Sunteți pe pagina 1din 542

CASSANDRA CLARE

ORAUL DE STICL
SERIA INSTRUMENTE MORTALE

-3-

PARTEA NTI SCAPR SCNTEI


Omul i nate singur suferina precum vulturii se ridic n aer prin puterile lor.

Cartea lui Iov 5:7

1 PORTALUL
Frigul muctor din urm cu o sptmn se sfrise; soarele strlucea cu putere cnd Clary strbtu grbit curtea prfuit din faa casei lui Luke, cu gluga jachetei pe cap, ca s-i in prul s nu i-l sufle vntul pe fa. S-o fi nclzit ea vremea, dar vntul dinspre East River putea fi nc tios. Aducea cu el i un slab iz de chimicale, amestecat cu mirosul din Brooklyn, de asfalt, de benzin i de zahr ars de la fabrica abandonat din captul strzii. Simon o atepta pe veranda din fa, tolnit ntr-un fotoliu cu arcurile rupte. mbrcat n jeani, i inea DS-ul n echilibru pe genunchi i mpungea n el destoinic cu stylus-ul. Rupere! zise el, cnd ea urc treptele. I-am spart pe toi la Mario Kart. Clary i ddu gluga jos, scuturndu-i prul din ochi i scotocind n buzunar dup chei. Unde-ai fost? Te-am sunat toat dimineaa. Simon se ridic, vrndu-i tblia plpitoare n geanta de laptop. Am fost la Eric. Repetiii cu trupa. Clary ncet s mai zglie cheia n broasc mereu se bloca un timp destul de lung ct s se ncrunte la el. Repetiii cu trupa? Vrei s spui c nc mai eti n trup? De ce n-a fi? ntinse mna pe lng ea:

Stai, las-m pe mine. Clary rmase pe loc, n vreme ce Simon ntoarse expert cheia, apsnd exact ct trebuia i fcnd ncuietoarea veche i ndrtnic s se deschid brusc. Mna lui i-o atinse pe a ei; pielea i era rece, de aceeai temperatur cu a aerului din jur. Ea se nfior puin. Abandonaser de numai o sptmn ncercarea lor de relaie romantic, iar ea nc se simea confuz ori de cte ori l vedea. Mersi. i lu cheia napoi fr s se uite la el. Era foarte cald n sufragerie. Clary i atrn jacheta n cuierul din hol i se ndrept spre dormitorul de oaspei, urmat de Simon. Se ncrunt. Valiza ei era deschis pe pat ca o scoic, iar hainele i caietele de schie mprtiate peste tot. Parc trebuia s pleci n Idris peste vreo dou zile, zise Simon, plimbndu-i privirea peste acel talme-balme, puin demoralizat. Plec, dar nu m pot hotr ce s iau la mine. Nu prea am rochii sau fuste i dac n-am voie s port pantaloni acolo? De ce s n-ai voie s pori pantaloni? E o alt ar, nu un alt secol. Dar vntorii de umbre sunt de mod veche, iar Isabelle poart ntotdeauna rochii izbucni Clary i oft. Nu-i nimic. Pur i simplu dau vina pe garderob cnd de fapt sunt ngrijorat pentru mama. Hai s vorbim despre altceva. Cum a fost repetiia? Tot nu avei un nume pentru trup? A fost bine. Simon se slt pe birou, blngnindu-i picioarele. Ne-am gndit la un nou motto. Ceva ironic, cum ar fi: Am vzut un milion de fete i le-am dat rock la vreo optzeci la sut. Le-ai spus lui Eric i celorlali biei c

C sunt vampir? Nu. Nu-i genul de lucruri pe care s le pui pe tapet ntr-o conversaie obinuit. Poate c nu, dar ei sunt prietenii ti. S-ar cuveni s tie. i, de altfel, or s cread c asta te face i mai mult un zeu al rockului, ca vampirul Lester. Lestat, zise Simon. Asta m-ar face ca vampirul Lestat. Iar el e personaj de ficiune. Oricum, eu nu te vd alergnd pe la toi prietenii ca s le spui c eti vntor de umbre. Care prieteni? Tu eti prietenul meu. Se arunc pe pat i se uit la Simon. Iar ie i-am spus, nu? Pentru c n-ai avut ncotro. Simon i ls capul ntr-o parte, cercetnd-o cu atenie; lumina veiozei de la capul patului i se reflecta n ochi, fcndu-i argintii. O s-mi lipseti, ct ai s fii plecat. i tu o s-mi lipseti, zise Clary, dei fiecare milimetru ptrat de piele i se nfiora de anticipare nervoas, ceea ce o fcea s nu se poat concentra. M duc n Idris! cnta mintea ei. Am s vd patria vntorilor de umbre, Oraul de Sticl. Am s-o salvez pe mama. i-am s fiu cu Jace. Ochii lui Simon o fulgerar de parc i-ar fi putut auzi gndurile, dar glasul i era blnd: Mai spune-mi o dat, de ce trebuie s te duci tu n Idris? De ce nu se pot ocupa Madeleine i Luke de treaba asta, fr tine? Mama a obinut vraja care a pus-o n starea asta de la un vrjitor, Ragnor Fell. Madeleine spune c trebuie s-l gsim, dac vrem s tim cum se ntoarce vraja. Dar el n-o cunoate pe Madeleine. O tia pe mama, iar Madeleine sper c o s aib

ncredere n mine, pentru c semn att de tare cu ea! Iar Luke nu poate veni cu mine. Adic, ar putea veni n Idris, dar se pare c n-ar putea intra n Alicante fr permisiunea celor din Conclav, iar ei n-or s i-o dea. i s nu-i pomeneti despre asta, te rog e ntr-adevr foarte nemulumit c nu poate merge cu mine. Dac n-ar fi cunoscut-o pe Madeleine dinainte, nu cred c m-ar fi lsat s plec nicicum. Dar va fi i clanul Lightwood acolo. i Jace. Or s te ajute ei. Adic, Jace a spus c o s te ajute, nu? N-are nimic mpotriv c te duci acolo? Desigur, el o s m ajute, zise Clary. i bineneles c n-are nimic mpotriv. E chiar de acord. Dar asta, o tia, era o minciun. Dup ce vorbise cu Madeleine la spital, Clary se dusese direct la Institut. Jace fusese primul cruia i dezvluise secretul mamei sale, chiar mai nainte de Luke. Iar el o ascultase, uitndu-se lung la ea, devenind din ce n ce mai palid n timp ce ea vorbea, de parc i-ar fi spus nici mai mult, nici mai puin dect c ar fi putut s-o salveze pe mama ei dac i scoteau tot sngele din el, lent, cu cea mai mare cruzime. Nu te duci, spusese el, de ndat ce terminase ea de vorbit. Chiar dac trebuie s te leg i s stau grmad peste tine pn-i trece fantezia asta nesntoas, dar n-o s te duci n Idris. Clary se simi de parc i-ar fi dat o palm. Crezuse c el va fi ncntat. Alergase tot drumul de la spital pn la Institut ca s-i dea vestea bun i, cnd colo, el rmsese n pragul uii privind-o crunt. Dar tu o s te duci. Da, o s ne ducem. Trebuie. Conclavul i-a convocat pe toi membrii activi care se pot deplasa n Idris pentru o masiv adunare a Consiliului. Or s voteze ce e de fcut n privina lui Valentine i, de vreme ce noi suntem ultimele persoane care

l-au vzut Clary ddu asta deoparte. Deci dac tu te duci, eu de ce nu pot veni cu tine? ntrebarea pus att de direct pru s-l scoat i mai tare din srite. Pentru c acolo n-ai fi n siguran. Oh, pe cnd aici sunt n siguran! Am fost la un pas de-a fi ucis de zece ori n ultima lun i de fiecare dat chiar aici, n New York. Asta pentru c Valentine i concentrase forele asupra a dou Instrumente mortale care se aflau aici, zise Jace, printre dini. Acum o s-i ndrepte atenia spre Idris, tim cu toii Cu greu am putea fi siguri de aa ceva, zise Maryse Lightwood. Apruse n umbra culoarului, neobservat de niciunul dintre ei; acum naint, n luminile puternice de la intrare. Iar acestea i dezvluir semnele de epuizare care preau s-i trag n jos trsturile feei. Soul ei, Robert Lightwood, fusese rnit cu otrav de demon, n btlia din urm cu o sptmn, i de atunci avusese nevoie de ngrijire permanent. Clary nu putea dect s-i nchipuie ct de obosit trebuia s fie. Iar Conclavul vrea s-o cunoasc pe Clarissa. tii asta, Jace. Conclavul se poate duce dracului. Jace, zise Maryse, pe un ton schimbat, sincer printesc. Controleaz-i limbajul. Conclavul vrea o grmad de lucruri, se corect Jace. Nu e obligatoriu s le i obin pe toate. Maryse i arunc o privire aspr, de parc tia exact despre ce vorbea i nu-i aprecia atitudinea. Conclavul are deseori dreptate, Jace. Nu-i lipsit de noim din partea lor s stea de vorb cu Clary, dup toate cele prin

care a trecut. Ceea ce le-ar putea spune ea Las c le spun eu tot ce vor s afle, zise Jace. Maryse oft i i ntoarse ochii albatri spre Clary. Deci s-neleg c ai vrea s vii n Idris? Doar pentru cteva zile. N-o s ncurc pe nimeni, zise Clary, uitndu-se rugtor la Maryse peste privirea de foc cu care o intuia Jace. Jur! ntrebarea nu e dac o s ncurci pe cineva; ntrebarea e dac o s vrei s te nfiezi Conclavului cnd vei fi acolo. Ei vor s stea de vorb cu tine. Dac spui nu, m ndoiesc c putem obine autorizaia s te lum cu noi. Nu ncepu Jace. O s m nfiez Conclavului, l ntrerupse Clary, dei gndul i trimise fiori pe ira spinrii. Singurul emisar din partea Conclavului pe care-l cunoscuse pn atunci era Inchizitoarea, n preajma creia nu fusese tocmai plcut s se afle. Maryse i frec tmplele cu vrful degetelor. Atunci ne-am neles. Totui glasul ei nu sun a nelegere de comun acord, ci mai degrab ncordat i fragil ca o strun de vioar ntins la maximum. Jace, condu-o pe Clary, apoi te-atept n bibliotec. Trebuie s stau de vorb cu tine. Dispru napoi n umbre fr niciun cuvnt de la revedere. Clary se uit lung n urma ei, simindu-se ca i cnd cineva ar fi aruncat peste ea o gleat de ap rece ca gheaa. Alec i Isabelle preau s-i iubeasc sincer mama i era sigur c Maryse nu era, de fapt, o persoan rea, ns nu era nici prietenoas. Gura lui Jace era o linie aspr. Acum uite ce-ai fcut!

Trebuie s m duc n Idris, chiar dac tu nu nelegi de ce, zise Clary. Trebuie s fac asta pentru mama. Maryse are prea mare ncredere n Conclav, zise Jace. E obligat s cread c ei sunt perfeci, iar eu nu-i pot spune c nu sunt, pentru c Se opri brusc. Pentru c aa ceva ar spune Valentine, zise ea. Se atepta la o explozie, dar el nu rspunse dect: Nimeni nu-i perfect. ntinse mna i mpunse butonul ascensorului cu degetul arttor. Nici mcar Conclavul. Clary i ncruci braele la piept. Chiar sta e motivul pentru care nu vrei s vin i eu? Pentru c n-a fi n siguran? Un licr de surprindere fulger pe faa lui Jace. Ce vrei s spui? De ce altceva m-a opune? Ea nghii n sec. Pentru c Pentru c mi-ai spus c nu mai ai sentimente pentru mine i, vezi tu, asta-i foarte stnjenitor, fiindc eu nc mai simt ceva pentru tine. i pariez c tii asta. Pentru c nu vreau ca sora mea mai mic s se in dup mine peste tot? Era o not strident n glasul lui, pe jumtate zeflemea, pe jumtate altceva. Ascensorul sosi cu un zdroncnit. mpingnd poarta la o parte, Clary pi nuntru i se ntoarse cu faa la Jace. Nu merg pentru c vei fi i tu acolo. Merg pentru c vreau s-o ajut pe mama. Pe mama noastr. Trebuie s-o ajut. Nu nelegi? Dac nu fac asta, s-ar putea s nu se mai trezeasc niciodat. ncearc mcar s te prefaci c-i pas puin. Jace i puse minile pe umerii ei, atingndu-i uor cu vrful degetelor pielea de la marginea gulerului, trimindu-i fiori

nelalocul lor, incontrolabili, prin toi nervii. Sub ochii lui apruser umbre, observ fr voie Clary, i sub pomei, obrajii i erau supi. Tricoul negru pe care-l purta nu fcea dect s-i scoat i mai mult n eviden pielea plin de zgrieturi i genele ntunecate; era un studiu n contraste, demn de a fi pictat n tonuri de negru, alb i cenuiu, cu pete aurii ici i colo, ca ochii lui, pentru un accent de culoare Las-m pe mine s-o fac. Vocea lui era blnd, struitoare. Pot s-o ajut eu pentru tine. Spune-mi unde s m duc, de cine s ntreb. O s-i aduc ce-i trebuie. Madeleine i-a spus vrjitorului c eu voi fi cea care va veni. O ateapt pe fiica lui Jocelyn, nu pe fiul lui Jocelyn. Minile lui Jace se strnser pe umerii ei. Pi, spune-i c e o schimbare de plan. O s m duc eu, nu tu. Nu tu. Jace Fac orice, zise el. Orice vrei tu, dac promii c rmi aici. Nu pot. El i ddu drumul, de parc ea l-ar fi mpins. De ce nu? Pentru c, zise ea, e mama mea, Jace. i a mea. Vocea lui era glacial. De fapt, de ce nu ne-a abordat Madeleine pe amndoi n problema asta? De ce numai pe tine? tii de ce. Deoarece, spuse el, chiar mai rece de data asta, pentru ea tu eti fiica lui Jocelyn. Eu voi fi ntotdeauna fiul lui Valentine. Trnti poarta ascensorului, nchiznd-o ntre ei. Pentru o clip, ea se uit la el prin ochiurile porii mpletitura metalic i mprea faa ntr-o serie de romburi nrmate n metal. Un singur ochi auriu se uita la ea printr-un romb, furios i scprnd mnie venit din adncurile lui.

Jace ncepu ea. Dar cu o smucitur i-un zdroncnit, ascensorul deja se pusese n micare, cobornd-o n ntunericul tcut al catedralei. Pmntul ctre Clary! Simon flutura minile ctre ea. Eti treaz? Da, scuze. Se ridic, scuturndu-i capul ca s-l limpezeasc de nceori. Atunci fusese ultima oar cnd l vzuse pe Jace. Nu rspunsese la telefon, cnd l sunase, mai trziu, aa c ea i fcuse planurile de cltorie cu familia Lightwood, folosindu-l pe Alec, fr chef i stnjenit, drept persoan de contact. Bietul Alec, prins ntre Jace i mama lui, ntotdeauna strduindu-se s fac aa cum era mai bine. Ai spus ceva? Doar c mi se pare c s-a ntors Luke, zise Simon i sri de pe birou, exact cnd ua dormitorului se deschise. i iat-l! Bun, Simon. Luke vorbea calm, poate un pic obosit purta o jachet ponosit din denim, o bluz de flanel i reiai vechi, ndesai n bocanci care artau de parc fuseser noi cu zece ani n urm. Ochelarii i erau ridicai pe cretetul capului, peste prul castaniu, care prea acum nspicat cu mai multe fire crunte dect i amintea Clary. Sub bra inea un pachet ptrat, legat cu o panglic verde. I-l ntinse lui Clary. i-am adus ceva pentru cltoria ta. Nu trebuia s faci asta! protest Clary. Ai fcut deja att de mult Se gndea la hainele pe care i le cumprase dup ce tot ce avusese ea fusese distrus. i dduse i un telefon nou, i materiale noi de desen asta fr s-l fi rugat ea. Aproape tot ce avea n momentul sta era primit cadou de la Luke. i nici

mcar nu eti de acord cu faptul c plec. Acest gnd din urm atrna nerostit ntre ei. tiu. Dar am vzut-o i m-am gndit la tine. i ddu cutia. Obiectul dinuntru era nfurat n mai multe straturi de hrtie de mtase. Clary rupse hrtia i ddu cu mna de ceva moale ca blana de pisic. Scoase o scurt exclamaie. Era o mantie de catifea verde ca sticla, de mod veche, cu o cptueal aurie de mtase, cu nasturi de alam i cu o glug larg. Ea i-o aez n poal, trecndu-i mngietor minile peste materialul moale. Seamn cu o hain pe care ar purta-o Isabelle! exclam ea. Cu mantia de voiaj a unui vntor de umbre. Exact. Acum o s fii mbrcat i mai mult ca unul dintre ei, zise Luke, cnd vei fi n Idris. Ea i ridic privirile spre el. Vrei s art ca unul dintre ei? Clary, eti unul dintre ei. Zmbetul lui avea o nuan de tristee. De altfel, tii cum i trateaz pe strini. Orice poi face ca s te integrezi n Simon scoase un sunet ciudat, iar Clary se uit, vinovat, la el aproape c uitase c era i el acolo. Simon se uita foarte atent la ceas. Ar trebui s plec. Dar de-abia ai venit! se mpotrivi Clary. Am crezut c-o s rmnem mpreun, s ne uitm la un film sau ceva Tu trebuie s-i faci bagajul. Simon zmbi, luminos ca soarele de dup ploaie. Ea aproape c-l crezu c nu-l suprase nimic. O s trec mai trziu s-i spun la revedere. Oh, haide! protest Clary. Rmi Nu pot. Tonul lui era ferm. M ntlnesc cu Maia. Oh. Perfect, zise Clary.

Maia, i spuse ea, era simpatic. Era deteapt. Era frumoas. Era, de asemenea, vrcolac. Un vrcolac ndrgostit de Simon. Dar poate c aa trebuia s fie. Poate c aceast nou prieten trebuia s fie din Lumea de Jos. La urma urmelor, i el era acum un repudiat din Lumea de Jos. Teoretic nici n-ar mai fi trebuit s-i petreac timpul cu un vntor de umbre precum Clary. Atunci cred c-i mai bine s pleci. Da, cred c-i mai bine. Ochii negri ai lui Simon erau de neptruns. Asta era ceva nou ntotdeauna putuse citi n ochii lui Simon, nainte. Se ntreb dac era un efect secundar al vampirismului sau ceva ca totul diferit. La revedere, zise el i se aplec s-o srute pe obraz, dndu-i prul la o parte cu o mn. Apoi se opri puin i se ddu napoi, cu o expresie ovitoare. Ea se ncrunt surprins, dar el deja plecase, trecnd pe lng Luke i ieind pe u. Auzi ua de la intrare bufnind, n deprtare. Se poart att de ciudat! exclam ea, strngnd la piept mantia de catifea, ca pentru a se liniti. Crezi c e numai din pricina chestiei de vampir? Probabil c nu. Luke prea uor amuzat. Cnd devii repudiat nu i se schimb i modul de a privi lucrurile. Sau de a-i privi pe oameni. D-i timp. Ai rupt prietenia cu el. Ba nu. El a rupt-o cu mine. Pentru c nu eti ndrgostit de el. Asta e o situaie nesigur i cred c el se poart cu elegan. O mulime de adolesceni s-ar mbufna sau ar pndi pe sub fereastra ta cu o cutie cu pocnitori. Nimeni nu mai folosete cutii cu pocnitori. Erau la mod n anii optzeci.

Clary se ddu jos din pat i mbrc mantia. O nchise la nasturi pn sus, rsfndu-se cu senzaia plcuta a catifelei. Vreau doar ca Simon s fie din nou normal. Se uit la cum arta n oglind i rmase plcut surprins verdele i scotea n eviden prul rou i i fcea culoarea ochilor mai intens. Se ntoarse spre Luke: Ce zici? El se sprijinea de tocul uii, cu minile n buzunare; cnd se uit la ea, o umbr trecu pe faa lui. Mama ta avea o mantie exact ca asta, cnd era de vrsta ta, se mulumi el s spun. Clary strnse manetele mantiei, ngropndu-i degetele n moliciunea lor. Auzindu-l pomenind de mama ei i vznd tristeea expresiei lui, i veni s plng. Mergem azi s-o vedem mai trziu, nu-i aa? ntreb ea. Vreau s-mi iau rmas-bun nainte s plec i s-i spun s-i spun ce vreau s fac. Aa o s fie linitit. Luke ddu din cap. O s-o vizitm la spital, puin mai ncolo. i, Clary? Ce-i? Aproape c nu-i venea s se uite la el, dar, din fericire, i se risipise tristeea din ochi. Luke i zmbi. S fii normal nu-i chiar aa de grozav cum s-ar crede. Simon arunc o privire la biletul din mna lui i apoi la catedral, mijindu-i ochii n soarele dup-amiezii. Institutul se profila pe cerul albastru, ca o lespede de granit strpuns de ferestre cu arcuri ascuite, nconjurat de un zid nalt de piatr. Chipurile garguielor priveau chiondor n jos, de pe corniele lor, de parc l desfideau s se apropie de ua de la intrare. Nu mai semna deloc cu ceea ce vzuse prima oar, deghizat n ruine prpdite, dar pe-atunci iluziile magice nu aveau efect

asupra repudiailor. Tu nu aparii locului acesta. Cuvintele erau aspre, usturtoare ca acidul. Simon nu era sigur dac vorbise garguiul sau propria minte. Asta e o biseric, iar tu eti un damnat. Mai taci, murmur el, cu jumtate de gur. De altfel, n-am nicio treab cu bisericile. Eu sunt evreu. n zidul de piatr era montat o poart de fier filigranat. Simon puse mna pe clan, aproape ateptndu-se s-i ard carnea dureros, dar nu se ntmpl nimic. Aparent, poarta nu era deosebit de sfnt. O deschise i nu strbtu nici jumtate din aleea de piatr sfrmat ce ducea spre intrare cnd auzi voci mai multe i cunoscute n apropiere. Sau poate c nu chiar n apropiere. Uitase ct de mult i se ascuiser auzul i vederea, de cnd fusese Preschimbat. Prea c vocile veneau de peste umr, dar continund s mearg pe aleea ngust ce ocolea Institutul, de cum ddu colul, vzu vorbitorii stnd la o considerabil distan, chiar n captul ndeprtat al curii Institutului. Iarba crescuse n voie aici, acoperind pe jumtate ramificaiile aleilor care duceau printre ceea ce fuseser odinioar tufe de trandafiri grijuliu aranjate. Exista chiar i o banc de piatr, esut cu ierburi crtoare; aceasta fusese o biseric adevrat cndva, nainte ca vntorii de umbre s o ia n stpnire. l zri mai nti pe Magnus, sprijinit cu spatele de zidul de piatr acoperit cu muchi. Ar fi fost greu s nu-l remarci pe Magnus purta un tricou alb pictat cu stropi i o pereche de pantaloni de piele n culorile curcubeului. Ieea n eviden ca o orhidee cultivat n ser, nconjurat de vntorii de umbre, toi mbrcai n negru: Alec, artnd palid i stingherit; Isabelle, cu prul ei lung i negru strns n codie mpletite, prinse cu panglici de argint, lng un bieel care trebuia s fie Max, mezinul. Apoi era mama lor, prnd o versiune puin mai

nalt i mai osoas a fiicei sale, cu acelai pr negru, bogat. Lng ea era o femeie pe care Simon nu o cunotea. La nceput, avu impresia c era btrn, fiindc prul i era aproape alb, dar cnd ea se ntoarse s-i spun ceva lui Maryse, Simon i ddu seama c n-avea mai mult de treizeci i cinci sau patruzeci de ani. i apoi era Jace, stnd puin mai la o parte, ca i cnd n-ar fi aparinut propriu-zis grupului. Era mbrcat complet n negru costumaia de vntor de umbre , ca i ceilali. Cnd Simon se mbrca n negru, arta de parc se pregtea s se duc la o nmormntare, pe cnd Jace arta dur i periculos. i mai blond. Simon i simi umerii ncordndu-se i se ntreb dac avea s se ntmple vreodat ceva trecerea timpului sau uitarea care s-i risipeasc antipatia fa de Jace. Nu c voia el s-o simt, dar era acolo, ca o piatr strivindu-i sub greutatea ei inima inert. Era ceva ciudat cu adunarea asta dar tocmai atunci Jace se ntoarse spre el, de parc i-ar fi simit prezena, iar Simon vzu, chiar i de la distan, cicatricea subire i alb de pe gtul lui, imediat deasupra gulerului. Antipatia din pieptul lui se topi n altceva. Jace nclin scurt din cap n direcia lui. M ntorc imediat, i zise el lui Maryse, cu o voce pe care Simon n-ar fi avut-o niciodat fa de mama lui; suna ca un adult vorbind cu alt adult. Maryse i ddu ncuviinarea fluturnd distrat din mn. Nu vd de ce dureaz att, i zicea ea lui Magnus. E normal? Ceea ce nu-i normal e reducerea pe care v-o fac eu. Magnus btea cu tocul ghetei n zid. n mod normal, v-a taxa dublu. E pur i simplu un Portal temporar. Trebuie doar s ne duc n Idris. Dup care m atept s-l nchizi la loc. Asta este

nelegerea noastr. Maryse se ntoarse ctre femeia de lng ea: Iar tu vei rmne aici, ca s fii martor la ce face el, Madeleine? Madeleine. Deci aceasta era prietena lui Jocelyn. Totui n-avea timp s cate ochii Jace l apucase deja pe Simon de bra i l ducea pe sus pe lng biseric, dincolo de col, scondu-l din raza vizual a celorlali. Pe latura aceasta a curii, verdeaa crescuse i mai nalt i mai deas, aleea fiind acoperit de erpii lujerilor i ai tufelor tinere. Jace l mpinse pe Simon dup un stejar uria, unde-i ddu drumul, cercetnd rapid cu privirea n jur, de parc ar fi vrut s fie sigur c nu fuseser urmrii. E-n regul. Putem vorbi aici. Desigur, era mai linite aici, n spate, vuietul traficului dinspre York Avenue fiind nbuit de corpul masiv al cldirii Institutului. Tu mi-ai cerut s vin, sublinie Simon. Am gsit mesajul de la tine lipit de fereastra mea cnd m-am trezit, azi-diminea. Nu foloseti niciodat telefonul, ca toi oamenii? Nu dac pot evita asta, vampirule, zise Jace. l studiase pe Simon gnditor, de parc citea paginile unei cri. n expresia de pe chipul lui se amestecau dou emoii: o uoar uimire i ceva care lui Simon i se prea dezamgire. Deci nc e adevrat. Mai poi s umbli la lumina zilei. Nici mcar soarele de la amiaz nu te arde. Da, zise Simon. Dar tiai asta ai fost acolo. Nu trebuia s precizeze ce anume nsemna acolo; putea vedea pe faa celuilalt biat c-i amintea fluviul, camioneta cu remorc, soarele rsrind deasupra apei, Clary plngnd n hohote. i amintea la fel de bine ca i Simon. M-am gndit c poate i-a trecut, zise Jace, dar pe un ton

care nu suna ca i cum ar fi vrut asta. Dac-o s simt nevoia s iau foc, o s te anun. Simon n-avea niciodat rbdare cu Jace. Auzi, m-ai fcut s bat tot cartierul pn aici, ca s te poi tu holba la mine aa, de parc-a fi o nzbtie pe-o lamel de observaie din laborator? Data viitoare i trimit o poz. i eu am s-o nrmez i-am s-o pun pe noptier, la capul patului, zise Jace, dar tonul lui nu suna de parc ar fi avut chef de sarcasme. Ascult, te-am chemat aici cu un scop. Dei nu-mi place deloc s recunosc, vampirule, noi doi avem ceva n comun. Prul excepional de frumos? suger Simon, dei nici el n-avea chef de mpunsturi. Ceva din expresia feei lui Jace l fcea s se simt din ce n ce mai ngrijorat. Clary, zise Jace. Simon fu prins pe picior greit. Clary? Clary, zise Jace din nou. tii: scund, prul rou, nervoas. Nu vd cum Clary ar fi ceea ce avem noi n comun, zise Simon, dei nelegea. Cu toate acestea, nu era o conversaie pe care i-ar fi dorit-o n mod deosebit cu Jace acum, sau, mai exact, vreodat. Oare nu exista un soi de cod brbtesc care excludea discuii dintr-astea discuiile despre sentimente? Aparent, nu. Amndoi inem la ea, afirm Jace, msurndu-l cu privirea. E important pentru amndoi. Nu-i aa? Tu m ntrebi dac in la ea? A ine i se prea un verb destul de srac. Se ntreb dac Jace fcea mito de el ceea ce prea o cruzime neobinuit, chiar i din partea lui Jace. Adic, Jace l chemase pn aici

doar ca s-l zeflemiseasc pentru c nu merseser lucrurile romantic ntre Clary i el? Dei Simon nc mai nutrea sperane, m rog, chiar i slabe, c situaia s-ar putea schimba, c Jace i Clary aveau s nceap s simt unul pentru cellalt ceea ce trebuie, adic ceea ce fraii se presupune c trebuie s simt unul pentru cellalt i ntlni privirea lui Jace i i simi firavele sperane chircindu-se. Expresia de pe faa celuilalt biat nu era a frailor cnd vorbesc despre surorile lor. Pe de alt parte, era evident c Jace nu-l fcuse s vin pn acolo doar pentru a-i lua n derdere sentimentele; nefericirea despre care Simon era sigur c se vedea zugrvit pe trsturile lui era reflectat n ochii lui Jace. S nu crezi c-mi face plcere s-i pun ntrebrile astea, se rsti Jace, Trebuie s tiu ce ai face tu pentru Clary. Ai mini pentru ea? S mint despre ce? Ce se ntmpl, de fapt? Simon i ddu seama ce anume l deranjase la scena vntorilor de umbre din grdin. Stai puin, zise el. Plecai n Idris n clipa asta? Clary crede c-o s plecai la noapte. tiu, zise Jace. i am nevoie ca tu s le spui celorlali c ai venit trimis de Clary ca s anuni c ea nu vine. Spune-le c s-a rzgndit i c nu mai vrea s mearg n Idris. Era o ncordare n vocea lui ceva ce Simon abia de recunotea sau probabil c i se prea mult prea straniu s vin de la Jace ca s poat accepta. Jace l implora. Or s te cread. Ei tiu ct de ct de apropiai suntei voi doi. Simon cltin din cap. Nu-mi vine s cred. mi dai impresia c ai vrea s fac ceva pentru Clary, dar de fapt nu vrei s fac dect ceva pentru tine.

Se ntoarse i ddu s plece: Exclus! Jace l prinse de bra, rsucindu-l n loc. Este pentru Clary. ncerc s-o protejez. Am crezut c eti ct de ct interesat s m ajui s fac asta. Simon se uit explicit la mna lui Jace ncletat pe braul lui. Cum a putea s-o protejez dac nu-mi spui de ce anume s-o protejez? Jace nu-i ddu drumul. Nu poi s ai ncredere n mine cnd i zic c e important? Nu nelegi ct de mult i dorete ea s mearg n Idris, zise Simon. Dac e s mpiedic treaba asta, trebuie s am un motiv al dracului de bun. Jace rsufl ncet, fr nicio tragere de inim i-i ddu drumul braului lui Simon. Ce a fcut Clary asupra vasului lui Valentine, zise el, cu voce sczut. Cu runa de pe perete runa Deschiderii ei bine, ai vzut ce s-a ntmplat. A distrus vasul la, zise Simon. Ne-a salvat tuturor vieile. Vorbete mai ncet! Jace se uit n jur, nelinitit. Doar nu vrei s spui c nu mai tie nimeni despre asta? ntreb Simon, nevenindu-i s cread. tiu eu. tii tu. tiu Luke i Magnus. Nimeni altcineva. i ceilali ce-i nchipuie c s-a ntmplat? C vasul doar s-a dezmembrat la momentul oportun? Le-am spus c Ritualul de Conversie al lui Valentine trebuie s fi mers greit. Ai minit Conclavul? Simon nu tia dac s fie impresionat sau ngrozit. Da, am minit Conclavul. Isabelle i Alec tiu despre abilitatea lui Clary de a crea rune noi, aa c m ndoiesc c voi putea ascunde asta Conclavului sau noului Inchizitor. Dar dac

ei ar ti c ea poate face ce face s amplifice runele obinuite, astfel nct s aib puteri distructive incredibile , i-ar dori-o ca lupttoare, ca arm. Iar ea nu e pregtit pentru asta. N-a fost crescut pentru Se ntrerupse, cci Simon cltina din cap. Ce-i? Eti nefilim, zise Simon ncet. N-ar trebui s doreti ce-i mai bine pentru Conclav? Chiar dac asta nseamn s-o foloseasc pe Clary Vrei s-o nhae ei? S-o pun n prima linie, mpotriva lui Valentine i a armatei de mai tiu eu ce, pe care o adun el? Nu, zise Simon. Nu vreau asta. Dar eu nu sunt unul de-al vostru. Nu trebuie s m ntreb pe cine s pun pe primul loc, pe Clary sau pe familia mea? Faa lui Jace ncepu s se coloreze ncet ntr-un rou aprins. Nu-i aa. Dac a fi crezut c prin asta ar putea ajuta Conclavul dar nu-l va ajuta. Doar i va face ei ru Nici dac ai crede c ar ajuta Conclavul, zise Simon, nu i-ai lsa niciodat s-o ia pe Clary. Ce te face s spui asta, vampirule? Pentru c nimeni n-o poate avea, dect tu, zise Simon. Culoarea prsi brusc faa lui Jace. Deci n-ai s m ajui? zise el, nevenindu-i s cread. N-ai s-o N-ai s-o ajui pe ea? Simon ovi dar mai nainte s-i poat rspunde, un sunet neateptat sparse tcerea dintre ei. Un ipt nalt, sfietor, cutremurtor de disperat i cu att mai nfiortor prin bruscheea cu care fu curmat. Jace se rsuci n loc. Ce-a fost asta? Acelui ipt, singurul, i se alturaser i alte strigte i un zgomot de ciocnire metalic feroce care-i zgrie timpanele lui Simon.

S-a ntmplat ceva ceilali Dar Jace plecase deja, alergnd pe alee, evitnd tufele. Dup o secund de ovial, Simon se lu dup el. Uitase ct de repede putea alerga acum l ajunse din urm aproape imediat pe Jace, dnd colul bisericii i nind n grdin. naintea lor era haos. O cea alb nvluise grdina i-n aer se simea un miros greu izul neptor de ozon i de altceva amestecat cu el, ceva dulceag i neplcut. Siluete sgetau ncolo i-ncoace Simon nu le putea zri dect fugar, cci apreau i dispreau imediat prin cea. O zri pe Isabelle, cu prul uiernd n jurul ei ca dou sfori negre n timp ce-i nvrtea biciul. Era ca un fulger auriu mortal despicnd umbrele. Rezista mpotriva naintrii unei matahale greoaie i imense un demon, gndi Simon , dar se aflau n plin lumin a zilei; era imposibil. mpleticindu-se nainte, vzu c, la form, creatura era umanoid, dar cocrjat i contorsionat, cumva anapoda. n mn avea o scndur groas de lemn pe care o repezea n Isabelle aproape orbete. La scurt distan de ei, printr-o sprtur n zidul de piatr, Simon putea vedea traficul de pe York Avenue, rulnd placid. Cerul de deasupra Institutului era senin. Damnai, opti Jace, cu faa crispat, scond unul dintre pumnalele de seraf de la cingtoare. Cu zecile! l mpinse pe Simon la o parte, aproape grosolan. Stai aici, pricepi? Stai aici! Pentru un moment, Simon rmase ncremenit, n vreme ce Jace ni nainte, n cea. Lumina pumnalului din mna lui strpungea ceaa cu raze argintii n jurul lui; siluete ntunecate se repezeau ncoace i-ncolo prin ea, iar Simon avu impresia c privea printr-un geam jivrat, ncercnd disperat s-i dea seama ce se ntmpla de partea cealalt. Isabelle dispruse; l vzu pe Alec, cu braul nsngerat, spintecnd pieptul unui rzboinic

damnat pe care-l urmri apoi prbuindu-se la pmnt. nc unul apru n spatele lui, dar Jace era acolo, acum cu un pumnal n fiecare mn, srind i forfecnd necrutor prin aer iar capul damnatului se rostogoli de pe umerii si, din gt nindu-i snge negru. Lui Simon i se ntoarse stomacul pe dos sngele mirosea caustic, otrvitor. Putea auzi vntorii de umbre strignd unul la altul prin cea, cci damnaii nu scoteau absolut niciun sunet. Deodat, ceaa se risipi, iar Simon l vzu pe Magnus stnd cu ochii rtcii lng zidul Institutului. inea minile ridicate, fulgere albastre scnteind ntre ele, iar pe zidul unde sttea, un ptrat negru prea s se fi deschis n piatr. Nu era tocmai gol sau ntunecat, ci lucea ca o oglind cu uvie de foc rsucindu-se n sticla ei. Portalul! strig Magnus. Trecei prin Portal! Se ntmplar mai multe lucruri deodat. Maryse Lightwood apru din cea, ducndu-l n brae pe biat, pe Max. Se opri o clip ca s strige ceva peste umr, apoi se repezi la Portal i prin el, disprnd n zid. Urm Alec, crnd-o pe Isabelle dup el, biciul nsngerat trndu-se pe pmnt n urma ei. n timp ce el o trgea spre Portal, ceva apru din cea n spatele lor un rzboinic damnat, nvrtind un pumnal cu lam dubl. Simon i reveni din ncremenire. Repezindu-se nainte ca o sgeat, o strig pe Isabelle pe nume apoi se mpiedic i plonj n fa, izbindu-se de pmnt destul de tare ct s i se taie respiraia, dac ar fi avut vreo respiraie. Se ridic anevoie n ezut, ntorcndu-se s vad de ce se mpiedicase. Era un cadavru. Un trup de femeie, cu gtul tiat, cu ochii larg deschii, albatri i nensufleii. Prul palid i era mnjit de snge. Madeleine. Simon, mic-te! Jace i strigase asta; Simon se uit i-l vzu pe cellalt biat

ieind din cea i gonind spre el, cu pumnalele de seraf nsngerate n mini. Apoi i ridic ochii. Rzboinicul damnat pe care-l vzuse urmrind-o Isabelle se apleca asupra lui, cu faa plin de cicatrice, schimonosit ntr-un rnjet crispat. Simon se rostogoli ntr-o parte, cnd pumnalul cu lam dubl se prvli spre el, dar chiar i cu reflexele lui mbuntite n-a fost ndeajuns de rapid. O durere sfietoare l sget i vederea i se ntunec.

2 TURNURILE DEMONILOR DIN ALICANTE


Nu exist nicio putere magic, gndi Clary cnd ea i Luke nconjurar a treia oar cldirea, care s poat crea noi spaii de parcare pe vreo strad din New York. Nu aveau unde s lase camioneta jumtate de strad era ocupat cu maini oprite pe dou rnduri. n cele din urm, Luke urc spre un hidrant i, cu un oftat, crmi furgoneta ntr-o poziie indecis. Du-te, zise el. Anun-i c eti aici. i aduc eu valiza. Clary ddu din cap, dar ovi nainte s pun mna pe deschiztoarea uii. Stomacul i era strns ghem de nelinite i i dori, nu pentru prima oar, ca Luke s fi putut veni cu ea. ntotdeauna am crezut c prima oar cnd voi cltori peste ocean voi avea mcar un paaport la mine. Luke nu zmbi. tiu c ai emoii, zise el, dar o s fie n regul. Soii Lightwood or s aib grij de tine. i i-am mai spus asta de un milion de ori, gndi Clary. l btu uurel pe umr pe Luke, nainte de a cobor din camionet. Ne vedem ntr-o clip. O lu ctre aleea de piatr crpat, zgomotul traficului stingndu-se n urm n timp ce se apropia de uile duble ale bisericii. De data asta, i lu cteva momente ca s ptrund cu privirea prin iluzia magic ce nconjura Institutul. Prea c fusese adugat nc un strat de camuflaj peste vechea catedral, ca o vopsea nou. S-o rcie n minte fu o treab grea, chiar

dureroas. n cele din urm, izbuti s-o cojeasc i vzu biserica aa cum era. Uile nalte de lemn luceau de parc tocmai ar fi fost date cu lac. n aer plutea un miros ciudat, ca de ozon i de ars. ncruntndu-se, puse mna pe clana uii. Sunt Clary Morgenstern, dintre nefilimi, i cer s intru n Institut Ua se deschise brusc. Clary pi nuntru. Se uit n jur, clipind nedumerit, ncercnd s vad ce se ntmplase de i se prea c interiorul catedralei era altfel. i dduse seama c era ceva ciudat cnd ua se trntise n urma ei, nchiznd-o ntr-o bezn strpuns doar de geana slab de lumin venit prin rozeta oberlihtului, aflat foarte sus. Niciodat nu trecuse de praful Institutului fr s gseasc zeci de lumnri aprinse n candelabrele sofisticate nirate de-a lungul intervalului dintre strane. i scoase lampa-vrjitoarei din buzunar i o ridic deasupra capului. Lumina explod din piatr, trimind spie de raze strlucitoare printre degetele ei. Rzbtea pn n colurile prfuite din interiorul catedralei, n timp ce ea-i fcu drum pn la ascensorul de lng altarul gol i apsa nerbdtoare pe buton. Nu se ntmpl nimic. Dup o jumtate de minut, aps nc o dat butonul i nc o dat. i lipi urechea de ua ascensorului i ascult. Niciun sunet. Institutul devenise ntunecat i mut, ca o ppu mecanic a crei inim rmsese fr baterii. Cu inima btndu-i tare, acum, Clary se grbi napoi pe culoarul dintre strane i deschise uile grele de la intrare. Rmase o clip pe treptele de la intrarea n biseric, privind nnebunit n jur. Cerul de deasupra se ntunecase devenind ca de cobalt i aerul mirosea chiar mai puternic a ars. S fi fost un incendiu? Vntorii de umbre s fi fost evacuai? Dar cldirea

arta neatins N-a fost un incendiu. Glasul era plcut, catifelat i familiar. O siluet nalt se materializ din umbre, cu prul ridicat n cap ca o coroan dizgraioas de epi. Purta un costum negru de mtase peste o cma sclipitoare verde-smarald i inele cu pietre strlucitoare pe degetele sale subiri. Cizmele sale fanteziste aveau, de asemenea, foarte mult sclipici. Magnus? opti Clary. tiu la ce te gndeti, zise Magnus. Dar n-a fost niciun incendiu. Mirosul sta este ceaa iadului un soi de fum demonic vrjit. Anihileaz efectele anumitor forme de magie. Cea demonica! Atunci a fost Un atac asupra Institutului, da. Mai devreme, n dup-amiaza asta. Damnai, probabil vreo cteva zeci. Jace, opti Clary. Familia Lightwood Fumul iadului mi-a anihilat abilitatea s lupt eficient cu damnaii. i pe a lor, de asemenea. A trebuit s-i trimit prin Portal n Idris. Dar niciunul dintre ei n-a fost rnit? Madeleine, zise Magnus. Madeleine a fost ucis. mi pare ru, Clary. Clary se ls jos, pe trepte. N-o cunoscuse prea bine pe femeia mai n vrst, dar Madeleine fusese o firav legtur cu mama ei cu adevrata ei mam, vntorul de umbre, apriga lupttoare pe care Clary n-o cunoscuse niciodat. Clary? Luke se apropia pe alee, prin umbrele amurgului care se lsa. ntr-o mn ducea valiza lui Clary. Ce se ntmpl? Clary i mbriase genunchii i-l asculta pe Magnus explicnd. Dincolo de mhnirea pentru Madeleine se simea

plin de o uurare vinovat. Jace nu pise nimic. Familia Lightwood nu pise nimic. Asta-i repeta nencetat n minte, n tcere. Jace nu pise nimic. Damnaii, zise Luke. Au fost ucii toi? Nu toi, Magnus cltin din cap. Dup ce i-am trimis pe Lightwood prin Portal, damnaii s-au mprtiat; n-au prut interesai de mine. Pn am nchis eu Portalul, dispruser toi. Clary i ridic fruntea. Portalul e nchis? Dar mai poi s m trimii i pe mine n Idris, nu-i aa? ntreb ea. Vreau s spun, pot s trec prin Portal i s m ntlnesc cu familia Lightwood acolo, nu-i aa? Luke i Magnus schimbar o privire. Luke ls valiza jos. Magnus? Vocea lui Clary se ridic, ascuit i pentru propriile-i urechi. Trebuie s m duc. Portalul e nchis, Clary Atunci deschide altul! Nu-i aa de uor, zise magicianul. Conclavul pzete orice intrare magic n Alicante cu foarte mare grij. Capitala lor e un loc sacru pentru ei e Vaticanul lor, Oraul lor Interzis. Fr permisiunea lor, nu poate intra niciun repudiat i niciun mundan. Dar eu sunt vntor de umbre! Doar aparent, zise Magnus. De altfel, turnurile mpiedic trecerea prin Portaluri direct n ora. Ca s deschid un Portal care s te duc n Alicante, trebuie s-i avertizez, de partea cealalt, s te primeasc. Dac a ncerca s te trimit de capul meu, ar fi o direct nclcare a Legii i nu vreau s risc asta pentru tine, dulcea, indiferent ct de mult te-a plcea eu personal. Clary i mut privirea de la chipul plin de regret al lui Magnus la cel ngrijorat al lui Luke. Dar trebuie s m duc n Idris, zise ea. Am nevoie de asta

ca s-o ajut pe mama. Trebuie s existe i alt cale de-a ajunge acolo, una care s nu implice un Portal. Cel mai apropiat aeroport e la o ar distan, zise Luke. Dac am putea trece grania i sta e un mare dac , ar nsemna ca dup aceea s ne atepte o lung i periculoas cltorie, traversnd tot soiul de teritorii ale repudiailor. Ne-ar putea lua zile ntregi ca s ajungem acolo. Pe Clary o usturau ochii. N-am s plng, i zise ea. N-am s-o fac. Clary. Vocea lui Luke era blnd. O s lum legtura cu Lightwood. O s ne asigurm c au ei toate informaiile necesare ca s obin antidotul pentru Jocelyn. l pot contacta ei pe Fell Dar Clary sri n picioare, cltinnd energic din cap. Trebuie s fiu eu aceea, zise ea. Madeleine a spus c Fell n-ar vorbi cu nimeni altcineva. Fell? Ragnor Fell? repet Magnus. Pot ncerca s-i trimit un mesaj. S-l anun i s-l atepte pe Jace. O parte din ngrijorare se terse de pe faa lui Luke. Clary, auzi? Cu ajutorul lui Magnus Dar Clary se sturase s mai aud de ajutorul lui Magnus. Nu mai voia s aud nimic. Se gndise c avea s se duc s-i salveze mama, iar acum nu mai era nimic de fcut dect s stea la cptiul patului mamei sale, s-o in de mna fr vlag i s spere c altcineva, n alt parte, avea s fie n stare s fac acel ceva pe care ea nu-l putuse face. Cobor treptele mpleticindu-se, mpingndu-l pe Luke ntr-o parte, cnd acesta ncerc s ntind mna spre ea. Am nevoie s fiu singur o secund. Clary l auzi pe Luke strignd dup ea, dar se ndeprt de el, repezindu-se dup colul catedralei. Se trezi urmnd aleea de

piatr care se bifurca, lund-o ctre micua grdin din partea de rsrit a cldirii Institutului, spre mirosul de scrum i cenu i un alt miros, greu i neptor, sub acesta. Mirosul magiei demonice. n grdin nc se mai vedea ceaa, din care fii zdrenuite ca nite nori destrmai rmseser aninate ici i colo de marginea vreunei tufe de trandafiri sau pitite sub cte-o piatr. Clary observ pmntul rscolit n lupta de mai devreme descoperi i o pat roie acolo, lng una dintre bncile de piatr, la care refuz s se uite mai mult timp. Clary i ntoarse capul. i ncremeni. Acolo, pe peretele catedralei, erau semnele inconfundabile de rune magice, licrind albastre, gata s se sting, pe fundalul cenuiu al pietrei. nchipuiau un soi de dreptunghi, ca un contur de lumin n jurul unei ui semideschise Portalul. Ceva pru s se rsuceasc nluntrul ei. i aminti celelalte simboluri, strlucind periculos pe metalul neted al carenei unui vas. i aminti fiorul de care fusese zglit vasul cnd se dezmembrase, iar apa neagr din East River ptrunsese nuntru. Sunt doar rune, gndi ea. Simboluri. Pot s le desenez. Dac mama a putut nchide esena Pocalului Mortal n interiorul unei foi de hrtie, atunci pot face i eu un Portal. Se trezi c picioarele o poart spre zidul catedralei, c mna ei caut n buzunar dup stel. Dorindu-i ca braul s nu-i tremure, lipi vrful stelei de piatr. i nchise ochii strns i, n spatele pleoapelor, ncepu s traseze cu mintea liniile curbe de lumin. Linii care i vorbeau despre ui, despre a fi purtat ntr-un vrtej de aer, despre cltorie i despre locuri ndeprtate. Liniile se strnser ntr-o run la fel de graioas ca o pasre n zbor. Nu tia dac era o run care existase nainte sau una pe care o inventase ea, dar exista acum de parc fusese dintotdeauna.

Portal. ncepu s deseneze; semnele neau din vrful stelei n linii negre ca de crbune. Piatra sfria, umplndu-i nrile cu mirosul neptor de ars. Lumina albastr incandescent se intensific n dosul pleoapelor ei. i simea cldura pe obraji, de parc ar fi stat n faa unui foc. Cu o scurt exclamaie, i cobor mna i deschise ochii. Runa pe care o desenase era ca o floare ntunecat deschis pe zidul de piatr. n timp ce o privea, liniile sale preau s se topeasc i s se schimbe, plutind uor n jos, descolcindu-se, modificndu-i singure forma. n cteva clipe, nfiarea runei se schimbase. Acum era conturul unei ui luminoase, cu vreun metru mai nalt dect Clary. Nu-i putea dezlipi ochii de la u. Strlucea cu aceeai lumin ntunecat ca Portalul din spatele draperiei de la Madame Dorothea. ntinse mna spre ea i o trase napoi. Ca s foloseti un Portal, i aminti ea cu un sentiment de sfreal, trebuia s-i nchipui unde voiai s ajungi, unde voiai s te duc Portalul. Dar ea nu fusese niciodat n Idris. i fusese descris, firete. Un inut cu vi nverzite, cu pduri ntunecate i ape cristaline, cu lacuri i muni, i cu Alicante, oraul turnurilor de sticl. i putea imagina cum arat, ns imaginaia nu era de ajuns, nu pentru magia asta. Dac mcar Trase deodat aer n piept. Dar ea vzuse Idrisul. l vzuse ntr-un vis i tiuse, fr s-i dea seama cum de tiuse, c fusese un vis adevrat. La urma urmelor, ce-i spusese Jace n vis despre Simon? C nu putea rmne, fiindc locul sta este pentru cei vii. i, la scurt timp dup aceea, Simon murise Se ntoarse cu gndul napoi la acel vis. Dansa ntr-o sal de bal din Alicante. Pereii erau n alb i auriu, cu un acoperi transparent ca diamantul deasupra. Era i o fntn un platou

de argint, cu o statuie a unei sirene n mijloc , luminile erau aninate n copacii de dincolo de ferestre, iar Clary era mbrcat n catifea verde, exact ca acum. i de parc ar fi fost nc n visul acela, ntinse mna spre Portal. O lumin vie se ntinse la atingerea degetului su, o u deschizndu-se ctre un loc luminos din partea cealalt. Se trezi uitndu-se ntr-un vrtej auriu care ncepu ncet s se nchege n forme desluite i se pru c poate vedea crestele unor muni, un petic de cer Clary! Era Luke, venind n fug pe alee, cu faa ca o masc a mniei i a disperrii. n urma lui alerga Magnus, cu ochii lui ca de pisic sclipind metalic n lumina fierbinte a Portalului, ce sclda grdina. Clary, oprete-te! Proteciile sunt periculoase! Or s te ucid! Dar nu se mai putea opri acum. Dincolo de Portal, lumina aurie se intensificase. Se gndea la zidurile de aur ale slii de bal din visul ei, lumina aurie rsfrngndu-se n faetele de sticl pretutindeni. Luke n-avea dreptate; nu nelegea harul ei, cum funciona ce mai contau proteciile Idrisului cnd i puteai crea propria realitate doar desennd-o? Trebuie s m duc! strig ea, pornind nainte, cu degetele ntinse. Luke, mi pare ru Fcu pasul nainte i, cu un ultim salt rapid, el fu lng ea, prinznd-o de ncheietura minii exact n clipa n care Portalul pru s explodeze n jurul lor. Ca o tornad ce smulge un copac din rdcini, fora i slt pe amndoi de pe picioarele lor. Clary mai zri pentru o fraciune de secund mainile i cldirile Manhattanului rotindu-se i ndeprtndu-se de ea, disprnd n timp ce un curent de aer puternic i rapid ca o lovitur de bici o nfca i-o azvrlea ntr-un vrtej auriu

abisal, cu ncheietura minii nc n strnsoarea de fier a lui Luke. Pe Simon l trezi pleoscitul ritmic al apei. Se ridic n capul oaselor, groaza nghendu-i imediat pieptul ultima oar cnd se trezise la sunetul valurilor era prizonier pe vasul lui Valentine, iar zgomotul moale al lichidului i reaminti momentele acelea de teroare cu o acuitate ca de ap rece ca gheaa aruncat pe fa. Dar nu O privire rapid n jur l lmuri c era n cu totul alt parte. nti de toate, era ntins i nvelit cu pturi moi, ntr-un pat de lemn confortabil dintr-o camer mic i confortabil, ai crei perei erau zugrvii ntr-un bleu pal. Draperii ntunecate erau trase la ferestre, ns lumina slab de la marginile lor era suficient pentru ca ochii lui de vampir s vad desluit. Pe podea era un covor viu colorat i, pe un perete, un ifonier cu oglinzi. Mai era, de asemenea, i un fotoliu tras lng pat. Simon se ridic i pturile i alunecar, dezvelindu-l, iar el i ddu seama de dou lucruri: unu, c era mbrcat n aceiai jeani i acelai tricou pe care le purtase cnd se dusese la Institut ca s-l ntlneasc pe Jace; i doi, c persoana din fotoliu aipise, cu capul sprijinit n palm i cu prul negru i lung revrsndu-se peste ea ca un al cu franjuri. Isabelle? zise Simon. Ea i slt capul tresrind ca o jucrie pe arcuri i deschise brusc ochii. Oooh! Te-ai trezit! Se ndrept n fotoliu, scuturndu-i prul pe spate. Jace o s se simt att de uurat! Am fost aproape siguri c o s mori. S mor? repet Simon.

Se simea ameit i puin bolnav. De la ce? Se uit n jur, clipind des. Sunt n Institut? ntreb el i chiar n clipa n care cuvintele i ieir de pe buze i ddu seama c, bineneles, asta ar fi fost cu neputin. Adic unde suntem? Pe chipul lui Isabelle trecu rapid un licr de stinghereal. Pi vrei s spui c nu-i aduci aminte ce s-a ntmplat n grdin? Trgea nervoas de bordura de dantel a husei fotoliului. Damnaii ne-au atacat. Erau o mulime i ceaa infernal fcea greu s te lupi cu ei. Magnus a deschis Portalul i alergam cu toii spre el, cnd te-am vzut venind spre noi. Te-ai mpiedicat de de Madeleine i ai czut. i chiar n spatele tu era un damnat; tu probabil c nu l-ai vzut, dar l-a vzut Jace. A ncercat s ajung la tine, dar a fost prea trziu. Damnatul a nfipt pumnalul n tine. Ai sngerat mult. i Jace l-a ucis pe damnat, i te-a ridicat de jos, i te-a trt prin Portal cu el sfri ea, vorbind att de repede, nct cuvintele se contopeau unul cu altul, iar Simon trebuia s fac eforturi ca s le neleag. i eram deja cu toii n partea cealalt, i d-mi voie s-i spun c toat lumea a fost foarte surprins cnd Jace a aprut cu tine sngernd abundent peste el. Consulul n-a fost deloc mulumit. Simon i simi gura uscat. Damnatul i-a nfipt pumnalul n mine? Prea imposibil. Dar el se mai vindecase i nainte, dup ce Valentine i tiase gtul. Totui ar fi trebuit mcar s-i aminteasc. Cltinnd din cap, se cercet cu privirea. Unde? Stai c-i art. Spre marea lui surprindere, n clipa urmtoare Isabelle se aez pe pat, lng el, cu minile ei reci pe abdomenul lui. i

trase tricoul n sus, dezvelindu-i o poriune de stomac, mprit n dou de o subire linie roie. Abia de-ai fi putut s-o numeti cicatrice. Aici, zise ea i i trecu degetele peste urma rnii. Te mai doare? N-nu. Prima oar cnd Simon o vzuse pe Isabelle i se pruse att de frapant, att de plin de via i de energie, nct se gndise c n sfrit gsise o fat care s strluceasc ndeajuns de puternic ca s tearg imaginea lui Clary, care ntotdeauna prea s fie gravat n spatele pleoapelor lui. Asta se ntmplase la vremea cnd ea l vzuse preschimbat ntr-un obolan la petrecerea din atelierul lui Magnus Bane i cnd el i dduse seama c Isabelle era un pic prea strlucitoare pentru un tip obinuit ca el. Dar ochii mei da, zise o voce amuzat din u. Jace. Intrase att de ncet, nct nici Simon nu-l auzise; nchiznd ua n urma lui, rnji cnd Isabelle i trase n jos tricoul lui Simon. Molestezi vampirul cnd e prea slbit s se opun, Iz? ntreb el. Sunt foarte sigur c asta ncalc pe puin unul dintre Acorduri. i artam doar unde a fost njunghiat, protest Isabelle, dar o zbughi napoi n fotoliul su, cu destul de mare grab. Ce se petrece la parter? ntreb ea. Continu s se agite lumea? Zmbetul dispru de pe faa lui Jace. Maryse s-a dus la Citadel cu Patrick, zise el. Conclavul e n edin de lucru, iar Malachi s-a gndit c ar fi mai bine dac ea ar explica n persoan. Malachi. Patrick. Citadela. Numele necunoscute i fceau lui Simon capul s se nvrt. Ce s explice?

Isabelle i Jace schimbar o privire. Pe tine, zise Jace, n cele din urm. S explice de ce am adus cu noi un vampir n Alicante, ceea ce este, n treact fie spus, n mod expres mpotriva Legii. n Alicante? Suntem n Alicante? Un val de panic oarb l cuprinse pe Simon, nlocuit rapid de o durere ascuit care-l fulger n stomac. Se ndoi, icnind. Simon! Isabelle ntinse mna spre el, cu ngrijorare n ochii si negri. Eti bine? Pleac de-aici, Isabelle. Simon, cu pumnii apsai pe stomac, i ridic ochii spre Jace i-i zise, cu voce rugtoare: F-o s plece. Isabelle i retrase mna, cu o expresie rnit pe fa. Bine. O s plec. Nu trebuie s-mi spui de dou ori. Sri n picioare i iei din camer, trntind ua dup ea. Jace se ntoarse spre Simon, cu ochii lui de ambr lipsii de expresie. Ce se-ntmpl? Am crezut c te-ai vindecat. Simon ridic o mn ca s-l in la distan pe cellalt biat. Un gust metalic i ardea n fundul gtului. Nu-i vina lui Isabelle, ngim el. Nu sunt rnit, ci doar flmnd. i simi obrajii arznd. Am pierdut snge, aa c trebuie s-l nlocuiesc. Desigur, zise Jace, pe tonul cuiva care tocmai a primit o lmurire interesant, dei nu neaprat necesar, asupra unui fapt tiinific. Uoara ngrijorare de pe faa lui fu nlocuit de altceva, care lui Simon i se pru un dispre amuzat. Asta i zgndri furia i, dac n-ar fi fost att de neputincios din pricina durerii, s-ar fi aruncat din pat asupra celuilalt biat. Aa ns, nu putu dect s

gfie: Du-te dracu, Wayland. Wayland, da? Privirea lui Jace, amuzat, nu dispru, dar acesta i ndrept minile spre gt i ncepu s-i deschid fermoarul jachetei. Nu! Simon se strnse ghem n pat. Nu-mi pas ct de flmnd sunt. Nu mai beau din sngele tu din nou. Jace strmb din gur. De parc te-a lsa. Vr mna n buzunarul interior al jachetei i scoase o sticlu plat. Era pe jumtate plin cu un lichid subire, rou-maroniu. M-am gndit c s-ar putea s ai nevoie de asta, zise el. Am stors ct am putut vreo cteva chile de carne crud din buctrie. Asta-i tot ce-am putut scoate. Simon lu sticlua de la Jace iar minile i tremurau att de ru, nct cellalt biat fu nevoit s-i scoat el dopul. Lichidul dinuntru era scrbos prea subire i prea srat ca s fie snge adevrat i cu acel vag iz neplcut despre care Simon tia ce nseamn: c provenea de la animale care muriser de vreo cteva zile. Uh, zise el, dup cteva nghiituri. Snge mort. Jace i ridic sprncenele. Nu tot sngele e mort? Cu ct a murit mai demult animalul al crui snge l beau, cu att mai ru e gustul, i explic Simon. Proaspt e mai bun. Dar tu n-ai but niciodat snge proaspt. Nu-i aa? Simon i ridic i el sprncenele, drept rspuns. Bine, n afar de al meu, firete, zise Jace. i sunt sigur c sngele meu are un gust fantastic. Simon puse sticlua goal pe braul fotoliului de lng pat. E ceva foarte grav cu tine, zise el. Mintal, vreau s zic. n gur i rmsese gustul sngelui alterat, dar durerea i

trecuse. Se simea mai bine, mai puternic, de parc sngele ar fi fost un leac cu efect imediat, un drog pe care trebuia s-l ia ca s triasc. Se ntreb dac tot aa simeau i dependenii de heroin. Deci sunt n Idris. Alicante, mai exact, zise Jace. Oraul capital. Singurul ora, n realitate. Se duse la fereastr i ddu draperiile la o parte. Familia Penhallow nu ne-a crezut, zise el, c soarele n-o s te deranjeze i i-a pus draperiile astea de camuflaj. Dar ar trebui s arunci o privire. Ridicndu-se din pat, Simon veni lng Jace, la fereastr. i privi. Cu vreo civa ani n urm, mama lui i dusese pe el i pe sora lui ntr-o excursie prin Toscana o sptmn de mncruri grele, neobinuite, pe baz de paste, pine nesrat; locuitori rurali robuti i bronzai; i mama lui gonind pe drumurile nguste i ntortocheate, abia izbutind s evite ciocnirea Fiatului lor cu frumoasele cldiri vechi pe care aparent veniser ei s le vad. i amintea c se opriser pe coasta unui munte, exact vizavi de un orel numit San Gimignano, o aduntur de cldiri de culoarea ruginii, presrat ici i colo cu turle nalte ale cror vrfuri se nlau cuteztor ca i cnd ar fi vrut s ating cerul. Dac privelitea de acum i amintea de ceva, de orelul sta i amintea, dar era totodat att de nepmntean, nct pur i simplu nu semna cu nimic din ceea ce vzuse el pn atunci. Privea de la o fereastr aflat undeva sus, n ceea ce trebuie s fi fost o cas foarte nalt. Dac-i ridica ochii, putea vedea streaina de piatr i cerul de deasupra. Peste drum era o alt cas, nu att de nalt ca aceasta, iar ntre ele se afla un canal ngust, ntunecat, traversat din loc n loc de poduri sursa

zgomotului de ap auzit de el mai devreme. Casa prea s fi fost construit la o anumit distan pe versantul unui deal la picioarele cruia, case de piatr de culoarea mierii, strnse ciorchine de-a lungul strzilor nguste, se ntindeau pn la marginea unui cerc verde: pduri, nconjurate de dealuri foarte ndeprtate, privite de aici preau nite fii lungi, verzi i cafenii, mpestriate cu explozii de culoare de toamn. Iar dincolo de dealuri se nlau creste muntoase albite de zpad. Dar nu acestea erau stranii; nemaivzut era faptul c, din loc n loc prin ora, aparent plasate la ntmplare, se nlau nite turnuri ameitoare, care aveau n vrf turle ascuite dintr-un material alb-argintiu, ce reflecta lumina. Preau s strpung cerul ca nite pumnale strlucitoare, iar Simon i ddu seama unde mai vzuse materialul acela: la armele dure, cu aspect de sticl, pe care le aveau vntorii de umbre, cele pe care ei le numeau pumnale de serafi. Acelea sunt turnurile demonilor, zise Jace, drept rspuns la ntrebarea nerostit a lui Simon. Ele controleaz scuturile ce protejeaz oraul. Datorit lor, niciun demon nu poate intra n Alicante. Aerul care venea pe fereastr era rece i curat, genul de aer pe care nu l-ai fi putut respira niciodat n New York: nu avea niciun miros, nici de murdrie, nici de fum, nici de metal, nici de ali oameni. Doar de aer. Simon inspir o dat adnc i nenecesar, apoi se ntoarse s se uite la Jace; unele obiceiuri omeneti pier greu. Spune-mi, zise el, c a fost o ntmplare faptul c am fost adus aici. Spune-mi c n-a fost o parte a planului tu de a o opri pe Clary s vin cu voi. Jace nu se uit la el, dar pieptul i se ridic i-i cobor o singur dat, rapid, ntr-un soi de exclamaie nbuit. Corect, zise el. Am creat o ceat de rzboinici damnai,

i-am pus s atace Institutul i s-o ucid pe Madeleine i aproape pe noi toi, doar ca s-o pot ine pe Clary acas. i, ia te uit, planul meu diabolic merge. Pi, merge, zise Simon linitit. Nu-i aa? Ascult, vampirule, zise Jace. S-o in pe Clary departe de Idris era n plan. S fii tu adus aici nu era n plan. Te-am adus prin Portal pentru c, dac te-a fi lsat n urm, sngernd i leinat, damnaii te-ar fi ucis. Ai fi putut rmne n urm, cu mine i ei ne-ar fi ucis pe-amndoi. Nici nu tiu ci erau acolo, cu ceaa aia infernal. Nici mcar eu nu m pot lupta cu o sut de damnai. i totui, zise Simon, pariez c te doare s recunoti asta. Eti un bou, zise Jace fr inflexiuni, chiar i pentru un repudiat. i-am salvat viaa i am nclcat i Legea ca s-o fac. Nu pentru prima oar, a aduga. Ai putea arta un pic de recunotin. Recunotin? Simon i simi pumnii strngndu-se. Dac nu m-ai fi btut la cap la Institut, n-a fi aici. N-am fost niciodat de acord cu asta. Ba ai fost, zise Jace, cnd ai spus c ai face orice pentru Clary. Asta e orice. Mai nainte ca Simon s-i poat trnti o replic furioas, se auzi o btaie n u. Hei! strig Isabelle din partea cealalt. Simon, ai terminat cu mofturile tale de div? Trebuie s vorbesc cu Jace. Intr, Izzy. Jace nu-i lu ochii de la Simon; era o mnie ncrcat de electricitate n privirea lui i un soi de provocare care-l fcea pe Simon s ard de poft s-l pocneasc n cap cu ceva greu. Ca de pild cu o camionet. Isabelle intr n camer ntr-un vlmag de pr negru i fuste suprapuse argintii. Corsetul pe

care-l purta pe deasupra i lsa braele i umerii dezgolii, cu mpletituri de rune negricioase pe piele. Simon presupuse c pentru ea era o plcut schimbare, care-i permitea s-i arate Peceile ntr-un loc n care nimeni nu le putea considera ieite din comun. Alec se duce la Citadel, zise Isabelle, fr alt introducere. Vrea s stea de vorb cu tine despre Simon nainte s plece. Poi s vii jos? Sigur. Jace porni spre u; la jumtatea drumului i ddu seama c Simon l urma i se ntoarse, aruncndu-i o privire piezi. Tu stai aici. Nu, zise Simon. Dac urmeaz s vorbii despre mine, vreau s fiu i eu de fa. Pentru un moment pru c Jace avea s renune la calmul su de ghea i s explodeze; se mpurpur i deschise gura, scond fulgere din ochi. La fel de rapid, mnia i dispru, nbuit printr-un vizibil act de voin. Scrni din dini i zmbi. Bine, zise el, vino jos, vampirule. O s faci cunotin cu ntreaga familie fericit. Prima oar cnd Clary trecuse printr-un Portal avusese o senzaie de zbor, de rostogolire necorporal. De data asta, a fost ca o aruncare n inima unei tornade. Vntul urltor voia parc s-o sfie, smulgndu-i mna din strnsoarea lui Luke i iptul din gur. Se simi nvrtit prin miezul unui maelstrom negru i auriu. Ceva neted, dur i argintiu ca luciul unei oglinzi, se ridic deodat naintea ei. Se repezi spre ea, ipnd, ridicndu-i minile s-i acopere faa. Izbi suprafaa aceea i ptrunse prin ea, ntr-o lume brutal de rece i asfixiant. Se scufunda printr-o

ntunecime groas i albastr, ncercnd s respire, dar nu putea trage aer n plmni, ci doar i mai mult rceal de ghea Deodat, se simi apucat de guler, din spate, i smucit n sus. Se zbtu slab, dar era prea neputincioas ca s se desfac din strnsoare. O duse mai departe n sus, iar ntunecimea indigo din jurul ei se transform n bleu pal i apoi n auriu, cnd iei la suprafaa apei era ap! i horci trgnd aer n piept. Sau ncerc. n loc de asta, se nec i se sufoc, puncte negre jucndu-i n faa ochilor. Era trt prin ap, rapid, iar algele i se ncurcau de mini i de picioare se rsuci n strnsoarea care o inea i zri nfricoat ceva, nu chiar lup i nu chiar om, cu urechile ascuite ca pumnalele i buzele dezvelind nite coli albi i fioroi. ncerc s ipe, dar din gt i iei numai ap. n clipa urmtoare, era afar din ap i aruncat pe pmntul jilav i tare. Pe umeri o apsau nite mini, turtindu-i faa de pmnt. Minile o loveau n spinare, ndrjit, pn cnd pieptul i fu cuprins de spasme i tui, scuipnd un jet de ap. nc se mai neca, n momentul n care minile o ntoarser pe spate, l vzu pe Luke, o umbr neagr pe fundalul cerului nalt i albastru, cu vreo civa nori albi. Blndeea pe care era obinuit s-o gseasc n expresia lui dispruse; nu mai avea nfiare de lup, dar arta furios. O ridic n capul oaselor, zglind-o cu putere, nc i nc o dat, pn cnd ea icni i-l mpinse slab. Luke! nceteaz! M doare Minile lui i ddur drumul la umeri. O apuc n schimb cu o mn de brbie, silind-o s-i ridice capul, cercetndu-i atent faa. Apa, zise el. Ai dat afar toat apa nghiit? Cred c da, opti ea. Vocea firav abia rzbtea prin gtul ei umflat.

Unde i-e stela? ntreb el i, cum ea ovi, glasul i se nspri. Clary! Stela ta. Gsete-o! Ea se trase la o parte din strnsoarea lui i se scotoci prin buzunarele ude, simind cum i se strnge inima cnd degetele ei nu ntlnir dect stofa ud. Ridic o mutr jalnic spre Luke. Cred c am scpat-o n lac. Se smiorci: Stela stela mamei mele La naiba, Clary! Luke se ridic n picioare, prinzndu-i minile la ceaf, cu gndurile n alt parte. Era i el ud fleac, din jeanii i din haina lui grea de flanel apa curgnd n priae. Ochelarii pe care-i purta de obicei la jumtatea nasului nu mai erau. Se uit la ea, sumbru. i-e bine? zise el, dei nu era chiar o ntrebare. Vreau s spun, n clipa asta, te simi bine? Ea ddu din cap. Luke, ce s-a ntmplat? De ce avem nevoie de stela mea? Luke nu rspunse. Se uita n jur, de parc-ar fi sperat s gseasc un ajutor pe-aproape. Clary i urmri privirea. Se aflau pe un mal larg de noroi al unui lac de dimensiuni impresionante. Apa era albastru-deschis, scnteind ici i colo n soare. Se ntreb dac aceasta fusese sursa luminii aurii pe care o vzuse ea prin Portalul semideschis. Lacul nu avea nimic sinistru acum, cnd sttea lng el, nu n el. Era nconjurat de coline verzi presrate cu arbori care tocmai ncepeau s se coloreze n rocat i auriu. n spatele dealurilor se ridicau muni nali, cu piscurile acoperite de zpad. Clary se nfior. Luke, cnd eram n ap te-ai schimbat pe jumtate n lup? Mi s-a prut c vd Lupul din mine poate nota mai bine dect omul din mine,

zise Luke scurt. i e mai puternic. Trebuia s te scot din ap i tu nu-mi ofereai prea mare ajutor. tiu, zise ea. mi pare ru. Dar tu parc nu trebuia s vii cu mine. Dac n-a fi venit, acum erai moart, i atrase el atenia. Magnus i-a spus, Clary. Nu poi folosi un Portal s intri n Oraul de Sticl dect dac ai avertizat pe cineva care s te atepte de partea cealalt. El a spus c era mpotriva Legii. N-a spus c dac a ncerca s ajung aici, a ricoa n afar. i-a spus c sunt scuturi de protecie n jurul oraului care mpiedic ptrunderea cu ajutorul Portalurilor. Nu e vina lui c te-ai hotrt s te joci cu o magie pe care abia de-o nelegi. Doar pentru c ai o putere nu nseamn c tii i cum s-o foloseti. Luke se ncrunt mnios. mi pare ru, zise Clary cu voce pierit. Doar c unde suntem acum? Lacul Lyn, zise Luke. Cred c Portalul ne-a adus ct a putut de aproape de ora i apoi ne-a basculat aici. Suntem la periferia lui Alicante. i roti ochii n jur, cltinnd din cap, pe jumtate uluit, pe jumtate ngrijorat. Ai fcut-o, Clary. Suntem n Idris. Idris? zise Clary i rmase uitndu-se prostete n deprtare, peste lac. El clipi napoi la ea, albastru i netulburat. Dar ai zis c suntem la periferia lui Alicante. Nu vd nicieri oraul. Suntem la mai multe mile distan, specific Luke. Vezi dealurile acelea din deprtare? Trebuie s trecem dincolo de ele; oraul e n partea cealalt. Dac am avea o main, am

putea ajunge acolo ntr-o or, dar va trebui s mergem pe jos, ceea ce ne va lua probabil toat dup-amiaza. Miji ochii, cercetnd soarele. Ar fi mai bine s pornim. Clary se uit la ea, cu dezndejde. N-o atrgea deloc perspectiva unei drumeii de-o zi, n hainele ude leoarc. Nu exist altceva? Altceva ce-am putea face? zise Luke i dintr-odat se strecur o not tioas n glasul lui. Ai vreo sugestie, Clary, de vreme ce tu eti cea care ne-a adus aici? Art cu mna dincolo de lac. n partea aia sunt munii. Se pot trece cu piciorul numai vara. Am muri ngheai pe creste. Se ntoarse i mpunse aerul cu degetul, n alt direcie. n partea aia se ntind hectare nesfrite de pdure. O in aa pn la grani. Pdurile sunt nelocuite, cel puin de fiine omeneti. Dincolo de Alicante, sunt ferme i case de ar. Poate c-am reui s ieim din Idris, dar tot ar trebui s trecem prin ora. Un ora n care, a putea aduga, repudiaii ca mine nu sunt prea bine-venii. Clary se uit la el cu gura cscat. Luke, n-am tiut Bineneles c n-ai tiut. Nu tii nimic despre Idris. Nici mcar nu-i pas de Idris. Tu doar te-ai bosumflat ca un copil c-ai fost lsat n urm, i-ai fcut o criz. Iar acum, suntem aici. Pierdui, nghend de frig i Se ntrerupse, cu faa crispat. Haide! S ne punem n micare. Clary l urm pe Luke de-a lungul malului Lacului Lyn, ntr-o tcere spsit. n timp ce mergeau, soarele i usc prul i pielea, dar mantia de catifea nc inea apa, ca un burete. Atrna pe ea ca o draperie de plumb, n timp ce pea grbit peste bolovani i noroi, strduindu-se s in pasul cu Luke,

care mergea ntins. Fcu vreo cteva tentative de conversaie, dar Luke rmase tcut cu ncpnare. Niciodat pn atunci Clary nu mai comisese vreo greeal att de grav nct, cerndu-i scuze, s nu-i mblnzeasc mnia lui Luke. De data asta, se prea c era altfel. Stncile se nlau mai semee n jurul lacului, pe msur ce naintau, i preau ciupite de vrsat, cu pete ntunecate ca nite stropi de vopsea neagr. Cnd Clary putu s se uite mai bine, i ddu seama c erau grote n stnc. Unele preau foarte adnci, rsucindu-se departe n piatr. i nchipui lilieci i diverse trtoare nfiortoare ascunse n bezn i se cutremur. n cele din urm, o potec ngust tiat printre colii de stnc i conduse la un drum larg, mrginit de pietre sfrmate. Lacul se arcuia departe, n urma lor, indigo n lumina soarelui de la sfritul dup-amiezii. Drumul strbtea o cmpie neted i acoperit cu iarb, care, n deprtare, urca spre cocoaele lanului de dealuri. Clary i pierdu curajul; oraul nu se vedea nicieri. Luke se uita lung spre dealuri, cu o expresie de dezndejde pe chip. Suntem mai departe dect am crezut. A trecut att de mult vreme Poate dac gsim un drum mai mare, suger Clary, am putea face autostopul sau s rugm pe cineva s ne duc pn-n ora cu maina sau Clary! Nu exist maini n Idris. Vzndu-i expresia perplex, Luke rse fr veselie. Proteciile dau peste cap mainriile. Majoritatea tehnologiilor nu funcioneaz aici telefoane mobile, computere i altele asemenea. Alicante este iluminat i pus n micare n principal cu lampa-vrjitoarei. Oh, zise Clary pierit. Pi cam ct de departe de ora suntem, de fapt?

Destul de departe. Fr s se uite la ea, Luke i trecu degetele ambelor mini prin prul su scurt Mai e ceva pe care ar fi mai bine s i-l spun. Clary se ncord. Tot ce voise pn acum fusese ca Luke s-i vorbeasc; deodat, nu mai voia. Dac e de bine Ai observat, zise Luke, c nu era nicio barc pe Lacul Lyn, niciun debarcader, nimic care s sugereze c lacul ar fi folosit n vreun fel de locuitorii Idrisului? Am crezut c se-ntmpl asta doar pentru c era att de departe! Nu-i chiar att de departe. Cteva ore distan de Alicante, mergnd pe jos. De fapt, lacul este Luke se ntrerupse i oft. Ai remarcat vreodat modelul podelei din biblioteca Institutului de la New York? Clary clipi nedumerit. Da, pentru c nu mi-am putut da seama ce reprezenta. Era un nger nlndu-se dintr-un lac, innd n mini un pocal i o sabie. Este un motiv des ntlnit n decoraiunile nefilimilor. Legenda spune c ngerul Raziel s-a nlat din Lacul Lyn cnd i-a aprut prima oar lui Jonathan Vntorul de umbre, cel dinti dintre nefilimi, i i-a druit Instrumentele mortale. De atunci, lacul a fost Sacru? suger Clary. Blestemat, zise Luke. Apa lacului e cumva otrvitoare pentru vntorii de umbre. Nu le face niciun ru repudiailor din Lumea de Jos spiritele naturii l numesc Oglinda Viselor i i beau apa, susinnd c i ajut s aib viziuni adevrate. Dar pentru un vntor de umbre e foarte periculos s-i bea apa. i d halucinaii, febr l poate face chiar s-i piard minile. Clary nghe deodat. De aceea ai ncercat s m faci s scuip toat apa?

Luke ncuviin din cap. i de aceea voiam s-i gseti stela. Cu o run vindectoare, am fi putut opri efectele apei. Fr ea, trebuie s ajungi n Alicante ct mai repede cu putin. Exist leacuri, ierburi, care or s te ajute, i tiu pe cineva care aproape sigur le are. Lightwood? Nu Lightwood, rspunse Luke ferm. Altcineva. Cineva pe care-l cunosc eu. Cine? El cltin din cap. S ne rugm doar ca persoana aceea s nu se fi mutat n ultimii cincisprezece ani. Dar parc ziceai c e mpotriva Legii ca repudiaii s intre n Alicante fr permisiune. Zmbetul prin care i rspunse i aminti de Luke cel care o prinsese cnd czuse de pe crtoare, pe terenul de joac, pe cnd era copil, Luke cel care ntotdeauna o protejase. Unele Legi au fost fcute s fie nclcate. Casa Penhallow i amintea lui Simon de Institut avea acelai aer de cldire aparinnd altei epoci. Holurile i scrile erau strmte, fcute din piatr i din lemn nchis la culoare, iar ferestrele erau nalte i nguste, deschizndu-se spre diverse priveliti asupra oraului. Era o cert not asiatic n decoraiuni: un paravan shoji pe palierul de la primul etaj, nalte vaze chinezeti nflorate i lcuite pe pervazurile ferestrelor. Mai erau, de asemenea, numeroase stampe de mtase pe perei, nfind ceea ce trebuie s fi fost scene din mitologia vntorilor de umbre, dar i acestea cu o tent oriental personajele proeminente erau comandanii de oti, mnuind pumnale de serafi luminoase, i pe lng acetia nite

creaturi foarte colorate, asemntoare dragonilor, ca i demonii trtori, cu ochi bulbucai. Doamna Penhallow, Jia, obinuia s conduc Institutul de la Beijing. i mparte timpul ntre ederea aici i aceea din Oraul Interzis, zise Isabelle, cnd Simon se opri s examineze o stamp. i Penhallow este o familie veche. nstrit. mi dau seama, murmur Simon, uitndu-se n sus la candelabrele cu franjuri de cristal lefuit n form de lacrimi. Jace, cu o treapt n urma lor, mri: Dai-i drumul. Nu facem un tur istoric aici. Simon cntri n minte o replic grosolan, dar hotr c nu merita osteneala. Cobor restul treptelor cu pas grbit; la capt, scara ddea ntr-o ncpere larg. Era un ciudat amestec de vechi i de nou: o fereastr cu vitralii ddea spre canal, iar n camer se auzea muzic de la un stereo pe care Simon nu-l putea vedea. ns nu exista nici urm de televizor, nicio stiv de DVD-uri sau CD-uri, genul de mruniuri pe care Simon le asocia cu livingurile moderne. n loc de asta, vzu mai multe sofale pufoase adunate n jurul unui emineu mare, n care flcrile trosneau vesele. Alec sttea n picioare lng vatr, n echipament negru de vntor de umbre, punndu-i o pereche de mnui. i ridic privirile cnd Simon intr n ncpere i se ncrunt, cum se ncrunta el de obicei, dar nu spuse nimic. Aezai pe sofale erau doi adolesceni pe care Simon nu-i mai vzuse pn atunci, un biat i o fat. Fata era zvelt, cu pr negru i lucios, pieptnat pe spate ca s-i lase faa liber, i cu o expresie rutcioas. Brbia delicat avea vrful ascuit. Nu era propriu-zis frumoas, dar era remarcabil. Biatul cu pr negru de lng ea era mai mult dect remarcabil. Era probabil de aceeai nlime ca Jace, dar prea mai nalt, chiar i stnd jos, era subire i musculos, cu o fa

palid, elegant, plin de vioiciune, cu pomei proemineni i ochii negri. Era ceva ciudat de familiar n nfiarea lui, de parc Simon l mai vzuse undeva. Fata vorbi cea dinti: sta-i vampirul? Se uit la Simon din cap pn-n tlpi, de parc i-ar fi luat msurile. N-am mai fost niciodat att de aproape de un vampir pn acum cel puin nu de unul pe care s nu vreau s-l ucid. i ls capul ntr-o parte: E drgu, pentru un repudiat. Va trebui s-o ieri; are chipul unui nger i manierele unui demon moloch, zise biatul zmbind, ridicndu-se n picioare. ntinse mna spre Simon: Eu sunt Sebastian. Sebastian Verlac. i ea este verioara mea, Aline Penhallow. Aline Eu nu dau mna cu repudiaii, zise Aline, trgndu-se napoi ntre pernele sofalei. N-au suflet, tii, vampirii. Zmbetul lui Sebastian dispru. Aline Dar e adevrat. De aceea nu se pot vedea n oglind i nu pot umbla prin soare. Foarte explicit, Simon fcu un pas napoi, intrnd n peticul de lumin a soarelui din faa ferestrei. Simi soarele fierbinte pe spinare, n pr. Umbra lui se proiect, lung i ntunecat, pe podea, ajungnd pn aproape de picioarele lui Jace. Aline trase zgomotos aer n piept, dar nu spuse nimic. Tot Sebastian vorbi, uitndu-se la Simon cu ochii negri plini de curiozitate. Deci e adevrat. Cei din familia Lightwood ne-au povestit, dar eu nu m-am gndit C spuneam adevrul? zise Jace, deschiznd gura pentru prima oar de cnd coborser. N-am mini despre aa ceva. Simon e unic. L-am srutat odat, zise Isabelle, fr s se adreseze cuiva

anume. Aline i ridic sprncenele. Chiar te las s faci ce vrei tu n New York, nu-i aa? zise ea, pe jumtate ngrozit, pe jumtate invidioas. Ultima oar cnd te-am vzut, Izzy, nici prin minte nu i-ar fi trecut Ultima oar cnd ne-am vzut noi, Izzy avea opt ani, interveni Alec. Lucrurile se schimb. Acum, mama a fost nevoit s ne lase aici n mare grab, aa c trebuie s-i duc cineva notiele i nregistrrile la Citadel n locul ei. Eu sunt singurul care are optsprezece ani, prin urmare eu sunt singurul care pot merge acolo n timpul ntrunirii Conclavului. tim, zise Isabelle, lsndu-se s cad pe o sofa. Ne-ai spus deja asta de vreo cinci ori. Alec, care arta important, i ignor remarca. Jace, tu ai adus vampirul aici, aa c tu eti responsabil pentru el. Nu-l lsa s ias afar. Vampirul, gndi Simon. Nu c Alec n-ar fi tiut cum l cheam. i salvase viaa ntr-un rnd lui Alec. Acum era vampirul. Chiar i de la Alec, pe care-l mai apucau, uneori, accese inexplicabile de iritare, asta era prea mult. Poate c avea vreo legtur cu faptul c se afla n Idris. Poate c Alec simea o mai mare nevoie s-i afirme apartenena la vntorii de umbre, aici. M-ai chemat pn jos s-mi spui asta? Nu lsa vampirul pe-afar? Oricum n-a fi fcut-o. Jace se aez pe sofa lng Aline, care pru ncntat. Mai bine dai fuga la Citadel i te ntorci degrab, continu el. Dumnezeu tie la ce destrblri ne-am putea deda pe aici, lipsii de ndrumarea ta. Alec l privi pe Jace cu o superioritate calm. ncercai s stai mpreun. O s m ntorc ntr-o jumtate de or. Dispru pe sub o arcad ce ducea ntr-un culoar lung; undeva

n deprtare se auzi o u nchizndu-se. N-ar fi trebuit s-l ataci, zise Isabelle, aruncndu-i lui Jace o cuttur sever. Chiar l-au lsat pe el responsabil. Aline nu se putu abine Simon s nu observe sttea foarte aproape de Jace, umerii li se atingeau, chiar dac mai era destul loc pe sofa, pe lng ei. Te-ai gndit vreodat c ntr-o via anterioar Alec a fost o cotoroan btrn cu nouzeci de pisici, care ipa ntruna la copiii vecinilor s plece de pe gazonul ei? Pentru c eu m-am gndit, zise el, iar Aline chicoti. Numai pentru c el e singurul care se poate duce la Citadel Ce-i Citadela? ntreb Simon, stul s nu priceap despre ce se vorbea n jurul lui. Jace se uit la el. Expresia lui era rece, neprietenoas: mna i era aezat peste a lui Aline, odihnindu-se pe coapsa ei. Stai jos, zise el, fcndu-i semn din cap spre un fotoliu. Sau ai de gnd s te nvri ntr-un col ca un liliac? Grozav. Glume cu lilieci. Simon se instal, neconfortabil, n fotoliu. Citadela e locul oficial de ntlnire al Conclavului, zise Sebastian, aparent fcndu-i-se mil de Simon. Acolo se face Legea, acolo i au sediul Consulul i Inchizitorul. Numai vntorilor de umbre aduli le este ngduit s pun piciorul n Citadel cnd Conclavul este n sesiune de lucru. n sesiune? ntreb Simon, amintindu-i ceea ce-i spusese Jace mai devreme, n camer. Vrei s spui nu din cauza mea? Sebastian rse. Nu. Din cauza lui Valentine i a Instrumentelor mortale. De aceea e toat lumea aici. S discute ce urmeaz s fac Valentine mai departe. Jace nu spuse nimic, dar la numele de Valentine, faa i se

crisp. Pi, o s se duc dup Oglind, zise Simon, cel de-al treilea Instrument mortal, nu? E aici, n Idris? De aceea s-a strns toat lumea aici? Se ls o scurt tcere, nainte ca Isabelle s-i rspund. Problema cu Oglinda e c nimeni nu tie unde este. De fapt, nimeni nu tie ce este. E o oglind, zise Simon. tii sticl, reflect imaginea. Presupun i eu. Ceea ce vrea Isabelle s spun, interveni cu ngduin Sebastian, e c nimeni nu tie nimic despre Oglind. Sunt mai multe referiri la ea n istoriile vntorilor de umbre, dar nicio specificaie despre locul n care s-ar afla, nici despre cum arat, nici cel mai important ce face. Presupunem c Valentine o vrea, zise Isabelle, dar asta nu-i de prea mare ajutor, de vreme ce nimeni n-are habar unde se afl. S-ar fi putut ca Fraii Tcui s aib o idee, dar Valentine i-a ucis pe toi. N-or s mai existe alii, cel puin pentru o vreme. Pe toi? ntreb Simon, surprins. Credeam s i-a ucis doar pe cei din New York. Oraul Oaselor nu e tocmai n New York, zise Isabelle. E ca i mai aduci aminte intrarea n Curtea Elfilor Luminii, din Central Park? Doar pentru c intrarea era acolo, nu nseamn c locul propriu-zis al Curii e sub parc. La fel i cu Oraul Oaselor. Sunt diverse, intrri, dar Oraul n sine Isabelle se opri cnd Aline i fcu iute semn s tac. Simon se uit de la ea, la Jace i la Sebastian. Cu toii aveau aceeai expresie prudent, de parc tocmai i dduser seama ce fceau: dezvluiau secrete ale nefilimilor unui repudiat. Unui vampir. Nu inamic, propriu-zis, dar cu siguran cineva care nu putea fi de ncredere.

Aline a fost cea dinti care rupse tcerea. Aintindu-i ochii ei negri i frumoi asupra lui Simon, zise: Deci cum e s fii vampir? Aline! Isabelle pru ngrozit. Nu poi s ntrebi aa omul, cum e s fii vampir? Nu vd de ce nu, zise Aline. Nu e vampir de prea mult timp, nu? Prin urmare, trebuie c-i mai aduce aminte cum era s fie om viu. Se ntoarse spre Simon: Sngele mai are gust de snge pentru tine? Sau are un altfel de gust acum, ca sucul de portocale sau mai tiu eu ce? Pentru c eu a crede c gustul sngelui ar Are gust de pui, zise Simon, ca s-i nchid gur. Serios? Aline pru uluit. Rde de tine, Aline, zise Sebastian, cum o i merii. mi cer scuze pentru verioara mea, Simon. Aceia dintre noi care am fost crescui n afara Idrisului suntem puin mai familiarizai cu repudiaii. Dar tu n-ai fost crescut n Idris? ntreb Isabelle. Credeam c prinii ti Isabelle! o ntrerupse Jace, dar era deja prea trziu; Sebastian se ntunecase la fa. Prinii mei sunt mori, zise el. O ceat de demoni, lng Calais e n regul, s-a ntmplat demult. i i opri lui Isabelle protestele de simpatie, fluturnd din mn. Mtua mea, sora din partea tatlui, m-a crescut la Institutul din Paris. Adic vorbeti franceza? oft Isabelle. Ct mi-a fi dorit s vorbesc i eu o alt limb! Dar Hodge nu s-a gndit niciodat c am avea nevoie s nvm i altceva n afar de greac veche i latin, iar pe-astea nu le mai vorbete nimeni.

Eu tiu i rusa, i italiana. i puin romn, zise Sebastian, cu un zmbet modest. Te-a putea nva i pe tine cteva fraze Romn? Impresionant, zise Jace. Nu muli o tiu. Tu o tii? ntreb Sebastian, cu interes. Nu prea, zise Jace cu un zmbet att de dezarmant, nct Simon tiu c minea. Romna mea se limiteaz la cteva fraze utile, cum ar fi erpii tia sunt veninoi? i Dar ari mult prea tnr ca s fii ofier de poliie1. Sebastian nu zmbi. Era ceva ciudat n expresia lui, se gndi Simon. Era blnd totul la el era calm , dar Simon avea senzaia c blndeea asta ascundea ceva ce contrazicea senintatea exterioar. mi place mult s cltoresc, zise el, cu ochii aintii asupra lui Jace. Dar e bine s fii acas, nu-i aa? Jace ncet s se mai joace cu degetele lui Aline. Ce vrei s spui? Doar c nu e nicieri ca n Idris, orict ne-am face noi, nefilimii, case prin alte pri. Nu eti de acord? De ce m ntrebi pe mine? Privirea lui Jace era glacial. Sebastian ridic din umeri. Pi ai trit aici pe cnd erai copil, nu-i aa? i au trecut ani muli de cnd n-ai mai venit. Sau am neles eu greit? N-ai neles tu greit, zise Isabelle, cu nervozitate. Lui Jace i place s pretind c lumea nu vorbete despre el, chiar dac tie c despre el vorbete. Cu siguran vorbete. Dei Jace se uita feroce la el, Sebastian pru netulburat. Simon simi un soi de simpatie pe jumtate ezitant pentru biatul vntor de demoni cu pr negru. Rar gseai pe cineva care s nu reacioneze la ironiile lui Jace.
1

n limba romn n original

n zilele astea, n Idris, toat lumea vorbete despre tine. Despre tine, despre Instrumentele mortale, despre tatl tu, despre sora ta Clarissa trebuia s vin cu tine, nu-i aa? zise Aline. Abia ateptam s o cunosc. Ce s-a ntmplat? Dei expresia de pe faa lui Jace nu se schimbase, i retrase mna de pe mna lui Aline, strngnd-o pumn. N-a vrut s prseasc New Yorkul. Mama ei e bolnav, n spital. Niciodat nu spune mama noastr, gndi Simon. ntotdeauna e mama ei. E foarte ciudat, zise Isabelle. Eram convins c voia s vin. A vrut, zise Simon. De fapt Jace era n picioare; se ridicase att de repede, c Simon nici nu-l vzuse micndu-se. Dac m gndesc, am ceva urgent de discutat cu Simon. ntre patru ochi. Fcu semn din cap ctre ua dubl din captul ndeprtat al ncperii, n ochi lucindu-i o provocare. Vino, vampirule, zise el pe un ton care-i ls lui Simon impresia clar c un refuz s-ar fi putut sfri cu o ncierare violent. Hai s vorbim!

3 AMATIS
Trziu, dup-amiaz, Luke i Clary lsaser lacul mult n urma lor i strbteau ceea ce preau nesfrite ntinderi de iarb nalt. Ici i colo ncepea cte o pant uoar, care ajungea pn la urm s fie un deal nalt cu stnci negre n vrf. Clary era epuizat de atta urcat i cobort dealuri, unul dup altul, cu ghetele alunecndu-i pe iarba umed de parc ar fi clcat pe marmur unsuroas. Cnd n sfrit lsar n urma lor pajitile i apucar pe un drumeag ngust i noroios, minile ei sngerau i erau nverzite de la iarb. Luke mergea nainte cu pai mari i hotri. Din cnd n cnd, i atrgea atenia cu o voce sumbr, ca a celui mai deprimat ghid din lume asupra lucrurilor ce meritau remarcate. Tocmai am strbtut Cmpia Brocelind, zise el, cnd urcar pe un dmb i vzur o vast fie de pdure ntunecat ntinzndu-se ctre apus, unde soarele coborse foarte mult pe bolt. Aceasta este pdurea. Odinioar acoperea mai tot esul rii. O bun bucat din ea a fost defriat s se construiasc oraul i ca s termine cu haitele de lupi i clanurile de vampiri ce obinuiau s se adune aici. Pdurea Brocelind a fost dintotdeauna adpost pentru repudiai. Continuar s mearg n tcere, n vreme ce drumeagul se inea pe lng pdure vreo cteva mile, nainte s coteasc brusc. Copacii preau s se fi dat la o parte, lsnd loc unei creste ce se nla dreapt ca peretele, iar cnd ocolir un deal

nalt, Clary rmase uitndu-se lung, nevenindu-i s cread dac nu o nelau cumva ochii, n vale erau case. iruri de case micue i albe, ordonate ca un stuc de munchkini2. Am ajuns! exclam ea i o lu la fug nainte, oprindu-se doar cnd i ddu seama c Luke nu o nsoea. Se ntoarse i-l vzu stnd n mijlocul drumului prfuit, cltinnd din cap. Nu, zise el, pornind s vin lng ea. sta nu e oraul. Atunci e un trguor mai mic? Ai spus c nu sunt alte orae pe aici Asta e un cimitir. Este Oraul Oaselor din Alicante. Credeai c acela din New York era singurul cimitir pe care-l aveam? Glasul lui prea trist. Asta e necropola, locul unde sunt nmormntai cei care mor n Idris. O s vezi. Va trebui s trecem prin el ca s ajungem n Alicante. Clary nu mai intrase ntr-un cimitir din noaptea n care murise Simon, iar amintirea aceea i ddu fiori reci prin mduva oaselor, n timp ce pea pe aleile nguste care se strecurau printre mausolee ca nite panglici albe. Cineva avea grij de locul acesta: marmura sclipea, de parc fusese proaspt lustruit i iarba era tuns uniform. Ici i colo, pe morminte se vedeau buchete de flori albe; la nceput crezu c erau crini, dar rspndeau un parfum neptor, neobinuit, care o fcu s se ntrebe dac nu erau flori specifice Idrisului. Fiecare mormnt arta ca o cas n miniatur; unele aveau chiar i garduri de metal sau de srm, cu pori, iar numele familiilor de vntori de umbre erau sculptate pe ui: Cartwright, Merryweather, Hightower, Blackwell, MIDWINTER. Se opri n faa unuia: HERONDALE.
2

Piticii albatri din Vrjitorul din Oz, locuitori ai Munchkinland-ului.

Se ntoarse spre Luke. Aa o chema pe Inchizitoare. E cavoul familiei sale. Uite! i arta n spatele uii, unde litere albe fuseser cioplite n marmura cenuie. Erau nume. Marcus Herondale. Stephen Herondale. Amndoi muriser n acelai an. Orict de mult o urse Clary pe Inchizitoare, simi c i se strnge inima de o mil pe care n-o putea stvili. S-i pierzi soul i fiul, att de repede unul dup cellalt Trei cuvinte latineti erau gravate sub numele lui Stephen: AVE ATQUE VALE. Ce nseamn? ntreb ea, ntorcndu-se spre Luke. nseamn Cinste ie i rmas-bun!. E dintr-un poem de Caiullus. La un moment dat, a devenit fraza pe care o spuneau nefilimii la nmormntri sau cnd murea cineva n btlie. Acum, hai s mergem, e mai bine s nu insistm asupra acestor lucruri, Clary. Luke o lu pe dup umeri i o mpinse uurel din faa mormntului. Poate c avea dreptate, gndi Clary. Poate c era mai bine s nu se gndeasc prea mult la moarte i la mori n momentul sta. Se feri s se mai uite la ceva anume n timp ce-i croiau drum prin necropol. Ajunseser aproape de porile de fier din captul ndeprtat, cnd zri un mausoleu mai mic, ridicndu-se ca o ciuperc otrvitoare n umbra unui stejar stufos. Numele de deasupra uii i sri n ochi de parc-ar fi scris cu lumini. FAIRCHILD. Clary Luke ntinse mna dup ea, dar ea deja pornise. Cu un oftat, o urm la umbra copacului, unde ea rmsese transfigurat, citind numele bunicilor i strbunicilor pe care nu tiuse niciodat c i-ar fi avut. ALOYRAS FAIRCHILD. ADELE

FAIRCHILD, N. NIGHTSHADE. GRANVILLE FAIRCHILD. Iar sub toate aceste nume: JOCELYN MORGENSTERN, N. FAIRCHILD. Un val de grea o travers pe Clary. Vznd numele mamei sale acolo era ca renvierea comarurilor pe care le avea uneori, cnd se vedea la nmormntarea mamei sale i nimeni nu voia s-i spun ce se ntmplase sau cum murise. Dar ea nu-i moart, zise Clary, uitndu-se la Luke. Ea nu-i Conclavul nu tie asta, i spuse el blnd. Clary i pierdu rsuflarea. Nu-i mai putu auzi vocea lui Luke, nici nu-l mai vzu stnd lng ea. naintea ei se ridica un lan muntos zimat, pietre funerare iindu-se din pmnt ca nite oase frnte. O piatr funerar neagr se ridic drept n faa ei, cu literele spate inegal pe suprafaa sa: CLARISSA MORGENSTERN, N. 1991, D. 2007. Sub nume era desenat stngace, ca o schi de copil, un craniu cu orbite goale. Clary se cltin, trgndu-se napoi cu un ipt. Luke o prinse de umeri. Clary, ce-ai pit? Ce s-a ntmplat? Ea i art: Acolo uite Dar dispruse. Nu mai era dect covorul ierbii, verde i neted, cu mausoleele albe, curate i frumoase, n irurile lor ordonate. Se rsuci s se uite n ochii lui Luke: Mi-am vzut propria piatr funerar, zise ea. Scria pe ea c am s mor acum anul sta. Se cutremur. Luke arta ntunecat. E de la apa lacului, zise el. Ai nceput s ai halucinaii. Haide, nu mai avem timp.

Jace l conduse pe Simon pe scri i apoi pe un culoar scurt, cu ui pe ambele pri; se opri doar la un bra distan de una dintre ele care era deschis, cu o expresie mnioas pe fa. Intr, zise el, aproape mbrncindu-l pe Simon nuntru. Simon vzu c ncperea arta ca o bibliotec: rnduri de rafturi de cri, canapele lungi i fotolii. Ar trebui s nu ne deranjeze nimeni aici Se ntrerupse cnd o siluet se ridic nervoas dintr-un fotoliu. Era un bieel cu prul aten i ochelari. Avea o fa mic i serioas, iar n mn inea strns o carte. Simon era destul de familiarizat cu gusturile de lectur ale lui Clary ca s recunoasc un volum manga chiar i de la distan. Jace se ncrunt. Scuze, Max. Avem nevoie de camer, pentru o discuie ntre cei mari. Dar Izzy i Alec deja m-au gonit din living ca s poat purta o discuie ntre cei mari, se plnse Max. Unde s m mai duc? Jace ridic din umeri. n camera ta? fcu un semn cu degetul spre u. E timpul s-i faci datoria pentru ar, piciule. terge-o! Artnd profund nedreptit, Max trecu pe lng ei doi, innd cartea strns la piept. Simon simi un val subit de simpatie era nasol s fii destul de mare i s nu tii ce se ntmpl, dar cnd mai erai i att de mic, erai ntotdeauna concediat fr drept de apel. Bieelul i arunc o privire n timp ce trecea pe lng el o cuttur speriat, suspicioas. sta-i vampirul, spuneau ochiorii lui. Haide! l mpinse Jace pe Simon n ncpere, nchiznd i ncuind ua n urma lor. Cu ua nchis, camera era att de slab luminat, nct pn i lui Simon i se pru ntuneric. i mirosea a praf. Jace strbtu

odaia pn la captul cellalt i trase draperiile, dnd la iveal o fereastr nalt, cu un vitraliu dintr-un singur geam, care ddea spre canalul de la baza cldirii. Apa pleoscia lovindu-se de temelia casei la doar un metru i ceva mai jos de nivelul lor, pe sub balustrada de piatr cioplit cu rune i stele mcinate de vreme. Jace se ntoarse spre Simon cu o cuttur piezi. Care naiba e problema ta, vampirule? Problema mea? Tu eti cel care practic m-ai luat de-o arip i m-ai trt afar de-acolo. Pentru c erai gata s le spui c, de fapt, Clary n-a renunat la planul ei de a veni n Idris. tii ce-ar fi urmat? Ei ar fi contactat-o i ar fi aranjat s vin i ea. i i-am mai spus de ce nu se poate ntmpla asta. Simon cltin din cap. Nu te neleg, zise el. Uneori te pori de parc nu i-ar psa dect de Clary pe lumea asta, iar dup aceea te pori de parc Jace se uit int la el. Aerul era plin de firioare de praf care nchipuiau un soi de cortin sclipitoare ntre cei doi biei. M port de parc? Ai flirtat cu Aline, zise Simon. Nu mi se prea c i-ar fi psat numai de Clary n momentul la. Asta nu e treaba ta, zise Jace. i, de altfel, Clary e sora mea. i tii asta. Am fost de fa i la Curtea Elfilor, rspunse Simon. mi amintesc ce a spus Regina Elfilor. Srutul care o s-o elibereze pe fat este srutul pe care ea i-l dorete cel mai mult. Pariez c-i aduci aminte de asta. i s-a gravat cu litere de foc n creier, nu-i aa, vampirule? Simon scoase un zgomot din fundul gtului, cum habar n-avusese, c ar fi n stare. Oh, nu, n-ai s vezi. Nu discut treaba asta. N-o s m bat

pentru Clary cu tine. E ridicol. Atunci de ce-ai pomenit despre episodul la? Pentru c, rspunse Simon, dac vrei s mint nu fa de Clary, ci fa de toi prietenii ti vntori de umbre , dac vrei s pretind c a fost decizia lui Clary s nu vin aici i dac vrei s m prefac c nu tiu de puterile ei sau ce poate face ea cu adevrat, atunci va trebui s faci i tu ceva pentru mine. Bine, zise Jace. Ce vrei? Simon tcu un moment, uitndu-se dincolo de Jace, la irul caselor de piatr cu faa spre canalul scnteietor. Dincolo de acoperiurile lor crenelate, putea ntrezri vrfurile strlucitoare ale turnurilor demonilor. Vreau s faci tot ce va fi nevoie ca s-o convingi pe Clary c nu ai sentimente pentru ea. i nu! Nu-mi spune mie c eti fratele ei; asta deja o tiu. nceteaz legtura cu ea cnd tii bine c voi doi nu avei niciun viitor. i nu spun asta pentru c o vreau eu pe ea. O spun pentru c sunt prietenul ei i nu vreau s sufere. Jace se uit n jos la minile lui un lung moment nainte de a-i rspunde nite mini frumoase, cu nodurile degetelor roase i asprite de btturi vechi. Dosul palmelor era dantelat cu liniile fine i albe ale vechilor Pecei. Erau minile unui soldat, nu ale unui adolescent. Am fcut deja asta, zise el. I-am spus c nu eram interesat de ea dect ca frate. Oh! Simon se ateptase ca Jace s se opun vehement la propunerea lui, s se certe, nu s cedeze. Un Jace care s se dea btut era o chestie nou i-l ls pe Simon aproape ruinat pentru ceea ce-i ceruse. Clary nu mi-a spus nimic despre asta, ar fi vrut el s replice, dar, de fapt, de ce-ar fi fcut-o. Dac se gndea mai bine, fusese neobinuit de tcut i retras n ultima

vreme, ori de cte ori se pomenea numele lui Jace. Ei bine, atunci asta s-a rezolvat, bnuiesc. Mai e un ultim lucru. Zu? fcu Jace, aparent fr prea mult interes. i care, m rog? Ce a spus Valentine cnd Clary a desenat runa aceea pe vas? A sunat ca ntr-o limb strin. Meme nu-mai-tiu-cum? Mene mene tekel upharsin, zise Jace, cu un zmbet slab. Nu recunoti asta? E din Biblie, vampirule. Vechiul Testament. E cartea voastr sfnt, nu? Doar pentru c sunt evreu nu nseamn c-am nvat pe dinafar Vechiul Testament. E Scrisul de pe perete. Domnul a numrat zilele mpriei tale i le-a pus capt; ai fost cntrit n balan i ai atrnat puin. E o prevestire de sfrit nseamn sfritul unui imperiu. Dar ce legtur avea asta cu Valentine? Nu doar cu Valentine, zise Jace. Cu noi toi. Conclavul i Legea ce poate face Clary rstoarn tot ce tiau ei c ar fi adevrat. Nicio fiin omeneasc nu poate crea rune noi sau desena rune ca acelea pe care le deseneaz Clary. Numai ngerii au puterea asta. Iar de vreme ce Clary o poate face ei bine, seamn a prevestire de sfrit al lumii. Lucrurile s-au schimbat. Legile s-au schimbat. Vechile ci s-ar putea s nu mai fie niciodat cile drepte. ntocmai cum rzvrtirea ngerilor a dus la sfritul lumii aa cum era pe atunci a despicat cerul pe din dou i a creat iadul , i asta ar putea nsemna sfritul nefilimilor aa cum exist ei acum. Acesta e rzboiul nostru n ceruri, vampirule, i numai o tabr poate nvinge. Iar tatl meu vrea s fie a lui aceea. Dei aerul era nc rece, Clary ddea n clocot de fierbineal

n hainele sale ude. Ndueala i curgea iroaie pe fa, udndu-i gulerul, iar Luke, innd-o cu o mn de bra, o fcea s grbeasc pasul pe drum, n timp ce deasupra lor cerul se ntuneca rapid. Acum vedeau deja Alicante. Oraul era situat ntr-o vale nu foarte adnc, intersectat de un ru argintiu, care curgea ntr-un capt al oraului, prnd s dispar i reaprnd n captul cellalt. Un talme-balme de cldiri de culoarea mierii cu acoperiuri de igl roie i un hi de strdue ntortocheate i ntunecoase, adpostite de versantul abrupt al unui deal. Pe creasta dealului se ridica un edificiu de piatr ntunecat, cu muli pilatri i foarte nalt, cu cte un turn sclipitor n fiecare dintre cele patru puncte cardinale. Presrate printre celelalte cldiri se vedeau alte turnuri asemntoare, nalte, subiri, ca de sticl, fiecare dintre ele sclipind precum cuarul. Semnau cu nite ace de sticl strpungnd cerul. Lumina scptat a soarelui ntlnind feele turnurilor scotea curcubeie stinse, cum scoate scntei un b de chibrit. Era o privelite frumoas i foarte stranie. N-ai vzut niciodat un ora, dac n-ai vzut Alicante cel cu turnurile de sticla. Cum-cum? ntreb Luke, auzind-o. Ce-ai spus? Clary nu-i dduse seama c vorbise cu voce tare. Stnjenit, repet ce spusese, iar Luke se uit la ea surprins. De unde ai auzit asta? De la Hodge, zise Clary. Hodge mi-a spus. Luke se uit la ea mai atent. Ai obrajii aprini, zise el. Cum te simi? Pe Clary o durea gtul, tot corpul i ardea i i simea gura iasc. Sunt bine, zise ea. Hai s ajungem odat acolo, okay? Okay. Luke i art ceva; la marginea oraului, unde se terminau

cldirile, Clary putu vedea un arc, doi perei curbai ctre un vrf ascuit. Un vntor de demoni n echipament negru sttea de paz n umbra arcului. Asta-i Poarta de Nord locul pe unde repudiaii pot intra legal, n ora, dac au documentele de lucru. Strjile sunt la post aici noapte i zi. Acum, dac am fi n misiune oficial sau am avea autorizaie ca s fim aici, am intra pe-acolo. Dar nu sunt ziduri n jurul oraului, observ Clary. Nu mi se pare c-ar fi chiar o poart. Proteciile sunt invizibile, dar exist. Turnurile demonilor le controleaz. Aa merg lucrurile de o mie de ani. O s le simi cnd o s treci prin ele. Mai arunc o privire ctre faa ei aprins de febr, ngrijorarea ncreindu-i colurile ochilor. Eti gata? Ea ncuviin din cap. Se ndeprtar de poart, de-a lungul laturii de rsrit a oraului, pe unde cldirile erau mai strnse unele ntr-altele. Fcndu-i semn s pstreze linitea, Luke se apropie de spaiul strmt dintre dou case. Clary nchise ochii cnd se apropiar, de parc se atepta s fie izbit n fa de un zid invizibil de ndat ce ar fi pit pe strzile din Alicante. N-a fost aa. Simi o subit presiune, ca i cnd s-ar fi aflat ntr-un avion care cobora brusc. Urechile i-au pocnit apoi senzaia dispru, iar ea se afla n gangul dintre cldiri. La fel ca orice gang din New York la fel ca toate gangurile din lume, aparent mirosea a pipi de pisic. Clary se uit pe dup colul uneia dintre cldiri. O strad mai larg se ntindea pe deal n sus, mrginit de prvlii micue i de case. Nu-i nimeni, observ ea, cu o oarecare surprindere. n lumina amurgului, Luke arta cenuiu. Trebuie s se desfoare vreo ntrunire sus, la Citadel. E

singurul lucru care ar putea goli deodat strzile de orice suflet. i asta nu-i de bine? Nu e nimeni prin preajm ca s ne vad. E i bine, i ru. Majoritatea strzilor sunt pustii, ceea ce e bine. Dar oricine ar aprea acum din ntmplare, de bun seam ne-ar vedea i ne-ar remarca. Parc spuneai c toat lumea e la Citadel. Luke zmbi slab. N-o lua ad litteram, Clary. M refeream la majoritatea celor din ora. Copii, adolescenii i oricine mai e scutit de la ntrunire n-or s fie acolo. Adolesceni. Clary se gndi la Jace i, n pofida voinei sale, pulsul i se acceler, nind ca un cal de curse la porile de start. Luke se ncrunt, ca i cnd i-ar fi putut citi gndurile. n ceea ce m privete, acum ncalc Legea aflndu-m n Alicante fr s m declar Conclavului la Poart. Dac m recunoate careva, a putea fi n real pericol. Arunc o privire n sus, la fia roiatic de cer vizibil printre acoperiuri. Trebuie s evitm strzile. Parc ziceai c mergem la casa prietenului tu. Asta facem. i nu chiar un prieten. Atunci, cine? Las, urmeaz-m. Luke se strecur n pasajul dintre dou case, att de ngust nc Clary, dac ntindea minile, putea atinge zidurile ambelor case cu degetele, i l strbtur pn la capt, ieind ntr-o strad pavat i erpuitoare, mrginit de prvlii. Cldirile nsei artau ca o ncruciare ntre un peisaj oniric gotic i un basm de copii. Faadele de piatr erau sculptate cu tot soiul de creaturi mitologice i legendare capetele de montri erau

motivul proeminent, intercalate cu armsari naripai, ceva care arta ca o cas cu gheare de gin, sirene i, bineneles, ngeri. Garguiele ieeau n afar de la fiecare col, cu feele lor agresive i schimonosite. i pretutindeni erau rune: ptnd uile, ascunse n desenul unui ornament sculptat abstract, atrnnd de lanuri metalice subiri ale zurglilor de vnt care se roteau la orice adiere. Rune de protecie, de noroc, chiar i de afaceri reuite; privindu-le atent pe toate, Clary ncepu s se simt puin ameit. Merser n tcere, inndu-se pe la umbr. Strada pavat era pustie, uile prvliilor nchise i ferecate cu drugi. Clary arunca priviri furie n vitrinele pe lng care treceau. Era ciudat s vad o etalare de ciocolate bogat ornate ntr-o vitrin, iar n urmtoarea, o panoplie la fel de frumoas de arme ce preau mortale cuite cu lam lung, ghioage, mciuci ghintuite i o colecie ntreag de pumnale de serafi, de diverse mrimi. Nicio arm de foc, zise ea. Vocea ei prea s vin tare de departe. Luke se uit nedumerit la ea. Poftim? Vntorii de umbre, zise ea, se pare c nu folosesc niciodat arme de foc. Runele mpiedic praful de puc s se aprind, zise el. Nimeni nu tie de ce. Totui, se tie c nefilimii au folosit ocazional putile pe licantropi. Nu e nevoie de o ran ca s ne ucid pe noi doar de gloane de argint. Glasul lui era sumbru. Deodat, i nl capul. n lumina difuz era uor s-i nchipui c urechile i se ndreptau n fa, ca ale unui lup. Voci. Zise el. Trebuie s se fi terminat discuiile la Citadel.

