Sunteți pe pagina 1din 353

PATERICUL LAVREI PETERILOR DE LA KIEV

(LAVREI PECERSKA)

Mulumim Sfintei Mnstiri Paraklitos pentru permisiunea de a traduce i publica aceast carte n limba romn

PATERICUL LAVREI PETERILOR DE LA KIEV


Istorisiri despre viaa i izbnzile duhovniceti ale cuvioilor prini de la Lavra Peterilor din Kiev

Se tiprete cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Traducere din limba greac de Diac. Drd. Nicuor Morlova

Editura BUNAVESTIRE Bacu, 2000

PROLOG
la ediia greac Lavra Peterilor de la Kiev a fost asemenea unei vie purttoare de via, ce a hrnit pentru aproape o mie de ani Ortodoxia Nordului cu ciorchinii vieii. A fost arena unor lupte mai presus de fire. Punctul de plecare al unor mree ascensiuni duhovniceti. Pepinier de brbai sfini. Brbai, care cu rugciunile lor de foc, cu luptele lor ascetice, cu puterea lor taumaturgic i cu sfinenia lor au ntrit i consolidat pentru totdeauna mesajul Evangheliei n Rusia. Patericul Lavrei Peterilor de la Kiev conine acele fragmente de text, care s-au salvat pn astzi, despre viaa i izbnzile duhovniceti ale cuvioilor prini ce au fost primii vieuitori ai peterilor i despre ucenicii lor. Acest Pateric a fost alctuit pe la jumtatea secolului al XIII lea i a fost scris n limba slavon. n primele trei pri ale crii autorul, care a rmas anonim, a cuprins istorisiri din viaa cuvioilor Nestor cronicarul, Policarp, arhimandritul Lavrei i Simon, episcopul de Vladimir i Suzdal. Partea a patra cuprinde diverse informaii biografice ale acestor trei sfini scriitori i n acelai timp, sunt adugate i dou istorisiri mai trzii ce se refer la mnstirea Peterilor. Acest Pateric s-a reeditat mai trziu i n alte ediii n slavon i n rus. Una dintre acestea, cea de la Odessa (din anul 1903), a constituit principala surs pentru traducerea noastr n limba greac, la care am adugat i un scurt istoric al Lavrei Peterilor. Tot de la

aceast ediie am cules i frumoasele gravuri populare care nsoesc textul de fa. n acelai timp am consultat i alte opere de specialitate, ce sunt menionate n bibliografia de la sfritul volumului, pentru a putea clarifica anumite mprejurri istorice necunoscute de publicul larg cititor, ct i chestiuni legate de cronologia exact a evenimentelor i identitatea personajelor. i aceasta deoarece se poate observa cteodat la aceti cronicari sfini fie o necunoatere a anumitor evenimente, fie o oarecare indiferen fa de exactitatea datelor oferite. Acestea, desigur, sunt justificate n primul rnd de faptul c la vremea respectiv nu existau posibilitile contemporane de cercetare istoric, iar n al doilea rnd prin aceea c povestitorul nu scrie istorie, ci vorbete, oamenilor, spre zidire, ndemn i mngiere, dup cum ne nva Sfntul Apostol Pavel spre desvrirea sfinilorla zidirea trupului lui Hristos. Menionm n sfrit, c pe parcursul prelucrrii traducerii n limba greac am scos din text anumite fragmente prisositoare, repetiii sau exagerri frazeologice, ce ar fi ngreunat cu mult parcurgerea sa. n Patericul Lavrei Peterilor de la Kiev cititorul nu va ntlni nelepciunea lumii acesteia. Va ntlni ns prezena Sfntului Duh, prisosul harului, al nelepciunii i al puterii lui Dumnezeu druite din plin cuvioilor i smeriilor prini ai peterilor, acestor minunai ntemeietori ai monahismului rus. Viaa i exemplul lor au dovedit nc o dat c Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii, ca s ruineze pe cei nelepi; i-a ales pe cele slabe ale lumii, ca s le ruineze pe cele tari; i-a ales pe

cele de neam jos ale lumii, pe cele nebgate n seam, pe cele ce nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt.

Duminica a patra din Post 1990 Pomenirea Sfntului Ioan Scrarul

Sfnta Mnstire Paraklitos (Mngietorul)

Lavra Peterilor de la Kiev


Lavra Peterilor de la Kiev (Lavra Pecerska) se gsete n latura de sud a Kievului, pe dou coline de pe rmul drept al rului Nipru. n secolul unsprezece ntreaga regiune era acoperit de o pdure foarte deas. Primul ascet venit aici a fost preotul Ilarion, care a spat o peter n stnc i s-a dedicat vieii ascetice de post i rugciune. n 1051 Ilarion a fost ales Mitropolit de Kiev i astfel petera va rmne prsit pentru o vreme. Mai trziu ns, va veni i se va aeza aici cuviosul Antonie Athonitul, printele i ntemeietorul monahismului rus. n paginile acestui Pateric vom afla condiiile i mprejurrile n care s-a ntemeiat Lavra Peterilor, pe locul unde s-a dedicat vieii ascetice cuviosul Antonie. Vom vedea de asemenea i modul prin care ea a devenit apoi mnstire de obte, prin grija marelui organizator al monahismului rus, cuviosul Teodosie. El a organizat mnstirea, avnd ca model tipicul Mnstirii Studion de la Constantinopol. n primele dou secole de existen (sec. XI-XII) mnstirea se distinge ca un mare centru monastic i duhovnicesc. Aici se lucra intens la copierea manuscriselor, se scriau cronici i sinaxare. Astfel, cam pe la anul 1113 cuviosul monah Nestor (1050-1114) a scris Cronica sa, prima de acest gen n literatura rus. Gritor este i faptul c n aceast perioad a primelor dou secole, de la aceast mnstire provin nu mai puin de douzeci de episcopi ai Bisericii Ruse.

Pn la jumtatea secolului al XIII-lea, mnstirea Peterilor va cunoate o perioad de mare nflorire. Excepie va face doar perioada de dup 1096, cnd din cauza invaziei polonilor vor avea loc mari distrugeri materiale i umane. Au murit n decursul acelor lupte muli monahi, au fost distruse chilii i furate obiecte de cult preioase. Biserica central a mnstirii, ridicat n cinstea Maicii Domnului, a fost incendiat. Ea fusese sfinit cu doar apte ani nainte. Au fost necesari aproape cincizeci de ani pentru refacerea distrugerilor provocate atunci. Cu mult mai devastatoare se vor dovedi ns invaziile ulterioare ale mongolilor, care n 1240 i apoi n 1300 au distrus biserica central i cele mai multe dintre chilii. Monahii care au scpat cu via au fost nevoii s se refugieze n munii mpdurii din mprejurimi, unde fiecare i-a spat n stnc cte o peter chilie. Se adunau ns adesea n vreme de pace la ruinele vechii mnstiri, pentru a svri mpreun sfintele slujbe. De dou ori se va restaura apoi mnstirea Peterilor i tot de dou ori va fi din nou distrus de ctre invaziile ttarilor din 1399 i respectiv 1484. Pn la sfritul secolului al XVI-lea ea se va gsi sub jurisdicia Mitropoliei de Kiev. Apoi va deveni stavropighie a Patriarhiei de Constantinopol. Tot n aceast perioad mnstirea Peterilor va avea de nfruntat un nou duman. Nu este vorba ns de o nou invazie barbar, de acel duman care poate s ucid trupul dar nu i sufletul; avem de-a face aici cu pericolul uniaiei, pericol ce lovea cu putere n sufletele credincioilor. Astfel, la sinodul de la Brest-Litovsk (1596), regele Poloniei Sigismund al III-lea (1566-1632) i Papa Clement 8

al VIII-lea au hotrt ca stareul Lavrei s treac din nou sub ascultarea Mitropolitului de Kiev, care semnase actul de unire. Pentru materializarea acestei hotrri trebuia ns s fie ndeprtat stareul ortodox al mnstirii, arhimandritul Nichifor Tura. n acest scop Mitropolitul unit al Kievului Mihail Rosonga a cerut ajutorul regelui polonez. Acesta din urm a ncercat arestarea arhimandritului Nichifor, dar nu a reuit datorit reaciei, hotrte a monahilor de a-l apra, ajungndu-se chiar la lupte crncene. Doi ani mai trziu, n 1598, regele mpreun cu mitropolitul unit au fcut o nou ncercare de arestare a stareului. Ei l-au trimis la mnstire pe vicleanul Ioan Cosii. Porile mnstirii erau ns zvorte i pzite de sute de cazaci ortodoci. A urmat iari un adevrat rzboi religios din care ortodocii au ieit din nou nvingtori. Pn la mijlocul secolului al XVII-lea mnstirea Peterilor va rmne un puternic centru de rezisten mpotriva uniaiei i a propagandei latine. n 1688, la un secol de la nfiinarea Patriarhiei de Moscova (1589), mnstirea va trece sub jurisdicia acesteia, ieind definitiv de sub ascultarea fa de Patriarhia Ecumenic. La nceputul secolului al XVII-lea arhimandriii Elisei i Zaharia vor pune bazele tipografiei mnstirii. Pn la sfritul aceluiai secol se vor tipri aici 117 cri importante, cu coninut liturgic i dogmatic, combtnduse n acelai timp propaganda unionist. Opera lor va fi continuat de ctre arhimandritul (de origine moldovean) Petru Movil (ntre anii 1627-1633), care a nfiinat i o coal teologic de nvmnt superior. Aceast coal,

prima de acest gen din Rusia, se va transforma civa ani mai trziu n celebra Academie Teologic de la Kiev. n acelai secol ns, din cauza conflictelor rusoturce, mnstirea a fost adeseori supus la atacuri devastatoare din partea turcilor. n scopul aprrii ei, arul o va ntri la nceput cu baricade de pmnt iar apoi cu ziduri de aprare din piatr, pe toate laturile, i turnuri de supraveghere. n 1718 un incendiu puternic a distrus tipografia, biblioteca, biserica central i cea mai mare parte a complexului monastic. Dintre ruine i cenu monahii au recuperat celebra icoan fctoare de minuni a Maicii Domnului, care n chip minunat nu a suferit nimic din cauza incendiului. n acea zi arhimandritul Ioanichie s-a dus s-i spun arului Petru cel Mare trista veste a incendiului. - A fost salvat icoana Maicii Domnului? a ntrebat arul. - Da a fost salvat! - Dac icoana a fost salvat, atunci i mnstirea se va salva! a spus monarhul cu bucurie. i din aceeai zi a dat ordin s se nceap lucrrile de reconstrucie cu sprijinul curii imperiale. arul Petru cel Mare a lsat chiar prin testament urmailor si porunca de a se ngriji de soarta mnstirii i de a o proteja. n urmtoarele dou secole, pn la cderea regimului arist, slvita Mnstire a Lavrei Peterilor din Kiev (Lavra Pecerska) stavropighie sinodal din 1721 va strluci pe tot cuprinsul imperiului rusesc, druind roade bogate de sfinenie i evlavie. Va fi asemenea unui 10

castru al Ortodoxiei ce va triumfa n luptele mpotriva ereticilor. Va fi de asemenea un puternic centru de art i cultur bisericeasc, ntrind teologia academic prin numeroase editri de carte. Acest strlucitor far duhovnicesc va fi stins n mod brutal de ctre regimul comunist, ce a urmat revoluiei din Octombrie 1917. n 1941 mnstirea a fost jefuit de ctre trupele germane, care au furat de aici diferite piese de arhitectur aparinnd secolelor XI-XVIII. n ultimii ani ns, n acest loc sfnt, unde vreme de mai multe decenii nu s-au mai putut auzi nici zvon de srbtoare, nici slujbe, prin Pronia Divin, dup prbuirea blocului i a ideologiei comuniste, a nceput din nou s strluceasc dumnezeiasca lumin a vieii i culturii monahale.

11

Foto mnstirea peterilor

12

PARTEA NTI
Cuviosul Antonie, ctitorul Lavrei Peterilor
n anii de domnie pe pmntul rusesc a marelui i evlaviosului domnitor Vladimir1, a binevoit Dumnezeu s ne druiasc un lumintor al Bisericii Sale i un dascl al monahilor, anume pe cuviosul i de Dumnezeu purttorul printele nostru Antonie.

1 Vladimir I cel Mare (aprox. 956-1015), sfnt, ntocmai cu apostolii, Constantin cel Mare al Rusiei, a fost domnitor de Novgorod (970) i de Kiev (980-1015). Era fiul lui Sviatoslav i nepot al Sfintei celei ntocmai cu apostolii Olga. A unit sub conducerea sa cea mai mare parte a teritoriilor ruseti. A fost creatorul slvitei Rusii a Kievului i constituie figura istoric central, ludat de legendele i doinele populare. n anul 988 s-a botezat la cretinism, alegnd Ortodoxia i a cerut ntregului su popor s se boteze. El a pus astfel bazele Rusiei Pravoslavnice, Ortodoxe, fiind trecut n rndul sfinilor i al marilor protectori ai pmntului rus. n anul 989 s-a cstorit cu prinesa Ana, sora mpratului bizantin Vasile al II-lea (976-1025), ntrind astfel legturile duhovniceti culturale i politice dintre cele dou imperii. Este prznuit la 15 Iunie. 13

Cuviosul Antonie, dup numele su lumesc Antipa, s-a nscut n comuna Liube, patruzeci de verste 2 deprtare de Cernigov, n anul 983. A fost crescut de ctre evlavioii si prini n frica de Dumnezeu i de aceea, nc de la o vrst fraged, a simit n sine o puternic atracie ctre viaa monahal3. Dumnezeu l-a luminat s-i duc la ndeplinire aceast dorin, mergnd n pmntul binecuvntat al Greciei.

2 Unitate de msur ruseasc, o verst echivaleaz cu 1067 metri. 3 Exista nc de atunci monahism n Rusia. Deja de la 1037 domnitorul Iaroslav ntemeiase mnstirile Sfntului Gheorghe i a Sfintei Irina. Cu toate acestea nu se poate stabili acest moment cronologic, ca fiind nceputul monahismului rusesc. i aceasta deoarece pe vremea respectiv domnitorii nfiinau mnstiri pe cheltuiala lor, aduceau n acestea de multe ori cu fora monahi pe care-i recrutau chiar din armata lor, i pe care adeseori i puneau s se ocupe mai mult de rzboaie dect de rugciune. n aceste mnstiri aceti domnitori i gseau refugiul la vremuri de restrite, fiind protejai de ctre soldaii monahi. Alii construiau mnstiri numai de dragul de a ajunge starei. Din aceste motive nici una dintre aceste mnstiri i nici toate la un loc nu pot fi considerate ca fiind nceputul monahismului rus. Toi scriitori bisericeti sunt de acord asupra faptului c nceputul monahismului rus trebuie considerat din 1051, anul n care a sosit la Kiev cuviosul Antonie, aducnd cu sine din Athos modelul ascetic aghiorit. 14

Fr ntrziere, a plecat din patria sa i a venit mai nti la Constantinopol. De acolo a plecat mai departe spre Sfntul Munte Athos. A trecut pe la mai multe mnstiri i a ntlnit muli monahi, urmtori ai vieii celei ngereti. Atunci s-a aprins n inima sa i mai mult dragostea pentru Hristos. A ajuns la mnstirea Esfigmenul i l-a implorat pe stareul acesteia s-l tund n monahism. Stareul Teoctist, un mare tritor, ce se nvrednicise de darul vederii nainte, a putut deosebi calitile sufleteti ale tnrului din faa sa i a prevzut n acelai timp viitorul plin de sfinenie al vieii sale. A acceptat deci rugmintea sa i l-a tuns n monahism, dup ce mai nti l-a nvat toate cele necesare nceputului acestei noi viei ngereti. Din acel moment sfntul s-a strduit din rsputeri s fac cele plcute lui Dumnezeu. S-a smerit pe sine prin mari eforturi ascetice, n ascultare desvrit i n rbdare, devenind foarte curnd un model demn de urmat pentru toi fraii si monahi. Dup ce a trecut destul de mult vreme, i iat i s-a dat stareului su, n chip minunat, porunca dumnezeiasc de a-l trimite pe monahul Antonie din nou n Rusia. L-a chemat deci i i-a spus: - Antonie, du-te n Rusia, i s devii acolo exemplu i stlp duhovnicesc al poporului. Binecuvntarea Sfntului Munte s fie totdeauna cu tine! Cuviosul Antonie a acceptat porunca primit de la stareul su ca i cum aceasta ar fi venit din chiar gura lui Dumnezeu. A plecat deci spre Rusia i a ajuns n oraul Kiev cam pe la anul 1013. Cutnd un loc n care s se aeze s locuiasc, a vizitat mnstirile ce se aflau prin mprejurimi fr s rmn ns la nici una dintre ele. Aa 15

a dorit Dumnezeu. A cutat apoi prin munii din apropiere, prin locuri izolate i nelocuite i a gsit n cele din urm o peter spat mai demult de varanghi4. S-a rugat lui Dumnezeu s-l lumineze i s-a aezat n aceasta, ducnd o via aspr, n cumptare i ascez. Dup moartea evlaviosului domnitor Vladimir, n 1015, pe tronul Kievului s-a urcat primul su fiu, necredinciosul Sviatopolk. Acesta, pentru a pstra doar pentru sine puterea tronului i motenirea tatlui su, i-a ucis cu snge rece fraii mai mici, Boris i Gleb ce au fost mai apoi cinstii ca martiri. Mai mult, a nceput o sngeroas prigoan mpotriva Bisericii i a brbailor ei sfini. Din cauza acestei prigoane Sfntul Antonie a fost nevoit s plece din nou ctre Sfntul Munte i s se ntoarc la sfntul su printe duhovnicesc, Teoctist. Acum ns nu va rmne pentru mult timp n obtea mnstirii Esfigmenul. nvat deja cu dulceaa duhovniceasc a sfintei isihii (linitea din pustie), a cerut binecuvntarea stareului su i s-a retras ctre vrful numit al Samariei, ce se afl la mic deprtare, mai sus de mnstire. Acolo unde s-a nevoit exist astzi o biseric, ridicat n cinstea sa. ntre timp, n 1019, binecredinciosul domnitor Iaroslav cel nelept5 l-a nvins n rzboi pe Sviatopolk, a cucerit Kievul i s-a urcat triumftor pe tronul de domnie. 4 Varanghii sau Variaghii era un trib de origine scandinav, care pe la 862 d. Hr. sub conducerea lui Ruric au venit n Rusia i s-au aezat n regiunea Novgorodului. Aici au nfiinat un mic stat condus de dinastia Rurikizilor. 16

Sviatopolk a reuit s fug dar a murit n acelai an, pribegind prin stepele Boemiei. n anii de domnie a neleptului Iaroslav strlucea prin evlavia sa, prin viaa sa ascetic i prin buna cunoatere a Sfintei Scripturi un oarecare preot Ilarion. Nu tim foarte multe despre viaa lui, ci doar c pe la anul 1040 era preot slujitor n satul Biristovo. De acolo a venit pe malul rului Nipru, pe colina unde mai trziu avea s se ntemeieze mnstirea Peterilor. Acest loc era pe vremea aceea acoperit de o pdure foarte deas. Aici preotul Ilarion i-a spat o mic peter n stnc, cam de patru metri adncime i a nceput s duc o aspr via ascetic susinut prin post, cntri din psaltire i rugciunea minii. n aceeai perioad Dumnezeu l-a luminat din nou pe stareul Teoctist, spre a-l trimite a doua oar pe cuviosul Antonie n Rusia. L-a chemat deci i i-a spus: - Antonie, este iari voia lui Dumnezeu s te duci din nou n ara ta. Binecuvntarea Sfntului Munte s fie mereu cu tine! Ai binecuvntarea mea s pleci. Mergi n pace! i afl c muli se vor nvrednici s primeasc din minile tale sfnta tundere n monahism.

5 Fiu al Sfntului Vladimir, s-a dovedit a fi un domnitor capabil i puternic (1019-1054). A ntrit i consacrat definitiv cretinismul n Rusia. La Kiev a construit celebra catedral mitropolitan a Sfintei Sofia. n anii si de domnie, statul Kievului a ajuns la cea mai nalt perioad de nflorire. 17

Primind astfel binecuvntarea duhovnicului su, cuviosul Antonie a pornit din nou de la Sfntul Munte i a ajuns la Kiev. Dumnezeu i-a condus paii ctre colina unde se nevoise preotul Ilarion. Petera era ns acum pustie i nelocuit, deoarece preotul Ilarion fusese nvrednicit de Dumnezeu s ajung n 1051 mitropolit de Kiev. Cuviosul Antonie a simit n sine o mare pace sufleteasc n clipa n care s-a gsit n acel loc. i aducea aminte de iubitul su Sfnt Munte, aa cum era acel loc abrupt i pustiu, strjuit de ru i de pdurea cea deas i greu accesibil. A ngenunchiat i s-a rugat cu lacrimi lui Dumnezeu zicnd: - Doamne, f s fie acoperit acest loc cu binecuvntarea Sfntului Munte i a bunului meu duhovnic. ntrete-m cu harul Tu, pentru a putea rmne i a m nevoi aici. A rmas deci de atunci Sfntul Antonie n acea peter. A nceput o aspr via ascetic, avnd ca permanent lucrare rugciunea inimii. Hrana sa era doar un pic de pine uscat i ap, pe care le lua o dat la dou, trei zile. Cteodat, cufundat n contemplaie, nu mnca nimic cte o sptmn ntreag. Oamenii de prin mprejurimi, care au aflat cu timpul despre viaa sa sfnt, veneau din cnd n cnd spre a-i cere binecuvntarea i-i aduceau cele necesare traiului su att de modest. Unii dintre acetia au dorit chiar s-i devin ucenici, s rmn n preajma sa i s se nevoiasc ndrumai de experiena sa duhovniceasc. Printre ei s-a aflat i fericitul preot Nikon, mpreun cu cuviosul Teodosie. 18

n 1054 binecredinciosul domnitor Iaroslav a murit i pe tronul Kievului s-a urcat fiul su cel mai mare Iziaslav. Pe vremea aceea faima duhovniceasc a cuviosului Antonie se rspndise pe ntregul pmnt rus, ca oarecnd faima celui al crui nume l purta, a Sfntului Antonie cel Mare, n pmntul Egiptului. Ea a ajuns curnd i la urechea domnitorului Iziaslav, care s-a minunat de viaa sfnt a monahului Antonie al Peterii, cci sub acest nume era cunoscut. Atunci domnitorul a hotrt s mearg nsoit de suita sa de la curte spre a cere binecuvntarea sfntului. Aceasta era, pentru vremea aceea, un semn de mare cinstire acordat cuviosului. De atunci faima sa s-a rspndit tot mai mult i din ce n ce mai muli tineri veneau la dnsul spre a-i deveni ucenici, spre a-i conduce spre viaa cea ngereasc. Cam prin anul 1060 au venit la cuviosul Antonie fericitul Varlaam, fiul boierului Ioan i iubitorul de

Pag.23- original

19

Dumnezeu Efrem, unul dintre cei mai ndrgii sfetnici ai domnitorului, dorind s-i dedice viaa lui Hristos. Cuviosul a dat porunc preotului Nikon s-i tund n monahism. Prin ngduina lui Dumnezeu ns cuviosul Antonie i ntreaga sa obte aveau s ptimeasc multe necazuri din cauza acceptrii acestor doi tineri n cinul monahal. Boierul Ioan, mpreun cu mai muli ostai i supui ai si, a venit nfuriat la mnstirea Peterilor i i-a prigonit cu slbticie pe ucenicii cuviosului Antonie, risipindu-i care ncotro. Pe fiul su l-a scos apoi cu fora 20

din petera n care intrase, i-a rupt cu furie hainele monahale, l-a mbrcat forat cu hainele boiereti strlucitoare i l-a condus legat ctre palatele sale. Dar i domnitorul Iziaslav s-a suprat pe cuviosul Antonie pentru pierderea sfetnicului Efrem. A dat ordin s fie arestat preotul Nikon, cel ce fcuse tunderile n monahism i i-a ameninat pe toi c i va nchide n nchisoare i va da foc mnstirii. Vznd atta dumnie din partea domnitorului, cuviosul Antonie s-a hotrt s prseasc petera unde sttea i s plece n alt loc mai ndeprtat. A plecat deci, i ucenicii si s-au rspndit i ei n diverse regiuni. Cnd ns soia lui Iziaslav a aflat despre plecarea cuviosului, s-a ntristat foarte tare i l-a implorat pe soul su s nu-i mai prigoneasc pe monahi, pentru a nu aduce asupra familiei lor mnia lui Dumnezeu. Aceast neleapt femeie i-a adus aminte lui Iziaslav despre evenimentele tragice petrecute nu demult n patria sa de origine, Polonia. Tatl ei, mpratul Bolieslav, prigonise i alungase din mpria sa pe toi monahii, fiind furios pe cuviosul Moise Ungarul. Dup aceast fapt ngrozitoare mpratul a murit brusc de o moarte cumplit. n acelai timp poporul s-a revoltat mpotriva tuturor boierilor i a avut loc mult vrsare de snge. L-a sftuit aadar pe soul ei Iziaslav s-i potoleasc mnia i s nceteze prigoana, spre a nu primi i el aceeai pedeaps de la Dumnezeu. mpratul s-a nfricoat, auzind aceste cuvinte. A trimis de ndat mai muli soli ctre Sfntul Antonie, rugndu-l s-l ierte i s se ntoarc mpreun cu toi ucenicii si la locurile din care au plecat. Solii trimii l-au cutat pe cuvios vreme de trei zile. Cnd n sfrit l-au gsit, au ngenuncheat n faa sa i l-au rugat s se ntoarc 21

la mnstirea sa. Cuviosul i-a ascultat i s-a ntors din nou la petera sa mult ndrgit. Aici s-a rugat nencetat lui Dumnezeu s-i aduc napoi oile cele risipite ale turmei sale cele sfinte i s le druiasc putere, spre a putea s nfrunte pe mai departe ispitele vrjmaului. Iubitorul de oameni Dumnezeu a ascultat rugciunile sale i a adunat din nou mpreun pe toi ucenicii risipii de prigoana domnitorului. Pe lng aceasta i nc muli ali brbai, nsetai de mntuire, au nceput s vin la mnstirea Peterilor, rugndu-l pe cuvios s-i lumineze, s-i izbveasc de legturile pcatului i s-i conduc pe calea care duce spre mpria Cerurilor. Cuviosul i-a primit pe toi cu dragoste, i-a nvat tainele monahismului i dup perioada de ncercare le-a ngduit intrarea n cinul monahal. Astfel a crescut numrul obtii, ajungnd la doisprezece. De aceea, au fost nevoii s sape i mai adnc n peter, s construiasc nuntru un paraclis i mai multe chilii, care se pot vedea pn astzi. Odat, cuviosul i-a chemat la sine pe toi ucenicii si i le-a spus: - Fraii mei i copii mei, tii c Domnul ne-a adunat pe toi mpreun aici, i ne-a slluit ca un bun nceput al binecuvntrii pentru trmul acesta i pentru poporul nostru. Voi purtai n inimile voastre binecuvntarea Sfntului Munte i a Maicii Domnului, pe care o avem ca aprtoare i mngietoare. i aa cum pe mine m-a fcut monah duhovnicul meu aghiorit, tot aa i eu, cu binecuvntarea Sfntului Munte, v-am fcut pe voi monahi i v las ca pe o motenire sfnt pe aceste plaiuri.

22

S trii aadar i s naintai duhovnicete dup nlimea binecuvntrii ce vi s-a dat. Apoi cuviosul a tcut pentru o vreme. - Copiii mei, a spus dup aceea, cred c a sosit timpul s m retrag din streie. Simt n mine dorina de a tri din nou n isihie, singur, doar eu i Dumnezeu. Voi lsa n locul meu un alt stare i eu m voi retrage n pustie. Nu voi pleca ns departe i de aceea nu ne vom despri, desigur, definitiv. Pe aceste plaiuri voi rmne i ct voi tri voi continua s v fiu de folos pe ct se va putea, ca duhovnic i ca printe. i ntr-adevr, cuviosul l-a numit stare pe fericitul Varlaam, ca unul ce era cel mai experimentat i naintat n virtute. Apoi s-a nchis pe sine ntr-una dintre chiliile din peter evitnd orice zgomot sau tulburare. Mai apoi ns a plecat un pic mai departe, pe o alt colin, unde i-a spat o nou peter izolat, care se poate observa pn n zilele noastre, un pic mai jos de mnstirea Peterilor. Acolo i-a continuat viaa sa ascetic, slvind pe Dumnezeu prin rugciuni nencetate i strduine ascetice, cultivnd toate virtuile i nlndu-se din putere n putere. De aceea i Dumnezeu l-a preaslvit, mpodobindu-l cu bogatele harisme ale Duhului Sfnt, n special cu darul vindecrilor i al vederii nainte. Cuviosul Antonie s-a dovedit a fi un doctor tmduitor i un mare profet al pmntului rus. El a vindecat o mulime de bolnavi prin rugciunile sale i printr-o plant otrvitoare, pe care o binecuvnta i pe care o ddea apoi celor n suferin s o guste. naintea rugciunii i a binecuvntrii sfntului planta respectiv era vtmtoare pentru oricine ar fi gustat din ea, datorit 23

otrvii foarte puternice pe care o coninea. Dup binecuvntarea cuviosului ns, ea druia via i vindecare de orice boal celor suferinzi. Ct despre darul vederii nainte al cuviosului este de ajuns s amintim faptul c el a prevzut dureroasa nvingere a armatelor ruse din partea polofilor6, ceea ce a nsemnat o mare catastrof pentru majoritatea teritoriilor ruseti. Aceasta s-a ntmplat prin ngduina lui Dumnezeu din cauza nmulirii pcatelor oamenilor. ns i cuviosul Antonie avea s sufere o nou ncercare, spre a strluci nc i mai mult rbdarea i smerenia sa. Dup nfrngerea suferit de rui din partea polofilor, domnitorul Iziaslav s-a retras la Kiev. Acolo se gsea i domnitorul Polokului Vsieslav, ncarcerat n nchisoare de ctre fraii si Iziaslav, Sviatoslav i Vsevolod. Locuitorii Kievului au nceput s insiste ctre domnitorul Iziaslav s se ridice din nou la lupt mpotriva barbarilor, care se rspndiser i jefuiau ntreaga ar. Domnitorul ns, nfricoat de prima sa nfrngere, nu s-a hotrt s-i nfrunte din nou. Atunci locuitorii capitalei s6 Popor nomad, idolatru, de origine turc, o ramur a cumanilor nrudii i cu pecenegii. Numele de polofi l-au primit de la cronicarii rui. Provin din regiunea de nord a Mrii Caspice. De acolo au pornit n secolul X i s-au aezat n Rusia Meridional, ntre Urali i Volga. Mai trziu polofii vor fi asimilai de ctre ttari, pe parcursul secolului al XIII-lea. 24

au rzvrtit mpotriva sa, l-au eliberat din nchisoare pe Vsieslav i l-au proclamat domnitor. Iziaslav a reuit s fug atunci n Polonia, ara de origine a soiei sale, unde timp de apte luni a strns o armat, s-a aliat cu mpratul Poloniei i s-a pornit spre recucerirea Kievului i a ntregii ri. Cnd Vsieslav a aflat ce pericol l pndete, a prsit Kievul i s-a retras la Polok. n urma sa Iziaslav a intrat triumftor n Kiev n anul 1069. De atunci ns a nceput i noua ncercare prin care avea s treac fericitul Antonie. Unul dintre sftuitorii domnitorului, din rutate, l-a minit zicndu-i c monahul Antonie l simpatizase pe Vsieslav i c de fapt el ar fi fost principalul organizator al revoltei populare, n urma creia acesta i pierduse tronul. Iziaslav a fost convins de minciunile acestui defimtor i a fost cuprins de o furie npraznic mpotriva cuviosului. Pe vremea aceea printele Antonie locuia lng petera unui alt monah pe nume Isaac zvortul, care ptimise o mare lupt din partea diavolului, ce-l lsase pe jumtate mort. Cuviosul Antonie l ajuta pe ct i era cu putin s nfrunte aceast grea ispit. Se pare ns c dumanul diavol turbase din cauza ncercrii lui Antonie de a-l salva pe Isaac i cuta prin orice mijloc s-l ndeprteze de la aceast fapt. i se vede c pentru o mic perioad a reuit. Mai nainte de a apuca Iziaslav s-i fac ru cuviosului Antonie, domnitorul de Cernigov, Sviatoslav, care aflase despre mnia fratelui su, a trimis pe ascuns noaptea civa oameni ca s-l aduc pe printele n hotarele rii sale. Cuviosul a acceptat i i-a ales un loc linitit de lng capitala de domnie, pe muntele Boldin, 25

unde a spat o nou grot n care s-a aezat s locuiasc. Pe acel loc se va ridica mai trziu o mare mnstire. Dar vicleanul diavol nu avea s se bucure prea mult. Domnitorul Iziaslav a aflat adevrul despre nevinovia cuviosului fa de acuzaiile aduse de acel sfetnic rutcios, prin mrturia mai multor oameni vrednici de ncredere. Furia sa s-a potolit ncet, ncet. S-a convins despre curia i virtutea monahului pe care-l prigonea. A neles c acuzaiile erau doar defimri, care veneau din partea celui viclean. Cu pocin i durere n suflet a trimis un sol la Cernigov, rugndu-l pe cuviosul Antonie s se ntoarc la Kiev aproape de pstoriii si. Cuviosul, cel blnd i smerit cu inima, a rspuns acestei chemri i s-a ntors la obtea monahilor si, care pentru atta timp se simiser orfani, n lipsa printelui lor duhovnicesc. Dup ntoarcerea la Kiev cuviosul s-a dedicat i mai mult vieii ascetice. ntreaga sa via nuntrul peterii era un nencetat i puternic rzboi mpotriva vicleniilor diavolului, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac. naintea plecrii sale ctre corturile cele cereti a avut grij, prin rugciuni i prin minunate vindecri, s se nale ncet, ncet i biserica central a mnstirii Peterilor, aa cum vom vedea n continuare. Dup ce a binecuvntat locul n care urma s se ridice sfntul loca, cuviosul Antonie a nceput s se pregteasc pentru mutarea sa ctre venica mprie a cerurilor. n vreme ce presimea apropierea sfritului, i-a adunat n jurul su pe toi ucenicii si, i-a povuit, i-a mngiat i le-a promis c i dup desprirea sa de trupul 26

cel striccios, nu va prsi acest loc al luptelor sale duhovniceti. - M voi gsi ntotdeauna printre voi, copiii mei. Voi urmri strduinele i progresele voastre duhovniceti n viaa monahal. Voi avea grij de toate sufletele care vor alerga spre acest sfnt loc, ca s fie plcui lui Dumnezeu. V fac aceast promisiune, care este cea mai preioas motenire pe care v-a putea-o lsa. i din ceruri voi mijloci ctre Domnul, pentru ca toi s aflai mila Sa la nfricotoarea zi a Judecii. Astfel, dup ce se mpliniser aisprezece ani de edere a sa la aceast a doua peter, la venerabila vrst de nouzeci de ani, cuviosul a prsit lumea cea trectoare i a trecut la cele venice, la data de 7 Mai7 a anului 6581 de la facerea lumii i 1073 dup Hristos, n anii de domnie a domnitorului rus Sviatoslav Iaroslavici i ai mpratului bizantin Mihail al VII-lea Ducas. Sfintele moate ale cuviosului Antonie, cel ce a fost primul stare al Lavrei Peterilor, au fost ngropate atunci n petera n care se nevoise, undeva la baza mnstirii de astzi. i aa cum n toat viaa sa a locuit departe de ochii oamenilor, tot aa, rugndu-se n ascuns, a cerut de la Domnul s rmn cinstitul su trup tinuit fa de ceilali oameni. Iar Dumnezeu a ascultat rugciunea sa, astfel nct petera n care a fost ngropat cuviosul a rmas necunoscut pn n zilele noastre. i toi care au ncercat, odat cu trecerea timpului, s caute i s descopere sfintele sale moate, au fost 7 Dup alte izvoare la 10 Iulie, cnd are loc de fapt i prznuirea sa. 27

pedepsii pentru curiozitatea lor. Adeseori, limbi de foc ieeau n calea lor i le ardeau mdularele trupului. Iar dac, pocii, i cereau iertare de la sfnt pentru ndrzneala lor, erau cu mil vindecai de suferinele lor. Dei ascunse ochilor omeneti, sfintele moate ale cuviosului Antonie nu nceteaz a fi un izvor de sfinenie, ajutor i putere pentru cei ce i se roag cu credin. Multe minuni i vindecri au avut loc la Lavra Peterilor ctre cei ce cu evlavie au cerut ajutorul cuviosului.

Cuviosul Teodosie, stare al Lavrei Peterilor


n oraul Vasiliev (astzi Vasilikov), aproape de Kiev, triau evlavioii prini ai cuviosului Teodosie. La opt zile dup naterea sa, petrecut n anul 1029, prinii si l-au dus la preot, pe care l-au ntrebat ce nume s-ar cuveni s pun pruncului. Acela, ndat ce l-a primit n braele sale, a prevzut cu ochii sufletului c acest copil va fi dedicat nc din pruncie lui Dumnezeu i de aceea l-a numit Teodosie. Apoi, dup patruzeci de zile, l-au botezat cu acest nume. Copilul a crescut prin grija prinilor si, fiind umbrit de harul lui Dumnezeu. Nu a trecut mult timp i prinii si au fost nevoii, din porunca domnitorului, s se mute departe, ntr-un alt ora, numit Kursk. Aceasta era rnduiala Proniei Divine, spre a strluci i acolo viaa plin de virtute a micului Teodosie. n acest ora a crescut i n acelai timp a naintat duhovnicete, dobndind treptat nelepciune i iubire fa de Dumnezeu. Studia cu luare aminte cuvntul dumnezeiesc, devenind n scurt timp un bun cunosctor al 28

ntregii Sfintei Scripturi. Toi rmneau uimii de nelepciunea lui, de puterea de ptrundere a tainelor divine i de repeziciunea cu care putea nva. n fiecare zi se ducea n biserica Domnului i urmrea cu toat atenia sfintele slujbe. Evita cercurile de prieteni de aceeai vrst cu el i nu-i plcea s participe la jocurile lor. De asemenea nu-i dorea deloc s poarte haine luxoase, ci cuta s se mbrace ct mai simplu i decent. La vrsta de treisprezece ani a rmas orfan de tat. De atunci tnrul a devenit din ce n ce mai ascet. Mergea mpreun cu servitorii casei lor i participa cu smerenie la toate muncile cmpului. Mama lui l certa adeseori din cauza acestui comportament. i cerea s se mbrace n haine bogate i s se ntovreasc cu cei de acelai rang cu el. - Tu, i spunea, aa cum te compori te jigneti pe tine nsui i originea ta nobil. Teodosie ns nu numai c nu o asculta, ci i dorea din ce n ce mai mult s devin asemenea celor simpli i sraci. Aceasta ns o nfuria foarte tare pe mama sa, care de multe ori l btea fr mil. ntre timp fericitul tnr medita la modul n care iar fi putut afla salvarea din aceast situaie. Astfel, cnd ntr-una din zile a auzit despre ara Sfnt, acolo unde Domnul svrise lucrarea Sa mntuitoare, a nceput s-i doreasc foarte mult s ajung i el pn acolo, spre a se nchina. i, n timp ce se ruga fierbinte pentru ndeplinirea acestei dorine, iat c la Kursk au sosit de la Locurile Sfinte mai muli nchintori. Vzndu-i Teodosie a alergat la ei plin de bucurie. A fcut o metanie n faa lor, i-a 29

mbriat cu evlavie i i-a ntrebat de unde vin i ctre ce se ndreapt. - Venim din oraul sfnt Ierusalim, i-au rspuns. i, dac va fi voia lui Dumnezeu, dorim s ne ducem din nou acolo. Atunci fericitul i-a rugat ca atunci cnd vor porni din nou n aceast cltorie, s-l ia i pe dnsul. i, cnd acetia i-au promis c i vor ndeplini dorina, s-a ntors plin de bucurie la casa sa. Cnd a venit timpul plecrii, nchintorii l-au anunat s se pregteasc. Atunci el s-a sculat n timpul nopii i pe ascuns, lundu-i doar cele absolut necesare pentru drum, fr s fie bgat n seam de nimeni, a ieit din cas. Astfel a plecat cu grupul nchintorilor. Dar Preabunul Dumnezeu nu a dorit ca s plece de pe pmntul rus acela, care din pntecele maicii sale fusese ales, spre a pstori oile cele cuvnttoare ale neamului su, prin mbriarea vieii monahale celei ngereti. Astfel deci, atunci cnd dup trei zile mama sa i-a dat seama c fiul ei cel mic plecase cu nchintorii, a dat ordin s fie urmrit, pornind chiar i ea n cutarea lui. Dup un lung drum, i-au ajuns din urm i l-au prins pe Teodosie. Era att de mare furia ei nct l-a prins de pr, l-a trntit la pmnt i a nceput s-l loveasc cu picioarele. Apoi, dup ce i-a mustrat aspru pe nchintori, au luat calea ntoarcerii. Legat asemenea unui rufctor era adus bietul tnr Teodosie. Mnia mamei sale a fost att de mare, nct i dup ntoarcerea acas continua s-l bat pn cnd obosea. Apoi l-a condus ntr-o camer, l-a ncuiat i l-a lsat acolo legat. Iar binecuvntatul tnr primea toate 30

acestea cu smerenie i bucurie duhovniceasc. Se ruga i mulumea nencetat lui Dumnezeu. Abia dup dou zile l-a dezlegat i i-a dat s mnnce. ns mnia ei nu se potolise nc. I-a legat de picioare o greutate de fier, pentru a nu mai putea fugi i-l inea permanent sub supraveghere. Astfel a petrecut mai multe zile deinutul. n cele din urm ns, se pare c mamei sale i s-a fcut mil de el. L-a rugat fierbinte s nu mai fug niciodat de lng ea. l iubea mai mult dect pe oricare alt copil al ei i nu se putea despri de dnsul. El a promis c nu va mai pleca, de vreme ce aceasta prea s fie voia lui Dumnezeu, i astfel i-au scos fiarele de la picioare i l-au lsat din nou s umble liber. Fericitul Teodosie i-a revenit ncet, ncet la vechile sale strduine ascetice, mergnd n fiecare zi la biserica Domnului. A observat ns cu tristee c Sfnta Liturghie nu se putea svri n fiecare zi, deoarece nu se aduceau zilnic prescuri din partea credincioilor. Cu cuminenia i cu smerenia care-l caracterizau, iat ce a fcut: a cumprat gru, l-a mcinat cu minile sale, a copt mai multe prescuri i le-a dus la biseric. Pe cele pe care le avea n plus le-a vndut, spre a putea din nou s cumpere gru i s fac prescuri pentru a doua zi. Banii care-i rmneau n plus, i mprea la cei sraci. O astfel de fapt a plcut desigur mult lui Dumnezeu, pentru c biserica avea de acum prescuri bune i curate, fcute de minile acestui tnr nevinovat. Mai mult de doi ani a continuat s fac aceast lucrare sfnt. n acest timp ns, copiii care erau de-o seam cu el l batjocoreau, i strigau tot felul de insulte i-l 31

tratau cu dispre. El ns nu le rspundea i le primea pe toate cu bucurie i tcere. Dumanul binelui ns, vzndu-se nvins prin smerenia harnicului tnr, nu se linitea nicicum. Vrnd s-l opreasc de la aceast lucrare bineplcut, a pornit-o mpotriv pe mama sa. Aceasta care nu suferea s-l vad pe fiul ei fcnd aceast munc umilitoare, dup prerea ei, i-a spus cu iubire urmtoarele cuvinte: - Te implor, copilul meu, oprete-te de la acest lucru. Faci de ruine neamul i originea ta. Nu mai pot suporta s aud de la toi numai insulte. Unui copil ca tine nu i se potrivesc astfel de fapte. - Ascult-m te rog, mam, a rspuns cu smerenie fericitul Teodosie. Domnul i Dumnezeul nostru Iisus Hristos S-a fcut pe Sine srac i smerit. Ne-a druit astfel exemplul dup care s devenim i noi smerii. El a acceptat defimrile, lovirile, plmuirile i toate le-a suportat pentru mntuirea noastr. Cte deci ar trebui noi acum s suportm de dragul harului Su! Ct despre lucrul pe care-l fac ascult: Domnul nostru, la Cina cea de Tain, a luat n minile Sale pinea, a binecuvntat-o i mprind-o ucenicilor Si le-a zis: Luai, mncai, acesta este Trupul Meu care se frnge pentru voi spre iertarea pcatelor. De vreme deci ce Domnul a numit acea pine, ca fiind chiar trupul su, nu ar trebui la rndul meu s m bucur pentru c m nvrednicesc s pregtesc aceste pini, care prin marea Tain a Sfintei Euharistii se transform n Trupul lui Hristos? Auzind aceste cuvinte, mama sa i admir nelepciunea i-l ls n pace. Nu dup mult timp ns, ntr-una din zile, l vzu c era afumat tot de la cuptor. ndat s-a suprat din nou i a 32

nceput s-l dojeneasc cnd mai cu vorba bun, cnd cu ameninri sau cu btaia ca s se opreasc de la acest lucru. Acest comportament al ei i producea fericitului tnr o mare tristee. Netiind ce s mai fac, ntr-una din nopi a fugit pe ascuns de acas i a plecat ntr-un alt ora, aproape de Kursk. Acolo a rmas n casa unui preot, o mai veche cunotin de-a sa i a continuat lucrarea sa obinuit. Mama sa, dup ce l-a cutat prin tot oraul i nu l-a gsit, s-a suprat foarte tare. Iar cnd dup mai multe zile a fost informat despre locul unde se ascundea, s-a pornit pe urmele lui plin de furie. L-a gsit ntr-adevr n casa preotului. Lovindu-l nencetat, l-a adus napoi acas. - De lng mine, l-a ameninat, nu vei mai putea pleca niciodat! Dac vei mai ncerca s fugi te voi ine numai legat! Smerit cu inima i asculttor cum era fa de toi, Teodosie reui s ctige simpatia i dragostea guvernatorului de Kursk, care observase smerenia i druirea sa fa de Biseric. l invit deci s vin i la biserica sa voievodal. i drui chiar i un frumos costum, pe care s-l poarte cu aceast ocazie. Fericitul ns, purtnd pentru cteva zile costumul cel strlucitor, se simi stnjenit de acest fapt i de aceea l dezbrc i-l drui sracilor. Astfel apru la biseric mbrcat din nou n hainele sale cele modeste. Guvernatorul, cnd l-a vzut astfel, i-a druit un nou costum, nc i mai frumos ca cel dinti i l-a rugat s-l poarte. Tnrul ns-l drui i pe acesta sracilor. Lucrul acesta se repet de mai multe ori 33

i-l fcu pe guvernator s-l iubeasc i mai mult i s admire smerenia sa. Altdat Teodosie s-a dus la o fierrie i a comandat acolo o centur grea de fier. Dup ce a fost gata, a luat-o i s-a ncins cu ea direct pe piele, fr s o mai scoat deloc mult vreme. Era foarte strns i-i provoca suferine, pe care el le ndura cu hotrre n semn de ascez. La una dintre mesele festive pe care le-a organizat guvernatorul, la care erau chemai muli oaspei de seam, a fost chemat i Teodosie spre a sluji la mas. A fost forat ns de mama sa s se mbrace cu cel mai bun costum al su. n timp ce se mbrca, ochiul atent al mamei sale a zrit c bluza sa era ptat de snge. Apropiindu-se a descoperit centura de fier pe care o purta i s-a nfuriat foarte tare. I-a smuls-o cu mnie, l-a btut i i-a aruncat-o. Iar binecuvntatul nostru tnr se purta n continuare ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, s-a mbrcat cu cele impuse de mama sa i a plecat s slujeasc la palat. ntr-o zi a auzit cuvintele Evangheliei n care Domnul spune: Oricine iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este vrednic de Mine. Mama Mea i fraii Mei sunt aceia care ascult cuvntul lui Dumnezeu i-l mplinesc pe el. De asemenea a auzit i acestea: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre. Aceste cuvinte au nflcrat inima celui de Dumnezeu luminat, Teodosie. i arznd pentru dragostea divin, se gndea n fiecare zi cum ar fi putut, pe ascuns fa de mama sa, s se mbrace n sfnta hain monahal. 34

Odat, prin Pronia Divin, s-a ntmplat ca mama sa s lipseasc mai multe zile din oraul Kursk. Iar fericitul, plin de bucurie, i-a fcut rugciunea ctre Dumnezeu i a plecat pe ascuns de acas. S-a ndreptat ctre oraul Kiev, deoarece auzise despre monahii care triau acolo. Nu tia ns pe ce drum s o apuce i de aceea s-a rugat la Dumnezeu s-i trimit pe cineva, care l-ar fi nsoit i l-ar fi condus pn acolo. i iat c prin Pronia Divin, au trecut pe lng el civa negustori, ce aveau cruele ncrcate cu marf i care se ndreptau ctre Kiev. Cnd a auzit care era destinaia lor, fericitul a dat slav lui Dumnezeu i a pornit pe urmele lor, de departe, spre a nu fi vzut de acetia. Cnd negustorii se opreau pentru popasul de noapte, se oprea i el - la o distan oarecare, astfel nct s nu-i piard din vedere i se odihnea, sprijinindu-se doar pe ajutorul lui Dumnezeu. Trei sptmni a durat drumul de la Kursk la Kiev, care era i capitala rii. Cnd a ajuns acolo, a vizitat toate mnstirile din mprejurimi, rugndu-i pe monahi s-l primeasc n obtea lor. Acetia ns, cnd l vedeau aa de tnr, dar srac, cu hainele ponosite de atta drum, nu se artau binevoitori ca s-l primeasc. Era voia lui Dumnezeu s ajung acolo unde era chemat din pntecele maicii sale, cum de altfel avea s se i petreac.

Pag. 51 -original

35

S-a ntmplat s aud atunci de cuviosul Antonie, care tria o aspr via ascetic n peter. A tresltat inima sa i a pornit s-l caute. ndat ce l-a vzut pe sfntul printe, a czut la pmnt i i s-a nchinat, rugndu-l cu lacrimi ca s-l primeasc lng dnsul ca ucenic.

36

- Fiul meu, i-a spus cuviosul Antonie, nu vezi ct de ngust i srac este aceast peter? Tu nu vei putea s faci fa acestui loc slbatec. Nu i-a spus aceste cuvinte ca s-l ncerce, ci prevedea n mod profetic faptul c Teodosie era acela care avea s mreasc acel loc i s nfiineze o mnstire ce va deveni celebr, n care vor tri muli monahi. Luminatul de Dumnezeu Teodosie i-a rspuns: - S tii, cinstite printe, c Mntuitorul Hristos m-a condus la sfinia voastr ca s m mntuiesc i sunt gata s fac tot ceea ce mi vei spune. Atunci cuviosul Antonie i-a rspuns: - Binecuvntat s fie Dumnezeu, copilul meu, Cel care ntrete astfel de strduine. Iat locul n care vei sta. Acolo vei locui. Fericitul Teodosie a czut din nou n genunchi, cernd binecuvntarea duhovnicului. Acela l binecuvnt i apoi i ddu ascultare fericitului Nikon, care era preot, s-l tund n monahism. Acesta l lu pe Teodosie, l tunse ca pe un miel nevinovat, dup rnduiala Sfinilor Prini, i-l mbrc n haina monahal. Era la vrsta de douzeci i trei de ani, n vreme ce la Kiev era domnitor Iaroslav Vladimirovici. Cuviosul Teodosie se drui cu tot sufletul lui Dumnezeu i duhovnicului su, Antonie. ncepu un susinut efort ascetic i ducea cu bucurie jugul vieii monahale. Nopile le dedicase slvirii Domnului, fr s se mai odihneasc dormind. Ziua se ntrea pe sine prin cumptare, post i lucrul minilor. ntotdeauna i amintea

37

Psalmul care spune: Vezi smerenia mea i truda mea i iart-mi toate pcatele mele. Prin cumptare i post i smerea sufletul, iar prin priveghere i lucrul minilor i nfrna trupul, astfel nct era admirat de cuviosul Antonie i de fericitul Nikon. l preuiau pentru cuminenia sa, pentru smerenia, ascultarea, curajul i drzenia de care ddea dovad, cu toate c era att de tnr, i slveau pentru toate acestea pe Dumnezeu. ntre timp mama sa l-a cutat peste tot, n ora i n afara lui, dar nu l-a gsit nicieri. Cu suspine amare l plngea ca pe un mort. A dat de veste n toat ara, c cel, care-l va vedea i o va informa despre locul unde se afl fiul ei, va primi o mare recompens. i iat c nite oameni care tocmai sosiser de la Kiev i-au spus: - Noi l-am vzut n oraul nostru, la Kiev, nainte cam cu aproximativ trei ani, cutnd o mnstire la care s devin monah. ndat ce a auzit aceasta, fr cea mai mic ntrziere i fr s se gndeasc la distana sau la lungimea cltoriei, porni ctre Kiev. Dup ce a cutat n zadar pe la toate mnstirile, i-au spus s se duc i la peteri, la duhovnicul Antonie. Cnd a ajuns acolo l-a cutat pe vestitul ascet. - Spunei cuviosului, le-a zis prinilor, c vin de foarte departe ca s m nchin i s iau binecuvntarea sa. Duhovnicul, ndat ce a fost anunat, a ieit din peter. Atunci ea a fcut o adnc metanie n faa lui, pn la pmnt, cerndu-i s o binecuvnteze. Btrnul a binecuvntat-o i apoi a acceptat s stea de vorb cu dnsa. Ea i spuse mai multe lucruri, iar la sfrit i descoperi motivul pentru care venise de fapt. 38

- Te implor, deci, printe, i-a spus. Spune-mi adevrul. Este aici fiul meu, pentru care attea am suferit, fr s tiu dac mai este n via? - Fiul tu este viu. S nu te mai ntristezi i nici s nu te mai ndurerezi pentru el. Se afl aici. - A putea, printe, s-l vd? Am mers atta drum ca s ajung pn aici. S-l vd numai i apoi voi pleca. - El i-a luat votul de a nu mai vedea pe nimeni, i-a rspuns btrnul. Cu toate acestea, vino mine diminea, iar eu am s-l anun c ai venit. Femeia fcu din nou o metanie adnc i se ndeprt. Cuviosul a intrat n peteri ca s-l anune pe fericitul Teodosie. Tristeea acestuia a fost foarte mare, cnd a auzit c mama sa aflase unde se gsete. Foarte devreme, a doua zi de diminea, mama sa a venit. Teodosie ns nu accepta s o vad, cu toat insistena duhovnicului. - L-am rugat mult pe fiul tu s ias s te vad, dar nu vrea cu nici un chip. Auzind aceste cuvinte femeia, care se artase att de smerit pn atunci, se nfurie i ncepu s ipe plin de ndrzneal: - O! Am ajuns eu s m rog de acest btrn! De acesta care mi-a luat copilul i mi l-a ascuns n peter i nu vrea s mi-l mai arate! ndat s-mi aduci biatul! Nu mai suport, mor dac nu-l voi vedea. Ori l vei aduce, ori m voi sinucide chiar acum, aici n faa intrrii peterii! Suprat din cauza acestor ameninri cuviosul intr din nou n peter ca s-l roage pe Teodosie s ias. De data aceasta, de dragul duhovnicului su, acesta ascult i iei. ndat ce l-a vzut att de slab i cu faa adncit de

39

ascez, maica sa a czut de gtul lui i a nceput s verse pentru mult timp lacrimi amare. Cnd a nceput apoi ncet, ncet s-i revin din suspine a nceput s-l roage fierbinte: - ntoarce-te, copilul meu, acas. Ceea ce faci aici pentru sufletul tu poi s faci la fel de bine i acolo. Vino s fii lng mine. Vino s poi s ngropi btrnul meu trup, cnd voi pleca din aceast lume, i dup aceea vei putea s te rentorci la peterile acestea. Eu, copilul meu, nu pot s mai triesc fr s vd chipul tu. Atunci fericitul Teodosie i-a rspuns astfel: - Ah, mam, dac vrei s m vezi, rmi aici la Kiev. Intr ntr-o mnstire de maici, astfel nct s m vezi din cnd n cnd i mntuirea ta s i-o lucrezi. Altfel te asigur c nu vei putea niciodat s m mai vezi. Cteva zile la rnd, timp n care mama sa a venit mereu s-l vad, a povuit-o i a ncercat s o fac s se rzgndeasc. Ea ns nici nu dorea s aud despre mnstire. ntre timp cuviosul, de ndat ce aceasta pleca, intra n peter i nla rugciuni fierbini. l ruga pe Dumnezeu s schimbe gndul inimii ei, astfel nct s accepte sfaturile sale mntuitoare. Iar Dumnezeu a ascultat rugciunile robului su, dup cuvntul profetului care spune: Aproape este Domnul de cei ce-l cheam pe Dnsul ntru adevr. Voia celor ce se tem de El o va face i rugciunile lor Le va asculta. Astfel, nu dup mult timp, mama sa a nceput s se poarte diferit. - Da, copilul meu, i spunea, voi face ceea ce mi ceri. Nu m voi mai ntoarce napoi, ci, dac aa este voia lui Dumnezeu, voi rmne la o mnstire de maici i voi 40

tri acolo ca maic pentru tot restul vieii mele. Acum am neles ct de trectoare este viaa aceasta. S-a bucurat duhul cuviosului cnd a auzit aceste cuvinte i s-a dus de grab s-i dea de veste printelui Antonie. Acesta a dat slav lui Dumnezeu pentru ntoarcerea roabei Sale i a ieit spre a-i da un cuvnt de nvtur. Apoi a mijlocit ctre principesa locului, spre a uura acceptarea ei la mnstirea de maici a Sfntului Nicolae. Acolo a fost tuns n monahism i dup ce a mai trit nc muli ani n pocin i smerenie, a adormit ntru Domnul. Strduinele ascetice ale cuviosului Teodosie n peter l-au condus repede la biruina mpotriva duhurilor celor necurate. Dup ce mama sa a depit durerea ei i a intrat n monahism, s-a druit unor eforturi ascetice i mai mari, rnit fiind de dragostea divin. nuntrul peterii putea s vad cineva trei lumini duhovniceti aprinse, care prin rugciune i post strpungeau ntunericul demonilor. Iar aceste trei lumini erau: Cuviosul Antonie, Fericitul Teodosie i Cuviosul Nikon. Cnd mai trziu, pe la 1062, domnitorul s-a nfuriat mpotriva monahilor de la peteri, pentru c i acceptaser n obtea lor pe boierul Varlaam i pe sfetnicul Efrem, fericitul Nikon a fost nevoit s fug n pustiu mpreun cu ali frai. Au mers la Tmutaracan, n partea de est a mrii de Azov, unde au ntemeiat o nou mnstire, n care au stat pn la 1068. Atunci cuviosul Teodosie a fost hirotonit preot. Ca preot svrea n fiecare zi Sfnta Liturghie cu duhul smereniei. Se putea observa uor blndeea sa natural, statornicia gndurilor i curenia inimii. Era plin 41

de nelepciune duhovniceasc i simea pentru toi monahii adunai n jurul cuviosului Antonie o adnc iubire freasc. Dup mai mult timp cuviosul Antonie a ncredinat streia fericitului Varlaam i el s-a retras ntr-un loc mai pustiu. Acolo i-a spat o alt peter i a continuat n singurtate i linite viaa sa ascetic. Egumenul Varlaam i ceilali frai clugri au continuat viaa cuvioas de obte n prima peter. Deoarece ns numrul lor a tot crescut cu timpul, iar spaiul din peter era de acum prea mic pentru nevoile lor liturgice, evlaviosul Teodosie mpreun cu cuviosul Varlaam, primind binecuvntarea duhovnicului Antonie, au construit deasupra peterii o ncptoare biseric de lemn, cu hramul Adormirii Maicii Domnului. n aceasta se strngeau toi fraii pentru a participa la sfintele slujbe. Faptul c n peter locul era att de strmt, mpreun cu asceza att de aspr pe care i-o impuseser, provocau desigur prinilor o lupt chinuitoare i aprig, pe care Dumnezeu o vedea, dar pe care oamenii obinuii cu greu i-o pot nchipui. Se hrneau doar cu puin pine de secar i cu ap. Mncare gtit serveau numai Smbta i Duminica i nu totdeauna, deoarece de multe ori nu aveau dect rdcini fierte. Printre alte munci pe care le fceau zilnic era i aceea de a mpleti couri de nuiele. Apoi le vindeau i cu banii obinui cumprau gru. Noaptea fiecare i mcina raia sa de fin iar apoi adunau fina, spre a coace pinea. nainte de a se lumina de ziu se adunau n biseric pentru slujba Utreniei. Apoi mergeau la ascultrile pe care le aveau. Dac le mai rmnea timp lucrau i la grdin. Apoi slujeau n biseric Ceasurile i Sfnta Liturghie i n 42

continuare, mncnd doar un pic de pine i continuau lucrul lor, care dura pn la ora Vecerniei i a Pavecerniei. Astfel se nevoiau n fiecare zi, druii iubirii lui Dumnezeu. Cuviosul Teodosie, care era de acuma preot, i depea pe toi fraii prin post, curaj, vrednicie, smerenie i ascultare. Era ntotdeauna gata s-i ajute pe toi. Cra ap i lemne de la pdure. Cteodat, cnd aceia se odihneau, aduna grul, pe care aceia ar fi trebuit s-l macine i-l mcina el pe tot, lucrnd i rugndu-se ntreaga noapte. Odat, cnd n regiune au aprut muli nari, ca s se ntreasc n ascez, ieea noaptea afar din peter, se dezbrca pn la bru i se lsa ciupit de acetia, n timp ce minile sale continuau s mpleteasc couri, iar buzele sale s rosteasc psalmii lui David. Cu toate c trupul lui se nvineea de ciupituri, el rmnea nemicat pn n zori. Apoi mergea n biseric la Utrenie i pe parcursul ntregii slujbe nu se mica deloc din locul su i nici nu se ndeprta cu mintea de la rugciune. Astfel, l iubeau toi fraii si monahi, l considerau ca pe un tat al lor i-l admirau foarte mult pentru smerenia i ascultarea sa. Odat s-a ntmplat s fie chemat fericitul Varlaam, stareul obtii, de ctre voievodul Iziaslav, ca s-l pun stare la o alt mnstire, a Sfntului Dimitrie, pe care acesta o construise pe cheltuiala sa. Domnitorul i dorea ca aceast mnstire, prin, bogia cu care era nzestrat, s depeasc faima Lavrei Peterilor. Degeaba ns. Deoarece multe mnstiri se cldesc cu tezaurele voievozilor i domnilor, nu au valoarea acelora care se 43

cldesc pe temelia rugciunilor i a lacrimilor, pe temelia posturilor i privegherilor sfinilor. ntemeietorul Lavrei Peterilor, cuviosul Antonie nu avusese aur i argint; a sdit ns via sa cu posturi aspre i a udat-o cu lacrimile rugciunilor. De aceea ea a crescut i a fost slvit i binecuvntat cu bogie de ctre Dumnezeu. Atunci cnd deci, fericitul Varlaam a plecat la mnstirea Sfntului Dimitrie, fraii au mers i au cerut cu toii de la cuviosul Antonie s-l numeasc pe fericitul Teodosie stareul lor. Cuviosul Antonie a fost de acord cu bucurie. Cu binecuvntarea sa, fericitul Teodosie a ajuns stare pentru cei douzeci de frai ai obtei. Vrednicul de preuire Teodosie, cu toate c devenise stare, nu i-a schimbat duhul su smerit, ci i aducea aminte ntotdeauna de cuvintele Domnului care spunea: Oricine dorete s fie cel dinti, s le fie tuturor slujitor. De aceea se smerea pe sine, fcndu-se mic i slujitor al celorlali. n orice mprejurare se oferea pe sine model de bun lucrare. La munc i la biseric era primul care venea i ultimul care pleca. Rugciunile dreptului Teodosie au adus multe binecuvntri, iar viaa obtii a nflorit i a progresat. Era asemenea seminei care czuse n pmntul cel bun i rodise nsutit. Aa a crescut n scurt timp i obtea mnstirii, ajungnd s aib peste o sut de monahi. i toi naintau n viaa de rugciune i de virtute. Prin creterea obtii petera nu mai oferea deja atmosfera unei viei de linite. De asemenea mica biseric de lemn de deasupra devenise i ea nencptoare. Cuviosul ns nu se arta niciodat suprat de strmtoarea locului i de atmosfera sa sufocant. Dimpotriv, i 44

mngia n fiecare zi pe frai i-i ndemna s nu se ocupe cu cele lumeti. Le aducea aminte cuvintele Domnului: n casa Tatlui meu multe locauri sunt i Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte vi se vor aduga vou. ntre timp a vzut c nu departe de peter se afla un loc foarte frumos, care era foarte potrivit pentru ridicarea unei mnstiri. A nceput s cread i s spere c acest lucru se va ndeplini i a artat mult interes spre a-l putea dobndi. Au cerut binecuvntarea cuviosului Antonie i s-au adresat domnitorului Iziaslav, pentru acea bucat de pmnt. i ntr-adevr acesta le-a cedat locul respectiv i n scurt timp, cu ajutorul lui Dumnezeu, a fost ridicat n acel loc o mare biseric de lemn, cu hramul Adormirii Maicii Domnului. S-au construit de asemenea mai multe chilii i fraii s-au instalat n ele. Locul a fost foarte curnd binecuvntat de Dumnezeu i Mnstirea Pecerska a devenit curnd, foarte renumit pretutindeni. Numele acesta Pecerska (a Peterii) se datoreaz desigur peterii unde a locuit la nceputuri ntreaga obte i care se pstreaz pn astzi. Lund mnstirea aceast nou form de via (de obte), cuviosul Teodosie s-a gndit la ce tipic ar trebui impus ntregii obti. Se gndea foarte mult la acest lucru. A apelat la rugciunile i binecuvntarea cuviosului Antonie i Dumnezeu nu a ntrziat s rspund. n iconomia Sa, a fcut astfel nct, s le devin cunoscut tipicul mnstirii Studion. Cuviosul monah Mihail, grec de origine care venise de la aceast mnstire, se gsea pe atunci n obte. 45

Venise de la Constantinopol, ca nsoitor al noului hirotonit Mitropolit de Kiev, Gheorghe (1062). El l-a ntiinat, deci pe cuviosul Teodosie, despre viaa ascetic a monahilor de la Studion, via pe care el nsui se nvrednicise s o triasc. Aceste informaii i-au plcut mult cuviosului. Fr ntrziere, a trimis pe unul dintre monahi la Constantinopol cu misiunea de a-l gsi pe monahul Efrem, fostul sfetnic al domnitorului, care pe atunci tocmai se ntorcea de la Sfintele Locuri, i s-i dea spre ndeplinire urmtoarea ascultare: s viziteze deci mnstirea Studion, s cunoasc el nsui n mod exact tipicul i rnduiala ei i s le scrie cu toate amnuntele: cum cnt, ce citesc, cum fac metaniile, cum stau aezai la biseric, la trapez, ce mnnc n zile diferite i altele. i ntr-adevr, fericitul Efrem, urmnd porunca cuviosului, a urmrit rnduiala mnstirii, a scris n mod exact tot tipicul ei i s-a ntors la Kiev. ndat ce a primit n minile sale textul respectiv, cuviosul Teodosie a dat porunc s fie citit pentru toat obtea. De atunci Lavra Peterilor a nceput s-i desfoare viaa liturgic i monahal dup tipicul studit. De aici l-au luat apoi i celelalte mnstiri, punndu-l n practic exact dup rnduiala stabilit de cuvios. Astfel toate mnstirile ruseti, care mai nainte nu avuseser un tipic mnstiresc n sine, se orientau dup Lavr, pe care o considerau ca un bun model n toate chestiunile monahale. Pe toat perioada n care a fost stare cuviosul Teodosie nu a ncetat s strluceasc prin viaa sa virtuoas. Pe cei care doreau s devin monahi i accepta cu mult dragoste freasc. 46

