cu ei (preoii pgni), dac intr cineva n capitile idolilor, va vedea ntinse pe ziduri ici i colo pnze de pianjen, iar statuia att de acoperit de praf, c nu i se mai vede nici nasul, nici ochiul, nici alt parte a chipului; iar din altare, n cea mai mare parte nruite, nu mai stau n picioare dect rmiele, i dealtfel i acestea mpresurate de o iarb aa de deas, nct cine nu tie c sunt altare, crede c vede nie grmezi de bligar. Aa se face c odinioar li se ngduia s fure tot ce vroiau, i sub cuvnt c slujesc idolilor, s fac pe, placul pntecelui; dar acum dece se mai ncjesc? Cci stnd lng ei i ostenindu-se, nu mai au ndejde nici de cea mai mic rsplat, idolii nefiind altceva dect

17

lemne i pietre; dar ceea ce-i mai momete s se prefac a-i sluji, nu e dect cinstea pe care le-o fac mpraii; dar i aceea piere, cnd mpraii sunt cumini i se nchin Fiului lui Dumnezeu. 8. Dar la noi nu aa stau lucrurile, ci tocmai dimpotriv. Cnd se sue pe tron un mprat care are aceeai credin ca noi, cretinismul merge mai slab; cci nu prin cinstea din partea oamenilor se ridic acesta; cnd ns ajunge mprat un necredincios, duman nou i urgisindu-ne prin tot felul de rele, atunci nflorete i strlucete cretinismul, atunci e timpul rsplii i al trofeelor, atunci e prilej de cununi, de a fi vestit n faa lumii, de a-i arta vrednicia. Iar dac ne ntmpin cineva spunnd c i acum mai sunt ceti cari n sminteala lor fa de idoli le aduc aceiai nchinciune, mai nti va numra numai puine de felul acesta, i apoi nici n felul sta nu va putea s dea de ruine spusele mele. Cci spusa mea rmne n picioare, i n loc de mprat, ei (aceia cari fceau ntmpinarea), au pe dregtorii oraelor, cari aduc idolilor, o deopotriv nchinciune. Dar pricinile acestei nchinciuni sunt ziafeturile i ospeele, att ziua ct i noaptea, cntecul de flaute, de tobe, voia de a vorbi fr sfial cuvinte ruinoase, de a fptui lucruri i mai ruinoase, de a se ndopa cu mncri pn plesnesc de beie, de a-i face de cap, i de a se tvli n cea mai ruinoas sminteal; aceast risip sfruntat mai ine i cocolete rtcirea (erezia) care altfel era pe duc. Intr'adevr cei mai bogai, lund pe lng dnii drept linge-talere pe acei ce pier de foame, i hrnesc ca pe nite cni ce stau n preajma mesei le umfl burile neruinate cu rmiele ospeelor blestemate, i fac cu ei ce vor. Ci noi cari urm frdelegea i nesocotina voastr, noi nu dm de mncare la ceice rabd de foame din pricina lenei, ci i sftuim s munceasc spre a agonisi astfel pinea de toate zilele i pentru sine, i pentru alii; i ncuviinm ca schilozii s capete doar hrana trebuincioas, dela acei cari le-o pot da. Dela noi sunt alungate chefurile i beiile i toate celelalte sminteli i neruinare, iar n locul lor au fost primite toate cele vrednice de cinste, curate, drepte, vrednice de laud, tot ce e virtute, tot ce e spre laud". Apoi, Vavila a artat, c ceeace spun ei spre fala filosofilor lor (pgni), nu e dect slav deart, cutezan i fapt de suflet copilresc. Cci el n'a luat un butoi i s'a nchis n el, nici n'a colindat trgul mbrcat
18

cu vestminte zdrenuite, fiindc aceste lucruri, dei par'c cer mult munc i amrciune, dar nu sunt vrednice de laud. Ci este i aceasta una din ireteniile diavolului, ca s fac pe aceia ce-i slujesc lui, s se apuce de astfel de munci cari s chinuiasc pe cei nelai de dnsul, i s-i fac de rsul tuturor, deoarece munca, din care nu reese nici un ctig, e lipsit de orice laud. Intr'adevr, sunt i azi oameni pierdui, plini de nenumrate rele, cari fac isprvi mai mari dect filosoful acela, unii nghit cue ascuite, alii mnnc nclminte, iar alii, dup ce s'au sftuit, au fcut lucruri cu mult mai rele dect acestea; i cu mult mai minunate dect butoiul i zdrenele aceluia; dar noi nu ncuviinm nici pe unii, nici pe alii, ci precum pe filosof, tot astfel i pe toi ceilali ce fac astfel de isprvi grozave i ciudate, i plngem socotindu-i nenorocii. Dar, mi vei spune, i-a vorbit regelui cu mare curaj. Ia s vedem acel mare curaj, dac nu cumva e mai deert chiar dect acel ciudat butoi. In ce a stat acel curaj ? Cnd Macedoneanul pornea mpotriva Perilor, i stnd n faa lui i-a dat voe s spun dac are nevoe de ceva, a rspuns Diogene: De nimic, doar s nu-mi fac regele umbr" cci atunci filosoful se sorea. Nu intrai n pmnt de ruine ? Nu v acoperii ? Nu plecai de aci s v ngropai n pmnt, voi care avei o aa de nalt prere, despre lucrurile de care mai degrab ar trebui s v fie ruine ? Cu ct ar fi fost mai bine, ca, mbrcat cu o mantie mai groas, s-i vad de lucru i s cear regelui un lucru de folos, dect s stea s se soreasc mbrcat n zdrene, ca pruncii de , pe cari doicile, dupce i-au splat i i-au uns, i pun la acel lucru, din pricina cruia filosoful edea atunci cernd hatrul unei bbue nenorocite? Dar poate e vrednic de mirare aceast vorb nesfiit ? Ba nu e nimic mai cumplit ca ea. Un om de isprav trebue s-i msoare toate faptele sale dup folosul obtesc, i s mbunteasc (s ndrepteze) viaa altora; dar s cear ca s nu-i fac umbr?! Ce ora, ce cas, ce brbat sau ce femee de vorbe? s'au mntuit prin astfel

Spune-mi folosul unui astfel de chip de a vorbi ; cci noi artm folosul ce a ieit din acel curaj al mucenicului, i l vom deslui i mai bine,
19

mergnd mai departe cu povestea. 9. Intr'acestea mucenicul a pedepsit pe acel batjocoritor pe ct i era ngduit unui preot, a nfrnat ngmfarea domnitorilor, a venit n ajutor legilor lui Dumnezeu clcate, a cerut pedeapsa pentru tnrul ucis, o pedeaps mai grea dect oricare alta pentru ceice au minte. V aducei aminte, de bun seam, cum se nfierbnta fiecare asculttor, cnd vorbeau de omor i cum dorea s pun mna pe uciga, sau s se iveasc de undeva un rzbuntor al omorului. Acest lucru la fcut acel brbat fericit, i i-a dat pedeapsa cuvenit, care putea s-l ntoarc la calea cea bun, dac nu era cu totul nesimitor, nu cerndu-i mpratului s se dea la o parte din soarele cel nclzea, ci alungnd ca pe un cine sau pe un rob nevrednic din curtea stpnului, pe celce cu neruinare nvlea n locul sfnt i rsturna totul. Vezi c nu ludndu-m (n deert), am dovedit prin Vavila, c minunile svrite de filosofii votri sunt copilreti? Dect, a fost cumptat i a dus o via msurat acel Sinopean, care nici mcar o cstorie n regul n-a fcut. Dar spune i cum i n ce chip. Dar tu nu vei adaog aceasta, ci mai degrab eti gata s-l lipseti de lauda cumptrii, dect s spui dece fel era aceast cumptare, cci att era de plin de ruine i ocar. A trece bucuros la nimicurile altora, la truda lor zadarnica i la faptele lor ruinoase; cci, rogu-v, cnd i unde a fost socotit ca ceva folositor s guti smna omeneasc, cum fcea acel Stagirit ? Ce folos s te mpreuni cu mamele i surorile, cum a hotrt prin lege, (Zenon), filosoful din fruntea coalei Stoice ? A arta c i cpetenia Academiei, i dasclul su, i alii cari sunt socotii mai vrednici de admiraie, au fost i mai desfrnai dect acetia, a destinui nelegiuita lor dragoste de bei, pe care ei o socot drept o parte cinstit din filosofia lor, desvluind-o de acea vorbire nflorit, dac nu s'ar lungi prea mult cuvntarea noastr, care merge spre alt int, i dac nu s'ar dovedi prin unul singur ct de curagioi sunt ceilali.

20

Dac cel mai de seam, care, att dup vorba lui nesfiit, ct i din cumptarea lui, se prea c urmrete o parte mai serioas a filosofiei, s'a dat de gol c e att de neruinat, att de nechibzuit i neghiob, zicnd c nu e nici un ru s te hrneti cu carne de om; ce rost mai are s vorbim mpotriva celorlali, de vreme ce acela care fiind pus n fruntea aezmntului strlucea naintea celorlali, s'a dovedit fa de toi a fi aa de vrednic de rs, de copilros i de smintit? De aceia s ne ntoarcem acolo de unde ne-am ndeprtat de firul cuvntrii. Astfel pe necredincioi fericitul acela i-a dojenit, iar pe credincioi ia fcut i mai cucernici; nu numai pe oamenii de rnd, ci i pe ostai, pe cpetenii, pe voevozi, artnd c mpratul ct i cel mai de jos om n faa lui Hristos sunt nume goale, i c cel ncununat cu diadem nu st mai presus, cnd e nevoe de ndreptare i pedeaps. Pe lng aceasta a nfrnat pe acei neruinai cari spuneau c ale noastre nu-s altceva dect ngmfare i plsmuire, dovedind curajul apostolilor prin fapte; nvndu-ne c odinioar fr ndoial au fost asemenea brbai, cnd artarea minunilor le ddea lor o putere nc i mai mare. i mai e nc i o a treia nvtur nu fr nsemntate: ct privete pe cei chemai s fie preoi i s domneasc, a smerit cugetul acestora i l'a nlat pe al acelora, artnd c preotul e mai cu adevrat cpetenie att a celor de pe pmnt ct-i a celor din cer, dect acel ce se mbrac n porfir i c preotul e dator s nu tirbeasc aceast a sa putere, ci mai degfab s se lapede de via, dect de puterea pe care ia hrzit-o Dumnezeu de sus. Cci acel ce moare astfel, chiar dup moarte poate tuturor s le fie de folos, iar cel care prsete aceast rnduial, nu numai dup moarte n'a folosit nimnui, dar chiar n timpul vieii a vlguit pe muli din cei pui sub a ocrmuirea sa, fcndu-se de rs i ocar fa de pgni ; pe lng aceasta plecnd de aici, cu mult ruine i obid va fi chemat la judecata lui Hristos de unde puterile mrete pentru aceasta l vor duce n cuptorul (gehenei). De aceea un nelept (Ecclesiastul 4, 26) ne sftuete: Sa nu iei chip mpotriva prietenului tu". i dac nu suntem la adpost cu prefctoria, chiar cnd am vtmat pe un om, cu ct e vrednic de o mai mare pedeaps cel care n'a srit n ajutorul legii dumnezeeti cnd a fost clcat ?