O lu de bra i o trase la o parte din strada principal. Nimerir ntr-o piaet ptrat, cu o fntn n mijloc. Un pod de zidrie se arcuia peste un canal ngust, chiar n faa lor. n lumina stins a zilei, apa din canal prea aproape neagr. Acum Clary putea auzi i ea vocile venind dinspre strzile din apropiere. Erau nite voci ridicate, mnioase. Ameeala lui Clary crescu simi c pmntul se clatin sub picioarele ei, ameninnd s-o fac s cad. Se rezem cu spatele de zidul gangului, luptndu-se s respire. Clary! zise Luke. Clary, te simi bine? Glasul lui suna grav, straniu. Ea se uit la el i i se tie rsuflarea. Urechile i crescuser lungi i ascuite, dinii erau ascuii ca briciul, ochii i erau galbeni i fioroi Luke, opti ea. Ce se-ntmpl cu tine? Clary. El ntinse minile dup ea, minile acelea nefiresc de alungite, cu unghiile ascuite i de culoarea ruginii. Ai pit ceva? Ea ip, ferindu-se de atingerea lui. Nu tia de ce se simea att de ngrozit l mai vzuse pe Luke preschimbat i niciodat n-o speriase. Dar acum teroarea era ca o fiin vie nuntrul ei, incontrolabil. Luke o prinsese de umeri, iar ea se ddu napoi de frica lui, de frica ochilor lui galbeni, ochi de animal, chiar dac o ruga s tac folosind glasul lui obinuit, omenesc. Clary, te rog D-mi drumul! D-mi drumul! Dar nu i-a dat. E apa delirezi Clary, ncearc s te aduni. O trase spre pod, aproape trnd-o. Ea-i simea lacrimile iroindu-i pe fa, rcorindu-i obrajii arztori. Nu e real. ncearc s-i ii firea, te rog, zise el, ajutnd-o

pe pod. Ea simi mirosul apei de dedesubt, verde i sttut. n ap se micau lucruri. n timp ce se uita, un tentacul negru iei din ap, cu vrful lui spongios plin de dini ascuii ca nite ace. Ea se feri de ap, incapabil s ipe, doar un geamt adnc ieindu-i din gtlej. Luke o prinse cnd genunchii i se nmuiar, legnnd-o n brae i innd-o n picioare. N-o mai inuse n brae de cnd avea ase ani. Clary, zise el, dar restul cuvintelor lui se amestecar i se nvlmir ntr-un rget lipsit de sens, n timp ce coborau de pe pod. Alergr pe lng o serie de case nalte i nguste care aproape c-i aminteau lui Clary de irurile de case din Brooklyn sau doar halucina vzndu-i casele din vecini? Aerul din jurul lor prea s se rsuceasc n timp ce mergeau mai departe, luminile caselor ardeau n jurul lor ca nite tore, canalul sclipea cu o lumin fosforescent dumnoas. Clary i simi oasele dizolvndu-se n propriul trup. Aici. Luke o smuci, oprind-o n faa unei case nalte de lng canal. Btu cu piciorul n u, strignd; ua era vopsit ntr-un rou viu, strident, cu o singur run pictat n auriu peste ea. Runa se topi i curse cnd Clary se holb la ea, lund forma unui craniu hidos, rnjitor. Nu e real, i spuse ea cu slbticie, nbuindu-i iptul cu pumnul, mucnd din el pn simi gustul sngelui. Durerea i limpezi o clip mintea. Ua se deschise larg, n prag aprnd o femeie mbrcat ntr-o rochie neagr, cu faa ncreit, cu o expresie de mnie i surprindere. Avea prul lung, un nor ncurcat cenuiu-aten desprins din dou cozi mpletite; ochii ei albatri erau cumva familiari. O piatr de lampa-vrjitoarei strlucea n mna ei.

Cine e? ntreb ea. Ce vrei? Amatis Luke intr n btaia razelor de lumin, innd-o pe Clary n brae. Eu sunt! Femeia albi i se cltin, ntinznd o mn s se sprijine de canatul uii. Lucian? Luke ncerc s fac un pas nainte, dar femeia Amatis i inu calea. Cltina din cap att de tare, nct cozile se legnau iute pe lng ea, nainte i napoi. Cum poi s vii aici, Lucian? Cum ndrzneti s vii aici? N-am prea avut de ales. Luke o strnse mai tare pe Clary n brae. Ea-i nbui un strigt. Tot corpul era cuprins de foc, fiecare nerv i ardea dureros. Atunci trebuie s pleci, zise Amatis. Dac prseti imediat N-am venit aici pentru mine. Am venit pentru fat. E pe moarte. Cum femeia l privea lung, el strui: Amatis, te rog. E fiica lui Jocelyn. Urm o tcere lung, n timpul creia Amatis rmase neclintit ca o statuie, n pragul uii. Prea ncremenit de surprindere sau de groaz, Clary nu putea ghici. Clary i strnse pumnul palma i era lipicioas de snge n locurile unde unghiile se nfipseser n carne , dar nici mcar durerea n-o mai ajuta acum; lumea se dezmembra n culori pastelate, ca un puzzle plutind pe suprafaa apei. Abia i mai auzi vocea lui Amatis, cnd femeia se ddu un pas napoi i spuse: Bine, atunci, Lucian. Poi s-o aduci nuntru. Cnd Simon i Jace se ntoarser n living, Aline pusese de mncare pe msua joas dintre sofale. Brnz i pine, felii de

chec, mere i chiar i o sticl de vin, de care Max nu avu voie s se ating. Biatul edea ntr-un col, cu nite chec pe o farfurie i cu cartea lui deschis n poal. Simon se nduio de soarta micuului. Se simea la fel se singur n grupul celorlali care rdeau i sporoviau, precum se simea probabil i Max. O vzu pe Aline atingndu-i ncheietura minii lui Jace cu degetele cnd se ntinse dup o bucic de mr i simi c se ncordeaz. Dar tocmai asta vrei s-l vezi fcnd, i spuse el i totui, cumva, nu putea scpa de senzaia c era o desconsiderare la adresa lui Clary. Jace i ntlni privirea pe deasupra capului fetei i zmbi. Cumva, chiar dac el nu era vampir, izbutea s arunce un zmbet care prea tot numai coli ascuii. Simon i feri privirea, rotindu-i ochii prin ncpere. Observ c muzica pe care o auzise mai devreme nu venea nicidecum de la un stereo, ci dintr-un dispozitiv mecanic ce prea foarte complicat. Se gndi s nceap o conversaie cu Isabelle, dar ea vorbea cu Sebastian, a crui fa elegant era aplecat cu atenie ctre a ei. Jace rsese odat de Simon cnd i picase cu tronc Isabelle, dar Sebastian fr ndoial c ar fi scos-o la capt. Vntorii de umbre erau educai s-o scoat la capt cu orice, nu-i aa? Dei expresia de pe chipul lui Jace, cnd i spusese c plnuise s fie doar frate pentru Clary, l fcea pe Simon s se ndoiasc. Nu mai avem vin, declar Isabelle, punnd sticla pe msu cu o bufnitur scurt. M duc s mai aduc. Fcndu-i cu ochiul lui Sebastian, dispru n buctrie. Nu te supra c-i spun, pari cam tcut. Era Sebastian, aplecndu-se peste speteaza fotoliului lui Simon, cu un zmbet dezarmant. Pentru cineva cu un pr att de negru, gndi Simon, tenul lui Sebastian era foarte alb, de parc nu umbla prea mult prin soare.

E totul n regul? Simon ridic din umeri. Nu sunt prea multe subiecte pe care s le pot aborda n conversaia voastr. Par s fie ori despre politica vntorilor de umbre, ori despre persoane de care n-am auzit niciodat, ori amndou. Zmbetul dispru. Putem fi cumva un cerc foarte nchis, noi, nefilimii. E ceea ce li se ntmpl de obicei celor care sunt izolai de restul lumii. Nu crezi c voi singuri v izolai? Dispreuii oamenii obinuii Dispre e cam mult spus, zise Sebastian. i chiar crezi c lumea oamenilor ar vrea s aib de-a face cu noi? Tot ce suntem noi e o amintire vie a faptului c, ori de cte ori ei se linitesc zicndu-i c nu exist vampiri adevrai, demoni adevrai sau montri sub pat de fapt, mint. i ntoarse capul s se uite la Jace care, i ddu seama Simon, i urmrea de mai mult timp. Nu eti de acord cu mine? Jace zmbi. De ce crezi c v ascultam conversaia?3 Sebastian i rspunse privirii cu o sclipire de plcut curiozitate. M-ai urmrit de cnd ai ajuns aici, zise el. Nu-mi dau seama dac nu m placi ori dac eti att de bnuitor cu toat lumea.4 Sebastian se ndrept de spate. Apreciez exerciiul n romnete, dar, dac nu te superi, m duc s vd de ce st Isabelle aa de mult n buctrie.
3 4

n limba romna n original. Idem.

Dispru pe u, lsndu-l pe Jace uitndu-se lung dup el, cu o expresie nedumerit. Care-i treaba? Nu vorbete romnete? ntreb Simon. Nu, zise Jace i o uoar cut apru ntre sprncenele sale. De fapt, vorbete bine romnete. nainte ca Simon s-l poat ntreba ce voia s spun cu asta, Alec intr n ncpere. Era ncruntat, la fel cum era cnd plecase. Privirea i se opri o clip asupra lui Simon, ochii lui albatri artnd aproape confuzi. Jace i ridic fruntea. Te-ai ntors att de curnd? Nu pentru mult timp. Alec ntinse mna s ia un mr de pe msu, cu mna nmnuat. M-am ntors doar ca s-l iau pe el, zise, fcnd semn spre Simon cu mrul. l vor la Citadel. Aline pru surprins. Serios? zise ea. Dar Jace deja se ridicase de pe sofa, desprinzndu-i mna dintr-a ei. l vor pentru ce? ntreb el, cu calm periculos. Sper c ai aflat asta nainte s promii c-l predai, cel puin. Bineneles c am ntrebat, ripost Alec. Nu sunt prost. Oh, las-o balt, zise Isabelle. Reapruse n pragul uii de la buctrie cu Sebastian, care inea o sticl. Uneori eti un pic cam prost, tii. Doar un pic, repet ea, n timp ce Alec i arunca o cuttur ucigtoare. l trimit pe Simon napoi la New York, zise el. Prin Portal. Dar de-abia a ajuns aici! protest Isabelle, bosumflndu-se. Nu-i amuzant! Nu-i nchipuia nimeni c-o s fie amuzant, Izzy. Venirea

lui Simon aici a fost un accident, prin urmare Conclavul crede c cel mai bine pentru el ar fi dac s-ar duce acas. Trsnet, zise Simon. Poate chiar izbutesc s m ntorc nainte s bage mama de seam c-am plecat. Care-i diferena de fus orar ntre locul sta i Manhattan? Tu ai o mama! zise Aline prnd uluit. Simon alese s ignore ntrebarea. Pe bune, zise el, cnd Alec i Jace schimbar o privire. mi convine. Tot ce vreau e s ies din locul sta. O s mergi tu cu el? l ntreb Jace pe Alec. i-o s te asiguri c e totul n regul? Se priveau reciproc ntr-un fel care lui Simon i era familiar. Era modul n care el i Clary se uitau cteodat unul la cellalt, schimbnd ocheade codificate cnd nu voiau ca prinii lor s tie ce plnuiser ei. Ce-i? zise el, uitndu-se de la Jace la Alec. Ce s-a ntmplat? Ei i desprinser privirile; Alec se uit n alt parte, iar Jace ntoarse o fa inexpresiv i zmbitoare ctre Simon. Nimic, zise el. Totul e bine. Felicitri, vampirule ai reuit s te duci acas.

4 DIURN
Peste Alicante se lsase ntunericul cnd Simon i Alec prsir casa Penhallow i se ndreptar spre Citadela din vrful dealului. Strzile oraului erau nguste i ntortocheate, erpuind n sus ca nite panglici palide de piatr n lumina lunii. Aerul era rece, dei Simon l simea doar vag. Alec mergea n tcere, cu vreo civa pai naintea lui Simon, de parc s-ar fi prefcut c era singur. n viaa lui anterioar, Simon ar fi trebuit s se grbeasc, gfind, ca s se in dup el; acum descoperi c putea ine pasul cu Alec doar accelernd ritmul. Trebuie s fie o porcrie, zise Simon, ntr-un trziu, n timp ce Alec privea ursuz drept nainte. S fii obligat s m escortezi, vreau s spun. Alec ridic din umeri. Am optsprezece ani. Sunt adult, aa c trebuie s fiu responsabil. Sunt singurul care poate intra i iei din Citadel cnd Conclavul e n sesiune de lucru i, de altfel, Consulul m cunoate. Ce e un Consul? E ca un fel de nalt ofier al Conclavului. El numr voturile Consiliului, interpreteaz Legea pentru Conclav i d sfaturi celor din Conclav i Inchizitorului. Dac eti pus s conduci un Institut i ai o problem pe care nu tii cum s-o rezolvi, l chemi pe Consul. El d sfaturi Inchizitorului? Credeam c dar Inchizitoarea n-a murit? Alec pufni. E ca i cnd ai zice Dar preedintele n-a murit?. Da,

Inchizitoarea a murit; dar acum e altcineva nou n funcia asta. Inchizitorul Aldertree. Simon arunc o privire n josul colinei, spre apa ntunecat din canalul de departe. Lsaser oraul n urm i strbteau un drum ngust printre copaci umbroi. i spun eu, inchiziiile n-au funcionat prea bine pentru oamenii mei n trecut. Alec pru neimpresionat. Las, zise Simon. A fost doar o glum despre istoria mundan. Nu cred c te-ar interesa. Tu nu eti mundan, i atrase atenia Alec. De aceea Aline i Sebastian au fost att de entuziasmai s te cunoasc. Nu c ai putea ti ce e n mintea lui Sebastian; ntotdeauna se poart de parc a vzut deja totul nainte. Simon vorbi fr s gndeasc: El i Isabelle sunt Se ntmpl ceva ntre ei? Asta l fcu pe Alec s izbucneasc n rs. Isabelle i Sebastian? Ar fi greu. Sebastian e un tip drgu lui Isabelle i place doar s-i dea ntlnire cu biei cu totul nepotrivii, pe care prinii notri s nu-i poat suferi. Mundani, repudiai, pungai mruni Mersi, zise Simon. M bucur s fiu vrt n aceeai oal cu elementele delincvente. Cred c-o face ca s atrag atenia, continu Alec. E singura fat din familie, de altfel, aa c trebuie s le dovedeasc tuturor ct de tare este ea. Sau, cel puin, asta crede ea c face. Ori poate ncearc s abat atenia de la tine, spuse Simon, aproape absent. tii, de vreme ce prinii votri nu tiu c eti gay i aa mai departe. Alec se opri n mijlocul drumului att de brusc, nct Simon a fost ct pe-aci s se izbeasc de el.

Nu, zise el, dar aparent toi ceilali asta fac. Mai puin Jace, spuse Simon. El nu tie, nu? Alec respir adnc. Era palid, aprecie Simon, sau se poate s fi fost doar efectul luminii lunii, care tergea toat culoarea din orice. Ochii lui preau negri n ntuneric. Chiar nu neleg cu ce te privete pe tine. Cel puin dac nu ncerci s m amenini. S te amenin? Simon era nmrmurit. Nu ncerc Atunci de ce? ntreb Alec i deodat se strecur n vocea lui o sensibil vulnerabilitate, care-l fcu pe Simon s rmn cu gura cscat. De ce aduci discuia despre asta? De-aia, zise Simon. De cele mai multe ori, pari c nu m suferi. Iar eu nu i-o iau n nume de ru, chiar dac i-am salvat viaa. Pari s urti pe toat lumea. i de altfel, noi doi nu avem practic nimic n comun. Dar cnd te vd pe tine uitndu-te la Jace, i cnd m vd pe mine uitndu-m la Clary, pot s-mi nchipui c poate avem totui avem un lucru n comun. i poate c asta m-ar putea face ceva mai puin nesuferit n ochii ti. Deci n-ai s-i spui lui Jace? zise Alec. Vreau s spun tu i-ai mrturisit lui Clary ce simi pentru ea i i n-a fost cea mai bun idee, continu Simon. Acum m ntreb tot timpul cum te ntorci la ce a fost nainte dup o figur ca asta. Dac mai putem fi vreodat prieteni sau dac tot ce-am avut e definitiv pierdut. Nu din cauza ei, ci din cauza mea. Poate c-o s gsesc pe altcineva Altcineva, repet Alec. ncepu din nou s mearg, foarte repede, uitndu-se int la drumul din faa lor. Simon se grbi s-l prind din urm. tii ce vreau s spun. De pild, cred c Magnus Bane te place cu adevrat. i e un tip destul de mito. D petreceri

grozave, oricum. Chiar dac eu m-am trezit transformat ntr-un obolan, atunci. Mulumesc pentru sfat. Vocea lui Alec era seac. Dar nu cred c m place chiar aa de mult. Abia a vorbit cu mine cnd a venit s deschid Portalul la Institut. Poate ar trebui s-l caui tu, suger Simon, ncercnd s nu se gndeasc prea mult ct de ciudat era s-i dea unui vntor de demoni sfaturi despre cum s-ar putea ntlni cu un magician. Nu pot, zise Alec. Nu exis telefoane n Idris. Oricum, nu conteaz! Tonul lui deveni abrupt. Am ajuns! Aici e Citadela. Un zid nalt se ridica naintea lor, prevzut cu o poart dubl enorm. Poarta era sculptat cu modele n spiral de rune coluroase, i cu toate c Simon nu le putea citi cum o fcea Clary, i luau ochii prin complexitatea lor i prin senzaia de putere pe care o emanau. Porile erau pzite de ngeri de piatr, cte o statuie de fiecare parte, cu fee nenduplecate i frumoase. Fiecare dintre ei inea o sabie n mn i o creatur zvrcolitoare o ncruciare ntre obolan, liliac i oprl, cu nite coli fioros de ascuii i ddea duhul la picioarele sale. Simon rmase uitndu-se la ei un lung moment. Demoni, i nchipui el, dar puteau foarte bine s fie i vampiri. Alec mpinse poarta i-o deschise, fcndu-i semn lui Simon s intre. Pind nuntru, el se uit nedumerit n jur. De cnd devenise vampir, vederea lui nocturn se ascuise pn la o claritate de laser, dar zecile de tore ce mrgineau aleea ctre uile Citadelei erau fcute din pietre de lampa-vrjitoarei, iar strlucirea lor alb, orbitoare, prea s tearg orice detaliu din toate lucrurile. i ddea seama vag c Alec l conducea pe o alee ngust de piatr care strlucea, reflectnd luminile, i c era cineva pe alee, n faa lor, tindu-le calea cu o mn ridicat. Deci acesta este vampirul?

Vocea care se auzise era destul de groas ct s semene cu un mrit. Simon i ridic privirea, lumina nepndu-i ochii i fcnd s-l usture ar fi lcrimat, dac ar fi fost n stare s verse lacrimi. Lampa-vrjitoarei, se gndi el, lumina ngerului, m arde. Presupun c n-ar trebui s m mire. Omul din faa lor era foarte nalt, cu pielea glbejit ntins pe pomeii proemineni. Sub calota prului negru tuns foarte scurt, fruntea nalt i domina nasul acvilin, roman. Expresia lui cnd se uita n jos la Simon era aceea a unui cltor obinuit al metroului privind un obolan mare alergnd ncolo i-ncoace pe ine, aproape spernd c va veni trenul i-l va strivi. El e Simon, zise Alec, puin ovielnic. Simon, acesta este Consulul Malachi Dieudonn. Portalul este gata, domnule? Da, zise Malachi, cu vocea rguit i cu un uor accent. Totul este pregtit. Vino, repudiatule, i fcu el semn lui Simon. Cu ct mai repede se termin povestea asta, cu att mai bine. Simon fcu un pas s-l urmeze pe naltul ofier, dar Alec l opri, punndu-i o mn pe bra. Un moment, zise el, adresndu-se consulului. O s fie trimis direct n Manhattan? i o s fie cineva care s-l atepte de partea cealalt? Exact, zise Malachi. Magicianul Magnus Bane. De vreme ce el i-a ngduit necugetat accesul vampirului n Idris, n primul rnd, tot el e responsabil i de ntoarcerea lui. Dac Magnus nu l-ar fi lsat pe Simon s treac prin Portal, ar fi murit, zise Alec, puin mai tios. Probabil, zise Malachi. Asta spun i prinii ti, iar Conclavul a ales s-i cread, n pofida sfatului meu, de fapt. Totui, nu trebuie s aduci cu uurin repudiai n Oraul de Sticl. N-a fost vorba de uurin. Mnia urc n pieptul lui

Simon. Eram atacai Malachi i ntoarse privirea spre Simon. Vorbete numai cnd eti ntrebat, repudiatule, nu nainte. Mna lui Alec se strnse pe braul lui Simon. Era o expresie pe chipul su pe jumtate ezitare, pe jumtate suspiciune, de parc se ndoia c fusese nelept s-l aduc pe Simon acolo, la urma urmelor. Ei acuma, Consule, zu! Vocea care se auzi n curte era nalt, puin gfit, iar Simon vzu cu oarecare surprindere c aparinea unui brbat micu i rotofei, care venea grbit pe alee ctre ei. Purta o sutan cenuie larg peste costumul de vntor de demoni, iar capul lui chel lucea n lumina aruncat de lampa-vrjitoarei. Nu-i nevoie s ne speriem oaspetele. Oaspete? zise Malachi prnd scandalizat. Omuleul se opri n faa lui Alec i-a lui Simon, zmbindu-le amndurora. Ne pare att de bine, ne bucurm cu adevrat c ai decis s cooperezi la cererea noastr de a te ntoarce la New York. Chiar face totul mult mai uor. i fcu cu ochiul lui Simon, care se uit lung la el, nedumerit. Nu crezuse c va ntlni vreodat un vntor de umbre care s se arate mulumit c-l vede nici cnd era mundan, darmite acum, cnd era vampir. Oh, era s uit! Omuleul se plesni peste frunte, cu repro. Ar fi trebuit s m prezint. Eu sunt Inchizitorul, noul Inchizitor. Inchizitorul Aldertree este numele meu. Aldertree ntinse mna spre Simon, care, n zpceala momentului, i-o strnse. i tu? Te numeti Simon? Da, zise Simon, trgndu-i mna napoi de ndat ce putu. Strngerea lui Aldertree fusese neplcut, umed i

lipicioas. Nu-i nevoie s-mi mulumii pentru cooperare. Tot ce vreau e s m ntorc acas. Sunt convins, sunt convins! Dei tonul lui Aldertree era jovial, ceva fulger pe faa lui cnd vorbi o expresie pe care Simon n-o putu descifra pe moment. Nu durase dect o fraciune de secund, iar acum Aldertree zmbea i l poftea cu un gest pe o alee ngust ce ocolea Citadela. Pe aici, Simon, te rog. Simon o lu nainte, iar Alec ddu s-l urmeze. Inchizitorul ridic mna. Asta a fost tot ce-am dorit de la tine, Alexander. i mulumim pentru ajutor. Dar Simon ncepu Alec. O s fie n regul, l asigur Inchizitorul. Malachi, te rog, condu-l pe Alexander la poart. i d-i o lampa-vrjitoarei ca s ajung acas, dac nu i-a adus el una. Drumul poate fi neltor noaptea. i cu un alt zmbet radios, l lu repede pe Simon de-acolo, lsndu-l pe Alec uitndu-se lung dup ei.

***
Lumea ardea toat n jurul lui Clary, aproape ntr-o vpaie tangibil, n timp ce Luke o duse peste pragul casei i de-a lungul unui culoar lung, cu Amatis alergnd naintea lor, cu o lampa-vrjitoarei n mn. Mai mult delirnd, ea se uita la culoarul deschis naintea sa, care devenea din ce n ce mai lung, ca un tunel dintr-un comar. Lumea se ntoarse cu susul n jos. Deodat, zcea ntins pe o suprafa rece, iar nite mini netezeau o ptur peste ea. Ochi albatri priveau n jos, spre ea.

Pare att de bolnav, Lucian, zicea Amatis cu o voce deformat i distorsionat, ca de pe un disc vechi de vinil. Ce s-a ntmplat cu ea? A but cam jumtate din Lacul Lyn. Sunetul vocii lui Luke se pierdu i, pentru o clip, lui Clary i se limpezi vederea: era ntins pe dalele reci ale pardoselii unei buctrii, iar undeva deasupra capului ei Luke scotocea ntr-un dulap. Buctria avea pereii nglbenii i scorojii i o sob de font, de mod veche, lng un perete; flcrile dansau n spatele grtarului sobei, rnindu-i ochii. Anason, mtrgun, spnz Luke se ntoarse de la dulap cu braul plin de borcnele. Poi s fierbi toate astea la un loc, Amatis? Eu o s-o mut mai aproape de sob. Tremur. Clary ncerc s vorbeasc, s spun c n-avea nevoie de cldur, c ardea toat, ns sunetele care-i ieir pe gur nu erau deloc cele pe care le voise ea. Se auzi scncind cnd Luke o ridic de jos, apoi simi dogoarea focului amorindu-i partea stng nici nu-i dduse seama c era ngheat. Clnnea din dini cu putere i simea gust de snge n gur. Lumea ncepu s tremure mprejurul ei, ca apa ntr-un pahar zglit. Lacul Viselor? Vocea lui Amatis era plin de uimire. Clary n-a putea vedea limpede, dar i se prea c st lng sob, cu o lingur lung de lemn n mn. Ce cutai aici? Jocelyn tie unde? i lumea dispru iari, cel puin lumea real, buctria cu pereii nglbenii i focul binefctor din spatele grtarului. n locul lor, ea vzu apele Lacului Lyn, reflectnd focul n ele, ca o bucat de sticl bine lefuit. ngeri mergeau pe sticl ngeri cu aripi albe, care atrnau nsngerate i rupte de spinrile lor, i fiecare dintre ei avnd chipul lui Jace. Apoi erau ali ngeri, cu aripile de umbre negre, care-i treceau

minile prin foc i rdeau i tot strig fratele. Vocea lui Amatis suna a gol, ca i cnd ar fi rzbtut pn jos, la ea, de la o nlime imposibil de mare. El e mpreun cu familia Lightwood, nu-i aa? Stau la Penhallow acas, pe Princewater Street. A putea Nu, zise Luke tios. Nu. E mai bine ca Jace s nu tie despre asta. L-am strigat pe Jace? De ce-am fcut asta? se mir Clary, dar gndul nu dur dect o clip; ntunericul se ntoarse i halucinaiile o nhar iari n gheare. De data asta, i vis pe Alec i pe Isabelle; amndoi artau de parc scpaser dintr-o btlie crncen, cu feele mnjite de funingine i lacrimi. Apoi disprur, iar ea vis un brbat fr chip, cu aripi negre ce-i creteau din spate, aripi ca de liliac. Din gur i curgea snge, cnd zmbea. Rugndu-se ca vedeniile s-i dispar, Clary strnse tare pleoapele Trecu mult timp pn cnd reveni la suprafa, la sunetul vocilor de deasupra ei. Bea asta, zicea Luke. Clary, trebuie s bei asta. i-apoi nite mini o ineau de spate i lichidul i era picurat n gur dintr-o crp ud. Era amar la gust i groaznic, iar ea se nec i icni simindu-l, dar minile de pe spatele ei o ineau ferm. Ea nghii, cu toat durerea din gt. Uite-aa, zise Luke. Aa, acum ar trebui s-i fie mai bine. Clary deschise ochii cu greutate. ngenuncheai lng ea erau Luke i Amatis, cu ochii lor albatri aproape identici notnd n aceeai ngrijorare. Ea se uit dincolo de ei i nu vzu nimic nici ngeri, nici diavoli cu aripi de liliac, doar pereii nglbenii i un ibric rozaliu, pus ntr-un echilibru precar pe pervazul ferestrei. O s mor? opti ea.

Luke zmbi rvit. Nu. O s mai treac o vreme pn cnd o s-i revii de tot, dar o s supravieuieti. Bine. Era prea obosit ca s mai simt altceva dect uurare. Parc i se scoseser toate oasele din corp, lsndu-i doar nveliul de carne flasc. Uitndu-se, somnoroas, printre gene, zise deodat, aproape fr s gndeasc: Ochii ti sunt la fel. Luke rmase nedumerit. La fel ca? Ai ei, zise Clary, mutndu-i privirea adormit spre Amatis, care arta perplex. Acelai albastru. Umbra unui zmbet trecu peste faa lui Luke. Pi, nu-i de mirare, dac stai s te gndeti, zise el. N-am avut rgazul s v fac cunotin cum se cuvine. Clary, ea e Amatis Herondale. Sora mea. Inchizitorul deveni tcut din momentul n care Alec i naltul ofier nu-l mai puteau auzi. Simon l urm pe aleea ngust luminat de lampa-vrjitoarei, ncercnd s nu mijeasc ochii, dei era orbit. i ddea seama de Citadela care se ridica n jurul lui ca de un vapor care se nla din ocean; luminile strluceau la ferestrele sale, ptnd cerul cu o aureol argintie. Erau i nite ferestre mai jos, la nivelul solului. Mai multe dintre ele aveau gratii, iar dincolo de ele era bezn. n cele din urm, ajunser la o u de lemn boltit, de pe o latur a cldirii. Aldertree se apropie s descuie, iar lui Simon i se strnse inima. Oamenii, observase el de cnd era vampir, emanau un miros care se schimba odat cu dispoziia lor. Inchizitorul duhnea a ceva amar i tare, precum cafeaua, ns foarte neplcut. Simon simi o neptur dureroas n maxilar,

ceea ce nsemna c, deodat, colii lui de vampir voiau s-i fac loc s ias, i se feri ntr-o parte de Inchizitor, cnd acesta se ndrept ctre u. Culoarul de dincolo de u era lung i alb, aproape ca un tunel, de parc ar fi fost spat direct n stnc. Inchizitorul grbi pasul, pereii reflectnd puternic lampa-vrjitoarei din mna lui. Pentru un omule cu picioare att de scurte, se mica remarcabil de iute, ntorcndu-i capul ntr-o parte i-n alta n timp ce mergea i ncreindu-i nasul, de parc ar fi adulmecat aerul. Simon se vzu silit s se grbeasc pentru a ine pasul. Trecur printr-o u dubl uria, deschis larg, ca nite aripi. n camera de dincolo de ui, Simon putu vedea un amfiteatru cu rnduri-rnduri de scaune, fiecare ocupat de un vntor de umbre nvemntat n negru. Vocile strneau ecouri lovindu-se de perei, multe ridicndu-se furioase, iar Simon prinse frnturi de conversaie, cuvintele nvlmindu-se cnd vorbitorii interveneau unii peste ceilali. Dar nu avem nicio dovad despre ceea ce vrea Valentine. Nu a comunicat nimnui preteniile sale Ce conteaz ce vrea? E un renegat i un mincinos; chiar credei c o ncercare de a-l mpca va fi n favoarea noastr, n cele din urm? tii c o patrul a gsit corpul nensufleit al unui copil vrcolac la marginea Pdurii Brocelind? Complet exsangvinat. Se pare c Valentine i desvrete ritualul aici, n Idris. Cu dou dintre Instrumentele mortale n posesia lui, e mai puternic dect are dreptul s fie orice nefilim. S-ar putea s nu avem de ales Vrul meu a murit pe vasul acela din New York! Nici nu ncape discuie s-l lsm pe Valentine s scape basma curat dup tot ce-a fcut! Trebuie s-i primeasc rsplata! Simon ovi, curios s aud mai mult, dar Inchizitorul

zumzia n jurul lui ca o albin gras i enervant. Haide, haide, zise el, fluturnd mna cu lampa-vrjitoarei prin faa lui. N-avem timp de pierdut. Trebuie s m ntorc la ntrunire nainte s se ncheie. Fr niciun chef, Simon i ngdui Inchizitorului s-l mping de la spate pe culoar, cuvntul rsplat rsunndu-i nc n urechi. Amintirea acelei nopi de pe vas era rece, neplcut. Cnd ajunser la o u gravat cu o singur run neagr ca smoala, Inchizitorul scoase o cheie i o descuie, poftindu-l pe Simon nuntru cu un gest larg de bun-sosit. Camera era goal, decorat cu o singur tapiserie, care nfia un nger nlndu-se dintr-un lac, innd ntr-o mn o sabie i n cealalt un pocal. Faptul c el mai vzuse nainte i Pocalul i Sabia i distrase pe moment atenia lui Simon. Abia cnd auzi clinchetul zvorului tras i ddu seama c Inchizitorul nchisese ua n urma lui i se ncuiase n camer cu el. Simon i roti privirea n jur. Nu exista mobilier, n afar de o banc de lemn, cu o msu joas alturi. Un clopoel decorativ argintiu aezat pe mas. Portalul E aici, nuntru? ntreb el cu ndoial. Simon, Simon. Aldertree i freca palmele de parc anticipa o petrecere aniversar sau alt soi de eveniment foarte plcut. Chiar eti att de grbit s ne prseti? Ar mai fi cteva ntrebri pe care am sperat nespus c i le voi putea pune mai nti Bine. Simon ridic din umeri, stingherit. Din partea mea, ntrebai-m tot ce dorii. Ct de cooperant eti! Ce minunat! Aldertree radia. Prin urmare, de ct timp eti vampir? De vreo dou sptmni.

i cum s-a ntmplat? Ai fost atacat pe strad sau probabil n patul tu, noaptea? tii cine e cel care te-a preschimbat? Pi nu prea. Cum aa, biete? strig Aldertree. Cum ai putea s nu tii aa ceva? Privirea pe care o ndrept asupra lui Simon era franc i curioas. Prea att de inofensiv, gndi Simon. Ca un bunic sau un unchi btrn i nostim. Probabil c Simon i imaginase mirosul amar. Chiar n-a fost att de simplu, zise Simon i se apuc s-i explice cum fusese cu cele dou incursiuni ale sale n Dumort, una ca obolan i cealalt sub imperiul unei dorine att de nestpnite, nct se simise ca strns ntr-un soi de cleti gigantici care-l mnau unde voiau ei. Aa c, nelegei, ncheie el, c n clipa n care am intrat pe ua hotelului, am fost atacat i nu tiu care dintre ei a fost cel care m-a preschimbat sau dac n-au fost cumva toi laolalt. Inchizitorul chicoti. Vai de mine, vai de mine! Asta nu-i bine deloc. E chiar foarte suprtor. Desigur, aa am gndit i eu, ncuviin Simon. Conclavul n-o s fie mulumit. Ce? Simon era buimcit. De ce-i pas Conclavului cum am devenit eu vampir? Pi, ar fi fost altceva dac ai fi suferit un atac, se scuz cumva Aldertree. ns tu te-ai dus direct acolo i, n fine, te-ai predat vampirilor, nelegi? Sun puin de parc tu ai fi vrut s fii unul de-al lor. N-am vrut s fiu de-al lor! Nu de-asta m-am dus la hotel! Bineneles, bineneles. Vocea lui Aldertree era mpciuitoare. Hai s trecem la altceva, de acord? Fr s atepte vreun rspuns, continu: Cum se face c vampirii te-au

lsat s supravieuieti ca s nvii la loc, tinere Simon? innd cont c tu le-ai nclcat teritoriul, procedura lor normal ar fi fost s-i bea tot sngele, pn ai fi murit, iar apoi s-i fi ars cadavrul ca s te mpiedice s nvii. Simon deschise gura s rspund, ca s-i povesteasc Inchizitorului cum l dusese Raphael la Institut, cum Clary, Jace i Isabelle l craser n cimitir i avuseser grij de el pn i spase singur calea afar din propriul mormnt. Dar atunci ovi. N-avea dect o idee vag despre cum funciona Legea, dar cumva se ndoia c ar fi fost procedura standard pentru vntorii de umbre s aib grij de vampiri cnd au renviat, sau s le fac rost de snge pentru prima lor mas. Nu tiu, zise el. Habar n-am de ce m-au preschimbat n loc s m omoare. ns unul dintre ei trebuie s te fi lsat s-i bei sngele, altminteri n-ai fi fost m rog, ce eti astzi. Vrei s spui c nu tii cine i-a fost vampirul-printe? Vampirul-printe? Simon nu privise niciodat situaia n felul acesta se trezise cu sngele lui Raphael n gur aproape ntmpltor. i era greu s se gndeasc la biatul-vampir ca la un printe de vreun fel, Raphael prea mai tnr dect Simon. M tem c nu. Vai de mine! Inchizitorul oft. Mare ghinion! n ce sens ghinion? Pi, c m mini, biete. Aldertree cltin din cap. i atta sperasem c o s cooperezi! Asta e groaznic, pur i simplu groaznic. N-am vrea s te rzgndeti i s-mi spui adevrul? Aa, ca o favoare. Dar spun adevrul! Inchizitorul se pleoti ca o floare neudat. Aa o ruine! Travers camera i btu puternic n u, continund s clatine

din cap. Ce se petrece? Vocea lui Simon era gtuit de ngrijorare i nedumerire. Cum rmne cu Portalul? Portalul? Aldertree chicoti. Doar n-ai crezut cu adevrat c aveam s te las s pleci, nu-i aa? Mai nainte ca Simon s poat rspunde ceva, ua se deschise brusc i vntori de umbre n costumaie neagr se revrsar n camer, punnd mna pe el. Simon se zbtu cnd mini puternice l nfcar strns de brae. O cagul i fu ndesat peste cap, orbindu-l. Ddu cu utul n bezn; piciorul lovi n ceva i auzi pe cineva njurnd. Se trezi smucit napoi, cu rutate; o voce furioas i mri n ureche: Mai f asta nc o dat, vampirule, i-o s-i torn agheasm pe gt i-o s te privesc cum mori, corcitur infect. Destul! Vocea subire, ngrijorat a Inchizitorului se nl ca un balon. Gata cu ameninrile! ncerc doar s-i dau o lecie oaspetelui nostru. Probabil c se apropiase, cci Simon simi din nou mirosul acela ciudat, amar, filtrat prin cagul. Simon, Simon, zise Aldertree. M-am bucurat att de mult s te cunosc! Sper c o noapte n celulele Citadelei o s aib efectul dorit i, diminea, o s fii un pic mai cooperant. Eu nc mai vd un viitor strlucit n relaia noastr, odat ce vom trece peste acest mic obstacol. i aez mna pe umrul lui Simon. Ducei-l jos, nefilimi! Simon strig ct putu, dar strigtele lui erau nbuite de cagul. Vntorii de umbre l trr afar din camer i-l mpinser de-a lungul a nesfrite culoare labirintice, cum i se pru lui, care tot coteau i se rsuceau. n cele din urm, ajunser la nite scri, unde fu mbrncit cu putere, treptele alunecndu-i de sub tlpi. Nu-i ddea seama unde se aflau

doar c era un miros nchis, sumbru, n jurul lor, ca de piatr ars, i aerul era din ce n ce mai umed i mai rece, pe msur ce coborau. n cele din urm, se oprir. Se auzi un soi de rcit, ca o bucat de fier frecat pe piatr, iar Simon fu azvrlit i ateriz n patru labe pe un sol dur. Urm un zdroncnit metalic rsuntor, ca de u trntit, i zgomotul unor pai care se ndeprtau, ecoul bocancilor pe piatr devenind din ce n ce mai stins, iar Simon ridicndu-se anevoie n picioare. i trase cagula de pe cap i-o arunc pe jos. Senzaia fierbinte, sufocant, din jurul feei lui dispru i fcu eforturi s-i nbue dorina de a respira cu nesa respiraie de care nu avea nevoie. tia c era doar un reflex, dar pieptul l durea ca i cnd ntr-adevr fusese lipsit de aer. Se afla ntr-o camer de piatr ptrat, goal, cu o singur fereastr zbrelit, aflat deasupra unui pat mic, care prea tare. Printr-o u scund, Simon zri o baie minuscul, cu chiuvet i closet. Peretele dinspre apus al ncperii era, de asemenea, nchis cu gratii drugi de fier groi, din podea pn-n tavan, ngropai adnc n piatr. O u de fier, fcut i ea din gratii, era fixat n acest perete; ua avea o clan de alam, pe faa creia era gravat o run groas, foarte neagr. De fapt, toate gratiile erau gravate cu rune; pn i gratiile de la fereastr erau nfurate n liniile lor fine ca pnza de pianjen. Dei tia c ua celulei era, de bun seam, ncuiat, Simon nu se putu abine; se repezi la ea i apuc de clan. O durere sfietoare i trecu prin mn. ip i i smuci braul napoi, uitndu-se la el. Din palma ars se ridica un firior de fum; un desen complicat i fusese marcat n carne. Arta ca o stea a lui David nscris ntr-un cerc, cu rune delicate, desenate n fiecare spaiu dintre linii. Durerea era ca de la metal incandescent. Simon i strnse

palma n pumn i-un geamt i urc pe buze. Ce este asta? opti el, tiind c nu-l putea auzi nimeni. E Pecetea lui Solomon, rspunse o voce. Conine, susin ei, unul dintre adevratele nume ale lui Dumnezeu. ine demonii la distan i pe cei asemenea ie, totodat, fiind un precept din religia ta. Simon sri n picioare, aproape uitnd c-l durea mna. Cine-i acolo? Cine vorbete? Urm o pauz. Apoi: Sunt n celula de lng a ta, Diurnule, zise vocea o voce de brbat adult, uor rguit. Gardienii au stat aici vreo jumtate de zi discutnd cum s te in nchis. Aa c eu nu m-a osteni s ncerc s-o deschid. Mai bine i pstrezi puterile pn afli ce vrea Conclavul de la tine. Nu m pot ine aici, protest Simon. Nu aparin lumii acesteia. Familia mea o s observe c lipsesc profesorii mei Or s aib ei grij de asta. Sunt vrji destul de simple i-un magician nceptor le poate folosi , care or s le dea prinilor ti iluzia c exist un motiv perfect ntemeiat pentru absena ta. O excursie la coal. O vizit la familia ta. Se poate rezolva uor. Nu exista nici urm de ameninare n voce; i nicio prere de ru; era absolut degajat. Chiar crezi c n-au fcut niciodat s dispar un repudiat pn acum? Cine eti tu? Glasul lui Simon se frnse. i tu eti repudiat? Aici ne in ei pe noi? De data asta, nu primi niciun rspuns. Simon strig din nou, dar vecinul lui, evident, hotrse c spusese deja tot ce voise s spun. La strigtele lui Simon nu rspunse dect tcerea. Durerea din palm slbise. Privind n jos, Simon vzu c nici pielea nu mai arta ars, dar urma Peceii se imprimase n palma lui de parc ar fi fost desenat cu tu. Se uit din nou la

gratiile celulei. Atunci i ddu seama c nu toate runele erau propriu-zis rune: gravate printre ele erau stele ale lui David i versete din Tora, n ebraic. Gravurile preau recente. Gardienii au stat aici vreo jumtate de zi discutnd cum s te in nchis, spusese vocea. Dar nu fusese doar din cauz c era vampir, ar fi fost ridicol; ci pentru c era evreu. Pierduser o jumtate de zi gravnd Pecetea lui Solomon pe clana aceea, ca s-l ard cnd se va atinge de ea. Atta timp trebuise ca s ntoarc preceptele religiei sale mpotriva lui. Din cine tie ce motiv, revelaia i nrui i ultimul zgaz al stpnirii de sine. Se prbui pe pat i i lu capul n mini. Princewater Street era cufundat n ntuneric cnd Alec se ntoarse de la Citadel; ferestrele casei aveau obloanele i draperiile trase i doar ocazional cte o lampa-vrjitoarei din vreun felinar de strad mai arunca o pat de lumin alb pe caldarm. Casa Penhallow era cel mai bine luminat de pe strad lmpile strluceau n ferestre, iar ua de la intrare era uor ntredeschis, trimind o fie de lumin galben de-a lungul aleii pn pe trotuar. Jace sttea pe zidul scund de piatr ce nconjura grdina din fa a casei Penhallow, iar prul i strlucea n lumina celui mai apropiat felinar de strad. i ridic ochii spre Alec, cnd acesta se apropie, i se nfior uor. Purta doar o jachet subire, observ Alec, i de cnd apusese soarele se lsase rcoare. Mireasma trandafirilor trzii plutea ca un parfum fin n aerul rece. Alec se aez pe zid, lng Jace. Ai stat aici, afar, ca s m atepi pe mine tot timpul sta? Cine spune c te atept pe tine? A mers bine, dac de-asta i faci griji. L-am lsat pe

Simon cu Inchizitorul. L-ai lsat! N-ai stat s te asiguri c totul a decurs okay? A mers bine, repet Alec. Inchizitorul a spus c-l conduce personal nuntru i c-o s-l trimit napoi n Inchizitorul a spus, Inchizitorul a spus, l ntrerupse Jace. Ultimul Inchizitor cu care ne-am ntlnit i-a depit cu totul atribuiile dac n-ar fi murit, Conclavul ar fi demis-o, poate chiar ar fi anatemizat-o. De unde tii c Inchizitorul sta nu e la fel de fanatic? Pare la locul lui, zise Alec. Chiar cumsecade. A fost perfect politicos fa de Simon. Uite, Jace, aa merg lucrurile cu Conclavul. Nu putem controla tot ce se ntmpl. Dar trebuie s ai ncredere n ei, fiindc altminteri totul se preface n haos. Dar au i dat gre foarte mult, de curnd trebuie s recunoti. Poate, spuse Alec, dar dac ncepi s ai impresia c tu tii mai bine dect Conclavul i mai bine dect Legea ce trebuie fcut, cu ce eti tu mai bun dect Inchizitorul? Sau dect Valentine? Jace tresri. Se uit la Alec de parc l-ar fi plmuit sau mai ru. Lui Alec i se strnse inima. mi pare ru. i ntinse mna. N-am vrut Un puternic mnunchi de raze galbene rzbtu deodat prin grdin. Alec se ntoarse i o vzu pe Isabelle n cadrul uii de la intrare, cu lumina revrsndu-se de jur mprejurul ei. I se vedea numai contururile siluetei, dar i ddea seama dup minile proptite-n olduri c era suprat. Ce facei voi doi acolo, afar? strig ea. Toat lumea se ntreab unde suntei. Alec se ntoarse iari ctre prietenul lui.

Jace Dar Jace, ridicndu-se n picioare, ignor mna ntins de Alec i-i spuse doar: Ar fi bine s ai dreptate n privina Conclavului. Alec se uit dup Jace, care porni cu pai mari ctre cas. Pe nepus mas, i revenir n minte cuvintele lui Simon: Acum m ntreb tot timpul cum te ntorci la ce a fost nainte dup o figur ca asta. Dac mai putem fi vreodat prieteni sau dac tot ce-am avut e definitiv pierdut. Nu din cauz ei, ci din cauza mea. Ua de la intrare se nchise, lsndu-l singur pe Alec n grdina pe jumtate luminat. nchise ochii pentru o clip, avnd nc n spatele pleoapelor sale imaginea unei fee. Nu a feei lui Jace, de data asta. Ochii aceia erau verzi, cu pupile lunguiee. Ochi de pisic. Deschiznd ochii, vr mna n tolb i scoase un creion i o bucat de hrtie dintr-un carneel pe care-l folosea ca jurnal. Scrise cteva cuvinte i apoi, cu stela, tras runa pentru foc n josul paginii. Se aprinse mai repede dect se ateptase el; ddu drumul hrtiei cuprinse de flcri, care mai pluti puin n aer ca un licurici. Curnd, din ea nu mai rmsese dect cenu, care se cernu ca o pulbere alb pe tufele de trandafiri.

5 O PROBLEM DE MEMORIE
Pe Clary o trezi lumina dup-amiezii, o raz palid ce-i poposea direct pe fa luminndu-i pleoapele pe dinuntru ntr-un trandafiriu intens. Se foi cu nervozitate i deschise ochii cu pruden. Febra i trecuse i deopotriv senzaia c oasele i se topiser i i se frmaser n corp. Se ridic n pat i privi n jur curioas. Se afla n ceea ce trebuia s fie odaia de oaspei a lui Amatis mic, zugrvit n alb, cu o ptur esut n culori strlucitoare acoperind patul. Perdelele de dantel erau trase la o parte din faa ferestrelor rotunde, care lsau lumina s ptrund nuntru n cercuri. Se ridic ncet, ateptnd s simt un val de ameeal trecnd peste ea. Nu se ntmpl nimic. Se simea perfect sntoas, chiar bine odihnit. Dndu-se jos din pat, se uit n jos, la ea. Cineva o mbrcase ntr-o pijama alb apretat, dei acum era mototolit, i prea mare pentru ea; mnecile i atrnau caraghios peste vrfurile degetelor. Se duse la una dintre ferestrele circulare i se uit afar. Nenumrate case din piatr de culoarea aurului vechi se ridicau pe versantul unei coline, iar acoperiurile artau de parc ar fi fost nvelite n bronz. Latura aceasta a casei era cea din partea opus canalului i ddea ctre o grdin dosnic, pe care toamna o mbrcase n ruginiu i auriu. Un spalier se ridica pe peretele casei: un singur trandafir ntrziat mai atrna de el, picurndu-i petalele vetejite. Clana scri i Clary se sui grbit n pat, chiar n clipa n care Amatis intr innd n mini o tav. i ridic sprncenele cnd vzu c fata era treaz, dar nu spuse nimic. Unde-i Luke? ntreb Clary, nvelindu-se mai bine cu

ptura. Amatis puse tava pe msua de lng pat. Erau pe ea o can plin cu ceva fierbinte i cteva felii de pine cu unt. Ar trebui s mnnci puin, zise ea. O s te simi mai bine. M simt bine, zise Clary. Unde-i Luke? Lng mas era un scaun cu speteaza nalt; Amatis se aez pe el, i ncruci minile n poal i se uit calm la Clary. La lumina zilei, Clary i vedea mai desluit trsturile feei arta cu muli ani mai btrn dect mama lui Clary, dei nu puteau fi de vrste att de diferite. Prul ei aten era ncrunit, iar ochii i erau nroii de parc ar fi plns. Nu e aici. Nu-i aici n sensul c a dat o fug la bodega de dup col ca s ia un bax de Coca dietetic i o casolet de gogoi glasate, sau nu-i aici n sensul A plecat azi-diminea, n zori, dup ce te-a vegheat toat noaptea. Ct despre destinaie, n-a precizat. Tonul lui Amatis era sec i, dac nu s-ar fi simit att de nefericit, Clary s-ar fi amuzat s observe c suna foarte asemntor cu al lui Luke. Cnd a locuit aici, nainte de a prsi Idrisul, dup ce a fost preschimbat a condus o hait de lupi care-i fcuse slaul n Pdurea Brocelind. A zis c se duce s-i caute, dar n-a spus nici de ce, nici pentru ct vreme ci doar c se va ntoarce n cteva zile. i m-a lsat pur i simplu aici? i eu ar trebui s stau s-l atept pe el? Pi, nu prea avea cum s te ia cu el, nu-i aa? ntreb Amatis. i nu va fi deloc uor pentru tine s te ntorci acas. Ai nclcat Legea venind aa aici, iar Conclavul nu-i va trece asta cu vederea, nici nu se va dovedi mrinimos lsndu-te s pleci. Nu vreau s m duc acas. Clary ncerc s se adune. Am

venit aici ca s ca s m ntlnesc cu cineva. Am ceva de fcut. Mi-a povestit Luke, zise Amatis. D-mi voie s te previn: n-o s-l gseti pe Ragnor Fell dect dac vrea el s fie gsit. Dar Clarissa! Amatis se uit la ea meditativ. Ne ateptm la un atac din partea lui Valentine n orice moment. Aproape toi vntorii de umbre din Idris sunt aici, n ora, n interiorul zonei protejate. Dac stai n Alicante, ai s fii cel mai n siguran. Clary ncremenise. Judecnd la rece, cuvintele lui Amatis erau foarte rezonabile, dar nu izbuteau s-i amueasc vocea interioar care-i ipa c nu putea s atepte. Trebuia s-l gseasc pe Ragnor Fell acum; trebuia s-o salveze pe mama ei acum; trebuia s plece acum. i nfrn panica i ncerc s vorbeasc degajat: Luke nu mi-a spus niciodat c are o sor. Nu, zise Amatis. N-ar fi avut cum. N-am fost apropiai. Luke a zis c numele dumitale de familie e Herondale, zise Clary, Dar tot aa o chema i pe Inchizitoare. Nu-i aa? Ba da, rspunse Amatis i faa i se crisp, de parc o dureau aceste cuvinte. Ea a fost soacra mea. Ce i povestise Luke lui Clary despre Inchizitoare? C avusese un fiu, care se cstorise cu o femeie cu legturi familiale indezirabile. Dumneata ai fost cstorit cu Stephen Herondale? Amatis pru surprins. i tii numele? I-l tiu, Luke mi l-a spus, dar credeam c soia lui a murit. Credeam c de aceea era Inchizitoarea att de Oribil, ar fi vrut s spun, dar i se pru prea crud. Att de intransigent, zise ea, n cele din urm.

Amatis ntinse mna spre cana pe care o adusese; mna ei tremuri puin cnd o ridic. Da, a murit. S-a sinucis. Aceea a fost Celine, a doua soie a lui Stephen. Eu am fost prima. i ai divorat? Cam aa ceva. Amatis i ntinse cana lui Clary. Uite, bea asta. Trebuie s ai ceva n stomac. Distrat, Clary lu cana i nghii o gur zdravn. Lichidul era gros i srat nu ceai, cum crezuse ea, ci sup. Bine, zise ea. Deci ce s-a ntmplat? Amatis privea n gol. Cnd Luke a fost cnd s-a ntmplat ce s-a ntmplat cu Luke, Valentine a avut nevoie de un nou locotenent. L-a ales pe Stephen amndoi ne alturaserm de curnd Cercului. Iar cnd l-a ales pe Stephen, a hotrt c probabil nu era potrivit ca nevasta prietenului i sfetnicului su cel mai apropiat s fie cineva al crei frate era Vrcolac. El a folosit alt cuvnt, zise Amatis cu amrciune. L-a convins pe Stephen s anuleze cstoria noastr i s-i gseasc o alt soie, una pe care i-a ales-o Valentine. Celine era att de tnr att de docil! Oribil! Amatis cltin din cap, rznd spart. S-a ntmplat demult. Stephen a fost bun, bnuiesc mi-a dat mie casa asta i s-a mutat n conacul Herondale cu prinii lui i cu Celine. Nu l-am mai vzut niciodat dup asta. Eu am prsit Cercul, bineneles. Nu m mai voiau printre ei. Singura dintre ei care m-a vizitat n continuare a fost Jocelyn. Ba chiar mi-a spus cnd a plecat s-l vad pe Luke i ddu prul crunt pe dup urechi. Am auzit de moartea lui Stephen la

cteva zile dup ce s-a ntmplat. Iar Celine o ursem nainte, dar mi-a prut ru pentru ea atunci. i-a tiat venele, mi s-a spus era snge peste tot Rsufl adnc. Am vzut-o pe Imogen mai trziu, la nmormntarea lui Stephen, cnd i-au depus corpul nensufleit la conacul familiei Herondale. N-a dat niciun semn c m-ar fi recunoscut. La scurt timp dup aceea, au numit-o Inchizitoare. Conclavul a fost de prere c nimeni altcineva nu i-ar fi vnat pe fotii membri ai Cercului mai nemilos dect ea i au avut dreptate. Dac ar fi putut spla amintirea ei despre Stephen cu sngele lor, ar fi fcut-o fr ezitare. Clary se gndi la ochii reci ai Inchizitoarei, la privirea ei fix, ptrunztoare, i ncerc s simt mil pentru ea. Cred c asta a scos-o din mini, zise ea. A nnebunit-o de-a dreptul. Fa de mine s-a purtat ngrozitor i mai ales fa de Jace. Era ca i cum l-ar fi vrut mort. Se nelege de ce, zise Amatis. Tu semeni foarte tare cu mama ta, iar mama ta te-a crescut pe tine, dar pe fratele tu i ls capul ntr-o parte. Seamn i el cu Valentine la fel de tare cum semeni tu cu Jocelyn? Nu, zise Clary. Jace nu seamn cu nimeni. Gndul la Jace i trimise un fior prin tot corpul. E aici, n Alicante, zise ea, gndind cu voce tare. Dac-a putea s-l vd Nu! Amatis vorbi cu asprime. Nu poi prsi casa. Nu poi vedea pe nimeni. i cu siguran nu pe fratele tu. Nu pot s prsesc casa? Clary era nspimntat. Vrei s spui c sunt consemnat aici? Ca o prizonier? Numai pentru o zi sau dou, i atrase atenia Amatis, i de alt fel, nu eti nc refcut. Trebuie s te ntremezi. Apa lacului aproape c te-a omort. Dar Jace

Face parte din familia Lightwood. Nu te poi duce acolo. n clipa n care or s te vad, or s anune Conclavul c eti aici. Iar atunci n-o s fii singura care o s aib probleme fiindc a nclcat Legea. Va fi implicat i Luke. Dar familia Lightwood n-o s m denune Conclavului. N-ar face ei asta Cuvintele i se stinser pe buze. n niciun caz n-ar fi fost n stare s o conving pe Amatis c soii Lightwood pe care i cunoscuse ea cu cincisprezece ani nainte nu mai existau, c Robert i Maryse nu mai erau loiali orbete i fanatici. O fi fost femeia aceasta sora lui Luke, dar pentru Clary nc era o strin. Era aproape o strin i pentru Luke. El n-o mai vzuse de aisprezece ani nici mcar nu pomenise vreodat de existena ei. Clary se ls din nou pe spate, ntre perne, prefcndu-se obosit. Ai dreptate, zise ea. Nu m simt prea bine. Cred c-ar fi mai bine s dorm. Bun idee. Amatis se aplec i i lu cana goal din mn. Dac vrei s faci un du, baia e vizavi, pe hol. i la capul patului este un cufr cu hainele mele vechi. Pari s fii ct eram eu la vrsta ta, aa c s-ar putea s-i vin. Nu ca pijamalele astea, adug ea i zmbi un zmbet slab, pe care Clary nu i-l ntoarse. Era prea preocupat s se lupte cu pofta nebun de a lovi cu pumnii n saltea, de frustrare. n clipa n care ua se nchise n urma lui Amatis, Clary se ddu jos din pat i se ndrept spre baie, spernd c dac va sta n ap cald i se vor limpezi gndurile. Spre uurarea ei, orict de demodai erau vntorii de umbre, preau totui s crediteze instalaiile moderne cu ap curent cald i rece. Gsi chiar spun cu puternic parfum de citrice, pentru a scoate mirosul persistent al Lacului Lyn din prul ei. Cnd iei din baie,

nfurat n dou prosoape, se simea mult mai bine. n dormitor, scotoci prin cufrul lui Amatis. Hainele erau mpachetate frumos i aezate ntre straturi de hrtie creponat. Preau s fie haine de coal pulovere de merinos cu o emblem care arta ca patru C-uri spate-n spate, cusute pe buzunarul de la piept, fuste plisate i bluze cu nasturi de sus pn jos, cu manete nguste. Era i o rochie alb, mpturit n straturi de hrtie de mtase o rochie de nunt, gndi Clary i o puse deoparte, cu grij. Sub ea era o alt rochie, fcut din mtase argintie, cu bretelue subiri, mpodobite cu strasuri, care-i susineau greutatea de pnz de pianjen. Clary nu i-o putea nchipui pe Amatis mbrcat n ea, dar E genul de vemnt pe care l-ar fi putut purta atunci cnd mergea s danseze cu Valentine, se gndi ea fr s vrea i ls rochia s alunece napoi n cufr, simind estura moale i rcoroas. Iar apoi gsi un echipament de vntor de umbre, mpachetat i pus chiar la fundul cufrului. Clary scoase hainele acelea i le despturi, curioas, n poal. Prima oar cnd i vzuse pe Jace i pe fraii Lightwood, toi trei purtau costumul de lupt: tricouri mulate i pantaloni dintr-un material tare, negru. Privind mai de aproape, vzu c materialul nu era elastic, ci scoros, o piele fin tbcit bine pn devenise flexibil. Exista i un soi de jachet, care se nchidea cu fermoar, i pantaloni cu cheutori complicate la cingtoare. Cingtorile vntorilor de umbre erau late, zdravene, menite s atrni arme de ele. Ar fi trebuit, desigur, s mbrace unul dintre pulovere i probabil o fust. Cam aa s-ar fi ateptat Amatis s fac. ns ceva o atrgea spre costumul de lupt; ntotdeauna fusese curioas, ntotdeauna se ntrebase cum ar fi dac Peste cteva minute, prosoapele erau atrnate pe mnerul de la capul patului, iar Clary se privea n oglind, cu surprindere i

mare amuzament. Costumul i se potrivea era strns pe corp, dar nu foarte tare, i i scotea n eviden rotunjimile coapselor i ale pieptului. De fapt, o fcea s arate de parc ar fi avut rotunjimi, ceea ce era oarecum o noutate. Nu reueau s-o fac s arate formidabil se ndoia c ar fi putut vreo hain s fac aa ceva , dar cel puin prea mai nalt, iar prul ei pe materialul negru era extraordinar de luminos. De fapt Art, ca mama, se gndi Clary, tresrind. i chiar semna. Jocelyn avusese ntotdeauna un miez oelit de duritate sub nfiarea sa exterioar de ppu. Clary se ntrebase adeseori ce i se ntmplase mamei sale n trecut de o fcuse s fie aa cum era: puternic i ferm, ncpnat i netemtoare. Seamn i fratele tu cu Valentine la fel de tare cum semeni tu cu Jocelyn? o ntrebase Amatis, iar Clary voise s-i rspund c ea nu semna deloc cu mama ei, c mama ei era frumoas, pe cnd ea nu era. ns Jocelyn pe care o cunoscuse Amatis era fata care complotase s-l nving pe Valentine, care pusese la cale n secret o alian ntre nefilimi i repudiaii care dezmembraser Cercul i salvaser Acordurile. Acea Jocelyn n-ar fi fost niciodat de acord s stea linitit n casa asta i s atepte, n vreme ce totul n lumea ei se fcea praf i pulbere. Fr s-i mai dea timp s se gndeasc, Clary travers camera i trase zvorul uii, ncuind-o. Apoi se duse la fereastr i o deschise. Spalierul era acolo, fixat de zidul de piatr Ca o scar, i zise Clary. Exact ca o scar, iar scrile sunt perfect sigure. Trgnd aer adnc n piept, se cra pe pervazul ferestrei. Gardienii venir dup Simon n dimineaa urmtoare, zglindu-l, trezindu-l dintr-un somn agitat, bntuit de vise

stranii. De data asta nu-i mai acoperir capul cnd l conduser napoi pe scri, iar el arunc o scurt privire pin grilajul uii n celula alturat. Dac sperase s-l vad pe posesorul vocii rguite care-i vorbise noaptea trecut, rmase dezamgit. Singurul lucru vizibil printre gratii era ceea ce semna cu o grmjoar de haine vechi aruncate ntr-un col. Gardienii l grbir pe Simon printr-o serie de culoare cenuii, nghiontindu-l prompt dac se uita mai mult vreme n vreo direcie oarecare. n cele din urm, se oprir ntr-o ncpere cu tapet bogat. Pe perei erau portretele mai multor brbai i femei n uniforme de vntori de umbre, ale cror rame erau decorate cu modele de rune. Sub unul dintre cele mai mari portrete se afla o canapea roie, pe care edea Inchizitorul, innd n mn ceea ce prea a fi o cup de argint. I-o ntinse lui Simon. Snge? ntreb el. Trebuie s i se fi fcut foame ntre timp. Aplec puin cupa spre Simon, iar vederea lichidului rou dinuntru l izbi ntocmai ca i mirosul lui. Venele lui se ntindeau ctre snge, ca sforile aflate n controlul unui ppuar. Senzaia era neplcut, aproape dureroas. E de om? Aldertree chicoti. Mi, biete! Nu fi caraghios! E snge de cprioar. Absolut proaspt. Simon nu spuse nimic. Avea dureri ascuite n buza de jos, de la colii care ieiser din teci, i simea n gur propriul snge. l umplea de grea. Faa lui Aldertree se zbrci ca o prun uscat. Vai de mine! Se ntoarse spre grzi. Lsai-ne singuri, domnilor, zise el, iar ei se ntoarser s plece. Numai Consulul se opri la u, aruncnd o privire napoi,

spre Simon, cu o expresie nendoielnic de dezgust. Nu, mulumesc, zise Simon cu gura ncleiat. Nu vreau sngele. Colii ti spun altceva, tinere Simon, replic Aldertree binevoitor. Poftim. Ia-l! ntinse cupa i mirosul sngelui pru s se rspndeasc prin ncpere ca parfumul trandafirilor ntr-o grdin. Incisivii lui Simon, de acum ieii complet, mpungeau mai departe n jos, nfigndu-se n buz. Durerea era ca o lovitur cu palma; porni nainte, aproape fr voia lui, i smulse cupa din mna Inchizitorului. O goli din trei nghiituri, apoi, dndu-i seama ce fcuse, puse cupa jos, pe braul canapelei. Mna i tremura. Inchizitorul, unu, gndi el. Eu, zero. Ndjduiesc c noaptea n celul n-a fost prea neplcut, nu? Nu sunt fcute s fie camere de tortur, biete, ci mai degrab un spaiu de reflecie impus. Dup prerea mea, reflecia concentreaz sigur minile, nu crezi? Este esenial ca s-i limpezeti gndirea. Ndjduiesc c te-ai gndit puin, ct ai stat acolo. Pari s fii un tnr care gndete. Inchizitorul i ls capul ntr-o parte. Am pus ptura aceea n celul pentru tine cu minile mele, tii. N-a fi vrut s suferi de frig. Sunt vampir, zise Simon. Nou nu ne e frig. Oh! Inchizitorul pru dezamgit. Am apreciat stelele lui David i Pecetea lui Solomon, adug Simon sec. E ntotdeauna drgu s vd c e cineva interesat de religia mea. Oh, da, desigur, desigur! se nsuflei Aldertree. Minunate, nu, gravurile? Absolut fermectoare i, bineneles, inofensive. mi pot nchipui c orice ncercare de a atinge ua celulei i-ar

fi topit carnea de pe mn! chicoti, clar amuzat de idee. n orice caz Poi face un pas napoi pentru mine, drgu? F-mi plcerea, aa, ca o favoare, m nelegi. Simon fcu un pas napoi. Nu se ntmpl nimic, dar Inchizitorul fcu ochii mari, pielea buhit din jurul lor devenind ntins i lucioas. neleg, zise el n surdin. Ce nelegei? Uite unde te afli, tinere Simon. Uit-te bine n jurul tu. Simon se uit n jur nu se schimbase nimic n ncpere i-i lu un moment pn s-i dea seama ce voia s spun Aldertree. Sttea ntr-un puternic mnunchi de raze de soare, care intrau piezi pe o fereastr de la nlime. Aldertree fremta tot. Stai direct n btaia soarelui i nu are niciun efect asupra ta. Aproape c nu mi-a venit s cred vreau s spun c mi s-a spus, firete, dar n-am mai vzut niciodat aa ceva. Simon nu zise nimic. Prea s nu fie nimic de zis. ntrebarea pentru tine, firete, continu Aldertree, e dac tii de ce eti astfel. Poate sunt pur i simplu mai drgu dect ceilali vampiri. Lui Simon i pru imediat ru c vorbise. Ochii lui Aldertree se ngustar i o vn i se umfl pe tmpl, ca o rm gras. n mod evident, nu-i plceau glumele, dac nu erau fcute de el. Foarte amuzant, foarte amuzant, zise el. D-mi voie s te ntreb altfel: ai fost un diurn nc din momentul n care te-ai ridicat din mormnt? Nu. Simon rspunse cu pruden. Nu. La nceput, soarele m ardea. Chiar o raz minuscul de soare mi prjolea pielea. Chiar aa! Aldertree ddu viguros din cap, de parc-ar fi vrut s spun c aa ar fi trebuit s stea lucrurile. Deci cnd ai observat prima oar c puteai merge n lumina soarelui fr s

suferi? n dimineaa de dup marea btlie de pe vasul lui Valentine n timpul creia Valentine te-a capturat, corect? Te-a capturat i te-a inut prizonier pe vasul lui, avnd de gnd s-i foloseasc sngele pentru a ncheia Ritualul Conversiei Infernale. Bnuiesc c tii deja totul, zise Simon. Nu mai avei nevoie de relatarea mea. Oh, nu, nicidecum, exclam Aldertree, ridicndu-i minile. Avea nite mini foarte mici, observ Simon, att de mici, nct preau puin anapoda la captul braelor lui dolofane. Ai putea s contribui cu att de multe, dragul meu biat! De pild, nu m pot opri s nu m ntreb dac s-a ntmplat ceva pe vasul acela, care s te fi schimbat. Ai putea s-mi spui, i vine ceva n minte? Am but sngele lui Jace, gndi Simon, pe jumtate mboldit s-i repete asta Inchizitorului, doar ca s fie nesuferit dar atunci, cu o tresrire, i ddu seama: Am but sngele lui Jace. Oare asta s-l fi schimbat? Era cu putin? i chiar dac era sau nu cu putin, putea s-i spun Inchizitorului ce fcuse Jace? S-o protejeze pe Clary era una, dar s-l protejeze pe Jace era cu totul altceva. Nu-i datora nimic lui Jace. Numai c nu era ntru totul adevrat. Jace i oferise sngele lui ca s-l bea i astfel i salvase viaa. Ar mai fi fcut vreun vntor de umbre asta pentru un vampir? i chiar dac o fcuse doar de dragul lui Clary, oare conta? i aminti cum i spusese el: A fi putut s te ucid. Iar Jace: Te-a i lsat. Nu se putea ti n ce fel de necazuri avea s intre Jace dac ar li aflat Conclavul c el i salvase viaa lui Simon i cum. Nu-mi amintesc nimic de pe vas, zise Simon. Cred c

Valentine m-a drogat sau ceva de genul sta. Lui Aldertree i czu faa. Asta-i o veste groaznic. Groaznic. mi pare att de ru s-o aud! i mie mi pare ru, zise Simon, dei minea. Deci nu-i aminteti absolut nimic? Niciun detaliu plin de culoare? mi amintesc doar c mi-am pierdut cunotina cnd m-a atacat Valentine i c m-am trezit mai trziu, n n camioneta lui Luke, ndreptndu-ne spre cas. Nu-mi amintesc nimic altceva. Vai, vai! Aldertree i strnse mai bine sutana pe lng corp. Dup cte am vzut, familia Lightwood aproape c a prins drag de tine, ns ceilali membri ai Conclavului nu sunt la fel de nelegtori. Ai fost capturat de Valentine, ai ieit din confruntarea asta cu o putere ciudat i nemaintlnit, pe care n-ai avut-o nainte, iar acum i-ai croit drum pn n inima Idrisului. nelegi cum sunt vzute toate astea? Dac inima lui Simon ar mai fi btut, cu siguran c acum ar fi luat-o la galop. Credei c sunt iscoad pentru Valentine. Aldertree pru ocat. Biete, biete eu te cred, desigur. Te cred fr nicio rezerv! Dar Conclavul, oh, Conclavul m tem c va fi foarte suspicios. Atta am sperat c vei putea s ne ajui! Vezi tu i n-ar trebui s-i spun asta, dar simt c pot avea ncredere n tine, drag biete , Conclavul este la mare ananghie. Conclavul? Simon se zpci. Dar ce legtur are asta cu Vezi tu, continu Aldertree, Conclavul este dezbinat pn n rrunchi n rzboi cu sine nsui, am putea spune, i asta ntr-o vreme de rzboi. S-au fcut greeli, de ctre Inchizitoarea dinainte i de ctre alii poate e mai bine s nu

insistm. Dar vezi tu, tocmai autoritatea Conclavului, a Consulului i a Inchizitorului e pus la ndoial. Valentine ntotdeauna pare cu un pas naintea noastr, de parc ne tie planurile dinainte. Consiliul n-o s mai asculte sfatul meu sau al lui Malachi, nu dup ceea ce s-a petrecut n New York. Am crezut c Inchizitoarea a fost i Malachi a fost cel care a numit-o. Acum, firete, n-avea de unde s tie c o s-i ias din mini n halul n care i-a ieit Dar, zise Simon, puin posac, problema e cum e vzut chestia asta. Vena de pe tmpla lui Aldertree se umfl din nou. i merge mintea, zise el. Ai dreptate. Aparenele sunt importante i cu att mai mult n politic. Poi ntotdeauna s nrureti mulimea, cu condiia s ai o poveste valabil. Se aplec i i ainti ochii ntr-ai lui Simon. Acum, las-m s-i spun eu ie o poveste. Sun cam aa. Soii Lightwood au fost cndva n Cerc. La un moment dat, s-au desolidarizat i li s-a garantat iertarea, cu condiia s stea departe de Idris, s mearg la New York i s conduc Institutul de-acolo. Rapoartele lor fr repro au nceput s-i fac s rectige ncrederea Conclavului. Dar n tot timpul sta, ei tiau c Valentine era n via. n tot timpul sta, ei au fost servitorii lui credincioi. L-au luat la ei pe fiul lui Bine, dar n-au tiut Taci! mri nervos Inchizitorul, i Simon i nghii vorbele. Ei l-au ajutat s gseasc Instrumentele mortale i l-au asistat la ndeplinirea Ritualului Conversiei Infernale. Cnd Inchizitoarea a descoperit ce urzeau n secret, ei au aranjat s fie ucis n timpul btliei de pe vas. Iar acum au venit aici, n inima Conclavului, ca s ne spioneze i s afle planurile noastre, pentru a le putea dezvlui lui Valentine, pentru ca,

astfel, el s ne poat nvinge i, n cele din urm, s supun toi nefilimii voinei sale. i te-au adus i pe tine cu ei pe tine, un vampir care poate suporta lumina soarelui , ca s ne distrag atenia de la adevratul lor scop: de a reda Cercului gloria lui de odinioar i de a distruge Legea. Inchizitorul se aplec mai mult, cu ochii lui porceti lucind, i zise: Ce prere ai despre povestea asta, vampirule? Cred c e smintit, zise Simon. i c are lacune uriae n ea, mai multe dect Kent Avenue din Brooklyn care, n treact fie spus, n-a mai fost asfaltat de ani buni. Nu tiu ce sperai s obinei cu aceast Ce sper? repet Aldertree. Eu nu sper, repudiatule. Eu sunt convins n adncul sufletului. tiu c e datoria mea sacr s salvez Conclavul. Cu o minciun? ntreb Simon. Cu o poveste, zise Aldertree. Marii politicieni nscocesc poveti ca s-i inspire poporul. n povestea asta cu nvinovirea soilor Lightwood pentru tot, nu exist nimic care s inspire Unii trebuie jertfii, zise Aldertree; faa i strlucea de sudoare. Odat ce Consiliul are un inamic comun i un motiv s aib din nou ncredere n Conclav, o s ajung la consens. Ce nseamn o familie, pus n balan cu toate acestea? De fapt, m ndoiesc c o s li se ntmple ceva copiilor Lightwood. Ei n-or s fie acuzai. M rog, poate numai biatul cel mare. Dar ceilali Nu putei face asta, zise Simon. Nimeni n-o s cread povestea asta. Oamenii cred ce vor s cread, zise Aldertree, iar Conclavul vrea pe cineva pe care s dea vina. Eu le pot da asta. N-am nevoie dect de tine. De mine? Ce legtur au toate astea cu mine?

Mrturisete! Faa Inchizitorului era acum stacojie de entuziasm. Mrturisete c eti unealta soilor Lightwood, c suntei toi n crdie cu Valentine. Mrturisete i am s-i art clemen. O s te trimit napoi la ai ti. i jur! Dar am nevoie de mrturisirea ta, ca s fac Conclavul s m cread. Vrei s mrturisesc spunnd o minciun, zise Simon. tia c repeta ceea ce Inchizitorul spusese deja, dar n capul su era haos; prea c nu putea prinde niciun gnd. Chipurile celor din familii Lightwood i se nvrteau n minte Alec, inndu-i rsuflarea pe drumul spre Citadel; ochii negri ai lui Isabelle aintii ntr-ai lui; Max aplecat deasupra unei cri. i Jace. Jace era unul dintre ei, ca i cnd ar fi avut acelai snge cu al lor. Inchizitorul nu-i rostise numele, dar Simon tia c i Jace va plti deopotriv cu restul familiei. i orice ar fi suferit el, i Clary avea s sufere. Cum naiba se ntmplase, se ntreb Simon, c era att de legat de oamenii tia nite oameni care nu-l considerau nimic altceva dect un repudiat, pe jumtate om, n cel mai bun caz? i ridic ochii spre Inchizitor. Ochii acestuia erau ciudat de negri i opaci; cnd te uitai n ei, parc te uitai n bezn. Nu, zise Simon. Nu, n-am s fac asta. Sngele la pe care i l-am dat, zise Aldertree, e tot sngele pe care-l vezi pn cnd o s-mi dai un rspuns diferit. Nu exista nici urm de blndee n glasul lui, nici mcar o fals blndee. O s fii surprins ct de sete i se poate face. Simon nu spuse nimic. nc o noapte n celule, atunci, zise Inchizitorul, ridicndu-se n picioare i ntinznd mna spre clopoel ca s cheme grzile. E chiar linite i pace acolo, nu-i aa? Eu sunt convins c o atmosfer tihnit poate fi de folos ntr-o mic problem de memorie, nu crezi?

Dei Clary i spunea c-i amintea pe unde venise cu Luke n noaptea trecut, descoperi c nu era ntru totul adevrat. S se duc drept n centrul oraului i se prea cea mai bun metod pentru a se orienta, dar ndat ce gsi piaeta cu fntna prsit, nu-i putu aminti dac trebuia s-o ia la stnga sau la dreapta. O lu la stnga, ceea ce o cufund ntr-un labirint de strdue ntortocheate, fiecare foarte asemntoare cu urmtoarea i una dup alta fcnd-o s se simt tot mai rtcit, fr speran. n cele din urm, iei pe o strad mai larg, mrginit de prvlii. Trectorii se grbeau pe lng ea, fr ca vreunul s-i acorde o a doua privire. Civa dintre ei erau, ca i ea, mbrcai n echipamentul de lupt, dei cei mai muli nu erau era frig afar, iar hainele lungi, de mod veche, erau la ordinea zilei. Vntul sufla tios, iar Clary se gndi, cu o strngere de inim, la mantia ei verde de catifea, atrnat n baia de oaspei a lui Amatis. Luke nu minise cnd spusese c veniser vntori de umbre din toat lumea pentru marea adunare. Clary trecu pe lng o indianc mbrcat ntr-un splendid sari de aur, cu o pereche de sbii curbe atrnate de un lan prins n talie. Un brbat nalt, cu pielea smead i cu o fa coluroas de aztec privea atent n vitrina unei prvlii pline cu arme; brri fcute din acelai material dur i strlucitor ca i turnurile demonilor i nctuau ncheieturile. Ceva mai ncolo pe strad, un brbat ntr-o rob alb de nomad consulta ceea ce arta ca o hart a oraului. Prezena lui i ddu lui Clary curajul s i se adreseze unei femei care trecea pe lng ea, mbrcat ntr-o mantie grea de brocart, i s-o ntrebe cum ajungea pe Princewater Street. Dac era vreun moment n care locuitorii oraului s nu fie obligatoriu suspicioi fa de cineva care prea c nu tie ncotro s-o apuce,

acesta trebuia s fie. Instinctul ei se dovedi corect; fr nicio urm de ezitare, femeia i ddu o serie de indicaii grbite. i apoi la dreapta, la captul Canalului Oldcastle, i peste podul de piatr, i ai ajuns pe Princewater Street. i zmbi lui Clary. Vizitezi pe cineva anume? Familia Penhallow. Oh, casa albastr, cu ornamente de aur, care ajunge pn la marginea canalului. E o cldire mare n-ai cum s n-o vezi. Avusese dreptate, dar pe jumtate. Era o cldire mare, dar Clary a trecut chiar pe lng ea nainte s-i dea seama de greeal i s vireze brusc ca s se mai uite o dat la ea. Era mai degrab indigo dect albastr, i zise ea, ns ce-i drept nu toat lumea percepea astfel culorile. Cei mai muli oameni nu puteau spune care era deosebirea dintre galben-lmie i ofran. i dac-ar fi fost mcar asemntoare ct de ct! Iar ornamentele casei nu erau de aur, ci de bronz. Un bronz chiar foarte ntunecat, ca i cnd casa ar fi fost foarte veche i probabil c era. Totul n locul acesta era att de vechi Destul, i spuse Clary. ntotdeauna fcea aa cnd era nervoas, i lsa mintea s zburtceasc la ntmplare. i frec palmele de pantaloni pe coapse; palmele i erau nduite i umede. Simea materialul aspru i uscat pe piele, ca nite solzi de arpe. Urc treptele i apuc de greoiul ciocnel de la u. Era n forma unei perechi de aripi de nger, iar cnd i ddu drumul s cad, auzi sunetul rspndindu-se n ecou precum dangtul unui clopot uria. n clipa urmtoare, ua se deschise brusc, iar Isabelle Lightwood apru n prag, fcnd ochii mari de stupoare. Clary?

Clary zmbi pierit. Bun, Isabelle. Isabelle se sprijini cu mna de tocul uii, cu dezndejde pe chip. Oh, rahat! napoi n celul, Simon se prbui pe pat, ascultnd paii gardienilor stingndu-se n deprtare. nc o noapte. nc o noapte aici, n temni, n vreme ce Inchizitorul l atepta s-i aminteasc. nelegi bine cum pare. Nici n cele mai grozave spaime ale sale, n cele mai rele comaruri, lui Simon nu-i trecuse o clip prin minte c ar putea crede cineva c el era n crdie cu Valentine. Valentine ura repudiaii, era un fapt notoriu. Valentine l njunghiase, i scursese tot sngele i l lsase s moar. Dei, ce-i drept, Inchizitorul nu tia asta. Se auzi un fonet din partea cealalt a peretelui celulei. Trebuie s recunosc, m-am ntrebat dac te vei ntoarce, zise vocea rguit pe care Simon i-o amintea din noaptea trecut. neleg c nu i-ai dat Inchizitorului ce-a vrut? Nu prea cred, zise Simon, apropiindu-se de zid. i trecu degetele peste piatr, cutnd cumva o crptur n el, ceva prin care s poat vedea, dar nu gsi nimic. Cine eti tu? E un om ncpnat, Aldertree, zise vocea, de parc Simon n-ar fi vorbit. O s continue s ncerce. Simon se rezem de zidul jilav. Atunci, bnuiesc c-am s mai stau pe aici o vreme. Bnuiesc c n-ai vrea s-mi spui i mie ce vrea de la tine? De ce vrei s tii? Chicotitul cu care-i rspunse lui Simon sun ca metalul rcit pe piatr. Sunt n celula asta de mai mult vreme dect tine,

Diurnule, i, dup cum vezi, nu prea ai cu ce s-i ii mintea ocupat. Orice distracie e bine-venit. Simon i ncruci minile la piept. Sngele de cprioar i mai potolise foamea, dar nu fusese de ajuns. Corpul nc l durea, nsetat. mi tot spui aa, zise el, Diurn. I-am auzit pe gardieni vorbind despre tine. Un vampir care poate umbla prin lumina soarelui. N-a mai vzut nimeni aa ceva pn acum. i totui avei un cuvnt pentru asta. Ce convenabil! E un cuvnt de-al repudiailor, nu de-al Conclavului. Ei au legende despre creaturi ca tine. M mir c nu tii asta. Nu sunt repudiat de prea mult vreme, zise Simon. Iar tu pari s tii o grmad de lucruri despre mine. Gardienilor le place s trncneasc, zise vocea. Iar alde Lightwood aprnd prin Portal cu un vampir sngernd i pe moarte sta-i un subiect bun de brf. Dei trebuie s spun c nu m-ateptam s te ari pe-aici, prin Citadel adic nu pn ce n-au nceput s pregteasc o celul pentru tine. M mir c soii Lightwood au acceptat. De ce n-ar fi acceptat? zise Simon, cu amrciune. Eu sunt un nimeni. Sunt un repudiat. Poate pentru Consul, zise vocea. Dar soii Lightwood E, ce-i cu ei? O pauz scurt. Vntorii de umbre care triesc n afara Idrisului mai ales cei care conduc Institutul tind s fie mai tolerani. Conclavul local, pe de alt parte, e mult mai habotnic. Dar tu? zise Simon. Eti tot repudiat? Repudiat? Simon nu putea fi sigur, dar i se pru c desluete o not de mnie n vocea strinului, de parc fusese jignit de ntrebare.

Pe mine m cheam Samuel. Samuel Blackburn. Sunt nefilim. Cu ani n urm am fost membru al Cercului, cu Valentine. Am mcelrit repudiai la Rzmeri. Eu nu sunt unul dintre ei. Oh! Simon nghii n sec. n gur simea gust srat. Membrii Cercului lui Valentine fuseser prini i pedepsii de Conclav, i aduse el aminte ci excepia celor ca soii Lightwood, care izbutiser s fac o nelegere sau s accepte exilul n schimbul iertrii. i eti aici, n temni, de atunci? Nu. Dup Rzmeri, am ters-o din Idris mai nainte de a fi prins. Am stat departe ani de-a rndul ani! pn cnd, ca prostul, creznd c am fost uitat, m-am ntors. Bineneles c m-au prins de cum am ajuns aici. Conclavul are metodele lui de a lua urma dumanilor si. M-au trt naintea Inchizitorului i am fost interogat zile n ir. Cnd au terminat, m-au azvrlit aici. Samuel oft. n francez, la genul acesta de nchisoare i se spune oubliette. nseamn loc uitat. E locul unde arunci gunoiul de care nu vrei s-i mai aduci aminte, ca s poat putrezi fr s te deranjeze duhoarea sa. Bine. Eu sunt repudiat, deci sunt un gunoi. Dar tu nu eti. Tu eti nefilim. Sunt un nefilim care a fost aliat cu Valentine. Asta m face s nu fiu mai breaz ca tine. Ba chiar mai ru. Eu sunt un dezertor. Dar sunt o mulime de ali vntori de umbre care au fost cndva membrii ai Cercului: soii Lightwood, soii Penhallow Toi s-au dezis. I-au ntors spatele lui Valentine. Eu, nu. Tu, nu? Dar de ce nu? Pentru c mi-e mai fric de Valentine dect de Conclav,

zise Samuel, i dac ai un dram de minte, Diurnule, i tu ai face la fel.

***
Dar trebuia s fii n New York! exclam Isabelle. Jace a spus c te-ai rzgndit i nu mai vii. A spus c voiai s rmi cu mama ta! Jace a minit, zise Clary sec. El nu m-a vrut aici, aa c m-a minit pe mine despre momentul plecrii voastre, apoi v-a minit pe voi c eu m-a fi rzgndit. i mai aduci aminte cnd mi-ai spus c el nu minte niciodat? E att de neadevrat! n mod normal, n-o face niciodat, zise Isabelle, care plise. Uite, ai venit aici vreau s spun, venirea ta are vreo legtur cu Simon? Cu Simon? Nu. Simon e n regul, n New York, slav Domnului. Cu toate c-o s fie de-a dreptul furios c n-a apucat s-mi spun la revedere. Expresia perplex de pe faa lui Isabelle ncepu s-o calce pe Clary pe nervi. Haide, Isabelle! Las-m s intru. Trebuie s-l vd pe Jace. Deci ai venit aici de una singur? Ai avut permisiunea de la Conclav? Te rog, spune-mi c ai avut permisiunea de la Conclav. Nu chiar Ai nclcat Legea? Vocea lui Isabelle se ridic, apoi sczu brusc. Continu, aproape n oapt: Dac afl Jace, o s-i ias din mini. Clary, trebuie s te duci acas. Nu. Trebuie s fiu aici, zise Clary, fr s-i dea prea bine seama de unde-i venea acea ncpnare. i am nevoie s vorbesc cu Jace. Acum nu e momentul potrivit.

Isabelle se uit n jur, ngrijorat, de parc ar fi sperat c va zri pe cineva cruia s-i cear ajutorul ca s-o alunge pe Clary de-acolo. Te rog, ntoarce-te la New York. Te rog? Credeam c m placi, Izzy, continu Clary cu reproul. Isabelle i muc buza. Era mbrcat ntr-o rochie alb i i prinsese prul n vrful capului, artnd mult mai tnr dect de obicei. n spatele ei, Clary putea vedea un vestibul cu tavan nalt, pe pereii cruia atrnau tablouri n ulei ce preau foarte vechi. Te plac, ntr-adevr. Numai c Jace oh, Dumnezeule, cu ce eti mbrcat? De unde-ai luat costumul sta de lupt? Clary se uit n jos, la hainele sale. E o poveste lung. Nu poi intra aici aa. Dac te vede Jace Oh, deci dac m vede. Isabelle, am venit aici din cauza mamei mele, pentru mama. Jace poate c nu m-a vrut aici, dar nu m poate face s stau acas. Trebuia s fiu aici. Mama mea se ateapt s fac asta pentru ea. i tu ai fi fcut-o pentru mama ta, nu-i aa? Bineneles c a fi fcut-o, zise Isabelle. Dar, Clary, Jace are motivele lui Atunci mi-ar plcea s aud i eu care sunt acelea. Clary trecu pe sub braul lui Isabelle i intr n vestibulul casei. Clary! ip Isabelle i ni dup ea, dar Clary era deja pe la mijlocul vestibulului. Vzu, pe jumtate atent cci n rest era concentrat s-o pcleasc pe Isabelle c i aceast cas era construit ca i a lui Amatis, nalt i ngust, dar era considerabil mai mare i mai bogat decorat. Vestibulul se deschidea ntr-o ncpere cu ferestre nalte care ddeau afar ctre un canal larg. Brci albe

treceau n ambele sensuri, cu pnzele fluturnd ncoace i-ncolo ca puful de ppdie scuturat de vnt. Un biat cu prul negru sttea pe o canapea lng o fereastr, aparent citind o carte. Sebastian! strig Isabelle. N-o lsa s urce! Biatul i ridic privirea, uluit iar n clipa urmtoare, era n faa lui Clary, blocndu-i drumul ctre scri. Clary puse frn i se opri nu mai vzuse pe nimeni pn atunci micndu-se att de repede, n afar de Jace. Biatul nici mcar nu gfia; de fapt, o privea zmbind. Deci aceasta este faimoasa Clary. Zmbetul i lumina faa, iar Clary simi c i se taie rsuflarea. De ani lungi i schia n minte povestea ei fr sfrit povestea fiului unui rege, care se afla sub un blestem ce fcea ca oricine era iubit de el s moar. Pusese toat fantezia i ideea ei de frumos n imaginarea prinului ntunecat, romantic, misterios i iat-l aici, stnd chiar n faa ei! Aceeai fa palid, acelai pr cznd n bucle grele i ochii att de negri, nct nu-i puteai deosebi pupilele de irisuri. Aceiai pomei nali i alungii, aceiai ochi umbrii de gene lungi. tia c nu-l mai vzuse niciodat pn atunci pe biatul acesta, i cu toate astea Biatul prea nedumerit. Nu cred c ne-am mai ntlnit? Rmas fr grai, Clary cltin din cap. Sebastian! Lui Isabelle prul i se desprinsese din agrafe i-i atrna pe umeri, iar din ochi scotea fulgere. Nu te purta drgu cu ea. N-ar fi trebuit s fie aici. Clary, du-te acas! Fcnd un efort, Clary i smulse privirea de la Sebastian i-i arunc o cuttur piezi lui Isabelle.

Ce? napoi la New York? i m rog cum s ajung acolo? Dar aici cum ai ajuns? ntreb Sebastian. S te furiezi n Alicante e chiar o realizare. Am venit printr-un Portal, zise Clary. Un Portal? Isabelle pru stupefiat. Dar n-a rmas niciun Portal n New York. Valentine le-a distrus pe amndou Nu v datorez nicio explicaie, zise Clary. Nu pn nu-mi dai voi cteva nainte. i mai nti de toate, unde-i Jace? Nu-i acas, rspunse Isabelle exact n acelai moment n care Sebastian spunea: E sus. Isabelle se ntoarse spre el: Sebastian! Taci! Sebastian pru perplex. Dar ea e sora lui. N-ar vrea s-o vad i el? Isabelle deschise gura, dar o nchise la loc. Clary putu vedea c Isabelle cntrea n minte dac era bine s-i explice lui Sebastian relaia sa complicat cu Jace, care evident habar n-avea, sau dac era mai bine s-i fac o surpriz neplcut lui Jace. n cele din urm, i ridic braele, ntr-un gest de disperare: Bine, Clary, zise ea cu o neobinuit pentru Isabelle mnie n glas. D-i nainte i f ce vrei, indiferent cui i faci ru. Oricum, ntotdeauna o faci, nu-i aa? Au! Clary i arunc lui Isabelle o privire plin de repro, nainte de a se ntoarce iari spre Sebastian, care se dduse tcut la o parte din calea ei. ni pe lng el i urc scrile, dndu-i seama vag de vocile din urma ei, cnd Isabelle striga la nefericitul Sebastian. Dar aa era Isabelle dac se afla vreun biat prin preajm i trebuia s cad mgreaa pe cineva, Isabelle l fcea pe el apul ispitor. Scara se lrgea la un palier cu un alcov bovindou care ddea

spre ora. Un biat sttea n alcovul acela, citind. i ridic ochii cnd Clary ajunse n capul scrilor i clipi, surprins. Te cunosc. Bun, Max. Sunt Clary sora lui Jace. i-aduci aminte? Max se lumin. Tu mi-ai artat cum s citesc Naruto, zise el, ntinznd cartea spre ea. Uite, am nc una grozav. Asta se numete Max, nu pot sta de vorb cu tine acum. i promit c-o s m uit pe cartea ta mai trziu; dar nu tii unde e Jace? Max se posomor. n camera aia, zise el, artnd spre ultima u de pe hol. Am vrut s intru i eu la el, dar el mi-a spus c trebuia s se ocupe de treburi de oameni mari. Toat lumea mi spune venic asta. mi pare ru, zise Clary, dar mintea ei nu mai era la conversaia asta. Gndurile ei goneau nainte ce-avea s-i spun lui Jace cnd o s-l vad, ce-avea s-i spun el ei? ndreptndu-se spre ua lui, se gndi: Ar fi mai bine s-l abordez prietenoas, nu furioas; dac ip la el, nu fac altceva dect s-l strnesc s fie defensiv. Trebuie s priceap c aici e i locul meu, la fel cum e al lui. N-am nevoie s fiu protejat ca un bibelou fragil de porelan. i eu sunt puternic Deschise ua larg. Camera prea s fie un soi de bibliotec, pereii fiind cptuii cu rafturi de cri. Era bine luminat, de o fereastr nalt cu vitralii. n mijlocul camerei sttea Jace. Nu era singur, totui; nici pe departe. Cu el era o fat cu prul negru, o fat pe care Clary n-o mai vzuse pn atunci, iar amndoi erau strns lipii ntr-o mbriare pasional.

6 VRAJB
Clary simi c-o ia cu ameeal, de parc ar fi disprut brusc tot aerul din camer. ncerc s se dea napoi, dar se mpiedic i lovi ua cu umrul. Aceasta se nchise cu o pocnitur, iar Jace i fata se desprinser din mbriare. Clary ncremeni. Amndoi se uitau la ea. Observ c fata avea prul drept, lsat pe umeri, i c era extrem de drgu. Nasturii de sus ai bluzei sale erau descheiai, lsnd la vedere o bretelu de sutien de dantel. Clary simea c-i gata s vomite. Minile fetei se ridicar la nasturii bluzei, ncheindu-i grbit. Nu arta deloc mulumit. Scuze, zise ea, ncruntndu-se. Tu cine eti? Clary nu rspunse se uita la Jace, care o privea nevenindu-i s cread. i pierise toat culoarea din obraji, scondu-i n eviden cearcnele negre de la ochi. Se uita la Clary ca la eava unei puti ndreptate spre el. Aline, zise Jace cu vocea lipsit de orice cldur i orice inflexiune, ea este sora mea, Clary. Oh! Oh! Faa lui Aline se destinse ntr-un zmbet uor stingherit. Scuze! Ce mod de-a te ntlni! Bun, eu sunt Aline. naint spre Clary, nc zmbind, cu mna ntins. Nu cred c pot s-o strng, gndi Clary, simind c de groaz o ia cu lein. Se uit la Jace, care pru c-i citete starea n ochi; fr s zmbeasc, o lu pe Aline de umeri i-i opti ceva la ureche. Fata pru surprins, ridic din umeri i se ndrept spre u fr vreun alt cuvnt. Clary rmase singur cu Jace. Singur cu cineva care nc se

mai uita la ea de parc ar fi fost cel mai cumplit comar al lui devenit realitate. Jace, zise ea i fcu un pas spre el. El se feri de ea dndu-se napoi de parc ar fi fost mbrcat n ceva otrvitor. Pentru numele ngerului, Clary, zise el, ce caui aici? n pofida a toate celelalte, asprimea tonului su o duru. Ai putea cel puin s te prefaci c te bucuri s m vezi. Mcar puin. Nu m bucur c te vd, zise el. ncepuse s-i revin ct de ct culoarea n obraji, dar umbrele de sub ochii lui erau tot ca nite urme de funingine. Clary atept de la el s spun i altceva, ns el prea s se mulumeasc doar s se uite la ea, cu oroare nedisimulat. Ea observ cu o distrat claritate c purta un pulover negru ce-i atrna dincolo de ncheieturile minilor, ca i cnd ar fi slbit, i c unghiile lui erau roase pn n carne. Nu m bucur nici mcar puin. Tu nu eti aa, zise ea. Nu pot s sufr cnd te pori aa Oh, nu poi s suferi, zu? Pi, atunci mai bine-ar fi s ncetez s m port aa, nu? Adic, nu-i aa, doar tu faci tot ce te rog eu s faci. N-ai avut niciun drept s faci ce-ai fcut! se rsti ea, furioas deodat. S m mini aa. N-ai avut niciun drept Am avut toate drepturile! strig el. Ea nu-i aminti s mai fi strigat vreodat la ea. Am avut toate drepturile, fat ntng i btut-n cap ce eti. Sunt fratele tu i eu i tu ce? Eti stpnul meu? Nu eti stpnul meu, indiferent dac eti sau nu fratele meu! Ua din spatele lui Clary se deschise brusc. Apru Alec, mbrcat sobru, ntr-o jachet lung, bleumarin, cu prul n

dezordine. n picioare avea cizme pline de noroi i pe faa de obicei calm, o expresie de confuzie i stupoare. Ce naiba se petrece aici? ntreb el, uitndu-se de la Jace la Clary, uluit. ncercai s v omori unul pe cellalt? Nici vorb, zise Jace. Ca prin magie, vzu Clary, totul dispruse: furia lui, panica lui, iar acum era din nou de un calm glacial. Clary tocmai pleca. Bine, zise Alec, pentru c trebuie s stau de vorb cu tine, Jace. n casa asta nu mai e nimeni care s zic vreodat Hei, ce bine c te vd? ntreb Clary, fr adres. Era mult mai uor s-l faci s se simt vinovat pe Alec dect pe Isabelle. Ce bine c te vd, Clary, zise el, exceptnd firete faptul c ntr-adevr n-ar fi trebuit s fii aici. Isabelle mi-a spus c ai ajuns aici cumva pe cont propriu, i sunt impresionat N-ai putea s nu o ncurajezi? ntreb Jace. Dar pe cuvnt, chiar trebuie s vorbesc cu Jace despre ceva. Ne poi lsa cteva minute? i eu trebuie s vorbesc cu el, zise ea. Despre mama noastr N-am niciun chef s vorbesc, zise Jace, cu niciunul dintre voi, de fapt. Ba da, trebuie, zise Alec. Chiar vrei s vorbeti cu mine despre asta. M ndoiesc, zise Jace. i ntoarse privirea spre Clary. N-ai venit singur aici, nu-i aa? zise el ncet, de parc i-ar fi dat seama c situaia era chiar mai rea dect crezuse el. Cu cine ai venit? I se pru c n-avea niciun rost s mint. Cu Luke, zise Clary. Luke a venit cu mine. Jace se albi la fa.

Dar Luke e un repudiat. Ai idee ce le face Conclavul repudiailor nenregistrai care ptrund n Oraul de Sticl care ncalc protocolul fr autorizaie? S vin n Idris e una, dar s intre n Alicante? Fr s spun nimnui? Nu, rspunse Clary, aproape n oapt, dar tiu ce o s spui C dac tu i Luke nu v ntoarcei imediat n New York, o s afli? Pentru o clip, Jace tcu, aintindu-i ochii n ochii ei. Disperarea din privirea sa o oc. El era cel care o ameninase, la urma urmelor, nu invers. Jace, zise Alec, ntrerupnd tcerea, cu o not de panic strecurat n glas. Nu te-ai ntrebat unde am fost toat ziua? Ai o hain nou pe tine, zise Jace, fr s se uite la prietenul su. mi nchipui c ai fost la cumprturi. Dei n-am idee de ce eti att de nerbdtor s m bai la cap cu asta. N-am fost la cumprturi, zise Alec furios. M-am dus Ua se deschise din nou. Cu o fluturare a rochiei albe, Isabelle ddu buzna nuntru trntind ua n urma ei. Se uit la Clary i cltin din cap. i-am spus c-i va iei din mini, zise ea. Nu i-am spus? Ah, faza cu i-am spus eu, zise Jace. ntotdeauna, o strategie elegant. Clary se uit la el ngrozit. Cum poi glumi! opti ea. Tocmai l-ai ameninat pe Luke, care te place i are ncredere n tine. Pentru c e un repudiat. Ce naiba e cu tine? Isabelle pru ngrozit. Luke e aici? Oh, Clary Nu e aici, zise Clary. A plecat azi-diminea, i nu tiu unde s-a dus. Dar acum vd clar de ce a trebuit s plece. Nici nu putea s se mai uite la Jace.

Bine. Ai ctigat. N-ar fi trebuit niciodat s venim. Eu n-ar fi trebuit s fac Portalul la S faci un Portal? Isabelle prea buimcit. Clary, numai un magician poate face un Portal. i nu sunt muli din tia. Singurul Portal de aici, din Idris, e n Citadel. i tocmai despre asta voiam s stau de vorb cu tine, uier Alec spre Jace care arta, observ Clary cu surprindere, chiar mai ru dect nainte; arta de parc era gata s leine. Despre misiunea pe care m-am dus s-o ndeplinesc asear, s predau la Citadel ce aveam de predat Alec, oprete-te. Oprete-te! zise Jace i adnca dezndejde din vocea lui l fcu pe Alec s se opreasc, s-i nchid gura i s rmn uitndu-se int la Jace, rozndu-i buza de jos. Dar Jace nu prea s-l vad; se uita la Clary, iar privirile lui erau mai tioase ca oelul. n cele din urm, vorbi. Ai dreptate, zise el gtuit, de parc fcea eforturi s rosteasc. N-ar fi trebuit niciodat s vii. tiu c i-am spus s nu vii, pentru c nu ai fi fost n siguran aici, dar asta nu era adevrat. Adevrul e c nu te vreau aici pentru c eti pripit i nechibzuit, i dai totul peste cap. Fiindc aa eti tu. Nu eti atent, Clary. Dau totul peste cap? Clary nu reuea s trag destul aer n plmni pentru altceva dect s reueasc s opteasc. Oh, Jace! zise Isabelle cu tristee, de parc el ar fi fost cel rnit. El nu se uit la ea. Privirea lui era fixat pe Clary. ntotdeauna te-arunci nainte fr s te gndeti, zise el. tii c aa faci, Clary. N-am fi ajuns niciodat n Dumort, dac nu erai tu. i Simon ar fi fost mort! Asta nu cntrete nimic? Poate

c a fost pripit, dar Ridic vocea: Poate? Dar nu nseamn c toate hotrrile pe care le-am luat au fost greite! Tu ai zis, dup ceea ce am fcut pe vas tu ai zis c am salvat vieile tuturor De pe faa lui Jace pieri i ultima pictur de culoare i, deodat zise cu o vehemen ocant: Taci din gur, Clary, TACI Pe vas? Alec i plimba privirea de la unul la cellalt, uluit. Ce-i cu ce s-a ntmplat pe vas? Jace i-am spus aa doar ca s te fac s nu te mai smiorci! ip Jace ignorndu-l pe Alec, ignorndu-i pe toi n afar de Clary. Ea simi fora acestei mnii subite ca pe un val gata s-o doboare la pmnt. Eti un dezastru pentru noi, Clary! Eti o mundan, ntotdeauna ai s rmi o mundan, n-ai s fii niciodat vntor de umbre. Nu tii s gndeti ca noi, s gndeti la ce e cel mai bine pentru toat lumea tu nu te gndeti niciodat dect la tine! Dar acum e un rzboi aici sau va fi unul, i eu n-am nici timp, nici chef s m in dup tine, ncercnd s m asigur c nu ne ucizi pe toi! Ea doar se uita lung la el. Nu-i venea nimic n minte s poat rspunde; el nu-i vorbise niciodat aa. Nu i l-ar fi nchipuit niciodat vorbindu-i aa. Orict mnie reuise s-i strneasc ea n trecut, el niciodat nu-i vorbise de parc ar fi urt-o. Du-te acas, Clary, zise el; suna foarte obosit, de parc efortul de a-i spune ce simea cu adevrat l sectuise. Du-te acas! Toate planurile ei se evaporar speranele ei pe jumtate nfiripate de a alerga dup Fell, salvnd-o pe mama ei, chiar i s-l gseasc pe Luke , nimic nu mai conta, niciun cuvnt nu voia s-i mai vin pe buze. Travers camera pn la u. Alec

i Isabelle se ddur deoparte, ca s-o lase s treac. Niciunul dintre ei nu se uita la ea; se uitau n schimb n alt parte, ocai i stnjenii. Clary tia c probabil ar fi trebuit s se simt umilit i deopotriv mnioas, dar nu era aa. Se simea deja moart pe dinuntru. La u se ntoarse i privi napoi. Jace se uita dup ea. Lumina care nvlea prin fereastra din spatele lui i lsa faa n umbr; tot ce putu vedea erau razele strlucitoare de soare care-i poleiau uviele de pr blond, fcndu-le s semene cu nite cioburi. Cnd mi-ai spus prima oar c Valentine este tatl tu, n-am crezut, zise ea. Nu doar pentru c n-am vrut s fie adevrat, ci pentru c tu nu semnai deloc cu el. Niciodat nu m-am gndit c ai putea fi ca el. Dar eti. Eti. Iei din camer, nchiznd ua n urma ei. O s m nfometeze, zise Simon. Zcea pe podeaua celulei sale, cu piatra rece sub spinare. Din unghiul acela totui putea zri cerul pe fereastr. n primele zile dup ce Simon devenise vampir, cnd crezuse c nu avea s mai vad lumina zilei a doua oar, se trezise gndindu-se necontenit la soare i la cer. La cum se schimba culoarea cerului n timpul zilei, la cerul palid al dimineii, la cel albastru-intens de la amiaz i la cel ntunecat, ca de cobalt, din amurg. Sttuse treaz n ntuneric cu o parad de ceruri senine defilndu-i prin minte. Acum, ntins pe spate n celula de sub Citadel, se ntreba dac i se druise napoi lumina zilei i toate nuanele de albastru, doar ca s-i poat petrece restul zilelor, puine i neplcute, n acest spaiu ngust, cu doar un petic de cer vizibil prin singura fereastr zbrelit din zid. Ai auzit ce-am spus? ridic vocea. Inchizitorul o s m nfometeze pn la moarte. N-o s-mi mai dea snge.