Cunoscuse tristeea pe care o are cineva care i dorete viaa monahal i nu este acceptat ntr-o mnstire. El nsui simise aceast tristee atunci cnd, tnr fiind, a vrut s intre n monahism, iar mnstirile din Kiev i-au nchis porile neprimitoare. Nu se grbea ns s-i tund imediat n monahism pe cei doritori i nici s le dea s poarte imediat rasa (s-i fac rasofori). i lsa o perioad s poarte hainele lor civile, pn cnd acetia cunoteau bine viaa mnstireasc. Dup ce-i ncerca, trecndu-i pe rnd pe la toate ascultrile, i fcea rasofori. Mai trziu, dup ce acetia se distingeau prin curenia vieii lor, i nvrednicea de a intra n ngereasca obte monahal. Nu nceta s-i ndemne pe ucenicii si, spre dobndirea unei viei de continu pocin. Avea obiceiul s treac noaptea pe la toate chiliile spre a vedea cum triete viaa de rugciune fiecare frate. Dac-l vedea c se roag, ddea slav lui Dumnezeu plin de bucurie. Dac ns vedea c doi sau trei frai se adunau ntr-o chilie dup Pavecerni i stteau la discuii inutile, i ndruma cu buntate s nu piard timp preios. Astfel i fcea s simt permanent prezena sa printre ei. Dimineaa i chema i cu exemple nelepte i nva cum s-i ntreasc i mai mult druirea lor ctre Dumnezeu. Fratele care greea i avea inima smerit nelegea greeala sa, fcea metanie i-i cerea iertare. Cel care ns avea inima sa ntunecat de viclenia diavolului i care nu-i ddea seama de greeala sa, ci se considera pe sine nevinovat, iar cuvintele duhovnicului le socotea nefolositoare, era mai mult vreme sftuit i i se ddea i un canon spre ndreptare. Astfel, deci i nva pe toi s se ngrijeasc de rugciune, s nu stea la discuii dup Pavecerni, s nu se duc pe la 47

alte chilii, ci s rmn doar n chilia lor i s se roage nencetat. Le spunea de asemenea ca n timpul zilei, atunci cnd lucrau, dac le era cu putin s spun Psalmii lui David. Printre altele i nva: - V implor, frailor. Haidei s naintm n posturi i rugciuni, s ne ngrijim de mntuirea sufletelor noastre, s ne ntoarcem faa de la ruti i de la cile celui viclean. Haidei s ne apropiem de Dumnezeu cu suspine negrite, cu lacrimi, cu pocin, cu privegheri i cu ascultare, astfel nct s dobndim mila Sa. S nu punem pre pe lumea aceasta trectoare i s avem ntotdeauna n mintea noastr cuvintele Domnului, care a spus: i dac vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su i pe mam i pe femeie i pe copii i pe frai i pe surori, chiar i sufletul su nsui, nu poate s fie ucenicul Meu. De asemenea: Cine ine la sufletul lui l va pierde, iar cine-i pierde sufletul lui pentru Mine l va gsi. Aa i noi frailor, care ne-am lepdat de lume, s ne lepdm i de lucrurile lumii acesteia. S urm minciuna, care ne atrage ctre lucruri josnice, i s nu ne mai ntoarcem la pcatele noastre mai vechi aa cum cinele se ntoarce la vrstura lui. Pentru c aa cum ne spune Domnul, nimeni care pune mna pe plug i se uit ndrt nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu. i cum vom scpa de iadul cel venic, dac ne terminm viaa noastr n trndvie i fr pocin? Pocina este cheia mpriei cerurilor i fr pocin nimeni nu o poate ctiga. Este drumul care duce n patria cea venic. S o urmm deci cu fric de Dumnezeu i s ne ntrim paii notri ctre ea. n calea pocinei nu se arat cel viclean, i cu toate c acum ea aduce ntristare, 48

mai trziu ea v va umple de bucurie. Mai nainte de a se apropia zilele cele de pe urm haidei s apucm pe acest drum, ca s ctigm buntile cele venice. Fptuind el nsui fiecare dintre virtui, nva prin chiar exemplul su pe frai, care primeau ca i pmntul cel bun nvtura sa i rodeau, dup cuvntul Domnului, unul o sut, altul aizeci, altul treizeci. i puteai vedea pe aceti oameni trind asemenea unor ngeri pe pmnt, iar Lavra Peterilor semna cu mpria cerurilor, n a crei cupol strlucea ca un mare astru cuviosul Teodosie cu lucrarea sa cea virtuoas. De multe ori strlucea chiar i n realitate, luminat de lumina cea necreat, cu care-l slvea Dumnezeu. Astfel odat, ntr-una din nopile ntunecate, cuviosul Sofronie, stareul mnstirii Arhanghelului Mihail, se ntorcea la mnstirea sa i a vzut deodat deasupra mnstirii Peterilor o lumin extraordinar, care cptase forma trupului cuviosului Teodosie. Rmas fr grai n faa acestei viziuni minunate a dat slav lui Dumnezeu zicnd: - Mare este harul Tu, Doamne! C ai artat n zilele noastre un asemenea lumintor care strlucete n toat Pecerska! nc i muli ali martori au vzut o astfel de lumin, de multe ori, i au dat mrturie despre aceasta pretutindeni. Atunci au nceput s vin la cuvios foarte muli oameni, ca s-i mrturiseasc pcatele lor i se ntorceau ntotdeauna la casele lor cu o mare mulumire duhovniceasc. Au nceput de asemenea s ofere i multe ajutoare mnstirii n vederea susinerii i construirii celor necesare. Muli dintre ei au donat mnstirii chiar i multe pmnturi. 49

Foarte mult l iubea pe sfnt i domnitorul Iziaslav. De multe ori l chema la dnsul sau de multe ori l vizita chiar el la chilie, spre a se bucura de cuvintele sale duhovniceti. Printre alte rnduieli ale mnstirii cuviosul a aezat-o i pe aceasta: portarul mnstirii s nu deschid nici unui vizitator, ntre masa de prnz i ora Vecerniei. Aceasta pentru a avea timp fraii s se odihneasc un pic, dup efortul care-l depuneau anterior (privegherea de noapte, slujbele de diminea i munca de peste zi). ntr-o dup-amiaz, domnitorul a pornit spre mnstire mpreun cu fiul su. ndat ce a ajuns la poarta mnstirii, a cobort de pe cal nu se permitea nimnui s intre cu calul n incinta mnstirii a btut cu putere i a cerut s i se deschid. Portarul ns i-a rspuns: - Avem porunc de la duhovnicul nostru s nu deschidem nimnui pn la ora Vecerniei. - Nu-mi vei deschide nici mie? Sunt chiar domnitorul. Portarul ns nu a neles ultimele cuvinte, cum c era vorba chiar de domnitor i i-a strigat din nou prin poarta nchis: - Nu i-am spus? Am ascultare de la stare, care mi-a spus c de-ar veni chiar i domnitorul n persoan s nu-i deschidem. Ai un pic de rbdare pn la ora Vecerniei i vei intra. - Dar sunt chiar eu, domnitorul! strig din nou Iziaslav. Atunci portarul se uit pe vizor i vzu c este chiar domnitorul. Cu toate acestea nu-i deschise, ci se duse

50

repede s-l anune pe printele stare. Cuviosul iei ca s-l ntmpine i-l primi cu mult cinste. - Ce porunc sever mai e i aceasta, l ntreb Iziaslav, de mi-a spus portarul c nici domnitorul n persoan nu va fi primit la ora destinat odihnei? - Binecuvntat s fii nlimea voastr, i-a explicat cuviosul, am stabilit aceast regul spre a se odihni obtea, dup oboseala privegherilor de noapte. nalta dumneavoastr druire ns, ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu este ntotdeauna binevenit printre noi, iar venirea voastr, care arat odat n plus progresul vostru duhovnicesc, ne face ntotdeauna o mare bucurie. Au intrat n biseric, unde cuviosul a slujit o scurt doxologie, iar apoi s-au aezat s discute pe diverse teme duhovniceti. Att de mult se bucura Iziaslav de cuvintele nelepte ale cuviosului, c nu se mai stura s-l asculte. La sfrit, se ntoarse cu mult ctig duhovnicesc la palatul su, dnd slav lui Dumnezeu. Din acea zi a nceput s-l iubeasc i mai mult pe sfnt, pe care-l considera de aceeai valoare cu Sfinii Prini din vechime, i de aceea asculta de fiecare sfat al su. Toat aceast cinstire din partea domnitorului i a celorlali demnitari ai rii nu-l fceau pe cuvios s simt vreun fior de mndrie pctoas. Dimpotriv, cu toate c era att de luminos, ncerca s ias ct mai puin n eviden. Se smerea pe sine mai mult ca oricnd. Muncea cu minile sale toat ziua i nva nu doar cu cuvntul, ci i cu fapta. Cu toate c era stare, se ducea de multe ori la buctrie i muncea mpreun cu ceilali frai. Frmnta

51

pinea, fiind foarte priceput i-i ntrea pe cei care aveau aceast ascultare. ntr-o zi, n apropierea srbtorii Adormirii Maicii Domnului, se terminase apa la buctrie. Fratele Teodor, care era pe atunci buctar, s-a adresat cuviosului: - Nu am pe nimeni care s-mi aduc un pic de ap. Atunci cuviosul s-a ridicat i a nceput el nsui s care ap de la izvor. Cnd unul dintre frai l-a vzut ostenindu-se astfel, s-a dus de ndat i le-a spus celorlali. ndat au venit cu toii i au nceput s care ap, nct la scurt vreme, s-au umplut toate vasele destinate pentru ap, de la buctrie. Altdat cnd se terminaser lemnele tot la buctrie, acelai buctar Teodor, i-a spus cuviosului: - Printe, spune-i cuiva care nu are de lucru s aduc nite lemne, deoarece este mare nevoie. Iar cuviosul i-a rspuns: - Iat, eu sunt acela care nu are nimic de lucru. Voi merge eu. Era chiar la ora mesei. Fericitul a dat porunc frailor s se duc la mas, n timp ce el lu toporul i ncepu s taie lemne. Cnd masa a luat sfrit i fraii l-au vzut pe stareul lor tind lemne, ndat i-au srit n ajutor i au tiat i ei att de multe, c au ajuns pentru foarte multe zile. Cnd fericitul Nikon s-a ntors la Pecerska, cuviosul, cu toate c era stare, l cinstea ca pe un printe duhovnicesc al su. i de multe ori, dat fiind c Nikon se ndeletnicea cu legatul crilor, l ajuta. i pregtea firele, pe care le folosea la cusut. Att de smerit i simplu era.

52

nc i hainele pe care la purta ca stare, erau foarte modeste i srccioase. Purta pe trup o cma de ln aspr care-l zgria. Din acelai material era i fesul clugresc, care era foarte strns, astfel nct s nu se vad nici un fir de pr de pe cap. Odat cuviosul s-a dus pentru o problem la palatul domnitorului, care era foarte departe de ora i a ntrziat acolo pn cnd s-a nnoptat. La plecare Iziaslav i-a pus la dispoziie o trsur, care s-l duc napoi la mnstire, spre a-i fi mai uoar cltoria aceasta nocturn. Pe drum micul vizitiu care conducea trsura, vzndu-l c poart haine att de srccioase, nu i-a imaginat c este stareul mnstirii. i spuse deci: - Clugre, tu toat ziua leneveti. Eu ns ntotdeauna muncesc i a vrea i eu acum s m odihnesc. Fiindc tu eti odihnit, vino i stai n locul meu pe cal. Cuviosul, plin de smerenie cum era, s-a ridicat, l-a ajutat pe tnrul vizitiu s se urce i s se lungeasc n trsur i apoi el s-a urcat pe cal. n vreme ce nainta clare, l mai apuca ameeala din cauza postului. De aceea, mai cobora din cnd n cnd i mai mergea pe jos, pe lng trsur. Cnd obosea se suia din nou pe cal. Spre diminea au nceput s ntlneasc pe drum tot felul de demnitari, care se ndreptau spre palatul voievodului. ndat ce de la deprtare l recunoteau pe cuvios, coborau de pe caii lor spre a-i face metanie i a-i cere binecuvntarea. Atunci cuviosul i-a spus vizitiului: - Iat, copilul meu, s-a fcut diminea. Vino s stai tu pe cal acum.

53

Tnrul vizitiu, cnd i vzu pe boieri c vin i se nclin n faa cuviosului, a fost cuprins de o fric ngrozitoare i sttea pe cal mai mult tremurnd. naintnd pe drum au ntlnit tot felul de personaliti ale cetii, care se nclinau n faa cuviosului. De aceea frica vizitiului cretea din ce n ce mai mult. Cnd au ajuns la mnstire i a vzut c toi clugrii i se nchin la fel, deja se simea pierdut. Cine s fie acesta n faa cruia se nchin cu toii?, se gndea n sinea sa. Cuviosul l-a luat de mn i l-a dus la buctrie. Acolo a spus s i se dea s mnnce, apoi i-a dat o recompens bneasc pentru drum i l-a lsat s se ntoarc. Toate cele petrecute s-au aflat mai trziu de la nsui tnrul vizitiu, care le-a mrturisit frailor de la mnstire, deoarece cuviosul nu spusese nici o vorb despre cele petrecute. n fiecare zi cuviosul i ndemna pe frai, s nu se mndreasc pentru nimic. Monahul, spunea, trebuie s fie smerit i s se fac fa de toi, ca fiind cel mai mic. Model de monah smerit este acela, care cu minile ncruciate la piept se apleac i face metanie n faa tuturor, aa cum prevede i ascultarea. n mod repetat cultiva ntre monahi duhul smereniei i-i ndemna ca pentru orice lucru s cear binecuvntarea celor mai mari dect ei. Cel ce seamn cu binecuvntare, le spunea, cu binecuvntare va i secera roade dulci. Aceste adevruri le triau n viaa lor de zi cu zi, aa cum vom vedea n continuare.

54

Celor care veneau s viziteze mnstirea, spre a se folosi duhovnicete, mpreun cu dumnezeiasca nvtur li se oferea i o mas cu pine, vin i mncrurile gtite n ziua aceea la buctrie. De multe ori chiar i domnitorul rmnea la mas. Astfel odat, n timp ce mnca, acesta i-a spus stareului: - Acas la mine, printe, exist din belug toate buntile pmntului. i cu toate acestea, niciodat nu am gsit mncrurile mele att de gustoase, cum sunt acestea de aici de la mnstire. Slujitorii mei mi pregtesc tot felul de delicatese i mezeluri, dar ele nu ntrec mncrurile voastre. Ia, explic-mi, te rog, care este secretul acestei reuite? Iar luminatul de Dumnezeu Teodosie, care dorea s-l atrag n orice chip pe domnitor spre iubirea de Dumnezeu, i-a rspuns: - nlimea voastr, de vreme ce mi cerei s v dezleg acest mister, o voi face. Aici la mnstirea noastr, mai nainte de a ncepe fraii gtitul, respect urmtorul regulament: Buctarul ef vine i-mi cere mie binecuvntarea. Apoi ngenuncheaz de trei ori n faa Sfintei Mese, cu o lumnare ia foc de la candela de acolo i aprinde cu ea cuptorul de la buctrie. Ajutorul su, mai nainte de a pune apa n cazane, cere binecuvntarea superiorului su: Binecuvnteaz printe!, i primete rspunsul: Dumnezeu s te binecuvnteze frate!. i ca s nu spun prea multe, toate se fac n acest fel, i de aceea ies att de bune mncrurile noastre. n vreme ce slujitorii ti, din cte tiu, i fac serviciul lor certndu-se unul cu altul, plngndu-se i brfindu-se unul pe altul. De multe ori cei mai mici sunt i btui de ctre supraveghetorii lor.

55

i n general toate se fac nsoite de pcate. De aceea nu poi gsi un gust plcut n mncrurile lor. - ntr-adevr, printe, este exact aa cum spunei, rspunse Iziaslav. Cnd cuviosul afla c se fcuse ceva fr binecuvntare i ascultare o caracteriza ca fiind partea vrjmaului. Dac era vorba de o mncare, atunci nu le permitea frailor s o guste. Ddea porunc s fie aruncat n ru sau n cuptor, spre a fi ars. Aceast practic o poate nelege cineva, urmrind urmtoarea ntmplare. Era la srbtoarea Sfntului Dumitru, iar cuviosul mpreun cu mai muli clugri din obte au mers n vizit la mnstirea care purta hramul acestuia. Acolo civa cretini evlavioi le-au druit cteva pini mari i proaspete. Cuviosul le-a trimis ndat la Pecerska i a dat ascultare chelarului s le pun n acea sear la mas, pentru restul de frai care rmseser la mnstire. Acela ns nu fcu ascultare. Mai bine s le pun la mas mine diminea cnd vor fi aici toi fraii, se gndi n sinea sa. Acum mai bine s pun din pinea noastr. Astfel s-a i ntmplat. A doua zi de diminea, cnd toi fraii erau adunai la mas, cuviosul a vzut pinile trimise de cu sear. L-a chemat pe chelar i l-a ntrebat: - De unde sunt pinile acestea? - Sunt cele pe care le-ai trimis sfinia voastr ieri. ns pentru c erau puini frai la mas, m-am gndit s le pun astzi, cnd suntem cu toii. - Ar fi fost cu mult mai bine s fi fcut ascultare i s nu te fi ncrezut n judecile tale, i-a rspuns cuviosul.

56

Apoi a poruncit unui alt frate s pun acele pini ntr-un co i s le arunce la ru, n vreme ce chelarului i-a dat canon pentru neascultarea sa. Cunoscnd c lcomia i grija pentru cele viitoare caracterizeaz numai pe acei monahi care nu sunt consecveni cu fgduinele lor, cuviosul Teodosie a luat urmtoarea hotrre: s-i formeze nencetat pe frai n virtutea tierii oricrui sim de proprietate fa de cele trectoare, spre a se putea astfel mbogi n credin i n ndejde, fr a se sprijini pe existena celor materiale. De multe ori fcea vizite pe la chilii i dac gsea ceva n plus de mncare, sau de mbrcminte, sau orice altceva prisositor, le arunca n foc. Le considera, aa cum am spus, partea vrjmaului i fapt de neascultare. - Nu trebuie, frailor, i nva, noi care am mbriat viaa monahal i ne-am lepdat de cele lumeti, s le adunm din nou n chilia noastr. Ce rugciune curat s druim lui Dumnezeu, cnd avem attea lucruri n chilia noastr? Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta! ne spune Domnul. S ne limitm deci, frailor, doar la haina noastr curat i la hrana care se d la trapez. Nimic n plus s nu existe n chiliile noastre. Astfel rugciunile noastre se vor ridica fierbini ctre Dumnezeu, din minte curat. Cu astfel de sfaturi i forma duhovnicete pe frai. i niciodat nu era nedrept, sau furios, sau ironic cu ei, ci cu duhul blndeii i cerceta pe toi. Dac se ntmpla ca vreunul dintre monahii mai puin rvnitori s se sminteasc i s prseasc mnstirea, l cuprindea o mare tristee. Fcea rugciuni cu lacrimi fierbini ctre Dumnezeu, spre a se ntoarce n staul oaia care a fugit. Iar dac se ntorcea l primea cu bucurie i-i ddea sfaturile 57

necesare. Acele suflete care fug din obte sunt stpnite de laitate, spunea, i cad n cele mai josnice patimi i sunt cucerite de diavol. Era odat n mnstire un frate care era lipsit de rbdare, care de multe ori pleca i apoi, dup o vreme, se ntorcea. Cuviosul l primea de fiecare dat cu bucurie. i asigura, de asemenea pe ceilali frai, c Dumnezeu nu-l va lsa s moar n afara mnstirii, ci la sfrit l va lua de la mnstire ctre cele cereti. Odat, dup mai multe plecri, fratele se ntoarse i-l rug pe cuvios s-l primeasc din nou. i iari, cu milostivire, cuviosul l-a primit printre oile pstorite de dnsul. Dup puin timp, fratele a venit la el ca s-i dea banii pe care-i ctigase ct fusese plecat n lume, unde lucrase ca i croitor bisericesc. Cuviosul i-a spus ns: - Dac vrei s fii asculttor desvrit, arunc-i n foc, deoarece sunt rodul neascultrii. Fratele a strns mica sa avere, pe care o ctigase n lume i urmnd cuvntul cuviosului, i-a dat foc. De atunci nu a mai plecat niciodat din mnstire. A murit, se arat, n pace, dup ce trise n pocin restul zilelor sale. Astfel s-a adeverit i vederea nainte cu duhul a cuviosului. Cu astfel de exemple a tiut stareul Teodosie s-i formeze n duhul lipsei oricrui sim de proprietate i s le insufle n schimb credina i ndejdea, astfel nct nici una dintre oile cele cuvnttoare s nu mai prseasc restul turmei. Cuviosul i iubea foarte mult i era foarte milostiv cu cei sraci. Cnd vedea vreun ceretor sau vreun srac 58

necjit i zdrenros, simea durere pentru situaia lor i-i milostivea cu lacrimi n ochi. Astfel s-a hotrt s construiasc lng mnstire un azil i o biseric cu hramul Sfntului tefan, n care s-i adposteasc pe sraci, orbi, schilozi sau leproi. Ei erau ngrijii de mnstire i li se ddea zeciuial din ctigurile acesteia. De asemenea n fiecare smbt trimitea o cru plin cu pine la nchisoarea din apropiere. Milostivirea sa se arta nu numai cu cei sraci, dar i cu aceia care produceau vreo pagub mnstirii. Odat, de exemplu, au fost adui la dnsul doi hoi, care fuseser prini c furau de pe unul din domeniile mnstirii. Cnd i-a vzut legai i ntr-o stare jalnic a lcrimat de durere. A pus s fie dezlegai i s li se dea de mncare. Apoi i-a sftuit timp de mai multe ceasuri cum s evite rutile i frdelegile. La plecare le-a druit diverse bunuri de care acetia aveau nevoie i i-a lsat s mearg n pace la casele lor. Ei au plecat slvind pe Dumnezeu i pe cuvios pentru mila cu care-i nvrednicise i de atunci nu au mai furat niciodat, ncepnd s munceasc cinstit. Dat fiind creterea obtii mnstirii, cuviosul a fost nevoit s dea ascultarea de a se mri corpul de chilii. A nceput chiar cu minile sale, mpreun i cu ceilali frai, s mreasc incinta. n acea perioad deci, cnd aflndu-se n construcie mnstirea era oarecum expus pericolelor din afar, ntr-o noapte ntunecoas, a fost atacat de o band de hoi. Voiau s intre n biseric, creznd c acolo este ascuns tezaurul mnstirii. Fr s intre n nici o chilie, s-au apropiat de biseric, dar s-au oprit, deoarece nuntru se auzeau voci care cntau psalmi. Au crezut c monahii sunt nuntru i 59

slujesc Pavecernia. De aceea s-au ndeprtat. Au petrecut ceva vreme n pdurea deas din apropiere, dup care s-au apropiat din nou, spernd c slujba se va fi terminat. Cnd au ajuns lng biseric ns, din nou au auzit vocile care cntau psalmi i n acelai timp au observat i o lumin extraordinar, nemaivzut, n sfntul loca. n acelai timp se rspndea i o puternic mireasm de mir. Psalmodiau ngerii! Hoii au crezut c monahii slujesc acum Miezonoptica. De aceea s-au ndeprtat din nou, ateptnd. Aceasta se repet de mai multe ori la rnd i ntotdeauna se auzeau cntnd aceleai voci ngereti. ntre timp a venit ceasul slujbelor de diminea i, conform rnduielii, eclesiarhul s-a dus mai nti la chilia stareului Teodosie. - Binecuvnteaz printe, strig. A primit binecuvntarea acestuia i a nceput s bat toaca pentru Utrenie. Hoii, cnd au auzit toaca i clopotele s-au ascuns n pdure. - Ce s facem acum? se ntrebau. Se pare c mai devreme am avut halucinaii i am auzit fantasme. S-i lsm s intre cu toii n biseric i dup aceea ne npustim asupra lor i-i omorm pe toi. Aa vom pune mna pe comorile lor. Astfel i sftuise diavolul, nu doar pentru c ar fi vrut ca monahii s-i piard tezaurul mnstirii, ci mai ales spre a distruge ntreaga obte, prin care attea suflete i-ar fi gsit mntuirea. Nu a reuit ns vrjmaul, fiind nvins de rugciunile cuviosului Teodosie. Au ateptat deci tlharii o vreme, pn cnd s-a strns n biseric aleasa turm, mpreun cu fericitul lor 60

pstor Teodosie i ndat ce au nceput psalmii Utreniei, s-au npustit asemenea unor fiare slbatice, asupra lor. Cnd au ajuns ns n faa bisericii, au fost oprii de o nspimnttoare minune: Biserica, mpreun cu toi cei ce se gseau n ea, a nceput s se nale de la pmnt. i s-a ridicat n aer la o asemenea nlime nct, nu putea s mai ajung nimeni la dnsa. Prinii care erau nuntru nu i-au dat seama de nimic. Iar hoii, n faa acestei minuni, au fost cuprini de o fric ngrozitoare i s-au ntors fiecare pe la casele lor. De atunci s-au pocit i s-au hotrt s nu mai fac ru nici unui om. Conductorul lor, mpreun cu nc ali trei hoi, au venit mai trziu la mnstire i s-au mrturisit cuviosului, povestindu-i toat ntmplarea. Acesta, ndat ce a auzit cele petrecute, a dat slav lui Dumnezeu, pentru c pe de o parte pe ei i-a salvat de la o moarte ngrozitoare, iar pe de alta pentru c a pzit mnstirea de o groaznic pagub. Hoii, dup ce au auzit multe cuvinte de nvtur, au plecat i ei dnd slav lui Dumnezeu i ludnd nelepciunea cuviosului Su. Aceeai minune s-a repetat i altdat. Astfel a devenit foarte evident faptul c erau protejai de Domnul att monahii, ct i mnstirea lor. Unul dintre boierii lui Iziaslav trecea odat noaptea pe cmp, cam la zece kilometri distan de mnstirea cuviosului Teodosie. i iat! Vzu de acolo o biseric ce era att de mult urcat ctre cer, nct atingea norii. Uimit de aceast revelaie a nceput s se ndrepte ctre ea. Voia s ajung aproape, spre a vedea mai bine despre ce biseric era vorba. Cnd s-a apropiat de mnstire a vzut din nou biserica, cobornd din nlime i aezndu-se la locul ei n mijlocul curii mnstirii.

61

A alergat ndat la cuvios i i-a povestit cele vzute. De atunci, nu a ncetat s-l viziteze tot mai des pe sfnt i s-i asculte sfaturile nelepte. Mai mult, a devenit unul dintre susintorii materiali ai mnstirii, fcnd numeroase donaii ce au ajutat la ridicarea noilor chilii i la restaurarea bisericii. i nu doar pentru biseric, ci i pentru ntreinerea ntregii mnstiri Dumnezeu i-a artat n chip minunat grija Sa. Odat s-a ntmplat s treac pe lng unul dintre terenurile mnstirii un convoi de hoi, care erau dui legai spre ora, pentru a fi judecai. Atunci unul dintre ei, vznd terenul respectiv, a nceput s-i mite capul zicnd: - ntr-o noapte am venit aici s furm roadele care erau, dar nu am reuit. Am gsit un gard att de nalt, nct nimeni nu ar fi putut s-l sar. n acest mod Dumnezeu, pentru rugciunile cuviosului Teodosie, care i punea toat ndejdea n El, pzea averea mnstirii de hoi. Pentru c de multe ori sfntul obinuia s se plimbe noaptea prin curtea mnstirii i s se roage. Cu aceste rugciuni nconjura, ca i cu un zid de aprare, mnstirea i grdinile ei. Cuviosul Teodosie, dasclul lepdrii de cele dearte, credea c nsui Dumnezeu avea grij, n afar de cele necesare, s nfrumuseeze mnstirea Sa. Aceast credin a sa a fost confirmat i de urmtoarea ntmplare, n care s-a artat n chip minunat Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu.

62

Unul dintre boierii lui Iziaslav, care se numea la nceput Sutislavos Geuevici, iar dup primirea sfntului botez Clement, pornind odat mpreun cu domnitorul la rzboi a promis urmtoarele: - Dac m voi ntoarce nevtmat la casa mea, voi da mnstirii cuviosului Teodosie dou monede mari de aur pentru icoana Nsctoarei de Dumnezeu. Voi face de asemenea i o coroni de aur pentru aceeai icoan. A trecut rzboiul i au murit foarte muli din ambele tabere. n cele din urm au reuit s-i nving pe dumani, iar cei care se salvaser s-au ntors la casele lor. Printre ei i acel boier, care acum ns dduse uitrii promisiunea fcut. Dar iat ce s-a ntmplat dup cteva zile. Era pe la amiaz i dormea la el acas, cnd deodat a auzit n somn o voce puternic ce-l striga pe nume: - Clement! S-a ridicat brusc i a vzut n faa sa icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu aceea care se gsea la mnstirea cuviosului Teodosie care i-a spus: - De ce, Clement, nu mi-ai dat ceea ce ai promis? Ai grij s duci la ndeplinire promisiunea ta! ndat ce a terminat de spus acestea, icoana a disprut. Speriat cum nu mai fusese niciodat n viaa sa, Clement lu cele dou monede de aur, ddu comand s se fac de grab coronia de aur i alerg ntr-un suflet cu ele la mnstire, unde le ncredin cuviosului Teodosie. Acesta le lu, fr s tie cele ntmplate. Dup cteva zile acelai boier, luminat de Dumnezeu, a hotrt s druiasc mnstirii o frumoas i 63

preioas Evanghelie. Astfel ntr-o zi, ascunznd Evanghelia sub paltonul su, a venit la cuvios. Dup slujb s-au aezat s discute. Clement nu spusese nimic despre Evanghelie i despre intenia sa. Atunci cuviosul i spuse deodat: - Frate Clement, d-mi mai nti Sfnta Evanghelie pe care ai promis-o Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pe care o ii ascuns sub haina ta, i apoi vom sta la discuie. Auzind aceste cuvinte, boierul se mir de darul vederii nainte, pe care cuviosul l avea, i o drui cu evlavie. ntors acas, le povesti tuturor cum virtuosul printe Teodosie, care n toate este ajutat de Dumnezeu, are pe lng celelalte nsuiri duhovniceti i darul vederii nainte. Cu ct mai mult ncredere arta cuviosul n Dumnezeu, n diferitele probleme i nevoi ale mnstirii, cu att mai mult Acesta l acoperea cu binefacerile Sale. Vom relata n continuare doar cteva din multele minuni petrecute, spre dovedirea acestei virtui. Monahul Ilarion se ocupa zi i noapte cu copiatul crilor de cult n chilia cuviosului Teodosie, n timp ce acesta psalmodia i torcea ln. ntr-o sear, n timp ce lucrau, a venit la dnii economul mnstirii, monahul Anastasie i le-a spus c nu mai sunt deloc bani pentru cumprarea hranei de diminea i pentru celelalte necesiti ale obtii. - Dup cum vezi, acum este noapte. Pn mine diminea mai avem timp. Du-te, deci, i te roag, ai un

64

pic de rbdare i Dumnezeu va avea grij de noi, i-a spus cuviosul. Dup ce a plecat economul, sfntul s-a dus n adncul chiliei pentru a-i face, ca de obicei canonul su. Dup rugciune se ntoarse din nou la lucrul su. Iat ns c nu dup mult timp, economul veni din nou s se plng pentru aceeai problem. - Nu i-am spus s te duci s te rogi, i-a spus iar cuviosul. Linitete-te! Diminea te vei duce n ora i vei lua pe datorie cele necesare i mai trziu, cnd Dumnezeu ne va trimite prin grija Sa bani, ne vom achita datoriile. Este vrednic de crezare Acela care a spus: Nu v ngrijii pentru ziua de mine, cci ziua de mine se va ngriji de ale sale. Domnul nu ne va lsa fr binecuvntarea Sa. Dup plecarea din nou a economului s-a artat n chilia cuviosului un tnr strlucitor mbrcat n haine osteti. Fcu o mic plecciune, puse pe mas o moned de aur, dup care se fcu nevzut, fr s spun nimic. Cuviosul se ridic i lu n minile sale moneda, slvind cu lacrimi n ochi pe Dumnezeu. Diminea l strig pe portar, ca s-l ntrebe dac a vzut pe cineva intrnd, pe parcursul nopii, n mnstire. Acela l-a asigurat c poarta a rmas ncuiat de ieri de la asfinitul soarelui i c nu intrase nimeni peste noapte. L-a chemat apoi pe econom i i-a spus: - Cum spui, frate Anastasie, c nu mai avem bani? Cu aceast moned de aur s te duci i s cumperi tot ceea ce ne este necesar. Economul nu i-a dat seama de binecuvntarea lui Dumnezeu. A crezut c nu a cutat el bine n sertarul destinat banilor i de aceea i-a cerut iertare fcnd metanie. 65

- Frate, l-a povuit cuviosul, s nu disperi niciodat. S ai credin. Orice problem ai, s o lai n seama lui Dumnezeu. Acesta are grij de toate nevoile noastre. Astzi chiar s pregteti o mas mai bogat pentru frai, pentru c este o zi n care ne-a vizitat harul lui Dumnezeu. i cnd nu vom mai avea din nou bani, Dumnezeu va avea grij cum de altfel s-a i ntmplat. ntr-o alt zi chelarul a venit la cuvios i i-a spus: - Astzi nu mai avem nimic de pus pe mas pentru frai. - Du-te, i-a rspuns acesta, i roag-te cu struin lui Dumnezeu pentru ca s-i arate pronia Sa. n caz c nu vom fi vrednici de aceasta, vei fierbe nite gru, l vei amesteca cu miere i-l vei da frailor s mnnce. Cu toate acestea s sperm n ajutorul Domnului. El care a trimis neasculttorilor evrei hran din cer n deert, poate s fac acelai lucru i cu noi astzi. Dup plecarea chelarului cuviosul a nceput s se roage fierbinte. i iat! Ioan, primul dintre boierii domnitorului Iziaslav, a fost luminat de Dumnezeu s trimit mnstirii trei crue ncrcate cu tot felul de alimente pine, brnz, pete, vin, gru miere, i altele. ndat ce a vzut aceasta, cuviosul a slvit din tot sufletul pe Dumnezeu. - Vezi, frate Teodore, i-a spus chelarului, c nu ne prsete Preabunul Dumnezeu? Este de ajuns s credem din tot sufletul n El. Du-te, deci, i pregtete o mas bogat pentru frai, pentru c astzi ne-a vizitat Domnul.

66

Alt dat a venit la cuviosul Teodosie un preot din oraul Kiev i i-a cerut nite vin pentru Sfnta Liturghie. Cuviosul i-a poruncit eclesiarhului s-i dea. Acela ns i-a rspuns c vinul s-a mpuinat i c abia le va mai ajunge lor pentru dou trei zile. - S-l dai pe tot preotului i pentru noi va avea grij Dumnezeu, i rspunse cuviosul. Eclesiarhul ns, opri o parte din vin, pentru Liturghia de a doua zi. Preotul lu vinul, i cnd vzu c totui e cam puin i-l art cuviosului. Acesta l chem din nou pe eclesiarh i-l cert zicndu-i: - Nu i-am zis s-i dai tot vinul? Nu te mai ngriji pentru mine, pentru c nu este cu putin ca Dumnezeu s lase biserica Maicii Sale fr Sfnta Liturghie. i nu doar att, ci vei vedea c astzi, prin voia lui Dumnezeu, vor geme butoaiele noastre pline de vin! Atunci eclesiarhul i-a dat preotului tot vinul. Dup masa de sear, aa cum prevzuse cuviosul, a venit binecuvntarea lui Dumnezeu: O femeie evlavioas, care se ngrijea de aprovizionarea palatului regal, a trimis la mnstire trei butoaie mari pline cu vin. Eclesiarhul nu mai tia cum s dea slav lui Dumnezeu, admirnd n acelai timp i harisma vederii nainte a stareului su, care-i spusese: Astzi, prin voia lui Dumnezeu, vor geme butoaiele noastre pline de vin! Acelai eclesiarh a povestit i o alt minune care s-a petrecut prin rugciunile cuviosului. Se apropia srbtoarea Adormirii Maicii Domnului i nu mai era ulei de msline pentru candele. Astfel eclesiarhul s-a gndit s foloseasc ulei de floarea 67

soarelui, care nu ardea ns tot att de bine. ntrebndu-l pe cuvios ce s fac, acesta i-a rspuns s fac cum o crede mai bine de cuviin. ns ce s-a ntmplat. Pe cnd eclesiarhul se ducea s ia din uleiul de floarea soarelui, a observat c n butoiul respectiv czuse i se necase un oarece. Se duse repede i-i spuse stareului: - Dei am nchis cu mult atenie butoiul, fr s pot nelege cum s-a ntmplat, am gsit nuntru un oarece mort. Cuviosul, nelegnd c aceasta o ngduise Dumnezeu pentru a pedepsi necredina lui, spuse: - Trebuie, frate, s ndjduim n ajutorul lui Dumnezeu. S credem c El poate s ne trimit tot ceea ce avem nevoie. S nu ne purtm cu necredin. S arunci acum uleiul din acel butoi. S ne druim rugciunii fierbini i Dumnezeu ne va trimite chiar astzi, ulei de msline din belug. Eclesiarhul ascult porunca stareului, iar acesta se dedic unei rugciuni adnci. Spre sear, unul din bogtaii oraului drui mnstirii un butoi mare cu ulei de msline. i din nou cuviosul a dat slav lai Dumnezeu, care att de repede a rspuns rugciunii sale. Astfel nu numai c toate candelele au fost umplute, ci a mai rmas i o mare rezerv. Iar n ziua hramului, biserica Nsctoarei de Dumnezeu strlucea de lumin. La multele minuni, care s-au fcut prin rugciunile cuviosului spre plinirea nevoilor mnstirii, o adugm i pe aceasta: Domnitorul Iziaslav, care nutrea, cum am vzut, sentimente de cald iubire cretineasc ctre cuviosul Teodosie i venea deseori s-l viziteze i s se bucure de 68

sfaturile sale duhovniceti, odat, ntr-una dintre aceste vizite, a rmas la mnstire pn seara trziu, dup Pavecerni. Peste puin aceasta era voia lui Dumnezeu a nceput o ploaie puternic. Atunci cuviosul a dat ordin chelarului s-i pregteasc domnitorului masa de sear. Acesta ns-l anun c tocmai se terminase rachiul din miere, cu care de obicei i serveau pe invitai, i astfel nu avea ce s pun la aperitiv domnitorului i boierilor si. - Nu mai este deloc? ntreb cuviosul. - Deloc, a rspuns chelarul. - Ia, du-te i vezi, poate a rmas mcar puin. - Credei-m, printe, am ntors butoiul cu gura n jos. - Du-te i n numele Domnului nostru Iisus Hristos vei gsi, i-a spus plin de har cuviosul. Cnd a cobort chelarul n pivni, a gsit butoiul drept i plin pn la gur cu rachiu de miere. Zguduit de aceast minune, a alergat de ndat s-i spun stareului cele vzute. - Pstreaz tcerea, fiul meu, i-a spus cuviosul. Nu spune nimnui nimic. Aaz acum masa pentru domnitor. Pune i frailor din obte din rachiul de miere. Este din binecuvntarea lui Dumnezeu. Mai trziu, dup ce ploaia a ncetat, domnitorul s-a ntors la palatul su. Acea binecuvntat butur a inut pentru mult vreme la mnstire, spre mngierea frailor obtii. Altdat brutarul mnstirii i-a spus cuviosului c nu mai era fin pentru a coace pine.

69

- Uit-te, i-a spus cuviosul, poate mai este mcar puin, ca s ne ajung pn cnd se va ngriji din nou Dumnezeu. Brutarul ns a insistat: - Chiar eu am fcut ordine i am mturat n toat magazia. Mai sunt doar trei, patru ciururi de boabe. - Crede-m, copilul meu, c din aceast cantitate mic de boabe Dumnezeu ne poate da mult fin. Aa a fcut pe timpul profetului Ilie acelei vduve, i au trit i ea i copiii ei pn cnd a ncetat seceta. i acum acelai Dumnezeu exist i are puterea de a le nmuli pe cele puine. Du-te, deci, ca s vezi c ne va trimite binecuvntarea Sa. Brutarul a plecat i cnd a ajuns la magazie a vzut c era plin de fin. Uimit de aceast minune extraordinar, s-a ntors s-i spun cuviosului. Iar acela l-a povuit: - Nu spune nimnui nimic, copilul meu, ci mergi i pregtete pine pentru frai. Datorit rugciunilor lor, Dumnezeu ne-a trimis mila Sa cea bogat. nvndu-i, mngindu-i i povuindu-i n fiecare zi pe frai, cuviosul Teodosie i ntrea n virtui i-i ajuta s se dedice ascezei cu i mai mult zel. Iar Domnul L-a susinut i a pecetluit cuvintele sale cu attea minuni care au urmat. Nopile i le petrecea ntotdeauna n rugciune. Cu nenumrate ngenuncheri i lacrimi mulumea i slvea pe Dumnezeu pentru toate binefacerile Sale. De multe ori fraii care slujeau ca eclesiarhi i ddeau seama de aceasta n urmtorul chip: 70

nainte de a se da deteptarea pentru slujba de diminea i de a se bate toaca, eclesiarhul mergea ncetior, fr s fac nici cel mai mic zgomot la chilia stareului, ca s cear binecuvntarea. n timp ce se apropia l auzea c se ruga fierbinte cu suspine i cu lacrimi, fcnd metanii mari i atingnd cu capul podeaua. Se ddea atunci un pic mai n urm i ncepea s peasc cu pai apsai, zgomotos, ca s-l aud cuviosul. Acesta, ndat ce-l auzea, se oprea din rugciune i se prefcea c doarme. Eclesiarhul btea la u strignd: Binecuvnteaz printe! Cuviosul ns nu rspundea dect la a treia strigare, cnd se prefcea c abia s-a sculat: Domnul nostru Iisus Hristos s te binecuvnteze, fiul meu! Dup aceea, era primul care ajungea la biseric. Din smerenie deci, a continuat s fac aa n toate nopile vieii sale. Pe toat perioada n care a fost stare s-a distins i prin alte eforturi ascetice, nu doar spre folosul su duhovnicesc, dar i spre al pstoriilor care-i erau ncredinai de Dumnezeu. Astfel niciodat nu a fost vzut de ctre frai dormind sau ntins pe pat. Cnd se termina Pavecernia i dorea s se odihneasc se aeza doar un pic pe scaun undeva. Dup un scurt rgaz se scula i ncepea din nou metaniile i rugciunile pn la ceasul Miezonopticii. Niciodat nu l-au vzut fcnd baie, ca s ofere astfel o plcere trupului su. Se spla doar pe mini i pe fa. Cnd le poruncea cumptare frailor monahi era primul care ddea exemplu n acest sens, mulumindu-se numai cu puin pine uscat, ap i legume fierte. De asemenea niciodat nu se arta suprat. La trapez niciodat nu l-au vzut posomort. nfiarea sa 71

era bucuroas, luminoas plin de prezena harului lui Dumnezeu. n fiecare an n Postul Mare se retrgea ntr-o peter. n aceasta mai trziu a fost aezat i sfinitul su trup. Izolat, se dedica acolo ascezei pn n sptmna Floriilor. Vinerea seara, la Vecernia pentru Smbta lui Lazr se ntorcea i sttea n ua bisericii. i povuia pe frai, druindu-le curaj i putere pentru efortul postului ndelungat. Strduinele sale ascetice le prezenta ca fiind nensemnate, fa de cele fcute de ei. n acele zile de multe ori, noaptea, se retrgea ntr-o peter i mai ndeprtat, fr ca fraii s prind de tire, i se nevoia acolo singur, vzut numai de Dumnezeu. De acolo, ntr-una din seri, mai nainte de Vinerea din sptmna Floriilor, se ntorcea la prima peter. Iar Vineri se ntorcea la mnstire. n petera unde se dedica ascezei, demonii ncercau mult s-l chinuiasc, n special dup Pavecerni, n timp ce sttea un pic ca s se odihneasc. Unii dintre demoni strigau cu putere, alii treceau chipurile n vitez cu nite trsuri uriae ca s-l sperie, alii bteau tobe, alii se jucau cu flcri. De strigtele i de zgomotele lor se tulbura toat petera. Cuviosul ns nu se speria de toate acestea. Se nsemna cu Sfnta Cruce, se ridica de pe scaunul su i ncepea din nou spunerea de psalmi pn cnd strigtele demonice ncetau. Aceasta se repeta de mai multe ori, fr s reueasc aproape deloc s se odihneasc. Pn cnd n cele din urm, cu harul lui Dumnezeu, i nvingea. i-a dobndit astfel harisma alungrii demonilor astfel nct, dup o vreme, acetia nu mai ndrzneau s se apropie de petera sa. 72

Cunoatem multe alungri de demoni svrite de cuvios. Vom relata n continuare numai cteva dintre ele. Se obinuiser demonii s se arate la brutria mnstirii i s produc multe pagube. mprtiau fina, ddeau coca pe jos i alte neajunsuri. Fratele responsabil de brutrie a povestit atunci cuviosului cele ce se ntmplau. Acesta a trecut seara pe acolo i ncuindu-se pe dinuntru, s-a dedicat rugciunilor fierbini pn diminea. De atunci nici un demon nu s-a mai artat la brutrie. Un alt frate, care lucra la grajdurile mnstirii, a venit la cuvios i s-a plns: - n grajd s-au instalat nite demoni care produc o mare dezordine. Sperie animalele i nu le las s mnnce linitite. Fratele mai mare s-a rugat de multe ori ca s-i alunge, a dat i cu aghiasm dar fr nici un rezultat. Cuviosul, narmat pentru nc odat cu postul i cu rugciunea, s-a dus n grajd. A ajuns acolo seara. A nchis poarta i toat noaptea s-a druit rugciunii. Rezultatul a fost c de atunci, nu numai la grajduri, dar nici n ntreaga regiune nu s-au mai artat diavolii i nu au mai produs nimnui nici o pagub. Cuviosul nu se mulumea ns numai cu propriile sale izbnzi mpotriva diavolului. Dorea ca i ali frai clugri s reueasc aceasta. De aceea, cnd afla c anumite gnduri viclene l chinuiau pe vreunul dintre frai, l chema lng dnsul i-l nva cum s le nfrunte. l sftuia s nu se sperie de atacurile demonice, s nu prseasc niciodat lupta, s se narmeze cu postul i cu

73

rugciunea i s se lupte pn cnd Dumnezeu i va drui victoria. n legtur cu lupta sa mpotriva demonilor, cuviosul le-a povestit frailor urmtoarea ntmplare, petrecut pe vremea cnd era mai tnr: - ntr-o noapte, pe cnd m gseam n chilia mea i citeam la Psaltire, am vzut deodat chiar n faa mea un cine mare negru. Sttea acolo nemicat i m mpiedica s-mi fac metaniile. La nceput nu l-am bgat n seam. Au trecut mai multe ore i atunci am luat hotrrea s-l lovesc. n momentul n care m pregteam s o fac, a disprut din faa mea. M-am speriat aa de tare, nct mi venea s fug i s prsesc acel loc. i poate c a fi fcut-o, dac nu m-ar fi ajutat Domnul. Cnd mi-am revenit din acea mare spaim, am nceput s m rog fierbinte i s fac metanii. La sfrit frica mi-a disprut definitiv. De atunci nu m-am mai speriat de artrile diavolilor care au mai aprut n faa mea. Cu asemenea cuvinte i sfaturi i ntrea cuviosul pe frai, n lupta lor mpotriva duhurilor necurate. Fratele Ilarion, despre care am amintit i mai nainte, i-a povestit fericitului Nestor urmtoarele: - Am suferit multe n chilia mea din partea demonilor. ntr-o noapte, abia m aezasem pe pat cnd s-a nfiat naintea mea o ntreag ceat. M-au atacat. M trgeau de pr, m trau pe jos i m bteau. Alii au ridicat tot zidul din faa mea i mi-au spus amenintor: O s-l aruncm peste tine ca s te omorm! Situaia aceasta s-a repetat i n nopile urmtoare. Nu mai puteam deja suporta i am mers la cuviosul Teodosie. I-am spus c m gndesc s-mi schimb chilia. El 74

ns nu a fost de acord. Nu frate!, mi-a spus, nu pleca, s nu se bucure duhurile cele necurate, vznd c te-au nvins i te-au forat s fugi. n acest mod i vor provoca un ru i mai mare, deoarece vor obine o anumit putere asupra ta. S rmi acolo i s-i cultivi rugciunea. Iar Dumnezeu, vznd rbdarea ta, i va drui izbnda asupra lor. Atunci eu i-am spus din nou: Printe, te implor, mi este imposibil s mai rmn n chilia mea. Are nuntru o mulime de demoni. tunci cuviosul m-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci i mi-a spus: Du-te, fratele meu, n chilia ta. De acum nainte nici nu-i vei mai vedea, nici nu-i vor mai face nici un ru. Am crezut ceea ce mi-a spus, am fcut metanie i m-am ndeprtat. Viclenii demoni nu s-au mai artat n chilia mea niciodat. Rugciunile cuviosului Teodosie i alungaser. Cuviosul Teodosie s-a artat a fi plin de curaj, nu numai mpotriva vrjmailor celor nevzui, dar i mpotriva celor vzui. De multe ori obinuia s plece noaptea n chip tainic de la mnstire i s se duc la comunitatea evreilor din ora. Intra n polemic cu ei pe seama Persoanei Mntuitorului. De multe ori, mhnit pentru ndrjirea lor, i numea trdtori ai legii i ucigai de Dumnezeu. i dorea foarte mult s mrturiseasc pretutindeni credina cea adevrat i era gata s se i jertfeasc pentru aceste adevruri. Ar fi vrut s fi trit n epoca martirilor i s se jertfeasc pentru Hristos, spre a deveni pe deplin un urmtor al Su. Aceasta s-a vzut i din urmtoarea ntmplare. Cu un an nainte de trecerea sa la Domnul, la 1073, prin lucrarea diavolului a nceput un rzboi civil ntre cei trei frai care conduceau Rusia. Domnitorul de Cernigov, 75

Sviatoslav mpreun cu cel de Pereghiaslav, Vsevolod, au declarat rzboi celui de Kiev, Iziaslav, care era fratele lor mai mare. Au reuit chiar s cucereasc Kievul i s-l alunge de aici8. Odat l-au chemat la o cin oficial pe cuviosul Teodosie. Acesta, tiind c Iziaslav a fost alungat pe nedrept de la tron, a rspuns cu curaj trimisului lor:

8 Dup Sfntul Vladimir (+ 1015) statul rus s-a mprit n apte voievodate conduse de motenitorii si. Deoarece ns, dup moartea fiecrui domnitor n parte, domnia se mprea ntre motenitorii si, n scurt timp aceste apte state au devenit i mai multe. Unele dintre ele au rezistat mai mult n istorie cum ar fi cele de Smolensk, RiazanMurom, Suzdal, Rostov i cel de Kiev cel mai important, mai bogat i mai rvnit dintre toate. i cu toate c aceste voievodate erau independente unul fa de cellalt, recunoteau ns supremaia Kievului, unde domnea ntotdeauna cel mai mare dintre frai, urma al dinastiei de Rurik. Cnd murea deci domnitorul de Kiev, l urma la tron nu fiul su cel mai mare ci fratele su urmtor ca vrst, indiferent de locul n care s-ar fi gsit atunci domnitor. Aceasta ns a fost un izvor de nesfrite conflicte armate i rzboaie civile. Astfel, perioada dintre moartea domnitorului Iaroslav (1054) pn la apariia ttarilor (1224) a fost cea mai tulbure din istoria Rusiei. Istoricul rus Pogadin a numrat 64 de voievodate, 83 de rzboaie civile i 293 de domnitori, care s-au luptat n aceste dou secole pentru cucerirea i supremaia asupra Kievului. 76

- Nu este demn de mine s vin la masa lui Izabel i s gust o mncare ce este mbibat cu snge i miroase a crim. I-a mai spus i altele, iar la sfrit a adugat: -S transmii, te rog, tot ce i-am spus stpnilor ti. i ntr-adevr, domnitorii au fost informai despre poziia sa, dar nu s-au mniat pe el. nelegeau c avea dreptate. Cu toate acestea nu au ascultat sfaturile sale i nu au ncetat s-l urmreasc pe fratele lor, pn cnd nu l-au ndeprtat dincolo de graniele rii. Astfel Sviatoslav a condus regiunea Kievului, n timp ce Vsevolod, care era mai mic, regiunea Pereghiaslav. Cuviosul a pornit ns o aspr campanie de acuzare mpotriva lui Sviatoslav. l condamna pentru nedreptatea de a fi ocupat prin for tronul i de a-l fi prigonit pe fratele su mai mare. Toate acestea le transmitea domnitorului fie prin epistole, fie prin diverii oficiali de la curte, care veneau s viziteze mnstirea. n cele din urm i-a trimis o lung scrisoare, n care-l acuza zicnd: - Glasul sngelui fratelui tu strig ctre Dumnezeu, la fel ca oarecnd cel al lui Abel mpotriva lui Cain. Apoi i enumera diverse exemple din Vechiul Testament i din antichitate n legtur cu uciderea i prigonirea de frai. ndat ce a citit aceast scrisoare, domnitorul s-a nfuriat foarte tare. A aruncat-o jos i a clcat-o nervos n picioare, nvrtindu-se ca un leu turbat n cuc i fiind hotrt ca de data aceasta s-l bage n nchisoare pe cuvios.

77

Fraii de la mnstire, plini de tristee, l implorau s nceteze cu aceste proteste. De asemenea diferii oameni de la curte l sftuiau s nu se mai opun domnitorului. Este gata s te bage n nchisoare, i spuneau. Cuviosul cnd a auzit de nchisoare s-a bucurat. - Acest lucru, frailor, mi d o mare bucurie, spunea. Nimic nu m poate ferici mai mult dect aceea de a suferi prigoniri pentru cauza adevrului. Nu cumva mi voi pierde bogiile? Nu cumva m voi despri de copiii mei i de patria mea? Cnd am venit pe lume nu am adus nimic cu noi. Goi ne-am nscut i goi vom pleca. Eu sunt gata i pentru nchisoare i chiar i pentru moarte. i dorea foarte mult martiriul i de aceea nu nceta s-l acuze pe nedreptul domnitor. Dar cu toate c furia lui Sviatoslav era mare nu a ndrznit s se ating de cuvios, deoarece vedea c este un om drept i foarte respectat de ctre toi oamenii din ar. Dup puin timp ns cuviosul Teodosie, presat de ctre frai i de ctre oficialii de la curte i-a schimbat atitudinea. A vzut de altfel c domnitorul nu este deloc schimbat n urma acestor intervenii mustrtoare. De aceea a hotrt s ncerce i cu vorba bun, ca s-l fac s-i dea seama astfel de rul pe care-l fcuse fratelui su, i s se ndrepte. Dup cteva zile Sviatoslav a aflat de schimbarea produs n atitudinea cuviosului i s-a bucurat. De mult i dorea de altfel, s poat i el s se bucure de sfaturile duhovniceti ale stareului. i-a fcut deci curaj i a cerut s i se permit vizitarea mnstirii. A fost informat despre aprobarea dat de cuvios i cu bucurie a pornit mpreun cu boierii de la curte spre mnstire. 78

Cuviosul i fraii, ieind din biseric, i-au primit cu toate onorurile cuvenite. Dup schimbul de saluturi oficiale, domnitorul l-a mbriat pe cuvios zicndu-i: - Eu, printe, nu am ndrznit pn acum s v vizitez. M-am gndit c nu-mi vei permite intrarea, pentru c erai suprat pe mine. - i ce este, nlimea voastr, suprarea noastr, n faa puterii voastre? Noi suntem ns obligai s spunem i s subliniem cele ce sunt folositoare pentru mntuirea sufletului, iar dumneavoastr avei datoria s ne ascultai. Dup ce a avut loc o scurt slujb n biseric, cuviosul a nceput s discute cu domnitorul. Sprijinindu-se pe exemplele din Sfnta Scriptur, cuviosul i-a vorbit despre dragostea care trebuie s existe ntre frai. Domnitorul la rndul su a ncercat s-i justifice atitudinea sa, acuzndu-l pe fratele su de mai multe nedrepti pe care i le fcuse n trecut i peste care-i era foarte greu s poat trece, pentru a se ajunge la mpcare. Apoi au discutat pe teme duhovniceti. Domnitorul a plecat foarte bucuros ctre palatul su, pentru c avusese n sfrit ocazia s discute cu acest mare om al cetii. De atunci l-a vizitat tot mai des. ns i cuviosul l-a vizitat la palat, punndu-i mereu n vedere frica de Dumnezeu i dragostea pentru frai. ntr-una dintre aceste vizite, pe cnd intra n palat, cuviosul a vzut o mare trup de muzicani. Din viori i din trompete rsunau melodii care-l distrau pe domnitor. Cuviosul s-a aezat atunci lng el posomort i cu privirea n jos. Apoi s-a apropiat de el i i-a spus: - n viaa de apoi, vor exista oare toate acestea? Observaia aceasta l-a micat pe Sviatoslav, care a poruncit ndat s se opreasc muzica. i de atunci, de 79

fiecare dat cnd era vizitat de stare, ddea ordin s se opreasc instrumentele. Iar cnd tia c se apropie de palat i ieea n ntmpinare cu mare bucurie. Odat l-a ntmpinat cu urmtoarele cuvinte: - Printe, i mrturisesc cu toat sinceritatea. Dac cineva mi-ar spune c va nvia tatl meu din mormnt i tot nu a simi aceeai bucurie, care mi-o d venirea voastr. i nu a simi nici frica i respectul pe care mi le inspir cuvioia voastr. Atunci sfntul i-a rspuns: - Dac ntr-adevr i inspir atta team, ascult de sfatul pe care i l-am dat i d-i napoi tronul fratelui tu mai mare, pe care acesta l-a motenit de la tatl vostru. Cnd a auzit aceste cuvinte domnitorul s-a pierdut cu firea, fr s tie ce s mai spun. ns ura pe care cel viclean o sdise n inima sa, l fcea s rmn neschimbat n hotrrea sa. Trebuie s mai amintim aici c sfntul Nikon, cel care-l tunsese n monahism pe cuviosul Teodosie, atunci cnd a nceput rzboiul dintre domnitori, a plecat de la Pecerska i s-a refugiat mpreun cu nc doi frai monahi la Tmutaracan, ntemeind acolo o mnstire. Cuviosul Teodosie l rugase atunci s nu plece de lng dnsul. Vroia ca s-l aib nc aproape, n aceti ultimi ani ai vieii sale. Voia lui Dumnezeu era ns ca el s nu fie prezent la aceast nfruntare, pe care cuviosul o purta cu domnitorul, ci s-i lumineze i pe aceia care se aflau n acele inuturi ndeprtate.

80

Vznd cuviosul Teodosie c obtea s-a mrit foarte tare i mnstirea era deja mic pentru atia frai, nu tia ce s fac. Atunci a cerut cu rugciuni fierbini de la Dumnezeu s-i arate ce s fac, gndindu-se c ar fi fost bine s gseasc un loc mai larg n care s se zideasc o biseric mare de piatr pentru Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. i ntr-adevr, rugciunile sale au fost ascultate de Dumnezeu, care n chip minunat i-a descoperit locul unde trebuia ridicat mreaa catedral. Un cretin evlavios i cu fric de Dumnezeu mergea ntr-o noapte pe dealurile din apropierea Pecerski, i iat ce s-a nvrednicit s vad: deasupra mnstirii se ridicase o minunat lumin ca aceea pe care o vzuse i stareul Sofronie iar n mijlocul acestei lumini se gsea cuviosul Teodosie. Era n faa bisericii i cu minile ridicate ctre cer se ruga fierbinte. Uimit peste msur de aceast viziune, acel om al lui Dumnezeu a vzut n continuare o flacr imens ce a nit din biseric. Asemenea unei sgei luminoase a zburat ctre unul dintre dealurile din apropiere, exact acolo unde mai trziu s-a construit noua biseric. Flacra a rmas ntins de la biseric ctre acel deal pentru mult vreme, pn ce omul a trecut de cealalt parte a muntelui. Ceea ce a vzut n acea noapte, a spus apoi fr ntrziere cuviosului. O minune asemntoare a fcut Dumnezeu i cu locuitorii unui alt sat din apropiere. Era noapte. Deodat s-au auzit imnuri de psalmi, cntate de nenumrate voci. Trezii din somn, oamenii din sat s-au urcat pe dealul din apropiere, ca s vad de unde proveneau acele voci. i iat! nconjurat de lumin, s-a artat n faa lor Pecerska. Din biseric ieeau o mulime de monahi. Unii ineau pe umeri icoana Nsctoarei de Dumnezeu i ceilali 81

psalmodiau, innd n mini lumnri aprinse. n frunte nainta stareul lor Teodosie. Cnd au ajuns la locul unde s-a construit mai trziu noua biseric, au nlat ctre Dumnezeu imnuri i rugciuni. Apoi s-au ntors psalmodiind la mnstire. i nu doar unul sau doi oameni au vzut aceste lucruri minunate, ci aproape toi oamenii satului. i s-a adeverit apoi c aceia care psalmodiaser nu erau monahii de la mnstire, ci ngerii, deoarece monahii nu vzuser nimic din toate acestea i nici nu organizaser o astfel de litanie. Au slvit deci toi ntr-un glas pe Dumnezeu, care pentru rugciunile cuviosului Teodosie a binecuvntat att de mult acel loc. Astfel, n timp ce cuviosul se rugase n mnstire pentru construirea noii bisericii, a primit n chip minunat acest rspuns la cererile sale. i mai era ceva foarte minunat i nesperat: cuviosul Antonie venea s ajute. n urma sa veneau zidarii, care erau de la Constantinopol. Cu semne minunate Dumnezeu i adusese aici ca s zideasc biserica Maicii Sale9. Cnd prin descoperire dumnezeiasc a nceput ridicarea noului loca, nsui cuviosul lucra n fiecare zi la fel ca i ceilali muncitori. Oricine l vedea muncind, nici nu-i ddea seama c acesta ar fi putut fi stareul. Hainele sale i nfiarea sa smerit l fceau s par unul dintre zidari. O vduv srac, care venise s cear ajutorul su, l-a vzut printre muncitori. 9 Referire la acest episod se va face n paginile urmtoare. 82

- Hei, clugre, i-a spus, este la mnstire stareul vostru? Iar cuviosul i-a rspuns: - Ce treab ai cu el? Este un pctos. - Dac este pctos sau nu eu nu tiu, a spus femeia. Ceea ce tiu este c a salvat pe muli nefericii i disperai. Vreau s m ajute i pe mine, care am fost nedreptit de ctre un judector. Atunci cuviosul s-a interesat s afle problema ei i a simit pentru aceasta o adnc compasiune, atunci cnd a aflat n ce mod fusese nedreptit. - ntoarce-te la casa ta, i-a spus, i eu i voi povesti toate acestea stareului. Acela te va scoate din aceast ncurctur. i ntr-adevr, a intervenit pe lng acel judector, cernd s i se returneze femeii tot ceea ce-i fusese luat pe nedrept. Cu astfel de fapte vrednice de laud se mbogea cuviosul, luptnd totodat pentru ridicarea ct mai grabnic a noii biserici. Nu a apucat ns s o vad terminat, deoarece timpul vieii sale ajunsese la apus. ns i dup stingerea sa, de acolo de sus de lng Dumnezeu, a ntrit cu rugciunile sale lucrul celor de pe pmnt, lucrare ce a fost terminat de fericitul tefan, urmaul su n scaunul streiei. Dei era numai de patruzeci i cinci de ani, cuviosul printele nostru Teodosie se apropia ns, de sfritul vieii sale pmnteti. El a prevzut chiar i ziua n care avea s plece din aceast lume. De aceea, a dat porunc s se adune n jurul su ntreaga obte; i aceia

83

care erau n mnstire i aceia care se gseau la vreo ascultare n afara ei. Cu emoie a nceput apoi s-i povuiasc pe toi. I-a ndemnat s-i ndeplineasc cu mult atenie i srguin ascultrile. n timp ce lacrimi fierbini i curgeau de pe obraji, le vorbea despre mntuire, despre viaa n Dumnezeu, despre ascez, despre post. Le-a spus s se ngrijeasc pentru nfrumusearea bisericii i s intre ntr-nsa cu mult evlavie i fric de Dumnezeu. S aib dragoste ntre ei i s fac ascultare nu numai de cei mai mari dect ei, ci i fa de toi ceilali frai. La sfrit i-a binecuvntat pe fiecare n parte i le-a spus cu emoie s mearg n pace. Apoi a venit la dnsul s-l vad i domnitorul. L-a povuit i pe acesta cu mult dragoste. L-a ndemnat s cultive evlavia n popor, s apere Ortodoxia i s se ngrijeasc de sfintele biserici. - M voi ruga, i-a spus, Domnului i milostivei Maicii Sale, ca s-i druiasc o domnie linitit i panic. i ncredinez evlaviei tale s ai grij de aceast mnstire, care este casa Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a crei zidire s-a datorat bunvoirii Sale. Apoi cuviosul a fost cuprins de frisoane i de o puternic temperatur. Epuizat, a fost nevoit s se ntind pe pat pe care altdat, pn atunci, de-a lungul vieii sale monahale, nu se aezase. - Fie s se fac voia Domnului, a spus. S fac Domnul ceea ce a hotrt pentru mine. Te rog ns, Stpne al meu Iisuse Hristoase, s ai mil pentru sufletul meu. S nu fie ameninat de viclenele duhuri, ci s fie ntmpinat de ngerii ti. Acetia s-l treac de vmile ntunericului i s-l conduc spre lumina milei Tale. 84

Dup aceste cuvinte se opri din vorbit. A urmat o lung tcere. Nu a mai putut spune nimic i nici nu i-a mai deschis ochii si. Cu durere n suflet, fraii clugri urmreau starea sa de slbiciune, ce a durat trei zile. Dac nu l-ar fi vzut c nc respir, ar fi crezut c a murit. Dup trei zile situaia s-a mai ameliorat un pic i cuviosul a putut s se ridice de pe pat. S-au strns din nou n jurul su toi fraii. - Frailor i prinilor, le-a spus, iat c timpul vieii mele pmnteti se apropie de sfrit. Aceasta mi-a descoperit-o de mult Domnul, odat, n timpul Postului Mare, pe cnd m rugam n peter. Ceea ce cer de la voi este s v adunai mpreun i s v alegei un nou stare, pe care s-l instalez n locul meu. Auzind aceste cuvinte fraii au fost copleii de durere i au izbucnit n plns. Cu inim grea s-au dus i s-au sftuit pentru alegerea noului stare. Cu toii mpreun l-au ales pe cuviosul tefan, care era eclesiarhul mnstirii. n ziua urmtoare cuviosul i-a chemat din nou pe frai. - Ce ai hotrt, copiii mei? Pe cine l considerai a fi vrednic de streie? - Printele tefan este vrednic, au rspuns cu toii. Cuviosul l-a chemat lng sine pe printele tefan, l-a binecuvntat cu minile sale i l-a declarat n mod oficial urmaul su la streie. - Acum, fiul meu, i-a spus, i ncredinez mnstirea. S pstrezi cu mult bgare de seam regulamentul ascultrilor. S pstrezi vii tradiiile care

85

s-au impus cu timpul. S nu schimbi niciodat tipicul i s lucrezi ntotdeauna dup ordinea canonic monahal. Apoi s-a adresat ctre frai. I-a povuit s fac ascultare de noul lor stare. A insistat foarte mult n aceast privin. La sfrit le-a spus ceasul n care el va trece la cele venice. - Smbt, la apusul soarelui, sufletul meu va prsi trupul acesta striccios. ncet, ncet, cuviosul se simea rpus de boal. Printele tefan nu se ndeprta o clip de la capul su. l slujea cu smerenie i asculta ultimele sale sfaturi n legtur cu noua sa misiune. Smbt diminea cuviosul i-a chemat din nou pe frai la dnsul. ntr-o atmosfer de suspine i lacrimi, a dat fiecruia mbriarea cea de pe urm. - Iubiii mei, copii, fraii mei, le-a spus, v-am dat mbriarea iubirii, deoarece se apropie plecarea mea ctre Stpnul meu Iisus Hristos. Iat-l aici i pe stareul, pe care voi niv vi l-ai ales. S-l avei toi ca pe un printe duhovnic, s-l respectai i s ascultai poruncile sale. Dumnezeu, neleptul Creator a tot ce exist, s v binecuvnteze, s v pzeasc nentinai de vicleniile vrjmaului i s v in ntotdeauna unii, cu credin nezdruncinat, ndejde i iubire. Fie s v nvredniceasc s-i slujii fr patimi, unii, n iubire, nelegere, smerenie i ascultare, astfel nct s devenii desvrii, dup cum i Printele nostru Cel ceresc desvrit este. Domnul s fie ntotdeauna cu voi. n continuare cuviosul le-a cerut s nu fac nmormntarea sa cu onoruri i fast:

86

- i acum v mai rog frailor, i n acelai timp v dau i o ultim ascultare, s m ngropai n petera n care mi petreceam zilele postului. Nici s nu splai srcciosul meu trup, nici s nu-mi schimbai rasa pe care o port acum. i n afar de voi cei din obte, nimeni altcineva strin s nu fie prezent la nmormntarea mea. Cu mare tristee au acceptat fraii i aceste ultime povuiri. i ca s-i ntreasc n suferina lor a adugat: - V promit, frailor i prinilor c, chiar dac plec cu trupul, cu duhul voi fi ntotdeauna mpreun cu voi. Apoi i rug pe toi s plece s-l lase singur. Unul dintre frai ns, care-l ngrijise permanent de-a lungul suferinei sale, a rmas la ua sa i a putut urmri printr-o mic crptur ultimele clipe de via ale cuviosului. S-a ridicat de pe pat, a ngenuncheat i a nceput s se roage cu lacrimi fierbini ctre milostivul Dumnezeu pentru mntuirea sufletului su. S-a rugat i ctre toi sfinii, dar n special ctre Maica Domnului, sub a crei protecie ncredina mnstirea i obtea sa. Apoi s-a aezat din nou pe pat s se odihneasc un pic. n cele din urm, ntrit, s-a sculat n picioare. i-a ridicat privirea ctre cer i faa sa a nceput s strluceasc de bucurie. Atunci cu voce tare a strigat: - Binecuvntat este Dumnezeu! Dac este astfel precum vd, atunci nu-mi este fric deloc. Dimpotriv, m bucur fr margini pentru plecarea mea din aceast lume. Desigur c avusese o revelaie din partea lui Dumnezeu. Apoi s-a ntins pe pat cu atenie, i-a ncruciat minile pe piept i i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Era la apusul soarelui, aa cum prevzuse, la data 3 Mai 1074.