21

Odat cu acestea ne-a nvat un lucru nu mai puin bun ; c anume fiecare trebue s-i fac datoria, chiar dac de aici n'ar iei nici un folos pentru alii. Intr'adevr nici Vavila nu s'a ales cu vreun folos din vorbirea lui nesfiit fa de mprat ci el i-a fcut datoria toat, nelesnd nimic nemplinit din ceeace era n puterea lui s fac. Iar celce suferea de boal, prin sminteala lui a fcut nefolositoare priceperea vraciului, svrlind cu mare turbare leacul din ran. i ca i cum nu i-ar fi fost de ajuns c a svrit un omor i c a nvlit cu neruinare n casa lui Dumnezeu, a mai adogat o nelegiuire la alta, i ca i cum ar fi nzuit s ntreac pe cele dinti prin cele de pe urm, i s ntunece bolile dinainte prin mrimea celor urmtoare (cci aa e nebunia diavolului, ca s fac n acela timp lucruri protivnice ntre sine), astfel a dat fiecrui omor ceva prin care unul s-l ntreac pe celalt. i era ntr'adevr uciderea dinti mai vrednic de mil dect cea de a doua, ns a doua, adic uciderea sfntului Vavila, mai nelegiuit dect cea dinti. Cci sufletul care a gustat odat din pcat, i totui e necuprins de mustrare de cuget, adaog boalei mult cretere. i precum o scntee, cznd peste o npraznic grmad (de lemne) aprinde tot ce-i iese n cale, i nu se oprete aci, ci mistue ndat tot ce-a mai rmas, i cu ct a cuprins mai multe lucruri n vpaia ei, cu att capt mai mult putere s prpdeasc i pe celelalte, iar mulimea de lemne cuprins de flcri ajung o primejdie pentru cele ce ndat vor cdea i ele prad focului, flacra, prin cele cuprinse de foc, armndu-se mereu mpotriva celor ce au s se aprind; aa e i firea pcatului: cnd cuprinde vreun cuget al sufletului, dac nu e nimeni care s sting rul, ntinzndu-se mai departe se face mai primejdioas i nimic nu o mai poate stpni; de aceea de obicei pcatele de pe urm sunt mai grele dect cele dinti, cci sufletul prin necontenita adogare a celor de pe urm, se ridic la mai mare ngmfare i dispre, prin care i irosete puterea sa i hrnete vlaga pcatului. Astfel au czut n tot felul de pcate fr s bage de seam muli cari n'au stins flacra dela nceput; astfel i nefericitul acela (mpratul) la cele dinti a adogat pe urm altele mai grele. Cci dupce pe tnrul acela l dduse pierzrii, pind dela omor la

22

batjocorirea bisericii, i apoi iari mergnd mai departe pe aceast cale, s'a apucat s silniceasc pe preoi; i punnd pe sfnt n fiare i bgndu-l la nchisoare, l'a pedepsit, aceasta ca o rsplat pentru binefacerea sfntului, pe care, n loc s-l slveasc, s-l ncununeze i s-l cinsteasc mai mult dect pe prini, l'a silit s rabde lanurile i urgia lanurilor. 10. Astfel, precum spuneam, dac nimeni nu mpiedec pcatul n fa de a merge mai departe, apoi nu mai poate fi nfrnat i inut pe loc; ca i caii turbai, cari, dupce au aruncat zbala din gur, i au svrlit de pe spate pe clrei lsndu-i ntini pe pmnt, sunt primejdioi pentru ceice le ies n cale, i dac nu-i mpiedic nimeni, cad n prpastie. Deaceea dumanul mntuirii noastre duce la sminteal astfel de suflete pentru ca, fiind prsite i nengrijite de nimeni, s le ia s le piard, i s le mpresure cu nenumrate rele. Cci cei ce sufer trupete, ct timp dau voe doctorilor s se apropie de ei, mai au o ndejde de scpare; dar cnd, pierzndu-i minile, dau cu picioarele i muc pe acei ce vor s-i scape de boal, atunci: sunt bolnavi fr ndejde de ndreptare, nu att din pricina felului boalei, dect fiindc au fost prsii de aceia cari i puteau scpa de boal. In aceast turbare a czut i acela de care vorbim, cci punnd mna pe vraciu, cnd acesta i tia rana, l'a alungat ndat, gonindu-l ct mai departe de casa lui. i aici puteai nu numai s auzi drama lui Irod, ci s'o vezi cu ochii jucat cu mai multe peripeii, fiindc diavolul a adus iar n lume acel teatru cu mai mult pregtire i alai, punnd n loc de tetrarh (Irod), persoana mpratului i n loc de un subiect, dndu-ne dou, cu mult mai ruinoase (dect acela al tetrarhului); aa c nu numai ca numr, dar chiar i prin firea lucrurilor, tragedia era cu mult mai nsemnat. Cci aici nu se clcau legile cstoriei ca acolo, i acel viclean n'a mpletit aceast poveste dintr'o mpreunare nengduit de lege, ci din o pngrire mai nelegiuit dect moartea fiului, din o tiranie foarte crud, i din o nelegiuire, nu fa de soie, ci fa de nsi sfinenia. Fiind aadar aruncat n nchisoare fericitul acela, se bucura de lanuri, dar suferea pentru acela care l legase, cci nici tatl, nici dasclul, unul cnd ajunge vestit din pricina rutii i a nenorocirii fiului, celalalt din a colarului, nu se aleg cu o desftare lipsit de mhnire de pe urma acestei faime.

23

Din care pricin i fericitul Pavel scria Corintienilor (2 Cor. 13, 17); Ne rugm s nu facei nici un ru, nu ca s ieim noi cu faa curat, ci pentruca voi s facei ceeace-i bun, iar noi s ne alegem cu ponosul". Astfel pentru acest minunat brbat, era mai dorit mntuirea ucenicului, dect rsplata nchisorii; aiderea dorea mai mult, ca ucenicul cuminindu-se s-l lipseasc pe el de laude; ba mai degrab, ca acesta dela nceput s nu fi czut n aceast rutate. Cci sfinii nu vor s-i mpleteasc cununi din rstritile strinilor; i dac nu vor din ale strinilor, cu att mai puin din relele ce cad peste ai lor. De aceia i fericitul David dup izbnd plngea i lcrma, pentruca ea era mpreunat cu nenorocirea fiului su ; i chiar cnd porneau cpeteniile oastei el le da multe sfaturi cum s crue pe tiran (Avesalom), iar pe acei ce doreau s-l ucid, i oprea prin aceste cuvinte (2 Regi 18, 5): Cruai pe fiul meu Avesalom", iar dup ce la vzut rpus l plngea, chemnd pe nume pe duman cu suspine i lacrmi amare. Iar dac printele trupesc i iubete att de mult pe fiul su, cu att mai mult cel duhovnicesc. Cumc prinii ntru duh in la urmaii lor mai mult dect cei trupeti, auzi pe Pavel zicnd (2 Cor. 11, 29): Cine e vtmat i nu-s vtmat i eu ? Cine e ntrtat i eu nu ard?" Dar aceasta ne arat doar deopotriv iubire i doar taii dac ar glsui astfel; i fie-ne ngduit s spunem c ei merg pn acolo (cu dragostea lor) ; dar acum e nevoe s dm o dovad mai mare. De unde o vom lua? Tot dela aceleai mruntae, i din cuvintele legiuitorului. Ce spune acesta? Dac le ieri pcatul, iart-li-l; dac nu, terge-m din cartea n care m'ai scris" (Exod 32, 31 i urmtoarele). Nici un tat, care are putina s se nfrupteze din nenumrate bunuri, n'ar vrea s ndure pedeapsa cu feciorii lui; ci apostolul, ca unul ce a trit ntru har, arat, din pricina lui Hristos, o dragoste i mai mare ca aceasta. Cci el nu voia s ispeasc pedeapsa mpreun cu aceia, ci, pentru ca alii s capete mntuirea, i dorea el singur pieirea cu aceste vorbe: Doream s fiu anatem dela Hristos pentru fraii mei, pentru
24

rudele mele dup trup" (Rom. 9, 3). De o aa mare mil, de atta dragoste erau nsufleii sfinii! De aceea era chinuit i sufletul lui Vavila, vznd c pieirea mpratului mergea din ce n ce mai departe. Cci el fcea aceasta nu numai ndurerat din pricina templului, dar i din dragoste pentru mprat, fiindc acel ce batjocorete slujba sfnt, nu o poate ntru nimic, vtma, ci se ncurc pe sine n nenumrate rele. 11. Astfel tatl acela de copiii si iubitor, vznd c hulitorul n mnia lui merge spre prpastie, cuta s-i domoleasc nvala lui slbatic, ncercnd s-l trag napoi ca pe un cal fr fru. Dar nu s'a lsat nefericitul acela, ci mucnd zbala, mpotrivindu-se, lsndu-se mnat de turbare i sminteal, dup ce zvrlise chibzuina dreptei judeci, s'a aruncat n genunea pitirii celei de pe urm i, scond pe sfnt din nchisoare, a poruncit s fie adus n ctue, spre a fi ucis. Dar ceeace se vedea acolo era tocmai dimpotriv cu ceeace se ntmpla. Acela, dei era nctuat cu toate lanurile, era totui deslegat, att de lanurile de fier, ct i de altele mai grele, adic de griji i de munci, i de toate celelalte cari ne mpresur n aceast via trectoare; dimpotriv, cel care prea c e deslegat de ctuele de fier i oel, era legat cu altele mult mai grele, nlnuit fiind cu lanurile pcatului. Fericitul brbat, fiind aproape de moarte, a lsat cu limb de moarte s fie ngropat cu lanurile, nvndu-ne c, celece par de ocar, cnd se fac pentru Hristos, ajung s fie n cinste i n strlucire, iar celce ptimete nu se alege din aceasta cu ruinea, ci cu slava, i n aceast parte lund pild dela fericitul Pavel, care arta n dreapta i n stnga semnele de pe trup, ctuele, lanul, fcndu-se i mndru fiind de acelea pentru cari alii se ruinau. i cumc altora le era ruine, ne-a dovedit prin acea aprare rostit n faa lui Agripa. La vorbele aceluia: Se pare c pe mine ntru puin m faci cretin" (Fapt. 26, 28), Pavel a rspuns (tot acolo 29): A dori ca lui Dumnezeu, i ntru puin i ntru mult s te faci cretin i tu i toi aceia ci sunt de fa, afar de lanurile acestea", cuvinte pe cari nu le-ar fi adogat dac acest lucru nu ar fi prut multora ruinos. Cci sfinii cari iubeau pe Domnul primeau cu mare tragere de
25

inim patimile, de pe urma crora i mai mult se nseninau. De aceea spune unul (Col. 1, 24): M bucur intru ptimirile mele", iar Luca (Faptele 5, 41) spune acela lucru despre cealalt ceat a apostolilor, cari, spune el, dup multe bti cu biciul, plecau veseli, fiindc fuseser socotii vrednici s rabde ocara in numele lui Hristos". Deci ca s nu cread vreunul dintre pgni, c el rabd patimile de nevoe i mhnire, a poruncit ca semnele ptimirii sale s fie ngropate la un loc cu trupul su, artnd c ele i sunt scumpe i dragi, fiindc el pe deantregul atrna de harul lui Hristos. i chiar acum ctuele stau la un loc cu cenua lui ca s aduc aminte tuturor cpeteniilor bisericilor, c chiar de-ar trebui s rabde lanuri, omor i orice altceva, s ndure totul cu voioie i cu mult desftare, astfel ca s nu prsim sau s facem ctui de puin de ruine libertatea ncredinat nou. Ci fericitul acela n atta strlucire i-a ncheiat viaa. Poate crede cineva c noi aci vom pune capt cuvntrii noastre; de vreme ce dup sfritul vieii nu mai e nici un prilej pentru virtute i fapte, dupcum nici lupttorilor (atleilor), dup ce-a trecut vremea ntrecerilor, nu mai le e ngduit s mpleteasc cununi. Dar pgnii aveau drept s cread aa, fiindc ei nchiseser ndejdea lor n hotarele acestei viei; noi ns, pentru care moartea e nceputul unei alte viei mai luminoase, suntem cu totul departe de a crede la fel cu ei, i c avem drept s facem aa, o voi dovedi n alt cuvntare; pn atunci faptele mari ale lui Vavila pot s dovedeasc mult vorbele mele. Fiindc pn la moarte s'a luptat pentru adevr, i pn la snge s'a mpotrivit luptnd mpotriva pcatului, i-a dat sufletul i a sfrit mai cu strlucire dect orice lupttor; dup aceea pe el l-a avut cerul, iar trupul lui, menit pentru lupt, l cuprinde pmntul i astfel zidirea i-a mprit pe lupttor. Dect, el putea i s fie dus n alt loc, ca Enoh, sau luat pe sus ca Elie, el care a urmat pilda i a unuia i a celuilalt; ns Dumnezeul Acela ndurtor, care ne-a hrzit nenumrate prilejuri de mntuire, ne-a deschis nou i altora drumul ce ne poate chema la virtute, lsnd pn atunci la noi moatele sfinilor. Cci dup puterea cuvntului, al doilea loc l au la noi mormintele sfinilor ca s ndemne s le urmeze pilda pe oamenii cari i vd pe ei. i oricine st lng sicriul lor, ndat i simte limpede nrurirea. Cci