Se auzi un fonet. Un oftat. Apoi, Samuel vorbi: Te-am auzit. Numai c nu tiu ce-ai vrea s fac eu. Dup o scurt pauz: mi pare ru pentru tine, Diurnule, dac te-ajut cu ceva. Nu prea, zise Simon. Inchizitorul vrea s mint. Vrea s spun soii Lightwood sunt n crdie cu Valentine. Apoi o s m trimit acas. Se rostogoli pe burt, pietrele nglodindu-l n coaste. Nu conteaz. Nu tiu de ce i spun ie toate astea. Probabil c habar n-ai despre ce vorbesc. Samuel scoase un zgomot pe jumtate chicotit, pe jumtate tuse. De fapt, am habar. I-am cunoscut pe Lightwood. Am fost mpreun n Cerc. Cu Lightwood, cu Wayland, cu Pangborn, cu Herondale, cu Penhallow. Toate familiile bune din Alicante. i cu Hodge Starkweather, zise Simon, gndindu-se la tutorele copiilor Lightwood. A fost i el, nu-i aa? A fost, zise Samuel. Dar familia lui nu era una respectat. Hodge promitea s devin, la un moment dat, dar m tem c n-a trit s-o dovedeasc. Dup o pauz: Aldertree i-a urt ntotdeauna pe Lightwood firete, de cnd erau copii. El nu era nici bogat, nici detept, nici atrgtor i, m rog, nici ei nu se purtau frumos cu el. Nu cred c a trecut vreodat peste asta. Bogat? se mir Simon. Credeam c toi vntorii de umbre sunt pltii de Conclav. Ca nu tiu, n comunism sau ceva de genul sta. Teoretic, toi vntorii de umbre sunt pltii corect i egal, zise Samuel. Unii, precum cei cu funcii nalte n Conclav sau cei cu o mare responsabilitate care conduc un Institut, de pild , priesc o simbrie mai mare. Apoi sunt cei care triesc n afara Idrisului i aleg s fac bani n lumea mundanilor; nu e interzis, ct vreme pltesc o parte Conclavului. Dar Samuel ovi, tu ai vzut casa familiei Penhallow, nu-i aa? Ce prere

ai despre ea? Simon se concentr s-i aminteasc. Foarte luxoas. E una dintre cele mai frumoase case din Alicante, zise Samuel. i mai au o cas, un conac la ar. Aproape toate familiile bogate au cte dou. Vezi tu, mai exist o cale pentru nefilimi de-a ctiga bogii. I se spune trofeu. Tot ce a fost n posesia unui demon sau a unui repudiat care a fost ucis de un vntor de umbre devine proprietatea vntorului respectiv. Deci, dac vreun magician nstrit ncalc Legea i este ucis de un nefilim Simon se cutremur. Deci uciderea repudiailor e o afacere rentabil? Poate fi, zise Samuel cu amrciune, dac alegi pe cine ucizi. Acum nelegi de ce sunt att de multe opoziii la Acorduri. Taie din buzunarele oamenilor, silindu-i s fie grijulii cu uciderea repudiailor. Probabil de aceea m-am alturat eu Cercului. Familia mea n-a fost niciodat bogat; i s fii privit de sus, pentru c nu accepi banii sngelui Se ntrerupse. Dar i Cercul i-a ucis pe repudiai, zise Simon. Pentru c au crezut c era datoria lor sfnt, zise Samuel. Nu din lcomie. Dei nu-mi pot nchipui acum de ce nu m-am gndit niciodat la treaba asta. Prea epuizat. Din pricina lui Valentine. Avea un fel al lui de-a fi. Te putea convinge de orice. mi amintesc c stteam odat lng el, cu minile mnjite de snge, uitndu-m la trupul unei femei moarte i gndindu-m doar c fapta comis de mine de bun seam era una dreapt, de vreme ce Valentine spusese c aa era. O repudiat moart? Samuel respira hrit, de partea cealalt a zidului. n cele din urm, spuse:

Trebuie s nelegi, a fi fcut orice mi-ar fi cerut. Oricare dintre noi ar fi fcut la fel. i soii Lightwood. Inchizitorul tie asta i tocmai asta ncearc s exploateze. Dar i tu ar trebui s tii c exist probabilitatea ca, dac i cedezi i arunci vina pe Lightwood, el s te omoare oricum, ca s te reduc definitiv la tcere. Depinde dac ideea de a fi ierttor l va face s se simt puternic la momentul acela. Nu conteaz, zise Simon. N-am s-o fac. N-o s trdez familia Lightwood. Zu? fcu Samuel, neconvins. Ai vreun motiv s n-o faci? i pas de alde Lightwood chiar aa de tare? Orice i-a spune lui despre ei ar fi o minciun. Dar s-ar putea s fie tocmai minciuna pe care vrea el s-o aud. Vrei s te duci acas, nu? Simon se uit lung la zid, de parc ar fi putut cumva s-l vad prin el pe omul din partea cealalt. Tu asta ai face? L-ai mini? Samuel tui o tuse uiertoare, de parc n-ar fi dus-o bine cu sntatea. De altfel, era umed i rece, aici, jos, ceea ce nu-l afecta pe Simon, dar poate c unei fiine omeneti i fcea foarte ru. Eu n-a primi un sfat moral de la unul ca mine, zise el. Dar, da, probabil c-a face-o. ntotdeauna am pus pe primul loc salvarea pielii mele. Sunt sigur c nu-i adevrat. De fapt, este, zise Samuel. Un lucru pe care o s-l nvei cnd vei mai mbtrni, Simon, este c, atunci cnd oamenii i spun ceva neplcut despre ei nii, e de regul adevrat. Dar eu n-o s mai mbtrnesc, gndi Simon. ns cu voce tare zise: Asta-i prima oar cnd mi spui Simon. Simon i nu Diurn.

Presupun c da. Ct despre Lightwood, zise Simon, nu e fiindc i plac deosebit de tare. Vreau s spun, mi place Isabelle i ntr-un fel i plac i pe Alec i pe Jace. Dar mai e vorba de o fat. Iar Jace este fratele ei. Cnd Samuel rspunse, pru, pentru prima oar, sincer amuzat: ntotdeauna e o fat, nu-i aa? n clipa n care ua se nchise n urma lui Clary, Jace se ls s cad cu spatele de perete, de parc i s-ar fi tiat picioarele. Era cenuiu la fa i cu o expresie amestecat de groaz, oc i ceva ce prea aproape uurare, de parc o catastrof fusese evitat ca prin urechile acului. Jace, zise Alec, fcnd un pas spre prietenul lui. Chiar crezi c Jace l ntrerupse pe Alec, vorbind cu voce joas: Ieii afar, zise el. Acum ieii afar, amndoi. Ca s poi s faci ce? ntreb Isabelle. S-i ruinezi viaa i mai tare. Despre ce naiba a fost vorba? Jace cltin din cap. Am trimis-o acas. A fost cel mai bun lucru pentru ea. Ai fcut mult mai mult dect s-o trimii acas. Ai distrus-o. I-ai vzut faa? A meritat, zise Jace. N-ai putea nelege. Pentru ea, poate, zise Isabelle. Sper c va ajunge s merite i pentru tine. Jace i ntoarse faa ntr-o parte. Doar las-m singur, Isabelle. Te rog. Isabelle arunc o privire speriat spre fratele ei. Jace niciodat nu spusese te rog. Alec puse o mn pe umrul ei. Las Jace, zise el, ct de blnd putu. Sunt sigur c o s fie

bine cu Clary. Jace i ridic fruntea, uitndu-se la Alec fr s-l vad propriu-zis prea s nu se uite la nimic anume. Nu, n-o s fie, zise el. Dar am tiut asta. C tot veni vorba, ai putea s-mi spui acum i de ce ai venit s-mi vorbeti. Preai s crezi c era foarte important, cnd ai intrat. Alec i lu mna de pe umrul lui Isabelle. N-am vrut s-i spun de fa cu Clary Ochii lui Jace se fixar n sfrit asupra lui Alec. N-ai vrut s-mi spui ce, de fa cu Clary? Alec ovi. Rareori l vzuse pe Jace att de suprat i nu-i putea imagina ce efect aveau s aib asupra lui i alte surprize neplcute. Dar n-avea cum s-i ascund. Jace trebuia s afle. Ieri, zise el, cu voce sczut, cnd l-am dus pe Simon sus, la Citadel Malachi mi-a spus c Magnus Bane l va atepta pe Simon la captul cellalt al Portalului, n New York. Prin urmare, i-am trimis un ordin de foc lui Magnus. Am primit rspuns de la el n dimineaa asta. Nu l-a ntlnit pe Simon n New York. De fapt, spune c n-a mai fost nicio activitate de folosire a vreunui Portal n New York de cnd a trecut Clary printr-unul. Poate c a greit Malachi, suger Isabelle, dup o privire rapid spre faa livid a lui Jace. Poate c trebuia s-l atepte altcineva pe Simon, de partea cealalt. i poate c i Magnus s-a nelat n privina activitii Portalului Alec cltin din cap. Am urcat la Citadel, azi-diminea, cu mama. Voiam s-l ntreb pe Malachi eu nsumi, dar cnd l-am vzut nu pot s spun de ce m-am ferit din calea lui, dup un col. N-am putut s dau ochii cu el. Apoi l-am auzit vorbind cu unul dintre gardieni. Spunndu-i s aduc vampirul de jos, pentru c Inchizitorul voia s stea din nou de vorb cu el.

Eti sigur c vorbeau despre Simon? ntreb Isabelle, dar fr pic de convingere n glas. Poate Vorbeau despre ct de prost a fost repudiatul s cread c-l vor trimite napoi n New York fr s-l interogheze. Unul dintre ei a zis c, n primul rnd, nu-i venea s cread c avusese vreunul tupeul s ncerce s se strecoare n Alicante. Iar Malachi a zis: Pi, la ce v-ai atepta din partea fiului lui Valentine? Oh, opti Isabelle. Oh, Dumnezeule! Se uit n captul cellalt al ncperii. Jace Jace i ncletase pumnii pe lng corp. Ochii i preau afundai n orbite. n alte circumstane, Alec ar fi pus o mn pe umrul lui, dar nu i de data asta; ceva din Jace l oprea. Dac nu l-a fi adus eu prin Portal, zise Jace cu voce sczut, msurat, de parc ar fi recitat ceva, poate c l-ar fi lsat pur i simplu s plece. Poate c ar fi crezut Nu, zise Alec. Nu, Jace, nu e vina ta. Tu i-ai salvat viaa. L-am salvat ca s-l poat tortura Conclavul, zise Jace. Halal favoare. Cnd o s afle Clary Cltin din cap prostit. Ea o s cread c l-am adus aici intenionat, c l-am dat pe mna Conclavului tiind ce aveau s-i fac. Ba n-o s cread asta. N-aveai niciun motiv s faci aa ceva. Probabil, zise Jace ncet, dar dup cum m-am purtat adineauri cu ea Nimeni nu s-ar putea gndi vreodat c ai fcut asta, Jace, zise Isabelle. Nimeni dintre cei care te cunosc. Nimeni Dar Jace nu atept s afle ce altceva n-ar mai crede vreodat cineva. n loc de asta, se ntoarse cu spatele i se duse ctre fereastra pictat ce ddea spre canal. Sttu acolo o clip, lumina ce venea prin geam fcndu-i prul ca de aur. Apoi se

mic, att de repede nct Alec n-avu timp s reacioneze. Cnd i ddu seama ce avea s se ntmple i sri s se opun, era deja prea trziu. Se auzi un trosnet un zgomot de spart i o mprocare subit cu cioburi ca o ploaie deas de stele ascuite. Jace se uit n jos la mna lui stng, cu un interes detaat, n timp ce picturi mari de snge se adunau i cdeau sprgndu-se pe podea, la picioarele sale. Isabelle se uit de la Jace la gaura din vitraliu, la liniile ce radiau din centrul gol, ca o pnz de pianjen din crpturi subiri, argintii. Oh, Jace, zise ea, cu o voce mai blnd dect i-o auzise Alec vreodat. Cum naiba o s le explicm asta celor din familia Penhallow? Fr s tie exact cum, Clary izbuti s ias din cas totul fusese o nceoare rapid de scri i de holuri, apoi alergase la ua de la intrare, i afar, i cumva ajunsese pe treptele casei Penhallow, ncercnd s se hotrasc dac s vomite sau nu n tufele de trandafiri. Erau plasate ideal pentru a vomita n ele, iar stomacul i se zvrcolea dureros, dar i aduse aminte de faptul c tot ce mncase nu fusese dect nite sup. Nu credea c mai avea ce s vomite. n loc de asta, cobor treptele i, ieind pe poarta din fa, coti orbete pe strad nu-i mai putea aminti din ce direcie venise sau cum s ajung napoi la Amatis, dar prea s nu mai conteze prea mult. Nu se simea nerbdtoare s se ntoarc i s-i explice lui Luke c trebuia s prseasc amndoi Alicante, altminteri Jace avea s-i predea Conclavului. Poate c Jace avea dreptate. Poate c era pripit i nechibzuit. Poate c nu se gndise niciodat ct i lovise pe cei

care o iubeau. Chipul lin Simon i plpi o clip prin faa ochilor, clar ca o fotografie, apoi al lui Luke Se opri i se sprijini de un felinar de strad. Dispozitivul de sticl ptrat arta ca lmpile acelea cu gaz din vrful stlpilor vechi, din faa caselor de gresie n Park Slope. Cumva prea linititor. Clary! Era vocea unui biat, ngrijorat. Imediat, Clary gndi: Jace. Se ntoarse. Nu era Jace. Era Sebastian, biatul cu pr negru din livingul familiei Penhallow, care sttea acum n faa ei, gfind puin, de parc venise n goana mare dup ea pe strad. Ea simi izbucnind acelai sentiment pe care-l avusese i mai devreme, cnd l vzuse prima oar recunoatere amestecat cu altceva, ce nu putea identifica. Nu era vorba de plcere sau neplcere era un soi de atracie, de parc o mpingea ceva ctre biatul sta i nu-i ddea seama ce. Poate era doar din pricina nfirii lui. Era frumos, la fel de frumos ca i Jace, dei dac Jace era tot numai aur, biatul acesta era paloare i umbre. Cu toate acestea, acum, cnd se uit mai bine la el, descoperi c asemnarea lui cu prinul ei imaginar nu era chiar att de flagrant cum i se pruse. Chiar i culorile lor erau diferite. Era doar ceva n forma feei, n inuta lui, n ntunecimea tainic a ochilor lui Eti bine? ntreb el. Vocea lui era blnd. Ai ieit valvrtej cas ca Vocea i se stinse n timp ce o privea. Ea se inea strns de stlpul felinarului, de parc ar fi avut nevoie de el s stea n picioare. Ce s-a ntmplat? Am avut o ceart cu Jace, zise ea, ncercnd s-i controleze vocea. tii cum e. De fapt, nu tiu. Vorbea ca i cnd i-ar fi cerut iertare. Eu nu am niciun frate, nicio sor.

Norocosule, zise ea i tresri la amrciunea din vocea ei. Nu vorbeti serios. Fcu un pas mai aproape de ea i, atunci, felinarul plpi i se aprinse, aruncnd un con alb de lampa-vrjitoarei peste amndoi. Sebastian i ridic privirile la lumin i zmbi. E un semn, continu el. Ce semn? Un semn c ar trebui s m lai s te conduc pn acas. Dar habar n-am unde e, zise ea, dndu-i seama n clipa aceea c era adevrat. Am ters-o pe furi din cas pentru a veni aici. Nu-mi amintesc pe unde am luat-o. Pi, la cine stai? Ea ovi nainte de a-i rspunde. N-o s spun la nimeni, zise el. Jur pe nger. Ea se uit lung la el. Asta era chiar un jurmnt, pentru un vntor de umbre. Bine, zise ea, mai nainte s-i poat cntri mai bine decizia. Stau la Amatis Herondale. Perfect. tiu exact unde locuiete ea. i oferi braul: Mergem? Ea izbuti s schieze un zmbet. Eti destul de bgre, tii. El ridic din umeri. Am un feti pentru domniele la ananghie. Nu fi misogin! Nicidecum. Serviciile mele sunt disponibile deopotriv pentru gentlemanii la ananghie. E un feti cu egale oportuniti, zise el, i, cu o plecciune elegant, i oferi din nou braul. De data asta, ea l accept. Alec nchise n urma lui ua micuei camere mansardate i se ntoarse cu faa la Jace. Ochii lui aveau, de regul, culoarea

Lacului Lyn, un albastru pal, netulburat, dar culoarea tindea s li se schimbe dup dispoziie. n momentul acela, aveau culoarea lui East River n timpul unei furtuni. Expresia i era deopotriv furtunoas. Stai jos, i spuse el lui Jace, indicndu-i un scaun scund, de lng fereastra mansardei. Aduc bandajele. Jace se aez. Camera pe care o mprea cu Alec n vrful casei Penhallow era micu, cu dou paturi nguste, cte unul la fiecare perete lateral. Hainele lor atrnau de un ir de crlige de cuier pe perete. Exista o singur fereastr, care lsa s ptrund o lumin slab se fcuse ntuneric ntre timp, iar cerul se vedea pe geam albastru-indigo. Jace l urmri pe Alec cnd ngenunche s-i scoat geanta de voiaj de sub pat i s-o deschid. Scotoci zgomotos printre obiectele dinuntru, apoi se ridic innd n mn o cutie. Jace o recunoscu drept cutia cu medicamente de rezerv la care mai recurgeau, uneori, cnd runele nu erau o opiune antiseptice, bandaje, foarfeci i tifon. Nu foloseti o run vindectoare? ntreb Jace, mai mult din curiozitate. Nu. Nu poi s Alec se ntrerupse, aruncnd cutia pe pat cu o njurtur mut. Se duse la chiuveta mic de lng perete i se spl pe mini cu atta for nct mproc apa ntr-o perdea de stropi fini. Jace l privea cu o curiozitate distant. Mna ncepuse s-i ard de o durere surd i fierbinte. Alec lu din nou cutia, trase un scaun vizavi de al lui Jace i ls s cad pe el. D-mi mna. Jace ntinse mna. Trebui s admit c arta destul de ru. Toate cele patru noduri ale pumnului erau plesnite ca nite stele explodate, roii. Sngele care i se uscase pe degete arta ca o

mnu scorojit rou-cafenie. Alec se strmb. Eti un idiot. Mersi, zise Jace. Urmri rbdtor cum Alec se aplec deasupra minii lui cu o penset i, cu grij, i culese un ciob intrat n piele. Deci, de ce nu? De ce nu ce? De ce nu foloseti o run vindectoare? Asta nu e o ran de demon. De-aia! Alec ntinse mna dup sticlua cu dezinfectant. Cred c o s-i fac bine s simi durerea. Te poi vindeca i ca un mundan, ncet i urt. Poate o s nvei ceva din asta! Turn din belug lichidul usturtor peste tieturile lui Jace. Dei m cam ndoiesc. Pot s-mi aplic singur runa vindectoare, tii. Alec se apuc s-i bandajeze mna. Doar dac vrei s le spun eu celor din familia Penhallow ce s-a ntmplat n realitate cu fereastra lor, n loc s-i las s cread c a fost un accident. Smuci de fa fcnd un nod strns; Jace tresri. tii, dac m-a fi gndit c aveai s-i faci aa ceva, nu i-a mai fi spus nimic. Ba da, mi-ai fi spus. Jace i ls capul ntr-o parte. Nu mi-am dat seama c atacul meu asupra acelui vitraliu te-a suprat chiar aa de tare. E numai Terminnd cu bandajatul, Alec se uit n jos la mna lui Jace, mn pe care o inea ntr-ale sale. Era ca un pachet alb, ptat de snge unde l atinseser degetele lui Alec. De ce-i faci chestiile astea? Nu-i vorba numai de ceea ce i-ai fcut acum, dar i de modul n care i-ai vorbit lui Clary. Pentru ce te pedepseti singur? N-ai cum s te mpotriveti fa de ceea ce simi. Vocea lui Jace rmase egal.

Ce simt? Am vzut cum te uii la ea. Ochii lui Alec priveau undeva dincolo de Jace, la ceva care nu se afla acolo. i nu poi s-o ai. Poate c n-ai tiut niciodat pn acum cum e s vrei ceva pe care s nu-l poi avea. Jace l privi drept n ochi. Ce e ntre tine i Magnus Bane? Capul lui Alec tresri brusc. Eu nu e nimic Nu sunt prost. Te-ai dus drept la Magnus dup ce ai vorbit cu Malachi, mai nainte de a vorbi cu mine, cu Isabelle sau cu oricine altcineva Pentru c el era singurul care-mi putea rspunde la ntrebare, de aceea. Nu e nimic ntre noi, zise Alec i apoi, prinznd expresia de pe faa lui Jace, adug codindu-se: nu mai e. Nu mai e nimic ntre noi. OK? Sper c nu din cauza mea, zise Jace. Alec se fcu alb ca varul i se ddu napoi, de parc s-ar fi pregtit s pareze o lovitur. Ce vrei s spui? tiu ce crezi c simi pentru mine, zise Jace. Totui nu e aa. M placi numai, pentru c sunt sigur. Nu e niciun risc n asta. n plus, nu mai trebuie s ncerci niciodat s ai o relaie adevrat, fiindc m poi folosi pe mine ca scuz. Jace tia c era crud, dar nu-i psa. S-i rneasc pe cei la care inea era aproape la fel de satisfctor ca i s se rneasc pe el nsui, cnd se afla ntr-o dispoziie ca asta. Am priceput, zise Alec, printre dini. Mai nti Clary, apoi mna ta, acum eu. Du-te naibii, Jace! Nu m crezi? ntreb Jace. Bine. D-i drumul. Srut-m n clipa asta. Alec se uit la el ngrozit.

Exact. n pofida faptului c art incredibil de bine, n realitate nu m placi n felul acela. i dac ai rupt-o cu Magnus, nu a fost din cauza mea. Ci pentru c i-e prea fric s spui cuiva pe cine iubeti cu adevrat. Iubirea ne face mincinoi, zise Jace. Regina Elfilor Luminii mi-a spus asta. Aa c nu m judeca pe mine c mint despre ceea ce simt. i tu o faci. Se ridic n picioare. Iar acum, vreau s-o faci din nou. Chipul lui Alec era mpietrit de durere. Ce vrei s spui? S mini pentru mine, zise Jace, dndu-i jacheta jos din cuiul de pe perete i mbrcnd-o. A apus soarele. Cam pe-acum or s nceap s se ntoarc de la Citadel. Vreau s le spui tuturor c nu m simt bine i c de aceea nu cobor din camera mea. Spune-le c m-am simit slbit i m-am mpiedicat, i aa am spart geamul. Alec i ddu capul pe spate i se uit drept la Jace. Bine, zise el. Dac-mi spui unde te duci de fapt. Sus, la Citadel, zise Jace. O s-l scot pe Simon din temni. Mama lui Clary numise ntotdeauna intervalul acela al zilei dintre amurg i nnoptare ora albastr. Susinea c lumina era atunci mai puternic i mai neobinuit, i c era cel mai bun moment pentru a picta. Clary nu nelesese niciodat prea bine ce voia s spun, dar acum, mergnd prin Alicante n amurg, nelese. Ora albastr la New York nu era tocmai albastr; era prea splcit de luminile de strad i de neoanele firmelor. Jocelyn trebuie s se fi gndit la Idris. Aici lumina cdea n mnunchiuri de violet pur peste zidria aurit a oraului, iar felinarele cu lampa-vrjitoarei proiectau cercuri de lumin alb att de puternic, nct Clary se atepta s le simt cldura cnd

trecea pe sub ele. i dori ca mama ei s fi fost cu ea, acolo. Jocelyn i-ar fi putut arta prile din Alicante care i erau familiare, care deineau un loc aparte n amintirile ei. Dar ea nu i-a vorbit niciodat despre aceste lucruri. Le-a inut dinadins secret fa de tine. Iar acum s-ar putea s nu le mai afli niciodat. O durere ascuit pe jumtate mnie, pe jumtate regret i cuprinse inima lui Clary. Eti grozav de tcut, zise Sebastian. Treceau canalul pe un pod, ale crui balustrade erau sculptate cu rune. M ntrebam doar ct de mare o s fie necazul n care o s fiu cnd o s m ntorc. A trebuit s cobor pe fereastr cnd am plecat, dar ntre timp probabil c Amatis a observat c am ters-o. Sebastian se ncrunt. De ce-ai plecat pe furi? Nu i s-ar fi dat voie s mergi s-i vezi fratele? N-ar fi trebuit s fiu deloc n Alicante, zise Clary. Ar fi trebuit s fiu acas, n siguran, urmrind de pe margine ce se ntmpl. Ah! Asta explic multe. Serios? i arunc o privire piezi. Umbre albastre i se prinseser n prul negru. Toat lumea a prut s pleasc n clipa n care i-a auzit numele, mai devreme. Am dedus c era probabil o vrajb ntre fratele tu i tine. Vrajb? Pi ai putea s-i spui i aa. Nu-l placi prea mult? S-l plac pe Jace? Se gndise att de mult, n ultimele sptmni, dac l iubea pe Jace Wayland i cum, nct nu se oprise niciodat s

analizeze dac l plcea. Scuze. E din familia ta nu prea se pune problema dac l placi sau nu. mi place, zise ea, spre surprinderea ei. mi place, numai c... M nfurie grozav. mi tot spune ce pot i ce nu pot s fac Nu pare s funcioneze prea bine, observ Sebastian. Cum adic? Pari s faci oricum ce vrei tu. Cred c da. Observaia o surprinse, venind de la un strin. Dar se pare c l-am enervat mult mai tare dect m ateptasem eu. O s-i treac. Tonul lui Sebastian era nepstor. Clary se uit la el, curioas. Dar ie i place Jace? mi place. Dar nu cred c el m place pe mine, zise Sebastian cu mhnire. Tot ce spun pare s-l calce pe nervi. Din strad intrar ntr-o pia mare, ptrat, pavat, mrginit de cldiri nalte i nguste. n centru era statuia de bronz a unui nger a ngerului, cel care i dduse sngele pentru a face neamul vntori de umbre. n captul nordic al pieei era o construcie masiv din piatr alb. O cascad de trepte albe de marmur ducea ctre o arcad sprijinit pe coloane, dincolo de care se vedea o imens u dubl. Efectul general n lumina nserrii era uluitor i ciudat de familiar. Clary se ntreb dac nu cumva mai vzuse nainte o imagine a acestei cldiri. Poate c mama ei o pictase? Asta e Piaa ngerului, zise Sebastian, i acela a fost Marele Palat al ngerului. Acolo au fost semnate prima oar Acordurile, fiindc repudiaii nu sunt admii n Citadel acum i se spune Palatul Acordurilor. E un loc de ntlnire

principal aici au loc serbrile, cstoriile, balurile, toate manifestrile de genul sta. Este inima oraului. Se spune c toate drumurile duc la Palat. Arat puin a biseric dar nu avei biserici pe-aici, nu? Nu-i nevoie, zise Sebastian. Turnurile demonilor ne apr. Nu avem nevoie de nimic altceva. De aceea mi place s vin aici. Simt o mare pace. Clary se uit la el surprins. Deci nu locuieti aici? Nu. Locuiesc n Paris. Acum sunt doar n vizit pe la Aline e verioara mea. Mama mea i tatl ei, unchiul meu Patrick, sunt frai. Prinii lui Aline au condus muli ani Institutul din Beijing. S-au mutat napoi n Alicante acum vreo zece ani. Ei au fost soii Penhallow n-au fost n Cerc, nu-i aa? O expresie uluit trecu fulgertor pe faa lui Sebastian. Rmase tcut pn o luar la stnga, lsnd piaa n urm, intrnd ntr-un labirint de strzi ntunecoase. De ce ntrebi? zise el, n cele din urm. Pi pentru c soii Lightwood au fost. Trecur pe sub un felinar de strad. Clary arunc o privire ntr-o parte, la Sebastian. n haina lui lung i neagr, cu cma alb, n baia de lumin alb, arta ca o ilustraie alb-negru a unui gentleman dintr-un album victorian. Prul su negru se ondula strns pe lng tmple ntr-un fel care-o fcea s ard de dorina de a-i face portretul n tu. Trebuie s nelegi, zise el. Mai bine de jumtate din vntorii de umbre din Idris au fcut parte din Cerc, ca i o mulime dintre cei din afara Idrisului. Unchiul Patrick a fost membru la nceput, dar a ieit din Cerc odat ce a nceput s-i dea seama ct de serios era Valentine. Niciunul dintre prinii lui Aline n-a luat parte la Rzmeri unchiul meu plecase la

Beijing ca s fie departe de Valentine i pe mama lui Aline a cunoscut-o la Institutul de acolo. Cnd soii Lightwood i ceilali membri ai Cercului au fost judecai pentru trdare fa de Conclav, soii Penhallow au votat pentru clemen. I-au trimis la New York n loc s-i anatemizeze. Aa c soii Lightwood le-au rmas ntotdeauna recunosctori. Dar prinii ti? zise Clary. Au fost n Cerc? Nu chiar. Mama era mai tnr dect Patrick el a trimis-o la Paris, cnd el a plecat el la Beijing. Acolo l-a cunoscut pe tata. Mama ta era mai tnr dect Patrick? A murit, zise Sebastian. i tata. M-a crescut mtua mea, Elodie. Oh, zise Clary, simindu-se prost. mi pare ru. Nu-mi aduc aminte de ei, zise Sebastian. Nu foarte bine. Cnd eram mai mic, mi doream s fi avut o sor sau un frate mai mare, pe cineva care s-mi fi spus cum fusese s-i aib pe ei prini. Se uit la ea, gnditor. Pot s te ntreb ceva, Clary? De ce ai venit totui n Idris, cnd tiai ct de mult o s-l supere asta pe fratele tu? nainte s-i poat rspunde, ieir de pe aleea strmt pe care o strbtuser, ntr-o curte familiar, neluminat, a crei fntn scoas din uz din mijlocul ei sclipea n lumina lunii. Piaa Cisternei, zise Sebastian, cu o indubitabil not de dezamgire n glas. Am ajuns mai repede dect a fi crezut. Clary se uit peste podul de piatr care traversa canalul. Putea vedea casa lui Amatis n deprtare. Toate ferestrele erau luminate. Oft. De aici m pot duce singur, mulumesc. Nu vrei s te conduc pn la Nu. Dac nu vrei s intri i tu n bucluc. Crezi c a intra i eu n bucluc? Pentru c am fost destul

de bine-crescut ct s te conduc acas? Nimeni n-ar trebui s tie c sunt n Alicante, zise ea. Ar fi trebuit s rmn secret. i, fr suprare, tu eti un strin. Mi-ar plcea s nu fiu, zise el. Mi-ar plcea s te cunosc mai bine. Se uita la ea cu un amestec de amuzament i oarecare sfial, de parc nu era sigur cum avea s-i primeasc ea spusele. Sebastian, zise ea, simindu-se deodat extraordinar de obosit. M bucur c vrei s m cunoti mai bine. Dar eu pur i simplu n-am energia s ncerc s te cunosc pe tine. Regret. N-am vrut s spun Dar ea deja se ndeprtase de el, lund-o ctre pod. La jumtatea acestuia, se ntoarse i privi napoi, la Sebastian. Arta ciudat de prsit n lumina lunii, cu prul lui negru czndu-i peste fa. Ragnor Fell, zise ea. El se uit mirat la ea. Poftim? M-ai ntrebat de ce am venit aici, dei n-ar fi trebuit, zise Clary. Mama mea este bolnav. Foarte bolnav. Poate chiar pe moarte. Singurul lucru care ar putea s-o ajute, singura persoan care ar putea s-o ajute este un magician pe nume Ragnor Fell. Numai c habar n-am unde s-l gsesc. Clary Se ntoarse din nou ctre cas. Noapte bun, Sebastian. A fost mai greu s se caere pe spalier dect fusese s coboare. Ghetele lui Clary alunecar de nenumrate ori pe zidul umed de piatr i se simi uurat cnd n sfrit se ridic peste pervazul ferestrei i pe jumtate sri, pe jumtate czu n dormitor.

Euforia ei a fost de scurt durat. De ndat ce ghetele ei atinser podeaua, o lumin strlucitoare se aprinse, o explozie mut care lumin odaia ca ziua. Amatis edea, cu spatele foarte drept, pe marginea patului, innd o lampa-vrjitoarei n mn. Aceasta ardea cu o asemenea intensitate, nct nu-i mblnzea cu nimic unghiurile feei sale ca dltuite n piatr, nici cutele adnci de la colurile gurii. Se uit la Clary n tcere pentru cteva momente. n cele din urm, spuse: n hainele alea eti exact ca Jocelyn. Clary se ridic n picioare. mi pare ru, zise ea. Pentru c am ieit afar n felul sta Amatis nchise pumnul n jurul lmpii-vrjitoarei, stingndu-i strlucirea. Clary clipi buimac n ntunericul subit. Schimb-te de hainele alea, zise Amatis, i vino jos, s stm de vorb n buctrie. i nici s nu te gndeti s-o tergi napoi pe fereastr, adug ea, altminteri data viitoare cnd o s te ntorci la casa asta ai s-o gseti nchis pentru tine. nghiind nodul din gt, Clary ddu din cap. Amatis se ridic i prsi odaia fr alte cuvinte. Iute, Clary se dezbrc de costumul de lupt i se mbrc n hainele ei, care atrnau pe tblia de la capul patului, acum uscate jeanii erau puin scoroi, dar era plcut s-i pun tricoul ei familiar. Scuturndu-i prul ciufulit pe spate, se ndrept ctre scri. Ultima oar cnd vzuse parterul casei lui Amatis, delira i avea halucinaii. i amintea de nite culoare lungi pn la infinit i de o uria pendul al crei ticit suna ca btile unei inimi pe moarte. Acum se trezi ntr-un living micu, confortabil, cu un mobilier de lemn simplu i un covor ros pe podea. Dimensiunea prietenoas i culorile vii i aminteau ntru ctva de livingul ei de acas, din Brooklyn. l travers n tcere

i intr n buctrie, unde focul ardea n vatr i ncperea era scldat ntr-o lumin galben, clduroas. Amatis sttea la mas. Pe umeri avea un al albastru, care-i fcea prul parc i mai crunt. Bun! Clary ezit n prag. Nu-i ddea seama dac Amatis era suprat sau nu. Bnuiesc c nu trebuie s te ntreb unde ai fost, zise Amatis, fr s-i ridice privirea. Ai fost s-l vezi pe Jonathan, nu? Presupun c era de ateptat. Probabil c dac-a fi avut vreodat copii, a fi tiut cnd vreunul dintre ei m-ar fi minit. Dar att de mult am sperat c, mcar de data asta, nu-mi voi dezamgi complet fratele. S-l dezamgeti pe Luke? tii ce s-a ntmplat cnd a fost mucat? Amatis se uita drept n faa ei. Cnd fratele meu a fost mucat de un vrcolac i bineneles c a fost, cci Valentine ntotdeauna risca prostete i cu viaa lui i cu a apropiailor lui, a fost doar o chestiune de timp , a venit i mi-a spus ce i se ntmplase i ct de speriat era c ar fi putut contracta maladia licantropic. Iar eu i-am spus i-am spus Amatis, nu trebuie s-mi povesteti asta I-am spus s ias din casa mea i s nu se mai ntoarc pn ce nu avea s fie sigur c n-o are. M-am dat napoi din faa lui, n-am putut s m abin. Vocea i tremura. El a putut vedea ct de dezgustat eram, o citea limpede pe chipul meu. A spus c se temea c, dac avea o boal, dac avea s devin o creatur-lup, atunci Valentine avea s-i cear s-i ia viaa, iar eu i-am spus i-am spus c poate sta ar fi fost cel mai bun lucru de fcut. Clary scoase o mic exclamaie, fr voia ei. Amatis i ridic repede privirile. Ura de sine era zugrvit pe toat faa ei.

Luke a fost ntotdeauna fundamental bun, indiferent ce ncerca Valentine s-l mping s fac uneori m gndeam c el i Jocelyn erau singurele persoane cu adevrat bune pe care le cunoteam i eu n-am putut suporta gndul c avea s se prefac ntr-un monstru Dar nu e aa, nu e un monstru. N-am tiut. Dup ce s-a preschimbat, dup ce a fugit de aici, Jocelyn a tot struit s m conving de faptul c, pe dinuntru, el e aceeai persoan, e tot fratele meu. Dac n-ar fi fost ea, n-a fi fost de acord s-l mai vd vreodat. L-am lsat s stea aici, cnd a venit nainte de Rzmeri i-am dat voie s stea n pivni , dar mi ddeam seama c nu avea ncredere n mine, nu dup ce i ntorsesem spatele. Cred c se mai ndoiete i acum. A avut destul ncredere s vin la dumneata cnd eu eram bolnav, zise Clary. A avut destul ncredere s m lase aici, cu dumneata Nu avea unde n alt parte s se duc, zise Amatis. i uite ce bine m-am ocupat de tine. Nu te-am putut ine n cas nici mcar o zi. Clary se fcu mic. Era mai ru dect dac ar fi ipat la ea. Nu e vina dumitale. Eu te-am minit i am plecat pe ascuns. N-ai fi putut face nimic s m mpiedici. Oh Clary, zise Amatis. Nu nelegi? Exist ntotdeauna ceva pe care-l poi face. Numai oamenii ca mine i spun ntotdeauna c nu exist. Eu mi-am spus c nu puteam face nimic, cnd cu Luke. Mi-am spus c nu puteam face nimic cnd Stephen m-a prsit. i am refuzat chiar s particip la ntrunirile Conclavului, pentru c mi-am spus c nu puteam face nimic s le influenez deciziile, chiar dac uram ce fceau ei. Pe de alt parte, cnd m hotrsc s fac ceva ei bine, nu pot face nici mcar un singur lucru cum trebuie. Ochii ei luceau

cu putere n lumina focului. Du-te la culcare, Clary, sfri ea. i de acum ncolo, poi s pleci i s vii cnd i cum vrei. N-am s fac nimic s te opresc. La urma urmelor, cum ai spus tu, n-a putea face nimic. Amatis Nu! Amatis cltin din cap. Du-te la culcare. Te rog. Glasul ei avea o not de finalitate; se ntoarse cu spatele, ca i cum Clary deja plecase, i se uit la perete, fr s clipeasc. ntr-o clip, Clary se rsuci pe un clci i urc scrile n fug. n camera de oaspei, trnti ua n urma ei i se arunc pe pat. Se gndi c ar fi vrut s plng, dar lacrimile refuzau s-o asculte. Jace m urte, i zise Amatis m urte. N-am reuit s-mi iau rmas-bun de la Simon. Mama e pe moarte. i Luke m-a prsit. Sunt singur. N-am fost niciodat att de singur i e numai din vina mea. Poate c de aceea nu putea s plng, i ddu ea seama, uitndu-se cu ochi uscai la tavan. Ce rost are s plngi, cnd nu e nimeni care s te consoleze? i, mai ru, cnd nici mcar tu nu te poi consola?

7
UNDE NGERII SE TEM S CALCE

Dintr-un vis despre snge i lumina soarelui, Simon se trezi brusc, cnd o voce l striga pe nume. Simon. Vocea era doar o oapt uierat. Simon, trezete-te! Simon sri n picioare uneori viteza cu care se mica l surprindea chiar i pe el i se rsuci n loc, n bezna celulei. Samuel? opti el, privind spre umbre. Samuel, tu m-ai strigat? ntoarce-te, Simon. Acum vocea, vag cunoscut, avea un ton agasant. i vino la fereastr. n clipa aceea, Simon tiu numaidect cine era i i ndrept ochii spre fereastra zbrelit ca s-l vad pe Jace, ngenuncheat pe iarb, afar, cu o lampa-vrjitoarei n mn. Se uita la Simon cu o mnie stpnit. Ce, credeai c ai avut un comar? Poate nc mai am. Era un bzit n urechile lui Simon dac ar fi avut bti de inim, ar fi crezut c e de la sngele care-i gonea prin vene, dar era altceva, ceva mai puin corporal, dar mai apropiat dect sngele. Lampa-vrjitoarei arunca pe faa palid a lui Jace un model complicat de umbre i lumini. Vaszic, aici te-au vrt. N-a fi crezut c mai folosesc temniele astea. Privi ntr-o parte. La nceput, am nimerit la o alt fereastr. I-am produs prietenului tu din celula alturat un adevrat oc. Chipe

individ, cu barba aia i cu zdrenele lui! mi amintete cumva de oamenii strzii de acas. Iar Simon pricepu ce era bzitul din urechile lui. Turbare. ntr-un cotlon ndeprtat al minii sale, i ddea seama c i dezvelise dinii i c vrfurile colilor i juleau buza de jos. M bucur c i se par amuzante toate astea. Adic nu eti fericit c m vezi? zise Jace. Trebuie s spun c sunt surprins. ntotdeauna mi s-a spus c prezena mea lumineaz orice ncpere. S-ar fi zis c ar fi fost de dou ori mai adevrat n cazul celulelor jilave de sub pmnt. tiai ce avea s se ntmple, nu-i aa? Or s te trimit napoi, drept n New York, mi-ai spus tu. Nicio problem. Dar ei n-au avut nicio clip vreo intenie n sensul sta. N-am tiut. Jace i cut privirea printre gratii, iar a lui era limpede i ferm. tiu c n-o s m crezi, dar atunci eram convins c-i spun un adevr. Ori mini, ori eti prost Atunci sunt prost. ori i una, i alta, sfri Simon. nclin s cred c amndou. N-am niciun motiv s te mint. Nu acum. Privirea lui Jace rmase ferm. i nceteaz s-i mai ari colii la mine. M fac nervos. Bine, zise Simon. Dac vrei s tii de ce, e pentru c miroi a snge. E apa mea de colonie. Eau de Ran Recent. Jace i ridic mna stng. Avea o mnu de bandaj alb, ptat n dreptul nodurilor pumnului, acolo unde sngele rzbtuse prin fae. Simon se ncrunt. Credeam c voi, tia, nu v-alegei cu rni. Nu cu unele care s dureze.

Mi-am trecut mna printr-o fereastr, zise Jace, iar Alec m-a pus s m vindec ca un mundan, ca s-mi dea o lecie. Poftim, i-am spus adevrul. Impresionat? Nu, zise Simon. Am probleme mai mari, ca s-mi bat capul cu tine. Inchizitorul mi tot pune ntrebri la care nu pot s rspund. M tot acuz c mi-am obinut puterea de Diurn de la Valentine. C sunt iscoad pentru el. Ochii lui Jace scnteiar alarmai. Aldertree a spus asta? Aldertree insinueaz c ntreg Conclavul crede asta. Asta-i ru. Dac hotrsc c eti iscoad, atunci nu se mai aplic Acordurile. Nu dac ajung la concluzia c ai nclcat Legea. Jace arunc repede o privire n jur, nainte s se ntoarc spre Simon. Mai bine te scoatem de-aici. i dup aia ce? Lui Simon nu-i venea s cread ce spusese. Voia att de tare s scape din locul acela, nct aproape c-i putea gusta dorina, totui nu-i putea opri cuvintele s-i ias pe gur. Unde plnuieti s m ascunzi? continu el. E un Portal aici, n Citadel. Dac-l vom gsi, te voi putea trimite napoi prin el i toat lumea o s tie c m-ai ajutat. Jace, nu numai pe mine m vizeaz Conclavul. De fapt, m ndoiesc c le pas vreun pic de un repudiat. ncearc s demonstreze ceva despre familia ta, despre familia Lightwood. ncearc s demonstreze c sunt cumva mn n mn cu Valentine. C, n realitate, n-au prsit niciodat Cercul. Chiar i prin ntuneric se putea vedea cum dispare culoarea din obrajii lui Jace. Dar asta-i ridicol. S-au luptat cu Valentine pe vasul la Robert aproape c-a murit Inchizitorul vrea s cread c i-au sacrificat pe ceilali

nefilimi care au luptat pe vas ca s pstreze iluzia c ei ar fi fost mpotriva lui Valentine. ns tot au pierdut Sabia Mortal, iar sta-i singurul lucru care conteaz n ochii lui. Uite, voi ai ncercat s avertizai Conclavul, iar lor nu le-a psat. Acum, Inchizitorul caut pe cineva pe seama cruia s arunce toat vina. Dac poate s-i stigmatizeze pe ai ti ca trdtori, atunci nimeni nu va mai acuza Conclavul pentru ceea ce s-a ntmplat, iar el o s fie n stare s aplice orice strategie dorete, fr nicio opoziie. Jace i lu capul n mini, trgndu-se distrat de pr cu degetele sale lungi. Dar nu te pot lsa aici. Dac afl Clary Ar fi trebuit s m gndesc c de-asta i fceai tu griji, rse Simon aspru. Atunci nu-i spune. Ea e n New York, oricum, mulumesc lui Se ntrerupse, incapabil s pronune cuvntul. Ai avut dreptate, zise el, n schimb. Acum m bucur c nu e aici. Jace i nl capul. Ce? Conclavul i-a pierdut minile. Cine tie ce i-ar face ei, dac ar afla ce poate. Ai avut dreptate, repet Simon i pentru c Jace nu rspundea nimic, adug: i ai putea s te bucuri i tu pentru c am recunoscut asta fa de tine. Probabil n-am s-o mai spun niciodat. Jace se uita lung la el, lipsit de expresie, iar Simon i aminti cu o neplcut tresrire modul n care Jace l privise pe vas, nsngerat i muribund, pe podeaua de metal. n cele din urm, Jace vorbi: Deci vrei s spui c ai de gnd s rmi aici? n nchisoare? Pn cnd? Pn cnd ne vine o idee mai bun, zise Simon. Dar ar mai trebui ceva.

Jace i ridic sprncenele. Ce anume? Snge, zise Simon. Inchizitorul ncearc s m nfometeze ca s vorbesc. Deja m simt foarte slbit. Pn mine o s fiu ei bine, nu tiu cum o s fiu. Dar nu vreau s-i cedez. i nu o s mai beau din sngele tu iar, nici dintr-al altcuiva, adug el repede, mai nainte ca Jace s-i poat oferi. Snge de animal o s fie perfect. Snge i pot aduce, zise Jace. ovi: Cumva i-ai spus Inchizitorului c te-am lsat s bei din sngele meu? C te-am salvat? Simon cltin din cap. Ochii lui Jace sclipir, reflectnd lumina. De ce nu? Presupun c n-am vrut s te vr n necazuri i mai mari. Ascult, vampirule, zise Jace, protejeaz-i pe Lightwood dac poi. Dar nu m proteja pe mine. Simon i nl capul a mirare. De ce nu? Pentru c zise Jace i pentru o clip, cum se uita n jos printre gratii, Simon aproape c-i putu imagina c el era afar i Jace nchis n celul , nu cred c merit. Pe Clary o trezi un zgomot ca de grindin care cade pe un acoperi de metal. Se ridic n capul oaselor n pat, uitndu-se n jur ameit. Zgomotul se repet, un rpit puternic venind dinspre fereastr. Dndu-i ptura la o parte, fr chef, se duse s cerceteze. Deschiznd fereastra, n camer nvli o pal de aer ngheat care-o ptrunse prin pijama ca un pumnal. Se nfior i se aplec peste pervaz. Cineva sttea n grdina de dedesubt, iar pentru o clip, cu o

tresrire a inimii, tot ce vzu era c persoana era zvelt i nalt, cu pr bieesc, ciufulit. Apoi el i ridic faa i ea vzu c prul lui era negru, nu blond, i i ddu seama c pentru a doua oar sperase s fie Jace i se alesese n schimb cu Sebastian. Avea o mn plin de pietricele. Zmbi cnd vzu c ea scoate capul afar i i fcu semn spre el i apoi spre spalierul de trandafiri. Coboar pn aici. Ea cltin din cap i-i art ctre partea din fa a casei. Ne ntlnim la ua de la intrare. nchiznd fereastra, se grbi pe scri n jos. Era diminea trziu lumina ce se revrsa prin ferestre era puternic i aurie, dar lmpile erau toate stinse i casa era tcut. Amatis probabil c nc mai doarme, gndi ea. Clary se duse la ua de la intrare, o descuie i o deschise. Sebastian sttea acolo, pe treptele din fa, i nc o dat ea avu senzaia aceea, acea stranie impresie c-l recunotea, dei cu mai puin intensitate, de data asta. i zmbi din colul gurii. Arunci cu pietricele n fereastra mea, zise ea. Credeam c oamenii fac asta numai n filme. El rnji. Drgue pijamale. Te-am trezit? Poate. mi pare ru, zise el, dei nu prea s-i par ru. ns asta nu putea atepta. N-ai vrea s dai fuga sus i s te mbraci, apropo? O s ne petrecem ziua mpreun. Uau! Sigur pe tine, nu? zise ea, dar, la urma urmelor, bieii care artau ca Sebastian probabil c nu aveau motive s fie altfel dect siguri pe ei. Cltin din cap. mi pare ru, dar nu pot. Nu pot s prsesc casa. Nu astzi. O cut de ngrijorare apru ntre sprncenele lui. Ieri ai prsit casa. tiu, dar asta a fost nainte ca

nainte ca Amatis s m fac s m simt un nimeni. Pur i simplu nu pot. i te rog, nu ncerca s m convingi, bine? continu. Bine, zise el. N-o s ncerc s te conving. Dar cel puin las-m s-i spun de ce-am venit. Apoi, promit, dac tot mai vrei s plec, o s plec. Despre ce-i vorba? El i ridic fruntea, iar ea se ntreb cum de era posibil ca ochii lui negri s strluceasc la fel ca ochii aurii. tiu unde-l poi gsi pe Ragnor Fell. Lui Clary i lu mai puin de zece minute s urce n camera ei, s-i mbrace grbit hainele, s mzgleasc iute un bilet pentru Amatis i s se ntoarc la Sebastian, care o atepta pe marginea canalului. El rnji cnd ea veni n fug la el, cu rsuflarea tiat i mantia ei verde pe bra. Iat-m, zise ea, oprindu-se din alergat. Putem merge acum. Sebastian strui s-o ajute s-i pun mantia. Nu cred c m-a mai ajutat cineva pn acum s-mi mbrac haina, observ Clary, eliberndu-i prul prins sub guler. Bine, poate chelnerii. Ai fost vreodat chelner? Nu, dar am fost crescut de o franuzoaic, i aminti Sebastian. Asta implic nite lecii de pregtire chiar mai riguroase. Clary zmbi, n pofida nervozitii. Sebastian se pricepea s-o fac s zmbeasc, i ddu ea seama cu o oarecare surprindere. Era aproape prea priceput. Unde mergem? ntreb ea abrupt. Casa lui Fell e aproape de-aici? De fapt, locuiete n afara oraului, zise Sebastian, lund-o ctre pod.

Clary i potrivi pasul dup al lui. E mult de mers? Prea mult de mers pe jos. O s lum un mijloc de transport. Un mijloc de transport? De la cine? Se opri n loc. Sebastian, trebuie s fim prudeni. Nu putem avea ncredere n nimeni ca s-i spunem ce vrem s facem ce vreau s fac. E secret. Sebastian o privi cu ochii si negri gnditori. Jur pe nger c prietenul care o s ne-ajute cu transportul n-o s sufle un cuvnt nimnui despre ceea ce facem. Eti sigur? Foarte sigur. Ragnor Fell, gndi Clary, n timp ce strbteau strzile aglomerate. O s-l vd pe Ragnor Fell. Entuziasmul nebun i se mpletea cu ngrijorarea agitat Madeleine l prezentase ca formidabil. Dac n-o s aib rbdare cu ea, n-o s aib timp? Dac n-o s-l poat convinge c era cine susinea ea c e? Dac el nici mcar nu-i mai amintea de mama ei? La nervozitatea ei, nu ajuta deloc faptul c de fiecare dat cnd trecea pe lng un biat blond sau pe lng o fat cu prul lung i negru, se ncorda toat pe dinuntru, prndu-i-se c-i recunoate pe Jace sau pe Isabelle. Dar Isabelle probabil c n-ar fi bgat-o n seam, gndi ea posac, iar Jace se afla fr ndoial acas la Penhallow, giugiulindu-se cu noua lui prieten. Te temi s nu fii urmrit? ntreb Sebastian, cnd o luar pe o strad care ducea n partea opus de centrul oraului, observnd c ea se tot uita n jur. Tot am impresia c vd cunoscui, recunoscu ea. Jace, ori pe vreunul dintre copiii Lightwood. Nu cred c Jace a ieit din cas, de cnd au sosit la familia

Penhallow. Pare s stea mai mult bosumflat, n camera lui. S-a mai i rnit ieri la mn destul de urt S-a rnit la mn? Cum? Clary, uitnd s fie atent pe unde calc, se mpiedic de o piatr. Drumul pe care-l urmau se transformase ntre timp ntr-unul acoperit cu pietri, fr ca ea s bage de seam. Au! Am ajuns, anun Sebastian, oprindu-se n faa unui gard nalt srm, cu stlpi de lemn. Nu se vedea nicio cas prin preajm mai devreme ieiser destul de brusc din zona caselor de locuit, iar aici nu era dect gardul sta pe o parte a drumului i o pant pietroas, care ducea spre pdure, de partea cealalt. Gardul avea o poart, dar era ncuiat cu lact. Sebastian scoase din buzunar o cheie grea de oel i descuie poarta. M ntorc imediat cu mijlocul nostru de transport. nchise poarta n urma lui. Clary i lipi ochiul de-un spaiu dintre ipcile porii. Pe acolo putu zri o construcie care arta ca o caban cu acoperi de indril, rou i foarte jos. Dei nu prea s aib o u obinuit sau ferestre obinuite Poarta se deschise, iar Sebastian reapru, rnjind larg. ntr-o mn inea un cpstru: pind docil n spatele lui, era un imens cal sur-rotat cu o stea alb strlucitoare n frunte. Un cal? Ai un cal? Clary se uita uluit la animal. Cine are un cal? Sebastian mngie cu dragoste calul pe greabn. Multe familii de vntori de umbre in cte un cal n grajd aici, n Alicante. Dac ai observat, nu sunt maini n Idris. Nu funcioneaz cum trebuie, cu toate vrjile de protecie din jur. Btu cu palma n aua de piele deschis la culoare din spinarea calului, mpodobit cu un blazon nfind un arpe de ap ce se nla dintr-un lac, ntr-o serie de spirale. Numele

Verlac era scris dedesubt, cu litere delicate. Hai, sus! Clary se ddu un pas napoi. N-am mai clrit niciodat un cal. l conduc eu pe Wayfarer, o liniti Sebastian. Tu doar o s stai n faa mea. Calul forni uor. Avea dini uriai, observ Clary, tulburat; fiecare de mrimea unui flacon-dozator Pez de bomboane. i imagin dinii aceia nfigndu-se n piciorul ei i se gndi la toate fetele pe care le tia de la coala general i care-i doreau cte un ponei. Se ntreb dac erau sntoase la cap. Curaj! i spuse ea. Mama ta aa ar fi fcut. Trase adnc aer n piept. Bine. Hai s mergem! Hotrrea lui Clary de a fi curajoas dur cam ct i lu lui Sebastian dup ce o ajut pe ea s urce n a s se arunce n spinarea calului, n spatele ei, i s-i nfig pintenii. Wayfarer ni ca un glon, ropotind peste pietrele drumului cu atta for, nct i trimitea lui Clary ocuri electrice prin ira spinrii. i nclet minile n bucata de a din faa ei nfigndu-i unghiile destul de tare ct s lase urme n piele. Drumul pe care-l strbteau se ngusta, n timp ce se ndeprtau de ora, iar ici i colo ncepuser s apar plcuri de copaci, ntr-o parte i cealalt, ziduri de verdea limitnd privelitea. Sebastian trase de fru, iar calul i domoli galopul dezlnuit, btile inimii lui Clary ncetinind deopotriv cu viteza lui. Pe msur ce panica i se risipea, deveni ncetul cu ncetul contient de Sebastian n spatele ei inea frul cu ambele mini pe lng ea, nchipuind astfel un soi de cuc din braele sale, care o mpiedica s aib senzaia c avea s cad de pe cal. Era deodat foarte contient de prezena lui, nu doar

de tria braelor care o ineau, dar i de faptul c se sprijinea cu spatele de pieptul lui i c el mirosea, ntr-un fel nelmurit, a piper negru. Dar nu era neplcut picant i agreabil, foarte diferit de mirosul de spun i de soare al lui Jace. Nu c soarele ar fi avut vreun miros, de fapt, ns dac ar fi avut Scrni din dini. Era aici, cu Sebastian, pe cale s se ntlneasc n sfrit cu puternicul magician, i mintea ei umbla aiurea, la cum mirosea Jace. Se sili s se uite n jur. Plcurile verzi de copaci se rriser i acum vedea deschizndu-se i-n stnga, i-n dreapta un peisaj rural marmorat. Era frumos, cum sunt uneori locurile pustii: un covor verde, sfiat ici i colo de cte o cicatrice de drum cenuiu de piatr sau de vreo ngrmdire de coli de stnc negri crescnd din iarb. Tufe de flori albe delicate, aceleai pe care le vzuse i cu Luke n necropol, nstelau dealurile ca ntr-o ninsoare ocazional. De unde ai aflat unde e Ragnor Fell? ntreb ea, n timp ce Sebastian mna cu abilitate calul pe dup o scobitur din drum. De la mtua mea, Elodie. Are o adevrat reea de informatori. tie tot ce mic n Idris, chiar dac ea nu vine niciodat. Nu-i place s prseasc Institutul. Dar tu? Vii des n Idris? Nu chiar. Ultima oar cnd am fost aici, aveam vreo patru ani. De atunci, nu i-am mai vzut pe mtua i pe unchiul, deci m bucur c venit acum. Am ansa s recuperez. De altfel, mi lipsete Idrisul cnd sunt departe de el. Nicieri nu-i ca aici. E un loc unic pe Pmnt. O s ncepi i tu s simi asta i apoi o s-i duci dorul, cnd n-o s fii aici. tiu c Jace i ducea dorul, zise ea. Dar am crezut c era din cauz c a trit aici muli ani. El a fost crescut aici. La conacul Wayland, zise Sebastian. Nu-i prea departe de locul unde mergem noi, de fapt. Chiar pari s tii totul.

Nu chiar totul, zise Sebastian rznd, iar Clary i simi rsul ca fior pe ira spinrii. Da, Idris vrjete pe toat lumea chiar i pe aceia care, ca Jace, ar avea motive s urasc locul sta. De ce spui asta? Pi, a fost crescut de Valentine, nu-i aa? Iar asta trebuie s fi fost cumplit. Nu tiu, ezit Clary. Adevrul e c are sentimente amestecate n ceea ce privete copilria lui. Eu cred c Valentine a fost un tat groaznic, ntr-un fel, dar pe de alt parte frmele de buntate i de dragoste pe care le-a artat au fost toat buntatea i dragostea pe care le-a cunoscut vreodat Jace. Simi un val de tristee, n timp ce vorbea. Cred c i-a amintit de Valentine cu mult afeciune, foarte mult vreme. Nu pot s cred c Valentine i-a artat vreodat buntate sau dragoste lui Jace. Valentine e un monstru. Ei bine, da, dar Jace e fiul lui. i era doar un bieel. Cred c Valentine l-a iubit totui, n felul lui Nu. Vocea lui Sebastian era tioas. M tem c asta-i imposibil. Clary clipi nedumerit i aproape c se ntoarse s-i vad faa, dar i lu seama. Toi vntorii de umbre erau un pic icnii cnd vorbeau despre Valentine se gndi la Inchizitoare i se cutremur n sinea ei i ea cu greu i-ar fi putut nvinovi. Probabil c ai dreptate. Am ajuns, zise Sebastian abrupt att de abrupt, nct Clary se ntreb dac nu cumva l jignise i se ddu jos de pe cal. ns cnd i ridic ochii spre ea, zmbea. Am ajuns repede, zise el, legnd calul de cea mai joas creang a unui copac din apropiere. Mai repede dect m ateptam. i fcu semn c trebuia s coboare din a, iar dup o clip de ovire, Clary se ls s alunece din spinarea calului n braele

lui. Se inu strns de el cnd acesta o prinse, simindu-i picioarele nesigure dup ct clrise. Scuze, zise ea timid. N-am vrut s te nha aa. Eu nu mi-a cere scuze pentru asta. i simi rsuflarea cald pe gt i se nfior. Minile lui ntrziar o clip pe spatele ei, nainte s-i dea drumul, cu prere de ru. Toate acestea n-o ajutar pe Clary s se in mai ferm pe picioare. Mulumesc, zise ea, tiind foarte bine c roise i dorindu-i din suflet ca tenul ei alb s nu se coloreze att de prompt. Deci, aici e? Se uit n jur. Se aflau ntr-o mic vale, ntre dou dealuri joase. Mai muli copaci noduroi mrgineau un fel de lumini. Crengile lor rsucite aveau o frumusee sculptural, pe fundalul cerului de un albastru-oel. Dar altminteri Nu-i nimic aici, zise ea, ncruntndu-se. Clary. Concentreaz-te. Vrei s spui o iluzie magic? Dar de regul nu trebuie s Iluziile magice din Idris sunt adesea mult mai puternice dect oriunde n alt parte. S-ar putea s fii nevoit s te strduieti mai mult dect de obicei. i puse minile pe umerii ei i o ntoarse, cu blndee. Privete luminiul! Clary fcu n tcere mica mecherie mintal care-i permitea s decojeasc iluzia magic de pe obiectul deghizat. i nchipui c terge cu terebentin un tablou, dnd la o parte straturile de vopsea pentru a descoperi adevrata imagine de dedesubt i iat-o! O csu de piatr, cu un acoperi nalt cu fronton, cu fumul ieind pe horn ca o elegant fioritur. O potec erpuitoare, btut cu pietre, conducea la ua de la intrare a casei. Chiar sub ochii ei, fuiorul de fum de pe horn

conteni se rsuceasc spre cer i ncepu s ia forma unui tremurtor semn de ntrebare negru. Sebastian rse. Cred c asta vrea s nsemne Cine-i acolo?. Clary i strnse mai bine mantia pe lng corp. Vntul care sufla peste iarba pajitii nu era att de aspru, totui ea simea un fior de ghea n mduva oaselor. Arat ca o scen dintr-un basm. i-e frig? Sebastian o cuprinse de umeri. Imediat, fumul care se ridica pe hornul casei ncet s mai nfieze semnul de ntrebare i ncepu s contureze noriori n forma unor inimi unite. Clary se strecur pe sub braul lui, simindu-se deopotriv stnjenit i cumva vinovat, de parc fcuse ceva ru. Se grbi ctre aleea casei, urmat de Sebastian. Se aflau la jumtatea drumului, cnd ua se deschise brusc. n pofida obsesiei sale de a-l gsi pe Ragnor Fell nc de cnd Madeleine i rostise numele n faa ei, Clary nu ncercase niciodat s-i imagineze cum arta. Un brbat solid, cu barb, i-ar fi spus ea, n caz c s-ar fi gndit vreodat. Cineva ca un viking, cu umeri lai i puternici. Dar persoana care iei pe ua casei era nalt i subire, cu pr negru, scurt i epos. Purta o vest de plas din aur i o pereche de pantaloni de pijama de mtase. Se uita la Clary cu interes moderat, pufind agale din pipa sa nemaivzut de mare. Dei nu arta nici pe departe a viking, ntr-o clip i-a fost foarte familiar. Magnus Bane. Dar Sebastian prea la fel de uimit ca i Clary. Se holba la Magnus cu gura uor cscat i cu stupoare pe chip. n cele din urm, se blbi: Tu eti Ragnor Fell? Magicianul? Magnus i scoase pipa din gur.

Pi, sunt foarte sigur c nu sunt Ragnor Fell, dansatorul exotic. Eu Sebastian pru s rmn fr cuvinte. Clary nu nelegea la cine s-ar fi ateptat, dar Magnus era un individ care merita bgat n seam. Speram c ne vei putea ajuta. Eu sunt Sebastian Verlac, iar ea este Clarissa Morgenstern mama ei e Jocelyn Fairchild Nu-mi pas cine e mama ei, zise Magnus. Nu m putei vedea fr o programare. ntoarcei-v mai trziu. n martie urmtor ar fi tocmai bine. n martie? zise Sebastian prnd scandalizat. Ai dreptate, zise Magnus. Prea ploios. Ce zici de iunie? Sebastian se ndrept de spate. Nu cred c nelegi ct e de important Las, Sebastian, zise Clary cu dezgust. Vrea doar s te aiureasc. Ragnor nu ne poate ajuta. Sebastian pru i mai buimcit. Dar nu vd de ce n-ai putea Bine, destul, zise Magnus i pocni o dat din degete. Sebastian ncremeni pe loc, cu gura nc deschis i minile parial ntinse. Sebastian! Clary ntinse mna s-l ating, dar era rigid ca o statuie. Numai uoara ridicare i coborre a pieptului su arta c mai era nc viu. Sebastian? zise ea din nou, dar n zadar. i ddu cumva seama c el n-o putea nici vedea, nici auzi. Se ntoarse atunci spre Magnus: Nu pot s cred c ai fcut asta. Ce naiba te-a apucat? i-a fcut creierul piftie ce fumezi n pipa aia? Sebastian e de partea noastr.

Eu nu sunt de nicio parte, Clary iubito, zise Magnus, fluturnd din pip. i, serios, e numai vina ta c a trebuit s-l mpietresc pentru cteva clipe. Era ct pe ce s-i spui c nu sunt Ragnor Fell. Asta pentru c nu eti Ragnor Fell. Magnus sufl un fuior de fum din gur i o privi gnditor prin cea. Vino, zise el. Hai s-i art ceva. inu ua csuei deschis, fcndu-i semn s intre. Cu o ultim privire uluit ctre Sebastian, Clary l urm. Interiorul colibei nu era luminat. Licrul slab al zilei care ptrundea pe fereastr era ns de ajuns ca s-i arate lui Clary c se aflau ntr-o camer mare, plin de umbre ntunecate. n aer se simea un miros ciudat, ca de gunoi ars. Ea scoase un scurt sunet necat, cnd Magnus pocni a doua oar din degete. O puternic lumin albastr nflori n vrful degetelor lui. Clary tresri. Camera era devastat mobilierul fcut ndri, sertarele deschise i coninutul mprtiat pe jos. Pagini rupte din cri pluteau prin aer ca fulgii de cenu. Chiar i geamul ferestrei era spart. Am primit un mesaj de la Ragnor Fell, asear, zise Magnus, care-mi cerea s vin s stau de vorb cu el. Am ajuns aici i-am vzut asta. Totul distrus i o duhoare de demoni n toat casa. Demoni? Pi demonii nu pot intra n Idris N-am spus c au intrat. Eu i-am spus doar ce s-a ntmplat. Magnus vorbea monoton. Continu: Locul sta duhnete a ceva de origine demonic. Trupul lui Ragnor era pe podea. Nu era mort cnd l-au lsat ei, dar era mort cnd am sosit eu. Se ntoarse spre ea: Cine mai tia c-l cutai?

Madeleine, opti Clary. Dar ea e moart. Sebastian, Jace i familia Lightwood Ah, fcu Magnus. Dac familia Lightwood tia, atunci sigur a aflat ntre timp i Conclavul, iar Valentine are spioni n Conclav. Ar fi trebuit s pstrez secretul, n loc s ntreb pe toat lumea de el, zise Clary ngrozit. E vina mea. Ar fi trebuit s-l previn pe Fell i atrag atenia, zise Magnus, c nu l-ai fi putut gsi pe Fell, acesta este, de fapt, i motivul pentru care ai ntrebat oamenii de el. Uite, Madeleine ca i tine a crezut c Fell este persoana care ar putea s-o ajute pe mama ta. Dar nu i c este persoana de care ar putea fi interesat Valentine. ns la mijloc e ceva mai mult de-att. Valentine n-a tiut cum s-o trezeasc pe mama ta, dar pare s fi tiut c lucrul pe care l-a fcut ea ca s intre n starea aceea avea o legtur cu ceva pe care el i-l dorea foarte tare. O anumit carte de vrji. De unde tii toate astea? ntreb Clary. Mi-a spus Ragnor. Dar Magnus i tie vorba cu un gest. Magicienii au modurile lor de a comunica ntre ei. Au limbajele lor. i ridic mai sus mna ce inea flacra albastr. Logos! Litere de foc, fiecare de cel puin o palm nlime, aprur pe perei ca i cnd ar fi fost gravate n perete cu aur lichid. Literele alergau pe perei de jur mprejur, alctuind cuvinte pe care Clary nu le putea citi. Se ntoarse ctre Magnus: Ce scrie? Ragnor a scris asta cnd i-a dat seama c va muri. Povestete oricrui magician care l-ar cuta ce s-a ntmplat.

Cnd Magnus se ntoarse, strlucirea literelor arztoare i lumin ochii de pisic n auriu. A fost atacat de servitorii lui Valentine. Ei i ceruser Cartea Alb. n afar de Cartea Gri, este unul dintre cele mai faimoase volume de lucrri supranaturale scrise vreodat. Att reeta pentru poiunea pe care a luat-o Jocelyn, ct i reeta pentru antidotul acesteia erau n cartea aceea. Clary rmase cu gura deschis. Deci a fost aici? Nu. I-a aparinut mamei tale. Tot ce a fcut Ragnor a fost s-o sftuiasc unde s-o ascund de Valentine. Deci e E la conacul familiei Wayland. Familia Wayland avea casa foarte aproape de locuina lui Jocelyn i Valentine; erau cei mai apropiai vecini ai lor. Ragnor i-a sugerat mamei tale s ascund cartea n casa lor, unde Valentine n-ar fi cutat-o niciodat. n bibliotec, mai exact. Dar Valentine a stat n conacul familiei Wayland ani de-a rndul dup asta, protest Clary. N-ar fi putut s-o gseasc? Era ascuns n interiorul altei cri. Una pe care Valentine n-ar fi deschis-o niciodat, zmbi Magnus strmb. Reete simple pentru gospodine. Nimeni nu poate spune c mama ta n-a avut simul umorului. i te-ai dus la conacul Wayland? Ai cutat cartea? Magnus cltin din cap. Clary, peste conac sunt puse vrji de protecie care te abat din drum. Nu-i in la distan numai pe cei din Conclav, ci pe toat lumea. Mai ales pe repudiai. Poate c, dac a fi avut timp s m ocup de ele le-a fi putut slbi, dar Atunci nu poate nimeni intra n conac? Simea gheara disperrii n capul pieptului. E cu neputin? N-am spus nimeni, zise Magnus. M pot gndi la cel puin

o persoan care aproape cu siguran ar putea ptrunde n conac. Te referi la Valentine? M refer la fiul lui Valentine, zise Magnus. Clary cltin din cap. Jace n-o s m ajute, Magnus. Nu m vrea aici. De fapt, m ndoiesc c mi va mai vorbi vreodat. Magnus se uit la ea, meditativ. Eu cred, zise el, c nu exist prea multe lucruri pe care Jace nu l-ar face pentru tine, dac l-ai ruga. Clary deschise gura, apoi o nchise la loc. Se gndi c Magnus pruse c tie totdeauna ce simea Alec pentru Jace, ce simea Simon pentru ea. Sentimentele ei pentru Jace trebuie s-i fi fost zugrvite pe chip chiar n clipa aceea, iar Magnus era un cititor priceput. Ea i feri privirea. S zicem c pot s-l conving pe Jace s vin la conac cu mine i s lum cartea, zise ea. i dup-aceea? Eu nu tiu s fac vreo vraj sau vreun antidot. Magnus pufni. Credeai c-i dau toate sfaturile astea pe degeaba? Odat ce vei fi n posesia Crii Albe, vreau s-o aduci drept la mine. Cartea? O vrei tu? E una dintre cele mai puternice cri de vrji din lume. Bineneles c o vreau. De altfel, le aparine de drept copiilor lui Lilith, nu ai lui Raziel. E o carte de magician i se cuvine s fie n minile unui magician. Dar am eu nevoie de ea s-o vindec pe mama Tu ai nevoie de o singur pagin din ea, pe care poi s-o pstrezi. Restul e al meu. i, n schimb, cnd o s-mi aduci cartea, o s fac eu antidotul pentru tine i o s i-l administrez lui Jocelyn. Nu poi s spui c nu e un trg corect. ntinse mna:

Batem palma? adug el. Dup o clip de ezitare, Clary i-o strnse. Ar fi bine s nu regret trgul sta. Sper din toat inima c nu, zise Magnus, ntorcndu-se vesel ctre ua de la intrare. Pe perei, literele de foc deja ncepuser s se tearg. Regretul e o emoie care nu-i are deloc rostul, nu eti de acord? Afar, soarele prea deosebit de puternic, dup bezna din colib. Clary rmase clipind n prag, pn i se adaptar ochii; munii din deprtare, Wayfarer pscnd mulumit i Sebastian neclintit ca o statuie, cu o mn nc ntins. Se ntoarse spre Magnus. N-ai putea s-l eliberezi acum, te rog? Magnus pru amuzat. Am fost surprins cnd am primit mesajul lui Sebastian, azi-diminea, zise el. Spunea c i fcea ie o favoare, nici mai mult, nici mai puin. Cum ai reuit s-l cunoti? E vrul unor prieteni de-ai familiei Lightwood, ceva de genul sta. E drgu, crede-m. Drgu pe naiba. E splendid! Magnus se uita vistor n direcia biatului. Ar trebui s-l lai aici. A putea atrna de el plrii i diverse alte lucruri. Nu. Nu-l poi avea. De ce nu? i place ie de el? ochii lui Magnus lucir. El pare s te plac pe tine. L-am vzut uitndu-se dup mna ta, adineauri, ca o veveri scotocind dup o arahid. De ce s nu vorbim despre viaa ta amoroas? par Clary. Cum rmne cu tine i cu Alec? Alec refuz s recunoasc faptul c avem o relaie, prin urmare i eu refuz s-l recunosc pe el. Mi-a trimis un mesaj de foc, cerndu-mi o favoare, alaltieri. Scrisese la adres Magicianului Bane, de parc i-a fi fost perfect strin. E nc

fermecat de Jace, cred, dei relaia nu va duce niciodat nicieri. O problem despre care mi nchipui c tu nu tii nimic Oh, mai taci! Clary l msur pe Magnus cu o privire dispreuitoare. Ascult, dac nu-l eliberezi pe Sebastian, atunci n-am s pot pleca n veci de aici, iar tu n-ai s mai pui mna pe Cartea Alb. Oh, bine, bine. Dar o s-i cer ceva. Nu-i spune nimic din ceea ce i-am povestit eu, fie c e, fie c nu e prieten cu Lightwood. Magnus pocni din degete nemulumit. Chipul lui Sebastian se rensuflei, ca un film video repornit dup ce i se dduse o pauz. s ne ajui, zise el. Nu e doar o problem oarecare. E o chestiune de via i de moarte. Voi, nefilimii, credei c toate problemele voastre sunt chestiuni de via i de moarte, zise Magnus. Hai, acum plecai de-aici. Ai nceput s m plictisii. Dar Plecai! zise Magnus, pe un ton amenintor. Scntei albastre strlucir n vrful degetelor sale lungi i deodat se simi un miros ptrunztor n aer, ca de ars. Ochii de pisic ai lui Magnus luminau. Dei tia c e doar teatru, Clary se ddu napoi, fr voia ei. Cred c-ar trebui s plecm, Sebastian, zise ea. Sebastian i miji ochii. Dar, Clary Plecm, strui ea i, apucndu-l de bra, aproape c-l tr spre Wayfarer. El o urm fr tragere de inim, bombnind. Cu un oftat de uurare, Clary arunc o privire peste umr. Magnus sttea n pragul colibei, cu braele ncruciate la piept. Prinzndu-i

privirea, el rnji i-i fcu o dat cu ochiul. mi pare ru, Clary. Sebastian puse o mn pe umrul lui Clary i cealalt n jurul taliei ei ajutnd-o s urce pe spinarea lat a lui Wayfarer. Ea fcu un efort s-i nbue mica voce interioar care o prevenea s nu se suie iar pe cal pe niciun cal i l ls s-o ridice. i trecu un picior n partea cealalt i se aez n a, spunndu-i c de fapt sttea n echilibru pe sofa mare, mictoare, i nu pe o creatur vie care ar fi putut s se ntoarc s o mute n orice clip. Pentru ce-i pare ru? ntreb ea, cnd el se slt n spatele ei. Era aproape enervant cu ct uurin o fcuse de parc-ar fi dansat dar linititor de privit. n mod clar tia ce fcea, gndi ea, cnd strnse braele n jurul ei s apuce frul. i zise c era bine c mcar unul dintre ei tia. C a ieit aa, cu Ragnor Fell. Nu m ateptam s nu vrea deloc s ne ajute. Dei magicienii sunt foarte capricioi. Ai mai ntlnit unul pn acum, nu-i aa? L-am ntlnit pe Magnus Bane. Se rsuci n a, n momentul acela, s se uite peste umrul lui Sebastian la coliba care rmsese departe n urma lor. Fumul ieea pe horn n forma unor mici siluete care dansau. Magnus i dansatori? Nu-i ddea seama prea bine de la distana aceea. Bane e naltul Magician din Brooklyn. i seamn cu Fell? Ca dou picturi de ap. Nu-i face probleme din cauza lui Fell. tiam c exista posibilitatea s refuze s ne ajute. Dar eu i-am promis c te ajut! Sebastian prea sincer nciudat. Ei bine, cel puin pot s-i art ceva, ca s nu zici c ziua a fost o adevrat pierdere de vreme.

Ce anume? Ea se rsuci din nou n a, ca s se uite la el. Soarele era sus pe cer i n spatele lui, poleindu-i uviele de pr negru cu un nimb de aur. Sebastian rnji. O s vezi. n vreme ce clreau tot mai departe de Alicante, ziduri de pdure i verdea se desfurau n goan de-o parte i de alta, deschizndu-se, din cnd n cnd, ctre priveliti de necrezut: lacuri de un albastru glacial, vi verzi, muni cenuii, panglici argintii de ruri i praie, tivite de brazde de flori. Clary se ntreb cum ar fi fost s triasc ntr-un loc ca acela. Fr voia ei se simea ncordat, aproape vulnerabil, lipsit confortul cldirilor nalte care s-o nconjoare ndeaproape. Nu c n-ar fi existat deloc cldiri. Din cnd n cnd, acoperiul vreunei construcii mari de piatr se iea peste coroanele copacilor. Acestea erau conacele de ar, i explicase Sebastian (strigndu-i la ureche), locuinele rurale ale familiilor nstrite de vntori de umbre. Ele i aminteau lui Clary de marile vile vechi de pe malul lui Hudson River, n nordul Manhattanului, unde newyorkezii bogai i petreceau verile n urm cu sute de ani. Calea pietruit pe care-o urmau se prefcuse n drum de pmnt. Clary iei brusc din reverie cnd ajunser pe coama unui deal i Sebastian trase de fru, oprindu-l pe Wayfarer. sta e, zise el. Clary se uit lung. sta era o mas inform de piatr ars, nnegrit, pe care doar dup contur o recunoteai drept ceva ce fusese odat o cas; se vedea un horn, care nc se nla spre cer, i o bucat de zid, cu ferestre fr geamuri, cscate n mijlocul lui. Blriile crescuser nalte printre pietrele

fundaiei, verzi pe fundalul negru. Nu neleg, zise ea. De ce suntem aici? Nu tii? ntreb Sebastian. Aici au locuit mama i tatl tu. Aici s-a nscut fratele tu. Acesta este conacul Fairchild. Nu pentru prima oar, Clary auzi n minte glasul lui Hodge. Valentine a aprins un foc mare i s-a aruncat n el, murind ars, mpreun cu familia lui, soia i copilul. Pmntul s-a fcut scrum. Nimeni n-a mai construit ceva acolo. Se spune c pmntul acela e blestemat. Fr alt cuvnt, cobor de pe cal. l auzi pe Sebastian strignd dup ea, dar ea deja alerga, mai mult alunecnd, pe panta unui deal nu foarte nalt. Terenul se ndrepta n locul unde fusese odinioar casa; pietrele nnegrite ale ceea ce fusese odinioar aleea din fa zceau uscate i crpate sub picioarele ei. Printre blrii, zri nite scri care se opreau brusc la vreun metru i ceva de pmnt. Clary Sebastian venise dup ea printre buruieni, dar ea de-abia i ddu seama de prezena lui. ntorcndu-se n loc, descriind un cerc complet, se uit cu atenie la tot. Copaci ari, pe jumtate uscai. Aici se pare c fusese cndva o pajite umbroas, prelungindu-se pe panta unui deal. n deprtare, putu vedea acoperiul a ceea ce fusese probabil un alt conac, nvecinat, rsrit peste coroanele copacilor. Soarele fcea s sclipeasc cioburile ferestrelor sparte dintr-un perete ntreg, rmas nc n picioare. Ea pi ntre ruine, pe o platform de piatr nnegrit. Putea vedea contururile camerelor, ale uilor, chiar i un dulap ars, rmas aproape ntreg, czut pe-o parte cu cioburi de porelan rspndite n jur, amestecate cu pmntul negru. Odat, aceasta fusese o cas adevrat, locuit de oameni vii. Aici locuise mama ei, aici se cstorise, aici avusese un copil. i apoi venise Valentine i prefcuse totul n praf i cenu,

lsnd-o pe Jocelyn s cread c fiul ei murise, determinnd-o s-i ascund adevrul despre lume fiicei sale O tristee copleitoare o npdi pe Clary. Mai mult de o via fusese distrus n locul acesta. i duse mna la fa i, aproape cu surprindere, o descoperi umed: plnsese fr s tie. Clary, mi pare ru. Am crezut c voiai s vezi asta. Era Sebastian, care venea spre ea, drmturile scrnindu-i sub tlpi i ridicnd noriori de cenu pe unde clca. Prea ngrijorat. Ea se ntoarse spre el. O, da. Voiam. Mulumesc. Vntul se ntei. i flutur uvie de pr negru peste fa. El zmbi mhnit. Trebuie s-i fie greu s te gndeti la tot ce s-a ntmplat n locul sta, la Valentine, la mama ta ea a avut un curaj incredibil. tiu, zise Clary. A avut. Are. El i atinse uor obrajii. La fel i tu. Sebastian, nu tii nimic despre mine. Nu-i adevrat. i ridic i cealalt mn, inndu-i faa n palme. Atingerea era blnd, aproape sfioas. Am auzit despre tine, Clary. Despre cum te-ai luptat cu tatl tu pentru Pocalul Mortal, despre cum ai intrat n hotelul infestat cu vampiri, dup prietenul tu. Mi-a povestit i Isabelle, am mai auzit i zvonurile. i nc de prima oar de prima oar cnd i-am auzit numele, eu mi-am dorit s te ntlnesc. tiam c vei fi extraordinar. Ea rse, tremurtor. Sper c nu eti prea dezamgit. Nu, opti el, aducndu-i uor degetele sub brbia ei.

Niciodat. i ridic faa spre a lui. Ea era prea surprins ca s fac vreun gest, nu se mic nici cnd el se aplec spre ea i ea i ddu seama, cu ntrziere, ce fcea. Din reflex, nchise ochii cnd buzele lui trecur uor peste ale ei, trimindu-i fiori n tot corpul. O invad deodat o dorin arztoare de a fi inut n brae i srutat ntr-un mod care s-o fac s uite de orice altceva. i ridic braele, nlnuindu-i gtul, pe de-o parte s se sprijine, pe de alta s-l trag mai aproape. Prul lui i gdil vrfurile degetelor, nu mtsos, ca al lui Jace, dar fin i moale, i n-ar fi trebuit s se gndeasc la Jace. i-l alung din minte, n vreme ce degetele lui Sebastian i se plimbau peste obraji, pe brbie. Atingerea lui era ginga, n pofida btturilor din vrful degetelor. Bineneles, i Jace avea btturi din acestea, de la lupte; probabil c toi vntorii de umbre le aveau Se nverun s-i alunge gndul la Jace, sau ncerc, dar n zadar. l putea vedea chiar i cu ochii nchii i vedea unghiurile i netezimile feei lui, o fa pe care nu putuse niciodat s-o deseneze cum trebuie, indiferent ct de vie i era imaginea lui n minte; i vedea osatura delicat a minilor lui, pielea cu cicatrice de pe umeri Dorina arztoare ce-o cuprinsese att de nvalnic ddu deodat napoi, cu un recul att de puternic, nct parc ar fi fost un elastic ntins i eliberat brusc. Paraliz, tocmai cnd Sebastian i apsa buzele de ale ei i i unea minile pe ceafa ei paraliz, simind deodat ocul greelii. Ceva groaznic de greit, mai greit i dect dorul ei fr speran dup cineva pe care nu-l putea avea. Aici era altceva: o brusc izbucnire de groaz de parc ar fi fcut ncreztoare un pas nainte i s-ar fi trezit deodat prbuindu-se ntr-un abis ntunecat. Icni i se smulse de lng Sebastian cu atta for, nct

aproape c se mpiedic. Dac n-ar fi inut-o el, ar fi czut. Clary! O privea rvit, n timp ce obrajii i se colorau ntr-un rou aprins. Clary, ce s-a ntmplat? Nimic. Vocea ei i sun pierit pn i ei. Nimic numai c, n-ar fi trebuit s nu sunt chiar gata Ne-am grbit? Putem s-o lum mai ncet ntinse mna spre ea i mai nainte ca ea s se poat controla, ea se feri. El pru rnit. N-o s-i fac niciun ru Clary. tiu. S-a ntmplat ceva? Ridic iar mna, mngind-o pe pr; ea i nbui cu greu tentaia de a sri napoi. Cumva Jace Jace? Oare tia c se gndise la Jace, oare i putuse da seama? i totodat Jace e fratele meu. De ce-l aduci n discuie? Ce vrei s spui? M gndeam doar Cltin din cap, pe chipul lui succedndu-se ndurerarea i nedumerirea. C poate altcineva te-a rnit. Minile lui erau nc pe obrajii ei; ea i le ridic pe ale ei i, blnd dar ferm, i le desprinse, ducndu-i-le n jos, pe lng el. Nu. Nimic de genul sta. Numai c ovi: Am simit c e o greeal. Greeal? Expresia de durere de pe chipul lui dispru; parc nu-i venea s cread. Clary, ntre noi e o atracie. tii c e. Din prima clip n care te-am vzut Sebastian, nu Am simit c tu eti cea pe care-o atept dintotdeauna. Am vzut c i tu ai simit asta. Nu-mi spune c n-ai simit. Dar nu asta simise ea. Fusese ca i cnd ar fi cotit pe o strad ntr-un ora strin i deodat i-ar fi vzut casa, ridicndu-se chiar n faa ei. i o recunoscuse cu surpriz, dei nu una n ntregime plcut, ci mai degrab: Cum se poate s fie aici? N-am simit.

Mnia care se ridic n ochii lui deodat, ntunecat, necontrolat o lu prin surprindere. El o prinse de ncheieturile minilor ntr-o strnsoare dureroas. Nu-i adevrat! Ea ncerc s-i trag minile. Sebastian Nu-i adevrat! ntunecimea din ochi prea c i-a acoperit pupilele. Faa i era ca o masc alb, crispat i rigid. Sebastian, zise ea, ct mai calm. M doare. i ddu drumul. Pieptul i se ridica i-i cobora cu repeziciune. mi pare ru, zise el. mi pare ru. Am crezut Ei bine, ai crezut greit, ar fi vrut Clary s spun, dar i nghii cuvintele. Nu voia s mai vad iari expresia aceea pe faa lui. Ar trebui s ne ntoarcem, zise ea, n schimb. O s se ntunece curnd. El ddu din cap fr vlag, prnd la fel de ocat de izbucnirea lui ct era i ea. Se ntoarse cu spatele i se ndrept spre Wayfarer, care ptea iarb la umbra alungit a unui copac. Clary ovi o clip, apoi l urm se prea c nu putea face nimic altceva. Arunc o privire pe furi la ncheieturile sale, n timp ce mergea la un pas dup el avea dou brri roii, unde degetele lui i striviser carnea i, nc i mai ciudat, vrfurile degetelor i erau nnegrite, ca i cnd i le-ar fi ptat cineva cu tu. Sebastian tcu pn ce-o urc n spatele lui Wayfarer. mi pare ru dac am fcut vreo aluzie anapoda la Jace, zise el n cele din urm, n timp ce ea se aeza mai bine n a. El n-ar fi fcut niciodat ceva s te rneasc. tiu c de dragul tu s-a dus s-l viziteze pe vampirul prizonier n Citadel Parc toat lumea de pe faa Pmntului se opri deodat.

Clary i putea auzi rsuflarea uiernd nuntrul i n afara urechilor, i vedea minile, mpietrite ca ale unei statui, stnd neclintite pe oblncul eii. Vampirul prizonier? opti ea. Sebastian ridic o fa surprins ctre ea. Da, zise el, Simon, vampirul pe care l-au adus cu ei din New York. Credeam adic eram sigur c eti la curent. Nu i-a spus Jace?

8 UNUL DINTRE CEI VII


Simon se trezi cnd lumina soarelui se rsfrngea orbitor dintr-un obiect ce fusese vrt printre gratiile ferestrei sale. Se ridic n picioare, cu dureri n tot corpul din pricina foamei, i vzu c era o sticl de metal, cam de mrimea unui termos, pentru gustarea de la prnz. O hrtiu fcut sul fusese legat de gtul sticlei. Trgnd-o la el, Simon desfcu bileelul i citi: Simon, sta e snge de vac, proaspt, de la mcelar. Sper c e-n regul. Jace mi-a povestit ce i-ai spus i vreau s tii c, dup prerea mea, e un mare curaj. Rezist i o s gsim noi o cale s te scoatem de-acolo. XOXOXOXOXOXOX Isabelle Simon zmbi la X-urile i O-urile care umpleau ultimul rnd al biletului. i fcea bine s tie c afeciunea nflcrat a lui Isabelle avusese de suferit, n mprejurrile date. Desfcu dopul sticlei i bu cu poft mai multe guri de snge, nainte ca o ascuit senzaie de furnictur ntre omoplai s-l fac s se ntoarc. Raphael sttea calm n mijlocul celulei. i inea minile la spate i umerii lui slbui foarte drepi. Purta o bluz alb, bine clcat, i o jachet neagr. Un lan de aur strlucea la gtul lui. Simon aproape c se nec, avnd gura nc plin de snge. nghii anevoie continund s se holbeze. Tu nu se poate s fii aici. Zmbetul lui Raphael izbuti cumva s-i dea impresia c-i arta colii, chiar dac n-o fcea. Nu intra n panic, Diurnule.

Nu intru n panic. Ceea ce nu era foarte adevrat. Simon se simea de parc ar fi nghiit ceva ascuit. Nu-l mai vzuse pe Raphael din noaptea n care spase pmntul ieind la suprafa, nsngerat i zgriat, dintr-un mormnt fcut n graba mare n Queens. i mai amintea nc de pachetele cu snge de animal pe care le aruncase Raphael spre el i de felul n care el le sfiase cu dinii, ca i cnd el nsui ar fi fost un animal. Nu era un eveniment de care s-i aduc aminte cu plcere. S-ar fi bucurat s nu-l mai vad niciodat pe biatul vampir. Soarele e nc sus. Cum de eti aici? Nu sunt. Vocea lui Raphael era onctuoas ca untul. Sunt o proiecie. Uite! i ntinse mna, trecnd prin zidul de piatr de lng el. Sunt ca fumul. Nu-i pot face niciun ru. Firete, nici tu nu-mi poi face mie niciun ru. Nu vreau s-i fac ru. Simon ls sticlua jos, pe patul de campanie. Dar vreau s tiu ce caui aici. Ai plecat din New York foarte brusc, Diurnule. i dai seama c ar fi trebuit s-o informezi pe cpetenia vampirilor din zona ta c prseti oraul, nu-i aa? Cpetenia vampirilor? Adic tu? Credeam c altcineva era cpetenia vampirilor Camille nu s-a ntors nc la noi, zise Raphael, aparent fr nicio emoie. Conduc eu n locul ei. Ai fi tiut toate acestea, dac te-ai fi obosit s cunoti legile celor din neamul nostru. Plecarea mea din New York n-a fost tocmai plnuit. i, fr suprare, dar eu nu prea v consider pe voi ca fiind neam cu mine. Dios! Raphael i plec ochii, de parc i-ar fi ascuns amuzamentul. Eti ncpnat. Cum poi s spui asta?

Mi se pare evident, nu? Vreau s spun Lui Simon i se puse un nod n gt. Cuvntul acela. Tu poi s-l spui, dar eu nu pot Dumnezeu. Ochii lui Raphael se deschiser brusc spre el; chiar arta amuzant. Vrsta, zise el. i exerciiul. i credina sau pierderea ei ntr-un fel sunt acelai lucru. O s nvei, cu timpul, micule ageamiu. Nu-mi spune aa. Dar sta eti. Eti un Copil al Nopii. Nu de aceea te-a capturat Valentine i i-a luat sngele? Din cauz c eti ce eti? Pari s fii bine informat, zise Simon. Poate c tu ar trebui s-mi spui mie. Raphael i miji ochii. Am auzit, de asemenea, un zvon c ai but din sngele unui vntor de umbre i de aceea te-ai ales cu darul sta al tu, abilitatea de a umbla prin lumina soarelui. E adevrat? Lui Simon i se zbrli prul n cap. Asta-i ridicol! Dac sngele de vntor de umbre le-ar fi putut da vampirilor abilitatea de a umbla prin lumina soarelui, toat lumea ar fi tiut-o pn acum. Sngele de nefilim ar fi fost absolut necesar. i n-ar mai fi fost niciodat pace ntre vampiri i vntori de umbre dup aceea. Aa c e un lucru bun c nu e adevrat. Un zmbet abia schiat i ridic lui Raphael colurile gurii. Destul de corect. C tot vorbim despre absolut necesitate, i dai seama, nu-i aa, Diurnule, c acum eti un exemplar valoros? Nu exist niciun repudiat pe lumea asta care s nu vrea s pun mna pe tine. Inclusiv tu?

Bineneles c da. i ce-ai face dac ai pune mna pe mine? Raphael ridic din umerii lui nguti. Probabil c sunt singurul care gndete c abilitatea de a umbla prin lumina soarelui s-ar putea s nu fie aa un mare dar cum cred ceilali vampiri. Noi suntem Copiii Nopii pentru un motiv. Se prea poate ca eu s te consider tot att de monstruos ct m consider lumea oamenilor obinuii pe mine. i aa m consideri? Se poate. Expresia lui Raphael era neutr. Cred c eti un pericol pentru noi toi. Un pericol pentru neamul vampiresc, dac vrei. i nu poi sta n celula asta pentru totdeauna, Diurnule. n cele din urm, va trebui s pleci i s te ari din nou n lume. S dai din nou ochii cu mine. Dar pot s-i spun un lucru. i voi jura c nu-i fac niciun ru i nu voi ncerca s te gsesc, dac, n schimb, juri c-o s te ascunzi odat ce te elibereaz Aldertree. Dac juri c-o s pleci att de departe nct s nu te mai gseasc nimeni vreodat i nu vei mai lua legtura cu niciunul dintre cei pe care i-ai cunoscut n viaa ta de muritor. Nu pot fi mai drept de att. Dar Simon cltina deja din cap. Nu-mi pot prsi familia. Sau pe Clary. Raphael pufni de enervare. Ei nu mai fac parte din ceea ce eti tu. Acum eti vampir. Dar nu vreau s fiu, zise Simon. Uit-te la tine cum te plngi, zise Raphael. N-o s fii niciodat bolnav, n-o s mori niciodat i-ai s rmi venic puternic i tnr. N-o s mbtrneti niciodat. De ce te-ai mai putea plnge? Venic tnr, gndi Simon. Suna bine, dar chiar ar fi vrut cineva s aib aisprezece ani venic? Ar fi fost altceva s rmi venic de douzeci i cinci de ani, dar aisprezece? S fii

totdeauna aa, deirat i neterminat, s nu atingi niciodat maturitatea, nici la chip, nici la trup? Ca s nu mai pun la socoteal faptul c, artnd n halul sta, n-ar fi niciodat n stare s intre ntr-un bar i s comande ceva de but. n vecii vecilor. i, adug Raphael, nici mcar nu trebuie s renuni la a mai vedea lumina soarelui. Simon n-avea niciun chef s nceap iar subiectul sta spinos. I-am auzit pe ceilali vorbind despre tine n Dumort, zise el. tiu c-i pui la gt o cruce n fiecare duminic i te duci s-i vezi familia. Pariez c ai ti habar n-au c eti vampir. Deci nu-mi vorbi mie despre prsirea celor din viaa mea. N-am s-o fac i n-am s mint c-am s-o fac. Ochii lui Raphael sclipir. Ce crede familia mea n-are nicio importan. Conteaz ce cred eu. Ce tiu eu. Un vampir adevrat tie c e mort. i accept moartea. Dar tu, tu ai impresia c nc eti unul dintre cei vii. Tocmai asta te face att de periculos. Nu poi accepta c nu mai eti viu. Se nsera cnd Clary nchise ua casei lui Amatis n urma ei i puse zvorul. Se sprijini o clip de u, n vestibulul ntunecos, cu ochii pe jumtate nchii. Oboseala o fcea s-i simt trupul ca de plumb, iar picioarele o dureau grozav de tare. Clary? Vocea insistent a lui Amatis sfie tcerea. Tu eti? Clary rmase pe loc, plutind n voia ntunericului linititor din spatele pleoapelor ei nchise. i dorea att de mult s fie acas, nct aproape c simea gustul aerului metalic de pe strzile Brooklynului. O putea vedea pe mama ei stnd n fotoliul su de lng fereastr, n timp ce o lumin prfuit, de

un galben pal, se revrsa pe fereastra deschis a camerei sale, btnd n pnza pe care o picta. Dorul de cas i se rsucea n capul pieptului ca un junghi. Clary. Vocea veni de mult mai aproape, de data asta. Clary deschise brusc ochii. Amatis sttea n faa ei, cu prul crunt strns sever la spate, cu minile n old. Fratele tu e aici i vrea s te vad. Te ateapt n buctrie. Jace e aici? Clary se czni s-i controleze mnia i uluirea, s nu i se citeasc pe chip. N-avea niciun rost s-i arate surorii lui Luke ct era de furioas. Amatis se uita la ea, curioas. N-ar fi trebuit s-l las s intre? Credeam c-o s vrei s-l vezi. Nu, e n regul, zise Clary, pstrndu-i tonul potolit, cu oarecare greutate. Sunt doar obosit. -hm. Amatis nu prea s-o cread. Pi, eu sunt sus, dac o s ai nevoie de mine. Am nevoie de un pui de somn. Clary nu-i putea nchipui de ce ar putea avea nevoie de Amatis, dar ddu din cap i se ndrept vlguit pe culoar spre buctrie, care era scldat ntr-o puternic lumin. Pe mas era un castron cu fructe portocale, mere i pere i o bucat groas de pine, dimpreun cu unt i brnz i un platou alturi, pe care era ceva care arta a prjituri? Amatis chiar fcuse prjituri? La mas sttea Jace. Se sprijinea n coate, cu prul ciufulit, cu bluza uor descheiat la gt. Ea i putu vedea brul gros de Pecei negre care-i mpodobea clavicula. inea o prjitur n mna bandajat. Deci Sebastian spusese adevrul, Jace se rnise. Nu c i-ar fi psat ei.

Bine, zise el, te-ai ntors. ncepusem s cred c-ai czut n vreun canal. Clary doar se uit la el, fr niciun cuvnt. Se ntreb dac el i putea citi mnia din ochi. Jace se lsase pe spate n scaun, aruncndu-i nonalant un bra peste sptarul acestuia. Dac n-ar fi fost pulsul rapid ce-i zvcnea la baza gtului, ea aproape c ar fi crezut n aerul lui de nepsare. Pari epuizat, adug el. Pe unde ai fost toat ziua? La plimbare cu Sebastian. Sebastian? Figura lui total uluit i produse, pentru moment, satisfacie. M-a condus pn acas, asear, zise Clary, iar n mintea ei cuvintele O s fiu numai fratele tu de acum ncolo, numai fratele tu, bteau ca ritmul unei inimi bolnave. i, pn acum, el este singura persoan din oraul sta care s-a purtat ct de ct drgu cu mine. Deci, da, am fost la plimbare cu Sebastian. neleg. Jace puse prjitura napoi pe platou, cu faa lipsit de expresie. Clary, am venit s-mi cer iertare. N-ar fi trebuit s-i vorbesc aa cum am fcut-o. Nu, zise Clary. N-ar fi trebuit. De asemenea, am venit s-i cer s te rzgndeti i s te ntorci la New York. Doamne, zise Clary. Iar ncepi Nu eti n siguran aici. i de ce-i faci griji? ntreb ea, cu glas voalat. C-or s m arunce n nchisoare cum au fcut cu Simon? Expresia lui Jace nu se schimb, dar se cltin pe spate cu scaunul, picioarele ridicndu-i-se de la podea, aproape ca i cum ea l-ar fi mbrncit. Simon?

Sebastian mi-a spus ce s-a ntmplat cu el, continu ea, pe acelai ton impersonal. Ce ai fcut tu. Cum l-ai adus aici i apoi l-ai lsat pur i simplu s fie aruncat n nchisoare. ncerci s m faci s te ursc? i tu l crezi pe Sebastian? ntreb Jace. Abia dac-l cunoti, Clary. Ea se uit fix la el. Nu e adevrat? El i susinu privirea, dar chipul i mpietrise, ca al lui Sebastian cnd l respinsese. E adevrat. Ea lu o farfurie de pe mas i-o arunc n el. El se eschiv, fcndu-i scaunul s se nvrt, iar farfuria izbi peretele deasupra chiuvetei i se sparse ntr-o explozie de cioburi de porelan. El sri de pe scaun cnd ea nfc o a doua farfurie i o arunc spre el, la nimereal: aceasta recul din frigider i lovi podeaua la picioarele lui Jace, unde crp n dou pri egale. Cum ai putut? Simon a avut ncredere n tine. Unde e acum? Ce or s-i fac? Nimic, zise Jace. E n regul. L-am vzut noaptea trecut nainte sau dup ce m-ai vzut pe mine? nainte sau dup ce te-ai prefcut c totul era n regul i c tu erai bine mersi? Te-ai ntors de la scena aia creznd c eram bine mersi? Jace se nec de ceva ce-ar fi putut fi rs. Trebuie c sunt un actor mai bun dect m-a fi ateptat. Pe fa avea un zmbet strmb. i asta era ca un chibrit aprins pe iasca furiei lui Clary: cum ndrznea s-i rd n fa acum? ntinse mna dup castronul de fructe, dar deodat nu i se pru c-ar fi de ajuns. Ddu scaunul la o parte cu un ut i se arunc asupra lui, tiind c ar fi fost ultimul lucru la care s-ar fi ateptat el din

partea ei. Fora atacului ei subit l prinse pe picior greit. Ea se izbi ca un berbec n el fcndu-l s se dea napoi, cltinndu-se, apucndu-se strns de marginea bufetului. Ea aproape c se prbui peste el, l auzi icnind scurt, i i repezi orbete braul cu pumnul strns, fr a bnui mcar ce inteniona s fac Uitase ct de rapid era. Pumnul ei nu-l lovi n fa, ci n palma deschis; el i nchise degetele peste pumnul ei, lipindu-i cu fora braul pe lng corp. Ea-i ddu brusc seama ct de aproape stteau unul de cellalt; se sprijinea de el, mpingndu-l pe spate, n bufet, cu puina greutate a trupului ei. D-mi drumul la mn. Ai de gnd s m loveti, dac-i dau drumul? Glasul lui era rguit i blnd, iar ochii i ardeau. Nu crezi c merii? i simi pieptul ridicndu-se i cobornd cu pieptul ei, n timp ce rdea, fr amuzament. Crezi c am plnuit toate astea? Chiar crezi c a fi fcut aa ceva? Pi nu-i place de Simon, nu? Poate c nu l-ai plcut niciodat. Jace scoase un sunet gutural de mirare i i ddu drumul la mn. Cnd Clary fcu un pas napoi, el i ridic mna dreapt, cu palma n sus. Ei i lu un moment s-i dea seama ce i arta; cicatricea zimat de la ncheietur. sta, zise el, cu vocea tensionat, e locul unde mi-am tiat venele ca s-l las pe prietenul tu vampirul s-mi bea sngele. Aproape c m-a omort. Iar acum crezi ce, c l-am abandonat fr nicio grij? Ea se uit lung la cicatricea de la ncheietura lui Jace una din attea altele de pe tot corpul lui, de toate formele i mrimile.

Sebastian mi-a spus c tu l-ai adus pe Simon aici i c Alec l-a nsoit la Citadel. i a lsat Conclavul s pun mna pe el. Tu trebuie s fi tiut L-am adus aici accidental. I-am cerut s vin la Institut ca s pot vorbi cu el. Despre tine, de fapt. Am crezut c poate ar reui el s te conving s renuni la ideea de a veni n Idris. Dac te ajut cu ceva, el nici n-a vrut s-aud. n timp ce se afla acolo, am fost atacai de damnai. A trebuit s-l trsc prin Portal cu mine. Ori fceam asta, ori l lsam acolo s moar. Dar de ce l-ai dus la Conclav? Trebuie s fi tiut Motivul pentru care noi l-am trimis acolo a fost c singurul Portal din Idris este n Citadel. Iar nou ne-au spus c aveau de gnd s-l expedieze napoi la New York. i tu i-ai crezut? Dup tot ce s-a ntmplat cu Inchizitoarea? Clary, Inchizitoarea a fost o anomalie. Poate c aceea a fost prima ta experien cu oamenii Conclavului, dar nu i-a mea Conclavul suntem noi. Nefilimii. Care respect Legea. Doar c ei n-au respectat-o. Nu, zise Jace. N-au respectat-o. Prea deodat foarte obosit. i partea cea mai rea a ntregii poveti, adug el, e c-mi amintesc cum tuna i fulgera Valentine mpotriva Conclavului, despre ct de corupt era, despre ct nevoie era s fie epurat. i pe nger, sunt de acord cu el. Clary tcu, mai nti pentru c nu-i venea nimic n minte s-i rspund i apoi de uimire, cnd Jace ntinse mna aproape ca i cnd nu s-ar fi gndit la ce face i o trase lng el. Spre surprinderea ei, l ls. Prin materialul alb al bluzei lui, i putea vedea contururile Peceilor, negre i ntortocheate, vrgndu-i pielea ca atingerile unei flcri. Voia s-i lipeasc fruntea de fruntea lui, voia s-i simt braele n jurul ei, la fel de tare cum

i dorise aerul cnd se neca n Lacul Lyn. S-ar putea s aib dreptate c lucrurile au nevoie de a fi ndreptate, zise ea, n cele din urm. Dar nu are dreptate n ceea ce privete metoda prin care trebuie ndreptate. Poi nelege asta, nu-i aa? El nchisese ochii pe jumtate. Erau semiluni de umbre cenuii sub ei, observ ea, mrturii ale nopilor nedormite. Nu sunt sigur c mai pot nelege ceva. Ai dreptate s fii furioas, Clary. N-ar fi trebuit s m ncred n Conclav. Att de mult mi-am dorit s cred c Inchizitoarea a fost o anomalie, c acionase fr ncuviinarea Conclavului, c mai exista undeva o parte din a fi un vntor de umbre n care mai puteam avea ncredere! Jace, opti ea. El deschise ochii i o privi. Ea i Jace erau att de aproape unul de cellalt, chiar li se atingeau genunchii, nct ea i putea simi btile inimii. D-te la o parte de lng el, i spuse ea, dar picioarele nu voiau s-o asculte. Ce-i? ntreb el, cu vocea foarte blnd. Vreau s-l vd pe Simon, zise ea. Poi s m duci s-l vd? La fel de neateptat cum o luase n brae i ddu drumul. Nu. Nici mcar n-ar fi trebui s fii n Idris. Nu poi s te fi prin Citadel. Dar o s cread c toat lumea l-a abandonat. O s cread Am fost eu s-l vd, zise Jace. Voiam s-l ajut s evadeze. Aveam de gnd s tai gratiile de la fereastr cu minile mele. Spunea toate acestea cu dezinvoltur. Dar nu m-a lsat el. Nu te-a lsat el? A vrut s rmn n nchisoare? A zis c Inchizitorul adulmeca pretexte mpotriva familiei mele, mpotriva mea. Aldertree vrea s dea vina pe noi pentru

ceea ce s-a petrecut la New York. Nu poate nfca pe vreunul dintre noi i s-l tortureze pn obine mrturii mpotriva noastr Conclavul n-ar privi asta cu ochi buni , dar ncearc s-l fac pe Simon s declare cum c toi suntem n crdie cu Valentine. Simon a zis c dac l scoteam din temni, atunci Inchizitorul avea s tie sigur cine o fcuse i asta avea s nruteasc mai mult situaia pentru Lightwood. Asta-i foarte nobil din partea lui i toate cele, dar care e planul lui pe termen lung? S stea n nchisoare pentru totdeauna? Jace ridic din umeri. N-am stabilit exact. Clary scoase o exclamaie de exasperare. Biei! zise ea. Bine, uite. Nu avei nevoie dect de un alibi. Va trebui s ne asigurm c suntei undeva unde toat lumea poate s v vad, i Lightwood la fel, i atunci l punem pe Magnus s-l scoat pe Simon din nchisoare i s-l duc napoi la New York. mi pare ru s i-o spun, Clary, dar Magnus n niciun caz n-o s fac aa ceva. Nu conteaz ct de drgu l socotete el pe Alec, n-o s se ridice mpotriva Conclavului ca s ne fac nou un hatr. Ba s-ar putea s-o fac, zise Clary, pentru Cartea Alb. Jace clipi nedumerit. Pentru ce? ntr-un suflet, Clary i povesti despre moartea lui Ragnor Fell, despre Magnus care apruse n casa lui Fell i despre cartea de vrji. Jace ascult ncremenit de atenie pn ce termin ea de vorbit. Demoni? zise el. A spus Magnus c Fell a fost ucis de demoni? Clary fcu un efort s-i aminteasc.

Nu a zis c locul duhnea a ceva de origine demonic. i c Fell a fost ucis de slujitorii lui Valentine. Asta-i tot. Unele magii negre las n urm o emanaie cu iz de demoni, zise Jace. Dac Magnus n-a precizat, e probabil din cauz c nu e deloc ncntat c a existat acolo un magician care a practicat magia neagr, nclcnd astfel Legea. Dar n-ar fi prima oar cnd Valentine a pus pe unul dintre copiii lui Lilith s-i ndeplineasc maleficele-i cereri. i mai aduci aminte de magicianul pe care l-a ucis n New York? Valentine i-a folosit sngele pentru Ritual. mi aduc aminte, rspunse Clary, cutremurndu-se. Jace, oare Valentine vrea Cartea din acelai motiv pentru care o vreau eu? Ca s-o trezeasc pe mama? S-ar putea. Din ceea ce a spus Magnus, Valentine ar vrea-o doar pentru puterea pe care ar putea s-o obin cu ea. n orice caz, mai bine o gsim noi naintea lui. Crezi c e vreo ans s mai fie n conacul Wayland? Eu tiu c e acolo, zise el, spre surprinderea ei. Cartea aceea de bucate? Reete pentru gospodine sau cum i zice? Am vzut-o. n biblioteca de la conac. Era singura carte de bucate de-acolo. Clary simi c o ia cu ameeal. Aproape c nu-i ngduise s cread c ar putea fi adevrat. Jace, dac m duci la conac i gsim cartea, m ntorc acas cu Simon. F asta pentru mine i-o s m duc la New York i n-o s mai vin napoi, i jur. Magnus a avut dreptate, sunt vrji de protecie asupra conacului care abat drumul oricui, zise el, ncet. Te duc acolo, dar nu e aproape. Pe jos, ne-ar putea lua vreo cinci ore. Clary ntinse mna i scoase stela lui de la bru. O inu ridicat ntre ei doi, unde ea lumina stins, spre deosebire de turnurile de sticl ale oraului.