87

ndat ce s-a rspndit vestea adormirii sale , fraii au lcrimat cu tristee. L-au adus cu jale n biseric, pentru a i se face slujba nmormntrii dup rnduial. Muli dintre cretini, fr s fi fost anunai de nimeni, ca i cum o for divin i-ar fi mpins, s-au adunat la porile zvorte ale mnstirii, ateptnd cu jale ceasul n care trebuia dus la groap. Fraii ns, dup cuvntul cuviosului, nu au permis intrarea nimnui. n timpul n care lumea atepta, nu au putut iei cu sfinitul trup din incint. Pronia Divin a rnduit ns s se porneasc o ploaie puternic, ce i-a risipit pe cretini pe la casele lor. ndat ce lumea s-a ndeprtat, soarele a strlucit din nou. Astfel obtea a reuit s duc trupul cuviosului la petera indicat i s-l ngroape acolo dup rnduial. Dup ce au zidit intrarea, s-au ntors cu tristee la mnstire. n acea zi toi au postit desvrit. n ceasul n care a adormit cuviosul, Sviatoslav se gsea departe. Privind de acolo ctre Pecerska, a vzut un stlp de foc care se ridica de la mnstire ctre cer. A neles atunci c sfntul, pe care-l lsase n ziua precedent grav bolnav, a plecat din aceast via. - mi pare c astzi cuviosul Teodosie s-a urcat ctre cer, a spus supuilor si. A pornit deci ctre mnstire, unde i s-a spus c ntr-adevr, sfntul trecuse la cele venice i l-a jelit cu tristee. n acel an Lavra Peterilor a cunoscut multe binecuvntri. S-au nmulit bogiile mnstirii, au rodit bogat grdinile i ogoarele sale, s-au nmulit vieuitoarele. 88

Era ceva ce nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. Fraii i-au amintit atunci de promisiunile sfntului i au slvit pe Dumnezeu, pentru harul de care se bucura stareul i nvtorul lor. i nu numai atunci, ci vedem c i pn astzi, prin rugciunile sale, Dumnezeu nu a prsit mnstirea sa. Se adeveresc astfel cuvintele Scripturii care spun: Drepii vor tri n veac, i la Domnul este rsplata lor, i paza lor de la cel nalt. i cu toate c din punct de vedere trupesc cuviosul s-a desprit de fiii si duhovniceti, duhul su a rmas mereu mpreun cu ei, lucru ce se poate vedea i din multele minuni ce le-a svrit dup adormirea sa. Ne vom referi, n continuare, la cteva dintre acestea. Unul dintre boierii de la curte era foarte ntristat, deoarece czuse n dizgraia domnitorului i auzise de la apropiaii si c ar urma s fie chiar aruncat n nchisoare. A nceput atunci s se roage. A cerut i ajutorul cuviosului Teodosie: tiu, printe, c eti un sfnt, i de aceea te rog, acum cnd se apropie ceasul pericolului, ai mil de mine. Roag-L pe Stpnul Cerurilor s m izbveasc. i iat! ntr-o dup-amiaz, n timp ce se odihnea, a aprut n faa sa cuviosul i i-a spus: - De ce eti att de ntristat? Crezi c am plecat de lng voi? Cu trupul meu da, dar cu sufletul meu sunt tot aici. Mine diminea te va chema domnitorul i nu doar c nu te va pedepsi, ci te va pune din nou n demnitatea n care ai fost. Boierul credea c are un vis. ndat ce a deschis ns ochii, l-a vzut pe cuvios c ieea din camera sa! 89

A doua zi, tot ceea ce spusese cuviosul s-a adeverit. Un cretin care pleca ntr-o cltorie ndeprtat, a trecut pe la Pecerska i a ncredinat o cutie plin cu monede de argint monahului Coman, care-i era cunoscut de mai mult vreme. Acest fapt a fost observat ns i de monahul Nicolae, care nvins de demonul iubirii de argini, a luat pe furi cutia i a ascuns-o ntr-un loc secret. Cnd monahul Coman i-a dat seama c lipsete cutia de la locul ei, a czut ntr-o adnc tristee. Cu lacrimi a nceput s se roage la cuviosul Teodosie. i cerea s-l ajute. Nu dorea s se fac de ruine fa de omul care avusese atta ncredere n dnsul. A adormit un pic i ndat l-a vzut n somnul su pe cuvios, care i-a spus: - Lucrul pentru care eti ntristat, l-a luat la sfatul diavolului fratele Nicolae i l-a ascuns n locul cutare. I-a artat exact locul unde se gsea cutia. - Du-te acum i ia acea cutie, dar nu spune nimnui despre furt. S-a sculat bucuros monahul Coman, a aprins o lumnare i s-a dus n locul indicat de cuvios. A gsit cutia acolo i nu tia cum s mai mulumeasc lui Dumnezeu i bunului Su rob, Teodosie. Unul dintre preoii de la catedrala din Kiev, numit Sfnta Sofia, suferea foarte mult de malarie. ndat ce i-a revenit un pic din temperatur, s-a rugat fierbinte la Dumnezeu i la sfntul Teodosie ca s se vindece. La un moment dat a adormit. L-a vzut atunci n vis pe cuvios, care inea n mn un toiag.

90

- Ia toiagul acesta al meu i mergi un pic sprijinit pe el, i-a spus. Cnd s-a trezit, a simit c temperatura i sczuse mult. Le-a spus cu bucurie apropiailor si despre vizita i binefacerea din partea cuviosului. Apoi s-a dus i la mnstire i le-a povestit frailor monahi cum s-a vindecat. ndat ce au auzit acestea, L-au slvit pe Dumnezeu, pentru harul pe care L-a druit printelui lor. La civa ani de la moartea cuviosului s-au ntmplat i urmtoarele: Fericitul stare tefan a fost nevoit s plece de la mnstire ntr-o alt regiune. Locul su a fost luat de marele Nikon, care ntre timp se ntorsese de la Tmutarakan. Se apropia Vinerea din prima sptmn din Postul Mare. n aceast zi cuviosul stabilise s se dea la trapez pine bun din fin de gru, miere i semine de susan, deoarece fraii erau foarte ostenii de post. Fericitul Nikon i-a dat ordin chelarului s respecte regula instituit de cuvios. Acesta ns, din lenevie, nu a fcut ascultare. Ba a mai i minit, spunnd c s-a terminat fina. Dumnezeu ns nu a dorit s treac cu vederea strduinele i rugciunile robilor si i nici s se ignore tradiia instituit de cuviosul Teodosie. Dup Sfnta Liturghie fraii s-au dus la trapez pentru a mnca cele rnduite. Au vzut atunci cu mare surpriz cum pe poarta mnstirii intrau dou crue ncrcate cu pine cald, donaie de la cineva bogat. Cu toii au slvit Pronia Divin. Printele i nvtorul lor, cuviosul Teodosie se ngrijea dintru cele nalte pentru nevoile mnstirii lor. 91

La dou zile dup aceasta chelarul a vrut s fac pine din fina aceea despre care spusese c se terminase. Dar ce s-a ntmplat? n timp ce fierbeau apa pentru aluat, a czut n cazan o broasc. Dup ce au fcut aluatul au descoperit broasca la fundul cazanului. A trebuit atunci s arunce tot aluatul care se spurcase. Era rodul neascultrii i Dumnezeu nu permitea, dup un efort ascetic de o sptmn s se ntineze toi fraii cu partea celui vrjma. Astfel au aflat cu toii s fie mult mai ateni cu ascultarea. Au trecut optsprezece ani de cnd sufletul cuviosului Teodosie fusese condus ctre cer. Toi fraii Lavrei, mpreun cu stareul lor Ioan, au hotrt s cerceteze sfintele moate i s le mute n biserica cea mare. Acolo pregtiser o frumoas racl din piatr n care s le pun. Cu trei zile mai nainte de srbtoarea Adormirii Maicii Domnului, prin porunca stareului au nceput spturile n petera respectiv. n frunte se gsea fericitul Nestor, care s-a nvrednicit primul s vad sfintele moate ale cuviosului. Dar iat ce povestete el nsui: Ceea ce am s v istorisesc nu am aflat de la altcineva, ci am trit eu nsumi n de-aproape. Mi-a spus stareul s merg la petera cuviosului Teodosie. Am ajuns acolo fr s bage nimeni de seam i am stabilit locul unde trebuia s se nceap spatul. Apoi m-am ntors la mnstire i stareul mi-a dat binecuvntarea s ncep: - Ia cu sfinia ta ci frai ai nevoie i mergi, i ncepe lucrul. Ai ns grij s nu mai afle nimeni nimic, pn cnd nu vei scoate sfintele moate.

92

n aceeai zi, era Mari, am pregtit uneltele. Seara, dup ce s-a ntunecat de-a binelea, ne-am pornit. M nsoeau doar doi frai, recunoscui pentru viaa lor virtuoas. Ceilali monahi nu tiau nimic despre nceperea lucrrilor. Am ajuns la peter i ne-am pus pe lucru, fcnd la nceput metanii i psalmodiind nencetat. Am nceput cu mare zel s sap. Dup ce am obosit, m-a nlocuit fratele urmtor. Noaptea deja trecea. Ajunsesem la miezul nopii, fr s avem nici un rezultat. Nu reueam s gsim nimic. Am nceput s ne ntristm. Din ochii notri cdeau picturi de lacrimi. Cumva oare sfntul nu dorea s ni se descopere, ne ntrebam? Oare trebuia s spm n cealalt parte? Astfel de gnduri ne neliniteau. Cu toate acestea am luat din nou uneltele n mini i cu mare atenie am continuat. - La mnstire a sunat clopotul de Utrenie, mi-a strigat unul din fraii care se gseau la gura peterii. - Am s termin i eu ndat, i-am rspuns. Fr s tiu spam chiar deasupra sfintelor moate. Cnd dup puin timp mi-am dat seama de acest lucru, am fost cuprins de o mare fric. - Doamne, pentru rugciunile cuviosului Teodosie, miluiete-m, am nceput s spun. I-am trimis ndat pe frai ca s-l anune pe printele stare. Mai trziu s-au ntors toi trei. Eu ntre timp naintasem destul de mult cu lucrul. n timp ce spam, iat ce s-a nfiat naintea ochilor mei: Sfintele moate erau ntregi, nestricate, neatinse i o mireazm de nedescris umplea petera! Faa sa era luminoas, ochii nchii, buzele unite, prul capului la locul su. Cu

93

ajutorul frailor l-am aezat pe o targ i l-am transportat n faa peterii. Cele povestite de sfntul Nestor ne produc o puternic admiraie fa de mreia minunilor lui Dumnezeu. Se mai relateaz ns i alte lucruri minunate. Muli dintre monahii de la Pecerska, ndat ce sunase de Utrenie i n timp ce se ndreptau ctre biseric, au vzut ctre locul n care se afla petera o minunat lumin ce se ridica ctre cer. Aceast lumin a fost vzut i de muli cretini evlavioi din oraul Kiev. Tot la fel, alesul tefan cel care fusese urmaul cuviosului la streie i care apoi a ntemeiat mnstirea Klov, fiind apoi ales episcop de Vladimir se gsea n acea zi la Klov. Uitndu-se ctre Pecerska a vzut i el n noapte o lumin minunat, ce se ridica din direcia peterilor. i-a dat seama c a avut loc scoaterea moatelor cuviosului i s-a ntristat c nu fusese prezent, mai ales c fusese anunat c aceasta va avea loc abia a doua zi. Atunci, nsoit de monahul Clement, pe care-l lsase urma la streia Klovului dup ce el ajunsese episcop, au pornit clare ctre Lavra Peterilor. n vreme ce naintau, au vzut din nou acea lumin. Apoi tot de la mare distan au vzut deasupra peterii foarte multe lumnri aprinse. Cnd au ajuns ns, nimic din toate acestea nu se mai vedea. Au neles atunci c toate au fost doar semne minunate, ce descopereau harul care se afla n sfintele moate. n ziua urmtoare s-au adunat la mnstire o mulime de personaliti bisericeti episcopul Efrem de Pereghiaslav, lociitor al mitropoliei de Kiev, tefan, 94

episcopul de Vladimir, Ioan, episcopul de Cernigov i Marin, episcopul de Gheorghiev, precum i ali starei ai mnstirilor din apropiere. Acestora li s-a adugat o mare mulime de cretini, evlavioi venii de pretutindeni. Astfel a avut loc o mare litanie cu moatele sfntului, fiecare purtnd n mini lumnri, n timp ce nori de tmie se ridicau ctre cer. Moatele au fost aezate apoi n locul pregtit din biseric. Atmosfera din biseric era de nedescris. Lumnrile aprinse rspndeau o mare de lumin. Ierarhii se nchinau la sfintele moate, preoii erau ngenuncheai n faa lor, monahii i mulimea de lume ateptau cu nerbdare s ajung s se nchine. Imnuri i doxologii se ridicau din piepturile tuturor ctre Dumnezeu i ctre sfntul Su. ntr-o astfel de atmosfer au fost aezate sfintele moate n partea dreapt a bisericii Nsctoarei de Dumnezeu. Era n ziua de Joi 14 August 1091. Acea zi s-a srbtorit cu mare evlavie. Vrnd Domnul s-l slveasc i mai mult pe robul su, a binevoit n aa fel nct, la optsprezece ani de la scoaterea sfintelor sale moate din peter, n anul 1108, s fie slvit pe tot cuprinsul Bisericii Ortodoxe. Atunci l scosese din ntunericul peterii, acum l scotea din ntunericul necunoaterii sale de ctre toi. i iat cum s-a petrecut aceasta: Domnul, care cunoate inimile tuturor, a inspirat n inima stareului de atunci, a cuviosului Teoctist, s lucreze astfel nct, s se fac nscrierea oficial n calendar a cuviosului, n rndul sfinilor prznuii de Biserica Ortodox. Astfel stareul Teoctist a vorbit n acest sens cu 95

domnitorul Mihail Sviatopolk Iziaslavici. L-a rugat, deci s intervin pe lng mitropolitul Nichifor, ca s se in un sinod pe aceast tem. Domnitorul Mihail auzise despre viaa sfnt a cuviosului Teodosie i de aceea a artat un viu interes n aceast problem. n sinodul care s-a inut s-au adunat toi episcopii, stareii i preoii din mitropolie. Mitropolitul le-a fcut cunoscut tema dezbaterilor. Domnitorul Mihail, plin de entuziasm le-a vorbit despre viaa i faptele cuviosului, care erau desigur foarte proaspete n memoria tuturor. Cu toii deci, au fost de acord cu declararea sa oficial ca sfnt al Bisericii Ortodoxe. Astfel mitropolitul a dat porunc la toi episcopii s se scrie n dipticele tuturor bisericilor numele cuviosului Teodosie, ceea ce acetia au fcut cu mare bucurie. De atunci a nceput s fie pomenit numele cuviosului n toate bisericile, s se roage ctre el i s fie srbtorit cu toate onorurile n fiecare an la 3 Mai, spre slava lui Dumnezeu.

96

Foaie alb

97

ISTORISIRI despre biserica Adormirii Maicii Domnului de la Lavra Peterilor


Mreaa biseric a Lavrei Peterilor a fost nlat prin Pronia Domnului i Dumnezeului nostru, i prin rugciunile ctitorilor mnstirii, ale cuvioilor Antonie i Teodosie. i iat cum: Unul dintre fiii principelui Africanos de Varangon, cu numele Sinon, a plecat din Scandinavia i a venit n Rusia, alungat fiind de ctre unchiul su Ghiacun, cel care-i uzurpase domnia. S-a refugiat la curtea evlaviosului domn Iaroslav, care l-a primit cu mult dragoste i l-a numit aghiotant al fiului su, Vsevolod. Sinon a ctigat repede ncrederea lui Vsevolod i a avut asupra lui o mare influen. Dup moartea lui Iaroslav, pe cnd domnea la Kiev fiul su, Iziaslav, pmntul rusesc a fost cotropit de polofi. mpotriva lor s-au aliat toi cei trei fii ai lui Iaroslav Iziaslav de Kiev, Sviatoslav de Cernigov i Vsevolod de Pereghiaslav alturi de care a luptat i Sinon, ca i conductor al unui corp de oaste. nainte de a ncepe rzboiul Sinon a trecut pe la cuviosul Antonie. Voia s primeasc binecuvntarea acestuia pentru a pleca la rzboi. Cuviosul, luminat n chip tainic de Dumnezeu, a prevzut catastrofa ce avea s se ntmple armatei ruse i l-a avertizat n acest sens pe Sinon. Atunci Sinon a czut la picioarele duhovnicului i l-a rugat s-l salveze de la aceast nenorocire. - Fiul meu, a rspuns cu lacrimi n ochi cuviosul, din cauza pcatelor domnitorilor i a tuturor cretinilor, 98

armata voastr va fi nimicit de ctre barbari. Muli dintre soldai vor cdea strpuni de sbiile inamice. Alii se vor neca n apele rului Alta i foarte muli vor fi rnii i luai prizonieri. Tu ns, prin harul lui Dumnezeu, vei scpa. i dup muli ani, cnd vei muri, trupul tu va fi nmormntat n biserica ce urmeaz s se nale aici la Lavra Peterilor. nfrngerea pe care cuviosul Antonie o prevzuse s-a mplinit ntocmai. Cele dou oti s-au ciocnit aproape de rul Alta. Oastea cretin a fost nvins. Domnitorii rui abia au scpat fugind Iziaslav i Vsevolod la Kiev, iar Sviatoslav la Cernigov. Dintre soldai muli au czut pe cmpul de lupt i muli s-au necat n ru. Slbaticii polofi s-au mprtiat pe tot cuprinsul pmntului rus, arznd i nimicind totul n calea lor i lund muli robi dintre locuitori. Sinon ns a fost salvat n chip minunat, aa cum avea s-i povesteasc mai trziu cuviosului Antonie: - Eram rnit, czut pe cmpul de lupt printre ceilali soldai ucii. Privind ctre cer, am vzut o biseric mare i frumoas. Atunci am strigat: Doamne, salveaz-m de la aceast moarte amar, pentru rugciunile Preacuratei Maicii Tale i ale sfinilor Antonie i Teodosie de la Lavra Peterilor! ndat o putere dumnezeiasc nevzut, m-a rpit dintre acei mori i m-a adus la Kiev. Aici i-am gsit pe soldaii mei care mai scpaser. Mi-am dat seama n acelai timp c m vindecasem, tot n chip miraculos, de toate rnile avute! Aici Sinon fcu emoionat o scurt pauz. Apoi respir adnc i continu. - Tatl meu Africanos ridicase n oraul nostru o cruce nalt. n semn de cinstire pusese pe trupul rstignit al Mntuitorului o centur fcut din cincizeci de galbeni 99

de aur iar pe cap o coroan de aur. Cnd am plecat spre Rusia, prigonit de rudele mele, am luat aceste obiecte de aur cu mine, pentru a le avea ca binecuvntare. Atunci am auzit foarte clar o voce care mi-a spus: Aceast coroan s o duci la locul pentru care am destinat-o, la locul unde cuvioii Mei robi vor nla biserica Maicii Mele. O vei preda n minile lor, pentru a o pune n Sfntul Altar! Era vocea Domnului. De fric am czut la pmnt i am rmas aa pentru mult vreme ca i mort. Nu am neles ns atunci pe deplin ce voise s-mi spun. Mai trziu, n timp ce cltoream cu corabia spre Rusia, a nceput o groaznic furtun. Corabia era din clip n clip n pericol de a se scufunda. Toi cltorii ateptam de acum moartea. Atunci mi-am adus aminte de centura Mntuitorului, pe care o aveam cu mine i am strigat: Doamne iart-m! Pier pentru pcatul de a fi luat aceast centur de la crucea Ta! Apoi mi-am ridicat ochii ctre cer i iat ce am vzut: O biseric mare i frumoas ce se legna pe firmament. i n timp ce m gndeam uluit ce poate reprezenta aceast viziune, am auzit o voce dintru nlime zicnd: Biserica pe care o vezi este aceea pe care cuvioii Mei robi o vor ridica n numele Maicii Mele. Mrimea acestei biserici se va stabili dup centura pe care ai luat-o de la crucea Mea douzeci de centuri lime, treizeci lungime i cincizeci nlime. n aceast biseric va fi depus i trupul tu, atunci cnd sufletul l va prsi. Vocea a ncetat apoi i marea s-a linitit. Pn acum, sfinte printe, nu cunoteam unde se construiete aceast biseric i nici cine sunt acei cuvioi ce o vor ridica. Numai atunci cnd v-am ntlnit, nainte de lupta de la Alta, am auzit cinstitele voastre buze zicnd c dup ieirea sufletului meu din trup, acesta va fi aezat n biserica ce se va zidi aici. Iat deci, v predau 100

metrul dup care se vor msura dimensiunile acestei biserici - i Sinon drui cuviosului centura de aur. V druiesc de asemenea i aceast coroan de aur, spre a fi pus n Sfntul Altar - unde este destinat. Duhovnicescul printe a dat slav lui Dumnezeu i a spus emoionat: - Copilul meu, de azi nainte numele tu, ca un fiu al harului ce eti, s nu mai fie Sinon ci Simon, deoarece ai avut marea binecuvntare i cinste s auzi glasul Domnului. Apoi l-a chemat pe cuviosul Teodosie. - Acesta este acela care va ridica biserica pe care ai vzut-o n revelaia ta, i-a spus lui Simon, n timp ce preda vrednicului su ucenic centura i coroana de aur. Din acea zi Simon a nutrit o adnc iubire i un profund respect pentru cuviosul Teodosie i a druit tot mai multe n vederea zidirii bisericii. De multe ori se ducea s asculte cuvintele folositoare pentru suflet ale cuviosului, rmnnd ore ntregi n prejma sa. Odat, la una dintre aceste ntlniri, i-a spus cuviosului: - Cinstite printe, a dori s v cer un dar. - Ce dar, copilul meu? De vreme ce tii n ce srcie trim. De multe ori nu avem nici pinea cea de toate zilele. Nu tiu ce dar i-am putea face noi. - Dac vrei, printe, mi vei da ceea ce cer, insist Simon. Dumneavoastr avei aceast putere, prin harul ce va fost druit de Domnul. Cnd am luat coroana de pe capul Mntuitorului Rstignit, Acesta mi-a spus: Aceast coroan s o duci n locul unde cuvioii Mei vor construi o biseric pentru Maica Mea. Iar eu acum te rog s-mi faci o promisiune: i anume c mi se vor ierta de ctre Domnul 101

toate pcatele mele. Asigur-m de acest lucru, i sufletul meu i va fi recunosctor att n viaa de acum ct i n cea viitoare. - Ei, copilul meu, ceea ce mi ceri depete cu mult puterile mele. ns-i spun urmtorul lucru: dac vei fi de fa la momentul n care eu voi pleca din aceast lume, i dac dup aceasta, vei vedea c aici se va termina zidirea bisericii iar monahii vor pstra intacte toate canoanele pe care eu le-am impus, atunci s tii c eu am aflat har naintea lui Dumnezeu. Acum ns eu nu cunosc dac orice rugminte a mea este bine primit de ctre Domnul. - Bine, dar despre dumneavoastr printe mi-a vorbit nsui Dumnezeu, a rspuns Simon. Am s v rog deci, aa cum v rugai pentru toi fraii din obte, aa s v rugai i pentru mine, pentru fiul meu Gheorghe i pentru toi urmaii mei. - M rog i m voi ruga pentru ei, aa cum m voi ruga i pentru toi cei care iubesc acest loc binecuvntat, l asigur cuviosul Teodosie. Atunci Simon a ngenuncheat n faa cuviosului, a fcut metanie pn la pmnt i a nceput s-l roage: - Dai-mi v rog, printe, aceast promisiune scris. Cu simplitate i fr nici o ezitare cuviosul Teodosie a scris pe o bucat de hrtie rugciunea de dezlegare a pcatelor i i-a dat-o lui Simon. Mai trziu, cnd Simon a trecut la cele venice, acea hrtie a fost pus n minile

102

Pag.85-original

sale i a fost ngropat cu ea. Aceasta a fost dorina acestui iubitor de Dumnezeu10. 10 De atunci exist acest obicei n Biserica Rus, ca morii s fie ngropai, avnd n mini, scris pe o hrtie, rugciunea de dezlegare a pcatelor. 103

Dup toate aceste evenimente Simon, mpreun cu toat familia sa, au mbriat credina ortodox, ndeprtndu-se de cea romano-catolic, pe care o avuseser iniial. i dup revelaia dumnezeiasc pe care o avusese, a fost ngropat n biserica Lavrei Peterilor, dup terminarea zidirii acesteia. Au trecut civa ani de cnd Simon adusese la Pecerska centura i coroana de aur. i iat! ntr-o zi au venit de la Constantinopol patru arhiteci vestii, care cereau s se ntlneasc de grab cu cuvioii Antonie i Teodosie. Cnd i-au gsit, i-au ntrebat: - n ce loc dorii s construii biserica? - Acolo unde ne va descoperi Domnul, a rspuns cuviosul Antonie. - Ciudat lucru, au rspuns arhitecii. Voi tii de pe acum ziua n care vei muri i nu tii nc locul n care vrei s construii biserica mnstirii, mai ales cnd ne-ai dat i att de mult aur ca plat pentru aceasta? De neneles erau pentru cuvioii prini aceste cuvinte ale strinilor. I-au rugat atunci s explice mai bine lucrurile n faa tuturor frailor din obte. - ntr-o diminea, au nceput aceia s povesteasc, au aprut, n mod separat, la fiecare din casele noastre, patru tineri. Ne-au spus la fiecare: V cheam mprteasa la Vlaherne. I-am strns pe toi ai notri i ne-am prezentat n biserica de la Vlaherne. Acolo am aflat unul de la cellalt, despre vizita la fiecare dintre noi a celor patru tineri. Ne chemaser pe toi n acelai loc, folosind exact aceleai cuvinte.

104

Deodat am vzut n faa noastr pe mprteasa, mbrcat n haine strlucitoare, eznd pe un tron i nconjurat de ostai. Am czut cu toii n faa ei i ne-am nchinat. Aceea ne-a spus: Vreau s zidesc o biseric n Rusia, la Kiev. V dau de pe acum n aur, valoarea muncii voastre pentru trei ani, cu porunca s mergei i s realizai aceast lucrare. Apoi ne-a artat pe sfiniile voastre, care stteai lng dnsa i ne-a spus: Iat, vei merge la aceti doi monahi, Antonie i Teodosie, care v vor spune ce s facei. - De ce atunci, Doamn, am ntrebat noi, ne dai de pe acum aurul? Acetia care vor zidi biserica ar putea s-l aib la dnii i s ne plteasc n timp ce lucrm. - Deoarece, rspunse mprteasa Antonie nu va mai tri pentru mult timp pe pmnt. ndat ce va da binecuvntarea de ncepere a lucrrilor, va trece n cmrile cele cereti. Apoi nu dup mult timp i va urma i cuviosul Teodosie. De aceea, deci, v dau de pe acum aurul pentru lucrul vostru i putei s luai orict dorii, deoarece acolo nu va mai fi nimeni care s v plteasc. cestea le-a spus mprteasa i apoi v-a dat vou aurul ai uitat? Iar voi la rndul vostru ni l-ai mprit nou. Iat, l avem aici mpreun cu noi. Dup aceea ne-a dat i moatele a apte martiri ale sfinilor Artemie, Polieuct, Leontie, Acachie, Aretas, Iacob i Teodor ca s le aezm la temelia bisericii. Am ntrebat, la sfrit, despre dimensiunile i planurile bisericii pe care o vom construi i aceea ne-a spus: - Pentru dimensiuni am trimis deja centura Fiului meu, dup dorina Sa. Cnd vei ajunge la Kiev o vei gsi i vei afla acolo dimensiunile. Ct despre forma construciei, ieii acum afar i o vei vedea! 105

Am ieit afar i am vzut deodat, pe cer, o mrea biseric plutind n aer. Am rmas pentru mult timp mui de uimire, privind-o i admirnd-o. Apoi am intrat din nou n biseric, ne-an nchinat mprtesei i am ntrebat-o cu fric: -Doamn, hramul crui sfnt l va purta aceast biseric? - Va purta hramul numelui meu, ne-a rspuns i ne-a dat o icoan a Maicii Domnului pe care o avem aici cu noi i ne-a mai spus: - Aceasta este cea care v va conduce! Am luat icoana, ne-am nchinat i am plecat la casele noastre pentru a ne pregti de cltorie. Fr grai au rmas cei doi cuvioi i fraii din ntreaga obte n faa celor povestite de arhitecii greci. i-au ridicat minile la cer i au dat cu lacrimi slav lui Dumnezeu i Preasfintei Maicii Sale, pentru aceste lucruri minunate pe care Le-au svrit. Apoi cuviosul Antonie le-a spus strinilor: - Frailor, nici unul dintre noi nu a venit n ara voastr, nici nu a clcat vreodat n pmntul vostru, aa cum spunei. Atunci constructorii au nceput s se jure, zicnd c i-au ntlnit n cetatea Constantinopolului. - Aurul mprtesei, au spus, l-am primit din minile voastre, de fa cu muli martori. Apoi dup o lun ne-am pornit ctre ara voastr i astzi, n a zecea zi a cltoriei am ajuns. Cum, deci, spunei voi c nu ne-am ntlnit? - Nu v ndoii, frailor, le-a spus cuviosul Antonie. nvrednicii-v de marele har de a realiza aceast lucrare sfnt. Aflai deci c acei tineri luminoi, care v-au chemat la biserica din Vlaherne, nu erau oameni ci ngerii lui Dumnezeu. Iar acea femeie nu era mprteasa cetii, ci 106

era mprteasa Cerului i Maica Domnului nostru. Ct despre cei doi monahi care v-au dat aurul nu am fost noi. Dumnezeu tie cine au fost. Dumnezeu care are grij de toate, pentru ca noi s nu ducem lips de nimic. Dumnezeu care i acum, n iconomia sa a aranjat astfel lucrurile nct s se zideasc biserica sfnt a Maicii Sale. Venirea voastr, copiii mei, este binecuvntat de Maica Domnului. Aceasta v va rsplti pentru munca voastr i v va nvrednici s avei parte i de bunurile cele cereti pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit. Iat, aici avem i centura cea aurit, despre care v-a vorbit Nsctoarea de Dumnezeu. Cu aceasta vei msura, dup cum v vom spune, lungimea, limea i nlimea bisericii. Au rmas uimii arhitecii de explicaiile date de cuvios i au czut tremurnd la pmnt, slvind pe Atotputernicul i Atotiitorul Dumnezeu. - n ce loc se va zidi biserica, au ntrebat apoi? - Ne vom ruga timp de trei zile Domnului, a spus cuviosul Antonie, i Acesta ne va arta locul. ntre timp locuitorii Kievului, aflnd despre minunata venire a arhitecilor greci, s-au adunat la mnstire. Muli i ddeau cu prerea despre locul n care ar fi fost potrivit s se ridice biserica, prerile fiind foarte diverse. Tot atunci s-a ntmplat s treac pe acolo i domnitorul Sviatoslav. A vzut mulimea adunat i a ntrebat ce se ntmpl. Cnd i-a vzut pe arhitecii greci i a auzit din gura lor cum au fost condui de ctre Maica Domnului n Rusia, a fost cuprins de uimire i de mare bucurie duhovniceasc. ndat, luminat de Dumnezeu, a artat una dintre proprietile sale aflate n apropiere i a 107

druit-o cuvioilor n vederea ridicrii aici a bisericii. Acel loc era cel mai potrivit pentru aceast lucrare, cum de altfel o vor confirma apoi i semnele minunate ce au urmat. Astfel, n timp ce cuviosul se ruga la Dumnezeu si arate voia Sa, a auzit nc din prima noapte o voce care-i spuse: - Antonie, ai aflat har naintea Mea! - Doamne, rspunse cu smerenie cuviosul, dac am aflat har naintea Ta, atunci Te rog s se acopere cu rou locul n care doreti s se construiasc Casa Ta, n timp ce celelalte locuri s rmn uscate, aa cum s-a ntmplat cu profetul Tu Ghedeon. i ntr-adevr, de diminea gsi locul druit de domnitor acoperit cu rou, n timp ce celelalte locuri din jur erau uscate. n cea de a doua noapte cuviosul, asemenea lui Ghedeon, rug din nou pe Domnul: - Doamne, ca s se arate sfnta Ta voin, binecuvnteaz s se ntmple acum invers: locul pe care se va zidi biserica s fie uscat, iar cel din jurul su s fie ud de rou. De diminea s-a realizat i aceast rugminte a cuviosului. Astfel, nsui Dumnezeu a revelat locul n care era bine s fie zidit biserica Sa.

108

Pag.89-original

A treia zi cuviosul i-a adunat pe toi fraii din obte, lund cu sine i centura de aur, i a msurat i a stabilit locul de temelie al bisericii. Apoi a binecuvntat acel loc i ridicndu-i minile ctre cer s-a rugat cu glas mare zicnd: - Auzi-m Doamne, auzi-m i trimite foc din naltul tronului Tu, ca s cread cu toii c este voia Ta ca s se zideasc n acest loc casa Ta cea pmnteasc! 109

i nu a apucat s termine rugciunea sa, c iat, foc din cer s-a pogort deasupra locului stabilit cu centura. Au ars toi copacii i plantele ce se aflau pe el, au fost ndeprtate de o for nevzut pietrele i pmntul i a rmas o imens groap pentru temelie. Cu toii au czut la pmnt de fric i au rmas aa mult vreme, ca i cum ar fi murit. n acest mod cu totul extraordinar, a binecuvntat Dumnezeu alegerea locului pentru zidirea marii biserici de piatr a Lavrei Peterilor. ndat cuviosul Antonie a dat binecuvntarea nceperii lucrrilor. nceputul zidirii bisericii, care a avut hramul Adormirii Maicii Domnului, a avut loc n anul 1073, pe cnd la Constantinopol era mprat Mihail Dukas i patriarh Ioan Xifilinos, n timp ce la Kiev domnea Sviatoslav Iaroslavici i mitropolit era evlaviosul Gheorghe. Domnitorul Sviatoslav a participat i el la nceperea lucrrilor, punnd n mod simbolic prima piatr de temelie. A oferit de asemenea o sut de monede de aur cuviosului Teodosie pentru cheltuielile aferente. La temelie au fost aezate cu mare evlavie moatele celor apte sfini martiri, ce fuseser aduse de la Constantinopol. i dup cum desigur descoperise mprteasa Cerurilor, n acelai an, la puin vreme dup aezarea temeliei bisericii, cuviosul Antonie a adormit n pace, n timp ce anul urmtor, pe cnd zidurile se nlaser, l-a urmat i cuviosul Teodosie. Biserica a fost terminat trei ani mai trziu, atunci cnd stare era fericitul tefan, urmaul cuviosului Teodosie. De atunci harul lui

110

Dumnezeu se odihnete nencetat n casa Preasfintei Maicii Sale. * * * Trecuser aproape zece ani de la ridicarea sfintei biserici de la Lavra. Era egumen pe atunci cuviosul Nikon. ntr-o zi au sosit de la Constantinopol nite pictori bisericeti greci. Au cerut s-l vad pe stare i cnd acesta a venit i-au spus: - V rugm s-i chemai pe acei monahi, care s-au neles cu noi pentru pictarea bisericii voastre. Vrem s ne nelegem din nou cu dnii, deoarece atunci cnd am fcut prima nelegere ne-au artat o biseric mai mic, n timp ce noi acum vedem c biserica dumneavoastr este mare. Fie ne vei da mai mult aur, fie v vom napoia pe acela pe care deja ni l-ai dat i ne ntoarcem napoi n capitala noastr. A rmas uimit stareul Nikon de cuvintele strinilor i i-a ntrebat: - i cum erau acei monahi, care au discutat cu friile voastre? V mai aducei aminte? - Nu numai c ne aducem aminte foarte bine nfiarea lor, dar i numele lor l tim. Se cheam Antonie i Teodosie. Uimit de cele auzite, stareul i mica nedumerit capul. -Ah, copii mei, le-a spus, mi este imposibil s vi-i art pe aceti doi monahi, deoarece au trecut deja zece ani de cnd au plecat ctre cer. De acolo acum se roag pentru noi, pentru mnstirea i biserica noastr i au grij de toate cele ce ne sunt necesare. 111

Pictorii nu au crezut aceste cuvinte. - Bine, dar aici sunt atia martori, cum sunt aceti preparatori de vopsele greci, care au venit mpreun cu noi. Acetia au fost de fa la ncheierea nelegerii i pot s i jure c i-au vzut pe cei doi monahi, atunci cnd ne-au dat aurul. Ni se pare c vrei ca s-i ascunzi, ca s nu-i vedem. Atunci cuviosul Nikon a adus icoana celor doi cuvioi i le-a artat-o pictorilor. - Nu sunt acetia? a ntrebat. - Acetia sunt, au strigat toi ntr-un glas. Doar aa s-au convins c stareul spune adevrul i au fcut o metanie mare n faa icoanei celor doi sfini, cernd iertare i spunnd cu admiraie: - ntr-adevr, robii lui Dumnezeu au fost acetia i credem c ei triesc i dup moartea lor. Atunci preparatorii de culori, care veniser mpreun cu pictorii, au dat n dar culorile pe care le aduseser spre vnzare. Pictorii la rndul lor, cu lacrimi de pocin, au povestit cum prin intervenie divin au ajuns, vrnd, nevrnd, la Pecerska: - Navigam cu corabia pe rul Nipru, ca s ajungem la Lavra. Cnd am ajuns n oraul Kaneva, am vzut n deprtare o biseric mare ce se nla pe un deal. I-am ntrebat pe localnici ce biseric este aceea i ne-au rspuns c este Lavra Peterilor. Cnd am vzut c este att de imens biserica la care urma s lucrm am fost foarte dezamgii, deoarece aurul pe care-l primisem nu era de ajuns pentru att de mult munc. Ne-am hotrt atunci ndat s ne ntoarcem n ara noastr. ns n aceeai noapte s-a pornit o furtun nspimnttoare, care a ridicat corabia noastr deasupra apei, n timp ce o putere nevzut 112

o mpingea cu o vitez ameitoare n susul rului! Frica i groaza ne stpneau inimile. Ne-am ridicat atunci ochii ctre cer i iat ce-am vzut: Biserica Lavrei plutea pe firmament i lng ea era icoana Maicii Domnului care nea spus: O oamenilor, de ce v rzvrtii n zadar mpotriva voinei Fiului Meu i vrei s v ntoarcei napoi? Eu cu puterea vntului v voi duce s pictai biserica mea. i v fac cunoscut de pe acum, c n cele din urm nu vei mai pleca de la Lavra Peterilor. Vei rmne pentru totdeauna n aceasta, vei deveni monahi i vei sfri ntr-nsa viaa voastr pmnteasc. S avei ns curaj! Eu voi fi ntotdeauna ajutorul vostru i mijlocitoare ctre Fiul Meu pentru mntuirea sufletelor voastre, mpreun i cu rugciunile sfinilor ctitori ai casei mele, ale cuvioilor Antonie i Teodosie. Cnd am auzit noi c nu ne vom mai ntoarce la casele noastre i nu-i vom mai vedea pe cei apropiai nou, ne-am speriat foarte tare. Am ncercat din nou, cu i mai mari strduine s micm corabia, urmnd curentul apei. Ne-am epuizat trgnd la rame, fr nici un rezultat. Nu numai c barca nu urmrea cursul apei, dar dimpotriv urca din ce n ce mai repede ctre izvoare, nvingnd legile firii. Cnd am vzut c toate ncercrile sunt zadarnice, ne-am gndit c nu exist alt soluie dect s ascultm de voina Preasfintei. Astfel corabia noastr nu a ntrziat s ajung lng zidurile mnstirii. Au rmas foarte uimii toi fraii din obte, cnd au auzit aceste lucruri minunate i au slvit pe Dumnezeu i pe cuvioii si, Antonie i Teodosie, care din cer nencetat se ngrijeau pentru mnstirea lor. Pictorii nu au ntrziat s se apuce de lucru. Au pictat nti icoana Pantocratorului, n cupola cea mare, i 113

apoi sfinii i pe Maica Domnului din Sfntul Altar. Cnd au terminat i aceast icoan a Preasfintei, o alt minune a avut loc n faa ochilor lor. Deodat faa Maicii Domnului a devenit foarte luminoas, strlucind asemenea soarelui. Pictorii au orbit pentru moment i au czut la pmnt foarte nspimntai. Dup ce lumina aceea a mai sczut n intensitate i pictorii au putut s o priveasc din nou, cu surpriz au vzut c din gura Preasfintei a ieit un porumbel alb ce a zburat ctre icoana Pantocratorului i s-a pierdut ntr-nsa. Apoi porumbelul a ieit din gura Domnului i a nceput s zboare pe la icoana fiecrui sfnt, aezndu-se cteva clipe pe minile sau pe capul acestora. Dup ce a trecut pe la fiecare icoan, a disprut din nou n spatele icoanei Maicii Domnului. Pictorii i civa credincioi, care fuseser martori la aceast minune, au ncercat n zadar s prind acel porumbel sau s descopere n care loc din zid se ascunsese. Au cutat prin toat biserica fr s gseasc nimic. Porumbelul se fcuse nevzut. Stteau cu toii cu atenia ncordat, plini de nedumerire. Deodat, iat! Porumbelul se art iari, ieind din gura Preasfintei i zburnd ctre icoana Mntuitorului. - Prindei-l! au strigat aceia care-l vzuser primii. Civa dintre cei care lucrau sus pe schele au ncercat fr nici un succes s-l ating. Acela ns urc pn n cupol i se pierdu n gura Mntuitorului definitiv. O nou lumin cereasc, la fel de puternic, se art, luminnd de aceast dat faa Mntuitorului. Din nou lucrtorii au czut orbii la pmnt. Acea revelaie minunat se terminase.

114

n acest fel a dorit Dumnezeu s le arate tuturor, c n sfnta biseric a Lavrei Peterilor locuiete i se odihnete Sfntul Duh. Vznd aceste lucruri minunate, pictorii s-au apucat cu o i mai mare bucurie de celelalte icoane, ce urmau s mpodobeasc zidurile bisericii, dnd slav lui Dumnezeu c-i nvrednicise de o asemenea cinste. Iar cnd au terminat aceast lucrare sfnt, ptruni fiind de minunatele revelaii druite de Dumnezeu i n acelai timp fiind atrai de modul de via al clugrilor din obte, au rmas pentru totdeauna la mnstire, mbrcnd haina monahal, aa cum prevzuse Maica Domnului. Iar viaa lor monahal s-a distins prin ascez, prin rugciune i prin fptuirea tuturor virtuilor. Iar cnd au adormit n pace, au fost ngropai n peterile de la subsol, acolo unde se odihnesc sfintele lor moate pn astzi, nestriccioase i de mir izvortoare, mrturisind despre harul pe care l-au aflat n faa lui Dumnezeu sufletele lor curate. * * * Trebuie s mai amintim aici i un alt eveniment minunat, care se leag de icoana Nsctoarei de Dumnezeu din biserica Lavrei Peterilor. n oraul Kiev triau doi boieri bogai, ce se numeau Ioan i Sergiu. Acetia veniser s se nchine la mnstire chiar n acea zi n care s-a ntmplat minunea cu porumbelul i cu dumnezeiasca lumin. S-au ntlnit atunci acolo amndoi i s-au mprietenit. Au trecut mai muli ani i Ioan s-a mbolnvit foarte tare. A neles c i se apropia sfritul. De aceea l-a chemat la el acas pe stareul Lavrei pe vremea aceea era 115

stare cuviosul Nikon i dup ce a dat deoparte o anumit sum de bani, ca motenire pentru fiul su de cinci ani Zaharia, a dispus ca restul averii sale s se mpart sracilor. A ncredinat aceast sarcin stareului Nikon i n acelai timp l-a rugat s aib grij i de ndrumarea duhovniceasc a fiului su. Apoi s-a ntors ctre prietenul su Sergiu, care era lng dnsul, i i-a spus: - Frate Sergiule, eu plec n curnd. i las n grij acest copil al meu. i ncredinez de asemenea o mie de monede de argint i o sut de monede de aur, pe care i le las ca motenire. Peste zece ani s-i dai aceti bani, ca s-i poat folosi n continuarea vieii sale. La puin timp dup aceasta Ioan a adormit ntru Domnul. Cnd Zaharia a mplinit cincisprezece ani, a vrut s intre n posesia averii sale de la Sergiu. Acesta ns, nvins fiind de demonul iubirii de argini, se hotrse s pstreze banii pentru dnsul. I-a spus tnrului: - Ai fost greit informat c eu dein bani care i aparin. Toat averea ta a druit-o tatl tu lui Dumnezeu. De la Acela s te duci s o ceri! i dac va avea mil de tine i-o va da! Eu nu-i sunt dator cu nimic. Necugetatul tu tat a cheltuit tot ce avea, fcnd milostenie i pe tine te-a lsat srac! Atunci Zaharia a nceput s plng, auzind vorbele nendurtoare ale lui Sergiu. tia c i spune minciuni, dar nu tia cum ar putea s dovedeasc aceasta. A nceput s se roage de dnsul, ca s-i dea mcar jumtate din averea sa. Boierul ns, din nou i vorbi cu vorbe urte i dure la adresa fostului su prieten Ioan. 116

Zaharia continua s-l roage cu lacrimi s-i dea fie i mai puin din ct i se cuvenea, o treime, o ptrime, chiar i a zecea parte mcar, din averea pe care i-o lsase tatl su. La toate acestea ns Sergiu rmnea nenduplecat. Atunci tnrul i-a spus: - Dac ntr-adevr nu ai primit nimic de la tatl meu, haide s mergem mpreun la Lavra. i acolo, n faa icoanei Maicii Domnului, s juri c mi spui adevrul! Nefericitul Sergiu a acceptat aceast propunere. Ajungnd la mnstire, n faa icoanei Nsctoarei de Dumnezeu, a ndrznit s afirme: - Jur c nu am primit de la Ioan o mie de monede de argint i o sut de monede de aur, pentru fiul su Zaharia. ndat ce a terminat de spus acestea a vrut s se apropie s srute icoana. i era ns imposibil. O putere nevzut l inea la distan. i cu ct se chinuia s se apropie, cu att mai mult acea putere l arunca napoi. A intrat n panic i s-a ntors s fug i s ias din biseric. ndat ce a trecut ns de ua bisericii, un diavol ngrozitor l-a prins i a nceput s-l chinuiasc. A czut jos i a nceput s se loveasc i s strige: - Cuvioase printe Antonie! Cuvioase printe Teodosie! Avei mil de mine! Scpai-m! Oprii acest nger care m chinuiete! Rugai-o pe Maica Domnului s m scape de demonii care m-au prins! Am s dau tot aurul! Este la mine acas ascuns ntr-un vas mare de lut! O mare fric i-a cuprins pe toi cei ce se aflau n acea zi n biseric. Au trimis ndat pe cineva la casa lui Sergiu, unde au gsit vasul sigilat, ascuns n pivni. L-au luat i l-au adus la biseric. Iar cnd l-au deschis, ce s vad! n el se 117

aflau dou mii de monede de argint i dou sute de aur! Iubitorul de oameni Dumnezeu nmulise suma de bani! Tnrul Zaharia, impresionat de aceast minune, nu a mai vrut ns s ia banii. I-a druit stareului de atunci al mnstirii, cuviosului Ioan, iar el a lepdat cele lumeti i a intrat n cinul monahal, trind n ascultare i ascez pn la sfritul vieii sale. Cuviosul stare Ioan i-a citit lui Sergiu rugciunile de dezlegare, scpndu-l de tortura demonilor. Acesta s-a pocit din toat inima pentru pcatul pe care-l svrise i a trit pentru tot restul vieii ca un al doilea David, rugndu-L pe Domnul s-l miluiasc i s-l ierte. Cu acei bani Zaharia a construit un paraclis cu hramul Sfntului Ioan Boteztorul, lng biserica cea mare, n amintirea evlaviosului su tat, boierul Ioan. * * * Biserica Lavrei Peterilor a fost slvit de Dumnezeu i cu alte semne minunate, petrecute cu ocazia sfinirii sale, n August 1089, pe cnd la Kiev domnea Vsevolod Iaroslav11 iar mitropolit era Ioan al Doilea. Iat ce s-a ntmplat: ndat ce s-a terminat pictarea bisericii, monahii de la Lavra au dorit s se fac sfinirea acesteia. Au nceput s fac pregtirile necesare, dar nu reueau s gseasc o plac mare de marmur, potrivit pentru Sfnta Mas. Dup mai multe cutri fr rezultat, i n timp ce nici unul dintre sculptorii n marmur nu reueau s se 11 L-a urmat la tron pe fratele su Sviatoslav (1073-1078) i a domnit pn n 1093. 118

angajeze la o lucrare att de mare, au hotrt n final ca s fac Sfnta Mas din lemn. Mitropolitul Ioan ns nu considera de cuviin s sfineasc un astfel de loca mre i aflat sub permanenta protecie a lui Dumnezeu, avnd ca Sfnt Mas o astfel de improvizaie. De aceea a tot amnat data sfinirii. Aceast amnare ns le provoca o mare tristee frailor din obte i cuviosului stare Ioan. Pe 13 August seara prinii au deschis biserica pentru slujba Vecerniei. i ce s vad! Minunat eti Doamne ntru sfinii ti! n faa Sfntului Altar o imens plac de marmur, sprijinit pe patru coloane tot din marmur, adic exact ceea ce era necesar pentru construirea Sfintei Mese! Fr nici o ntrziere l-au ntiinat pe mitropolit. Iar acesta, nlnd mulumiri ctre Domnul, a dat porunc s se pregteasc cele necesare pentru sfinire, chiar pentru ziua urmtoare. Muli au ncercat s afle de unde, de la cine i n ce mod se aflase acea plac de marmur n biserica ncuiat. n zadar ns. Prinii din Lavra au spus pretutindeni c ar da recompens trei monede de argint, acelui meter care ar fi dovedit c el a fcut acea plac. Cu ct au cutat i ct au ateptat meterul nu a aprut. Era evident c nsui Dumnezeu, izvorul tuturor buntilor, avusese grij s aduc mnstirii Sfnta Mas, pe care urma s ofere scump Trupul Su i cinstit Sngele Su. Mitropolitul Ioan era ntristat ns, deoarece n ziua urmtoare, pe 14 August urma s fac sfinirea i nu apucase s-i invite i pe ceilali mitropolii din ar, din cauza distanelor foarte mari pn la oraele acestora. Ce era s fac? Nu avea dect s fac singur sfinirea. 119

n ziua urmtoare ns, cu puin timp nainte de a ncepe slujba de sfinire, au ajuns la mnstire episcopii Ioan de Cernigov, Antonie de Gheorghiev, Luca de Belgorod i Isaia de Rostov. Surprins de neateptata lor venire mitropolitul Ioan i-a ntrebat: - Cum ai venit, de vreme ce nu am putut s v anun? Episcopii l-au privit cu ndoial i i-au rspuns: - Pi, Sfinia Voastr, noi am primit vestea de la un tnr monah, care spunea c este trimis de dumneavoastr! La 14 August, ne-a spus, se va face sfinirea bisericii Lavrei Peterilor. S v pregtii din timp s mergei ca s slujii mpreun cu mitropolitul Ioan. Mai mult, episcopul Antonie de Gheorghiev a adugat: - i gndii-v c eu pn ieri eram foarte bolnav la pat. A venit deci acest necunoscut monah i mi-a spus: Mine va avea loc sfinirea bisericii Lavrei Peterilor. S fii acolo. Nu am apucat s-i explic c sunt bolnav, deoarece a disprut. ns ce s vd! n timp ce pn atunci nu puteam sta pe picioarele mele, dup plecarea monahului m-am ridicat i m-am simit complet sntos! Am pornit ndat ctre Pecerska, i iat sunt aici, dup cum ne-ai poruncit! Mitropolitul Ioan a vrut atunci s-i cerceteze pe toi monahii, ca s vad cine a fost acela care i-a anunat pe episcopi. Nu a apucat ns, deoarece o voce din ceruri se auzi spunnd: - S nceteze cercetarea voastr! Plin de cutremur ierarhul i-a ridicat minile sale ctre cer i a spus: 120

- O Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu! Aa cum la Sfnta Ta Adormire i-ai chemat pe Apostoli de la marginile pmntului, ca s se gseasc la cinstita Ta ngropare, aa i acum i-ai chemat pe urmaii apostolilor i mpreun-slujitorii mei, pentru sfinirea sfntului tu loca! Binecuvnteaz lucrarea noastr, spre slava lui Dumnezeu i a Voastr! Un fior sfnt i-a cuprins pe toi robii lui Dumnezeu cei prezeni episcopi, preoi, monahi i laici care mpreun au strigat: - Doamne miluiete-ne! Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu miluiete-ne pe noi! Dar iat! i alte minuni aveau s urmeze. Deoarece peste puin timp, n vreme ce se svrea slujba de sfinire, n momentul n care se gseau cu toii n afara bisericii i fceau rnduita litanie n jurul sfntului loca, s-a ntmplat i altceva neobinuit. Cnd s-au apropiat de ua nchis a bisericii, zicnd dup rnduial: Ridicai, cpetenii, porile voastre i v ridicai porile cele venice i va intra mpratul slavei!, nimeni nu rmsese nuntrul bisericii care s rspund dup rnduial: Cine este acesta mpratul slavei? A urmat o tcere de cteva secunde. i ndat dinuntru s-a auzit o extraordinar psalmodie, parc din gura a mii de ngeri, zicnd: - Cine este acesta mpratul slavei? - Domnul cel tare i puternic, Domnul cel tare n rzboi, domnul puterilor, Acesta este mpratul slavei! Ce melodie dumnezeiasc era aceea! Cu toii o auziser fascinai, creznd c nu se mai gsesc pe pmnt, ci n cer.

121

ndat ns ce au intrat n biseric nu au gsit pe nimeni nuntru! Era goal Au neles atunci c Domnul le dduse nc un semn minunat, trimind pe ngerii si s slujeasc la slujba sfinirii bisericii Nsctoarei de Dumnezeu.

Cuviosul tefan, episcopul de Vladimir


Dup adormirea cuviosului Teodosie, stare al Lavrei Peterilor a fost ales fericitul tefan. Cuviosul tefan a fost foarte vrednic i activ, ngrijindu-se de terminarea lucrrilor de construcie a mnstirii. Cu ajutorul harului lui Dumnezeu i cu rugciunile cuvioilor Antonie i Teodosie a terminat ndat zidirea bisericii, a chiliilor de jur mprejur, asemenea unui zid de aprare, n care foarte curnd s-a mutat ntreaga obte. Vechea mnstire a peterilor a mai fost folosit doar pentru ngroparea celor adormii. Acolo au mai rmas doar civa frai, n vederea ntreinerii i supravegherii ei. Cuviosul tefan a stabilit ca n mnstire s se slujeasc n fiecare zi Sfnta Liturghie, pentru sufletele fericiilor ei ctitori i ale frailor adormii, precum i pentru mntuirea monahilor obtii i a poporului binecredincios. Harul lui Dumnezeu acoperea i proteja acel loc sfnt i se ngrijea de toate nevoile obtii i ale mnstirii.

122

Pag.102-original

Vicleanul diavol ns, vznd acest zel dumnezeiesc al stareului tefan, era plin de rutate i stricciune. Cu vicleniile sale reui s-i fac pe civa clugri s se revolte mpotriva stareului lor, provocnd o mare tulburare n ntreaga obte. Au reuit chiar, nu numai s-l depun din funcia streiei, unde fusese ales cu acordul tuturor, dar i s-l fac s prseasc mnstirea. 123

Stareul a ntmpinat toate aceste ncercri fr s se plng sau s in rutate fa de uneltitori. Inima sa a rmas plin de iubire chiar i fa de nerecunosctorii si fii duhovniceti, de care chiar dac se desprise trupete, continua s fie aproape de ei sufletete. Se ruga nencetat lui Dumnezeu, repetnd i cuvintele pe care oarecnd le spusese i protectorul su, Sfntul martir tefan: Doamne nu le socoti lor pcatul acesta! Iar Bunul Dumnezeu l-a binecuvntat att de mult pe robul su, astfel nct, la scurt vreme l-a nvrednicit s ntemeieze o nou mnstire la Klov, nu foarte departe de Lavra Peterilor, cu o frumoas biseric de piatr, cu hramul Acopermntul Maicii Domnului. Virtutea cuviosului tefan a atras multe suflete evlavioase, care au venit la dnsul i au primit din minile sale rasa monahal. Urmrind acelai tipic cu cel al Lavrei Peterilor, fraii de la mnstirea Klov, avnd i exemplul de via sfnt al stareului lor, au progresat foarte mult duhovnicete. Faima cuviosului tefan s-a ntins pe tot pmntul rus. De aceea, atunci cnd la 1091 episcopul Vladimir a adormit ntru Domnul, cuviosul a fost hirotonit episcop de ctre Mitropolitul de Kiev, Ioan i a fost instalat n episcopia celui trecut la cele venice. Ca arhiereu cuviosul tefan a continuat strduinele sale ascetice, pstorind n acelai timp cu zel i fric de Dumnezeu turma pe care pronia divin i-o ncredinase. Era un model pentru toi credincioii si cu cuvntul, cu cumptarea, cu iubirea, cu duhovnicia, cu credina i cu curia. Astfel a fost sfinit i ncununat de ctre Domnul cu nevetejita coroan a slavei dumnezeieti.

124

Fericitul ierarh a adormit n pace la 23 Aprilie 1094.

Cuviosul Nikon, stareul Lavrei Peterilor


Cnd Domnul a rnduit s se sdeasc n Rusia roditorul pom al vieii monahale, prin cuviosul printele nostru Antonie, i-a druit acestuia i un vrednic ucenic i mpreun nevoitor. Acesta a fost cuviosul Nikon. ndat ce a venit lng harnicul i bunul nvtor Antonie, a nceput cu zel s imite strduinele ascetice ale acestuia, urcnd cu repeziciune pe treptele scrii virtuilor. n plus a dovedit nsuiri speciale de bun organizator i nelept conductor al oilor celor cuvnttoare ale lui Hristos, pe calea vieii ascetice. Cinstit de Dumnezeu cu harul preoiei, Nikon tundea n monahism, din porunca cuviosului Antonie, pe cei care i doreau cu putere s intre n cinul monahal, desigur dup rnduita perioad de ncercare i dup perioada de pregtire duhovniceasc. Nimic absolut nu fcea fericitul Nikon fr s aib binecuvntarea duhovnicului su. Toate le fcea n duh de ascultare, respingnd cu brbie ispitele i distrugnd cu smerenie i discernmnt vicleniile diavolului. S-a nvrednicit de altfel, s-l tund n monahism i pe cuviosul Teodosie, pe acest mare ntemeietor al monahismului rus. A tuns de asemenea i pe alte dou personaliti de la Lavra Peterilor, pe boierul Varlaam i pe sfetnicul domnitorului, Efrem. Pentru acetia doi avea ns s ptimeasc multe ncercri i tristei. Deoarece domnitorul s-a suprat foarte tare cnd a auzit c a pierdut pe aceti 125

doi oameni de ndejde de la curte i a pornit o prigoan mpotriva cuvioilor monahi. A dat ordin, deci, s fie adus la curte acela care ndrznise s-i primeasc n cinul monahal pe cei doi. Peste puin timp cuviosul Nikon a fost adus n faa domnitorului. Acesta l-a privit plin de furie i i-a spus: - Tu, clugre, ai ndrznit s-i faci asemenea ie pe boierul Varlaam i pe sfetnicul meu Efrem? - Da eu, din porunca cuviosului meu printe i cu binecuvntarea cerescului mprat Iisus Hristos, care i-a chemat pe acest drum al ascezei, a rspuns linitit i cu curaj cuviosul. Domnitorul s-a aprins i s-a nroit de furie. - Ascult ce i spun, url cu mnie, fie i vei convinge s se ntoarc napoi, fie te voi trimite i pe tine i pe toi ceilali clugri n exil! Iar petera aceea voi porunci s fie astupat! - Putei s facei orice dorii, stpne. Eu unul nu am puterea s-i despart pe ostaii lui Hristos de lng mpratul cel ceresc! Aceasta a spus cuviosul Nikon i a plecat de la palatul domnitorului.

126

Pag. 105-original

Dup acest episod, fraii au fost nevoii s prseasc petera i s plece departe n alt loc, unde nu i-ar fi ajuns furia domnitorului. Atunci marele Nikon a plecat la Tmutaracan i acolo, lng micul orel, a gsit un loc pustiu, unde s-a i instalat. ndat i-a reluat viaa ascetic, trind n tcere, singur, doar cu Dumnezeu, la care se ruga nencetat, adugnd n fiecare zi strduine peste strduine.

127

Desigur c nu a ntrziat s fie cunoscut prezena sa n acele locuri i s se ntind faima sa ascetic n toat regiunea. Dup cum tim ns, n acea vreme credina ortodox nu era nc pe deplin nsuit de ctre toi locuitorii Rusiei, iar viaa monahal era ceva i mai rar ntlnit, aproape necunoscut. ncet, ncet, locuitorii din mprejurimi s-au apropiat de cuvios i au rmas profund impresionai de aceast via ascetic a sa, total necunoscut pn atunci pentru ei. Acesta, a nceput s le propovduiasc credina n Dumnezeu cel n Treime, oferindu-le toate nvturile cretinismului ortodox. Cu toii au fost atrai de nelepciunea sa, de sfinenia i de cunotinele sale i au fost convini s mbrieze aceast nou credin, botezndu-se, slvind pe Dumnezeu i schimbndu-i viaa i obiceiurile barbare. Mai trziu, civa dintre acetia au cerut de la cuvios s-i primeasc n cinul monahal. i acesta, dup ce i-a trecut prin toate treptele ncercrilor i i-a catehizat despre noua lor via, i-a tuns n monahism. Astfel s-au pus bazele noii mnstiri ce avea s se ridice n cinstea Maicii Domnului i care avea s devin mai trziu un important centru mnstiresc al Rusiei, la fel de reprezentativ ca i Lavra Peterilor. Dup moartea domnitorului de Tmutaracan Rostislav Vladimirovici, locuitorii rii l-au rugat pe cuviosul Nikon, fa de care nutreau o adnc ncredere i devotament, s se duc la domnitorul de Cernigov, Sviatoslav Iaroslavici i s cear ca fiul acestuia Gleb s devin domnitor de Tmutaracan. Cuviosul a ndeplinit cu succes aceast sarcin pe care i-o ncredinaser pstoriii si. 128

ntorcndu-se mpreun cu principele Gleb Sviatoslavici, a trecut i pe la Kiev i a vizitat mnstirea Peterilor. Iar atunci cnd cuviosul Teodosie l-a revzut, dup atia ani, pe vechiul su prieten, a fost nespus de bucuros. Au czut amndoi la pmnt, fcnd metanie mare unul fa de cellalt. Apoi s-au mbriat plngnd de emoie i au ezut ndelung s vorbeasc. Aveau att de multe s-i spun Dup mai multe ore de discuii duhovniceti, atunci cnd cuviosul Nikon s-a ridicat i se pregtea s plece, cuviosul Teodosie a izbucnit din nou n lacrimi i l-a rugat cu struin s rmn din nou la Lavra Peterilor, pentru a continua mpreun calea ascetic a vieii acesteia pmnteti. - Trebuie s plec acum, i-a rspuns cuviosul Nikon, ca s aranjez toate cele necesare pentru noua mea obte. Dup aceea, dac este voia lui Dumnezeu, m voi ntoarce bucuros. i ntr-adevr, cuviosul a plecat mpreun cu principele Gleb la Tmutaracan, unde acesta a preluat conducerea rii. Dup aceasta fericitul Nikon a stabilit toate cele necesare tipicului noii sale mnstiri, a numit un nou stare n locul su, iar el, conform promisiunii fcute, s-a ntors la Lavra Peterilor, spre a fi din nou lng cuviosul Teodosie i vechea sa obte. A intrat din nou cu smerenie sub ascultarea sfntului su stare, tindu-i voia i ndeplinind toate ascultrile ce-i erau ncredinate. Iar fericitul Teodosie, atunci cnd era nevoit s lipseasc de la mnstire, l lsa pe acesta ca lociitor al su, ca unul ce era cel mai vechi, mai experimentat i mai ascet dect toi ceilali frai ai obtei. 129

De multe ori cuviosul Nikon, care cunotea meteugul legrii crilor, se ocupa cu aceasta n timpul liber. Atunci cuviosul Teodosie sttea lng dnsul ajutndu-l i pregtindu-i cele necesare. n acele ore, precum i cu alte ocazii, i adunau n jurul lor pe ceilali frai ai obtei i-i povuiau amndoi cu nepreuite sfaturi i nvturi duhovniceti spre sporul vieii lor ascetice. Mai trziu din pcate, a izbucnit acel conflict ntre cei trei frai domnitori, Iziaslav de Kiev, Sviatoslav de Cernigov i Vsevolod de Pereghiaslav, care a provocat n zon o mare tulburare. Aceasta l-a forat pe iubitorul de pustie i de linite cuviosul Nikon s plece din nou de la Pecerska, mpreun cu ali doi monahi. S-a ntors la Tmutaracan, unde a trit civa ani cu acelai zel ascetic. Abia dup ce a aflat c lucrurile s-au linitit n ar i la Kiev, fericitul s-a ntors din nou la Lavra. Ajungnd ns acolo a aflat despre moartea stareului Teodosie i despre alegerea cuviosului tefan la conducerea mnstirii. Cu toate acestea fericitul Nikon a hotrt s-i petreac ultimii ani de via aici la mnstirea sa de metanie. De multe ori se ducea la mormntul cuviosului Teodosie i plngea cu lacrimi fierbini pentru pierderea prietenului su att de drag. Era trist deoarece se desprise de acest frate duhovnicesc. Era n acelai timp i bucuros, deoarece era sigur c acesta se odihnea deja lng tronul lui Dumnezeu. Atunci cnd prin viclenia diavolului a izbucnit n cadrul obtei acea tulburare, ce a dus la ndeprtarea din streie a cuviosului tefan, printele Nikon a fost ales, vrnd, nevrnd stare al Lavrei. Cu discernmnt i nelepciune a trebuit atunci s aduc din nou pacea i 130

nelegerea ntre frai. i dup multe strduine, rbdare i mult rugciune a reuit s ating i acest scop. Fraii din obte, recunoscnd integritatea sa moral, cumptarea i sfinenia vieii sale, s-au linitit i au fcut ascultare de dnsul, ca de un luminat printe, nvtor i conductor duhovnicesc. De multe ori vicleanul i neobositul diavol s-a strduit s provoace noi scandaluri i s pun noi piedici n calea grijii neobosite a cuviosului de a conduce pe drumul mntuirii acele suflete pe care Domnul i le ncredinase. Loviturile sale ntunecate nu au reuit ns s nving lumina virtuilor credinciosului rob al lui Dumnezeu. n anii streiei cuviosului Nikon s-a svrit n chip minunat pictura bisericii Lavrei de ctre zugravii greci, trimii de chiar Maica Domnului, aa cum am vzut n relatarea de mai sus. n sfrit, n anul 1088, pe cnd la Kiev era domnitor Vsevolod Iaroslavici, cuviosul Nikon i-a predat sufletul su n minile Domnului. A fost ngropat n mnstirea Peterilor, unde pn n zilele noastre sfintele sale moate se odihnesc nestricate i izvortoare de mir, cinstite fiind de harul lui Dumnezeu i svrind nenumrate minuni fa de cei care vin s le ating cu credin.