26

privelitea sicriului, npdind sufletul, l uimete i-l trezete, i l face astfel s i se par ca si cum celce zace ngropat ar fi de fa i s'ar ruga i ar vedea. Iar cel cuprins de o astfel de simire se ntoarce plin de voioie, i schimbat cu alt om. i cineva poate s vad desluit c nchipuirea rposailor din locurile lor intr n sufletele celor vii, dac se gndete cum aceia cari vin s se jeleasc, ndat ce s'au apropiat de morminte, i chiam ndat din tind pe rposai, ca i cum n locul urnei ar vedea stnd n fa lor pe ceice zac n ea. Muli alii iari, cuprini de o nestpnit durere, s'au slluit pentru totdeauna lng mormintele rposailor, lucru pe care nu l'ar fi fcut, dac privelitea acestui loc nu le-ar fi adus o mngere. Dar ce vorbesc de loc i de mormnt ? Adesea a fost de ajuns vederea unui vemnt sau amintirea unui cuvnt, ca s trezeasc sufletul i s detepte aducerea aminte gata s se tearg. De aceea ne-a hrzit Dumnezeu moatele sfinilor. 12. i cumc eu nu n deert i spre fal vorbesc astfel, ci c asemenea lucruri au fost fcute spre folosul nostru, ne pot ncredina minunile fcute zilnic de sfinii mucenici, ct i numrul mare al celor ce se ntorc dela ei, nu mai puin ca i isprvile mari chiar dup moarte ale acestui fericit brbai. Care dup ce a fost ngropat aa dupcum a cerut, i dupce a trecut mult timp dela ngropciunea lui, c n'au rmas n mormnt dect rna i oasele, a gsit cu cale unul din mpraii de mai trziu ca s i se aduc oasele aici la Dafne; i hotrrea aceasta a luat-o el pentruc Dumnezeu i-a ndemnat sufletul la acel lucru. Cci el vznd locul mpresurat de tinereasca necuviin, ca de o silnic stpnire, aa c era primejdie s fie cu totul prsit de oamenii de treab ce voiau s triasc cinstit, cuprins de mil fa de aceast vtmare, a trimes pe cineva s pue capt batjocurii. Cci Dumnezeu a fcut locul acela plcut i desfttor, att prin belugul i felul apei, dar i prin aezarea pmntului i buna rnduial a vremii, nu numai ca s ne odihnim n el, ci ca s i slvim din pricina lui pe prea bunul Ziditor. Ci dumanul mntuirii noastre, care totdeauna se slujete tocmai dimpotriv de darurile lui Dumnezeu, menind locul luat de sine n stpnire cetelor de tineri stricai i slluirii demonilor, i-a fcut de
27

ocar numele prin o poveste, din pricina creia farmecul acelui loc mrgina a fost pus pe socoteala demonului. Povestea e urmtoarea: Era o fat, Dafne, fiica rului Ladon (povetile acestea au obiceiul s ne nfieze ruri cari fac copii, apoi s schimbe vlstarele lor n lucruri nensufleite, i s nchipuiasc alte multe ciudenii). Se spune c pe aceast fat foarte frumoas a vzut-o odat Apolon, care, dup obiceiul lui, s'a ndrgostit de dnsa; lundu-se dup ea s'o prind, fata a fugit i s'a oprit n acest suburbiu. Atunci Pmntul, mama ei, a venit n ajutorul fiicei sale, ca s nu peasc vreo ruine, i, pe dat, deschizndu-i snul a primit pe fecioar, i n locul ei a fcut s ias un copcel cu acela nume ca ea; desfrnatul ndrgostit, lipsit de iubirea lui, a mbriat pomul, i a fcut ca att acesta, ct i locul s fie socotite ca ale lui. Se zice c n locul acesta st el mereu, i c-l pune mai presus de toate, innd la el mai mult ca la toate celelalte locuri de pe pmnt. Se mai spune c regele de atunci a poruncit s se cldeasc un templu i un altar, pentru ca zeul s se poat mngia de patima lui nebun. Aceasta e povestea, dar paguba izvort din ea nu e doar o poveste. Cci dupce tineri zvpiai au pngrit frumuseea locului, trind acolo cum am spus, n chefuri i beii, pentruc rul s se ntind din ce, n ce mai mult n fiece zi, diavolul a nscocit acest basm, i a pus aci pe zeu, pentru ca basmul s le pregteasc lor un mai mare prjol de desfru i nelegiuire. i ca s curme aceste mari rele, mpratul a gsit foarte nelepete cu cale, s mute pe acel sfnt, spre a trimite un lecuitor celor bolnavi. Cci dac prin porunca i puterea mpratului li s'ar fi oprit cetenilor de-a mai merge la suburbiu, porunca li s'ar fi prut tiranic, ba nc plin de cruzime i slbticie; dac pe de alt parte le-ar fi dat voe numai celor de treab i cumini, mpiedicnd s mearg acolo numai pe cei desfrnai i necumpta, porunca ar fi ntmpinat o mulime de greuti, ceeace ar fi nsemnat s se iveasc n fiece zi glcevi, cercetndu-se n parte felul de via al fiecruia. i astfel a socotit c numai mutarea sfntului aici va aduce cel mai bun sfrit acestor rele; cci el pricepea c mucenicul este n stare s nfrng puterea demonului i s ndrepteze desmarea tinerilor ; i nu s'a nelat n ndejdea lui.

28

Cci ndat ce vine cineva la Dafne i din pragul suburbiei vede mucenicia, aa se cuminete, ca un tnr la osp cnd vede de fa i pe dasclul lui, care cu ochiul i arat cum s bea fr s se fac de ruine, cum s mnnce, cum s vorbeasc, s rd, i s se team, ca nu cumva trecnd msura s-i fac de ruine bunul lui nume; la o astfel de privelite, umplndu-se de cucernicie i nchipuindu-i n mintea lui pe acel fericit, se duce numai dect la cosciug ; ajuns aci e cuprins de o mai mare team ; apoi ndat alungnd dela sine toat nesocotina, pleac uor ca o pasre. i pe aceia pe care i ntlnete suindu-se din ora, pe dat i trimete din drum cu o astfel de smerenie la locul de odihn din Dafne, doar c nu le strig viersul acela: Tresltai Domnului n tremur" (Psalm 2, 11), adognd acea spus apostoliceasc; Fie c mncai sau bei, sau facei altceva, facei totul spre slava Domnului" (I Cor. 10, 31). Iar pe aceia cari se scoboar n ora dup desftare (dac se ntmpl ca, lepdnd frul, s se dea desfrnrii i s alunece n necumptare i desftri nesocotite), pe acetia, zic, primindu-i bei n hanul su, nu-i las s plece acas pngrii de patima beiei, ci, nsuflndu-le temere, i aduce la aceiai cumptare, n care triau nainte de a se cufunda n beie. i ca o boare subire de pretutindeni adie deasupra celor cari au fost n locaul mucenicului; o boare care nu se simte, i care nu e menit s creasc trupul, ci ptrunde n suflet i l rnduete cu cuviin din toate prile, curnd toat greutatea pmnteasc, i fcndu-l mai uor l ntremeaz dac e ngreuiat i gata s se poticneasc. 13. i frumuseea acestui loc, Dafne, ademenete i pe cei mai nepstori, iar mucenicul stnd ca i ntr'un loc bun de pescuit, i momind pe cei cari intr, i ine pe loc, i potrivindu-i de mai nainte, le d drumul lsndu-i n o astfel de stare de suflet, nct dup aceia se poart cu iubita nu n chip batjocoritor, ci plini de luare aminte. Pentruc oamenii, unii din nepsare, alii din pricina grijilor pmnteti, nu vor s se duc la aceste locauri ale mucenicilor, Dumnezeu a ornduit ca ei s fie astfel prini n mreje i s aib parte de leacul i ngrijirea sufletului. Se ntmpl ca i cum cineva, pe un bolnav care nu vrea s ia leacurile potrivite pentru el, l neal dndu-i leacul amestecat cu dulcea. Astfel, ncetul cu ncetul, adui iar la sntate, au ajuns acolo, nct pentru

29

muli, nu dorina de desftare, ci de a vedea pe sfnt, e prilej de a merge n acel suburbiu, ba, cei cari sunt mai de treab, numai din pricina aceasta se duc acolo; cei cari sunt mai puin, se duc i din o pricin i din cealalt, iar cei cari sunt i mai nedesvrii dect acetia se duc numai pentru desftare ; dar cnd au ajuns acolo, mucenicul care i-a poftit i i-a osptat, narmndu-i cu cea mai bun za, nu-i las s sufere nici un ru; i de aceea e de mirare ce se ntmpl acolo, ca adic un om desfrnat i nepstor se face cumptat, adic iese sntos din mijlocul nebuniei, ca i unul care cznd ntr'un cuptor, n'ar pi nimic de pe urma focului. Cci n timp ce tinereea, cutezana obraznic, vinul, saiul, npdete cugetele mai npraznic dect orice nepsare, rou trimeas de fericitul sfnt, scoborndu-se prin ochi pn n suflet, domolete flacra, stinge focul i picur n suflet o mare smerenie. Astfel a curmat acel sfnt domnia desfrului. Dar cum a pus capt puterii demonului? Mai nti a fcut nefolositoare i neputincioas faima vtmtoare de care se bucura acea poveste, apoi a alungat pe nsui demonul. i mai nainte de a v spune felul cum l-a alungat, v rog s bgai de seam, c el nu ndat ce a sosit, a alungat pe demon, ci lsndu-l s rmn, l-a fcut neputincios i i-a astupat gura, fcndu-l mai mut dect pietrele i nu era mai uor lucru s faci neputincios pe cel rmas, dect s-l alungi. i acel care mai nainte nela pe toi oamenii, nu ndrznea nici mcar s priveasc rna sfntului; att de mare e puterea sfinilor, ale cror nici mcar umbre sau vestminte nu le pot ei rbda, ct acetia sunt n via, i de ale cror sicrie, dup ce au murit, demonii tremur. i dac cineva nu crede n faptele Apostolilor, s-i lapede neruinarea mcar dup ce a vzut acest lucru. Cci acel ce mai nainte turbura toate cele ale pgnilor, fiind mustrat de sfnt ca de un stpn, a pus capt ltratului su i n'a mai vorbit. i la nceput se prea c demonul face aa din pricin c nu i se mai aduc jertfe i slujb. Cci aa e obiceiul demonilor: cnd oamenii i slujesc cu grsime de jertf i cu fum i cu snge, ei vin ca i cnii lacomi i sngeroi, ca s ling, iar cnd nimeni nu le aduce nimic de felul sta, ei pier de foame. In timp ce se aduc jertfe, se srbtoresc taine ruinoase cci tainele pgnilor nu-s nimic altceva dect iubiri ruinoase, necinstiri de biei, preacurvii, stricri de case ; nu mai vorbesc de felul neghiob al

30

mcelurilor, i ospeele mai nelegiuite dect omorurile; n timp ce se srbtoresc acestea, zic, demonii sunt de fa, se bucur, chiar dac ceice svresc asemenea taine sunt nite rifctori, nite arlatani, nite ciumai; i nici nu-s altfel ceice le ornduesc. Cci omul nelept, smerit i la locul lui, nu ngdue nici cheful, nici beia, nici s spun o vorb de ruine, i nici nu rabd ca altul s spun aa ceva. Ci, dac purta de grij de virtutea oamenilor, i lua seama ct de ct la fericirea credincioilor si, trebuia s nu urmreasc nimic mai mult dect s-i fac s duc o via ct se poate de bun, pstrnd moravuri curate, i lsndu-se de acele ospee ruinoase. Dar pentru c ei nu doresc nimic mai mult ca pieirea oamenilor, se bucur de aceste lucruri i zic c sunt cinstii de pe urma aceea ce de obicei ne stric viaa noastr i ne smulg din rdcini toate bunurile. 14. La nceput aadar se prea c i acest demon tace din aceast pricin ; dar, dupcum s'a dovedit mai trziu, el era mpiedicat de o puternic nevoe: cci ceea ce-l silea pe el s tac, era teama, care, stnd deasupra lui ca un fru l mpiedica s se slujeasc mpotriva oamenilor de obinuita neltorie. De unde se vede acest lucru ? Ci nu facei zgomot; cci m grbesc s v dovedesc acest lucru, dup care dovad nici acelor ce se gndesc s se poarte cu neruinare, nu le va mai fi ngduit s fac acest lucru nici fa de acele vechi, nici fa de puterea mucenicului, nici fa de neputina demonilor. i ca s dovedesc desluit acest lucru, n'am nevoe de presupuneri ci v voi aduce chiar mrturia demonului nsui. Cci ei v'a fcut o ran de moarte, i v'a tirbit tot curajul. Ci voi sa nu v mniai pe el, cci nu de bunvoe a lsat n prsire ale lui, ci a fcut aceasta silit fiind de o mai mare putere. Dar cum i n ce fel s'a fcut aceasta? Murind acel mprat care pusese aici pe mucenic, pe fratele lui care avea s-i urmeze la putere l'a adus n faa tuturor, cel care mai nainte l ridicase la aceast cinste ; i acesta a primit domnia (a fost fcut Caesar - e vorba de Iulian) fr, diadem cci avea acela rang i putere ca i fratele su. Dar acesta fiind arlatan i nelegiuit, mai nti de ochii aceluia care i dduse domnia s'a prefcut c e cretin; ns dup ce a murit acela, aruncndu-i masca, cu fruntea neruinat, a dat n vileagul tuturor acea credin rtcit, pe care o ascunsese pn atunci; apoi