Cine a zis c trebuie s mergem pe jos? Ciudai vizitatori ai mai avut, Diurnule, zise Samuel. Mai nti, Jonathan Morgenstern, iar acum cpetenia vampirilor din New York. Uau. Impresionant. Jonathan Morgenstern? Lui Simon i lu cteva clipe pn s-i dea seama c vorbea, desigur, despre Jace. Sttea pe podea, n mijlocul celulei, rsucind n mn sticla goal, n netire. Bnuiesc c sunt mai important dect credeam. i Isabelle Lightwood care i-a adus snge! zise Samuel. O adevrat livrare la domiciliu. Simon i nl capul. De unde tii c Isabelle mi l-a adus? Eu n-am spus nimic Am vzut-o pe fereastr. Arat exact ca mama ei, zise Samuel, adic, m rog, aa cum arta mama ei cu ani n urm. Se ls o tcere ncordat. Sngele e doar o soluie provizorie, adug el. Foarte curnd Inchizitorul o s nceap s se ntrebe dac n-ai murit nc de foame. Dac te gsete perfect sntos, o s-i dea seama c se ntmpl ceva i o s te ucid, oricum. Simon se uit n sus, la tavan. Runele spate n piatr se suprapuneau ca nisipul mpins de valuri pe o plaj. Bnuiesc c va trebui s-l cred pe Jace cnd a spus c o s gseasc el o cale s m scoat de-aici, zise el. Fiindc Samuel nu-i rspunse: O s-l rog s te scoat i pe tine, promit. N-am s te las aici, n temni. Samuel scoase un sunet necat, ca un rs care nu prea-i mai fcea loc prin gtul lui. Oh, eu nu cred c Jonathan Morgenstern o s vrea s m salveze pe mine, zise el. De altfel, nfometarea, aici n celul,

este cea mai mic dintre problemele tale, Diurnule. Foarte curnd, Valentine o s atace oraul, iar atunci vom fi probabil ucii cu toii. Simon se mir. Cum poi fi att de sigur? I-am fost foarte apropiat, pn la un moment dat. i cunosc planurile. Nzuinele. Are intenia de a nimici proteciile oraului Alicante i de a lovi Conclavul drept n inima puterii sale. Pi, eu credeam c niciun demon nu poate s treac de protecii. Credeam c sunt impenetrabile. Aa se spune. i trebuie snge de demon ca s le anulezi, nelegi, i asta nu se poate face dect din interior, din Alicante. Dar pentru c niciun demon nu poate ptrunde prin protecii ei bine, e un perfect paradox sau ar trebui s fie. Dar Valentine susine c a gsit o cale s ocoleasc oprelitea asta, o cale de a le strpunge. Iar eu l cred. O s gseasc o metod s demoleze proteciile i o s vin n ora, cu armata lui de demoni, i o s ne ucid pe toi. Sigurana seac din glasul lui Samuel i trimise lui Simon un fior de ghea pe ira spinrii. Pari teribil de resemnat. N-ar trebui s faci ceva? S avertizezi Conclavul? I-am avertizat deja. Cnd m-au interogat. Le-am spus i le-am tot spus c Valentine vrea s distrug proteciile, dar nu m-au luat n seam. Conclavul crede c proteciile or s reziste venic pentru c au rezistat o mie de ani. Dar aa s-a ntmplat i cu Roma, pn cnd au venit barbarii. Totul cade, la un moment dat. Chicoti, amar i mnios. Consider-o ca pe o curs s vezi cine te ucide primul, Diurnule Valentine, ceilali repudiai sau Conclavul.

Undeva ntre aici i acolo, mna lui Clary se smulse dintr-a lui Jace. Cnd uraganul o arunc n afar i o trnti la podea, czu singur, dureros, i se rostogoli pn ce se opri, gfind. Se ridic anevoie n capul oaselor i se uit n jur. Se afla n mijlocul unui covor persan ntins peste podeaua unei ncperi mari, cu ziduri de piatr. Ici i colo se zrea cte o pies de mobilier; pnzele albe cu care fuseser nvelite le prefceau n stafii cocoate, diforme. Draperii de catifea atrnau n faa ferestrelor uriae; catifeaua era alb-cenuie i prfuit, iar firioare strlucitoare de praf dansau n lumina lunii. Clary? Jace iei de dup una dintre formele masive nvelite n pnze albe. Eti bine? Bine. Se ridic n picioare, nfiorndu-se uor. O durea cotul. n afar de faptul c Amatis o s m omoare probabil, cnd o s se ntoarc, dac inem cont de faptul c i-am spart toate farfuriile i am deschis un Portal n buctria ei. El ntinse o mn spre ea. C-a meritat sau nu, zise el ajutnd-o s se ridice, oricum, eu am fost foarte impresionat. Mulumesc. Clary se uit n jur. Deci aici ai crescut tu? Parc e desprins dintr-o poveste. Eu m gndeam la un film horror, zise Jace. Doamne, sunt atia ani de cnd n-am mai vzut locul sta! Pe vremuri nu era att de Att de rece? Clary tremura. i nchise mantia pn la gt, dar frigul din conac era mai mult dect fizic. Locul se simea ngheat, de parc niciodat n-ar fi existat cldur, lumin sau veselie nuntrul lui. Nu, zise Jace. Rece a fost dintotdeauna. Voiam s zic

prfuit. Scoase o lampa-vrjitoarei din buzunar i aceasta prinse via, n mna lui. Lumina sa alb, venind de jos, i scotea n eviden umbra de sub pomei, scobiturile de la tmple. Asta e camera de lucru i nou ne trebuie biblioteca. Vino! O conduse afar din camer i de-a lungul unui culoar pe pereii cruia se niruiau zeci de oglinzi, care le reflectau imaginile. Clary nu-i dduse seama ct de rvit arta: mantia ei era plin de praf, prul i era nclcit de vnt. ncerc s i-l aranjeze, discret, i i surprinse rnjetul lui Jace n urmtoarea oglind. Din nu tia ce motiv, datorat fr ndoial vreunei magii de vntor de umbre pe care ea n-avea nicio ans s-o neleag, prul lui arta perfect. Culoarul avea mai multe ui, de ambele pri, unele dintre ele deschise; Clary putu zri cte ceva din celelalte ncperi, la fel de prfuite i abandonate ca i camera de lucru. Michael Wayland nu avusese nicio rud, zisese Valentine, aa c ea presupuse c nu motenise nimeni conacul dup moartea lui ea crezuse c Valentine continuase s locuiasc aici, dar acum vedea clar c nu se ntmplase aa. Totul emana tristee i abandon. La Renwick, Valentine numise locul acesta acas i i-l artase lui Jace n oglinda Portalului, un decupaj aurit din amintirile despre pajiti verzi i pietre prietenoase, dar i asta, gndi Clary, fusese tot o minciun. Era limpede c Valentine nu mai locuise aici de ani buni probabil c lsase conacul s putrezeasc pur i simplu sau mai trecuse, doar ocazional, ca s se plimbe pe culoarele lui ntunecate ca o stafie. Ajunser la ua din captul culoarului i Jace o deschise mpingnd-o cu umrul, dndu-se un pas napoi ca s-o lase pe Clary s intre naintea lui. Ea i nchipuise biblioteca de la Institut, iar ncperea aceasta nu era prea diferit: aceiai perei cptuii cu rafturi peste rafturi pline de cri, aceleai scri pe

ine, pentru a ajunge la rafturile de sus. Totui tavanul era drept i cu grinzile la vedere, nu conic, i nu exista niciun birou. Draperii verzi de catifea, cu faldurile ninse de praf, atrnau n dreptul ferestrelor ale cror geamuri alternau verzi i albastre. n lumina lunii, sclipeau ca o chiciur colorat. Dincolo de geam, totul era cufundat n bezn. Asta e biblioteca? l ntreb ea pe Jace n oapt, dei nu prea tia de ce optea. Era o neclintire profund n toat casa aceea mare i pustie. El privea dincolo de ea, cu ochii umbrii de amintiri. Obinuiam s stau pe bancheta aceea de la fereastr i s citesc tot ce-mi pregtise tata pentru ziua aceea. Limbi diferite, n zile diferite franceza smbta, engleza duminica , dar uite c nu-mi aduc aminte acum n ce zi era latina, dac era lunea sau marea Clary vzu deodat ntr-o strfulgerare imaginea lui Jace, bieel, cu cartea aezat pe genunchi, stnd n ambrazura ferestrei, privind afar la La ce? Era oare o grdin? O privelite? Un zid nalt de mrcini ca n jurul castelului Frumoasei din Pdurea Adormit? l vzu citind, cu lumina ptrunznd pe fereastra ce arunca raze albastre i verzi pe capul lui blond, i cu faa lui mic mult mai serioas dect ar fi trebuit s fie a unui copil de zece aniori. Nu pot s-mi amintesc, zise el din nou, privind n ntuneric. Ea i atinse umrul. Nu conteaz, Jace. Bnuiesc c nu. Se scutur ca ieind dintr-un vis i strbtu odaia, luminndu-i calea cu lampa-vrjitoarei. ngenunche s cerceteze un rnd de cri i se ridic n picioare cu una dintre ele n mn.

Reete simple pentru gospodine, zise el. Iat-o! Ea ddu fuga la el i i-o lu din mn. Arta ca o carte obinuit, legat n coperte albastre i prfuit, ca toate celelalte lucruri din cas. Cnd o deschise, praful se ridic dintre pagini ca un roi de molii. O scobitur mare, ptrat, fusese fcut n mijlocul crii. Potrivit cu lcaul acela, ca un giuvaier ntr-o montur, se afla un volum mai mic, aproape ct o brour, legat n piele alb, cu titlul n latin imprimat cu litere aurii. Clary putu recunoate cuvintele alb i carte, dar cnd o scoase din lca i o deschise, spre surprinderea ei, descoperi c paginile erau acoperite cu un scris de mn, subire ca o pnz de pianjen, ntr-o limb pe care n-o putea descifra. Greac, zise Jace, uitndu-se peste umrul ei. Greac veche. Poi citi? Mai greu, recunoscu el. Au trecut ani buni. Dar mi nchipui c Magnus va putea s-o citeasc. El nchise cartea i-o strecur n buzunarul mantiei verzi a lui Clary, apoi se ntoarse ctre raftul de cri, plimbndu-i degetele peste rndurile de tomuri, de-a lungul cotoarelor acestora. Ai vrea s iei vreuna dintre astea cu tine? ntreb ea, cu blndee. Dac vrei Jace rse i i ls mna n jos. N-aveam voie s citesc dect ceea ce mi se pregtea dinainte, zise el. n unele rafturi erau cri pe care nu aveam voie nici mcar s le ating. Art ctre un ir de cri aflat pe un raft de sus, legate toate n piele maronie. Am citit odat una dintre ele, cnd aveam vreo ase ani, doar ca s vd ce mare scofal era. S-a dovedit a fi un jurnal de-al tatlui meu. Despre mine. Note despre fiul meu, Jonathan Christopher. M-a btut

cu cureaua, cnd m-a prins c l-am citit. De fapt, a fost prima oar cnd am aflat c aveam i un al doilea nume. Un subit junghi de mnie o strbtu pe Clary. Ei bine, acum nu e Valentine aici. Clary ncepu Jace pe un ton de avertisment, dar ea deja ntinsese mna s smulg una dintre crile de pe raftul interzis, dobornd-o la podea. Scoase o bufnitur mulumitoare. Clary! Ei, haide! sri din nou, dnd jos o alt carte, apoi nc una. Scoteau nori de praf, cnd atingeau podeaua. Acuma, tu! Jace se uit o clip la ea, apoi un nceput de zmbet i ridic un col al gurii. ntinznd mna, i trecu braul de-a lungul raftului, dnd jos restul crilor, cu un puternic bubuit. Rse apoi se ntrerupse brusc nlndu-i capul, ciulind urechea precum pisica la un zgomot ndeprtat. Auzi? Ce s aud? era gata s ntrebe Clary, dar se opri. Era un zgomot, acum mai puternic un bzit ascuit i un scrnet, ca o mainrie pus n funciune. Zgomotul prea s vin din perete. Ea fcu fr s vrea un pas n spate, exact cnd pietrele din faa lor alunecar napoi cu un scrit ruginit. O deschiztur se cscase n spatele pietrelor un soi de u tiat neregulat n zid. Dincolo de u era o scar ce cobora n bezn.

9 ACEST SNGE NTINAT


Nu-mi amintesc s fi fost vreodat o pivni aici, zise Jace, uitndu-se peste Clary la deschiztura cscat n perete. i ridic lampa-vrjitoarei, iar lumina ei se rsfrnse n tunelul ce cobora. Pereii erau negri i netezi, fcui dintr-o piatr neagr pe care Clary n-o recunoscu. Treptele luceau de parc-ar fi fost ude. Un miros ciudat se revrsa prin deschiztur: igrasios, muced, cu o not metalic, stranie, care-i ncord nervii la maximum. Ce crezi c-ar putea fi acolo, jos? Nu tiu. Jace se ndrept spre scar; puse piciorul pe prima treapt, ncercnd-o, apoi ridic din umeri, ca i cnd s-ar fi hotrt. ncepu s coboare, micndu-se cu pruden. Dup cteva trepte, se ntoarse i se uit n sus, la Clary. Vii i tu? Poi s m-atepi aici, sus, dac vrei. Ea arunc o privire prin biblioteca pustie, se cutremur i se grbi s-l ajung din urm. Scara cobora n spiral, n cercuri din ce n ce mai strnse, de parc i-ar fi croit drum printr-o uria cochilie de melc. Mirosul deveni mai puternic cnd ajunser jos i scara se lrgi ntr-o mare ncpere ptrat, ai crei perei de piatr erau mnjii cu dre de igrasie i alte pete, mai ntunecate. Podeaua era scrijelit cu semne: un talme-balme de pentagrame i rune, cu pietre albe mprtiate ici i colo. Jace fcu un pas nainte i ceva scrni sub talpa lui. i el i Clary se uitar n jos n aceeai clip. Oase, opti Clary. Nu pietre albe, ci oase, de toate mrimile i formele, presrate

pe podea. Ce fcea el aici, jos? continu ea. Lampa-vrjitoarei ardea n mna lui Jace, aruncndu-i strlucirea nepmntean prin toat camera. Experimente, zise Jace pe un ton sec, ncordat. Regina Elfilor Luminii a spus Ce fel de oase sunt astea? ridic vocea Clary. Sunt oase de animal? Nu. Jace lovi cu piciorul ntr-o grmad de oase, amestecndu-le. Nu toate. Clary simi o ghear n piept. Cred c-ar trebui s ne ntoarcem. n schimb, Jace ridic lampa-vrjitoarei din mna sa. Izbucni puternic i mai puternic, luminnd aerul cu o strlucire orbitoare alb. Colurile ndeprtate ale ncperii ieir mai clar la iveal. Trei dintre ele erau goale. Al patrulea era astupat cu o hain care atrna. Era ceva n spatele hainei, o form cocoat Jace, opti Clary. Ce e aia? El nu rspunse. n mna liber avea deodat un pumnal de seraf; Clary nu-i dduse seama cnd l scosese, dar sclipea n lumina lmpii-vrjitoarei ca o lam de ghea. Jace, nu zise Clary, dar era deja prea trziu. El naint cu pai mari i ddu haina la o parte cu vrful pumnalului, apoi o nfc i-o trase n jos. Czu, nflorind un nor de praf. Jace se ddu napoi, cltinndu-se, lampa-vrjitoarei scpndu-i din mn. nainte ca lumina s se sting, Clary i zri pentru o fraciune de secund faa: era o masc alb de groaz. Clary se repezi i ridic lampa-vrjitoarei mai nainte s se fac ntuneric de tot i o ridic mult deasupra capului, disperat s vad ce putuse s-l ocheze pe Jace Jace cel

nezdruncinat att de tare. La nceput, tot ce-a desluit a fost silueta unui om un om nfurat ntr-o zdrean murdar i alb, ghemuit pe podea. La ncheieturile minilor i la glezne avea ctue, prinse de podea cu belciuge groase de metal. Cum poate s mai fie viu? se gndi Clary, ngrozit, i simi cum i se urc fierea n gt. Piatra-run tremur n mna ei, iar lumina dans peste prizonier: vzu braele i picioarele emaciate, purtnd peste tot semnele nenumratelor torturi. Faa unui craniu se ntoarse ctre ea, cu orbitele goale acolo unde ar fi trebuit s fie ochii dup care se auzi un fonet uscat, iar ea vzu c nu era o zdrean alb ceea ce-l acoperea, ci erau aripi, aripi albe care i se nlau n spate ca dou seceri imaculate, singurele lucruri imaculate din ncperea aceea mizerabil. Ea scoase o exclamaie gtuit. Jace, tu vezi Vd. Jace, lng ea, vorbea cu o voce ca sticla spart. Ai spus c nu exista niciun nger c nimeni nu a vzut vreodat unul Jace optea ceva abia auzit, un ir lung de ceea ce preau njurturi. Se mpletici nainte, ctre creatura ghemuit pe podea i se cltin napoi lovindu-se de un zid invizibil. Privind n jos, Clary vzu c ngerul sttea ntr-o pentagram fcut din rune nlnuite ntre ele, adnc spate n piatr; acestea sclipeau slab, cu o lumin fosforescent. Runele, opti ea. Nu putem trece peste Dar trebuie s existe ceva zise Jace, cu vocea aproape frnt, ceva pe care s-l putem face. ngerul i nl capul. Clary vzu cu o mil nnebunitoare, sfietoare c avea prul crlionat i auriu ca al lui Jace, lucind stins n lumin. Tendoanele se lipiser de scobiturile craniului

su. Ochii lui erau dou puuri, faa brzdat de cicatrice, ca un tablou frumos distrus de vandali. n timp ce l privea, gura lui se deschise i un sunet i iei din gt nu cuvinte, ci o ptrunztoare muzic de aur, o singur not cntat, inut lung, lung, lung, att de nalt i de dulce nct sunetul era ca durerea. Un val de imagini se nl naintea ochilor lui Clary. nc mai inea strns piatra-run, dar lumina ei se dusese; ea nu se mai afla acolo, ci n alt parte, unde scene din trecut i se perindau nainte ca ntr-un vis de somnambul fragmente, culori, sunete. Se afla ntr-o pivni de vinuri, goal i curat, cu o singur run uria scrijelit pe podeaua de piatr. Un om sttea lng ea; inea n mn o carte deschis i o tor cu lumin alb orbitoare n cealalt. Cnd el i ridic ochii, Clary vzu c era Valentine: mult mai tnr, cu faa fr nicio cut i frumoas, cu ochii lui negri limpezi i strlucitori. n timp ce-i ngna litania, runa izbucni n foc, iar cnd flcrile se domolir, o siluet ghemuit zcea n cenu: un nger, cu aripile ntinse i nsngerate, ca o pasre vnat i dobort din cer Scena se schimb. Valentine sttea lng o fereastr, iar lng el era o tnr femeie cu prul rou. Un inel cunoscut de argint sclipi pe mna lui, cnd el o lu n brae. Cu o tresrire de durere, Clary o recunoscu pe mama ei dar era tnr, cu trsturile delicate i vulnerabile. Purta o cma de noapte alb i, evident, era nsrcinat. Acordurile, zise Valentine mnios, n-au fost doar cea mai proast idee pe care a avut-o Conclavul vreodat, dar i cel mai ru lucru care li se putea ntmpla nefilimilor. Noi s fim condiionai de repudiai, s fim legai de creaturile alea Valentine, zise Jocelyn cu un zmbet, destul cu politica, te rog.

i ridic braele i le nlnui pe dup gtul lui Valentine, cu dragostea radiindu-i pe chip la fel i pe al lui, dar la el mai era i altceva n expresia aceea, ceva ce i trimise lui Clary un fior pe ira spinrii. Valentine ngenuncheat n centrul unui cerc de copaci. Deasupra capului strlucea o lun plin, luminnd pentagrama neagr pe care o scrijelea el n pmntul dezgolit de iarb din lumini. Crengile copacilor alctuiau o reea deas deasupra lui; se ntindeau aproape pn n dreptul pentagramei, cu frunzele chircite i fcute scrum. n mijlocul stelei cu coluri sttea o femeie cu prul lung, strlucitor; silueta ei era zvelt i frumoas, faa i era ascuns n umbr, braele goale i albe. Mna ei stng era ntins n fa, iar cnd i deschise palma, Clary putu vedea o tietur adnc, din care sngele curgea ncet, picurnd apoi ntr-o cup de argint aezat pe marginea pentagramei. Sngele prea negru n lumina lunii sau probabil c era negru. Copilul nscut cu acest snge n el, zise ea, iar vocea i era dulce, minunat, va fi mai puternic dect Demonii Cpetenii din abisurile dintre lumi. Va fi mai tare dect Asmodel, va avea mai mult for dect Shedim-ii furtunilor. Dac va fi pregtit cum se cuvine, nu va exista nimic pe care s nu-l poat face. Dei te previn, adug ea, sngele sta va stinge tot ce e omenesc n el, precum stinge otrava viaa din snge. i mulumesc, Stpn a Edomului, zise Valentine. Cnd el ntinse mna s ia cupa cu snge, femeia i ridic faa, iar Clary vzu c dei era frumoas, ochii ei erau dou gvane goale din care ieeau tentacule negre, zvrcolitoare, rsucindu-se prin aer, ca nite senzori ce testau aerul. Clary i nbui un ipt Noaptea i pdurea disprur. Jocelyn sttea n faa cuiva pe care Clary nu-l putea vedea. Nu mai era nsrcinat, iar prul ei

strlucitor i era rvit n jurul feei sale ndurerate, disperate. Nu pot s mai stau cu el, Ragnor, zise ea. Nicio zi n plus. I-am citit jurnalul. tii ce i-a fcut lui Jonathan? N-a fi crezut nici mcar c Valentine ar fi putut face asta! Umerii ei tremurau. A folosit snge de demon Jonathan nu mai e un copil. Nu mai e nici mcar uman; e un monstru Dispru. Valentine se plimba nelinitit n jurul cercului de rune, cu un pumnal de seraf strlucind n mna lui. De ce nu vrei s vorbeti? mri el. De ce nu vrei s-mi dai ce
doresc?

Lovi cu pumnalul, iar ngerul se zvrcoli, n timp ce un lichid auriu ni din rana lui, ca o risip de soare. Dac nu vrei s-mi dai rspunsuri, uier Valentine, poi s-mi dai sngele tu. O s-mi fac mai mult bine mie i sngelui meu, dect i face ie. Acum erau n biblioteca lui Valentine. Soarele strlucea prin ferestrele cu geamuri din romburi colorate, scldnd ncperea n albastru i verde. Nite voci veneau dintr-o alt camer: rsete i vorbe, o petrecere. Jocelyn ngenuncheat lng rafturile de cri, uitndu-se n stnga i-n dreapta. Scoase o carte groas din buzunar i o strecur ntre celelalte pe raft i dispru. Scena arta o pivni, aceeai pivni n care Clary tia c se afla n momentul acela. Aceeai pentagram scrijelit pe podea, iar n centrul stelei zcea ngerul. Valentine sttea n apropiere, din nou cu un pumnal de seraf n mn. Acum arta cu muli ani mai n vrst, nu mai era tnr. Ithuriel, zise el. Suntem prieteni buni de acum, nu-i aa? A fi putut s te las ngropat de viu sub ruinele alea, dar n-am fcut-o, te-am luat aici, cu mine. n toi aceti ani te-am inut aproape, spernd c ntr-o zi mi vei spune ce voiam, ce aveam nevoie s tiu. Se ddu mai aproape de nger, innd pumnalul n afar,

lumina lui fcnd bariera runic s licreasc. Atunci cnd te-am invocat, am visat c mi vei spune de ce. De ce ne-a creat Raziel, ca pe rasa lui de vntori de umbre, i totui nu ne-a dat puterile pe care le au repudiaii viteza lupilor, nemurirea spiritelor naturii, magia magicienilor, nici mcar rezistena vampirilor. Ne-a lsat goi n faa legiunilor iadului, doar cu liniile astea pictate pe pielea noastr. De ce a trebuit ca puterile lor s fie mai mari ca ale noastre? De ce nu putem s avem i noi ce au ei? Cum de e drept aa ceva? n steaua ce-l inea prizonier, ngerul sttea tcut ca o statuie de marmur, nemicat, cu aripile strnse. Ochii lui nu exprimau nimic, n afar de o nesfrit mhnire mut. Gura lui Valentine se schimonosi. Prea bine. Continu-i tcerea. O s-mi ncerc norocul. Valentine ridic pumnalul. Am Pocalul Mortal, Ithuriel, i n curnd o s am i Sabia dar fr Oglind nu pot s ncep invocarea. Oglinda e tot ce-mi mai trebuie. Spune-mi unde e. Spune-mi unde e, Ithuriel, i-o s te las s mori. Scena se sparse n fragmente i n timp ce viziunile ei se tergeau. Clary zri imagini pe care le tia din comarurile ei ngeri cu aripi albe i aripi negre, pnze de ap ca oglinda, aur i snge i Jace, ntorcndu-i spatele i plecnd, ntotdeauna ntorcndu-i spatele i plecnd. Clary ntinse mna spre el i, pentru prima oar, glasul ngerului i vorbi n minte, n cuvinte pe care le putea nelege. Acestea nu sunt primele vise pe care i le-am artat vreodat. Imaginea unei rune izbucni n spatele ochilor ei, ca focul de artificii o run pe care n-o mai vzuse niciodat; avea un desen viguros, simplu i precis, ca un nod. Dispru ct ai clipi, iar cnd nu se mai vzu, cntarea ngerului ncetase. Clary era napoi n corpul ei, cltinndu-se pe picioare, n ncperea

mizerabil i urt mirositoare. ngerul era tcut, nmrmurit, cu aripile strnse, o efigie a tristeii. Clary suspin. Ithuriel. ntinse minile ctre nger, tiind c n-ar fi putut trece de rune, cu inima frnt de durere. De atia ani, ngerul zcea acolo, tcut i singur n bezn, nlnuit i nfometat, dar incapabil s moar Jace veni lng ea. i ddu seama, dup expresia lui rvit, c i el vzuse tot ce vzuse ea. Se uit n jos, la pumnalul de seraf din mna lui, i apoi napoi, la nger. Faa lui oarb era ntoars ctre ei, ntr-o implorare mut. Jace fcu un pas nainte, i apoi nc unul. Ochii lui erau aintii asupra ngerului i, i zise Clary, era de parc o neauzit conversaie avea loc ntre ei, o vorbire pe care ea nu o putea auzi. Ochii lui Jace erau strlucitori ca nite discuri de aur, reflectnd din plin lumina. Ithuriel! rosti el. Pumnalul din mna lui se aprinse ca o tor. Strlucirea lui era orbitoare. ngerul i ridic faa, de parc ar fi vzut i el lumina cu ochii lui Jace. ntinse minile n afar, lanurile care-i legau ncheieturile zornind cu o muzic strident. Jace se ntoarse ctre ea. Clary, zise. Runele. Runele. Pentru o clip, ca se uit lung la el, nedumerit, dar el o ndemna din ochi. i ddu lui Jace lampa-vrjitoarei, i scoase stela din buzunar i ngenunche lng runele din podea. Artau de parc ar fi fost cioplite n piatr cu un obiect ascuit. Arunc o privire n sus la Jace. Expresia lui o sperie, focul din ochii lui erau plini de ncredere n ea, de ncredere n abilitile ei. Cu vrful stelei tras cteva linii pe podea,

schimbnd runele de legare n rune de eliberare, pe cele de nchidere n deschidere. Ele izbucneau n flcri n timp ce le trasa, de parc le-ar fi aprins cu un b de chibrit peste catran. Terminnd, se ridic n picioare. Runele licrir n faa ei. Brusc, Jace veni s stea lng ea. Lampa-vrjitoarei se stinsese, singurele raze venind acum de la pumnalul de seraf pe care el l numise cu numele ngerului, aprins n mna lui. ntinse mna i, de data asta, putu ptrunde prin bariera runelor ca i cum n-ar fi fost nimic acolo. ngerul i ridic minile i lu pumnalul de la Jace. Acesta i lumin ochii orbi i Clary avu impresia pentru o clip c zmbea. Rsuci pumnalul n mn pn ce vrful lui ascuit ajunse imediat sub stern. Clary scoase o mic exclamaie i ddu s se repead nainte, dar Jace o prinse de bra, cu o mn de fier, i o smuci napoi exact n clipa n care ngerul nfipse pumnalul pn la plsele. Capul ngerului czu pe spate, minile i picar moi de pe mner care rmase n locul unde trebuie s fi fost inima lui dac ngerii aveau inim; Clary nu tia. Din ran izbucnir flcri, mprtiindu-se de jur mprejurul pumnalului. Trupul ngerului se vzu neclar, mbiat ntr-o flacr alb, lanurile de la ncheieturile lui deveniser stacojii, incandescente, ca fierul lsat prea mult n foc. Clary se gndi la picturile medievale nfind ngeri mistuii de vpaia extazului divin iar aripile ngerului se deschiser larg i albe, ca ntr-o clip i ele s fie cuprinse de foc, precum o plas de flcri. Clary nu se mai putea uita. Se ntoarse i i ngrop faa n umrul lui Jace. El o cuprinse cu braul, strngnd-o tare. E n regul, zise el n prul ei, e n regul. Dar aerul era plin de fum, iar sub picioarele ei pmntul prea s se clatine. Abia cnd Jace se mpletici, ea i ddu seama c nu era de la oc; pmntul chiar se mica. i ddu

drumul lui Jace i se cltin, pietrele de sub picioare scrneau frecndu-se unele de altele i o ploaie deas de rn se cernea din tavan. ngerul era un stlp de fum; runele din jurul lui strluceau orbitor de puternic. Clary se uit atent la ele, descifrndu-le nelesul, iar apoi ridic o privire nnebunit spre Jace: Conacul era legat de Ithuriel. Dac ngerul moare, conacul Nu-i termin fraza. El deja o prinsese de mn i alerga spre scri, trgnd-o dup el. Scrile sltau i se cabrau i ele; Clary czu, izbindu-i dureros genunchiul de o treapt, dar strnsoarea lui Jace pe braul ei nu slbi. Alerg mai departe, ignornd durerea din picior, simindu-i plmnii plini de praf neccios. Ajunser n capul scrii i se aruncar n bibliotec. n spatele lor, Clary putu auzi un muget surd, cnd scara se prbui. Nici aici nu era mai bine; odaia se cutremura, crile se rostogoleau de pe rafturile lor. O statuie zcea n locul unde se rsturnase, ntr-o grmad de sfrmturi. Jace i ddu drumul lui Clary, nfc un scaun i, mai nainte s apuce ea s-l ntrebe ce voia s fac, l azvrli n fereastra cu vitralii. Scaunul zbur prin fereastr, ntr-o cascad de cioburi. Jace se ntoarse i i ntinse mna. n spatele lui, prin cadrul zimat care rmsese, se putu vedea o pajite ntins scldat din plin de lumina lunii i vrfurile coroanelor unor copaci. Preau s fie foarte jos. Nu pot sri de la nlimea asta, se gndi ea i se pregtea s clatine din cap spre Jace, cnd i vzu ochii larg deschii i gura n forma unui avertisment. Unul dintre busturile grele de marmur care strjuiau rafturile de sus, alunecase din locul lui i cdea spre ea; ea se feri din calea lui, i bustul se izbi de podea la doar civa centimetri de locul n care se aflase, lsnd o considerabil adncitur n podea.

toare, braele lui Jace erau n jurul ei i-o ridicau de la podea. Prea surprins s se mpotriveasc, se trezi dus ctre fereastra spart i aruncat fr ceremonie afar. Lovi un dmb acoperit cu iarb, aflat imediat sub fereastr, i se rostogoli la vale pe panta lui, prinznd vitez pn ce se izbi de o movil, cu destul for ct s rmn fr rsuflare. Se ridic n capul oaselor, scuturndu-i iarba din pr. n secunda urmtoare, Jace se opri din cdere lng ea; spre deosebire de ea, se ntoarse imediat cu faa n jos i se ghemui, uitndu-se n sus pe pant, la conac. Clary i ntoarse capul s vad la ce se uita, dar el deja o prinsese mpingnd-o n mica adncitur dintre cele dou dmburi. Mai trziu, avea s-i descopere braele nvineite n locurile de unde o inuse el; acum scoase doar o exclamaie de surpriz, cnd el o trnti la pmnt i se rostogoli peste ea, fcnd scut din trupul lui, n vreme ce se porni un zgomot asurzitor. Prea c pmntul se desfcea n buci, ca la erupia unui vulcan. Un jet de praf alb ni ctre cer. Clary auzi un ropot puternic, de jur mprejur. Pentru o clip de stupoare, se gndi c ncepuse s plou apoi i ddu seama c era o ploaie de pietre, moloz i sticl: sfrmturile conacului nruit cznd n jurul lor ca o grindin ucigtoare. Jace o aps mai tare n pmnt, cu trupul lipit de al ei, btile lui de inim sunnd aproape la fel de puternic n urechile sale ca i zgomotul prvlirii ruinelor conacului. Vuietul prbuirii se stinse, ncetul cu ncetul, ca fumul care se destram n aer. n locul lui, se auzi ciripitul speriat al psrilor; Clary le putea zri peste umrul lui Jace, zburnd curioase n cercuri, pe fundalul cerului ntunecat. Jace, zise ea ncet, cred c i-am pierdut stela pe undeva. El se ridic puin, proptindu-se n coate, i se uit la ea. Chiar i prin ntuneric, ea se putea vedea reflectat n ochii lui; faa
n clipa urm

lui era mnjit de funingine i pmnt, gulerul cmii i era sfiat. Nu-i nimic. Dac nu eti rnit. Sunt bine. Fr s se gndeasc, ea ridic mna, trecndu-i uor degetele prin prul lui. Simi cum el se ncordeaz i-i vzu ochii ntunecndu-se. Aveai iarb n pr, zise ea. i simea gura uscat; adrenalina i gonea prin vene. Tot ceea ce se ntmplase ngerul, nruirea conacului prea mult mai puin real dect ceea ce vedea n ochii lui Jace. N-ar trebui s m atingi, zise el. Mna ei ncremeni, cu palma lipit de obrazul lui. De ce nu? tii de ce, zise el i se rostogoli ntr-o parte, ntinzndu-se pe spate. Ai vzut i tu ce-am vzut eu, nu-i aa? Trecutul, ngerul. Prinii notri. Era pentru prima oar, se gndi ea, cnd el i numea aa. Prinii notri. Se ntoarse pe o parte, vrnd s ntind o mn spre el, dar nefiind sigur c ar fi trebuit s-o fac. El se uita n gol, la cer. Am vzut. tii ce sunt eu. Cuvintele i ieeau de pe buze ntr-o oapt chinuit. Sunt n parte demon, Clary. n parte demon. Ai neles asta, nu-i aa? Ochii lui se nfipser ntr-ai ei ca burghiele. Ai vzut ce a ncercat s fac Valentine. A folosit snge de demon l-a folosit pe mine mai nainte s m fi nscut. Sunt n parte monstru. n parte tot ce am ncercat att de mult s terg, s distrug. Clary i alung din minte glasul lui Valentine spunnd: Ea

mi-a spus c i-am prefcut ntiul ei nscut ntr-un monstru. Dar i magicienii sunt n parte demoni. Ca Magnus. Asta nu-i face neaprat ri Dar nu sunt parte Demoni Cpetenie. Ai auzit ce-a spus femeia aceea demon. Va stinge tot ce-i omenesc n el, precum stinge otrava viaa din snge. Lui Clary i tremur vocea. Nu e adevrat. Nu poate fi. N-are niciun sens Dar e adevrat. Pe chipul lui Jace se citea o disperare furioas. Ea zri sclipirea lniorului de argint din jurul gtului su gol, ca o flacr, n lumina stelelor. Asta explic totul. Vrei s spui c explic de ce eti tu un vntor de umbre uluitor? De ce eti loial i nenfricat i cinstit i tot ce demonii
nu sunt?

Explic, zise el cu glas domol, de ce simt ceea ce simt pentru tine. Ce vrei s spui? El rmase tcut cteva momente lungi, uitndu-se la ea de la mica distan ce-i desprea. Ea l putea simi, chiar dac n-o atingea, de parc ar fi stat n continuare cu trupul lipit de al ei. Eti sora mea, zise el, n cele din urm. Sora mea, sngele meu, familia mea. Ar trebui s vreau s te protejez rse fr zgomot i fr veselie , s te protejez de genul de biei care vor s-i fac exact ce vreau eu s-i fac. Clary i inu respiraia. Ai spus c, de-acum ncolo, vrei s fii doar fratele meu. Am minit, zise el. Demonii mint, Clary. tii, sunt anumite feluri de rni pe care le poi cpta cnd eti vntor de umbre rni interne, de la otrava demonilor. Nici mcar nu tii ce e n neregul cu tine, dar sngerezi ncet, pn la moarte, pe dinuntru. Aa e i cu asta dac ncerc s fiu numai fratele tu.

Dar Aline Trebuia s ncerc i am ncercat. Vocea i era lipsit de via. Dar Dumnezeu tie c nu vreau pe nimeni, dect pe tine. Nici mcar nu vreau s vreau pe altcineva, dect pe tine. ntinse mna, trecndu-i uor degetele prin prul ei, atingndu-i obrajii cu vrful degetelor. Mcar acum tiu de ce. Vocea lui Clary se stinse ntr-o oapt: Nici eu nu vreau pe nimeni altcineva, dect pe tine. Fu rspltit, cci lui i se tie respiraia. Fr grab, el se ridic ntr-un cot. Acum se uita n jos la ea, iar expresia lui se schimbase faa i arta cum nu-i mai artase niciodat, cu o lumin indolent, aproape apatic n ochi. i ls degetele s alunece ncet pe obrazul ei spre gur, urmrindu-i conturul buzelor cu vrful unui deget. Probabil, zise el, ar trebui s-mi spui s nu fac asta. Ea nu-i rspunse. Nu voia s-i spun s se opreasc. Se sturase s-i mai spun nu lui Jace s nu-i dea voie niciodat s simt ceea ce voia din tot sufletul s simt. Orict ar fi costat. El se aplec, atingndu-i foarte uor obrajii cu buzele dar chiar i aceast uoar atingere i trimise lui Clary fiori prin toi nervii, fiori care-i fcur s tremure tot corpul. Dac vrei s m opresc, spune-mi acum, opti el. Cum ea tot nu-i rspunse, el i atinse cu gura adncitura tmplei: Sau acum. i plimb buzele pe linia obrazului ei: Sau acum. Buzele lui ajunser n dreptul buzelor ei: Sau Dar ea ntinse minile i-l trase spre ea, iar restul cuvintelor lui se pierdur pe buzele ei. O srut blnd, precaut, dar nu blndee voia ea, nu acum, nu dup tot acest timp, i i rsuci pumnii n cmaa lui, trgndu-l mai tare spre ea. El gemu uor, din adncul gtlejului, i apoi braele lui o ncercuir, strngnd-o lng el, i se rostogolir n iarb, mpletii unul cu

altul, nc srutndu-se. Pietrele o nghionteau pe Clary n spate, iar umrul o durea, de la cderea pe fereastr, dar nu-i psa. Tot ce mai exista era Jace; tot ce simea, spera, respira, voia i vedea era Jace. Nimic altceva nu conta. n pofida mantiei, i putea simi cldura corpului dogorind prin hainele lui i ale ei. Trase de jacheta lui i i-o ddu jos, apoi cumva el era dezbrcat i de cma. Degetele ei i explorau corpul, n vreme ce gura lui i-o explora pe a ei: piele catifelat peste muchi fini, cicatrice subiri ca srma. Ea i atinse cicatricea n form de stea de pe umr era neted i la nivelul pielii, nu ieit n afar, precum celelalte. Presupunea c erau imperfeciuni, toate aceste semne, dar ea nu le considera astfel; erau o istorie scris pe corpul lui, harta unei viei de nesfrit rzboi. El se chinuia s-i deschid nasturii de la mantie, cu degetele tremurtoare. Ea credea c mai vzuse vreodat minile lui Jace nesigure. Las-m pe mine, zise ea i descheie singur ultimul nasture. Cnd se ridic, ceva rece i metalic o lovi n clavicul, iar ea exclam scurt, surprins. Ce-i? Jace nlemni. Te-am lovit? Nu. Asta! Atinse lniorul de argint de la gtul lui. De captul su atrna un cerc de metal. Acesta se lovise de ea, cnd se ridicase. Acum se uita la el. Inelul sta metalul tocit de vreme, cu modelul su de stele ea cunotea inelul sta. Inelul Morgenstern. Era acelai inel care lucise pe mna lui Valentine, n visul pe care li-l artase ngerul. Fusese inelul lui, iar el i-l druise lui Jace, aa cum fusese transmis dintotdeauna din tat-n fiu.

mi pare ru, zise Jace. i urmrea linia obrazului cu vrful degetelor, cu o intensitate ca de vis n ochii lui. Am uitat c purtam blestemia asta. Deodat, Clary simi o rceal de ghea inundndu-i venele. Jace, zise ea, cu voce joas. Jace, nu. Nu ce? S nu port inelul? Nu. Nu m atinge. Oprete-te o secund. Chipul lui ncremeni. Confuzia ca de vis din ochii lui fu nlocuit de ntrebri, dar nu zise nimic, ci doar i retrase mna. Jace, zise ea. De ce? De ce acum? Buzele lui de ntredeschiser de surprindere. Ea putu vedea o linie ntunecat unde el i mucase buza de jos sau poate c ea i-o mucase. De ce acum ce? Ai spus c nu era nimic ntre noi. C, dac noi dac ne lsm prad sentimentelor pe care vrem noi s le simim, o s-i rnim pe toi cei la care inem. i-am mai spus. Am minit. Privirea lui se mblnzi. Crezi c eu n-a vrea s? Nu, zise ea. Nu, nu sunt proast, tiu c vrei. Dar cnd ai spus c acum n sfrit nelegi de ce simi n felul acesta pentru mine, ce-ai vrut s spui? Nu c n-ar fi tiut, gndi ea, dar trebuia s ntrebe, trebuia s-l aud pe el spunnd-o. Jace o prinse de ncheieturi i i ridic minile spre faa lui mpletindu-i degetele cu ale ei. i aduci aminte ce i-am spus la Penhallow acas? ntreb el. C tu niciodat nu te gndeti nainte de a face ceva i c n felul sta distrugi tot ce atingi? Nu, uitasem de asta. Mulumesc c mi-ai reamintit. El pru s nu bage n seam sarcasmul din vocea ei.

Nu vorbeam despre tine, Clary. Vorbeam despre mine. Aa sunt eu. i ntoarse puin faa i degetele ei alunecar pe obrazul lui. Cel puin, continu el, acum tiu de ce. tiu ce e n neregul cu mine. i poate poate c tocmai de aceea am att de mult nevoie de tine. Pentru c, dac Valentine m-a fcut pe mine un monstru, atunci presupun c pe tine te-a fcut un soi de nger. Iar Lucifer l-a iubit pe Dumnezeu, nu? Aa spune Milton, cel puin. Clary i inu rsuflarea. Eu nu sunt nger. Iar tu nici mcar nu tii c pentru asta a folosit Valentine sngele lui Ithuriel poate c Valentine l-a vrut pentru el totui El a spus c sngele era pentru mine i al meu, zise Jace linitit. Asta explic de ce tu poi face lucrurile pe care le poi face, Clary. Regina Elfilor Luminii a spus c suntem amndoi experimente de snge. Nu doar eu. Eu nu sunt nger, Jace, repet ea. Nu napoiez crile la bibliotec, fur ilegal muzic de pe Internet. mi mint mama. Sunt complet obinuit. Nu pentru mine. El se uit n jos la ea. Faa lui plutea deasupra ei, pe un fundal de stele. Nu exista nici urm din obinuita lui arogan n expresia lui nu-l mai vzuse niciodat att de franc, dar chiar i renunarea aceasta la orice pavz era amestecat cu o ur de sine adnc precum o ran. Clary, eu D-te la o parte, zise Clary. Ce? Dorina din ochii lui se sparse n mii de bucele, precum cioburile oglinzii Portal de la Renwick, i, pentru un moment, expresia i ncremeni de uluire. Ea abia de suporta s se uite la

el i s continue s zic nu. Privindu-l acum chiar dac n-ar fi fost ndrgostit de el, partea aceea din ea care era fiica mamei sale, care iubea toate lucrurile frumoase numai pentru frumuseea lor, tot l-ar fi dorit. ns tocmai pentru c era fiica mamei sale, ceea ce dorea era cu neputin. M-ai auzit, zise ea. i las-mi minile n pace. i le smulse napoi, strngndu-le tare n pumni, ca s ascund faptul c-i tremurau. El nu se clinti. Buzele i se subiar i, pentru o clip, ea vzu din nou lumina aceea de prdtor n ochii lui, ns acum amestecat cu furie. Bnuiesc c n-ai vrea s-mi spui de ce? Tu crezi c m vrei pe mine doar pentru c eti malefic, nu uman. Nu vrei dect alt motiv pentru care s te urti. N-o s te las s-mi dovedeti ct de ticlos eti. N-am spus niciodat asta. N-am spus niciodat c m foloseam de tine. Bine, zise ea. Spune-mi acum c nu eti un monstru. Spune-mi c nu e nimic n neregul cu tine. i spune-mi c m-ai fi vrut chiar dac n-ai fi avut snge de demon n tine. Pentru c eu nu am snge de demon. i tot te vreau. i ncruciar privirile, a lui plin de furie oarb; pentru o clip, niciunul dintre ei nu respir, apoi el se arunc la o parte de pe ea, njurnd i se ridic n picioare. Smulgndu-i cmaa din iarb, i-o mbrc peste cap, nc scond fulgere din ochi. i trase cmaa n jos, peste jeani, i se ndeprt, s-i recupereze jacheta. Clary se ridic n picioare, cltinndu-se puin. Vntul tios i fcu pielea ca de gin pe brae. i simea picioarele ca de cear pe jumtate topit. i ncheie nasturii mantiei pn sus, cu degete amorite, chinuindu-se s nu izbucneasc n lacrimi.

Plnsul n-ar fi ajutat la nimic acum. Praful i cenua nc mai pluteau prin aer i iarba din jur era plin de sfrmturi: bucele de mobil, pagini de cri purtate cu jale de vnt; achii de lemn aurit; o bucat de aproape jumtate de scar, rmas misterios nedeteriorat. Clary se ntoarse s se uite la Jace; ddea cu piciorul n bucile de moloz cu o slbatic satisfacie. Ei bine, zise el, suntem mncai. Nu la asta se atepta ea. Clipi nedumerit. Ce? Ai pierdut stela mea, mai tii? Adio anse s mai desenezi un Portal acum. Rosti cuvintele cu o plcere amar, de parc situaia i-ar fi convenit ntr-un mod de neneles. Nu mai avem nicio alt cale de a ne ntoarce. Va trebui s mergem pe jos.

***
n condiii normale, n-ar fi fost o plimbare plcut. Obinuit cu luminile oraului, lui Clary nu-i venea s cread ct de ntuneric era n Idris noaptea. Umbrele groase i negre ce strjuiau drumul pe ambele pri preau s forfoteasc de creaturi abia vizibile, i nici mcar cu lampa-vrjitoarei lui Jace nu puteau vedea dect la civa metri n faa lor. i lipseau felinarele de strad i firmele, lumina farurilor, zgomotele oraului. Tot ce putea auzi acum era scrnetul ferm al pietriului sub tlpile lor i, la rstimpuri, rsuflarea ei, pufnetele de surprindere cnd se mpiedica de vreo piatr rzlea. Dup vreo cteva ore, ncepur s o doar picioarele i gura i era uscat ca iasca. Aerul devenise foarte rece, iar ea mergea cu capul bgat ntre umeri, tremurnd, i cu minile adnc afundate n buzunare. Dar chiar i asta ar fi fost mai uor de suportat, dac Jace i-ar fi vorbit. Nu mai scosese niciun cuvnt

de cnd plecaser de la conac, n afar de cteva indicaii rstite de orientare, cnd i spunea pe unde s-o ia la vreo rspntie sau i ordona s ocoleasc vreo groap. Dar chiar i atunci, ea se ndoia c l-ar fi deranjat prea tare dac ea ar fi czut ntr-o groap, altfel dect pentru faptul c le-ar fi ncetinit mersul. n cele din urm, cerul ncepu s se lumineze nspre est. Clary, poticnindu-se pe drum, pe jumtate adormit, i ridic ochii, surprins. E devreme pentru rsrit. Jace se uit la ea cu un dispre plictisit. E Alicante. Soarele n-o s rsar dect peste vreo trei ore, pe puin. Alea sunt luminile oraului. Prea uurat c erau aproape de cas pentru a mai ine cont de atitudinea lui, Clary i iui paii. Dup o cotitur, se trezir mergnd pe o potec noroioas, tiat n panta unui deal. erpuia de-a curmeziul dealului, urmndu-i curbura, disprnd dup o cotitur n deprtare. Dei oraul nu se vedea, aerul devenise mai luminos, iar cerul era strpuns n direcia aceea de o ciudat strlucire roiatic. Trebuie s fim pe-aproape, zise Clary. E vreo scurttur pe la baza dealului? Jace era ncruntat. Ceva e n neregul, zise el abrupt. O lu nainte, aproape alergnd pe drum, bocancii lui ridicnd nori de praf care preau ocru la culoare, n lumina aceea ciudat. Clary alerg i ea, s nu rmn n urm, ignornd protestele tlpilor ei cu bici. Ajunser la urmtorul cot al drumului i Jace se opri att de brusc, nct Clary se izbi de el. n alte circumstane, ar fi fost comic. Acum, nu era. Strlucirea roiatic era mai puternic acum, colornd n stacojiu cerul nopii, luminnd ca ziua dealul unde se aflau ei. Fuioare de fum se nlau din valea de dedesubt ca penele

deschise ale unui pun negru. nlndu-se din negura lor, se vedeau turnurile din Alicante, cu nveliurile lor cristaline ca nite sgei strpungnd aerul nesat de fum. Iar prin fumul gros, Clary zri sltnd flcri stacojii, rspndite prin ora ca un pumn de giuvaiere sclipitoare pe o pnz neagr. Prea de necrezut, dar era adevrat: stteau pe panta unui deal nalt de lng Alicante, iar la picioarele lor, oraul ardea.

PARTEA A DOUA
STELELE STRLUCESC NTUNECAT

Nu mai stai? Nu stai nici dac merg apoi cu tine? SEBASTIAN: M iart, dar n-a sta. Stelele mele strlucesc ntunecat deasupra mea; m tem c soarta mea nefast i pe a ta s-o strice ar putea; fierbinte-i cer dar s-mi dai drumul, nefericirea s mi-o duc de unul singur. La dragostea ce-mi pori, rsplat rea i-a nturna, lsnd necazurile mele s s-abat asupra ta. William Shakespeare, A dousprezecea noapte
ANTONIO:

10 FOC I SABIE
E trziu, zise Isabelle trgnd la loc cu nervozitate perdeaua de dantel n faa ferestrei nalte din living. Ar fi trebuit s se-ntoarc pn acum. Fii rezonabil, Isabelle, interveni Alec, pe tonul acela superior de frate mai mare care prea s sugereze c, n vreme ce ea, Isabelle, nclina s intre n panic, el, Alec, era ntotdeauna de un calm perfect. Chiar i postura lui tolnit ntr-unul dintre foarte umflatele fotolii cptuite de lng emineul familiei Penhallow, de parc n-ar fi avut nicio grij pe lume prea menit s arate ostentativ ct de lipsit de griji era el. Aa face Jace cnd e suprat, pleac i cutreier prin mprejurimi. Doar ne-a spus c se duce la plimbare. Se ntoarce el. Isabelle oft. Aproape c-i dorea ca prinii ei s fie acas, dar erau nc sus, la Citadel. Indiferent ce discutau membrii Conclavului, ntrunirea Consiliului se prelungise din cale-afar de mult. Dar el tie New Yorkul. Nu tie Alicante l tie probabil mai bine dect tine, zise Aline. Ea sttea pe canapea, citind o carte, legat n piele rou-nchis. Prul ei negru era mpletit la spate ntr-o codi franuzeasc, iar ochii, aintii n volumul deschis n poala ei. Isabelle, care nu fusese niciodat mare cititoare, ntotdeauna i invidia pe ceilali pentru abilitatea lor de a pierde ntr-o carte. Existau multe lucruri pentru care odinioar ar fi invidiat-o pe Aline nti de toate, c era micu i avea o frumusee

delicat, nu ca de amazoan i att de nalt nct s ntreac aproape orice biat ntlnea. Dar, pe de alt parte, abia de curnd Isabelle i dduse seama c restul fetelor nu erau bune doar de invidiat, de evitat sau de dispreuit. A trit aici pn la vrsta de zece ani. Voi doi n-ai vizitai oraul dect de vreo cteva ori. Isabelle i duse mna la gt, ncruntndu-se. Pandantivul de rubin atrnat de un lnior n jurul gtului i dduse brusc un impuls violent dar de regul el zvcnea doar n prezena demonilor, iar acum se aflau n Alicante. Era cu neputin s existe demoni n apropiere. Poate c pandantivul o luase razna. Nu cred c se plimb prin mprejurimi, oricum. Cred c e foarte clar unde s-a dus, rspunse Isabelle. Alec i ridic privirile. Crezi c s-a dus s-o vad pe Clary? Ea mai e aici? nelesesem c trebuia s plece napoi la New York. Aline nchise cartea. Unde st sora lui Jace, de fapt? Isabelle ridic din umeri. ntreab-l pe el, zise ea, uitndu-se fulgertor ctre Sebastian. Sebastian era tolnit pe canapeaua din faa lui Aline. i el avea o carte n mn, iar capul lui cu prul negru era aplecat asupra ei. i ridic ochii, de parc-ar fi simit-o pe Isabelle privindu-l. Despre mine vorbeai? ntreb el, prietenos. Totul la Sebastian era prietenos, se gndi Isabelle cu un nceput de plictiseal. La nceput, fusese impresionat de nfiarea lui pomeii aceia ascuii i ochii si negri, adnci dar personalitatea lui afabil plin de nelegere acum o clca pe nervi. Nu-i plceau bieii care preau s nu se nfurie niciodat, sub niciun motiv. n lumea lui Isabelle, furie era egal

cu pasiune, era egal cu distracie. Ce citeti? ntreb ea, mai tios dect ar fi vrut. E vreuna dintre crile de benzi desenate ale lui Max? Da. Sebastian se uit n jos la exemplarul Sanctuarul ngerilor, de pe braul canapelei. mi plac ilustraiile. Isabelle pufni exasperat. Aruncndu-i o privire, Alec spuse: Sebastian, mai devreme, astzi Jace tie unde ai fost? Vrei s spui dac tie c am fost cu Clary la plimbare? Sebastian pru amuzat. Uite, nu-i niciun secret. I-a fi spus lui Jace, dac l-a fi vzut la timp. Nu vd de ce i-ar psa! Aline puse cartea deoparte, cu asprime n glas. Nu-i ca i cnd Sebastian ar fi fcut ceva ru. i ce dac vrea s-i arate Clarissei cum e prin Idris, nainte s se duc acas? Jace ar trebui s fie mulumit c sora lui nu st pe-aici plictisit i agasat. Jace poate fi foarte protector, zise Alec, dup o uoar ezitare. Aline se ncrunt. Ar trebui s stea deoparte. Nu poate fi un lucru bun pentru ea s fie exagerat de protejat. Cnd a dat peste noi, a fcut o fa de parc n-ar mai fi vzut pe nimeni srutndu-se pn atunci. Vreau s spun, cine tie, poate chiar n-a vzut. Ba a vzut, zise Isabelle, amintindu-i cum o srutase Jace pe Clary la Curtea Elfilor Luminii. Dar nu-i plcea s se gndeasc la asta lui Isabelle nu-i plcea s se blceasc n propriile nefericiri, cu att mai puin ntr-ale altora. Nu-i de-asta. Dar atunci de ce? Sebastian se ridic n capul oaselor, dndu-i la o parte o uvi ntunecat din ochi. Isabelle zri ceva pentru o clip o linie roie n palma lui, ca o cicatrice.

E doar c m urte pe mine, personal? Pentru c eu nu-mi dau seama ce am putut vreodat Aia e cartea mea. O voce firav l ntrerupse pe Sebastian. Max sttea n pragul livingului. Era mbrcat n pijamale cenuii, iar prul lui aten era ciufulit de parc tocmai se trezise. Se uita feroce spre volumul de manga de lng Sebastian. Care, asta? Sebastian ridic exemplarul din Sanctuarul ngerilor. Gata, ia-o, piciule. Max strbtu camera cu pai hotri i i smulse cartea napoi. Se uit mnios la Sebastian. Nu-mi spune pici. Sebastian rse i se ridic n picioare. M duc s-mi iau nite cafea, zise el i se ndrept spre buctrie. n prag, se opri i se ntoarse: Vrea cineva ceva? Se nl un cor de refuzuri. Ridicnd din umeri, Sebastian dispru n buctrie, lsnd ua s se nchid singur n urma lui. Max, zise Isabelle cu asprime, nu fi prost-crescut! Nu-mi place cnd oamenii mi iau lucrurile. Max strngea la piept cartea de benzi desenate. Maturizeaz-te, Max. O luase doar cu mprumut. Vocea lui Isabelle sun mai nervoas dect intenionase; era nc ngrijorat pentru Jace, tia, i i vrsa focul pe fratele ei mai mic. Ar trebui s fii n pat, oricum. E trziu. Se aud zgomote pe deal. De-aia m-am trezit. Max clipi; fr ochelari, totul era n cea pentru el. Isabelle Tonul ntrebtor din vocea lui i atrase atenia. Isabelle se ntoarse de la fereastr. Ce-i?

Oamenii se urc vreodat n turnurile demonilor? De pild pentru vreun motiv? Aline i ridic ochii. S se urce n turnurile demonilor? Rse. Nu, nimeni nu face asta vreodat. E total mpotriva legii, n primul rnd, i, apoi, de ce-ai vrea tu s se urce? Aline, i zise Isabelle, nu avea prea mult imaginaie. Ea, una, se putea gndi la o mulime de motive pentru care ar vrea cineva s urce n turnurile demonilor, chiar i pentru a scuipa gum de mestecat n capul trectorilor de jos. Max se ncruntase. Dar cineva a fcut-o. tiu c-am vzut Nu conteaz ce-ai crezut tu c ai vzut, probabil c ai visat, i spuse Isabelle. Faa lui Max se zbrci toat. Presimind o potenial izbucnire n lacrimi. Alec se ridic i ntinse o mn. Vino, Max, zise el, nu fr dragoste. Hai s te duc napoi la culcare. Ar trebui s mergem cu toii la culcare, zise Aline, ridicndu-se. Veni la fereastr, lng Isabelle, i trase ferm draperiile. E aproape miezul nopii; cine tie cnd se vor ntoarce ai notri de la Consiliu? N-are niciun rost s stm Pandantivul de la gtul lui Isabelle zvcni din nou, violent iar n clipa aceea, fereastra n faa creia sttea Aline se sparse, ctre interior. Aline ip, cnd nite mini se ntinser prin sprtur de fapt, nu mini, vzu Isabelle cu limpezimea ocului, ci nite gheare uriae, cu solzi, mini mnjite de snge i de fluid negru. O prinser pe Aline i-o scoaser prin fereastra spart mai nainte s apuce s ipe a doua oar. Biciul lui Isabelle era pe mas, lng emineu. Se repezi dup el, ocolindu-l pe Sebastian care venise n fug de la buctrie.

ele! se rsti ea, n timp ce el se uita prin ncpere, uluit. Du-te! ip ea i se repezi spre fereastr. Lng emineu, Alec l inea pe Max, n timp ce bieelul se zvrcolea i ipa, ncercnd s scape din strnsoarea fratelui su mai mare. Alec l tr ctre u. Bine, gndi Isabelle. Scoate-l pe Max
Ia-i arm de-aici.

Aerul rece sufla prin fereastra spart. Isabelle i ridic fusta grea i ddu jos cu piciorul resturile de sticl, felicitndu-se n gnd pentru tlpile groase ale bocancilor ei. Cnd sticla czu toat, i vr capul ntre umeri i sri afar prin rama goal, ateriznd cu o zdruncintur pe aleea de piatr de dedesubt. La prima privire, aleea prea pustie. Nu exista niciun felinar de strad de-a lungul canalului; singura surs de lumin venea de la ferestrele caselor nvecinate. Isabelle porni nainte cu pruden, innd biciul ei din electrum ncolcit, pe lng coaps. Avea biciul sta de att de mult vreme era cadoul primit de la tatl ei, la a dousprezecea aniversare , nct acum l simea ca fcnd parte din ea, ca o extensie fluid a braului ei drept. Umbrele se ngroau cnd se ndeprt de cas i o porni spre Oldcastle Bridge, care se arcuia peste canalul Princewater, formnd un unghi neobinuit cu aleea. Umbrele de la baza lui erau strnse ghem i la fel de dese ca un nor de mute i atunci, sub ochii lui Isabelle ceva se mic n umbr, ceva alb i sgettor. Isabelle o lu la fug, trecnd printr-un gard viu scund de la marginea grdinii cuiva i srind jos pe digul ce trecea pe sub pod. Biciul su ncepuse s se aprind, cu o lumin dur, argintie, iar n slaba sa strlucire o putu vedea pe Aline, zcnd inert la marginea canalului. Un demon mthlos, acoperit de solzi, sttea deasupra ei, strivind-o cu greutatea trupului masiv ca de oprl, cu faa ngropat n gtul ei Dar nu putea fi un demon. Nu fuseser niciodat demoni n

Alicante. n timp ce Isabelle se holba, stupefiat, creatura i nl capul i adulmec aerul, de parc-ar fi simit-o. Era oarb, vzu Isabelle, cu un ir des de coli zimai ntins ca un fermoar de-a curmeziul frunii, n locul unde ar fi trebuit s aib ochii. Mai avea o gur, n partea de jos a feei cu coli mari, din care picura venin. Muchiile cozii sale nguste sclipeau, n timp ce i-o legna nainte i-napoi, iar cnd se apropie, Isabelle vzu c muchiile acelea erau din lame de os ascuit ca briciul. Aline se zbtu i scoase un sunet, o exclamaie ca un scncet. Isabelle se simi cuprins de o mare uurare fusese aproape sigur c Aline era moart , dar nu pentru mult timp. Cnd Aline se mic, Isabelle vzu c bluza ei era sfiat de sus pn jos, pe pieptul fetei erau urme de gheare, iar creatura avea o alt ghear nfipt n betelia jeanilor ei. Un val de ameeal trecu peste Isabelle. Demonul nu ncercase s-o ucid pe Aline nu nc. Biciul lui Isabelle prinse via n mna ei, ca o sabie de foc a unui nger rzbuntor; se repezi nainte, lovind cu biciul pe spinarea creaturii. Demonul zbier i se rostogoli la o parte de pe Aline. naint spre Isabelle, cu ambele guri cscate, lovind prin aer cu ghearele ctre faa ei. Sltnd cu graie napoi, ea i repezi din nou biciul spre el; l plesni peste fa, peste piept, peste picioare. Puzderie de urme de bici ncruciate i apruser demonului pe pielea solzoas, din care curgeau iroaie de snge i de limf. O limb lung, nfurcat, ni din gura lui de sus cutnd prin aer faa lui Isabelle. n vrful ei exista o umfltur, observ ea, ca un soi de ac, ca de scorpion. Zvcni fulgertor din ncheietur, iar biciul de lng ea se nfur pe limba demonului, legnd-o fedele cu fii de electrum flexibil. Demonul ip i ip, n timp ce ea strnse nodul puternic i smuci. Limba demonului czu, cu un pleoscit ngreotor, pe crmizile digului.

Isabelle trase rapid biciul napoi. Demonul se ntoarse i fugi, micndu-se n salturi rapide, ca un arpe. Isabelle se repezi dup el. Demonul ajunsese la jumtatea potecii care urca de la dig spre drum, cnd o umbr neagr se nl n faa lui. Ceva fulger prin ntuneric, iar demonul czu, zvrcolindu-se, la pmnt. Isabelle se opri brusc. Aline sttea n picioare deasupra demonului dobort, cu un pumnal subire n mn probabil l purtase la cingtoare. Runele de pe lam strlucir ca fulgerele cnd i repezi pumnalul n jos, nfigndu-l nc o dat i nc o dat n corpul spasmodic al demonului, pn cnd creatura ncremeni definitiv i dispru. Aline i ridic ochii. Faa ei era lipsit de expresie. Nu fcu niciun gest s-i nchid bluza, n pofida nasturilor rupi. Sngele i iroia din zgrieturile adnci de pe piept. Isabelle scoase un uor fluierat. Aline eti bine? Aline ls pumnalul s-i cad din mn, iar acesta zngni pe piatr. Fr niciun cuvnt, se rsuci pe-un clci i-o lu la fug, disprnd n bezna de sub pod. Luat prin surprindere, Isabelle njur i se repezi dup Aline. i dori s fi fost mbrcat n noaptea asta n ceva mai comod dect o rochie de catifea, dei bine mcar c-i pusese bocancii. Se ndoia c ar fi putut vreodat s-o ajung pe Aline dac-ar fi avut tocuri. n partea cealalt a digului de sub pod se aflau nite scri metalice, ducnd napoi n Princewater Street. Aline nu se mai vedea dect ca o pat n vrful scrii. Ridicndu-i poalele grele ale rochiei, Isabelle o urm, bocancii ei bubuind pe treptele de metal. Cnd ajunse sus, se uit dup Aline. i fcu ochii mari. Era la captul strzii largi care trecea prin faa casei Penhallow. N-o mai putea vedea pe Aline fata

dispruse n mulimea forfotitoare ce npdise strada. O mulime alctuit nu doar din oameni, pe deasupra. Existau creaturi n strad demoni , vreo zece, poate chiar mai muli, asemenea creaturii-oprl cu gheare pe care o executase Aline sub pod. Dou sau trei cadavre zceau deja n strad, unul la vreo civa pai distan de Isabelle un brbat cu jumtate din piept sfrtecat. Isabelle i ddu seama dup prul lui crunt c fusese btrn. Pi, bineneles c fusese btrn, se gndi ea, creierul ei procesnd cu greu faptul, cu gndurile ncetinite de panic. Toi adulii erau n Citadel. n ora nu rmseser dect copiii, btrnii i bolnavii Aerul roiatic era nesat de mirosul de ars, noaptea era sfiat de zbierete i ipete. Uile caselor niruite de-a lungul strzii erau toate deschise oamenii veneau n fug pe ele, apoi se opreau ca nlemnii cnd vedeau strada plin de montri. Era cu neputin, de neimaginat. Niciodat n istorie nu trecuse nici picior de demon de scutul protector asigurat de turnurile demonilor. Iar acum erau cu zecile. Cu sutele. Poate chiar mai muli, revrsndu-se pe strzi ca un tsunami otrvitor. Isabelle se simea captiv n spatele unui zid de sticl, n stare s vad totul, dar incapabil s se mite privind, nmrmurit, cum un demon nfac un bieel care fugea, l ridic de la pmnt i i nfige dinii zimai n umrul lui. Biatul ip, dar ipetele lui se pierdeau n hrmlaia care sfia noaptea. Intensitatea acesteia cretea i tot cretea: urletele demonilor, oamenii strigndu-se unii pe alii pe nume, zgomotul picioarelor care alergau i trosnetele geamurilor sparte. Cineva, n strad, striga cuvinte pe care ea abia de le nelegea ceva despre turnurile demonilor. Isabelle i ridic ochii. Turlele nalte stteau de straj peste ora, ca ntotdeauna, dar n loc s reflecte lumina argintie a stelelor sau mcar lumina roie a oraului cuprins de flcri, erau albe i mate, ca pielea de cadavru. Luminescena lor dispruse. Un fior de

ghea o strbtu pe Isabelle. Nu era de mirare c strzile erau pline de montrii cumva, dei cu neputin, turnurile demonilor i pierduser puterea magic. Vrjile de protecie ce apraser Alicante o mie de ani nu mai existau.

***
Samuel tcea de cteva ore, dar Simon era nc treaz, holbndu-se fr somn n bezn, cnd auzi ipetele. Ridic brusc capul. Tcere. Se uit n jur, nelinitit oare visase? i ciuli urechea, dar nici mcar noul auz mbuntit nu detect ceva. Se pregtea s se ntind napoi n pat, cnd ipetele se auzir din nou, nfigndu-se n urechile lui, ca nite ace. Sunau de parc-ar fi venit de dincolo de Citadel. Ridicndu-se n capul oaselor, rmase pe pat i arunc o privire pe fereastr. Vzu pajitea verde ntinzndu-se pn departe i lumina ndeprtat a oraului n zare. i miji ochii. Era ceva n neregul cu lumina oraului, ceva defect. Era mai slab dect i-o amintea i era puncte mictoare ici i colo prin bezn, ca nite ace de foc, ntreesndu-se pe strzi. Un nor palid se ridica deasupra turnurilor i aerul era plin de duhoarea fumului. Samuel! Simon auzi alarma din propriul glas. E ceva n neregul. Auzi ua deschizndu-se brusc i ropot de picioare. Glasuri aspre rcnind. Simon i apropie faa de zbrele, cnd perechile de bocanci bufneau pe lng cldire, mprtiind pietricele n timp ce alergau, vntorii de umbre strigndu-se unii pe alii n timp ce ddeau fuga afar din Citadel, cobornd spre ora. Proteciile au cedat! Proteciile au cedat! Nu putem abandona Citadela! Citadela nu conteaz! Copiii notri sunt acolo, n ora! Vocile deja deveniser mai slabe. Simon fcu un salt napoi

de la fereastr exclamnd: Samuel! Proteciile tiu. Am auzit. Vocea lui Samuel se auzi puternic prin zid. Nu prea speriat, ci resemnat, probabil un pic triumftor, fiindc se dovedise c avusese dreptate. Valentine a atacat cnd Conclavul era la ntrunire. Inteligent. Dar Citadela e fortificat de ce nu rmn aici, sus? I-ai auzit. Pentru c toi copiii sunt n ora. Copiii i prinii n vrst nu-i pot abandona pur i simplu acolo. Fraii Lightwood. Simon se gndi la Jace i apoi, cu o cumplit claritate, la faa mic i palid a lui Isabelle sub coama ei de pr negru, la hotrrea ei n lupt, la X-urile i O-urile ei copilreti de pe biletul pe care i-l scrisese. Dar tu le-ai spus ai spus Conclavului ce avea s se ntmple. De ce nu te-au crezut? Pentru c proteciile sunt religia lor. S nu crezi n puterea proteciilor nseamn s nu crezi c ei sunt fiine speciale, alese i ocrotite de nger. A fi putut la fel de bine s le propun s cread c sunt mundani oarecare. Simon se repezi napoi s se uite pe fereastr, dar fumul se ngroase, nesnd aerul cu o paloare cenuie. Nu mai putu auzi glasuri strignd afar; erau ipete n deprtare, dar foarte slabe. Cred c oraul e n flcri. Nu. Vocea lui Samuel era foarte linitit. Cred c Citadela arde. Probabil, foc de demon. Valentine ar inti Citadela, dac ar putea. Dar Cuvintele lui Simon se bulucir unele peste altele. Dar o s vin cineva s ne dea drumul, nu-i aa? Consulul sau sau Aldertree. Nu ne pot lsa pur i simplu aici, jos, s

murim. Tu eti un repudiat, zise Simon, iar eu sunt un trdtor. Chiar crezi c n-ar avea altceva de fcut? Isabelle! Isabelle! Minile lui Alec erau pe umerii ei i o zgliau. Isabelle i ridic ncet capul; faa alb a fratelui ei plutea pe fundalul ntunecat din spatele lui. O bucat de lemn curbat se vedea ieind peste umrul lui; avea arcul legat la spate, acelai arc pe care Simon l folosise ca s-l ucid pe Demonul Cpetenie Abbadon. Nu-i amintea s-l fi vzut pe Alec apropiindu-se de ea; nu-i amintea s-l fi vzut deloc pe strad; era de parc se materializase deodat n faa ei, ca o stafie. Alec. Vocea ei era trgnat i nesigur. Alec, oprete-te. Sunt bine. l mpinse de lng ea. Nu artai bine deloc. Alec privi n sus i njur printre dini. Trebuie s ieim de pe strad. Unde-i Aline? Isabelle clipi. Nu mai era niciun demon la vedere; cineva sttea pe treptele de la intrare ale casei de vizavi de ei i plngea, cu bocete stridente i asurzitoare. Trupul btrnului era nc n strad, iar duhoarea demonilor era pretutindeni. Aline unul dintre demoni a ncercat s-o a ncercat s Trase aer n piept i i inu rsuflarea. Ea era Isabelle Lightwood. Nu se pierdea cu firea, indiferent de situaie. L-am ucis, dar ea a fugit. Am ncercat s-o prind din urm, dar a fost prea rapid. i ridic ochii spre fratele ei. Demoni n ora, zise ea. Cum e cu putin? Nu tiu, cltin Alec din cap. Proteciile trebuie s fi czut. Erau trei sau patru demoni aici, cnd am ieit din cas. Am ucis unul care pndea n tufiuri. Ceilali au fugit, dar s-ar

putea s se ntoarc. Vino! Hai s ne ntoarcem n cas. Persoana de pe trepte nc jelea. Plnsul ei i nsoi n timp ce se grbir napoi spre casa Penhallow. Strada rmase goal de demoni, dar puteau auzi explozii, ipete i picioare, alergnd, rsunnd n ecou din umbrele celorlalte strzi cufundate n ntuneric. Cnd urcau treptele din faa casei Penhallow, Isabelle privi napoi, exact la timp ca s vad un tentacul lung ca un arpe plesnind ca un bici din ntunericul dintre dou case i nfcnd-o pe femeia care bocea pe trepte. Vaietele ei se transformar n ipete. Isabelle ddu s se ntoarc, dar Alec o apucase deja de bra i-o mpinse n cas, trntind ua i trgnd zvorul n urma lor. Casa era n bezn. Am stins luminile. N-am vrut s-i atrag i pe alii aici, i explic Alec, mpingnd-o pe Isabelle naintea lui, n living. Max sttea pe podea, lng scri, cu genunchii n brae. Sebastian era lng fereastr, btnd n cuie butenii de lemn luai din cmin de-a curmeziul ferestrei sparte. Aa! zise el, dndu-se napoi i lsnd ciocanul pe un raft de cri. Asta ar trebui s in o vreme. Isabelle se ls jos lng Max, mngindu-l pe pr. Eti bine? Nu. Ochii lui erau mari i speriai. Am ncercat s m uit pe fereastr, dar Sebastian mi-a spus s m dau jos. Sebastian a avut dreptate, zise Alec. Sunt demoni afar, pe strad. Tot mai sunt aici? Nu, dar mai sunt nc unii n ora. Trebuie s ne gndim ce facem mai departe. Sebastian se ncruntase. Unde-i Aline? A fugit, explic Isabelle. A fost vina mea. Ar fi trebuit s

Nu a fost vina ta. Dac nu erai tu, ar fi fost moart, spuse Alec, sacadat. Uite, n-avem timp s ne nvinovim singuri. M duc dup Aline. Vreau ca voi trei s stai aici. Isabelle, ai grij de Max, Sebastian, termin de blindat casa. Isabelle protest, indignat: Nu vreau s te duci acolo, afar, singur! Ia-m cu tine. Eu sunt adultul aici. Facem cum spun eu. Tonul lui Alec era uniform. Sunt toate ansele ca prinii notri s se ntoarc, dintr-o clip ntr-alta, de la Citadel. Cu ct suntem mai muli aici, cu att mai bine. Ar fi ct se poate de simplu pentru noi s ne trezim separai, acolo, afar. Eu nu risc asta, Isabelle. Privirea lui se mut spre Sebastian. nelegei? Sebastian i scosese deja stela. O s m ocup de protejarea casei cu Pecei. Mulumesc. Alec fcuse deja jumtate de drum spre u; se ntoarse i se uit din nou la Isabelle. Ea i ntlni ochii pentru o fraciune de secund. Apoi el plec. Isabelle? zise Max ncetior, cu glasul lui subirel. ncheietura ta sngereaz. Isabelle se uit n jos. Nu-i aducea aminte s se fi rnit, dar Max avea dreptate: sngele i ptase deja mneca jachetei. Se ridic n picioare. M duc s-mi iau stela. M ntorc imediat i te ajut i eu cu runele, Sebastian. El ddu din cap. Mi-ar prinde bine un pic de ajutor. Runele astea nu sunt specialitatea mea. Isabelle urc la etaj fr s-l ntrebe care era, de fapt, specialitatea lui. Se simea frnt de oboseal, avnd nevoie disperat de o Pecete de energie. i-ar fi fcut singur una,

dac era necesar, dei Alec i Jace fuseser ntotdeauna mai pricepui la soiul sta de rune dect ea. Odat ajuns n camera ei, scotoci printre lucrurile sale dup stel i cteva arme n plus. Cnd nfipse pumnalele de serafi n carmbul bocancilor, mintea i zbur la Alec i la privirea pe care o schimbaser cnd ieise pe u. Nu fusese prima oar cnd l privise pe fratele ei plecnd, tiind c poate n-avea s-l mai vad a doua oar. Se mpcase cu gndul acesta, l acceptase ca fcnd parte din viaa ei; abia cnd i cunoscuse pe Clary i pe Simon i dduse seama c, pentru cei mai muli oameni, bineneles, lucrul acesta niciodat nu era acceptat cu uurin. Ei triau cu moartea n chip de companion constant, o rsuflare de ghea n ceaf chiar i n cele mai obinuite zile. ntotdeauna i dispreuise pe mundani din pricina asta, la fel ca toi vntorii de umbre i considera moli, prostnaci i placizi ca oile n mulumirea lor de sine. Acum se ntreb dac toat ura aceea nu i se trgea din faptul c era invidioas. Trebuia s fi fost plcut s nu-i faci griji, de fiecare dat cnd unul dintre membrii familiei tale ieea pe u, c s-ar putea s nu se mai ntoarc. Cobor cu stela n mn i deja de pe la jumtatea scrilor simi c era ceva n neregul. Livingul era pustiu. Max i Sebastian nu se vedeau pe nicieri. Pe unul dintre butenii pe care Sebastian i btuse n cuie la fereastr era o Pecete de protecie pe jumtate desenat. Ciocanul pe care-l folosise dispruse. I se strnse inima. Max! strig ea, nvrtindu-se n loc. Sebastian! Unde suntei? Vocea lui Sebastian i rspunse din buctrie. Isabelle aici! Simi un val de uurare care o ls aiurit.

Sebastian, nu e amuzant, zise ea, ducndu-se drept n buctrie. Am crezut c ai fost Ls ua s se trnteasc n urma ei. n buctrie era ntuneric, mai ntuneric dect fusese n living. i for ochii s-i zreasc pe Sebastian i pe Max, dar nu vzu nimic dect umbre. Sebastian? Nesigurana se strecur n vocea ei. Sebastian, ce facei aici? Unde e Max? Isabelle! I se pru c vede o micare, o umbr mai neagr pe fundalul altora mai puin ntunecate. Vocea lui era cald, blnd, aproape minunat. Ea nu-i dduse seama pn acum ce voce frumoas avea el. Isabelle, mi pare ru. Sebastian, te pori ciudat. nceteaz! mi pare ru c eti tu, zise el. tii, dintre ei toi, de tine mi plcea cel mai mult. Sebastian Dintre ei toi, zise el, cu aceeai voce joas, am crezut c tu semeni cel mai mult cu mine. Atunci, i cobor nprasnic braul, cu ciocanul strns n mn. Alec goni pe strzile ntunecate i cuprinse de foc, strignd nencetat numele lui Aline. Cnd ieise din cartierul Princewater i intrase n centrul oraului, pulsul i se acceler. Strzile erau ca o pictur de Bosch devenit realitate: pline de creaturi groteti i macabre, i de scene de violen subit, hidoas. Strini nnebunii l mbrnceau pe Alec fr s se uite i alergau ipnd pe lng el, aparent fr nicio destinaie. Aerul era plin de miros de fum i de demoni. Unele case erau n flcri, altele aveau ferestrele sparte. Caldarmul sclipea de

cioburi. Cnd se apropie de una dintre cldiri, vzu c, ntr-un loc, ceea ce crezuse c-ar fi un petic decolorat de zugrveal era o uria dr de snge proaspt ntins pe tencuial. Se nvrti n loc, uitndu-se n toate direciile, dar nu zri nimic care s-o explice; cu toate acestea, se grbi s plece de-acolo ct mai repede. Alec, singurul dintre toi copiii Lightwood, i amintea de Alicante. Avea vreo doi ani cnd plecaser, totui i mai aducea aminte de turnurile sclipitoare, de strzile pline de zpad, iarna, de ghirlandele de lampa-vrjitoarei care nconjurau prvliile i casele, de apa nind n fntna sirenei din Palat. ntotdeauna simise o ciudat tresrire n inim gndindu-se la Alicante, cu sperana aproape dureroas c familia sa se va ntoarce, ntr-o bun zi, n locul de care aparineau. S vad oraul n halul acela era pieirea oricrei bucurii. Cotind spre un bulevard mai larg, una dintre arterele ce duceau spre Palatul Acordurilor, vzu o ceat de demoni belial intrnd printr-o arcad, uiernd i urlnd. Trau ceva dup ei ceva care se zbtea i se zvrcolea n timp ce aluneca pe caldarmul strzii. ni de-a lungul strzii, dar demonii deja plecaser. Chircit la baza unei coloane era o siluet inert, din care curgea o urm de snge ce se ntindea ca o pnz de pianjen. Cioburile scrnir ca pietriul sub bocancii lui Alec, cnd ngenunche s ntoarc trupul cu faa n sus. Dup o singur privire la chipul vnt, schimonosit, se cutremur i se ddu ndrt, mulumind cerului c nu era cineva cunoscut. Un zgomot l fcu s se ridice n picioare. Simi duhoarea nainte s-l vad; umbra unei creaturi cocoate i imense, care venea tr ca arpele spre el, din captul cellalt al strzii. Un Demon Cpetenie? Alec nu atept s afle. Se repezi pe partea cealalt a strzii, ctre una dintre casele mai nalte, srind pe pervazul unei ferestre al crei geam fusese spart. Cteva minute

mai trziu, se cra pe acoperi, cu minile durndu-l, cu genunchii julii. Se ridic n picioare, scuturndu-i nisipul de pe palme, i se uit pe deasupra oraului. Turnurile demonilor distruse i rspndeau lumina difuz, fr via, spre strzile mictoare ale oraului de jos, unde creaturi sreau, se trau i se tupilau n umbrele dintre cldiri, precum gndacii de buctrie alergnd printr-un apartament ntunecat. n vzduh se nlau plnsete i rcnete, ipete, nume strigate n vnt i pe lng ele erau i strigtele demonilor, urlete de mcel i de ncntare, ipete care strpungeau urechea uman ca un junghi. Fumul se ridica deasupra caselor din piatr de culoarea mierii ca o cea, ncununnd turlele Palatului Acordurilor. Aruncnd o privire n sus, spre Citadel, Alec vzu un fluviu de vntori de umbre alergnd pe drumul ce venea din deal, luminai de pietrele de lampa-vrjitoarei pe care le aveau. Conclavul cobora la btlie. Se duse spre marginea acoperiului. Cldirile aici erau foarte aproape de una de alta, streinile lor atingndu-se. Nu era greu s sar de pe acest acoperi pe urmtorul, apoi pe urmtorul. Se trezi alergnd uor de-a lungul coamelor acoperiurilor, srind peste despriturile mici dintre case. Era bine s simt vntul rece pe fa, alungnd duhoarea demonilor. Alerg vreo cteva minute, nainte s-i dea seama de dou lucruri; unu, c se ndrepta spre turlele albe ale Palatului Acordurilor, i doi, c era ceva n faa lui, n piaeta dintre dou alei, ceva care arta ca o erupie de scntei numai c erau albastre, de un albastru-nchis ca flacra de gaz. Alec mai vzuse scntei albastre ca acestea nainte. Se uit lung la ele nc o clip, dup care ncepu din nou s alerge. Acoperiul cel mai apropiat de pia era abrupt nclinat. Alec alunec pe coama lui, bocancii lovindu-se de iglele desprinse.

Rmas n echilibru pe margine, privi n jos. Piaa Cisternei era chiar dedesubt, iar vederea i era parial blocat de o masiv bar de metal, care se proiecta n afar, pe la mijlocul faadei cldirii pe care se afla. De bara aceea atrna firma de lemn a unei prvlii, legnndu-se n vnt. Piaa de dedesubt era plin de demoni iblis cu form de om, dar alctuii dintr-o substan ca fumul negru vltucit, fiecare cu o pereche de ochi galbeni, luminnd ca tciunii. Se aliniaser i naintau ncet spre silueta solitar a unui brbat ntr-o mantie cenuie larg, silindu-l s dea napoi spre zid. Alec nu putea dect s se holbeze. Totul la brbatul acesta i era cunoscut uoara arcuire a spatelui, prul negru ciufulit i modul n care focul albastru nea din vrfurile degetelor sale, ca nite licurici cianotici sgetnd prin aer. Magnus. Magicianul arunca sulie de foc albastru n demonii iblis, una l lovi drept n piept pe unul dintre demonii care avansau. Cu un sfrit ca de ap aruncat n flcri, acesta se cutremur i dispru ntr-o explozie de cenu. Ceilali strnser rndurile, nchiznd la loc cercul demonii iblis nu erau prea mintoi , iar Magnus azvrli o alt salv de sulie nflcrate. Mai muli iblii czur, dar acum un alt demon, mai viclean dect ceilali, care i dduse ocol lui Magnus, se apropia din spatele lui, gata s loveasc Alec nu sttu pe gnduri. Sri, prinzndu-se de marginea acoperiului n cdere, i apoi se prbui cu minile pregtite s-apuce bara solid de metal, de care se legn, ridicndu-se peste ea i n jurul ei, ncetinindu-i cderea. i ddu drumul i ateriza uor pe pmnt. Demonul, surprins, ncepu s se ntoarc, ochii lui galbeni aruncnd sclipiri de giuvaer; Alec avu timp doar s mai reflecteze c, dac-ar fi fost Jace, ar fi gsit ceva inteligent de spus nainte de a-i scoate pumnalul de seraf de la cingtoare i a-l nfige n demon. Cu un ipt hrit,

demonul dispru, violena ieirii lui din aceast dimensiune fcnd ca Alec s fie mprocat cu o ploaie fin de cenu. Alec? Magnus se uita lung la el. Cspise restul demonilor iblis, iar piaa era goal, n afar de ei doi. Tocmai tocmai mi-ai salvat viaa? Alec tia c s-ar fi cuvenit s spun ceva de genul Bineneles, pentru c sunt vntor de umbre i asta facem noi sau Cu asta m ocup eu. Jace cam aa ar fi rspuns. Jace tia ntotdeauna exact ce trebuia s zic. Dar cuvintele care i ieir lui Alec pe gur erau cu totul diferite i sunar fnoase, chiar i n urechile lui. Nu m-ai cutat, zise el. Eu te-am cutat de-attea ori, iar tu nu m-ai cutat niciodat napoi. Magnus se uit la Alec de parc n-ar fi fost n toate minile. Oraul tu e atacat, zise el. Vrjile de protecie au fost desfcute, i strzile sunt pline de demoni. i tu vrei s tii de ce nu te-am cutat? Gura lui Alec se crisp ntr-o linie ncpnat. Vreau s tiu de ce nu m-ai cutat napoi? Magnus i ridic minile n aer, ntr-un gest de exasperare maxim. Alec observ cu interes c, n clipa n care o fcu, vreo cteva scntei i scpar din vrful degetelor, ca licuricii ieind dintr-un borcan. Eti un idiot. De-asta nu m-ai cutat? Pentru c sunt un idiot. Nu. Magnus se apropie de el. Nu te-am cutat pentru c m-am sturat s m vrei prin preajm numai cnd ai nevoie de ceva de le mine. M-am sturat s te vd ndrgostit de altcineva cineva care, apropo, n-o s-i rspund niciodat cu iubire. Nu aa cum o fac eu.

M iubeti? Nefilim netot ce eti, zise Magnus, rbdtor. De ce altceva a fi aici? De ce altceva mi-a fi petrecut ultimele cteva sptmni crpindu-i pe toi zevzecii ti de prieteni de fiecare dat cnd s-au ales cu rni? i scondu-v din fiecare situaie ridicol n care v-ai trezit implicai? Ca s nu mai pomenesc de faptul c v-am ajutat s ctigai o btlie mpotriva lui Valentine. Totul complet gratuit! Eu n-am privit lucrurile aa, recunoscu Alec. Bineneles c nu. Tu nu priveti niciodat lucrurile aa. Ochii de pisic ai lui Magnus sclipir de mnie. Am apte sute de ani, Alexander. tiu cnd ceva n-o s mearg. Tu n-ai s admii n faa prinilor ti nici mcar c exist. Alec se uit surprins la el. Credeam c ai trei sute! Ai apte sute de ani! Bine, se corect Magnus, opt sute. Dar nu art. Oricum, i-a scpat esenialul. Esenialul e c Dar Alec n-a aflat niciodat care era esenialul, cci n clipa aceea, ali zece demoni iblis ddur buzna n pia. Lui i czu faa. La dracu! Magnus i urmri privirea. Demonii deja se rspndeau n semicerc n jurul lor, cu ochii lor galbeni luminnd feroce. Bun metod de a schimba subiectul, Lightwood. Uite, i spun eu cum facem. Alec scoase al doilea pumnal de seraf. Scpm cu via din asta i i promit c te prezint ntregii mele familii. Magnus i ridic minile, degetele sale strlucind fiecare cu cte o flacr azurie. Vpaia lor i luminau albastru rnjetul. De acord!

11 TOATE LEGIUNILE IADULUI


Valentine, murmur Jace. Faa lui era alb ca varul, n timp ce privea n jos, la ora. Prin straturile de fum, Clary avu impresia c aproape zrete labirintul strns al strzilor oraului, invadat de siluete care alergau, mici furnici negre repezindu-se ncolo i-ncoace dar cnd se uit mai bine, nu mai vzu nimic, doar nori groi de negur i mirosul de flacr i de fum. Crezi c Valentine a fcut asta? Fumul lsa un gust amar n gtul lui Clary. Arat ca un incendiu. Poate c-a pornit de la sine Poarta de Nord e deschis. Jace art spre ceva pe care ea abia de-l putea deslui, dat fiind distana i fumul ce mpiedica vederea. Nu e niciodat lsat deschis. Iar turnurile demonilor i-au pierdut lumina. Proteciile trebuie s fi cedat. Scoase un pumnal de seraf de la bru, strngndu-l att de tare n mn, nct nodurile degetelor cptar o culoare ivorie. Trebuie s ajung acolo. Lui Clary i se puse un nod de groaz n gt. Simon O s-l evacueze din Citadel. Nu-i face griji, Clary. E probabil mai n siguran dect majoritatea celor de jos, din ora. Demonii n-or s se ia de el. Au tendina s-i lase n pace pe repudiai. mi pare ru, opti Clary. Lightwood Alec Isabelle Jofiel! rosti Jace, iar pumnalul ngerului se aprinse brusc, strlucitor ca lumina zilei n mna lui bandajat. Clary, vreau s rmi aici. O s m ntorc dup tine.

Mnia pe care o avusese n ochi de cnd plecaser de la conac se evaporase. Era din nou soldat i att. Ea cltin din cap. Nu. Vreau s merg cu tine. Clary Se ntrerupse, ncordndu-se ca un arc. O clip mai trziu, auzi i Clary un ropot greu i ritmic, iar peste toate acestea, un zgomot ca trosnetul unui enorm foc de tabr. i lu lui Clary mai multe momente lungi ca s descompun zgomotul n mintea ei, s-l desfac element cu element, aa cum ai scinda o bucat muzical n notele care o alctuiesc. Sunt Vrcolaci. Jace se uita fix, dincolo de ea. Urmrindu-i privirea, i vzu i ea revrsndu-se peste cel mai apropiat deal ca o umbr care se ntinde, iluminat ici i colo de fioroii lor ochi ca focul. O hait de lupi mai mult de o hait; trebuie s fi fost sute, poate chiar o mie. Ltrturile i hmiturile lor fuseser zgomotul pe care ea-l crezuse trosnet de foc i care se ridicase n noapte, aspru i amenintor. Lui Clary i se ntoarse stomacul pe dos. i tia pe vrcolaci. Luptase alturi de vrcolaci. Dar acetia nu erau lupii lui Luke, nu lupii care fuseser instruii s aib grij de ea i s nu-i fac niciun ru. Se gndi la colosala for de ucidere a haitei lui Luke atunci cnd se dezlnuie i deodat i se fcu fric. Lng ea, Jace njur cumplit. Nu era timp s mai caute o alt arm; o trase lng el, innd-o strns, cu braul liber n jurul ei, iar cu cealalt mn ridic pumnalul Jofiel mult deasupra capului. Lumina lamei era orbitoare. Clary scrni din dini Iar lupii erau peste ei. A fost ca un val care se sparge o explozie subit de zgomot asurzitor, o nvolburare a aerului; cnd primul lup din hait ni nainte i fcu un salt ochi

arztori i flci deschise , Jace i nfipse degetele n braul lui Clary Iar lupii trecur n zbor pe lng ei, printr-o parte i prin cealalt, lsnd un spaiu liber n jurul lor, de mai bine de un metru. Clary i ntoarse iute capul, nevenindu-i s cread, cnd doi lupi unul costeliv i trcat, cellalt imens i cenuiu ca oelul aterizar uor n spatele lor, se oprir puin, apoi continuar s alerge, fr nici mcar o privire n urm. Erau lupi de jur mprejurul lor i cu toate acestea nici mcar unul nu-i atinse. Goneau pe lng ei, puhoi de umbre, blana lor reflectnd lumina lunii n strfulgerri argintii, astfel c preau un singur fluviu de trupuri, nvlind i tunnd ctre Jace i Clary apoi desprindu-se i ocolindu-i ca apa o piatr. Cei doi vntori de umbre ar fi putut foarte bine s fie i statui, dup toat atenia pe care licantropii le-o acordau n timp ce se prvleau pe lng ei, cu flcile deschise, cu ochii aintii la drumul de dinaintea lor. i cu asta, se duser. Jace se ntoarse s se uite dup ultimul lup care trecuse pe lng ei i se grbea s-i prind din urm pe tovarii si. Acum era din nou linite, n afar de sunetele slabe venind dinspre ora, din deprtare. Jace i ddu drumul lui Clary, lsnd pumnalul jos. Eti teafr? Ce s-a ntmplat? opti ea. Vrcolacii tia au trecut pur i simplu pe lng noi Se duc n ora. n Alicante. Scoase al doilea pumnal de seraf de la cingtoare i i-l ntinse ei. O s ai nevoie de sta. Atunci, nu m lai aici? N-are rost. Nu e sigur nicieri. Dar ovi. O s fii prudent? O s fiu prudent, zise Clary. Ce facem acum? Jace se uit n jos, la Alicante, care ardea la picioarele lor.

Acum fugim.

***
Nu fusese niciodat uor s in pasul cu Jace, iar acum, cnd alerga din rsputeri, era aproape imposibil. Clary simi c, de fapt, el se nfrna, domolindu-i paii ca ea s-l prind din urm, i l costa ceva s fac asta. Drumul se ndrepta la baza dealului i cotea printr-o fie de pdure cu arbori nali i coroane bogate, care creau iluzia unui tunel. Cnd Clary iei la captul cellalt, se trezi n faa Porii de Nord. Prin arcul su, Clary putu vedea un vlmag de fum i flcri nteite. Jace sttea sub arc, ateptnd-o pe ea. inea pumnalul Jofiel ntr-o mn i un alt pumnal de seraf n cealalt, dar i lumina lor combinat se pierdea n strlucirea mai mare a oraului arznd din spatele lui. Paznicii, gfi ea, venind n fug spre el. De ce nu sunt aici? Cel puin unul dintre ei a terminat socotelile cu viaa, n plcul acela de copaci. Jace fcu semn din brbie n direcia din care veniser. n buci. Nu, nu te uita! Privi n jos. Nu ii bine pumnalul de seraf. ine-l aa! i art el. i trebuie s-l numeti. Cassiel o s fie un nume bun. Cassiel, repet Clary, i lumina pumnalului se aprinse brusc. Jace se uit la ea, solemn. Mi-ar fi plcut s fi avut timp s te antrenez pentru asta. Bineneles, de drept, nimeni cu o pregtire att de srac n-ar trebui s fie n stare s foloseasc deloc un pumnal de seraf. M-a surprins capacitatea ta nainte, dar acum, cnd tim ce a fcut Valentine Clary n mod hotrt nu voia s vorbeasc despre ceea ce fcuse Valentine.

Sau poate c doar i faci griji c, dac m-ai fi pregtit cum trebuia, a fi ajuns s m dovedesc mai bun dect tine, zise ea. Un zmbet abia schiat i se zri n colul gurii. Indiferent ce-o s se ntmple, Clary, zise el, uitndu-se la ea prin lumina lui Jofiel, rmi cu mine. nelegi? i susinu privirea, cernd din ochi o promisiune din partea ei. Dintr-un oarecare motiv, n mintea ei reveni momentul n care l srutase n iarb, la conacul Wayland. Prea c asta avusese loc cu un milion de ani n urm, un lucru care i se ntmplase parc altcuiva. O s rmn cu tine. Bine. i mut privirea, elibernd-o. Hai s mergem! Intrar ncet pe sub arcul porii, unul lng altul. De cum pir n ora, ea deveni contient de zgomotul btliei, de parc-l auzea pentru prima oar un zid de sunete alctuit din strigte omeneti i urlete neomeneti, zgomot de geamuri sparte i trosnetul focului. i fcu urechile s-i vuiasc. Curtea, imediat dincolo de poart, era pustie. Se vedeau nite mormane informe, rspndite ici i colo, pe caldarm; Clary ncerc s nu se uite la ele prea atent. Se ntreba cum de puteai spune de la distan despre cineva c era mort, fr s-l examinezi ndeaproape. Corpurile fr via nu seamn cu acelea incontiente; parc simeai c zburase ceva de la ele, c le lipsea un soi de scnteie esenial. Jace o grbi s strbat curtea Clary i ddea seama c lui nu-i plceau spaiile deschise, neprotejate i o luar apoi pe una dintre strzile care se deschideau de-acolo. Era i mai mult distrugere aici. Vitrinele prvliilor fuseser sparte i mrfurile prdate i mprtiate pe strad. n plus, i n aer plutea un miros aparte rnced, greu, ca de gunoi. Clary cunotea mirosul la. nsemna demoni. Pe-aici! uier Jace.

Se furiar pe o alt strad, mai ngust. Un foc ardea la etajul de sus al unei case, dei niciuna dintre cldirile de pe o parte sau cealalt a strzii nu prea s fi fost atins. Clary i aminti n mod ciudat de fotografiile pe care le vzuse cu bombardamentul Londrei, unde prpdul czuse la nimereal din cer. Ridicndu-i privirea, vzu c fortreaa de mai sus de ora era o tromb de fum negru. Citadela! i-am mai spus, o vor evacua Jace se ntrerupse, cci tocmai ieiser din strdua ngust ntr-o arter principal. Aici erau mai multe cadavre pe strad. Unele trupuri erau mici. Copii. Jace o lu la fug nainte, Clary urmndu-l mai ovitoare. Erau trei, vzu ea cnd se apropiar niciunul dintre ei, se gndi ea cu uurare vinovat, destul de n vrst ca s fie Max. Lng el era cadavrul unui btrn, cu braele nc deschise larg, de parc ar fi aprat copiii cu propriul su trup. Expresia lui Jace era aspr. Clary, ntoarce-te. ncet. Clary se ntoarse. Exact n spatele ei era o vitrin spart. Pe stativele din vitrin fuseser prjituri, pn de curnd o piramid de prjituri glazurate n culori vii. Acum erau mprtiate pe jos, printre cioburi, iar pe pietrele caldarmului se vedea i snge, amestecat cu glazur n dre lungi, rozalii. Dar nu asta determinase nota de avertisment din glasul lui Jace. Ceva se tra ieind afar prin vitrin ceva fr form, uria i alunecos. Ceva prevzut cu dou rnduri de dini pe toat lungimea corpului su, mnjit de glazur i pudrat cu cioburi, ca un strai de zahr sclipitor. Demonul se ls s alunece din vitrin pe caldarm i ncepu s vin spre ei. Ceva din micarea lui prelins, de creatur

lipsit de oase i ridic lui Clary un val de grea n gt. Se ddu napoi, aproape ciocnindu-se de Jace. E un demon behemoth, zise el, uitndu-se int la creatura trtoare din faa lor. tia mnnc orice. Mnnc i? Oameni? Da, zise Jace. Treci n spatele meu. Fcu doi pai napoi ca s se aeze n spatele lui, cu ochii pe behemoth. Era ceva n creatura asta care-i strnea mai mult repulsie dect demonii pe care-i vzuse pn atunci. Arta ca un limax orb cu dini i modul n care se tra Dar, cel puin, nu se mica repede. Jace n-ar fi trebuit s aib prea mari probleme omorndu-l. Ca ndemnat de gndul ei, Jace ni nainte, repezindu-se la creatur cu pumnalul de seraf. l nfipse n spinarea behemothului cu zgomotul unui fruct prea copt storcit sub picior. Demonul pru s tresar spasmodic, apoi se cutremur i se rentrup, dintr-odat, la civa metri deprtare de locul n care fusese nainte. Jace l trase pe Jofiel napoi. De asta m temeam, murmur el. E doar semicorporal. Greu de ucis. Atunci nu-l ucide. Clary l trase de mnec. Cel puin, nu se mic repede. Hai s plecm de-aici! Jace se ls mpins de ea, fr nicio tragere de inim. Se ntoarser s fug n direcia din care veniser i demonul era din nou acolo, n faa lor, blocnd strada. Prea s se fi fcut mai mare; un sunet grav venea dinspre el, ca un soi de clnnit de insect mnioas. Nu cred c vrea s ne lase s plecm, zise Jace. Jace. Dar el deja se repezea la creatur, aducnd pumnalul Jofiel ntr-un arc larg s-l decapiteze, dar monstrul doar se cutremur

o dat i se rentrup, de data asta n spatele lui. i nl capul, dnd la iveal un pntece inelat ca de gndac de buctrie. Jace se rsuci i-l izbi cu Jofiel, spintecndu-i burta. Un fluid verde, vscos, ca un mucus, se revrs peste lam. Jace se ddu napoi, cu faa strmbat de dezgust. Behemoth-ul nc mai scotea clnnitul acela. i mai mult fluid se vrs din el, dar nu prea rnit. nainta hotrt. Jace, strig Clary. Pumnalul tu El privi n jos. Mucilagiul demonului acoperise lama pumnalului Jofiel, stingndu-i lumina. Sub ochii lui, pumnalul de seraf plpi i se stinse, ca un foc nbuit de nisip. Arunc arma njurnd, ca s nu se mai ating de mzga demonului. Behemoth-ul se ridic din nou, gata s loveasc. Jace fcu o eschiv i deodat veni Clary, intrnd ntre el i demon, legnnd pumnalul de seraf. l nfipse n creatur chiar sub irul su de dini, lama afundndu-se n corpul lui, cu un zgomot lichid, scrbos. Ea sri napoi, strignd, cnd demonul fu cuprins de un nou spasm. Prea c-i lua creaturii o anumit cantitate de energie s se rentrupeze de fiecare dat cnd era rnit mortal. Dac ar fi putut s-o rneasc de ndeajuns de multe ori Ceva se mic n colul ochilor lui Clary. Un fulger cenuiu i brun, naintnd cu vitez. Nu erau singuri pe strad. Jace se ntoarse, fcnd ochii mari. Clary, strig el. n spatele tu! Clary se rsuci, Cassiel arznd cu putere n mna ei, tocmai n clipa n care un lup se arunca asupra ei, cu colii dezvelii ntr-un mrit feroce i flcile larg deschise. Jace strig ceva; Clary nu tia ce, dar vzu privirea slbatic din ochii lui, chiar n clipa n care se arunc ntr-o parte, ferindu-se din calea lupului. El trecu peste ea, cu ghearele ntinse, trupul arcuit i i lovi inta, pe behemoth,

doborndu-l la pmnt, nainte de a-l sfia cu colii. Demonul ip sau mai exact scoase un sunet foarte apropiat de un ipt un vaiet nalt, ca aerul ieind dintr-un balon. Lupul era deasupra lui, intuindu-l la pmnt, cu botul ngropat adnc n flancul lipicios al demonului. Behemoth-ul se cutremur i se zvrcoli ntr-un efort disperat de a se rentrupa i a-i vindeca rnile, dar lupul nu-i ddu nicio ans. Ghearele sale se nfipser adnc n carnea demonului, lupul smulgnd cu colii hlci mari de carne gelatinoas din corpul behemoth-ului, ignornd revrsarea de fluid verde din jurul lui. Behemoth-ul avu o ultim serie de convulsii, flcile sale cu dini muli clmpnind n timp ce se zvrcolea i apoi dispru, lsnd n urm doar o lab vscoas de fluid verde, aburind pe caldarm, n locul unde fusese. Lupul scoase un sunet un soi de mrit satisfcut i se ntoarse s-i priveasc pe Jace i pe Clary, cu ochii luminai argintiu de razele lunii. Jace scoase un alt pumnal de la cingtoare i l ridic deasupra capului, trasnd n aer o linie de foc ntre ei i vrcolac. Lupul i art colii i prul i se zbrli pe spinare. Clary l prinse pe Jace de bra. Nu nu face asta. E vrcolac, Clary A ucis demonul pentru noi! E de partea noastr! Se desprinse de Jace mai nainte ca el s-o poat ine pe loc i se apropie de lup ncet, cu minile ridicate i palmele deschise. i vorbi cu o voce joas, calm: mi cer iertare. Ne cerem iertare. tim c nu vrei s ne faci ru. Se opri, cu minile nc ntinse n lturi, n timp ce lupul o privea cu ochi inexpresivi. Cine cine eti? ntreb ea. Se uit napoi peste umr la Jace i se ncrunt: Poi s lai deoparte chestia aia?

Jace o privi de parc se pregtea s-i spun, foarte rspicat, c nu putea, pur i simplu lsa deoparte un pumnal de seraf care se nvpia n prezena pericolului, dar mai nainte ca el s apuce s spun ceva, lupul mri nc o dat i ncepu s se ridice. Picioarele i se alungir, ira spinrii i se ndrept, flcile i se retraser. n cteva secunde, n faa lor sttea o fat o fat purtnd o rochie alb, ptat i rsucit, cu prul cre mpletit n numeroase codie i o cicatrice nconjurndu-i gtul. Cine eti tu? o maimuri fata cu dezgust. Nu pot s cred c nu m-ai recunoscut. Nu c toi lupii ar arta exact la fel. Oamenii! Clary scoase o exclamaie de uurare. Maia! Eu sunt. V-am salvat pielea, ca de obicei. Rnji. Era mnjit de snge i limf nu se vzuse att de clar pe blana ei de lup, dar acum, drele negre i roii ieeau n eviden pe pielea ei cafenie. i duse o mn la burt. i greos, de altfel. Nu pot s cred c am molfit tot demonul la. Sper c nu sunt alergic. Dar ce caui aici? ntreb Clary. Vreau s spun, nu c nu ne-am bucura s te vedem, dar Nu tii? Maia se uit de la Jace la Clary, uimit. Luke ne-a adus aici. Luke? Clary fcu ochii mari. Luke e aici? Maia ddu din cap. A intrat n legtur cu haita lui i cteva cete de ali lupi, cu toat lumea la care s-a putut gndi, i ne-a spus tuturor c trebuie s venim n Idris. Am venit cu avionul pn la grani i de-acolo am luat-o pe jos. Cteva dintre celelalte haite au venit prin Portal n pdure i ne-am ntlnit aici, Luke a zis c nefilimii vor avea nevoie de ajutorul nostru Trgn cuvintele: N-ai tiut nimic?