Cuviosul Varlaam, stareul Lavrei Peterilor


Cuviosul printele nostru Varlaam se trgea dintr-o distins familie de boieri. Era fiul celui mai vestit general al marelui domnitor Iziaslav, al boierului Ioan. Domnul L-a nzestrat pe Varlaam cu foarte multe harisme frumusee trupeasc, vigoare i nelepciune. De 131

la mama sa, Maria, tnrul boier a primit o aleas educaie cretineasc i foarte repede s-a distins prin curia sa sufleteasc. Pe cnd era nc copil, n toat regiunea Kievului erau vestite deja viaa ascetic i minunile svrite de cuvioii prini Antonie i Teodosie de la Lavra Peterilor. Iar cnd a crescut mai mare se ducea adeseori mpreun cu ali prieteni ai si n vizit la mnstire i nu se mai stura s asculte poveele duhovniceti i caldele nvturi ale acestor doi mari ascei. Astfel, sufletul curat i nevinovat al tnrului Varlaam a fost ptruns de dulceaa acestor cuvioase nvturi i i-a dorit nc de la nceput, cu mare ardoare, s se nvredniceasc i el de ngereasca via a sfinilor ascei. Nu a ntrziat s simt dezgust fa de bogie i fa de slava deart a vieii boiereti i s fie cuprins de dumnezeiasca iubire fa de viaa smerit i ascetic a monahilor de la peteri. n viaa monahal Varlaam vedea cel mai sigur drum ctre mpria cerurilor, n timp ce viaa lumeasc i se prea plin de ispite i pericole pentru viaa duhovniceasc. l nfricoau mai ales cuvintele Domnului: Mai lesne este cmilei s treac prin urechile acului, dect s intre un bogat n mpria lui Dumnezeu. Hotrt deja s schimbe bogia cea lumeasc cu srcia monahal i onorurile princiare cu patimile Mntuitorului Hristos, Varlaam, cu toate c fusese forat de prinii si s se logodeasc cu o bogat prines, s-a dus la fericitul Antonie, a czut la picioarele sale i i-a mprtit dorinele inimii lui, rugndu-l s-l accepte ca ucenic i asculttor al su.

132

- Intenia ta este foarte bun, copilul meu, i-a spus cuviosul. Trebuie s fii ns atent, deoarece muli au fost aceia care au pornit pe acest drum, avnd acelai entuziasm ca i tine dar care nu au rezistat pn la sfrit. Bogiile, plcerile i slava lumeasc sunt cele mai puternice arme ale vicleanului diavol. Cu acestea se va strdui s te nving i pe tine. Tu ns s-i aduci aminte ntotdeauna de cele spuse de Domnul: Nimeni, care pune mna pe plug i se uit napoi, nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu. Aceste cuvinte ale btrnului cuvios au aprins i mai mult n inima lui Varlaam dorina sa pentru viaa monahal i hotrrea de a-i ncerca puterile cu neltorul diavol. ntr-una din zile se mbrc cu cele mai alese haine boiereti, nclec pe unul dintre cei mai frumoi cai de la curtea sa i nsoit de mai muli soldai i slujitori o porni ctre mnstirea Peterilor. Cnd au ajuns, monahii le-au ieit n ntmpinare spre a-i primi cu toate onorurile cuvenite. Atunci Varlaam cobor de pe calul su, fcu o metanie mare n faa cuviosului Antonie i apoi se dezbrc de vemntul su bogat i-l puse jos, la picioarele sfntului. Apoi aduse calul su n faa cuviosului, precum i ntreaga sa suit i spuse: - Iat ntreaga frumusee lumeasc! M lepd de ea! Facei ce tii cu dnsa Pentru mine toate acestea nu valoreaz nimic. Vreau s triesc n peter, i s-l ctig pe Hristos. i v promit c niciodat nu m voi ntoarce napoi! - S-i aduci aminte, copilul meu, i spuse cuviosul, ctre Cine faci aceste promisiuni i Cine este mpratul al Crui soldat vrei s devii. Aici se gsesc ngerii nevzui ai 133

lui Dumnezeu care ascult i rein aceste cuvinte ale tale. Fii atent ns! Dac va veni tatl tu ca s te ia de aici cu fora, ce se va ntmpla? Noi nu te putem apra, iar tu vei fi pus n situaia s nu-i poi respecta aceste promisiuni pe care le-ai fcut lui Dumnezeu. ns Varlaam rmase hotrt i convins. - Chiar dac m va supune chinurilor celor mai mari tatl meu, spuse, nu m voi ntoarce napoi n lume. Ceea ce v rog ns, printe, este s m facei ct mai curnd posibil monah. Vznd hotrrea tnrului Varlaam i prevznd totodat cu duhul viitoarea sa evoluie duhovniceasc, cuviosul Antonie a poruncit fericitului Nikon s-l tund n monahism. Cnd boierul Ioan a aflat despre intrarea n monahism a iubitului su fiu a fost ca trsnit i a czut jos leinat. O tristee de moarte l-a cuprins apoi. Foarte repede ns tristeea se transform ntr-o slbatic furie mpotriva monahilor de la mnstirea Peterilor. Credea c aceia l-au influenat pe fiul su s ia aceast hotrre i de aceea a venit nsoit de muli soldai la mnstire i i-a mprtiat pe monahi care ncotro, sub ameninarea sbiilor. L-a prins apoi pe Varlaam, i-a rupt vemntul monahal, l-a mbrcat cu fora n hainele sale cele boiereti i l-au condus spre palat. Pe drum, Varlaam a aruncat de multe ori de pe sine cu scrb hainele cele boiereti n noroi i le-a clcat n picioare. Tatl su, Ioan ns, ca s-l pedepseasc, ddea ordin soldailor s-l mbrace din nou cu ele, aa cum erau murdare i s-l loveasc fr mil atunci cnd se opunea. Cnd au ajuns acas Varlaam s-a izolat de prinii si i de logodnica sa. Nu dorea s stea nici mcar la mas 134

cu ei. l aduceau cu fora slujitorii, iar el sttea tcut cu ochii n pmnt, fr s mnnce nici o nghiitur i fr s bea nimic, cu toate ameninrile tatlui su i cu toate rugminile mamei sale i lacrimile logodnicei sale. Boierul Ioan a dat ordin s fie ncuiat n camera sa i s fie atent supravegheat, pentru a nu fugi cumva din nou la mnstire. Apoi a chemat la sine pe cea mai frumoas dintre tinerele sale slugi i i-a promis o mare recompens, dac va reui s-l corup pe Varlaam i s-l conving astfel s rmn acas. Din acea clip, acea femeie neruinat nu a ncetat s-l provoace n fel i chip pe robul lui Dumnezeu, cu toate vicleugurile pe care i le inspira prietenul ei diavolul. Se mbrca cu haine provocatoare, se ddea cu tot felul de parfumuri, purta tot felul de inute iptoare, avnd ca unic scop s-l prind pe nevinovatul tnr n mrejele ei diavoleti. Cumptatul Varlaam ns, concentrat numai la a da nencetat slav lui Dumnezeu, s-a aezat jos ntr-un col al camerei sale, mbrcat cu o cma aspr de ln. Timp de trei zile nu a mncat i nu a but nimic. Se ruga doar nencetat Domnului s-i druiasc putere, pentru a putea rezista slbiciunii firii omeneti, pentru a nvinge ispita trupeasc i pentru a iei biruitor, cu ajutorul dumnezeiescului har, din aceast ncercare ngrozitoare, ca s se slveasc astfel numele lui Dumnezeu i s se ruineze vicleanul i neruinatul diavol. Slujitoarea, prefcndu-se c are porunc s aib nencetat grij de dnsul i s-l slujeasc, era tot timpul mpreun cu el. i fr ruine l mngia, l sruta, i spunea cuvinte mbietoare de dragoste i-l ndemna s pctuiasc cu ea. Cuviosul ns o respingea i i se opunea cu toate forele sale att ei ct i pornirilor firii sale ctre 135

pcat. Cu toate acestea, cu ct el opunea o mai mare rezisten, cu att femeia devenea i mai provocatoare i mai insistent. ntre timp cuviosul Antonie mpreun cu toi ceilali frai din obte se rugau nencetat cu lacrimi Mntuitorului s aib mil de robul su i s-l izbveasc din aceast curs. i ntr-adevr, Domnul cel Iubitor de oameni a auzit rugciunile aleilor Si i a produs o neateptat schimbare n inima boierului Ioan. Iubirea printeasc a biruit nverunarea i slava deart. Cnd a auzit c fiul su nu a mncat i nu a but nimic timp de trei zile, i s-a fcut fric nu cumva s moar de foame i de sete. Duritatea sa s-a transformat n mil i furia n compasiune. L-a luminat Dumnezeu i a neles c n zadar ncerca s-l fac pe fiul su s se rzgndeasc. A acceptat, deci ca fiind voia lui Dumnezeu hotrrea lui Varlaam i l-a chemat ndat lng dnsul, cerndu-i cu lacrimi iertare i lsndu-l s se ntoarc fr nici un obstacol la mnstirea Peterilor. Emoionant a fost clipa despririi: n pragul casei tatl i mama tnrului suspinau cu amar dup fiul lor, ca i cum ar fi fost deja mort pentru dnii. Logodnica sa a leinat i a czut ndurerat n braele acestora. nc i acea neobrzat slujnic se prbuise de durere, plngnd cu amar pentru plecarea iubitului ei domn i pentru banii pe care i-ar fi putut ctiga dac ar fi reuit s-l corup. Doar cuviosul strlucea de bucurie. Ca o pasre care scpa din colivie, se grbea s plece ctre mult dorita peter a nevoinelor sale.

136

Cu mulumiri i doxologii ctre Domnul, Care auzise rugciunile lor, l-au ntmpinat monahii de la Lavra pe iubitul i duhovnicescul lor frate. Dup ntoarcerea sa, Varlaam se drui cu un i mai aprins zel ascezei i rugciunii. Viaa sa virtuoas strlucea ca o flacr luminoas ntre ceilali monahi. Mai trziu, vznd acest progres duhovnicesc, cuviosul Antonie, care ajunsese naintat n vrst i dorea s se retrag n pustie la o alt peter, l-a lsat pe Varlaam stare n locul su, aa cum am vzut i n descrierea vieii sale. Cu mult vrednicie i druire i-a ndeplinit cuviosul Varlaam ascultrile sale. A construit apoi, cu binecuvntarea cuviosului Antonie, o biseric de lemn, deasupra peterilor, cu hramul Adormirii Maicii Domnului. Acolo svrea apoi sfintele slujbe ntreaga obte, deoarece mica biseric subteran devenise deja nencptoare. Tot n acea perioad domnitorul Kievului Iziaslav Iaroslavici, care s-a numit mai apoi, dup ce a primit Sfntul Botez, Dimitrie, a construit o mnstire n cinstea protectorului su, a Sfntului Mare Mucenic Dimitrie i l-a chemat pe cuviosul Varlaam ca s o organizeze, ca unul ce era deja vestit pentru viaa sa sfnt, pentru virtuile i harismele sale. i aici, la mnstirea Sfntului Dimitrie, cuviosul a continuat viaa sa virtuoas i slujirea sa fierbinte, dnd primul exemplu de druire ctre toi spre dobndirea harului lui Hristos i conducnd pe drumul spre sfinenie turma cea nou ncredinat. Astfel, Dumnezeu a binecuvntat lucrarea sa i foarte curnd, ntreaga obte a mnstirii Sfntului Dimitrie a devenit vestit pentru viaa ei virtuoas i pentru sporul duhovnicesc. 137

Dup ce a organizat mnstirea i a orientat ntreaga obte pe drumul ctre Dumnezeu cuviosul Varlaam s-a hotrt s se ntoarc la Lavra Peterilor. Mai nti ns a dorit s-i ndeplineasc o mai veche dorin a sa i anume s se duc i s se nchine la Sfintele Locuri. i ntr-adevr, s-a dus n Palestina, pe pmntul sfinit de Domnul Nostru Iisus Hristos prin prezena Sa mntuitoare n Trup, i s-a nchinat n toate locaurile sfinte de aici, dobndind o mare bucurie duhovniceasc i ntrire sufleteasc. La ntoarcere a trecut pe la Constantinopol i a vizitat i aici cele mai importante mnstiri, de unde a primit n dar foarte multe vase de cult, icoane i veminte preoeti. Apoi a pornit pe drumul ctre patria sa. Ajungnd ns n oraul Vladimir cuviosul Varlaam s-a mbolnvit grav. A apucat s le transmit celor care cltoreau mpreun cu dnsul c dorete s fie ngropat la Lavra Peterilor i c toate obiectele bisericeti pe care le avea cu dnsul trebuie s ajung la cuviosul Teodosie. Imediat apoi a adormit ntru Domnul. Dorina fericitului rob al lui Dumnezeu s-a mplinit. Trupul su a fost transportat la Pecerska, unde se odihnete pn astzi nestricat i de mir izvortor.

Cuviosul Efrem, episcopul de Pereghiaslav


Cuviosul printele nostru Efrem se trgea, ca i fericitul Varlaam, dintr-un ales neam de boieri. Era unul dintre sfetnicii cei mai buni ai domnitorului Iziaslav. i-a dorit i el s se dedice exclusiv Domnului i s ridice jugul lui Hristos, intrnd n viaa monahal. A 138

mers, deci la cuviosul Antonie i cu lacrimi fierbini i insistente rugciuni i-a cerut s-l primeasc lng dnsul la peteri i s-l tund n cinul monahal. Cuviosul Antonie, vznd cu duhul luminat de Dumnezeu sinceritatea dorinei sale ct i viitoarea naintare duhovniceasc a respectuosului sfetnic, a dat ascultare cuviosului Nikon s-l tund n monahism. Din pcate vrjmaul diavol a turbat de furie, vznd creterea sfintei obti a clugrilor de la peteri. L-a fcut, deci pe domnitorul Iziaslav s se nfurie pentru pierderea sfetnicului su drag i s provoace mari neajunsuri monahilor, aa cum am vzut n descrierea vieii cuviosului Antonie i a fericitului Nikon. Cnd cu ajutorul harului lui Dumnezeu aceast ispit a fost nvins, fericitul Efrem, avnd contiina c din cauza sa au fost provocate attea prigoane de la cel vrjma, s-a druit cu un zel nentrecut vieii ascetice, rugciunii, postului i privegherilor, ca s mulumeasc astfel lui Dumnezeu i s nving puterile ntunericului. Era asculttor n toate fa de cuviosul su printe Antonie i ncerca s-i urmeze ntru toate. Odat, mai trziu, i-a dorit foarte mult s mearg i el s se nchine la Sfintele Locuri i la Constantinopol. Era nsetat s vad acele locuri n care triser, se

139

Pag. 117-original

jertfiser, propovduiser i se sfiniser Sfinii Apostoli, mrturisitorii, mucenicii, cuvioii i Sfinii Prini ai Bisericii, care cu exemplul lor nflcraser sufletul su cu dulcea dorin a dobndirii sfineniei. Cuviosul Antonie i-a dat cu bucurie binecuvntarea s mearg n aceast cltorie, deoarece prevzuse duhovnicete c inteniile sale erau dintre cele mai curate. Astfel s-a nvrednicit fericitul Efrem s ajung la Sfintele Locuri. S-a dus mai nti s se nchine la sfintele 140

locauri ale Constantinopolului, la nenumratele sale mnstiri i biserici. A ajuns apoi la Ierusalim, la maica Bisericilor, la locurile unde clcaser picioarele Mntuitorului. S-a nchinat la Sfntul Mormnt i la Sfnta Peter a Naterii. Se sfini intrnd n binecuvntata ap a Iordanului. A vizitat apoi Tiberiada, Cana Galileii, Capernaumul i Betania. A rememorat astfel duhovnicete toate momentele evanghelice trite de Mntuitorul n aceste minunate locuri. Peste tot a ntlnit mari ascei, diveri monahi mbuntii de la care a plecat cu bogate impresii i povee duhovniceti. ntorcndu-se la Lavra cuviosul a adus cu sine, aa cum am vzut i mai sus, din porunca cuviosului Antonie, tipicul mnstiresc i canoanele vieii monahale urmate de clugrii de la Mnstirea Studion de la Constantinopol. n baza acestui tipic s-a organizat apoi viaa monahal a Lavrei Peterilor i a tuturor celorlalte mnstiri de pe pmntul rus. Cnd pe la anul 1090 a trecut la cele venice Petru, episcopul de Pereghiaslav, prin voia Domnului a fost ales i hirotonit n locul su fericitul Efrem, a crui faim de monah virtuos, ascet i duhovnicesc se rspndise pretutindeni. A fost hirotonit de Ioan, mitropolitul de Kiev. Din momentul n care a primit harul arhieriei acest ales slujitor al Domnului nu numai c i-a nteit i mai mult eforturile ascetice personale dar a i avut o grij deosebit fa de viaa duhovniceasc a pstoriilor ce-i fuseser ncredinai. Prin eforturile i munca sa personal s-a zidit o mare biseric mitropolitan de piatr n cinstea Arhanghelului Mihail, n centrul oraului Pereghiaslav. n afar de aceasta a reuit s mai zideasc o biseric mare, 141

purtnd hramul Sfntului Apostol Andrei, la porile oraului, ct i multe alte biserici mai mici ce au mpodobit pe rnd cetatea. Din pcate multe dintre acestea vor fi distruse de invaziile ttarilor de la nceputul secolului al XIII-lea. Cuviosul Efrem, a fost prezent la aflarea moatelor cuviosului Teodosie, aa cum am vzut n paginile de mai sus. Curnd dup aceasta a fost i el chemat ctre locaurile cereti ale venicului mprat.

Cuviosul Isaia taumaturgul, episcopul de Rostov


Fericitul Isaia s-a nscut la Kiev dintr-o familie de cretini evlavioi i iubitori de Hristos, care i-au druit o aleas educaie cretineasc. nc din tinereile sale s-a dedicat Domnului, ignornd toate plcerile lumeti i mergnd hotrt la mnstirea Peterilor ca s devin monah. Pe atunci era stare al mnstirii cuviosul Teodosie, care a putut vedea 142

duhovnicete creterea vieii spirituale a noului frate i a poruncit s fie acceptat n obte i mai trziu s fie tuns n monahism. Din acea clip tnrul Isaia s-a predat trup i suflet Mirelui Hristos i a nceput o aspr via ascetic. Era smerit, simplu, asculttor, iubitor de aproapele, druit cu totul vieii celei ngereti. Prin cumptare i rbdare i-a nfrnt rnd pe rnd, pornirile ptimae ale trupului. mpodobit astfel cu nelepciune, discernmnt, curaj i cuminenie a devenit curnd un printe mbuntit, cu via ngereasc, ndreptndu-se cu pai siguri ctre Ierusalimul cel ceresc. i pentru c nu poate o cetate aflat pe vrf de munte s se ascund, faima virtuilor sale s-a rspndit cu repeziciune n regiunea Kievului, ajungnd curnd i la urechile marelui domnitor Iziaslav Iaroslavici. Acesta a nceput s-l roage insistent pe cuviosul Teodosie s-i dea binecuvntare monahului Isaia spre a fi numit ca stare al mnstirii Sfntului Dimitrie, de vreme ce fericitul Varlaam adormise ntru Domnul. Luminatul Teodosie a fost inspirat de Duhul Sfnt c este voia lui Dumnezeu ca ucenicul su s preia aceast sarcin. Astfel a fost de acord i a dat binecuvntarea ca Isaia s devin stare. Iar acesta, urmnd ascultrii ncredinate, ridic i acest jug greu, cu durere c se desprea de nvtorul su, i deveni pstorul cel bun al monahilor de la noua mnstire. Aceasta ns nu a adus nici o schimbare n viaa sa interioar de rugciune. A rmas la fel de smerit, fr s se lase furat de ispitele oferite de acest post nalt de conducere. Mintea sa era tot timpul concentrat ctre Dumnezeu i ctre nfricoata clip a morii, a judecii i a mpriei cerurilor. De aceea a continuat, cu i mai 143

mult rvn, viaa sa ascetic i nevoinele, devenind astfel un exemplu viu de via ngereasc pentru monahii obtei sale, chemndu-i ctre nlimile virtuilor i mplinind ntotdeauna primul ceea ce dorea ca i ceilali s fac. Domnitorul Iziaslav se bucura i mulumea lui Dumnezeu i cuviosului Teodosie c au trimis la mnstirea Sfntului Dimitrie un asemenea diamant nsufleit. Mai mult, cuviosul Isaia a fost cinstit de ctre Domnul, druindu-i-se vrednicia arhieriei. Dup trecerea la cele venice a fericitului Leontie, episcopul de Rostov, cuviosul Isaia, prin voia comun a lui Dumnezeu i a poporului a fost ales episcop al acelei eparhii. Cnd a ajuns la Rostov cuviosul a gsit muli cretini care fuseser de curnd botezai i care nu fuseser nc ntrii n credin. Mai pstrau nc vechi obiceiuri idolatre, pgne i svreau din netiin pcate mari. De aceea cuviosul a fost nevoit s nceap o grea misiune pstoreasc, spre luminarea i ntrirea poporului su n credina i nvtura Mntuitorului Hristos. - Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat!, le spunea n predicile sale. De aceea numai n Hristos s credei i numai lui Hristos s-I urmai. Numai nvtura Sa i a Apostolilor Si s o aplicai n toat viaa voastr. S v lepdai de nelciunile pgne i de vicleniile demonilor, ca s nu pctuii, ci s slvii prin faptele i viaa voastr numele lui Dumnezeu! Cuviosul mergea prin toate oraele i satele eparhiei sale, n regiunea Rostovului i Suzdalului, nvnd, predicnd, povuind, combtnd ereziile i cursele vrjmaului celui neltor. Oriunde vedea c mai existau nc idoli i temple pgne, ddea porunc s fie drmate i arse, apoi i 144

catehiza pe locuitori n credina ortodox a lui Dumnezeu cel n Treime. Toi cei care erau nebotezai i se converteau la noua credin, erau ndat botezai chiar de cuvios n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Iar cei ce nu credeau n predici i n cateheze erau degrab convini de minunile pe care sfntul le fcea cu dnii, vindecndu-i pe cei bolnavi cu ajutorul Atotputernicului Dumnezeu. nc i cele mai nvrtoate inimi erau convinse pn la urm prin exemplul iubirii, al milei, al buntii i al smereniei pe care fericitul Isaia le arta cu prisosin. Era mngietorul celor suferinzi, hrana celor nfometai, ajuttorul vduvelor i al orfanilor, milostiv fa de cei sraci i aprtor al celor nedreptii. Ochi era pentru cei orbi, picioare pentru cei ologi, asemenea dreptului Iov, astfel nct toi se bucurau i ddeau slav lui Dumnezeu, pentru c le druise un astfel de printe i de nvtor. Cuviosul ierarh Isaia s-a nvrednicit s fie de fa i la sfinirea bisericii Lavrei, chemat de ctre un nger, aa cum am vzut n istorisirea de mai sus. Dup sfinire a mai trit doar nou luni. La 15 Mai 1090, dup ce adusese la credina cea adevrat nenumrate suflete ce triau n latura i umbra morii i dup ce-l ctigase pe Domnul prin viaa sa virtuoas, a adormit n pace i i-a predat sufletul su sfinit n minile ngerilor, care l-au condus ctre cer.

Cuviosul Damian ieromonahul taumaturg


Minunatul Damian a trit n mnstirea Peterilor n anii de streie ai cuviosului Teodosie. El a devenit n 145

scurt timp un fidel imitator al vieii ngereti a duhovnicului su. Cu fierbinte rvn se strduia s-i depeasc firea i s se apropie de desvrire prin urmarea virtuilor evanghelice. Toi fraii din obte mrturiseau cu admiraie despre adnca sa smerenie, desvrita ascultare i simplitate a cuviosului. Cu toate c se strduia s-i ascund lucrarea sa duhovniceasc, ea a fost observat de cei mpreun nevoitori cu dnsul, care simeau un adnc respect i evlavie fa de credinciosul slujitor al lui Hristos i neobosit lupttor mpotriva demonilor. Cuviosul nu dormea aproape deloc. Zilele i nopile i le petrecea n priveghere, studiul sfintelor scrieri patristice i rugciune nencetat. n plus se druia postului i cumptrii. A cerut binecuvntarea de la cuviosul Teodosie s nu guste nimic altceva dect un pic de pine i ap. Aceast regul a respectat-o pn la sfritul vieii sale. De aceea i bunul Dumnezeu, care ne-a nvat c neamul demonilor nu se alung dect prin post i rugciune, a rspltit strduinele cuviosului Damian. L-a nzestrat cu harisma vindecrii bolnavilor i a alungrii demonilor.

146

Pag.123-original

De aceea, ori de cte ori se nfia la mnstire vreun om bolnav, stareul Teodosie l chema la sine pe fericitul Damian, spre a se ruga pentru cel n suferin. Iar acesta, n duh de ascultare, plngnd i considerndu-se pe sine nevrednic de aceast harism sfnt, l ungea pe cel bolnav cu ulei sfinit i se ruga lng dnsul mult timp, cu lacrimi i suspine. Prin harul lui Dumnezeu cu toii se vindecau i plecau sntoi i bucuroi. i n toi anii pe care i-a trit n aceast lume trectoare cuviosul Damian, i-a adugat necontenit fapte

147

bune i strduine ascetice, prin care-l slvea pe Dumnezeu i-i lucra mntuirea spre viaa cea venic. n pragul btrneii cuviosul se mbolnvi i nelese c se apropia sfritul vieii sale pmnteti. De pe patul ascezei se rug cu suspine ctre Dumnezeu i spuse: - Doamne al meu! Iisuse Hristoase! nvrednicete-m pe mine nevrednicul s devin prta al slavei sfinilor Ti i motenitor al mpriei Tale! i Te mai rog, Stpnul meu, s nu m despari de duhovnicescul meu printe i nvtor, de sfntul stare Teodosie, ci druietei i lui ca i mie mpria Ta i f-l prta al venicelor i nestriccioaselor bunti i al vieii celei venice. S fim mpreun i acolo unde glasurile cele ngereti nencetat Te slvesc i unde cei drepi se nvrednicesc s vad nencetat frumuseea chipului Tu cea negrit! n timp ce se ruga astfel, a aprut lng dnsul deodat cuviosul Teodosie. S-a aplecat deasupra sa i l-a mbriat zicndu-i: - Fiul meu, rugciunea ta a fost auzit de ctre Domnul. Acesta m-a trimis s-i spun c cererea ta se va mplini ntocmai. Cnd Dumnezeu va binevoi s pleci din aceast via i s te duci lng Dnsul, te vei numra n ceata sfinilor Si i vei locui cu aleii Si n cmrile cele cereti. i nu te vei despri niciodat de mine! Vom fi ntotdeauna mpreun n dumnezeietile locauri, unde se aud nencetat glasurile cele ngereti! Acestea le-a spus cuviosul Teodosie i se fcu nevzut. A rmas uimit de acestea cuviosul Damian, deoarece nu nelegea cum venise acolo printele su duhovnicesc i cum dispruse aa deodat din faa sa. Cumva am avut o viziune?, se gndea. 148

Ca s se lmureasc asupra acestui mister l chem pe unul dintre frai i-l rug: - Du-te, te rog, frate, i spune-i printelui stare s vin pn la mine. Cnd a sosit cuviosul Teodosie, printele Damian ia spus cu bucurie: - Printele meu! Se vor mplini toate aa dup cum mi-ai promis? - Nu neleg, copilul meu, despre ce promisiune mi vorbeti? A ntrebat cu ndoial cuviosul Teodosie. Atunci fericitul Damian i-a istorisit despre rugciunea pe care o fcuse ctre Domnul i despre viziunea minunat pe care o avusese. Luminatul stare a dat slav lui Dumnezeu i spuse cu lacrimi: - Ei, fiul meu! ngerul lui Dumnezeu i s-a artat sub nfiarea mea! Prin urmare s fii linitit deoarece toate se vor ndeplini dup cum i s-a binevestit. Cum ar fi fost cu putin ca eu, un om pctos, s-i fi promis slava cereasc cea pregtit pentru drepii lui Dumnezeu? Cnd a auzit aceast asigurare din partea cuviosului Teodosie, dreptul Damian se bucur duhovnicete i fu inundat de sperana mntuirii. Apoi a cerut s vin lng dnsul toi fraii din obte. I-a mbriat cu lacrimi pe fiecare, cerndu-le iertare cu smerenie, pentru orice greeal le-ar fi greit. Dup aceasta i-a predat sufletul su n minile Domnului, i a fost nsoit de ngeri ctre cmrile cele cereti. n ceasul acela al despririi sufletului su de trup, faa sa era luminat de o lumin dumnezeiasc, i un zmbet de adnc mpcare domnea pe chipul su,

149

artndu-se astfel c sufletul su era ntmpinat de Mirele cel ceresc. Atunci cuviosul Teodosie a cerut s se adune din nou toi fraii din obte. Apoi cu cntri psaltice i cu mare cinstire au ngropat cinstitul trup al robului lui Hristos, care trise pe pmnt ca un nger n trup, spre slava lui Dumnezeu cel n Treime i care se urcase la cer ca s vieuiasc venic mpreun cu ngerii cei fr de trup.

Cuviosul Ieremia cel vztor cu duhul


n afar de marele profet al lui Israil, Ieremia, ce a strlucit n pmntul Palestinei pe vremea Legii Vechiului Testament, Dumnezeu a binevoit s arate un la fel de vrednic printe harismatic, purtnd acelai nume, pe pmntul Rusiei. Este vorba despre cuviosul Ieremia cel vztor cu duhul. Cuviosul Ieremia a venit la mnstirea Peterilor la adnci btrnei i s-a nvrednicit s primeasc tunderea n monahism de la cuvioii Antonie i Teodosie. Despre viaa sa nu cunoatem foarte multe lucruri. tim numai c, dei era naintat n vrst, cu o aa de mare rvn i jertf de sine a urmat vieii celei ngereti a celor doi cuvioi duhovnici ai si, nct bunul Dumnezeu l-a druit n scurt timp cu harisma cunoaterii evenimentelor viitoare i de a citi totodat gndurile oamenilor. Cuviosul Ieremia, ca un nelept i credincios iconom al darului lui Hristos, a folosit aceast harism numai spre slava lui Dumnezeu i spre zidirea sufleteasc a frailor obtii. Dac se ntmpla s citeasc vreun gnd ru sau vreo atracie spre un oarecare pcat la vreunul dintre frai, l chema lng dnsul i-l sftuia cu 150

nelepciune cum s resping atacul celui viclean i cum s se pzeasc de sfaturile rele ale acestuia. Cu mult atenie i iubire se apropia de acei frai care nelai fiind de diavol se gndeau s prseasc mnstirea i s se ntoarc din nou n lume. n aceste cazuri luminatul Ieremia, ca un printe i frate n acelai timp, se ducea la monahul cel ispitit, l consola, l sftuia i cu mare nelepciune i discernmnt i nltura aceste gnduri i-l dezlega din mrejele diavolului. Apoi i recomanda cu convingere s aib rbdare i s se lupte nencetat cu curaj duhurilor ntunericului acestui veac. i de obicei att de mult i ntreau aceste sfinte i inspirate sfaturi ale sale pe fraii care erau cltinai de ispite, astfel nct scpau pentru totdeauna de acest rzboi al gndurilor pe aceast tem. De asemenea cuviosul Ieremia le putea spune dinainte frailor din obte dac vreo fapt sau intenie de-a lor era greit sau bun, dac era n acord cu voia lui Dumnezeu sau era lucrarea nelciunii diavolului, i care urma s fie n viitor rezultatul acestei fapte sau intenii. Iar cuvintele i prevederile sale se adevereau ntotdeauna.

151

Pag.127-original

Astfel cuviosul Ieremia, dup ce vreme de mai muli ani a nmulit acest talant pe care i-l dduse Domnul, a prsit, la adnci btrnei, acest pmnt i s-a ndreptat ctre pmntul cel nou, ca s triasc n lumina Sfintei nelepciuni a Treimei celei de via dttoare.

Cuviosul Matei cel vztor cu duhul


Fericitul Matei al peterilor nu numai cu numele se asemna cu primul dintre sfinii evangheliti, dar i prin lucrarea sa sfnt. Deoarece aa cum sfntul evanghelist 152

Matei a eliberat prin predica i nvtura sa poporul Etiopiei12 de nelciunea demonilor, tot astfel cuviosul Matei cel vztor cu duhul, prin viaa sa ascetic la mnstirea Peterilor, a primit de la Domnul harisma de a elibera poporul rus de vicleugurile demonilor. Cu ochii luminai ai sufletului i vedea pe urtorii de oameni demoni, cum ntindeau curse, cum semnau gnduri viclene, cum cultivau patimile i cum aruncau n pcate creaturile nsufleite ale lui Dumnezeu. Cuviosul a descoperit toate aceste lucrri ascunse i viclene i a contribuit la salvarea sufleteasc a frailor obtii. ntr-o zi, n timpul slujbei de diminea, binecuvntatul Matei sttea n biseric, la locul su obinuit. A vzut atunci un demon, mbrcat n uniform de soldat, c mergea pe lng fraii monahi, aruncnd asupra lor cu nite flori de tei, pe care le nmuiase mai nti ntr-o substan ciudat, ca un fel de lipici. Dac floarea se lipea de vreun frate, ndat acesta era stpnit de toropeal, de oboseal i de nepsare. Atenia sa scdea, orice dispoziie de rugciune se pierdea i cu vreuna dintre ocazii ieea grbit din biseric i mergea la chilia sa, unde se aeza s se culce. Dac floarea cdea jos fr s se lipeasc de monah, acesta rmnea n biseric i se druia rugciunii pn la sfritul slujbei. Tot ceea ce a vzut n acea zi cuviosul duhovnic le-a povestit apoi tuturor frailor la mas. De atunci au devenit cu toii mai ateni i mai struitori n timpul rugciunii la sfintele slujbe. 12 Conform Sfintei Tradiii evanghelistul Matei a propovduit n Etiopia i n Paria, unde a i murit. 153

Fericitul Matei avea obiceiul s plece ultimul din biseric. Dup fiecare slujb mai sttea pentru o vreme n sfntul loca i se ruga n ntuneric i n linite. Apoi se retrgea la chilia sa. ntr-o zi, dup slujba de diminea, s-a oprit un pic s se odihneasc sub clopotni, deoarece chilia sa se gsea la o oarecare deprtare. Acolo i s-a prut c l-a prins un pic somnul. i ce s vad! O mulime mare de diavoli intrau n curtea mnstirii prin poarta deschis! S-a uitat mai atent i a vzut c unul dintre diavoli venea mndru, clare pe un porc, n timp ce ceilali l nconjurau ca i cum i-ar fi fost slujitori. ncotro mergei voi?, i-a ntrebat cuviosul. La Mihail Tobolkovici!, a rspuns acela care sttea clare pe porc. Atunci cuviosul s-a trezit. i-a fcut cruce i a plecat ctre chilia sa. Se nspimntase de-a binelea. - Te rog, i spuse unui monah mai tnr, i-a du-te i afl dac este la chilia lui fratele Mihail! Monahul nu ntrzie s se ntoarc. - Astzi, spuse, dup Utrenie, cineva l-a vzut ieind din curtea mnstirii. Nimeni nu tie unde s-a dus.

Pag.129 original

154

n aceeai zi cuviosul le-a povestit stareului i frailor mai mari viziunea sa. Stareul l-a chemat pe acel monah i a aflat de la dnsul c fusese ispitit i czuse ntr-un pcat greu. Spovedindu-l i povuindu-l, l-a ajutat s se pociasc i s scape de sub influena demonic. nc mai tria fericitul Matei, cnd a ajuns stare al mnstirii cuviosul Nikon. ntr-o zi, n timpul Utreniei, cuviosul Matei i-a ridicat ochii si i a privit ctre scaunul stareului. i n loc s-l vad pe Nikon, a vzut un mgar!

155

Cnd cuviosul a spus aceasta stareului, acela a neles c era o intervenie divin ca s-l readuc la druirea obinuit, deoarece n acea zi nu urmrise cu atenie sfnta slujb. i nc multe descoperiri de acest fel a avut cuviosul Matei, prin care-i ndrepta i-i ntrea pe frai pn spre sfritul vieii sale, la adnci btrnei. Sfintele sale moate se odihnesc la peteri, mpreun cu cele ale celorlali sfini ascei.

Cuviosul Isaachie zvortul


Nu este posibil ca omul s nu fie ispitit. Dac vicleanul a ndrznit s-l ispiteasc n deert pe Domnul, cu att mai mult pe robii si. Aceasta se ntmpl ns prin ngduina lui Dumnezeu. Deoarece aa cum aurul se ncearc prin foc i se cur i strlucete sclipitor, tot aa i omul credincios, care se ncearc prin focul ispitelor, va strluci n cele din urm asemenea soarelui n faa lui Dumnezeu, prin faptele sale cele bune, n timp ce dumanul care seamn ispitele va fi predat n focul cel venic. O mare ncercare i ispit a suferit i printele nostru Isaachie zvortul. Cuviosul Isaachie, dup prenumele su lumesc Toropanin, se ocupase cu comerul i strnsese multe bogii. Odat ns sttu mai mult i medit i-i aduse aminte de cntarea de la slujba nmormntrii: deertciuni sunt toate cele omeneti. Cte nu rmn dup moarte! Nu merge cu noi bogia, nu ne nsoete mrirea. Atunci se hotr s-i mpart toat averea sa 156

sracilor i veni apoi la petera cuviosului Antonie, dorind s se druiasc Domnului. Cuviosul Antonie, dup ce-i puse la ncercare iubirea sa pentru Dumnezeu i rvna pentru viaa monahal, l-a tuns n monahism. De atunci sfinitul Isaachie, ptruns de flacra iubirii divine, a nceput o aspr via ascetic. Cu binecuvntarea cuviosului Antonie se zvor n cel mai adnc col al peterii, n cea mai ntunecat dintre chilii. Era umed, strmt i nbuitoare, i semna mai degrab cu un nspimnttor mormnt subteran dect cu o chilie. Vrnd de asemenea s-i chinuiasc i mai mult trupul i-a scos cmaa de ln pe care o purtau toi ceilali frai i ceru s i se cumpere o capr. Cnd i fu adus o sacrific i-i lu pielea pe care o purt exact aa cum era, neprelucrat, lsndu-o s se usuce pe trupul su. Cu aceast mbrcminte se nchise n chilia sa strmt pe care o zidi la intrare, dedicndu-se astfel rugciunii i predndu-se n minile lui Dumnezeu. Se ruga nencetat, cu lacrimi, fr s mai tie cnd era noapte sau zi. Nu avea nici un fel de saltea i niciodat nu se ntindea s se culce. Se odihnea doar un pic eznd pe un butean. Mnca numai o dat la dou zile un pic de pine uscat i bea puin ap, pe care i le aducea nsui cuviosul Antonie, singurul care vorbea cu dnsul cteva cuvinte. Mncarea i-o ddea printr-o mic firid, pe unde abia ncpea s treac o mn. Timp de apte ani a petrecut cuviosul Isaachie n acest mod de aspr via ascetic. Vai ns! Inima sa nu era ns pe deplin curat de slava deart. Cteva urme ale acestei patimi demonice ntinau nc contiina sa. i astfel l-a lovit o mare nenorocire. 157

ntr-o noapte, n timp ce fericitul fcea obinuitele sale metanii i spunea psalmii Miezonopticii, a simit o mare oboseal i cum puterile l prseau, a stins lumnarea i a ezut. i iat! Deodat ntunericul chiliei a fost luminat de o lumin mare! Ce fel de lumin era aceea? Puternic i orbitoare ca i cea a soarelui! Cuviosul a fost nevoit s-i nchid ochii, neputnd s priveasc liber. n aceeai clip au aprut naintea lui doi tineri frumoi cu fee luminoase. - Isaachie, i-au spus cuviosului, suntem ngeri i am venit s te anunm, c, iat, vine Hristos la tine, mpreun cu ali ngeri ai cerului. Srmane omule, al lui Dumnezeu! De unde s-i dai seama c n faa ta erau doar nite demoni, care veniser s te nele! Ai uitat c satana poate s se prefac i s se nfieze ca nger de lumin i c slujitorii lui iau chip de slujitori ai dreptii13? i-a ridicat deci cuviosul ochii cu greutate i ce s vad! O mulime de demoni, pe care acesta i-a confundat cu ngerii, cu fee luminoase, i ntre dnii era unul a crui fa strlucea mai mult dect a celorlali, iradiind raze luminoase. - Isaachie! i-au strigat demonii. Iat-l pe Hristos! Cazi ca s i te nchini! Cuviosul, fr s poat distinge nelciunea cea diavoleasc, a uitat s invoce ajutorul Domnului sau s-i fac semnul Sfintei Cruci, care-i mprtie pe diavoli. A czut deci nefericitul i s-a nchinat diavolului ca i cum ar fi fost Hristos! 13 II Corinteni 11, 14,15. 158

n aceeai clip demonii au nceput s scoat ngrozitoare strigte de bucurie i de victorie, strignd biruitori: - Al nostru eti, Isaachie! Al nostru eti! Apoi l-au nfcat pe cuvios, l-au pus s stea jos pe pmnt i s-au adunat n jurul su. Dintr-o dat chilia s-a umplut sufocant de demoni. Atunci cel care se prezentase ca fiind Hristos a spus: - Luai instrumentele! Apucai tobele! Cntai srbtorete! Iar Isaachie s ne danseze! S-au nfiat deodat muli diavoli avnd n mni instrumente muzicale i au nceput s cnte o muzic asurzitoare i tulburtoare, cu adevrat demonic. n aceeai vreme ceilali diavoli l-au ridicat pe cuvios i l-au forat s danseze mpreun cu dnii n ritmul nebunesc al acelei muzici. Dansul acela a inut multe ore. Tot att de mult a inut i btaia de joc a demonilor fa de cuvios. Dup ce l-au chinuit n acest hal, l-au trntit jos aproape mort i au disprut.

Pag. 133 original 159

Se fcuse deja diminea. Cuviosul Antonie a venit la ferestruica micii chilii, aducnd ca ntotdeauna un pic de pine i ap. - Binecuvnteaz, printe Isaachie, a spus cu voce nceat. Nu a auzit ns nici un rspuns. - Printe Isaachie, binecuvnteaz, a spus din nou i mai puternic de aceast dat. Tcere.

160

Cuviosul Antonie mai repet de dou, trei ori salutarea aceasta. Din chilie nu se auzea ns nici cel mai mic zgomot. A crezut atunci c fericitul Isaachie i-a predat sufletul su Domnului. A anunat atunci s vin cuviosul Teodosie i ceilali frai de la mnstire. i ntr-adevr, peste puin timp au venit fraii, au spart zidul de la intrarea n chilie i l-au tras afar pe cuvios, creznd c este mort. Cnd l-au scos ns afar i-au dat seama c nc mai tria. Abia mai respira. Trupul su era ns nlemnit, incapabil s fac i cea mai mic micare. Gura i era pe jumtate deschis. Ochii mari deschii cu privirea pierdut. i-au dat seama curnd c nu se mai putea intra n legtur cu dnsul. Nu putea vorbi i nici nu nelegea ceea ce i se spunea. Cuviosul Antonie a neles foarte curnd c monahul zvort fusese atacat de ctre diavoli. Din acea clip l-a luat lng sine n chilie i l-a ngrijit, depunnd mult efort. Iar atunci cnd a fost nevoit s fug de la Kiev, prigonit fiind de domnitorul Iziaslav, l-au ngrijit n continuare cuviosul Teodosie mpreun cu ceilali frai din obte. L-au luat la obte i s-au chinuit zi i noapte ca s-l fac bine i s-l readuc n simiri. Nefericitul Isaachie era ntr-adevr ntr-o stare jalnic. Dezintegrat sufletete i trupete, surd i mut, nu putea s se mite absolut deloc, nici mcar s se ntoarc pe o parte. Era tot timpul ntins i nemicat, avnd rni pe tot corpul. Cu toate acestea, cu mult dragoste freasc-l ngrijeau, l splau i-l hrneau fraii din obte, n frunte cu cuviosul Teodosie. Nu putea nici mcar s mnnce. Cu mult greutate abia reueau s-i toarne n gura pe jumtate deschis diverse mncruri lichide, pe care cu dificultate le nghiea. 161

Situaia aceasta a durat timp de doi ani. Cuviosul Teodosie se ruga n fiecare zi la patul bolnavului i cu lacrimi l implora pe mult milostivul Dumnezeu s aib mil de robul Su i s-l izbveasc de sub stpnirea demonilor. ntr-o zi, pe cnd intrase deja n al treilea an al suferinei sale, Isaachie a nceput s vorbeasc. A cerut n oapt s fie ridicat n picioare. L-au ridicat. Nu a putut ns s se susin. A czut jos, dar a nceput s se poat mica, asemenea unui copil mic, n patru labe. ncet, ncet a nceput s-i revin din ce n ce mai mult. A nceput apoi s mearg normal. n biseric ns nu vroia s intre. l duceau fraii de multe ori cu fora. Dup o vreme a nceput ns s vin i singur. La fel i la mas. Sttea separat de ceilali frai i nu vorbea cu nimeni. i puneau pine n fa i nu se atingea de ea. I-o puneau atunci n mn i-l forau s o mnnce. De multe ori se rugau de dnsul s se hrneasc singur. Odat, cuviosul Teodosie, vrnd s-l izbveasc i din aceast influen demonic, spuse frailor: - Lsai-i pinea n fa, nu n mini! S mnnce singur! Toat sptmna aceea cuviosul Isaachie nu a mncat nimic. Dup aceea ns, tot vzndu-i pe ceilali frai mncnd, a nceput s ia i el pinea n mn i s o mnnce. Acesta a fost nceputul unei eliberri definitive a acestuia de sub legturile demonilor. Dup adormirea cuviosului Teodosie, la nceputul streiei cuviosului tefan, fericitul Isaachie i-a regsit pe deplin puterile sufleteti, eliberat deja de lanurile celui viclean. 162

Atunci, cu binecuvntarea stareului tefan, se dedic din nou vieii ascetice, de data acesta ns nu n chilia cea ntunecoas, izolat i neaprat, ci nuntrul mnstirii, pzit de prezena i de sprijinul stareului i a celorlali frai. nvndu-se minte din pania sa, se adres celui viclean i-i spuse: - O, diavole, tu care m-ai amgit atunci cnd eram singur n peter! De acum nainte nu m voi mai lupta singur i izolat. M voi lupta cu tine aici nuntru, n mnstirea mea, i te voi nvinge cu ajutorul harului lui Dumnezeu i al rugciunilor frailor! A nceput s poarte ca i ceilali frai rasa i cmaa de ln clugreasc i cu rvn se ncadr n viaa ascetic a obtii. Fcea ascultare de toi fraii i lucra cu rbdare oriunde ar fi fost trimis. Mergea primul la munc i primul la biseric. Drept i nemicat sttea n sfntul loca pn la sfritul slujbelor. Purta nite pantofi mai vechi i gurii, fie iarn fie var. Cnd era iarn i ngheuri mari, picioarele sale atingeau podeau de piatr ngheat a bisericii. Cu toate acestea cuviosul nu se mica deloc pn la sfritul slujbei. Dup slujba de diminea se ducea la buctrie, aprindea focul, aducea ap i fcea toate pregtirile necesare pentru nceperea gtitului. Cnd soseau fraii buctari le gseau pe toate pregtite. Odat unul dintre fraii buctari, cu numele Isaac, a vrut s-i bat joc de cuvios i i-a spus: - Printe Isaachie! Iat, acolo n acel copac din curte s-a aezat un corb. Du-te, prinde-l i adu-l ncoace! Cuviosul fcu metanie n faa buctarului, iei afar, se sui n copac i fr nici un fel de greutate prinse 163

corbul. Pasrea, prin ngduina lui Dumnezeu, nu se sperie i nici nu ncerc s zboare. l ls pe cuvios s o prind n minile sale slbite de ascez i s o aduc la buctrie. Au rmas ca trznii buctarii cnd au vzut acest rezultat al smereniei i al ascultrii sfntului. I-au ntiinat pe ceilali frai i pe stare i de atunci nainte au nceput s-l respecte ca pe un monah harismatic. Cuviosul Isaachie ns, ca s evite slava oamenilor i o a doua cdere n capcana diavolilor, a nceput s se comporte ca i cum ar fi nnebunit, s se prefac. Spunea cuvinte ciudate, le provoca diverse neajunsuri frailor sau trectorilor i de aceea de multe ori era insultat, batjocorit i chiar lovit. Refugiul su era petera cuviosului Antonie, care acum era goal. Acolo se ruga zi i noapte, suferind frigul iernii. ntr-o noapte fericitul a aprins soba cea veche, spat n piatr, din peter. Aceasta ns la un moment dat se nfund i ncepu s scoat afar flcri i fum. Atunci cuviosul, neavnd nimic la ndemn cu care s sting focul, ddu la o parte capacul de piatr i se puse cu picioarele goale pe butenii aprini. A rmas acolo aa pentru mult vreme, pn cnd focul s-a stins. Cu toate acestea picioarele sale nu s-au ars absolut deloc. Multe alte astfel de lucruri minunate a svrit cuviosul, care dintr-un monah ce fusese nelat de diavoli, devenise acum, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, alungtor al lor. De multe ori i se artau demonii i ncercau s-l sperie, strignd: - Eti al nostru, Isaachie! Eti al nostru, deoarece te-ai nchinat stpnului nostru! 164

Acesta ns le rspundea cu curaj: - Stpnul vostru este Belzebul, care nu are putere mai mare dect o musc14. De aceea nu-mi este fric de el, aa cum nu-mi este fric nici de voi musculielor, robii si. M-ai nelat odat, deoarece nu am cunoscut iretlicurile i vicleniile voastre. Acum ns, prin puterea Domnului meu Iisus Hristos i prin rugciunile cuvioilor mei prini Antonie i Teodosie, nu m vei mai nvinge. Vei fi nvini i v vei spulbera asemenea mutelor! i zicnd acestea, cuviosul se nsemn cu semnul Sfintei Cruci, iar demonii fugir, urlnd ca nite cini rnii. ns nu se ddeau btui. Reveneau mai trziu cu aceeai rutate i nc i mai slbatici. n timpul nopii se adunau n faa chiliei cuviosului i ncepeau s fac nite zgomote ngrozitoare. Scrneau, urlau, bteau tobele i ameninau. -Isaachieeee!, strigau. O s surpm petera i o s te ngropm de viu! - Fugi de aici, blestematule!, i strigau alii. O s te bgm n pmnt! Cuviosul ns cu calm i curaj le rspundea: - Dac ai fi fost de la Dumnezeu ai fi umblat la lumina zilei, deoarece Dumnezeu este lumin i nici un ntuneric nu este ntru El15. Dar pentru c-l slujii pe 14 Belzebul sau Baal-Zebub n ebraic nseamn zeulmusc sau zeul mutelor. Iudeii numeau astfel idolul adorat de ecronii (IV Regi I, 2). Pentru c era foarte oribil i scrbos la nfiare l identificau cu nsui satana. Aici cuviosul Isaachie i batjocorete pe demoni, folosind sensul propriu al cuvntului Belzebul. 15 Ioan I,5. 165

ntunecatul diavol, de aceea umblai n ntunericul nopii, aa cum i mpratul vostru, stpnitorul ntunericului, este n ntuneric i umbl n ntuneric i nu tie ncotro se duce, pentru c ntunericul a orbit ochii lui16. Astfel de cuvinte i multe altele le spunea fericitul Isaachie demonilor, fcnd ntotdeauna semnul Cinstitei Cruci. ndat demonii dispreau ca un fum. Altdat i luau nfiarea unor animale slbatice. Se transformau n uri, lupi, lei i alte fiare prdtoare i se repezeau urlnd asupra sa, chipurile ca s-l sfie. Alteori se nfiau ca sute de erpi, broate, obolani i alte animale scrboase, uiernd nspimnttor. n toate aceste cazuri ns artrile demonice se spulberau prin invocarea numelui lui Hristos i cu semnul Sfintei Cruci. Iar duhurile cele viclene fugeau grbite urlnd: - Ah, Isaachie, ne-ai nvins! Ne-ai nvins! - Nu v-am nvins eu, ci preaputernicul Dumnezeu, le rspundea cuviosul. ns iat! Acum v artai aa cum vi se potrivete, n forma animalelor celor necurate, de vreme ce i voi suntei necurai! Timp de trei ani s-a luptat cu ndrjire cu cetele demonilor cuviosul Isaachie. Apoi nu au mai ndrznit s-l mai atace, nvini fiind de harul lui Dumnezeu, care se odihnea deasupra robului Su. De atunci s-a instalat din nou n petera sa singuratic, druindu-se la fel de mult vieii ascetice de post, priveghere i rugciune, ateptnd s-i vin obtescul sfrit. 16 I Ioan II,11. 166

Nu dup mult timp, naintat fiind deja n vrst, se mbolnvi. Venise ora chemrii sale la Domnul, ctre cmrile cele cereti. Fraii l-au adus la mnstire. Dup opt zile a adormit n pace, plecnd ctre trmul celor vii. Stareul Ioan i ntreaga obte au ngropat cu mare cinste trupul su n acelai loc subteran n care se odihnesc i moatele altor sfini clugri de la Lavra. Astfel bunul osta al lui Hristos, cu toate c la nceput fusese nvins de ctre viclenii demoni, mai apoi se dovedi nvingtor i motenitor al mpriei cerurilor.

PARTEA A DOUA
Cuviosul Nichita zvortul, episcopul de Novgorod
Dintre toi nevoitorii pentru Hristos, o mai mare cinstire trebuie s se acorde acelora care, plini de curaj, se

167

rup de obtea celorlali lupttori, se avnt fr fric nainte i se lupt cu dumanul n singurtate. Aceti ostai ai Si ns, cteodat, prin ngduina Domnului, cunosc i mari cderi, prin retragerea harului Su, ca s nu se trufeasc17. Cu toate acestea, vznd rvna i curajul lor, nu-i prsete definitiv, ci dup ce-i smerete i-i ndrum spre ndreptare pentru un oarecare timp, le red comuniunea harului, fcndu-i de data aceasta de nenvins n faa demonilor. Printre aceti viteji lupttori ai lui Hristos, unul dintre cei mai luminai a fost i fericitul Nichita zvortul, monah al Lavrei Peterilor. Cuviosul Nichita era fratele mai tnr al marelui Nikon. Cnd acesta din urm a devenit stare la Pecerska, Nichita a nceput s-l roage cu insisten: - D-mi te rog, printe, binecuvntarea s urmez viaa cea zvort! - Fiul meu, i rspunse cuviosul Nikon, nu-i va folosi aceasta. Nu poi nc s faci aceasta, aa de tnr cum eti acum, s te zideti nuntrul unei chilii i s te dedici exclusiv rugciunii. Nu este nc pentru puterile tale aceast lucrare. Vei fi mult mai n siguran s rmi mpreun cu ceilali frai din obte, s faci ascultare, s lucrezi cu srguin la locul n care eti trimis, s-i nsueti toate virtuile i poi s fii sigur c nu-i vei pierde rsplata ta cea cereasc. Nu ai vzut ce a pit fratele nostru Isaachie? A vrut s triasc zvort, a fost jalnic nelat de ctre demoni i numai harul lui Dumnezeu i rugciunile cuvioilor prinilor notri l-au izbvit! 17 II Cor. XII,7. 168

Dar cu toate ncercrile cuviosului Nikon de a-l face s se rzgndeasc, Nichita continua s insiste: - Niciodat, niciodat, printe, nu voi fi nelat! M voi opune puternic vicleugurilor diavolilor i-l voi ruga pe iubitorul de oameni Dumnezeu s-mi druiasc harisma vindecrii bolilor, aa cum i-a druit-o cuviosului Isaachie, care pn astzi face attea minuni. Stareul i-a spus din nou: - Fiul meu, dorina ta depete puterile tale i ascunde o pornire ctre slava deart. Ai grij s nu cazi chiar mai nainte de a ajunge la nlimile ctre care tinzi. Celui cruia i se pare c st neclintit, s ia aminte s nu cad, ne avertizeaz sfntul apostol Pavel. Eu i recomand pentru ultima dat s rmi i s te nevoieti mpreun cu ceilali frai, cu smerenie i ascultare, ca s primeti de la Domnul cununa cea nevetejit. Orice altceva vei face, va fi rodul doar al voinei tale i de aceea va reprezenta un pericol pentru sufletul tu. Dumnezeu s te lumineze ctre tot lucrul bun! Nichita ns nu a vrut s asculte sfaturile stareului, deoarece nu putea s-i nving aceast puternic dorin pentru viaa zvort, care ardea n sufletul su. Fcu, deci, nefericitul dup voia sa.

169

Pag. 145 - original

Se nchise n chilia sa, ncuie ua i rmase singur, rugndu-se nencetat. A cerut numai s i se aduc cte puin mncare n fiecare zi. Cuviosul Nikon era nelinitit i ntristat pentru fapta fratelui su. Atepta cu fric pedeapsa ce avea s vin pentru neascultarea sa, care din pcate, nu ntrzie deloc.

170

La numai cteva zile de la zvorrea sa cuviosul Nichita a auzit lng el o voce. Ca i cum ar fi fost cineva chiar lng dnsul i s-ar fi rugat mpreun. n acelai timp a simit i un plcut miros de mir, care-i umplea chilia. Diavolul i ntinsese deja cursa sa. Iar neexperimentatul Nichita czu imediat n ea! nger trebuie s fie!, se gndea n sinea sa, simind o ciudat senzaie de team. Dac nu ar fi nger, nu s-ar ruga mpreun cu mine. i nici nu ar mirosi att de frumos, de vreme ce diavolii miros foarte urt. Este evident c chilia mea s-a umplut de mirul Sfntului Duh! Acestea gndea bietul de el i ncepu din nou s se roage cu insisten i cu lacrimi zicnd: - Doamne, arat-te, Te rog, ca s te vd cu ochii mei! A auzit atunci o voce care i-a spus: - Nu trebuie s m art, deoarece eti nc tnr! Te vei mndri i vei cdea n greeal! - Nu Doamne, a rspuns plngnd Nichita. Niciodat nu voi grei, deoarece stareul meu mi-a artat cum s nving ispitele diavolului. Orice mi vei spune Tu, Doamne al meu eu voi face! Atunci vicleanul satana i spuse: - Nichita, nu vei putea vedea faa mea; cci nu poate vedea omul faa mea i s triasc! Dar iat! i trimit pe unul dintre ngerii mei. Va locui cu tine. S faci tot ceea ce i va spune! n aceeai clip a aprut n faa monahului un demon cu nfiare de nger. Nichita, nelat de acuma de-a binelea, a czut i i s-a nchinat ca unui trimis al Domnului! Iar acela i spuse:

171

- Nichita, de acum ncolo tu nu mai ai nevoie deja s te rogi. M voi ruga eu n locul tu. Tu trebuie doar s studiezi crile i s oferi cuvinte de nvtur acelora pe care i-i va trimite Dumnezeu. Vei deveni un mare ndrumtor al sufletelor i un izbvitor al oamenilor! Desigur c Nichita a ascultat orbete cele spuse de nger. Robit deja de mpratul ntunericului, a ncetat s se mai roage i a nceput cu mare rvn s studieze. l vedea pe demon c sttea permanent n genunchi ca i cum s-ar fi rugat i se bucura creznd c acela se ruga la Dumnezeu pentru mntuirea sufletului su! Dup o vreme el a ieit din chilie i a nceput s discute cu oamenii care-l cutau despre Scriptur, despre credin, despre folosul sufletesc i despre multe astfel de teme. Nu a ntrziat s devin vestit ca fiind un monah harismatic cu darul vederii nainte. Faima sa s-a rspndit pretutindeni i cu toi admirau mplinirea exact a prevederilor sale profetice. Aceast slav a ajuns la culme, atunci cnd i-a trimis ntr-o zi domnitorului Iziaslav urmtorul mesaj: Astzi a fost ucis la Zabol principele de Novgorod Gleb Sviatoslavici. Trimite-l repede pe fiul tu Sviatopolk ca s ia tronul Novgorodului! Dup cteva zile a sosit ntr-adevr vestea despre uciderea principelui Gleb. De asemenea Sviatopolk a reuit s se urce pe tronul Novgorodului. Din acea zi Nichita a devenit respectat ca fiind un puternic profet de ctre toi domnitorii i boierii de la curile lor ct i de ctre popor. Stareul Nikon era ns sceptic i parc tot atepta s se ntmple cevai-a dat seama n acelai timp c n vreme ce Nichita tia aproape pe de rost tot Vechiul Testament i-l folosea cu o uurin uimitoare n discuiile 172

sale, nu tia ns deloc Noul Testament. Nu-l studiase niciodat i nici nu voia s se aduc vorba despre asta! Din acest comportament nu au ntrziat prinii s-i dea seama c fusese nelat de diavol. i de aceea au hotrt s nu-l lase s fie batjocorit de stpnul ntunericului. Astfel ntr-o zi stareul Nikon a luat cu sine pe civa frai pe viitorul stare Ioan, pe Pimen postitorul, pe Isaia, viitorul episcop de Rostov, pe Isaachie zvortul, pe Agapie vindectorul, pe Grigorie taumaturgul i pe nc ali civa i s-au dus la chilia lui Nichita. Au deschis cu fora poarta ncuiat. Atunci Nichita, fiind sub influena celui viclean care-l stpnea, a nceput s se nfurie asemenea unei fiare slbatice. A nceput s ipe, s amenine i s loveasc, n vreme ce civa frai l prinseser strns i stareul i citea rugciunile speciale de alungare a demonilor. Dup multe strduine i rugciuni, iubitorul de oameni Dumnezeu a alungat n cele din urm pe vrjma. Chinuitul frate Nichita i-a revenit n sine i s-a linitit. Dup aceasta fraii l-au ntrebat cteva lucruri din Vechiul Testament. Acesta ns nu-i mai amintea absolut nimic! i n vreme ce fraii i spuneau c mai nainte l tiuse pe tot pe de rost, el se jura c nu l-a citit niciodat! Dup cum i-au dat seama mai trziu, au vzut c uitase nu numai tot ceea ce nvase atta timp ct fusese n stpnirea demonului, dar uitase chiar s citeasc i s scrie! Astfel au fost nevoii prinii s-l nvee din nou aceste lucruri, ca i cum ar fi fost copil mic! Cnd Nichita a neles pe deplin ceea ce i se ntmplase, a czut cu pocin la picioarele cuviosului Nikon, rugndu-l i pe acesta ct i pe Dumnezeu ca s-l ierte pentru neascultarea i arogana sa, care l-au aruncat 173

n minile satanei. De atunci fericitul s-a dedicat cu druire vieii de obte, prin ascultare i tierea voii proprii, plngnd zi i noapte pentru cderea sa. i dovedi o att de mare rvn, nct i ntrecu pe ceilali frai n practicarea virtuilor. Iar iubitorul de oameni Dumnezeu, vznd aceast adnc pocin i smerenie a robului Su, primi lacrimile sale asemenea sngelui martirilor i-l iert pentru cderea sa, aa cum oarecnd l iertase pe apostolul Petru pentru ntreita sa lepdare, n urma creia ns s-a pocit plngnd cu amar. i dup cum l-a nvrednicit pe Petru, dup ntreita sa lepdare, s redevin apostol i pstor al oilor Sale celor cuvnttoare, la fel i-a artat mila Sa i ctre smeritul Nichita, pe care l-a nvrednicit s ajung episcop de Novgorod, n 1096. n plus l-a druit i cu harisma vindecrii bolilor, prin care a ocrotit i a miluit pe pstoriii si. Multe au fost minunile pe care le-a fcut ca episcop cuviosul Nichita, prin care s-a slvit numele lui Dumnezeu. Odat, dup o secet de civa ani, chinuitoare i distrugtoare pentru locuitori, prin rugciunile sale a pornit ploaia cea binefctoare i salvatoare. Altdat, pe cnd izbucnise un puternic incendiu devastator n ora, pe care nimeni nu reuea s-l sting, cuviosul s-a rugat ndelung i Dumnezeu a trimis o ploaie puternic ce a salvat ntregul ora. Acestea i multe alte minuni a svrit cuviosul ierarh prin rugciune, miluindu-i pe oamenii lui Dumnezeu, slvind numele Su preasfnt i ntrind n credina ortodox pe cei ce se ndoiau. Dup o activitate bogat i plin de bucurii duhovniceti, fericitul Nichita s-a mutat la Domnul n anul 1109, primind cununa vieii celei venice. 174

Cuviosul Lavrentie zvortul


n acei ani n care trecuser prin aceste ncercri cuvioii Isaachie i Nichita, a venit la mnstire un nou clugr iubitor de ascez, fericitul Lavrentie. Avea i acesta dorina, ca un brav osta al lui Hristos, s se nevoiasc i s se lupte cu vicleanul vrjma ca i zvort, aplicnd cu credin n toat viaa sa porunca Domnului: Tu ns, cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie. Prinii ns, avnd nc proaspete n minte ptimirile fericiilor Isaachie i Nichita, i-au spus tulburai: - Frate, dac vrei s urmezi viaa ascetic a celor zvori, nu o face aici la mnstirea noastr, care este luptat mai mult dect oricare alta de rzboiul cel nevzut al demonilor. Deja doi frai ai notri au fost nelai, pentru c au ndrznit s declare un rzboi personal diavolului. i ct pe ce s fie pierdui pentru totdeauna, dac nu i-ar fi salvat iubirea de oameni a lui Dumnezeu i rugciunile frailor din obte. De aceea, dac insiti n acest mod de ascez, du-te n alt parte. Aici eti n pericol. Atunci fericitul Lavrentie fcu metanie n faa prinilor, i primi binecuvntarea de a merge la mnstirea sfntului Dimitrie. Acolo ncepu o aspr via ascetic zvort. Avnd ca singur obiectiv mntuirea sufletului su, fericitul Lavrentie i aduga n fiecare zi mai multe i din ce n ce mai aspre nevoine. i-a omort patimile cele trupeti prin post. i-a alungat gndurile viclene cu ascuitul ti al rugciunii. A stins sgeile cele aprinse ale vicleanului prin ruri de lacrimi. i prin harul 175

lui Dumnezeu, nu numai c s-a eliberat de ispitele demonilor, ci a primit i harisma vindecrii bolilor i a alungrii duhurilor celor viclene. Odat au adus la cuvios un om de la Kiev, care era chinuit nencetat i ngrozitor de un demon. Era att de puternic, nct cel posedat putea n momentele de criz s scoat din rdcin i s arunce la deprtare un copac mare, lucru pe care nu l-ar fi reuit nici zece oameni voinici la un loc. Fericitul Lavrentie, din smerenie, a spus c el nu poate scoate un demon att de puternic. i ca s se descopere tuturor puterea i harul lui Dumnezeu, care umbrea mnstirea Peterilor, le-a spus s-l aduc acolo pe cel demonizat. Acesta ns, ndat ce a auzit aceasta, a nceput s strige cu groaz: - Unde m trimii? Eu nici mcar nu ndrznesc s m apropii de aceast mnstire! Acolo se gsesc treizeci de sfini, care m-au nenorocit! Cu ceilali pot s m lupt, cu aceia ns nu! M-au ars! Mi-e fric de dnii! Nu! Nu! Nu m trimite acolo! Aflnd ns acum chiar de la diavol despre virtutea i puterea duhovniceasc a frailor de la Lavra Peterilor, a insistat i mai mult s-l duc pe posedat acolo. Apropiaii demonizatului tiau c acesta nu fusese niciodat la Lavra i c toi monahii de acolo i erau necunoscui. n vreme ce mergeau deci spre mnstire l-au ntrebat: - De care monahi i este fric? Pentru c noi tim c astzi la mnstire triesc o sut optzeci de monahi. Care sunt deci acei treizeci care te-au ars? Demonizatul enumer atunci unul cte unul numele celor treizeci i adug: 176

- Aceti treizeci pot s m alunge ca pe un fir de praf, numai cu un singur cuvnt. - Atunci vom face i altceva n plus. Te vom nchide i n petera unde se odihnesc sfintele moate ale clugrilor care au trit mai nainte. Atunci demonizatul, prin ngduina lui Dumnezeu descoperi i alte lucruri minunate: - i credei c eu pot s m lupt cu cei adormii? i acetia sunt de nenvins. i au mare trecere n faa lui Dumnezeu. Ei se roag nencetat pentru monahii de la Lavra i pentru oamenii care alearg pentru ajutor la acetia. Dar dac vrei s vedei puterea mea ducei-m la mnstire. Deoarece n afar de cei treizeci pe care i-am numit, cu toi ceilali m voi putea lupta! n vreme ce se apropiau de mnstire ns, cel posedat intr n criz. A rmas pentru o vreme ca ntr-un extaz, ca i trznit, fr s mai poat comunica cu cei din jurul su. Din gura sa se auzeau ciudate i nenelese cuvinte, o compoziie de fraze n evreiete, latinete i grecete. Iar apoi o minune! chiar n faa porilor mnstirii duhul cel necurat l prsi ca un fum. Omul cel chinuit i reveni i se art ca fiind scpat definitiv de tirania diavoleasc. Slvind pe Dumnezeu mpreun cu cei care l nsoiser, au intrat n mnstire i n biseric spre a mulumi pentru aceast mare binefacere. Stareul a fost informat de aceste ntmplri i a venit n biseric mpreun cu civa clugri. Cu toate acestea cel vindecat nu l-a cunoscut nici pe stare, nici pe vreunul dintre cei treizeci de clugri, pe care i menionase n timpul crizei sale.