31

trimetea porunci n toate prile ca s se ridice capitile idolilor, s se nale altarele, s se dea demonilor vechea cinste, i s le fie nchinate o mulime de venituri. La el se strngeau din toate prile lumii magi, scamatori, ghicitori, preoi ceretori de ai Cibelei, i (acolo erau) dughenele farmecelor; puteai s vezi nsui palatul mprtesc plin de oameni necinstii i scpai (de cine tie unde). Cci acei cari odinioar, piereau de foame, cari fuseser prini c fceau nelegiuiri i otrveau lumea, scpai din nchisoare sau osndii la ocn, ct i alii cari abia puteau s-i ctige traiul prin meteuguri urcioase, schimbai deodat n preoi i slujitori ai celor sfinte, erau la dnsul n mare cinste. Iar mpratul, desbrndu-se de cpitani i voevozi, pe care-i nesocotea, colinda prin ora i pe ulii, ncunjurat de drguii lui i de femeile pierdute pe cari le scosese din locaurile de stricciune unde triser; i calul mprtesc i toi pretorienii l urmau de departe; pezevenghii i pezevenghele ct i ntreaga ceat a sodomitilor, fcnd roat n jurul mpratului, se plimbau prin trg, aruncnd n jurul lor cuvinte ruinoase i izbucnind n rnjete vrednice de oamenii ce se ndeletnicesc cu asemenea meserie. tiu c urmaii notri vor socoti de necrezut aceste lucruri din pricina nespusei lor ciudenii, cci nici un om de rnd, din acei cari au dus o via josnic i ruinoas, n'ar primi s duc n vileagul lumii un astfel de trai. Dar nu mai am nevoe de nici o cuvntare fa de acei rmai nc n via cari au apucat acele vremuri ; cci ceice le-au vzut atunci fiind de fa, acum le vor auzi din nou. De aceea pentru cele ce scriu am martori nc vii, ca s nu cread cineva c eu mint fr nici o msur povestind unor oameni netiutori nite vechi istorii. Sunt destui tineri i btrni cari au vzut cu ochii lor aceste lucruri, i i rog pe toi, dac voi nflori povestea punnd ceva dela mine, s vin s m dea de gol. Dar n'o s m poat nvinovi c am adogat ceva, ci mai degrab c am lsat la o parte unele lucruri ; nici nu poi s nfiezi cu cuvinte toat grozvia, neruinrii. Iar urmailor cari n'ar vrea s cread, le voi spune c acelui demon al vostru, Aftoditei, i place s se slujeasc de asemenea slujitori. Deci nu e de mirare c nefericitului aceluia nu i era ruine de lucruri cu cari se fleau nii zeii crora el socotea c trebue s li se nchine. Ce s mai povestim de ghicirile prin chemarea morilor de pe lumea

32

cealalt, de omorurile de copii ? Acele jertfe pe cari oamenii au ndrznit s le aduc nainte de venirea Hristos, dar cari au ncetat dup venirea Lui, el a ncercat s le fac iar ; nu pe fa, cci mcar c era mprat i putea s fac tot ce-i plcea, dar grozvia i nelegiuirea faptei a biruit chiar mrimea puterii lui ; i cu toate acestea le-a ncercat. 15. i cum spun, acest mprat, venind deseori la Dafne cu multe daruri, aducnd multe jertfe i fcnd s curg iroae de snge din njunghierea dobitoacelor, struia amarnic pe lng demon, s-i ghiceasc ceva cu privire la ceeace avea el n minte. i procopsitul acela de demon, Ce tie al nisipului numr i a mrii msur i pricepe pe surd i pe mut l aude, cum- spune (Cresus la Herodot I, 47) n'a vrut s-i spun pe fa i desluit ca i e gura astupat i nu poate vorbi din pricina sfntului Vavila i a nvecinatei lui puteri, temndu-se s nu se fac de rsul nchintorilor si ; dar, voind s tinuiasc nfrngerea lui, a spus ca pricin a tcerii lui, un lucru ce l-a fcut i mai de rs dect tcerea de pn atunci; cci prin tcere i arta numai neputina lui; atunci ns pe lng neputin i-a dat pe fa i neruinarea, ncercnd s tinuiasc lucruri ce nu se puteau tinui. Care era prilejul acelei tceri? Locul acesta, Dafne, a zis demonul, e plin de leuri, i de aceea nu poate oracolul s rspund". Dar cu ct ar fi fost mai bine, nenorocitule, s mrturiseti puterea mucenicului, dect s aduci n chip sfruntat un astfel de pretext? Aa a rspuns demonul, iar mpratul smintit, ca i cum ar fi jucat pe scen o pies de teatru, s'a dus numai dect la Sfntul Vavila. Ci, o voi nelegiuii i rs-nelegiuii, dac nu v'ai nela unul pe altul de bunvoe i nu v'ai sluji de prefctorie pentru vtmarea altora, dece tu, fr s spui numele, pomeneti leurile fr deosebire, i ndeprtezi numai pe sfnt, lsnd pe ceilali, ca i cum ai fi auzit desluit i pe nume, c de el era vorba? Cci dup prerea demonului trebuia s desgropi toate mormintele din Dafne, i s duci acea sperietoare ct mai departe de privirea zeilor. Dar, mi vei rspunde, n'a vorbit de toi morii. Atunci dece n'ai spus aceasta limpede i lmurit? Sau mai degrab i-a lsat aceast ghicitoare ie care jucai comedia rtcirii? Eu, spune demonul, zic morii, ca s nu m dau btut pe fa; i apoi mi-e team s pomenesc numele sfntului; tu pricepe ce vreau s spun, i ndeprteaz pe sfnt n locul (tuturor) celorlali, cci numai el ne-a nchis gura.

33

i tia c nchintorii lui sunt aa de neghiobi, c n'o s poat s bage de seam aceast neltorie pe fa; dar chiar dac erau toi ieii din mini i smintii, i lui tot nu putea s-i scape cunoaterea acestei nfrngeri; att era doar de limpede i sritoare n ochi. Cci dac, cum spui tu, leurile oamenilor sunt o pngrire i o ntinare, cu ct vor fi mai mult ale dobitoacelor? Cu att mai mult, firete, cu ct acest fel e mai prejos dect celalt; s'au desgropat lng capite multe leuri de cni, de maimue, de mgari i pe acestea trebuia mai degrab s le ndeprtezi, afar numai dac nu crezi cumva ca oamenii sunt mai prejos de maimue. Unde sunt acum aceia cari batjocoresc acea frumoas lucrare a lui Dumnezeu, fcut pentru slujba noastr, adic soarele, i punndu-l n socoteala demonului, spunnd c el e soarele ? In timp ce n pmnt zac nenumrate leuri, soarele se rspndete pe tot pmntul i niceri nu-i trage razele sau puterea lor ndrt de team c se vor pngri; dar zeul vostru nu se ferete i nici nu urte o via ruinoas, vrjitorii sau omoruri, ci le iubete, le mbrieaz i ine la ele ; lui i e scrb numai de trupurile noastre dei felul acesta de rutate pare vrednic de cea mai aspr mustrare chiar celor ce-l svresc; pe cnd trupul nemicat i mort nu e supus la nici o vin sau mustrare. Dar aa e rnduiala zeilor votri, ca s le fie scrb de cele de cari nu trebue s le fie, i s cinsteasc i s primeasc acelea ce sunt vrednice de cea mai mare ur i scrb. Ci un om de treab nu se va lsa ndeprtat dela un sfat bun sau dela o fapt cinstit de ctre un mort; ci dac are suflet sntos, chiar de ar locui, lng morminte, va da dovad de cumptare i dreptate i de toat virtutea. Orice meteugar va face fr poticneal celea ce privesc meteugul su, i va fi gata fa de muterii lui, nu numai dac ar edea lng mori, ci chiar dac ar fi nevoit s cldeasc chiar mormintele morilor, i tot astfel toi dau mn de ajutor; att zugravul ct i pietrarul i furarul i armarul; numai singur Apolon dintre toi spune c e mpiedicat de mori ca s prevad viitorul. Dar au fost i la noi oameni, mari i minunai, cari acum o mie i patru sute de ani au prevestit ale noastre, i proorocind n'au avut nevoe de niciunul din aceste lucruri, nu s'au plns, n'au cerut s se drme mormintele morilor, nici s se arunce leurile, nici s se nscoceasc un nou chip neruinat de a necinsti mormintele; ci cu toate c unii din ei locuiau la un loc cu neamuri necredincioase, alii n, mijlocul barbarilor,

34

unde totul era pngrit i ntinat, prooroceau totul ntru adevr, pngreala altora nu vtma proorocile lor.

iar

Cum se face aceasta? Pentruc ei vorbeau mnai de harul dumnezeesc, iar demonul, lipsit de acea putere, nu putea s prezic nimic; i ca s nu rme n ncurctur, se strduia s nscoceasc lmuriri caraghioase i de necrezut. Dece, m rog, nu spusese sau nu blbise aa ceva mai nainte ? Fiindc atuncea putea s spun ca pricin, c n'avea nchintori; lundu-i-se acest prilej de desluire, i-a gsit scparea legndu-se de mori, ngrijat de nenorocirea ce-l amenina ; cci nu vrea s calce buncuviina; dar voi l'ai silit, pentruc prin marea slujb i nchinarea ce-i facei, i-ai luat acest prilej de desvinovire, i nu i-ai mai ngduit s se lege de lipsa de jertfe. 16. Auzind acestea actorul (Iulian mpratul) a poruncit s se ndeprteze sicriul, ca toat lumea s se ncredineze c demonul e biruit. Cci dac acesta ar fi spus: Din pricina sfntului nu pot vorbi, dar nu clintii nimic, nu facei nici o larm", lucrul ar fi fost cunoscut numai de nchintorii lui, cci le-ar fi fost ruine s povesteasc despre asta mai departe; ci el a rnduit lucrurile n aa fel de parc ar fi vrut s destinuiasc neputina sa tuturor, care, chiar de-ar fi vrut, nu mai puteau tinui faptul. Nici nu se mai putea continua prefctoria, pentruc nici un alt le, ci numai sfantul era mutat de aici, i nu numai pe cei cari locuiau n ora, n suburbiu sau la ar, ci chiar pe cei a cror locuin era departe de tot, i auzeau, ntrebnd, fiindc nu vedeau sicriul la locul lui, dece demonul, fiind rugat de mprat s-i prezic, a rspuns c nu poate pn ce nu va fi ndedeprtat cineva pe fericitul Vavila de acolo. Dar, caraghiosule, puteai s gseti o alt desvinovire, nscocind, cum taci de obiceiu, o mie i una de rspunsuri ca s scapi din ncurctur; cci Lydianului (Cresus) i-ai rspuns zicnd c de va trece rul Halys, va drma o mare mprie" i dup aceea l-ai artat cum era pus pe rug ; iar la Salamina te-ai slujit de aceeai iretenie, adognd numai o mic vorb; cci cuvintele: Prpdi-vei copiii femeilor" erau asemntoare cu cele spuse Lydianului, ns adaosul Fie c-i vremea semnatului, fie ca e a culesului", e vrednic de mai mare rs, cci seamn cu proorocirile arlatanilor de rspntie ; dar nici asta nu i-a plcut. Puteai s-i nvlui

35

vorbirea n cuvinte nedesluite, iretenie de cari te slujeti de obiceiu. Dar atunci toi ar fi struit cutnd deslegarea lucrului neneles. Puteai s te legi de stele; ceeace faci deseori fr s-i fie ruine, i fr s roeti. Cci tu nu stai de vorb cu oamenii cumini, ci cu dobitoace, i mai netoi dect dobitoace; nu erau doar dintre grecii detepi, acei cari au auzit aceast prodrocie i n'au tiut s se fereasc de neltoria ei. Sau au neles poate c e o minciun ? Atunci trebuia s-i spui adevrul numai preotului, i el ar fi gsit mai bine ca tine un mijloc s tinuiasc nfrngerea. Dar acuma, cine te-a nvat, nenorocitule, s te cufunzi ntr'o neruinare aa de nvederat ? Sau poate c n'ai greit cu nimica tu, ci mpratul i-a jucat prost rolul, care auzind c e vorba de mori ndeobte, s'a agat numai de sfntul acela; el, mpratul te-a dat de gol, dnd la iveal neltoria, dar nici el n'a fcut aceasta de bunvoe, cci nu se poate ca tot el dup ce te-a cinstit cu attea prinoase, apoi tot el s-i bat joc de tine. Ci puterea mucenicului pe toi deodat i-a ntunecat, i i-a fcut s nu vad cele ntmplate, lsnd s se cread c totul era ndreptat mpotriva cretinilor, cnd de fapt rsul se ntorcea nu mpotriva celorce trebuiau s peasc ocara, ci mpotriva celorce cutau s'o fac. Tot astfel i nebunilor li se pare totdeauna c lovesc pe cei din jurul lor, cnd ei lovesc pereii ocrnd pe cei de fa cu tot felul de vorbe i vrute i nevrute; dar prin faptele lor nu fac de ocar pe aceia, ci pe ei nii, dup cum s'a ntmplat i atunci. Sicriul era purtat prin tot oraul, iar mucenicul se ntorcea ca un lupttor n oraul su, purtnd a doua cunun, n oraul n care fusese ncununat i mai nainte. Aa c, dac cineva, vznd faptele i mai strlucite ale mucenicului dup moartea sa, tot nu crede n nviere, apoi s-i fie ruine de aici nainte. Ca i un vajnic lupttor, el a grmdit plean peste plean, o isprav mare peste una i mai mare, o fapt minunat peste una i mai minunat. Atunci se lupta numai cu mpratul; acum cu mpratul i cu demonul; atunci a ndeprtat pe mprat din nconjurul sfnt, acum a gonit din tot Dafne pe ciuma aceea de diavol, neslujindu-se de braul lui, ca mai nainte, ci luptnd cu ajutorul nevzutei sale puteri. Ct era viu acesta, ucigaul nu i-a putut rbda curajul, iar acum dup ce a murit nu-i poate rbda nici rna nici mpratul i nici demonul care l-a aat pe mprat la aceast fapt.