Nu, zise Jace, i m ndoiesc c ar fi tiut Conclavul. Nu se coboar s primeasc ajutor de la repudiai. Maia se ncord, scond fulgere din ochi. Dac n-am fi fost noi, ai fi fost toi mcelrii. Nu era nimeni s pzeasc oraul cnd am ajuns noi aici Nu! zise Clary, aruncndu-i o privire furioas lui Jace. i sunt foarte, foarte recunosctoare c ne-ai salvat, Maia, i Jace la fel, chiar dac e att de ncpnat nct mai degrab i-ar nfige un pumnal de seraf n ochi dect s recunoasc. i nu spune c speri c-aa e, adug ea repede, vznd expresia de pe faa celeilalte fete, pentru c asta chiar nu ajut la nimic. Acum, trebuie s ajungem acas, la familia Lightwood, i apoi trebuie s-l gsim pe Luke Lightwood? Cred c sunt n palatul Acordurilor. Acolo i ducem noi pe toi. L-am vzut pe Alec acolo, cel puin, zise Maia, i pe magician, cel cu prul epos, Magnus. Dac Alec e acolo, nseamn c trebuie s fie i ceilali. Expresia de uurare de pe faa lui Jace o fcu pe Clary s-i doreasc s pun o mn pe umrul lui. N-o fcu. Deteapt treab s-i adunai pe toi n Palat; e sub protecie. i strecur pumnalul de seraf la cingtoare. Haide, s mergem. Clary recunoscu interiorul Slii Acordurilor din clipa n care intr. Era locul pe care-l visase, unde dansase cu Simon, apoi cu Jace. Aici e locul n care ncercasem s ajung cnd am intrat prin Portal, se gndi ea uitndu-se n jur la pereii alb-palizi i la tavanul nalt, cu enormul luminator prin care se vedea cerul nopii. Sala, dei era foarte mare, prea cumva mai mic i mai ponosit dect n visul ei. Fntna sirenei era tot n centrul

slii, mprocnd ap, dar arta oxidat, iar treptele care duceau pn la ea erau nesate de oameni, muli purtnd bandaje. Spaiul era ticsit de vntori de umbre, oameni care alergau ncolo i-ncoace uneori oprindu-se s se uite la feele celor care treceau pe lng ei, probabil spernd s gseasc vreun prieten sau vreo rud. Podeaua era plin de murdrie, mnjit de noroi i snge. Ceea ce o surprinse pe Clary mai mult ca orice era tcerea. Dac asta ar fi fost consecina vreunui dezastru n lumea mundan, ar fi existat oameni rcnind, ipnd, strigndu-se unii pe alii. Dar n ncpere nu se auzea aproape niciun sunet. Oamenii stteau tcui, unii inndu-i capetele n mini, alii uitndu-se n gol. Copiii se strnseser pe lng prinii lor, dar niciunul nu plngea. Mai observ i altceva, n timp ce-i croia drum prin ncpere, ncadrat de Jace i Maia. Era un grup de oameni cu nfiare foarte rvit care stteau lng fntn, ntr-un cerc dezordonat. Stteau cumva la o parte de restul mulimii, iar cnd Maia i zri i zmbi, Clary i ddu seama de ce. Haita mea! exclam Maia. Se repezi spre ei, oprindu-se doar ct s arunce o privire peste umr, spre Clary. Sunt sigur c Luke e pe-aici, pe undeva, zise ea, apoi dispru n grup, care se nchise n jurul ei. Pentru o clip. Clary se ntreb ce s-ar fi ntmplat dac ar fi urmat-o pe fata vrcolac n cercul ei. Oare ar fi fost ntmpinat prietenos, ca prieten a lui Luke, sau cu suspiciune, privit doar ca un alt vntor de umbre? Nu, zise Jace, de parc i-ar fi citit gndul. Nu e o Clary nu afl niciodat ce nu era, pentru c se auzi un strigt: Jace! i apru Alec, cu rsuflarea tiat dup ce-i croise cu fora drum prin mulime ca s ajung la ei. Prul lui negru era

n dezordine, iar pe haine avea snge, dar n ochi i strlucea un amestec de uurare i mnie. l apuc pe Jace de pieptul jachetei. Ce s-a ntmplat? Jace pru ofensat. Ce mi s-a ntmplat mie? Alec l zgli, destul de viguros. Ai spus c iei s faci o plimbare! Ce plimbare e aia care dureaz ase ore? O plimbare lung, suger Jace. mi vine s te omor, zise Alec, dndu-i drumul jachetei. M gndesc serios la asta. Totui s-ar bate cumva cap n cap cu scopul, nu? zise Jace, apoi privi n jur. Unde-s ceilali? Isabelle i Isabelle i Max au rmas acas la Penhallow, cu Sebastian, zise Alec. Mama i tata s-au dus acolo s-i aduc. i Aline e aici, cu prinii ei, dar nu vrea s vorbeasc. A pit-o destul de urt cu un demon rahab pe unul dintre canale. Dar Izzy a salvat-o. i Simon? ntreb Clary, nelinitit. L-ai vzut pe Simon? Ai fi trebuit s coboare odat cu ceilali de la Citadel. Alec cltin din cap. Nu, nu l-am vzut dar nu i-am vzut nici pe Inchizitor sau pe Consul. E probabil cu vreunul dintre ei. Poate s-au oprit n alt parte sau Se ntrerupse, cci un murmur trecu prin toat sala; Clary vzu grupul licantropilor ridicndu-i capetele, aleri, ca nite cini de vntoare adulmecnd vnatul. Se ntoarse i ea i l vzu pe Luke, frnt de oboseal i plin de snge, intrnd pe uile duble ale Slii. Alerg la el. Uitnd ct de suprat fusese cnd el plecase, uitnd i ct de suprat fusese el pe ea pentru c veniser n

Idris, uitnd de toate, mai puin de ct de bucuroas era s-l vad. El pru surprins pentru o clip, cnd ea se npusti la el apoi zmbi i i deschise braele, ridicnd-o de la podea cnd o mbri, cum fcea cnd era ea foarte mic. Mirosea a snge, a ln i a fum, iar pentru un moment ea nchise ochii, gndindu-se la modul n care Alec l nfcase pe Jace cnd l vzuse n Sal, pentru c aa faci cu membrii familiei tale dup ce i-ai fcut griji pentru ei, i apuci i i strngi n brae, i le spui ct de tare te-au necjit, i c era n regul, pentru c nu conta ct de tare te nfuriaser, ei tot ai ti erau. i ceea ce i spusese ea lui Valentine era adevrat. Luke era din familia ei. El o aez napoi pe pmnt, crispndu-se puin. Uurel, zise el. Un demon crucher m-a nimerit n umr, lng Merryweather Bridge. i aez minile pe umerii ei, cercetndu-i faa. Dar tu eti teafr, nu? Ei, asta-i o scen nduiotoare, zise cineva, rece. Nu-i aa? Clary se ntoarse, cu minile lui Luke nc pe umerii ei. n spatele ei se afla un brbat nalt, ntr-o sutan albastr care se nvltorea pe lng picioarele sale n timp ce se apropia de ei. Faa lui sub gluga sutanei era ca a unei statui dltuite n piatr: pomei nali, trsturi de vultur i pleoape grele. Lucian, zise el, fr s se uite la Clary. Ar fi trebuit s m-atept ca tu s fii n spatele acestei acestei invazii. Invazie? repet Luke i deodat toat haita lui de licantropi sttea n spatele lui. i ocupaser poziiile att de repede i de tiptil, nct preau s fi aprut de nicieri. Nu noi v-am invadat oraul, Consule. Ci Valentine. Noi am ncercat s v ajutm. Conclavul nu are nevoie de ajutor, se rsti Consulul. Nu de la cei ca voi. Ai nclcat Legea intrnd n Oraul de Sticl,

cu sau fr protecii. De bun seam c tii asta. Eu cred c e foarte clar c, n momentul sta, Conclavul are nevoie de ajutor. Dac n-am fi venit, mult mai muli dintre voi ar fi fost mori acum. Luke i roti privirea prin sal; mai multe grupuri de vntori de umbre se micaser ctre ei, curioi s vad ce se ntmpla. Unii l priveau pe Luke drept; alii i plecau ochii, de parc ar fi fost ruinai. Dar niciunul, gndi Clary cu surprindere, nu prea mnios. Am fcut-o ca s dovedesc un lucru, Malachi. Vocea lui Malachi era rece: i care fie lucrul acela? C avei nevoie de noi, zise Luke. Ca s-l nvingei pe Valentine, avei nevoie de ajutorul nostru. Nu doar de ajutorul licantropilor, ci al tuturor repudiailor. Ce ar putea face repudiaii mpotriva lui Valentine? ntreb Malachi plin de dispre. Lucian, ai destul experien ca s-o tii. Ai fost odat unul de-al nostru. Noi ntotdeauna am nfruntat singuri toate pericolele i am aprat lumea de ru. Pe Valentine cu armata lui o s-l nfruntm cu o armat de-a noastr. Repudiaii ar face mai bine s nu ne stea n cale. Noi suntem nefilimi; ne ducem singuri btliile. Asta nu e ntru totul adevrat, nu? spuse o voce catifelat. Era Magnus Bane, purtnd o hain lung i sclipitoare, cu mai muli cercei n form de toart n urechi i cu o expresie mechereasc pe chip. Clary habar n-avea de unde rsrise. Voi v-ai folosit de ajutorul magicienilor nu o dat n trecut i ai pltit generos pentru asta, de altfel. Malachi l privi mnios. Nu-mi amintesc s te fi invitat Conclavul n Oraul de Sticl, Magnus Bane.

Nu m-a invitat, zise Magnus. Proteciile voastre au czut. Zu? vocea Consulului mustea de sarcasm. N-am observat. Magnus pru ngrijorat. Asta-i groaznic. Cineva ar fi trebuit s-i spun i ie. Se ntoarse ctre Luke: Spune-i c proteciile au czut. Luke prea exasperat. Malachi, pentru Dumnezeu, repudiaii sunt puternici; noi suntem muli. Ti-am mai spus, putem ajuta. Consulul ridic vocea. i eu i-am spus ie, nu avem nevoie i nici nu vrem ajutorul vostru! Magnus? zise Clary n oapt. Se strecurase lng el. Un mic grup se strnsese n jur, urmrind cearta dintre Luke i Consul; era foarte sigur c nu-i ddea nimeni atenie. Hai s stm de vorb. Ct toi ceilali sunt prea preocupai s se cioroviasc, ca s ne mai bage pe noi n seam. Magnus i arunc o privire scurt i ntrebtoare, ddu din cap i o conduse deoparte, trecnd prin mulime ca un deschiztor de conserve. Niciunul dintre vntorii de umbre sau vrcolacii adunai acolo nu pru dornic s stea n calea unui magician de 1,80 m nlime, cu ochi de pisic i rnjet de maniac. O mpinse ntr-un cotlon linitit. Ce-i? Am luat cartea. Clary o scoase din buzunarul mantiei sale murdare, lsnd urme negre de degete pe coperta ivorie. M-am dus la conacul lui Valentine. A fost n bibliotec, aa cum ai spus. i Se ntrerupse, gndindu-se la ngerul ntemniat. Nu conteaz. i ntinse Cartea Alb. Uite! Ia-o! Magnus smulse cartea din strnsoarea ei, cu o mn iute, cu

degete subiri. Rsfoi paginile, fcnd ochii mari. E chiar mai bun dect auzisem c e, anun el vesel. Abia atept s ncep vrjile astea. Magnus! vocea tioas a lui Clary l readuse cu picioarele pe pmnt. Mama, prima. Ai promis. Iar eu mi in promisiunile. Magicianul ncuviin, dnd cu gravitate din cap. Mai e i altceva, adug ea, gndindu-se la Simon. nainte de a pleca Clary! se auzi o voce, cu rsuflarea tiat, la umrul ei. Ea se ntoarse surprins i-l vzu pe Sebastian stnd chiar lng ea. Era mbrcat n costum de lupt, care prea c i se potrivete cumva, gndi ea, de parc ar fi fost nscut s-l poarte. n timp ce toi ceilali artau murdari de snge i rvii, el era neatins cu excepia a dou zgrieturi pe toat lungimea obrazului stng, de parc l-ar fi atacat cineva cu gheare. Am fost ngrijorat pentru tine. Am trecut pe la Amatis pe-acas, pe drumul ncoace, dar nu erai acolo, iar ea mi-a spus c nu te-a mai vzut Da, sunt bine. Clary se uit de la Sebastian la Magnus care inea Cartea Alb la piept. Sprncenele lui Sebastian erau ridicate. Dar tu? Faa ta Ridic mna s-i ating rnile. Zgrieturile nc supurau, lsndu-i dre de snge. Sebastian ridic din umeri, dndu-i blnd mna la o parte. Un demon femel m-a prins n apropiere de casa Penhallow. Sunt bine, totui. Ce se ntmpl? Nimic. Doar stteam de vorb cu Ma Ragnor, se corect Clary repede, dndu-i seama cu subit groaz c Sebastian habar n-avea cine era de fapt Magnus. Maragnor? Sebastian i arcui sprncenele. Bine, atunci.

Arunc o privire curioas spre Cartea Alb. Clary i dori ca Magnus s-o fi ascuns fiindc aa cum o inea, literele aurite se vedeau foarte clar. Ce-i aia? Magnus l studie pentru o clip, cu ochi gnditori. O carte de magie, zise el, n cele din urm. Nimic care s te intereseze pe tine, vntorule de umbre. De fapt, mtua mea colecioneaz cri de vrji. Pot s-o vd i eu? Sebastian ntinse mna, dar mai nainte ca Magnus s-l poat refuza, Clary auzi pe cineva strignd-o pe nume, iar Jace i Alec venir lng ei, evident niciunul prea mulumit s-l vad pe Sebastian. Parc i-am spus s rmi cu Max i cu Isabelle! se rsti Alec la el. I-ai lsat singuri? Fr grab, Sebastian i ntoarse ochii de la Magnus la Alec. Prinii ti au venit acas, exact cum ai spus tu c-o vor face, zise el cu rceal. Ei m-au trimis nainte, s-i spun c sunt bine, la fel ca i Izzy i Max. Sunt pe drum ncoace. Ei bine, zise Jace cu vocea plin de sarcasm, mulumim c ne-ai mprtit aceste veti din secunda n care ai ajuns aici. Nu v-am vzut n secunda n care am ajuns aici, zise Sebastian. Am vzut-o pe Clary. Pentru c pe ea o cutai. Pentru c aveam nevoie s stau de vorb cu ea. Singur. i prinse din nou privirea lui Clary, iar intensitatea din ochii lui o bloc. Ar fi vrut s-i spun s nu se mai uite la ea aa cnd era Jace de fa, dar asta ar fi sunat exagerat i nebunesc, i de altfel poate c ntr-adevr avea ceva important s-i spun. Clary? Ea ddu din cap. Bine, doar o secund, zise ea i vzu cum Jace se schimb

la fa. Nu se ncrunt, ci doar deveni perfect imobil. M ntorc imediat, adug ea, dar Jace nu se uita la ea, se uita la Sebastian. Sebastian o lu de ncheietura minii i o trase de lng ceilali, pe unde era mulimea mai deas. Ea arunc o privire peste umr. Toi trei o priveau, chiar i Magnus. l vzu cltinnd o dat din cap, foarte uor. Ea i propti clciele n podea. Sebastian, oprete-te. Ce e? Ce ai s-mi spui? El se ntoarse ctre ea, nc innd-o de ncheietura minii. Credeam c mergem afar, zise el. S vorbim ntre patru ochi Nu. Vreau s rmn aici, zise ea i i auzi vocea ovind puin, de parc n-ar fi fost sigur. Dar era sigur. i smuci mna, eliberndu-se din strnsoarea lui. Ce se ntmpl cu tine? Cartea aceea, zise el. Cea pe care o inea Fell, Cartea Alb, tii de unde a luat-o? Despre asta voiai s-mi vorbeti? Este o carte de vrji extraordinar de puternic, explic Sebastian. i una pe care ei bine, pe care mult lume o caut de foarte mult vreme. Ea pufni de exasperare. Bine, Sebastian, uite, zise ea. Acela nu e Ragnor Fell. E Magnus Bane. Acela e Magnus Bane? Sebastian se rsuci i se uit la magician, nainte de a se ntoarce spre Clary, cu o privire acuzatoare: Ai tiut de la nceput, nu? l cunoti pe Bane. Da. mi pare ru. Dar n-a vrut s-i spun. i el e singurul care o poate ajuta pe mama. De aceea i-am dat lui Cartea Alb. Exist n ea o vraj care ar putea s-o ajute. Ceva fulger n ochii lui Sebastian, iar Clary avu aceeai senzaie ca dup ce o srutase: o puternic tresrire c fcuse o

greeal, de parc ar fi pit ateptndu-se s simt pmnt solid sub picioare i, n loc de asta trezindu-se c pic n gol. Se repezi i o nfc de ncheietur. I-ai dat cartea Cartea Alb unui magician? Unui repudiat jegos? Clary ncremeni. Nu pot s cred c spui asta. Se uit n jos, la ncheietura pe care Sebastian o nctuase. Magnus e prietenul meu. Sebastian slbi strnsoarea minii ei, doar puin. mi pare ru, zise el. N-ar fi trebuit s spun asta. ns ct de bine l cunoti pe Magnus Bane? Mai bine dect tine, zise Clary, rece. Se uit napoi, spre locul unde-l lsase pe Magnus stnd cu Jace i Alec i un oc de surpriz o strbtu. Magnus dispruse. Jace i Alec rmseser singuri, uitndu-se la ea i la Sebastian. Putea simi dogoarea dezaprobrii lui Jace, ca dintr-un cuptor deschis. Sebastian i urmri privirea, iar ochii i se ntunecar. Ei, destul de bine ct s tii unde s-a dus cu cartea ta? Nu e cartea mea. I-am dat-o lui, se rsti Clary. i nu vd ce te intereseaz pe tine, de altfel. Uite, apreciez c te-ai oferit s m ajui s-l gsesc pe Ragnor Fell ieri, dar acum chiar m sperii. O s m ntorc la prietenii mei. Ddu s se ntoarc, dar el i sri n cale. mi pare ru. N-ar fi trebuit s spun ceea ce am spus. Doar c sunt mai multe la mijloc dect tii tu. Atunci spune-mi. Vino cu mine afar. O s-i spun tot. Tonul lui era nelinitit, ngrijorat. Clary, te rog. Ea cltin din cap. Trebuie s rmn aici. Trebuie s-l atept pe Simon. Asta era n parte adevrat, n parte un pretext. Alec mi-a spus c or s aduc prizonierii aici

Sebastian cltina din cap. Clary, nu i-a spus nimeni? Au abandonat prizonierii. L-am auzit pe Malachi cnd a spus-o. Oraul a fost atacat i au evacuat Citadela, dar nu i-au scos pe prizonieri din temni. Malachi a spus c oricum amndoi erau n crdie cu Valentine. C n niciun caz nu puteau s-i scoat, ar fi fost un risc prea mare. Clary se simi derutat; era ameit i-i era cam grea. Nu poate fi adevrat. E adevrat, zise Sebastian. Jur c este! O strnse iari mai tare de ncheietur, iar ea se cltin pe picioare. Te pot duce eu pn acolo. Sus la Citadel. Te ajut s-l eliberezi. Dar trebuie s-mi promii c vei Nu trebuie s-i promit ie nimic, zise Jace. D-i drumul, Sebastian. Sebastian, speriat, slbi strnsoarea. Clary i trase mna, eliberndu-se, ntorcndu-se s-i vad pe Jace i pe Alec, amndoi ncruntai. Mna lui Jace se odihnea ca din ntmplare pe mnerul pumnalului de seraf de la centur. Clary poate face ce vrea, zise Sebastian. El nu se ncrunta, dar pe faa lui era zugrvit o expresie ciudat, imobil, ceea ce era cumva mai ru. Iar n clipa asta vrea s vin cu mine ca s-i salvez prietenul. Prietenul pe care voi l-ai aruncat n nchisoare. La acestea, Alec pli, dar Jace doar cltin din cap. Nu-mi placi, zise el, gnditor. tiu c toi ceilali te plac, Sebastian, dar eu, nu. Probabil tocmai pentru c te strduieti att de tare s-i faci pe oameni s te plac. Poate c eu sunt doar un bastard refractar. Dar nu te plac i nu-mi place modul n care o nfaci pe sora mea. Dac vrei s mearg la Citadel i s-l caute pe Simon, bine. O s vin cu noi. Nu cu tine. Expresia imobil a lui Sebastian nu se schimb.

Eu cred c ar trebui s fie alegerea ei, zise el. Tu, nu? Amndoi se uitar la Clary. Ea privi peste ei, spre Luke, care nc se mai certa cu Malachi. Vreau s merg cu fratele meu, zise ea. Ceva fulger n spatele ochilor lui Sebastian ceva ce apru i dispru mult prea repede pentru ca ea s-l poat identifica, dei simi rceala n ceaf, de parc o mn ngheat ar fi atins-o. Bineneles c da, zise el i fcu un pas n lturi. Alec a fost cel dinti care s-a micat, mpingndu-l pe Jace n faa lui, silindu-l s mearg. Erau aproape de ui, cnd ea i ddu seama c o durea ncheietura minii o ustura ca o arsur. Uitndu-se n jos, se atepta s vad o urm n locul unde o strnsese Sebastian, dar nu vzu nimic. Doar o pat de snge pe mnec, unde ea se atinsese de zgrieturile de pe faa lui. ncruntndu-se, cu ncheietura nc usturnd-o, ea i ls mneca n jos i se grbi s-i prind din urm pe ceilali.

12 DE PROFUNDIS
Minile lui Simon erau negre de snge. ncercase s smulg zbrelele de la fereastr i gratiile de la ua celulei, dar dac le atingea pe oricare dintre ele mai mult timp, n palme i rmneau arsuri nsngerate. n cele din urm, se prbui icnind pe podea i se uit prostit la minile sale, n vreme ce rnile i se vindecau rapid, se nchideau i pielea nnegrit se decojea i cdea ca ntr-un film dat pe derulare rapid. De partea cealalt a zidului celulei, Samuel se ruga. Dac atunci cnd rul va veni asupra noastr n chip de sabie, judecat, cium sau foamete, noi stm naintea casei acesteia, i n prezena ta, i plngem spre tine suferinele noastre, atunci tu vei auzi i ne vei ajuta... Simon tia c el nu se putea ruga. Mai ncercase i nainte, numele lui Dumnezeu i ardea gura i-l strngea de gt. Se ntreb de ce putea gndi cuvintele, dar nu le putea rosti. i de ce putea sta n soarele de la amiaz fr s moar, dar nu-i putea spune rugciunile din urm. Fumul ncepu s se rspndeasc pe culoar ca o fantom hotrt. Putea simi mirosul de ars i auzea trosnetul focului rspndindu-se scpat de sub control, dar se simea ciudat de detaat, departe de toate. Era ciudat s devii vampir, s fi druit cu ceea ce s-ar putea descrie ca via venic i s mori oricum cnd ai aisprezece ani. Simon! Vocea era slab, dar auzul su o capt n pofida pocnetelor i trosnetelor flcrilor din ce n ce mai puternice. Fumul de pe culoar avea o fierbineal ru-prevestitoare; cldura era aici

acum, apsndu-l ca un zid sufocant. Simon! Vocea era a lui Clary. Ar fi recunoscut-o oriunde. Se ntreb dac mintea i juca feste, renviind-o acum, ca amintirea a ceea ce iubise cel mai mult n via s-l nsoeasc n timp ce murea. Simon, idiot prostnac! Sunt aici! La fereastr! Simon sri n picioare. Se ndoia c mintea sa ar fi putut renvia asta. Prin fumul gros, vzu ceva alb micndu-se la gratiile ferestrei. Cnd se apropie, obiectele albe se prefcur n mini prinse de gratii. Sri pe pat, strignd s acopere zgomotul focului: Clary? Oh, slav Domnului! Una dintre mini se ntinse spre el, strngndu-l de umr. O s te scoatem de-aici. Cum? ntreb Simon, nu fr noim. Dar se auzi un zgomot de mbrnceal, iar minile lui Clary disprur, nlocuite n clipa urmtoare de altele. Astea erau nite mini mai mari, fr ndoial masculine, cu nodurile degetelor pline de cicatrice i degete fine de pianist. Rezist! Vocea lui Jace era calm, ncreztoare, exact ca i cum ar fi discutat la o petrecere, i nu printre gratiile unei temnie care se mistuia rapid n foc. Poate ai vrea s te dai mai n spate. Surprins i docil, Simon se ddu la o parte. Minile lui Jace se strnser pe gratii, nodurile sale albindu-se alarmant. Urmar un geamt i un trosnet, iar cadrul zbrelit se desprinse din piatra care l inea i zngni pe podea, lng pat. Praful de piatr curse ca o ploaie, strnind un nor alb neccios. Faa lui Jace apru n deschiztura goal a ferestrei. Simon! Haide! i ntinse minile.

Simon l prinse pe Jace de mini. Se simi sltat de la podea i apoi se prinse el nsui de marginea ferestrei, ridicndu-se i strecurndu-se prin ptratul ngust, ca un arpe printr-un tunel. n secunda urmtoare era ntins lat pe iarba umed, uitndu-se n sus la un cerc de chipuri ngrijorate de deasupra lui. Jace, Clary i Alec. Toi se uitau n jos ngrijorai. Ari ca dracu, vampirule, zise Jace. Ce s-a ntmplat cu minile tale? Simon se ridic n capul oaselor. Rnile din palme i se vindecaser, dar rmseser nc negre unde se apucase de gratiile celulei. nainte s poat rspunde, Clary l prinse ntr-o subit mbriare, strngndu-l cu putere. Simon, opti ea, nu pot s cred. Nici mcar n-am tiut c erai aici. Am crezut c eti n New York, pn noaptea trecut Mda, bine, zise Simon, nici eu n-am tiut c tu erai aici! Se uit urt la Jace, peste umrul ei. De fapt, cred c mi s-a precizat clar c nu erai. N-am spus niciodat asta, i atrase atenia Jace. Doar c nu te-am corectat cnd, nelegi, ai greit tu. n orice caz, tocmai te-am salvat din flcrile morii, aa c-mi nchipui c n-ar trebui s fii suprat. Flcrile morii. Simon se desprinse din mbriarea lui Clary i se uit n jur. Se aflau n grdina ptrat, nconjurat pe dou laturi de zidurile fortreei, iar pe celelalte dou laturi de un hi de pdure. Copacii fuseser tiai pentru a croi o potec n jos pe deal, spre ora era mrginit de tore cu lampa-vrjitoarei, dar numai cteva mai erau aprinse, i acelea luminnd slab i plpind. Se uit n sus la Citadel. Vzut din unghiul acela, abia de-ai fi putut spune c nuntru era un incendiu fumul negru pta cerul, iar lumina din vreo cteva ferestre prea nepmntean de strlucitoare, altminteri zidurile

de piatr i ascundeau bine secretul. Samuel, zise el. Trebuie s-l scoatem pe Samuel. Clary se uit buimcit la el. Pe cine? N-am fost singurul nchis acolo. Samuel era n celula de alturi. Maldrul de zdrene pe care l-am vzut pe fereastr? i aminti Jace. Mda. E cam ciudat, dar e de treab. Nu putem s-l lsm acolo. Simon se ridic n picioare. Samuel? Samuel! Nu primi niciun rspuns. Simon alerg la fereastra scund, zbrelit, de lng cea prin care tocmai urcase el. Printre gratii, nu putea zri dect vltucii de fum. Samuel! Eti acolo? Ceva se mic n mijlocul fumului ceva cocoat i ntunecat. Vocea lui Samuel, rguit de fum, se nl aspr: Las-m-n pace! Pleac de-aici! Samuel! O s mori acolo, jos. Simon smuci de gratii. Nu se ntmpl nimic. Nu! Las-m-n pace! Vreau s rmn! Simon se uit disperat n jur i l vzu pe Jace lng el. D-te, zise Jace. i cnd Simon se aplec ntr-o parte, izbi o dat tare cu piciorul. Bocancul nimeri zbrelele care se smulser violent din cadrul ferestrei i czur n celula lui Samuel. Samuel scoase un strigt rguit. Samuel! Eti bine? Viziunea lui Samuel cu creierii mprtiai de cadrul metalic al zbrelelor se ridic naintea ochilor lui Simon. Vocea lui Samuel se nl ntr-un urlet: Plecai de-aici!

Simon se uit ntr-o parte, la Jace. Cred c vorbete serios. Jace i cltin capul blond, exasperat. Trebuia s-i faci tu un prieten icnit de pucrie, nu? N-ai fi putut doar s numeri crmizile din tavan sau s dresezi un oarece de companie, cum fac deinuii normali? Fr s mai atepte rspuns, Jace se ls la pmnt i se strecur pe fereastr. Jace! ip Clary. Ea i Alec se repezir ntr-acolo, dar Jace deja trecuse prin fereastr, srind n celula de dedesubt. Clary i arunc lui Simon o privire mnioas. Cum ai putut s-l lai s fac asta? Pi, n-ar fi putut s-l lase pe tipul la s moar jos, zise Alec n mod neateptat, dei prea el nsui un pic ngrijorat. Doar vorbim despre Jace aici Se ntrerupse cnd dou brae se ridicar din fum. Alec apuc de unul i Simon de cellalt i mpreun l traser pe Samuel ca pe un sac inert de cartofi afar din celul, lsndu-l pe pajite. O clip mai trziu, Simon i Clary i prindeau minile lui Jace i-l ridicau, dei era considerabil mai puin inert dect un sac de cartofi; njur cu sete cnd l izbir din greeal cu capul de marginea de sus a ferestrei. El i ddu la o parte, trndu-se singur pe restul distanei pn la iarb, prbuindu-se pe spate. Au! zise el, uitndu-se n sus, la cer. Cred c-am pescuit ceva. Se ridic n capul oaselor i arunc o privire spre Samuel. E teafr? Samuel sttea ghemuit pe pmnt, cu minile lipite peste fa. Se legna nainte i-napoi, tcut. Cred c e ceva n neregul cu el, zise Alec. Se aplec i-l atinse pe Samuel pe umr. Samuel sri ct colo, gata s cad pe spate.

Las-m-n pace, zise el, cu voce frnt. Te rog. Las-m-n pace, Alec. Alec ncremeni. Ce-ai spus? A spus s-l lai n pace, zise Simon. Dar Alec nu se uit la el, nici nu pru s observe c-ar fi vorbit. Se uita la Jace care, deodat foarte palid, deja ncepuse s se ridice n picioare. Samuel, zise Alec. Tonul lui era straniu de aspru. D-i minile la o parte de pe fa. Nu. Samuel i nfipse brbia ntre genunchi; umerii i tremurau. Nu, te rog. Nu. Alec! protest Simon. Nu vezi c nu se simte bine? Clary l prinse de mnec pe Simon. Simon, e ceva n neregul aici. Ochii ei erau la Jace cnd nu erau? care ncepuse s se apropie, uitndu-se n jos, la corpul ghemuit al lui Samuel. Vrfurile degetelor lui Jace sngerau, unde i le julise pe marginea ferestrei, iar cnd i ddu prul la o parte din ochi, i ls nite dre nsngerate pe obraz. Nu pru s bage de seam. Ochii lui erau larg deschii, iar gura doar o linie dreapt, mnioas. Vntorule de umbre, zise el, cu vocea ucigtor de clar, arat-ne faa! Samuel ovi, apoi i ls minile jos. Simon nu mai vzuse niciodat nainte faa aceea i nu realiz ct de slab era Samuel sau ct de btrn arta. Faa lui era pe jumtate acoperit de o barb crunt deas i nclcit, ochii i notau adnc afundai n orbitele ntunecate, obrajii i erau spai de cute adnci. i cu toate acestea, era nc ntr-un fel ciudat de cunoscut. Buzele lui Alec se micar, dar niciun sunet nu iei de pe ele. Numai Jace se auzi vorbind.

Hodge, zise el. Hodge, repet Simon, nedumerit. Dar nu se poate. Hodge era iar Samuel de-aici, nu poate fi Pi, asta e exact ce face Hodge, dup cte se pare, zise Alec cu amrciune. Te face s crezi c e cineva care nu e de fapt. Dar el a spus ncepu Simon, dar Clary l strnse mai tare de mnec, iar cuvintele i se stinser pe buze. Expresia de pe chipul lui Hodge era de ajuns. Nu vinovie, propriu-zis, nici mcar groaza de a fi fost descoperit, ci o teribil mhnire la care nu puteai privi prea mult vreme. Jace, zise Hodge, foarte linitit. Alec mi pare att de ru! Jace se mic atunci n felul n care se mica n lupt, ca lumina soarelui pe ap. Sttea n faa lui Hodge cu un pumnal n mn, al crui vrf ascuit era ndreptat spre gtul fostului su tutore. Reflecia focului aluneca de pe lam. Nu vreau prerile tale de ru. Vreau un motiv pentru care s nu te ucid chiar acum, aici. Jace! Alec pru alarmat. Jace, ateapt! Se auzi deodat un vuiet, cnd o parte din acoperiul Citadelei fu cuprins de flcri nalte i portocalii. Vpaia fcea aerul s tremure i lumina noaptea. Clary putea vedea fiecare fir de iarb de pe pmnt, fiecare cut de pe faa supt i murdar a lui Hodge. Nu, zise Jace. Expresia lui nenduplecat cnd se uit n jos la Hodge i aduse aminte lui Clary de o alt fa ca o masc. A lui Valentine. tiai ce mi-a fcut tata mie, nu-i aa? I-ai tiut toate secretele murdare.

Alec se uita de la Jace la fostul lui tutore, fr s neleag. Despre ce vorbeti? Ce se ntmpl? Faa lui Hodge se ncrei. Jonathan Ai tiut dintotdeauna i n-ai spus niciodat nimic. n toi anii ia de la Institut, i n-ai spus niciodat un cuvnt. Gura lui Hodge se ls n jos. Eu n-am fost sigur, opti el. Cnd n-ai mai vzut un copil de cnd era nou-nscut nu tiam sigur cine erai, cu att mai puin ce erai. Jace? Alec se uita de la cel mai bun prieten al su la tutorele su, cu ochii lui albatri speriai, dar niciunul dintre cei doi nu i ddea vreo atenie, concentrai numai unul asupra celuilalt. Hodge arta ca un om prins i strns ntr-o menghin, cu minile zvcnindu-i pe lng corp ca de durere, cu ochii fugindu-i involuntar. Clary se gndi la brbatul impecabil mbrcat, din biblioteca plin de cri, care i oferise ceai i sfaturi amabile. I se prea c fusese cu o mie de ani n urm. Nu te cred, zise Jace. tiai c Valentine nu era mort. El trebuie s-i fi spus Nu mi-a spus nimic, gfi Hodge. Cnd soii Lightwood m-au informat c l aduceau pe fiul lui Michael Wayland, nu mai auzisem vreo veste de la Valentine de la Rzmeri. Am crezut c m uitase. Chiar m rugam s fi fost mort, dar n-am fost niciodat sigur. i apoi, n noaptea de dinaintea sosirii tale, a venit Hugo cu un mesaj pentru mine de la Valentine. Biatul este fiul meu. Asta era tot ce spunea. i trase rsuflarea, horcind. N-aveam nicio idee dac s-l cred sau nu. Mi-am zis c o s aflu eu c o s tiu doar uitndu-m la tine, dar nu era nimic, nimic, care s m fac s fiu sigur. i mi-am spus c era

doar o pcleal de-a lui Valentine, dar ce pcleal? Ce ncerca s fac? Tu n-aveai nicio idee, asta mi-a fost destul de clar, care s fi fost scopurile lui Valentine Ar fi trebuit s-mi spui ce eram, zise Jace, dintr-o suflare, de parc ar fi primit un pumn i vorbele i-ar fi scpat pe gur. A fi putut face ceva n privina asta, atunci. S-mi iau zilele, de pild. Hodge i nl capul, uitndu-se la Jace pe sub prul lui nclcit, mizerabil. Nu eram sigur, zise el din nou, vorbind ca pentru sine, i de-a lungul timpului m-am ntrebat m-am gndit c, poate, educaia va atrna mai mult n balan dect sngele c puteai fi nvat nvat s ce? S nu fiu un monstru? Vocea lui Jace tremura, dar nu i pumnalul din mna lui. Ar fi trebuit s ai mai mult minte. El a fcut din tine o trtoare la, nu-i aa? i tu nu erai un copil mic i neajutorat cnd a fcut-o. Puteai s protestezi. Hodge nchise ochii. Am ncercat s fac tot ce-am putut pentru tine, zise el, dar pn i n urechile lui Clary cuvintele sale sunar neconvingtor. Pn cnd s-a ntors Valentine, zise Jace, iar atunci ai fcut tot ce i-a cerut el m-ai dat pe mna lui ca i cum a fi fost un cel care-i aparinuse lui odinioar i de care i ceruse s ai grij civa ani. i apoi ai plecat, zise Alec. Ne-ai prsit pe toi. Chiar ai crezut c te puteai ascunde aici, n Alicante? N-am venit aici s m ascund, zise Hodge, cu voce lipsit de via. Am venit s-l opresc pe Valentine. Doar nu te-atepi s credem asta! Alec prea din nou furios. Tu ai fost dintotdeauna de partea lui Valentine. Ai fi

putut alege s-i ntorci spatele N-a fi putut niciodat s aleg asta! ridic Hodge glasul. Prinilor ti li s-a dat ansa unei viei noi mie nu mi s-a dat niciodat! Am fost nchis n Institut cincisprezece ani! Institutul era cminul nostru! zise Alec. Era chiar att de ru s trieti alturi de noi ca un membru al familiei noastre? Nu din cauza voastr. Glasul lui Hodge era destrmat. V-am iubit pe voi, copiii. Dar voi erai copii. i niciun loc din care nu-i este ngduit s pleci niciodat nu poate fi un cmin. Treceau uneori sptmni ntregi pn vorbeam cu un alt adult. Niciun alt vntor de umbre nu mai avea ncredere n mine. Nici mcar prinii votri nu m plceau cu adevrat; m tolerau, pentru c nu aveau de ales. Eu nu puteam s m cstoresc niciodat. Niciodat s am copiii mei. Niciodat s am o via. Iar, n cele din urm, voi, copiii, ai fi crescut i ai fi plecat, i atunci n-a mai fi avut nici mcar asta. Am trit n fric, dac se poate spune c am trit. Nu poi s ne faci s ne par ru de tine, zise Jace. Nu dup ceea ce ai fcut. i de ce naiba i-era fric, atunci cnd i petreci tot timpul n bibliotec? De cpuele de praf? Noi eram cei care ieeam afar i ne luptam cu demonii! i era fric de Valentine, zise Simon. Nu pricepei Jace i arunc o privire veninoas. Tac-i fleanca, vampirule! Asta nu te privete absolut deloc. Nu chiar de Valentine, zise Hodge, uitndu-se la Simon probabil pentru prima oar de cnd fusese scos din celul. Era ceva n privirea aceea care o surprinse pe Clary un soi de afeciune obosit. Slbiciunea mea personal era legat de locul n care se afla Valentine. tiam c avea s se ntoarc ntr-o zi. tiam c

avea s fac o tentativ de a lua din nou puterea, o tentativ de a conduce Conclavul. i tiam ce-mi putea oferi mie. Eliberarea de blestemul meu. O via. Un loc sub soare. A fi putut fi din nou vntor de umbre, n lumea lui. N-a fi putut fi niciodat unul n aceasta de acum! n glas i se strecurase un dor ascuns, dureros de auzit. i tiam c aveam s fiu prea slab s-l refuz dac mi-l oferea el. i uite ce via ai obinut, spuse Jace cu dispre. S putrezeti n celulele Citadelei. A meritat s ne trdezi pe noi? tii rspunsul. Hodge prea epuizat. Valentine a ridicat blestemul. S-a jurat c-avea s-o fac i a fcut-o. Am crezut c m va primi napoi n Cerc, m rog, n ceea ce mai rmsese din el. N-a fcut-o. Nici mcar el nu m voia. Am neles c nu avea s mai existe niciun loc pentru mine n noua lui lume. i am neles c vndusem tot ce avusesem pentru o minciun. Se uit n jos, la minile lui ncletate, murdare. mi mai rmsese un singur lucru, o ultim ans s fac altceva dect s-mi irosesc definitiv viaa. Dup ce am auzit c Valentine i ucisese pe Fraii Tcui c avea Sabia Mortal , tiam c avea s vin dup Oglinda Mortal. tiam c avea nevoie de toate trei Instrumentele. i tiam c Oglinda Mortal era aici, n Idris. Stai! Alec ridic o mn. Oglinda Mortal? Vrei s spui c tii unde e? i cine o are? N-o are nimeni, zise Hodge. Nimeni nu poate deine Oglinda Mortal. Nici nefilim, nici repudiat. ntr-adevr te-ai icnit acolo jos, zise Jace, artnd cu un semn din brbie spre ferestrele goale ale temniei, nu-i aa? Jace! Clary se uita n sus, nelinitit, la acoperiul Citadelei ncununat cu o reea ghimpat de flcri rou-aurii. Focul se ntinde. Ar trebui s plecm de-aici. Putem vorbi jos, n ora

Am fost nchis cincisprezece ani n Institut, continu Hodge, ca i cum Clary n-ar fi vorbit. Nu puteam nici mcar s scot o mn sau un picior n afara lui. Mi-am petrecut tot timpul n bibliotec, studiind i cutnd ci pentru a nltura blestemul pe care Conclavul l aruncase asupra mea. Am aflat c numai un Instrument mortal l putea anula. Am citit carte dup carte, din cele care spuneau povestea mitologiei ngerului, cum s-a ridicat din lac innd n mini Instrumentele mortale i cum i le-a druit lui Jonathan Vntorul de umbre, ntiul nefilim, i cum erau trei la numr: Pocalul, Sabia i Oglinda tim toate astea, l ntrerupse Jace, exasperat. Tu ne-ai nvat. Credei c tii totul despre asta, dar nu tii. n timp ce studiam i iar studiam diversele versiuni ale istoriei, ddeam mereu i mereu peste aceeai ilustraie, aceeai imagine; am vzut-o cu toii: ngerul ridicndu-se din lac, cu Sabia ntr-o mn i Pocalul n cealalt. Nu putusem niciodat s pricep de ce Oglinda nu era nfiat. Pn ntr-o zi, cnd mi-am dat seama. Oglinda e lacul. Lacul e Oglinda. Sunt unul i acelai lucru. ncet, Jace ls pumnalul jos. Lacul Lyn? Clary se gndi la acel lac, cum i se pruse o oglind ridicndu-se s-o ntmpine, cum apa se sprsese n momentul impactului. Eu am czut n lac, cnd am ajuns n Idris. E ceva cu el. Luke a spus c are proprieti ciudate i c spiritele naturii l numesc Oglinda Visurilor. ntocmai, ncepu Hodge, nsufleit. i am descoperit c nimeni din Conclav nu-i dduse seama de asta, c informaia se pierduse n timp. Nici mcar Valentine nu tia Aici fu ntrerupt de un trosnet asurzitor, cnd turnul din

captul ndeprtat al Citadelei se prbui. n aer ni un foc de artificii, mpodobind cerul cu scntei roii i sclipitoare. Jace! zise Alec, cu o mn n sus, ngrijorat. Jace, trebuie s plecm de-aici. Ridic-te, i zise el lui Hodge, sltndu-l de braul drept. Poi s spui Conclavului ceea ce tocmai ne-ai spus nou. Hodge se ridic n picioare, tremurnd. Cum trebuia s fie, se gndi Clary, cu un fior de mil inoportun, s trieti toat viaa n ruine nu numai pentru ceea ce i se reproa c-ai fi fcut, dar i pentru ceea ce fcusei i ceea ce tiai c ai fi fcut din nou? Hodge renunase de mult s ncerce s duc o via mai bun sau una diferit; tot ce voise era s nu-i mai fie fric i, astfel, i fusese fric tot timpul. Haide! Alec, nc sprijinindu-l de bra, l mpinse nainte. Dar Jace pi n faa amndurora, blocndu-le calea. Dac Valentine obine Oglinda Mortal, zise el, ce urmeaz? Jace, zise Alec, nc inndu-l pe Hodge de bra, nu acum Dac spune tot Conclavului, noi n-o s aflm niciodat de la ei, zise Jace. Pentru ei, noi suntem doar nite copii. Dar Hodge ne datoreaz asta. Se ntoarse spre fostul su tutore. Ai spus c i-ai dat seama c trebuia s-l opreti pe Valentine. S-l opreti de la ce? Ce putere i d Oglinda? Hodge cltin din cap. Nu pot i fr minciuni! Pumnalul luci la oldul lui Jace; l inea strns n mn. ntruct pentru fiecare minciun pe care mi-o spui, o s-i tai un deget. Sau dou. Hodge se chirci, cu fric autentic n ochi. Alec pru ocat.

Jace! Nu! Asta e n stilul tatlui tu. Tu nu eti aa. Alec, zise Jace, fr s se uite la prietenul su, dar tonul su era ca atingerea unei mini exprimnd regretul. Tu nu tii de fapt cum sunt eu. Alec i cut privirea lui Clary, peste pajite. Nu-i poate nchipui de ce se poart Jace aa, gndi ea. El nu tie. Fcu un pas nainte. Jace, Alec are dreptate, l putem duce pe Hodge la Palat i poate spune n faa Conclavului ceea ce tocmai ne-a spus nou Dac ar fi vrut s spun Conclavului, ar fi fcut-o deja, se rsti Jace fr s se uite la ea. Faptul c n-a fcut-o dovedete c e un mincinos. Conclavul nu e de ncredere! protest Hodge cu disperare. Exist spioni n el, oamenii lui Valentine nu le puteam spune lor unde se afl Oglinda! Dac Valentine gsea Oglinda, atunci ar fi Nu-i duse niciodat fraza pn la capt. Ceva argintiu strlucitor sclipi n lumina lunii, ca un punct de lumin n ntuneric. Alec ddu un strigt. Hodge csc ochii larg i se cltin, apucndu-se cu minile de piept. Cnd se ls pe spate, Clary pricepu i de ce: n pieptul lui se vedeau plselele unui cuit lung, ca o coad de sgeat din inta ei. Alec, fcnd un salt nainte, l prinse pe tutorele su n timp ce cdea i-l aez ncet pe pmnt. Se uit n sus neajutorat, cu faa mprocat de sngele lui Hodge. Jace, de ce? Nu eu Jace era alb la fa, iar Clary vzu c mai avea nc pumnalul n mn, inut strns pe lng corp. Eu Simon se rsuci n loc i Clary dup el, uitndu-se n

ntuneric. Focul lumina iarba cu o nuan portocalie de infern, dar n spatele copacilor de pe versantul dealului era bezn i atunci iei ceva din ntuneric: o siluet ca o umbr, al crei pr negru i ondulat le era cunoscut nainta spre ei, lumina btndu-i n fa i reflectndu-se n ochii lui negri; artau ca doi tciuni aprini. Sebastian? zise Clary. Jace se uit nnebunit de la Hodge la Sebastian, care se oprise ovind la marginea grdinii; Jace prea aproape nucit. Tu, zise el, tu ai fcut asta? A trebuit, zise Sebastian. V-ar fi ucis. Cu ce? Vocea lui Jace se ridic i se frnse. Nici mcar nu avea arm Jace! interveni Alec, printre rcnetele lui. Vino aici. Ajut-m cu Hodge. V-ar fi ucis, repet Sebastian. Ar fi Dar Jace deja se dusese s ngenuncheze lng Alec, vrndu-i cuitul la cingtoare. Alec l inea pe Hodge n brae, i acum sngele i umpluse lui pieptul cmii. Ia stela din buzunarul meu, i zise el lui Jace. ncearc o iratze Clary, nlemnit de groaz, l simi pe Simon agitndu-se lng ea. Se ntoarse s se uite la el i rmase ocat era alb ca hrtia, n afar de o roea tebecist n ambii obraji. i putu vedea venele erpuindu-i pe sub piele, ca ramurile noi ale unui coral delicat, ramificat. Sngele, opti el, fr s se uite la ea. Trebuie s plec de lng snge. Clary ntinse mna s-l prind de mnec, dar el se mpletici dndu-se napoi, smulgndu-i braul din strnsoarea ei. Nu, Clary, te rog. Las-m s plec. O s fiu n regul, o s m ntorc. Doar c

Ea se lu dup el, dar Simon era prea rapid pentru ea ca s-l poat ine pe loc. Dispru n ntunericul de sub copaci. Hodge Alec prea disperat. Hodge, rezist Dar tutorele su se lupta slab, ncercnd s se fereasc de el, s se fereasc de stela din mna lui Jace. Nu. Faa lui Hodge avea culoarea chitului. Ochii lui sgetau de la Jace la Sebastian, care se inea nc la distan, n umbr. Jonathan Jace, zise Jace, aproape n oapt. Spune-mi Jace. Mna lui Hodge se oprir asupra lui. Clary nu-i putu descifra privirea. Implorare, da, dar i ceva mai mult de-att, plin de groaz sau ceva asemntor, i de nevoie. Ridic o mn s se apere. Nu tu, opti el, iar sngele i ni pe gur odat cu vorbele. O expresie adnc rnit fulger pentru o clip pe faa lui Jace. Alec, f tu iratze nu cred c vrea s-l ating eu. Mna lui Hodge se strnse ntr-o ghear; se ag de mneca lui Jace. Horcitul respiraiei sale se auzea clar. Tu niciodat n-ai fost i muri. Clary vzu clar momentul n care viaa l prsi. Nu a fost o trecere linitit, instantanee, ca n filme; vocea i se nec ntr-un glgit, ochii i se rostogolir n cap, iar trupul lui deveni inert i greu, cu braul rsucit nefiresc sub el. Alec i nchise ochii cu vrfurile degetelor. Vale5, Hodge Starkweather! Nu merit! Vocea lui Sebastian era tioas. N-a fost un vntor de umbre, a fost un trdtor. Nu merit ultimul salut. Capul lui Alec tresri brusc. l ls pe Hodge la pmnt i se ridic n picioare, cu ochii lui albatri reci ca gheaa. Hainele i
5

Expresie de rmas-bun la moartea cuiva apropiat, n Roma antic (n lb. latin n original).

erau ptate de snge. Tu habar n-ai despre asta. Ai ucis un om nenarmat, un nefilim. Eti un uciga. Buzele lui Sebastian se arcuir. Crezi c nu tiu cine a fost la? fcu el semn spre Hodge. Starkweather a fost n Cerc. A trdat Conclavul atunci i a fost blestemat pentru asta. S-ar fi cuvenit s moar pentru ceea ce a fcut, dar Conclavul a fost ngduitor i ce-au obinut cu asta? El ne-a trdat din nou pe toi, cnd i-a vndut Pocalul Mortal lui Valentine n schimbul ridicrii blestemului un blestem pe care l-a meritat. Se opri, rsuflnd zgomotos. N-ar fi trebuit s-o fac eu, dar nu putei spune c n-a meritat-o. Cum de tii att de multe despre Hodge? ntreb Clary. i ce caui aici? Parc ne neleseserm c rmi la Palat. Sebastian ovi. Nu v mai ntorceai odat, zise el, n cele din urm. M-am ngrijorat. M-am gndit c poate aveai nevoie de ajutorul meu. Aa c te-ai hotrt s ne ajui ucigndu-l pe omul cu care stteam de vorb? ntreb Clary. Pentru c ai considerat tu c avea un trecut ptat? Cine cine face asta? Nu are niciun sens. Nu are, pentru c minte, zise Jace. Se uita la Sebastian o privire rece, gnditoare. i nu prea bine. Am crezut c-aveai s fii un pic mai inspirat, Verlac. Sebastian i susinu privirea netulburat. Nu tiu ce vrei s spui, Morgenstern. Vrea s spun, zise Alec, fcnd un pas n fa, c, dac ntr-adevr crezi c fapta ta a fost justificat, atunci n-o s ai nimic mpotriv s vii cu noi la Sala Acordurilor i s explici n faa Consiliului. Nu-i aa? Trecu o secund nainte ca Sebastian s zmbeasc

zmbetul acela care o fermecase pe Clary nainte, dar acum era ceva strmb n el, ca un tablou atrnnd un pic nclinat pe un perete. Bineneles c nu. Veni ctre ei ncet, aproape n pas de plimbare, de parc n-ar fi avut nicio grij pe lume. Nu de parc tocmai ar fi comis o crim. Firete, zise el, e puin ciudat s fii att de suprai c am ucis un om, cnd Jace i pusese n gnd s-i taie degetele unul cte unul. Gura lui Alec se crisp. N-ar fi fcut-o. Tu Jace se uita la Sebastian cu scrb. Habar n-ai despre ce vorbeti. Sau poate c, zise Sebastian, eti de fapt furios fiindc am srutat-o pe sora ta. Pentru c ea m-a vrut pe mine. Nu-i adevrat, zise Clary, dar niciunul dintre ei nu se uita la ea. Nu te-am vrut, adic. Are acest mic obicei, tii modul n care tresare cnd o srui, de parc-ar fi surprins? Sebastian se opri acum chiar n faa lui Jace i zmbi ca un nger. E mai degrab adorabil; trebuie s-l fi observat i tu. Jace arta de parc-ar fi fost gata s vomite. Sora mea Sora ta, zise Sebastian. Chiar este? Pentru c voi doi nu v purtai ca i cum ar fi sora ta. Avei impresia c oamenii nu observ modul n care v uitai unul la altul? Avei impresia c ascundei bine ce simii? Avei impresia c nu toat lumea crede c e nesntos i nefiresc? Pentru c aa este. Destul! Expresia de pe faa lui Jace era uciga. De ce faci asta? ntreb Clary. Sebastian, de ce spui toate

lucrurile astea? Pentru c n sfrit pot, zise Sebastian. Nici nu v nchipuii ce a nsemnat s fiu n preajma voastr n ultimele cteva zile, s fiu silit s m prefac c v pot suporta. C vederea voastr nu m ngreoa. Tu i zise el lui Jace, n fiecare secund n care nu alergi cu limba scoas dup propria-i sor, te vicreti la nesfrit despre cum tticuul tu nu te-a iubit. Ei bine, cine l-ar putea nvinui pentru asta i tu, fuf imbecil se ntoarse el spre Clary, s dai cartea aceea nepreuit unei corcituri de magician; ai mcar o singur celul de creier n cporul la al tu? i tu i ndrept el urmtoarea salv batjocoritoare ctre Alec. Cred c tim cu toii ce e anapoda cu tine. N-ar trebui s-i lase pe cei de teapa ta n Conclav. Eti dezgusttor! Alec pli, dei prea mai mult stupefiat dect altceva. Clary nu-l putea condamna era greu s te uii la Sebastian, la zmbetul lui angelic, i s-i imaginezi c putea spune lucrurile acestea. S te prefaci c poi s ne supori? repet ea. Dar de ce a trebuit s te prefaci, doar dac nu erai doar dac nu ne spionai, sfri ea, dndu-i seama de adevr chiar n momentul n care l rostea. Doar dac nu erai un spion de-al lui Valentine. Faa frumoas a lui Sebastian se strmb, gura lui plin devenind o linie, iar ochii lui migdalai, elegani, ngustndu-se i devenind dou fante. i n sfrit s-au prins, zise el. Jur, sunt dimensiuni de demoni cu totul lipsii de gndire n spaiu care sunt mai puin tembeli dect clica voastr. Poate c n-om fi noi prea detepi, zise Jace, dar cel puin suntem vii. Sebastian se uit la el cu dezgust. Eu sunt viu, i atrase el atenia.

Nu pentru mult timp, zise Jace. Lumina lunii explod din lama pumnalului su cnd se arunc asupra lui Sebastian, micndu-se att de repede, nct pru un tremur al aerului, mai rapid dect orice micare omeneasc vzuse Clary vreodat. Pn acum. Sebastian ni ntr-o parte, ratnd lovitura, i i prinse braul lui Jace n timp ce scpa pumnalul. Arma zngni pe pmnt, iar apoi Sebastian l nfc pe Jace de spatele jachetei. l ridic deasupra capului i-l azvrli cu o putere incredibil. Jace zbur prin aer, se izbi de zidul Citadelei cu o for care-i rupse oasele i se prbui grmad la pmnt. Jace! Clary vzu alb n faa ochilor. Se repezi la Sebastian s-l strng de gt, dar el se feri din calea ei i i cobor braul un gest la fel de obinuit ca atunci cnd ar fi alungat o insect. Lovitura o nimeri puternic n tmpl, trimind-o nvrtindu-se la pmnt. Ea se rostogoli cu faa n sus, clipind s-i ndeprteze vlul rou de durere de pe ochi. Alec i luase arcul din spinare; era ncordat, cu pana sgeii deja fixat. Minile lui nu ovir cnd l inti pe Sebastian. Stai pe loc, zise el, i pune-i minile la spate. Sebastian rse. N-ai trage tu n mine, spuse el. Se ndrept spre Alec cu pai degajai, nepstori, de parc umbla prin buctria lui de-acas. Alec i miji ochii. Ridic minile fcnd o serie de micri sigure i graioase; trase sgeata i-i ddu drumul. Zbur ctre Sebastian i rat inta. Sebastian se ferise sau se micase n vreun fel, Clary n-ar fi putut spune, iar sgeata trecuse pe lng el, nfigndu-se n trunchiul unui copac. Alec nu avu timp dect s

se uite o clip surprins, nainte ca Sebastian s se repead la el, smulgndu-i arcul. Sebastian l rupse n mini l rupse pe jumtate, iar trosnetul lemnului o fcu pe Clary s se chirceasc, de parc ar fi auzit oase rupndu-se. Se chinui s se ridice n capul oaselor, ignornd durerea arztoare din cap. Jace zcea la civa metri distan de ea, complet nemicat. ncerc s se ridice n picioare, dar picioarele preau s n-o asculte. Sebastian arunc n lturi jumtile de arc i-l atac pe Alec. Alec deja avea un pumnal de seraf tras din teac, sclipind n mna lui, dar Sebastian l devie ntr-o parte cnd Alec veni spre el l devie ntr-o parte i-l prinse pe Alec de gt, aproape ridicndu-l de la pmnt. l strngea fr mil, cu rutate, rnjind c Alec se sufoca i se zbtea. Lightwood, opti el, deja am avut grij de unul dintre voi azi. Nu m-a fi ateptat s am norocul s-o fac i cu al doilea. Sri napoi ca o marionet tras brusc de sfoar. Eliberat, Alec czu moale la pmnt, ducndu-i minile la gt. Clary i auzi respiraia horcit, disperat dar ochii ei erau la Sebastian. O umbr neagr i se lipise de spinare i se ncletase de el ca o lipitoare. El i dusese minile la gt, icnind i sufocndu-se n timp ce se nvrtea n loc i sfie cu ghearele acel ceva care-l apucase de gtlej. Cnd se ntoarse, lumina lunii czu direct pe el i Clary vzu ce se ntmpla. Era Simon. Braele lui se ncolciser pe gtul lui Sebastian, colii si albi sclipind ca nite ace de os. Era prima oar cnd Clary l vedea artnd pe de-a-ntregul a vampir, din noaptea aceea cnd se ridicase din mormnt, i se holba cu o uluire oripilat, incapabil s-i ntoarc privirea. Buzele lui se retrseser artndu-i colii, iar incisivii i erau complet ieii i ascuii ca pumnalele. i-i nfipse n antebraul lui Sebastian crestndu-i pielea i fcndu-i o ran lung i roie. Sebastian rcni i se arunc pe spate, ateriznd cu for pe

pmnt. Se rostogoli, cu Simon clare peste el, amndoi lovind cu ghearele unul ntr-altul, sfiind i mrind ca doi cini de lupt ntr-o Aren. Sebastian sngera n mai multe locuri cnd n sfrit izbuti s se ridice cltinndu-se, i aplic dou lovituri de picior puternice n coastele lui Simon. Simon se chirci, inndu-se cu braele de piept. Cpu mic i scrboas, mormi Sebastian, pregtindu-i piciorul pentru nc o lovitur. Eu n-a face-o, zise o voce calm. Capul lui Clary treslt, ceea ce i ddu o alt explozie de durere ndrtul ochilor. Jace sttea la vreun metru i ceva de Sebastian. Faa i era nsngerat, avea un ochi umflat i aproape nchis, dar ntr-o mn inea un pumnal de seraf orbitor, iar mna aceea era ferm. N-am ucis nicio fiin uman cu vreunul dintre acestea pn acum, zise Jace. Dar sunt gata s ncerc. Faa lui Sebastian se schimonosi. Arunc o privire n jos, spre Simon, apoi i nl capul i scuip. Cuvintele pe care le spuse dup aceea erau ntr-o limb pe care Clary n-o recunoscu i apoi se ntoarse, cu aceeai iueal nspimnttoare cu care se micase cnd l atacase pe Jace, i dispru n noapte. Nu! strig Clary. ncerc s se ridice n picioare, dar durerea era ca o sgeat nroit n foc, croindu-i drum prin creierul ei. Se ls n iarba umed. n clipa urmtoare, Jace se apleca deasupra ei, cu faa palid i ngrijorat. Ea i ridic ochii spre el, vederea i se nceo de bun seam c i se nceoase, nu-i aa?, altminteri nu i-ar fi putut niciodat imagina nimbul acela alb din jurul lui, ca un soi de lumin Auzi vocea lui Simon i apoi pe-a lui Alec, i ceva i fu nmnat lui Jace o stel. Braul i ardea i, n clipa urmtoare, durerea ncepu s-o slbeasc, iar capul i se limpezi. Deschise

ochii clipind la cele trei fee adunate deasupra ei. Capul meu Ai un cucui, zise Jace. Iratze ar trebui s ajute, dar trebuie s te ducem la un doctor din Conclav. Loviturile la cap pot fi neltoare. i ddu stela napoi lui Alec. Crezi c poi s te ridici? Ea ddu din cap. A fost o greeal. Durerea o fulger din nou, iar nite mini se ntinser spre ea i-o ajutar s se ridice. Simon. Ea se sprijini de el, recunosctoare, ateptnd s-i recapete echilibrul. nc se mai simea ca i cnd s-ar fi putut prbui n orice clip. Jace se uita mnios la ea. N-ar fi trebuit s te repezi aa la Sebastian. Nici mcar n-aveai o arm. Ce-a fost n mintea ta? Ce-a fost n mintea noastr, a tuturor, sri Alec, n mod neateptat, n aprarea ei. C te-a aruncat prin aer ca pe o minge de baseball. Jace, nu am vzut niciodat pe cineva s te nving aa. Eu m-a luat prin surprindere, zise Jace, puin n sil. Trebuie s aib un soi de pregtire special. Nu m-am ateptat la asta. Mda, bine. Simon i pipi coastele, tresrind de durere. Cred c mi-a rupt vreo dou coaste. E-n regul, adug el, la privirea ngrijorat a lui Clary. Se vindec singure. Dar Sebastian e, fr ndoial, puternic. Foarte puternic. Se uit la Jace. De ct timp crezi c sttea acolo, la pnd n ntuneric? Jace arta nverunat. Se uita printre copaci, n direcia n care dispruse Sebastian. Ei bine, o s-l prind Conclavul i-o s-l anatemizeze, probabil. Mi-ar plcea s-l vd pus sub un blestem ca acela sub care l-au pus pe Hodge. Ar fi o dreptate poetic.

Simon se ntoarse cu spatele i scuip n tufe. Se terse la gur cu dosul palmei, cu faa schimonosit ntr-o strmbtur. Sngele lui are gust ru ca otrava. Presupun c-o putem aduga i pe asta la lista calitilor lui fermectoare, zise Jace. M ntreb ce altceva mai pune la cale n noaptea asta. Trebuie s ne ntoarcem la Palat. Expresia de pe faa lui Alec era crispat, iar Clary i aminti c Sebastian i spusese ceva, ceva despre ceilali Lightwood Poi s mergi, Clary? Ea se ndeprt de Simon. Pot s merg. Cum rmne cu Hodge? Nu-l putem lsa aici pur i simplu. N-avem ncotro, zise Alec. O s fie timp s ne ntoarcem dup el, dac scpm toi cu via n noaptea asta. n timp ce prseau grdina, Jace se opri puin, i scoase jacheta i o puse peste faa imobil a lui Hodge. Clary ar fi vrut s se duc la Jace i s pun linitit o mn pe umrul lui, dar ceva din atitudinea lui i spuse s nu ncerce. Nici mcar Alec nu se apropiase de el i nu-i oferise o run vindectoare, n ciuda faptului c Jace chiopta, cobornd dealul. Strbtur mpreun crarea n zigzag, cu armele scoase din teci i pregtite; bolta cerului era luminat n rou de Citadela care ardea n urma lor. Dar nu vzur niciun demon. Neclintirea i lumina nepmntean i fceau capul lui Clary s pulseze dureros; se simea ca i cnd ar fi fost ntr-un vis. Epuizarea o prindea ca ntr-o menghin. i ca s pun un picior n faa celuilalt era ca i cum ridica o piatr de bordur i o trntea la pmnt, la nesfrit. i putea auzi pe Jace i pe Alec discutnd naintea ei pe crare, dar vocile lor erau uor neclare, n ciuda faptului c erau att de aproape. Alec spunea, cu blndee, aproape rugtor:

Jace, cum ai putut vorbi, sus, cu Hodge! Nu se poate s gndeti aa. Dac eti fiul lui Valentine nu nseamn c eti un monstru. Indiferent ce i-a fcut cnd erai copil, indiferent ce te-a nvat, trebuie s-i dai seama c nu e vina ta Nu vreau s vorbesc despre asta, Alec. Nu acum, nici alt dat. Nu m mai ntreba despre asta vreodat. Tonul lui Jace era slbatic, iar Alec tcu. Clary aproape c-i simi ntristarea. Ce noapte, gndi Clary. O noapte cu att de mult durere pentru toat lumea! ncerca s nu se gndeasc la Hodge, la expresia imploratoare, jalnic de pe faa lui nainte de a muri. Ei nu-i plcuse Hodge, dar nu meritase ceea ce-i fcuse Sebastian. Nimeni nu merita. Se gndi la Sebastian, la felul cum se micase, cu viteza scnteilor. Nu vzuse niciodat pe altcineva n afar de Jace micndu-se att de repede. Voia s neleag misterul sta ce se ntmplase cu Sebastian? Cum de o rud de-a familiei Penhallow reuise s-o apuce pe-o cale att de greit i cum de nu observase nimeni? Ea crezuse c el voia s-o ajute s-i salveze mama, ns tot ce voise de fapt era s-i fac rost lui Valentine de Cartea Alb. Magnus se nelase nu din cauza familiei Lightwood aflase Valentine despre Ragnor Fell. Ci din cauza ei, cci ea i spusese lui Sebastian. Cum de putuse s fie att de proast? Consternat, abia observ cnd crarea se transform n bulevard, conducndu-i pn n ora. Strzile erau pustii, casele erau ntunecate, multe dintre felinarele de strad cu lampa-vrjitoarei erau sparte, geamurile lor fcute cioburi pe caldarm. Vocile se auzeau, rsunnd cu ecou de parc ar fi venit de la deprtare, iar licrul torelor se vedea, ici i acolo, printre umbrele dintre cldiri, dar E nspimnttor de linite, zise Alec, privind n jur cu surprindere. i

Nu mai duhnete a demoni. Jace se ncrunt. Ciudat. Haidei! S ajungem odat la Palat. Dei Clary era pe jumtate pregtit pentru un eventual atac, nu vzur nici picior de demon ct strbtur strzile. Adic, niciunul viu dei cnd trecur pe o alee mai ngust, ddur peste un grup de vreo trei sau patru vntori de umbre, strni n cerc n jurul a ceva care se zbtea i se zvrcolea pe pmnt. Pe rnd, ei l strpungeau cu nite epue lungi, ascuite. Cutremurndu-se, ea i ntoarse privirea. Sala Acordurilor era luminat ca un foc de tabr, lampa-vrjitoarei revrsndu-se pe toate uile i ferestrele sale. Se grbir s urce treptele, Clary regsindu-i echilibrul cnd se mpiedic. Ameeala era din ce n ce mai puternic. Lumea prea s se nvrt n jurul ei de parc ar fi stat ntr-un glob rotitor. Deasupra, stelele erau ca nite dungi pictate n alb pe bolt. Ar trebui s te ntinzi, zise Simon, apoi, cum ea nu rspunse. Clary? Cu un efort uria, ea se sili s-i zmbeasc: Sunt bine. Jace, stnd la intrarea n Sal, se uit n urm spre ea, n tcere. n strlucirea puternic a lmpii-vrjitoarei, drele de snge de faa lui i ochiul lui umflat i negru artau grotesc. n Sal se auzea un vuiet grav, murmurul sutelor de glasuri. Lui Clary i suna ca btaia unei inimi enorme. Luminile torelor din suporturi combinate cu strlucirea lmpilor-vrjitoarei din minile tuturor i nchideau ochii i-i fragmentau vederea; nu mai putea deslui acum dect siluete vagi, forme i culori vagi. Alb, auriu i apoi cerul nopii deasupra, plind de la indigo la un albastru pal. Ct de trziu o fi fost? Nu-i vd. Vocea lui Alec care-i rotea ochii ngrijorat prin sal dup

familia lui pru c vine de la o sut de kilometri deprtare sau din adncul mrii. Ar fi trebuit s fi ajuns pn acum. Vocea lui se stinse, cnd ameeala lui Clary se ntei. Puse o mn pe coloana din apropiere, ca s-i in echilibrul. O mn o mngie pe spate. Simon. El i spunea ceva lui Jace i prea nelinitit. Vocea lui se dilua printre zecile de voci ale celorlali, ridicndu-se i cobornd n jurul ei ca valurile mrii. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Demonii pur i simplu s-au ntors i au plecat, au disprut. Din cauza rsritului, probabil. Le e fric de rsrit i nu mai e mult pn atunci. Nu, e mai mult dect att. Nu vrei tu s crezi c se vor ntoarce mine-noapte sau peste dou nopi. Nu spune asta; n-ai niciun motiv s susii asta. Or s repun n funciune proteciile. Iar Valentine o s le suprime iar. Poate c aa ne trebuie. Poate c Valentine are dreptate poate ca aliindu-ne cu repudiaii nseamn c am pierdut binecuvntarea ngerului. Taci. Puin respect! Se numr morii, acolo, n Piaa ngerului. Uite-i! exclam Alec. Acolo, lng estrad. Se pare c Vocea i se curm i n clipa urmtoare plec, fcndu-i loc cu fora n mulime. Clary i miji ochii, ncercnd s-i ascut vederea. Tot ce putea vedea erau imagini terse l auzi pe Jace inndu-i brusc rsuflarea i apoi, fr niciun cuvnt, se repezea prin mulime dup Alec. Clary ls coloana, vrnd s se ia dup ei, dar se mpiedic. Simon o prinse. Trebuie s te ntinzi, Clary, zise el. Nu, opti ea. Vreau s vd ce s-a ntmplat

Se ntrerupse. El se uita pe deasupra ei, dup Jace, i prea stupefiat. Adunndu-i puterile lng coloan, se ridic i ea pe vrfuri, chinuindu-se vad pe deasupra mulimii Iat-i acolo, familia Lightwood: Maryse cu braele n jurul lui Isabelle, care plngea, i Robert Lightwood, stnd pe jos i innd n brae ceva nu, pe cineva, i Clary se gndi la prima oar cnd l vzuse Max, la Institut, nemicat i dormind dus pe o canapea, cu ochelarii alunecai ntr-o parte i cu mna atrnnd pe podea. Poate dormi oriunde, spusese Jace, i aproape c arta de parc i acum ar fi dormit n poala tatlui su, dar Clary pricepu c nu dormea. Alec era n genunchi, innd o mn de-a lui Max, dar Jace rmsese n picioare, neclintit i, mai mult dect orice, prnd pierdut, de parc habar n-avea unde era sau ce cuta acolo. Clary nu-i dorea dect s dea fuga la el i s-l mbrieze, dar expresia de pe faa lui Simon i spunea c nu era o idee bun, la fel cum o oprea i amintirea conacului i a modului n care o mbriase Jace acolo. Ea era ultima persoan pe lumea asta care i-ar fi putut da vreo mngiere. Clary, zise Simon, dar ea l mpingea i se ndeprta de el, n pofida ameelii i a durerii de cap. Alerg la ua Palatului i o deschise, ieind fuga pe trepte i oprindu-se acolo, trgnd cu nesa aer rece n piept. n deprtare, orizontul era vrstat cu foc rou, stelele se stingeau, terse de cerul care se lumina. Noaptea se sfrea. Veniser zorii.

13 UNDE ESTE DURERE


Clary se trezi tresrind dintr-un vis despre ngeri nsngerai, cu cearafurile nfurate n jurul ei ntr-o spiral strns. Era ntuneric bezn i sufocant n dormitorul de oaspei al lui Amatis, ca i cnd ar fi fost nchis ntr-un cociug. ntinse mna i deschise draperiile. Lumina nvli nuntru. Ea se ncrunt i trase draperiile la loc. Vntorii de umbre i ardeau morii i, de la atacul demonilor, cerul dinspre apus era ncontinuu ptat de fum. Lui Clary i se fcea ru s se uite ntr-acolo pe fereastr, aa c inu draperiile trase. n ntunericul camerei, ea nchise ochii, ncercnd s-i aduc aminte visul. Fusese un vis cu ngeri, iar imaginea runei pe care i-o artase Ithuriel rsrea mereu i mereu n dosul pleoapelor sale ca un semn de liber trecere plpind la semafor. Era o run simpl, la fel de simpl ca un nod, dar orict s-ar fi concentrat ea, n-o putea descifra, nici nu-i putea nchipui ce nsemna. Tot ce tia era c ei i se prea cumva incomplet, de parc cel care ar fi creat-o n-o terminase, de fapt. Acestea nu sunt primele vise pe care i le-am artat vreodat, spusese Ithuriel. Se gndi i la celelalte vise: Simon cu dou cruci arse n palmele sale, Jace cu aripi, lacuri cu pojghi de ghea ce crpa i strlucea ca sticla oglinzii. Oare tot ngerul i le trimisese i pe acestea? Oftnd, se ridic n capul oaselor. Visele poate c erau rele, dar imaginile din momentele de trezie care i traversau creierul nu erau mai bune. Isabelle, plngnd pe podea n Sala Acordurilor, trgnd cu atta for de prul negru n care i mpletise degetele, nct Clary se temuse c i l-ar fi putut

smulge. Maryse ipnd la Jia Penhallow c biatul pe care l aduseser n casa lor fcuse asta, nepotul lor, i c, dac era un aliat att de apropiat de Valentine, atunci ce i-a spus el despre ei? Alec ncercnd s-o calmeze pe mama lui, cerndu-i lui Jace s-l ajute, dar Jace nefcnd nicio micare, n timp ce soarele se ridica peste Alicante i strlucea puternic prin tavanul de sticl al Slii. S-a fcut diminea, spusese Luke, care arta mai obosit dect l vzuse Clary vreodat, e timpul s aducem morii nuntru. i trimisese patrule s adune vntorii de umbre i licantropii ce zceau pe strad i s-i aduc n piaa din faa Palatului, piaa pe care Clary o strbtuse cu Sebastian, cnd ea comentase c Palatul arta ca o biseric. I se pruse atunci un loc drgu, mrginit de flori i prvlii viu-colorate. Iar acum era plin de cadavre. Inclusiv Max. Gndindu-se la bieelul care discutase cu ea att de serios despre manga, i se strngea inima dureros. Ea i promisese c o s-l duc la Planeta Interzis, dar asta n-avea s se mai ntmple acum. I-a fi cumprat cri, gndi ea. Orice cri i-ar fi dorit el. Acum, asta nu mai conta. Nu te mai gndi la asta. Clary arunc la o parte cearafurile i se ddu jos din pat. Dup un du rapid, se mbrc n jeanii i puloverul pe care le purtase n ziua n care venise de la New York. i ngropa faa n pulover nainte s-l mbrace, spernd s simt un pic din mirosul Brooklynului sau mirosul detergentului ceva care s-i aduc aminte de cas , dar fusese splat i mirosea a spun de lmie. Oftnd din nou, cobor n buctrie. Casa era pustie, n afar de Simon, care sttea pe o canapea n living. Prin ferestrele deschise din spatele lui se revrsa lumina zilei. Devenise ca o pisic, se gndi Clary, cutnd ntotdeauna un loc disponibil n btaia soarelui unde s se ncovrige. Indiferent ct de mult ar fi stat n soare, pielea lui rmnea la

fel de alb ca fildeul. Ea lu un mr din castronul de pe mas i se ls lng el pe canapea strngndu-i picioarele sub ea. Ai dormit vreun pic? Un pic. El se uit la ea. Eu ar fi trebuit s te ntreb asta. Tu eti cea care are cearcne la ochi. Alte comaruri? Ea ridic din umeri. Aceleai teme. Moarte, distrugere, ngeri ri. Deci foarte asemntor cu viaa real, s neleg. Mda, dar barem cnd m trezesc, se termin. Muc o dat din mr. Las-m s ghicesc. Luke i Amatis sunt la Sala Acordurilor, la o alt edin. Mda. Cred c fac edin oriunde sunt mpreun i discut ce alte edine trebuie s mai in. Simon trgea alene de ciucurii unei perne-fantezie. Ai mai auzit ceva de la Magnus? Nu. Clary ncerca s nu se gndeasc la faptul c trecuser trei zile de cnd l vzuse ultima oar pe Magnus i el nu mai dduse niciun semn de via. Sau la faptul c n realitate nu-l oprea nimic s ia Cartea Alb i s dispar cu ea n eter, pentru a nu se mai afla niciodat despre el. Se ntreb de ce crezuse ea vreodat c s aib ncredere n cineva care-i ddea cu att de mult dermatograf era o idee bun. Atinse uor ncheietura minii lui Simon. Dar tu? Tu ce faci? Te simi nc bine aici? Ea ar fi vrut ca Simon s plece acas cnd btlia se termina acas, unde era n siguran. Dar el se mpotrivise ciudat de ndrjit. Indiferent de motive, prea c voia s rmn. Spera c nu o fcea pentru c-i vrse n cap c trebuia s aib grij de ea aproape c voise s se opun i s-i declare c nu avea nevoie de protecia lui, dar n-o fcuse, pentru c o parte din ea nu putea ndura s-l vad plecnd. Aa c el rmsese, iar

Clary era, n secret, vinovat bucuroas. i faci rost tii tu de ce ai nevoie? Vrei s spui snge? Mda, Maia nc mi mai aduce sticlele n fiecare zi. Nu m ntreba de unde face rost, totui. n prima diminea cnd Simon se trezise n casa lui Amatis, un licantrop rnjit se nfiase pe treptele de la intrare cu o pisic vie pentru el. Snge, spusese el, cu o voce rspicat. Pentru tine. Proaspt! Simon i mulumise licantropului, ateptase s plece, apoi, uor verde la fa, i dduse drumul pisicii. Bine, dar trebuie s-i faci rost de snge de undeva, zisese Luke, prnd amuzat. Am o pisic animal de companie, rspunsese Simon. E cu neputin. O s-i spun Maiei, promisese Luke. i, de atunci ncolo, sngele i fusese adus discret n sticle de lapte. Clary habar n-avea de unde fcea Maia rost de el i, ca i Simon, nu voia s ntrebe. Ea n-o mai vzuse pe fata vrcolac din noaptea btliei licantropii i fcuser tabra undeva n pdurea din apropiere, i numai Luke rmsese n ora. Ce-i? Simon i lsase capul pe spate, uitndu-se la ea printre genele plecate. Ari de parc ai vrea s m ntrebi ceva. Erau mai multe lucruri pe care Clary ar fi vrut s-l ntrebe, dar se hotr pentru unul cu opiuni mai sigure. Hodge, zise ea i ovi. Cnd erai n celule tu chiar n-ai tiut c era el? Nu-l puteam vedea. Puteam doar s-l aud prin zid. Am vorbit amndoi mult. i i-a plcut de el? Vreau s spun, a fost drgu? Drgu? Nu tiu. Chinuit, trist, inteligent, milos n scurte momente mda, mi-a plcut de el. Cred c ntr-un fel i-am

amintit de el nsui, cumva Nu spune asta! Clary se ridic dreapt, aproape scpnd mrul din mn. Tu nu eti nimic din ceea ce a fost Hodge. Nu crezi c sunt chinuit i inteligent? Hodge era ru. Tu nu eti. Clary vorbea hotrt. i cu asta, basta. Simon oft. Oamenii nu se nasc buni sau ri. Poate c se nasc cu ambele tendine, dar modul n care i trieti viaa conteaz. i oamenii pe care-i cunoti. Valentine a fost prietenul lui Hodge i nu cred c Hodge chiar a mai avut n viaa lui pe cineva care s-l solicite sau s-l fac un om mai bun. Dac eu a fi avut viaa lui, nu tiu cum a fi devenit n cele din urm. Dar n-am avut-o. Eu am familie. i te am pe tine. Clary i zmbi, dar cuvintele lui rsunau dureros n urechile ei. Oamenii nu se nasc buni sau ri. i ea crezuse ntotdeauna c asta era adevrat, dar n imaginile pe care i le artase ngerul, o vzuse pe mama ei numindu-i propriul copil un monstru. Ar fi vrut s-i poat spune lui Simon despre asta, s-i povesteasc tot ce-i artase ngerul, dar nu putea. Ar fi nsemnat s-i spun i ceea ce descoperiser ei despre Jace, i asta n-ar putut face. Era secretul lui, nu al ei. Simon o ntrebase odat ce voise s spun Jace cnd vorbise cu Hodge, de ce zisese despre el nsui c era un monstru, dar ea nu-i putuse rspunde dect c era greu s nelegi ce voia s spun Jace i-n momentele lui bune. Nu era sigur Simon o crezuse, dar n-o mai ntrebase a doua oar. N-a mai apucat s dea vreo replic, pentru c se auzi un ciocnit puternic n u. ncruntndu-se, Clary puse cotorul de mr pe mas. Rspund eu. Pe ua deschis ptrunse un val de aer rece, proaspt. Aline

Penhallow sttea pe treptele de la intrare, purtnd o jachet trandafiriu-nchis care aproape c se potrivea cu cearcnele pe care le avea. Trebuie s vorbesc cu tine, zise ea, fr preambul. Surprins, Clary nu putu dect s dea din cap i s in ua deschis. Bine. Intr. Mersi. Aline trecu pe lng ea cu bruschee i intr n living. nghe cnd l vzu pe Simon stnd pe canapea i rmase cu gura cscat de uluire. sta nu e? Vampirul? rnji Simon. Uoara, dar inumana ascuime a incisivilor lui era uor observabil pe buza de jos cnd rnjea n felul sta. Clary i dori s nu fi rnjit. Aline se ntoarse spre Clary. Putem vorbi ntre patru ochi? Nu, zise Clary i se aez pe canapea lng Simon. Orice ai de spus, poi s ne spui amndurora. Aline i muc buza. Bine. Uite, a vrea s le spun ceva lui Alec, Jace i Isabelle, dar habar n-am unde s-i gsesc n clipa asta. Clary oft. Au tras nite sfori i s-au mutat ntr-o cas goal. Familia din casa aceea e plecat la ar. Aline ddu din cap. Mult lume plecase din Idris, dup atac. Majoritatea rmsese mai muli dect s-ar fi ateptat Clary , dar destul de muli i fcuser bagajele i plecaser, lsndu-i casele goale. Sunt bine, dac asta voiai s tii. Uite, nici eu nu i-am mai vzut de la btlie ncoace. Le-a putea trimite un mesaj prin

Luke, dac vrei Nu tiu. Aline i rodea buza de jos. Prinii mei au trebuit s-i spun mtuii lui Sebastian, de la Paris, ce a fcut el. Ea a fost foarte suprat. Cine n-ar fi, cnd nepotul se dovedete a fi capul rutilor, zise Simon. Aline i arunc o privire ncruntat. A spus c e ceva cu totul neobinuit pentru el i c trebuie s fie vreo greeal. Prin urmare, mi-a trimis nite fotografii cu el. Aline se scotoci n buzunar i scoase cteva fotografii uor ndoite pe care i le ntinse lui Clary. Uite. Clary se uit. Fotografiile nfiau un biat cu prul negru care rdea, frumos la modul neconvenional, cu un zmbet strmb i un nas puin cam prea mare. Arta a genul de biat cu care ar fi fost amuzant s-i petreci vremea. i deopotriv nu semna absolut deloc cu Sebastian. sta e vrul tu? E Sebastian Verlac. Ceea ce nseamn C biatul care a fost aici i care s-a dat drept Sebastian este cu totul altcineva? Clary scotocea printre fotografii cu o agitaie crescnd. Am crezut Aline i muca din nou buza. M-am gndit c dac familia Lightwood ar ti c Sebastian sau cine o fi fost biatul la nu era vrul nostru, poate c m-ar ierta. Poate c ne-ar ierta. Sunt sigur c da! Clary i ndulci vocea ct putu. Dar problema e mai important de-att. Conclavul va dori s tie c Sebastian n-a fost doar un puti vntor de umbre prost sftuit. Valentine l-a trimis aici n mod voit ca spion. A fost att de convingtor, zise Aline. tia lucruri pe care

numai familia mea le tia. tia lucruri din copilria noastr Te face s te ntrebi, zise Simon, ce s-a ntmplat cu adevratul Sebastian. Vrul tu. Ai zice c a prsit Parisul, cu destinaia Idris, dar n-a mai ajuns de fapt aici. Deci ce s-a ntmplat cu el pe drum? Rspunse Clary. Valentine, asta s-a ntmplat. Trebuie s fi plnuit totul i a tiut unde avea s fie Sebastian i cum s-l intercepteze pe drum. Iar dac a fcut asta cu Sebastian Atunci s-ar putea s mai fie i alii, zise Aline. Ar trebui s spui Conclavului. Spune-i lui Lucian Graymark. Surprinse privirea mirat a lui Clary. Oamenii l ascult. Aa au zis prinii mei. Poate ar trebui s vii i tu cu noi la Palat, suger Simon. S le spui tu nsi. Aline cltin din cap. Nu pot s dau ochii cu familia Lightwood. Mai ales cu Isabelle. Ea mi-a salvat viaa i eu eu am fugit. Nu m-am putut opri. Pur i simplu am fugit. Erai n stare de oc. Nu e vina ta. Aline pru neconvins. Iar acum, fratele ei Se ntrerupse, mucndu-i din nou buza. Oricum, uite, mai voiam s-i spun ie ceva, Clary. S-mi spui mie? zise Clary nedumerit. Da. Aline trase adnc aer n piept. Uite, peste ce ai dat tu, cnd cu mine i Jace, nu era nimic. Eu l-am srutat pe el. A fost un experiment. i n-a ieit bine. Clary simi c i se aprind obrajii, ntr-un rou care trebuie s fi fost cu adevrat spectaculos. De ce mi spune mie asta? Uite, e n regul. E treaba lui Jace, nu a mea. Pi, ai prut foarte suprat, la momentul acela. Un uor zmbet juca n colurile gurii lui Aline. i cred c tiu de ce.

Clary nghii cu greu gustul acid care-i umpluse gura. tii? Uite, fratele tu e mare crai. Toat lumea tie asta; se ntlnete cu multe fete. Tu i-ai fcut griji c dac o s se ncurce cu mine o s dea de bucluc. La urma urmelor, familiile noastre sunt au fost prietene. Nu trebuie s-i faci probleme, totui. Nu e genul meu. Nu cred c-am mai auzit vreodat o fat spunnd asta pn acum, zise Simon. Credeam c Jace e genul tuturor. i eu am crezut aa, zise Aline ncet, sta e i motivul pentru l-am srutat. ncercam s aflu dac exist vreun biat care e tipul meu. Ea l-a srutat pe el, gndea Clary. Nu el a srutat-o pe ea. Ea l-a srutat pe el. i ntlni privirea lui Simon, peste capul lui Aline. Simon prea amuzat. Ei bine, i la ce concluzie ai ajuns? Aline ridic din umeri. Nu sunt sigur nc. Dar, hei, cel puin nu trebuie s v mai facei griji pentru Jace. Mcar. ntotdeauna trebuie s-mi fac griji pentru Jace. Spaiul din Sala Acordurilor fusese rapid reconfigurat noaptea btliei ncoace. Acum cnd Citadela fusese distrus, servea drept sala de Consiliu, un loc de ntlnire pentru familiile care nc i mai cutau membrii lips i un loc de unde s afle ultimele nouti. Fntna din centru era uscat i, de-o parte i de cealalt a sa, fuseser puse iruri de bnci lungi, n faa estradei nlate, din captul ndeprtat al slii. n vreme ce vreo civa nefilimi erau aezai pe bnci la ceea ce prea a fi edin de Consiliu, pe culoare i pe sub arcadele care ncercuiau marea sal ali zeci de ali vntori de umbre se

foiau nelinitii. Sala nu mai arta ca un loc n care oricine s-ar fi gndit s danseze. n aer plutea ceva ciudat, un amestec de ncordare i anticipare. n pofida faptului c n mijloc era adunat Conclavul, de peste tot se nlau murmurele conversaiilor. Clary prinse frnturi de discuii, n vreme ce ea i Simon treceau prin ncpere: turnurile demonilor funcionau din nou. Vrjile de protecie fuseser restabilite, dar ceva mai slabe ca nainte. Demonii fuseser vzui pe dealurile de la sud de ora. Casele de la ar fuseser abandonate i multe familii prsiser oraul, iar vreo cteva prsiser i Conclavul. Pe estrad, nconjurat de hri ale oraului atrnate de perete, sttea Consulul, privind fioros ca un bodyguard lng un omule scund i gras, mbrcat n cenuiu. Grasul gesticula mnios n timp ce vorbea, dar nimeni nu prea s-i dea atenie. Oh, la dracu, la-i Inchizitorul, murmur Simon la urechea lui Clary, artndu-i-l. Aldertree! i uite-l pe Luke acolo, zise Clary, zrindu-l prin mulime. Sttea lng fntna uscat, adncit n conversaie cu un brbat ntr-un costum de lupt foarte uzat, cu jumtate de cap sub un bandaj. Clary se uit n jur dup Amatis i o zri, n sfrit, stnd tcut la captul unei bnci, ct mai departe cu putin de ceilali vntori de umbre. i prinse privirea lui Clary i fcu o figur speriat, dnd s se ridice n picioare. Luke o vzu pe Clary, se ncrunt i i vorbi cu voce joas omului bandajat, rugndu-l s-l scuze. Travers ncperea pn n locul unde Clary i Simon stteau lng una dintre coloane, din ce n ce mai ncruntat pe msur ce se apropia. Ce cutai aici? tii c nu sunt admii copiii la ntrunirile Conclavului, ct despre tine l fulger cu privirea pe Simon. Probabil c nu-i cea mai bun idee pentru tine s te ari n

faa Inchizitorului, chiar dac ntr-adevr nu prea poate face mare lucru. Un zmbet i trase colul gurii n sus: Nu fr a pune n pericol orice alian pe care Conclavul ar vrea s-o ncheie cu repudiaii n viitor cel puin. Exact. Simon flutur din degete un salut spre Inchizitor, pe care Aldertree l ignor. Simon, nceteaz. Suntem aici pentru un motiv serios. Clary ntinse fotografiile cu Sebastian spre Luke. Acesta este Sebastian Verlac. Adevratul Sebastian Verlac. Luke se ntunec la fa. Se uit la fotografii fr s spun nimic. n timp ce Clary repet povestea pe care i-o spusese Aline. Simon, ntre timp, sttea ca pe ghimpi, aruncnd priviri ncruntate spre Aldertree care l ignora srguincios. Aadar, adevratul Sebastian arat foarte asemntor cu versiunea impostoare? ntreb, n final, Luke. Nu chiar, zise Clary. Falsul Sebastian era mai nalt. i cred c era probabil blond, fiindc n mod clar i vopsea prul. Nimeni nu are prul att de negru. Iar vopseaua s-a luat pe degetele mele cnd i l-am atins, se gndi ea, dar pstr remarca pentru sine. n orice caz, Aline a vrut s-i artm noi pozele astea, ie i familiei Lightwood. S-a gndit c, dac aflau c el nu era cu adevrat rud cu familia Penhallow, atunci poate Nu le-a spus prinilor ei despre astea, nu-i aa? art Luke spre fotografii. Nu nc, bnuiesc, zise Clary. Cred c a venit drept la mine. A vrut s-i spun eu ie. Zicea c oamenii te ascult pe tine. Poate civa dintre ei m ascult. Luke arunc o privire napoi la omul cu faa bandajat. Tocmai vorbeam cu Patrick

Penhallow, de fapt Valentine a fost bun prieten cu el, cndva, i s-ar putea s fi inut sub observaie familia Penhallow, ntr-un fel sau altul, n toi anii care au trecut de atunci. Voi ai zis c Hodge v-a spus c avea spioni aici. i ddu fotografiile napoi lui Clary. Din pcate, familia Lightwood n-o s ia parte la Consiliu astzi. n dimineaa asta au fost funeraliile lui Max. Foarte probabil, sunt n cimitir. Vznd expresia de pe faa lui Clary, adug: A fost o ceremonie foarte restrns, Clary. Doar membrii familiei. Dar eu sunt din familia lui Jace, protest o voce firav, din capul ei. ns o alt voce, una mai puternic, o surprinse cu amrciunea ei. i el i-a spus c a fi n preajma ta era ca a sngera ncet pn la moarte. Chiar crezi c are nevoie de asta cnd e deja la funeraliile lui Max? Atunci o s poi s le spui disear, poate, zise Clary. Vreau s spun cred c vor fi veti bune. Oricine ar fi de fapt Sebastian, nu este rud cu prietenii lor. Ar fi o veste i mai bun dac am ti cine a fost, murmur Luke. Sau ce ali spioni mai are Valentine aici. Trebuie s fie mai muli, cel puin cei implicai n suprimarea proteciilor. Asta nu s-a putut face dect din interiorul oraului. Hodge a zis c Valentine gsise calea s-o fac, spuse Simon. A zis c i trebuia snge de demon ca s anihilezi proteciile, dar c nu exista nicio cale s introduci snge de demon n ora. Numai c Valentine descoperise cum s-o fac. Cineva a pictat o run cu snge de demon n vrful unuia dintre turnuri, zise Luke oftnd, aadar n mod clar Hodge a avut dreptate. Din pcate, Conclavul a avut ntotdeauna prea mare ncredere n proteciile lor. Dar chiar i cea mai deteapt problem are o soluie. Mi se pare un soi de cel detept care te bate mr la joc,

zise Simon. n secunda n care i protejezi fortreaa cu o Vraj de Complet Invincibilitate, vine cineva i i d seama cum s-i fac praf locul. Simon, zise Clary, taci din gur. Nu e prea departe de adevr, zise Luke. Chiar nu tim cum au adus ei sngele de demon n ora fr s anuleze mai nti proteciile. Ridic din umeri. E cea mai mic dintre problemele noastre acum. Proteciile au fost restabilite, dar deja tim c nu sunt invulnerabile. Valentine s-ar putea ntoarce n orice clip cu o for armat nc i mai mare i m ndoiesc c l-am putea respinge. Nu sunt destui nefilimi, iar cei care se afl aici sunt complet demoralizai. Dar repudiaii? zise Clary. I-ai spus Consulului c-ar trebui s lupte mpreun, Conclavul cu repudiaii. Pot s le spun asta lui Malachi i lui Aldertree pn m nvineesc la fa, fiindc nu nseamn c vor asculta, zise Luke, cu lehamite. Singurul motiv pentru care m las totui s stau aici este deoarece Conclavul a votat s m pstreze ca povuitor. i Conclavul a fcut asta doar pentru c nu puini au fost salvai de haita mea. ns asta nu nseamn c vor mai muli repudiai n Idris Cineva ip. Amatis era n picioare, cu mna la gur, holbndu-se spre intrarea Sal. Un brbat sttea n u, ncadrat de lumina soarelui de-afar. Era doar o siluet, pn cnd a fcut un pas nainte, ptrunznd n Sal, iar Clary i putu vedea n sfrit faa. Valentine. n mod inexplicabil, primul lucru pe care l-a observat Clary a fost c era proaspt brbierit. Asta l fcea s par mai tnr, mai asemntor cu biatul furios din amintirile pe care Ithuriel i le artase ei. n loc de echipamentul de lupt, purta un costum

cu dungulie, elegant croit, i cravat. Era nenarmat. Putea s fie un brbat oarecare pe strzile din Manhattan. Putea s fie tatl oricui. Nu se uit spre Clary, nu-i remarc prezena n niciun fel. Ochii lui erau aintii asupra lui Luke, n timp ce nainta pe intervalul strmt dintre bnci. Cum de-a venit aici aa, fr nicio arm? se ntreb Clary, iar la ntrebarea ei i se rspunse o clip mai trziu: Inchizitorul Aldertree scoase un sunet ca de urs rnit; se smulse de lng Malachi, dei acesta ncerca s-l in pe loc; se cltin pe treptele estradei i se repezi la Valentine. Trecu prin trupul lui Valentine ca un cuit printr-o hrtie. Valentine se ntoarse s-l priveasc pe Aldertree cu o expresie de interes afabil, n vreme ce Inchizitorul i pierdu echilibrul, se ciocni de o coloan i czu lat la podea. Consulul, venind dup el, se aplec s-l ajute s se ridice cnd fcu acest lucru, pe fa avea o expresie de dezgust slab mascat, iar Clary se ntreb dac dezgustul era ndreptat spre Valentine sau spre Aldertree pentru c se purtase att de prostete. nc un murmur slab strbtu sala. Inchizitorul chii i se zbtu ca un obolan n curs, Malachi inndu-l zdravn de brae, n timp ce Valentine continu s mearg prin sal fr s-l mai priveasc pe niciunul dintre cei doi. Vntorii de umbre care fuseser strni n jurul bncilor se ddur napoi, ca valurile Mrii Roii despicndu-se n faa lui Moise, lsnd drum liber ctre mijlocul slii. Clary se nfior cnd el se apropie de locul unde stteau ea cu Luke i cu Simon. E doar o proiecie, i spuse ea. Nu e cu adevrat aici. Nu-i poate face ru. Lng ea, Simon se cutremur. Clary l lu de mn, tocmai cnd Valentine se opri la treptele estradei i se ntoarse ca s se uite drept la ea. Ochii lui o cercetar o dat, cu indiferen, de

parc i-ar fi luat msurile, trecur peste Simon n ntregime i se oprir asupra lui Luke. Lucian, zise el. Luke i susinu privirea, hotrt i drept, fr s spun nimic. Era prima oar dup ntlnirea de la Renwick cnd se vedeau n aceeai ncpere, i spuse Clary, i atunci Luke, plin de snge, fusese gata s moar n urma luptei. Era uor acum s observi deosebirile i asemnrile dintre cei doi brbai Luke, n puloverul lui jerpelit i n jeani, i Valentine, n costumul su care arta frumos i scump; Luke cu prul tuns scurt aproape ca miritea i ncrunit, iar Valentine aproape artnd tot ca la douzeci i cinci de ani numai c mai rece, cumva, i mai dur, de parc trecerea anilor l transforma, treptat, n piatr. Am auzit c acum Conclavul te-a adus i pe tine n Consiliu, zise Valentine. Ceea ce e potrivit numai pentru un Conclav slbit de corupie i, ca s-i fie bine, gata s suporte s vad infiltrndu-se n el corcituri degenerate. Vocea lui era placid, chiar voioas ntr-att nct era greu s simi veninul din cuvintele lui sau s fii convins c vorbete serios. Privirea i se mut napoi la Clary. Clarissa, zise el, eti aici, cu vampirul, dup cte vd. Cnd lucrurile or s se mai liniteasc un pic, trebuie s discutm serios despre cum i alegi animalele de companie. Un mrit gros iei n gtul lui Simon. Clary i strnse mna tare, destul de tare nct, dac ar fi fost momentul, el i-ar fi smuls-o, ndurerat. Acum pru c nu simte nimic. Nu, opti ea. Nu! Valentine deja i mutase atenia de la ei. Urc treptele estradei i i ntoarse privirea spre mulime. Att de multe chipuri cunoscute, observ el. Patrick. Malachi. Amatis. Amatis sttea nepenit, cu ochii strlucitori de ur.

Inchizitorul nc se mai lupta n strnsoarea lui Malachi. Valentine l fulger cu privirea, pe jumtate amuzat. Chiar i tu, Aldertree. Am auzit c eti indirect responsabil pentru moartea vechiului meu prieten Hodge Starkweather. Regretabil. Luke i regsi glasul. Atunci, recunoti, zise el. Tu ai suprimat proteciile. Tu ai trimis demonii. Eu i-am trimis, zise Valentine. Pot s mai trimit. Cu siguran Conclavul pn i Conclavul, stupid cum este el a bnuit asta, nu? Tu, unul, ai bnuit, nu-i aa, Lucian? Ochii lui Luke erau de un albastru grav. Am bnuit. Dar te cunosc, Valentine. Deci ai venit s faci un trg sau s te desfei cu privelitea? Niciuna, nici alta. Valentine privi mulimea tcut. Nu am nevoie de niciun trg, zise el i, cu toate c tonul i era calm, vocea i se rspndi n toat sala, ca amplificat. i nicio dorin s m desft cu privelitea. Nu m bucur provocnd moartea vntorilor de umbre sunt deja preios de puini cei ca noi, ntr-o lume care are disperat nevoie de noi. Dar aa i place Conclavului, nu-i aa? E doar o alt regul de-a lor lipsit de noim, regulile pe care le folosesc s-i macine pe ceilali vntori de umbre fcndu-i praf. Am fcut ceea ce am fcut pentru c a trebuit s-o fac. Am fcut ceea ce am fcut pentru c era singura cale s oblig Conclavul s asculte. Vntorii de umbre nu au murit din cauza mea; au murit din cauz c marele Conclav nu m-a bgat n seam. i ntlni privirea lui Aldertree peste capetele mulimii; faa Inchizitorului era alb ca hrtia i spasmodic. Att de muli dintre voi, cei de-aici, ai fost odat n Cercul meu, zise Valentine rar. Vou v vorbesc acum i celor care au cunoscut Cercul, dar au stat deoparte de el. V mai

aducei aminte ce am prezis eu, acum cincisprezece ani? C dac nu vom aciona mpotriva Acordurilor, oraul Alicante, preioasa noastr capital, va fi condus de mulimile bloase i gudurtoare ale corciilor, rasele degenerate clcnd n picioare tot ce preuim noi? i exact aa cum am prezis, toate acestea s-au ntmplat. Citadela ars pn la temelii, Portalul distrus, strzile noastre inundate de montri. Drojdia corciilor lundu-i libertatea s ne conduc pe noi. Aadar, prietenii mei, dumanii mei, fraii mei ntru nger, v ntreb acum m credei? Ridic vocea, devenindu-i tuntoare; ACUM M CREDEI? Privirea lui mtur sala de parc ar fi ateptat un rspuns. Nu se auzi niciunul era doar o mare de ochi ce se holbau. Valentine. Glasul lui Luke, dei domol, rupse tcerea. Nu poi s nelegi ce ai fcut? Acordurile de care i-e att de groaz nu i-au fcut pe repudiai egali cu nefilimii. Ele nu le-au asigurat celor pe jumtate oameni un loc n Consiliu. Toate vechile acorduri sunt nc valabile. Ar fi trebuit s ai ncredere n acestea, dar n-ai avut n-ai putut , iar acum ne pui pe tav singurul lucru care ar putea vreodat s ne uneasc pe toi. Ochii lui i cutar pe ai lui Valentine: Un duman comun. Un val de roea trecu peste chipul lui Valentine. Eu nu sunt un duman. Nu al nefilimilor. Tu eti. Tu eti cel care ncerci s-i atragi ntr-o lupt fr sori de izbnd. Credei c demonii pe care i-ai vzut sunt tot ce am? Ei n-au fost dect o mic parte din ceea ce pot s invoc i s adun. i care dintre noi sunt mai muli, zise Luke. Mai muli nefilimi i mai muli repudiai. Repudiai, pufni Valentine cu dispre. Or s dea bir cu fugiii la primul semn de primejdie adevrat. Nefilimii sunt nscui s fie rzboinici, s apere lumea aceasta, dar lumea i

urte pe cei ca tine. E un temei pentru care argintul pur v arde pe voi, iar lumina soarelui i arde pe Copiii Nopii. Pe mine nu m arde, zise Simon cu voce aspr i clar, n pofida minii ncletate a lui Clary pe braul lui. Iat-m stnd n lumina soarelui Dar Valentine doar izbucni n rs. Am vzut c te neci cu numele lui Dumnezeu, vampirule, zise el. Ct despre motivul pentru care tu poi sta n lumina soarelui Se ntrerupse i rnji. Eti o anomalie, probabil. Un monstru ciudat. Dar tot monstru. Un monstru. Clary se gndi la Valentine pe vas, la ceea ce spusese el acolo: Mama ta mi-a reproat c i-am prefcut primul nscut ntr-un monstru. A plecat nainte s-i pot face acelai lucru i celui de-al doilea copil al ei. Jace. Numai gndul la numele lui era o durere ascuit. Dup tot ce a fcut Valentine, s stea aici vorbind despre montri Singurul monstru de aici, zise ea, n pofida voinei sale i a hotrrii ei de a tcea, eti tu. L-am vzut pe Ithuriel, continu ea, cnd el se ntoarse s se uite la ea, cu surprindere. tiu totul M ndoiesc, zise Valentine. Dac ai fi tiut, i-ai ine gura nchis. De dragul fratelui tu, dac nu de al tu. Nici s nu ndrzneti s-mi vorbeti tu mie despre Jace! ar fi vrut Clary s strige, dar o alt voce i lu vorbele din gur, o voce calm, neateptat de femeie, nenfricat i amar. i ce zici despre fratele meu? Amatis se apropie i se opri lng estrad, uitndu-se n sus la Valentine. Luke tresri surprins i cltin din cap spre ea, dar ea nu-l lu n seam. Valentine se ncrunt. Ce-i cu Lucian? ntrebarea lui Amatis, simea Clary, l tulburase sau poate

nsi prezena lui Amatis acolo, ntrebndu-l, nfruntndu-l. O etichetase ca fiind afar din discuie cu ani n urm, prea puin probabil s-l provoace. Lui Valentine nu-i plcea niciodat cnd oamenii l luau prin surprindere. Tu mi-ai spus c nu mai era fratele meu, zise Amatis. Tu l-ai luat pe Stephan de la mine. Tu mi-ai distrus familia. Spui c nu eti un duman al nefilimilor, dar ne-ai nvrjbit unii mpotriva celorlali, familie mpotriva familiei, ruinnd viei fr scrupule. Spui c urti Conclavul, dar tu eti cel care l-a fcut aa cum este acum mrginit i paranoic. Obinuiam s avem ncredere unii n ceilali, noi, nefilimii. Tu ai schimbat asta. N-am s i-o iert niciodat! Vocea i tremur. Sau faptul c m-ai fcut s m port cu Lucian ca i cnd n-ar mai fi fost fratele meu. N-am s i-o iert nici pe-asta! Cum n-am s-mi iert nici mie nsmi faptul c te-am ascultat pe tine. Amatis zise Luke fcnd un pas nainte, dar sora lui ridic o mn s-l opreasc. Ochii i strluceau nlcrimai, dar spatele ei era drept, vocea ferm, deloc ovitoare. A fost un timp cnd noi toi eram dornici s te ascultm, Valentine, zise ea. i toi avem asta pe contiin. Dar, gata. Ajunge! Timpul acela s-a dus. E cineva aici care s nu fie de acord cu mine? Clary i ridic brusc capul i se uit n jur, la mulimea vntorilor de umbre: i se prur o schi neterminat a unei mulimi, cu fee imprecis conturate. l vzu pe Patrick Penhallow, cu hotrrea zugrvit pe chip, i pe Inchizitor, care tremura ca un copac nevolnic n btaia vntului. i pe Malachi, a crui fa ntunecat, cizelat, era ciudat de greu de descifrat. Nimeni nu scoase un cuvnt. Dac ea se ateptase ca Valentine s fie furios la aceast lips de rspuns din partea nefilimilor pe care ndjduise s-i

conduc, a fost dezamgit. n afar de un muchi zbtndu-se pe obraz, el rmase lipsit de expresie. De parc prevzuse aceast reacie. De parc o plnuise. Prea bine, zise el. Dac nu vrei s ascultai de raiune, va trebui s ascultai de for. V-am artat deja c pot suprima proteciile din jurul oraului. Vd c le-ai pus la loc, dar asta nu va folosi la nimic; le pot anula din nou, cu uurin. Ori vei consimi la cerinele mele, ori v vei confrunta cu toi demonii pe care Sabia Mortal i poate chema. O s le spun s nu crue pe niciunul dintre voi brbat, femeie sau copil. Este alegerea voastr. Un murmur strbtu sala; Luke fcuse ochii mari. O s-i distrugi intenionat pe cei din neamul tu, Valentine? Uneori, plantele bolnave trebuie sacrificate pentru a salva grdina, zise Valentine. i dac toate sunt bolnave Se ntoarse cu faa spre mulimea ngrozit. Este alegerea voastr, continu el. Am Pocalul Mortal. Dac trebuie, o s ncep cu o nou lume de vntori de umbre, creai i instruii de mine. Dar pot s v dau aceast ultim ans. Dac tot Conclavul va semna c mi cedeaz mie toate puterile Consiliului i c va accepta fr echivoc suveranitatea i conducerea mea, o s-mi opresc mna. Toi vntorii de umbre vor depune un jurmnt de supunere i vor accepta o run de permanent loialitate care i va lega de mine. Acestea sunt condiiile mele. Se ls tcerea. Amatis i inea mna la gur; restul ncperii plutea naintea ochilor lui Clary ntr-un vrtej nceoat. Ei nu pot ceda n faa lui, gndi ea. Nu pot. Dar aveau de ales? Avusese vreodat de ales vreunul dintre ei? Sunt prini n curs de Valentine, gndi ea sumbru, la fel de sigur cum Jace i cu mine suntem prini n curs de ceea ce ne-a fcut nou. Suntem legai de el prin propriul nostru snge.

A durat doar o clip, dei lui Clary i s-a prut un ceas, pn cnd o voce firav s rup tcerea vocea nalt, subire ca pnza de pianjen, a Inchizitorului. Suveranitate i conducere? ip el. Conducerea ta? Aldertree Consulul ddu s-l in, dar Inchizitorul fu mai rapid. Se zvrcoli eliberndu-se, i se repezi spre estrad. ipa ceva, aceleai cuvinte rostite mereu i mereu, de parc-i pierduse cu totul minile, rostogolindu-i ochii n cap, practic artnd albul globilor. O mbrnci pe Amatis la o parte, cltinndu-se pe trepte ctre Valentine. Eu sunt Inchizitorul, nelegi, Inchizitorul! rcni el. Eu fac parte din Conclav! Din Consiliu! Eu fac regulile, nu tu! Eu conduc, nu tu! N-o s te las s faci asta, obrznicule, mizerabile iubitor de demoni. Cu o expresie vecin cu plictiseala, Valentine ntinse o mn, aproape ca i cum ar fi vrut s-l ating pe Inchizitor pe umr. Dar Valentine nu putea atinge nimic era doar o proiecie , iar Clary scoase o exclamaie cnd mna lui Valentine trecu prin pielea, carnea i oasele Inchizitorului, disprnd n pieptul acestuia. A fost o secund, doar o secund, n timpul creia ntreaga sal pru s cate gura la mna stng a lui Valentine, ngropat cumva, de neneles, pn la ncheietur n pieptul lui Aldertree. Apoi Valentine trase o dat mna puternic n sus i cumva spre stnga o micare de rsucire, de parc ntorcea o clan ruginit i ncpnat. Inchizitorul scoase un singur strigt i se prbui. Valentine i trase mna napoi. Era mnjit de snge, o mnu stacojie pn la jumtatea antebraului, ptnd stofa scump a costumului su. Lsndu-i n jos mna nsngerat, se uit peste mulimea ngrozit, ochii-i oprindu-se asupra lui Luke. i vorbi rar:

O s v dau rgaz pn mine, la miezul nopii, ca s v gndii la condiiile mele. n momentul acela o s-mi aduc armata, cu toate forele sale, n Cmpia Brocelind. Dac pn atunci nu primesc un mesaj de capitulare din partea Conclavului, o s-mi conduc armata aici, n Alicante, i de data asta n-o s mai rmn nimeni n via. sta e rgazul pe care-l avei ca s v gndii la propunerea mea. Folosii timpul cu nelepciune. i cu acestea, dispru.

14 N PDUREA NTUNECAT
Ei, poftim! zise Jace, fr s se uite n continuare la Clary. El nu o privise cu adevrat nici mcar o dat de cnd ea i Simon ajunseser pe treptele de la intrare ale casei unde locuia acum familia Lightwood. Se duce omul la funeraliile fratelui su de nou ani i pierde toat distracia! Jace, zise Alec cu o voce ostenit, nu! Alec era prbuit ntr-unul dintre fotoliile roase, foarte adnci, singurele obiecte pe care se putea sta din ncpere. Casa avea aerul acela ciudat, neobinuit, al tuturor caselor care aparin strinilor era decorat cu esturi nflorate, volnae i pasteluri, toate uor tocite sau nvechite. Era un bol de sticl plin cu ciocolele pe msua de lng Alec; Clary, leinat de foame, mncase cteva i le gsise sfrmicioase i uscate. Se ntreba ce fel de oameni locuiser acolo. Genul acela care fuge cnd situaia se nrutete, gndi ea posac; meritau din plin faptul c li se luase casa. Nu ce? ntreb Jace. Era destul de ntuneric afar, acum, pentru ca ea s-i vad faa reflectat n geamul ferestrei. Ochii lui preau negri. Purta hainele de doliu ale vntorilor de umbre ei nu se mbrcau n negru la funeralii, de vreme ce negrul era culoarea costumului de lupt. Culoarea doliului era albul, i jacheta alb pe care o purta Jace avea rune stacojii esute n material, n jurul gtului i pe manete. Spre deosebire de runele de btlie, care erau toate despre agresiune i protecie, acestea vorbeau ntr-un limbaj mai blnd despre vindecare i tristee. Avea brri late de metal lucrat cu ciocanul la ambele mini, i acestea cu rune asemntoare. Alec era mbrcat n acelai fel, n alb complet,

cu aceleai rune rou-aurii trasate pe material. Hainele i fceau prul s par foarte negru. n schimb Jace, gndi Clary, n alb complet, arta ca un nger. Chiar dac unul al rzbunrii. Nu eti suprat pe Clary. Sau pe Simon, zise Alec. Cel puin, adug el cu o uoar ncrunttur de ngrijorare, nu cred c eti suprat pe Simon. Clary se atepta ca Jace s-i dea o replic mnioas, dar n-a spus dect: Clary tie c nu sunt suprat pe ea. Simon, care sttea cu coatele ridicate pe speteaza fotoliului, i ddu ochii peste cap, dar nu zise dect: Ceea ce nu pricep eu e cum a izbutit Valentine s-l ucid pe Inchizitor. Credeam c proieciile nu pot s afecteze fizic absolut nimic. N-ar trebui s poat face asta, zise Alec. Sunt doar iluzii. Doar aer colorat, ca s zicem aa. Ei bine, nu i n cazul sta. A vrt mna n Inchizitor i i-a rsucit Clary se cutremur. A fost o grmad de snge. Ca o prim special pentru tine, remarc Jace spre Simon. Simon nu i-o lu n seam. A existat vreodat un Inchizitor care s nu sfreasc de o moarte cumplit? se ntreb el cu voce tare. E la fel cu a fi baterist n Spinal Tap6. Alec i trecu o mn peste fa. Nu pot s cred c prinii mei nu tiu nc despre asta, zise el. Nu pot spune c abia atept s le spun eu. Unde sunt prinii votri? ntreb Clary. Eu credeam c sunt sus, n camerele lor.
6

Spinal Tap (Cepul Spinal) este o trup parodic de heavy metal, aprut n 1979, ntr -un episod ratat de show televizat la ABC TV. n 1984, s-a fcut un film parodic documentar despre trup, apoi au lansat un album i au avut loc numeroase concerte. Fanii trupei au ns cocit detalii despre membrii trupei, pe baza filmelor, albumelor i concertelor fictive, inclusiv o discografie i o list a fotilor membri. Istoria fictiv a trupei include o succesiune de bateriti, despre care se spune c au murit cu toii n circumstane neobinuite: unul ntr-un bizar accident de grdinrit, altul necat cu vom (nu se tie dac a lui sau a altuia) i doi de combustie uman spontan pe scen. n plus, se spune c poliia a descris una dintre mori drept un mister care ar fi mai bine s rmn nerezolvat.