177

- Cine te-a fcut bine i cum?, l-au ntrebat monahii. Iar acesta, artnd icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, a spus: - La intrarea n mnstire ne-au ntmpinat cei treizeci de sfini prini, purtnd cu ei aceast icoan. ndat ce i-am vzut m-am fcut bine. Numele acelor treizeci de prini i le amintea pe toate. Pe nici unul ns nu a putut recunoate, deoarece nu-i vzuse niciodat. Atunci cu toii, monahi i cretini, l-au slvit pe Dumnezeu i pe Preacurata Maica Sa, care prin voina lor sfnt, binecuvntaser mnstirea Peterilor i druiser har monahilor ei, care i-au oferit ntreaga lor fiin ca jertf primit, bineplcut lui Dumnezeu18. Cuviosul Lavrentie, dup ce a oferit multe roade n mnstirea sfntului Dimitrie i a lsat n urma sa pe muli imitatori ai vieii celei ngereti, a venit la Pecerska. Aici a continuat viaa sa ascetic pentru muli ani, dovedindu-se la fel de vrednic ca i naintaii si. La btrnee i pred fericitul su suflet Domnului i intr prin poarta cea strmt n viaa cea venic.

18 Filipeni IV,18. 178

Pag.151 - original

Trupul su a fost aezat n petera n care se odihnesc i ceilali frai monahi, unde se gsete pn astzi nestricat i slvit, de mir izvortor.

Cuviosul Alipie iconograful


Imitator n viaa ngereasc i virtute al primului iconograf, al sfntului evanghelist Luca, s-a dovedit a fi 179

cuviosul printele nostru Alipie de la Peteri. Acest fericit monah picta n chip minunat chipurile sfinilor, n timp ce avea grij s-i mpodobeasc i sufletul cu toate virtuile. De aceea i Dumnezeu l-a nvrednicit s devin un doctor tmduitor al sufletelor i al trupurilor. Fericitul Alipie, mai nainte nc de a intra n monahism, a fost martorul acelei impresionante minuni ce s-a petrecut n biserica Lavrei, pe vremea cnd avea loc pictarea acesteia. i ajuta pe atunci pe pictorii greci care mpodobeau biserica Nsctoarei de Dumnezeu i a vzut cu ochii si acel porumbel care s-a artat n chip minunat, dup cum am istorisit n textul de mai sus. Dup acest fapt minunat Alipie a rmas la mnstire i a primit intrarea n viaa cea ngereasc din minile cuviosului stare Nikon. El a continuat apoi s nvee i s se desvreasc n sfnta art a iconografiei. i cu ajutorul harului lui Dumnezeu a cptat ndemnarea de a imprima n chipurile icoanelor celor nensufleite expresia tuturor virtuilor i harismelor, cu care aceti sfini se mpodobiser n timpul vieii lor pmnteti. Aceast ndemnare i-o druise Domnul, deoarece se ocupa de iconografie nu pentru a avea foloase materiale sau slav deart, ci spre slava lui Dumnezeu i a sfinilor Si. Multe dintre icoane le-a pictat pentru mnstire i multe pentru printele stare i pentru chiliile frailor. A nvat de asemenea i arta restaurrii vechilor icoane i se ngrijea mult pentru refacerea acelora care fuseser aduse de demult la mnstire de ctre primii monahi ai Peterilor. Cuviosul Alipie nu sttea niciodat degeaba. Prin vrednicia sa se asemna cu prinii din vechime, care-i petreceau timpul prin munc i rugciune. 180

Tot ceea ce ctiga de pe urma acestei ndeletniciri, era mprit n trei pri. O parte o folosea pentru a-i cumpra cele necesare atelierului su. A doua parte era mprit sracilor iar a treia parte era dat pentru nevoile mnstirii. Aa fcea ntotdeauna, cu binecuvntarea stareului, fr s dea odihn trupului su ziua i noaptea. Noaptea priveghea n rugciune i metanii iar ziua, dup terminarea sfintelor slujbe zilnice, i ncepea lucrul cu smerenie, cu rbdare i cu migal. Nimeni nu l-a vzut vreodat stnd degeaba. Nimeni nu l-a auzit s vorbeasc mai mult dect trebuie. i niciodat nu a acordat mai mult importan lucrului minilor, n dauna rugciunii i a adorrii lui Dumnezeu. Vznd stareul hrnicia sa, virtuile i grija pentru mplinirea datoriilor monahale, a fost luminat de Dumnezeu s-l propun pentru a fi hirotonit preot. Dup hirotonia sa, fericitul Alipie a strlucit i mai mult prin cultivarea virtuilor monahale i prin perseverena n ndeplinirea datoriilor sale sfinte. S-a nvrednicit chiar s devin duhovnic i s druiasc astfel, prin harul Sfntului Duh, iertarea pcatelor, celor care veneau s se spovedeasc la dnsul. Aceast activitate sfinitoare a fost mbogit de nenumrate minuni. Vom relata n continuare cteva dintre acestea, care au rmas vii n memoria obtii de la Lavra. Odat, unul dintre cretinii foarte bogai de la Kiev s-a mbolnvit de lepr. Disperat, a cerut ajutorul celor mai buni medici. Din pcate ns acetia nu au putut s-l ajute cu nimic. Netiind ce s mai fac a apelat i la vrjitorii idolatri, spernd c se va face bine prin mijloacele lor

181

demonice de vindecare. Nu doar c nu s-a fcut bine, ci situaia bolii sale s-a nrutit i mai mult. Atunci unul dintre prietenii si l-a sftuit s se duc i la mnstirea Peterilor i s-i roage i pe prinii de acolo ca s-l ajute. ns acel nefericit, n vreme ce crezuse c l-ar fi putut face bine magii idolatri, nu accepta s cread c iubitorii de Hristos, monahii, ar fi putut s-l ajute cu ceva. De aceea nu vroia s se duc la Lavra. Dup mai multe insistene ns ale prietenului su, se hotr s ncerce i acest lucru. Plec spre mnstire cu inima ndoit, nsoit de apropiaii si. Stareul i ddu s bea ap de la izvorul cuviosului Teodosie. l spl de asemenea pe fa i pe cap cu aceeai ap i-l ls s plece. Cnd ns srmanul om ajunse acas, observ c boala sa se nrutise i mai tare. Rnile sale se deschiseser i curgea din ele puroi, n timp ce trupul su mprtia un miros ngrozitor, care-i inea la deprtare pe ceilali oameni. Motivele acestei evoluii nu era altele dect necredina sa i lipsa de pocin. Leprosul a nceput s se jeluiasc i s plng pentru starea n care se gsea. Rmase pentru mult vreme nchis i izolat n camera sa. Plin de ruine i dezamgire pentru starea pe care o avea i pentru mirosul pe care-l rspndea, i atepta moartea, care se prea c nu era departe. ns iat, iubitorul de oameni, Dumnezeu l-a luminat i a neles astfel motivul mbolnvirii sale. i ca un al doilea David, a strigat de departe rudelor sale: - Faa mea s-a acoperit de ruine! Bicisnic m-am nscut ntre fraii mei i strin ntre fiii maicii mele, deoarece fr credin i cu inima ptat de pcate am ndrznit s m duc la mnstire i s cer vindecarea! 182

S-a ridicat i a plecat ndat din nou la mnstire. A cerut de la stare s se spovedeasc. Acesta l-a trimis la cuviosul Alipie. Cu lacrimi i cu zdrobire de sine leprosul i-a mrturisit toate pcatele sale i cu sincer pocin a cerut de la Dumnezeu iertarea. Cuviosul i-a spus: - Copilul meu, lucru mare i mntuitor ai svrit acum prin mrturisirea pcatelor tale. i aduci aminte ce zice regele i profetul David? i am zis: mi voi rscumpra pcatele mele Doamne. Iar Tu vei trece cu vederea neruinarea inimii mele. Acelai lucru s-a ntmplat acum i cu tine. Te-ai mrturisit cu pocin naintea Domnului i Acesta te-a iertat, ca unul ce este bun i de oameni iubitor. Dup ce luminatul de Dumnezeu Alipie i-a dat i multe alte sfaturi folositoare i mntuitoare, a luat un pic de culoare, din cele pe care le folosea la atelierul su, i a uns rnile bolnavului. Apoi l-a condus n biseric i l-a mprtit. La sfrit l-a dus ntr-un col unde se gsea un vas cu ap, n care se splau preoii dup Sfnta Liturghie. - Spal-te cu aceast ap, i-a spus cuviosul celui bolnav.

183

Pag.155 - original

Acesta s-a splat de culorile cu care fusese uns i n acea clip o minune! rnile au disprut i faa sa s-a curat! A czut ndat la picioarele cuviosului, splndu-le cu lacrimi de recunotin, pentru c-l scpase att de lepra trupeasc ct i de cea sufleteasc. Foarte uimii au rmas i rudele leprosului cnd au vzut aceast minune. i au ntrebat:

184

- Cum de s-a ntmplat aceasta? Cum de prima dat cnd a venit la mnstire boala sa s-a agravat, n vreme ce acum s-a vindecat? - Frailor, le-a spus duhovnicul Alipie, Domnul ne spune: Nimeni nu poate s slujeasc la doi domni! Acest om a lucrat mai nti prin pcatele sale pentru dumanul nostru diavolul. i cnd s-a mbolnvit, tot la acesta s-a dus s caute vindecarea: la magi i la vrjitoare. i nu a crezut n Domnul, ca n singurul Mntuitor i Vindector al sufletelor i al trupurilor. Prima dat a venit aici cu inima plin de necredin i necurie. De aceea i boala sa s-a agravat. Deoarece Domnul a spus: Toate cte cerei, rugndu-v, s credei c le-ai primit i le vei avea19. Iar acum cnd a venit cu credin, ns i cu pocin, Dumnezeu l-a vindecat. Dup ce au ascultat aceast explicaie a cuviosului Alipie, oamenii aceia au fcut o adnc metanie n faa sa i au plecat spre casele lor slvind i ludnd pe Dumnezeu pentru toate cte vzuser i auziser. Tot n oraul Kiev tria pe atunci un om iubitor de Hristos, care construise pe cheltuiala sa o mic biseric i dorea acum s o mpodobeasc cu apte icoane mari. Pentru aceasta a dat la doi monahi de la Lavra, cunoscui de-ai si, mai multe monede de argint, precum i lemnul care era necesar, i le-a spus: - V rog foarte mult, prinilor, spunei-i cuviosului Alipie s accepte argintul acesta, pentru iubirea de Hristos, i s picteze aceste apte icoane pentru bisericua mea. Vai ns! Acei doi erau numai cu numele i cu portul monahi! Sufletul lor ns era predat celui viclean, 19 arcu , 24. 185

plin de rutate, stricciune i iubire de argini. Ce au fcut deci? S-au neles s pstreze pentru ei argintul i s nu-i spun nimic lui Alipie, pe care-l urau mult pentru viaa sa virtuoas i pentru talentul su. Erau i ei pictori, ajutoare ale cuviosului, dar pentru neglijena i lenevia lor duhovniceasc nu le druise Dumnezeu harisma de nentrecut, cu care-l mpodobise pe bunul Alipie. Au dus deci plcile de lemn ntr-un paraclis mic al mnstirii, care era aproape permanent ncuiat i au ascuns banii ntr-un loc secret, fr s aib nici o remucare pentru marele pcat pe care-l svreau. A trecut mult vreme, cel care comandase picturile a trimis un mesaj celor doi monahi, ntrebndu-i n ce stadiu se afl lucrarea comandat de dnsul. Acetia ns i-au rspuns c Alipie cere nc pe attea monede de argint, fa de cte dduse la nceput. Fr s se supere cretinul trimise i aceti bani, cu rugmintea s fie grbit execuia lucrrilor. i aceti bani au fost reinui de cei doi lacomi monahi. nrobii de rutate i de lcomie, au ajuns la neruinarea de a cere i pentru a treia oar aceeai sum de bani, motivnd c Alipie este cel care-i cere. Cretinul nu a refuzat nici de aceast dat s-i trimit. Cunoscnd viaa curat a sfntului, a crezut c banii pe care i-a trimis n primele dou di nu au fost de ajuns. Fr s bnuiasc nimic a trimis i de aceast dat, cernd cu buntate s-l aib n rugciunile i n binecuvntrile acestuia. Cnd ns iari dup mai mult timp cretinul a trimis la mnstire pe cineva, ca s se intereseze de stadiul la care a naintat lucrarea comandat de el, acei doi monahi, ntunecai de rutate, au rspuns c Alipie, cu

186

toate c primise rsplat ntreit, refuz s picteze icoanele. Surprins i scandalizat totodat de cele auzite, cretinul s-a pornit ndat cu suita sa spre mnstire. Odat ajuns aici i-a povestit pania sa printelui stare Nikon i a cerut s fie despgubit de aceast neltorie a cuviosului Alipie. Marele Nikon l-a chemat la sine pe Alipie i i-a spus cu asprime: - De ce, printe Alipie, l-ai nedreptit pe acest cretin? De attea ori te-a rugat i atia bani i-a trimis pentru icoanele sale! Ce nseamn frate toate acestea pe care le-am auzit? Eu pn acum am crezut c nu eti iubitor de argini i c pictezi icoanele pentru slava lui Dumnezeu i a sfinilor Si. - Cinstite printe, a rspuns cu mirare Alipie, sfinia voastr tii c nu mi-am neglijat niciodat lucrul i nici nu am fcut aceasta pentru bani. Iar ceea ce mi spunei acum mie mi este total necunoscut. - Nu te-a pltit acest cretin de trei ori, i nu i-a trimis i lemnul necesar pentru apte icoane? De ce nu ai ndeplinit comanda sa? i unde este lemnul destinat icoanelor? Alipie ns nu tia ce s mai spun i nu nelegea nimic din toate acestea. Atunci stareul a trimis doi, trei monahi s caute lemnele destinate icoanelor. Unul dintre acetia le vzuse din ntmplare n paraclisul acela al mnstirii cu cteva zile mai nainte. Cuviosul Nikon a chemat la sine apoi i pe cei doi monahi crora le fusese dat personal argintul. Altele ns sunt dorinele oamenilor i alta este voia fctorului de minuni Dumnezeu. Ce s-a ntmplat 187

deci? ndat ce fraii au intrat n micul paraclis, ce s vad? Acolo unde ieri vzuser atrnate doar nite simple scnduri destinate icoanelor, acum se aflau apte icoane pictate n mod excepional de frumos! Icoane ce-l reprezentau pe Domnul, pe Maica Domnului i pe ali sfini! Impresionai i zguduii de minunata ntmplare, le-au adus n faa stareului. Cnd peste puin timp au neles cu toii ce se ntmplase, au czut la pmnt i s-au nchinat cu mare evlavie la icoanele cele nefcute de mn omeneasc, ale mpratului ceresc, ale Preasfintei Maicii Sale i ale sfinilor Si alei. ntre timp au venit i cei doi monahi vinovai. Fr s cunoasc minunea ce se svrise, au nceput s-l acuze cu fraze urte i pline de rutate pe cuviosul Alipie, c este ho i neltor. Scandalizai de cele auzite, cei prezeni le-au artat icoanele zicndu-le: - ncetai, oameni neruinai! Iat, aceste icoane, care s-au pictat prin mna lui Dumnezeu, mrturisesc despre nevinovia lui Alipie i despre minciunile voastre! Aceia nu au putut s-i cread ochilor atunci cnd au vzut icoanele. Plini de fric i ruine s-au aezat ntr-un col i au tcut. Au refuzat ns s-i recunoasc vinovia, care era ns att de evident pentru toi cei prezeni. Atunci stareul, vznd nesimirea i rutatea lor, le-a poruncit s plece din cadrul mnstirii, asemenea unor mdulare stricate, ca nu cumva s molipseasc i celelalte membre sntoase. I-a alungat din obte din cauza lipsei lor de pocin pn n ultimul ceas, ca s nu se sminteasc i alii de o astfel de grea boal sufleteasc. Iar aceia, chiar i cnd au plecat, au continuat s insiste n 188

rutate i n stricciune. Au nceput s rspndeasc zvonul c ei ar fi pictat acele icoane i c eful atelierului lor Alipie, vrnd s pstreze banii numai pentru el, a lsat s se cread c icoanele au fost pictate n chip minunat i nu de mn omeneasc. ns aceste brfe nu au reuit s fie crezute. Din nou, nsui Dumnezeu a intervenit cu noi semne minunate i a confirmat minunea Sa, slvindu-l i pe robul Su, Alipie. S-a ntmplat deci, ca prin ngduina Domnului, civa ani mai trziu, s izbucneasc un incendiu puternic n tot oraul Kiev, care a ars o mare parte dintre cldirile acestuia. Printre acestea a ars i bisericua cu cele apte icoane nefcute de mn omeneasc. Cnd a fost stins incendiul, n vreme ce bisericua arsese ntreag i nu mai rmsese nimic n picioare, icoanele au fost gsite ntregi, neatinse, ca i cum ar fi fost nou pictate! Nu erau nici mcar afumate. Domnitorul Kievului de atunci, Vladimir al II-lea Monomahul, a aflat despre aceast minune. Ca s cread ns a vrut s vad cu proprii si ochi. i ntr-adevr, se duse la locul catastrofei, unde le gsi pe toate arse i drmate n cutremurtoare ruine. Numai cele apte icoane strluceau n soare, fr s fie atinse nici de flcri nici de fum. Acolo Vladimir a aflat de la mulimea adunat istoricul acestor icoane, cum c nu sunt fcute de mn omeneasc. Apruser pictate pe lemn n chip minunat prin puterea lui Dumnezeu i pentru harul nedreptitului monah Alipie. Impresionat, domnitorul a cerut una dintre icoane, cea a Maicii Domnului, i a trimis-o la Rostov, n biserica de piatr pe care el nsui o ridicase acolo. Mai trziu i 189

aici aceast icoan a rmas nevtmat n chip minunat, n urma unui puternic cutremur ce a drmat ntreaga biseric. Apoi a fost dus ntr-o biseric de lemn. i aceasta a ars dup civa ani, n urma unui puternic incendiu i din nou aceast icoan a fost salvat, pentru a treia oar, n chip miraculos, fr nici o stricciune, dup ce sttuse pentru multe ore n focul devastator. O alt minune impresionant a avut loc ctre sfritul vieii cuviosului Alipie. Unul dintre cretinii evlavioi a comandat sfntului Alipie o icoan reprezentnd Adormirea Maicii Domnului. O promisese Preasfintei pentru hramul de la 15 August, i de aceea l-a rugat s fie gata la timp. Peste cteva zile ns bunul printe Alipie se mbolnvi grav. Adormirea sa se apropia. Astfel i era aproape imposibil s-i ndeplineasc i aceast ultim comand. Cretinul cu pricina se ntrist foarte tare. A venit la cuvios, care se gsea n patul su n stare grav i l-a rugat s gseasc o soluie astfel nct s fie gata icoana sa n ziua de hram. - Nu fi trist, copilul meu, a rspuns cu voce stins sfntul. Ai ncredere n Dumnezeu i n sfnt voia Sa. Icoana Nsctoarei de Dumnezeu se va gsi la locul ei n acea zi. Mngiat de aceste cuvinte ale cuviosului cretinul se ntoarse bucuros la casa sa. Cu toate acestea, n ziua ajunului srbtorii, cnd se duse s ia icoana, i ddu seama c aceasta nu era gata, n vreme ce cuviosul era ntr-o stare i mai grav. Suprat atunci i spuse: 190

- De ce, printe Alipie, nu m-ai anunat despre starea sntii sfiniei voastre? A fi gsit un alt pictor ca s-mi fac icoana. Am promis c mine o voi duce la biseric. Ce voi face acum? M-ai fcut de ruine! Nu m ateptam de la dumneavoastr la aa ceva! - Fiul meu, a rspuns cu blndee cuviosul, cumva din lenevie nu am ndeplinit promisiunea mea? S tii ns c Domnul poate numai cu un singur cuvnt s picteze icoana Maicii Sale. Eu desigur c acum plec din aceast lume, dup cum mi-a artat Domnul. Pe tine ns nu te voi lsa ntristat. n ciuda acestei asigurri primite de la cuvios, cretinul plec suprat la casa sa. ns iat! Peste puin timp intr n chilie un tnr strlucitor i frumos. Se aez n faa evaletului i ncepu s picteze icoana Adormirii n tcere. Cuviosul se uita la el cu atenie. Mai nti ntinse pe lemn aurul. Apoi pregti toate culorile cu o mare iuime i n trei ore termin deja de pictat ntreaga icoan! Se ntoarse atunci ctre cuvios i-l ntreb: - Printe! i lipsete ceva? Am greit cu ceva? - Ai fcut-o foarte frumoas, ngere al lui Dumnezeu, a rspuns acesta. Dumnezeu te-a ajutat s o faci minunat. ndat dup aceasta, pictorul, cel trimis de Dumnezeu, lu n minile sale icoana i se fcu nevzut. ntre timp cretinul acela care comandase icoana nu a putut toat noaptea s nchid un ochi, din cauza suprrii sale. Cnd s-a fcut diminea, n ziua Adormirii Maicii Domnului, se gndea c vai, hramul se va face fr icoana pe care o promisese!

191

Se scul din pat cu inima grea i dup ce se pregti se duse la biseric. nc nu se luminase bine de ziu. Era primul care ajunsese la biseric. Ar fi putut foarte bine s plng acolo pentru greeala sa. Nu l-ar fi vzut nimeni. ndat ns ce a intrat nuntru, ce s vad? Frumoasa icoan strlucitoare era aezat la locul ei de nchinare! - Doamne miluiete! A strigat i a czut la pmnt, creznd c are o vedenie. Cu ct trecea timpul ns, i ddea seama c icoana era adevrat. Cu fric i cu cutremur i aminti de asigurarea pe care i-o dduse cuviosul Alipie, cum c icoana avea s fie gata n ziua hramului. Plin de team se ridic i se ntoarse la casa sa, pentru a-i anuna pe ai si despre cele petrecute. Apoi au alergat cu toii cu mare bucurie la biseric, purtnd cu ei lumnri i tmie. Cnd au ajuns, au vzut c icoana strlucea asemenea soarelui, att de tare nct, nu o puteau privi n fa. Au czut la pmnt i i s-au nchinat tremurnd de emoie i tulburare. Dup slujba ce a urmat, acel cretin cuvios a venit la mnstire, la printele stare i i-a povestit cele petrecute. Au mers apoi mpreun la fericitul Alipie. Stareul l-a ntrebat: - Printe Alipie, cum i de ctre cine a fost pictat icoana acestui om? Atunci cuviosul le-a istorisit toate cele ntmplate. - ngerul lui Dumnezeu a pictat-o, a spus. Acela a dus-o apoi i n biseric. i iat! Acelai nger st acum aici, lng mine, ateptnd porunca Domnului ca s ia sufletul meu. l vedei? Binecuvntat s fie Dumnezeu! 192

i cu aceste cuvinte cuviosul i pred sufletul Domnului. Era 17 August. Fraii din obte au ngropat cu cinste sfinitul su trup n petera cuviosului Antonie, lng ceilali prini adormii. Astfel sfntul i taumaturgul iconograf Alipie, care mpodobise multe biserici cu icoanele sale, mpodobea acum att pmntul ct i cerurile. Pmntul prin sfintele sale moate iar cerurile prin cuviosul su suflet.

Cuviosul Agapie doctorul cel fr de argini


Fericitul Agapie era din oraul Kiev i a venit la Lavra n anii de streie ai cuviosului Antonie. Dorina sa fierbinte de a deveni monah l-a fcut s-i cear cu struin cuviosului s-l primeasc n cadrul obtei sale. Iar acesta, dup rnduita perioad de ncercare, l-a tuns n monahism. Vzndu-l deci smeritul Agapie pe cuviosul Antonie c-i slujea cu mult dragoste pe cei bolnavi i c-i vindeca cu diverse rdcini i plante, precum i prin rugciunile sale, a dorit s devin un urmtor al acestuia, n aceast ascultare. Astfel, dac vreunul dintre frai se mbolnvea, milostivul Agapie lsa chilia i linitea sa i alerga lng cel bolnav. Priveghea lng acesta, l ajuta n orice nevoie ar fi avut i-l ngrijea pn la deplina sa nsntoire. n acelai timp se ruga nencetat ctre doctorul sufletelor i al trupurilor, Iisus Hristos, pentru sntatea fratelui bolnav. i chiar dac boala continua pentru mult vreme, iar bolnavul i pierdea rbdarea i 193

ncepea s se vaite, cuviosul l ntrea i-l mngia cu cuvinte ncurajatoare i cu ndemnuri la rbdare. Urmnd astfel cu smerenie exemplul printelui su duhovnicesc, al stareului Antonie, cuviosul Agapie a fost nvrednicit de Dumnezeu cu aceeai harism tmduitoare. Prin puterea lui Hristos tmduia orice boal, prin rugciune i dnd bolnavilor s mnnce din rdcinile cu care i el se hrnea. Faima sa nu ntrzie s se rspndeasc n toat regiunea Kievului. De aceea o mare mulime de bolnavi au nceput s vin la mnstire i s fie vindecai de taumaturgul Agapie. n acea vreme tria la Kiev un medic armean de neam i de credin20, faimos pentru puterea sa de a diagnostica orice boal i de a vindeca o mare parte din acestea. Numai dup o scurt consultaie putea s-i dea seama de boala de care suferea pacientul i tia dac urma s triasc sau s moar i cnd avea s se ntmple aceasta. Dac vedea c bolnavul era deja ntr-o stare critic refuza s se mai ocupe de acesta. Odat au adus la mnstirea Peterilor pe un boier care era grav bolnav, de la curtea domnitorului Vsevolod.

20 n secolul al V-lea armenii s-au rupt de Biserica Ortodox, respingnd hotrrile celui de-al patrulea Sinod Ecumenic (de la Calcedon, 451) i mbrind erezia monofizit. 194

Pag. 165 -original

Doctorul armean l dezndjduise, spunndu-i c urma s moar peste opt zile.

195

Cuviosul Agapie se rug deasupra bolnavului i dup aceea i ddu s mnnce cteva rdcini din farfuria sa. Bolnavul se vindec imediat! Dup aceast minune, vestea despre puterea tmduitoare a lui Agapie ajunse cunoscut peste tot. Armeanul se topea de invidie i ncepu s-l acuze pe cuvios de arlatanie i neltorie. Cuta orice mijloc prin care s-l discrediteze n faa oamenilor. Astfel, odat, ajutat de slujitorii si, care erau la fel de ri ca i el, trimise la mnstire un om despre care era sigur c urma s moar, deoarece-i dduse bolnavului s bea un lichid otrvitor, spunndu-i c este un medicament ce-l va ajuta s se vindece de boala pe care o avea. Astfel era sigur de moartea acestuia, pe care vroia s o pun apoi pe seama lui Agapie. Toate s-au ntmplat aa cum prevzuse ticlosul de armean. ndat ce bu otrava, bolnavul ncepu s se zbat i s fac spume la gur. Moartea sa era deja aproape. Cuviosul, vzndu-l n aceast stare grav, aduse repede nite rdcini tmduitoare i le bg cu greutate n gura celui bolnav. Apoi czu n faa sa la pmnt i se drui unei rugciuni fierbini ctre Dumnezeu. Mai nainte de a trece mult vreme cel muribund i reveni, se umplu de via i de vigoare i se ridic n picioare! Cnd a auzit acestea armeanul a turbat de furie. Le-a poruncit slujitorilor si s gseasc un mijloc prin care s-l otrveasc pe nsui Agapie. Acetia s-au dus la mnstire n chip de nchintori evlavioi i cu mult viclenie i-au oferit cuviosului butura otrvitoare, zicndu-i c este sirop de fructe, pe care l-au rugat s-l bea i 196

s-i binecuvinteze. Cuviosul l-a but i nu a pit nimic. Domnul, care a promis robilor Si c chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu-i va vtma21, l-a izbvit i acum pe fericitul Agapie de otrava cea ucigtoare. Nu a trecut mult vreme i s-a mbolnvit chiar domnitorul Vladimir Vsevolod Monomahul, care se gsea pe atunci la Cernigov. Medicul armean s-a chinuit prin toate mijloacele pe care le cunotea ca s-l ajute, ns fr nici un rezultat. Domnitorul ajunsese n pragul morii. Disperat, anun atunci pe stareul de la Lavra, Ioan, rugndu-l s-l trimit de urgen la Cernigov pe tmduitorul Agapie, ca s-l fac bine prin harul pe care-l aflase n faa lui Dumnezeu. Stareul Ioan l chem pe cuvios i-i spuse de rugmintea fcut de domnitor. ns fericitul, care niciodat nu ieise dintre zidurile mnstirii i spuse cu smerenie: - Cinstite printe, dac voi merge la domnitor pentru a-l vindeca, atunci va trebui s merg i la alii care vor avea aceeai nevoie. Toi oamenii sunt egali n faa lui Dumnezeu. Cer deci binecuvntarea voastr s nu m duc spre acest loc unde m ateapt slava omeneasc, deoarece am promis Domnului s o ocolesc pn la ultima mea suflare. Dac va fi nevoie dai-mi binecuvntarea s plec ntr-un loc ascuns, pn ce va trece aceast ispit. Dac ns dorii dumneavoastr s m trimitei neaprat la Cernigov, atunci voi face ascultare. Fie deci nu dup cum eu voiesc, ci dup voia sfiniei voastre. Stareul admir virtutea i smerenia ucenicului su i nu insist ca acesta s se duc. Le spuse celor trimii de 21 Marcu XVI, 18. 197

domnitor c nu poate s-l foreze pe cuvios s mearg, mpotriva voinei sale. Dac ei vor putea s-l conving, nu aveau dect. ns aa cum era de ateptat i rugminile celor trimii au rmas fr nici un rezultat. Cuviosul rmase nenduplecat. Cnd au vzut acestea, cei trimii au cerut s li se dea cel puin cteva rdcini tmduitoare din farfuria cuviosului. Cererea lor a fost ntrit i de porunca stareului, care i-a cerut lui Agapie s fac ascultare n aceast privin. Acesta a ascultat bucuros. Domnitorul a mncat din plantele aduse de la Agapie i ndat s-a fcut sntos! Plin de bucurie pentru izbvirea sa, domnitorul Vladimir lu cu sine mai multe monede de aur i porni nsoit de o mare suit ctre Lavra Peterilor, vrnd s-l rsplteasc i s-l cinsteasc pe izbvitorul su. ndat ce Agapie afl despre venirea domnitorului alerg i se ascunse undeva. i orict l-au cutat stareul i fraii din obte nu au putut s-l gseasc. Oarecum necjit, domnitorul ddu aurul stareului, se nchin n biseric i apoi plec spre palatul su. Peste cteva zile ns trimise pe un boier de-al su cu multe daruri pentru cuvios. Boierul l gsi pe Agapie la chilia sa i-i puse la picioare darurile trimise. Atunci cuviosul i spuse: - Fiul meu, eu niciodat nu primesc rsplat pentru vindecrile pe care le fac, deoarece acestea se svresc nu prin puterea mea, ci prin puterea lui Hristos. De aceea nici acum nu pot s accept aceste daruri oferite de domnul tu. - O tie, printe, i cel care m-a trimis c nu primii rsplat pentru binefacerile voastre, rspunse boierul. ns v rog s nu-l ntristai pe omul pe care Dumnezeu l-a 198

fcut sntos prin mijlocirea voastr. Primii deci aceste daruri i folosii-le dup cum considerai de cuviin. Dac dorii putei s le mprii celor sraci. - S fie binecuvntate atunci, spuse cuviosul. Spune ns celui care te-a trimis, c dac vrea s fie bineplcut Aceluia care L-a scpat de la moarte, s mpart sracilor i din restul averii sale, deoarece altfel nu-l voi mai putea ajuta altdat. l rog deci din inim s asculte acest sfat al meu, pentru a nu pi altele i mai rele. i spunnd acestea cuviosul Agapie lu toate darurile aduse, iei din chilie i le puse afar jos lng u. Apoi el dispru i se ascunse ntr-un loc netiut. Boierul iei i el afar, vzu darurile mprtiate pe jos i pe cuvios c dispruse, ca i cum l-ar fi nghiit pmntul. Adun atunci cele aduse i le duse stareului. Cnd s-a ntors la domnitor i-a povestit lui i ntregii curi cele ntmplate. Cu toii au slvit pe Dumnezeu pentru adevratul Su rob Agapie, care i pusese ndejdea rsplilor sale n ceruri, unde nici molia nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i nu le fur. Ndjduia deci n venicul tezaur al Domnului, care era pregtit pentru credincioii iconomi ai harismelor Sale. De atunci domnitorul Vladimir a nceput s mpart, dup porunca cuviosului, o parte din averea sa sracilor. Civa ani mai trziu, prin ngduina Domnului, se mbolnvi i cuviosul Agapie. Cu aceast ocazie veni n vizit la el doctorul armean, prefcndu-se c se intereseaz de sntatea sa. - Ia spune-mi, printe, cu ce plante se trateaz boala voastr?

199

- Cu acelea pe care mi le va arta Domnul, Doctorul sufletelor i al trupurilor, rspunse fr rutate fericitul. - Hmm! Acesta nu are nici cea mai mic idee despre medicin. Nu tie absolut nimic, se pronun cu ngmfare medicul, privind cu neles pe oamenii care se gseau de fa. Apoi l prinse de mn pe cuvios i se pronun n mod oficial: - V spun cu adevrat c nu avei mai mult de trei zile de trit. V dau cuvntul meu c dac n trei zile nu vei muri, eu mi voi schimba viaa i m voi face monah ca i sfinia voastr! Auzind aceste cuvinte cuviosul se nfurie i spuse: - Asta este arta ta?, spuse cu asprime. n loc s salvezi, prevezi moartea? Dac eti capabil f-m bine! Dac nu de ce-mi spui c voi muri n trei zile? Afl deci c Domnul m-a ntiinat, c m va lua lng Dnsul peste trei luni! ns armeanul insist: -Nu-i face iluzii dearte! Nu vezi n ce hal eti? Se exclude s trieti mai mult dect i-am prevestit eu. ntre timp aduseser la cuvios un bolnav de la Kiev ca s-l fac bine. Acesta, prin minunata intervenie a lui Dumnezeu, se ridic din patul suferinei sale i se duse la mas ca s ia nite rdcini. - Iat plantele terapiei mele! Privete-le i nelepete-te!, i spuse doctorului, care-l privea cu surpriz c se ridicase din pat i putea s stea drept. - Acestea nu par a fi plante de pe la noi, spuse cu mirare armeanul. Seamn cu o plant care triete n regiunea Alexandriei. 200

A rs cuviosul de netiina doctorului i i-a dat bolnavului s mnnce din acele plante, n timp ce el ngenunchease pentru rugciune. Peste puin timp cel bolnav se vindec! Dup aceasta fericitul Agapie se ntoarse ctre medic i-i spuse: - Mnnc i tu din aceste plante, te rog. - Nu pot, printe, deoarece noi avem n aceste zile post negru, i astzi nu pot mnca nimic. - Dar crei credine aparii tu?, ntreb cu ndoial cuviosul. - Dar bine, nu ai auzit despre mine? sunt armean. - Armean, strig cuviosul cu furie sfnt. i cum ai ndrznit trdtorule al Ortodoxiei s intri aici nuntru? Cum ai ndrznit s-mi ntinezi chilia cu prezena ta eretic i s m atingi? Pleac de aici neruinatule i ereticule! Medicul plec ruinat. Cuviosul Agapie mai tri, aa cum l ntiinase Domnul, nc trei luni de zile. La 1 iunie adormi n pace i fu ngropat cu cinste n petera cuviosului Antonie, alturi de ceilali frai ai obtii. Dup o vreme, medicul se nfi cu inima nfrnt i smerit n faa stareului de la Lavra Peterilor: - Prsesc de acum erezia armenilor, zise plngnd cu pocin. Vreau s mbriez sfnta Ortodoxie, singura credin adevrat, i doresc s-i slujesc Domnului nostru Iisus Hristos, purtnd sfnta ras monahal. Mi-a aprut ieri nainte sfntul Agapie i mi-a spus: Ai promis c te vei lepda de erezia ta i c te vei face monah. Dac acum 201

nu vei respecta aceast promisiune i vei pierde sufletul! Dumnezeu nu se las nelat! Deja cred acum c Agapie a fost un sfnt! i ntr-adevr doctorul trecu la credina Ortodox, rmase la mnstire i deveni monah, druindu-i ntreaga sa via vindecrii rnilor sufletului su i rugciunii nencetate ctre marele Doctor Iisus Hristos.

Cuviosul Grigorie taumaturgul


Nu se mndrete numai Neocezareea cu slvitul ei ierarh Grigorie taumaturgul22, ci i sfnta Lavr a Peterilor cu anonimul ei cuvios taumaturg. Fericitul Grigorie a venit la cuviosul Teodosie pe vremea cnd acesta construia mnstirea Peterilor. Dup ce a fost primit n cinul monahal, a nvat de la sfntul srcia, cumptarea, stpnirea patimilor, ascultarea i toate celelalte virtui. Iubitorul de Dumnezeu Grigorie dovedi o vocaie special pentru virtutea iubirii i pentru cultivarea rugciunii. Astfel, pentru druirea sa n viaa monahal, pentru eforturile i luptele sale duhovniceti, foarte devreme a fost mpodobit cu harismele Sfntului Duh i s-a nvrednicit s svreasc diferite minuni n numele lui Hristos, fapt pentru care a i fost numit mai apoi taumaturg. Una dintre harismele cu care era mpodobit era i aceea a alungrii duhurilor celor viclene, pe care le certa i le ndeprta din oameni prin rugciunile speciale 22 Mare ierarh al sec. al III-lea (213-270), episcop al Neocezareei din Pont, naintemergtor al marilor Prini Capadocieni. Este pomenit la 17 Noiembrie. 202

de exorcizare. Adesea aduceau la dnsul pe cei demonizai ca s-i vindece. Demonii, cunoscnd puterea purttorului de Hristos printe, strigau de departe: - Vai nou, Grigorie! Ne vei alunga prin rugciunea ta! i ntr-adevr, peste puin timp dispreau urlnd, ca i cum ar fi fost rnii greu de sgeile cele nroite ale aprinsei rugciuni ale fericitului. Vicleanul diavol nu mai putea s ndure attea nfrngeri din partea omului lui Dumnezeu. ns nici nu putea s-i fac vreun ru, deoarece era pzit de zidul smereniei i al harului lui Dumnezeu. A trimis atunci mpotriva sa pe doi rufctori ca s-l jefuiasc de puinele lucruri pe care le avea. ns ce avea cuviosul n chilia sa? Nimic altceva n afar de crile pe care le studia ziua i noaptea, n pauzele dintre rugciuni. Hoii au vrut atunci s fure aceste cri care aveau o mare valoare, fiind manuscrise, i s le vnd. Au venit fr zgomot ntr-o noapte, creznd c sfntul doarme, i s-au ascuns n chilia sa ntr-un col ntunecos. Ateptau ca printele s plece la biseric i apoi s fure tot ceea ce ar fi avut valoare. Cuviosul, care era ngenuncheat la rugciune n ntunericul chiliei, i-a dat seama de prezena lor. Nici nu s-a micat ns i nici nu a scos nici un cuvnt. I-a lsat s se ascund i apoi, vrnd s-i conduc spre un sentiment de pocin, se rug cu voce tare: - Doamne al meu, adoarme-i pe fraii acetia care au venit degeaba aici, mplinind voia vrjmaului diavol.

203

Pag. 171 - original

i atunci, o minune! Hoii au czut ntr-o clip ntr-un somn adnc. Au rmas acolo, ntr-un col al chiliei cuviosului Grigorie, adormii vreme de cinci zile! 204

Dup aceasta cuviosul i-a chemat la chilia sa pe toi fraii din obte i n faa lor s-a adresat hoilor: - Pi bine mi, pn cnd o s tot pndii c s-mi furai lucrurile? Haide, e timpul s mergei pe la casele voastre. n numele Domnului meu Iisus Hristos v poruncesc s v trezii i s plecai! ndat hoii s-au trezit. Nu puteau ns s se ridice. Nu numai din cauza surprizei i a fricii, ct mai ales de epuizare, deoarece timp de cinci zile nu mncaser nimic. Cuviosul aranj s li se dea de mncare, s fie ajutai s-i revin i apoi i ls s plece la casele lor. Aceste fapte au fost curnd auzite n tot oraul Kiev. Cnd a aflat i domnitorul a dat ordin s fie cutai i nchii hoii respectivi. Iubitorul de oameni Grigorie, cnd auzi c hoii au fost nchii i-a prut ru pentru dnii. De aceea s-a dus degrab la domnitor, cruia i-a druit cteva dintre crile sale i l-a rugat s-i elibereze pe cei doi hoi. Astfel s-a i petrecut. Apoi sfntul a vndut i restul crilor pe care le avea i a mprit banii luai pe ele sracilor. i-a pstrat pentru sine numai cele strict necesare. - Dumnezeu se va ngriji de mntuirea mea i fr aceste cri, le spuse frailor. Le-am vndut pentru a nu mai duce pe oameni n ispita de a mi le fura. Cum de altfel i Domnul ne-a spus: Vindei averile voastre i dai milostenie; facei pungi care nu se nvechesc, comoar nenpuinat n ceruri, unde fur nu se apropie, nici molie nu o stric23. Uimii de iubirea cuviosului Grigorie i de puterea sa de a svri minuni hoii s-au pocit i au rmas pe 23 Luca XII,33. 205

lng mnstirea Peterilor, unde i-au ajutat pe prini la muncile cmpului. Astfel i obineau i o rsplat bneasc cu care i ntreineau familiile lor. Dup un oarecare timp au venit ali hoi, care au intrat n mica grdin de zarzavat, unde cuviosul cultiva cele necesare vieuirii sale, i i-au umplut sacii cu roadele muncii lui. Cnd au vrut ns s plece, nu s-au mai putut mica din locul unde se aflau. Se lipiser acolo, ncrcai cu sacii n spinare, neputnd s fac nici un pas timp de dou zile i dou nopi. Atunci au nceput s se pociasc, s se jeluiasc i s se roage: - Printe Grigorie! Sfinte al lui Dumnezeu! Elibereaz-ne, te rugm! Nu mai putem suporta! Ne pare ru pentru pcatele noastre! Niciodat nu vom mai fura! Civa monahi care lucrau ntr-o grdin alturat i-au auzit cum se vitau i au venit s vad ce se ntmplase. Ct s-au chinuit ns, pe hoi nu au putut s-i dezlipeasc din pmnt. - Cum ai ajuns aici, i-au ntrebat cu mirare monahii? - De dou zile suntem aici, au rspuns aceia. - Pi noi n fiecare zi venim la grdina din apropiere. Cum de nu v-am vzut pn acum? - Nici noi nu v-am vzut. Dac v-am fi vzut v-am fi rugat s mijlocii pe lng printele Grigorie s ne ierte i s ne scape din aceste chinuri. Suntem istovii pn aproape de moarte. Atunci vzur c venea ncet pe drum i cuviosul Grigorie. Fr alte ocoliuri le spuse hoilor:

206

- Pentru c suntei lenei i trii numai din furturi, acum suntei condamnai s rmnei aici nepenii pn la sfritul vieii voastre! Cu strigte de jale au rspuns atunci hoii la ameninarea spre nelepire a cuviosului: - Nu printe! Ai mil de noi! i promitem c niciodat nu ne vom mai ocupa cu aa ceva. - Dac v-ai hotrt ntr-adevr s trii de acum nainte prin munca braelor voastre, l voi ruga pe Domnul s v elibereze. - Cu jurmnt sfnt n faa lui Dumnezeu ne jurm c nu vom mai fura niciodat i c te vom asculta. Dup ce se rug pentru o vreme cuviosul se ntoarse iari ctre hoi: - Binecuvntat s fie Dumnezeu care v lumineaz i v ajut. De azi nainte putei s lucrai n grdinile mnstirii i s primii de aici ca rsplat cele necesare pentru voi i pentru familiile voastre. ndat dup aceasta hoii au putut s se dezlipeasc din pmnt i au czut n faa cuviosului cerndu-i cu lacrimi iertare i slvind numele Atotputernicului Dumnezeu. Altdat au venit la fericitul Grigorie trei oameni necunoscui. Se neleseser ntre ei s-i spun o minciun i s-l fac s le dea vreun lucru de valoare. Doi dintre ei l artau pe cel de-al treilea i spuneau cu o ipocrit dezndejde: - Printe, prietenul nostru acesta a fost condamnat la moarte! Dai-ne ceva de valoare ca s-i poat rscumpra aceast teribil pedeaps!

207

Nu era nevoie de o harism special ca s-i dai seama c acei oameni vicleni mineau n mod grosolan. Cuviosul lcrim i spuse ncetior: - Ce dezastru pentru acest om! A venit ziua nenorocirii sale Aceia nu au neles sensul acestor cuvinte i au insistat n continuare: - Printe, dac dumneavoastr i vei da ceva de pre, acesta va scpa de moarte. - Chiar dac am s v dau, de moarte tot nu va scpa. Spunei-mi ns la ce fel de moarte a fost condamnat? - l vor spnzura de un copac. - Drept ai grit, spuse profetic cuviosul. Mine chiar se va ntmpla aceasta! Fr s mai spun nimic altceva, cobor n adncul peterii sale, acolo unde de obicei se ruga i citea la lumina lumnrilor. Apoi se ntoarse, innd n mn cteva cri valoroase. Erau ultimele care-i mai rmseser. - Luai-le, le spuse. i dac nu v vor mai fi de folos s mi le aducei napoi. Le-au luat i au plecat, rznd pe ascuns. - Ce spunea clugrul? S i le ducem napoi? S atepte el mult i bine! Vom ctiga bani frumoi cnd le vom vinde. Orbii de lcomie cei trei neltori nu s-au mulumit numai cu crile. Pe cnd ieeau afar din peter au vzut grdina sfntului plin de roade. - S venim la noapte s le furm, s-au neles ei repede, fr s mai stea la discuie.

208

i ntr-adevr, cnd s-a lsat ntunericul, au venit din nou. La acea or fericitul Grigorie era n adncul peterii sale i se ruga. S-au apropiat fr zgomot i au blocat ua acestuia pe din afar, ca s nu mai poat iei din peter. Apoi, fr s mai fie deranjai de nimic, s-au apucat de jefuit grdina. Doi dintre ei adunau roadele ce se gseau pe pmnt n vreme ce al treilea cel aa zis condamnat la moarte s-a urcat ntr-un copac nalt i-i scutura roadele. Deodat ns creanga pe care acesta se sprijinea se rupse. i mai nainte de a apuca s se agae de alta, ncepu s cad cu capul n jos. Zgomotul i strigtele de durere pe care le scotea, i fcu pe ceilali doi s se sperie i s o rup la fug. Acesta ns vai! i afl un groaznic sfrit. n vreme ce cdea, se ag cu capul de o creang bifurcat i muri spnzurat. Diminea, fraii din obte nu l-au vzut pe cuviosul Grigorie n biseric la slujb. ngrijorai, s-au dus dup terminarea Utreniei, s vad dac nu cumva era bolnav. Atunci au zrit ngrozii pe cel spnzurat n copac. Apoi au vzut c petera cuviosului era blocat pe dinafar. Au deschis-o i l-au eliberat. ntre timp s-au adunat acolo mai muli frai i de asemenea muli cretini trectori, care ntrebau s afle cte ceva despre ngrozitoarea moarte a celui spnzurat. Printre acetia cuviosul Grigorie i zri i pe cei doi prieteni ai celui mort, care se apropiaser cu team, s vad de departe ce se ntmplase cu tovarul lor. - Vedei cum s-a realizat minciuna voastr nenorocit, le spuse certndu-i cuviosul. Dumnezeu nu se las batjocorit. Dac nu m-ai fi ncuiat nuntru, a fi alergat s-l ajut i ar fi scpat. ns prietenul vostru 209

diavolul, care v-a nvat nelciunea i minciuna, este pricina morii trupeti i spirituale. i din momentul n care v-ai supus lui, mila lui Dumnezeu v-a prsit. Tremurnd de fric cei doi au czut la pmnt i i-au cerut cu lacrimi iertare pentru fapta lor odioas, iar cuviosul i-a sftuit ca de atunci nainte s-i ctige pinea lor zilnic prin munc cinstit i sudoare. Ajungem n cele din urm la moartea martiric a iubitorului de Dumnezeu i tmduitorului Grigorie. Odat se ntmpl ca sfntul potir al bisericii s fie ntinat de un animal necurat. Cuviosul cobor pn la rul Nipru, ca s aduc ap curat i s curee sfinitul vas. Pe malul rului se ntlni cu fraii domnitori Rostislav i Vladimir al II-lea Vsevolodovici. Se ndreptau spre mnstire ca s se nchine i s cear binecuvntarea prinilor, deoarece plecau la rzboi mpotriva invadatorilor polofi. Civa dintre otenii lui Rostislav lipsii de ruine au vrut s se distreze pe seama btrnului monah. Au nceput s rd de dnsul batjocoritor i s-i arunce tot felul de vorbe murdare i insulte. Smeritul cuvios nu se tulbur. i asculta linitit, fr s spun nimic. Duhul su ns putea s prevad apropiata moarte a celor care acum i bteau joc de dnsul. Ah, copii mei, spuse cu tristee. De ce suntei necuviincioi n faa lui Dumnezeu i v batei joc de un biet monah btrn. Voi avei acum nevoie de mult rugciune. Plngei pentru pierderea voastr i pocii-v pentru pcatele voastre. Pentru voi va sosi foarte curnd ceasul judecii Domnului. Cu toii v vei neca ntr-un ru, mpreun cu principele vostru! 210

Rostislav, n vreme ce mult vreme auzise batjocoririle supuilor si fr s intervin, acum se nfurie foarte tare auzind vorbele btrnului. Le nelese nu ca pe un avertisment, ci ca pe un blestem. - Pe mine m amenini, clugre prost? Strig ctre iubitorul de Hristos Grigorie, rou de mnie. tii c pe mine nu m ntrece nimeni la not? ns-i art eu ie! Tu eti acela care vei muri de aceast moarte! i ndat neruinatul principe ordon supuilor si s-l lege pe cuvios de mini i de picioare, s-i atrne o piatr de gt i s-l arunce n cel mai adnc loc al rului. Ordinul su fu executat fr ntrziere. Peste cteva momente apele rului Nipru au nghiit cinstitul trup al sfntului. Slbaticul Rostislav, dup uciderea cuviosului, se ntoarse din drum i plec spre locul luptei fr s se pociasc, plin de mnie i fr s mai mearg s se nchine la mnstire. Fratele su ns Vladimir i continu drumul i ceru binecuvntarea prinilor pentru lupta ce avea s urmeze mpotriva barbarilor polofi. Lupta se ddu aproape de Tripoli, pe malurile rului Stugna. Ruii au fost nvini de barbari, iar Rostislav s-a necat mpreun cu aproape toi ostaii si. Vladimir ns, datorit binecuvntrii primite de la prinii Lavrei, se salv. ntre timp fraii din obte l-au cutat timp de dou zile pe cuvios i nu l-au gsit. A treia zi au intrat n chilia sa i ce s vad! Trupul su nensufleit se gsea acolo, cu minile i picioarele legate i cu piatra atrnat de gt! Rasa sa era umed, n vreme ce faa sa era luminoas i calm. Trupul su era cald i moale, ca i cum ar fi fost viu. 211

Cu toii au admirat aceste semne ce dovedeau sfinenia vieii fratelui lor. Niciodat nu au aflat cum ajunsese trupul acestuia n chilie. Au dat slav lui Dumnezeu, care minunat este ntre sfinii Si, au ridicat cinstitul trup i l-au aezat cu rugciuni i psalmodii n petera cuviosului Antonie. Acolo a rmas pn astzi nestricat i slvit, propovduind n chip tcut oamenilor despre puterea credinei i despre atotputernicia lui Dumnezeu, Cel care face minuni.

Cuviosul Moise Ungarul


Duhul cel necurat, diavolul, orbete inimile care sunt nrobite de urta patim a curviei. Astfel nu vor reui niciodat s-l vad pe Dumnezeu, de vreme ce numai cei curai cu inima se vor nvrednici de aceasta, aa cum nsui Domnul ne-a asigurat. Pe acest cmp al rzboiului duhovnicesc s-a luptat cu nverunare cu necuratul duman i cuviosul printele nostru Moise, care a nvins n cele din urm n chip glorios, oferindu-se pe sine ca un exemplu viu de cuminenie i de puritate. Cuviosul Moise era ungur de neam i era unul dintre cei mai ndrgii slujitori ai principelui martir Boris. n slujba acestuia din urm se afla i fratele lui Moise Gheorghe. Cnd sfntul Boris a fost ucis de nelegiuitul Sviatopolk la rul Alta, mpreun cu toi generalii si, fericitul Moise a fost singurul care a scpat cu via. S-a refugiat atunci la evlavioasa Predislava, sora lui Iaroslav, care l-a ascuns de Sviatopolk. Fr s poat fugi n alt loc, bravul Moise rmase acolo, rugndu-se nencetat lui Dumnezeu. 212

ntre timp evlaviosul principe Iaroslav, suprat de moartea nedreapt a fratelui su iubit Boris, se ridic mpotriva lui Sviatopolk i-l nvinse. Tiranul se refugie n Polonia, se alie cu regele rii acesteia Bolieslav i se porni cu mult armat mpotriva Kievului. Iaroslav fu nvins i Sviatopolk se urc pe tronul Rusiei. Dup aceast victorie a lui Sviatopolk, aliatul su regele Bolieslav se ntoarse n ara sa, lund cu sine ca sclavi pe muli dintre prizonierii de rzboi. Printre acetia erau vai! i cei doi frai ai lui Iaroslav, boierii si, precum i fericitul Moise, legai toi de mini i de picioare cu lanuri grele. n Polonia cuviosul rmase n nchisoare timp de cinci ani, suferind cu rbdare detenia prin rugciune i prin preaslvirea lui Dumnezeu. Odat, o femeie tnr i frumoas, foarte bogat i influent, care era dintre principesele de la curte, l-a vzut pe frumosul i puternicul Moise i a fost foarte atras de nfiarea lui. Topindu-se de dorina cea trupeasc, se apropie de dnsul i-i spuse ademenitor: - Ah, omule! Suferi degeaba aceste chinuri. mi pari foarte capabil i inteligent. De ce s nu te eliberezi deci din aceste chinuri i tristei? Moise i rspunse linitit: - Pentru c aa a vrut Dumnezeu. Femeia insist: -Dac vei asculta de mine, te voi elibera i te voi face stpnul meu i principe peste toat Polonia. Fericitul nelese scopurile ei necuviincioase i-i rspunse:

213

-Care dintre oameni, care a ascultat de femeie i i-a predat ntreaga sa voin, a fcut bine? Cel dinti creat dintre oameni, Adam, a ascultat de Eva i a fost alungat din paradis. Samson, cel mai puternic dintre oameni i biruitor asupra vrjmailor, la sfrit fu predat de o femeie n minile filistenilor. Solomon, care ajunsese pe culmile nelepciunii dumnezeieti, a pctuit n faa lui Dumnezeu, urmnd plcerilor oferite de femei. Ca s nu mai vorbim de Irod, care dei a fost ncununat cu multe victorii, la sfrit a devenit robul unei femei i a tiat de dragul ei capul Sfntului Ioan Boteztorul. Cum, deci eu, fiin liber, s m las robit de o femeie, pe care nici nu o cunosc i nici nu am mai vzut-o vreodat? -Dar te voi elibera, strig cu patim femeia. Te voi face bogat i slvit i conductor al casei mele. Te voi lua de brbat. Numai mplinete-mi aceast dorin! Stinge flacra care mi arde sufletul! Las-m s m bucur de frumuseea ta! Nu m pot mpca cu gndul c frumuseea i puterea ta ar putea s se piard degeaba! Dac vei accepta propunerea mea, eu mi voi mplini dorina i tu vei deveni stpnul meu, domnul averii i al puterii mele, conductorul boierilor. Ce spui, deci? -Ascult odat pentru totdeauna, rspunse cu demnitate minunatul Moise. Nici voina ta nu o voi urma i nici bogia i puterea ta nu mi le doresc. Curia inimii i a trupului sunt mai presus de toate acestea. Nu sunt vinovat pentru ceea ce sufr aici n lanuri i chinuri. De aceea sper ca acestea s m scape de lanurile i chinurile cele venice. Cnd femeia vzu c este n pericol s piard o asemenea frumusee trupeasc i sufleteasc, primi un alt sfat de la diavol. 214

Pag. 179 - original

215

Dac-l voi rscumpra din nchisoare, se gndea, va fi obligat s m asculte chiar i mpotriva voinei sale. L-a trimis deci pe omul ei de ncredere de la curte la eful nchisorii ca s-i cear s-l vnd pe Moise, cu orice pre. Acela a neles c era o bun ocazie ca s se mbogeasc i-l vndu pentru trei mii de monede de aur! Dup ce femeia l-a dobndit pe Moise, a dat ordin s fie adus n faa ei, s i se scoat ctuele, s fie dezbrcat de zdrenele pe care le purta, s fie splat i mbrcat cu haine bogate. Apoi ordon s li se aduc mncruri gustoase i-l for pe cuvios prin toate mijloacele s le guste i n acelai timp s se lase prad dorinelor ei pctoase. Dreptul ns, asemenea lui Iosif, fugi din braele ei, se dezbrc de acele haine bogate i evit pcatul, gndind la nimicnicia lumii i a plcerilor ei. Se ascunse undeva n curte i ncepu s se roage, s posteasc i s privegheze. Prefer s mnnce pine uscat pentru Dumnezeu, dect mncruri bogate i buturi alese, cu preul ntinrii sufleteti. Furioas, femeia ddu ordin s fie nchis i lsat s moar de foame. Dumnezeu ns nu-l prsi pe robul su, care-i pusese ndejdea doar n El. Unuia dintre slujitorii acelei femei i se fcu mil de Moise i-l hrnea pe ascuns. ntre timp ceilali slujitori de la curte ncercau prin toate mijloacele s-l conving pe Moise s asculte de femeie. i spuneau: - Frate Moise, ce te mpiedic s te cstoreti cu dnsa? Eti nc tnr. Iar aceast femeie este vduv i a apucat s triasc numai un an cu primul ei so. Frumuseea ei este rar, bogia nenumrat i puterea ei foarte mare. Iar dac ar fi vrut s se cstoreasc cu 216

oricare dintre principi, nimeni nu ar fi refuzat-o. i tu, care eti prizonier i rob al acestei femei, nu vrei s devii domnul ei? Spui c nu poi s ncalci poruncile lui Hristos! ns ce ne spune Domnul n Evanghelie: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va uni cu femeia sa i vor fi amndoi un trup! i apostolul nu spune: mai bine este s se cstoreasc dect s ard? Nu le este permis vduvelor s se cstoreasc a doua oar? De vreme ce nu eti clugr i nu ai depus voturi monahale de ce te amrti cu aceste chinuri amare? Pentru care motiv nu vrei s te cstoreti? Dac mori n aceast situaie cine te va luda? Care om, de la Adam i pn astzi a neglijat femeia, n afar de monahi? Ce au fcut Avraam, Isaac, Iacov? nc i dreptul Iosif, dup ce a scpat de ispita femeii egiptene ce a fcut? S-a cstorit! i tu, dac scapi cu via, poate c te vei cstori n viitor, fie i cu o alt femeie. i cine atunci nu te va judeca, pentru prostia de a fi dat cu piciorul unei astfel de ocazii? u este mai de preferat pentru tine, s te predai acestei principese, s te eliberezi de robie i s devii principe? ns binecuvntatul Moise rspunse: - Fraii mei i bunii mei prieteni, voi m sftuii n chip foarte priceput. ns eu cred c oaptele vicleanului arpe ctre Eva, nu au fost mai rele dect sfaturile voastre. M presai s m predau acestei femei, ns nu voi face sub nici o form acest lucru. Chiar dac voi muri n aceste lanuri, sper cu o i mai mare siguran c voi afla mil n faa lui Dumnezeu. Dac aa ar sta lucrurile, adic s se fi salvat toi drepii prin intermediul cstoriei, aflai deci c eu nu sunt drept. Eu sunt pctos i de aceea nu m voi putea salva alturi de aceast femeie. Dac dreptul Iosif 217

s-ar fi predat femeii lui Putifar, nu ar mai fi devenit apoi al doilea dup faraon. Dumnezeu a vzut rbdarea sa i i-a druit aceast putere. i de aceea a fost slvit n toate veacurile, pentru rbdare i virtute i nu pentru c a lsat n urma sa pe fiii si. Eu ns nici regatul Egiptului nu mi-l doresc, nici putere lumeasc nu caut, nici n ara polonilor nu vreau s triesc i nici n patria mea nu-mi doresc vreo mrire. De toate acestea m lepd pentru a ctiga mpria cerurilor. i dac voi scpa cu via din minile acestei femei, vreau s m dedic vieii monahale. Pentru c Domnul ne spune n Evanghelia Sa: Oricine a lsat case sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau femeie, sau copii, sau arine, pentru numele Meu, nmulit va lua napoi i va moteni viaa venic. Pe Hristos deci s-l ascult, sau pe voi? i apostolul zice desigur c mai bine s se cstoreasc dect s ard, ns mai nainte de aceasta ce subliniaz: Celor ce sunt necstorii i vduvelor le spun: Bine este pentru ei s rmn ca i mine. Dac ns nu pot s se nfrneze s se cstoreasc. i mai jos spune: Cel necstorit se ngrijete de cele ale Domnului, cum s plac Domnului. Cel ce s-a cstorit se ngrijete de cele ale lumii, cum s plac femeii. Pe cine deci s ascult, pe voi sau pe apostol? i pe cine este mai bine s slujeasc cineva, pe Hristos sau pe femeie? Apostolul spune din nou: Robii s asculte de stpnii lor ntru cele bune. Aflai deci c frumuseea acestei femei nu m atrage deloc. i nici nu poate aceasta s m ndeprteze de Mirele sufletului meu care este Hristos. Cnd stpna afl de toate acestea, puse la cale un alt plan viclean. A dat ordin ca Moise s fie frumos mbrcat, urcat pe un cal mpodobit i purtat prin toate 218

oraele i satele pe care aceasta le avea sub stpnire, nsoit de o aleas cavalerie. Ea clrea lng dnsul pe un alt cal. Dup ce-i art toate domeniile sale, i spuse: - Toate aceste locuri sunt ale tale. Tot poporul care locuiete pe ele i aparine. Poi s faci cu toate acestea tot ce vrei. Apoi se ntoarse ctre supuii ei i le spuse: - Acesta este domnul i soul meu! Cu toii s-l respectai i s-l ascultai! Sfntul ns rse de toat aceast punere n scen a ptimaei femei i-i spuse: - Degeaba te chinuieti. Nu m poi atrage cu lucrurile cele trectoare ale acestei lumi i nici nu-mi poi fura bogia mea duhovniceasc. Hotrte-te odat i nu te mai strdui atta, degeaba, ca s m ctigi. Femeia se nfurie din cale afar. - Ai uitat c te-am cumprat? striga ca o lupoaic slbatic. Cine te poate scpa din minile mele? Nu vei scpa viu! Te voi chinui fr mil i apoi te voi ucide! - Nu mi-e fric de ameninrile tale, rspunse cu curaj fericitul. i dac va vrea Dumnezeu nu voi ntrzia s m fac monah. Viziunea cuviosului se mplini foarte curnd n chip minunat, prin grija preabunului Dumnezeu, care pe toate le mplinete dup a Sa bunvoire. S-a ntmplat deci s treac pe acolo n acele zile un ieromonah de la Sfntul Munte. Prin pronia divin l ntlni pe fericitul Moise, afl despre chinurile la care era supus i despre dorina sa fierbinte de a deveni monah i-l tunse pe ascuns n monahism. Apoi l sftui s-i pstreze cu orice pre curenia trupeasc i sufleteasc i s nu se predea celui vrjma. i dori s scape ct mai curnd de acea femeie 219

desfrnat i apoi plec. Pe acest ieromonah de la Sfntul Munte l-au cutat apoi peste tot slujitorii de la curte dar nu a mai fost de gsit. Femeia, dup ce i-a pierdut orice speran de a-l ctiga pe Moise de bunvoie, l pred din nou n minile chinuitorilor. L-au ntins pe o banc de piatr i l-au btut fr mil cu nuiele de fier, pn cnd pmntul a fost botezat de sngele su. n timp ce-l loveau i spuneau: - Ascult de stpna ta i mplinete-i voia. Dac nu vei asculta i vom face trupul buci. Nu ai nici o scpare. i vei da sufletul cu amar dup nesfrite chinuri. Ai mil de tinereile tale. Dezbrac-te de aceast zdrean, poart vemntul cel scump i vei scpa de chinurile pe care i le pregtim n continuare. ns fericitul le rspunse cu curaj: - Frailor, facei aceea ce vi s-a ordonat i nu mai amnai nimic. Niciodat nu-mi voi nclca promisiunile mele monahale i nu m voi dezlipi de dragostea pentru Dumnezeu. Nici durerile, nici focul, nici rnile nu m pot despri de Domnul i de viaa cea ngereasc. Aceast femeie a ntunericului i arat fr ruine desfrnarea ei. Nici de Dumnezeu nu se teme i nici de oameni nu se ruineaz, forndu-m cu impertinen s cad n desfrnare i n corupere. Dar nu voi urma niciodat jalnicei ei voine. Era turbat principesa din cauza rezistenei bravului osta al lui Hristos. Trecuser deja ase ani de cnd acest rob i sttea mpotriv i dorea cu orice pre s se rzbune pentru aceast jignire pe care i-o fcuse. Trimise deci o scrisoare regelui Bolieslav n care-i scria: tii bine, regele meu, c soul meu a murit pe cmpul de btlie, luptnd cu curaj alturi tine. Dup aceasta tu 220

mi-ai dat libertatea s-mi aleg pe oricine mi-ar place, ca s fie soul meu. M-am ndrgostit deci de un prea frumos tnr, care era printre prizonierii ti, l-am eliberat, l-am adus la palatul meu, i-am druit toat averea mea, l-am fcut domn al pmntului meu, al poporului i al meu nsmi. El ns nu a preuit nimic din toate acestea. De multe ori l-am chinuit cu nfometare i cu bti, dar cu toate acestea nu am reuit s-l fac brbatul meu. Au trecut deja ase ani de cnd l chinuiesc i de cnd m chinuiete. ns aceast inim de piatr sufer toate chinurile i nu se smerete n faa mea. De curnd chiar, a devenit i monah prin minile unui clugr necunoscut ce a trecut pe aici. Ce m sftuieti deci s fac? Bolieslav a ordonat s se nfieze amndoi naintea sa. Cnd au venit, a nceput s-l sftuiasc insistent pe Moise ca s asculte de stpna sa. La sfrit i spuse: - Cine poate fi mai nenelegtor dect tine, care te privezi pe tine nsui de la attea bunuri i preferi attea chinuri amare? Afl deci c de tine depinde acum dac vei tri sau vei fi ucis. Fie vei face voia stpnei tale i vei afla cinste i mriri, fie vei muri de o moarte ngrozitoare. Apoi regele se ntoarse ctre femeie i-i spuse cu asprime: - Nu este cu putin ca prizonierul pe care l-ai cumprat s fac de capul lui. Tu eti stpna i el este robul tu. Dac nu va asculta trebuie s-i dai o lecie bun, astfel nct i ceilali robi i prizonieri s ia aminte i s nu ndrzneasc s se rscoale mpotriva domnilor lor. Atunci binecuvntatul Moise i spuse regelui: - Domnul mi spune: Ce-i va folosi omului dac va ctiga lumea ntreag i-i va pierde sufletul su? 221

Cum deci mi promii slav i cinstiri, cnd tu nsui i aceast femeie vei muri peste puin vreme! Aceast profeie a lui Moise nu ntrzie s se mplineasc. Mai nti ns mai avu de ptimit i alte chinuri din partea viclenei femei. Avnd acum i acordul regelui, l provoca nencetat i fr ruine ca s pctuiasc cu ea. - Degeaba te chinuieti, i rspundea cuviosul. Trebuie s m crezi foarte prost sau incapabil, ncercnd s m faci s cad n mrejele tale. Te refuz ns ca pe o neruinat i femeie fr fric de Dumnezeu. Atunci aceea, ajuns deja la disperare, ordon s i se dea cte o sut de bice n fiecare zi i apoi s i se taie minile i picioarele. Peste cteva zile chinuitul Moise era czut jos, ntr-o balt de snge, czut n nesimire, ca i cum ar fi murit. Abia dac mai respira. ntre timp regele Bolieslav, vrnd s-i dea satisfacie principesei suprate, ordon s fie alungai toi clugrii din Polonia. ns Domnul l rsplti foarte curnd pentru fapta sa rea. ntr-o noapte regele muri brusc, fr s se tie din ce cauz. A doua zi izbucni o rscoal a poporului n toat ara. Majoritatea boierilor au fost ucii, printre acetia numrndu-se i principesa care-l chinuia pe robul lui Dumnezeu. Dup moartea acesteia bunul Moise fu eliberat i cu sntatea zdruncinat de attea chinuri porni n cutarea unei mnstiri n care s se dedice Domnului. Ajunse cu mare greutate la mnstirea Peterilor de la Kiev, abia purtndu-i trupul su plin de rni, dar ncununat de coroana victoriei, ca un brav osta al lui Hristos. 222

Iar Domnul, dup toate acestea, i drui harisma de a alunga patimile cele trupeti din cei care veneau s-i cear ajutorul. Odat unul dintre monahii de la peteri, care era greu chinuit de demonul curviei a venit la sfntul Moise. L-a rugat s-l ajute i i-a spus: - Tot ceea ce-mi vei spune eu o voi respecta pn la moarte. - Ct vei tri s nu mai vorbeti niciodat cu vreo femeie, i-a spus cuviosul. Apoi i ridic bastonul, cu care ntotdeauna se ajuta la mers, din cauza rnilor avute n trecut, i-l atinse pe tnrul monah n piept. ndat ispitele au ncetat i de atunci nu a mai fost luptat de dorinele trupeti. Fericitul Moise a ajuns cu ajutorul harului lui Dumnezeu la adnci btrnei, la sfritul vieii sale pmnteti, dup ce prin viaa sa ascetic i prin ptimirile avute, s-a nvrednicit i el s vad pe Dumnezeu, ca oarecnd marele Moise n pustiu, i s strluceasc prin virtutea i prin minunile sale pe tot cuprinsul pmntului rusesc. Era 26 Iunie cnd a trecut la Domnul i s-a odihnit de toate eforturile i chinurile ndurate. Dumnezeu l-a slvit pentru rbdarea sa, druind i sfintelor sale moate putere mpotriva patimilor trupeti.