36

i c le-a insuflat o fric mai mare dect cea dinti acestor doi, e o dovad din aceea c mpratul l-a prins, l-a legat i l-a ucis, pe cnd acetia (din urm) numai l-au mutat. Dece n'au poruncit nici acela ca s fie sicriul aruncat n mare, i nici acesta n'a dorit-o ? Dece nu l-a sfarmat sau l-a ars ? Dece n'a poruncit s fie dus n pustie ntr'un loc prsit ? Cci dac a mutat trupul sfntului fiindc era un lucru pngrit i ntinat, i i-a fost scrb de el, nu fric, atunci n'ar fi trebuit s bage n ora un lucru nelegiuit, ci s-l trimeat departe n muni sau n pduri. 17. Dar nefericitul acela cunotea tot aa de bine ca i Apolon puterea fericitului i credina lui n Dumnezeu, i s'a temut ca, nefcnd aceasta, s nu cheme asupr-i fulgerul sau vreo alt boal. i despre puterea lui Hristos avea destule semne, cci ea se artase att n timpul mprailor cari au domnit nainte de el, ct i sub aceia cari crmuiau mpria mpreun cu el. Cci dintre mpraii din vechime, cei cari au cutezat asemenea lucruri, dup multe nenorociri de nendurat, i-au sfrit viaa n chip ruinos i ticlos ; ba unuia din ei Maximin i-au srit luminile ochilor, ct era nc viu; unul a murit nebun, iar celalt tot n urma unei nenorociri asemntoare. Iar din cei din vremea lui, unchiul din partea tatlui, deoarece a nceput s se poarte mai avan cu noi, ndrznind s ating vasele sfinte cu mnile lui blestemate, ba nc nemulumindu-se numai cu att, ci mergnd cu batjocura i mai departe cci ntorcnd vasele, ntinzndu-le i punndu-le pe podea, s'a aezat pe ele deodat i-a luat pedeapsa pentru nelegiuita lui edere ; ruinea lui vtmndu-se, s'a umplut cu viermi, i ca s se vad c boala a fost trimeas dela Dumnezeu, doftorii nsrcinai cu lecuirea rnii, jertfind pasri strine grase, le puneau lng bub i descntau chemnd viermii afar; dar viermii n'au ieit, ci mai amarnic se ineau de mdularul beteag. i astfel dupce l-au mistuit n cteva zile, amarnic l-au prpdit. Iar altul, nsrcinat cu paza visteriei mprteti, deodat a plesnit n dou, ispind i el se vede pedeapsa pentru vreo nelegiuire asemntoare. De astea i altele la fel cugetnd n mintea sa blestematul acela, (cci n'avem vreme s le pomenim pe toate) nu ndrznea s mearg mai departe cu cutezana lui. i cum c acestea nu le spun dela mine, se va vedea din celece a fcut mai trziu. Pn atunci s urmm firul povestirii. Ce s'a ntmplat dup aceea?

37

Lucrul acesta e de mirare pentruc arat nu numai puterea lui Dumnezeu, ci i nespusa lui dragoste de oameni. Sfntul era n ocolul unde fusese pus i nainte de a fi dus la Dafne; dar demonul viclean a bgat ndat de seam c zadarnic a urzit el toate uneltirile sale, i c nu cu un mort are el s duc lupt, ci cu un om viu i aprig, mai tare nu numai dect sine, ci dect toi demonii. Cci rugnduL pe Dumnezeu ca s aprind capitea, a ars tot coperiul i a mistuit idolul din cap pn n tlpi, de n'a rmas din el dect praf i cenu, lsnd numai pereii n picioare. i dac se duce acum cineva la locul acela, ar zice c ce s'a ntmplat n'a fost isprava focului, cci focul n'a fost fr o anume rnduial, i nu pare a fi fost pricinuit de ceva nensufleit, ci capitea cu atta meteug i rost a ars, de parc ar fi fost o mn ce ducea focul de jur mprejur, artnd ce trebue s crue i ce s mistue; i nici nu seamn cu cele bntuite de foc, ci cu o cldire cu pereii ntregi, care are nevoe numai de acoperi. Restul, ct i stlpii, att ceice sprijineau acoperiul ct i tinda, afar de unul care era la partea dindrt a capitei, sunt toi n picioare. i acesta n'a fost lsat s se frng atunci fr rost, ci prin o ntmplare pe care o vom spune ndat, ndat ce s'a ntmplat acest lucru, preotul demonului e luat ndat i dus la judecat unde e silit s spun cine a pus focul. Deoarece el ns nu putea s spun, l legar cu manile la spate, l btur cu nemiluita, l spnzurar i-l btur pe coaste; dar tot nu aflar nimic. i se ntmpl ceva asemenea cu ce s'a ntmplat la nvierea lui Hristos. Atunci, zice (Mat. 27, 64), ostaii au fost pui de paz ca s nu fure cu viclenie trupul lui Iisus; dar sfritul lucrului a fost de aa fel nct nici chiar celor sfruntai nu li se ls un prilej ca s mai tgduiasc cu rutate credina n nviere. i de data asta preotul a fost trt (la judecat) ca s mrturiseasc cum c faptul nu s'a ntmplat prin mnia dumnezeiasc, ci prin ticloia omeneasc; dar cu toate c a fost canonit i btut, neavnd pe cine s dea ca vinovat, a mrturisit c focul a fost trimes de Dumnezeu, ne mai lsnd nici un cuvnt de ndoial pentru neruinaii ce nu vreau s dea crezare lucrului. Dar acum e vremea s spun povestirea pe care am amnat-o mai adineauri. Ce povestire anume ? Mucenicul a speriat ntr'atta pe mprat, c acesta n'a mers mai departe cu ndrzneala lui. Cci dupce a urgisit aa de crunt pe acel preot pe care pn atunci l inuse n mare cinste, i dup ce din pricina coperiului aprins l-a sfiat ca o fiar sngeroas, i poate c nici n'ar fi rbdat s nu mute din carnea lui, dac lucrul nu s'ar fi prut tuturora prea nelegiuit,
38

mpratul n'ar fi mutat iar n ora, ca s fie n mai mare cinste, pe sfntul acela care astupase gura demonului ; dac n'a fcut-o mai nainte, cnd demonul s'a dat btut, apoi fr ndoial c dup focul acela, mpratul ar fi prpdit i drmat totul, ar fi ars i sicriul cu moate i amndou locaurile mucenicului, att pe cel din Dafne, ct i pe cel din ora, dac teama n'ar fi biruit mnia, i fricii n'ar fi rpus suprarea lui. Cei mai muli oameni, cnd sunt mniai sau suprai, dac nu pot pune mna pe celce le-a pricinuit suferina, i descarc mnia asupra celor cari le ies n cale sau pe care-i bnuesc. i mucenicul nu era scutit de aceast bnuial; cci cum ce a ajuns n ora, ndat a luat i capitea ftic. Dar, cum am spus, o patim se rzboia cu alta; i teama biruia mnia. Cci gndete-te care putea fi starea sufleteasc a acelui om de isprav ( Iulian mpratul, numit om de isprav, n batae de joc) cnd s'a dus n suburbiu, cnd stetea i se uita la locaul mucenicului, i la capitea ars, la idolul pierit, la prinoasele lui mistuite, i la pomenirea despre drnicia lui i alaiul cel diavolesc, cu totul tears. i dac chiar la o asemenea privelite nu l-ar fi npdit nici mnia, nici suprarea, dar, oricum, n'ar fi suferit ruinea i cumplita batjocur, ci i-ar fi repezit minile sale nelegiuite asupra locaului mucenicului, dac nu l-ar fi oprit simmntul de care am vorbit. Cci ce se petrecea atunci, nu era un lucru nensemnat, ci tirbea toat credina pgnilor, i le stingea toat bucuria, fiindc ntmplarea aceea rspndise asupra lor un aa des nor de tristee, ca i cum deodat li s'ar fi drmat toate capitele. i ca o dovad c vorbele mele sunt potrivite adevrului, v voi nfia chiar cuvintele bocetului i cntecului de jale, pe care sofistul (E vorba de vestitul retor Libanius, fostul dascl de elocint al Sf. Ioan Gur de Aur) (cuvnttorul) oraului, le-a spus pentru acest demon. Aa e nceputul plngerii: Brbai, ai cror ochi, ca i ai mei au fost mpenjenii de cea, de-aci ncolo s nu-i mai zicem acestui ora, nici mare, nici frumos". Apoi dup ce a mai spus ceva despre povestea cu Dafne (nu e acum vremea s bgm aci ntreaga poveste, ca s nu ntindem vorba mai mult dect se cuvine), a zis c regele Perilor, care odinioar a cucerit cetatea, a cruat capitea; vorbele lui sunt chiar acestea: Ducnd oastea mpotriva noastr, a socotit c e mai bine s fie pstrat capitea, i frumuseea icoanei ei a biruit mnia barbarului. Ci acum,

39

o soare! o pmnt! cine e i de unde e acest duman, care fr ostai nzuai, i fr prtieri sau arcai, a mistuit toate cu o mic scntee ?" Apoi dupce a spus c demonul a fost biruit atunci cnd nchinarea pgneasc era mai nfloritoare din pricina multelor jertfe i tainice slujbe, a adogat: i templul nostru n'a fost drmat de acel potop, ci n vreme senin a fost drmat, dupce norul trecuse", numind potop i vremuial, timpul mpratului trecut. Apoi mergnd ceva mai departe, tocmai de acest lucru se plnge mai amarnic, prin aceste cuvinte: i astfel, atunci cnd erai nesocotit, iar altarele tale erau nsetate dup snge, tu, Apolon, ai rmas pzitor al Dafnei; ba uneori, chiar ai rbdat s fii batjocorit i despuiat de podoaba ta dinafar. Iar acuma, dupce i s'au jertfit atia boi i oi, dupce ai primit pe piciorul tu nchinciunea cucernicei fee a mpratului, dupce ai vzut la fa pe celce l preziceai, dupce ai fost vzut de acela, pe care l proorocisei, dupce ai fost scpat de npastea vecin, adic de mortul acela ce-i fcea neajunsuri, ai pierit din mijlocul slujbei. Cum ne vom mai putea fli n faa oamenilor, aducndu-ne aminte de icoanele tale i sfintele tale odoare?" Ce spui jalnice cntre? Zi aa: ct timp a fost batjocorit i necinstit, demonul a rmas pzitor credincios al Dafnei; iar cnd i s'a dat napoi cinstea i nchinciunea, n'a putut s-i pzeasc nici mcar capitea, mai ales cnd tia c dac se va drma, va pi o mare ruine ? Dar, sofistule, cine era acel mort, care-i fcea neajunsuri zeului?" Ce vecintate primejdioas era aceea ? Acesta dnd de virtuile fericitului Vavila, i neputnd s treac nnot peste ocar, a fugit de ea ascunzndu-se fr mult vorb, mrturisind prin aceasta c demonul era suprat i urgisit de mucenic, dar nesuflnd nici o vorb, c demonul, vrnd s tinuiasc ruinea, s'a dat i mai mult de gol, ci (sofistul nostru) a spus scurt i cuprinztor : fiind scpat de o vecintate rea". Dece nu spui, iscusite flecar, cine era mortul acela i dece fcea neajunsuri numai zeului tu, i dece numai el a fost mutat de acolo ? i dece numeti rea acea vecintate ? Oare pentruc ddea pe fa neltoria demonului ? Dar asta nu era fapta unui om ru, nici a unui mort, ci a unui om viu, fptuitor, cinstit, ngrijitor i chivernisitor, i fcnd toate pentru mntuirea voastr, dac ai fi vrut. Cci ca s nu v mai fie ngduit s v amgii pe voi niv, spunnd c el e mniat i c v mustr pentruc nu-i mai aducei jertfe i c de