Alec cltin din cap. Sunt nc la necropol. La mormntul lui Max. Pe noi ne-au trimis acas. Au vrut s mai rmn acolo, singuri, pentru o vreme. i Isabelle? ntreb Simon. Ea unde e? Umorul, att ct era, dispru brusc de pe faa lui Jace. Nu vrea s ias din camera ei, zise el. Crede c e vinovat pentru ce i s-a ntmplat lui Max. N-a vrut s vin nici mcar la nmormntare. Ai ncercat s vorbii cu ea? Nu, zise Jace, n schimb i-am tras pumni n mecl n repetate rnduri. Ce, crezi c aa nu merge? Am crezut doar c-ar trebui s ntreb, rspunse Simon, pe ton blnd. O s-i povestim treaba asta cu Sebastian care n-a fost n realitate Sebastian, zise Alec. S-ar putea s-o fac s se simt mai bine. Ea crede c ar fi trebuit s-i dea seama c era ceva ciudat cu Sebastian, dar c era chiar un spion Alec ridic din umeri. Nimeni n-a observat ceva suspect la el. Nici mcar familia Penhallow. Eu l-am crezut o lichea, atrase atenia Jace. Da, dar numai pentru c Alec se afund mai mult n fotoliul su. Prea epuizat, cu faa de-o culoare palid-cenuie, pe fundalul hainelor sale imaculate. Nu mai conteaz. Odat ce Izzy va afla cu ce ne amenin Valentine, nimic n-o s-o mai nveseleasc. Dar chiar o va face? ntreb Clary. Chiar va trimite o armat de demoni mpotriva nefilimilor vreau s spun, el e nc vntor de umbre, nu-i aa? N-ar putea s-i distrug toi semenii. Nu i-a psat ndeajuns nici de propriii copii ca s nu-i distrug, zise Jace, aruncndu-i o privire din partea cealalt a

camerei. Rmaser o clip privindu-se. Ce te face s crezi c i-ar psa de semenii lui? Alec se uit de la unul la altul, iar Clary i ddu seama, dup expresia lui, c Jace nu-i povestise nc despre Ithuriel. Prea nedumerit i foarte trist. Jace Asta explic un lucru, continu Jace fr s se uite la Alec. Magnus a ncercat s foloseasc o run de urmrire sau orice alt lucru pe care Sebastian l lsase n camera lui, ca s vad dac-l poate localiza n felul sta. Doar c nu prea citea mare lucru n nimic din ceea ce i dduserm noi. Era ters. i ce nseamn asta? Erau lucrurile lui Sebastian Verlac. Probabil c falsul Sebastian i le luase cnd l interceptase. Iar Magnus nu scotea nimic din ele pentru c adevratul Sebastian Este probabil mort, sfri Alec. i c Sebastian pe care-l tim noi e prea detept ca s fi lsat ceva n urma lui dup care s i se poat lua urma. Vreau s spun, dac se poate lua urma cuiva din orice obiect. Trebuie s fie un obiect care, ntr-un fel, s fi fost foarte legat de persoana respectiv. O amintire de familie, sau o stel, sau o perie de pr cu vreun fir rmas prin ea, ceva de soiul sta. Ceea ce e foarte prost, zise Jace, pentru c dac l-am fi putut urmri, probabil c ne-ar fi condus drept la Valentine. Sunt sigur c s-a dus fugua napoi la stpnul lui, ca s-i dea un raport amnunit. Probabil c i-a spus totul despre excentrica teorie a lui Hodge cu oglinda-lac. S-ar putea s nu fi fost excentric, zise Alec. Au pus grzi pe podurile care duc spre lac i au mpnzit locul cu strji care s dea alarma dac aterizeaz cineva prin Portal acolo. Fantastic! Sunt sigur c acum ne simim cu toii n siguran.

Jace se sprijini cu spatele de perete. Ceea ce nu pricep eu, zise Simon, e de ce a mai stat Sebastian prin preajm. Dup tot ce le fcuse lui Izzy i lui Max, urma s fie prins, nu se mai putea preface. Vreau s spun, chiar dac ar fi ucis-o pe Izzy, n loc s-o lase doar fr cunotin, cum ar fi explicat c ei erau amndoi, mori, iar el, bine mersi? Nu, clar se deconspirase. i-atunci de ce-a mai zbovit pn mult dup lupt? De ce a venit la Citadel dup mine? Sunt convins c de fapt nu-i psa nici attica dac triam sau muream. Ei, acum, l judeci prea aspru, zise Jace. Sunt sigur c te voia mai curnd mort. De fapt, zise Clary, cred c-a rmas pentru mine. Jace arunc spre ea un fulger auriu. Pentru tine? Spernd la o alt ntlnire fierbinte, oare? Clary simi c roete. Nu. i ntlnirea noastr n-a fost fierbinte. De fapt, n-a fost nici mcar o ntlnire. Oricum, nu asta-i chestiunea. Cnd a venit n Sal a tot ncercat s m conving s ies cu el afar, ca s putem vorbi. Voia ceva de la mine. Numai c nu tiu ce. Sau poate c doar te voia pe tine, zise Jace. Vzndu-i expresia lui Clary, adug: Nu n felul la. Vreau s spun c poate voia s te duc la Valentine. Pe Valentine nu-l intereseaz persoana mea, zise Clary. Singurul de care i-a psat vreodat ai fost tu. Ceva sclipi n adncul ochilor lui Jace. Aa o numeti tu? Expresia lui era nfiortor de deprimat. Dup ceea ce s-a ntmplat pe vas, e interesat de tine. Ceea ce nseamn c trebuie s ai grij. Mare grij. De fapt, nu i-ar strica dac ai petrece urmtoarele cteva zile n cas. Te poi ncuia n camer, ca Isabelle. N-am s fac asta.

Bineneles c nu, zise Jace, pentru c scopul vieii tale e s m chinui pe mine, nu? Nu totul e despre tine, Jace, zise Clary furioas. Posibil, rspunse Jace, dar trebuie s recunoti c majoritatea lucrurilor sunt. Clary i nbui pofta de a ipa. Simon i drese glasul. Vorbind despre Isabelle ceea ce am fcut doar tangenial, dei m-am gndit c s-ar cuveni s pomenesc despre asta mai nainte ca disputa s se dezlnuie , cred c poate ar trebui s m duc s vorbesc cu ea. Tu? zise Alec i apoi, artnd un pic stnjenit de gafa lui, adug repede: Numai c ea nu iese din camer nici pentru familia ei. De ce ar iei pentru tine? Poate pentru c eu nu sunt din familia ei, zise Simon. Sttea cu minile n buzunare i umerii trai n spate. Mai devreme, cnd Clary se aflase lng el, vzuse c mai avea nc o linie alb, subire, n locul unde Valentine i tiase gtul, i cicatrice la ncheieturi, unde avusese tot tieturi. ntlnirea lui cu lumea vntorilor de umbre l schimbase, i nu doar la suprafa, i nici numai sngele; schimbarea fusese mai profund de-att. Sttea drept, cu capul ridicat, i ncasa tot ce Jace i Alec aruncau n el, fr s par c-l deranjeaz. Acel Simon care ntotdeauna se temuse de ei sau pe care ei l fceau s se simt prost dispruse... Ea simi deodat un ghimpe n inim i i ddu seama, tresrind, ce se ntmpla. i era dor de el dor de Simon. Simon cel care fusese. Cred c o s-mi ncerc norocul s-o fac pe Isabelle s-mi vorbeasc, zise Simon. N-are ce s strice. Dar e aproape ntuneric, zise Clary. Noi le-am spus lui Luke i Amatis c-o s ne ntoarcem nainte de apusul soarelui.

Te conduc eu pn acas, zise Jace. Ct despre Simon, i poate gsi i singur drumul pe ntuneric nu-i aa, Simon? Firete c poate, zise Alec cu indignare, de parc-ar fi fost dornic s compenseze dispreuirea lui Simon de mai devreme. Doar e vampir i, adug el, abia acum m-am prins c probabil glumeai. Nu m luai n seam. Simon zmbi. Clary deschise gura s protesteze iari dar o nchise la loc. n parte pentru c ar fi fost, tia, nerezonabil. i n parte pentru c era o expresie pe chipul lui Jace, cnd se uita, peste ea, la Simon cu o expresie care o surprinse i o amui. De amuzament, gndi Clary, amestecat cu recunotin i poate chiar cel mai surprinztor dintre toate un pic de respect. Era puin de mers de la noua cas a familiei Lightwood pn acas la Amatis; Clary i-ar fi dorit s fie mai mult. Nu putea scpa de senzaia c fiecare moment pe care l petrecea cu Jace era cumva preios i limitat, c se apropiau de un termen final pe jumtate invizibil, care avea s-i despart pentru totdeauna. Se uita dintr-o parte la el. El privea drept nainte, aproape ca i cnd ea n-ar fi fost acolo. Linia profilului su era fin i clar conturat n lumina aruncat de felinarele cu lampa-vrjitoarei de pe strad. Prul i se ondula pe lng obraji, fr s-i ascund de tot cicatricea alb de pe tmpl, unde avusese o Pecete. i putea zri firul de metal sclipind la gtul lui, unde inelul Morgenstern atrna de lnior. Mna lui stng era goal; nodurile degetelor preau carne vie. Deci chiar se vindeca precum mundanii, aa cum i ceruse Alec. Ea se nfior. Jace i arunc o privire: i-e frig? Doar m gndeam, zise ea. Sunt surprins c Valentine l-a atacat pe Inchizitor, n loc s se ia de Luke. Inchizitorul era vntor de umbre, pe cnd Luke Luke e repudiat. n plus,

Valentine l urte. Dar ntr-un fel l respect, chiar dac e repudiat, zise Jace. Iar Clary se gndi la privirea pe care Jace i-o aruncase lui Simon mai devreme; i apoi ncerc s nu se mai gndeasc la ea. Ura s se gndeasc la Jace i Valentine ca fiind n vreun fel asemntori, chiar i ntr-un lucru att de nensemnat ca o privire. Luke ncearc s conving Conclavul s se schimbe, s gndeasc altfel, continu Jace. Este exact ceea ce a fcut i Valentine, chiar dac scopurile lui au fost ei bine, nu aceleai. Luke e un iconoclast. Vrea schimbarea. Pentru Valentine, Inchizitorul reprezenta Conclavul vechi, cu vederi nguste, pe care el l urte att de mult. i au fost prieteni cndva, Luke i Valentine, zise Clary. Urmele a ceea ce fusese odat7, zise Jace, iar Clary i ddu seama c era un citat din ceva, dup tonul pe jumtate zeflemitor al vorbelor lui. Din pcate, niciodat nu urti pe cineva la fel de tare ct urti persoana la care ai inut cndva. mi nchipui c Valentine a plnuit ceva special pentru Luke, pentru mai trziu, dup ce preia conducerea. Dar n-o s preia conducerea, zise Clary, iar cnd Jace nu zise nimic, ridic vocea. Nu o s nving nu poate. Nu vrea cu adevrat rzboiul, nu mpotriva vntorilor de umbre i a repudiailor i ce te face s crezi c vntorii de umbre vor lupta mpreun cu repudiaii? zise Jace, continund s n-o priveasc. Mergeau de-a lungul strzii canalului, iar el se uita la ap, cu hotrre. Doar fiindc zice Luke aa? Luke e un idealist. i de ce e aa de ru s fii idealist? Nu e. Doar c eu nu sunt, zise Jace, iar Clary simi o sgeat de ghea n inim, auzindu-i pustiul din glas.
7

Vers din poemul Christabel, de Samuel Taylor Coleridge

Disperare, mnie, ur. Acestea sunt nsuiri de demon. Se poart n modul n care crede c ar trebui s se poarte. Ajunser la casa lui Amatis; Clary se opri lng scar, ntorcndu-se cu faa la el. Poate, zise ea. Dar nu eti nici ca el. Jace tresri puin la acestea sau poate doar la fermitatea tonului din vocea ei. ntoarse capul s se uite la ea pentru ceea ce i se pru lui Clary prima oar, de cnd plecaser de la Lightwood. Clary ncepu el i se ntrerupse, trgnd scurt aer n piept. Ai snge pe mnec. Eti rnit? Se apropie de ea, apucnd-o de ncheietur. Clary se uit n jos i vzu, spre surprinderea ei, c el avea dreptate pe mneca dreapt a mantiei avea o pat stacojie neregulat. Ciudenia era c sngele nc arta rou strlucitor. Oare sngele uscat n-ar trebui s fie mai nchis la culoare? Se ncrunt. sta nu-i sngele meu. El se destinse puin, slbind strnsoarea ncheieturii ei. E al Inchizitorului? Ea cltin din cap. De fapt, cred c e al lui Sebastian. Sngele lui Sebastian? Da cnd a venit n sal, acum dou nopi, adu-i aminte, faa i sngera. Cred c Isabelle l zgriase, dar oricum eu i-am atins faa i mi-am ptat mneca de snge. Se uit mai ndeaproape la el. Am crezut c Amatis mi-a splat mantia, dar se pare c n-a fcut-o. Se atepta ca el s-i dea drumul, n schimb el i inu ncheietura un moment mai lung, examinnd sngele, nainte de a-i da drumul la bra, aparent satisfcut. Mulumesc.

Ea se uit la el o clip, nainte s clatine din cap. N-ai de gnd s-mi spui despre ce-i vorba, nu? Nicio ans. Ea i arunc minile n sus, exasperat. M duc nuntru. Ne vedem mai trziu. Se ntoarse i urc treptele spre ua de la intrare a casei lui Amatis. Nu avea de unde s tie c n clipa n care se ntoarse cu spatele, zmbetul dispruse de pe faa lui Jace, i nici c el rmsese mult vreme n ntuneric dup ce ua se nchisese n urma ei, uitndu-se dup ea i nvrtind n netire un fir de a ntre degete. Isabelle, zise Simon. Avusese nevoie de cteva ncercri pn s gseasc ua ei, dar strigtul Pleac de-aici! care rsun din spatele acesteia, l convinse c alesese bine. Isabelle, las-m s intru! Se auzi o bufnitur i ua vibr uor, de parc Isabelle ar fi aruncat cu ceva n ea. Probabil un pantof. Nu vreau s vorbesc cu tine i Clary. Nu vreau s vorbesc cu nimeni. Las-m n pace, Simon. Clary nu-i aici, zise Simon. i n-am s plec pn nu vorbeti cu mine. Alec! ip Isabelle. Jace! Facei-l s plece! Simon atept. Nu se auzi niciun sunet de la parter. Alec fie plecase, fie nu se amesteca. Nu sunt aici, Isabelle. Nu sunt dect eu. Urm o tcere. n cele din urm, Isabelle vorbi din nou. De data asta, vocea ei se auzi mult mai de-aproape, de parc sttea de partea cealalt a uii. Eti singur? Sunt singur, zise Simon.

Ua se ntredeschise. Isabelle i fcu apariia, n furou negru, cu prul atrnndu-i lung i ncurcat pe umeri. Simon n-o vzuse niciodat aa: descul, cu prul nepieptnat, nemachiat. Poi s intri. Ea trecu pe lng ea i intr n camer. n lumina ce venea pe u vzu c arta, cum ar fi spus mama lui, ca o camer lovit de o tornad. Hainele erau mprtiate pe podea, grmezi-grmezi, o geant de voiaj cscat n mijlocul camerei de parc explodase. Strlucitorul bici de argint-i-aur al lui Isabelle atrna de unul dintre stlpii patului, un sutien alb de dantel, de cellalt. Simon i feri privirea. Draperiile erau trase la fereastr; lmpile, stinse. Isabelle se trnti pe marginea patului i se uit la el cu amuzament amar. Un vampir care roete. Cine-ar fi crezut? i ridic brbia. Deci, te-am lsat s intri. Ce vrei? n pofida privirii ei mnioase, Simon se gndi c arta mai tnr dect de obicei, iar ochii ei preau uriai i negri, pe faa alb i ngust. Putu vedea cicatricele albe care-i marcau pielea luminoas, pe toat suprafaa braelor goale, pe spate i pe clavicule, chiar i pe picioare. Dac rmne vntor de umbre i Clary o s arate aa ntr-o bun zi, cu cicatrice peste tot, gndi el. Dar gndul acesta nu-l mai ntrist, cum ar fi fcut-o odinioar. Era ceva n modul n care Isabelle i purta cicatricele, de parc era mndr de ele. inea ceva n mni, ceva ce nvrtea n netire ntre degete. Era un obiect mic, care sclipea slab n penumbr. El se gndi pentru o clip c ar putea fi vreo bijuterie. Ceea ce s-a ntmplat cu Max, zise Simon, n-a fost din vina ta. Ea nu se uit la el. Se uita la obiectul din minile ei.

tii ce e sta? zise ea i l ridic. Prea s fie un soldel cioplit din lemn. O jucrie de vntor de umbre, i ddu seama Simon, finisat, cu costumul de lupt vopsit negru. Sclipirea argintie pe care o observase el era vopseaua de pe mica sabie pe care o inea soldelul; era aproape tears. A fost a lui Jace, zise ea, fr s mai atepte rspunsul lui. A fost singura jucrie pe care o avea cnd a venit din Idris. Nu tiu, poate c a fost cndva o pies dintr-un set mai mare. Cred c a fcut-o el nsui, dar n-a vorbit niciodat prea mult despre ea. Obinuia s-o ia cu el peste tot cnd era mic, ntotdeauna, n buzunar sau unde putea. Apoi, ntr-o zi, am observat c o avea Max la el. Jace s fi avut vreo treisprezece ani pe atunci. I-a druit-o lui Max, bnuiesc, cnd a crescut prea mare pentru ea. n orice caz, era n mna lui Max cnd l-au gsit. A fost ca i cnd ar fi nfcat-o s-o in strns cnd Sebastian cnd el Vocea i se frnse. Efortul pe care-l fcea s nu plng era vizibil; gura i era schimonosit ntr-o grimas, de parc se strmbase singur. Eu ar fi trebuit s fiu acolo, s-l apr. Ar fi trebuit s fiu acolo s se in de mine, nu de o stupid jucrioar de lemn. Se arunc pe pat, cu ochii strlucind. i pierdusei cunotina, protest Simon. Ai fost gata s mori, Izzy. N-ai fi putut face nimic. Isabelle cltin din cap, prul ei ciufulit lovind-o peste umeri. Arta feroce i slbatic. Ce tii tu despre asta? ntreb ea. tii c Max a venit la noi, n seara n care a murit, i ne-a spus c vzuse pe cineva urcnd n turnurile demonilor, iar eu i-am spus c a visat i l-am expediat? i el avusese dreptate. Pariez c bastardul la de Sebastian a fost cel care a urcat pe turnuri, ca s suprime proteciile. i Sebastian l-a ucis, ca s nu mai poat spune

nimnui ce vzuse. Dac l-a fi ascultat mcar doar o secund s-i fi acordat s-l ascult , nu s-ar fi ntmplat. Nu aveai cum s tii, zise Simon. Ct despre Sebastian n-a fost cu adevrat ruda familiei Penhallow. I-a pclit pe toi. Isabelle nu pru surprins. tiu, zise ea. V-am auzit vorbind cu Jace i Alec. Am ascultat din capul scrii. Ai tras cu urechea? Ea ridic din umeri. Pn la partea aceea cnd ai spus c o s vii s vorbeti cu mine. Atunci m-am ntors aici. N-aveam chef s te vd. Se uit la el dintr-o parte. Recunosc totui: eti insistent. Uite, Isabelle. Simon fcu un pas nainte. n mod ciudat, fu brusc contient de faptul c ea nu era mbrcat propriu-zis, aa c se abinu s pun o mn pe umrul ei sau s fac vreun alt gest deschis de mngiere. Cnd a murit tata, am tiut c n-a fost vina mea, dar m-am tot gndit, nencetat, la toate lucrurile pe care le-a fi putut face, pe care ar fi trebuit s le spun nainte de a muri el. Mda, ei bine, n cazul de fa este vina mea, zise Isabelle. i ceea ce ar fi trebuit s fac eu era s ascult. i ceea ce nc pot s fac este s-i iau urma bastardului care a fcut asta i s-l ucid. Nu sunt sigur c o s ajute De unde tii tu? ntreb Isabelle. Tu ai gsit persoana responsabil de moartea tatlui tu i ai ucis-o? Tata a suferit un infarct, zise Simon. Deci, nu. Atunci nu tii despre ce vorbeti, nu-i aa? Isabelle i ridic brbia i se uit drept la el. Vino aici! Ce? Ea i fcu imperios semn cu degetul.

Vino aici, Simon. Cu ndoial, el se duse spre ea. Ajuns la un pas distan, ea l nfca de pieptul cmii, trgndu-l spre ea. Feele lor erau la numai civa centimetri una de alta; el putea vedea cum pielea de sub ochii ei strlucea de la urmele lacrimilor recente. tii de ce am cu adevrat nevoie n momentul sta? zise ea, rostind fiecare cuvnt foarte clar. Hm, fcu Simon. Nu! S mi se abat atenia, zise ea i, cu o jumtate de ntoarcere, l arunc brusc, cu tot corpul, pe pat, lng ea. El ateriz pe pat, ntr-o grmad amestecat de haine. Isabelle, protest neconvingtor Simon, chiar crezi c asta o s te fac s te simi mai bine? Crede-m, zise Isabelle, punndu-i o mn pe piept, chiar deasupra inimii lui imobile. Deja m simt mai bine. Clary sttea ntins pe pat, treaz, uitndu-se la singura pat de lumin a lunii care-i croise drum peste tavan. Nervii i erau nc prea ntini de la evenimentele zilei pentru a putea s adoarm, i n-o ajutase nici faptul c Simon nu se ntorsese nainte de cin sau mcar dup. n cele din urm, i exprim ngrijorarea n faa lui Luke, care-i aruncase o hain pe umeri i se dusese pn la familia Lightwood. Se ntorsese prnd amuzat. Simon e bine, Clary, zise el. Du-te la culcare. Dup care plecase din nou, cu Amatis, la o alt ntrunire interminabil de-a lor n Sala Acordurilor. Ea se ntreb dac ntre timp tersese cineva sngele Inchizitorului. Cum nu avea nimic altceva de fcut, se dusese la culcare, dar somnul se ncpna s nu se apropie de ea. Clary l tot vedea pe Valentine, n mintea ei, vrnd mna n Inchizitor i smulgndu-i inima din piept. Modul n care se ntorsese spre ea

i-i spusese Tu ine-i gura nchis. De dragul fratelui tu, dac nu de al tu. i mai presus de toate, secretele pe care le aflase de la Ithuriel apsau ca o povar pe pieptul ei. i sub toate aceste ngrijorri se afla frica, la fel de nencetat ca btile inimii, c mama ei va muri. Unde era Magnus? Se auzi un fonet pe lng draperii i deodat camera fu inundat de lumina lunii. Clary se ridic arc n capul oaselor, cutnd nnebunit cu mna pumnalul de seraf pe care-l inea pe noptier. E-n regul! O mn se aez peste a ei o mn subire, cu cicatrice, cunoscut. Eu sunt. Clary rsufl zgomotos, iar el i trase mna napoi. Jace, zise ea. Ce caui aici? Ce s-a ntmplat? Pentru o clip, el nu rspunse, iar ea se rsuci s se uite trgndu-i aternutul n jurul corpului. Simea c roise, acut de contient de faptul c purta doar pantalonii de pijama i o cmu subire, apoi i vzu expresia i stinghereala i se risipi. Jace? opti ea. El sttea la capul patului ei, nc mbrcat n hainele albe de doliu i nu exista nimic uuratic, sarcastic sau distant n modul n care se uita la ea. Era foarte palid, iar ochii lui artau obsedai i aproape negri de ncordare. Te simi bine? Nu tiu, zise el, buimac ca o persoan care s-a trezit dintr-un vis. N-am vrut s vin aici. M-am tot plimbat pe-afar n noapte nu puteam s dorm i m tot trezeam venind aici. La tine. Ea se ridic mai dreapt, lsnd aternuturile s-i cad pe olduri. De ce nu poi s dormi? S-a ntmplat ceva? ntreb ea i imediat se simi prost ce nu se ntmplase?

Cu toate acestea, Jace abia pru c aude ntrebarea. Trebuia s te vd, zise el, mai mult pentru sine. tiu c nu se cuvine. Dar trebuia. Ei bine, stai jos, atunci, zise ea, trgndu-i picioarele ca s-i fac loc s se aeze pe marginea patului. Pentru c m sperii foarte tare. Eti sigur c nu s-a ntmplat nimic? N-am spus c nu s-a ntmplat nimic. Se aez pe pat, cu faa la ea. Era destul de aproape ca ea s fi putut s se aplece i s-l srute Nu e de ru, zise Jace, i nu e nici vreo veste. E opusul noutii. E ceva ce am tiut dintotdeauna, ca i tine probabil c i tu tii. Dumnezeu tie c n-am ascuns deloc prea bine acest lucru. Ochii lui i cercetar faa, pe ndelete, ca i cum voia s-o memoreze. S-a ntmplat, zise el i ovi c mi-am dat seama de ceva. Jace, opti ea deodat i, fr un motiv clar, i se fcu fric de ceea ce se pregtea el s spun. Jace, nu trebuie s ncercam s m duc undeva, zise Jace. Dar eram mpins mereu aici. Nu m-am putut opri din mers, nu m-am putut opri din gndit. La prima oar cnd te-am vzut i cum dup aceea nu te-am mai putut uita. Am vrut, dar nu m-am putut opri. L-am silit pe Hodge s m lase s fiu eu cel care s vin s te gseasc i s te aduc la Institut. i chiar de atunci, din cafeneaua aia stupid, cnd te-am vzut stnd pe canapea cu Simon, chiar de atunci mi s-a prut o greeal eu ar fi trebuit s fiu cel care s stea cu tine. Cel care s te fac s rzi aa. N-am putut scpa de senzaia aceea. C ar fi trebuit s fiu eu acela. i cu ct te cunoteam mai bine, cu att mai tare simeam aa niciodat nu mi se mai ntmplase asta nainte. ntotdeauna cnd voiam o fat i ajungeam s-o cunosc, dup

aceea n-o mai voiam, dar cu tine sentimentul doar a crescut mai tare i mai tare pn n noaptea aceea, cnd ai aprut la Renwick i am tiut. i apoi s aflu motivul pentru care simeam n felul sta de parc ai fi fost o parte din mine pe care o pierdusem i nu tiusem niciodat c-mi lipsete pn nu te-am vzut din nou , c motivul era acela c tu erai sora mea, mi s-a prut un soi de glum a Universului. De parc Dumnezeu scuipa pe mine. Nici mcar nu tiu de ce pentru c am crezut cu adevrat c te-a putea avea, c a merita aa ceva, s fiu att de fericit? Nu-mi puteam imagina ce fcusem de fusesem pedepsit Dac tu ai fost pedepsit, zise Clary, atunci am fost i eu la fel. Pentru c toate lucrurile acela pe care le-ai simit tu, le-am simii eu, dar nu putem trebuie s ncetm s simim n felul sta, pentru c e singura noastr ans. Minile lui Jace erau strnse cu putere pe lng el. Singura noastr ans pentru ce? S fim totui mpreun. Pentru c altminteri nu mai putem niciodat s fim unul n preajma celuilalt, nici mcar n aceeai ncpere, iar eu nu pot ndura asta. Mai degrab te am n viaa mea chiar i ca frate, dect s nu te am deloc i adic eu s stau deoparte cnd tu te ntlneti cu ali biei, te ndrgosteti de altcineva, te cstoreti? Vocea i deveni mai aspr. i n tot acest timp, s mor cte puin n fiecare zi, privind? Nu. N-o s-i mai pese pn atunci, zise ea, ntrebndu-se chiar n clipa n care rostea aceste vorbe dac ea ar fi suportat ideea unui Jace cruia s nu-i mai pese. Ea nu se gndise att de departe n viitor cum fcuse el, iar cnd ncerc s se nchipuie privindu-l pe el ndrgostindu-se de altcineva, cstorindu-se cu altcineva, nici mcar nu putea vizualiza aa ceva, nu putea vizualiza dect un tunel gol i

ntunecat care se ntindea n faa ei, pentru totdeauna. Te rog. Dac nu spunem nimic dac doar ne prefacem Nicio prefctorie, zise Jace, cu perfect claritate. Eu te iubesc pe tine i o s te iubesc pn o s mor, iar dac exist o viaa dup, o s te iubesc i atunci. Ea i inu rsuflarea. O spusese cuvintele de la care nu mai era cale de ntoarcere. Se strdui s rspund, dar nu-i veni nimic n minte. i tiu c te gndeti c eu vreau s fiu cu tine doar ca s ca s-mi art mie ce monstru sunt, zise el. i poate c sunt un monstru. Nu tiu s rspund la asta. Dar ceea ce tiu e c i dac am snge de demon n mine, am i snge de om, totodat. i nu te-a fi putut iubi aa cum o fac, dac n-a fi fost mcar un pic uman. Pentru c demonii vor. Dar nu iubesc. Iar eu Se ridic n picioare, cu un soi de bruschee, i strbtu odaia pn la fereastr. Pru pierdut, la fel de pierdut cum sttuse i n Sala cea mare, lng trupul nensufleit al lui Max. Jace? zise Clary, alarmat, iar cnd el nu rspunse, se ridic n picioare i se duse la el, punndu-i mna pe braul lui. El continu s se uite int pe fereastr; refleciile lor n geam erau aproape transparente contururi fantomatice ale unui biat nalt i unei fete mai mici, care se agase nelinitit de mneca lui. Ce s-a ntmplat? N-ar fi trebuit s i-o spun aa, zise el, fr s se uite la ea. mi pare ru. Asta a fost probabil prea mult deodat. Ai prut att de ocat. Tensiunea din vocea lui era ca o srm zbrnitoare. Am fost, zise ea. Mi-am petrecut ultimele cteva zile ntrebndu-m dac m urti. i apoi te-am vzut n seara asta, i am fost aproape sigur c m urai.

S te ursc? repet el, uitndu-se buimcit. ntinse mna i-i atinse faa, uor, doar cu vrful degetelor pe piele. i-am spus c n-am putut dormi. Mine, la miezul nopii, vom fi ori n rzboi, ori sub conducerea lui Valentine. Asta ar putea fi ultima noapte din viaa noastr, cu siguran ultima ct de ct obinuit. Ultima noapte n care mergem la culcare i ne trezim, aa cum am fcut-o ntotdeauna. i eu nu m puteam gndi dect c voiam s mi-o petrec cu tine. Inima ei i treslt puternic. Jace Nu m-am referit la modul la, zise el. N-o s te ating, nu dac nu vrei tu. tiu c e greit Doamne, e greit n attea feluri , dar am vrut doar s dorm cu tine i s m trezesc cu tine, numai o dat, numai o dat n viaa mea. n vocea lui era disperare. E vorba doar despre noaptea asta. n marea schem a lucrurilor, ct poate conta o singur noapte? Dar gndete-te cum o s ne simim diminea. Gndete-te c-o s fie mult mai ru dac ne vom preface c nu nsemnm nimic unul pentru altul n faa tuturor celorlali, dup ce am petrecut noaptea mpreun, chiar dac tot ce facem e s dormim E ca i cnd ai lua un pic de drog nu te face dect s vrei mai mult. Dar tocmai de-asta i spusese el ceea ce i spusese, i ddu ea seama. Pentru c nu era adevrat, nu pentru el; nu exista nimic care ar fi putut face situaia mai rea, la fel cum nu exista nimic care s-o fac mai bun. Ceea ce simea era la fel de definitiv ca o sentin pe via, i ar fi putut ea cu adevrat s spun c pentru ea era cu totul diferit? i chiar dac spera c ar putea fi, chiar dac spera c poate ntr-o bun zi avea s fie convins de trecerea timpului, de judecat sau de uzur s nu mai simt aa, nu conta. Nu exista nimic pe care s-l fi dorit mai mult

vreodat n viaa ei dect noaptea asta cu Jace. Atunci trage draperiile nainte s vii n pat, zise ea. Nu pot s dorm dac e att de mult lumin n camer. Expresia zugrvit pe faa lui era de pur nencredere. Nu se ateptase ca ea s spun da, i ddu seama Clary, cu surprindere, iar n clipa urmtoare, el o prinse i o strnse n brae, cu faa ngropat n prul ei nc ciufulit de somn. Clary Hai n pat, zise ea ncetior. E trziu. Se ndeprt de el i se ntoarse ctre pat, urcndu-se n el i trgndu-i ptura pn la bru. Cumva, uitndu-se la el astfel, aproape c-i putea nchipui c lucrurile fuseser diferite, c asta se petrecea peste muli ani de-acum ncolo i c ei fuseser mpreun att de mult vreme, nct fcuser asta de sute de ori, c fiecare noapte le aparinuse i nu doar aceasta. i propti brbia n palme i l privi n timp ce el ntindea mna s trag brusc draperiile i apoi i descheie fermoarul jachetei albe, atrnnd-o pe speteaza unui scaun. Purta un tricou cenuiu pal pe dedesubt, iar Peceile care i se mpleteau pe braele goale strluceau ntunecat, cnd i desfcu centura cu arme i o ls pe podea. i desfcu ireturile de la bocanci i se descl, veni ctre pat, unde se ntinse cu foarte mare grij lng Clary. Stnd pe spate, i ntoarse capul s se uite la ea. O gean de lumin se strecura pe lng marginile draperiei, doar att ct ea s-i poat vedea conturul feei i strlucirea intens a ochilor. Noapte bun, Clary, zise el. Minile lui erau cu palmele n jos pe pat i inea braele pe lng corp, de o parte i de alta. Abia prea c respir; ea nu era sigur c ea nsi respira. i strecur mna peste aternuturi, doar att ct s-i ating degetele att de uor, nct ea probabil c nici nu i-ar fi dat seama dac ar fi atins pe

altcineva dect pe Jace; dar aa, terminaiile nervoase din vrful degetelor ei o furnicar uor, de parc le-ar fi inut deasupra unei flcri joase. l simi ncordat lng ea, apoi relaxat. nchisese ochii, iar genele lui aruncau umbre fine pe arcul pomeilor. Gura i schia un zmbet ca i cnd ar fi simit c ea l privea, iar ea se ntreb cum avea s arate diminea, cu prul ciufulit i cearcne sub ochi. Mai presus de toate, gndul o fcu s tresalte de bucurie. i mpleti degetele cu ale lui. Noapte bun, opti ea. inndu-se de mn precum copiii din poveste, ea adormi lng el n ntuneric.

15 LUCRURILE SE DESTRAM
Luke petrecu cea mai mare parte a nopii urmrind naintarea lunii pe acoperiul transparent al Slii Acordurilor, ca o moned de argint rostogolindu-se pe suprafaa transparent a unei mese de sticl. Cnd luna era aproape plin, cum era acum, simea cum i se ascut vederea i simul mirosului, chiar i atunci cnd era n form omeneasc. Acum, de pild, putea simi mirosul nduelii de ndoial din sal i, sub el, pe cel acid al fricii. Putea simi neastmprul ngrijorrii haitei sale de lupi din Pdurea Brocelind, n timp ce se plimbau n sus i-n jos n ntunericul de sub copaci i ateptau veti de la el. Lucian! Vocea lui Amatis n urechea lui era grav, dar ptrunztoare. Lucian! Smuls brusc din reverie, Luke se chinui s-i fixeze ochii obosii asupra scenei de dinaintea lui. Era un mic grup zdrenros, al celor care se nvoiser mcar s-i asculte planul. Mai puini dect sperase el. Pe muli dintre ei i cunoscuse n viaa lui de odinioar, din Idris soii Penhallow, soii Lightwood, soii Ravenscar; i tot atia pe care tocmai i cunoscuse, ca soii Monteverde, ce conduceau Institutul din Lisabona i vorbeau ntr-un amestec de portughez i englez, sau ca Nasreen Chaudhury, efa cu trsturi hotrte a Institutului din Mumbai. Sariul ei verde era brodat cu rune elaborate, cu fir de argint att de strlucitor, nct Luke se ferea instinctiv ori de cte ori ea trecea prea aproape de el. Serios, Lucian, zise Maryse Lightwood. Faa ei mic i alb era tras de oboseal i mhnire. Luke nu se ateptase din partea ei sau a soului ei s vin, dar fuseser de acord aproape imediat ce le pomenise de ntrunire. i zise

c s-ar fi cuvenit s fie recunosctor c erau totui acolo, chiar dac durerea o fcuse pe Maryse mai nervoas dect de obicei. Tu eti cel care ne-ai chemat pe toi aici; mcar atta poi s faci, s fii atent. A fost. Amatis edea cu picioarele sub ea ca o adolescent, dar expresia chipului ei era ferm. Nu e vina lui Lucian c ne nvrtim n cerc de o or i mai bine. i o s ne mai nvrtim, pn vom gsi o soluie, zise Patrick Penhallow, cu o not de iritare n glas. Cu tot respectul, Patrick, zise Nasreen, cu accentul ei sacadat, s-ar putea s nu fie nicio soluie la aceast problem. Cel mai bun lucru la care putem spera este un plan. Un plan care s nu implice nici sclavia n mas, nici ncepu Jia, soia lui Patrick, dar se ntrerupse brusc, mucndu-i buza. Era o femeie frumoas, zvelt, care semna foarte mult cu fiica ei, Aline. Luke i amintea cnd Patrick fugise la Institutul din Beijing i se cstorise cu ea. Fusese ceva ca un scandal, de parc s-ar fi considerat c trebuia s se nsoare cu fata din Idris, pe care prinii si i-o aleseser deja. Dar lui Patrick nu-i plcuse niciodat s fac precum i se spunea, o calitate pentru care Luke i era acum recunosctor. Sau s ne aliem cu repudiaii? sfri Luke pentru ea. M tem c nu exist alt cale, ca s se evite asta. Nu asta e problema i o tii bine, zise Maryse. Toat treaba e cu locurile din Consiliu. Conclavul n-o s fie niciodat de acord cu asta. tii bine. Patru locuri Nu patru, zise Luke. Cte unul pentru spiritele naturii, pentru Copiii Lunii i pentru Copiii lui Lilith. Magicienii, elfii i licantropii, zise blnd Senhor Monteverde, cu sprncenele ridicate. Dar vampirii? Nu mi-au promis nc nimic, recunoscu Luke. i nici eu

nu le-am promis lor ceva. S-ar putea s nu fie prea dornici s se alture Consiliului; nu sunt deloc prea tolerani cu cei din neamul meu, nici nu se dau n vnt dup ntruniri i reguli. Dar ua le e deschis, dac se vor rzgndi. Malachi i ai lui nu vor accepta niciodat aa ceva i, fr ei s-ar putea s nu avem prea multe voturi n Consiliu, murmur Patrick. De altfel, fr vampiri, ce ans mai avem? Una foarte bun, se rsti Amatis, care prea s cread n planul lui Luke chiar mai mult dect el nsui. Sunt muli repudiai care vor lupta alturi de noi i sunt cu adevrat puternici. Numai magicienii Cltinnd din cap, Senhora Monteverde se ntoarse ctre soul ei. Planul sta e nebunesc. Nu va merge niciodat. Repudiaii nu sunt de ncredere. A mers n timpul rzmeriei, zise Luke. Buzele doamnei portugheze se strmbar. Numai pentru c Valentine lupta n fruntea unei armate de smintii, zise ea. Nu de demoni. i de unde tim c fotii membri ai Cercului su nu se vor ntoarce la el, n clipa n care i va chema de partea lui? Ai grij la ce spui, Senhora, tun surd Robert Lightwood. Era prima oar cnd vorbea, dup mai bine de o or; i petrecuse mai toat seara nemicat, paralizat de amrciune. Pe faa lui erau cute despre care Luke ar fi putu jura c nu le avusese n urm cu trei zile. Chinul din sufletul su se vedea limpede n umerii ncordai i n pumnii strni; Luke cu greu i-ar fi putut reproa atitudinea. Nu-l plcuse niciodat prea mult pe Robert, dar era dureros s vezi un brbat att de impuntor devenit neajutorat de mhnire. Dac ai impresia c eu m-a altura lui Valentine dup moartea lui Max el mi-a ucis biatul

Robert, murmur Maryse i puse o mn pe braul lui. Dac nu ne alturm lui, zise Senhor Monteverde, toi copiii notri ar putea muri. Dac aa gndii, atunci de ce suntei aici? Amatis se ridic n picioare. Credeam c ne-am neles i eu la fel. Pe Luke l durea capul. Aa era ntotdeauna cu ei, se gndi el, doi pai nainte, un pas napoi. Erau la fel de ri ca i militanii repudiailor, dac s-ar fi putut vedea. Probabil c ar fi dus-o cu toii mai bine dac i-ar fi rezolvat problemele prin lupt, cum fcea haita O micare scurt la uile Slii i atrase atenia. Durase doar o clip i dac n-ar fi fost aproape lun plin, poate c n-ar fi vzut sau n-ar fi recunoscut silueta care trecea grbit prin faa uilor. Se ntreb pentru o clip dac avea vedenii. Uneori, cnd era foarte obosit, i se prea c-o vedea pe Jocelyn n tremurul unei umbre, n jocul luminii pe un perete. Dar asta nu era Jocelyn. Luke se ridic n picioare. M duc vreo cteva minute s iau aer. M ntorc. i simi petrecndu-l cu privirea n timp ce-i croia drum spre uile de la intrare toi, chiar i Amatis. Senhor Monteverde i opti ceva soiei sale, n portughez; Luke prinse lobo, cuvntul pentru lup, din uvoiul vorbelor. i nchipuie probabil c m duc afar s alerg n cerc i s latru la lun. Aerul de-afar era proaspt i rece, iar cerul cenuiu ca o plac de oel. Zorii nroiser cerul la rsrit i dduser o nuan trandafirie treptelor de marmur alb din faa uilor de intrare n Palat. Jace l atepta, la jumtatea scrii. Hainele albe de doliu pe care le purta l lovir pe Luke ca o palm peste fa, o reamintire a tot ce nduraser ei aici i ce se pregteau s mai ndure nc. Luke se opri la cteva trepte mai sus de Jace. Ce faci aici, Jonathan?

Jace nu spuse nimic, iar Luke njur n minte pentru c uitase lui Jace nu-i plcea s i se spun Jonathan i, de regul, la acest nume rspundea cu o remarc tioas. De data asta totui, pru s nu-i pese. Chipul pe care l ridic spre Luke era la fel de sumbru ca al oricrui adult din Sal. Dei Jace mai avea un an pn devenea adult dup Legea Conclavului, deja vzuse n scurta sa via lucruri mai rele dect i-ar fi putut imagina cei mai muli aduli. i caui prinii? Vrei s spui soii Lightwood? Jace cltin din cap. Nu. Nu cu ei vreau s vorbesc. Te cutam pe tine. E n legtur cu Clary? Luke cobor cteva trepte pn ajunse chiar lng el. E teafr? E bine. Numele lui Clary pru s-l fac pe Jace s se ncordeze mai tare i, prin urmare, i fcu nervii lui Luke s scapere dar Jace n-ar fi spus niciodat despre Clary c era bine, dac n-ar fi fost ntr-adevr aa. Atunci ce e? Jace se uit dincolo de el, spre uile Slii. Cum merge acolo? Vreun progres? Nu chiar, recunoscu Luke. Orict nu vor s i se predea lui Valentine, ideea repudiailor n Consiliu le place nc mai puin. Iar fr promisiunea locurilor n Consiliu, oamenii mei n-or s lupte. Ochii lui Jace scoaser fulgere. Conclavul o s urasc ideea. Nu trebuie s-o iubeasc. Trebuie doar s-o plac puin mai mult dect le place ideea sinuciderii. Or s refuze, l preveni Jace. Eu le-a da un termen-limit dac-a fi n locul tu. Conclavul lucreaz mai bine cu termene-limit.

Luke nu se putu abine s zmbeasc. Toi repudiaii pe care i pot chema la lupt se vor apropia de Poarta de Nord, la apusul soarelui. Dac pn atunci Conclavul cade de acord s lupte mpreun cu ei, vor intra n ora. Dac nu, vor face cale ntoars. N-a putea s amn mai mult de-att abia ne rmne destul timp s ajungem la Brocelind pn la miezul nopii, dac e cazul. Jace fluier. Asta-i dramatic. Speri c vederea tuturor acelor repudiai s-i inspire pe cei din Conclav sau s-i sperie? Probabil cte puin din amndou. Muli dintre membrii Conclavului sunt ataai la Institute, ca voi; ei sunt mult mai obinuii cu vederea repudiailor. Nativul idrisian m ngrijoreaz pe mine. Vederea repudiailor la porile lor le poate strni panica. Pe de alt parte, le-ar prinde bine s li se aduc aminte ct sunt de vulnerabili. Ca la un semnal, privirea lui Jace se ndrept n sus, spre ruinele Citadelei, o cicatrice neagr pe versantul dealului de deasupra oraului. Nu sunt sigur c are cineva nevoie de mai multe amintiri dect aceea. i ntoarse privirea la Luke, cu ochii si limpezi foarte serioi. Vreau s-i spun ceva i vreau s rmn ntre noi. Luke nu-i putu ascunde surprinderea. De ce s-mi spui mie? De ce nu soilor Lightwood? Pentru c tu eti conductorul aici, n realitate. i tii asta. Luke ovi. Ceva din faa alb i obosit a lui Jace i atrase simpatia, dei era extenuat simpatia i dorina de a-i arta acestui biat, care fusese att de urt trdat i folosit de aduli la viaa lui, c nu toi adulii erau aa, c existau unii pe care se putea bizui.

Bine. i, zise Jace, pentru c am ncredere c vei ti cum s-i explici lui Clary. Ce s-i explic lui Clary? De ce trebuie s-o fac. Ochii lui Jace erau larg deschii n faa soarelui care rsrea; asta l fcea s par cu vreo civa ani mai tnr. M duc dup Sebastian, Luke. tiu cum s-l gsesc i o s-l urmresc pn m va conduce la Valentine. Luke rsufl zgomotos, surprins. tii cum s-l gseti? Magnus mi-a artat cum s folosesc o vraj de gsire a urmelor cnd am stat la el, n Brooklyn. ncercam atunci s folosim inelul tatlui meu ca s-l gsim. N-a mers, dar Nu eti magician. N-ar trebui s poi s faci o vraj de urmrire. Astea sunt rune. Exact cum m-a urmrit Inchizitoarea cnd am fost s-l vd pe Valentine pe vas. Tot ce-mi trebuie ca s le fac s mearg e ceva de la Sebastian. Dar am fost acas la Penhallow. N-a lsat nimic n urm. Camera lui era absolut goal, probabil exact din pricina asta. Am gsit eu ceva, zise Jace. Un fir de a nmuiat n sngele lui. Nu e mult, dar e destul. L-am ncercat i a mers. Nu poi s te duci s alergi dup Valentine de unul singur, Jace. N-o s te las. Nu m poi opri. Nu chiar. Doar dac nu vrei s te lupi cu mine, chiar aici, pe treptele astea. i n-ai s nvingi. tii asta la fel de bine ca i mine. Era o tonalitate ciudat n vocea lui Jace, un amestec de siguran i de ur de sine. Uite, orict de hotrt ai fi s faci pe eroul solitar Eu nu sunt erou, zise Jace. Vocea lui sun limpede i fr

inflexiuni, de parc ar fi enunat cel mai simplu lucru. Gndete-te ce-o s nsemne asta pentru familia Lightwood, chiar dac n-o s i se ntmple nimic. Gndete-te la Clary Crezi c nu m-am gndit la Clary? Crezi c nu m-am gndit la familia mea? De ce i nchipui c fac asta? Crezi c nu-mi amintesc cum e s ai aptesprezece ani? rspunse Luke. S ai impresia c tu ai puterea s salvezi lumea, i nu doar puterea, dar i responsabilitatea Uit-te la mine, zise Jace. Uit-te la mine i spune-mi c sunt doar un biat obinuit de aptesprezece ani. Luke oft. Nu e nimic obinuit la tine. Acum spune-mi c e cu neputin. Spune-mi c sugestia mea nu poate fi dus la ndeplinire. Fiindc Luke tcea, Jace continu: Uite, planul tu e foarte bun, dup cte se pare. S aduci repudiaii, s luptai cu toate forele mpotriva lui Valentine la porile lui Alicante. E mai bine aa, dect s te ntinzi la pmnt i s-l lai s calce peste tine. Dar el o s se atepte la asta. N-o s-l luai prin surprindere. Dar ar putea s nu tie c Sebastian a fost urmrit. E o ans, cel puin, i trebuie s ne folosim de orice mijloace putem. S-ar putea s fie adevrat, zise Luke. Dar asta e prea mult s atepi de la o singur persoan. Chiar dac aceea eti tu. Bine, dar nu nelegi? Nu se poate s fiu dect eu, zise Jace, cu disperarea strecurndu-i-se n glas. Chiar dac Valentine simte c l urmresc, s-ar putea s m lase s m apropii destul de mult Destul, ca s faci ce? S-l ucid, zise Jace. Ce altceva? Luke se uit la biatul care sttea mai jos, pe trepte. Ar fi

vrut, cumva, s poat ptrunde prin el i s-o vad pe Jocelyn n fiul ei, aa cum o vedea n Clary, dar Jace era ntotdeauna numai el nsui nchis, singur i aparte. Ai putea s faci aa ceva? zise Luke. Ai putea s-i ucizi propriul tat? Da, zise Jace, cu vocea la fel de ndeprtat ca un ecou. Acum urmeaz momentul n care tu mi spui c nu pot s-l ucid, pentru c este totui tatl meu, iar paricidul este o crim de neiertat? Nu. E momentul n care i spun c trebuie s fii sigur c eti capabil de aa ceva, zise Luke i i ddu seama, spre surprinderea lui, c o parte din el deja acceptase c Jace se va duce s fac exact ceea ce spusese c avea s fac i c el l va lsa. Nu poi s faci toate astea, s-i retezi legturile de-aici i s-l vnezi pe Valentine de unul singur, doar ca s te mpiedici la ultimul obstacol. Oh, zise Jace, sunt capabil de asta. i mut privirile de la Luke, n josul treptelor, spre piaa care, pn deunzi, fusese plin de mori. Tata m-a fcut ceea ce sunt. i l ursc pentru asta. Pot s-l ucid. El nsui s-a asigurat de asta. Luke cltin din cap. Indiferent de creterea pe care ai primit-o, Jace, ai luptat mpotriva ei. El n-a reuit s te perverteasc Nu, zise Jace. N-a fost nevoie s-o fac. i ridic ochii spre cerul vrstat cu albastru i cenuiu; psrile i ncepuser ciripitul de diminea n copacii de pe marginea pieei. Ar trebui s plec. Vrei s transmit ceva familiei Lightwood? Nu. Nu le spune nimic. Or s dea vina pe tine, dac afl c-ai tiut ce voiam s fac i m-ai lsat totui s plec. Am lsat bilete, adug el. O s neleag ei.

i atunci de ce... De ce i-am spus toate astea? Pentru c am vrut s tii i tu. Am vrut s ai asta n minte, cnd i faci planul de btlie. C eu sunt acolo cutndu-l pe Valentine. Dac l gsesc, o s-i trimit un mesaj. Zmbi fugar. Gndete-te la mine ca la planul tu de rezerv. Luke l apuc strns de mn. Dac tatl tu n-ar fi cine este, zise el, ar fi mndru de tine. Jace pru surprins pentru o clip, dup care roi brusc i i trase mna napoi. Dac ai ti ncepu el i i muc buza. Nu conteaz. Mult noroc, Lucian Graymark. Ave atque vale! S sperm c nu va fi chiar ultimul rmas-bun, zise Luke. Soarele se ridica acum grbit pe bolt, iar cnd Jace i ridic fruntea, ncruntndu-se la subita intensificare a luminii, pe faa lui era zugrvit ceva care-l izbi pe Luke un amestec de vulnerabilitate i de mndrie ncpnat. mi aduci aminte de cineva, zise el, fr s se gndeasc. De cineva de-acum muli ani. tiu, zise Jace, cu o strmbtur amar. i aduc aminte de Valentine. Nu, zise Luke, cu voce mirat; dar cnd Jace se ntoarse cu spatele, asemnarea se terse, alungnd nlucile din amintire. Nu nu m gndeam nicidecum la Valentine. n momentul n care Clary se trezi, tiu c Jace plecase, chiar mai nainte de a deschide ochii. Mna ei, ntins de-a curmeziul patului, era singur; niciun deget nu rspundea apsrii degetelor sale. Se ridic n capul oaselor ncet, cu inima strns. Trebuie s fi tras napoi draperiile nainte de a pleca, pentru

c fereastra era deschis i raze strlucitoare de soare trcau patul. Clary se ntreb de ce n-o trezise lumina. Dup poziia soarelui, trebuia s fie dup-amiaz. i simea capul greu i confuz, ochii nceoai. Poate doar pentru c nu avusese niciun comar peste noapte, pentru prima oar dup att de mult vreme, iar corpul ei se lsase furat de somn. Abia cnd se ridic observ bucata de hrtie de pe noptier. O lu, i un zmbet i flutur n colurile gurii deci Jace lsase un bilet , iar cnd ceva greu alunec de sub hrtie i zorni pe podea, la picioarele ei, de surpriz sri ct colo, creznd c era viu. Rmase la picioarele ei, un colac de metal strlucitor. tiu ce era mai nainte de a se apleca i a-l culege de jos. Lniorul i inelul de argint pe care Jace le purta la gt. Inelul familiei. Rareori l vzuse fr el. O subit senzaie de groaz o strbtu. Deschise biletul i citi repede primele rnduri: n pofida tuturor celorlalte, nu pot ndura gndul c acest inel s-ar pierde pentru totdeauna, i nici gndul, la fel de dureros, de a te prsi pe tine pentru totdeauna. i dei nu am de ales n privina unuia, cel puin pot s aleg ce s fac n privina celuilalt. Restul scrisorii pru s se dizolve ntr-o cea de litere fr neles; trebui s-o citeasc de vreo cteva ori ca s neleag ceva. Iar cnd n sfrit nelese, rmase cu ochii n jos, la hrtia care flutura n mna ei tremurtoare. nelegea acum de ce Jace i mrturisise tot ce i mrturisise i de ce spusese c o noapte nu conta. i poi spune orice vrei cuiva pe care crezi c n-ai s-l mai vezi vreodat. Mai trziu, nu-i aminti urmtorul lucru pe care se hotrse s-l fac sau dac se repezise s caute ceva de mbrcat, ns cumva se trezi cobornd n goan scrile, mbrcat n costumul de vntor de umbre, cu scrisoarea ntr-o mn i cu

lniorul i inelul la gt. Livingul era pustiu, focul din cmin arsese de tot i era doar cenu, dar din buctrie veneau zgomote i lumin: voci care sporoviau linitite i miros de ceva gtit. Cltite? se mir Clary. N-ar fi crezut c Amatis tie s fac. i avea dreptate. Intrnd n buctrie, Clary fcu ochii mari Isabelle, cu prul ei lucios prins ntr-un coc la ceaf, sttea lng plit, cu un or prins la bru i un polonic de metal n cealalt. Simon se afla la mas, lng ea, cu picioarele ridicate pe un scaun, iar Amatis, n loc s-i spun s-i dea jos picioarele, sttea sprijinit cu spatele de bufet, prnd c se distreaz de minune. Isabelle flutur polonicul spre Clary. Bun dimineaa, zise ea. Vrei micul dejun? Dei, bnuiesc c-i mai degrab prnzul. Amuit, Clary se uit la Amatis, care ridic din umeri. Pur i simplu, au venit aici i au vrut s pregteasc micul dejun zise ea, i trebuie s recunosc c eu nu sunt o buctreas aa de priceput. Clary se gndi la supa oribil a lui Isabelle de la Institut i i nbui un fior. Unde-i Luke? n Brocelind, cu haita lui, zise Amatis. E totul n regul, Clary? Pari puin Cu ochii speriai, sfri Simon pentru ea. E totul n regul? Pentru o clip, Clary nu tiu ce s rspund. Pur i simplu au venit aici, zisese Amatis. Ceea ce nsemna c Simon i petrecuse toat noaptea cu Isabelle. Se uit lung la el. Nu prea diferit. Sunt bine, zise ea. Nu era deloc momentul acum s-i fac griji n privina vieii amoroase a lui Simon. Trebuie s vorbesc cu Isabelle. Pi, vorbete, zise Isabelle, mpungnd cu linguroiul n

obiectul de pe fundul tigii care era, se temea Clary, o cltit. Te ascult. Singur, zise Clary. Isabelle se ncrunt. Nu poate atepta? Aproape am terminat Nu, zise Clary i era ceva n tonul ei care-l fcu pe Simon, cel puin, s devin brusc alert. Nu poate. Simon se ridic de la mas. Bine. O s v dau un pic de intimitate, zise el. Se ntoarse spre Amatis. N-ai putea s-mi ari i mie fotografiile acelea cu Luke cnd era mic, despre care povesteai? Amatis arunc o privire ngrijorat spre Clary, dar l urm pe Simon afar din buctrie. Ba cred c-a putea Isabelle cltin din cap, cnd ua se nchise n urma lor. Ceva sclipi la ceafa ei: un cuit mic, strlucitor, nfipt n cocul su, care-l inea prins. n pofida tabloului domestic, era totui un vntor de umbre. Uite, zise ea, dac e despre Simon Nu e despre Simon. E despre Jace. ntinse biletul spre Isabelle. Citete asta! Oftnd, Isabelle stinse ochiul plitei, lu biletul i se aez s-l citeasc. Din coul de fructe de pe mas, Clary lu un mr i se aez la mas n faa lui Isabelle, n timp ce aceasta studia biletul n gnd. Clary decojea mrul n tcere nu-i nchipuia c-l va mnca totui sau, de fapt, c va mai mnca vreodat ceva. Isabelle i ridic ochii din scrisoare, cu sprncenele mult nlate. Pare destul de personal. Eti sigur c trebuia s-l citesc i eu? Probabil c nu. Clary abia i putea aminti cuvintele din scrisoare,

acum; n oricare alt situaie, nu i-ar fi artat-o nicicum lui Isabelle, dar spaima ei n legtur cu Jace ntrecuse orice alt preocupare. Citete-o pn la sfrit. Isabelle se ntoarse la bilet. Cnd termin, puse hrtia pe mas. M gndeam eu c s-ar putea s fac aa ceva. nelegi ce vreau s spun, zise Clary, cuvintele rostogolindu-se din gura ei cu de la sine putere, dar nu se poate s fi plecat de prea mult timp sau s fi ajuns prea departe. Trebuie s ne ducem dup el i Se ntrerupse, creierul ei n sfrit pricepnd ce spusese Isabelle, i rosti cu ntrziere. Cum adic, te gndeai tu c s-ar putea s fac aa ceva? Exact cum am spus. Isabelle i trecu pe dup ureche o uvi desprins din coc. Din clipa n care a disprut Sebastian, toat lumea a vorbit despre cum s-l gseasc. Eu i-am rscolit camera de la Penhallow, cutnd orice am fi putut folosi ca s-i lum urma dar n-am gsit nimic. Trebuia s fi tiut c dac Jace gsea ceva care s-i permit s-i ia urma lui Sebastian, avea s-o tearg ca din puc. i muc buza. Doar c att mi-a fi dorit s-l fi luat i pe Alec cu el! Alec n-o s fie deloc mulumit. Atunci crezi c Alec o s vrea s mergem dup el? ntreb Clary cu speran renscut. Clary. Isabelle prea uor exasperat. Cum ai vrea s mergem dup el? Cum am putea avea cea mai mic idee ncotro a luat-o? Trebuie s existe vreo cale Am putea ncerca s-i lum urma. Totui Jace e detept. O fi gsit vreo modalitate de a bloca urmrirea. O mnie rece i rscoli pieptul lui Clary. Dar tu mcar vrei s-l gsim? Mcar i pas c a plecat n

ceea ce e, practic, o misiune sinuciga? Nu-l poate nfrunta pe Valentine, nu de unul singur. Probabil c nu, zise Isabelle. Dar am ncredere c Jace are motivele sale s S ce? S vrea s moar? Clary! Ochii lui Isabelle se nvpiar deodat cu fulgere mnie. Crezi c noi, ceilali, suntem n siguran? Cu toii ateptm s murim sau s fim nrobii. Chiar l vezi pe Jace fcnd asta, stnd pur i simplu pe margine i ateptnd s se ntmple ceva groaznic? Chiar l vezi Tot ce vd e c Jace este fratele tu, la fel cum a fost i Max, zise Clary, i de ceea ce i s-a ntmplat lui i-a psat. Regret c spusese asta, chiar n clipa n care o rosti; Isabelle se fcu palid, de parc vorbele lui Clary i terseser toat culoarea de pe chip. Max, zise Isabelle cu o furie bine controlat, era un bieel, nu un lupttor avea nou ani. Jace e un vntor de umbre, un rzboinic. Dac noi ne luptm cu Valentine, crezi c Alec nu va fi n lupt? Crezi c noi, toi ceilali, nu ne pregtim tot timpul s murim, dac va trebui, dac scopul este destul de important? Valentine este tatl lui Jace; probabil c Jace are cea mai mare ans dintre noi toi s fac ceea ce trebuie s fac Valentine o s-l ucid pe Jace, dac va trebui, zise Clary. N-o s-l crue. tiu. Dar tot ce conteaz este c moare n glorie? Nici mcar n-o s-i simi lipsa? O s-i simt lipsa n fiecare zi, zise Isabelle, tot restul vieii mele, care, hai s recunoatem, dac Jace d gre, va mai dura probabil nc o sptmn. Cltin din cap.

Nu nelegi, Clary. Nu nelegi cum e s trieti tot timpul n rzboi, s creti cu btlie i sacrificiu. Bnuiesc c nu e vina ta. E cum ai fost crescut Clary i ridic minile. Ba neleg. tiu c nu m placi, Isabelle. Pentru c sunt o mundan pentru tine. Crezi c de aceea Isabelle se ntrerupse, cu ochii strlucitori; nu doar de mnie, vzu Clary surprins, dar i de lacrimi. Dumnezeule, tu nu pricepi nimic, nu-i aa? l cunoti pe Jace de ct, o lun? Eu l cunosc de apte ani. n tot timpul sta ct l-am cunoscut, nu l-am vzut niciodat ndrgostit, nu l-am vzut niciodat plcndu-i de cineva. S-a ntlnit cu fete, desigur. Fetele ntotdeauna se ndrgosteau de el, dar lui nu i-a psat niciodat. Cred c de aceea Alec a crezut Isabelle se opri pentru o clip, rmnnd perfect imobil. ncearc s nu plng, se gndi Clary, uluit Isabelle, care prea c nu plngea niciodat. ntotdeauna m-a ngrijorat, i pe mama, de altfel vreau s spun, ce fel de adolescent nu se ndrgostete niciodat de nimeni? Era parc ntotdeauna doar pe jumtate treaz, cnd ceilali din jur erau ngrijorai. Am crezut c probabil ceea ce se ntmplase cu tatl lui i fcuse cumva un soi de ru definitiv, ca i cnd niciodat nu avea s mai iubeasc pe cineva cu adevrat. Dac a fi tiut mcar ce se ntmplase de-adevratelea cu tatl lui dar atunci probabil c a fi gndit acelai lucru, nu-i aa? Vreau s spun, cine n-ar fi rmas marcat definitiv de-aa ceva. i apoi, noi te-am cunoscut pe tine i a fost ca i cnd s-ar fi trezit. Tu n-ai avut cum s-i dai seama, pentru c nu l-ai cunoscut niciodat altfel. Dar eu am vzut. Hodge a vzut. Alec a vzut de crezi c te-a urt att de tare? A fost aa din secunda n care ai aprut n faa noastr.

Tu te-ai gndit c era uluitor c ne puteai vedea pe noi? i era, ntr-adevr, dar ce uluire pe mine c i Jace te putea vedea pe tine. A vorbit despre tine tot drumul pn ne-am ntors la Institut; l-a convins pe Hodge s-l trimit s te aduc; i odat ce te-a adus la noi, n-a mai vrut s te lase s pleci. Ori de cte ori erai n camer, nu te scpa din ochi Era gelos chiar i pe Simon. Nu sunt sigur dac el i-a dat seama, dar era gelos. Pot s-i spun eu. Gelos pe un mundan. i dup ceea ce i s-a ntmplat lui Simon la petrecere, a vrut imediat s mearg mpreun cu tine la Dumort, nclcnd Legea Conclavului, doar ca s salveze un mundan pe care nici mcar nu-l suporta. A fcut-o pentru tine. Cci dac i s-ar fi ntmplat ceva lui Simon, tu ai fi suferit. Tu ai fost prima persoan din afara familiei noastre de a crei fericire l-am vzut vreodat preocupat. Pentru c te iubea. Clary scoase un sunet gtuit. Dar asta a fost nainte nainte s afle c erai sora lui. tiu. i nu te nvinuiesc pentru asta. N-aveai de unde s tii. i bnuiesc c n-ai putut face nimic, nici cnd i-ai ntors spatele i-ai plecat, ntlnindu-te cu Simon dup aceea ca i cnd nici nu i-ar fi psat. Am crezut c, de vreme ce Jace aflase c eti sora lui, avea s renune i s treac peste asta, dar n-a fcut-o, n-a putut. Nu tiu ce i-a fcut Valentine cnd era copil. Nu tiu dac din cauza asta e el aa cum e sau dac asta e pur i simplu firea lui, dar n-o s treac peste iubirea pentru tine, Clary. Nu poate. Am nceput s ursc s te vd. Pentru Jace uram s te vd. E ca o ran pe care o capei de la veninul de demon trebuie s-o lai n pace i-o s se vindece. De fiecare dat cnd scoi bandajele, nu faci dect s deschizi din nou rana. De fiecare dat cnd te vede, e ca i cnd i-ar scoate bandajele. tiu, opti Clary. Cum crezi c e pentru mine? Nu tiu. Nu pot s spun ce simi tu. Nu eti sora mea. Nu te

ursc, Clary. Ba chiar te plac. Dac ar fi cu putin, n-a vrea pe nimeni altcineva care s fie cu Jace. Dar sper c poi nelege cnd spun c, dac printr-o minune scpm cu toii din asta, ndjduiesc ca familia mea s se mute n alt parte, att de departe, nct s nu te mai vedem niciodat. Clary i simea lacrimile nepndu-i pleoapele. Era ciudat, ea i Isabelle, stnd la masa aceea, plngnd dup Jace din motive care erau deopotriv foarte diferite i ciudat de asemntoare. De ce mi spui toate astea acum? Pentru c m acuzi c nu vreau s-l protejez pe Jace. Dar eu chiar vreau s-l protejez. De ce crezi c am fost att de suprat cnd te-am vzut pe tine aprnd acas la Penhallow? Tu te pori de parc nu faci parte din toat lumea asta, a noastr; stai pe tu, dar eti o parte din ea. Eti n mijlocul ei. Nu poi s te prefaci la nesfrit c eti juctor nceptor, Clary, nu cnd eti fiica lui Valentine. Nu cnd Jace face ceea ce face din cauza ta. Din cauza mea! Pi tu de ce crezi c e att de dornic s-i rite viaa? De ce crezi lui nu-i pas dac moare? Cuvintele lui Isabelle se nfigeau ca nite ace n urechile lui Clary. tiu eu de ce, se gndi ea. Pentru c e convins c e demon, e convins c nu e cu adevrat uman, de aceea dar nu pot s-i spun asta, nu-i pot spune singurul lucru care te-ar face s nelegi. ntotdeauna s-a gndit c era ceva n neregul cu el, iar acum, din cauza ta, crede c e blestemat pentru totdeauna. L-am auzit cnd i-a spus asta lui Alec. De ce s nu-i riti viaa, dac oricum nu vrei s trieti? De ce s nu-i riti viaa, dac nu vei fi niciodat fericit, indiferent ce faci? Isabelle, destul! Ua se deschisese, aproape fr zgomot, iar n prag sttea

Simon. Aproape c uitase ct de ascuit i era acum auzul. Nu e vina lui Clary. Isabelle se fcu roie la fa. Nu te amesteca, Simon. Tu nu tii ce se petrece. Simon intr n buctrie, trntind ua dup el. Am auzit aproape tot ce-ai vorbit, le spuse el, degajat. Chiar i prin perete. Zici c nu-i tii sentimentele lui Clary, pentru c n-o cunoti de ndeajuns de mult vreme. Ei bine, eu da. Dac tu crezi c Jace e singurul care sufer, aici te neli. Urm un moment de tcere; nverunarea din expresia lui Isabelle disprea, ncetul cu ncetul. Ca de la mare deprtare, Clary avu impresia c aude pe cineva btnd la ua din fa: Luke, probabil, sau Maia care adusese o nou provizie de snge pentru Simon. Nu din cauza mea a plecat, zise Clary, iar inima ncepu s-i bat cu putere. Pot s le spun secretul lui Jace, acum, c a plecat? Pot s le spun adevratul motiv pentru care a plecat, adevratul motiv pentru care nu-i pas dac moare? Cuvintele ncepur s se reverse
din ea, aproape mpotriva voinei sale.

Cnd Jace i cu mine am fost la conacul Wayland cnd ne-am dus s gsim cartea Alb Se opri cnd ua de la buctrie se deschise brusc. Amatis sttea n prag, cu cea mai ciudat expresie ntiprit pe chip. Pentru o clip, Clary crezu c era speriat, i simi c i se strnge inima. Dar nu spaim era pe faa lui Amatis, nu chiar spaim. Arta ca atunci cnd Clary i Luke apruser deodat la ua ei. Arta de parc-ar fi vzut o stafie. Clary, zise ea ncet. A venit cineva care vrea s te vad Mai nainte s poat sfri, acel cineva trecu pe lng ea, intrnd n buctrie. Amatis rmase deoparte, iar Clary l vzu bine pentru prima oar pe intrus o femeie zvelt, mbrcat n negru. La nceput, tot ce deslui Clary fu costumul de vntor

de umbre i aproape c n-o recunoscu, nu pn cnd ochii ei nu ajunser la chipul femeii i simi c-i sare inima din piept, ca atunci cnd Jace srise cu motocicleta peste marginea acoperiului hotelului Dumort, de la etajul zece. Era mama ei.

PARTEA A TREIA

CALEA SPRE RAI

Oh, tiu, calea spre rai era uoar. Siegfried Sassoon, ndrgostitul imperfect

16
CONDIIILE DE LOIALITATE

ruse, Clary i nchipuise att de adesea c o s-o vad din nou, teafr i sntoas, nct nchipuirile ei cptaser aspectul unei fotografii care ncepuse s se tearg din cauz c fusese luat n mn de-attea ori i studiat. Imaginile acelea nviaser acum naintea ei, n timp ce ea se holba nevenindu-i s cread imagini n care mama ei, artnd sntoas i fericit, o mbria pe Clary i-i spunea ce dor i fusese de ea, dar c totul o s fie bine acum. Mama din nchipuirile ei semna foarte puin cu femeia ce sttea n faa ei acum. Ea i-o amintea pe Jocelyn ca delicat i artist, o mic boem cu salopeta ei ptat de vopselele cu care picta, cu prul rou mpletit ntr-o coad pe spate sau strns n vrful capului cu un creion, ntr-un coc alandala. Aceast Jocelyn era strlucitoare i tioas ca un cuit, cu prul pieptnat sever pe spate, fr nicio uvi nelalocul ei; negrul sumbru al costumului ei i fcea faa palid i dur. Nici expresia ei nu era aceea pe care i-o imaginase Clary: n loc de ncntare, era ceva ce aducea mai degrab a groaz cnd se uita la Clary, cu ochii ei verzi larg deschii. Clary, opti ea. Hainele tale. Clary se uit n jos, la ea nsi. Era mbrcat n costumul de lupt al lui Amatis, exact ceea ce mama ei nu voise niciodat ca fiica ei s poarte i-i petrecuse toat viaa lund msuri s nu se-ntmple asta. Clary nghii cu greu nodul din gt i se ridic n picioare, apucndu-se strns de marginea mesei. Vedea cum i se albiser nodurile degetelor, dar minile i se
Din noaptea n care se ntorsese acas i descoperise c mama ei disp

preau cumva deconectate de restul trupului, de parc i-ar fi aparinut altcuiva. Jocelyn fcu un pas spre ea, deschizndu-i braele. Clary Iar Clary se trezi c se d napoi att de grbit, c se lovi cu alele de bufet. Durerea o sget prompt, dar ea abia o lu n seam; se uita int la mama ei. La fel i Simon, cu gura uor cscat; i tot aa i Amatis, ocat. Isabelle se ridic n picioare, interpunndu-se ntre Clary i mama ei i strecur mna sub or, iar Clary presimi c, atunci cnd i-o va scoate, avea s in n ea biciul ei subire de electrum. Ce se petrece aici? ntreb Isabelle. Tu cine eti? Vocea ei puternic ovi puin cnd pru c citete expresia de pe faa lui Jocelyn; Jocelyn se uita lung la ea, cu o mn pe inim. Maryse. Vocea lui Jocelyn era doar o oapt. Isabelle pru ocat. De unde tii cum o cheam pe mama? Imediat, obrajii lui Jocelyn se mpurpurar. Bineneles. Tu eti fiica lui Maryse. Numai c semeni att de mult cu ea! i ls mna jos, ncet. Eu sunt Jocelyn Fr Fairchild, mama lui Clary. Isabelle i scoase mna de sub or i arunc o privire spre Clary, nedumerit. Dar erai n spital la New York Am fost, zise Jocelyn cu voce mai ferm. Dar mulumit fiicei mele, acum sunt bine. i mi-ar plcea s rmn un moment doar cu ea. Eu nu prea cred, zise Amatis, c ea vrea s rmn un

moment doar cu tine. ntinse o mn spre umrul lui Jocelyn. Trebuie s fie un mare oc pentru ea Jocelyn i ddu la o parte mna lui Amatis i naint spre Clary, ntinzndu-i braele spre ea. Clary n sfrit, Clary i regsi vocea. O voce rece, glacial, ntr-att de furioas nct o surprinse i pe ea. Cum ai ajuns aici, Jocelyn? Mama ei ncremeni, cu o expresie de nesiguran jucndu-i pe chip. Am venit prin Portal, chiar la marginea oraului, cu Magnus Bane. Ieri, a venit la mine, la spital a adus antidotul. Mi-a povestit tot ce ai fcut pentru mine. Tot ce mi-am dorit de cnd m-am trezit a fost s te vd Vocea i se stinse. Clary, s-a ntmplat ceva? De ce nu mi-ai spus niciodat c aveam un frate? zise Clary. Nu era ceea ce se ateptase ea c-o s-i spun, nu era nici mcar ceea ce plnuise s rosteasc. Dar, asta i ieise. Jocelyn ls braele s-i cad. Am crezut c murise. Am crezut c, dac-i spun, nu fceam altceva dect s te ndurerez. D-mi voie s-i spun ceva, mam, zise Clary. E mai bine s tii, dect s nu tii. ntotdeauna. mi pare ru ncepu Jocelyn. i pare ru? Parc se rupsese ceva nuntrul lui Clary i totul se revrsa acum afar, toat amrciunea ei, toat mnia nbuit. Vrei s-mi explici de ce nu mi-ai spus niciodat c sunt vntor de umbre? Sau c tatl meu triete? Oh, i ce zici despre suma aia pe care i-ai pltit-o lui Magnus ca s-mi fure

amintirile? ncercam s te protejez Ei bine, ai fcut o treab grozav! ridic vocea Clary. Ce te-atepi s se ntmple cu mine dup ce tu dispreai? Dac n-ar fi fost Jace i ceilali, acum a fi moart. Nu mi-ai artat niciodat cum s m protejez singur. Nu mi-ai spus niciodat ct de periculoase erau de fapt lucrurile. Ce te-ai gndit? C dac nu puteam s vd eu lucrurile rele, asta nsemna c nici ele nu m puteau vedea pe mine? Ochii i ardeau. tiai c Valentine nu era mort. I-ai spus lui Luke c tu credeai c nc era n via. Tocmai de aceea a trebuit s te ascund, zise Jocelyn. Nu puteam risca s-l las pe Valentine s afle unde eti. Nu-l puteam lsa s se ating de tine Pentru c l-a transformat pe primul tu nscut ntr-un monstru, zise Clary, i n-ai vrut s-mi fac i mie acelai lucru. Amuit i ocat, Jocelyn nu putea dect s se uite fix la ea. Da, zise ea, ntr-un trziu. Dar asta nu e tot, Clary Mi-ai furat amintirile, zise Clary. Tu mi le-ai luat. Mi-ai rpit dreptul de a ti cine sunt. Nu asta eti tu! strig Jocelyn. N-am vrut niciodat s fii cine erai Nu conteaz ce ai vrut tu! ip Clary. E vorba de cine sunt eu! Tu mi-ai rpit toate astea nu-i aparineau! Jocelyn era livid. n ochii lui Clary se adunar lacrimi nu suporta s-o vad pe mama ei astfel, s-o vad att de rnit, i cu toate acestea ea era cea care-i fcuse toate rnile i tia c dac deschidea gura din nou, avea s-i ias cuvinte i mai cumplite, lucruri i mai pline de ur i de mnie. i lipi mna peste gur i se repezi spre hol mpingnd-o la o parte pe mama ei i trecnd pe lng mna ntins de Simon. Tot ce voia era s scape. mpingnd orbete ua de la intrare, aproape czu n

strad. n urma ei, cineva o strig pe nume, dar ea nu se ntoarse. Deja alerga. Jace fusese cumva surprins s descopere c Sebastian lsase calul lui Verlac n grajd, n loc s-l foloseasc i s goneasc la galop n noaptea n care fugise. Probabil c se temuse c i s-ar fi putut da de urm lui Wayfarer. Jace simi o oarecare satisfacie s neueze armsarul i s ias clare din ora. Ce-i drept, dac Sebastian chiar l-ar fi vrut pe Wayfarer, nu l-ar fi lsat n urm i, de altfel, n primul rnd, calul nu fusese ntr-adevr al lui Sebastian. Dar realitatea era c lui Jace i plceau caii. Avea zece ani cnd clrise unul ultima oar, dar amintirile, observ el cu plcere, i reveneau cu repeziciune. Le luase, lui i lui Clary, aproape ase ore s vin pe jos de la conacul Wayland pn n Alicante. i lu aproape dou ore s ajung napoi, clrind aproape la galop. Cnd ajunser s urce dealul la picioarele cruia se aflau casa i grdinile, amndoi i el, i calul erau acoperii de broboane de ndueal. Proteciile care deviau trectorii i ascundeau conacul fuseser distruse odat cu temelia conacului. Ceea ce mai rmsese din cldirea odinioar elegant era un morman de piatr prfuit. Grdinile, prjolite acum pe la margini, nc i mai evocau amintiri din perioada n care trise se aici, pe cnd era copil. Vzu tufele de trandafiri, acum lipsite de flori i npdite de buruieni crtoare; bncile de piatr, de lng bazinele secate; i adncitura din pmnt unde sttuse cu Clary n noaptea cnd se prbuise conacul. Putea vedea printre copaci sclipirea albastr a lacului din apropiere. Un val de amrciune l cuprinse. i vr mna n buzunar i scoase mai nti o stel o mprumutase din camera lui Alec, nainte de a pleca, s-o nlocuiasc pe aceea pe care i-o pierduse

Clary, de vreme ce Alec putea oricnd s-i ia alta i apoi firul de a pe care-l culesese de pe mneca mantiei lui Clary. l inea n palm era mnjit de snge la un capt. l nchise n pumn, strngnd destul de tare ct s i se vad oasele prin piele, iar cu stela tras o run pe dosul minii. Privi runa scufundndu-se n pielea lui, ca piatra ntr-o ap, i nchise ochii. n loc de ntunericul din spatele pleoapelor sale, vzu o vale. El sttea pe un mal nalt i o privea cum se desfoar la picioarele sale i, ca i cum s-ar fi uitat pe o hart unde era marcat cu o piunez locul n care se oprise. tiu exact unde se afla. i aminti cum Inchizitoarea tiuse precis unde era vasul lui Valentine pe mijlocul lui East River i se lumin: Deci aa a fcut i ea. Fiecare detaliu era foarte clar fiecare fir de iarb, cele cteva frunze uscate mprtiate la picioarele lui , dar fr niciun sunet. Scena era nepmntean de tcut. Valea avea form de potcoav, mai ngust la un capt dect la cellalt. Un fir argintiu strlucitor de ap un izvor sau un pru curgea pe mijlocul ei i disprea printre stncile de la captul mai ngust. Lng pru se ridica o cas de piatr cenuie, de pe al crei horn ptrat ieeau fuioare de fum alb. Era o scen ciudat de pastoral, linitit sub ochiul albastru al cerului. n timp ce privea, o siluet zvelt rsri n raza lui vizual. Sebastian. Acum, cnd nu se mai ostenea s se prefac, arogana sa se distingea clar n modul n care pea, n umerii ieii n afar, n uorul zmbet afectat de pe faa lui. Sebastian ngenunche la marginea prului i i cufund minile n ap, stropindu-se apoi pe fa i pe pr. Jace deschise ochii. Sub el, Wayfarer ptea mulumit iarb. Jace i vr stela i firul de a la loc n buzunar i, dup o singur privire spre ruinele casei n care crescuse, apuc frul i i nfipse pintenii n coastele calului.

Clary sttea n iarb, la marginea Colinei Citadelei, i se uita posac n jos, la Alicante. Privelitea din punctul acela era de-a dreptul spectaculoas, trebuia s recunoasc. Putea vedea peste acoperiurile oraului cu sculpturile lor elegante n piatr i cu moritile gravate cu rune-Pecei peste turlele Palatului Acordurilor, pn la ceva care sclipea n deprtare, ca marginea unei monede de argint Lacul Lyn? Ruinele nnegrite ale Citadelei se nlau n spatele ei, iar turnurile demonilor sclipeau precum cletarul. Clary avu impresia c poate vedea proteciile, sclipind ca o plas invizibil de jur mprejurul oraului. Se uit n jos, la minile ei. Rupsese mai multe fire de iarb n ultimele spasme ale furiei sale, iar degetele i erau lipicioase de pmnt i de snge, de la unghia pe care i-o despicase pe jumtate. Odat ce furia i trecuse, i luase locul o senzaie de pustietate cumplit. Nu-i dduse seama ct pic i purta mamei sale, nu pn cnd nu intrase pe u, iar Clary dduse deoparte panica ei pentru viaa lui Jocelyn i realizase ce zcea dedesubt. Acum, cnd era mai calm, se ntreb dac o parte din ea voia s-o pedepseasc pe mama ei pentru ceea ce i se ntmplase lui Jace. Dac el n-ar fi fost minit dac amndoi n-ar fi fost minii , atunci probabil c ocul de a descoperi ce i fcuse lui Valentine cnd era doar un copil nu l-ar fi mpins la un gest pe care Clary nu avea cum s nu-l simt ca fiind aproape o sinucidere. Te superi dac stau i eu cu tine? Sri speriat i se rostogoli pe o parte, ca s se uite n sus. Simon sttea n picioare, lng ea, cu minile n buzunare. Cineva Isabelle, probabil i dduse o jachet neagr, din materialul dur pe care-l foloseau vntorii de umbre pentru costumele lor de lupt. Un vampir n costum, gndi Clary,

ntrebndu-se dac era primul. Te-ai furiat i m-ai luat prin surprindere, zise ea. Bnuiesc c nu sunt un vntor de umbre prea breaz. Simon ridic din umeri. Pi, n aprarea ta, eu chiar m mic cu o graie silenioas de panter. n pofida voinei sale, Clary zmbi. Se ridic n capul oaselor, tergndu-i murdria de pe mini. Haide, stai i tu lng mine. Festivalul morocnoilor e deschis tuturor. Aezndu-se lng ea, Simon se uit peste ora i fluier. Frumoas privelite. Este. Clary i arunc o cuttur piezi. Cum m-ai gsit? Pi, mi-a luat cteva ore, zmbi el, puin strmb. Apoi mi-am amintit cum, atunci cnd ne certam, n clasa nti, tu te duceai s te bosumfli pe acoperiul meu, iar mama trebuia s te dea jos. i? Te cunosc, zise el. Cnd te superi, caui locurile nalte. i ntinse ceva mantia ei verde, frumos mpturit. Ea o lu i o puse pe umeri biata hain, avea deja semnele clare ale purtatului ndelungat. Chiar i o gaur, destul ct s vri un deget prin ea. Mersi, Simon. i prinse genunchii n brae i i ndrept privirea spre ora. Soarele coborse spre orizont, iar turnurile ncepuser s mprtie o lumin slab, rou-trandafirie. Mama te-a trimis s m aduci? Simon cltin din cap. Luke, de fapt. i mi-a cerut doar s-i spun c ar fi bine s te ntorci nainte de apusul soarelui. Se ntmpl nite chestii destul de importante.

Ce fel de chestii? Luke le-a dat termen celor din Conclav pn la apus s decid dac sunt de acord s le ofere repudiailor nite locuri n Consiliu. Repudiaii se strng cu toii la Poarta de Nord, n amurg. Dac accept Conclavul, intr n Alicante. Dac nu i trimit acas, sfri Clary. i Conclavul se pred lui Valentine. Mda. Or s accepte, zise Clary. Trebuie s accepte. i strnse genunchii la piept. Nu l-ar alege niciodat pe Valentine. Nimeni n-ar face-o. M bucur s vd c idealismul nu i-a fost tirbit, zise Simon i, cu toate c tonul lui era uuratic, Clary auzi i-o alt voce prin a lui. Vocea lui Jace, spunnd c el nu era un idealist, iar ea se nfior, n pofida mantiei pe care o purta. Simon? zise ea. Am s-i pun o ntrebare stupid. Care? Te-ai culcat cu Isabelle? Simon scoase un sunet necat. Clary se rsuci ncet, ca s se uite la el. Te simi bine? ntreb ea. Cred c da, zise el, recptndu-i stpnirea cu un efort evident. Vorbeti serios? Pi, ai fost plecat toat noaptea. Simon tcu un lung moment. n cele din urm, spuse: Nu sunt sigur c e treaba ta, dar, nu. Ei bine, zise Clary dup o pauz de chibzuin, bnuiesc c n-ai fi putut profita de ea cnd e att de ndurerat de pierderea suferit i toate celelalte. Simon pufni. Dac-l ntlneti vreodat pe omul care s profite de Isabelle, s m anuni i pe mine. Mi-ar plcea s-i strng

mna. Sau s fug din calea lui ct de repede pot, nu prea tiu bine care din ele. Deci nu te ntlneti cu Isabelle. Clary, zise Simon, de ce m ntrebi despre Isabelle? Nu vrei s vorbim despre mama ta? Sau despre Jace? Izzy mi-a spus c a plecat. tiu cum trebuie s te simi. Ba nu, zise Clary. Nu cred c tii. Nu eti singura persoan care s-a simit vreodat prsit. n vocea lui Simon se simea o not de nerbdare. Zu c am crezut vreau s spun, nu te-am vzut niciodat att de furioas. i pe mama ta. Am crezut c i-era dor de ea. Bineneles c mi-a fost dor de ea! zise Clary, dndu-i seama, chiar cnd o rosti, cum trebuie s fi artat scena din buctrie. Mai ales n ochii mamei sale. Alung acest gnd. Numai c, am fost att de concentrat s-o salvez s-o salvez de Valentine, apoi s gsesc o cale s-o vindec , nct nu m-am oprit niciodat s m gndesc ct de furioas eram c m-a minit n toi aceti ani. C mi-a inut ascunse toate astea, mi-a ascuns adevrul. Nu m-a lsat niciodat s tiu cine eram de fapt. Dar nu asta i-ai spus cnd a intrat n buctrie, zise Simon, linitit. I-ai spus De ce nu mi-ai spus niciodat c aveam un frate? tiu. Clary culese un fir de iarb din pmnt, rsucindu-l ntre degete. Bnuiesc c nu m pot opri s nu m gndesc c, dac-a fi tiut adevrul, nu l-a fi privit pe Jace aa cum am fcut-o. Nu m-a fi ndrgostit de el. Simon tcu pentru o clip. Nu cred c te-am mai auzit vreodat spunnd asta. C l iubesc? rse, dar i sun jalnic pn i ei. Se pare c n-are rost s m prefac c nu-i aa, n momentul sta. Poate c totui conteaz. Probabil c n-am s-l mai vd niciodat,

oricum. O s se ntoarc. Poate. O s se ntoarc, repet Simon. Pentru tine. Nu tiu. Clary cltin din cap. Se fcuse mai rece de cnd soarele se cufundase spre marginea zrii. Ea-i miji ochii, aplecndu-se i privind int. Simon, uite! El i urmri privirea. Dincolo de protecii, la Poarta de Nord, sute de siluete ntunecate se adunau, unele stnd strnse n grup, altele ceva mai deoparte: repudiaii pe care Luke i chemase n ajutorul cetii ateptau rbdtori cuvntul de la Conclav care s-i lase s intre. Un fior i strbtu ira spinrii lui Clary. Era aezat nu doar pe culmea acestui deal, uitndu-se peste o pant abrupt la oraul de dedesubt, dar se afla chiar la limita unei crize, un eveniment care avea s schimbe lucrurile n lumea vntorilor de umbre. Au venit, zise Simon, mai mult pentru sine. M ntreb dac asta nseamn c s-a hotrt Conclavul? Sper c da. Firul de iarb pe care l strivise Clary devenise o murdrie verde inform; l arunc i smulse altul. Nu tiu ce o s fac dac ei decid s se supun lui Valentine. Poate voi reui s creez un Portal care s ne duc pn ntr-un loc unde Valentine s nu ne gseasc niciodat. O insul pustie sau ceva asemntor. Okay, am i eu o ntrebare prosteasc, zise Simon. Tu poi crea rune noi, da? De ce nu creezi una care s distrug toi demonii din lumea asta? Sau care s-l ucid pe Valentine? Nu merge aa, zise Clary. Eu pot crea numai rune pe care le pot vizualiza. ntreaga imagine trebuie s vin n capul meu, ca

o pictur. Cnd ncerc s vizualizez ucide-l pe Valentine sau condu lumea sau mai tiu eu ce, nu obin nicio imagine. Doar zgomot alb. Dar de unde vin imaginile runelor, tu ce crezi? Nu tiu, zise Clary. Toate runele pe care le cunosc vntorii de umbre vin din Cartea Gri. De aceea nu le pot fi puse dect nefilimilor, pentru asta sunt ele. Dar mai sunt i altele, rune mai vechi. Magnus mi-a spus. Precum Pecetea lui Cain. A fost o run de protecie, dar nu una din Cartea Gri. Aa c, atunci cnd m gndesc la runele acestea vechi, ca runa Nenfricrii, nu tiu dac e ceva ce eu inventez sau ceva de care mi amintesc rune mai vechi dect vntorii de umbre. Runele sunt de aceeai vrst cu ngerii. Se gndi la runa pe care i-o artase Ithuriel, cea simpl ca un nod. Venise oare din mintea ei sau dintr-a ngerului? Sau era doar ceva ce existase dintotdeauna, ca marea sau cerul? Gndul acesta o fcu s se nfioare. i-e frig? ntreb Simon. Da ie, nu? Eu nu mai simt frigul. O nconjur cu un bra, micndu-i mna pe spatele ei, n cercuri lente. Chicoti jalnic. Bnuiesc c asta nu te ajut prea tare, de vreme ce eu n-am cldur n corp i aa mai departe. Nu, zise Clary. Adic, da, m ajut. Mai stai aa. i ridic privirea spre el. El se uita n jos, la Poarta de Nord, n jurul creia siluetele negre ale repudiailor nc stteau strnse, aproape nemicate. Lumina roie a turnurilor demonilor i se rsfrngea n ochi; arta ca un personaj dintr-o fotografie fcut cu blitzul. i putea vedea venele albastre palide ntinzndu-se ca o pnz de pianjen imediat sub piele, n locurile unde era mai subire, la tmple, la baza claviculei.

Aflase destule despre vampiri ca s tie c asta nsemna c trecuse mult vreme de cnd se hrnise. i-e foame? Acum el se uit la ea. Te temi c-o s te muc? tii c eti bine-venit s iei din sngele meu oricnd vrei. Un fior, dar nu de frig, trecu peste el, i o strnse mai tare lng el. N-a face niciodat asta, zise el. Dup care, mai vesel: De altfel, am but deja din sngele lui Jace ajunge ct m-am hrnit din sngele prietenilor. Clary se gndi la cicatricea argintie de pe gtul lui Jace. ncet, cu mintea nc plin de imaginea lui Jace, zise: Crezi c de aceea? De aceea? De aceea nu te afecteaz soarele. Adic, nainte, te ardea, nu-i aa? nainte de noaptea aceea de pe vas? El ddu din cap, fr chef. Deci ce altceva s-a schimbat? Dac nu e doar din cauz c i-ai but sngele? Vrei s spui pentru c el e nefilim? Este, dar nu doar din cauza asta. Tu i cu Jace voi nu suntei absolut normali, nu-i aa? Vreau s spun, nu suntei vntori de umbre obinuii. Ceea ce v face pe voi s fii diferii m face i pe mine diferit. E ceva special cu voi doi. Aa cum a spus Regina Elfilor Luminii. Voi suntei experimente. Zmbi, vzndu-i privirea speriat. Nu sunt prost. Pot s pun lucrurile cap la cap. Tu, cu puterea runelor tale, iar Jace, ei bine nimeni nu poate fi att de enervant fr vreo asisten supranatural. Chiar att de antipatic i e? Nu mi-e antipatic Jace! protest Simon. Adic, l-am urt

la nceput, desigur. Prea att de arogant i de sigur pe el, iar tu te purtai de parc el era buricul pmntului Ba nu. Las-m s termin, Clary. n vocea lui Simon era ceva profund, aa cum avea rsuflarea tiat dac se poate spune despre cineva care nu respira niciodat c avea rsuflarea tiat. Suna de parc ar fi gonit spre ceva. Pot s spun ct de mult l plceai tu pe el, iar eu credeam c el te folosea, c erai doar o fat mundan prostu pe care o putea el impresiona cu mecheriile lui de vntor de umbre. La nceput, mi-am spus c n-ai s te lai niciodat dus de aa ceva i apoi, chiar dac ai fi fcut-o, mi-am spus c el avea s se sature n cele din urm de tine, iar tu ai s te ntorci la mine. Nu sunt mndru de ce-am gndit, dar cnd eti disperat, crezi orice, bnuiesc. Iar dup aceea, cnd s-a dovedit c era fratele tu, mi s-a prut ca o graiere de ultim minut i m-am bucurat. M-am bucurat chiar i s vd ct de mult prea c sufer, pn n noaptea aceea, la Curtea Elfilor Luminii, cnd l-ai srutat. Am putut vedea Ce-ai vzut? zise Clary, neputnd s suporte pauza. Modul n care se uita la tine. Atunci am priceput. Nu se folosise niciodat de tine. Te iubea i asta l ucidea. i de-asta te-ai dus tu la Dumort? opti Clary. Era un lucru pe care voise mereu s-l tie, dar nu fusese niciodat n stare s se hotrasc s ntrebe. Din cauza ta i a lui Jace? n niciun caz, nu. nc din prima noapte la hotel, voisem mereu s m ntorc. Visam despre asta. i m ddeam jos din pat, m mbrcam sau m trezeam c sunt direct pe strad i tiam c voiam s m ntorc la hotel. Era ntotdeauna cel mai ru noaptea, i mai ru cu ct m apropiam de hotel. Nici mcar nu mi-a trecut prin minte c

era ceva supranatural l-am considerat stres posttraumatic sau ceva de genul sta. n noaptea aceea, eram att de obosit i de furios, iar noi ajunseserm att de aproape de hotel, i era noapte nici nu-mi amintesc ce s-a ntmplat. mi amintesc doar c plecasem din parc i apoi nimic. Dar dac n-ai fi fost furios pe mine dac noi nu te-am fi suprat Nu-i ca i cnd ai fi avut de ales, zise Simon. i nu-i ca i cnd eu n-a fi tiut. N-ai dect s ii adevrul ct mai mult timp n adncuri, c tot scoate bulbuci la suprafa. Greeala pe care am fcut-o eu a fost s nu v spun ce se ntmpla cu mine, s nu v spun despre visele mele. Dar nu regret c noi doi am fost mpreun i ca iubii. M bucur c am ncercat. i te iubesc pentru c ai ncercat, chiar dac n-ar fi mers niciodat. Am vrut att de mult s mearg, zise Clary cu blndee. N-am vrut niciodat s te rnesc. Eu n-a schimba nimic, zise Simon. N-a renuna la a te iubi. Pentru nimic n lume. tii ce mi-a spus Raphael? C n-am tiut s fiu un bun vampir, c vampirii i accept moartea. Dar ct vreme mi amintesc cum era s te iubesc pe tine, o s m simt ntotdeauna viu. Simon Uite! O ntrerupse cu un gest, cscndu-i larg ochii negri. Acolo jos! Soarele era doar o achie roie la orizont; n timp ce se uita, plpi i se stinse, disprnd dincolo de marginea ntunecat a lumii. Turnurile demonilor din Alicante se aprinser deodat nsufleite de o incandescen. n lumina lor, Clary putu vedea mulimea ntunecat foindu-se nelinitit prin faa Porii de Nord. Ce se ntmpl? opti ea. Soarele a apus; de ce nu se deschid porile?

Simon era mpietrit. Conclavul, zise el. Trebuie s-i fi spus nu lui Luke. Dar nu se poate! Vocea lui Clary se ridic ascuit. Asta ar nsemna c Or s se predea lui Valentine. Nu pot face asta! ip iari Clary, dar chiar sub ochii ei, grupurile siluetelor ntunecate care nconjurau proteciile se ntoarser se ndeprtar de ora, curgnd ca furnicile dintr-un muuroi distrus. Faa lui Simon era ca de cear n lumina nserrii. Bnuiesc, zise el, c ntr-adevr ne ursc att de mult. Mai degrab l aleg pe Valentine. Nu din ur, zise Clary, ci de fric. Pn i lui Valentine i era fric. O spusese fr s se gndeasc i i ddu seama c era adevrat. Fric i gelozie. Simon arunc iute o privire spre ea, surprins. Gelozie? Dar Clary era din nou n visul pe care i-l artase Ithuriel, iar voce lui Valentine i rsuna n urechi. Am visat c mi vei spune de ce. De ce ne-a creat Raziel, ca pe rasa lui de vntori de umbre, i totui nu ne-a dat puterile pe care le au repudiaii viteza lupilor, nemurirea spiritelor naturii, magia magicienilor, nici mcar rezistena vampirilor. Ne-a lsat goi n faa legiunilor iadului, doar cu liniile astea pictate pe pielea noastr. De ce a trebuit ca puterile lor s fie mai mari ca ale noastre? De ce nu putem s avem i noi ce au ei? Deschise uor buzele i se uit fr s vad la oraul de jos. i ddu seama vag c Simon o striga pe nume, dar mintea ei gonea. ngerul i-ar fi putut arta orice, se gndi ea, dar alesese s-i arate aceste scene, aceste amintiri, cu un scop. Se gndi la

Valentine care strigase: Noi s fim condiionai de repudiai, s fim legai de creaturile alea! i runa. Cea pe care o visase. Runa simpl ca un nod. De ce nu putem s avem i noi ce au ei? Legare, zise, cu voce tare. E o run de legare. Unete ce-i asemntor cu ce e diferit. Cum? zise Simon i o privi nedumerit. Ea se ridic n picioare, scuturndu-se de pmnt. Trebuie s ajung acolo. Unde sunt ei? Unde sunt cine? Clary? Conclavul. Unde sunt ntrunii? Unde e Luke? Simon se ridic n picioare. La Palatul Acordurilor. Clary Dar ea o luase deja la fug, ct putea de repede, pe crarea erpuit care ducea n ora. njurnd printre dini, Simon o urm. Se spune c toate drumurile duc la Palat. Cuvintele lui Sebastian sunau mereu i mereu n capul lui Clary, n timp ce ea alerga tot mai repede pe strduele nguste din Alicante. Spera c era adevrat, pentru c altminteri cu siguran avea s se rtceasc. Strzile se ntorceau n unghiuri ciudate, nu ca minunatele strzi ale Manhattanului, drepte i perpendiculare. n Manhattan tiai oricnd unde te afli. Totul era clar numerotat i afiat. Aici era un labirint. Se repezi printr-o curte minuscul i de-a lungul uneia dintre aleile nguste de pe marginea canalului, tiind c dac urmrea apa, avea s ias n cele din urm n Piaa ngerului. Cumva spre surprinderea ei, aleea o conduse pe lng casa lui Amatis, iar apoi goni, gfind, pe o strad mai larg, familiar, care fcea o bucl. Strada se deschise n pia, Palatul Acordurilor ridicndu-se impuntor i alb n faa ei, cu statuia ngerului

strlucitoare n centrul pieei. Stnd lng statuie era Simon, cu braele ncruciate, privind-o ncruntat. Ai fi putut s atepi, zise el. Ea se aplec, sprijinindu-i minile pe genunchi, trgnd rsuflarea. Nu prea poi s-mi reproezi asta de vreme ce ai ajuns oricum naintea mea. Vitez de vampir, zise Simon cu o oarecare satisfacie. Cnd ajungem acas, o s caut o pist de curse. Asta ar nsemna s triezi. Trgnd pentru ultima oar aer adnc n piept, Clary se ndrept i i ddu la o parte din ochi prul nduit. Haide! Intrm. Sala era plin de vntori de umbre, mai muli dect vzuse vreodat Clary adunai la un loc, chiar n noaptea atacului lui Valentine. Vocile lor se ridicau ntr-un bubuit ca de avalan prbuindu-se; cei mai muli erau adunai n grupuri care strigau nemulumite estrada era goal, iar harta Idrisului atrna, prsit, n spate. Se uit dup Luke. i lu cteva clipe s-l gseasc, sprijinit de o coloan, cu ochii pe jumtate nchii. Arta nfiortor pe jumtate mort, cu umerii czui. Amatis sttea n spatele lui, mngindu-l pe umr, cu ngrijorare. Clary i roti privirea, dar Jocelyn nu era de vzut pe nicieri n mulime. Pentru doar un moment, ezit. Apoi se gndi la Jace, dus dup Valentine, de unul singur, tiind c avea toate ansele s fie ucis. El tia c era o parte din asta, o parte din toate acestea, cum era i ea, de asemenea fusese dintotdeauna, chiar i atunci cnd n-o tiuse. Adrenalina nc i gonea prin vene cu nepturi de ace, ascuindu-i percepia, fcnd ca totul s i se par foarte clar. Aproape prea clar. i strnse mna lui Simon. Ureaz-mi noroc, zise ea, apoi picioarele ncepur s-o

duc spre treptele estradei, aproape fr voia ei, i se trezi stnd pe estrad, cu faa la mulime. Nu tia la ce se ateptase. Exclamaii de surpriz? O mare de fee reduse la tcere, ateptnd ncordate? Abia de-o observar numai Luke i nl capul, de parc ar fi simit-o acolo, i nghe, cu o expresie de uluire pe fa. i apoi cineva din mulime veni spre ea un brbat nalt, cu oasele la fel de proeminente ca prora unui velier. Consulul Malachi. i fcea semne s se dea jos de acolo, cltinnd din cap i strigndu-i ceva ce ea nu putea auzi. Mai muli vntori de umbre se ntorseser acum spre ea, n timp ce el i croia drum prin adunare. Acum, Clary avea ce voise: toi ochii aintii asupra ei. Auzi oapte alergnd prin mulime: Asta-i ea. Fiica lui Valentine. Avei dreptate, zise ea, nlndu-i vocea i vorbind ct de tare putu, eu sunt fiica lui Valentine. N-am tiut niciodat c el era tatl meu pn n urm cu vreo cteva sptmni. N-am tiut nici mcar c exist, pn n urm cu vreo cteva sptmni. tiu c muli dintre voi o s credei c nu-i adevrat, i e n regul. Credei ce vrei. Atta timp ct credei, de asemenea, c eu tiu lucruri despre Valentine pe care voi nu le tii, lucruri care v-ar putea ajuta s ctigai btlia mpotriva lui doar dac m lsai s v spun care sunt acelea. Ridicol! Malachi se oprise la baza treptelor estradei. Asta-i ridicol. Eti doar o feti Este fiica lui Jocelyn Fairchild, zise Patrick Penhallow, care i fcuse loc prin mulime pn n fa i ridicase o mn. Las fata s spun ce are de spus, Malachi. Mulimea murmura. Tu, i zise Clary Consulului, tu i Inchizitorul l-ai aruncat pe prietenul meu Simon n nchisoare Malachi rnji dispreuitor.

Prietenul tu, vampirul? El mi-a spus c l-ai ntrebat ce s-a ntmplat cu vasul lui Valentine, n noaptea aceea pe East River. Te-ai gndit c Valentine trebuie s fi fcut ceva, vreun soi de magie neagr. Ei bine, n-a fcut. Dac vrei s tii ce a distrus vasul acela, rspunsul sunt eu. Eu am fcut-o. Rsul de nencredere al lui Malachi fu nsoit ca un ecou i de al altora din mulime. Luke se uita la ea, cltinnd din cap, dar Clary se arunc mai departe. Am fcut-o cu o run, zise ea. A fost o run att de puternic, nct a desfcut vasul n buci. Pot s creez rune noi. Nu doar pe acelea din Cartea Gri. Rune pe care nimeni nu le-a mai vzut nainte unele puternice Destul! tun Malachi. Asta-i ridicol. Nimeni nu poate crea rune noi. E complet imposibil. Se ntoarse ctre mulime. Ca i tatl ei, fata asta nu e dect o mincinoas. Nu minte. Vocea veni din spatele mulimii. Era curat, destul de puternic i hotrt. Mulimea se ntoarse i Clary vzu cine vorbise: Alec. Sttea cu Isabelle de-o parte a sa i cu Magnus de cealalt. Simon era cu ei, la fel i Maryse Lightwood. Alctuiau un mic grup, strns i foarte hotrt, dup feele lor, lng uile de la intrare. Eu am vzut-o crend o run. Chiar a folosit-o pe mine. A mers. Mini! zise Consulul, dar ndoiala deja i se strecurase n ochi. Mini ca s-i protejezi prietena Zu, Malachi, i-o retez Maryse, de ce ar mini fiul meu despre aa ceva, cnd adevrul poate fi att de simplu de dovedit? Dai-i fetei o stel i lsai-o s creeze o run. Un murmur de aprobare strbtu Sala. Patrick Penhallow fcu un pas nainte i i ntinse o stel lui Clary. Ea o lu,

mulumind, i se ntoarse spre mulime. Gura i se fcu iasc. Adrenalina nc i pulsa nebunete, dar nu destul ct s-i nbue de tot tracul de scen. Ce trebuia s fac? Ce soi de run putea crea ca s conving mulimea asta c spunea adevrul? Ce le-ar fi artat lor adevrul? i plimb ochii peste mulime i-l zri pe Simon lng familia Lightwood, uitndu-se la ea peste distana care i separa. La fel se uitase i Jace la ea la conac. Exista un singur fir care i unea pe aceti biei, pe care ea i iubea att de mult, se gndi ea, un singur lucru n comun: amndoi credeau n ea, chiar i atunci cnd ea nu credea n ea nsi. Uitndu-se la Simon i gndindu-se la Jace, lu stela i-i aps vrful ascuit pe partea interioar a ncheieturii minii sale, n locul unde se simea pulsul. Nu se uit n jos la ce fcea, doar desena orbete, ncrezndu-se n sine i n stel ca s creeze runa de care nevoie. Desena uor, subire nu avea nevoie de ea dect pentru un moment , dar fr nicio secund de ezitare. Cnd termin, ochii i czur mai nti de toate pe Malachi. Faa lui se fcuse alb ca varul i se ddea napoi de lng ea, cu oroare. Spuse ceva un cuvnt ntr-o limb pe care ea n-o recunoscu i apoi, n spatele lui, ea l vzu pe Luke, uitndu-se cu ochi mari la ea, cu gura ntredeschis. Jocelyn? zise Luke. Ea cltin din cap spre el, foarte uor, i se uit apoi la mulime. Era un pienjeni de fee, care ba dispreau, ba apreau, n timp ce le privea. Unii zmbeau, alii aruncau priviri n jur, surprini, alii se ntorceau ctre persoanele cele mai apropiate de ei. Civa i exprimar groaza sau uluirea, ducndu-i minile la gur. Ea l vzu pe Alec, care se uit repede la Magnus i apoi la ea, nevenindu-i s cread, i pe Simon, care prea la fel de confuz. Apoi Amatis iei n fa,

fcndu-i loc cu greu pe lng trupeul Patrick Penhallow i urcnd grbit pe estrad. Stephen! zise ea, uitndu-se la Clary cu un soi de uimire buimac. Stephen! Oh, zise Clary. Oh, Amatis, nu! i atunci simi runa magic alunecnd de la ea, ca i cnd ar fi dezbrcat o hain subire, invizibil. nflcrarea lui Amatis se topi i ea se ddu cu spatele napoi, pe jumtate dezamgit, pe jumtate uimit. Clary se uit n jur, la mulime. Tcuser absolut toi, cu feele ntoarse ctre ea. tiu ce ai vzut cu toii adineauri, zise ea. i sunt convins c toi tii c magia aceasta este mai presus de orice iluzie magic. i am fcut asta cu o singur run, una singur, o run pe care eu am creat-o. Sunt motive temeinice pentru care eu am harul sta i tiu c vou s-ar putea s nu v plac sau chiar s-ar putea s nu-i dai crezare, dar nu conteaz. Ce conteaz este c eu v pot ajuta s ctigai btlia asta cu Valentine, dac m lsai. N-o s fie nicio btlie mpotriva lui Valentine, zise Malachi. Nu se uit n ochii ei cnd vorbi. Conclavul a decis. I-am acceptat cu toii condiiile lui Valentine i mine-diminea vom depune armele. Nu putei face asta! zise ea, cu o not de disperare n glas. Credei c totul va fi bine, dac v predai i gata? Credei c Valentine o s v lase s trii aa cum ai trit pn acum? Credei c se va limita s-i ucid doar pe demoni i repudiai? i plimb privirea prin ncpere. Cei mai muli dintre voi nu l-ai vzut pe Valentine de cincisprezece ani. Poate ai uitat cum este el de fapt. Dar eu tiu. L-am auzit vorbind despre planurile lui. V gndii c o s reuii s trii sub conducerea lui Valentine, dar n-o s mai fii

n stare. El o s v controleze complet, pentru c el ntotdeauna va putea s amenine c v distruge cu Instrumentele mortale. O s nceap cu repudiaii, bineneles. Dar apoi se va ocupa de Conclav. O s-i ucid pe cei din Conclav n primul rnd pentru c i crede slabi i corupi. Apoi o s se abat asupra tuturor celor care au avut, undeva, un repudiat n familia lor. Poate un frate vrcolac ochii ei alunecar spre Amatis , sau o fiic adolescent rebel, care s-a ntlnit, ocazional, cu vreun cavaler elf ochii ei se ndreptar spre soii Lightwood , sau oricine care nu e vinovat de altceva dect c are un prieten repudiat. i apoi o s-i vneze pe toi cei care au folosit vreodat serviciile unui magician. Ci dintre voi vor fi? Asta e o aberaie, zise Malachi rece. Valentine nu e interesat s distrug nefilimii. Dar crede c oricine se ntovrete cu repudiaii nu merit s fie numit nefilim, strui Clary. Ascultai, rzboiul vostru nu este mpotriva lui Valentine. E mpotriva demonilor. S inei demonii departe de lumea asta este misiunea voastr, o misiune primit de la Ceruri. Iar o misiune de la Ceruri nu e ceva ce putei ignora. i repudiaii i ursc pe demoni. i ei i nimicesc. Dac Valentine are metoda lui, va irosi prea mult din timpul vieii lui ncercnd s ucid repudiaii pn la unul i pe orice vntor de umbre care s-a asociat vreodat cu ei, nct va uita de demoni, i la fel i voi, pentru c vei fi preocupai doar s v temei de Valentine. Iar demonii or s conduc lumea i asta va fi tot. neleg unde bai, zise Malachi printre dini. N-o s luptm alturi de repudiai ntr-o btlie pe care nu avem cum s-o ctigm Dar putei s-o ctigai, zise Clary. Voi putei. Gtul i era uscat i o ardea, capul o durea, iar feele din mulimea aflat n faa ei preau c se topiser ntr-o cea

inform, punctat ici i colo de uoare explozii de lumin alb. Dar nu te poi opri acum. Trebuie s continui. Trebuie s ncerci. Tatl meu i urte pe repudiai pentru c este invidios pe ei, continu ea, cuvintele cznd unul dup altul. Invidios i nfricoat de toate lucrurile pe care ei le pot face i el nu. Urte faptul c, din anumite puncte de vedere, ei sunt mai puternici dect nefilimii, i pariez c nu e singurul care simte asta. E uor s-i fie fric de nsuiri pe care tu nu le ai. Trase aer n piept: i dac ai putea s le avei i voi? Dac eu a putea s fac o run care s v lege pe fiecare dintre voi, fiecare vntor de umbre, de un repudiat care lupt alturi de voi, i i vei putea mprumuta puterile s v putei vindeca la fel de repede ca un vampir, s fii la fel de puternici ca un vrcolac sau la fel de rapizi ca un cavaler elf. Iar ei, n schimb, s v poat mprti instruirea, ndemnarea voastr de a lupta. Ai putea fi o for de nenvins doar dac m lsai s v pun Pecetea i dac vei lupta cu repudiaii. Pentru c, dac nu vei lupta alturi de ei, runele nu vor funciona. Fcu o pauz: V rog, zise ea, dar cuvintele ieir aproape neauzite din gtul ei uscat. V rog, lsai-m s v pun Pecetea. Cuvintele ei czur ntr-o linite de-i iuiau urechile. Lumea se transform ntr-o cea nvltorat i ea i ddu seama c i rostise ultima parte a discursului privind n sus, la tavanul Slii, i c micile explozii pe care le vzuse erau stelele aprinzndu-se pe cerul nopii, una cte una. Linitea continua s domneasc parc la nesfrit, n vreme ce ea i strnse ncet pumnii pe lng corp. Iar apoi, ncet, foarte ncet, i cobor privirea i ntlni ochii mulimii aintii asupra ei.