Cuviosul Ioan mult nevoitorul


223

Cuviosul Ioan nevoitorul a nfruntat multe ispite i chinuri pentru a-i pstra puritatea i fecioria, mpodobindu-i sufletul asemenea unei mirese n ateptarea Mirelui cel ceresc. El a trit n ultimii ani ai vieii sale zvort n petera n care se nevoise i cuviosul Antonie. Acolo venea la dnsul adesea unul dintre fraii monahi, pe care diavolul l lupta cu gnduri necurate. - Printe, salvai-m! i spunea disperat cuviosului. Rugai-v la Domnul ca s m izbveasc de acest rzboi al trupului, pentru c nu mai pot suporta mult. - Fratele meu, i rspundea fericitul Ioan cu cuvintele psalmistului, rabd ntru Domnul; ncordeaz-te i ntrete-i inima ta, i rabd ntru Domnul i pzete calea Lui. Cci El te va scoate din minile vrjmailor i va zdrobi dinii lor. -Printe, credei-m! Dac nu m vei ajuta, eu voi pleca unde voi vedea cu ochii. Nu m pot liniti nicieri. M-a nnebunit acest rzboi al trupului. Voi fugi i m voi duce ca o fiar slbatic din loc n loc. - De ce, fiul meu, vrei s te predai tu singur de bunvoie vrjmaului? Iat! Te afli deja la marginea prpstiei. Dumanul se pregtete s-i fac vnt n ea. Iar cderea ta va fi mare i mortal. Niciodat nu te vei mai putea ridica. Dac ns vei rmne aici, la mnstirea ta, n acest port sigur, nu vei mai fi la marginea prpstiei i nici nu va mai exista pericolul ca neobositul diavol s te prbueasc i s te ucid sufletete. Dumnezeu te va rsplti apoi pentru rbdarea ta, te va scoate din anul patimilor i din noroiul necuriei. ns ca s te ntresc i s te mngi, i voi povesti ceva din viaa mea:

224

Cnd am venit la mnstire i am intrat n familia noastr monahal, am nceput s fiu chinuit n mod groaznic de duhul curviei. Nu pot s-i descriu ce multe am ptimit. Nu mncam nimic timp de dou, trei zile, cteodat chiar i o sptmn ntreag. Privegheam ntreaga noapte. M rugam nencetat. Timp de trei ani a inut acest martiriu, fr s-mi gsesc linitea. Am plecat i am venit la petera sfntului Antonie. Am czut la mormntul lui, am nceput s plng i s-l rog s m ajute. Am rmas acolo timp de trei zile i trei nopi, fr hran sau ap. i deodat am auzit vocea cuviosului zicnd: - Ioane! Ioane! striga. Trebuie s rmi aici la petera mea, s trieti zvort n linite i rugciune. Iar Domnul te va elibera de acest rzboi al vrjmaului. Am alergat atunci i l-am gsit pe printele stare. Acela, ntiinat de Dumnezeu, mi-a dat binecuvntarea s m zvorsc n acest loc umed, strmt, ntunecos i aspru. Am mplinit deja de atunci treizeci de ani. i iat! Abia de puin vreme mi-am gsit linitea. n toi aceti ani am luptat cu gndurile cele viclene i cu patimile, chinuindu-mi trupul cu post i priveghere. i aici ns flacra patimilor trupeti m ardea. Negsind alt mijloc s-i rezist, am hotrt s-mi scot hainele i s-mi atrn de mini i de picioare nite fiare grele, supunndu-mi trupul la martiriul ngheului i membrele mele la suportarea acelei mari greuti. ns i acest mod de ascez s-a dovedit insuficient. Am spat atunci n nisipul umed din peter o groap adnc, m-am bgat n ea i m-am acoperit apoi cu nisip, lsndu-mi afar numai capul i braele. Era la nceputul Postului Mare. Am rmas acolo pe jumtate 225

ngropat i nemicat toat perioda postului. n acest timp sufeream mari atacuri de la cel viclean, care ncerca prin orice mijloc s m scoat din groap. Mai nti m chinui cu o durere ngrozitoare de picioare, care se umflaser i se strmbaser. ncheieturile se dezmembrau. Nervii mi paralizaser. O ardere chinuitoare topea membrele mele. M durea tot corpul i sufeream. Se bucura ns i se rcorea sufletul meu, care fu izbvit prin aceast dur ascez de ntinciune i-i regsi puritatea i frumuseea cea dumnezeiasc. Preferam deci s mor acolo, s m topesc n acea groap, dar s-l ctig pe Hristos, dect s ies din ea i s m ctige diavolul. Am ajuns n Sptmna Mare. n Lunea Mare se nfi deodat n faa mea un balaur uria, slbatec i nfricotor, care scotea flcri i fulgere pe nri i pe gur. Se apropie de mine amenintor, gata s m nghit. Nu m-a putut rni ns. ndat ce l-am chemat pe Domnul i mi-am fcut semnul sfintei cruci a disprut. Ameninrile sale au continuat ns toat Sptmna Patimilor. n noaptea nvierii nfricotorul balaur veni pentru ultima dat. L-am vzut deodat c s-a repezit la mine. M-a nfcat ntr-o clipit i n gura sa se gseau capul, minile i trupul ce se gsea n afara gropii. Prul i barba mea au fost arse de flcrile sale i aa mi-au rmas pn astzi, arse, dup cum i poi vedea. Prin intervenia lui Dumnezeu ns balaurul nu m vtm mai mult. n timp ce capul meu se afla n gura lui am strigat din adncul inimii mele: - Dumnezeule i Doamne, salveaz-m! Pentru ce m-ai prsit! Ai mil de mine, Stpne, Unule Iubitorule de oameni. Izbvete-m pe mine pctosul, Tu ce eti 226

singur fr de pcat. Cur-m de ntinarea mea, ca s nu rmn prins n mrejele celui viclean pentru totdeauna. Scap-m de vrjmaul care vrea s m nghit. Vino i salveaz-m cu puterea Ta. Arunc un fulger i arde-l, ca s dispar de pe faa pmntului! i ntr-adevr, n acea clip a fulgerat o lumin cereasc i ngrozitoarea fiar dispru i nu am mai vzut-o niciodat de atunci, prin harul lui Dumnezeu. Am auzit atunci o voce care mi-a spus: - Ioane! Ioane! Te-am ajutat, precum Mi-ai cerut. Ai grij de acum de sufletul tu, ca s nu peti altele mai rele n veacul viitor! - Doamne, am ntrebat eu atunci cu mhnire, de ce m-ai lsat att de mult s m chinuiesc? - Te-am ncercat dup puterea rbdrii tale. Trecnd astfel prin focul ispitelor, te vei prezenta n faa Mea curat ca aurul. Niciodat nu permit s fie ncercat un om mai presus de puterile sale, ca s nu fie batjocorit i nvins de arpele cel ru i viclean. Tu ns, ca s scapi de rzboiul patimilor celor trupeti, roag-te la sfntul Moise Ungarul. Acesta se dovedi mai puternic chiar dect dreptul Iosif n cuminenie, i de aceea i poate ajuta foarte mult pe cei ce sunt luptai de patima curviei. Atunci eu am strigat ctre Domnul: - Doamne, pentru rugciunile cuviosului Moise, miluiete-m! i iat! ndat m-a mbriat o minunat i dulce lumin, care de atunci i pn acum a rmas i lumineaz n petera mea astfel nct, nu mai am nevoie de lumnri.

227

Pag. 189 - original

i orici vin aici cu credin, smerenie i inim curat, vd aceast dumnezeiasc lumin care m ilumineaz i m-a eliberat de sgeile celui vrjma din acea noapte a nvierii. 228

Terminnd istorisirea sa cuviosul Ioan nevoitorul se ntoarse ctre monahul care era luptat de duhul necurat al curviei i-i spuse: - Frate, noi nine ne nfigem n minte adorarea crnii, de aceea ne i chinuim. Iar Domnul, prin judecata Sa cea dreapt ne las s fim luptai, deoarece nu avem roade de pocin. n sfrit i recomand s ceri i tu ajutorul fericitului Moise Ungarul, i poate astfel Dumnezeu i va face mil de tine. Dup ce s-au rugat mpreun pentru o vreme, binecuvntatul Ioan lu o bucic din moatele cuviosului Moise i spuse: - Atinge-te cu trupul tu de acestea. Fratele se atinse i din acea clip simi c focul desfrnrii care-l ardea ncepu s se sting i s moar ntr-nsul patima curviei. Din acea zi scp de aceast ispit pentru totdeauna. Cuviosul Ioan nevoitorul se ndrept ctre cele cereti la puin vreme dup aceasta, pe 18 Iulie. Sfintele sale moate se pstreaz ntregi pn astzi n acea groap n care el nsui se ngropase pe sine de viu, pentru dragostea de Hristos, i druiesc un mare ajutor tuturor celor care cer mijlocirea sa ctre Dumnezeu.

Cuviosul Prohorie tmduitorul


Mult Milostivul Dumnezeu de multe ori ngduie ca s se ntmple oamenilor diverse nenorociri i ntristri, 229

toate acestea avnd un rol pedagogic, spre ndrumarea i ndreptarea lor. Nu uit ns niciodat, ca Unul ce este Iubitor de oameni, ca pe lng ispit s druiasc i izbvirea, aa cum vom vedea i din viaa cuviosului Prohorie tmduitorul. Cuviosul Prohorie a strlucit prin viaa i lucrarea sa duhovniceasc n anii temutului domnitor al Kievului Mihail Sviatopolk Iziaslavici, vestit pentru duritatea i nedreptile svrite. Multe necazuri i persecuii au ndurat locuitorii Kievului pe toat durata domniei lui. Chinurile au devenit i mai mari atunci cnd au nceput repetatele invazii ale polofilor i a altor popoare migratoare ce atacau Kievul. Luptele nencetate cu dumanii externi, rzboaiele civile dintre domnitorii rui, persecuiile, nrobirile, jafurile i toate celelalte dezastre erau cauzele care provocau srcia, nefericirea i durerea poporului rus. n acei ani grei i ntunecai a venit de la Smolensk la mnstirea Peterilor fericitul Prohorie, cernd de la stareul Ioan ca s-l tund n monahism i s-l numere printre fiii si duhovniceti. Dup rnduita perioad de ncercare, ce a revelat n mod clar rvna ctre Dumnezeu a bunului Prohorie, egumenul l-a introdus n viaa cea ngereasc, aa dup cum dorise. Cu mult rvn i druire se lupta cuviosul s mplineasc principiile vieii monahale i s biruiasc dumanul cel neltor, urmnd ntocmai viaa ascetic pe care i-o rnduise duhovnicul su. Printre aceste nevoine se numra i postul aspru. Nu numai c nu mnca niciodat altceva dect un pic de pine i de ap, dar chiar i aceast pine era fcut din rdcini amare de lobod. n

230

fiecare var culegea el nsui aceast rdcin, o mcina i o avea pregtit pentru pine pe tot timpul anului. n toat viaa sa cuviosul s-a hrnit cu lobod i de aceea fraii l mai numeau i Lobodnic. Nici o alt mncare sau fruct nu a gustat pn la adormirea sa. Nici pine de fin de gru, n afar de puina prescur ce se mprea la sfritul Sfintei Liturghii. Bunul Dumnezeu, vznd aceast rvn i rbdare a fericitului, transforma amrciunea rdcinii aceleia n dulcea, i astfel pinea pe care o pregtea cuviosul avea un gust dulce i plcut. Cnd i-a dat seama de aceast minune a Domnului, cuviosul a simit o mare bucurie i cu recunotin fat de Binefctorul cel ceresc a continuat cu i mai mare rvn lupta sa ascetic mpotriva patimilor. n viaa fericitului Prohorie se mplineau cuvintele de ndemn ale Mntuitorului: Nu v ngrijii pentru sufletul vostru ce vei mnca sau ce vei bea. Privii la psrile cerului, c nu seamn, nici nu secer, nici nu adun n jitnie, i Tatl vostru Cel ceresc le hrnete. Asemenea psrilor cerului i cuviosul, fr s aib grij, druit proniei i iubirii lui Dumnezeu, se hrnea cu o mncare pentru care nu semna pmntul i nu se ngrijea de recolt. Se ducea doar n acele locuri n care semna n locul su cerescul Semntor, culegea plantele crescute prin grija Acestuia i se ntorcea la mnstire, slvindu-L pentru binefacerile Sale. n acei ani, din cauza nencetatelor rzboaie, o puternic foamete izbucni n ntreaga Rusie. Umbra morii i amenina pe locuitorii Kievului. Atunci Domnul, vrnd s-i salveze pe oameni de la ngrozitoarea moarte prin nfometare, i ca s-l slveasc pe robul Su Prohorie, fcu s creasc n toat regiunea Kievului lobod, mai mult ca 231

niciodat. Cuviosul atunci se apuc s adune neobosit loboda n cantiti foarte mari, s o macine i s fac din ea pine ntreaga noapte, pe care dimineaa o mprea locuitorilor flmnzi. Civa dintre ceilali monahi au vrut s fac i ei acelai lucru, s-l imite pe fericit i s fac i ei pine din lobod. Era ns imposibil s mnnce acea pine fcut de dnii, deoarece ieea foarte amar, ca pelinul i neagr precum crbunele. Atunci au neles c era vorba de o minune pe care o fcea Atotputernicul Dumnezeu cu fericitul Su rob, i nu s-au mai ncumetat altdat s-l imite. Oricare dintre cuvioi care avea nevoie de pine i cerea acestuia. Iar Prohorie nu lsa pe nimeni s plece de la dnsul cu minile goale. Pinea pe care le-o ddea, n chip inexplicabil, nu numai c nu era amar, ci era dulce i mai gustoas chiar i dect pinea de fin de gru. Se ntmpl ns i altceva. Unul dintre frai, dup ce ncerc i singur s fac pine de lobod i nu reui, se gndi s ia pe ascuns cteva dintre pinile fcute de cuvios. Lu de dou, trei ori. De fiecare dat ns, dup ce o gust, vzu c i aceea era amar. i fu ruine s-i descopere cuviosului pcatul su. n cele din urm ns, chinuit de foame, se duse i-i istorisi fapta i pania sa stareului Ioan. La nceput egumenul nu l-a crezut. Trimise pe un alt frate s ia i acela cteva pini pe ascuns de la cuviosul Prohorie. Nici pe aceea ns nu au putut-o gusta din cauza amrciunii ei. Vrnd s afle cu orice pre misterul acestei situaii, stareul se gndi s ncerce altceva.

232

Pag. 193 - original

- Du-te la printele Prohorie, i spuse fratelui, i cere-i o pine pentru mine. n vreme ce vei pleca ns, s iei pe ascuns nc o pine i s o aduci aici.

233

Fratele execut ntocmai porunca stareului. Peste puin timp se nfi cu cele dou pini. ns iat! Pinea pe care o primise din minile i cu binecuvntarea cuviosului era de culoare aurie i dulce, n vreme ce cea luat pe ascuns se fcuse neagr i amar. Dup aceast confirmare minunea se auzi peste tot i cu toii, monahi i mireni au slvit pe Iubitorul de oameni Dumnezeu, care i-a trimis ajutorul Su celor nfometai, prin mijlocirea cuviosului Prohorie. n anii rzboiului civil dintre Sviatopolk i domnitorii Vladimir i Peremislak, nu mai puteau s ajung pn la Kiev muli dintre negustorii de produse alimentare. i n timp ce existau provizii de multe alte alimente, exista o mare lips de sare. Cnd fericitul a vzut aceast lips n popor, i-a rugat pe toi fraii din obte s aduc la chilia sa o mare cantitate de cenu, care se strngea n fiecare zi la chiliile lor i la buctrie. Cnd chilia se umplu de cenu, sfntul czu ntr-o fierbinte rugciune a inimii. Atunci cenua nu ntrzie s se prefac n sare alb i curat! Dup aceasta cuviosul i-a anunat pe toi cei care aveau nevoie de sare s vin s-i ia fiecare ct doreau. Se afl foarte curnd c fericitul mprea sare i au alergat cu toii s se aprovizioneze cu cutatul produs. i n chip minunat au constatat apoi, c acea sare din chilia sa, nu se termina niciodat. Cu ct cuviosul o mprea, cu att aceea se nmulea. Astfel locuitorii, care n zadar cutaser prin trguri s gseasc sare, sau o gseau la preuri foarte mari, alergau acum la Lavra Peterilor ca s-i ia fiecare ct avea nevoie, fr s plteasc nimic.

234

Civa dintre negustorii care ncercaser s profite de pe urma acestei crize i vindeau sarea din depozitele lor la preuri exagerat de mari ca s se mbogeasc peste noapte, au fost foarte nemulumii cnd au vzut c monahul de la Peteri le strica socotelile lor viclene. S-au dus deci la domnitor i i-au spus: - Stpne, i-au spus, monahul Prohorie de la Lavra Peterilor ne-a fcut o mare pagub. Nu mai vine nimeni s cumpere sare de la noi i toi alearg la dnsul ca s o primeasc pe gratis. Iar noi, care pltim attea impozite, nu mai putem vinde sarea pe care am inut-o ascuns n depozitele noastre. Din cauza lui o s dm faliment. Vicleanul i iubitorul de argini Sviatopolk se gndi s exploateze aceast situaie i s ias el n ctig dublu: i pe comerciani s-i mulumeasc i n acelai timp s ctige i el muli bani. Trimise deci pe slujitorii si s confite sarea cuviosului Prohorie i s o aduc la palat. Fix un pre foarte ridicat de vnzare, n timp ce n acelai timp anun pe toi locuitorii c din acea zi sarea se va vinde numai de la palat. - De dragul vostru l voi jefui pe monah, le spusese comercianilor. Zis i fcut. Numai c n timp ce sarea era transportat la palatul lui Sviatopolk, au vzut cu toii c aceasta se transforma din nou n cenu! Cnd o vzu, domnitorul le spuse slugilor s o guste. - Cenu este! Cenu, i spuser slujitorii. Nimeni nu putea s explice ce se ntmplase. Uimit Sviatopolk ddu ordin ca cenua s fie pzit timp de trei zile, poate c ntre timp s-ar fi putut explica acel fenomen ciudat. Cele trei zile au trecut, ns nimic nu se schimb. 235

Atunci domnitorul ddu ordin s fie aruncat acea cenu n spatele palatului, un pic mai departe de poarta slujitorilor. ntre timp locuitorii au continuat s vin la cuviosul Prohorie i s cear sare. Cnd au aflat despre jaful ce se petrecuse, au plecat ntristai cu minile goale, blestemnd pe acela care o confiscase. Cuviosul i mngie ns spunndu-le: - Cnd domnitorul va arunca sarea, s mergei s o adunai. O vei gsi mprtiat lng poarta din spate a palatului. i ntr-adevr, oamenii s-au dus acolo dup cele trei zile i n loc de cenu au gsit sare. Cnd s-a dus vestea c exist sare n afara palatului domnesc, au alergat cu toii s o adune. Cnd domnitorul fu informat despre cele ntmplate i veni s nnebuneasc de rutate i de ciud. Ceru atunci de la supuii si s afle mai multe informaii despre viaa monahului Prohorie. I-au istorisit atunci despre viaa sa ascetic i despre minunile pe care le svrise i n trecut, nu numai despre transformarea cenuii n sare, dar i despre pinea fcut din rdcini amare de lobod. Atunci Sviatopolk se ruin pentru fapta sa, se duse cu pocin la mnstirea Peterilor i czu n faa cuviosului, cerndu-i cu lacrimi iertare pentru fapta sa josnic i promindu-i c niciodat nu va mai nedrepti pe cineva. Mai mult, prin intermediul cuviosului, se mpc i cu stareul Ioan, cu care era certat, din cauza poziiei critice a acestuia fa de nedreptile i nelegiuirile fcute de dnsul pe parcursul anilor de domnie.

236

De atunci i pn la sfritul vieii sale domnitorul avu un mare respect pentru cuviosul Prohorie i a ascultat cu smerenie sfaturile acestuia. ntr-o zi chiar, domnitorul i fcu cunoscut una dintre dorinele sale spunndu-i: - Dac va fi voia lui Dumnezeu, printe, s plec din aceast lume mai naintea sfiniei voastre, am s v rog s fii dumneavoastr acela care s m aeze n mormnt, cu chiar minile voastre. Iar dac va fi s plecai dumneavoastr primul, v rog s m lsai, sfinte al lui Dumnezeu, s duc trupul vostru cu minile mele la petera sfntului Antonie. i poate c astfel Domnul s aib mil de mine i s-mi ierte pcatele grele pe care le-am svrit mpotriva voastr i a tuturor. Au trecut de atunci mai muli ani. S-a ntmplat ca sfntul s se mbolnveasc i s neleag c sfritul vieii sale pmnteti se apropia. i trimise deci un mesaj domnitorului Sviatopolk, care se afla plecat la rzboi cu polofii: Principe, s-a apropiat ora plecrii mele din lume. Dac vrei s-i ndeplineti dorina ta i s afli mil de la Dumnezeu, vino ca s primeti iertarea cea de pe urm i s m aezi cu chiar minile tale n mormnt. Atept venirea ta. Dac ns vei ntrzia i voi pleca fr s ne vedem, nu va fi vina mea pentru ceea ce va urma. Deoarece campania ta nu va mai avea acelai rezultat, pe care l-ar avea dac ai ajunge la timp i m-ai prinde n via. ndat ce primi acest mesaj Sviatopolk, ls otirea sa pe cmpul de lupt i alerg ntr-un suflet la mnstirea Peterilor. l prinse pe cuvios n via, aezat pe patul suferinei sale.

237

n ultima discuie pe care au avut-o, cuviosul i-a vorbit foarte mult despre virtutea iubirii, despre milostenie, despre ndatoririle sale fa de poporul pe care l conducea, despre judecata de apoi, despre viaa de dincolo, despre buntile ce le vor moteni cei drepi i despre chinurile venice destinate celor pctoi. Apoi i ddu iertarea pentru toate nedreptile pe care i le fcuse, l binecuvnt i-i lu cu cldur la revedere de la dnsul. La sfrit, i nl cinstitele sale mini ctre cer i-i pred n pace sufletul n minile lui Dumnezeu. Sviatopolk ridic plngnd trupul sfntului. nsoit apoi de toi fraii din obte l transport la petera cuviosului Antonie i-l aez n mormntul pregtit. Fraii slujir slujba nmormntrii cu mare cinste, dup care domnitorul se ntoarse de grab la otirea sa. Campania de lupt continu cu mari victorii. Sviatopolk naint nenvins i-i zdrobi pe polofi chiar n regiunile stpnite de acetia, supunndu-i i lund un mare numr de prizonieri barbari. A fost o victorie druit de Dumnezeu neamului rus, prin rugciunile fericitului Prohorie. De atunci domnitorul, ntotdeauna cnd pleca la lupt sau la vntoare, trecea pe la mnstirea Peterilor ca s se nchine la icoana Maicii Domnului, ca s primeasc binecuvntarea prinilor i ca s se nchine la mormintele cuvioilor Antonie, Teodosie i Prohorie. Sfntul Prohorie chiar i dup adormirea sa a continuat s poarte de grij poporului rus. Fcu i continu s fac multe minuni, scpnd pe cei credincioi de necazuri, de foamete, de invazii, de epidemii, rugndu-se pentru ei nencetat, ctre preabunul i preaputernicul Dumnezeu. 238

Cuvioii Marcu i Teofil ai peterilor


Fericitul Marcu a trit la mnstirea Peterilor n anii de streie ai egumenului Ioan, pe vremea cnd a avut loc i aezarea, n biserica mare, a sfintelor moate ale cuviosului Teodosie. Din clipa cnd a intrat n viaa cea ngereasc, nu a dat somn ochilor si i dormitare genelor sale, ci n cele mai multe ore ale nopii se ruga i priveghea. Acorda foarte puin timp odihnei fizice. n timpul zilei, atunci cnd nu se ocupa cu rugciunea, afundat n adncul peterii sale, avea ascultarea s sape mormintele pentru clugrii care treceau la Domnul. Cuviosul Marcu era foarte modest i cumptat. Orice bun de prisos ar fi ajuns n minile sale avea grij s-l druiasc ndat sracilor. i nu numai mncarea, dar i apa o bea cu foarte mult cumptare, bnd ntotdeauna mai puin dect ar fi avut nevoie ca s-i treac de sete. i pentru un i mai mare efort ascetic, i nfura trupul, pe dedesubtul rasei sale monahale srccioase, cu buci grele de fier. Acestea i presau trupul, l ngreunau, l rneau, l mpiedicau s lucreze sau s se odihneasc noaptea. Cu toate acestea niciodat nu le-a scos de pe trupul su, atta timp ct a trit. Prin aceast aspr via ascetic, prin prelungitele rugciuni de noapte, prin posturile aspre, ucigtoare de patimi, prin munc fizic i prin votul tcerii, bravul monah Marcu i mortifica trupul i dorinele crnii. i nu-i dorea nimic altceva dect s plece ct mai repede ctre lumea cereasc, ca s se ntlneasc acolo cu Domnul i Mirele su. 239

Nu numai c nu-l speria moartea, ci dimpotriv l umplea de bucurie i de sfnt ateptare. De aceea a primit de la Dumnezeu harisma de a vorbi cu cei mori. n chip foarte simplu i natural, aa cum el nsui tria realitatea morii i a vieii de apoi, comunica cu cei adormii ca i cum ar fi fost vii. Le vorbea, le ddea diverse nsrcinri, le trimitea mesaje i rugmini. Iar aceia, prin ngduina lui Dumnezeu, ascultau toate aceste cereri ale cuviosului. Sfinenia i simplitatea sfntului sfrmau toate aceste legturi ale morii. Odat cuviosul a spat un mormnt pentru unul dintre fraii care adormiser ntru Domnul. Fiind epuizat de oboseal, deoarece nu se odihnise deloc toat noaptea i sttuse numai n picioare, nu a reuit s fac groapa att de mare ct trebuia. Cnd au adus trupul celui mort i au ncercat s-l pun n mormnt, i-au dat seama c numai cu fora abia ncpea nuntru. Atunci fraii au nceput s se plng i s-i reproeze cuviosului Marcu: - Frate, i-au spus, ce fel de mormnt este acesta pe care l-ai spat? Nici pe cel mort nu-l putem ngropa cum se cuvine, nici s-l ungem cum trebuie, dup obicei, cu ulei. De ce l-ai fcut aa de strmt? Cuviosul fcu cu smerenie metanie i spuse: - Iertai-m, frailor, fiindc din cauza slbiciunii trupeti nu mi-am fcut cum trebuia datoria. Aceia ns nu se liniteau, ci i mai mult i fceau reprouri. Atunci cuviosul se ntoarse ctre cel mort i-i spuse cu simplitate: - Pentru c este strmt mormntul tu, frate, te rog s te aezi singur, cum poi mai bine nuntru. Na, ia i uleiul i toarn apoi deasupra ta ct trebuie. 240

Pag. 201 - original

241

Fr s mai fie nevoie de un al doilea ndemn, cel mort ncepu s se mite i se aez singur, ct putu mai bine, n groapa spat. Apoi ntinse mna, lu vasul cu ulei i-i turn pe fa i pe piept n chipul crucii. l ddu apoi din nou cuviosului, se aez linitit n cea mai bun poziie i rmase nemicat. Frica i groaza se citea pe faa tuturor frailor prezeni, n faa acestei minuni. i nu peste mult timp aveau s fie martorii unui alt eveniment de acest fel. Se ntmpl deci, s moar un alt frate, dup ani lungi de boal i de suferin. Stareul i ddu ascultarea unuia dintre monahi, ca s-l pregteasc pe cel adormit pentru ngropare. i ntr-adevr, dup ce acela terse trupul nensufleit cu un burete, aa cum se obinuia, se duse la peteri ca s vad dac era gata mormntul. l gsi pe cuviosul Marcu i-l ntreb: - Unde l vom pune, printe Marcule, pe fratele nostru care a adormit? Nu vd s ai nici un loc pregtit. - Du-te i spune-i fratelui s atepte pn mine diminea, pentru c nu am spat nc groapa. S m lase n noaptea asta ca s-i pregtesc mormntul i dup aceea poate s plece ctre cele cereti! - Dar,printe Marcule, spuse cu uimire fratele, se pare c nu m-ai nelesFratele nostru este deja mort. Chiar eu i-am ters trupul cu buretele i l-am pregtit de ngropare. Ctre cine, deci, s mai adresez rugmintea ta? - Bine, dar nu vezi, fratele meu, spuse cu simplitate printele Marcu, nu este nc gata groapa. Du-te, cum i spun i spune-i mortului: Marcu pctosul te roag s mai rmi n aceast lume pentru nc o zi. Pn mine diminea. i dup aceea vei putea pleca s te ntlneti cu 242

Hristos, cu Cel pe care-l iubeti. ntre timp acesta i va pregti mormntul i te va anuna cnd e gata. Monahul nu mai rspunse nimic. Plin de ndoial i de uimire fa de cele auzite, se gndi totui s fac ascultare. Se ntoarse la mnstire la ceasul n care ceilali prini ncepuser deja slujba nmormntrii pentru cel adormit. Se apropie de catafalc i-i opti la ureche mortului: - Frate, printele Marcu m-a trimis s-i spun c mormntul tu nu este gata. De aceea te roag s mai atepi cel puin pn mine diminea, cnd te va anuna. ndat cel adormit deschise ochii! Cu mare surpriz prinii au vzut c sufletul acestuia se ntorsese n trup i c acesta ncepuse s respire i s triasc! Nu se mic ns deloc din poziia n care era aezat i nici nu spuse nimnui nimic. Rmase acolo nemicat i tcut, ns n via, pn a doua zi de diminea. Atunci acelai frate se duse la peteri i-l ntreb pe printele Marcu: - Este gata mormntul? - Gata este. Du-te acum i spune-i aceluia care ateapt: Marcu pctosul te roag s lai aceast lume deart i s pleci ctre venicie. Pred deci sufletul tu n minile lui Dumnezeu i las trupul tu s fie aezat n petera cuviosului Antonie, mpreun cu a celorlali sfini prini ngropai acolo. Locul tu este pregtit lng dnii. Rugmintea cuviosului fu ndat transmis fratelui care ntrziase plecarea sa din lume. Iar acela, ndat ce o auzi, nchise ochii si i se stinse definitiv. Aceast minune nemaiauzit i-a umplut de uimire sfnt pe prinii Lavrei i pe toi locuitorii Kievului, care 243

nu au ntrziat s afle despre cele petrecute. Cu toii L-au slvit pe Dumnezeu pentru aceste lucruri minunate, petrecute prin credina i sfinenia robilor Si alei. O alt minune foarte impresionant, ce a fost svrit n scop pedagogic de cuviosul Marcu spre ndreptarea unuia dintre frai, ne descoper ct de mare este valoarea pocinei. Triau pe atunci la mnstirea Peterilor doi monahi, care se numeau Teofil i Ioan. Acetia erau foarte buni prieteni nc din copilrie. Avuseser grij unul de altul i se neleseser ntotdeauna perfect, avnd aceleai preocupri i concepie de via. mpreun au venit i la mnstire, druindu-le i celorlali frai din obte un exemplu de iubire freasc i de nelegere. Spre btrnee, aceti doi frai l-au rugat pe cuviosul Marcu s fac un mormnt cu dou gropi alturate, care s le fie destinat lor, astfel nct i dup moarte s fie mereu mpreun, din clipa n care Domnul ar ntrerupe viaa lor pmnteasc. Odat, unul dintre aceti doi frai, Teofil, care era mai mare de vrst dect cellalt, a fost nevoit s plece de la mnstire pentru anumite probleme care trebuiau rezolvate ntr-o localitate mai ndeprtat. n timpul lipsei sale Ioan, fratele mai mic, se mbolnvi deodat grav i plec pe neateptate spre viaa venic. Cnd Teofil se ntoarse la mnstire, Ioan era deja ngropat la locul stabilit. A plns cu amar dup fratele su iubit, consolndu-se numai cu gndul c se odihnea de acum n locaurile Domnului. Prima sa dorin dup ntoarcere a fost s viziteze mormntul fratelui su. Se duse la peter, nsoit i de ali frai din obte i-l gsi pe Ioan aezat n mormntul cel 244

dublu, comandat de ei, dar observ c era aezat n primul loc, care de fapt i s-ar fi cuvenit lui. nelat atunci de cel viclean se nfurie i ncepu s strige: - Printe Marcu, zise cu voce tare, de ce l-ai pus n acest loc? Eu sunt mai mare de vrst i trebuie s fiu aezat n primul rnd. Ce nseamn asta? Nu tiai c fericitul Ioan era mai mic de vrst ca mine? Smeritul Marcu fcu metanie n faa sa i spuse cu simplitate: - Iertai-m, printe, am pctuit. Apoi se ntoarse ctre locul n care era aezat cel mort i-i porunci: - Ridic-te, frate, i elibereaz locul acesta pentru cel care este mai mare dect tine i aeaz-te n rndul al doilea. Cu groaz au vzut atunci prinii c cel mort s-a sculat i i-a schimbat locul, dup porunc! ndat fericitul Teofil i veni n fire, i ddu seama de pcatul pe care tocmai l svrise i czu la picioarele cuviosului Marcu plngnd i zicnd: - Am pctuit, printe! Iart-m! Nu trebuia s cer mutarea fratelui meu. Te implor, spune-i s se ntoarc la locul cel dinti! ns cuviosul rspunse: - Nu sunt eu acela care l-a mutat, ci nsui Domnul. A vrut s alunge furia pe care o aveai mpotriva mea i s te nvee ce este smerenia. Iar fericitul Ioan i art n acest mod i dup moarte ct de mult te iubete, elibernd n chip smerit primul loc pentru tine, care eti mai mare de vrst. Ridicarea morilor este lucrarea lui Dumnezeu. Nu pot deci eu, fr porunca i voina Sa, s-l mut din nou pe 245

Pag. 205 -original

246

cel mort. Spunei-i sfinia voastr, dac dorii, s revin n locul cel dinti. Poate c va asculta. Trebuie ns s tii i urmtorul lucru: va trebui s nu mai ieii de aici, ci s v ntindei ndat n acest mormnt i s motenii ntietatea ierarhic, care cu atta ndrzneal ai cerut s fie respectat! Dar pentru c nu suntei nc pregtit pentru ieirea din aceast lume, mergei mai bine i ngrijii-v de mntuirea sufletului vostru. Nu va trece mult timp i v vor aduce aici definitiv! Cu groaz auzi aceste cuvinte cuviosul Teofil. I se fcu team c nici la mnstire nu va mai apuca s ajung, ci va cdea jos mort, pedepsit cu asprime, dar i pe bun dreptate, pentru arogana sa fa de cuviosul Marcu i fa de fratele adormit. Cu mare greutate ajunse la chilia sa. mpri ndat celorlali prini puinele lucruri pe care le avea cri, haine, obiecte de mobil pstrnd numai mantia de nmormntare a trupului su. n aceeai zi se nchise n chilie i ncepu s plng i s se pociasc zi i noapte, ateptnd cu fiecare clip momentul morii sale. Nimeni nu a reuit s-l opreasc sau s-l mai tempereze de aceast stare de jale i pocin. Nici stareul, nici vreunul dintre frai. ncercrile lor de a-l mngia i de a-l ncuraja nteau i mai multe lacrimi de pocin, o i mai mare zdrobire a inimii i o grea durere sufleteasc cuviosului monah. Mncare gtit refuz s mai mnnce. Un pic de pine uscat doar lua, i aceasta din porunca aspr a stareului. Lacrimile sale erau pinea sa cea de toate zilele. n fiecare zi striga cu jale asemenea psalmistului: Fcutu-mi-s-au lacrimile mele pine ziua i noaptea,

247

deoarece nu cunosc cte ore de via mai am nc. Oare voi tri pn n sear? n fiecare sear i stingea flacra ce-i ardea sufletul cu alte lacrimi de implorare zicnd: Doamne nu cu mnia Ta s m mustri pe mine, nici cu iuimea Ta s m ceri Ostenit-am ntru suspinul meu, spla-voi n fiecare noapte patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu l voi uda, deoarece nu tiu dac voi mai tri pn la rsritul soarelui. n aceast stare de zdrobire tri cuviosul Teofil pentru muli ani. Din epuizarea provocat de post i de priveghere trupul su slbise att de mult, nct se puteau distinge foarte uor toate oasele de sub piele. n cele din urm, din cauza plnsului nentrerupt i pierdu vederea i orbi definitiv. Odat cuviosul Marcu fu ntiinat de ctre Domnul c se apropia ceasul plecrii sale din aceast lume. l chem atunci pe binecuvntatul Teofil i-i spuse: - Iart-m, frate, c te-am ntristat i te-am fcut s plngi atia ani. Roag-te pentru mine, deoarece plec din aceast lume. i dac voi afla har naintea lui Dumnezeu, nu voi uita s-L rog pentru tine, s te nvredniceasc s moteneti i tu viaa cea venic i slava Sa i s vezi n venicie mpreun cu cuvioii prinii notri Antonie i Teodosie, frumuseea nespus a chipului Su. Nencetatele lacrimi ale fericitului Teofil, devenir acum un ru nvolburat. - De ce, printe, m prseti aici?, se plnse Teofil. Fie ia-m cu sfinia ta, fie druiete-mi din nou lumina ochilor. Este adevrat c am pctuit foarte greu atunci la peter. Ar fi trebuit s fi murit atunci acolo, n faa picioarelor tale, cnd de dragul meu ai mutat din loc 248

moatele fratelui meu Ioan. ns Domnul a avut mil de mine i mi-a druit timp de pocin. Acum ns cnd pleci, ajut-m. Roag-L pe Domnul fie s-mi dea din nou vederea, fie s m nvredniceasc s plec mpreun cu tine ctre cealalt via. - Frate, rspunse cuviosul Marcu, nu fi trist pentru faptul c ai orbit. Dumnezeu a ngduit s orbeasc ochii ti cei trupeti ca s se deschid cei sufleteti. Nici eu i nici Dumnezeu nu suntem aceia care i-am rpit lumina ochilor. Aceasta s-a petrecut din cauza imensei tale pocine. Astfel ns te-ai smerit i ai ctigat venicia, deoarece inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Astfel i-ai rscumprat paradisul i i-ai salvat sufletul. Nu mai este deci nevoie s vezi lumina lumeasc cea trectoare. Domnul te va nvrednici s vezi lumina cea venic i netrectoare a slavei Sale dumnezeieti. i nu-i dori moartea. Va veni clipa care trebuie, chiar i dac nu io doreti. Afl ns nc de pe acum c Domnul te va anuna despre clipa plecrii tale din aceast lume prin acest semn: cu trei zile mai nainte de adormirea ta i vei recpta vederea. Dup aceea vei pleca de aici i te vei ntlni cu Lumina lumii! Acestea au fost ultimele cuvinte ale cuviosului Marcu ctre binecuvntatul Teofil. Dup aceea i nclin capul i-i pred sufletul, trecnd din moarte la via. Sfintele sale moate au fost aezate n peter, n mormntul pe care el nsui i-l spase, i au devenit ndat un izvor nesecat de minuni i vindecri sufleteti i trupeti. Tot acolo au fost ngropate i fiarele grele pe care le purtase de-a lungul ntregii sale viei, precum i crucea sa mare de bronz fctoare de minuni, pe care o purtase la gt. 249

Dup adormirea fericitului Marcu, cuviosul Teofil i ntei i mai mult viaa sa ascetic n pocin i post, ateptnd cu bucurie i nerbdare mplinirea profeiei cuviosului. i puse nainte un vas mare de lut, n care se strngeau lacrimile sale de pocin. Cnd dup mai mult vreme acel vas se umplu, cuviosul i recpt vederea! nelese atunci c se apropia sfritul vieii sale. i ridic minile ctre cer i se rug: - Stpne Doamne, Iubitorule de oameni, Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu! Tu care nu voieti moartea pctosului, ci atepi cu rbdare ntoarcerea sa; Tu, care pe toate le cunoti, nc i cele mai ascunse gnduri ale noastre, trimite-mi, Te rog, n ceasul de acum mila Ta! Vezi lacrimile mele amare, Mngietorule Bun i binevoiete ca harul Tu s m acopere, pentru rugciunile cuvioilor prinilor notri Antonie i Teodosie i ale tuturor sfinilor, ca s nu m rpeasc vmile cele cereti i s m ctige stpnul ntunericului. i iat! Deodat apru n faa cuviosului ce se ruga un nger al Domnului, n chipul unui tnr mbrcat n haine albe strlucitoare, i-i spuse: - Ca un adevrat iubitor de Dumnezeu24 te rogi Teofile! spuse cu o voce rsuntoare, cereasc. Afl deci c nu sunt numrate numai lacrimile pe care le-ai adunat n vasul tu. Mai sunt i lacrimile pe care le-am adunat eu, care am fost ntotdeauna lng tine, atunci cnd te-ai rugat; lacrimile pe care i le-ai ters cu palma sau cu mneca sau cu marginea rasei. Toate aceste lacrimi se gsesc aici, n acest vas pe care eu l in n mn. 24 n limba greac numele Teofil nseamn Iubitor de Dumnezeu. 250

Dumnezeu m-a trimis acum s-i aduc vestea cea bun: Vei pleca la Domnul! Vei merge la Acela care ne-a asigurat: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia! Fericii cei ce plngei acum, c vei rde! Bine slug bun i credincioas, Teofile! Intr deci, ntru bucuria Domnului tu! Zicnd acestea, ngerul ls n faa sfntului acel vas mare pe care-l inea i care era plin de lacrimi ce miroseau a mir curat, i se fcu nevzut. Uimit de aceast vedenie fericitul Teofil l chem pe stare la dnsul i-i istorisi cele petrecute, artndu-i cele dou vase umplute cu lacrimi. Apoi i spuse: - V rog, cinstite printe, s dai binecuvntarea, ca dup plecarea sufletului meu ctre cer, trupul meu s fie uns de ctre frai cu coninutul vasului adus de nger. Stareul accept cu mare emoie aceast rugminte i-l mbri cu cldur i cu bucurie duhovniceasc. Peste puin timp fericitul suflet al cuviosului Teofil porni ctre snul lui Avraam, ctre corturile cele cereti ale drepilor. Era a treia zi de la recptarea vederii sale. Trupul su fu aezat n peter, lng cel al iubitului su prieten Ioan i aproape de moatele sfntului Marcu. Cnd l-au uns cu coninutul vasului ngeresc petera s-a umplut de o minunat mireasm cereasc, de nedescris. Apoi au turnat asupra sa i coninutul vasului su, lacrimile cu care i udase ogorul sufletului, ca s secere spicele fericirii venice, de pe ogorul mpriei lui Dumnezeu.

251

Cuvioii Teodor i Vasilie de la Peteri


Rdcina tuturor relelor este iubirea de argint, ne spune sfntul apostol Pavel, i cei ce au poftit-o cu nfocare au rtcit de la credin, i s-au strpuns cu multe dureri25. Aceste cuvinte inspirate de Dumnezeu ale neleptului apostol s-au mplinit i s-au adeverit i n cazul cuviosului Teodor, care a fost rnit i chinuit ngrozitor de demonul iubirii de argini. Fericitul Teodor fusese n lume boier i avusese o mare avere. Cndva ns citise n Sfnta Evanghelie cuvintele Mntuitorului: Aadar oricine dintre voi care nu se leapd de tot ce are nu poate s fie ucenicul Meu26. ndat mpri toate averile sale sracilor, prsi lumea i cele ale ei i veni la mnstirea Peterilor unde, dup rnduita perioad de ncercare, deveni monah. Prin porunca stareului se instal apoi ntr-una dintre peterile Varangilor. Aici se drui cu rvn i fric de Dumnezeu vieii ascetice pentru muli ani. Odat ns, spre btrnee, vrjmaul diavol ncerc prin toate mijloacele s-l ispiteasc i s-l rtceasc. Ce fcu, deci? Cultiv n mintea cuviosului tot felul de gnduri nelinititoare n legtur cu viitorul btrneilor sale. Ce vei face cnd vei mbtrni?, i optea n chip 25 I Timotei VI, 10. 26 Luca XIV, 33. 252

viclean. Trupul tu va fi neputincios. Puterile te vor prsi. Btrneea ta va fi grea i chinuitoare. Cine te va ngriji? Nu vezi ct de srccioas i nendestultoare este hrana aici la mnstire? Nu vei ntrzia s cazi la pat. De ce, deci, naivule, te-ai grbit s mpari sracilor averea ta? Ce vei face acum, n anii grei ai vieii tale? Cum vei nfrunta bolile? Pe nefericitul Teofil ncepu s-l chinuie disperarea din cauza acestor gnduri. Nu i-a dat seama c era o ispit. Nu se gndi la cuvintele Domnului: Nu v ngrijii pentru sufletul vostru ce vei mnca sau ce vei bea. Privii la psrile cerului, c nu seamn, nici nu secer, nici nu adun n jitnie, i Tatl vostru Cel ceresc le hrnete. Uit de eterna pronie a lui Dumnezeu i czu ntr-o adnc tristee. Aceast tristee o mrturisea i altor frai monahi, care n zadar ncercau s-l ncurajeze i s-l mngie, spunndu-i c trebuie s fie fericit c a schimbat bogiile lumeti pentru cele cereti. Cuviosul Teofil rmnea neconsolat. Cel mai mult dintre toi ncerca s-l liniteasc i s-l povuiasc monahul Vasilie. - Frate Teodore, i spuse ntr-o zi, este pcat s pierzi attea strduine pe care le-ai depus pn acum n viaa monahal i s pierzi rsplata cea cereasc. Revino-i n fire. i pare ru cu adevrat c ai mprit averea ta sracilor? Uite ce este. Eu voi gsi un mijloc prin care s-i redau toate acelea pe care le-ai pierdut! Dar mai nti vei depune legmnt n faa lui Dumnezeu c te lepezi de rsplata milosteniei pe care ai fcut-o atunci i c mi-o druieti mie. Apoi tu i vei lua napoi averea i te vei liniti. Eti de acord? ns fii atent! Eti sigur c Domnul va ngdui o fapt ca aceasta? Pentru c eu am auzit c 253

odat, s-a ntmplat la Constantinopol ceva foarte asemntor cu ceea ce vrem noi s facem. Un om bogat, ca i tine, i drui toat averea sa sracilor i apoi, dup o oarecare vreme, ncepu s-i par ru dup cele pierdute. A gsit n cele din urm pe un alt om bogat, care era dispus s-i dea toat valoarea averii sale napoi, cu condiia s mearg la biseric i s-i druiasc n faa Domnului rsplata cea cereasc pentru fapta sa de odinioar. Zis i fcut. S-au dus la biseric i n faa icoanei Mntuitorului cel cruia i prea ru dup averea sa spuse: Doamne nu eu am fcut fapta de milostenie, ci acesta, care st lng mine. Acestuia s i-o consideri. Nu apuc s termine de spus acestea c ndat czu jos i muri, acolo n mijlocul bisericii! Astfel pierdu dintr-odat i averea sa i viaa sa i sufletul su! Cu mare groaz ascult cuviosul Teodor istorisirea fericitului Vasile. Izbucni apoi n plns i-i mulumi fratelui su monah, c-l fcuse prin aceasta s-i dea seama de grozvia faptei sale i s se pociasc. Astfel scp de aceast ispit i iei din acea criz duhovniceasc n care se aflase atta vreme. - Pentru oameni ca tine, frate, a spus Domnul profetului Ieremia: Iat am pus cuvintele Mele n gura ta!. Tu ai devenit de dragul meu gura i vocea lui Dumnezeu. Acum vd foarte clar greeala i pcatul meu. Roag-L deci pe Domnul s m ierte. De atunci ntre cuvioii Teodor i Vasilie se leg i se ntri o adnc prietenie i iubire duhovniceasc. Teodor, dup ce depi aceast ispit, se drui din nou cu rbdare i rvn strduinelor sale ascetice.

254

Diavolul fu greu nvins de aceast dat, prin revenirea n sine i prin pocina cuviosului. Nu ntrzie ns s pun la cale noi vicleuguri. Se ntmpl deci s lipseasc odat de la mnstire cuviosul Vasilie, fiind plecat timp de trei luni, pentru a rezolva nite probleme importante n interesul obtii. Ce fcu atunci cel viclean? Profit de aceast ocazie i se nfi naintea cuviosului lund, chipul cuviosului Vasilie! i spuse c chipurile se ntorsese i c venise s discute din nou cu dnsul pe diverse teme duhovniceti. - Cum i mai merge deci, frate Teodore? spuse cu prietenie diavolul. Dau roade strduinele tale? A ncetat diavolul iubirii de argini s te mai lupte sau te mai chinuie nc? Nefericitul Teodor, fr s-i dea seama c n faa lui se afla chiar stpnul ntunericului, i rspunse: - Prin rugciunile i prin sfaturile tale, printe Vasilie, am fost izbvit de rzboiul celui viclean. i sunt venic recunosctor pentru aceast binefacere i cinstesc nelepciunea ta. i-i promit c i pe viitor voi aplica ntocmai sfaturile tale mntuitoare. Vicleanul diavol se ncuraj auzind cuvintele cuviosului, n special deoarece acesta nu invocase deloc numele Domnului Iisus Hristos, ceea ce l-ar fi rnit de moarte. - Ei, atunci am s-i dau un alt sfat, fratele meu. Acum cnd ai dobndit indiferena fa de bogie i nu mai este n pericol sufletul tu de la aceasta, poi fr fric s ceri de la Domnul mult aur, ca s-l mpari sracilor i s primeti pentru aceast fapt de milostenie o bogat rsplat n viaa de apoi. ncepnd chiar de azi roag-te i spune-I lui Dumnezeu ca s-i druiasc bogii 255

nenumrate, pentru alinarea nefericirii apropiailor notri. i ndat ce le vei obine, ascunde-le n adncul peterii tale i nu lsa pe nimeni s mai intre aici ca s i le vad. Nici tu s nu mai iei din peter pn cnd nu-i voi spune eu.

Pag. 211 - original

256

Fr s bnuiasc nimic despre nelciunea ucigtorului de suflete satana, fericitul Teodor promise c va mplini tot ceea ce aa zisul frate Vasilie l-a sftuit. Foarte bucuros cel viclean pentru aceast prim victorie, i lu la revedere de la cuvios i se prefcu c pleac. n realitate ns se ascunse n chip nevzut ntr-un col al peterii i cultiva de acolo tot felul de gnduri n mintea cuviosului despre cum s ctige noi bogii, ndemnndu-l s se roage nencetat numai pentru acest lucru. Iar nelatul de acum Teodor i goli rugciunile sale de orice alt coninut i implor ziua i noaptea pe Dumnezeu ca s-i druiasc mult aur pe care s-l mpart apoi celor sraci. ntr-una dintre clipele n care cuviosul adormi, diavolul se nfi n visele sale sub forma unui nger de lumin i-i art un loc din adncul peterii zicndu-i: - Sap n acest loc i vei gsi o comoar foarte mare! Cuviosul nu rspunse ndat acestei cereri. De aceea vicleanul continu s i se arate de mai multe ori n vis, pn cnd l convinse s sape n acel loc pe care i-l artase. i ntr-adevr, la o mic adncime, cuviosul gsi un cufr plin de monede de aur, de argint i de pietre preioase. Monahul le primi ca pe un dar de la Dumnezeu i ca pe o binefacere a Acestuia! ns vicleanul vrjma era hotrt s-l nnebuneasc definitiv pe omul lui Dumnezeu. Lu din nou nfiarea cuviosului Vasilie i veni chipurile, s-l viziteze. 257

- Unde este frate comoara pe care i-a trimis-o Dumnezeu? Am fost ntiinat i eu despre gsirea acesteia de ctre un nger al Domnului. Cred c este acelai nger care te viziteaz i pe tine. De dragul rugciunilor tale, mia spus, ai dobndit un dar dumnezeiesc. Teodor ns nu voi s-i arate comoara. Era oarecum foarte dezorientat. Atunci diavolul bucuros ncepu din nou s-i ntind cursele zicnd: - Frate Teodore, nu i-am spus eu c foarte curnd vei dobndi de la Dumnezeu rsplata pentru averea pe care tu ai mprit-o sracilor. Ce a spus Domnul? Oricine a lsat case sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau femeie, sau copii, sau arine, pentru numele Meu, nmulit va lua napoi i va moteni viaa venic. Iat deci! Acum ai n minile tale aceste bogii. F ce vrei cu ele! Tresri n mod ciudat inima cuviosului Teodor cnd auzi aceast interpretare a vicleanului. De aceea i reacion ntr-un oarecare mod. - Eu am cerut de la Dumnezeu ca s mi le dea spre a le mpri sracilor. i cred deci c numai pentru aceasta mi le-a trimis. - Ai grij ns, frate Teodore, nu cumva s te arunce din nou vicleanul n ntristare i disperare, aa cum i s-a ntmplat mai demult. i mai aduci aminte? Eu te sftuiesc s iei comoara i s fugi n alt ar. Ce numai aici te poi mntui? Acolo vei cumpra pmnt, vei dobndi multe bogii i vei scpa i de ispitele diavoleti ce te chinuie nencetat n aceast peter. Iar cnd vei mbtrni i se va apropia ora plecrii tale din aceast lume, vei putea drui toat averea ta oricui vei dori i se va pomeni astfel venic numele tu.

258

- Dar nu e ruinos, rspunse Teodor, eu care am prsit lumea i am promis s triesc viaa monahal, n rugciune i n pocin, n aceast peter, s devin acum clctor al jurmntului fcut, fugar i s m ntorc n lume aa cum cinele se ntoarce la bortura lui? Ce s-i spun Ceea ce mi spui voi face. Nu-mi cere ns s fug de la mnstire. Diavolul turb de rutate cnd auzi rspunsul ndoit al cuviosului. Continu ns s se prefac i s ncerce s-l conving: - Bine, dar aici nu vei putea s-i ascunzi comoara ta. O vor afla i ceilali i vor veni s i-o ia. Ascult-m pe mine i nu mai pierde timpul. Fiindc dac nu ar fi fost voia lui Dumnezeu s-i trimit aceast bogie, nu ai fi primit-o. i nici la mine nu L-ar fi trimis pe ngerul Su, ca s confirme n acest fel bunvoina Sa ctre tine. Nu-i ajung toate aceste revelaii divine ca s te conving? Zicnd nc multe ndemnuri de acest fel, diavolul reui ncet s topeasc voina i discernmntul cuviosului, care credea tot timpul c-l are n faa sa pe neleptul frate Vasilie. ncepu, deci, s se pregteasc pe ascuns pentru plecare. ns Iubitorul de oameni Domnul, Care nu dorete pierderea robilor Si, l salv n ultima clip pe fericitul Teodor din ghearele ucigtorului de suflete, diavolul. Ce se ntmpl, deci? Exact n acea zi n care cuviosul se hotrse s fug de la mnstire, se ntoarse la Lavra fericitul Vasilie. Fr s ntrzie se duse direct la petera iubitului su frate duhovnicesc. - Frate Teodore, spuse intrnd, bucur-te ntru Domnul! Ce mai faci? A trecut atta vreme de cnd nu 259

ne-am mai vzut! Mult i-a mai fost dor sufletului meu pentru fria ta! - Ce spui, frate Vasilie, rspunse cu ndoial Teodor? De ct timp nu ne-am mai vzut? Doar ieri am fost mpreun! i alaltieri din nou, cnd mi-ai dat attea sfaturi! i acum nu plec de aici, aa cum m-ai nvat? - Ce tot spui, frate? ntreb cu surpriz Vasilie. Cnd ieri am fost cu tine? i cnd alaltieri? i ce te-am nvat? i n sfrit, unde ai de gnd s pleci? Pentru c eu de abia azi m-am ntors din cltoria mea i nu tiu absolut nimic! Nu cumva i s-a ntmplat vreun ru, din cauza vreunei lucrri a diavolului? Spune-mi, spune-mi, te rog, i s nu-mi ascunzi nimic, pentru numele lui Dumnezeu! - Printe Vasilie, de ce m chinuieti? spuse atunci suprat Teodor. i de ce m enervezi, zicndu-mi cnd una cnd alta? Nici nu mai tiu ce s mai cred. Ia pleac, te rog, n plata Domnului i las-m n pace! Astfel, cu amrciune, l alung de la sine pe fericitul Vasilie. Acesta se ntoarse suprat la mnstire, plin de ndoieli i de neliniti. Diavolul nu scp atunci ocazia. Se art imediat prefcut n chipul fratelui Vasilie i-i spuse lui Teodor: - Frate, iart-m. Sunt vrednic de plns. Nici eu nu tiu ce m-a apucat. Te-am zpcit i te-am suprat fr nici un motiv. Se pare c s-a ntunecat mintea mea pentru o clip. F-te c nu s-a ntmplat nimic. i repet deci: Fugi departe! Acum chiar pleac i ia cu tine i tezaurul! Fugi mai nainte de a fi prea trziu! Dup ce spuse i acestea se fcu nevzut.