40

bunvoie a plecat dojenindu-v c nu-l mai slujii, i c de aceea s'a dus din locul acesta care ntru atta i era mai drag dect toate, nct chiar cnd nu i se aducea nchinare i plcea s rmn n el (chiar tu mi-ai luat nainte spunnd aceasta); i chiar n acest timp n care mpratul i jertfea muli boi i multe oi", ca s fie cu totul limpede c el a prsit Dafne nevoit i silit de o putere mai mare. Vavila ar fi putut s-l alunge chiar dac statuia rmnea pe loc; dar voi n'ai fi crezut, precum n'ai crezut nici cnd a fost mpiedicat de ctre sfnt, iar voi tot continuai s-i slujii. De aceea a ngduit ca idolul s stea aici, i l-a rpus atunci cnd bntuia mai tare flacra necredinii, artnd c biruitorul trebue s birue pe protivnic, nu cnd acesta e smerit, ci cnd e trufa i seme . Cci dece, cnd sfntul era dus la Dafne, n'a poruncit mpratului care l ducea, s drme atunci capitea i s mute idolul, precum fcuse demonul cnd poruncise s fie mutat sicriul sfntului? Pentruc, de bun seam, nu era ntru nimic suprat de demon, i n'avea nevoe de ajutor trupesc, ci i atunci, i acum l-a rpus fr mn omeneasc. i acea dinti biruin nu ne-a artat-o nou, ci dupce a nchis gura demonului, i-a vzut de treab. Aa sunt sfinii: ei vor s svreasc numai ceeace-i trebuincios pentru mntuirea oamenilor, i nici nu aduc acest lucru la cunotina oamenilor, dect dac e mare nevoe (iar nevoia asta, o spun din nou, e grija de a mntui pe oameni); aa s'a ntmplat i atunci. Numai dupce blestemul rtcirii a nceput s bntue din ce n ce mai departe, ni s'a destinuit biruina, i ni s'a destinuit, nu de ctre biruitor, ci chiar de ctre cel biruit. In felul acesta mrturia nu putea fi pus la ndoial, nici chiar de dumani, de vreme ce sfntul, chiar cnd era silit de nevoe, pregeta s destinuiasc celea ce l priveau pe dnsul; dar fiindc nici aa nu nceta rtcirea, ci ei se ncptinau s strue n ea, i cereau ajutorul demonului biruit, mai neghiobi fiind dect pietrele, i nchiznd ochii n faa unui adevr aa de desluit, atunci a fost nevoe s se dea foc idolului, ca prin aceast vpae, s se sting cealalt vpae a nchinrii la idoli. 19. Dece atunci nvinoveti pe demon cnd zici: Ai fugit din mijlocul slujbei?" N'a fugit de bunvoe, ci a fost alungat i gonit fr voe i silit, atunci cnd, ademenit fiind de miros i de jertf, dorea mai tare s rmn. i ca i cum mpratul acela domnea ca s prpdeasc toate dobitoacele pmntului, aa de fr cruare jertfea la altare oi i boi,

41

mergnd cu sminteala lui pn acolo, c muli din aceia cari i acum mai trec nc drept filosofi la ei (la pgni), l numeau buctar, negustor de carne, i cu alte asemntoare porecle; de bun seam dela un asemenea mbelugat prasnic, dela aa mireasm, fum i iroaie de snge n'ar fi fugit de bunvoe demonul, care, precum spuneai i tu, chiar n lipsa de aceste lucruri, rmnea aci din pricina dragostei lui nebune pentru fata aceea. Dar aci, oprind puin firul cuvntrii noastre, s auzim iari tnguirile sofistului, care lsnd pe Apolon, se plnge lui Joe prin aceste cuvinte: O Joe, ce loc de odihn s'a smuls cugetului nostru obidit, ct e de lipsit de viat Dafne! Ct e de pustiu templul, pe care firea nsi l fcuse ca un liman n port (ca un vad n vad), i unul i celalalt nebntuite de valuri, dar cel de al doilea aducnd mai mult tihn. Cine n'ar fi scpat de boal acolo? Cine n'ar fi scpat de team? Cine ar mai fi dorit Insulele Fericiilor?" "Ce loc de odihn am pierdut!" Nelegiuitule ? Cum e mai ferit de glgie templul, i e un vad nebntuit de valuri, cnd acolo sunt flaute, tobe, chefuri, ospee i beii ? "Cine n'ar fi scpat acolo de boal?" zice. Ba mai bine ntreab, cine dintre cei ce-i slujesc ie nu s'au molipsit acolo de boal i nc de boala cea mai grea din toate, chiar dac mai nainte era sntos? Cci cine se nchin demonului i aude povestea Dafnei, vznd c nebunia demonului e att de mare c chiar dupce iubita i-a fost nghiit (de pmnt), el tot mai st acolo lng copacul din locul acela, de o ct de mare par a nebuniei va fi cuprins? In ct de mare turburare, boal, furtun i frmntare va cdea? La asta i zici aadar tihn a sufletului i liman ferit de valuri? La aa ceva i spui uurare a boalei? i ce-i de mirare ca pui alturi unele de altele lucruri cu totul protivnice? Cci cei cuprini de sminteal nu judec despre lucruri aa cum sunt ele ntr'adevr, ci socoteala lor e tocmai dimpotriv eu ceeace e aevea. Jocurile olimpice nu-s prea departe" - cci iar m ntorc la bocet ca s art ce lovitur au primit atunci toi pgnii ce locuiau oraul i s art desluit c mpratul n'ar fi rbdat nepstor acest lucru, ci i-ar fi vrsat tot necazul pe moatele sfntului, dac nu l'ar fi oprit o team mai puternic dect mnia lui. Ce zice aa dar sofistul: Jocurile Olimpice nu-s prea departe; srbtoarea va aduna oraele cari vor veni aducnd boi s-i jertfeasc lui Apolon. Ce vom face? Unde ne vom ascunde? Ce zeu ne va deschide pmntul (s ne nghit) ? Ce crainic, ce surl nu va smulge lacrmile noastre ? Cine va vesti srbtoarea Olimpic, ce ne va trezi jalea nenorocirii de curnd ntmplat? D-mi arcul de corn" zice tragedia (Euripide: Oreste v. 262). Ci eu fac i o mic proorocire ca prin
42

ea s-l prind pe fptuitor, iar cu ele (sgeile) s-l sgetez. Oh, ndrzneal blestemat! O suflet prihnit! Oh, mn cuteztoare! Acesta e un alt Tityos (numele unui uria din legendele greceti), sau un alt Idas (fiu al lui Neptun, zeu al mrilor), fratele lui Linceu (un arca vestit. El era renumit pentru puterea lui de a ptrunde cu vederea oriunde); nu att de mare ca acela, nici aa de bun arca ca acesta, ci deprins s fac doar un lucru, adic s turbeze mpotriva zeilor. Applon, tu ai pedepsit cu moartea pe fiii lui Aloeu, ce unelteau mpotriva zeilor; iar naintea acestuia, care de departe aducea foc (s aprind templul), n'a ieit sgeata care s sboare n inima lui. Oh, dreapt viclean! O foc hapsn! Unde a czut nti? De, unde a nceput npastea? Oare ncepnd dela coperi a pucces la celelalte, la acel cap, la fa, la scut, la diadem, la mantia lung pn'n pmnt ? Hefestos, vistiernicul locului, n'a ameninat focul ce bntuia, dator fiind s-i dea acest ajutor zeului pentru ntiinarea pe care i-a dat-o (cnd Apolon i-a spus lui Vulcan c Afrodita l neal cu Ares) odinioar. Dar nici Joe, crmuitorul ploilor, n'a trimes ploaia s sting flacra, el care a stins rugul regelui Lidienilor (Cresus), cnd acesta era n primejdie. Ce ia spus mai nti (zeului Apolon) ;celce a pornit cu rzboi mpotriva lui? De unde a cptat ndrzneala asta? Cum i-a pstrat avntul, i cum nu i-a schimbat hotrrea, smerindu-se n faa frumuseii zeului ? Pn unde vei merge n orbirea ta, nefericitule i nenorocitule, spunnd c asta e fapt de mn omeneasc, luptndu-te cu tine nsui i contrazicndu-te, ca oamenii icnii? Cci dac pe regele Perilor, care veneaa n fruntea unei oaste aa de mari, care cucerise oraul, i arsese toate celelalte temple, i stetea cu facla n mn, gata s dea foc templului, demonul l-a schimbat cci asta spuneai la nceputul bocetului tu: Pe regele Perilor, pe un strbun al aceluia care se rzboete acum cu noi dupce cuprinsese cetatea prin trdare i-i dase foc, i era pe cale s fac acela lucru i cu Dafne, zeul l-a schimbat, fcndu-l s arunce facla i s se nchine lui Apolon; att de mult s'a muiat i s'a smerit la vederea acestuia";acel demon, zic, care a putut atunci s birue mnia barbar i o oaste aa de mare, cum spuneai tu, i s scape de o aa de mare primejdie, care, dup cum adogi tu, a pedepsit cu moarte pe Aloizii cari unelteau mpotriva zeului; cum, rogu-te, acel care atunci a dat dovad de atta putere, de data asta n'a fcut aa ceva ?

43

Dac nu de alta, dar cel puin, trebuia s se ndure de preotul canonit pe nedrept, scond la iveal pe fptuitor. i dac n timpul focului acesta a scpat, cel puin atunci cnd nefericitul acesta de preot, sta spnzurat i i se frmntau coastele cu munci, fiindc, poruncindu-i-se s spun cine-i vinovat de blestemia aceasta, el nu avea pe cine s prasc, zeul trebuia s-i vin n ajutor i s scoat la iveal pe fpta, sau cel puin s-l prasc, dac nu putea s-l dea la iveal. Acum ns el, nerecunosctorul, nu ine seam de slujitorul su, dei-l vede csnit pe nedrept, i nesocotete pe mprat, care dup attea jertfe nu se alege dect cu batjocura. Cci toi rdeau de acesta ca de un smintit sau de un nebun, cnd l vedeau cum i vars necazul pe nenorocitul acela. Dar cum se face c acel ce prorocea venirea mpratului care atunci se afla nc departe (cci i asta ai spus-o mai sus n bocetul Iau) (Sfntul Ioan are aci n vedere tot pe Libaniu, fostul su profesor, autor al vestitului discurs despre localitatea Dafne, pe care-l critic att de nemilos fostul elev), nu a vzut pe cel ce st aproape i i dedea foc ? Dei spunei c el e i prooroc, iar voi punei n socoteala fiecrei zi cte un meteug, ca i la oameni, totui pe seama lui ai pus proorocitul; cu toate astea n'ai dori s-i fac i ie parte de un asemenea meteug (care la dnsul s'a dovedit neputincios). Cum nu i-a cunoscut el propriile nenorociri, pe care i un om ar fi trebuit s le cunoasc ? Sau poate dormea cnd s'a aprins focul? Dar nimeni nu e aa de nesimitor, nct s nu se scoale ndat cnd i se pune foc, i s nu prind pe celcel pune. Cu adevrat Grecii sunt venic copii, i nici un grec nu e btrn" (Platon: Timeu, p. 22 B.). In loc s v plngei de propria voastr neghiobie, cnd totul v strig (n fa) neltoria fcut de demoni, voi tot nu v lsai, ci dndu-v pe voi niv pierzrii i nesocotind mntuirea voastr, v lsai mnai ca nite dobitoace, unde vor ei s v duc, pe voi cari stai aci plngnd pierderea idolilor. Iar tu ceri arcul, i ntru nimic nu te deosebeti de cel care vorbete astfel n tragedie. Dar cum nu e aceasta o nebunie limpede i nvederat, s crezi c o s isprveti ceva cu aceste arme, cari nu i-au slujit la nimic acelui care le avea? Iar dac tu i nchipui c ai o tiin i un meteug mai mare dect demonul, atunci n'ar trebui s-i slujeti lui, dac-i mai nepriceput ;i mai neputincios, chiar n lucrurile n care spunei c e mai tare? i dac-i dai lui ntietatea, fie c-i vorba de meteugul de a sgeta, fie n cel de a prooroci, cum crezi tu c numai prin o parte a acestui meteug, vei putea
44