17 POVESTEA VNTORULUI DE UMBRE


Clary sttea n capul scrilor Palatului Acordurilor, uitndu-se spre Piaa ngerului. Luna rsrise mai devreme i se ntrezrea peste acoperiurile caselor. Turnurile demonilor i reflectau lumina alb-argintie. ntunericul ascundea bine cicatricele i rnile oraului; prea panic sub cerul nopii dac nu-i ridicai privirile spre Colina Citadelei i spre conturul ruinelor fortreei. Grzile patrulau prin piaa de jos, aprnd i disprnd dup cum intrau i ieeau din conurile de lumin ale felinarelor cu lampa-vrjitoarei. i ignorau srguincios prezena lui Clary. Cteva trepte mai jos, Simon se plimba n sus i-n jos, cu pai absolut silenioi. i inea minile n buzunare i, cnd se ntorcea, la captul treptei, ca s vin iar spre ea, lumina lunii i se reflecta pe pielea palid, ca pe o suprafa lucioas. Nu te mai plimba, i spuse ea. M faci s fiu i mai ncordat. Scuze. Mi se pare c suntem aici de-o venicie. Clary i ciulea urechile, dar nu putea auzi dect murmurul surd al numeroaselor glasuri care rzbtea prin uile duble ale Slii. Tu poi auzi ce spun ei, nuntru? Simon i miji ochii; prea s se concentreze intens. Puin, zise el, dup o pauz. Mi-a dori s fi fost i eu acolo, zise Clary, pocnindu-i nervoas clciele de marginea treptei.

Luke i ceruse s atepte afar, n faa uii, pn cnd delibera Conclavul; voise s-o trimit pe Amatis s stea cu ea afar, dar Simon struise s vin el n locul ei, spunnd c era mai bine ca Amatis s rmn nuntru, s-o susin pe Clary. Mi-a fi dorit s particip i eu la discuii. Nu, zise Simon. Nu i-ai fi dorit. Ea tia de ce i ceruse Luke s atepte afar. i putea nchipui ce spuneau despre ea nuntru. Mincinoas. Ciudat. Neghioab. Smintit. Stupid. Monstru. Fiica lui Valentine. Probabil c era mai bine c se afla afar din Sal dar tensiunea anticiprii deciziei Conclavului era aproape dureroas. Poate a izbuti s m car pe una dintre astea, zise Simon, msurnd din ochi coloanele groase i albe ce susineau acoperiul nclinat al Palatului. Pe ele erau cioplite rune n modele suprapuse, dar altminteri nu exista niciun loc de care s te prinzi cu mna. S m avnt cu toat puterea n direcia asta. Oh, las-o balt, zise Clary. Eti vampir, nu Spider-Man. Singurul rspuns al lui Simon a fost s urce alergnd uor pe scar, pn la baza unei coloane. O studie din ochi o clip, nainte de a-i pune minile pe ea i a ncepe s se caere. Clary l urmrea, cu gura cscat, n timp ce vrfurile degetelor i al picioarelor lui gseau prize imposibile pe piatra canelat. Tu eti Spider-Man! exclam ea. Simon privi n jos de unde era cocoat, la jumtatea coloanei. Asta te face pe tine Mary Jane. Ea era rocat, zise el. Arunc o privire peste ora, ncruntndu-se. Speram s vd Poarta de Nord de aici, da nu sunt destul de sus. Clary tia de ce voia el s vad poarta. Acolo fuseser trimii curierii s le cear repudiailor s atepte pn delibera Conclavul, iar Clary nu putea dect s spere c ei se nduplecaser s rmn. i dac erau dincolo de poart? Clary i imagin mulimea ateptnd, fremtnd, ntrebndu-se.

Uile duble ale Slii se crpar puin. O siluet zvelt se strecur prin deschiztur, nchise ua i se ntoarse cu faa la Clary. Era n umbr i abia cnd naint mai aproape de lampa-vrjitoarei care mbia treptele n lumin, Clary i vzu prul ca flacra i o recunoscu pe mama ei. Jocelyn privi n sus, amuzat. Ei, bun, Simon. M bucur s vd c te adaptezi. Simon ddu drumul coloanei i se ls s cad, ateriznd uor la baza ei. Arta uor ruinat. Salutri, doamn Fray. Nu tiu dac mai are vreun rost s-mi spui aa acum, zise mama lui Clary. Poate c-ar trebui s-mi spui doar Jocelyn. tii, ezit ea, orict de ciudat ar fi situaia asta, m bucur s te vd aici, cu Clary. Nu pot s-mi amintesc ultima oar cnd n-ai fost voi mpreun. Simon pru din cale-afar de stingherit. i eu m bucur s v vd. Mulumesc, Simon. Jocelyn i ndrept privirea spre Clary. Acum, Clary, ai ceva mpotriv s stm puin de vorb noi dou? Singure? Clary rmase un lung moment fr s fac nicio micare, uitndu-se int la mama ei. Era greu s nu se simt de parc s-ar fi uitat la o strin. Simea o ghear n gt, aproape prea strns ca s poat vorbi. Arunc o privire spre Simon, care evident atepta un semn de la ea s tie ce s fac, s rmn sau s plece. Ea oft. Bine. Simon i fcu un semn de ncurajare cu degetele mari n sus, nainte s dispar napoi n Sal. Clary se ntoarse cu spatele i i ainti privirea spre pia, urmrind grzile fcndu-i rondul, n vreme ce Jocelyn veni i se aez lng ea. O parte din Clary

ar fi vrut s se aplece ntr-o parte i s-i aeze capul pe umrul mamei sale. Ar fi putut chiar s-i nchid ochii, prefcndu-se c totul era n regul. Cealalt parte din ea tia c asta n-ar fi schimbat nimic; nu i-ar fi putut ine ochii nchii la nesfrit. Clary, zise Jocelyn n cele din urm, foarte ncet. mi pare att de ru! Clary i ls privirea n jos, la minile ei. i ddu seama c nc avea stela lui Patrick Penhallow. Sper c el nu credea c voise s i-o fure. N-am crezut c o s mai vd locul sta vreodat, continu Jocelyn. Clary strecur o privire piezi spre mama ei i vzu c se uita spre ora, la turnurile demonilor ce i rspndeau lumina lor palid i alburie peste linia cldirilor. L-am visat, uneori. Am vrut chiar s-l pictez, s-mi pictez amintirile care le aveam din el, dar nu puteam face asta. M-am gndit c dac tu ai s vezi vreodat picturile, ai putea pune ntrebri, ai putea s te ntrebi cum de mi-au venit vreodat imaginile acelea n minte. Eram att de speriat c ai s afli de unde eram eu de fapt! Cine eram de fapt. i acum am aflat. i acum ai aflat, repet Jocelyn cu melancolie. i ai toate motivele s m urti. Nu te ursc, mam, zise Clary. Numai c Nu ai ncredere n mine, complet Jocelyn. Nu te pot nvinui. Ar fi trebuit s-i spun adevrul. O atinse uor pe Clary pe umr i pru ncurajat cnd Clary nu se feri. Pot s-i spun c am fcut-o ca s te protejez, dar tiu cum trebuie s sune. Am fost acolo, adineauri, n Sal, i te-am privit Ai fost acolo? Clary era surprins. Nu te-am vzut. Am stat n spate de tot. Luke a insistat s nu vin la ntrunire fiindc prezena mea n-ar fi fcut dect s supere pe

toat lumea i s dea totul peste cap, i probabil c a avut dreptate, dar am vrut att de mult s fiu aici! M-am furiat nuntru dup ce a nceput edina i am stat ascuns n umbr. Dar am fost nuntru. i am vrut doar s-i spun C m-am fcut de ruine? zise Clary, cu amrciune. Deja tiu asta. Nu. Am vrut s-i spun c am fost mndr de tine. Clary se rsuci ca s se uite la mama ei. Ai fost? Jocelyn ddu din cap. Bineneles c am fost. De cum te-ai ridicat n faa Conclavului, De cum le-ai dovedit ce puteai face. I-ai fcut s se uite la tine i s vad persoana pe care o iubeau cel mai mult pe lume, nu-i aa? Mda, zise Clary. De unde tii? Pentru c i-am auzit pe toi rostind diverse nume, zise Jocelyn ncetior. Dar eu tot pe tine te-am vzut. Oh! Clary se uit n jos, la picioarele ei. Ei bine, nc nu sunt sigur c m cred, despre rune. Adic, sper s m cread, dar Pot s-o vd? ntreb Jocelyn. Ce s vezi? Runa. Cea pe care ai creat-o ca s legi vntorii de umbre i repudiaii. ovi. Dac nu poi s mi-o ari Nu, e-n regul. Cu stela, Clary tras pe marmura treptelor Palatului Acordurilor liniile runei pe care ngerul i-o artase, iar ele se aprindeau aurii ca de foc de cum le trasa. Era o run puternic, o hart de linii care se ntretiau o matrice de altele, drepte. Simpl i complex, n acelai timp Clary tia acum de ce i se pruse cumva neterminat cnd o vizualizase nainte. i trebuia o run-sor ca s mearg. O geamn. O partener.

Alian, zise ea, n timp ce trgea stela napoi. Aa o numesc eu. Jocelyn privi n tcere cum runa se nflcr i apoi, ncet, se stinse lsnd doar uoare urme negricioase pe piatr. Cnd eram tnr, zise ea, n cele din urm, m-am strduit att de mult s unesc repudiaii i vntorii de umbre, s protejez Acordurile! Am crezut c urmream un soi de vis ceva ce majoritatea vntorilor de umbre cu greu i pot nchipui. Iar acum tu l-ai fcut concret, n sens literal i real. Clipi des. Privindu-te n Sal, mi-am dat seama de un lucru. tii, n toi aceti ani, eu am ncercat s te protejez ascunzndu-te. De aceea nu puteam s sufr cnd te duceai la Pandemonium. tiam c acela era un local frecventat deopotriv de repudiai i de mundani, laolalt ceea ce nsemna c i vntorii de umbre trebuia s dea trcoale pe acolo. Mi-am imaginat c exista ceva n sngele tu care te atrgea ctre locul acela, ceva din tine care recunotea lumea din umbr chiar dac nu aveai Vederea. Am crezut c ai s fii n siguran dac a fi putut s in lumea aceea ascuns de tine. Nu m-am gndit niciodat s ncerc s te protejez ajutndu-te s fii puternic i s lupi. Vorbea cu tristee. Dar cum-necum, trebuia s ajungi puternic. Destul de puternic pentru a-i putea spune acum adevrul, dac mai vrei s-l auzi. Nu tiu. Clary se gndi la imaginile pe care i le artase ngerul, ct de zguduitoare fuseser. tiu c am fost furioas pe tine fiindc m minisei. Dar nu sunt sigur c vreau s aflu mai multe lucruri cumplite. Am stat de, vorb cu Luke. El crede c ar trebui s tii ceea ce am s-i spun. ntreaga poveste. Totul. Lucrurile pe care nu le-am spus niciodat, nimnui, nici mcar lui. Nu pot s-i promit c adevrul ntreg este plcut. Dar este adevrul. Legea e aspr, dar e Lege. i datora lui Jace s afle adevrul,

n aceeai msur n care i-o datora i ei nsi. Clary strnse mai tare stela n mn, pn i se albir nodurile degetelor. Vreau s tiu totul. Totul Jocelyn trase adnc aer n piept. Nici nu tiu de unde s ncep. Ce-ar fi s ncepi s-mi spui cum de-ai putut s te cstoreti cu Valentine? Cum ai putut s te cstoreti cu un astfel de om, s-l faci tatl meu e un monstru. Nu. E un om. Nu e un om bun. Dar dac vrei s tii de ce m-am cstorit cu el, i spun: pentru c l-am iubit. Nu se poate, zise Clary. Nimeni n-ar putea. Cnd m-am ndrgostit de el, eram de vrsta ta, zise Jocelyn. L-am considerat perfect inteligent, detept, minunat, amuzant, fermector. tiu, m priveti de parc mi-am pierdut minile. Tu nu-l cunoti pe Valentine dect aa cum este acum. Nu-i poi nchipui cum era pe atunci. Cnd eram mpreun la coal, toat lumea l iubea. Prea s rspndeasc lumin n jurul lui, de parc exista ceva special i strlucitor luminnd ntr-o parte a Universului la care numai el avea acces; i dac noi eram att de norocoi, el ar fi putut s-o mpart cu noi, mcar puin. Nu era fat s nu-l iubeasc, iar eu credeam c nu aveam nicio ans. Eu nu aveam nimic ieit din comun. Nu eram nici mcar popular; Luke era unul dintre cei mai buni prieteni ai mei i cu el mi petreceam mai tot timpul. Totui, cumva, Valentine m-a ales pe mine. Scrbos, voia Clary s spun. Dar i nghii remarca. Poate din pricina melancoliei din vocea mamei sale, amestecat cu regret. Poate din pricina celor spuse de ea, despre Valentine care rspndea lumin n jur. Clary gndise acelai lucru despre Jace nainte, i apoi se simise stupid pentru c gndise aa ceva. Dar poate c toat lumea se simea n felul sta. Bine, zise ea, pricep. Dar pe atunci aveai aisprezece ani.

Asta nu nseamn c trebuia s te cstoreti cu el mai trziu. Aveam optsprezece ani cnd ne-am cstorit. El avea nousprezece, zise Jocelyn, pe un ton detaat. Oh, Doamne, zise Clary ngrozit. Tu m-ai omor dac a vrea s m cstoresc la optsprezece ani. Te-a omor, admise Jocelyn. Dar vntorii de umbre tind s se cstoreasc mai devreme dect mundanii. Durata lor a noastr de via e mai scurt; muli dintre noi au parte de mori violente. Chiar i aa, eram prea tnr s m cstoresc. Dar familia mea s-a bucurat pentru mine chiar i Luke s-a bucurat pentru mine. Toat lumea credea c Valentine era un biat minunat. i era, tii, doar un biat pe atunci. Singura persoan care mi-a spus vreodat c n-ar trebui s m mrit cu el a fost Madeleine. Fuseserm prietene la coal, dar cnd i-am spus c m logodisem, ea a zis c Valentine era egoist i nesuferit i c farmecul lui mascheaz o imoralitate oribil. Eu mi-am spus c era doar geloas. i era? Nu, zise Jocelyn, spunea adevrul. Numai c eu nu voiam s-l aud. Se uit n jos, la minile ei. Dar i-a prut ru, zise Clary. Dup ce te-ai cstorit cu el, i-a prut ru de ce ai fcut, nu-i aa? Clary, zise Jocelyn, cu o voce cumva obosit. Am fost fericii. Cel puin n primii civa ani. Ne-am dus s locuim n conacul de la ar al prinilor mei, unde crescusem eu. Valentine nu voia s fie n ora i voia ca i restul Cercului s evite Alicante i deopotriv ochii indiscrei ai Conclavului. Familia Wayland locuia ntr-un conac la numai o mil sau dou distan de al nostru; i mai erau i alii prin apropiere; soii Lightwood, soii Penhallow. Era de parc am fi fost n centrul lumii, cu toat acea activitate, acel freamt din jurul nostru,

acea pasiune, i, n toate acestea, eu eram de partea lui Valentine. Niciodat nu m-a fcut s m simt n plus sau nensemnat. Nu, eram un membru-cheie al Cercului. Eram una dintre puinele n care el avea ncredere. Mi-a spus de nenumrate ori c, fr mine, n-ar fi putut face nimic. Fr mine, ar fi fost nimeni. A zis el asta? Clary nu i-l putea nchipui pe Valentine spunnd aa ceva, ceva ce l-ar fi fcut s sune vulnerabil. A zis, dar nu era adevrat. Niciodat Valentine n-ar fi putut rmne un nimeni. S-a nscut s fie lider, s fie centrul unui sistem planetar. Din ce n ce mai muli adepi veneau la el. Erau atrai de pasiunea lui i de ideile lui sclipitoare. Rareori vorbea despre repudiai, n zilele acelea de nceput. Totul era despre reforma Conclavului, despre schimbarea legilor care erau prea vechi, prea rigide i greite. Valentine spunea c trebuia s fie mai muli vntori de umbre, mai muli care s lupte cu demonii, mai multe Institute, c ar trebui s ne preocupe mai puin s ne ascundem i mai mult s aprm lumea de demoni. C ar trebui s pim deschis i mndri n lume. Era seductoare viziunea lui: o lume plin de vntori de umbre, din care demonii s fug speriai i mundanii, n loc s cread c noi nu existm, s ne mulumeasc pentru ceea ce fceam pentru ei. Eram tineri; consideram c mulumirile erau importante. Nu tiam Jocelyn trase adnc aer n piept, de parc s-ar fi pregtit s se scufunde n ap. Apoi, am rmas nsrcinat. Clary simi o furnictur rece n ceaf i deodat n-ar fi putut spune de ce nu mai era att de sigur c voia adevrul de la mama ei, nu mai era sigur c voia s aud, din nou, cum Valentine l transformase pe Jace ntr-un monstru. Mam

Jocelyn cltin din cap, fr s vad. M-ai ntrebat de ce nu i-am spus niciodat c aveai un frate. De asta nu i-am spus. Rsufl ntretiat. Am fost att de fericit cnd am aflat! Iar Valentine ntotdeauna voise s fie tat, zicea el. S-i pregteasc fiul s fie un rzboinic, la fel cum tatl lui l nvase pe el. Sau pe fiica ta, spuneam eu, iar el zmbea i spunea c i o fiic putea fi rzboinic, la fel ca un fiu, i c el ar fi fericit n orice caz. Am crezut c totul era perfect. Iar apoi, Luke a fost mucat de un vrcolac. i se spune c exist una la dou anse ca muctura s se transforme n licantropie. Eu cred c ansele sunt mai curnd trei din patru. Rareori am vzut pe cineva scpnd de boal, iar Luke n-a fost o excepie. La urmtoarea lun plin, s-a Preschimbat. A venit acolo, pe treptele casei noastre, dimineaa, plin de snge, cu hainele fcute zdrene. Am vrut s-l mngi, dar Valentine m-a mpins la o parte. Jocelyn, a spus, copilul. De parc Luke ar fi fost gata s se repead la mine i s-mi smulg copilul din burt. Era tot Luke, dar Valentine m-a mpins la o parte i l-a trt pe Luke jos de pe trepte i l-a dus n pdure i cnd s-a ntors, mult mai trziu, era singur. I-am ieit n ntmpinare i mi-a spus c Luke se sinucisese, disperat din cauza licantropiei sale. C era mort. Mhnirea din glasul lui Jocelyn era dureroas i sfietoare, gndi Clary, chiar i acum, cnd tia c Luke nu murise. Dar Clary i aduse aminte de propria disperare cnd l inuse n brae pe Simon, care murise, pe treptele Institutului. Exist unele sentimente care nu se uit niciodat. Dar i dduse lui Luke un pumnal, zise Clary, cu voce firav. i i spusese s-i ia singur viaa. L-a fcut pe soul lui Amatis s divoreze de ea, numai pentru c fratele ei devenise vrcolac. Eu n-am tiut, zise Jocelyn. Dup ce Luke a murit, a fost

de parc picasem ntr-o prpastie ntunecat. Am petrecut luni ntregi n camera mea, dormind mai tot timpul, mncnd numai din cauza copilului. Mundanii ar numi asta depresie, dar vntorii de umbre nu au termeni din tia. Valentine a crezut c aveam o sarcin dificil. A spus la toat lumea c eram bolnav. i eram bolnav nu puteam s dorm. Mi se tot prea c aud zgomote ciudate, strigte n noapte. Valentine lui mi-a dat leacuri de somn, ns ele mi provocau numai comaruri. Vise groaznice, c Valentine m inea la pmnt, c mplnta un pumnal n mine sau c m necam cu otrav. Dimineaa, eram epuizat i de aceea dormeam toat ziua. Habar n-aveam ce se mai petrecea afar, habar nu aveam c el l silise pe Stephen s divoreze de Amatis i s se nsoare cu Celine. Eram ntr-o ameeal continu. i apoi Jocelyn i mpreun minile i le aez n poal. Tremurau. Adug: i apoi am nscut. Tcu, att de mult vreme, nct Clary se ntreb dac avea s mai vorbeasc vreodat. Jocelyn se uita fr s vad nimic spre turnurile demonilor, btnd nervos darabana cu degetele pe genunchi. n cele din urm, spuse: Mama era cu mine cnd s-a nscut copilul. Tu n-ai cunoscut-o pe bunica ta. Era aa o femeie blnd! i-ar fi plcut de ea, cred. Ea mi l-a pus n brae pe fiul meu i, la nceput, n-am tiut dect c se potrivea perfect n braele mele, c scutecelul cu care era nvelit era moale i c el era att de mic i de fragil, doar cu un smoc de pr n cretetul capului. Dup care a deschis ochii. Vocea lui Jocelyn era monoton, aproape lipsit de intonaie, totui Clary se trezi c se cutremur, temndu-se de ceea ce mama ei ar putea spune n continuare. Nu, ar fi vrut ea s zic. Nu-mi spune. Dar Jocelyn continu, cuvintele curgnd din ea ca otrava rece.

Groaza m-a paralizat din cap pn-n tlpi. Parc m mbiase cineva n acid carnea prea s-mi ard pe oase i tot ce-am putut s fac a fost s nu scap copilul cnd am nceput s ip. Se zice c fiecare mam i cunoate instinctiv copilul. Presupun c e la fel de valabil i invers. Fiecare nerv din corp mi striga c acela nu-i copilul meu, c era ceva nfiortor i nenatural, la fel de inuman ca un parazit. Cum putea mama s nu-l vad? ns ea zmbea la mine ca i cnd n-ar fi fost nimic n neregul. Numele lui e Jonathan, a zis o voce din prag. Mi-am ridicat ochii i l-am vzut pe Valentine privind scena din faa lui cu o expresie de ncntare. Copilul i-a deschis din nou ochii, de parc ar fi recunoscut sunetul numelui su. Ochii lui erau negri, negri ca noaptea, adnci ca nite tuneluri sfredelite n craniul su. Nu exista nimic omenesc n ei. Urm o lung tcere. Clary rmsese nemicat, uitndu-se la mama ei cu gura ntredeschis de groaz. Despre Jace vorbete acum, i zise ea. Jace cnd era nou-nscut. Cum poi s simi aa ceva pentru un nou-nscut? Mam, opti ea, poate c poate c erai n stare de oc sau ceva. Sau poate c erai bolnav Asta mi-a spus i Valentine, zise Jocelyn fr emoie. C eram bolnav. Valentine l adora pe Jonathan. Nu putea nelege ce era cu mine. Iar eu tiam c avea dreptate. Eu eram monstrul, o mam care nu-i putea suporta propriul copil. M-am gndit s m sinucid. A fi fcut-o dar am primit un mesaj, trimis prin scriere de foc, de la Ragnor Fell. El era un magician apropiat dintotdeauna de familia mea; el era cel pe care l chemam cnd aveam nevoie de vreo vraj de nsntoire sau ceva asemntor. Aflase c Luke devenise conductorul unei haite de vrcolaci n Pdurea Brocelind, n captul de rsrit. Am ars scrisoarea dup ce am citit-o. tiam c Valentine ar putea s nu afle niciodat. Dar abia cnd m-am

dus la tabra vrcolacilor i l-am vzut pe Luke, am tiut sigur c Valentine m minise, m minise despre sinuciderea lui Luke. Abia atunci am nceput s-l ursc cu adevrat. Dar Luke a zis c tu tiai c era ceva necurat cu Valentine c tiai c fcea o grozvie. A zis c tiai de asta chiar dinainte de a se Preschimba el.
Pentru moment, Jocelyn nu rspunse.

tii, Luke n-ar fi trebuit s fie niciodat mucat. N-ar fi trebuit s se ntmple asta. A fost un rond de rutin n pdure, el era cu Valentine n-ar fi trebuit s se ntmple. Mam Luke zice c i-am spus c mi se fcuse fric de Valentine nc dinainte de a se Preschimba el. Zice c eu i-am spus c puteam auzi ipetele prin zidurile conacului, c am bnuit ceva, c m-am temut de ceva. Iar Luke ncreztorul Luke l-a ntrebat pe Valentine despre asta chiar a doua zi. n noaptea aceea, Valentine l-a luat pe Luke la vntoare i el a fost mucat. Cred cred c Valentine m-a fcut s uit. Ceea ce am vzut, acel ceva care m-a nfricoat. M-a fcut s cred c nu erau dect vise urte. i cred c s-a asigurat c Luke va fi mucat n noaptea aceea. Cred c a vrut s-l ndeprteze pe Luke, astfel ca nimeni s nu-mi mai aminteasc de faptul c mi se fcuse fric de soul meu. ns eu nu mi-am dat seama, nu imediat. Luke i cu mine ne-am vzut pentru att de puin timp, n acea prim zi, iar eu voiam att de mult s-i povestesc despre Jonathan, dar n-am putut, n-am putut. Jonathan era fiul meu. Totui, vzndu-l pe Luke, numai att, vzndu-l, i m-am simit mai puternic. M-am ntors acas hotrt s fac un nou efort cu Jonathan, s nv s-l iubesc. S m silesc s-l iubesc. n noaptea aceea, am fost trezit de un plnset de copil. M-am ridicat brusc n capul oaselor, eram singur n dormitor. Valentine era plecat la o ntrunire de-a Cercului, aa c nu aveam cui s-i mprtesc uimirea mea. Jonathan, vezi tu, nu

plngea niciodat nu scotea niciodat vreun scncet. Muenia lui era unul dintre lucrurile care m supra cel mai ru la el. Am dat fuga pe hol pn n camera lui, dar el dormea n linite. Totui, eu puteam auzi un copil plngnd, de asta nu m ndoiam. Am cobort n goan scrile, urmrind plnsetul. Prea s vin din pivnia de vinuri, dar ua era ncuiat, pivnia era goal i niciodat folosit. Eu ns crescusem n conacul acela. tiam unde ascundea tata cheile Jocelyn nu se uita la Clary cnd vorbea; prea pierdut n povestire, n amintirile ei. Nu i-am spus niciodat povestea cu nevasta lui Barb-Albastr, nu-i aa, cnd erai mic? Soul i spune soiei s nu se uite niciodat n camera ncuiat, iar ea se uit i gsete rmiele pmnteti a ale tuturor nevestelor de dinaintea ei, pe care el le ucisese i le aezase ca pe fluturi ntr-o vitrin de sticl. Nici prin gnd nu-mi trecea, cnd am descuiat ua aceea, ce aveam s gsesc nuntru. Dac ar fi s-o mai fac o dat, oare a mai fi n stare s m hotrsc s deschid ua, s-mi folosesc lampa-vrjitoarei ca s m cluzeasc pn jos, n bezn. Nu tiu, Clary, chiar nu tiu. Mirosul oh, mirosul de-acolo, ca de snge, de moarte i de putreziciune. Valentine spase un loc sub pmnt, n ceea ce fusese altdat pivnia de vinuri. Nu era un copil plngnd ceea ce auzisem eu, la urma urmelor. Erau celule, acolo jos, cu diverse creaturi nchise n ele. Demoni, legai cu lanuri de electrum, stafidii, prbuii i glgitori n celulele lor, dar erau i alii, muli alii trupuri de repudiai, n diverse stadii de moarte i de agonie. Erau vrcolaci, cu trupurile pe jumtate topite de pulberea de argint. Vampiri inui cu capul n agheasm pn li se desfcuse carnea de pe oase. Elfi a cror piele fusese strpuns cu fierul rece. Nici mcar acum nu m gndesc la el ca la un

torionar. Nu ntru totul. Prea s fi urmrit un scop aproape tiinific. Erau registre mari cu nsemnri la fiecare u de celul, descrieri meticuloase ale experimentelor sale, ct de mult durase pn murise fiecare creatur. Era un vampir a crui piele fusese ars n repetate rnduri, ca s vad dac exista un punct dincolo de care biata fptur nu se mai putea regenera. Era greu s citesc ceea ce scrisese, fr s-mi vin s lein sau s vrs. Cumva, n-am fcut niciuna, nici cealalt. Exista o pagin dedicat experimentelor pe care le fcuse pe el nsui. Citise undeva c sngele de demoni ar putea aciona ca un amplificator al puterilor cu care se nasc de regul vntorii de umbre, ncercase s-i injecteze snge, fr niciun rezultat. Nu se ntmplase nimic, n afar de faptul c i se fcuse ru. n cele din urm, ajunsese la concluzia c era prea n vrst pentru ca sngele s mai aib efect asupra lui i c trebuia s-i fie dat unui copil ca s-i fac efectul cum trebuie preferabil unul nc nenscut. Pe pagina alturat celei unde notase aceste concluzii ciudate scrisese o serie de observaii cu un titlu pe care l-am recunoscut. Numele meu, Jocelyn Morgenstern. mi aduc aminte cum mi-au tremurat minile cnd am nceput s dau paginile, cuvintele gravndu-se n creierul meu cu litere de foc. Jocelyn a but din nou amestecul, n seara asta. Nicio schimbare vizibil la ea, dar, repet, copilul m intereseaz pe mine Cu infuzii regulate de limf demonic precum aceea pe care i-am administrat-o ei, copilul poate fi capabil de orice fapt vitejeasc Noaptea trecut i-am auzit copilului inima btnd mai puternic dect orice inim omeneasc, sunnd ca un dangt de clopot mare, anunnd nceputul unei noi generaii de vntori de umbre, sngele de ngeri i de demoni amestecat ca s produc puteri mai presus de orice s-a imaginat c-ar fi cu putin pn acum Puterea repudiailor nu va mai fi cea mai mare de pe acest pmnt Mai scrisese i altele, mult mai

multe. Am rsfoit paginile, cu degetele tremurnde, cu mintea gonindu-mi napoi, vznd amestecurile pe care Valentine mi le dduse s beau n fiecare noapte, comarurile despre njunghiere, necare, otrvire. Dar nu pe mine m otrvise, ci pe Jonathan. Jonathan, pe care el n prefcuse ntr-un soi de creatur pe jumtate demon. i abia atunci, Clary, atunci mi-am dat seama cine era de fapt Valentine. Clary ls aerul s-i ias din plmni, dei nu realizase c i inuse respiraia. Era groaznic att de groaznic i totui se potrivea cu viziunea pe care Ithuriel i-o artase ei. Nu tia sigur pentru cine simea mai mult mil: pentru mama ei sau pentru Jonathan? Jonathan nu se mai putea gndi acum la el ca la Jace, nu cu mama ei acolo, nu cu povestea care i era att de proaspt n minte osndit s nu fie n ntregime uman, de un tat cruia i psase mai mult de uciderea repudiailor dect de familia lui. Dar nu l-ai prsit atunci, nu? ntreb Clary, vocea ei sunnd firav i pentru urechile sale. Ai rmas Din dou motive, zise Jocelyn. Unul a fost Rzmeria. Ceea ce am gsit n noaptea aceea n pivni a fost ca o palm peste ochi. M-am trezit brusc din nefericirea mea i m-a fcut s vd ce se petrecea n jurul meu. Odat ce mi-am dat seama ce plnuia Valentine strpirea n totalitate a repudiailor , am neles c nu puteam lsa s se ntmple. Am nceput s m ntlnesc n secret cu Luke. Nu-i puteam spune ce ne fcuse Valentine mie i copilului. tiam c asta l-ar fi scos din mini, c nu s-ar fi putut opri s nu ncerce s-l urmreasc pe Valentine i s-l ucid, i n-ar fi reuit altceva dect s fie el nsui ucis n ncercare. i, de asemenea, nu puteam lsa pe nimeni s afle ce i se fcuse lui Jonathan. n ciuda tuturor acestor lucruri, el era nc fiul meu. Dar i-am povestit lui Luke despre ororile din pivni, despre convingerea mea c

Valentine i pierduse minile, c devenea pe zi ce trecea mai smintit. mpreun, am plnuit s sabotm Rzmeria. M-am simit datoare s-o fac, Clary. Era un soi de ispire, singura cale prin care puteam s m fac s pltesc pentru pcatul de a m fi alturat vreodat Cercului, de a fi avut ncredere n Valentine. De a-l fi iubit. i el n-a tiut? Valentine, adic. Nu i-a putut da seama ce fceai? Jocelyn cltin din cap. Cnd oamenii te iubesc, au ncredere n tine. De altfel, acas am ncercat s m prefac c totul era normal. M-am purtat de parc repulsia mea iniial la vederea lui Jonathan mi dispruse. l duceam la Maryse Lightwood acas, l lsam s se joace cu bieelul ei, Alec. Uneori, Celine Herondale ni se altura era nsrcinat pe-atunci. Soul tu e att de drgu, mi spunea ea. E att de preocupat de Stephen i de mine! mi d poiuni i mixturi pentru sntatea copilului; sunt excelente. Oh, zise Clary. Oh, Doamne! Aa am gndit i eu, zise Jocelyn posomort. Voiam s-i spun s nu aib ncredere n Valentine sau s nu accepte nimic din ceea ce i ddea el, dar n-am putut. Soul ei era cel mai apropiat prieten al lui Valentine i m-ar fi trdat fa de el fr s clipeasc. Mi-am inut gura. i apoi Ea s-a sinucis, zise Clary, amintindu-i povestea. Dar a fost din cauza a ceea ce i fcuse Valentine? Jocelyn cltin din cap. Sincer, nu cred. Stephen fusese ucis ntr-un raid, iar ea i-a tiat venele cnd a aflat vestea. Era nsrcinat n opt luni. A pierdut snge pn a murit Fcu o pauz. Hodge a fost cel care a gsit-o. Iar Valentine a prut cu

adevrat nnebunit de mhnire pentru moartea lor. A disprut aproape o zi ntreag dup aceea i s-a ntors acas cu ochii tulburi i cltinndu-se. i totui, ntr-un fel, i-am fost aproape recunosctoare pentru mhnirea aceasta a lui. nsemna cel puin c nu era atent la ceea ce fceam eu. n fiecare zi, am devenit mai nfricoat c Valentine avea s descopere conspiraia i s ncerce s scoat prin tortur adevrul de la mine cine mai fcea parte din aliana noastr secret? Ct de mult trdasem din planurile lui? M ntrebam cum aveam s rezist la tortur, dac aveam s-i fac fa. mi era cumplit de team c nu. n cele din urm, m-am hotrt s iau msuri ca s fiu sigur c aa ceva nu avea s se ntmple niciodat. M-am dus cu spaimele mele la Fell, iar el a creat pentru mine o poiune Poiunea din Cartea Alb, zise Clary, nelegnd. De aceea i-ai cerut-o. i antidotul cum a ajuns n biblioteca familiei Wayland? Am ascuns-o eu acolo, ntr-o noapte, n timpul unei petreceri, zise Jocelyn cu un zmbet abia schiat. N-am vrut s-i spun lui Luke tiam c el nu putea suferi ideea de poiuni , dar toi ceilali pe care i cunoteam erau n Cerc. I-am trimis un mesaj lui Ragnor, dar el prsea Idrisul i nu tia cnd avea s se ntoarc. A spus c l puteam ntotdeauna gsi cu un mesaj dar cine i l-ar fi trimis? n cele din urm, mi-am dat seama c exista o singur persoan creia i puteam spune, o persoan care l ura pe Valentine destul ct s nu m trdeze niciodat n faa lui. I-am trimis o scrisoare lui Madeleine, explicndu-i ce plnuisem s fac i c singura cale de a m reanima era s-l gseasc pe Ragnor Fell. Nu mi-a rspuns niciodat, dar eram silit s cred c o citise i nelesese. Era tot ce-mi trebuia ca s mi urmez planul. Dou motive, zise Clary. Ai spus c au fost dou motive

pentru care ai rmas. Unul a fost Rzmeria. Care a fost cellalt? Ochii verzi ai lui Jocelyn erau obosii, dar luminoi i larg deschii. Clary, zise ea, nu poi ghici? Al doilea motiv era acela c eram din nou nsrcinat. nsrcinat cu tine. Oh, zise Clary cu voce firav. i aminti c Luke i spusese: Purta n pntece un alt copil i o tia de mai multe sptmni. Dar asta nu te-a fcut s vrei i mai tare s fugi? Ba da, zise Jocelyn. Dar tiam c n-a fi putut. Dac a fi fugit de Valentine, ar fi pus n micare i cer i iad ca s m aduc napoi. M-ar fi urmrit pn la captul pmntului, pentru c eu i aparineam i nu m-ar fi lsat niciodat s plec. i poate c eu l-a fi lsat s vin dup mine i a fi riscat, dar nu l-a fi lsat niciodat s vin dup tine. i ddu prul la o parte de pe fa; arta obosit. Exista o singur cale s fiu sigur c n-avea s-o fac niciodat. i asta era s moar. Clary se uit surprins la mama ei. Jocelyn tot mai prea obosit, dar faa i strlucea de lumina nverunrii. Am crezut c avea s fie ucis n timpul Rzmeriei, zise ea. N-a fi putut ucide cu mna mea. N-a fi putut s gsesc cumva curajul s-o fac ntr-adevr. Dar nu m-am gndit c avea s supravieuiasc btliei. i mai trziu, cnd casa a ars, am vrut s cred c era mort. Mi-am spus, n repetate rnduri, c el i Jonathan muriser ari n incendiu. Dar tiam Vocea i se stinse ncet. De aceea am fcut ce-am fcut. M-am gndit c era singura cale s te protejez s-i iau amintirile, s te transform pe ct mi-ar fi stat n puteri ntr-o mundan. S te ascund n lumea mundan. A fost o prostie, acum mi dau seama de asta, o prostie i o greeal. i mi pare ru, Clary.

Numai c sper s m poi ierta dac nu acum, mcar n viitor. Mam! Clary i drese glasul. Se simea gata s plng de vreo zece minute ncoace. E n regul. Doar c un singur lucru nu pricep. i rsuci degetele n materialul mantiei. Vreau s spun, aflasem deja puin despre ceea ce i fcuse Valentine lui Jace adic lui Jonathan. Dar dup modul n care l descrii pe Jonathan s-ar zice c e un monstru. i, mam, Jace nu-i aa. Nu e deloc aa. Dac l-ai cunoate dac l-ai putea ntlni mcar Clary! Jocelyn ntinse mna i i-o lu pe a lui Clary ntr-a ei. Mai am s-i spun ceva. Nu mai am altceva s-i ascund sau despre care s te mint. ns sunt unele lucruri pe care nici eu nu le-am tiut, lucruri care tocmai le-am descoperit. i s-ar putea s-i vin destul de greu s le auzi. Mai rele dect cele pe care mi le-ai spus deja? gndi Clary. i muc buza i ddu din cap. Continu, spune-mi. Mai bine s le tiu. Cnd Dorothea mi-a spus c Valentine fusese zrit n ora, am tiut c venise dup mine, dup Pocal. Am vrut s fug, dar nu m-am putut hotr s-i spun de ce. Nu-i reproez c ai fugit de mine n noaptea aceea cumplit, Clary. Am fost doar bucuroas c nu erai acolo cnd tatl tu cnd Valentine i demonii lui au dat buzna n apartamentului nostru. N-am avut timp dect s nghit poiunea i auzeam deja sprgnd ua Se opri din povestit, cu vocea gtuit. Am sperat c Valentine avea s m lase, creznd c am murit, dar n-a fcut-o. M-a dus la Renwick, cu el. A ncercat diverse metode s m trezeasc, dar nimic n-a mers. Eram ntr-un soi de visare; eram pe jumtate contient c el era acolo, dar nu puteam nici s m mic, nici s-i rspund. M

ndoiesc c el a crezut c-l puteam auzi sau nelege. i totui sttea lng patul meu, n timp ce dormeam i mi vorbea. i vorbea? Despre ce? Despre trecutul nostru. Csnicia noastr. Cum el m iubise i eu l trdasem. Cum nu mai iubise pe nimeni de atunci. Cred c vorbea serios, de altfel, pe ct de serios poate lua el lucrurile acestea. Eu fusesem ntotdeauna cea creia i vorbea despre ndoielile sale, despre vinovia pe care o simea, iar n atia ani de cnd l prsisem nu cred c mai fusese altcineva n rolul sta. Presupun c nu voia dect s-i vorbeasc n sfrit cuiva. Te-ai fi ateptat ca mintea lui s fie la ce le fcuse acelor biei oameni, damnaii, i la ceea ce plnuia s fac mpotriva Conclavului. Dar n-a fost aa. El voia s vorbeasc despre Jonathan. Ce anume despre el? Gura lui Jocelyn se crisp. A vrut s-mi spun c i prea ru pentru ceea ce i fcuse Jonathan nainte s se fi nscut, pentru c tia c asta aproape c m-a distrus pe mine. tiuse c fusesem la un pas de sinucidere din pricina lui Jonathan dei n-a tiut c am fost disperat i din cauza a ceea ce descoperisem despre el. Fcuse rost, cumva, de snge de nger. Acesta este o substan aproape legendar pentru vntorii de umbre. Dac-l bei se zice c-i d puteri incredibile. Valentine l ncercase pe el nsui i descoperise c i ddea nu doar o for incredibil, dar i o stare de euforie i de fericire de fiecare dat cnd i-l injecta n sngele lui. Aa c luase puin, l uscase i-l fcuse un praf pe care l amestecase n mncarea mea, spernd c-mi va lecui disperarea. Eu tiu de unde a fcut rost de snge de nger, i zise Clary, gndindu-se Ithuriel cu o tristee amar. i crezi c-a avut vreun efect?

De fapt, m ntreb acum dac nu de aceea am gsit deodat concentrarea i abilitatea s merg pn la capt i s-l ajut pe Luke s dea peste cap Rzmeria. Ar fi ironic dac aa ar sta lucrurile, innd cont de scopul iniial urmrit de Valentine. Dar ceea ce n-a tiut el a fost c, n timp ce fcea asta, cu eram nsrcinat cu tine. Aa c, dac pe mine m-a afectat puin, pe tine te-a afectat mult mai mult. Cred c de aceea poi tu s faci ceea ce faci cu runele. i poate, zise Clary, de aceea poi tu s faci lucruri precum nchiderea imaginii Pocalului Mortal ntr-o carte de tarot. i de aceea Valentine poate face lucruri ca ridicarea blestemului lui Hodge Valentine a petrecut ani n ir fcnd experimente pe el nsui n nenumrate feluri, zise Jocelyn. E acum tot att de aproape de o fiin omeneasc, pe ct e un vntor de umbre de a fi un magician. Dar nimic din ceea ce poate s-i fac lui nsui n-ar avea un efect la fel de profund cum a avut asupra ta sau asupra lui Jonathan, pentru c voi erai att de cruzi. Nu sunt sigur c a mai fcut cineva vreodat ce a fcut Valentine, nu unui prunc nainte de a se nate. Prin urmare, Jace Jonathan i cu mine chiar suntem amndoi experimente. Tu ai fost unul neintenionat. Cu Jonathan, Valentine a vrut s creeze un soi de superrzboinic, mai puternic, mai rapid i mai bun dect oricare alt vntor de umbre. La Renwick, Valentine mi-a spus c Jonathan chiar era astfel. Dar c era totodat i crud, imoral i ciudat de gol de simire. Jonathan i era destul de loial lui Valentine, dar bnuiesc c Valentine i-a dat seama c undeva, de-a lungul drumului, n ncercarea de a crea un copil care s fie superior celorlali, crease un fiu care nu l-ar fi putut iubi niciodat cu adevrat. Clary se gndi la Jace, la felul n care artase la Renwick, la

cum strnsese n pumn ciobul acela din Portalul spart att de tare, nct i cursese sngele printre degete. Nu, zise ea. Nu i nu. Jace nu e aa. El chiar l iubete pe Valentine. N-ar trebui, dar l iubete. i nu e gol de simire. E chiar opusul a tot ce ai descris tu. Jocelyn i frmnta minile n poal. Acestea erau acoperite n ntregime de dantela fin a cicatricelor albe cicatricele subiri i albe pe care le aveau toi vntorii de umbre, amintirea Peceilor trecute. Dar Clary nu-i vzuse niciodat nainte cicatricele mamei sale. Magia lui Magnus o fcuse ntotdeauna s le uite. Exista una, la ncheietura minii mamei sale, care avea o form foarte apropiat de o stea Atunci mama ei vorbi i lui Clary i fugir celelalte gnduri din minte. Eu nu vorbesc despre Jace, zise Jocelyn. Dar bigui Clary. Totul pru c se ntmpl foarte ncet, de parc visa. Poate chiar visez, se gndi ea. Poate c mama nu s-a trezit niciodat i toate acestea sunt doar un vis. Jace este fiul lui Valentine. Vreau s spun, cine altul ar putea fi? Jocelyn se uit drept n ochii fiicei sale. n noaptea n care Celine Herondale a murit, era nsrcinat n opt luni. Valentine i dduse poiuni, prafuri ncercase pe ea ceea ce ncercase i pe el nsui cu sngele de nger, spernd c fiul lui Stephen avea s fie la fel de puternic i de nzestrat cum bnuia c avea s fie Jonathan. El n-a putut suporta gndul ca experimentul lui s fie astfel irosit, aa c l-a rugat pe Hodge s-l ajute s scoat copilul din burta lui Celine. Ea nu murise dect de puin timp Clary scoase un icnet. Asta nu-i cu putin!

Jocelyn continu, ca i cnd Clary n-ar fi zis nimic. Valentine a luat acel copil i l-a pus pe Hodge s-l duc la casa lui printeasc, ntr-o vale nu departe de Lacul Lyn. Din acest motiv lipsise n noaptea aceea de acas. Hodge a avut grij de copil pn la Rzmeri. Dup aceea, pentru c Valentine s-a dat drept Michael Wayland, a mutat copilul n conacul Wayland i l-a crescut el nsui, ca pe fiul lui Michael Wayland. Prin urmare, Jace, opti Clary, Jace nu e fratele meu? Simi c mama ei i strnge mna n semn de comptimire. Nu, Clary, nu este. Clary vzu negru naintea ochilor. i simea inima btnd tare i fiecare btaie n parte, distinct. Mamei i pare ru pentru mine, gndi ea. Ea crede c e o veste rea. Minile i tremurau. Atunci ale cui erau oasele din incendiu? Luke a zis c erau oasele unui copil Jocelyn cltin din cap. Acelea erau oasele lui Michael Wayland i oasele fiului su. Valentine i-a ucis pe amndoi i le-a ars cadavrele. A vrut s cread Conclavul c muriser i el i fiul lui. Atunci Jonathan E n via, zise Jocelyn, durerea rzbindu-i o clip pe fa. Valentine mi-a spus asta, la Renwick. Valentine l-a adus pe Jace n conacul Wayland, iar pe Jonathan n casa de lng lac. A reuit s-i mpart timpul ntre ei doi, btnd mereu drumul ntre o cas i cealalt, uneori lsndu-i pe amndoi singuri lungi perioade de timp. Se pare c Jace n-a aflat niciodat de Jonathan, dei Jonathan se poate s fi tiut despre Jace. Nu s-au ntlnit niciodat, dei probabil c au locuit la mai puin de opt mile unul de altul. Iar Jace nu are snge de demon n el? Nu e blestemat? Blestemat? Jocelyn pru surprins. Nu, el nu are snge de

demon. Clary, Valentine a experimentat pe Jace, cnd era copil, acelai snge pe care l-a folosit i pe mine, i pe tine. Snge de nger. Jace nu e blestemat. Dimpotriv, am putea zice. Toi vntorii de umbre au n parte snge de nger n ei voi doi avei doar ceva mai mult. Lui Clary i se nvrteau gndurile n cap. ncerca s i-l nchipuie pe Valentine crescnd doi copii n acelai timp, unul n parte demon, unul n parte nger. Unul, biatul-ntuneric; altul, lumin. Iubindu-i pe amndoi, probabil, att ct putea iubi Valentine pe cineva. Jace nu aflase niciodat despre Jonathan, dar cellalt biat tiuse despre el? Partea lui complementar, opusul su? Oare urse gndul c exist? Oare arsese de dorin s-l ntlneasc? Fusese indiferent? Amndoi fuseser att de singuri. Iar unul dintre ei era fratele su adevratul ei frate, de ambii prini. Crezi c e tot aa? Jonathan, adic? Nu crezi c ar fi putut deveni mai bun? Nu cred, zise Jocelyn cu blndee. Dar ce te face att de sigur? Clary se ntoarse s se uite la mama ei, deodat nsufleit. Vreau s spun, poate c s-a schimbat. Au trecut ani. Poate c Valentine mi-a spus c a petrecut ani de-a rndul nvndu-l pe Jonathan cum s par plcut, chiar fermector. Voia s fie un spion pentru el i nu poi fi spion dac ngrozeti pe toat lumea pe care o ntlneti. Jonathan a deprins chiar abilitatea de a arunca uoare iluzii magice, ca s conving oamenii c era simpatic i demn de ncredere. Jocelyn oft. i spun asta ca s nu te simi prost c ai fost pclit. Clary, l-ai ntlnit pe Jonathan. Numai c nu i-a spus niciodat adevratul lui nume, pentru c se ddea drept altcineva. Sebastian Verlac. Clary se holb la mama ei. Dar el e rud cu familia Penhallow, struia o parte din mintea ei, ns de bun seam c

Sebastian nu fusese niciodat cine susinuse el c era; tot ce spusese el fusese o minciun. Se gndi la ce simise prima oar cnd l vzuse, de parc ar fi recunoscut pe cineva pe care-l cunoscuse toat viaa ei, cineva la fel de intim, de familiar ei ca ea nsi. Nu simise niciodat aa ceva pentru Jace. Sebastian e fratele meu? Faa cu oase delicate a lui Jocelyn era tras; i inea minile laolalt cu degetele mpletite. Vrfurile degetelor erau albe, de parc le-ar fi strns prea tare. Am stat de vorb cu Luke mult vreme despre tot ce s-a ntmplat n Alicante de cnd ai sosit voi doi. Mi-a spus despre turnurile demonilor i despre bnuiala lui c Sebastian distrusese vrjile de protecie, dei n-avea idee cum. Atunci mi-am dat seama cine era de fapt Sebastian. Vrei s spui, pentru c a minit c era Sebastian Verlac? i pentru c e un spion pentru Valentine? i din aceste dou motive, da, rspunse Jocelyn, dar de fapt am ghicit abia cnd Luke mi-a spus c tu i-ai povestit c Sebastian i vopsea prul. i poate c greeam, dar un biat un pic mai mare dect tine, cu pr blond i ochii negri, aparent fr prini, absolut devotat lui Valentine n-am putut s nu m gndesc c trebuia s fie Jonathan. i mai e i altceva. Valentine a ncercat ntotdeauna s gseasc o cale de a suprima proteciile, a susinut ntotdeauna c trebuia s existe o cale. Experimentnd pe Jonathan sngele de demon el a zis c era pentru a-l face un lupttor mai puternic, mai bun, dar la mijloc era ceva mai important de-att Clary fcu ochii mari. Ce vrei s spui, ce era mai important? Era calea lui de a suprima proteciile, zise Jocelyn. Nu poi s aduci un demon n Alicante, dar i trebuie snge de demon ca s anulezi proteciile. Jonathan are snge de demon, e n

venele lui. i fiind vntor de umbre nseamn c intrarea lui e automat garantat n ora oricnd vrea s intre, orice ar fi. i-a folosit sngele de demon ca s suprime proteciile, nu m ndoiesc de asta. Clary se gndi la Sebastian cnd sttuse n faa ei, n iarba de lng ruinele conacului Fairchild. La cum i aducea vntul prul negru pe fa. La cum o strnsese de ncheietur, afundndu-i unghiile n pielea ei. La cum spusese c era imposibil ca Valentine s-l fi iubit vreodat pe Jace. Ea crezuse c spunea aa din cauz c-l ura pe Valentine. Dar nu era de asta, i ddu ea seama. Fusese gelos. Se gndi la prinul ntunecat din desenele ei, cel care semnase att de mult cu Sebastian. Respinsese asemnarea ca pe o coinciden, o fest de-a imaginaiei, dar acum se ntreb dac fusese legtura sngelui lor comun cea care o fcuse s-i confere nefericitului erou al povetii sale chipul fratelui ei. ncerc s-l vizualizeze din nou pe prin, dar imaginea pru s se frmieze i s se dizolve dinaintea ochilor ei, precum cenua spulberat de vnt. Acum nu-l mai putea vedea dect pe Sebastian, cu lumina roie a oraului arznd reflectat n ochii lui. Jace, zise ea. Cineva trebuie s-i spun. Trebuie s-i spun adevrul. Gndurile ei se rostogoleau unele peste altele, de-a valma; dac Jace ar fi tiut asta, dac ar fi tiut c nu avea snge de demon, poate c nu s-ar mai fi dus dup Valentine. Dac ar fi tiut c nu era, de fapt, fratele lui Clary Dar, zise Jocelyn, cu un amestec de comptimire i nedumerire, am neles c nu tie nimeni unde e? nainte s-apuce Clary s-i rspund, uile duble ale Slii se deschiser larg, revrsnd lumina n afar, peste arcada cu coloane i treptele de dedesubt. Vuietul pn atunci nfundat al

glasurilor se nl, iar Luke iei pe ui. Arta epuizat, dar avea o degajare pe care n-o avusese nainte. Prea aproape uurat. Jocelyn se ridic n picioare. Luke. Ce e? El fcu vreo civa pai spre ele, apoi se opri ntre prag i trepte. Jocelyn, zise el, mi pare ru c v ntrerup. E-n regul, Luke. Chiar i ameit, Clary gndi: De ce i tot rostesc unul altuia numele aa? Era un soi de stinghereal ntre ei acum, o stinghereal care nu existase nainte. S-a ntmplat ceva ru? El cltin din cap. Nu. Dimpotriv, ceva bun. Zmbi spre Clary i nu exista nimic stingherit n asta. Era mulumit de ea, chiar mndru. Ai reuit, Clary, zise el. Conclavul a fost de acord s te lase s-i nsemnezi cu Pecetea. N-o s mai fie nicio capitulare, n cele din urm.

18 CINSTE IE I RMAS BUN!


Valea era mai frumoas n realitate dect fusese n viziunea lui Jace. Poate din pricina lunii strlucitoare care arginta rul ce tia albia vii verzi. Mesteceni albi i plopi punctau pantele vii, tremurndu-i frunzele n adierea rece era foarte frig sus, pe creast, fr nicio protecie mpotriva vntului. Aceasta era fr nicio ndoial valea unde-l vzuse ultima oar pe Sebastian, n sfrit, l ajunsese din urm. Dup ce l priponi pe Wayferer de un copac, Jace scoase firul nsngerat din buzunar i repet ritualul cutrii, doar ca s fie sigur. nchise ochii, ateptndu-se s-l vad pe Sebastian, spernd s fie pe undeva prin apropiere, poate chiar nc n vale n schimb, nu vzu dect ntuneric. Inima ncepu s-i bat mai tare. ncerc din nou, mutnd firul n pumnul stng i trasnd cu stngcie runa de urmrire pe dosul palmei cu mna sa dreapt, mai puin abil. De data asta, trase adnc aer n piept, nainte de a nchide ochii. Din nou, nimic. Doar un ntuneric tremurtor, traversat de umbre. Sttu acolo un minut ntreg, cu dinii strni, n timp ce vntul i ptrundea tios prin jachet, fcndu-i pielea ca de gin. n cele din urm, njurnd, deschise ochii i atunci, ntr-o pornire de mnie disperat, i desfcu pumnul; vntul smulse firul de a i-l duse cu el, att de repede nct i dac ar fi regretat imediat, tot nu l-ar mai fi putut prinde napoi. Mintea lui clocotea. Evident, runa de urmrire nu mai

funciona. Probabil c Sebastian i dduse seama c fusese urmrit i fcuse ceva ca s rup vraja dar ce puteai face s opreti o urmrire? Poate dduse de o ap mare. Apa ntrerupe magia. Nu c asta l-ar fi ajutat prea mult pe Jace. Nu era ca i cnd s-ar fi putut duce la fiecare lac din ar s vad dac Sebastian nu plutea n mijlocul lui. Fusese ns att de aproape att de aproape! Vzuse valea asta, l vzuse pe Sebastian aici. i casa era aici, abia vizibil, cuibrit lng un plc de copaci din lunca rului. Cel puin ar merita s coboare pn acolo s vad dac nu exista ceva care i-ar putea indica unde se aflau Sebastian sau Valentine. Cu un sentiment de resemnare, Jace folosi stela ca s-i graveze mai multe Pecei de lupt cu aciune rapid i dispariie rapid: una s-l fac neauzit, una s-l fac iute i o alta pentru a pi fr s se mpiedice. Cnd termin i simi usturimea cunoscut, vie, pe pielea lui i strecur stela n buzunar, l btu vioi pe Wayfarer pe grumaz i porni s coboare spre vale. Pantele ce duceau la ru erau neltor de abrupte i acoperite de grohoti perfid. Jace ba cobora cu grij, ba se lsa s alunece pe grohoti, ceea ce era o cale rapid, dar periculoas. Pn ajunse n albia vii, minile i erau nsngerate de la cderile repetate pe grohoti. i le spl n prul limpede, cu ape repezi; era paralizant de rece. Cnd se ridic i se uit n jur, i ddu seama c sttea i privea valea dintr-un alt unghi dect cel pe care l avusese n viziunea de urmrire. Identific plcul de copaci noduroi, cu crengile lor mpletite, pereii ridicndu-se de jur mprejur, i casa mic. Ferestrele ei erau acum ntunecate i niciun fir de fum nu ieea pe hornul ei. Jace simi un mic ghimpe de uurare i dezamgire. Pentru c avea s fie mai simplu s caute prin cas, dac nu era nimeni nuntru. i pe de alt parte, pentru c

nu era nimeni nuntru. Cnd se apropie, se ntreb de ce casa din viziunea lui i se pruse nepmntean. De aproape, era doar o cas de ferm obinuit din Idris, fcut din piatr tiat ptrat, alb i cenuie. Obloanele fuseser cndva vopsite n albastru-viu, dar artau de parc de muli ani nu se mai atinsese o pensul de ele. Erau decolorate i scorojite de trecerea vremii. ntinznd minile spre una dintre ferestre, Jace se ridic pe pervazul acesteia i privi prin geamul nceoat. Vzu o camer mare, uor prfuit, cu un banc de lucru pentru unelte care se ntindea pe lng un perete ntreg. Uneltele la vedere nu erau nici pe departe meteugreti, ci unelte de magician; teancuri de pergamente soioase; lumnri de cear neagr, boluri de cupru cu lichid ntunecat, uscat, murdrind marginile, o gam larg de cuite, unele subiri ca acul, unele cu lamele ptate de snge. Pe podea era trasat cu creta o pentagram, ale crei linii se terseser, fiecare dintre cele cinci coluri fiind mpodobit cu o run diferit. Lui Jace i se strnse inima runele artau ca acelea care fuseser scrijelite n jurul picioarelor lui Ithuriel. Oare Valentine s fi fcut-o oare acestea puteau fi lucrurile lui? Aici era ascunztoarea lui o ascunztoare pe care Jace n-o vizitase niciodat i de care nu tiuse nimic? Jace cobor de pe pervaz, ateriznd ntr-o pajite cu iarb uscat, exact n momentul n care o umbr trecea peste faa lunii. Dar aici nu era nicio pasre, se gndi el, i i ridic privirea la timp ca s vad un corb rotindu-se deasupra capului. nghe, apoi se duse rapid la umbra unui copac, uitndu-se n sus printre crengile lui. Cnd corbul se ls mai aproape de pmnt, Jace tiu c primul su instinct fusese corect. Nu era un corb oarecare acesta era Hugo, corbul care i aparinuse o dat lui Hodge; Hodge l folosea, cnd se ivea ocazia, pentru a

trimite mesaje n afara Institutului. nc de atunci, Jace aflase c Hugo fusese la origini al tatlui su. Jace se lipi de trunchiul copacului. Inima i btea iari cu putere, de data asta de entuziasm. Dac Hugo era aici, nu putea nsemna dect c avea un mesaj, iar de data asta mesajul nu mai era pentru Hodge, ci pentru Valentine. Trebuia s fie. Dac Jace ar izbuti s urmreasc pasrea Cocoat pe un pervaz, Hugo se uita pe una dintre ferestrele casei. Aparent dndu-i seama c nu era nimeni n cas, pasrea se ridic n vzduh cu un croncnit nervos i zbur n direcia prului. Jace iei din umbr i porni n urmrirea corbului. Deci, zise Simon, practic, chiar dac Jace nu e de fapt rud cu tine, tu i-ai srutat totui fratele. Simon! Clary plise. Tac-i fleanca! Se rsuci n loc s vad dac l auzise cineva, dar, din fericire, prea s nu-l fi auzit nimeni. Ea sttea ntr-un jil nalt pe estrada din Sala Acordurilor, cu Simon alturi. Mama ei sttea n picioare, la marginea estradei, vorbind cu Amatis. De jur mprejur, Sala era un haos, de cnd repudiaii care veniser pe Poarta de Nord se revrsaser nuntru, dnd nval pe uile duble, nghesuindu-se pe lng perei. Clary recunoscu diveri membri ai haitei lui Luke, inclusiv pe Maia, care-i arunc un rnjet peste mulime. Erau elfi, palizi i reci, frumoi ca ururii de ghea, i magicieni cu aripi de liliac i picioare de ap chiar zri unul cu coarne care scprau scntei albastre din vrful degetelor, n timp ce se micau prin ncpere. Vntorii de umbre se strecurau ncolo i-ncoace printre ei, artnd nervoi. Strngnd stela cu ambele mini, Clary privea n jur, cu nelinite. Unde era Luke? Dispruse n mulime. l descoperi,

dup un moment, vorbind cu Malachi, care cltina energic din cap. Amatis sttea n apropierea lor, sgetndu-l pe Consul cu priviri ncruntate. Nu m face s-mi par ru c i-am povestit cte ceva din toate astea, Simon, zise Clary, uitndu-se urt la el. Fcuse tot ce putuse ca s-i prezinte o versiune concis a povetii lui Jocelyn, relatat mai mult n oapt, n timp ce el o ajutase s-i croiasc drum prin mulime pn la estrad i s se aeze pe jilul pregtit pentru ea. Era ciudat s se afle acolo, sus, privind spre mulimea de jos, de parc ar fi fost regina cercetndu-i supuii. Dar o regin n-ar fi fost att de vulnerabil s intre n panic. De altfel, sruta groaznic. Sau poate c srutul a fost doar scrbos, pentru c el era, tii, fratele tu. Simon prea mai amuzat de toat ntmplarea dect credea Clary c ar fi avut vreun drept s fie. Nu spune asta cnd te poate auzi mama, altfel te omor, zise ea, cu o a doua cuttur fioroas. Deja m simt gata s vomit sau s lein. Nu turna i tu gaz pe foc. Jocelyn, ntorcndu-se de la marginea estradei la timp ca s prind ultimele cuvinte ale lui Clary dei, din fericire, netiind despre ce discuta ea cu Simon , puse o mn ncurajatoare pe umrul lui Clary. Nu fi emoionat, scumpo! Ai fost minunat nainte. i trebuie ceva? O ptur, nite ap fierbinte Nu mi-e frig, zise Clary rbdtoare, i nu am nevoie nici de o baie. Sunt bine. Vreau doar ca Luke s vin aici i s-mi spun ce se ntmpl. Jocelyn fcu semn spre Luke s-i capteze atenia, spunndu-i din buze ceva ce Clary nu reui s descifreze. Mam, zise ea tios, nu!

Dar era deja prea trziu. Luke i ridic privirea i la fel i ali civa vntori de umbre. Majoritatea i ntoarser ochii la fel de repede, dar Clary simi fascinaia din privirile lor. Era ciudat gndul c mama ei era cumva un personaj legendar aici. Aproape toat lumea din sal auzise de numele ei i avea o prere despre ea, bun sau rea. Clary se ntreb cum izbutea mama ei s nu se lase afectat de lucrul acesta. Cci nu prea afectat prea linitit, stpn pe sine i primejdioas. Un moment mai trziu, Luke li se alturase pe estrad, cu Amatis lng el. Arta obosit, dar deopotriv alert i chiar un pic entuziasmat. Spuse: Mai stai o secund. Vine toat lumea. Malachi, ntreb Jocelyn fr s se uite direct la Luke, i ddea bti de cap? Luke fcu un gest de lehamite. Crede c ar trebui s-i trimitem un mesaj lui Valentine, despre refuzarea condiiilor lui. Eu am spus c n-ar trebui s ne form mna. S-l lsm pe Valentine s vin cu armata pe Cmpia Brocelind ateptndu-se la capitulare. Malachi prea s considere c n-ar fi corect, iar cnd i-am spus c rzboiul nu e o partid de crichet ntre elevii din Anglia, mi-a replicat c dac vreunul dintre repudiaii de aici va scpa de sub control, el o s ias n fa i o s pun capt ntregii afaceri. Nu tiu ce-i nchipuie el c se ntmpl de parc repudiaii nu s-ar putea opri din btaie nici pentru cinci minute. Exact asta crede, zise Amatis. Aa e Malachi. i face probabil griji c vei ncepe s v mncai unii pe alii. Amatis, zise Luke, s-ar putea s te aud careva. Se ntoarse, tocmai cnd doi oameni urcau treptele estradei, n spatele lui: unul era un cavaler elf nalt i zvelt, cu prul lung i negru, care-i cdea drept, de o parte i de alta a feei sale nguste. Purta o tunic alb din zale ca nite cercuri mici prinse

unul de altul, dintr-un metal palid, dur, i care artau ca solzii de pete. Ochii lui erau verzi ca frunza. Cellalt era Magnus Bane. El nu-i zmbi lui Clary cnd veni lng Luke. Purta o hain lung, neagr, cu nasturi de sus pn jos, i prul lui negru fusese pieptnat pe spate, lsndu-i faa descoperit. Ari att de simplu, zise Clary, mirat. Magnus zmbi slab. Am auzit c ai s ne ari o run, se mulumi el s rspund. Clary se uit la Luke, care ncuviin din cap. Oh, da, zise ea. Am nevoie doar de ceva pe care s scriu nite hrtie. i te-am ntrebat dac ai nevoie de ceva, zise Jocelyn cu voce joas, vorbind foarte asemntor cu felul n care i amintea Clary c vorbea mama ei. Am eu hrtie, zise Simon, pescuind ceva din buzunarul jeanilor. I-o ntinse ei. Era un flutura mototolit, pentru spectacolul trupei sale la Fabrica de Tricotaje, din iulie. Ea nl din umeri i-l ntoarse pe partea cealalt, ridicndu-i stela mprumutat. Aceasta scnteie uor rnd atinse cu vrful ei peticul de hrtie i, pentru un moment, i fcu griji c ar fi putut lua foc, dar flacra micu se stinse. Se apuc s deseneze, fcnd eforturi s nu se mai gndeasc la nimic altceva: zgomotul mulimii, senzaia c toat lumea se uita la ea. Runa apru ca i nainte un model de linii care se arcuiau i se intersectau viguros, apoi ntinzndu-se pe pagin de parc ar fi ateptat o completare ce nu se afla acolo. Scutur praful de pe hrtie i o ridic, simindu-se la fel de absurd ca i cnd ar fi fost la coal i ar fi artat un soi de prezentare clasei. Asta e runa, zise ea. E nevoie de o secund ca s-o desenez,

ca s-o lucrez cum se cuvine. O run de partener. Un repudiat, un vntor de umbre. Fiecare jumtate a parteneriatului trebuie s poarte Pecetea, zise Luke. Schi o copie a runei pe marginea hrtiei, rupse hrtia pe din dou i i ntinse o jumtate ilustrat lui Amatis. Trebuie s-ncepi s faci runa asta s circule, zise el. Arat nefilimilor cum se face. Cu un semn din cap, Amatis cobor pe trepte i dispru n mulime. Cavalerul elf, aruncnd o privire dup ea, cltin din cap. Mi s-a spus ntotdeauna c numai nefilimii pot suporta Peceile ngerilor, zise el, cu o cert nencredere. C noi, ceilali, am nnebuni sau am muri dac ar fi s le purtm. Asta este una dintre Peceile ngerului, zise Clary. Nu e din Cartea Gri. E sigur, promit. Cavalerul elf nu pru impresionat. Cu un oftat, Magnus i trase mneca i ntinse mna spre Clary. D-i drumul. Nu pot, zise ea. Vntorul de umbre care i face runa va fi partenerul tu, iar eu nu lupt n btlie. Sper s n-o faci, zise Magnus. i ndrept privirea spre Luke i Jocelyn, care stteau unul lng altul. Voi doi, zise el. Dai-i drumul, atunci. Artai-i elfului cum funcioneaz. Jocelyn clipi, surprins. Ce? Presupun, zise Magnus, c voi doi vei fi parteneri, de vreme oricum suntei practic cstorii. Faa lui Jocelyn se mpurpur; ea evit cu grij s se uite spre Luke.

Nu am o stel Ia-o pe a mea, zise Clary, ntinzndu-i-o. Haide, arat-le. Jocelyn se ntoarse spre Luke, care prea cu totul luat prin surprindere. i ntinse mna nainte s i-o cear ea i Jocelyn i-o grav n palm, cu o grbit precizie. Mna lui tremur n timp ce ea desena, prin urmare ea i apuc ncheietura, ca s-o in nemicat; Luke se uita ncordat la ea, cum lucra, iar Clary se gndi la conversaia despre mama ei, despre ce i spusese el despre sentimentele lui pentru Jocelyn, i simi un ghimpe de tristee. Se ntreb dac mama ei tiuse vreodat c Luke o iubea i, dac ar ti, ce ar spune. Iat! Jocelyn ridic stela. Gata! Luke i ridic mna, cu palma n afar, artndu-i cavalerului elf semnul negru spiralat din mijlocul ei. Acum eti mulumit, Meliorn? Meliorn? zise Clary. Te-am mai vzut, nu-i aa? Obinuiai s te ntlneti cu Isabelle Lightwood. Meliorn era aproape lipsit de expresie, dar Clary ar fi putut jura c arta o idee stnjenit. Luke cltin din cap. Clary, Meliorn este un cavaler al Curii Elfilor Luminii. E foarte improbabil ca el Categoric se ntlnea cu Isabelle, zise Simon, i ea l nela. Prea puin, aa spunea ea c se ntmpla. Urt desprire, frate. Meliorn l privi. Tu, zise el cu dezgust, tu eti reprezentantul ales al Copiilor Nopii? Simon cltin din cap. Nu, eu sunt aici pentru ea. i art spre Clary. Copiii Nopii, zise Luke dup o scurt ezitare, nu particip, Meliorn. I-am transmis aceast informaie Stpnei

tale. Ei au ales s s-i vad de treaba lor. Trsturile delicate ale lui Meliorn se strmbar ntr-o ncrunttur mnioas. Oare de unde am tiut, zise el. Copiii Nopii sunt o ras neleapt i prudent. Orice plan care le strnete lor mnia mi strnete mie suspiciunea. Eu n-am spus nimic despre mnie, ncepu Luke, cu un amestec de calm voit i uoar exasperare. Clary se ndoia c dintre cei care nu-l cunoteau bine ar fi putut deduce careva c era ct de ct nervos. Putu simi o schimbare de direcie a ateniei lui. Se uita n jos, spre mulime. Urmrindu-i privirea, Clary vzu o figur familiar croindu-i drum prin sal Isabelle, cu prul ei negru legnndu-se i cu biciul nfurat pe antebra, ca o serie de brri de aur. Clary l prinse pe Simon de ncheietur. Familia Lightwood. Tocmai am vzut-o pe Isabelle. El arunc o privire spre mulime, ncruntndu-se. Nu mi-am dat seama c i ateptai. Te rog, du-te i stai de vorb cu ea pentru mine, opti ea, uitndu-se rapid s vad dac sttea cineva cu ochii pe ei; nu-i bga nimeni n seam. Luke gesticula spre cineva din mulime; ntre timp, Jocelyn se apucase s-i spun ceva lui Meliorn, care se uita la ea cu o expresie aproape alarmat. Eu trebuie s stau aici, dar te rog, am nevoie s te duci s le spui, ei i lui Alec, ceea ce mi-a povestit mama. Despre Jace i cine este de fapt, i despre Sebastian. Trebuie s tie i ei. Spune-le s vin s-mi vorbeasc de ndat ce vor putea. Te rog, Simon. Bine. Clary i fcu griji pentru nflcrarea tonului ei. Simon i eliber ncheietura din strnsoarea ei i o mngie, linititor, pe

obraz. M ntorc. Cobor treptele i dispru n mulime; cnd ea se ntoarse la loc, vzu c Magnus se uita la ea, cu gura uor strmbat. E n regul, zise el, evident rspunznd unei ntrebri din partea lui Luke. Cunosc Cmpia Brocelind. Am instalat un Portal acolo, n pia. Totui unul att de mare n-o s dureze prea mult, aa c mai bine i grbeti pe toi s treac prin el de ndat ce i-au primit Pecetea. Cnd Luke ddu din cap i se ntoarse s-i spun ceva lui Jocelyn, Clary se aplec i zise, cu voce joas: Mulumesc, apropo. Pentru tot ce ai fcut pentru mama. Zmbetul strmb al lui Magnus se lrgi. Nu credeai c am s-o fac, nu-i aa? M-am ndoit, admise Clary. Mai ales innd cont c, atunci cnd te-am vzut la colib, nu m-ai socotit demn de osteneal nici mcar s-mi spui c Jace l adusese pe Simon prin Portal cu el, cnd venise n Alicante. N-am avut ocazia s-i spun asta nainte, dar ce i-ai nchipuit? C n-am s fiu interesat? Ba, c ai s fii prea interesat, replic Magnus. C ai s lai totul balt i-ai s dai fuga la Citadel. i aveam nevoie ca tu s caui Cartea Alb. Asta-i lips de scrupule, zise Clary mnioas. i te neli. A fi Ai fi fcut ceea ce ar fi fcut oricine. Ceea ce a fi fcut i eu, dac ar fi fost vorba despre cineva la care s fi inut. Nu te nvinuiesc, Clary i nu i-am ascuns informaia pentru c m-am gndit c ai fi slab. Am fcut-o pentru c eti om, i tiu eu cum fac oamenii. Am trit destul de mult ca s tiu. De parc tu nu faci niciodat ceva prostesc pentru c ai sentimente, zise Clary. Unde-i Alec, apropo? De ce nu te duci s-l alegi pe el ca partener, chiar acum?

Magnus pru s se crispeze. Nu m-a putea apropia de el cu prinii lui de fa. tii asta. Clary i sprijini brbia n palm. Cnd faci ceea ce se cuvine pentru c iubeti pe cineva e uneori o porcrie. Aa e, ncuviin Magnus. Corbul zbura n cercuri lente, lenee, ndreptndu-se peste vrfurile copacilor spre peretele de la apus al vii. Luna era sus pe cer, fcnd inutil nevoia de lampa-vrjitoarei pentru Jace, care-l urmrea, inndu-se pe lng copaci. Peretele vii se ridica naintea sa, abrupt, ca tiat n piatra cenuie. Traiectoria corbului prea s urmeze meandrul rului, care se arcuia spre vest, disprnd, n cele din urm, printr-un defileu ngust ca o fisur n peretele de stnc. Jace aproape c-i suci glezna de vreo cteva ori pe pietrele ude i i-ar fi plcut s poat njura tare, dar Hugo l-ar fi auzit, cu siguran. Mergnd cocrjat, incomod, se concentra s nu-i rup de-a binelea vreun picior. Cmaa i era leoarc de ndueal cnd ajunse la marginea vii. Pentru o clip, crezu c-l pierduse pe Hugo i era dezndjduit apoi i vzu umbra neagr n picaj, corbul lsndu-se spre pmnt i disprnd prin sprtura ntunecat a fisurii din peretele vii. Jace o lu la fug era aa o uurare s poat fugi, n loc s se furieze. Cnd se apropie de defileu, vzu c dincolo de intrare fisura se lrgea mult mai mult o peter. Scotocind dup lampa-vrjitoarei din buzunar, Jace se avnt dup corb. Doar puin lumin ptrundea nuntru prin gura peterii i, dup civa pai, pn i aceea a fost nghiit de apstoarea bezn. Jace ridic lampa-vrjitoarei i ls razele s i se

preling printre degete. La nceput, avu impresia c descoperise, cumva, calea de ieire din nou n aer liber i c vedea stelele deasupra, strlucind n toat gloria lor. Stelele nu strluceau nicieri la fel cum strluceau n Idris i nici acum n-o fceau. Lumina de la lampa-vrjitoarei se rsfrngea n zecile de depozite de mic din stnca din jurul lui, iar pereii peterii se nsufleiser cu strlucitoare puncte luminoase. Acestea i artar c se afla ntr-o grot strmt, spat direct n blocul de stnc, avnd intrarea n spatele lui i o ramificaie de dou tuneluri ntunecate n fa. Jace se gndi la povetile pe care i le spusese tatl lui despre eroi rtcii n labirinturi care foloseau sfoar sau vie slbatice ca s-i gseasc drumul napoi. El totui nu avea niciunul dintre aceste mijloace la el. Se apropie de tuneluri i sttu nemicat un lung moment, ascultnd. Auzi picurul apei, slab, undeva foarte departe susurul prului, un fonet de aripi i voci. Sri napoi. Vocile veneau prin tunelul din partea stng, de asta era sigur. Ddu cu degetul mare peste lampa-vrjitoarei ca s-i micoreze puterea, pn cnd ea mai scotea doar un licr palid, att ct s-i lumineze calea. Apoi se avnt n bezn. Vorbeti serios, Simon? Chiar e adevrat? Asta-i fantastic! E minunat! Isabelle l lu de mn pe fratele su. Alec, ai auzit ce-a spus Simon? Jace nu e fiul lui Valentine. N-a fost niciodat. i atunci al cui fiu e? replic Alec, dei Simon avea impresia c nu era foarte atent. Prea s caute ceva prin mulime. Prinii lui stteau la civa pai distan, ncruntndu-se n direcia lor; Simon i fcuse probleme c va trebui s le explice i lor ntreaga trenie, dar

ei fuseser att de amabili ct s-i ngduie s stea de vorb doar cu Isabelle i Alec vreo cteva minute. Ce conteaz! Isabelle i ridic minile ncntat, apoi se ncrunt. De fapt, asta-i o ntrebare bun. Cine a fost tatl lui? Michael Wayland pn la urm? Simon cltin din cap. Stephen Herondale. Atunci a fost nepotul Inchizitoarei, zise Alec. nseamn c de aceea Se ntrerupse, cu privirea aintit n deprtare. De aceea ce? ntreb Isabelle. Alec, fii atent. Sau cel puin spune-ne i nou ce caui. Nu ce, zise Alec, ci pe cine. Pe Magnus. Voiam s-l ntreb dac vrea s fie partenerul meu n btlie. Dar n-am idee unde e. Tu l-ai vzut? ntreb el, ntorcndu-se spre Simon. Simon ddu din cap. E sus, pe estrad, cu Clary, dar i lungi gtul. Acum nu e acolo. E probabil prin mulime, pe undeva. Serios? O s-i ceri s fie partenerul tu? ntreb Isabelle. E ca un cotilion, treaba asta cu partenerii, mai puin partea cu ucisul. Deci, exact ca un cotilion, zise Simon. Poate o s te rog pe tine s fii partenerul meu, Simon, zise Isabelle, ridicndu-i delicat o sprncean. Alec se ncrunt. Ca i restul vntorilor de umbre, era echipat complet n costumul de lupt mbrcat n negru, cu o cingtoare de care atrnau multiple arme. Un arc era prins n spatele lui; Simon se bucur s vad c gsise un nlocuitor pentru cel pe care i-l rupsese Sebastian. Isabelle, tu n-ai nevoie de partener, pentru c tu nu lupi. Eti prea tnr. i dac-i trece cumva prin cap s-o faci, te omor eu.

i nl deodat capul. Stai la e Magnus? Isabelle, urmrindu-i privirea, pufni cu dispre. Alec, la e un vrcolac. O fat vrcolac. De fapt, e chiar cum-o-cheam, May. Maia, o corect Simon. Maia sttea puin mai departe, mbrcat n pantaloni bruni de piele i un tricou strmt, negru, pe care scria CE NU M UCIDE MAI BINE O IA LA FUG ACUM. Prul ei mpletit n multe codie era prins la spate cu un nur. Se ntoarse, ca i cnd le-ar fi simit privirile, i zmbi. Simon i rspunse cu un zmbet. Isabelle i arunc o privire crunt. Simon ncet brusc s mai zmbeasc oare cnd naiba devenise viaa lui att de complicat? Alec se lumin la fa. Iat-l pe Magnus, zise el i plec fr s se uite deloc n urm, croindu-i crare prin mulime ctre locul unde sttea magicianul cel nalt. Surprinderea lui Magnus, cnd Alec se apropie, era vizibil, chiar i de la distan. E cumva nduiotor, zise Isabelle, uitndu-se la ei, tii, la modul jalnic. De ce jalnic? Pentru c, explic Isabelle, Alec ncearc s-l fac pe Magnus s-l ia n serios, dar nu le-a spus nimic prinilor notri despre Magnus i nici mcar c-i plac, tii tu Magicienii? ntreb Simon. Foarte amuzant. Isabelle l fulger cu o privire mnioas. tii ce vreau s spun. Ceea ce ntmpl aici e Ce se ntmpl, mai exact? ntreb Maia, apropiindu-se pn le prinse cuvintele. Vreau s spun, eu nu prea neleg cum vine treaba asta cu partenerii. Cum se presupune c

funcioneaz? Uite aa! Simon art spre Alec i Magnus, care stteau acum un pic mai la o parte de mulime, ntr-un mic spaiu numai al lor. Alec desena pe mna lui Magnus, cu faa foarte concentrat i cu prul lui negru ascunzndu-i ochii. Deci trebuie s facem toi aa? zise Maia. S ne lsm desenai, vreau s spun. Numai dac o s lupi, zise Isabelle, uitndu-se la cealalt fat cu rceal. Nu pari s ai optsprezece ani. Maia zmbi forat. Eu nu sunt vntor de umbre. Licantropii sunt considerai aduli la aisprezece. Ei bine, atunci trebuie s te lai desenat, zise Isabelle. De ctre un vntor de umbre. Aa c mai bine i caui unul. Dar Maia, nc uitndu-se ctre Alec i Magnus, se ntrerupse i i ridic sprncenele. Simon se ntoarse s vad la ce se uita i fcu ochii mari. Alec l mbriase pe Magnus i l sruta pe gur. Magnus, care prea s fie n stare de oc, sttea lemn. Mai multe grupuri de persoane deopotriv de vntori de umbre i repudiai se holbau i comentau n oapt. Privind n dreapta, Simon i vzu pe soii Lightwood, cu ochii holbai, cscnd gura la spectacol. Maryse i acoperise gura cu mna. Maia prea perplex. Stai puin, zise ea. Trebuie s facem i asta? Pentru a asea oar, Clary i trecu ochii peste mulime, cutndu-l pe Simon. Nu-l zri. Sala era o mas clocotitoare de vntori de umbre i de repudiai, mulimea revrsndu-se pe uile duble i mai departe, pe treptele de-afar. Pretutindeni

vedeai sclipirea stelelor, cnd se formau perechi de repudiai i vntori de umbre i i desenau reciproc Pecetea. Clary o vzu pe Maryse Lightwood ntinzndu-i mna unei femei elf nalte, cu pielea verde, care arta la fel de palid i de maiestuoas ca i ea. Patrick Penhallow schimbase solemn Pecei cu un magician al crui pr strlucea cu scnteieri albastre. Pe uile Slii, Clary putea vedea strlucirea puternic a Portalului din pia. Lumina stelelor ptrunznd prin luminatorul de sticl conferea un aer suprarealist ntregului tablou. Uluitor, nu-i aa? zise Luke. Sttea la marginea estradei, uitndu-se n jos, peste capetele mulimii. Vntori de umbre i repudiai, laolalt n aceeai ncpere. Prea profund impresionat. Tot ce putea gndi Clary era c i-ar fi dorit s fie i Jace de fa, ca s vad ce se ntmpla. Nu reuea s-i alunge teama pentru el, orict ar fi ncercat. Ideea c ar putea s se nfrunte cu Valentine, c ar putea s-i rite viaa pentru c era convins c e blestemat c ar putea s moar fr s afle vreodat c nu era adevrat Clary, zise Jocelyn cu o und de amuzament, ai auzit ce am spus? Da, zise Clary, i este uimitor, tiu. Jocelyn puse o mn pe cretetul lui Clary. Nu asta am spus. Luke i cu mine vom fi amndoi n lupt. tiu c tii asta. Tu o s stai aici cu Isabelle i ceilali copii. Eu nu sunt copil. tiu c nu eti, dar eti prea tnr ca s lupi. i chiar dac n-ai fi, nu te-ai antrenat niciodat. Nu vreau doar s stau aici i s nu fac nimic. Nimic? zise Jocelyn uimit. Clary, nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat, dac n-ai fi fost tu. N-am fi avut nicio ans s luptm, dac n-ai fi fost tu. Sunt att de mndr de tine! Voiam doar s-i spun c i dac Luke i cu mine vom fi

plecai, o s ne ntoarcem. Totul o s fie bine. Clary se uit la mama ei, privind-o n ochii ei verzi, att de asemntori cu ai si. Mam, zise ea, nu mini. Jocelyn trase scurt aer n piept i se ridic n picioare, trgndu-i mna napoi. nainte de a putea rspunde, ceva i atrase atenia lui Clary o fa cunoscut, n mulime. O siluet zvelt, ntunecat micndu-se hotrt spre ele, strecurndu-se prin Sala nesat de lume cu o uurin surprinztoare de parc ar fi putut ptrunde prin cei de fa, ca fumul prin deschizturile dintr-un gard. i chiar el era, i ddu seama Clary, cnd se apropie de estrad. Raphael purta aceeai cma alb i pantaloni negri, cum l vzuse i prima oar mbrcat. Uitase ct de zvelt era. Prea s nu aib mai mult de paisprezece ani cnd urc pe estrad, cu faa lui ngust, calm i angelic, precum un biat de cor urcnd treptele ctre altar. Raphael! n vocea lui Luke se simea mirare amestecat cu uurare. Nu credeam c o s venii. S-au rzgndit Copiii Nopii i vor s ni se alture n lupta mpotriva lui Valentine? Mai exist nc un loc n Consiliu disponibil pentru voi, dac vrei s-l ocupai. i ntinse mna lui Raphael. Frumoii ochi limpezi ai lui Raphael l privir lipsii de expresie. Nu pot da mna cu tine, vrcolacule. Cnd Luke se art insultat, el zmbi, doar att ct s-i arate vrfurile albe ale colilor. Sunt o proiecie, zise el, ridicndu-i mna ca s poat vedea toi c trece lumina prin ea. Nu pot atinge nimic. Dar... Luke arunc o privire spre lumina lunii ce se revrsa prin acoperi. De ce... i ls mna jos. Ei bine, m bucur c

eti aici. Indiferent cum i-ai ales s-i faci apariia. Raphael cltin din cap. Pentru o clip, ochii lui zbovir asupra lui Clary o privire care ei nu-i plcu deloc i apoi se ntoarse s se uite la Jocelyn, iar zmbetul lui deveni mai larg. Tu, zise el, soia lui Valentine. Ceilali din neamul meu, care au luptat cu tine la Rzmeri, mi-au vorbit despre tine. Recunosc c nu m-am gndit niciodat c-o s am ocazia s te vd personal. Jocelyn i nclin capul. Muli Copii ai Nopii au luptat foarte curajos atunci. Prezena ta aici sugereaz cumva c am putea lupta umr la umr nc o dat? Era ciudat, se gndi Clary, s-o aud pe mama ei vorbind n modul acela rece i formal, i totui lui Jocelyn i se prea foarte firesc. La fel de firesc cum i se prea i s stea pe jos, n salopeta ei veche, innd n mn o pensul mnjit de vopsea. Ndjduiesc, zise Raphael, iar privirea i trecu din nou peste Clary, ca atingerea unei mini ngheate. Avem doar o singur cerin, una simpl i mic. Dac ni se onoreaz, Copiii Nopii de pe multe teritorii vor fi fericii s mearg la btlie de partea voastr. Locul din Consiliu, zise Luke. Firete poate fi oficializat, documentele ntocmite n mai puin de o or Nu, zise Raphael, nu locul din Consiliu. Altceva. Alt ceva? repet Luke, automat. Ce anume? V asigur c, dac ne st n puteri Oh, v st. Zmbetul lui Raphael era orbitor. De fapt, e ceva ce st ntre pereii Slii acesteia chiar acum, cnd vorbim. Se ntoarse i fcu semn cu graie ctre mulime. Pe biatul Simon l vrem noi, zise el. Pe Diurn. Tunelul era lung i ntortocheat, rsucindu-se n jurul axei

sale la nesfrit, de parc Jace s-ar fi trt prin intestinele unui monstru enorm. Mirosea a piatr ud, a cenu i a altceva, ceva jilav i ciudat, care-i aducea vag aminte lui Jace de mirosul din Oraul Oaselor. n cele din urm, tunelul se deschise ntr-o ncpere circular. Stalactite imense, a cror suprafa era lucioas ca a pietrelor preioase, atrnau din tavanul ncreit, de piatr, aflat la mare nlime. Podeaua era neted de parc ar fi fost lustruit, ici i colo alternnd modele oculte din intarsii sclipitoare de piatr. O serie de stalagmite necizelate nconjurau camera. Chiar n centrul ei se afla o singur stalagmit masiv de cuar, nlndu-se din podea ca un col gigantic, decorat ici i colo cu un desen roiatic. Uitndu-se mai ndeaproape, Jace vzu c laturile stalagmitei erau transparente, desenele roietice fiind rezultatul a ceva ce se nvrtea i se mica nuntrul ei, ca un tub de sticl plin cu fum colorat. Foarte sus, deasupra ei, lumina se cernea pn jos printr-o deschiztur circular n piatr, un luminator natural. Camera cu siguran era produsul aciunii voluntare i nu un accident natural modelele complicate ce mpodobeau podeaua fcnd lucrul acesta i mai clar , dar cine s fi spat o camer de dimensiuni uriae sub pmnt i de ce? Un croncnit aspru strni ecouri prin ncpere, trimind un oc prin nervii lui Jace. Se piti dup o stalagmit mai groas, acoperindu-i lampa-vrjitoarei, exact n clipa n care dou siluete ieir din umbrele din captul ndeprtat al ncperii i se ndreptar spre el, cu capetele aplecate una spre alta, n conversaie. Abia cnd ajunser n centrul ncperii i lumina czu peste ele, Jace le recunoscu. Sebastian. i Valentine.

Spernd s evite mulimea, Simon o lu pe calea cea mai lung napoi ctre estrad, strecurndu-se pe dup irul de coloane ce strjuiau laturile Slii. i inea capul n jos i mergea pierdut n gnduri. I se prea ciudat c Alec, cu doar un an sau doi mai mare dect Isabelle, se pregtea s plece la lupt ntr-un rzboi, iar ei, restul, aveau s stea deoparte. Dar Isabelle prea foarte linitit n privina asta. Fr plnsete, fr istericale. Ca i cum s-ar fi ateptat s fie aa. Poate c se ateptase. Poate c toi se ateptaser. Ajunsese aproape de treptele podiumului cnd i ridic privirea i, spre surprinderea lui, l vzu stnd n faa lui Luke pe Raphael, cu nfiarea lui dintotdeauna, aproape lipsit de expresie. Luke, pe de alt parte, prea agitat cltina din cap, i ridica minile a protest, iar Jocelyn, lng el, prea scandalizat. Simon nu-i putea zri faa lui Clary era cu spatele spre el , dar o cunotea destul de bine ca s-i recunoasc ncordarea numai dup cum i inea umerii. Neavnd chef s fie vzut de Raphael, Simon se ascunse dup o coloan, ciulind urechea. Cu toat flecreala din mulime, era n stare s aud vocea ridicat a lui Luke. Nici nu ncape discuie, zicea Luke. Nu pot s cred c ceri aa ceva. Iar eu nu pot s cred c m refuzai. Vocea lui Raphael era rece i limpede, vocea clar, nc subiric, a unui biat nc necopt. E aa un lucru nensemnat! Nu e un lucrul Clary prea mnioas. E Simon. Este o persoan. Este un vampir, zise Raphael. Ceea ce se pare c tu continui s uii. Dar tu nu eti tot vampir? ntreb Jocelyn, pe un ton la fel de tios ca de fiecare dat cnd Clary i Simon intrau n bucluc pentru vreo prostie. Vrei s spui c viaa ta nu are nicio

valoare? Simon se lipi cu spatele de coloan. Ce se ntmpla? Viaa mea preuiete mult, zise Raphael, fiind, spre deosebire de a voastr, etern. Nu exist o limit pentru ceea ce a putea eu nfptui, n vreme ce, n ceea ce v privete, exist un capt clar. Dar nu asta e problema. El este vampir, un semen de-al meu, iar eu l cer napoi. Nu-l poi avea napoi, se rsti Clary. Pentru c nu l-ai avut niciodat, n primul rnd. N-ai fost niciodat interesat de el, pn ce n-ai aflat c poate umbla la lumina zilei Posibil, zise Raphael, dar nu din motivul la care te gndeti tu. i ls capul ntr-o parte, uitndu-se cu ochii lui negri, strlucitori i vioi ca de pasre. Niciun vampir, continu el, n-ar trebui s aib puterea pe care o are el, la fel cum niciun vntor de umbre n-ar trebui s aib puterile pe care le avei tu i fratele tu. Ani de-a rndul ni s-a spus c noi suntem anormali i nenaturali. Dar asta asta e nenatural. Raphael! zise Luke pe ton de avertisment. Nu tiu ce sperai. Dar nu exist nicio ans s te lsm s-i faci ru lui Simon. Dar o s-i lsai pe Valentine i pe armata lui de demoni s le fac ru tuturor acestor oameni, aliaii votri. Raphael fcu un gest larg, cuprinznd sala. O s-i lsai s-i rite vieile la discreie, dar nu-i vei da i lui Simon ocazia s fac aceeai alegere? Probabil c el ar face una diferit de cea pe care o dorii voi. i ls braul jos. tii c altfel nu vom lupta mpreun cu voi. Copiii Nopii nu vor juca niciun rol n ziua aceasta. Atunci s nu aib, zise Luke. Nu vom cumpra cooperarea

voastr pltind cu o via nevinovat. Eu nu sunt Valentine. Raphael se ntoarse spre Jocelyn. Dar tu ce zici, vntorule de umbre? O s-l lai pe acest vrcolac s decid ce e mai bine pentru poporul tu? Jocelyn se uita la Raphael de parc ar fi fost un gndac de buctrie pe care-l gsise mergnd pe podeaua curat a buctriei sale. Foarte ncet, ea zise: Dac pui o singur mn pe Simon, vampirule, o s te toc buci-bucele i-o s te dau la pisica mea. nelegi? Raphael i strnse buzele. Prea bine, zise el. Cnd o s zaci pe moarte n Cmpia Brocelind, poate o s te ntrebi dac o singur via a meritat ntr-adevr sacrificarea attora. Dispru. Luke se ntoarse repede spre Clary, dar Simon nu-i mai urmri. Se uit n jos, la minile sale. Ar fi crezut c-i tremurau, ns erau la fel de nemicate ca ale unui cadavru. Foarte lent, le strnse n pumni. Valentine arta aa cum artase ntotdeauna, un brbat vajnic, n costum de lupt de vntor de umbre, modificat, umerii si largi i musculoi contrastnd cu faa cu trsturi dure, dar fine, cizelate. Avea Sabia Mortal legat cu o curea n spinare, dimpreun cu un scule umflat. La bru avea o cingtoare cu numeroase arme vrte n ea: cuite lungi i groase de vntoare, pumnale scurte i cuite strlucitoare. Uitndu-se fix la Valentine din spatele stncii, Jace simi ceea ce acum simea de fiecare dat cnd se gndea la tatl lui o persistent afeciune filial, corodat de tristee, dezamgire i suspiciune. Era ciudat s-l vad pe tatl su cu Sebastian, care arta altfel. i el avea costum de lupt, deopotriv cu o sabie lung, cu mner de argint, prins de centiron, dar nu ceea ce purta i atrsese atenia ca fiind ieit din comun ci prul lui, care nu

mai era o coam de bucle negre, ci blond, strlucitor de blond, ca de aur-alb. I se potrivea, de fapt, mai bine dect prul negru, fiindc pielea lui nu mai arta ocant de palid. Probabil c se vopsise ca s semene cu adevratul Sebastian Verlac, iar adevrata lui nfiare era aceasta de-acum. Un val de mnie acid, tumultuoas, l invad pe Jace, dar tot ce-a putut face a fost s stea ascuns n spatele stncii i s nu se repead s-i nfig minile n gtul celuilalt biat. Hugo croncni din nou i se ls din zbor pe umrul lui Valentine. Jace simi un fior dureros cnd vzu corbul n postura care-i devenise att de familiar, de-a lungul anilor n care l cunoscuse pe Hodge. Hugo trise practic pe umrul tutorelui su, i s-l vad acum pe al lui Valentine i se prea ciudat de strin, chiar nepotrivit, n ciuda tuturor relelor pe care le fcuse Hodge. Valentine ridic mna i mngie penele lucioase ale psrii, dnd din cap, de parc ei doi s-ar fi adncit ntr-o conversaie. Sebastian i urmri, cu sprncenele lui palide ridicate. Vreo veste din Alicante? zise el, cnd Hugo zbur de pe umrul lui Valentine i se nl din nou n aer, atingnd cu aripile vrfurile ca nestematele ale stalactitelor. Nimic att de clar cum mi-ar fi plcut mie, zise Valentine. Sunetul glasului tatlui su, rece, netulburat ca ntotdeauna, l strpunse pe Jace ca sgeata. Minile i zvcnir involuntar i le aps tare de coapse, recunosctor pentru stnca masiv care l ascundea vederii. Un lucru e sigur. Conclavul se aliaz cu armata repudiailor lui Luke. Sebastian se ncrunt. Dar Malachi a zis Malachi a dat gre. Obrazul lui Valentine era ncordat.

Spre surprinderea lui Jace, Sebastian fcu un pas nainte i puse o mn pe braul lui Valentine. Era ceva n atingerea aceea ceva intim i ncreztor n sine care l fcu pe Jace s-i simt mruntaiele ca npdite de un ghem de viermi. Nimeni nu-l atingea pe Valentine aa. Nici mcar el nu l-ar fi atins pe tatl lui aa. Eti suprat? ntreb Sebastian i aceeai nuan era i n vocea lui aceeai prezumie de familiaritate. Conclavul e mai decrepit dect credeam. tiam c soii Lightwood erau degenerai dincolo de orice ndejde i c acest soi de denaturare e contagios. Tocmai de aceea am ncercat s-i mpiedic s intre n Idris. Dar ca restul s-i lase att de uor minile umplute de otrava lui Lucian, cnd el nici mcar nu e un nefilim Dezgustul lui Valentine era fr echivoc, dar nu se ndeprt de Sebastian, vzu Jace cu mirare crescnd, nici nu-i ddu la o parte mna biatului de pe umrul lui. Sunt dezamgit. Am crezut c vor avea judecat. A fi preferat s nu se sfreasc n felul sta. Sebastian pru amuzat. Nu sunt de acord, zise el. Gndete-te la ei, gata s intre n btlie, s goneasc spre glorie, numai ca s descopere c nimic nu conteaz. C gestul lor e zadarnic. Gndete-te la expresia de pe mutrele lor. i strmb gura ntr-un rnjet. Jonathan, oft Valentine. Aceasta este o necesitate urt, nu-i vreo desftare. Jonathan? Jace se inu de stnc, descoperindu-i deodat minile alunecoase. De ce l-ar fi numit Valentine pe Sebastian cu numele lui? S fi fost o greeal? Dar Sebastian nu prea surprins. Nu-i mai bine dac-mi place ceea ce fac? zise Sebastian.

Mie cu siguran mi-a plcut n Alicante. Fraii Lightwood erau o companie mai plcut dect m-ai lsat s bnuiesc, mai ales acea Isabelle. Cu siguran, ne-am desprit foarte vesel. Ct despre Clary Doar auzindu-l pe Sebastian rostindu-i numele lui Clary, inima lui Jace treslt dureros. N-a fost deloc aa cum credeam eu c-o s fie, continu Sebastian iritat. Nu semna absolut deloc cu mine. Nu exist nimeni pe lumea asta ca tine, Jonathan. n ceea ce o privete pe Clary, ea a fost ntotdeauna exact ca mama ei. Nu recunoate n ruptul capului ceea ce vrea cu adevrat, zise Sebastian. Nu nc. Dar o s se dea ea pe brazd. Valentine ridic o sprncean. Ce vrei s spui, cum s se dea pe brazd? Sebastian rnji, un rnjet care-l umplu pe Jace de o furie aproape incontrolabil. i muc tare buza, pn-i ddu sngele. Oh, tii tu, zise Sebastian. De partea noastr. Abia atept. S-o duc pe ea de nas a fost cel mai distractiv lucru din ultimii nici nu mai tiu ci ani. Dar nu se presupunea s te distrezi. Scopul tu era s gseti ceea ce cuta ea. Iar cnd ea a gsit-o, n sfrit fr tine, a putea aduga , tu ai lsat-o s-o dea unui magician. Dup care ai ratat s-o aduci cu tine cnd ai plecat, n pofida ameninrii pe care o reprezint ea pentru noi. Nu e tocmai un succes glorios, Jonathan. Am ncercat s-o aduc. Ei n-au vrut s-o lase s le scape din ochi, iar eu n-am putut chiar s-o rpesc din mijlocul Slii Acordurilor, zise Sebastian, pe un ton posac. De altfel, i-am spus, ea habar n-are cum s-i foloseasc puterea runelor pe care o are. E prea naiv ca s reprezinte vreo primejdie Indiferent ce plnuiete Conclavul acum, ea e n centrul

aciunii, zise Valentine. Aa spune Hugin. A vzut-o acolo, pe estrad, n Sala Acordurilor. Dac o s le arate celor din Conclav puterea ei Jace simi o strfulgerare de team pentru Clary, amestecat cu un soi de mndrie bineneles c ea era n centrul tuturor lucrurilor. Aa era Clary a lui. Atunci ei or s lupte, complet Sebastian. Ceea ce este exact ce vrem noi, nu-i aa? Clary nu conteaz. Btlia conteaz. O subestimezi, cred, zise Valentine, linitit. Am urmrit-o, zise Sebastian. Dac puterea ei era att de nemrginit precum pari s crezi tu, ar fi putut s-o foloseasc pentru a-l scoate pe micul ei prieten, vampirul, din nchisoare sau pentru a-l salva pe neghiobul la de Hodge de la moarte Puterea nu trebuie s fie nemrginit ca s fie mortal, zise Valentine. Ct despre Hodge, ai putea s ari ceva mai mult rezerv n privina morii lui, de vreme ce tu ai fost cel care l-ai ucis. Se pregtea s le spun despre nger. A trebuit s-o fac. Ai vrut s-o faci. ntotdeauna vrei. Valentine lu o pereche de mnui groase de piele din buzunar pe care i le puse, fr grab. Poate c le-ar fi spus. Poate c nu. n toi anii n care a avut grij de Jace la Institut, trebuie s se fi ntrebat ce cretea el acolo. Hodge a fost unul dintre puinii oameni care au tiut c a fost mai mult de un biat. tiam c nu m va trda era mult prea la pentru asta. i flex degetele n mnui, ncruntndu-se. Mai mult de un biat? Despre ce vorbea Valentine? Sebastian l scoase pe Hodge din discuie, cu o fluturare de mn. Cui i pas ce-a gndit el? E mort, i? Atta pagub!

Ochii i lucir negru. Te duci acum la lac? Da. i-e clar ce trebuie fcut? Valentine fcu semn cu brbia ctre sabia de la brul lui Sebastian. Folosete asta. Nu e Sabia Mortal, dar aliajul ei este destul de demonic pentru scopul acesta. Nu pot veni i eu la lac cu tine? Vocea lui Sebastian luase un ton clar plngre. Nu putem da drumul armatei acum? Nu e nc miezul nopii. Am spus c le voi da rgaz pn la miezul nopii. Ar mai putea nc s se rzgndeasc. N-or s-o fac Mi-am dat cuvntul. O s mi-l in. Tonul lui Valentine era decisiv. Dac nu primeti nicio veste de la Malachi pn la miezul nopii, deschide poarta. Vzndu-i ezitarea lui Sebastian, Valentine pru nerbdtor. Am nevoie s faci tu asta, Jonathan. Nu pot s atept aici miezul nopii; o s-mi ia aproape o or ca s ajung la lac prin tuneluri i n-am de gnd s las btlia s dureze prea mult. Generaiile viitoare trebuie s tie ct de repede a pierdut Conclavul i ct de hotrtoare a fost victoria noastr. Da, numai c mi pare ru c pierd invocarea. Mi-ar plcea s fiu acolo cnd o faci. Expresia lui Sebastian era gnditoare, dar exista ceva calculat dedesubtul ei, ceva batjocoritor, acaparator, uneltitor i n mod ciudat, deliberat de rece. Nu c pe Valentine prea s-l deranjeze. Spre nedumerirea lui Jace, Valentine i atinse obrazul lui Sebastian, ntr-un gest de afeciune scurt, neprefcut, nainte de a se ntoarce cu spatele i a se ndrepta ctre captul ndeprtat al cavernei, unde pnzele groase de umbre se adunau ghem. Se opri puin acolo, un chip palid pe un fundal de bezn. Jonathan, strig el i, fr s vrea, Jace i ridic ochii. O

s vezi faa ngerului ntr-o bun zi. La urma urmelor, tu vei moteni Instrumentele mortale, cnd nu voi mai fi eu. Probabil, ntr-o zi, i tu l vei invoca pe Raziel. Mi-ar plcea asta, zise Sebastian i rmase nemicat i drept, cnd Valentine, dnd din cap pentru o ultim oar, dispru n ntuneric. Vocea lui Sebastian sczu pn la oapt. Mi-ar plcea chiar foarte mult, mri el. Mi-ar plcea s-l scuip n faa lui de nemernic. Se rsuci, cu faa ca o masc alb n lumina slab. Poi s iei afar, Jace, zise el. tiu c eti aici. Jace ncremeni dar numai o secund. Corpul lui se mic mai nainte ca mintea s-l prind din urm, catapultndu-l n picioare. Alerg spre intrarea n tunel, gndindu-se doar s ias, s-i trimit un mesaj, cumva, lui Luke. Dar intrarea era blocat. Sebastian, calm i privindu-l lacom, sttea cu braele deschise, aproape atingnd cu degetele pereii tunelului. Pe bune, zise el, doar n-ai crezut c eti ntr-adevr mai rapid dect mine, nu? Jace se opri prin alunecare. Inima i btea neregulat n piept, ca un metronom stricat, dar vocea i era netulburat. De vreme ce sunt mai bun ca tine n toate celelalte privine cu putin, mi se pare logic. Sebastian doar zmbi. i-am putut auzi btile inimii, zise el, ncetior. Cnd ne urmreai, pe mine i pe Valentine. Te-a deranjat? C pari s fii amorezul tatei? Jace ridic din umeri. Eti cam tnr pentru el, s fiu cinstit. Ce? Pentru prima oar de cnd l cunoscuse Jace, Sebastian pru s rmn fr replic. Jace putu s se bucure de triumf numai

pentru un scurt moment totui, nainte ca Sebastian s-i regseasc stpnirea de sine. ns n ochii lui rmase o sclipire ntunecat ce indica faptul c nu-l iertase pe Jace pentru c-l fcuse s-i ias din pepeni. M-am mirat de tine, uneori, relu Sebastian, pe tonul linitit de mai devreme. Mi se prea, cnd i cnd, c ar fi ceva de capul tu, c-ar mai fi ceva dincolo de ochii ia galbeni ai ti. O sclipire de inteligen, spre deosebire de restul familiei tale adoptive, proaste ca noaptea. ns presupun c n-a fost dect o poz, o atitudine. Eti la fel de prost ca i restul, n pofida deceniului n care ai fost educat. Ce naiba tii tu despre educaia mea? Mai multe dect crezi. Sebastian i ls braele jos. Acelai om care te-a crescut pe tine m-a crescut i pe mine. Numai c nu s-a i plictisit de mine dup primii zece ani. Ce vrei s spui? Vocea lui Jace devenise o oapt i atunci, n timp ce se uita la faa imobil, lipsit de zmbet, a lui Sebastian, pru s-l vad pe biat pentru prima oar prul blond-alb, ochii negri ca antracitul, trsturile dure ale feei sale, parc dltuite n piatr i vzu n minte chipul tatlui su, aa cum i-l artase ngerul, tnr i ager, alert i flmnd, i nelese. Tu, zise el. Valentine e tatl tu. Tu eti fratele meu. Dar Sebastian nu mai sttea n faa lui; se afla deodat n spatele lui, iar braele sale erau n jurul umerilor lui Jace, de parc ar fi vrut s-l mbrieze, numai c minile erau strnse n pumni. Cinste ie i rmas-bun, frate! zise el cu dispre, apoi braele i tresltar brusc i se ncordar, tindu-i rsuflarea lui Jace. Clary era epuizat. O durere surd i zvcnea n cap, efectul

de dup desenarea runei Alianei, cuibrit n lobul frontal. Se simea de parc ar fi fost cineva care ncerca s sparg o u, izbind cu piciorul n ea din partea care nu trebuia. Eti n regul? Jocelyn puse o mn pe umrul lui Clary. Ari de parc nu te-ai simi bine. Clary privi n jos i vzu runa ca pianjenul care-i traversa dosul minii mamei sale, geamna celei din palma lui Luke. I se strnse inima. Reuise s fac fa ideii c, n cteva ore, mama ei ar putea ntr-adevr s se lupte cu o armat de demoni ns doar alungndu-i gndul cu fora ori de cte ori i aprea nainte. M ntrebam doar unde e Simon. Clary se ridic n picioare. M duc s-l caut. Acolo, jos? Jocelyn arunc ngrijorat o privire spre mulime. Se mai rrise acum, observ Clary, fiindc pe msur ce erau nsemnai cu Pecetea, ieeau pe uile slii n piaa de afar. Malachi sttea n dreptul uilor, cu faa lui impasibil ca de bronz, i le ddea indicaii repudiailor i vntorilor de umbre unde s se duc. O s fiu bine. Clary trecu pe lng mama ei i Luke, ndreptndu-se spre treptele estradei. M ntorc imediat. Oamenii ntorceau capul dup ea, cnd cobor treptele i se strecur n mulime. Le putea simi privirile aintite asupra ei, greutatea privirilor lor. i roti ochii, uitndu-se dup fraii Lightwood sau Simon, dar nu vzu pe nimeni cunoscut i era destul de greu s vad ceva peste capetele mulimii, innd cont ct de scund era. Cu un oftat, Clary se ndrept ctre partea de apus a Slii, unde era mai puin aglomerat. n clipa n care aproape ajunsese n dreptul irului naltelor coloane de marmur, o mn iei dintre dou din ele i o trase ntr-o parte. Clary abia avu timp s scoat o exclamaie de

surpriz, c se i trezi n ntunericul din spatele marilor coloane, cu spinarea lipit de zidul rece de marmur, minile lui Simon imobilizndu-i braele. Nu ipa, okay? Sunt eu, zise el. Bineneles c n-o s ip. Nu fi caraghios! Clary se uit n stnga i-n dreapta, ntrebndu-se ce se petrece, dar nu putu zri dect fragmente din scena Slii mari, printre coloane. Dar care-i chestia cu spionajul sta de James Bond? Venisem s te caut, oricum. tiu. Te-am ateptat s cobori de pe estrad. Voiam s vorbesc cu tine ntr-un loc unde s nu ne aud nimeni. i umezi buzele cu nervozitate. Am auzit ce a spus Raphael. Ce a vrut. Oh, Simon. Clary i ls umerii n jos. Uite, nu s-a ntmplat nimic. Luke l-a izgonit Poate c n-ar fi trebuit, zise Simon. Poate c ar fi trebuit s-i dea lui Raphael ce voia. Ea se uit la el fr s priceap. Vrei s spui pe tine? Nu fi prost! n niciun caz Ba exist o cale. O strnse mai tare de brae. Vreau eu s fac asta. Vreau s-i spun lui Luke c primete trgul. Sau o s-i spun eu nsumi. tiu ce faci acum, protest Clary. i i respect intenia, te admir pentru ea, dar nu trebuie s-o faci, Simon, nu trebuie s-o faci. Ceea ce a cerut Raphael e nedrept i nimeni n-o s te judece pentru c nu te-ai sacrificat pentru un rzboi care nu e al tu Ba tocmai asta e, zise Simon. Ceea ce a spus Raphael e corect. Eu sunt vampir i tu tot uii asta. Sau poate c vrei s uii. ns eu sunt repudiat i tu eti vntor de umbre, iar btlia asta este a amndurora, a noastr.