260

ntre timp fericitul Vasilie chem de la mnstire pe civa prini duhovniceti i veni din nou, mpreun cu acetia, la petera lui Teodor. - Iat frate, i spuse, martorii care te vor asigura c eu lipsesc de la mnstire de trei luni i c abia astzi m-am ntors. Am fost trimis de stare ntr-o localitate ndeprtat n interesul problemelor mnstirii. Tu ns ai susinut c am fost aici mpreun cu tine i mai mult, c te-am povuit i te-am nvat. Eu bnuiesc c asupra ta s-a abtut lucrarea diavolului, lund nfiarea mea. Dac vrei s afli exact ceea ce s-a ntmplat f urmtorul lucru: oricine ar mai veni la tine, nu-l lsa s-i spun nimic, pn cnd nu va spune mai nti rugciunea lui Iisus, Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine pctosul! Dac va refuza s fac aceasta, atunci este clar c este vorba despre un demon. Cuviosul Teodor accept aceast propunere. Apoi unul dintre btrnii preoi i citi rugciunile de alungare a duhurilor necurate i ceru ajutorul i sprijinul cuvioilor Antonie i Teodosie, pentru desfacerea legturilor celui viclean. Din acea clip diavolul nu mai ndrzni s se arate din nou! De nedescris au fost uimirea i groaza lui Teodor, cnd i-a dat seama c era s cad din nou n plasa urciosului diavol. De atunci nu mai vorbea cu nimeni, dac mai nti nu spunea cu voce tare i cu claritate rugciunea lui Iisus. Izbvit din nou de prpastia unei adevrate catastrofe duhovniceti, cuviosul Teodor se hotr s se rzbune cu asprime, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, pe

261

arpele cel mare i de demult, pe neltorul a toat lumea. Mai nti alese un loc izolat unde sp o groap adnc. Acolo arunc ntreaga comoar pe care o dobndise de la diavol i o ngrop. Apoi se rug cu cldur lui Dumnezeu s tearg din mintea sa nu numai ntregul tezaur, ci i locul n care-l ngropase. i ntr-adevr, Domnul ascult rugciunea robului Su. De atunci cuviosul nu se mai gndi niciodat la comoar i uit cu desvrire locul n care ngropase acel dar de la satana. i ca s previn orice alt ispit din partea acestuia, se drui unor i mai mari strduine ascetice. i aduse n peter o rni manual cu care mcina fin pentru obte. Se ducea singur la mnstire i aducea sacii cu gru, pe care-i mcina apoi cu minile sale. Muncea din greu, pn la epuizare. Muncea i se ruga n acelai timp ziua i noaptea, dormind foarte puin. ndat ce se lumina de ziu, ducea fina la mnstire i lua ali saci cu gru pentru a-i mcina n peter. Au trecut astfel muli ani. Odat economul de la Lavra, vzndu-l pe cuvios c muncete att de mult i c sufer trupete, i se fcu mil de dnsul i dori s-l scuteasc cel puin de efortul de a cra rodul muncii sale ntre peter i mnstire. ndat ce au fost aduse seminele de la cmp, trimise cinci saci cu o cru la petera cuviosului. Fericitul le mulumi cu emoie frailor pentru ajutorul acordat i pentru dragostea lor i se drui din nou muncii la mica sa moar, spunnd n acelai timp pe din afar Psaltirea. Dup cteva ore simi c puterile l prseau. Se opri i se sprijini un pic de un scunel ca s se odihneasc. 262

ns deodat, ce auzi! Un tunet asurzitor ce venea de sus, i care fcea s se cutremure pmntul. i ndat moara ncepu s se nvrteasc singur! Fericitul Teodor nu se ls ns nelat de aceast dat. nelese imediat c era vorba de o nou viclenie a diavolilor, care doreau s-l nele i s-l fac s cread c o putere dumnezeiasc face ca moara s se nvrt. Cuviosul strig: - Vicleanule diavol! Domnul s te certe! Diavolul ns nu se opri s nvrte moara. Atunci fericitul spuse din nou cu i mai mult asprime: - n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, a Preasfntului Dumnezeu celui n Treime, care te-a aruncat din cer pentru mndria ta i te-a predat robilor Si ca s te calce n picioare i s te umileasc, i poruncesc eu, pctosul, s nu te opreti din lucru pn cnd nu vei termina de mcinat ntreaga recolt aflat aici. Astfel i vei sluji, chiar i mpotriva voinei tale, pe fraii mei monahi. Acestea le spuse cuviosul i se afund n rugciune. Diavolul, legat prin puterea Numelui lui Dumnezeu, mcin asculttor n acea noapte tot grul din peter! Diminea cuviosul anun pe fraii de la mnstire s vin s ia fina. Economul se minun i rmase uimit. Cum fusese posibil s se macine atta gru ntr-o singur noapte? Iar ceea ce-l fcu i mai mult s rmn surprins a fost urmtorul fapt minunat: dintr-o cru de gru ieiser cinci crue de fin! Astfel, nc odat se adevereau cuvintele Domnului: Iat, v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii, i peste toat puterea vrjmaului, i nimic 263

nu v va vtma, precum i ale sfinilor apostoli care spuneau oarecnd cu bucurie: Doamne i demonii ni se supun n numele Tu! Prin aceast panie a lor demonii au fost zdrobii i au fost nevoii s fug ruinai i urlnd: - Vai de noi! Nu mai cade deja n cursele noastre blestematul de Teodor! S fugim! Niciodat nu vom mai clca n acest loc! Dup o vreme cuviosul Teodor, btrn i neputincios deja, prsi petera umed i ntunecat i se instal la mnstire. La peter rmase n continuare cuviosul Vasilie, care dorea s se nevoiasc n singurtate. Mnstirea suferise de curnd un incendiu devastator i de aceea prinii strnseser la malurile rului Nipru mult lemn, n vederea reconstruirii ei. Fericitul Teodor, cu toate c era btrn, ncepu s ajute i el la transportarea lemnului ctre vrful muntelui i dorea s-i construiasc singur chilia sa. ns viclenii demoni, orbii de ur i de rutate, au uitat se pare ceea ce piser din cauza cuviosului i au dorit din nou s-l ispiteasc. Uitaser se pare i jurmintele pe care le fcuser c nu vor mai clca prin acele locuri. Nefiind n stare ns s-i produc rni sufleteti, se hotrr s se rzbune n alt mod: Toate lemnele pe care cuviosul le cra ziua sus pe munte, noaptea le aruncau cu ur jos, la malurile rului. Cuviosul nelese repede c diavolii sunt aceia care-i produceau aceast pagub. De aceea ntr-o noapte sttu la pnd i cnd auzi primele zgomote de lemne trntite, se ntoarse ctre munte i spuse: - n numele Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos, v poruncesc eu, pctosul robul Su, s urcai sus 264

pe munte toate lemnele care se gsesc pe malul rului, ca s-i scutii i pe frai de cheltuiala pentru muncitorii tocmii s le care. Astfel se va ridica n acest loc un sfnt loca de rugciune n cinstea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, i voi vei nelege n chip dureros c aici locuiete Domnul i c nu exist loc pentru voi! ndat demonii au nceput s care n grab lemnele. Pn n zori le craser pe toate i ajungeau acum s se ridice nu doar o singur chilie, ci chiar ntreaga mnstire. A doua zi de diminea, civa dintre muncitorii tocmii s le care, trimii de la mnstire, au venit la ru. Nu au ntrziat s vad c nu mai era nici un lemn de crat i c toate se gseau deja pe vrful muntelui. Mai mult, au vzut c erau att de bine aranjate, fiecare pe categorii, n funcie de destinaia lor: cele pentru construcie ntr-o parte, cele pentru acoperiuri n alta, cele pentru podele n alt loc i aa mai departe. Toi au rmas uimii. Era evident c ntreaga munc fusese fcut de o putere supranatural. Pentru nc o dat duhurile cele viclene fuseser umilite i nvinse de ctre robul Domnului Teodor. Acesta ns nici nu se mndri i nici nu se bucur pentru aceasta. i amintea mereu cuvintele Mntuitorului Hristos: Nu v bucurai de aceasta, c duhurile vi se pleac, ci v bucurai c numele voastre sunt scrise n ceruri. ns ce umilin i ce zdrobire este n stare s biruiasc rutatea demonilor? Acetia, mai turbai ca niciodat mpotriva fericitului Teodor, blestemau i ameninau n timp ce fugeau: - Ah rule i dumanule de moarte, Teodore! Nu vom nceta s ne luptm cu tine, orice ne vei face! O s te chinuim pn la ultima ta suflare! Nu ne vom liniti pn

265

cnd nu te vom preda unei mori amare! Ne-ai ars i de aceea te vom arde i noi! Prima lor treab a fost acum s-i fac pe muncitorii angajai, care pierduser ctigul lor, s se revolte mpotriva cuviosului. i ntr-adevr, acetia au venit la dnsul furioi i l-au ameninat, zicndu-i: - Clugre, noi ne-am tocmit cu mnstirea ca s transportm lemnele. Nu tim prin ce viclenii tu i prietenul tu acela Vasilie, le-ai urcat pe munte. Ceea ce tim este c noi vrem s ne lum banii care ni s-au promis. Tu eti cauza pentru care am pierdut aceast slujb. Ori ne vei plti, ori vei avea de suferit nite lucruri urte! Cuviosul desigur c nu avea bani ca s le plteasc. Lucrtorii, vznd c nu ctigau cu ameninrile nimic, l-au dat n judecat la tribunalul locului. Au avut ns grij, ca mai nti s-l mituiasc pe judector, ca s in cu dnii. Astfel hotrrea judectorului a fost de a-l condamna pe cuvios. Cum avea s cread i s accepte justificarea c diavolii fuseser aceia care craser lemnele! Rse batjocoritor i spuse: - S te ajute i acum demonii ca s-i plteti pe aceti muncitori, la fel cum te-au ajutat i la cratul lemnelor! Fr s se mai justifice i cu smerenie fericitul se angaj s munceasc i s-i plteasc pe muncitori. ncepu chiar din acea zi s lucreze din greu i ncet, ncet i achit toate datoriile fa de aceia, prin osteneala braelor sale. ndat ce vzu cel viclean c nu reuise s-i fac un ru prea mare cuviosului, concepu un alt mod de 266

rzbunare, pe care-l mai ncercase i n trecut. Lu, deci, nfiarea cuviosului Vasilie, care se nevoia zvort n peter, i se nfi n faa unuia dintre boierii domnitorului de atunci Motislav Sviatopolici. Boierul acesta l cunotea bine pe cuviosul Vasilie de la peteri, ns, bineneles, nu pricepu c acum n faa sa se gsea chiar vicleanul diavol transformat. - Trebuie s-i spun ceva foarte important, i spuse cel ru. Acel monah Teodor, care a trit mai nainte de mine n peter, a gsit acolo un mare tezaur, ngropat de Varangi. Ce aur! Ce argint! Ce pietre preioase! Vrea s le ia pe toate i s fug din ar. Eu ns am reuit s-l mai temperez pentru moment. Acum ns face pe nebunul. A fcut i o nelegere cu demonii ca s lucreze pentru el. Cnd i macin fina, cnd i car lemne i tot aa. I-a nelat pe ceilali. Tezaurul l are ngropat undeva i ateapt cea mai bun ocazie ca s fug. n acest fel ns domnitorul nostru nu va lua nimic din toate aceste bogii. Ce e de fcut? Cnd auzi aceste cuvinte boierul, l lu pe demon pe presupusul monah Vasilie i-l conduse la domnitorul Motislav. Acolo cel viclean repet acuzaia sa, adugnd i urmtoarele: - Dac vrei s-l prindei, mai nainte de a fi prea trziu, trimitei ct mai curnd pe oamenii votri ca s confite tezaurul lui Teodor. i dac nu va vrea s vi-l dea de voie bun, folosii fora! i dac nici aa nu se va supune, dai-l pe mna chinuitorilor. Poate c prin torturi o s-i nmuiai rezistena. Acestea le spuse diavolul i se fcu nevzut. Chiar a doua zi de diminea domnitorul porni ctre mnstire, nsoit de o mare trup de soldai, ca i 267

cum s-ar fi dus s nfrunte un duman foarte puternic. l arest fr nici o greutate pe fericitul Teodor i-l aduse nctuat la palat. La nceput i vorbi cu prefcut blndee. - Ia spune-ne printe, este adevrat c ai descoperit un tezaur? Noi aa am auzit. - Da, este adevrat. ns acum este ngropat undeva n peteri. - i cine l-a ascuns acolo? tii? - Pe vremea cnd nc mai tria acolo printele Antonie, circula zvonul c peterile au fost folosite cndva de Varangi pentru a-i ascunde n ele bogiile lor. De aceea se cheam i pn astzi Peterile Varangilor. Aur i argint am vzut n cantiti uriae, precum i pietre preioase ascunse ntr-un cufr de aur. - i de ce, printe, spuse atunci domnitorul, nu-mi dai mie acest tezaur, la care am dreptul s fiu prta, de vreme ce sunt stpnul locului? Eu voi pstra cea mai mare parte i voi avea grij i promit s primeti i sfinia ta partea care i se cuvine. - Stpnul meu, rspunse linitit cuviosul, eu nu-mi doresc nimic din acel tezaur. mi este total nefolositor. Dac mi-ar fi stat n putin, i l-a fi druit n ntregime. Tu lucrezi pentru Mamona, iar eu lucrez pentru Hristos i sunt eliberat de cele materiale. Din pcate ns, nu te pot ajuta, deoarece Dumnezeu, n urma rugminii mele personale, a ters din memoria mea locul n care este ascuns aceast comoar. Atunci domnitorul se schimb la fa de furie. Se ntoarse ctre slujitorii si i le spuse cu asprime: - Clugrul acesta nu a neles buntatea mea. Luai-l deci, legai-l de mini i de picioare i nchidei-l 268

vreme de trei zile fr s-i dai nimic de mncare! Poate c ntre timp se rzgndete! Porunca sa a fost imediat executat. Motislav l ntreb apoi cu rutate i ironie: - Cumva i-ai adus ntre timp aminte, clugre, unde este tezaurul? - i-am spus c nu tiu, spuse cuviosul, privindu-l drept n ochi. - Chinuii-l! url furios din cale afar domnitorul. Peste puin timp rasa cuviosului se umplu de snge din cauza loviturilor cu vergile de fier. Suport ns toate loviturile fr s spun nici un cuvnt, fr s se vaite, rugndu-se nencetat cu ochii nchii. Dup mai multe ore de btaie i torturi, ce au fcut s strluceasc rbdarea i nevinovia sa, Motislav ddu ordin s fie agat de mini i ridicat de la pmnt, iar la picioarele sale s se aprind un foc puternic. Au rmas atunci cu toii uimii de intervenia minunat lui Dumnezeu, care nu-l ls pe robul Su s fie ncercat mai mult dect duceau puterile. Astfel flcrile nemiloase se transformar ntr-o boare rcoritoare, ce nviorau i alinau trupul rnit al cuviosului, atta timp ct fu spnzurat deasupra focului. Dup mai mult timp, nu numai c trupul cuviosului nu era ars deloc, dar i rasa sa nu era deloc afumat. Intr n panic domnitorul cnd vzu aceast minune i-i spuse cuviosului Teodor: - De ce, clugre, nu-mi dai tezaurul, care mi aparine? Spune-mi unde este ascuns i te voi elibera imediat. - i spun adevrul, stpne, rspunse cuviosul. Nu tiu unde se afl ngropat tezaurul. Atunci cnd l-am gsit, 269

mi l-a artat diavolul unde era ngropat. Atunci fratele Vasilie m-a salvat din catastrofa sufleteasc ce putea s mi se ntmple prin intervenia i prin rugciunile sale. Dup toate acestea am spat undeva o groap i l-am ascuns acolo, rugndu-L apoi pe Dumnezeu s m fac s uit acel loc. Aa s-a i ntmplat, cum v spun. Acesta este adevrul. Motislav ddu ordin atunci s fie cobort i s fie ngrijite rnile sale. Apoi trimise pe slujitorii si la peteri ca s-l aduc pe monahul Vasile zvortul. Acela refuz s prseasc locul su de ascez, ns soldaii l arestar i-l aduser cu fora la palat. Cnd l vzu Motislav, i spuse tulburat: - Toate cte m-ai sftuit s-i fac acestui clugr leam fcut. Fr nici un rezultat ns. De aceea te-am adus pe tine ca s fii martor. Auzind aceste cuvinte, luminatul Vasilie i ddu imediat seama c are de a face cu o nou lucrare a diavolului. De aceea ntreb: - i ce anume i-am spus exact s faci, stpne? - Nu mi-ai descoperit tu secretul tezaurului ngropat, pe care l-a descoperit acest clugr de aici? El refuz acum s-mi arate locul n care l-a ascuns, de aceea l-am chinuit, aa cum m-ai povuit. neleptul Vasilie nelese atunci pe deplin despre ce era vorba. - Vicleanul diavol a ntins cursa sa, spuse, i binecuvntatului Teodor, i ie, stpne. Afl, deci, c pe mine nu m-ai vzut niciodat. i cum aveai s m vezi de vreme ce eu de cincisprezece ani nu am mai ieit din petera mea!

270

- Dar te-am vzut i noi cnd ai vorbit cu Domnul nostru, au spus atunci servitorii domnitorului. - A fost diavolul, care a luat nfiarea mea i v-a nelat pe toi. Eu nici pe voi i nici pe domnul vostru nu l-am vzut. ns cum s cread necioplitul domnitor aceast explicaie ciudat a cuviosului? Se aprinse din nou de furie i ddu ordin s fie chinuit fr mil i cuviosul Vasilie, despre care credea c-i btea joc de dnsul fr ruine. Era att de nervos, nct lu arcul i-l sget pe cuvios. Fericitul Vasilie i scoase linitit sgeata din trup, o arunc la picioarele domnitorului i spuse fr team: - Foarte curnd vei fi i tu strpuns de o sgeat! Dup aceasta amndoi cuvioii au fost predai pe mna chinuitorilor i torturai fr mil. I-au btut, i-au nepat cu fiarele, au rupt carnea de pe ei, pn cnd i-au lsat aproape mori. Apoi slbaticul Motislav ordon s fie nchii ntr-o celul subteran, pn a doua zi de diminea. - Dac vor mai tri pn mine, continuai torturile fr mil, le porunci chinuitorilor. ns mult milostivul Dumnezeu primi sngele lor martiric asemenea unei jertfe bineprimite i nu ngdui s fie ncercai mai mult. n acea noapte i chem la Dnsul, elibernd din nchisoare sufletele lor. Cnd domnitorul a aflat despre adormirea lor, a dat ordin s fie aruncate din nchisoare trupurile lor. Le-au cules deci cu evlavie fraii de la mnstire i le-au ngropat n petera unde se nevoiser ntreaga via. Mai trziu sfintele lor moate au fost aduse n petera sfntului Antonie, alturi de cele ale tuturor cuvioilor adormii i se odihnesc acolo pn astzi nestricate i preaslvite. Ele 271

sunt nc mbrcate cu rasele lor pline de snge, care s-au pstrat i acestea neatinse pn n zilele noastre. Nu a trecut mult timp de la fericita lor adormire i s-a mplinit i profeia cuviosului Vasilie n legtur cu moartea domnitorului. ntr-unul dintre rzboaiele civile n care Motislav lupta alturi de Vladimir mpotriva principelui David Igorevici, o sgeat l-a strpuns mortal n piept. n clipele n care i ddea sufletul, pe braele soldailor si, i aduse aminte de profeia cuviosului i spuse: - Sunt pedepsit acum pentru rul pe care l-am fcut cuvioilor Vasilie i Teodor! Astfel slbaticul i necuviinciosul monarh, ca un ru ntre cei ri a pierit, n vreme ce fericiii i iubitorii de Hristos, cuvioii Teodor i Vasilie au primit cununa cea nevetejit a slavei celei cereti de la mult milostivul Domnul nostru Iisus Hristos.

Cuviosul Pimen cel bolnav


n viaa cuviosului Pimen vom gsi acel exemplu demn de urmat al ridicrii fr repro a crucii suferinelor provocate de boli. Vom fi nvai s nfruntm cu rbdare i recunotin orice suferin trupeasc, deoarece numai astfel devenim i mai puternici n lupta noastr duhovniceasc. Cci puterea lui Dumnezeu se desvrete n slbiciune27. Vom fi nvai de asemenea c trebuie s-i ajutm cu rbdare pe fraii notri aflai n suferine trupeti, ca i cum L-am sluji pe nsui Domnul. 27 Corinteni XII, 9. 272

Cuviosul Pimen a fost de mic copil foarte bolnvicios. S-a nscut bolnav i bolnav a crescut. ns suferina trupului su a fost aceea care nu a permis i mbolnvirea sufletului. Curat din pntecele maicii sale de orice ntinare sufleteasc, nu a cunoscut faa dezgusttoare a pcatului. Adeseori fericitul i ruga pe prinii si s-l duc la mnstire i s-l lase acolo s devin monah. Aceia ns nici nu doreau s aud despre aa ceva. Cu toate c biatul lor era att de slbu i bolnvicios, l iubeau foarte mult i nu puteau pentru nici un motiv s se despart de dnsul. Odat ns tnrul se mbolnvi foarte grav, mai grav dect n alte di. Dintr-o pricin necunoscut trupul su se umplu de rni iar doctorii nu reueau s-l vindece cu nici un leac. Erau dezndjduii pentru situaia sa i ateptau de acum s moar. Atunci ntristaii prini se gndir s cear ajutorul Domnului i al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. L-au luat pe fiul lor bolnav i l-au adus la mnstirea Peterilor. Au czut la picioarele prinilor i i-au implorat plngnd s se roage pentru salvarea fiului lor. i ntr-adevr, prinii au fcut ndelungi rugciuni pentru vindecarea tnrului. Iat ns c rugciunea tnrului fu mai puternic dect rugciunea celorlali mpreun. Deoarece fericitul nu se ruga pentru nsntoirea sa. Dimpotriv, l ruga fierbinte pe Dumnezeu ca s prelungeasc boala sa! tia c, ndat ce s-ar fi fcut bine, prinii lui l-ar fi luat de la mnstire i l-ar fi mpiedicat s-i ndeplineasc dorina sa cea mai fierbinte i anume aceea de a deveni monah. Tatl i mama sa se gseau tot timpul lng dnsul, n camera n care fuseser gzduii. De aceea nu reuea s 273

intre n legtur cu printele stare sau cu vreunul dintre prini i s le descopere dorina sa ascuns. Au trecut cteva zile, situaia sntii lui a rmas n continuare foarte critic. ntr-o noapte priveghea, rugndu-se pe ascuns, ntins pe patul suferinei sale. Mai ncolo, n aceeai camer, dormeau prinii si i un pic mai departe nite angajai ai mnstirii. Deodat, ce vede! ngeri luminoi, sub nfiarea unor tineri strlucitori, au intrat nuntru i au venit lng patul su. n spatele lor veneau i alii, care semnau cu stareul i monahii mnstirii, innd n mini toate cele necesare pentru tunderea n monahism: foarfec, cruce, lumnri, Sfnta Evanghelie, rasa monahal, mantia, camilafca i celelalte - Vrei s te tundem n monahism?, i-au spus cu blndee tnrului ce rmsese uimit. - Sigur c vreau!, rspunse acesta bucuros. Dumnezeu este cel care v-a trimis! V rog s ndeplinii acest dor inimii mele. Au nceput ndat slujba tunderii, pe care au svrit-o exact dup rnduiala stabilit de tipic. I-au pus numele Pimen. Prul pe care i l-au tiat, l-au pus ntr-o earf neagr. Peste puin timp noul monah sttea pe patul su mbrcat cu vemintele monahale i avnd primit i schima cea mare. n mn inea lumnarea druit de ngeri. - Aceast lumnare va arde timp de patruzeci de zile, frate Pimen, l-au asigurat ngerii. ntreaga ta via va fi un continuu martiriu din cauza bolii tale. Dumnezeu 274

ngduie s suferi astfel, deoarece cunoate rbdarea i virtutea ta. Prin acestea vei ctiga mpria cerurilor i vei deveni i o flacr strlucitoare, care va lumina, va ntri i-i va nva pe oameni. Aadar fii rbdtor i s ne ntlnim cu bine n ceruri! S ii minte c mai nainte de adormirea ta ntru Domnul te vei face complet sntos.

Pag. 225 - original

275

Acesta va fi semnul care te va face s nelegi c a venit ceasul plecrii tale din aceast lume. ndat ce i-au terminat aceast misiune sfnt, ngerii l-au mbriat pe cuvios i au plecat. Au trecut apoi pe la biseric i au lsat earfa cu prul cuviosului deasupra raclei cuviosului Teodosie. ntre timp fraii care locuiau n chiliile apropiate au auzit psalmodiile de la arhondaric. i-au nchipuit ns c stareul, mpreun cu ali prini l tundeau pe cel bolnav n monahism sau c acesta deja adormise i-i fceau slujba stlpilor. Au venit la arhondaric ns nu au vzut pe nimeni. Prinii si dormeau. La fel i muncitorii. ns n aer plutea o arom de nedescris. L-au vzut pe tnrul bolnav c era treaz i mbrcat n haine monahale, plin de bucurie i recunotin. - Ce s-a ntmplat, frate? Cine te-a tuns n monahism? Ce psalmodii erau acelea pe care le-am auzit noi, n vreme ce prinii ti care dorm aici nuntru, nu leau auzit i continu s doarm? ntrebrile cdeau ca o ploaie asupra cuviosului. - Eu cred c a fost stareul, mpreun cu civa dintre prini i cu civa tineri strlucitori. Au venit cu toii mpreun, m-au tuns n monahism i mi-au pus numele Pimen. Aceia au psalmodiat. Mi-au dat i aceast 276

lumnare. Mi-au spus c va arde timp de patruzeci de zile continuu. Prul meu l-au pus ntr-o earf neagr pe care au lsat-o n biseric. Uimii i emoionai fraii au alergat la biseric. Au gsit-o ns ncuiat. L-au trezit pe eclesiarh i l-au ntrebat: - A mai intrat cineva n biseric dup Miezonoptic? - Nu, nimeni. Cnd am ncuiat-o era goal. i nimeni nu a mai deschis-o apoi. - i cheile unde sunt? - Sunt la printele tipicar. Nu le d niciodat nimnui. L-au trezit pe tipicar. I-au istorisit cele ntmplate i i-au cerut s descuie biserica. Cnd au intrat nuntru, au vzut ntr-adevr pe mormntul cuviosului Teodosie earfa cu prul fericitului Pimen. Atunci l-au chemat pe printele stare. Cnd a auzit i acesta cele ntmplate, rmase uimit i ncepu s cerceteze, nu cumva vreunii dintre frai ndrzniser s-l tund pe ascuns pe cel bolnav. Cercetrile au rmas ns fr nici un rezultat. De altfel, att earfa cu prul cuviosului, ct i lumnarea care ardea fr s i se topeasc ceara, erau dovezi evidente ale minunii i ale interveniei divine. Astfel, chiar dac la nceput i pusese serios problema valabilitii slujbei de tundere, mai trziu aceste semne minunate au alungat ndoielile sale i l-au umplut de bucurie duhovniceasc. Cnd fu deja sigur de aceast minune stareul se duse la fratele Pimen, l mbri i-i spuse:

277

- Frate Pimen, este evident c de la nsui Dumnezeu, prin minile ngerilor Si, ai primit marea i ngereasca schim. Spune-ne ns, cum artau aceia care te-au tuns? Ai putea s-i descrii? Iat, aici n carte am rnduiala acestei slujbe. Atunci cnd au svrit-o, au spus acestea ce sunt scrise aici sau altceva? - Cinstite printe, ce sunt aceste ntrebri? Nu ai venit chiar dumneavoastr mpreun cu ali prini i ai slujit toate dup cum sunt scrise n aceast carte pe care o inei n mn? i nu m-ai asigurat c pentru tot restul vieii mele voi rmne bolnav i abia cu puin mai nainte de a adormi m voi face bine? Iar acum, v rog, rugai-v pentru mine, sfinte printe, ca s-mi druiasc rbdare pentru jugul ascultrii i pentru crucea bolii mele. Astfel fericitul Pimen rmase de atunci definitiv la mnstirea Peterilor. Stareul i ceilali frai din obte nu au mai avut nici un motiv s se ndoiasc de artarea cea ngereasc. De asemenea i prinii cuviosului, uimii de aceast minune, nu au ndrznit s se opun voii lui Dumnezeu i a fiului lor. Cuviosul Pimen nfrunt de atunci cu curaj martiriul bolii sale, care se nrutise n asemenea grad, nct cei care slujeau la spitalul mnstirii erau dezgustai profund de rnile sale pline de puroi i cu greu se puteau apropia de dnsul, din cauza mirosului urt pe care acestea l rspndeau. De aceea, de multe ori l neglijau i-l lsau cte dou trei zile fr s-l ngrijeasc, flmnd i nsetat, fr s-l ajute nici n cele mai elementare nevoi ale sale. Cuviosul ns le suporta pe toate fr s se supere. Niciodat nu le repro frailor pentru acest tratament i niciodat nu se plnse la stare pentru comportamentul lor lipsit de iubire freasc. Dimpotriv, slvea i mulumea 278

lui Dumnezeu pentru toate ptimirile vremii de acum28 , pe care le considera ca fiind nevrednice de mrirea care avea s i se descopere29. ntr-o zi au adus la spitalul Lavrei pe unul dintre monahi care era grav bolnav i l-au aezat lng Pimen. Astfel cei care slujeau, aveau s fie uurai de faptul c, puteau s-i ngrijeasc pe amndoi n acelai timp. ns din nou, de multe ori, evitau s vin la patul celor doi grav bolnavi, lsndu-i singuri i neajutorai. Cel mai mult acetia sufereau de sete. Cnd fericitul Pimen vzu c cellalt monah era foarte ntristat din cauza acestei situaii, i spuse: - Frate, dat fiind c cei ce trebuie s ne ngrijeasc ne neglijeaz, dac i-ar drui din nou Dumnezeu sntatea, ai vrea s preiei i tu ascultarea de a fi n slujba celor bolnavi? - Cu mare bucurie, rspunse acela. Dac m-a face bine, i-a ngriji pn la moarte pe ceilali bolnavi cu jertf i druire de sine. - Iat atunci! Domnul te face bine! Vei fi din nou sntos! ns s-i ndeplineti promisiunea ta, slujindu-m nu doar pe mine, ci i pe toi ceilali frai bolnavi. Aceia care nu i-au ndeplinit cum se cuvine ascultarea lor, vor fi pedepsii de Domnul cu o boal foarte grea i dureroas, ca s-i dea seama de pcatul lor, s se pociasc i s-i salveze sufletele. Monahul care era bolnav se ridic ndat complet sntos i ncepu s-l slujeasc pe cuviosul Pimen. n 28 Romani VIII,18. 29 Idem. 279

aceeai zi ceilali slujitori s-au mbolnvit greu, dup spusele cuviosului, i au czut la pat, unde au rmas n stare critic pentru mult vreme. Cel care fusese vindecat i slujea cu mare druire pe toi. Din pcate ns, foarte curnd, se dezgust i el de rnile cuviosului Pimen i ncepu s-l neglijeze. ntr-o zi l ls chiar fr nici un ajutor, flmnd i nsetat. Cnd se duse ns s se odihneasc ntr-una dintre chiliile mai izolate ale Lavrei, fu ndat cuprins de o mare febr i de paralizie. Ardea i se chinuia n dureri ngrozitoare. Nu mai putea nici s vorbeasc ca s strige pe careva n ajutor. Rmase acolo timp de trei zile, pn cnd ajunse n ultimul hal. Atunci Dumnezeu, care dorise n acest fel s-l ndrepte, i drui din nou puterea de a vorbi. - Salvai-m, frailor, pentru numele lui Dumnezeu! Mor! strig din toate puterile. Civa frai din obte au auzit strigtele lui i au alergat s-l ajute. - Spunei-i printelui Pimen c mor! S aib mil de mine i s m salveze din nou! spuse epuizat, nelegnd motivul ptimirii sale. L-au anunat ndat pe cuvios despre cele petrecute. - Fratele care te ngrijea este pe moarte! - Ceea ce seamn omul, aceea va i secera, spuse acesta. Domnul L-a rspltit astfel, deoarece m-a lsat fr hran i ap, nclcndu-i promisiunile fcute. ns pentru c Domnul, prin gura apostolului Su, ne-a nvat s facem bine tuturor oamenilor, i s nu

280

rspltim rul cu ru30, mergei i spunei-i: Pimen te cheam. Ridic-te i du-te. ndat ce i-au spus aceste cuvinte celui bolnav, acesta i-a revenit, s-a ridicat i a alergat fr nici o greutate la spitalul mnstirii. Cuviosul l-a povuit atunci cu cuvintele Domnului: - Iat te-ai fcut sntos; de acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. i s tii c aceeai rsplat pe care o va primi n ceruri acela care sufer crucea bolii sale fr s se plng, o va primi i acela care-l ngrijete cu iubire freasc. Eu pentru rsplata cea cereasc sufr, fratele meu, slvind pe atotputernicul Dumnezeu. Acesta te-a vindecat de boala ta. El m poate vindeca i pe mine, dac I-a cere-o. Eu ns nu mi-o doresc, deoarece consider rbdarea mai preioas dect sntatea. i chiar dac trupul meu ar putrezi cu totul aici, la a doua venire a Domnului el va nvia nestriccios. S ndurm aici mirosul putreziciunii, ca s ne bucurm dincolo de cereasca mireasm. Ne ntrete, frate, n rbdare Mntuitorul Iisus Hristos zicnd: Prin rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre. Iar apostolul ne mngie scriind: Rbdai spre nelepire; Dumnezeu se poart cu voi ca fa de fii. Cci care este fiul pe care tatl su nu-l pedepsete? Iar dac suntei fr de certare, de care toi au parte, atunci suntei fii nelegitimi i nu fii adevrai31. Fu adnc impresionat i se poci din adncul inimii fratele, luminat de poveele cuviosului, ct i de ncercarea prin 30 Romani XII,17. 31 Evrei XII, 7-8. 281

care trecuse. De atunci, i pn la adormirea sa, lu n primire i ngrijirea pe timpul nopii a frailor bolnavi. Bravul imitator al dreptului Iov, cuviosul Pimen, tri pe patul suferinei sale timp de douzeci de ani de la tunderea sa n monahism, slvind i ludnd nencetat pe Mntuitorul Iisus Hristos. Cnd veni vremea plecrii sale din aceast lume, Dumnezeu trimise un semn revelator: n noaptea precedent, deasupra trapezei mnstirii au aprut trei stlpi de foc luminoi, care se ntindeau ctre biseric. Fraii care i-au vzut au rmas uimii. Numai Dumnezeu tia ns atunci nelesul acestei minuni. Mai trziu aveau s o neleag i fraii: Domnul vieii i al morii trimisese pe ngerii si n ntmpinarea sufletului fericitului Pimen. Cnd se lumin de ziu, cuviosul i ddu seama c se fcuse bine. ntr-adevr, orice semn al bolii sale dispruse de pe trupul su, n timp ce el nsui, simindu-se n putere i ntreg la trup, se ridic n picioare. nelese atunci c sosise ora ieirii sale din lume. Bucuros trecu pe la toi fraii din obte, fcu n faa lor adnc metanie i-i ceru de la toi iertare cu smerenie. - Eu voi prsi aceast lume i de aceea am venit s-mi iau rmas bun de la toi, le spuse monahilor, care nui puteau crede ochilor, cnd l vzur sntos. Apoi se ntoarse din nou la spital i le spuse celor bolnavi: - Fraii mei, ridicai-v i urmai-mi, n numele Domnului! La acest cuvnt al cuviosului toi bolnavii s-au vindecat ndat! S-au ridicat din paturile suferinelor lor i i-au urmat binefctorului lor, slvind pe Dumnezeu!

282

Minunatul Pimen trecu pe la biseric, unde ceru s primeasc pentru ultima dat Sfnta mprtanie. Apoi ridic pe umerii si catafalcul i se ndrept direct spre petera unde urma s fie nmormntat, cu toate c niciodat n viaa sa nu fusese acolo i nimeni nu-i artase vreodat drumul spre ea! ndat ce intr n peter fcu o metanie mare n faa mormntului cuviosului Antonie i le art frailor, care-l urmaser, locul n care urma s fie ngropat. La sfrit cuviosul tcu pentru o vreme i atept. Era o tcere sugestiv, o tcere de moarte, ce a fost n cele din urm ntrerupt de strigtul su de bucurie: - Au venit, frailor! Au venit aceia care m-au tuns n monahism i m vor lua cu dnii! Dup aceste cuvinte pline de bucurie sfnt, se ntinse pe catafalc, nchise linitit ochii i-i pred sufletul n minile Domnului. Cu cinste i cu evlavie, prinii i-au ngropat sfinitul trup n locul pe care-l artase, ridicnd imnuri ctre Dumnezeu.

Cuvioii Spiridon i Nicodim prescurarii


Plin de harul lui Dumnezeu este fiecare inim smerit i curat. Templu al Duhului Sfnt este fiecare om ce e lipsit de viclenie, de rutate i de ipocrizie. Din aceast categorie a aleilor Domnului a fcut parte i cuviosul printele nostru Spiridon prescurarul, cel smerit i bun, cel lipsit de viclenie asemenea unui copil mic. Fericitul Spiridon se trgea dintr-o familie srac i simpl. Era complet netiutor de carte i fr o educaie 283

aleas ns foarte spontan i natural. Era un ran pentru cei aristocrai, un necioplit pentru cei crescui n marile saloane, i un srac cu duhul pentru nelepii lumii acesteia. i cu toate acestea cuviosul i depi n vrednicie i pe cei nelepi i pe cei puternici, i pe cei nobili, prin naintata sa via duhovniceasc, prin dobndirea virtuilor, prin rvna ascetic i prin frica de Dumnezeu, care este nceputul i izvorul adevratei nelepciuni. Cuviosul Spiridon a venit la mnstirea Peterilor i i-a nceput aspra sa via ascetic n anul 1139. Era deja ajuns la o vrst matur i nu tia nc s citeasc. De aceea nu putea studia nici sfintele cri, lucru care-l umplea de tristee. Se rug din toat inima lui Dumnezeu ca s-l lumineze i s-i dea puterea de a nva s citeasc. i ntr-adevr, depunnd foarte mult rvn n acest sens, la puin timp nv s citeasc. Bucuria sa era de nedescris, cnd vzu c putea de acum s citeasc sfintele nvturi ale Domnului i minunatele opere ale Sfinilor Prini. n scurt vreme nv pe de rost ntreaga Psaltire, pe care o spunea cu evlavie i cu druire sufleteasc n fiecare zi, n timp ce lucra cu rbdare i cu srguin la ascultrile la care era trimis. Pe vremea aceea era stare marele postitor i ascet, fericitul Pimen. Vznd curia, buntatea, respectul i vrednicia ucenicului su Spiridon, i ncredin ascultarea de prescurar. Cuviosul era deci acela care pregtea prescurile necesare marii Taine a Sfintei Euharistii, lucru pentru care era plin de bucurie i de adnc emoie. Spunnd nencetat psalmi, imnuri i cntri duhovniceti i avnd permanent n minte rugciunea lui Iisus, cuviosul Spiridon i ndeplinea plcuta sa ascultare. 284

Tia lemne, aprindea cuptorul, mcina fina, frmnta aluatul i aa mai departe. ntr-o zi, n timp ce-i ndeplinea lucrarea sa obinuit, cuviosul aprinse cuptorul pentru a coace prescurile pe care tocmai le pregtise. Deodat ns o scnteie sri cu putere dintre flcri i ajunse pn la tavanul fcut din stuf, care lu ndat foc. n grab robul lui Dumnezeu i scoase mantia cu care nfund repede gura cuptorului. Apoi i scoase i cmaa de ln, i leg Pag.234 - original

285

mnecile ntre ele, alerg la cel mai apropiat izvor i o umplu de ap! Pe cnd se ntorcea ncepu s strige: - Srii, frailor! Ajutor! Foc! Foc! Alergai n grab! Au alergat fraii cu gleile, ns ce s vad! Mantia, cu care cuviosul nchisese gura cuptorului aprins, era absolut intact, fr s se fi ars deloc, iar cmaa legat era plin de ap, asemenea unui vas ce nu lsa s curg pe jos nici mcar o pictur de ap! Cu acea ap reuise cuviosul s sting deja focul aprins, fr s mai fi fost nevoie de ajutorul frailor. Vznd toate aceste lucruri minunate, ei au dat slav lui Dumnezeu, care prin harul Su, n mod evident, umbrise i ajutase pe duhovnicescul lor frate. Ajutor al cuviosului Spiridon la cuptorul de prescuri era i monahul Nicodim. i acesta era plin de evlavie i de ascultare i reuise s se debaraseze de toate cele lumeti i s-i nving toate pornirile ptimae ale trupului. Cu rvn i cu mare ngrijire ncerca s-l urmeze n virtute pe binecuvntatul Spiridon att n lucrarea ascultrii ct i n cele duhovniceti, n rugciunea nencetat i n viaa virtuoas. Aa a ajuns i el la mari nlimi ale desvririi i sfineniei. 286

Aceti doi cuvioi, dup ce au slujit mpreun n aceast ascultare a pregtirii prescurilor timp de treizeci de ani, au adormit n pace ntru Domnul, la adnci btrnei, i s-au dus s-L ntlneasc pe mult doritul Iisus, Pinea Vieii, Cel ce se mnnc pururea i niciodat nu se sfrete.

287

PARTEA A TREIA
Cuviosul Evstratie postitorul i martirul
Aa dup cum o sugereaz nsui numele su, (n limba greac numele Evstratie nseamn osta bun), fericitul Evstratie s-a nrolat n oastea cea aleas, plin de credin i contiin bun, lucru ce se adeveri prin viaa sa iubitoare de Dumnezeu i prin sfritul su martiric. Urmtor i brav osta al Mntuitorului Hristos, fericitul Evstratie suferi patimi asemntoare cu chiar Patimile Domnului. Se trgea dintr-o familie ce locuia n oraul Kiev. Simind o puternic dorin de a se mbrca cu armura lui Dumnezeu, cu sfnta schim monahal, ntrerupse orice legtur cu cele lumeti i cu grijile de zi cu zi. mpri averea sa sracilor, rmnnd el nsui mai srac dect toi, i se duse la mnstirea Peterilor ca s se nevoiasc asemenea unui bun osta al lui Hristos. ndat ce fu primit n viaa cea ngereasc, ncepu s se lupte mpotriva patimilor trupeti i a diavolului cu armele luminii, cu privegherea, cu rugciunea i mai ales 288

cu postul aspru. Prin aceast lupt i printr-o susinut cumptare reui s-i nving pe demoni i s anihileze atacurile lor. ntotdeauna i amintea c Domnul su, Iisus Hristos, prin postul Su timp de patruzeci de zile i prin rugciune l nvinsese pe cel viclean. i aducea aminte i c, dimpotriv, cel nti creat, Adam, prin lipsa sa de cumptare, czu i fu alungat din rai. Astfel bravul Evstratie reui s-i topeasc cu adevrat trupul su prin intermediul postului aspru i mpreun cu acesta s-i topeasc i patimile, alungnd n acelai timp cursele diavolului. De aceea a mai fost numit i postitorul. n acei ani, ce au vzut judecata Domnului, slbaticul han Boniak, conductorul polofilor, invad pmntul Rusiei, l jefui cu hoardele sale i lu n robie muli rui. Printre acetia se afla i fericitul Evstratie, mpreun cu ali monahi de la Lavra i cretini din regiunea Kievului. Polofii i-au vndut apoi pe prizonieri, ca robi, n alte ri. Pe cuviosul Evstratie l-au vndut mpreun cu ali cretini unui evreu bogat, care locuia n inutul situat n Nordul Mrii Negre, n oraul port numit azi Sevastopol, aflat n acea vreme sub stpnirea Imperiului Bizantin i fiind prin urmare locuit i de muli greci. Cincizeci de prizonieri a cumprat evreul, treizeci de la mnstire i douzeci dintre locuitorii Kievului. nc din primele zile evreul ncepu s fac diverse presiuni asupra lor ca s se lepede de Hristos i de credina cretin. Cnd a vzut c numai prin sfaturi i porunci nu reuea nimic, se mnie foarte tare i le spuse c cel care nu va asculta, va muri de foame i de sete nchis n temniele conacului su.

289

Cnd prizonierii au rmas singuri, cuviosul Evstratie lu cuvntul i le spuse: - Frailor! cu toii suntei fii ai lui Dumnezeu prin credina n Hristos Iisus. Cci ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat32. n numele Domnului deci v rog: nici unul dintre voi s nu se lepede de Hristos! Nici unul dintre voi s nu ncalce promisiunile sfinte pe care le-a fcut n momentul sfntului botez! S-l urmm cu toii, fraii mei, pe acela care a spus: Cci pentru mine a vieui este Hristos i moartea un ctig! Dup aceste povee inspirate de Dumnezeu ale fericitului Evstratie, toi prizonierii s-au hotrt cu trie s fie gata s-i jertfeasc viaa lor pentru Domnul Iisus Hristos. Iar Acesta, ca un iubitor de oameni, avu grij s primeasc ct mai curnd sufletele celor mai slabi n credin, spre a nu fi ispitii i spre a nu pune n pericol mntuirea sufletelor lor. Pentru c slbaticul i urtorul de Hristos evreu, puse n practic ameninarea sa diabolic i-i nchisese pe toi, lsndu-i s moar de foame i de sete. Mai mult, mniat de atitudinea general de rezisten mpotriva lepdrii de credin, i ddu pe minile chinuitorilor, care i-au supus la groaznice torturi i slbatice bti. Dup trei zile deja muriser civa dintre cretini. Alii au murit n urmtoarele zile. Cei mai rezisteni au suferit pn n ziua a zecea a torturilor. Patruzeci i nou din cincizeci au murit ca nite bravi martiri, luptndu-se cu curaj i fiind ncununai de ctre Domnul.

32 Galateni III,26-27. 290

Doar unul mai rmsese nc n via: Evstratie. nvat din tineree cu asceza aspr i cu postul, rezist timp de paisprezece zile Evreul era ca turbat din cauza urii sale otrvitoare pentru Hristos i pentru cretini i cuta acum s se rzbune i mai cumplit pe cuvios. Aflase c acesta i ndemnase cel mai mult pe ceilali s reziste i-i era ciud c astfel pierduse i toi banii cheltuii pentru cumprarea prizonierilor. Ce fcu atunci? Tocmai n acele zile se apropiase Patele. Cnd au ajuns deci n slvita zi a nvierii, el i cu prietenii si au nceput s-l chinuiasc pe cuvios exact n acelai mod n care strmoii si l chinuiser pe Domnul: l-au biciuit, l-au plmuit i l-au batjocorit mai multe ore, iar la sfrit vai de soarta lor! l-au rstignit pe o cruce de lemn! Era a cincisprezecea zi a martiriului su i nc continua s reziste. Evreii au ridicat crucea n curte i au nceput s-i spun cuviosului rstignit asemenea Domnului: - F-te, prostule, evreu, i-i vom drui viaa. Altfel nu numai c vei muri, dar va cdea pe capul tu i blestemul profetului Moise, care scrie n Deuteronom: Blestemat este naintea Domnului tot cel spnzurat pe lemn! - Mare este harul lui Dumnezeu, rspunse cuviosul de pe cruce, c m-a nvrednicit s sufr n numele Su preasfnt, n acelai mod n care a suferit i El pentru pcatele mele. Sper s-mi spun i mie aa cum a spus acelui tlhar: Astzi vei fi cu mine n rai. Eu, evreu nu m fac i de blestemele legii celei vechi nu m tem. Pentru c spune sfntul apostol: Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fcndu-Se pentru noi blestem; pentru c 291

scris este: Blestemat este tot cel spnzurat pe lemn, ca, prin Hristos Iisus, s vin la neamuri binecuvntarea lui Avraam33. Acesta este Viaa tuturor, aa cum n chip profetic a spus i Moise: i va fi viaa ta spnzurat n faa ochilor ti. i n vreme ce despre srbtoarea Patelui profetul David a spus: Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul ca s ne bucurm i s ne veselim ntru ea, tu i cei asemenea ie, care m-ai rstignit pentru sfnta mea credin, vei plnge i v vei tngui. i v spune Dumnezeu prin gura profetului Isaia: Nu mai aducei daruri zadarnice! Tmierile mi sunt dezgusttoare; lunile noi, zilele de odihn i adunrile de la srbtori nu le mai pot suferi. nsi prznuirea voastr e nelegiuire! Cnd ridicai minile voastre ctre Mine, Eu mi ntorc ochii aiurea, i cnd nmulii rugciunile voastre, nu le ascult. Minile voastre sunt pline de snge. A sosit ceasul vostru! Se apropie ora morii voastre i a protectorului vostru, a stpnului nelegiuirii! Se aprinse de furie evreul, cnd auzi cuvintele amenintoare ale cuviosului Evstratie i cnd vzu rezistena sa eroic. Apuc turbat o suli i o nfipse cu putere n inima cuviosului rstignit. Astfel credinciosul osta al lui Hristos i afl sfritul asemenea celor mai curajoi dintre lupttori. i iat! ndat ce fericitul i ddu sufletul, apru un car de foc pe cer, care-l lu i-l urc ctre ceruri. n aceeai clip se auzi o voce dumnezeiasc zicnd: - Iat-l pe bunul locuitor al cetii celei cereti! Slbaticii chinuitori coborr trupul martirului de pe cruce i-l aruncar n mare. 33 Galateni III, 13. 292

Orict de mult l-au cutat ns mai trziu cretinii, nu au reuit s-l gseasc. Netiuta iconomie a lui Dumnezeu se ngriji ca cinstitul trup s ajung, n chip minunat, la Peterile de la Lavra. Acolo l-au gsit cu uimire fraii monahi, care se salvaser i se ntorseser la mnstire dup trecerea invadatorilor, i l-au ngropat cu cinste i doxologii. n acel loc a rmas pn astzi, nestricat i slvit, svrind nenumrate minuni pentru cei credincioi. Profeia slvitului martir despre pedepsirea nelegiuiilor evrei nu ntrzie s se mplineasc. La puin vreme de la sfritul su martiric, fu dat o porunc de ctre mpratul bizantin, s fie alungai din imperiu toi evreii, s fie confiscate averile lor i s fie ucii conductorii lor, ca unii ce erau responsabili pentru moartea martiric a multor cretini. n acord cu ultimele cuvinte profetice ale cuviosului Evstratie, guvernatorul provinciei, protectorul tainic al evreilor, fu ucis, fiind acuzat de instigare i punere la cale a faptelor criminale evreieti. Acest guvernator era evreu de origine i de credin, om foarte bogat i renumit. Cndva, se prefcuse c crede n Hristos i ceruse s fie botezat. Dup botezul su mpratul l cinsti i-i acord onoarea de a guverna aceast regiune a Hersonisului. ns nemernicul, n vreme ce se prefcea c este cretin, rmsese n tain n vechea sa credin evreiasc i-i ndemna n tain pe cei de acelai neam cu el s-i cumpere pe robii cretini i s-i foreze s se lepede de Hristos, iar pentru cei care refuzau s se supun recomanda s fie torturai pn la moarte. Dumnezeu ns, n dreptatea Sa, nu ntrzie s descopere aceast activitate ntunecat i satanic a 293

guvernatorului. i astfel, prin porunca mpratului, fu declarat prigoana mpotriva evreilor, n timp ce conductorii lor, aa cum am mai spus, au fost condamnai la moarte. Printre cei executai s-a aflat i ucigaul cuviosului Evstratie, care a fost spnzurat de un copac de ctre soldaii mpratului. Astfel, asemenea Domnului nostru Iisus Hristos a fost sfritul slvit al cuviosului martir Evstratie i asemenea lui Iuda a fost sfritul ruinos al antihristului evreu. i n vreme ce acesta din urm fu trimis n iadul cel venic, viteazul osta al lui Hristos, fericitul Evstratie se nvrednici s intre n mpria cerurilor i s psalmodieze acolo mpreun cu cetele cele ngereti cntarea de biruin, slvind nencetat pe nvingtorul morii, pe Domnul nostru Iisus Hristos.

Cuviosul Nikon Suhoi34


Aducei-v aminte de cei nchii, ca i cum ai fi nchii cu ei; aducei-v aminte de cei ce ndur rele, ntruct i voi suntei n trup, i ndemna pe cretinii provenii dintre evrei, cel nctuat pentru Hristos, apostolul Pavel. Iar acest ndemn al su ne aduce n memorie lanurile i chinurile pe care le-a suferit i fericitul Nikon. Iubitorul de Hristos Nikon se trgea dintr-o familie bogat, boiereasc, din oraul Kiev. i erau indiferente ns bogia i slava, prefernd batjocorirea pentru Hristos35. 34 Suhoi nseamn uscat, foarte slab. 35 vrei XI,26. 294

A venit la mnstirea Peterilor i a devenit n scurt timp unul dintre cei mai rvnitori monahi. i eliber mintea de orice preocupare lumeasc i se dedic numai robiei salvatoare a ascultrii. Atunci cnd pmntul rus a fost invadat de polofi, a fost dus n robie, pe lng cuviosul Evstratie, i fericitul Nikon. Legat cu fiare l-au condus ctre ara lor i l-au nchis mpreun cu muli ali cretini. Cnd rzboiul s-a terminat i s-a stabilit armistiiu, unul dintre iubitorii de Hristos de la Kiev, care era foarte bogat, veni cu mult aur, cernd de la polofi s-i rscumpere pe prizonieri. Pe cuviosul Nikon l ceru printre primii, n semn de respect pentru faptul c era monah. Acesta ns refuz oferta filantropic a cretinului zicndu-i: - i mulumesc, frate. Domnul s te binecuvnteze pentru iubirea ta. ns eu nu am nevoie de rscumprarea friei tale. Elibereaz-i mai nti cu banii ti pe ceilali cretini. Acel cretin inimos se gndi atunci c monahul atepta poate s fie rscumprat de rudele sale bogate i de aceea nu insist mai mult. Plti ct putu pentru ali cretini, i eliber i se ntoarse cu ei la Kiev. Aici se ntlni ntr-o zi cu rudele cuviosului i-i inform despre situaia sa i despre locul unde se gsea prizonier. Fr nici o ntrziere acetia sosir n ara polofilor cu foarte mult aur, ca s cear eliberarea sa. ndat ce-i vzu ns, prizonierul le spuse: - Nu v cheltuii degeaba averea voastr. Dac Domnul ar fi vrut s fi fost liber, nu m-ar fi predat n minile barbarilor. El este cel care ne druiete i binefacerile, i tot El ngduie i ncercrile. Dac am 295

primit de la Dumnezeu cele bune, nu vom primi oare i pe cele rele?36 Degeaba au tot ncercat rudele s-l fac s se rzgndeasc. Degeaba s-au rugat i au plns. Robul lui Dumnezeu rmnea statornic n convingerea sa. La sfrit, nfuriai de ncpnarea sa, l-au certat cu asprime i s-au ntors la Kiev. Atunci polofii, vznd c din cauza refuzului monahului pierduser o mare sum de bani, s-au nfuriat ca nite fiare slbatice. Ca s se rzbune pe el au nceput s-l tortureze fr mil.

Pag. 247 - original

36 Iov II, 10. 296

Timp de trei ani l-au biciuit, l-au pus s calce pe crbuni aprini, l-au btut cu nuiele de fier i i-au tiat carnea cu cuite ncinse. Cnd ajungea n pragul morii, l lsau un pic s-i revin i apoi rencepeau chinurile. Mncare i ap i ddeau o dat la dou, trei zile, cnd i aduceau aminte. Atunci cnd nu-l chinuiau, l ineau legat de mini i de picioare cu lanuri grele de fier. Vara l lsau s se usuce sub aria ngrozitoare a soarelui. Iarna l lsau n zpad, pn cnd i se nvineea tot trupul de frig. i cu toate aceste chinuri ngrozitoare, bravul osta al lui Hristos avea fora i curajul s-i ntreasc moral i s-i susin duhovnicete pe ceilali prizonieri, care erau nchii mpreun cu dnsul. Prin harul lui Dumnezeu svri i nenumrate minuni, spre uurarea situaiei lor. Amintim aici dou dintre cele mai gritoare. Odat s-au mbolnvit i au czut la pmnt aproape toi prizonierii, din pricina foametei i a chinurilor ndurate. Cei mai muli ajunseser deja la un pas de 297

moarte. Cnd au cerut hran de la gardienii pgni, acetia le-au adus s mnnce din jertfele lor idolatre ca s-i ntineze. Atunci cuviosul, cu cuvinte nflcrate le ddu curaj, rugndu-i s nu se ating de jertfele lor. Apoi czu ntr-o fierbinte rugciune. Peste puin timp minunea se ntmpl! Cu toii s-au ridicat sntoi n picioare, simindu-se ntregi i bine, stui i puternici, cu toate c nu mncaser i nu buser de atta vreme nimic. Iar peste cteva zile Dumnezeu ngdui s fie cu toii rscumprai i eliberai. Altdat se ntmpl s se mbolnveasc foarte grav cpetenia gardienilor nchisorii. nelegnd c i se apropia sfritul, chem la sine pe soia i pe copii si i le porunci ca dup moartea sa, s fie rstignit deasupra mormntului su monahul Nikon. Slbaticul idolatru credea c prin aceast ngrozitoare jertf omeneasc, avea s mblnzeasc furia demonilor pe care-i adora, numindu-i zei. Cuviosul afl despre acest plan. i prevznd viitoarea pocin a barbarului, aa cum vom vedea n paginile urmtoare, se rug cu cldur la Dumnezeu ca s-l vindece. i ntr-adevr, n aceeai clip comandantul se vindec i se ridic sntos din patul su de suferin. Afundat ns n ntunericul idolatriei, ddu slav demonilor, creznd c acetia l vindecaser! Apoi continu s-l amenine i s-l tortureze pe cuvios, zicndu-i: - Cheam-i, ticlosule, rudele s vin s te rscumpere cu aur mult i s te scape din minile noastre. Altfel vei avea parte de o moarte amar i chinuitoare! - Domnul m va scpa fr recompens din minile voastre nelegiuite, i rspunse linitit cuviosul. Fratele meu 298

Evstratie, pe care l-ai vndut evreilor i pe care aceia l-au rstignit, a venit i m-a ntiinat c n curnd voi fi eliberat. Prin rugciunile cuvioilor prinilor notri Antonie i Teodosie, mi-a spus, peste trei zile te vei afla la mnstirea Peterilor. Polofii nu au neles sensul cuvintelor cuviosului. Comandantul crezu c acesta pusese la cale un plan de evadare. Ca s mpiedice aceasta, trase sabia din teac i ncepu s-l rneasc greu pe cuvios la picioare. Un ru de snge curgea din venele tiate ale bravului Nikon, care ndur i acest martiriu fr nici cel mai mic strigt de durere. nainte de a pleca, slbaticul barbar puse o gard puternic s-l pzeasc n continuare. Aa era sigur c nu va putea s evadeze. Au trecut cele trei zile. Iubitorul de oameni Dumnezeu oprise curgerea sngelui din picioarele fericitului, ns rnile erau ngrozitoare i orice ncercare de a se mica era imposibil. Deodat, cam pe la amiaz, soldaii narmai l-au pierdut pe cuvios din faa ochilor lor. Se fcuse nevzut! Au auzit numai cteva momente c psalmodia: - Toat suflarea s laude pe Domnul!Ludai pe Domnul din ceruri! Peste puin vreme ns nu au mai auzit nici vocea. Cuviosul plecase deja departe! Fusese ntr-o clip dus, n chip nevzut i minunat, n biserica Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la Lavra Peterilor! n timpul acela prinii tocmai svreau slujba Sfintei Liturghii. Cnd l-au vzut deodat pe cuvios n faa lor, s-au pierdut cu totul! Au ntrerupt cntarea i l-au nconjurat uimii. Cu surpriz i fric l-au ntrebat:

299

- Frate, cum ai ajuns aici? Noi te credeam deja pierdut! Cum ai venit? Ce s-a ntmplat cu tine? ntrebrile cdeau ca o ploaie asupra cuviosului. Acesta la nceput tcu, fr s rspund nimic. Nu vroia, din smerenie, s le destinuie minunea. Cum s o ascund ns, cnd fraii l vedeau legat cu ctuele de fier la mini i la picioare, cu trupul slbit i chinuit de foame i de torturi i cu tieturile cumplite de la picioare? Cu toii au continuat s-l roage: - Te implorm, frate, spune-ne tot adevrul. Nu ne ascunde nimic, ca s slvim pe Dumnezeu i s cinstim minunatele Sale lucrri! Atunci cuviosul le povesti tot ceea ce i se ntmplase de-a lungul anilor de robie. i rug apoi pe frai s nu-i scoat lanurile, ci s-l lase s-i termine aa viaa sa pmnteasc. ns stareul interveni i spuse: - Frate, dac Domnul ar fi vrut s te vad nlnuit n continuare, nu te-ar fi eliberat n chip minunat din robie. F, deci, ascultare i scoate-le! Cuviosul fcu ascultare i-i ls s i le scoat. Fiarele martiriului su au rmas n biseric. Mai trziu au fost topite i au fost transformate n vase de fier, necesare n biseric. A trecut mult vreme apoi. Cu polofii se stabilise pacea. Muli dintre acetia s-au convertit i s-au botezat, creznd n Hristos. Printre acetia s-a aflat i familia acelui conductor de nchisoare, care-i fcuse cuviosului rnile la picioare. Cnd dup mai muli ani veni la mnstirea Peterilor ca s se nchine, l vzu pe btrnul cuvios i-l recunoscu.

300

Se duse imediat la stare. Cu lacrimi de pocin i de zdrobire i povesti cu toate amnuntele comportarea sa slbatic fa de sfntul lui Dumnezeu. i ceru apoi iertare pentru toate acele pcate, pe care le svrise pe vremea cnd nc nu cunoscuse credina cea adevrat. Stareul ddu slav lui Dumnezeu, l consol pe strin i-l povui pe calea cea dreapt, spunndu-i c se poate ntoarce n ara sa. Acesta ns nu mai voia s plece de la mnstire! Czu la picioarele stareului i-l rug cu lacrimi s-l primeasc i pe el n rndul monahilor. Impresionat stareul l accept, l trecu printr-o lung perioad de ncercare i dup ce-l socoti vrednic, l tunse n monahism. Poloful i termin n pocin viaa sa pmnteasc, slujindu-l cu mare druire pe fostul su prizonier, pe cuviosul Nikon, i ascultnd cu smerenie de toi fraii din obte. n memoria prinilor de la Lavra fericitul Nikon a rmas i cu numele de suhoi, adic uscatul, deoarece din cauza foamei, a setei, a chinurilor i a rnilor ndurate era exagerat de slab, aproape uscat. Era dup cuvntul profetului Ieremia: S-a uscat pielea sa pe oasele sale, fcndu-se precum lemnul. Astfel aproape imaterial i fr de trup, cuviosul tria o via ngereasc pe pmnt, arznd pentru iubirea de Dumnezeu i strlucind ca soarele pe tot cuprinsul pmntului rus. Dup fericita sa adormire, sfinitul su trup a rmas nestriccios i neschimbat, preamrit de slava cea cereasc. El se pstreaz aa pn n zilele noastre la Lavra Peterilor i mrturisete prin vindecri i minuni, 301

despre fericirea pe care o mprtete n ceruri sufletul cuviosului Nikon, aflat lng Domnul Iisus Hristos.

Cuvioii Kuksa ieromartirul i Pimen postitorul


Despre cuvioii prini Kuksa i Pimen nu se tiu foarte multe lucruri. Sfinenia vieii lor este mrturisit ns cu prisosin de puinele fapte din viaa lor, pe care le cunoatem. Ieromartirul Kuksa a fost unul dintre prinii mnstirii Peterilor pe care Dumnezeu L-a druit cu harul preoiei. A fost renumit mai ales pentru faptul c a predicat Evanghelia i credina n Hristos ctre triburile pgne care locuiau n preajma rului Oka, n Nord-Estul Rusiei. Predica sa nflcrat, plmdit din adncul credinei i al druirii sale pentru Domnul, transforma ntunericul ignoranei n lumin, prin cunoaterea de ctre miile de idolatri a adevratului Dumnezeu. Acetia se botezau apoi i deveneau membri ai sfintei Biserici Ortodoxe. mpreun cu predica sa inspirat de Dumnezeu, se nvrednicea de multe ori s-i lumineze pe noii si pstorii i cu diverse minuni i semne dumnezeieti. Prin rugciunea sa i prin puterea lui Dumnezeu alunga duhurile cele necurate din cei demonizai. Odat a adus prin rugciunile sale ploaia, dup o lung perioad de secet dezastruoas pentru populaie. Altdat fcu prin rugciune ca un lac foarte ntins s sece i s se redea acea poriune de teren cultivrii produselor agricole. Ca o rsplat a strduinelor sale, fericitul Kuksa se nvrednici s primeasc i cununa martiriului: civa idolatri fanatici l-au prins i l-au decapitat, mpreun cu 302

unul dintre ucenicii si, dup ce-i supuseser pe amndoi la groaznice torturi. n aceeai perioad s-a nevoit la Lavra Peterilor i minunatul Pimen postitorul. Pentru marea sa cumptare i pentru strduinele ascetice a fost rspltit de Dumnezeu cu marile harisme ale vindecrii bolilor, ale vederii nainte cu duhul i ale citirii gndurilor oamenilor. I-a vindecat pe foarte muli bolnavi, chiar i pe aceia care se gseau deja n pragul morii, aa cum mrturisesc scrierile prinilor din acea vreme. De asemenea avu multe previziuni despre alii i despre sine nsui. Le spusese prinilor, de exemplu, cu doi ani nainte data morii sale i modul n care se va svri. Fericitul Pimen se afla n biseric la slujb, mpreun cu ceilali prini, n ceasul n care, undeva, departe cuviosul Kuksa i ucenicul su erau martirizai. n clipa n care bravul Kuksa i ucenicul su, la mii de kilometri distan, i predau sufletele n mna Domnului, luminatul Pimen sttu n mijlocul bisericii i le spuse cu voce tare: - Fratele nostru Kuksa i ucenicul su au fost martirizai n acest ceas! Numai atta apuc s spun i ndat nchise i el ochii pentru totdeauna. i ddu sufletul n pace n aceeai zi, 27 August, acolo n mijlocul bisericii. Astfel toi cei trei cuvioi au intrat mpreun n bucuria Domnului, unde acum se bucur de cele ce ochiul nu a vzut i urechea nu a auzit, i la inima omului nu s-au suit, i pe care Domnul le-a gtit celor ce-L iubesc pe El37. 37 I Corinteni II,9. 303

Cuviosul Atanasie zvortul


Zis-a Domnul: Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va muri, va tri. i oricine triete i crede n Mine nu va muri n veac38. Acestea sunt cuvintele Domnului ctre sfnta Marta, mai nainte de a-l nvia pe fratele ei, dreptul Lazr. i ne revin n memorie acum cnd scriem despre cuviosul printele nostru Atanasie zvortul.

38 Ioan XI, 25. 304

Pag. 255 - original

Cuviosul Atanasie a fost unul dintre cei mai mari ascei ai Lavrei Peterilor i a trit n aceasta muli ani de via ascetic. Dup multe strduine i reuite duhovniceti, cunoscute cele mai multe dintre ele doar de Dumnezeu, a adormit n pace. Trupul su a fost pregtit de ctre prini pentru nmormntare. Cteva evenimente neprevzute, au cauzat ns ntrzierea ngroprii sale timp de dou zile. n a doua noapte stareul Lavrei vzu n somn un nger al Domnului care-i spuse: - Omul lui Dumnezeu Atanasie este deja de dou zile nengropat, i tu ai neglijat acest lucru! Stareul se trezi ngrozit a doua zi de diminea i alerg mpreun cu fraii ca s-l ngroape pe cel mort. ns ce s vad! Cuviosul era viu! edea pe catafalc i plngea cu amar! Groaz i cutremur i cuprinse pe frai. Au stat 305

pentru mult vreme fr s poat spune nimic, tulburai de aceast incredibil ntmplare. Apoi au nceput s-l ntrebe pe Atanasie: - Frate, cum te-ai rentors la via? Unde a fost sufletul tu n aceste dou zile? Unde ai fost? Ce ai vzut i ce ai auzit? Spune-ne, te implorm! Acesta ns nu rspundea nimic. Repeta numai printre suspine: - Salvai-v, frailor, salvai-v! - Spune-ne, frate, ca s ne folosim duhovnicete, au insistat prinii. - i, dac am s v spun, oare vei urma sfaturile mele? Cu jurminte au promis fraii, c vor pzi toate cte le va spune. - Ascultai atunci, le spuse nviatul Atanasie. Trei lucruri trebuie s le pzii ca s v mntuii. Mai nti, s facei ascultare necondiionat de stareul vostru. n al doilea rnd, s v pocii n fiecare clip pentru pcatele voastre. i ultimul, s v rugai nencetat la Domnul nostru i la Maica Sa ca s v druiasc un sfrit panic, i mai ales acesta s v gseasc aici, n mnstirea voastr, i nicieri n alt parte. Acestor trei sfaturi, dac le vei urma, care sunt mai presus dect toate celelalte virtui, vei fi fericii. Despre celelalte nu m ntrebai nimic. i v rog frumos s m iertai. n aceeai zi cuviosul Atanasie se zvor n petera cuviosului Antonie. Tri acolo nc doisprezece ani! Niciodat nu mai iei din acea grot ntunecoas. Niciodat nu mai vzu soarele. i nimnui nu mai spuse nici mcar un cuvnt. Plngea i se ruga nencetat ziua i

306

noaptea, n toi aceti ani, mncnd numai un pic de pine uscat i un pic de ap, o dat la dou zile. Cnd simi c i se apropie sfritul, cuviosul i chem din nou pe toi fraii din obte i le repet cele trei sfaturi ale sale. Apoi i mbri pe fiecare i adormi n pace. Sfinitul su trup fu aezat n petera n care se nevoise n toi aceti ani. A svrit de multe ori minuni i vindecri. Unul dintre frai, spre exemplu, pe care-l chema Vavilas, suferea de muli ani de o boal foarte grea i chinuitoare, care-l inea numai la pat. n timp ce suferea i gemea de durere, vzu deodat c n camera sa intr un monah care semna leit cu cuviosul Atanasie i care-i spuse: - S vii la mine i te voi vindeca. Cel bolnav voi s spun ceva, dar nu mai apuc. Monahul se fcuse nevzut. Atunci i strig pe ceilali prini care-l ngrijeau i-i rug s-l duc la moatele cuviosului. Odat ajuns le mbri i se rug cu lacrimi la zvortul lui Dumnezeu, ca prin rugciunile sale, s primeasc de la Domnul vindecarea. ndat se ridic vindecat! Dup aceast prim minune, cu toii au crezut c fericitul Atanasie era plcut naintea Domnului i c era intrat n ceata sfinilor.