svri aceea ce n'a putut celce cunoate meteugul ntreg? 20. Astea-s lucruri de rs, vorbe goale; el nici n'a avut darul proorocirii, i, chiar dac l-ar fi avut, n'ar fi putut s se slujeasc de el. Cci nu un om a svrit aa ceva, ci pu terea dumnezeiasc; pricina o voi spune mai trziu. Pn atunci s vedem dece l nvinovete pe Hefestos prin aceste cuvinte c ar fi nerecunosctor: Ins Hefestos, vistiernicul focului, n'a ameninat focul ce bntuia, dei ar fi trebuit s se arate ndatoritor fa de zeu, din pricina ntiinrii pe care i-a dat-o odinioar". Ce ndatorire? Ce ntiinare de odinioar? Dece tinuieti isprvile mari ale zeilor ti? Cci dac ne-ai spune ndatorirea fcut, mi l-ai arta pe Hefestos i mai nerecunosctor. Dar i-e ruine i roeti; atunci s spunem noi fr nconjur povestea ta. Ce ndatorire e aceea? Se povestete c odat Ares (zeul rzboiului) ndrgostindu-se de Afrodita (zeia frumuseii), s'a dus la ea, cnd a bgat de seam c brbatul ei, Hefestos (zeul focului, brbat al Afroditei), de care el se temea, nu era acas. Apolon, vzndu-i mpreunai, a spus lui Hefestos de aceast preacurvie, aa c brbatul, ntorcndu-se acas i gsindu-i n pat, ia legat pe amndoi n lanuri, aa cum se gseau atunci, i apoi a chemat pe zei la aceast uricioas privelite pedepsindu-i n felul acesta pe cei doi ndrgostii. Iat ndatorirea cu care era dator Hefestos i aceasta e binefacerea pe care spune (Libaniu) c Hefestos a uitat s i-o ntoarc zeului, acum cnd avea prilejul. Dar Joe, prea bunul meu (sofist)? Cci i pe acela l nvinoveti de cruzime cnd spui: Dar nici Joe, care are crma ploilor, n'a trimes ap peste flacr, el care totui a stins rugul regelui Lydienilor, cnd acesta era n primejdie". Ci tocmai la vreme ne-ai adus aminte de Lidian, cci i pe acela l-a amgit acest demon, umflndu-l cu zadarnice ndejdi i bgndu-l n nendoielnic npast. i dac Cirus n'ar fi fost milos, nu i-ar fi slujit Lidianului ntru nimic Joe. Aa c degeaba l dojeneti pe Joe c nu i-a ajutat fiului su, Apolon; cci el nu i-a ajutat nici mcar siei, cnd a fost lovit de fulger, i nc n cetatea unde era mai cinstit, adic n cetatea, lui Romulus. S auzim acum celelalte vorbe ale bocetului; cci numai aa ne vom da seama de jalea ce a cuprins atunci sufletele lor. Oameni, sufletul m trage n spre chipul zeului, i cugetul meu mi zugrvete naintea ochilor nfiarea lui, blndeea boiului su, gingia pielii, (i asta n piatr),

45

brul care-i strngea n jurul pieptului tunica lui de aur, astfel c unele pri se aezau, iar altele ieeau nainte. Ce mnie era aa de aprig, nct chipul lui s n'o potoleasc ? Cci semna cu unul care cnt un cntec; ba unul spunea c chiar l'a auzit la amiazi cntnd din lir. Fericite urechi! Cntecul acela era poate lauda pmntului, cruia mi se pare c-i face o libaiune dintr'un taler de aur, pentruc, deschizndu-se i apoi nchizndu-se, a ascuns in sine pe fat". Dup aceea jeluind n cteva cuvinte focul zice: Striga cltorul n timp ce vpaia izbucnea; se turbura iubita Dafne, prietena btina a zeului; loviturile n piepturi i (iptul ascuit, strbtnd printr'un loc acoperit cu pomi, nprasnic i cumplit s'a abtut pn lng ora i a trezit din somn, la aceast amarnic veste, ochiul domnitorului care atunci ncepea s guste somnul. Nebun a alergat cernd aripi lui Hernies; el se grbia s cerceteze rdcina rului, arznd pe dinuntru nu mai puin de cum ardea templul. In vremea asta grinzi cad sau jos nflcrate, mistuind pe ceice se apropiau, printre cei dinti pe Apolon, care era aproape de acoperi, apoi celelalte odoare, pe Muze i chipurile de piatr ale ntemeetorilor, pietrele strlucitoare, stlpii cei frumoi. Mulimea dimprejur se jelea, neputnd s sar n ajutor, cum se ntmpl acelor ce vd de pe rm cum se scufund o corabie, i fa de care nu poi face; altceva dect s te vaei. De bun seam au strnit mare jale. Nimfele srind din izvoarele lor, mare jale i Joe ce edea aproape, cum era i firesc, vznd cum se prpdete cinstea fiului su (Apolon); i nu mai puin jale a strnit Caliope, din mijlocul oraului, vznd pe crmuitorul Muzelor vtmat de foc". Dup aceea spre sfrit adaog: F-te acuma, Apolon, ca atunci cnd Hrises i-a cerut ajutorul (vezi cntul I din Iliada), f-te mniat i asemenea nopii, pentruc atunci cnd noi i dedeam odjdiile i tot ce i se rpise, ni s'a luat ceeace noi cinsteam, ca i unui mire care pleac n timp ce i se mpletesc cununile". 21. Acesta a fost bocetul, sau mai degrab acestea sunt numai cteva pri din bocet. Dar pe mine m cuprinde mirarea, cum sofistul crede c face cinste zeului prin acele cuvinte care ar trebui s-l acopere de ruine; nici mai mult nici mai puin, nfindu-ni-l ca pe un tnr desfrnat i neruinat, care cnt din lir la amiazi, spunndu-ne c n cntec zeul vorbete de iubita lui i fericind urechile ce aud acel cntec necuviincios.

46

i nu e deloc, de mirare cnd spune c unii din locuitorii din Dafne au plns, i c ntmplarea c a ars patronul oraului mpreun cu cei din jurul lor n'a strnit altceva dect jale; dar spusa lui, c nici Joe, nici Caliope, nici numeroasa ceat de demoni, nici nimfele nsi n'au avut nici o putere mpotriva focului, ci s'au mulumit s se vaete i s se boceasc, e cu totul vrednic de rs. C au suferit o mare lovitur, s'a. dovedit ndeajuns din cele de mai sus; cci sofistul mrturisete limpede n mijlocul jelaniei sale c au fost lovii n ce aveau mai scump. De aceea mpratul n'ar fi rbdat n linite aa mpiedicat de o team i o groaz mai mare. vedem de ce Dumnezeu nu i-a vrsat mnia demon, i de ce focul n'a mistuit tot templul, ci acoperiul i idolul. ceva, dac n'ar fi fost Rmne acum s mai sa pe mprat, ci pe s'a oprit dupce a ars

Cci nu la ntmplare i fr rost s'au fcut acestea, ci totul s'a ntmplat prin ndurarea lui Dumnezeu fa de cei rtcii. Cci cel ce tie toate, nainte de a se ntmpla, tia odat cu celelalte i aceasta: anume dac Dumnezeu ar fi repezit trsnetul mpotriva mpratului, cei ce erau de fa i ar fi vzut, s'ar fi ngrozit pentru o bucat de vreme, ns dup trecerea a doi sau trei ani, pomenirea faptului s'ar fi ters, i ar fi fost muli cari n'ar fi crezut n aceast minune. Ins dac templul lua foc, prin aceasta Dumnezeu, mai desluit dect prin orice crainic, avea s vesteasc mnia Lui, nu numai celor de atunci, ci i urmailor; aa c, dac unii ar fi avut de gnd s se obrzniceasc i s tinuiasc lucrul, n felul acesta li se lua orice mijloc (de a putea face aceasta). Oricui merge la Dafne, i se pare c focul ar fi avut loc, de curnd, i e cuprins de un fel de groaz, i ridic ochii la cer i laud puterea acelui ce svrete astfel de minuni. Cci precum, cnd cineva, dupce ar sparge petera i vizuina unei cpetenii de tlhari, l-ar scoate pe acesta n lanuri i dupce i-ar lua toate bogiile, ar lsa locul drept adpost pentru lighioane i gaii, i apoi oricine ar veni ntr'o astfel de ascunztoare, ndat ar vedea locul, i-ar zugrvi n minte nvala i jaful celui ce a locuit mai nainte acolo; tot aa s'a ntmplat i aici: oricine vede de departe stlpii, i dup aceasta apropiindu-se trece pragul, i zugrvete in minte blestemia demonului, ct i viclenia i uneltirile lui ; i dup ce s'a minunat de puterea i mnia lui Dumnezeu, pleac. Astfel, ceea, ce mai nainte a fost slaul rtcirii i hulii, acum e

47

prilej de a cnta slava Domnului; att de meter e Dumnezeul nostru. i minuni de felul acesta nu face acum pentru ntia dat, ci de mult i din vremurile dinainte svrete. Dar nu e acum vremea s le pomenim pe toate ; totui voi povesti una la fel cu aceasta. Iscndu-se odinioar rzboi n Palestina ntre Iudei i alt neam strin, dumanii ieind biruitori, au luat chivotul lui Dumnezeu, ca plean i prad i l'au nchinat ca prinos unui idol de-al lor, cu numele Dagon (1 Reg. 5). Dar cum au dus chivotul nuntru, chipul idolului s'a nruit i cdea ntins la pmnt. Din aceast ntmplare ei n'au priceput puterea lui Dumnezeu, i ridicnd idolul l'au pus iar pe temelia lui; ns venind a doua zi n zori, au gsit idolul nu numai rsturnat, ci i spart cu desvrire. Minile smulse din umeri, srise n pragul capitei mpreun cu picioarele, iar trunchiul idolului smuls, a fost gsit i el aruncat n alt parte. Iar pmntul Sodomiilor, ca s asemnm lucruri mici cu cele mari, a fost mistuit de foc cu locuitorii lui, i a rmas sterp, pentruca nu numai oamenii din vremea aceea, ci i toi ceice aveau s vin, de ctre nsi acele locuri s fie ndemnai s duc un trai mai neprihnit. Cci dac pedeapsa ar fi ajuns numai pe oameni, nimeni n'ar mai fi crezut pe urm n aceast ntmplare. Dar de aceea a cptat locul acea vtmare, ce nu piere, i aduce aminte fiecrui rnd de oameni, c adec e prin lege hotrt ca aa s pa cei ce se poart astfel, mcar c nu-i capt pedeapsa pe dat ; cum s'a ntmplat i cu capitea aceasta. Iat au trecut douzeci de ani de atunci i n'a pierit nici o parte a cldirii cruate de foc, ci prile cari au scpat de foc stau neclintite i att de trainice, c pot s mai dureze o sut sau dou sute de ani, ba chiar mult mai mult. i ce-i de mirare e c nici un perete n'a czut la pmnt, desprit de cellalt. Dintre stlpii ce erau n partea dindrt a capitii, numai unul e frnt, i nici acela nu s'a nruit, ci a rmas aplecat pe zid, micat de pe temelia sa, iar partea dela temelie i pn la frntur se sprijn pe zid, iar dela frntur pn la cpn st aplecat pe spate, sprijinit pe partea de jos. Dei sufl vnturi puternice n acel loc i se ntmpl cutremure i pmntul se clatin, rmiele lsate de foc stau nemicate, nefiind

48

urnite din loc, i doar c n'au gur s strige c ele au fost cruate ca s slujeasc la ndreptarea urmailor. 22. Asta se poate zice c a fost pricina pentru care templul! n'a fost mistuit cu totul de foc, iar pricina pentru care mpratul n'a fost atins de trsnet, de o vei cuta, o gseti n alt parte, anume n buntatea i iubirea de o oameni a lui Hristos. De aceea a ndeprtat atunci focul dela capul mpratului i l-a aruncat pe coperi, pentruca el, nvnd dela aceste nenorociri strine, s scape de pedeapsa menit lui, schimbnduse i lepdndu-se de rtcirea lui. i Hristos nu i-a dat numai atunci nti i numai acest semn al propriei Sale puteri, ci i alte multele nu mai mici dect acesta. Cci i unchiul lui, i vistiernicul su aa au sfrit amndoi viaa ; apoi foametea npustindu-se pe-neateptate asupra cetii, i mpreun cu ea o secet cum nu s'a mai vzut nainte, pn n'a adus el jertfe izvoarelor, ct i alte multe ntmplate att n oaste ct i n orae, ar fi putut s'i nduplece chiar un suflet de piatr, nu numai prin mulimea lor, i nu numai prin aceea c toate nelegiuirile se ntmplau toate odat, ca odinioar n vremea faraonului egiptean, ci i prin aceea c aceste semne chiar prin ele nile erau de aa fel, c nu avea nevoe unul de altul ca s aduc pocirea celor ce le vedeau, ci fiecare n parte era de ajuns prin el nsui ca s o pricinuiasc. i ca s las la o parte celelalte, ce om, ct ar fi fost - el de nesimitor, nu s'ar fi spimntat de minunea ntmplat lng temeliile vechiului templu al Ierusalimului ? Ce minune adic ? Vznd tiranul c credina n Hristos e rspndit n toat mpria lui, i c se ntinde i n ara Perilor i a altor barbari mai ndeprtai, i c iari se ntinde mai nuntrul acestora, i c stpnete, ca s zic aa, tot pmntul de sub soare, se frmnta i se necjea n sufletul su, pregtind rzboi mpotriva bisericilor; dar nu tia nefericitul c se zvrcolete mpotriva epuei. Aa mai trziu se strduia s ridice capitea din Ierusalim, pe care puterea lui Hristos o nruise din temelii, i el, om pgn, se ngrijea de treburile Iudeilor, vrnd s pun la ncercare puterea lui Hristos; i chemnd civa Iudei, i poruncindu-le s aduc jertfe (cci el spunea c strbunii lor erau deprini cu astfel de nchinciune), deoarece acetia cutau s scape, spunnd c nu le e ngduit s fac aa ceva nafara metropolei, dup ce li s'a drmat templul, el le poruncete s ia din vistieria mprteasc bani, i toate cele trebuincioase peniru cldit, i s se duc s nale templul i s se ntoarc iar la vechiul obicei de

49

a aduce jertfe. Atunci neghiobii aceia, ce rtcesc de cnd au ieit din goace i cari au nevoe de nvtur pn ce ajung la btrnee, au plecat ca s fac cele ce dorea mpratul. i de ndat ce au nceput a scoate pmntul dela temelii, a nit din temelii un foc npraznic ce i-a mistuit pe toi. Vestindu-i-se mpratului acestea, n'a cutezat s mearg cu ndrzneala mai departe, fiindc l mpiedeca teama; dar tot n'a voit s se lepede de diavoleasca rtcire de care era stpnit cu totul; ns pentru o bucat de vreme s'a astmprat. Dup trecere de ctva timp, s'a apucat iar de un lucru zadarnic, ne mai ndrznind s nale capitea, ci din alt parte ncepnd s ne hruiasc pe noi; cci pregeta s fac atunci rzboi pe fa mpotriva noastr; mai nti i nti fiindc era ncredinat c nzadar va ncerca acest lucru, i apoi ca s nu ne dea nou prilejul s ne ncununm cu cununa muceniciei. Cci pentru el era ceva nesuferit i mai crunt dect orice nenorocire, ca un om adus n fata lui s rabde neclintit pn la moarte pentru adevr n mijlocul chinurilor; astfel i art el din suflet ura lui pentru noi. Cci tia el, tia bine, c dac va ndrzni acest lucru, toi i vor da sufletul pentru Hristos; dar cum era viclean i cumplit, pe cei pedepsii de ctre cpeteniile bisericei pentru anumite greeli, i scoi din slujba lor (de episcopi), i lsa slobozi pe toi, dnd n felul acesta celor mai netrebnici puterea, clcnd pravilele bisericii, i strnind zavistie ntre ai notri, cci ndjduia c pe urm vor putea fi mai lesne rpui, mistuii fiind astfel de rzboiul fresc. Unuia, cu numele tefan, care din pricina rtcirii n credin, ct i din pricina vieii destrblate fusese scos din episcopat, i poruncete s ia iari tronul dsclicesc; i cuta pe ct i era cu putin sa sting numele Domnului, numindu-ne Galilei n loc de cretini, att n poruncile sale scrise, ct ndemnnd i pe deregtori s fac acela lucru. Cu toate aceste semne, cari cum am spus se artau fie prin foamete, fie prin secet, el struia n aceeai neruinare i invrtoare a inimii. Cnd se pregtea s porneasc rzboi mpotriva Perilor i se cobora cu atta ngmfare ca i cum avea s jefuiasc tot neamul barbarilor, ne amenina cu nespuse ameninri, spunnd c dupce se va ntoarce de acolo o s ne prpdeasc de istov, i c acest rzboi e pentru el mai greu dect cel mpotriva Perilor, i c dupce va isprvi cu acela mai micul, va trebui s se apuce de acest mai mare rzboi (mpotriva noastr). Aa ne vesteau ceice fceau parte din sfatul lui. Fierbnd de mnie mpotriva

50

noastr i zilnic ridicndu-se la mai mare nebunie, niciodat nu struia n aceeai prere, ci lepdndu-se de prerea dinti, iari ne amenin cu prigoana. Ci vroind Dumnezeu s-l pedepseasc i s-i astmpere fierberea lui, a fcut iari aceast minune, trimind foc asupra capitei din Dafne. 23. Dar el nici aa nu i-a astmprat mnia, ci, fiind i mai vrtos frmntat de dorina de a ne pustii, n'a ateptat nici mcar timpul pe care l hotrse n ameninarea lui, ci, cnd era s treac Eufratul, i punea la ncercare pe soldai, i stricnd prin linguire pe civa din ei puini la numr, n'a dat drumul din oaste la ceice erau mpotriva lui (cretinilor, adic) temndu-se c dac i va despri (deprta) pe acetia, s nu slbeasc oastea lui mpotriva Persului. Cine ne va povesti cele ce s'au ntmplat dup aceea, cu mult mai cumplite dect cele ntmplate n deert i pe mare i n Egipt, cnd smintitul acela de Faraon era pedepsit, i toi ai lui erau nnecai? Ca i atunci, cnd, pentruc Egipteanul n'a vrut s se plece n faa attor semne, nici n'a vrut s se pociasc, la urm Dumnezeu l'a nnecat cu toat oastea lui; tot astfel i acum, deoarece Iulian, dupce s'a mpotrivit cu neruinare la toate minunile lui Dumnezeu, nu s'a ales cu nici un ctig, ci a rmas nendreptat, la urm Dumnezeu l-a mpresurat cu rele, pentru ca prin pieirea lui s se ndrepte ceilali, dac el nu vrea s se desmeticeasc n urma nenorocirilor altora. Cci el, care dusese cu sine attea miriade de ostai, cum nu mai dusese cu sine nici un alt mprat nainte, i ndjduia c n goarn i fr osteneal va cuprinde toat Persia, s'a purtat aa de ticlos i de vrednic de mil, ca i cum ar fi avut cu sine o oaste nu de brbai, ci de femei sau de copii. Cci mai trziu din pricina nechibzuinii sale i-a vrt n o aa de mare nevoe, c erau silii s se hrneasc cu carne de cal, nct unii piereau de foame, iar alii mistuii de sete. i i-a nchis n locuri aa de strmte, ca i cum ar fi fcut rzboi pentru Peri, i n'ar fi vrut s-i cucereasc pe ei, ci s-i trdeze pe ai lui, i doar c nu i-a dat ostaii legai n mna dumanului. Dar toate nenorocirile ntmplate acolo nu le va putea povesti nici unul din acei cari le-a vzut cu ochii i au fost prtai la ele; att de mult ntrec orice msur. i ca s spun ntr'un cuvnt. Dupce el a czut n chip ruinos i vrednic de mil unii zic c el a czut strpuns de o slug a unui osta ce era mniat de cele ce vedea; alii spun c nu se tie cine l-a ucis, ci c fiind strpuns el s'a rugat s fie

51

ngropat n Cilicia, unde zace i acuma dupce a czut deci n chip aa de ruinos, ostaii vznd c se afl n cea mai mare primejdie, se duc i se roag de dumani, i dupce au jurat c vor prsi cetuia cea mai ntrit, care era ca un zid nebiruit al rii din partea noastr, avnd noroc s dea peste nite barbari cu inima miloas, aa au fugit, i s'au ntors doar puini din muli, dar frni trupete, ruinai din pricina nvoelii fcute, ns silii de jurmnt s lase pe mna dumanului o bucat din ara printeasc. Atunci puteai s vezi o privelite mai vrednica de plns dect orice robie; cci locuitorii acelui ora au rbdat necazuri ca din partea unor dumani, tocmai din partea acelora, dela cari se ateptau s primeasc o mulumire, pentruc ei ca un meterez i pusese la adpost pe toi (ostaii), cei dinuntru stnd mereu pentru toi n gura tuturor primejdiilor; iar acum drept rsplat), erau silii s treac la o ar strin, prsindu-i casele i moiile, smuli dela averile lor strmoeti, i rbdnd toate acestea chiar dela ai lor. Iat ctigul cu care ne-am ales de pe urma acestui procopsit de mprat. i acestea nu le-am spus fr rost, ci ca s rspundem acelora cari ntrebau dece Dumnezeu n'a pedepsit chiar pe mprat. Ci Dumnezeu deseori a voit s domoleasc npustirea lui de mai trziu, i s-l ndrepte prin pilda nenorocirilor strine; dar fiindc acesta s'a mpotrivit, Domnul l-a vrt n cele mai mari nenorociri; ns adevrata ispire a pcatelor a pstrat-o pentru acea mare zi, prin pedeapsa de fa ridicnd pe cei czui i aducndu-i la o via mai bun. Cci aa e rbdarea lui Dumnezeu : pe cei cari nu se slujesc de dnsa cum se cuvine, i pedepsete la urm mai amarnic; si precum e folositoare celor pocii, aa ajunge s fie o pricin de mai mare pedeaps pentru cei ncpnai i cu inima mpietrit. i dac ar zice cineva: Ce ? Oare Dumnezeu nu tia dinainte c tiranul nu se va ndrepta niciodat?" Acestuia i vom rspunde, c Dumnezeu a tiut, dar el niciodat din pricina acestei pretiini a rutii noastre nu nceteaz de a face ceea ce i se cade Lui; i chiar dac noi nu primim dojana Lui, El tot i arat dragostea Lui pentru noi. i dac ne vrm noi nine n rele mai mari, aceasta nu din voia Lui, care ne-a rbdat atta vreme pcatele, nu ca s pierim, ci ca s dobndim mntuirea; ci s'a ntmplat prin vina noastr care ne-am btut joc de nespusa Lui rbdare. i cnd nu vrem s ne folosim de multa Lui rbdare, atunci El o

52

ntoarce n folosul altora, artnd pretutindeni dragostea Lui de oameni, ct i iscusina Lui; precum s'a ntmplat i atunci. i tiranul astfel i-a sfrit viaa; semnele att ale nebuniei lui, ct i ale puterii fericitului Vavila, dinuesc : templul i locul cu moatele, acela deert, acesta pstrndu-i puterea lui de mai nainte. Iar sicriul nu e dus napoi ; Dumnezeu a rnduit i aceasta, pentruc s fie mai limpede pentru cei ce vin cunoaterea faptelor sfntului. Cci orice strin ce vine n acest loc i caut pe mucenic, vzndu-l c lipsete, ndat ntreab de pricina acestui lucru, i pleac dup ce a auzit toat povestea, alegndu-se cu un folos mai mare dect nainte ; astfel fiind mucenicul de fa n Dafne, i iari prsind acel loc, aduce cel mai mare folos. Att de mare e puterea mucenicilor , i ct sunt vii i dup ce au murit, i cnd stau n anumite locuri, ct i dup ce le-a prsit. Cci dela nceput i pn la sfrit faptele lui au fost legate ca printr'un lan. Uite-te numai: a aprat legile lui Dumnezeu clcate n picioare, a dat pedeapsa cuvenit pentru cel ucis, a artat ct de mare deosebire e ntre slujba sfnt, preoie i domnie, a topit toat ngmfarea vieii mirene, a clcat n picioare nchipuirea semea a vieii lumeti, a nvat pe mprai s nu-i ntind puterea lor peste msura pe care le-a artat-o Dumnezeu i pe slujitorii bisericii i-a nvat cum s se pue mai presus de aceast domnie. Astfel de nvturi i alte multele le-a dat ct timp era nc n via; iar dup ce s'a mutat i a plecat de aci, a vlguit puterea demonului, a fcut de ruine neltoria pgnilor, a dat de gol sporovial proorocirilor (mincinoase), a sfrmat masca lui, a desvluit tot meteugul lui actoricesc, silindu-l s amueasc pe celce prea c e mai mare peste acel meteug, i isgonindu-l cu mare volnicie. Stau i azi zidurile capitei, vestind tuturor ruinea plit de demon, ct si batjocura i slbiciunea lui; iar pe de alt parte, cununile, biruina i puterea mucenicului. Att de mare e virtutea sfinilor, att de nebiruit i de temut i pentru mprai, i pentru demoni, ba chiar i pentru cpetenia demonilor.

53