Cuviosul Nicolae Sviatoa, principele de Cernigov


Deertciuni sunt toate cele omeneti. Cte nu rmn dup moarte! nu merge cu noi bogia, nu ne 307

nsoete mrirea, cci venind moartea, toate acestea pier. Acest adnc adevr l-a neles pe deplin evlaviosul principe Nicolae Sviatoa. De aceea a hotrt s lase bogia i slava princiar i i-a ales partea cea bun a vieii monahale. Principele Nicolae a fost fiul domnitorului David Sviatoslavici de Cernigov i nepot al marelui domnitor de Kiev Sviatoslav Iaroslavici, n ai crui ani de domnie s-a pus temelia bisericii celei mari de la Lavra Peterilor. nflcrat de dragostea pentru Dumnezeu i aprins de dorul mpriei cerurilor, neleptul Nicolae a venit la mnstire, s-a dezbrcat de bogatele haine princiare i s-a nvemntat cu bucurie cu smerita hain monahal. Nu deveni ns monah numai prin cele exterioare, aa dup cum din pcate! devin unii dintre monahi. nc de la nceput se distinse prin virtutea ascultrii. Cu toate c era fiu de domnitor, niciodat nu a dat dovad de nesupunere sau arogan. Niciodat nu a urmat voii sale sau s rspund cuiva cu cuvinte urte. Fcea ascultare la buctria mnstirii, ajutndu-i pe buctari cu vrednicie, ntotdeauna neobosit i ndeplinind cele mai grele sarcini. Tia n fiecare zi lemnele necesare i le cra cu spatele de la malurile rului pn la mnstire. Cnd fraii si de snge, principii Iziaslav i Vladimir, au auzit despre munca grea pe care acesta o depunea la mnstire, au venit la printele stare i l-au rugat s-i dea o ascultare mai uoar. Binecuvntatul Nicolae ns nici nu vru s aud de aa ceva. Mai nti i cert cu asprime pe fraii si, pentru amestecul lor nepotrivit n treburile mnstirii i ale sale. Apoi czu la picioarele stareului i-l rug cu lacrimi s-l mai lase 308

mcar un an n aceast ascultare grea a ajutorului de buctar. i ntr-adevr, l-a lsat, i nu doar un an, ci trei ani n aceast ascultare, unde lucr tot mereu cu smerenie, atenie i vrednicie. Apoi i-au dat ascultarea de portar, n care a lucrat pentru ali trei ani, fr s se deprteze niciodat de poarta mnstirii, n afar de timpul n care mergea la biseric. De aici a fost apoi trimis s slujeasc la trapez (sala de mese). Dup mai muli ani de exersare a ascultrii, stareul l-a sftuit s se izoleze deja n chilia sa i s se lupte acolo n linite pentru mntuire. Ca un adevrat fiu al ascultrii fericitul Nicolae s-a zvort n chilia sa, unde i-a petrecut timpul n rugciune, nencetnd de asemenea s lucreze i cu minile la mpletirea metaniilor de ln. Nu rmnea niciodat fr s lucreze. Cu minile mpletea i cu buzele, mintea i inima se ruga cu smerenie zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! n afar de mncarea modest de la trapeza mnstirii cuviosul nu mnca nimic altceva toat ziua. Iar dac cineva i druia ceva material fie mncare, fie bani, fie vreun lucru se ngrijea repede s-l druiasc sracilor, spre a scpa de greutatea acestei responsabiliti. Cu binecuvntarea stareului, mprea i din cele lucrate de dnsul, celor care aveau nevoie. Sracii care veneau la mnstire vedeau n persoana sa un prieten, un binefctor i un frate adevrat. mpreun cu iubitorul de Hristos Nicolae a venit la mnstire i un bun prieten de-al su, care era n acelai timp i un foarte bun medic. Se chema Petru i era sirian 309

de neam. O adnc iubire freasc i unea nc din copilrie pe cei doi. De aceea, aa cum erau de nedesprit n lume, aa ar fi dorit s fie i n cadrul luptei duhovniceti de la mnstire. Din nefericire Petru se descuraj din cauza greutilor oferite de viaa monahal i nu rmase pentru mult timp ca frate n cadrul mnstirii. Vznd munca grea pe care o depunea prietenul i altdat stpnul su Nicolae, vzndu-l pe acest copil de principe, care trise pn atunci fr de grij n bogatele palate princiare, c se lupta acum pentru dobndirea virtuii ascultrii i a srciei necondiionate, plec ntristat i tulburat. Se duse la Kiev i-i practic acolo meseria sa de doctor. Cu toate acestea, venea adeseori la Lavra ca s se ntlneasc cu vechiul su prieten, sttea multe ore de vorb cu dnsul i-i spunea:

310

Pag. 257 - original

- Fratele i domnul meu! De ce nu te ngrijeti de sntatea ta? De ce i chinui att de mult trupul cu atta munc i posturi aspre? n acest mod nu vei putea s ridici pn la sfrit jugul lui Hristos...! Dumnezeu nu ne cere o abinere exagerat i strduine prea grele, ci doar s avem inim curat i smerit. Tu ns lucrezi aici pentru aceti clugri asemenea unui rob cumprat. Nici nu eti nvat cu un astfel de mod de via i nici nu este demn pentru un principe ca tine, ca s se ocupe cu nite munci att de umilitoare. Fraii ti, Iziaslav i Vladimir, sunt nemngiai de situaia n care ai ajuns. Ai fost bogat i slvit i ai ajuns srac lipit, smerit i nensemnat. Boierii, care pn mai ieri i erau asculttori, locuiesc n palate i au toate buntile, n timp ce tu, domnul lor, trieti ntr-o chilie ntunecat, lipsit de orice bun. Care dintre principii Rusiei s-a mai umilit vreodat aa? Oare tatl tu David 311

sau bunicul tu Sviatoslav ar fi fcut aa ceva? Domnul meu, ascult-m i micoreaz greutatea strduinelor tale. Altfel vei muri nainte de vreme! - Fratele meu, rspunse la sfaturile lui Petru cuviosul. Tot ceea ce tu mi spui acum, eu le-am cugetat foarte bine mai nainte. Afl, deci, c nu trebuie s aib cineva mil de trupul su. De aici provin patimile i distrugerea sufletului. Spui c Dumnezeu nu ne cere atta abinere i strduine ascetice, ci mai ales inim curat i smerit. Aceasta este adevrat. ns cum s se curee i s se smereasc inima fr ascez, fr post i fr strduine? Acesta este singurul drum ctre curie i ctre mntuire. i toi cei care nu l-au urmat, prsind calea cea dreapt, au rtcit39, dup cum ne spune apostolul. Las s munceasc trupul. S slbeasc. S se mbolnveasc. cci puterea mea se desvrete n slbiciune40, spune iari apostolul. i de altfel ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi41. Fr post i fr suferine, fratele meu, nu vom avea parte de slava viitoare a sfinilor. Postul este mama puritii i a curiei. Iar truda este tatl smereniei. Smeritu-s-a ntru greuti inima lor, spune psalmistul. De aceea i eu l slvesc pe Dumnezeu c m-a eliberat de legturile cele lumeti i m-a fcut robul robilor Si, adic al acestor fericii monahi. Ce am fost? Principe? i acum ce fac? l slujesc pe cerescul 39 II Petru II,15. 40 II Corinteni XII,9. 41 Romani VIII,18. 312

mprat al mprailor. Care dintre acestea dou este mai presus? Ct despre fraii mei, nu le-am lsat puterea i averea mea? S se ocupe cu acestea, de vreme ce-i atrag att de mult. i s-i vad de treaba lor. Eu pe toate le socotesc c sunt pagub, fa de nlimea cunoaterii lui Hristos Iisus, Domnul meu, pentru Care m-am lipsit de toate i le privesc drept gunoaie, ca pe Hristos s dobndesc42. Iar tu, de ce dezaprobi postul i cumptarea mea? Tu, doctor fiind, nu recomanzi de multe ori diferiilor bolnavi s se abin de la anumite mncruri, ca s se vindece de suferinele lor trupeti? Acelai lucru l fac i eu ca s-mi vindec bolile cele sufleteti. Iar dac trupul meu se va mbolnvi i va pieri de dragul lui Hristos, ctigul va fi al meu. i de ce m consideri mai prejos dect boierii care se bucur de slava cea lumeasc i trectoare, de vreme ce eu, dac Dumnezeu m va izbvi prin mila Sa, voi mpri mpreun cu El n veacul cel ceresc? Ct despre ceilali domnitori rui, nu m intereseaz c nici unul dintre ei nu a urmat drumul pe care eu l-am ales. Mcar s o fi fcut i ei ns am vorbit destul. Ai minte i poi s le judeci i singur pe celelalte. Aceste lucruri s le spui i acelora care te-au sftuit s vii aici i s m ispiteti. Din cauza muncii ndelungate i a posturilor aspre, se ntmpla cteodat ca fericitul Nicolae s se mbolnveasc. Cnd Petru afla aceasta, i trimitea diferite plante terapeutice. ns cuviosul nu le folosea niciodat. ntotdeauna se fcea bine prin ajutorul lui Dumnezeu, ajutor care venea ntotdeauna, dup ce se ruga fierbinte. 42 Filipeni II,8. 313

S-a ntmplat ns ca odat, s se mbolnveasc i doctorul. Cuviosul afl i-i trimise urmtorul mesaj: Nu lua nici un medicament. Cere vindecarea de la Domnul i foarte curnd te vei face bine. Dac nu m vei asculta, vei suferi mult. Petru promise c va asculta. Pe ascuns ns-i preparase, puin credinciosul, i un sirop farmaceutic pe care-l bea din cnd n cnd. ns degeaba atepta vindecarea. Dimpotriv, situaia sa se nruti n aa hal, nct era gata s moar. Numai intensele rugciuni ale cuviosului l-au salvat. Astfel primi o bun lecie. Cnd mai trziu se mbolnvi din nou, l anun din nou pe cuvios. Acesta i spuse pentru nc odat: Nu lua nici un medicament. Numai roag-te. n cea de a treia zi, te vei face bine. De aceast dat Petru nu mai ndrzni s nu asculte. i ntr-adevr, n acord cu cele spuse de cuvios, a treia zi se vindec. Atunci cuviosul l chem la mnstire. - Petre, i-a spus, te-am chemat ca s-mi iau la revedere de la tine. Peste trei zile voi pleca din aceast lume! Lui Petru nu-i venea s-i cread urechilor. Czu la pmnt i ncepu s plng cu amar. - Vai mie, frate i doamne al meu! Nu m lsa singur! Cine-i va mngia pe fraii ti? Cine va mai fi sprijinitorul sracilor, al orfanilor i al vduvelor? Nu pleca, principele meu, pentru c prin tine muli s-ar putea salva! De unde ai primit aceast tire? De la Domnul? Roag-L s m lase pe mine s mor n locul tu! Fericitul Nicolae l ridic cu blndee de jos i-i spuse:

314

- Petre, s nu-i par ru Domnul tie cum s aib grij i cum s-i ajute ntreaga sa creaie, pe care a fcut-o din nimic. El poate s-i hrneasc pe cei flmnzi, s-i miluiasc pe cei sraci i s-i vindece pe cei bolnavi. El te va apra i pe tine. Iar fraii mei s nu plng pentru mine. S plng pentru ei nii i pentru pcatele lor. Doar aa i vor gsi iertarea i linitea n cealalt via. Eu nu cer de la Domnul s-mi prelungeasc viaa. De mult vreme eu am murit deja fa de cele lumeti i trectoare. Zicnd acestea, cuviosul Nicolae se duse la peter ca s-i pregteasc locul ngroprii sale. Doctorul l urm abtut. - Care dintre noi doi iubete mai mult aceste locuri? Pe Petru l podidir din nou lacrimile. - tiu foarte bine, rspunse, c dac tu ai vrea, Domnul i-ar prelungi viaa. Roag-L deci pentru asta, i bag-m pe mine n acest mormnt. Cuviosul nu-i refuz aceast rugminte lui Petru. Se cufund pentru o vreme ntr-o fierbinte rugciune. - Fac-se voia ta, dac Domnul o va ngdui, spuse apoi cu bunvoin. Mai nti ns te sftuiesc s mbriezi i tu ngereasca schim monahal. Conform dorinei sale, Petru fu n curnd tuns n monahism. Imediat apoi se zvor n peter, unde timp de trei zile i trei nopi a plns i s-a rugat pentru mntuirea sa. n prima zi cuviosul Nicolae veni la dnsul i-l ntreb: - Frate Petru, vrei cumva s te iau cu mine? - Nu, rspunse acesta. Vreau dac este voia lui Dumnezeu i dup cum este i dorina mea s-mi dai 315

voie s adorm eu ntru Domnul n locul tu. Tu s rmi aici i s te rogi pentru sufletul meu ctre Mntuitorul. - Atunci s priveghezi i s fii gata, frate, deoarece se apropie ceasul. Iat Mirele vine! Peste trei zile vei pleca din aceast lume, dup cum i este sfinita ta dorin. Dup trei zile de rugciune nencetat, fericitul Petru se mprti cu Sfintele i de via fctoarele Taine, se ntinse singur pe catafalc i-i pred sufletul n minile Domnului. Dup adormirea acestuia, fericitul Nicolae a mai trit nc treizeci de ani de via ascetic, fr s prseasc nici mcar o singur zi mnstirea. Dup ce ajunse la nlimile sfineniei, iubitorul de Dumnezeu principe se mut i el n corturile drepilor. Cnd s-a aflat despre fericita sa adormire, toi locuitorii oraului Kiev s-au adunat la Lavra, ca s-i ia rmas bun de la dnsul i ca s se bucure de binecuvntarea sfinitului su trup. Fraii si Iziaslav i Vladimir plngeau nemngiai. Cel dinti l rug pe stareul mnstirii s-i druiasc ca binecuvntare i mngiere crucea, fesul monahal i preul pe care-l folosise cuviosul ca s-i fac metaniile. Stareul i le ddu zicnd: - Dup credina ta, s le ai pe acestea ca ajutor i binecuvntare n viaa ta. Iziaslav le lu i trimise apoi mnstirii multe daruri. Se ntmpl ca dup cteva luni principele s se mbolnveasc. Era att de grav, nct se afla deja n pragul morii. Soia sa, copiii i toi boierii stteau lng dnsul i ateptau s-i dea duhul. 316

Iziaslav era ntins pe patul suferinei sale, n stare de incontien. n vreme ce ateptau astfel, bolnavul deschise deodat ochii, se ridic un pic i opti: - Aducei-mi un pic de ap de la izvorul mnstirii Peterilor! Apoi czu din nou n starea de com. Civa dintre boieri au alergat ndat la mnstire i au cerut ap de la acel izvor. Stareul le ddu cu bunvoin din acea ap, cu care mai nti stropi i mormntul cuviosului Teodosie. - Luai ap care are binecuvntarea cuviosului printelui nostru Teodosie. ns iat! Luai i cmaa de ln care a fost a fericitului Nicolae Sviatoa i mbrcai-l cu ea pe fratele su bolnav. Rugciunile acestor cuvioi s-l fac bine! nc nu intraser bine boierii n Kiev i principele Iziaslav i reveni din nou n simiri i spuse: - Mergei repede la intrarea oraului i ntmpinai-i pe cuvioii prinii notri Teodosie i Nicolae. Vin la noi! Iar n ceasul n care boierii au intrat n palat, domnitorul a strigat: - Nicolae! Nicolae Sviatoa! I-au dat s bea din apa adus i l-au mbrcat cu cmaa. i o minune! ndat se fcu sntos i se ridic din pat! Cu toii L-au slvit atunci pe Dumnezeu i pe cuvioii sfinii Si, care druiesc attea binefaceri oamenilor. De atunci Iziaslav, de fiecare dat cnd se mbolnvea, se mbrca cu acea cma i se fcea bine. O purta de asemenea i n timpul campaniilor sale militare, 317

ca pe o armur de netrecut pentru orice lovitur a dumanului. Se spune ns c odat principele pctui greu i de fric i ruine, nu mai ndrznea s poarte cmaa cuviosului. Plec la rzboi i n prima lupt fu ucis! Fie ca prin rugciunile cuviosului principe Nicolae Sviatoa s aflm i noi vindecarea pentru toate bolile sufleteti sau trupeti, prin harul i iubirea Domnului nostru Iisus Hristos.

Cuviosul Erasmus
Buna chivernisire a bogiei este o porunc divin. Deoarece bogia este un dar de la Dumnezeu. ns nu toi oamenii, din pcate, nu chivernisesc cum se cuvine darurile lui Dumnezeu. Muli au fost distrui din cauza bogiilor: S-au druit morii trupului de dragul aurului. Dou sunt principalele ci prin care se pot investi banii n scopul ctigului sufletesc: fie fcnd milostenie, fie contribuind la ridicarea unei biserici sau a unor aezminte de binefacere. 318

Cuviosul Erasmus a ales cel de-al doilea mod. n timp ce era bogat i slvit n lume, cnd auzi pe sfntul Ioan Gur de Aur c se ruga prin Sfnta Liturghie pentru cei ce iubesc podoaba casei Domnului, drui ntreaga sa avere pentru ridicarea i mpodobirea bisericii Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de la Lavra Peterilor. Apoi deveni el nsui monah acolo i ncepu s se mpodobeasc i pe sine cu virtui, ca pe o biseric a Duhului Sfnt i ca pe un chip viu al lui Dumnezeu. Diavolul ns, acest ucigtor de suflete, nu ntrzie s-i ntind o capcan distrugtoare robului lui Dumnezeu. Cnd tot aurul fusese deja cheltuit pentru mpodobirea bisericii Nsctoarei de Dumnezeu, fericitul Erasmus ncepu s se gndeasc la faptul c chipurile, degeaba se cheltuiser toi acei bani. Vai de mine!, se gndea, nu voi primi nici o rsplat pentru aceasta. Banii mei s-au pierdut degeaba. Trebuia mai bine s-i fi mprit sracilor. Cuviosul nu-i ddu seama c aceste gnduri erau de fapt ispite ale vicleanului. Czu n mhnire i n disperare. Nici mngierile stareului nici sfaturile celorlali frai nu reueau s-l ajute i s-l fac s-i schimbe prerea. ncepu s triasc fr s mai respecte rnduielile vieii sale monahale. Pierdea timpul n zadar, fr s se mai lupte duhovnicete, fr rugciune, fr ascultare, cufundat n cea mai distrugtoare nepsare i neglijen. Cnd prinii au vzut c sfaturile lor nu numai c nu-l ajutau, ci-l mai i nfuriau pe deasupra, au ncetat s-i mai vorbeasc i s-au concentrat mai mult la a se ruga pentru dnsul.

319

Iubitorul de oameni Dumnezeu nu ls s se piard ns rvna sa de la nceputul vieii monahale i virtuile pentru care se luptase robul Su pn atunci. ngdui ca acesta s se mbolnveasc grav. Cuviosul ajunse curnd n pragul morii. Timp de apte zile rmase incontient, fr s mai poat mnca sau vorbi cu cineva. n a opta zi stareul chem ntreaga obte lng patul suferinei acestuia. Vznd prinii c sufletul celui bolnav refuza s ias, oftau i spuneau: - Mare nenorocire pe capul fratelui nostru! i-a petrecut viaa n neglijen i trndvie. Iar acum sufletul su este chinuit i nu poate iei din trup. n acea clip ns o, minunate sunt lucrurile Tale Doamne! muribundul Erasmus i reveni n simiri, se ridic i ezu pe pat. - Frailor i prinilor! Spuse cu voce tare, ca i cum nici nu ar fi fost bolnav. Adevrat ai spus! Sunt pctos i am trit n trndvie. Moartea m-a gsit nepocit. Dar n timp ce diavolul atepta cu bucurie sfritul meu, mi-au aprut n fa cuvioii prinii notri Antonie i Teodosie i mi-au spus: Frate, ne-am rugat pentru tine Domnului. Iar Acesta, ca un multmilostiv, i-a mai dat vreme de pocin. Apoi am vzut-o pe Maica Domnului care mi-a spus: Erasmus! Pentru c ai mpodobit biserica mea i ai nfrumuseat-o cu minunate icoane i vase preioase, am mijlocit pentru tine ctre Fiul meu. Te voi rsplti pentru fapta ta. Pentru c pe sraci ntotdeauna i vei avea n preajma voastr i ntotdeauna i vei ajuta. Biserica mea ns, o singur dat se zidete i se mpodobete. Ridic-te acum, pociete-te din adncul sufletului pentru pcatele tale i primete schima

320

monahal cea mare. Peste trei zile te voi lua lng mine, pentru c ai iubit podoaba casei mele. Dup ce termin de povestit aceast viziune a sa fericitul Erasmus ncepu cu suspine i zdrobire de inim s-i mrturiseasc pcatele fr ruine n faa tuturor frailor din obte. Apoi se ridic i merse n biseric. Acolo stareul i drui schima monahal cea mare. Apoi cuviosul se izol i se drui rugciunii nencetate. n cea de a treia zi, dup cuvntul Maicii Domnului, plec linitit ctre cele cereti.

Cuviosul Aretas
Vrednic i drept este s mulumim lui Dumnezeu nu numai pentru binefacerile Sale, dar i pentru ncercrile la care adeseori ne supune. Pentru c ncercrile care se suport cu rbdare, l umplu pe cel drept de bucurie, aa cum oarecnd s-a ntmplat cu dreptul Iov, iar pe cel pctos l curesc i-l sfinesc. O astfel de ncercare de la Dumnezeu l-a fcut s-i revin n sine i pe cuviosul Aretas, care se trgea de la Polok i era monah al Lavrei Peterilor. El suferea de patima iubirii de argini, rdcina tuturor relelor, dup cum ne spune apostolul Pavel. Aduna pe ascuns n chilia sa bani i obiecte preioase. Din ctigul lucrului manual cu care se ndeletnicea nu ddea nimic la mnstire sau la sraci. ns nici pentru sine nu cheltuia nici un bnu. Numai aduna continuu Cuvntul lui Dumnezeu nu-l sensibiliza. Sfaturile i observaiile stareului nu ddeau nici un rezultat. Poveele celorlali frai nu-l micau. 321

ntr-o noapte, prin ngduina lui Dumnezeu, nite hoi au intrat n chilia sa i i-au furat tot ce avea, disprnd n noapte. Cnd Aretas i ddu seama c fusese jefuit, parc fu lovit de un fulger. Dezamgirea sa a fost att de mare, nct numai intervenia iubitorului de oameni Dumnezeu, l-a scpat de la a-i pune capt zilelor. Se slbtici ns din cauza furiei i a suprrii. Din acea zi ncepu s-i deranjeze pe ceilali frai, s-i ocrasc i s le cear bani. i considera pe toi vinovai pentru paguba sa. Deveni un adevrat tiran pentru ntreaga obte. Prinii l asigurau c ei nu au absolut nici o vin i-l sftuiau s-i pun ncrederea n Dumnezeu. - Frate, i spuneau, las-I lui Dumnezeu toat grija ta, cci El va avea grij de tine 43. Acesta ns refuza categoric s-i asculte. Nu numai c nu ddea nici o atenie sfaturilor lor, ci-i mai i repezea, folosind tot felul de jigniri i expresii necuviincioase. Vicleanul diavol l stpnea pe deplin. Peste puin timp ns Aretas se mbolnvi grav, ajungnd n pragul morii. Cu toate acestea nici pe patul suferinei sale nu nceta s se plng i s-i jigneasc pe frai. n cele din urm czu n stare de com i rmase pentru mult timp ca i mort. Abia ce mai respira. Fraii erau foarte ntristai i ateptau s-i vin sfritul. ns iubitorul de oameni Dumnezeu, care nu dorete moartea pctoilor, ci s se ntoarc i s fie viu, i trimise mila Sa ctre robul Su cel chinuit. Cum sttea aa nemicat, deodat ncepu s strige: 43 I Petru V,7. 322

- Doamne, miluiete-m! Doamne salveaz-m! Doamne am pctuit! Ai ti sunt i nu-mi pare ru c i-am pierdut! ndat i reveni n simiri, se ridic i ncepu s le istoriseasc nfricoat frailor care se strnseser lng dnsul, tot ceea ce i se ntmplase. - Am vzut, spuse, cum au venit lng mine ngerii i demonii. Au nceput s se certe ntre ei pe tema pierderii averii mele. Demonii susineau cu insisten cu nu numai c nu L-am mulumit pe Dumnezeu, dar am i blasfemiat prin iubirea mea de argini i prin comportamentul meu. De aceea eti al nostru Aretas, mi spuneau, n vreme ce eu i priveam ngrozit. Eti al nostru i nou ne vei fi predat! Atunci ngerii m-au privit cu tristee i mi-au spus: O omule nenorocit! O monahule nevrednic, care timp de atia ani ai fost robul patimii iubirii de argini! Nu te-a trezit nici mcar furtul banilor ti! Dac ai fi mulumit i L-ai fi slvit pe Dumnezeu pentru a ngduit s-i pierzi, I s-ar fi fcut mil de tine i te-ar fi iertat. Pentru c i-ar fi socotit pierderea banilor ca pe un act de milostenie, aa cum a fcut pentru dreptul Iov. Oricine face milostenie prin voia sa, svrete o mare fapt bun n faa lui Dumnezeu. ns i cine pierde fr s vrea bogia sa, dar vede aceast pierdere cu nelegere i d slav lui Dumnezeu, este rspltit de acesta ca i cum ar fi fcut milostenie. Diavolul i trimite pe hoi ca s fure averile oamenilor i ca s-i fac pe cei care le pierd s se mnie i s spun blasfemii ctre Dumnezeu! Cnd am auzit aceste cuvinte ale ngerilor am strigat ceea ce ai auzit: Doamne, miluiete-m! Doamne salveaz-m! Doamne am pctuit! Ai ti sunt i nu-mi pare ru c i-am pierdut! ndat ce am strigat aceste 323

cuvinte diavolii au disprut, n timp ce ngerii s-au bucurat i apoi au plecat i ei. Cnd au auzit cele istorisite fraii au dat slav pentru marea nelepciune i iubire de oameni a lui Dumnezeu, care gsete ntotdeauna mijloacele cele mai potrivite ca s-i aduc pe cei pctoi la pocin. Din acea zi viaa lui Aretas se schimb definitiv. i n timp ce mai nainte nu tia cum s se mai certe i s-i mai jigneasc pe frai, acum cu toii admirau blndeea i buntatea sa. Fericitul Aretas i petrecu tot restul vieii sale cu adnc pocin, cu iubire fa de toi, cu desvrit ascultare, cu rugciuni nsoite de lacrimi fierbini i cu mult cumptare. i att de mult se fcu plcut naintea lui Dumnezeu prin smerenia i prin asceza sa, nct, dup cuvioasa sa adormire, se nvrednici ca sfintele sale moate s rmn ntregi i de mir izvortoare, ca un semn al milei Domnului i ca o recunoatere a vieii sale sfinte.

Cuviosul Titus preotul


Aa cum ne spune sfntul apostol Pavel mnia lui Dumnezeu se descoper din cer peste toat frdelegea i peste toat nedreptatea oamenilor care in nedreptatea ca adevr44. Tot aa ns i pacea lui 44 Romani I,18. 324

Dumnezeu, care covrete toat mintea45, se descoper ctre aceia care doresc s devin fii ai lui Dumnezeu. Aceasta ne-o descoper foarte clar Domnul i n cazul cuviosului Titus al Peterilor. Fericitul Titus era monah al Lavrei i se nvrednicise s primeasc slujirea de preot. Trirea sa duhovniceasc era foarte intens, ngereasc, n vreme ce dragostea sa ctre ceilali frai ai obtii era la fel de mare i de sincer pentru toi. n vremea aceea tria la Lavra i un diacon ce se chema Evagrie. Vicleanul diavol, care ntotdeauna seamn neghin printre gru i fuge 46, semn dumnie ntre preotul Titus i diaconul Evagrie. i n timp ce la nceput nutriser unul pentru cellalt o adnc iubire i prietenie, ajunseser acum s nici nu vrea s se mai vad n ochi. Att de mult i orbiser furia i ura, nct, cnd unul dintre ei tmia prin biseric, cellalt se ridica i pleca. Iar dac nu pleca, primul trecea pe lng dnsul fr ca s-l tmieze! Cu toate c erau afundai ntr-un astfel de ntuneric al urii, cei doi frai ndrzneau s slujeasc Sfnta Liturghie, s ofere cinstitele Daruri i s se mprteasc, uitnd se pare porunca Domnului care spune: dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo,

45 Filipeni IV,7. 46 Matei XIII,25. 325

naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind adu darul tu 47. Ceilali frai de sute de ori ncercaser ca s-i mpace, ns acetia nici nu vroiau s aud. Se ntmpl ca ntr-o zi s se mbolnveasc foarte grav preotul Titus. Ajunsese n pragul morii i deodat a nceput s plng cu amar i s se jeleasc pentru pcatul su. - Pentru numele lui Hristos, frailor! striga. Fii buni i mergei la fratele Evagrie, Spunei-i s m ierte, n numele Domnului! Fraii au alergat ndat la diaconul Evagrie. Acesta ns nu accept nici acum s-l ierte pe fratele su ce se afla n pragul morii, ci mai mult, ncepu s-l blesteme i s-l ocrasc de departe cu cuvinte pline de ur i rutate. Atunci fraii l-au luat cu fora i l-au adus lng patul celui suferind ca s se mpace. ndat ce-l vzu, preotul se scul cu greutate, se ntoarse ctre dnsul i-l implor plngnd: - Iart-m, printe! Iart-m i binecuvnteaz-m! Eu plec din aceast lume! ns nici acum nu era micat nemilosul Evagrie. i ntoarse spatele i declar n faa tuturor: - Niciodat nu m voi mpca cu tine! Nici n viaa de acum i nici n cea viitoare! Nu apuc ns s termine aceste cuvinte c ndat czu jos ca i fulgerat! Prinii alergar s-l ridice, ns i-au dat seama c era deja mort. Trupul su devenise ndat rigid i se rcise 47 Matei V,23-24. 326

ca gheaa. Nici membrele trupului nu reueau s i le mai ntind, nici pleoapele ochilor i nici gura s le nchid. n aceeai clip preotul Titus se ridic complet sntos, ca i cum nu s-ar fi mbolnvit niciodat! Cu groaz i cutremur au privit cu toii la moartea fr cinste a rutciosului Evagrie i la minunata vindecare a preotului Titus. Au nceput ndat s-i cear acestuia anumite explicaii. Iar acesta le istorisi revelaia pe care o avusese. - M gseam, aa cum ai vzut, pe patul de moarte, fr s m fi mpcat cu Evagrie. i deodat, ce s vd! ngerii se apropiaser de mine, ns au plecat ndat, plngnd pentru pierderea sufletului meu. n acelai timp demonii s-au apropiat i ateptau lng mine, bucuroi c aveau s-mi ctige sufletul din cauza urii i a rutii. Atunci am strigat cu putere i v-am rugat s mergei i s-l aducei lng mine pe fratele Evagrie ca s ne mpcm. Cnd eu m-am ntors ctre dnsul i mi-am cerut iertare, iar el i-a ntors faa de la mine, am zrit deodat lng mine un nger mare i puternic, ce te nspimnta cu privirea. n minile sale inea o suli de foc. Cu aceea l-a strpuns fr mil pe Evagrie i acesta czu mort pe loc. Acelai nger i ntinse mna i m ridic din pat i iat, sunt sntos! ngrozii, fraii au nceput s plng cu amar pentru ngrozitoarea moarte a lui Evagrie. Au ridicat i au ngropat n grab trupul acestuia, care oferea o privelite ngrozitoare, aa cum era cu ochii deschii, cu gura cscat mare i cu membrele trupului strmbate i nlemnite. De atunci toi fraii, primind aceast dureroas lecie de la sfritul lui Evagrie, s-au mbrcat cu

327

milostivirile ndurrii48. Nu au uitat niciodat asigurarea dat de cuviosul Efrem Sirul: Dac cineva se ntmpl s moar n timp ce este n dumnie cu aproapele su, judecata sa va fi fr mil. Preotul Titus, mai mult dect toi, dup aceast zguduitoare experien, ndeprt pentru totdeauna din viaa sa nu numai mnia, ci i orice gnd ru fa de orice frate. Dup multe strduine ascetice se nvrednici n cele din urm s adoarm n pace i s-i predea sufletul n minile Domnului. Sfintele sale moate mrturisesc peste veacuri, despre slava de care se bucur n corturile cele cereti.

Cuviosul Nifon, episcop de Novgorod


Dac rvna casei lui Dumnezeu l mistuia pe psalmistul David, pe fericitul Nifon l mistuia zelul pentru pstrarea credinei ortodoxe i a ordinii canonice pe tot cuprinsul Bisericii Ruse. Iubitorul de Hristos Nifon a intrat n obtea de la Lavra Peterilor n anii de domnie ai lui Timotei. Singura sa grij era s-i mpodobeasc sufletul cu virtui i de aceea se ndeletnicea cu postul, cu privegherea, cu rugciunea i cu o aspr ascez. Faima virtuilor sale nu ntrzie s depeasc zidurile mnstirii. De aceea, cnd n 1130 episcopul de Novgorod, sfntul Ioan, dup o slujire de douzeci de ani, se retrase ca s se liniteasc la mnstire, cuviosul Nifon a fost ales n locul su. 48 Coloseni III,12. 328

ndat ce primi harul arhieriei de la mitropolitul Kievului Mihail II (1130) n prezena a mai multor episcopi ai Rusiei, se drui cu aprindere lucrrii de a ntri credina Ortodox n eparhia sa. Mai nti avu grij s se ridice ct mai multe biserici, spre a se putea slvi n ele numele Domnului i spre a primi poporul hrana cea duhovniceasc. n centrul Novgorodului avu grij s se zideasc biserica de piatr cu hramul Adormirii Maicii Domnului i mpodobi biserica mitropolitan a Sfintei Sofia cu o minunat pictur. Pentru oile cele cuvnttoare ierarhul Nifon se dovedi a fi pstorul cel bun. nva i zidea duhovnicete pe pstoriii si cu predici nelepte, cu cateheze i cu exemplul vieii sale sfinte. i amintea ntotdeauna de ndemnul sfntului apostol Pavel ctre sfntul Timotei: Ia aminte la tine nsui i la nvtur; struie n acestea, cci, fcnd aceasta, i pe tine te vei mntui i pe cei care te ascult49. De multe ori fericitul intervenea ca s aduc pacea ntre domnitorii i locuitorii provinciilor ruseti, care se aflau pe atunci n nencetate certuri i rzboaie civile. Cu cuvntul su luminat i cu sfaturile sale nelepte, mijlocise cu timp i fr timp, pentru aducerea pcii ntre cei aflai n conflicte, dup cuvntul apostolului care spune: s urmrim cele ale pcii i cele ale zidirii unuia de ctre altul50.

49 Timotei IV, 16. 50 Romani XIV,19. 329

n anii pstoriei sale locuitorii Novgorodului s-au revoltat i l-au alungat pe domnitorul Vsevolod Vostislavici. n locul acestuia l-au chemat pe Sviatoslav Olegovici. Acesta din urm, ndat ce a preluat domnia, a dorit s ncheie o cstorie necanonic. Arhiereul Nifon nu numai c refuz s svreasc aceast slujb, dar le interzise i tuturor preoilor din mitropolia sa s binecuvnteze aceast frdelege. Domnitorul ns nu ddu napoi. i for pe civa preoi, pe care-i adusese cu sine atunci cnd venise la Novgorod, s slujeasc Taina Cununiei pentru dnsul. ns i dup aceasta bravul ierarh nu ncet s condamne cu curaj frdelegea comis, asemnndu-se astfel cu profetul David care spunea oarecnd: Spune-voi mrturiile tale naintea mprailor i nu m voi liniti. Vrednic de menionat este i grija binecuvntatului ierarh ca s ntrein relaia canonic dintre Biserica Rus i Patriarhia de Constantinopol. Cnd a trecut la Domnul mitropolitul Kievului Mihail51, domnitorul Iziaslav Motislavici52 a convocat sinodul tuturor episcopilor rui i le-a recomandat s-l 51 Alte izvoare menioneaz c mitropolitul Mihail nu murise, ci plecase la Constantinopol din motive necunoscute. 52 Fiu al marelui domnitor Mostislav Vladimirovici, a cucerit cu fora tronul Kievului n 1146. A fost alungat de pe tron de dou ori i domnia lui a fost foarte agitat. Din vremea sa ncepe o perioad de decdere a principatelor ruse, pn la supunerea lor de ctre mongoli. A murit la Kiev n 1154. 330

aleag n scaunul mitropolitan pe monahul Clement Filosoful, fr ca s cear mai nti acordul i binecuvntarea patriarhului de Constantinopol. S-au supus voinei domnitorului cei mai muli membri ai sinodului: episcopul Onufrie de Cernigov, Eftimie de Pereghiaslav, Daniel de Gheorghiev, Teodor de Belgorod, Teodor de Vladimir i Ioachim de Turov. Sfntul Nifon nu era de acord ns sub nici o form. Nu-l speria nici puterea domnitorului i nici hotrrea majoritii episcopilor nu o socotea corect. Se ridic i spuse cuvintele adevrului. - Cum vom ndrzni s hirotonim mitropolit de Kiev fr binecuvntarea patriarhului de Constantinopol? Cum s trecem peste ordinea canonic i peste rnduiala tradiiei? Botezul i harul le-am primit de acolo. Tronul ecumenic de Constantinopol ne-a adus lumina adevrului, lumina lui Hristos pe pmntul rusesc. Tronul ecumenic ne-a fcut din robi ai ntunericului fii ai Luminii, ai lui Dumnezeu i ai Rsritului. De acolo a venit i primul nostru mitropolit Mihail53. De atunci am dat promisiune scris s nu hirotonim mitropolit de Kiev fr binecuvntarea patriarhului ecumenic. Cum, deci, acum s 53 A fost primul mitropolit al Rusiei (989-991) i se pare c era de neam sirian. El a nsoit-o pe Ana Porfirogeneta, fiind conductorul misionarilor bizantini n Rusia. L-a botezat pe sfntul Vladimir i a oficiat cstoria acestuia cu Ana. Apoi a organizat o intens activitate de convertire i botezare a ruilor din provinciile Suzdal, Novgorod i Rostov. La Rostov a i adormit ntru Domnul cam pe la anul 991. 331

nclcm acel jurmnt, pe care l-am fcut atunci n faa lui Dumnezeu? Cu cretineasc brbie, ca un adevrat episcop al Bisericii lui Hristos, fericitul Nifon se opuse dorinei nelegitime a domnitorului. Credea c aceast abatere canonic ar fi nsemnat ruperea Bisericii Ruse de Ortodoxia Rsritean. Doi dintre episcopi, Manuel de Smolensk i Cosma de Polok, au fost de acord cu poziia cuviosului Nifon. Ceilali ns, din cauza fricii fa de domnitor, au considerat canonic alegerea mitropolitului, fr aprobarea prealabil a patriarhului ecumenic. Astfel Clement a fost hirotonit i instalat n scaunul mitropolitan de Kiev la 27 Iulie 1147. ndat noul mitropolit a nceput s fac presiuni asupra sfntului Nifon ca s-l recunoasc i s slujeasc mpreun cu dnsul. ns rvnitorul ierarh i aprtorul rnduielilor canonice-i rspunse cu asprime: - V-ai ndeprtat de Hristos, ai czut din har54! Cel ce nu intr pe u, n staulul oilor, ci sare pe aiurea, acela este fur i tlhar! De vreme ce nu te-ai urcat pe tron dup rnduiala canonic a Bisericii noastre, nu eti cu adevrat pstor, ci eti lup! Ho i tlhar! De aceea nu accept nici s liturghisim mpreun, nici s te pomenesc n diptice ca pe un mitropolit canonic al Kievului, de vreme ce nici tu nu-l pomeneti pe patriarhul ecumenic al Constantinopolului. nfuriat de aceast poziie a sfntului, Clement i recomand domnitorului s-l nchid n nchisoare. Iziaslav i interzise fericitului Nifon s se mai ntoarc la 54 Galateni V,4. 332

episcopia sa i-i ordon s rmn ntre zidurile mnstirii Peterilor. Acolo cuviosul Nifon i aduse aminte de zilele cele de demult, de zilele de ascez, de post, de rugciune i de linite petrecute cndva aici. Se ruga cu recunotin lui Dumnezeu pentru c l nvrednicise, pentru numele Lui, s sufere ocr55, i pentru c, aprnd rnduiala canonic a Bisericii, fusese lipsit de tronul su, la fel ca i Prinii mrturisitori din trecut.

Cu toate acestea, n anul urmtor domnitorul de Suzdal, Gheorghe Monomahul,56 a cucerit Kievul i l-a alungat pe Iziaslav, eliberndu-l totodat i pe sfntul Nifon. Cu mare cinste dreptul ierarh s-a ntors la Novgorod. Locuitorii oraului, care pn atunci fuseser necjii i rtcii, ca nite oi care nu avuseser pstor57, i-au ieit n ntmpinare cu lacrimi de bucurie i de emoie, cernd binecuvntarea vrednicului i iubitului lor printe duhovnicesc. La scurt vreme dup aceasta i patriarhul ecumenic al Constantinopolului, care aflase despre poziia 55 Fapte V,41. 56 Cunoscut i sub numele de Ghiuri Dolgkoruki (10901157) a fost domnitor de Rostov-Suzdal ntre anii 11491154 i de Kiev ntre 1155-1157. A fost i cel care a ntemeiat Moscova. 57 Matei IX,36. 333

sa drz i corect fa de dreptul canonic bisericesc, i trimise o scrisoare de mulumire i de susinere moral. l asemna n aceasta cu Sfinii Prini din vechime, care i-au dat viaa, atunci cnd a fost nevoie, pentru Biserica Ortodox. Civa ani mai trziu, patriarhia ecumenic a trimis pentru mitropolia de Kiev pe episcopul Constantin. Sfntul Nifon, plin de bucurie, a venit la Kiev ca s se ntlneasc cu acesta i ca s liturghiseasc mpreun. n timpul ederii sale la Kiev fu gzduit la mnstirea Peterilor. La cteva zile ns se ntmpl s se mbolnveasc deodat foarte grav. Venise deja vremea plecrii sale ctre cmrile cele cereti. Cu trei zile naintea adormirii sale, le descoperi prinilor de la Lavra o revelaie pe care o avusese n acele zile ale suferinei sale: - ntr-o diminea, am venit la chilia mea ca s m odihnesc dup slujba Utreniei. M lu somnul i iat ce am visat. Se fcea c eram n biserica mnstirii, n strana unde obinuia s stea fericitul ntru adormire Nicolae Sviatoa. Am nceput atunci s m rog cu lacrimi la Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ca s m nvredniceasc s-l vd pe ctitorul sfnt al locaului, pe sfntul Teodosie. n biseric erau strni foarte muli prini. Unul dintre dnii se apropie de mine i m ntreb: Cumva tu eti acela care vrea s-l vad pe printele nostru Teodosie? Da eu sunt! Dac este cu putin, artai-mi-l! M lu de mn i m conduse n sfntul altar. Acolo mi-l art pe cuvios, care era n via! Atunci eu am czut emoionat la picioarele sale i am fcut o metanie mare n faa sa. El ns m ridic, m binecuvnt i-mi spuse: Bine ai venit, frate Nifon! De acum nainte vom fi mpreun pentru totdeauna! n 334

minile sale inea un pergament pe care scria: Iat-m pe mine i pe copii pe care Dumnezeu mi i-a dat! Atunci m-am trezit i mi-am dat seama c am avut o revelaie de la Dumnezeu, care m anuna despre apropiata mea plecare. Binecuvntat s fie n veci numele Domnului vieii i al morii! La treisprezece zile de la aceast viziune, pe 8 Aprilie, n Smbta Luminat, fericitul Nifon adormi n pace i plec s se alture n ceruri turmei celei triumftoare a cuviosului Teodosie. Trupul su fu ngropat n peter, lng sfintele moate ale altor prini, n vreme ce cuviosul su suflet s-a urcat spre tronul lui Dumnezeu, unde mijlocete pentru noi ctre Marele Arhiereu Hristos.

PARTEA A PATRA
Cuviosul Nestor cronicarul
Cuviosul Nestor a trit la mnstirea Peterilor pe vremea fericiilor prini Antonie i Teodosie, i a consemnat cu mult nelepciune condiiile n care s-a ntemeiat viaa monahal n Rusia, avnd ca model monahismul de la Sfntul Munte Athos. Nscut la Kiev n 1050, a venit de la aptesprezece ani la Pecerska, dorindu-i s urmeze vieii ascetice. Pe vremea aceea cuviosul Antonie se retrsese la petera sa 335

izolat, n vreme ce cuviosul Teodosie era ocupat cu zidirea mnstirii. nainte de a deveni monah, luminatul de Dumnezeu Nestor fu nvat n cadrul obtii cuvioilor s se mpodobeasc cu virtuile monahale. i vedea c n toate se trudeau cei dinti cuvioii Antonie i Teodosie, dnd un viu exemplu tuturor celorlali frai ai obtei. De la aceti doi sfini stlpi ai mnstirii, evlaviosul tnr, cu smerenie i rvn, primea toate sfaturile, punndu-le n practic. Se hrnea nencetat cu hrana duhovniceasc, ce curgea mbelugat din aceste dou luminoase izvoare ale Cuvntului. Dup fericita adormire a cuvioilor Antonie i Teodosie tnrul Nestor, care prin viaa i lucrarea sa de pn atunci dovedise c era deja mpodobit cu multe virtui, se nvrednici s primeasc din minile stareului tefan tunderea n monahism. Mai trziu fu cinstit s urce i pe prima treapt a preoiei, fiind hirotonit diacon. n 1080, cuviosul scrise cronica sa despre ptimirea primilor cuvioi martiri Boris i Gleb, precum i despre viaa cuviosului Teodosie. Cnd n anul 1091 obtea de la Lavra hotr s dezgroape sfintele moate ale cuviosului Teodosie, fericitului Nestor i reveni, aa cum am vzut, cinstea de a le gsi, dup o noapte ntreag de spturi obositoare. El a fost martor ocular i al marilor minuni care s-au petrecut atunci. n anul 1113 scrise cea mai celebr Cronic a sa, care descrie istoria Rusiei de la anul 850 pn la 1110. Cuviosul nu a ncetat niciodat s scrie, pn la adormirea sa n pace, petrecut la anul 1114. Domnul l

336

slvi i pe el prin faptul c sfintele sale moate au rmas nestriccioase pn n zilele noastre.

Cuviosul Simon, episcopul de Vladimir i Suzdal


Cuviosul Simon, episcopul de Vladimir i de Suzdal, prin viaa sa sfnt i prin lucrarea sa pstoreasc a fost printre aceia care au ntrit credina ortodox n rndul ruilor. Fericitul Simon, mai nainte de a deveni episcop, se nvrednici s primeasc schima monahal n cadrul mnstirii Peterilor i s urmeze n luptele ascetice i n dobndirea virtuilor pe marii tritori ce s-au nevoit aici. Ca i arhiereu s-a dovedit a fi ntr-adevr pstorul cel bun, strlucind prin viaa sa sfnt, luminnd poporul cu nvtura cretin i dnd dovad cel dinti de o adnc iubire a aproapelui. n acelai timp nu uit s continue i lupta sa ascetic interioar, ca unul ce era mai nti de toate monah, druit cu schima cea mare. Continua s se nevoiasc n locuina sa episcopal la fel de mult ca pe vremea cnd se afla n chilia subteran de la peteri. Odat, pe cnd se ruga, se nvrednici s aib o minunat revelaie: Maica Domnului i se art pe cer, nvemntat n haine aurite mai strlucitoare dect soarele. Era nsoit de o mulime mare de sfini ai lui Dumnezeu. De-a dreapta i de-a stnga sa edeau cuvioii Antonie i Teodosie. Cuviosul se minun de aceast viziune i o consemn n cronicile sale. Fericitul Simon, vrnd s le ofere pstoriilor si exemple vii de via sfnt, se apuc s scrie o cronic 337

despre vieile cuvioilor prini de la peteri, urmnd astfel n lucrarea cronicreasc pe sfntul Nestor. Pstori ca episcop de Vladimir timp de doisprezece ani. Apoi adormi n pace i se urc cu sufletul la ceruri spre a se ntlni cu Arhireul i Mntuitorul Hristos. Cinstitul su trup fu ngropat cu mare cinste n petera de la Lavra, dup cum rnduise n testamentul su. Acolo se gsete pn n zilele noastre slvit i nestricat.

Cuviosul Policarp arhimandritul de la Peteri


Dup cum i era i numele (Policarp nseamn n limba greac multe roade), aa i era i viaa duhovniceasc plin de roadele virtuilor. Cuviosul, dup ce se lepd de toate cele materiale i de ispitele vieii lumeti, veni la mnstirea Peterilor i intr n cinul monahal. Aici se lupt cu rvn pentru dobndirea virtuilor i pentru naintarea n viaa duhovniceasc. 338

Smna virtuilor fusese semnat n inima sa de ctre cuviosul Simon, viitorul episcop de Vladimir i Suzdal, care-i era rud de snge. Aceste semine czuser pe pmntul cel bun i rodir nsutit. Cnd cuviosul Simon deveni episcop, l hirotoni il lu cu sine la Vladimir pe fericitul Policarp. Aici cuviosul lucr cu rvn pentru luminarea poporului lui Dumnezeu i ca s le arate oamenilor crrile Domnului cele drepte. Se apuc i scrise i el despre vieile cuvioilor prini de la Lavra, aa cum le auzise povestite de ctre episcopul su, pentru sporul duhovnicesc al credincioilor. O copie a acestora o trimise i stareului de atunci Achindin. Astfel vieile acestea au putut fi cuprinse n partea a doua a acestui Pateric. Mai trziu, spre btrnee, cu binecuvntarea episcopului su Simon, cuviosul Policarp prsi oraul cu viaa sa zgomotoas i se ntoarse la Pecerska, pentru a petrece aici n linite i ascez ultimii ani ai vieii sale. Legtura duhovniceasc dintre cei doi cuvioi nu se ntrerupse ns. Au avut ntre dnii o susinut coresponden pe teme duhovniceti. Cnd stareul Achindin trecu la cele venice, ntreaga obte fu de acord s fie ales n locul su cuviosul Policarp, ca unul ce era printre cei mai experimentai duhovnicete i capabili s-i conduc n continuare pe drumul mntuirii. Alegerea sa ca stare se petrecu pe vremea n care mitropolit de Kiev era Ioan al IV-lea, iar domnitor Rostislav Motislavici58. 58 A fost domnitor al Kievului ncepnd cu anul 1154 i pn la moartea sa petrecut la anul 1167, dar cu multe ntreruperi din cauza luptelor cu ceilali pretendeni la tron. 339

Ca stare, iubitorul de Hristos Policarp a fost foarte riguros n ceea ce privete respectarea canoanelor monahale i pstrarea tipicului impus de cuvioii Antonie i Teodosie. n persoana sa fraii din obte nu gseau numai un printe iubitor, ci i un nelept ndrumtor duhovnicesc. nc i muli dintre oamenii oraului i dintre conductori veneau la mnstire ca s se bucure de frumuseea predicilor sale, ct i de sfaturile nelepte la vreme de restrite. Muli dintre ei n urma acestor bogate experiene duhovniceti prseau bogiile trectoare i lumea, intrnd cu smerenie n obtea de la Lavra. Chiar i domnitorul Rostislav a fost att de marcat de ntlnirile cu stareul nct, s-a spovedit i s-a pocit de toate pcatele sale anterioare. Deveni ngduitor i milostiv cu cei srmani, fcndu-le multe binefaceri i iertndu-i de multe datorii. De asemenea se ngrijea de nevoile mnstirii i ale monahilor ei. Cndva ceru de la stareul Policarp s-l primeasc i pe dnsul n obtea sa. Acesta ns-i spuse: - Binecuvntate stpne, pe tine te-a ales Domnul ca s svreti toat judecata i s mpari dreptatea poporului tu. Aceast slujb s o svreti cu fric de Dumnezeu pn la sfrit i nu-i vei pierde rsplata ta. - Cinstite printe, insist Rostislav, slujirea domneasc n lume este n mod inevitabil legat i de multe pcate. Deja m simt slbit i epuizat de grijile tronului. A dori s-mi petrec ultimii ani de via, ci miau mai rmas, druit exclusiv Domnului. A vrea s-i imit i eu pe acei mprai i domni care au ales calea cea strmt i cu chinuri, schimbnd mpria cea lumeasc

340

cu cea cereasc. Am auzit c Marele Constantin, mpratul Bizanului, s-a artat unui clugr btrn i sfnt i i-a spus: Dac a fi tiut de ce mare cinste se bucur n ceruri cei care intr n viaa monahal, a fi aruncat de pe mine hainele mprteti de porfir i m-a fi fcut monah! - Dac-i doreti acest lucru din toat inima, atunci s se mplineasc voia Domnului, i rspunse stareul. Cu toate acestea evlaviosul domn nu apuc s-i mplineasc dorina sa, dei era sincer n inima sa. Cteva zile mai trziu fu nevoit s plece ntr-o cltorie i se mbolnvi foarte grav n timp ce trecea prin oraul Smolensk. nelese c i se apropia sfritul i ddu ordin s fie transportat de urgen la Kiev. Sora sa, Rogneda, vznd starea sa grav, l rug s nu se ncumete la o cltorie att de lung, ca s nu se nruteasc i mai mult boala sa. - Nu, nu! insist Rostislav. Ducei-m la Kiev. i dac va fi s m ia Domnul pe drum, s ducei trupul meu n biserica de la Lavra Peterilor. Iar, dac Dumnezeu m va mai lsa s triesc, voi rmne pentru totdeauna la Lavra i m voi clugri. Cu toate acestea peste puin vreme starea sa deveni i mai grav. n cteva ore i pred sufletul n minile Domnului. Nu apuc astfel s-i ndeplineasc dorina sa sfnt. i termin totui viaa n pocin, ca un credincios rob al lui Dumnezeu. Fericitul Policarp a continuat s-i ntreasc i s-i ndrume duhovnicete pe monahii obtii sale pentru nc muli ani. Ajunse astfel la adnci btrnei i adormi n pace la 24 Iulie 1182.

341

Dup sfritul su sfnta mnstire a Peterilor rmase fr conductor i trecu printr-o grea ncercare, deoarece nici unul dintre cuvioi nu accepta s-i asume responsabilitatea streiei. Pe de o parte din smerenie, iar pe de alt parte din dorina puternic pe care fiecare o avea pentru linite i lipsa oricrei activiti ce ar fi putut s le tulbure programul personal de rugciune. O mare tristee domnea cu toate acestea n ntreaga obte. Pentru multe zile fiecare dintre ei nu tiau ce s fac. S-au hotrt n cele din urm s se adune cu toii n biseric i s se roage Domnului i Maicii Sale, precum i sfinilor Antonie i Teodosie spre a-i lumina. Aveau sperana c le va veni din cer un semn, care le va arta pe acela ce era cel mai potrivit pentru a prelua streia. i ntr-adevr. n ceasul n care se rugau cu lacrimi, se ntmpl ceva minunat. Ca i cum toi ar fi primit deodat acelai gnd tainic n inimile lor strigar n cor: - Preotul Vasile din Stekovia! Acela s fie stareul nostru! Fr s mai ntrzie s-au dus la Stekovia i au fcut metanie n faa binecuvntatului preot al lui Dumnezeu, Vasile. - Domnul ne-a vestit, i-au spus, s te alegem stare i printe duhovnicesc al ntregii noastre obti. Fericitul Vasile czu la pmnt, fcu i el metanie n faa cuvioilor i ncepu s-i implore: - Prinilor sfini, nu insistai, v rog. Nu sunt eu vrednic de o asemenea cinste. Cum, cu adevrat, m-ai descoperit aici, unde nu vine mai nimeni? Cum de m-ai gsit pe mine, care nu am nici o virtute?

342

- i-am spus, cinstite printe, c Dumnezeu ne-a ntiinat n chip minunat. i nu te opune s asculi de voia Sa. Nu vom pleca de aici, pn cnd nu vei veni cu noi. Insistena i hotrrea cuvioilor l fcur pe fericitul Vasile s-i urmeze la mnstirea Peterilor. Tunderea sa n schima cea mare i ntronarea sa oficial avu loc cteva zile mai trziu, fiind oficiat de mitropolitul Kievului Nichifor, mpreun cu episcopii Lavrentie de Turov i Nicolae de Polok. Iubitorul de Hristos Vasile se dovedi vrednic urma al naintailor si, nelept, statornic i bun crmaci al corabiei Lavrei, rob credincios i drept al Domnului nostru Iisus Hristos.

Istorisire despre descoperirea cinstitelor moate ale sfintei Iuliana fecioara


Pe vremea fericitului arhimandrit al Lavrei Peterilor Elisei Pleteneki (sec. XVII), prinii mnstirii spau s fac un mormnt lng paraclisul Sfntului Ioan Boteztorul i au descoperit pe neateptate cinstitele moate ale sfintei Iuliana fecioara. Trupul ei era nestricat, ntreg i mirosea a mir. Sfnta sttea n mormnt ca i cum ar fi fost o fat vie, ce adormise de curnd. Era mbrcat ntr-un vemnt preios de mtase i fir de aur. La gt avea un colier din monede de aur i mrgritare. Pe cap purta o coroni de diamante, pe degete inele de aur iar n urechi cercei cu pietre preioase. Trupul ei feciorelnic fusese ngropat la baza zidului paraclisului, cu capul spre sud. Deasupra sicriului era o piatr, care avea sculptat pe ea emblema principilor Olsanski. Pe o plcu de argint, prins pe capacul sicriului 343

scria: Prinesa Iuliana Olsanski, fiica principelui Grigorie Olsanski. A adormit fecioar n al aisprezecelea an al vieii sale. Prinii au luat cinstitul trup i l-au dus n biseric. L-au lsat ns acolo, fr s se ocupe n mod special de acesta. A trecut ceva vreme. Mitropolit al Kievului era pe vremea aceea Petru Movil59. Acestuia i apru ntr-o minunat revelaie prinesa Iuliana care-i spuse cu asprime: - De ce, preasfinite, ngdui s se poarte cu atta lips de evlavie, monahii de la Lavra, fa de feciorelnicul meu trup? Domnul l-a slvit cu nestricciunea! ns iat! Acetia, din puina lor credin, l-au prsit ntr-un col al bisericii i nu-i acord cinstirea ce i se cuvine, ca i celorlalte sfinte moate. Pn cnd vei ngdui aceasta? Tulburat de aceast viziune, arhiereul se porni ndat spre Lavra. Se nchin cu evlavie la sfintele moate ale fecioarei i ddu porunc s fie cinstite dup rnduiala i tradiia bisericeasc. n acelai timp ddu comand s fie fcut o nou racl, mpodobit cu cele mai de pre materiale, i s fie aezate n ea sfintele moate. 59 Cunoscut nou romnilor, Petru Movil se trgea din aleasa familie moldovean a Moviletilor. S-a nscut n Polonia n 1595 i a adormit la Kiev n 1647. Monah al Lavrei din 1625 i stare al acesteia din 1627, a fcut din mnstire cel mai puternic centru de rezisten mpotriva propagandei latine ce promova uniaia. n 1633 a fost ales mitropolit de Kiev i este cunoscut pentru alctuirea celebrei sale Mrturisiri Ortodoxe. 344

Peste puine zile avur loc slujbele solemne de recunoatere oficial a sfineniei prinesei Iuliana, la care au participat mpreun cu mitropolitul Petru Movil i toi episcopii rui ai sinodului. Sfintele moate au fost aezate la loc de cinste i au devenit de atunci un izvor de sfinire, pentru credincioii care au venit cu evlavie s li se nchine. Tradiia pstreaz n legtur cu moatele sfintei Iuliana i urmtoarea istorisire. Odat a venit la mnstire un strin, care a cerut s se nchine la sfintele moate ale prinilor de la Peteri. Era serios i tcut. n persoana i n comportamentul su putea s vad cineva o adnc credin i evlavie. ns aa cum s-a demonstrat mai trziu, evlavia sa era fals i ascundea intenii nelegiuite. Dup ce se nchin la moatele mai multor cuvioi, l rug pe diaconul Liberius, care era pe atunci eclesiarh, s-i deschid i racla sfintei Iuliana. Fr s bnuiasc nimic, nelat de evlavia ipocrit a nchintorului, printele Liberius i deschise racla i se ndeprt pentru puin vreme. Atunci vicleanul vizitator profit de ocazie i fur unul dintre inelele preioase de pe degetele prinesei. Apoi, vzndu-l pe eclesiarh c se apropia, mai fcu o ultim metanie mare, mulumi i iei din biseric. Nu apuc s fac ns civa pai c ncepu s fie luptat de demoni! Czu jos i ncepu s se loveasc de perei i s urle ca un lup slbatic. Peste cteva minute muri n chinuri groaznice! Eclesiarhul alerg ngrozit s-i spun cele ntmplate stareului, arhimandritului Elisei. Peste puin timp se adunar acolo toi fraii din obte, mirndu-se de aceast ngrozitoare i neateptat moarte a nchintorului. 345

Stareul ddu porunc s fie cutat cu atenie cel decedat, poate aa ar gsi o explicaie a ntmplrii. Nu au ntrziat s gseasc n buzunarul acestuia inelul furat. - Oare de unde s fi furat acest inel?, l ntreb stareul pe eclesiarh. Acela l lu i se uit cu atenie la el dar nu reui s-i aminteasc de unde era. Se uit pe la toate icoanele i nu vzu s lipseasc ceva. Atunci se gndi s deschid i racla sfintei Iuliana i nu ntrzie s-i dea seama c inelul fusese luat de la mna ei cea dreapt. Tot n acea zi se ntmpl s vin la mnstire unul dintre evlavioii locuitori ai Kievului, cunoscut al prinilor din obte, ce se chema Vartolomeu. Se uit i el la trupul nensufleit al hoului i-l recunoscu zicnd: - Aaaa! Cum de se afl acesta aici? Cum a murit? l cunosc! Este un ho i un eretic. l cheam Vasile! Dup aceast ntmplare nfricotoare stareul ddu porunc s fie agat acel inel la icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, printre celelalte daruri sfinite, iar pe profanator s-l ngroape undeva n afara mnstirii. Se istorisete de asemenea c stareul Teodosie Safonovici, de la mnstirea Sfntului Arhanghel Mihail din Kiev, nu se nchinase niciodat la cinstitele moate ale sfintei Iuliana. ntr-o zi ns veni n mare grab la mnstire i-l rug pe eclesiarh s-l conduc repede la racla sfintei. - Nu te mira de aceasta, i spuse, c m vezi aa de tulburat. Astzi de diminea, dup slujba Utreniei, m-am retras ca de obicei la chilia mea. Acolo am adormit un pic. Mi se art atunci n vis un mare grup de cuvioase fecioare, ce stteau n mijlocul luminii slavei 346

dumnezeieti. Una dintre ele se desprinse de celelalte, veni ctre mine i-mi spuse: Sunt prinesa Iuliana fecioara. Trupul meu nestricat se odihnete n biserica de la Lavra Peterilor. Tu ns nu ai evlavie i m desconsideri, neacordndu-mi cinstea cuvenit. Pentru aceasta Domnul m-a trimis s-i spun c i eu m numr printre sfintele fecioare ce se afl n slava Sa! M-am trezit ndat i am alergat ntr-un suflet aici, ca s m nchin la sfintele sale moate i s-mi cer iertare pentru lipsa mea de evlavie. M rog de asemenea s mijloceasc i pentru sufletul meu n faa Domnului, care a aezat-o n slav. Fie ca prin rugciunile sfintei fecioare Iuliana s ne numrm i noi n ceata sfinilor lui Dumnezeu.

Istorisire despre o minune ce s-a petrecut la mnstirea Peterilor odat de Sfintele Pati
n 1463 arhimandrit al mnstirii Peterilor era fericitul Nicolae. n ziua de Pati a acelui an, ziua n care toi cretinii srbtoreau nvingerea morii i slobozirea din iad, unul dintre prinii mnstirii, cuviosul i virtuosul ieromonah Dionisie Stepa, a intrat n petera cuviosului Antonie ca s tmieze cinstitele moate ale sfinilor prinilor adormii. l urmau i civa frai cu lumnri aprinse. Cnd ajunse n locul unde fusese vechea trapez a

Pag. 296 - original 347

monahilor de la peteri, fericitul Dionisie tmie sfintele moate i spuse cu voce tare: - Sfini prini i frai! Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul ca s ne bucurm ntr-nsa! Hristos a nviat! 348

n aceeai clip o minune! toate moatele i-au ridicat ncet capetele i au rspuns cu o voce puternic, cereasc: - Adevrat a nviat! Cu uimire i sfnt team au alergat cu toii i -au istorisit printelui stare Nicolae i celorlali frai cele petrecute. Cu toi au slvit pe Hristos cel nviat i pe aleii robii Si.

Epilog
ntr-o noapte oarecnd, Dumnezeu i-a poruncit patriarhului Avraam s ias afar din cortul su i i-a spus: Privete la cer i numr stelele, de le poi numra! i noi acum i spunem cititorului iubitor de Hristos: Mergi la Peteri i numr-i pe cuvioii de acolo, de vei putea s-i numeri. S nu crezi c ei sunt numai atia, ci sunt menionai n cartea pe care acum o ii n mn. Sunt cu mult mai muli. Nenumrate sunt sfintele moate care se odihnesc n peterile de la Lavra! i dintre acestea puine sunt acelea care aparin prinilor cunoscui i vestii. Nu numai viaa, dar nici numele celor mai muli prini care au trit aici, nu sunt cunoscute pn astzi. Deoarece nenumratele rzboaie, invaziile i distrugerile pe care le-au cunoscut pmntul rus au fcut s dispar orice dovad istoric: cri, inscripii, cataloage de nume etc. Numai atottiutorul Dumnezeu cunote numrul sfinilor ascei ce s-au nevoit la Lavra Peterilor (Pecerska), de la Kiev, iar numele lor sunt scrise n cartea vieii. 349

n paginile pe care le-ai citit, am adunat toate informaiile pe care ni le ofer cronicarii rui spre folosul sufletesc al cretinilor ortodoci de pretutindeni i spre cinstirea i memoria cuvioilor prini de la peteri. Aceluia care ne-a luminat s ncepem i ne-a nvrednicit s terminm aceast lucrare, Domnului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, nceputul i Sfritul tuturor, I se cuvin slava, cinstea i nencetata mulumire, mpreun i Celui fr de nceput al Su Printe i Preasfntului, bunului i de via fctorului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

BIBLIOGRAFIE SELECTIV 1. Patericul Peterilor de la Kiev, Kiev 1806 (slavon). 2. Patericul Peterilor de la Kiev, Odesa 1903 (rus). 350

3. Victor Matei, Marele Sinaxar al Bisericii Ortodoxe, vol. 7, Atena 1950, p. 183-209. 4. Metropolitan Filaret of Kiev and Galicia, The Early History of the Kiev-Pechery Lavra, The Journal of the Moscow Patriarchate (JMP), 9/1989 p. 16-19 & 10/ 1989 p. 16-19. 5. Cuviosul Nestor cronicarul, Cuviosul Teodosie de la Kiev, traducere din slavon n greac de ctre Arhim. Timotei, ediia a treia, Sfnta Mnstire Mngietorul, Oropos, Atica, 1985. 6. Preot Ilia Tsiviki, ntemeierea primei mnstiri n Rusia de ctre sfntul Antonie Pecerska i relaiile acesteia cu monahismul bizantin., n revista Teologia, nr. 43 (1972), p. 230-242. 7. Arhim. Haralamb Vasilopulos, Monahismul i mnstirile ruseti, Atena 1980. 8. Feidas, Compendiu de istorie bisericeasc a Rusiei de la nceputuri i pn astzi, Atena 1967. 9. I.N. Sabatin, Pecerska Lavra, ... vol.10, p.383385. 10. E. Behr-Sigel, Cuviosul Antonie de le Pecerska, ... vol. 2, p. 986-988.

CUPRINS
Prolog Lavra Peterilor de la Kiev 351 5 9

PARTEA NTI
Cuviosul Antonie, ctitorul Lavrei Peterilor 15 Cuviosul Teodosie, stare al Lavrei Peterilor 29 Istorisiri despre biserica Adormirii Maicii Domnului de la Lavra Peterilor 99 Cuviosul tefan, episcopul de Vladimir 123 Cuviosul Nikon, stareul Lavrei Peterilor 126 Cuviosul Varlaam, stareul Lavrei Peterilor 133 Cuviosul Efrem, episcopul de Pereghiaslav 140 Cuviosul Isaia taumaturgul, episcop de Rostov 144 Cuviosul Damian, ieromonahul taumaturg 147 Cuviosul Ieremia cel vztor cu duhul 151 Cuviosul Matei cel vztor cu duhul 154 Cuviosul Isaachie zvortul 157

PARTEA A DOUA
Cuviosul Nichita zvortul, episcopul de Novgorod Cuviosul Lavrentie zvortul Cuviosul Alipie iconograful Cuviosul Agapie doctorul cel fr de argini Cuviosul Grigorie taumaturgul Cuviosul Moise Ungarul Cuviosul Ioan mult nevoitorul Cuviosul Prohorie tmduitorul Cuvioii Marcu i Teofil ai peterilor Cuvioii Teodor i Vasilie de la Peteri Cuviosul Pimen cel bolnav 273 Cuvioii Spiridon i Nicodim prescurarii 352 169 176 181 194 203 213 225 231 240 253 284

PARTEA A TREIA
Cuviosul Evstratie postitorul i martirul Cuviosul Nikon Suhoi Cuvioii Kuska ieromartirul i Pimen postitorul Cuviosul Atanasie zvortul Cuviosul Nicolae Sviatoa, principele de Cernigov Cuviosul Erasmus Cuviosul Aretas Cuviosul Titus preotul Cuviosul Nifon, episcop de Novgorod 289 295 302 304 308 319 321 325 328

PARTEA A PATRA
Cuviosul Nestor cronicarul 335 Cuviosul Simon, episcopul de Vladimir i Suzdal 336 Cuviosul Policarp arhimandritul de la Peteri 338 Istorisire despre descoperirea cinstitelor moate ale sfintei Iuliana fecioara 342 Istorisire despre o minune ce s-a petrecut la mnstirea Peterilor odat de Sfintele Pati 346 Epilog 348 Bibliografie selectiv 350

353