Dar tu nu eti ca ei Sunt unul dintre ei. Vorbea fr grab, deliberat, de parc voia s fie absolut sigur c ea nelegea fiecare cuvnt pe care-l spunea el. i voi fi ntotdeauna. Dac repudiaii lupt n acest rzboi cu vntorii de umbre, fr participarea vampirilor lui Raphael, atunci nu va exista un loc n Consiliu pentru Copiii Nopii. Ei n-or s fie o parte din lumea pe care Luke ncearc s-o creeze, o lume n care vntorii de umbre i repudiaii lucreaz mpreun. Sunt mpreun. Vampirii vor fi exclui. Vor fi dumanii vntorilor de umbre. Eu voi fi dumanul tu. Eu n-a putea niciodat s fiu dumanul tu. Asta m-ar omor, zise Simon, simplu. Dar nu pot s ajut cu nimic dac stau deoparte i pretind c n-am nicio legtur. i nu-i cer permisiunea. A vrea s m ajui. Dar dac n-o s vrei, am s-o rog pe Maia s m duc la tabra vampirilor, oricum, i o s m predau lui Raphael. nelegi? Clary se uit lung la Simon. El i inea braele att de strns, nct ea-i putea simi sngele zvcnind n piele, sub minile lui. i umezi buzele uscate; simi gust amar. Ce pot s fac, opti ea, ca s te ajut? Se uit la el nevenindu-i s cread, cnd el i spuse. Deja cltina din cap mai nainte s termine el, prul biciuindu-i faa nainte i napoi, aproape acoperindu-i ochii. Nu, zise ea, asta-i o idee nebuneasc, Simon. Nu e un dar, e o pedeaps Poate nu i pentru mine, zise Simon. i arunc o privire spre mulime, iar Clary o vzu pe Maia stnd acolo, urmrindu-i, cu o expresie fi curioas. n mod clar l atepta pe Simon. Prea repede, gndi Clary. Toate acestea se petrec prea repede. E mai bine aa dect alternativa, Clary.

Nu S-ar putea s nu-mi fac niciun ru. Vreau s spun, am fost deja pedepsit, da? Nu pot s intru ntr-o biseric, ntr-o sinagog, nu pot spune nu pot rosti numele sfinte, nu pot mbtrni, deja sunt exclus de la viaa normal. Poate c asta n-o s schimbe nimic. Dar poate o s schimbe. El i ddu drumul la brae, i strecur mna pe lng ea i-i scoase de la cingtoare stela lui Patrick. I-o ntinse. Clary, zise, f asta pentru mine. Te rog. Ea lu stela cu degete amorite i o ridic, atingndu-i lui Simon pielea aflat imediat deasupra ochilor. Prima Pecete, spusese Magnus. Cea dinti. Se gndi la ea i stela ncepu s se mite cum se mic un dansator de cum pornete muzica. Liniile negre se desenau singure pe fruntea lui, ca o floare care i deschide petalele ntr-un film derulat rapid. Cnd termin, mna ei dreapt o durea i o nepa, dar cnd se ls n jos i se uit, i ddu seama c desenase ceva perfect, straniu i strvechi, ceva de la nceputul istoriei. Strlucea ca o stea deasupra ochilor lui Simon, cnd el i trecu degetele peste frunte, cu o expresie zpcit i confuz. O pot simi, zise el. Ca pe o arsur. Nu tiu ce se va ntmpla, opti ea. Nu tiu ce efecte secundare va avea pe termen lung. Cu un zmbet strmb, pe jumtate silit, el i ridic mna i-i atinse obrazul. S sperm c vom avea ansa s aflm.

19 PENIEL
Maia pstr tcerea n cea mai mare parte a drumului spre pdure, innd capul n jos i, din cnd n cnd, aruncnd cte o privire n dreapta i-n stnga, ncreindu-i nasul a concentrare. Simon se ntreb dac ea adulmeca drumul i ajunse la concluzia c, dei era un pic ciudat, cu siguran putea fi socotit drept un talent folositor. De asemenea, descoperi c nu trebuia s grbeasc pasul s se in de ea, orict de repede s-ar fi micat. Nici n momentul cnd ajunseser la poteca mult btut care ducea n pdure i Maia ncepu s alerge iute, n linite i inndu-se foarte aproape de pmnt , el nu avu nicio problem s-i adapteze paii dup ai ei. Era singurul lucru caracteristic vampirilor de care putea spune sincer c se bucura. Se termin prea curnd; pdurea se ndesise i ei alergau printre copaci, pe pmnt zgrunuros, npdit de rdcini groase i acoperit de un strat gros de frunze moarte. Crengile de deasupra artau ca un soi de dantel pe fundalul cerului luminat de stele. Ieir dintre copaci ntr-un lumini presrat cu bolovani mari, care sclipeau ca nite dini albi i dei. Din loc n loc se vedeau grmezi de frunze, de parc ar fi trecut cineva pe acolo cu o grebl uria. Raphael! Maia i dusese minile plnie la gur i striga cu o voce destul de puternic nct s sperie psrile din vrfurile copacilor. Raphael, arat-te! Tcere. Apoi umbrele fonir; se auzi un ropot uor, ca ploaia pe un acoperi de tabl. Grmezile de frunze de pe sol se nvrtejir, ridicndu-se n aer ca nite mici cicloane. Simon o

auzi pe Maia tuind; i inea minile n sus de parc ar fi vrut s dea la o parte frunzele de pe faa ei, din ochi. La fel de subit cum se pornise, vntul ncet. Raphael sttea la numai civa pai de Simon. Era ncercuit de un grup de vampiri, palizi i neclintii ca trunchiurile copacilor n lumina lunii. Expresiile lor erau reci, nclinnd ctre o ostilitate fi. i recunoscu pe vreo civa dintre ei de la Hotel Dumort: miniona Lily i blondul Jacob, cu ochii nguti ca lamele de cuit. Dar pe muli dintre ceilali nu-i vzuse niciodat. Raphael fcu un pas nainte. Pielea i era livid, ochii cu cearcne negre, dar zmbi la vederea lui Simon. Diurnule, opti el. Ai venit. Am venit, zise Simon. Sunt aici, deci s-a sfrit. Mai e mult pn s se sfreasc, Diurnule. Raphael se uit la Maia. Licantropule, zise el, ntoarce-te la conductorul tu de hait i spune-i c-i mulumesc pentru c s-a rzgndit. Mai spune-i c, acum, i Copiii Nopii vor lupta alturi de semenii lui pe Cmpia Brocelind. Chipul Maiei era drz. Luke n-a schimbat Simon o ntrerupse grbit. E-n regul, Maia. Du-te. Ochii ei erau luminoi i triti. Simon, gndete-te, zise ea. Nu trebuie s faci asta. Ba da, trebuie. Tonul lui era ferm. Maia, i mulumesc mult pentru c m-ai condus aici. Acum, pleac. Simon El i cobor vocea. Dac n-o s pleci, or s ne ucid pe amndoi i toate acestea au fost zadarnice. Du-te. Te rog. Ea ddu din cap i se ntoarse, preschimbndu-se n timp ce

se ntorcea, aa c ntr-o clip era o fat zvelt, cu nfiare omeneasc i codie mpletite cu mrgele, care-i sltau pe umeri, iar n clipa urmtoare lovea pmntul cu toate cele patru labele, cu nfiarea unui lup agil i tcut. Iei din lumini ca sgeata i dispru n umbr. Simon se ntoarse din nou ctre vampiri i a fost ct pe-aci s dea un strigt; Raphael sttea drept n faa lui, la civa centimetri distan. De aproape, pielea lui trda semnele negre ale foamei. Simon se gndi la noaptea aceea din Hotelul Dumort feele aprnd din umbre, rsetele zburnd prin aer, mirosul de snge i se cutremur. Raphael ntinse braele i-l lu pe Simon de umeri, ntr-o strnsoare neltor uoar a minilor sale ca de fier. ntoarce-i capul, zise el, i uit-te la stele; o s fie mai uor aa. Deci chiar o s m ucizi, zise Simon. Spre surprinderea lui, nu se simea nfricoat, nici mcar mai agitat; totul prea s se fi ncetinit, ct s fie perfect clar. Era simultan contient de fiecare frunz de pe crengile de deasupra lui, de fiecare pietricic mrunt de pe sol, de fiecare pereche de ochi aintii asupra lui. Tu ce-ai crezut? zise Raphael un pic trist, gndi Simon. Nu e nimic personal, te asigur. E cum am zis i mai nainte eti prea periculos ca s-i fie ngduit s continui s fii aa cum eti. Dac a fi tiut ce aveai s devii Nu m-ai fi lsat niciodat s m trsc afar din mormntul la. tiu, zise Simon. Raphael i ntlni privirea. Toat lumea face ceea ce trebuie ca s supravieuiasc. Din punctul sta de vedere, pn i noi suntem ca oamenii. Dinii lui ascuii ca acele i ieir din teci, precum nite brice delicate.

Stai nemicat, zise el. O s fie rapid. Se aplec. Ateapt! zise Simon i cnd Raphael se ddu napoi cu un rnjet dispreuitor, el repet, cu mai mult for: Ateapt! Am ceva s-i art. Raphael scoase un uierat ca de pisic. Ar fi bine s faci altceva mai detept dect s ncerci s m ntrzii, Diurnule. Fac. M gndesc c ar trebui s vezi ceva. Simon i ridic minile i i ddu la o parte prul de pe frunte. I se pru un gest prostesc, cumva teatral, dar n timp ce-l fcea, revzu n minte faa alb i disperat a lui Clary, aa cum se uitase la el, cu stela n mn, i atunci gndi: Ei bine, de dragul ei, cel puin am ncercat. Efectul asupra lui Raphael a fost deopotriv surprinztor i instantaneu. Sri napoi, de parc Simon i-ar fi vrt sub nas un crucifix, fcnd ochii mari. Diurnule, se rsti el, cine i-a fcut asta? Simon rmase cu gura cscat. Nu tia prea bine la ce reacie s-ar fi ateptat, dar sigur nu la aceasta. Clary, bineneles! zise Raphael, rspunznd la propria-i ntrebare. Numai o putere ca a ei ar fi fcut posibil asta un vampir nsemnat cu o Pecete, ba mai mult, cu o Pecete ca aceasta O Pecete de care? zise Jacob, biatul blond i slab stnd chiar n spatele lui Raphael. i ceilali vampiri se uitau int, cu expresii n care se amestecau nedumerirea i o team crescnd. Orice l speria pe Raphael, gndi Simon, i speria negreit i pe ei. Pecetea asta, zise Raphael, n continuare uitndu-se doar la Simon, nu e una din Cartea Gri. E una mai veche dect acelea. Una dintre cele mai vechi, desenate de mna

Creatorului nsui. Ddu s-i ating fruntea lui Simon, dar pru s nu fie n stare s-i adune curajul s-o fac; mna ovi o clip spre fruntea lui, apoi i czu pe lng corp. Pecei din acestea sunt pomenite, dar eu n-am vzut niciodat vreuna. Iar aceasta Simon spuse: Oricine-l va ucide pe Cain, neptit rzbunare va cdea asupra-i. i Domnul i-a pus lui Cain un semn, ca tot cel care-l va ntlni s nu-l omoare. Poi ncerca s m ucizi, Raphael. Dar eu nu te-a sftui. Pecetea lui Cain? zise Jacob, nevenindu-i s cread. Pecetea asta de pe tine este Pecetea lui Cain! Ucidei-l, zise o femeie vampir cu prul rou, care sttea aproape de Jacob. Vorbea cu un puternic accent rusesc, gndi Simon, dei nu era sigur. Ucidei-l oricum! Expresia lui Raphael era un amestec de furie i nehotrre. N-am s-o fac, zise el. Orice ru fcut lui se va rsfrnge asupra fptaului, nmulit de apte ori. Aceasta e natura Peceii. Bineneles, dac vreunul dintre voi vrea s-i asume riscul sta, cu orice chip, e invitatul meu. Nimeni nu vorbi, nici nu se mic. M gndeam eu c nu, zise Raphael. Ochii lui l msurar pe Simon din cap pn-n tlpi. Ca regina cea rea din poveste, Lucian Graymark mi-a trimis un mr otrvit. Presupun c a sperat c-i voi face ceva ru ca s culeg pedeapsa care ar urma. Nu, zise Simon grbit. Nu, Luke nici mcar nu tie ce-am fcut. Gestul lui a fost de bun-credin. Trebuie s-l onorezi. Adic tu ai ales asta? Pentru prima oar, gndi Simon, exista i altceva dect dispre n modul n care Raphael se uita la el. Asta nu e o simpl vraj de protecie, Diurnule. tii care a

fost pedeapsa lui Cain? Vorbea ncet, de parc i mprtea un secret lui Simon. i acum, blestemat s fii pe pmnt. Rtcitor i fugar s fii! Atunci, zise Simon, o s rtcesc, dac asta urmeaz. O s fac ceea ce trebuie s fac. Toate acestea, zise Raphael, toate acestea pentru nefilimi. Nu doar pentru nefilimi, zise Simon. Fac asta i pentru voi. Chiar dac voi nu vrei. i ridic glasul, ca s-l poat auzi toi vampirii tcui care-i nconjurau. V-ai fcut griji c dac ali vampiri ar afla ce mi s-a ntmplat mic, vor crede c sngele de vntor de umbre i-ar putea face i pe ei s mearg la lumina zilei. Dar nu de asta am eu aceast putere. E din pricina a ceea ce a fcut Valentine. Un experiment. El a provocat asta, nu Jace. i nu este repetabil. N-o s se mai ntmple niciodat. mi nchipui c spune adevrul, zise Jacob, spre surprinderea lui Simon. Cu siguran, am cunoscut vreo doi dintre Copiii Nopii care gustaser din sngele de vntori de umbre n trecut. Niciunul dintre ei nu s-a trezit cu o afinitate pentru soare. Una a fost s le refuzai ajutorul vntorilor de umbre nainte, zise Simon, ntorcndu-se iar spre Raphael, dar acum, de vreme ce ei m-au trimis pe mine la voi Ls fraza neterminat s pluteasc n aer. Nu ncerca s m antajezi, Diurnule, zise Raphael. Odat ce Copiii Nopii au fcut un trg, or s-l respecte, orict de n pierdere ar fi trgul pentru ei! Zmbi uor, colii si ca acele sclipind n ntuneric. Exist doar o singur condiie, zise el. Un ultim fapt pe care l cer de la tine ca s dovedeti c ntr-adevr ai venit aici cu bun-credin. Greutatea pe care o pusese asupra ultimului cuvnt apsa cu

rceal. Care-i acela? ntreb Simon. Nu vom fi singurii vampiri care vor lupta n btlia lui Lucian Graymark, zise Raphael. O vei face i tu. Jace deschise ochii ntr-un vrtej argintiu. Gura i era plin de un lichid neplcut. Tui, ntrebndu-se pentru o clip dac se neca dar, n cazul sta, o fcea pe pmnt uscat. Sttea ntins pe jos, cu spatele lipit de o stalagmit, iar minile i erau legate la spate. Tui din nou i gura i se umplu de sare. Nu se neca sub ap, i ddu el seama, ci doar cu sngele propriu. Te-ai trezit, frioare? Sebastian ngenunche naintea lui, cu o sfoar n mini i cu un rnjet ca un pumnal scos din teac. E bine. M-am temut pentru o clip c te-am ucis un pic prea curnd. Jace i ntoarse faa ntr-o parte i scuip o gur ntreag de snge pe pmnt. i simea capul ca pe un balon umflat n easta lui. Vrtejul argintiu de deasupra lui ncetini i se opri n forma stelelor vizibile prin deschiztura din plafonul peterii. Atepi o ocazie special s m ucizi? Vine Crciunul acu. Sebastian i arunc o privire gnditoare. Eti bun de gur. N-ai nvat asta de la Valentine. Dar ce oi fi nvat de la el? Mi se pare c nu te-a nvat prea multe nici despre lupt. Se aplec spre Jace. tii ce mi-a druit mie cnd am mplinit nou ani? O lecie. M-a nvat c exist un loc n spinarea unui om, unde, dac nfigi un pumnal, poi s-i strpungi inima i s-i despici coloana, simultan. Tu ce-ai primit de ziua ta la nou ani, biea de nger? Un tort? La nou ani? Jace nghii anevoie.

Ia spune, n ce vgun te-a inut ct am crescut eu? Pentru c nu-mi amintesc s te fi vzut prin preajma conacului. Am crescut n valea asta. Sebastian fcu semn din cap spre ieirea peterii. i nici eu nu-mi amintesc s te fi vzut pe aici, prin preajm, dac stau s m gndesc. Dei am tiut despre tine. Pariez c tu n-ai tiut despre mine. Jace cltin din cap. Valentine n-a simit nevoia s se laude cu tine. i pot s-mi nchipui de ce. Ochii lui Sebastian scprar. Era lesne de vzut, acum, asemnarea cu Valentine: aceeai combinaie neobinuit de pr blond-argintiu i ochi negri, aceleai oase cizelate care pe un alt chip, modelat cu mai puin duritate, ar fi prut delicate. Eu am tiut totul despre tine, zise el. Dar tu nu tii nimic, nu-i aa? Sebastian se ridic n picioare. Am vrut s rmi n via ca s poi privi asta, frioare, zise el. Deci casc ochii i privete cu atenie. Cu o micare att de rapid nct fu aproape invizibil, i trase sabia din teaca de la bru. Avea un mner de argint i, ca i Sabia Mortal, radia o lumin sumbr, ntunecat. Un model de stele era gravat n lama sbiei negre; cnd Sebastian o ntoarse n mn, lama capt lumina stelelor de pe cer i se aprinse ca focul. Jace i inu rsuflarea. Se ntreb dac Sebastian voia pur i simplu s-l ucid; dar, nu, l-ar fi ucis deja, ct fusese leinat, dac asta i-ar fi fost intenia. Jace l urmri pe Sebastian care se duse n mijlocul ncperii, innd cu uurin sabia n mn, dei arta a fi foarte grea. n mintea lui Jace gndurile se nvlmeau cu repeziciune. Cum putuse Valentine s mai aib un fiu? Cine era mama lui? Altcineva din Cerc? Era mai mare sau mai mic ca vrst dect Jace? Sebastian atinse uriaa stalagmit colorat cu rou din

mijlocul ncperii. Prea s pulseze pe cnd se apropia de ea, iar fumul dinuntru se vltucea mai rapid. Sebastian i nchisese ochii pe jumtate i ridicase sabia. Spuse ceva un cuvnt cu sonoritate aspr, ntr-un limbaj demonic i lovi cu sabia de-a curmeziul, tare i rapid, ntr-un arc ca de coas. Vrful stalagmitei fu retezat. nuntru, se afla o eprubet, plin cu o mas de fum negru i rou, care iei ca un vrtej, nlndu-se n aer, precum gazul dintr-un balon nepat. Se auzi un muget mai puin un sunet i mai curnd un soi de presiune exploziv. Jace simi c-i pocnesc urechile. Deodat, i era greu s respire. Ar fi vrut s trag de gulerul cmii s-l lrgeasc, dar nu-i putea mica minile: i erau legate prea strns la spate. Sebastian era pe jumtate ascuns dup coloana roie i neagr ce se revrsa din stalagmit. Aceasta se ncolcea i se ridica n spiral Uit-te! strig el, cu faa strluminat. Ochii i erau aprini, prul lui alb flutura n vntul strnit, iar Jace se ntreb dac aa artase i tatl lui cnd era tnr: nfiortor i totui fascinant. Uit-te i vezi armata lui Valentine! Vocea i fu acoperit de vuiet. Era ca un zgomot ca de talaz sprgndu-se de rm, un val enorm, crnd cu el roci uriae, trosnetul ruperii articulaiilor tuturor oraelor, nvala unei uriae puteri a rului. O enorm coloan de negur nvltorat, grbit, ntr-o continu zbatere se revrsa din stalagmita retezat, ridicndu-se n aer ca o tromb de fum i curgnd spre i prin deschiderea din plafonul peterii. Demoni. Se ridicau zbiernd, urlnd i mrind, o mas clocotitoare de gheare, pinteni, coli i ochi de foc. Jace i aduse aminte de momentul n care sttuse pe puntea vasului lui Valentine, n timp ce, de jur mprejur, cerul i marea se prefcuser ntr-un comar; ceea

ce vedea acum era mai ru. Era ca i cum se despicase pmntul i tot iadul se revrsase prin sprtur. Demonii aduceau dup ei o duhoare ca de mii de leuri putrezite. Minile lui Jace se rsuceau una de alta, pn cnd frnghia i sfie carnea i se umplu de snge. Un gust acid i umplu gura i se nec, neajutorat, cu snge i fiere, n timp ce ultimii demoni se nlau i dispreau prin deschiztura din plafon, un puhoi negru de orori acoperind cerul nstelat. Jace socoti c totul trebuie s fi durat un minut, cel mult dou. Cu siguran, a urmat un moment de ntunecare, n timpul cruia ipetele i urletele de deasupra se stinser, iar lui i se pru c atrn n spaiu, suspendat ntre pmnt i cer, simind o detaare care era, cumva mpcat. Se termin ns prea repede. Deodat, fu trntit napoi n corpul lui, cu ncheieturile cumplit de dureroase, cu umerii ntini mult spre spate, i cu aerul din jur att de mbcsit de duhoarea demonilor nct, involuntar, cu capul ntors ntr-o parte, vrs pe pmnt. Auzi un chicotit sec i, ridicnd ochii, i nghii anevoie acidul din gt. Sebastian ngenunchease peste el, nclecndu-i picioarele, cu ochii strlucind. E-n regul, frioare, zise el. S-au dus. Lui Jace i curgeau ochii i i simea gtlejul carne vie. Vocea i iei ca un horcit. A spus miezul nopii. Valentine a spus s deschizi poarta la miezul nopii. Nu se poate s fie deja miezul nopii. ntotdeauna mi-am nchipuit c e mai bine s ceri iertare dect voie n situaii ca acestea. Sebastian arunc o privire la cerul acum pustiu. Ar trebui s le ia cinci minute ca s ajung de aici pn la Cmpia Brocelind, cu mult mai puin dect i va trebui tatlui meu s ajung la lac. Vreau s vd curgnd nite snge de nefilim. Vreau s-i vd zvrcolindu-se i murind pe pmnt.

Merit umilirea, nainte de a obine uitarea. Chiar crezi c nefilimii au att de puine anse mpotriva demonilor? Doar nu vor fi luai pe nepregtite Sebastian i retez vorba cu o fluturare nervoas a minii. Am crezut c ai ascultat ce vorbeam. N-ai neles planul? Nu tii ce o s fac tatl meu? Jace nu rspunse. A fost frumos din partea ta, zise Sebastian, c m-ai condus la Hodge n noaptea aia. Dac nu ar fi dezvluit el c Oglinda pe care o cutam era Lacul Lyn, nu sunt sigur c ar fi fost posibil noaptea asta. Pentru c oricine deine primele dou Instrumente mortale i st n faa Oglinzii Mortale l poate invoca pe ngerul Raziel s apar din lac, exact cum a fcut-o Jonathan Vntorul de umbre acum o mie de ani. i odat ce-ai invocat ngerul, poi s-i ceri un lucru. O sarcin. O favoare. O favoare? Jace simi c nghea brusc. Iar Valentine o s cear nfrngerea vntorilor de umbre la Brocelind? Sebastian se ridic n picioare. Asta ar nsemna s-o iroseasc degeaba, zise el. Nu. O s cear ca toi vntorii de umbre care nc n-au but din Cupa Mortal toi cei care nu sunt de partea lui s fie deposedai de puterile lor. S nu mai fie nefilimi. i prin urmare, purtnd Peceile pe care le poart Zmbi. Or s devin damnai, prad uoar pentru demoni, iar acei repudiai care n-au fugit vor fi repede strpii. Urechile lui Jace iuiau strident i nalt. Se simea ameit. Nici Valentine, zise el, nici mcar Valentine n-ar face vreodat asta Scutete-m, l ntrerupse Sebastian. Chiar crezi c tatl meu n-o s-i duc planul la ndeplinire? Tatl nostru, zise Jace. Sebastian se uit curios n jos, la el. Prul su era ca un nimb

alb; arta ca un nger ru care l-ar fi nsoit pe Lucifer afar din Rai. Scuz-m, zise el cu un oarecare amuzament. Te rogi, cumva? Nu. Am spus tatl nostru. M refeream la Valentine. Nu tatl tu. Al nostru. Pentru o clip, Sebastian rmase lipsit de expresie; apoi i se arcui colul gurii i rnji. Biea de nger, zise el, eti un prost, nu-i aa? exact cum spunea tatl meu ntotdeauna. De ce-mi tot spui aa? ntreb Jace. De ce tot trncneti despre ngeri Doamne, fcu Sebastian, tu nu tii chiar nimic, nu-i aa? Oare tata i-a spus vreodat un cuvnt care s nu fi fost o minciun? Jace cltin din cap. Trsese ncontinuu de sforile ce-i ineau minile legate, dar de fiecare dat cnd smucea de ele, preau s se strng mai tare. i simea pulsul zvcnindu-i n vrful fiecrui deget. De unde tii c nu te minea pe tine? Pentru c eu sunt snge din sngele lui. Sunt aidoma lui. Cnd n-o s mai fie el, eu o s fiu succesorul la conducerea Conclavului. Eu nu m-a luda c sunt aidoma lui, n locul tu. i asta-i adevrat. Vocea lui Sebastian era lipsit de emoie. Nu pretind s fiu altceva dect sunt. Nu m prefac c-a fi oripilat c tatl meu face ceea ce trebuie s fac pentru a-i salva pe cei din neamul lui, chiar dac ei nu vor sau, dac m ntrebi pe mine, nu merit salvarea. Tu pe cine ai vrea mai curnd drept fiu, un biat care e mndru c tu eti tatl lui sau unul care se ferete din calea ta, ruinat i nfricoat? Mie nu mi-e fric de Valentine, zise Jace.

Nici n-ar trebui s-i fie, zise Sebastian. Ar trebui s-i fie fric de mine. Era ceva n glasul lui care-l fcu pe Jace s-i abandoneze lupta cu sforile i s-i ridice privirile. Sebastian nc mai inea n mn sabia lui cu luciri negre. Era un obiect ntunecat i frumos, aprecie Jace, chiar n clipa n care Sebastian i cobora vrful i i-l lipea deasupra sternului, crestndu-i uor pielea sub mrul lui Adam. Jace fcu un efort s-i pstreze vocea calm. i acum ce? O s m ucizi cnd sunt legat? Te sperie att de tare gndul de-a lupta cu mine? Nimic, nicio sclipire de emoie nu se ivi pe faa lui Sebastian. Tu, zise el, nu eti o ameninare pentru mine. Eti o pacoste. O musc scitoare. i-atunci de ce nu-mi dezlegi minile? Sebastian, complet nemicat, se uit fix la el. Arta ca o statuie, gndi Jace, ca statuia unui prin mort demult cineva care murise tnr i vicios. i asta era deosebirea dintre Sebastian i Valentine; cu toate c aveau acelai chip de marmur, Sebastian avea un aer de stricciune ceva l rosese pe dinuntru. Nu sunt prost, zise Sebastian, iar tu nu m poi duce de nas. Te-am lsat n via doar ct s poi vedea demonii. Acum, cnd o s mori i-o s te duci la strmoii ti ngereti, poi s le spui c nu mai e niciun loc pentru ei n lumea asta. Au dat gre cu Conclavul, iar Conclavul nu mai are nevoie de ei. l avem pe Valentine acum. M omori doar pentru c vrei s duc eu pentru tine un mesaj lui Dumnezeu? Jace cltin din cap, vrful sbiei zgriindu-i gtul. Eti mai icnit dect credeam. Sebastian doar zmbi i mpinse sabia puin mai adnc; cnd Jace nghii, putu simi vrful nepndu-i laringele.

Dac ai vreo rugciune adevrat, frioare, spune-i-o acum. Nu am nicio rugciune, zise Jace. Am totui un mesaj. Pentru tatl nostru. O s i-l transmii? Bineneles, zise Sebastian linitit, dar era ceva n felul n care o rostise, o tresrire de ezitare nainte de a deschide gura, care confirma ceea ce bnuise Jace. Mini, zise el. N-o s-i transmii niciun mesaj, pentru c n-ai de gnd s-i spui ce ai fcut. El nu i-a cerut niciodat s m ucizi i n-o s fie deloc fericit cnd o s afle. Prostii. Nu nsemni nimic pentru el. Te gndeti c n-o s afle niciodat ce s-a ntmplat cu mine dac m ucizi acum, aici. Poi s-i spui c am murit n btlie sau s-l lai pe el s deduc ce s-a ntmplat. ns greeti dac-i nchipui c n-o s afle. Valentine deja tie. Habar n-ai despre ce vorbeti, zise Sebastian, dar faa i se crispase. Jace continu s vorbeasc, ncercnd s ctige un avantaj i mai mare. Nu poi ascunde ce faci, totui. Exist un martor. Un martor? Sebastian pru aproape surprins, ceea ce Jace socoti aproape o victorie. Despre cine vorbeti? Corbul, zise Jace. Ne urmrete din umbr. O s-i povesteasc totul lui Valentine. Hugin? Privirea lui Sebastian se ridic brusc i, cu toate c pasrea nu era nicieri de vzut, faa lui Sebastian, cnd i-o ntoarse napoi, spre Jace, era plin de ndoial. Dac Valentine afl c m-ai ucis cnd eram legat fedele i neajutorat, o s fie dezgustat de tine, zise Jace i i auzi vocea mprumutnd cadena tatlui su, modul n care vorbea Valentine cnd voia ceva: blnd i convingtor. O s te

numeasc la. N-o s i-o ierte niciodat. Sebastian nu spuse nimic. Se uita fix la Jace, frmntndu-i buzele, cu ura clocotind ca otrava n ochii lui. Dezleag-m, zise Jace linitit. Dezleag-m i lupt-te cu mine! E singura cale. Buzele lui Sebastian se strmbar din nou, cu putere, i de data asta Jace se gndi c mersese prea departe. Sebastian trase sabia napoi i-o ridic, iar lumina lunii izbucni din ea n mii de cioburi argintii, argintii ca stelele, argintii ca i prul lui. i dezveli dinii iar uierul sbiei tie aerul nopii cu un ipt cnd o repezi n jos, ntr-o rotire fulgertoare. Clary sttea pe treptele estradei n Sala Acordurilor, innd stela n mini. Nu se mai simise niciodat chiar att de singur. Sala era absolut pustie, golit. Clary o cutase pretutindeni pe Isabelle, odat ce lupttorii trecuser cu toii prin Portal, dar nu izbutise s-o gseasc. Aline i spusese c Isabelle era probabil acas la Penhallow, unde Aline i ali adolesceni trebuia s aib grij de cel puin zece copii, prea mici pentru a lupta. Fata ncercase s-o ia pe Clary cu ea, dar Clary refuzase. Dac n-o putuse gsi pe Isabelle, prefera s fie singur, dect cu nite strini. Cel puin aa gndise. Dar stnd acolo, simea c tcerea i pustietatea deveneau din ce n ce mai apstoare. Cu toate acestea, nu se micase din loc. ncercase din rsputeri s nu se gndeasc la Jace, s nu se gndeasc la Simon, s nu se gndeasc la Luke sau la Alec , iar singura cale s nu se gndeasc, descoperise ea, era s rmn nemicat i s se holbeze n schimb la o singur dal de marmur din podea, numrnd la nesfrit crpturile din ea. Erau ase. Una, dou, trei, patru, cinci, ase. Termina numrtoarea i o lua de la capt. Una

Cerul de deasupra capului explod. Sau cel puin aa sun. Clary i ridic brusc capul i se uit n sus, prin acoperiul transparent al Slii. Cerul fusese ntunecat, n urm cu o clip; acum era o mas tumultuoas de flacr i negur, strbtut de o lumin portocalie, sinistr. Creaturi se micau pe fundalul acelei lumini creaturi hidoase pe care ea nu voia s le vad, creaturi care o fceau recunosctoare ntunericului pentru c i mpiedica vederea. i era de ajuns ce ntrezrea ocazional. Luminatorul transparent se vlurea i se ndoia cnd armata demonilor trecea pe deasupra, de parc acetia ar fi fost nvluii ntr-o fierbineal formidabil. n cele din urm, se auzi un zgomot ca o detuntur de arm i o sprtur uria apru n sticl, ntinzndu-se ca pnz de pianjen n nenumrate fisuri. Clary se feri, acoperindu-i capul cu minile, cnd sticla ncepu s plou n jurul ei ca nite lacrimi. Ajunseser aproape de cmpul de lupt cnd veni zgomotul, despicnd noaptea n dou. ntr-o clip, pdurea era deopotriv tcut i ntunecat. n clipa urmtoare, cerul era luminat ntr-un portocaliu infernal. Simon se cltin pe picioare i aproape czu; se prinse de un trunchi de copac s-i in echilibrul i se uit n sus, abia venindu-i s cread ceea ce vedea. De jur mprejurul lui, ceilali vampiri se holbau la cor, cu feele lor palide ca nite flori de noapte, ridicate s prind lumina lunii n timp ce comar dup comar strbtea cerul. mi tot leini, zise Sebastian. Asta-i din cale-afar de obositor. Jace deschise ochii. Durerea i ni prin cap. Ridic o mn s-i ating falca i i ddu seama c nu mai avea minile legate la spate.

O bucat de sfoar i atrna nc de ncheietur. i ndeprt mna de faa lui neagr snge, ntunecat n lumina lunii. Se uit n jur. Nu mai erau n peter: era ntins pe pmnt moale i cu iarb, n albia vii, nu departe de casa de piatr. Putea auzi susurul apei n pru, evident aproape. Crengile strmbe ale copacilor de deasupra capului su i ascundeau n parte razele lunii, dar era nc destul de lumin. Ridic-te, zise Sebastian. Ai cinci secunde; dac nu, te ucid acolo unde eti. Jace se ridic ncet, att ct socoti c i ajunge timpul. Era nc puin ameit. Cznindu-se s-i regseasc echilibrul, i nfipse clciele bocancilor n pmntul moale, ca s-i asigure o oarecare stabilitate. De ce m-ai adus afar? Din dou motive, zise Sebastian. Unu, mi-a fcut plcere s te pocnesc, s te las lat. Doi, ar fi fost ru pentru amndoi s udm cu snge podeaua acelei peteri. Crede-m. Iar eu intenionez s-i vrs din plin sngele. Jace duse mna la cingtoare i i pierdu curajul. Fie i czuser majoritatea armelor cnd l trse Sebastian prin tuneluri, fie, mai degrab, le aruncase Sebastian. Tot ce-i mai rmsese era un pumnal. Unul cu lam scurt prea scurt, nu fcea fa sbiei. Aia nu-i cine tie ce arm. Sebastian rnji, alb n ntunecimea ce luase vederea lunii. Nu pot s lupt cu sta, zise Jace, ncercnd s sune ct de vibrant i de nervos putea. Ce pcat! Sebastian veni mai aproape de Jace, rnjind. inea sabia cu degajare, teatral nepstor, btnd darabana cu vrfurile degetelor pe mner. Dac era s existe vreodat o ans pentru el, gndi Jace, probabil c aceasta era. i aduse pumnul din

spate i-l trosni ct putu de tare pe Sebastian drept n fa. Simi oasele prind sub nodurile degetelor sale. Lovitura l trimise pe Sebastian la pmnt. Alunec pe spate n noroi, sabia zburndu-i din mn. Jace o prinse cnd ni nainte i, o secund mai trziu, sttea deasupra lui Sebastian, cu sabia n mn. Nasul lui Sebastian sngera, sngele fiind o dr stacojie ce-i mprea faa n dou. El ridic minile i i deschise gulerul, dezgolindu-i gtul palid. D-i drumul, atunci, zise el. Ucide-m i gata. Jace ezit. Nu voise s ezite, dar asta era: o plictisitoare reinere de a ucide pe oricine zcea lipsit de aprare pe pmnt, n faa lui. Jace i aminti de Valentine, zeflemisindu-l, atunci, la Renwick, provocndu-l pe fiul lui s-l ucid, iar Jace nu fusese n stare s-o fac. Dar Sebastian era un uciga. i omorse pe Max i pe Hodge. Ridic sabia. Iar Sebastian ni de la pmnt, mai rapid dect l-ai fi putut urmri cu ochii. Pru s zboare prin aer, executnd un elegant salt peste cap i ateriznd cu graie n iarb, la niciun pas distan. i n timpul saltului, dduse o lovitur de picior, izbindu-l pe Jace peste mn. Lovitura i smulsese lui Jace sabia din mn, trimind-o n sus, nvrtindu-se. Sebastian o prinse din zbor, rznd, i-o repezi fulgertor spre inima lui Jace. Jace sri napoi, iar sabia tie doar aerul din faa lui, despicndu-i cmaa pe piept. O durere usturtoare, i Jace simi sngele curgnd din cresttura nu foarte adnc de pe pieptul lui. Sebastian chicoti, naintnd spre Jace, care se ddu napoi, scondu-i pumnalul su nevolnic de la centur, n timpul sta. Se uit n jur spernd cu disperare s vad altceva ce ar putea folosi ca arm un b mai lung, ceva. Nu era nimic n jurul lui

dect iarb, prul curgnd n apropiere i copacii, care-i rsfirau crengile groase deasupra ca o plas verde. Deodat, i aduse aminte de Configuraia Malachi n care-l nchisese Inchizitoarea. Sebastian nu era singurul care putea sri. Sebastian ddu din nou cu sabia spre el, dar Jace deja srise drept n aer. Cea mai apropiat creang de copac era la vreo ase metri nlime; se prinse de ea, balansndu-se n sus i peste ea. ngenuncheat pe creang l vzu pe Sebastian, pe pmnt, ntorcndu-se n jur i uitndu-se n sus. Jace arunc pumnalul i-l auzi pe Sebastian strignd. inndu-i respiraia, se ridic n picioare Iar Sebastian era deodat pe creang, lng el. Faa sa palid era mbujorat de mnie, braul cu sabia iroia de snge. Sabia i czuse, evident, n iarb, dei aa abia erau chit, se gndi Jace, de vreme ce i pumnalul lui se dusese. Vzu cu o oarecare satisfacie c, pentru prima oar, Sebastian arta furios furios i surprins, ca i cnd celul pe care-l crezuse dresat l mucase. A fost amuzant, zise Sebastian. Dar acum s-a terminat. Se arunc asupra lui Jace, prinzndu-l de dup mijloc i doborndu-l de pe creang. i czur ase metri prin aer, ncletai unul de altul, trgnd unul de altul se izbir tare de pmnt, destul de tare ct Jace s vad stele verzi. l nfc pe Sebastian de braul rnit i i nfipse degetele n el; Sebastian ip i-l lovi cu dosul pumnului pe Jace n fa. Gura lui Jace se umplu cu snge srat; icni, necat, n timp ce se rostogolir mpreun prin nmol, lovindu-se cu pumnii unul pe altul. Deodat, simi un oc rece ca gheaa; se rostogoliser pe panta lin pn n pru i stteau jumtate n ap, jumtate n afar. Sebastian se ridic s respire, iar Jace se folosi de prilej ca s-l apuce pe cellalt biat de gt i s-i strng minile n jurul lui, ct putu de tare. Sebastian horci, apucndu-i ncheietura

dreapt cu ambele mini i smucindu-i-o, cu destul for ct s-i rup oasele. Jace se auzi ipnd ca de la deprtare, iar Sebastian strui s-i ctige avantajul, rsucindu-i ncheietura rupt fr mil, pn cnd Jace i ddu drumul i czu pe spate n mlul rece de la marginea apei, cu braul un urlet de agonie. ngenuncheat pe jumtate pe pieptul lui Jace, cu un genunchi apsnd cu putere n coastele lui, Sebastian rnji n jos la el. Ochii i luceau n alb i negru dindrtul mtii lui de snge i noroi. Ceva sclipi n mna lui dreapt. Pumnalul lui Jace. Trebuie s-l fi cules de jos. Vrful acestuia se sprijinea drept deasupra inimii lui Jace. i iat-ne exact cum am fost i acum cinci minute, zise Sebastian. Ai avut ansa ta, Wayland. Vreun ultim cuvnt? Jace se uit fix la el, cu sngele curgndu-i din gur, cu ochii usturndu-l de ndueal, i simi doar o desvrit epuizare, lipsit de orice gnd. Chiar aa avea s moar? Wayland? zise el. tii bine c nu sta e numele meu. Ai tot atta drept s l reclami ct i pe acela de Morgenstern, zise Sebastian. Se aplec, lsndu-i greutatea pe pumnal. Vrful acestuia strpunse pielea lui Jace, trimindu-i un junghi arztor prin tot trupul. Faa lui Sebastian era la doar civa centimetri distan, iar vocea lui, o oapt uiertoare. Chiar ai crezut c eti fiul lui Valentine? Chiar ai crezut c o creatur jalnic i vicrea ca tine merita s fie un Morgenstern, s fie fratele meu? i scutur prul alb pe spate, era ud de sudoare i de apa prului. Eti un orfan adoptat, zise el. Tatl meu a spintecat un cadavru ca s te aduc pe lume i s te fac unul dintre experimentele lui. A ncercat s te creasc, o vreme, ca pe fiul su, dar tu erai prea slab ca s-i fii de vreun folos. Nu puteai fi un rzboinic. Erai un nimic. Inutil. Aa c te-a dat pe mna soilor Lightwood i a sperat c poate

i vei fi de vreun folos mai trziu, ca agent al lui. Sau ca momeal. Nu te-a iubit niciodat. Jace clipi, s-i alunge usturimea din ochi. Atunci tu Eu sunt fiul lui Valentine. Jonathan Christopher Morgenstern Tu n-ai avut niciodat vreun drept la numele sta. Tu eti un surogat. Un simulacru. Ochii si erau negri i lucioi, precum carapacele insectelor moarte, i deodat Jace auzi vocea mamei sale, ca ntr-un vis dar ea nu era mama lui spunnd Jonathan nu mai e un copil. Nu este nici mcar uman; e un monstru. Tu eti acela, zise Jace, tulburat. Cel cu snge de demon. Nu eu. Corect. Pumnalul se adnci nc un milimetru n carnea lui Jace. Sebastian continua s rnjeasc, dar era mai degrab un rictus, ca al unui craniu. Tu eti biatul nger. Am fost silit s aud totul despre tine. Tu, cu faa ta frumoas de nger, cu purtrile tale alese i cu sentimentele tale delicate-delicate. Nici mcar n-ai putut privi o pasre murind, fr s plngi. Nu-i de mirare c lui Valentine i-a fost ruine cu tine. Nu! Jace uit de sngele din gur, uit de durere. Tu eti cel pentru care i e ruine. Crezi c nu te-a luat cu el la lac pentru c avea nevoie de tine s stai aici i s deschizi poarta la miezul nopii? De parc n-ar fi tiut c n-o s fii n stare s atepi. Nu te-a luat cu el pentru c i-a fost ruine s stea n faa ngerului i s-i arate ce-a fcut. S-i arate creatura pe care a fcut-o. S i te arate pe tine. Jace se uita n sus la Sebastian putea simi o strivitoare, o triumftoare mil fulgernd din propriii ochi. El tie c nu e nimic omenesc n tine. Poate c te iubete,

dar te i urte, n egal msur Taci! Sebastian mpinse pumnalul pn la capt, rsucind de mner. Jace i arcui spatele cu un strigt i agonia izbucni ca un fulger n spatele ochilor si. O s mor, gndi el. Mor. Asta-i sfritul. Se ntreb dac inima i fusese deja strpuns. Nu se putea mica, nici respira. tia acum ce trebuie s simt un fluture prins cu boldul de un carton. ncerc s vorbeasc, ncerc s spun un nume, dar din gur nu-i ieea niciun sunet, doar mai mult snge. i totui Sebastian pru s-i citeasc n ochi. Clary. Aproape c uitasem. O iubeti, nu? Ruinea impulsurilor tale dezgusttoare i incestuoase trebuie s te fi ucis, aproape. Ce pcat c n-ai tiut c, de fapt, nu era sora ta. i-ai fi putut petrece restul vieii cu ea, dac n-ai fi fost att de prost. Se aplec din nou, apsnd pumnalul i mai tare, muchia lui scrnind pe lng o coast. Vorbi la urechea lui Jace, cu o voce uoar ca o oapt. i ea te-a iubit, zise el. Gndete-te la asta n timp ce mori. Lui Jace, ntunericul ncepu s-i inunde vederea de la marginea cmpului vizual, ca vopseaua ntinzndu-se pe o fotografie, acoperind imaginea. Deodat, nu mai avea nicio durere. Nu mai simea nimic, nici mcar greutatea lui Sebastian peste el, de parc ar fi plutit. Faa lui Sebastian aluneca deasupra lui, alb pe fundal ntunecat, cu pumnalul ridicat n mn. Ceva auriu strlucitor sclipi la ncheietura lui Sebastian, de parc ar fi purtat o brar. Dar nu era o brar, pentru c se mica. Sebastian se uit la mna lui, surprins, n timp ce pumnalul i czu din strnsoare i lovi mlul cu un sunet perceptibil. Apoi mna nsi, secionat de la ncheietur, czu cu o

bufnitur surd lng pumnal. Jace se uita mirat la mna retezat a lui Sebastian care rico i se opri lng o pereche de cizme nalte, negre. Cizmele se prelungeau cu o pereche de picioare delicate, ridicndu-se ctre un tors zvelt i o fa cunoscut, mpodobit cu o cascad de pr negru. Jace i ridic ochii i o vzu pe Isabelle, cu biciul ei mnjit de snge, cu ochii aintii asupra lui Sebastian, care se uita la ciotul lui nsngerat cu gura cscat de uimire. Isabelle zmbi feroce. Asta a fost pentru Max, nemernicule. Jigodie, uier Sebastian. i sri n picioare, n momentul n care biciul lui Isabelle se abtu asupra lui din nou, cu incredibil vitez. El se feri, ntr-o parte, i dispru. Se auzi un fonet trebuie s-o fi luat printre copaci, gndi Jace dei l durea prea tare ca s-i poat ntoarce capul s se uite. Jace! Isabelle ngenunche lng el, cu stela lucindu-i n mna stng. Ochii i strluceau n lacrimi; Jace i ddu seama c el trebuie s fi artat destul de ru, dac Isabelle fcea faa asta. Isabelle, ncerc el s zic. Voia s-i spun s plece, s fug, fiindc indiferent ct de spectaculoas, i curajoas, i talentat era ea i era toate acestea , nu-i putea ine piept lui Sebastian. i n niciun caz Sebastian n-avea s lase un detaliu minor ca pierderea unei mini s-l opreasc. ns tot ce-a ieit pe gura lui a fost un soi de glgit. Nu vorbi. El simi vrful stelei arzndu-i pielea de pe piept. O s fii bine. Isabelle zmbi tremurat spre el. Probabil c te ntrebi ce naiba caut aici, zise ea. Nu tiu ct tii tu nu tiu ce i-a spus Sebastian , dar nu eti fiul lui Valentine. Iratze era aproape terminat; deja Jace simea durerea

slbind. El ddu uor din cap, ncercnd s-i spun tiu. n orice caz, n-aveam de gnd s vin s te caut, dup ce ai fugit, pentru c ai spus n biletul tu s n-o facem i asta am priceput. Dar n niciun caz nu te puteam lsa s mori gndindu-te c ai snge de demon n vene sau fr s-i spun c nu e nimic n neregul cu tine, dei, pe cinstite, cum de-a putut s-i treac prin minte ceva att de stupid, n primul rnd Mna lui Isabelle tresri; ea nghe, nevrnd s strice runa. i trebuie s mai tii c nici Clary nu e sora ta, zise ea, mai blnd. Pentru c pentru c tocmai ai fcut-o. Aa c l-am pus pe Magnus s m ajute s-i iau urma. Am folosit micul soldel de lemn pe care i l-ai dat lui Max. Nu cred c Magnus ar fi fcut-o, n mod normal, dar hai s spunem c era neobinuit de bine-dispus i am putut s-i spun c Alec voia s-o fac dei asta n-a fost tocmai adevrat, ns o s mai treac un timp pn afl. i odat ce am tiut c erai aici, ei bine, el deja deschisese un Portal, iar eu sunt foarte bun la furiat Isabelle ip. Jace ncerc s ntind mna spre ea, dar era mai departe dect ajungea el, ridicat de la pmnt i stnd pe-o parte. Biciul i czu din mn. Ea se ridic anevoie n genunchi, dar Sebastian era deja n faa ei. Ochii lui scprau de furie i n jurul ciotului i nfurase o crp nsngerat. Isabelle ni dup bici, dar Sebastian se mic mai rapid. Se roti i o lovi cu piciorul, puternic. Bocancul lui o nimeri n coul pieptului. Jace avu impresia c aude coastele lui Isabelle trosnind, iar ea zbur n spate, ateriznd grmad, ntr-o rn. O auzi strignd Isabelle, care niciodat nu striga de durere! , cnd Sebastian o lovi din nou cu piciorul i apoi i lu biciul de jos, nvrtindu-l n mn. Jace se rostogoli pe o parte. Aproape terminat, iratze l ajutase, dar durerea din piept era nc sfietoare, i el i ddea seama, ntr-un fel detaat, c faptul c scuipa snge nsemna

probabil c avea un plmn gurit. Din pricina asta, nu tia sigur ct timp mai avea. Minute, probabil. Bjbi cu degetele dup pumnal n locul unde-l scpase Sebastian din mn, lng rmiele sinistre ale minii lui. Jace se cltin, ridicndu-se n picioare. Mirosul sngelui era peste tot. Se gndi la viziunea lui Magnus, lumea prefcut n snge, iar mna lui alunecoas se strnse mai tare pe mnerul pumnalului. Fcu un pas nainte. Apoi nc unul. Fiecare micare era de parc i-ar fi trt picioarele prin ciment. Isabelle i striga blesteme lui Sebastian, care rdea cnd o plesnea cu biciul. Strigtele ei l traser pe Jace nainte, ca un pete prins de o undi, dar devenir mai slabe pe msur ce se apropia. Lumea se nvrtea n jurul lui ca un carusel ntr-un pan de distracii. nc un pas, i spuse Jace. Doar unul. Sebastian era cu spatele la el; era atent la Isabelle. Probabil, credea c Jace era deja mort. i aproape c era. Un pas, i spuse el, dar nu-l putea face, nu se putea mica, nu-i putea aduna puterile s-i trasc picioarele nc un pas nainte. ntunericul se ngrmdea la marginile cmpului su vizual un ntuneric mai profund dect acela al somnului. Un ntuneric care avea s tearg tot ceea ce vzuse vreodat, aducndu-i o odihn care avea s fie absolut. Tihnit. Se gndi, deodat, la Clary Clary aa cum o vzuse ultima oar, dormind, cu prul rsfirat pe pern i obrazul sprijinit pe mn. Se gndise atunci c nu mai vzuse nimic att de panic n viaa lui, dar firete c ea numai dormea, la fel cum oricine altcineva ar fi putut dormi. Nu fusese pacea ei ceea ce l surprinsese, ci a lui. Pacea pe care o simise el cnd era cu ea nu semna cu nimic din ceea ce cunoscuse vreodat pn atunci. Durerea l sget prin ira spinrii i el i ddu seama, cu surprindere, c fr vreun act de voin din partea lui, picioarele l duseser nainte i fcuse i acel pas crucial.

Sebastian inea braul n spate, cu biciul strlucind n mn; Isabelle zcea n iarb, czut grmad; nu mai striga nu se mai mica deloc. Jigodie mic de Lightwood, spunea Sebastian. Ar fi trebuii s-i zdrobesc faa cu ciocanul la, pn a fi fost sigur c nu mai respiri deloc i Jace ridic mna, cu pumnalul n ea, i nfipse lama n spatele lui Sebastian. Sebastian se cltin nainte, biciul czndu-i din mn. Se ntoarse ncet i se uit la Jace, iar Jace gndi, cu o groaz ndeprtat, c poate ntr-adevr Sebastian nu era uman i c, de asemenea, era demon. Faa lui Sebastian era lipsit de expresie, toat aversiunea dispruse de pe ea, ca i focul negru din ochii lui. Totui nu mai semna cu Valentine. Prea speriat. Deschise gura, de parc ar fi vrut s-i spun ceva lui Jace, dar genunchii deja i se nmuiau. Se prbui la pmnt, fora cderii trimindu-l tr pe panta malului pn la ap. Se opri pe spate, cu ochii aintii fr s vad, la cerul de deasupra; apa curgea n jurul lui, crnd iroaiele negre de snge la vale. M-a nvat c exist un loc n spinarea unui om, unde, dac nfigi un pumnal, poi s-i strpungi inima i s-i despici coloana, simultan, spusese Sebastian. Bnuiesc c am primit acelai cadou aniversar n anul acela, frate mai mare, gndi Jace. Nu-i aa? Jace! Isabelle, cu faa plin de snge, se chinuia s se ridice n capul oaselor. Jace! ncerc s se ntoarc spre ea, ncerc s spun ceva, dar cuvintele i pieriser. Se ls n genunchi. O greutate uria l apsa pe umeri, iar pmntul l chema: jos, jos, jos. Abia o mai auzi pe Isabelle strigndu-i numele, n timp ce ntunericul l ducea cu sine.

Simon era veteran n nenumrate btlii. Adic, dac socoteai btliile angajate n timp ce juca Dungeons and Dragons. Prietenul lui, Eric, era admiratorul istoriei lui militare i cel care de regul organiza partea de rzboi a jocului, ceea ce implica zeci de mici figurine care naintau n linii drepte peste un peisaj plat, desenat pe hrtia de mcel. Aa se gndise el ntotdeauna la btlii sau cum erau n filme, cu dou grupuri de oameni naintnd unul spre altul pe o ntindere neted de pmnt. Linii drepte i naintare ordonat. Asta nu era nicidecum aa. Asta era haos, un vlmag de strigte i micare, iar peisajul nu era plat, ci o mas de pmnt i snge frmntat n picioare pn devenise o past groas, instabil. Simon i nchipuise c hoarda Copiilor Nopii avea s peasc pe cmpul de btlie i sosirea i va fi ntmpinat cu onoruri de cineva de la comand; i nchipuise c el avea s priveasc btlia de la distan, mai nti, i avea s fie n stare s urmreasc evoluia ciocnirii celor dou tabere. Dar nu existase nicio ntmpinare i nu exista nicio tabr. Btlia se ridicase din ntuneric, de parc ar fi nimerit din ntmplare dintr-o strdu lturalnic ntr-o ncierare din mijlocul lui Times Square deodat, apruser mulimi n jurul lui, mini nfcndu-l, mbrncindu-l la o parte din drum, i vampirii se risipiser, aruncndu-se n btlie fr s mai arunce nicio privire napoi, spre el. i acolo erau demoni demoni pretutindeni, iar el nu-i nchipuia niciodat tipul sta de sunete pe care le scoteau, zbiernd, hulind i grohind, i, ceea ce era mai ru, sunetele de sfiat, de zdrobit i de satisfacie flmnd. Simon i-ar fi dorit s poat nchide auzul de vampir de la buton, dar nu putea, iar sunetele erau ca nite pumnale strpungndu-i timpanele.

Se mpiedic de un corp zcnd jumtate n noroi, jumtate afar i cnd se ntoarse s vad dac era nevoie de vreun ajutor, descoperi c vntorul de umbre de la picioarele lui nu mai avea nimic de la umeri n sus. Oase dezgolite sclipeau pe pmntul negricios i, n pofida naturii lui de vampir, Simon se simi ngreoat. Cred c sunt singurul vampir din lume cruia i se face ru la vederea sngelui, gndi el i apoi ceva l izbi cu putere din spate i se duse de-a berbeleacul, alunecnd pe panta de nmol a unei gropi adnci. Corpul lui Simon nu era singurul de acolo, de jos. Se ntoarse pe spate, tocmai n clipa n care un demon se apleca asupra lui. Arta ca imaginea Morii dintr-o gravur medieval un schelet animal innd ntr-o mn descrnat o secure nsngerat. Se arunc ntr-o parte cnd lama securii bufni n pmnt la numai civa centimetri de faa lui. Scheletul scoase un uierat de dezamgire i ridic securea din nou i fu izbit din lateral de un ciomag noduros. Scheletul se desfcu n buci ca un pinata umplut cu oase. Clmpnir cznd buci, cu un zgomot ca de castaniete, nainte de a disprea n ntuneric. Un vntor de umbre sttea deasupra lui Simon. Nu era unul pe care s-l fi cunoscut nainte. Un brbat nalt, cu barb i plin de snge care-i trecu o mn murdar peste frunte n timp ce se uita n jos, la Simon, lsnd o dr ntunecat n urm. Eti teafr? Uluit, Simon ddu din cap i ddu s se ridice n picioare. Mulumesc. Strinul se aplec, oferindu-i o mn lui Simon. Simon o accept i zbur din groap. Ateriz n picioare pe marginea ei, tlpile alunecndu-i pe noroiul ud. Strinul i adres un rnjet intimidat. Scuze. Putere de repudiat partenerul meu e vrcolac. Nu

sunt obinuit cu ea. Se uit cu atenie la faa lui Simon. Eti vampir, nu-i aa? De unde ai tiut? Omul rnji. Era un rnjet obosit, dar fr niciun strop de ostilitate n el. Colii. i ies din teci cnd lupi. tiu pentru c Se ntrerupse. Simon putu completa restul n locul lui tiu pentru c la viaa mea am ucis nu puini vampiri. Oricum, mulumesc. Pentru c lupi cu noi. Eu Simon se pregtea s spun c nc nu apucase s lupte propriu-zis. Sau s contribuie cu ceva, ntr-adevr. Se ntoarse s-i spun i apuc s scoat exact un cuvnt cnd o creatur imposibil de mare, cu gheare, cu coli i cu aripi zdrenuite se ls din zbor i-i nfipse ghearele n spinarea vntorului de umbre. Omul nici mcar nu strig. i ddu capul pe spate, de parc s-ar fi uitat n sus, surprins, ntrebndu-se ce l prinsese i-n clipa urmtoare dispruse, sltat n cerul gol i negru ntr-un vrtej de coli i aripi. Ciomagul lui czu pe pmnt, la picioarele lui Simon. Simon nu se micase. Toat povestea, din clipa n care czuse n groap, durase mai puin de un minut. Se ntoarse amorit, uitndu-se n jurul lui la sbiile rotindu-se prin bezn, la ghearele demonilor ce loveau s sfie, la punctele de lumin ce se micau cu repeziciune ici i colo prin ntuneric, ca licuricii nind din frunzi apoi i ddu seama ce erau. Luminile pumnalelor de seraf. Nu-i putea vedea nici pe Lightwood, nici pe Penhallow, nici pe Luke, nici pe altcineva cunoscut. El nu era vntor de umbre. i totui omul acela i mulumise, i mulumise pentru

c lupta. Ceea ce i spusese el lui Clary era adevrat asta era i btlia lui i era nevoie de el acolo. Nu de umanul Simon, care era sensibil, mptimit de calculator i ura s vad snge, ci de vampirul Simon, o creatur pe care el abia o cunotea. Un adevrat vampir tie c e mort, spusese Raphael. Dar Simon nu se simea mort. Nu se simise niciodat mai viu. Se ntoarse ctre un alt demon ce se ridicase amenintor n faa lui: acesta era o creatur ca o oprl, acoperit cu solzi i cu dini de roztoare. Se arunc asupra lui Simon cu ghearele negre rchirate. Simon sri. Lovi flancul masiv al creaturii i se prinse de el, nfigndu-i unghiile n corpul lui, solzii cednd n strnsoarea lui. Pecetea de pe fruntea sa pulsa cnd i nfipse colii n gtul demonului. Avea un gust groaznic. Cnd ploaia de sticl se opri, n tavan se fcuse o gaur de mai muli metri lrgime, de parc ar fi czut un meteorit prin el. Aerul rece sufla prin sprtur. Tremurnd, Clary se ridic n picioare, scuturndu-i praful de sticl de pe haine. Lampa-vrjitoarei care luminase Sala fusese stins; acum era ntuneric nuntru, cu umbre groase prin coluri i cu praf. Lumina vag dinspre Portalul din pia abia se zrea prin uile deschise de la intrare. Probabil c nu mai era n siguran s rmn acolo, gndi Clary. Ai fi trebuit s se duc acas la Penhallow, s stea cu Aline. Strbtuse o parte din Sal cnd auzi rsunnd nite pai pe pardoseala de marmur. Cu inima btndu-i puternic, ea se ntoarse i-l vzu pe Malachi, o umbr lung i subire ca pianjenul n semintuneric, ndreptndu-se hotrt spre estrad. Dar de ce se mai afla aici? N-ar fi trebuit s fie cu ceilali vntori de umbre pe cmpul de lupt?

Cnd el se apropie mai mult de estrad, ea observ ceva care-o fcu s-i acopere gura cu mna, ca s-i nbue un strigt de surpriz; pe umrul lui Malachi era o siluet neagr, cocoat. O pasre. Un corb, mai exact. Hugo. Clary se ghemui, ascunzndu-se dup o coloan, n timp ce Malachi urc treptele estradei. Era ceva fr ndoial furiat n modul n care se uita ntr-o parte i n alta. Aparent satisfcut c era neobservat, scoase ceva mic i sclipitor din buzunar i l puse pe deget. Un inel? ncepu s-l rsuceasc, iar Clary i aminti de Hodge, n biblioteca Institutului, lund inelul de pe mna lui Jace Aerul din faa lui Malachi tremur slab, ca de cldur. O voce vorbi dinuntru, o voce cunoscut, rece i cultivat, acum cu o not uoar de agasare. Ce e, Malachi? Nu sunt n dispoziia necesar pentru o mic flecreal n clipa asta. Stpne Valentine, zise Malachi, a crui ostilitate obinuit fusese nlocuit de un servilism onctuos, Hugin m-a vizitat acum cteva clipe, aducndu-mi veti. Presupun c ai ajuns deja la Oglind i c de aceea m-a cutat pe mine, n schimb. M-am gndit c poate ai vrea s tii. Tonul lui Valentine era aspru. Prea bine. Ce veti? Despre fiul tu, stpne. Cellalt fiu al tu. Hugin i-a luat urma n valea peterii. Se poate chiar s te fi urmrit prin tuneluri pn la lac. Clary se inu strns de coloan, cu degete albite. Vorbeau despre Jace. Valentine mormi. L-a ntlnit pe fratele lui acolo? Hugin spune c i-a lsat luptndu-se.

Clary simi cum i se ntoarce stomacul pe dos. Jace luptnd cu Sebastian? Se gndi la modul n care Sebastian l ridicase pe Jace de la pmnt, la Citadel, i dduse cu el de-a azvrlita de parc n-ar fi cntrit nimic. Un val de panic se rsfrnse asupra ei, att de intens c, pentru o clip, i iuir urechile. Cnd ncperea plutitoare i restabili poziia, ea pierduse rspunsul lui Valentine. Sunt cei destul de n vrst pentru a purta Pecei, dar nu destul de n vrst pentru lupt, care m ngrijoreaz pe mine, spunea Malachi din nou. Ei n-au votat n hotrrile Consiliului. Pare nedrept s-i pedepsim n acelai fel n care trebuie pedepsii cei care au luptat. M-am gndit la asta. Vocea lui Valentine era un huruit gros. Pentru c adolescenii poart Pecei mai uoare, le trebuie mai mult timp pn devin damnai. Cteva zile, pe puin. Cred c ar putea fi reversibil, totui. n schimb cei care au but din Pocalul Mortal vor rmne n ntregime neafectai? Am treab, Malachi, zise Valentine. i-am spus c vei fi n siguran. i viaa mea e la mijloc n acest proces. Ai puin ncredere. Malachi i nclin capul. Am mare ncredere, stpne. Am pstrat-o muli ani, n tcere, slujindu-te ntotdeauna. i vei fi rspltit, zise Valentine. Malachi i ridic ochii. Stpne Dar aerul se oprise din tremur. Valentine dispruse. Malachi se ncrunt, apoi cobor treptele estradei ndreptndu-se ctre uile Slii. Clary se fcu mic n spatele coloanei, ndjduind disperat c el n-o s-o vad. Inima i btea nebunete. Despre ce fusese vorba? Ce era toat treaba cu damnaii? Rspunsul

licrea la marginea minii ei, dar prea prea cumplit pentru a fi contemplat. Nici mcar Valentine n-ar fi Ceva veni n zbor spre faa ei, n clipa aceea, fluturnd i negru. Ea abia avut timp s-i ridice minile ca s-i acopere ochii, cnd ceva i sfie dosul braelor. Auzi un croncnit fioros i aripile btnd peste ncheieturile minilor ei. Hugin! Destul! rsun vocea tioas a lui Malachi. Hugin! Se auzi un alt croncnit i o bufnitur, apoi tcere. Clary i ls braele jos i vzu corbul zcnd nemicat la picioarele Consulului leinat sau mort, Clary n-ar fi putut spune. Cu un mrit, Malachi lovi slbatic cu piciorul n pasre, aruncnd-o ct colo, i veni ctre Clary, ncruntat. O prinse de ncheietura nsngerat i-o slt n picioare. Fat proast, zise el. De ct timp stai aici trgnd cu urechea? De ndeajuns de mult timp ct s tiu c tu eti unul din Cerc, i-o trnti ea, rsucindu-i ncheietura n strnsoarea lui, dar el o inu ferm. Eti de partea lui Valentine. Exist o singur parte. Vocea lui era uiertoare. Conclavul e btut n cap, prost condus, codo al semioamenilor i al montrilor. Tot ce vreau eu este s-l purific, s-l ntorc la gloria lui de demult. Un el pe care ai crede c orice vntor de umbre l-ar aproba, dar, nu ei pleac urechea la smintii i la iubitorii de demoni ca tine i ca Lucian Graymark. Iar tu ai trimis floarea nefilimilor s moar n aceast ridicol btlie un gest zadarnic, care nu va duce la nimic. Valentine a nceput deja ritualul; curnd, ngerul se va ridica, iar nefilimii vor deveni damnai. Acei civa care se afl sub protecia lui Valentine Asta-i crim! i ucide pe vntorii de umbre! Nu e crim, zise Consulul i vocea i rsun de o pasiune fanatic. Purificare. Valentine va face o lume nou de vntori

de umbre, o lume epurat de slbiciune i degenerare. Slbiciunea i degenerarea nu stau n lume, se rsti Clary, ci n oameni. i aa va fi mereu. Lumea are nevoie doar de oameni buni ca echilibreze balana. Iar voi plnuii s-i ucidei pe toi. El se uit o clip la ea cu sincer surprindere, de parc ar fi fost uluit de fora tonului ei. Frumoase cuvinte de la o fat care i-ar trda propriul tat. Malachi o smuci spre el, cu brutalitate, innd-o de ncheietura nsngerat. Probabil c ar trebui s vedem ct de tare s-ar supra Valentine dac eu te voi nva Dar Clary n-a mai aflat niciodat ce voia el s-o nvee. O form neagr se repezi ntre ei cu aripile ntinse i ghearele rchirate. Corbul l ag pe Malachi cu vrful unei gheare, tind o brazd adnc peste faa lui. Cu un strigt, Consulul i ddu drumul lui Clary, ridicndu-i braele, dar Hugo se ntorsese i l lovea cu nverunare, cu ciocul i cu ghearele. Malachi se cltin, trgndu-se napoi, dnd orbete cu pumnii spre pasre, pn ce se izbi cu putere de margini unei bnci. Czu peste ea, cu un trosnet; pierzndu-i echilibrul, se prbui dincolo de ea i scoase un strigt gtuit curmat rapid. Clary ddu fuga pn n locul unde Malachi zcea lat pe pardoseala de marmur, o balt de snge deja lindu-se n jurul lui. Aterizase pe o grmad de cioburi din tavanul spart, iar una dintre bucile ascuite de sticl i strpunsese gtul. Hugo nc se mai nvrtea n aer, pe deasupra lui Malachi. Scoase un croncnit triumftor, cnd Clary se uit la el aparent nu apreciase uturile i loviturile Consulului. Malachi ar fi trebuit s se gndeasc mai bine nainte de a ataca una dintre creaturile lui Valentine, i zise Clary posomort.

Pasrea nu cunotea mai mult ndurare dect stpnul ei. Dar n-avea timp s se gndeasc acum la Malachi. Alec spusese c fuseser puse protecii n jurul lacului dac cineva ar fi venit prin Portal acolo, s se dea alarma. Valentine ajunsese probabil la Oglind nu mai era timp de pierdut. Retrgndu-se ncet i ndeprtndu-se de corb, Clary se ntoarse i o lu la fug spre uile de la intrarea n Sal i spre Portalul strlucitor de dincolo de ele.

20 CNTRIT N BALAN
Apa o izbi drept n fa ca o lovitur de pumn. Clary se duse la fund, necndu-se, n bezna ca de ghea; primul ei gnd a fost c Portalul se stinsese fr putin de a fi reparat i c ea rmsese captiv n vrtejul ntunecat dintre spaii. Al doilea gnd al ei a fost c murise deja. Probabil c i pierduse, de fapt, cunotina pentru cteva secunde, dei i se pruse sfritul sfritului. Cnd s-a trezit, avu un oc ca acela pe care l-ai simi trecnd printr-un strat de ghea. Fusese leinat i acum, deodat, nu mai era; zcea pe spate pe pmntul rece, umed, uitndu-se n sus la un cer att de plin de stele, nct arta ca i cum o mn de monede de argint fusese aruncat pe suprafaa lui ntunecat. Gura i era plin de lichid slciu; i ntoarse capul ntr-o parte, tui i scuip i i trase rsuflarea pn ce putu respira din nou. Cnd stomacul i se opri din spasme, ea se rostogoli pe o parte. ncheieturile minilor i fuseser legate cu o band subire de lumin, iar picioarele i le simea ngreunate, ciudat, furnicnd-o peste tot, ca nite nepturi de ace. Se ntreb dac sttuse pe ele anapoda i i amoriser sau poate c era un efect secundar al faptului c aproape se necase. Ceafa o ardea de parc o nepase o viespe. Icnind, se ridic n fund, cu picioarele ntinse nefiresc n fa, i privi n jur. Se afla pe malul Lacului Lyn, unde apa lsa loc nisipului fin ca praful. Un zid negru se ridica n spatele ei, stncile de care-i amintea de cnd fusese aici prima oar, cu Luke. Nisipul nsui era negru, sclipind de mic argintie. Ici i colo, n nisip, erau tore cu lampa-vrjitoarei, umplnd aerul cu lumina lor argintie, lsnd linii strlucitoare pe suprafaa apei.

Pe malul lacului, la vreo civa metri distan de locul unde sttea ea, se afla o mas joas, fcut din lespezi de piatr puse una peste alta. Fusese evident asamblat n grab, cci dei crpturile dintre pietre fuseser astupate cu nisip ud, unele lespezi, la coluri, alunecaser. Aezat pe suprafaa pietrelor era ceva care o fcu pe Clary s-i in respiraia Pocalul Mortal, iar peste el, Sabia Mortal, o limb de foc negru n lampa-vrjitoarei. n jurul altarului erau liniile negre ale runelor desenate n nisip. Ea se uit fix la ele, dar erau nclecate, lipsite de neles O umbr se prelinse peste nisip, micndu-se cu repeziciune umbra lung a unui brbat, tremurtoare i neclar din pricina luminii plpitoare a torelor. Pn i ridic ea capul, el deja se aplecase asupra ei. Valentine. ocul de a-l vedea a fost att de covritor, nct nici nu i se pru oc Nu simi nimic uitndu-se n sus la tatl ei, a crui fa o vedea ca pe o lun pe fundalul cerului ntunecat: alb, sever, strpuns de ochi negri ca nite cratere de meteorii. Peste cma avea legate mai multe curele de piele, de care erau prinse peste zece arme. Vrfurile lui i ieeau pe lng corp ca epii unui porc-spinos. Arta uria, imposibil de masiv, statuia unui zeu rzboinic pornit pe distrugere. Clarissa, zise el, ai riscat mult venind aici prin Portal. Ai avut noroc c te-am vzut aprnd n ap, dup un minut de la scufundare. i pierdusei cunotina; dac n-a fi fost eu, te-ai fi necat. Un muchi de lng gur i tresri uor. i eu nu mi-a face attea griji cu proteciile de alarm pe care Conclavul le-a ridicat n jurul lacului. Le-am suprimat eu, din clipa n care am ajuns. Nu tie nimeni c eti aici. Nu te cred! Clary deschise gura ca s-i arunce cuvintele n fa. Nu iei niciun sunet. Era ca ntr-unul dintre acele

comaruri n care ea ncerca s ipe i s ipe, dar nu se ntmpla nimic. Doar un suflu de aer uscat i iei pe gur, gfitul cuiva cu gtul tiat, care ar ncerca s ipe. Valentine cltin din cap. Nu te strdui s vorbeti. Am pus pe ceafa ta o run de tcere, una din acelea pe care le folosesc Fraii Tcui. Mai e o run de legare la ncheieturile minilor tale i nc una care s-i fac picioarele neputincioase. Eu n-a ncerca s m ridic n picioare, n locul tu picioarele nu te vor ine i-i vei provoca singur durere. Clary se uit fioros la el, ncercnd s-l sfredeleasc din ochi, s-l rneasc adnc cu ura sa. Dar el nu o lu n seam. Ar fi putut fi mai ru, tii. Pn te-am scos eu pe mal, otrava lacului deja i ncepuse aciunea. Te-am vindecat de ea, apropo. Nu c m-a atepta la mulumiri din partea ta. Zmbi vag. Tu i cu mine n-am purtat niciodat o conversaie, nu-i aa? Nu una adevrat. Trebuie s te ntrebi de ce eu n-am dat niciodat un semn de interes patern pentru tine. mi pare ru dac asta te-a durut. Acum, privirea ei se schimb de la plin de ur la uluire. Cum s poarte o conversaie, cnd ea nu putea vorbi? Se chinui s-i fac auzit o cuvintele, dar nu-i iei nimic din gtlej dect un suflu slab. Valentine se ntoarse la altarul lui i puse mna pe Sabia Mortal. Sabia se aprinse cu o lumin neagr, un soi de strlucire invers, de parc ar fi absorbit toat lumina din aerul nconjurtor. Nu am tiut c mama ta era nsrcinat cu tine cnd m-a prsit, zise el. Vorbea cu ea, se gndi Clary, cum nu o mai fcuse niciodat pn atunci. Tonul lui era calm, chiar conversaional, dar nu asta era la mijloc.

Am tiut c ceva era n neregul. Ea a crezut c-i ascundea bine nefericirea, dar am luai nite snge de la Ithuriei, l-am uscat pn a devenit un praf i i l-am amestecat n mncare, gndindu-m c avea s-i lecuiasc nefericirea. Dac a fi tiut c era nsrcinat, n-a fi fcut-o. Deja m hotrsem s nu mai fac experimente pe un copil din sngele meu. Mini, ar fi vrut Clary s ipe la el. Dar nu era sigur c minea. nc i se prea ciudat modul cum i vorbea. Diferit. Poate pentru c spunea adevrul. Dup ce ea a fugit din Idris, am cutat-o ani de-a rndul, zise el. i nu doar pentru c Pocalul Mortal era la ea. Ci pentru c o iubeam. Credeam c dac a putea doar s stau de vorb cu ea, a reui s-o fac s neleag. Ceea ce am fcut n noaptea aceea n Alicante a fost ntr-o criz de furie, voind s-o nimicesc i pe ea, s nimicesc tot ce inea de viaa noastr mpreun. Dar dup aceea Cltin din cap, ntorcndu-se s priveasc spre lac. Cnd n sfrit i-am luat urma, am auzit zvonuri cum c avea un alt copil, o fiic. Am presupus c erai a lui Lucian. El o iubise ntotdeauna, ntotdeauna voise s mi-o rpeasc. Am crezut c ea i cedase, n sfrit, i consimise s aib un copil cu un mizerabil de repudiat. Vocea i deveni aspr. Cnd am gsit-o n apartamentul vostru, n New York, abia mai era contient. Mi-a aruncat n fa reproul c fcusem un monstru din primul ei nscut i c m prsise mai nainte s-i pot face acelai lucru i celui de-al doilea copil al ei. Apoi a czut moale n braele mele. Dup toi acei ani n care o cutasem, asta a fost tot ce am primit de la ea. Acele cteva secunde n care s-a uitat la mine cu o ur de-o via. Atunci mi-am dat seama de un lucru. O ridic pe Maellartach. Clary i aduse aminte ct de grea era sabia pe jumtate preschimbat i vzu c atunci cnd o nl, muchii lui Valentine ieir n afar, tari i ncordai, ca

frnghiile erpuind pe sub piele. Mi-am dat seama, zise el, c motivul pentru care m prsise fusese de a te proteja pe tine. Pe Jonathan l urse, dar pe tine ar fi fcut orice s te protejeze pe tine. S te protejeze de mine. Tria chiar printre mundani, ceea ce tiu c trebuie s-o fi ndurerat. Trebuie s-o durut s nu fie n stare s te creasc potrivit uneia dintre tradiiile noastre. Tu eti doar pe jumtate din ceea ce ai fi putut fi. Ai talentul tu cu runele, dar e un talent irosit de creterea ta mundan. Ls sabia n jos. Vrful acesteia atrna, acum, chiar deasupra feei lui Clary; l putea vedea cu colul ochiului, dnd trcoale la marginea cmpului ei vizual ca o molie argintie. Am tiut atunci c Jocelyn nu avea s se mai ntoarc niciodat la mine, din cauza ta. Tu eti singura fiin pe lume pe care ea a iubit-o vreodat mai mult dect pe mine. i din cauza ta m urte. i din cauza asta, eu te ursc i nu te pot vedea n ochi. Clary i ntoarse faa de la el. Dac avea de gnd s-o ucid, nu voia s vad moartea venind. Clarissa, zise Valentine, uit-te la mine. Nu. Se uit int spre lac. Departe, dincolo de ap, putea zri o lumin slab roiatic, precum a focului mocnind sub cenu. tia c era lumina btliei. Acolo era mama ei, acolo era Luke. Poate c era drept s fie mpreun, chiar dac ea nu era cu ei. O s-mi in ochii pe lumina aceea, gndi ea. O s continui s m uit la ea, orice-ar fi. O s fie ultimul lucru pe care o s-l vd. Clarissa, zise Valentine din nou. Ari exact ca ea, tii asta? Exact ca Jocelyn. Ea simi o durere ascuit pe obraz. Era lama sbiei. El i apsa tiul pe piele, ncercnd s-o sileasc s-i ntoarc privirile spre el.

Acum o s chem ngerul, zise el. i vreau s te uii, n timp ce se ntmpl. Clary simi un gust amar n gur. tiu de ce eti att de obsedat de mama. Pentru c ea a fost singura fiin asupra creia tu ai fost convins c ai control total i care s-a ntors s te mute. Ai crezut c-i aparinea i nu era aa. De aceea o vrei aici, chiar n clipa asta, s fie martor la victoria ta. De aceea ai s-o faci cu mine de fa. Sabia ptrunse ceva mai adnc n obrazul ei. Valentine spuse: Uit-te la mine, Clary. Ea se uit. N-ar fi vrut, dar durerea era deja prea mare capul i zvcni ntr-o parte aproape n pofida voinei sale, sngele iroindu-i pe fa i cznd n nisip. O durere ameitoare o cuprinse cnd i ridic faa s se uite la tatl ei. El privea lama lui Maellartach. i aceasta era ptat cu sngele ei. Cnd i ntoarse iar privirea spre Clary, o lumin stranie i licrea n ochi. Este nevoie de snge pentru a ncheia aceast ceremonie, zise el. Intenionasem s-l folosesc pe al meu, dar cnd te-am vzut n lac, am neles c acesta era modul n care Raziel mi spunea s folosesc n schimb sngele fiicei mele. De aceea i-am curat sngele de otrava lacului. Eti purificat acum purificat i pregtit. Aadar, i mulumesc, Clarissa, pentru folosirea sngelui tu. i ntr-un fel, gndi Clary, chiar vorbea serios, era cu adevrat recunosctor. i pierduse de mult abilitatea de a distinge ntre for i cooperare, ntre fric i bunvoie, ntre dragoste i tortur. Odat ce-i ddu seama de acest lucru, pe Clary o cuprinse un val de amoreal ce rost avea s-l urasc pe Valentine fiindc era un monstru, din moment ce el habar n-avea c asta era? Iar acum, zise Valentine, am nevoie doar de ceva mai

mult. Iar Clary gndi: Ceva mai mult ce? Exact n momentul n care el i duse sabia napoi i din lam explod lumina stelelor, ea se gndi: Bineneles! Nu snge vrea, ci moarte. Sabia se hrnise cu destul snge pn acum; probabil c prinsese gust pentru el, ntocmai ca i Valentine. Ochii ei urmrir lumina ntunecat a lui Maellartach tind aerul spre ea i zburnd ct colo. Smuls din mna lui Valentine, se repezi n ntuneric. Valentine fcu ochii mari; privirea lui scpr n jos, aintindu-se nti asupra minii lui nsngerate n care inuse sabia, iar apoi n sus, unde vzu, n acelai moment cu Clary, cine i smulsese Sabia Mortal din mn. Jace, cu o sabie ce arta obinuit n mna stng, sttea la marginea unui dmb de nisip, la niciun metru de Valentine. Clary putu vedea din expresia brbatului mai n vrst c nu-l auzise pe Jace apropiindu-se, cum nu-l auzise nici ea. Lui Clary i se opri inima vzndu-l. Pe o parte a feei avea o crust de snge uscat i la gt avea o pat rou-vineie. Ochii i scnteiau ca oglinzile, iar n lumina lmpii-vrjitoarei preau negri negri ca ai lui Sebastian. Clary, zise el, fr s-i ia ochii de la tatl lui. Clary, eti teafr? Jace! Se zbtu s-i spun numele, dar nimic nu putea trece de oprelitea din gtul ei. Simea c se sufoc. Nu are cum s-i rspund, zise Valentine. Nu poate vorbi. Ochii lui Jace scprar. Ce i-ai fcut? mpunse cu sabia ctre Valentine care fcu un pas napoi. Expresia de pe chipul lui Valentine era ngrijorat, dar nu nspimntat. Se desluea un calcul n expresia lui care lui Clary nu-i plcea. Ea tia c ar fi trebuit s se simt triumftoare, dar nu putea dac simea ceva, era mai mult

panic dect n urm cu o clip. i dduse seama c Valentine avea s-o ucid se resemnase , iar acum Jace era aici, iar teama ei crescuse cuprinzndu-l i pe el, deopotriv. i arta att de distrus. Costumul lui de lupt avea o mnec sfiat pe jumtate, iar pielea i era brzdat peste tot cu linii albe. Cmaa i era rupt pe piept i deasupra inimii se vedea plind o iratze care nu izbutise s tearg toat cicatricea furibund roie de dedesubt. Hainele i erau pline de noroi, de parc s-ar fi rostogolit pe jos. ns cel mai tare o speria expresia lui. Era att de sumbru! O run de linite. N-o s peasc nimic de la ea. Ochii lui Valentine erau aintii asupra lui Jace lacomi, se gndi Clary, de parc se mbta cu vederea lui. Nu-mi nchipui, continu Valentine, c ai venit s mi te alturi, nu? S fii binecuvntat de nger alturi de mine? Expresia lui Jace nu se schimb. Ochii lui erau fixai pe tatl su adoptiv i nu exista nimic n ei niciun strop de afeciune rmas, sau dragoste, sau amintire. Nu exista nici mcar ur. Doar dispre, gndi Clary. Un dispre rece. tiu ce plnuieti s faci, zise Jace. tiu de ce invoci ngerul. i n-o s te las s-o faci. Am trimis-o deja pe Isabelle s avertizeze armata Avertismentele n-or s-i nclzeasc. Nu e genul de primejdie de care poi fugi. Privirea lui Valentine fulger ctre sabia lui Jace. Pune-o jos, ncepu el, i vom putea vorbi Atunci se ntrerupse. Nu e sabia ta. E o sabie Morgenstern. Jace zmbi un zmbet ntunecat, dulce. A fost a lui Jonathan. El e mort acum. Valentine pru stupefiat. Vrei s spui Am luat-o de pe jos, din locul unde a scpat-o el, zise Jace

fr emoie, dup ce l-am ucis. Valentine pru buimcit. Tu l-ai ucis pe Jonathan? Cum ai putut? M-ar fi ucis el pe mine, zise Jace. N-am avut de ales. Nu la asta m refeream. Valentine cltin din cap; nc mai prea stupefiat, ca un boxer care fusese lovit prea tare nainte cu o clip de a se prbui la podea. Eu l-am crescut pe Jonathan l-am antrenat eu nsumi. N-a existat un rzboinic mai bun. Se pare c a existat, zise Jace. Dar i vocea lui Valentine se frnse, fiind pentru prima oar cnd Clary auzea o fisur n calmul aparent, netulburat al acelei voci. Dar era fratele tu. Nu. Nu era. Jace fcu un pas nainte, mpingnd sabia la un centimetru distan de inima lui Valentine. Ce s-a ntmplat cu adevratul meu tat? Isabelle mi-a spus c a murit ntr-un raid, dar chiar aa a fost? L-ai ucis tu, cum ai ucis-o i pe mama? Valentine nc prea ocat. Clary simea c se lupta s se stpneasc se lupta cu durerea pierderii fiului? Sau i era pur i simplu fric de moarte? N-am ucis-o eu pe mama ta. i-a luat singur zilele. Eu i-am tiat pntecele trupului deja mort ca s te scot pe tine. Dac n-a fi fcut asta, ai fi murit i tu odat cu ea. Dar de ce? De ce ai fcut-o? Nu aveai nevoie de un fiu, aveai un fiu! Jace arta ucigtor n lumina lunii, gndi Clary, ucigtor i straniu, ca o persoan pe care n-ar fi cunoscut-o. Mna care inea sabia ndreptat ctre gtul lui Valentine nu tremura deloc. Spune-mi adevrul, zise Jace. Ajunge cu minciunile

despre cum eram noi de acelai snge. Prinii i mint copiii, dar tu tu nu eti tatl meu. i eu vreau s tiu adevrul. Nu de un fiu aveam eu nevoie, zise Valentine, ci de un soldat. M gndisem c Jonathan ar putea fi acel soldat, dar el avea prea mult din natura demonilor n el. Era prea slbatic, prea pripit, nu destul de subtil. M-am temut chiar de atunci, de cnd nici nu nvase s mearg, c nu va avea niciodat rbdarea sau compasiunea s m urmeze, s conduc mai departe Conclavul pe calea pe care i-am deschis-o eu. Aa c am ncercat din nou, cu tine. Iar cu tine am avut necazul opus. Erai prea blnd. Prea empatic. Resimeai durerile altora de parc ar fi fost ale tale; nu puteai ndura nici mcar moartea animalelor tale de companie. nelege-m bine, fiule, te-am iubit pentru nsuirile astea. Dar ceea ce iubeam la tine te fcea s nu-mi fii de niciun folos. Deci ai crezut c eram prea blnd i nefolositor, zise Jace. Atunci, presupun c va fi surprinztor pentru tine cnd fiul tu blnd i nefolositor o s-i taie gtul. Am mai trecut prin asta. Vocea lui Valentine era netulburat, dar lui Clary i se pru c-i vede ndueala lucind pe tmple i la baza gtului. N-ai vrea s faci asta. N-ai vrut s-o faci nici la Renwick i nu vrei s-o faci nici acum. Te neli. Jace rspunse pe un ton msurat. Am regretat c nu te-am ucis, n fiecare zi de cnd te-am lsat s pleci. Fratele meu Max e mort pentru c eu nu te-am ucis n ziua aceea. Zeci, poate sute, au murit pentru c eu mi-am oprit mna. i cunosc planul. tiu c speri s masacrezi aproape toi vntorii de umbre din Idris. i m ntreb ci mai trebuie s moar nainte s fac ceea ce trebuia s fi fcut pe insula Blackwell? Nu, zise el, nu vreau s te ucid. Dar o voi face. Nu face asta, zise Valentine. Te rog. Nu vreau s S mori? Nimeni nu vrea s moar, tat.

Vrful sbiei lui Jace alunec mai jos i apoi mai jos, pn ajunse n dreptul inimii lui Valentine. Faa lui Jace era calm, faa unui nger nfptuind dreptatea divin. Ai vreun ultim cuvnt? Jonathan Sngele pta cmaa lui Valentine unde se sprijinea vrful sbiei, iar Clary l vzu, cu ochii minii, pe Jace la Renwick, cu mna tremurnd, nevrnd s-i rneasc tatl. i pe Valentine zeflemisindu-l. nfige sabia! Cinci centimetri hai, ase. Acum nu mai era aa. Mna lui Jace era hotrt. Iar Valentine arta speriat. Ultimul cuvnt? uier Jace. S-aud! Valentine i ridic fruntea. Ochii lui negri, uitndu-se la biatul din faa lui, erau gravi. mi pare ru, zise el. mi pare att de ru! ntinse o mn, de parc ar fi vrut s-l ating pe Jace mna lui se ntoarse cu palma n sus, cu degetele deschise i atunci se vzu un fulger argintiu i ceva zbur pe lng Clary n bezn, ca un glon tras dintr-o arm. Ea simi aerul micndu-se i mngindu-i obrazul n tcere, iar apoi Valentine o prinse din zbor, o limb lung de foc argintiu care strluci o dat n mna lui, cnd o repezi n jos. Era Sabia Mortal. Ls prin aer o urm de lumin neagr cnd Valentine nfipse lama n inima lui Jace. Ochii lui Jace se deschiser brusc. O expresie de stupoare i de uluire i se zugrvi pe chip; se uit n jos, la el nsui, unde Maellartach i se plantase grotesc n piept arta mai degrab ciudat, dect groaznic, ca un stlp dintr-un comar care nu avea niciun neles logic. Valentine i trase mna napoi, smulgnd sabia din pieptul lui Jace cum ar fi tras un pumnal dintr-o teac; de parc numai asta l mai inuse n picioare, Jace czu n genunchi. Sabia sa i alunec din mn i czu pe pmntul

jilav. Se uit n jos, la ea, nedumerit, de parc habar nu avusese ce inuse n mn sau de ce i dduse drumul. Deschise gura, parc s ntrebe ceva, i sngele i curse pe brbie, ptndu-i ce-i mai rmsese din cmaa ferfeniit. Dup aceea, lui Clary i se pru c totul se desfoar foarte lent, de parc timpul s-ar fi dilatat. l vzu pe Valentine cznd la pmnt i lundu-l pe Jace n brae, de parc Jace ar mai fi fost copil i l-ar fi putut ine cu uurin. l trase mai aproape de el i-l legn, plecndu-i capul i ngropndu-i faa n umrul lui Jace, iar Clary crezu pentru o clip c poate chiar plngea, dar cnd Valentine i ridic iari faa, ochii lui erau uscai. Fiul meu, opti el. Biatul meu. nspimnttoarea ncetinire a timpului se ntindea n jurul lui Clary ca o frnghie de treang, n vreme ce Valentine l inea pe Jace i i ddea la o parte de pe frunte prul nclit de snge. l inu pe Jace pn cnd muri i lumina se stinse din ochii lui. Apoi Valentine l aez pe fiul lui adoptiv ncet pe pmnt, ncrucindu-i braele peste piept, de parc ar fi vrut s ascund rana cscat i nsngerat de acolo. Ave ncepu el, de parc ar fi vrut s spun cuvintele la cptiul lui Jace, ultimul rmas-bun al vntorilor de umbre, dar vocea i se frnse. Se rsuci brusc i se ntoarse spre altar. Clary nu se mai putea mica. Abia mai respira. i auzea propria inim btnd, gjitul propriei respiraii prin gtul uscat. Cu coada ochiului l vzu pe Valentine stnd la marginea lacului, cu sngele curgnd de pe lama lui Maellartach i picurnd n Pocalul Mortal. Spunea cuvintele unei litanii, pe care ea nu le nelegea. Totul avea s se sfreasc n curnd i ea era aproape bucuroas. Se ntreb dac avea destul energie s se trasc pn n locul unde zcea Jace, dac putea s se ntind lng el i s atepte s se termine. Se uita lung la el,

cum zcea nemicat pe nisipul frmntat sub tlpi, nsngerat. Ochii lui erau nchii, faa neclintit; dac n-ar fi fost rana din piept, Clary i-ar fi putut spune c dormea. Dar nu dormea. Fusese vntor de umbre; murise n lupt; merita ultima binecuvntare. Ave atque vale. Buzele ei mimar cuvintele, care-i ieir din gur cu uoare adieri de aer. La jumtatea drumului se opri, cu respiraia tiat. Cum ar trebuit s spun? Cinste ie i rmas-bun, Jace Wayland? Numele acesta nu era al lui de-adevratelea. EI nu primise niciodat un nume al lui, de fapt, gndi ea cu durere, doar i se dduse un nume al unui copil mort, pentru c aa se potrivise scopurilor lui Valentine la momentul acela. i era att de mult putere ntr-un nume ntoarse capul brusc ntr-o parte i se uit la altar. Runele care-l nconjurau ncepuser s lumineze. Erau rune de invocare, rune de numire i rune de legare. Nu erau diferite de runele care-l inuser prizonier pe Ithuriel n pivnia de sub conacul Wayland. Nu cu totul n pofida voinei sale, ea se gndi la modul n care se uitase Jace la ea atunci, la flacra de ncredere din ochii lui, la cum crezuse el n ea. ntotdeauna crezuse c ea era puternic. I-o artase n tot ce fcuse, n fiecare privire i n fiecare atingere. i Simon avea ncredere n ea, totui cnd fusese mpreun cu el, o tratase de parc ar fi avut n mn ceva fragil, ceva fcut din sticl foarte subire. Dar Jace revrsase asupra ei toat fora lui, fr s se ntrebe niciodat dac ea o putea duce el tiuse c era tot att de puternic pe ct era i el. Valentine nmuie Sabia nsngerat o dat i nc o dat n apa lacului, psalmodiind cu voce joas i repede. Apa lacului se ncreise, de parc o mn gigantic i trecea degetele uor peste oglinda sa. Clary nchise ochii. Amintindu-i cum se uitase Jace la ea n

noaptea n care ea l eliberase pe Ithuriel, fr s vrea i nchipui cum s-ar fi uitat acum la ea, dac ar fi vzut-o ncercnd s se ntind ca s moar lng el, pe nisip. N-ar fi fost emoionat, n-ar fi crezut c era un gest frumos. Ar fi fost suprat pe ea pentru c se ddea btut. Ar fi fost att de dezamgit. Clary se aplec pn cnd ajunse s stea pe pmnt, cu picioarele nesimitoare n urma ei. ncet, se tr pe nisip, ajutndu-se de genunchi i de minile legate. Banda luminoas din jurul ncheieturilor ei ardea i nepa. Trndu-se, cmaa i se rupse, iar nisipul i zgrie pielea dezvelit de pe burt. Abia de-o simi. Era o treab anevoioas, s nainteze aa ndueala i curgea pe spinare, printre omoplai. Cnd n sfrit ajunse la cercul runelor, gfia att de tare, nct o ngrozi gndul c Valentine ar putea s-o aud. ns el nici nu ntoarse capul. Avea Pocalul Mortal ntr-o mn i Sabia n cealalt. n timp ce-l privea, el i duse mna dreapt la spate, rosti cteva cuvinte care sunau a limba greac i arunc Pocalul. Strluci ca o stea cztoare cnd se prbui n apa lacului i dispru n adnc, cu un slab pleoscit. Cercul runelor rspndea o dogoare slab, ca un foc parial nbuit. Clary fu nevoit s se rsuceasc i s se zbat ca s-i duc minile pn la stela de la cingtoare. Durerea din ncheieturi o njunghia cnd reui n sfrit s-i nchid degetele n jurul mnerului stelei; o scoase de la bru cu o exclamaie nbuit, de uurare. Nu-i putea despri minile, aa c prinse stela cu stngcie ntre ambele mini. Se ridic n coate, uitndu-se fix la runele de jos. Le putea simi dogoarea pe fa; ncepuser s strluceasc precum lampa-vrjitoarei. Valentine inea Sabia Mortal n poziie, gata s-o arunce; recita ultimele cuvinte ale vrjii de invocare. Cu o ultim sforare, Clary puse vrful stelei

n nisip, fr s traseze linii alturi de runele pe care le desenase Valentine, ci deasupra lor, urmrind propriul model, scriind o nou run peste aceea care simboliza numele lui. Era o run att de mic, gndi ea, o schimbare att de nensemnat nici pe departe ca runa extrem de puternic a Alianei, nici ca Pecetea lui Cain. Dar atta putuse face. Epuizat, Clary se rostogoli pe o parte, exact cnd Valentine i duse braul n spate i slobozi Sabia Mortal. Maellartach zbur nvrtindu-se, un vrtej nceoat de negru i argintiu, care se uni fr zgomot cu lacul negru i argintiu. Un mare pana se ridic din lac n locul unde se scufund: o nflorire de ap ca de platin. Panaul se nl mai mult, i mai mult, ca un gheizer de argint topit, ca o ploaie cznd rsturnat. Se auzi un trosnet puternic, asemntor gheii care se sparge, a unui ghear ce se desprinde i lacul pru s explodeze, apa de argint nind n sus ca o rafal de grindin invers. i ridicndu-se odat cu grindina apru ngerul. Clary nu tia sigur la ce se ateptase ceva asemntor cu Ithuriel, numai c Ithuriel se micorase de ndelungaii ani de captivitate i tortur. Acesta era un nger n deplintatea puterilor i a gloriei sale. Cnd se ridic din ap, ochii lui ncepur s ard de parc ea s-ar fi uitat n soare. Lui Valentine minile i czur pe lng trup. Se uita n sus fascinat, ca un om ce-i vedea cel mai scump vis devenit realitate. Raziel, zise el, cu rsuflarea tiat. ngerul continu s se ridice, de parc lacul s-ar fi scurs, dnd la iveal o mare coloan de marmur n mijlocul su. La nceput, i iei din ap doar capul, cu prul iroind pe lng el ca nite lanuri de argint i de aur. Apoi aprur umerii, albi ca piatra, apoi torsul gol i Clary vzu c ngerul era nsemnat

peste tot cu rune, ntocmai ca nefilimii, cu toate c runele lui Raziel erau de aur i vii, micndu-se pe pielea lui alb ca scnteile srind dintr-un foc. Cumva, n acelai timp, ngerul era i uria, i nu mai mare de un stat de om pe Clary o dureau ochii ncercnd s-l cuprind pe tot cu privirea, i totui era tot ce putea vedea din el. n timp ce se ridica, aripile sale i nir din spate i se deschiser larg peste lac; i ele erau tot de aur, i cu pene, iar n fiecare pan era prins un singur ochi de aur larg deschis. Era frumos, dar i nfiortor. Clary ar fi vrut s-i ntoarc privirea, dar se rzgndi. Voia s priveasc totul. Voia s priveasc pentru Jace, pentru c el nu putea. Este exact ca n toate picturile acelea, gndi ea. ngerul ridicndu-se din lac, cu Sabia ntr-o mn i Pocalul Mortal n cealalt. Amndou Instrumentele iroiau de ap, dar Raziel era perfect uscat, cu aripile nici mcar umezite. Picioarele i se sprijineau, albe i descule, pe suprafaa lacului, tulburndu-i oglinda n mici ncreituri de micare. Faa lui, frumoas i inuman, se ntoarse n jos, spre Valentine. i atunci, vorbi. Vocea lui era o tnguire, un strigt i o muzic, toate deodat. Nu rostea cuvinte i totui era perfect inteligibil. Fora rsuflrii sale aproape c-l dobor pe Valentine; i afundase clciele cizmelor adnc n nisip i capul i se lsase pe spate, ca i cnd ar fi mers n contra vijeliei. Clary simi rsuflarea ngerului trecnd pe deasupra ei: era ca aerul fierbinte ieind dintr-un cuptor i mirosea a mirodenii ciudate. A trecut o mie de ani de cnd am fost ultima oar invocat n acest loc, zise Raziel. Jonathan Vntorul de umbre m-a chemat atunci i m-a rugat s mi amestec sngele cu sngele oamenilor muritori ntr-un Pocal i s creez o ras de rzboinici care s scape pmntul acesta de demoni. Am fcut

tot ce mi-a cerut i i-am spus c nu o voi mai face. De ce m-ai invocat acum, nefilime? Vocea lui Valentine era nflcrat. O mie de ani a trecut, Preaslvite, dar demonii sunt nc aici. Ce nseamn asta pentru mine? O mie de ani pentru un nger trec ntre dou clipiri ale ochiului. Nefilimii pe care i-ai creat au fost o ras minunat de oameni. Muli ani de-a rndul s-au luptat vitejete ca s scape pmntul acesta de tina demonilor. Dar au dat gre, din pricina slbiciunii i a degenerrii din rndurile lor. Am de gnd s-i ntorc la slava lor de odinioar Slav? ngerul pru uor curios, de parc n-ar fi recunoscut acest cuvnt. Slava i aparine numai lui Dumnezeu. Valentine nu ovi. Conclavul pe care primii nefilimi l-au creat nu mai exist. Ei s-au aliat cu repudiaii, neoamenii ntinai de demoni care infesteaz lumea aceasta ca puricii hoitul unui obolan. Intenia mea este s purific lumea aceasta, s strpesc toi repudiaii deopotriv cu toi demonii Demonii nu au suflete. Dar creaturile despre care vorbeti, Copiii Lunii, ai Nopii, ai lui Lilith i spiritele naturii au suflete. Se pare c regulile tale despre ce constituie i ce nu o fiin omeneasc sunt mai stricte dect ale noastre. Clary putea s jure c ngerul trecuse la un ton sec. Intenionezi s provoci i tu Cerul, precum o alt Stea a Dimineii al crei nume l pori, vntorule de umbre? Nu s provoc Cerul, nu, Stpne Raziel. S m aliez cu Cerul ntr-un rzboi fcut de tine? Noi suntem Cerul, vntorule de umbre. Noi nu luptm n btliile voastre lumeti. Cnd Valentine vorbi din nou, pru aproape ndurerat.

Stpne Raziel, cu siguran c n-ai fi ncuviinat s existe un asemenea lucru ca ritualul prin care poi fi invocat, dac nu ai fi vrut s fii invocat. Noi, nefilimii, suntem copiii ti. Avem nevoie de cluzirea ta. Cluzire? Acum, ngerul pru amuzat. Nu prea pare s fie acesta motivul pentru care m-ai adus aici. Ci mai curnd i caui un renume pentru tine nsui. Renume? repet Valentine rguit. Am sacrificat totul pentru aceast cauz. Soia. Copiii. Nu i-am cruat nici pe fiii mei. Am dat tot ce aveam pentru aceasta totul. ngerul pur i simplu zbovi s-i rspund, privind n jos la Valentine cu ochii lui ciudai, neomeneti. Aripile i se micau ncet, cu de la sine putere, ca trecerea norilor pe cer. n cele din urm, spuse: Dumnezeu i-a cerut lui Avraam s-i jertfeasc fiul pe un altar foarte asemntor cu acesta, ca s vad pe cine iubea Avraam mai mult, pe Isaac sau pe Domnul Dar ie nu i-a cerut nimeni s-i sacrifici fiul, Valentine. Valentine arunc o privire la altarul de la picioarele sale, stropit cu sngele lui Jace, apoi din nou la nger. Dac trebuie, voi obine cu fora ajutorul de la tine, zise el. Dar a prefera s am participarea ta de bunvoie. Cnd Jonathan Vntorul de umbre m-a invocat, zise ngerul, eu i-am acordat ajutorul pentru c am putut vedea c visul lui despre o lume fr demoni era unul adevrat. El i-a nchipuit un rai pe acest pmnt. Dar visul tu e doar despre gloria ta i tu nu iubeti raiul. Fratele meu Ithuriel poate mrturisi. Valentine pli. Dar Ai crezut c n-am s aflu? ngerul zmbi. Era cel mai nspimnttor zmbet pe care-l vzuse Clary

vreodat. E adevrat c stpnul Cercului pe care l-ai desenat tu poate s m sileasc s fac un singur lucru. Dar nu tu eti stpnul. Valentine fcu ochii mari. Stpne Raziel, nu mai e nimeni altcineva Ba este acolo, zise ngerul. i este fiica ta. Valentine se rsuci imediat. Clary, zcnd semicontient pe nisip, cu ncheieturile i braele pline de durere, se uit sfidtor la el. Pentru o clip, ochii li se ntlnir i el se uit la ea, se uit cu adevrat la ea, iar ea i ddu seama c era pentru prima oar cnd tatl ei o privea iu fa i o vedea. Prima i singura oar. Clarissa, zise el. Ce ai fcut? Clary ntinse minile i, cu un deget, scrise pe nisip, la picioarele lui. Nu desen rune. Scrise cuvinte, cuvintele pe care el i le spusese, prima oar cnd vzuse ce putea face ea, atunci cnd desenase runa care-i distrusese vasul. MENE, MENE, TEKEL UPHARSIN. Ochii lui se deschiser larg, ntocmai ca ai lui Jace nainte s moar. Valentine era alb ca varul. Se ntoarse ncet cu faa spre Raziel, ridicndu-i braele ntr-un gest de implorare. Stpne Raziel ngerul deschise gura i scuip. Sau cel puin aa i se pru lui Clary, c ngerul a scuipat i ceea ce a ieit pe gura lui a fost un proiectil scnteietor de foc alb, ca o sgeat arznd. Sgeata a zburat n linie dreapt peste ap i s-a nfipt n pieptul lui Valentine. Sau poate nfipt nu e cuvntul potrivit a trecut prin el, ca o piatr printr-o foaie de hrtie, lsnd o gaur fumegtoare de mrimea unui pumn. Pentru o clip, Clary, privind n sus, s-a uitat prin pieptul tatlui ei, vznd lacul i lumina orbitoare a ngerului de dincolo de el. Momentul trecu. Aidoma unui copac dobort, Valentine se

prbui la pmnt i rmase nemicat cu gura deschis ntr-un strigt mut, cu ochii goi fixai de-a pururi ntr-o ultim privire de ndoial la aa o trdare. Aceasta a fost dreptatea cereasc. Ndjduiesc c nu eti ngrozit. Clary i ridic privirea. ngerul se nla n faa ei ca un turn de flacr alb, ascunznd cerul. Minile sale erau goale; Pocalul Mortal i Sabia stteau pe malul lacului. Poi s m sileti s fac un singur lucru, Clarissa Morgenstern. Ce anume i doreti? Clary deschise gura. Nu iei niciun sunet. Ah, da, zise ngerul i acum era blndee n glasul lui. Runa. Numeroii ochi din penele sale clipir. Ceva trecu uor peste ea. Era fin, mai delicat dect mtasea sau orice alt material, mai uor dect o oapt sau atingerea unui fulg. Era aa cum i imagina ca c ar putea fi norii, dac ar avea vreo textur. O mireasm slab nsoi atingerea o mireasm plcut, ameitoare i dulce. Durerea i dispru din ncheieturi. Nemaifiind legate laolalt, minile i czur pe lng corp. neptura din ceaf i trecuse i ea, ca i greutatea din picioare. Se ridic n genunchi. Mai mult dect orice, ea voia s se trasc peste nisipul nsngerat spre locul unde zcea trupul lui Jace, s se trasc pn acolo, s se ntind alturi de el i s-l mbrieze, chiar dac era mort. Dar glasul ngerului i impunea s hotrasc; rmase pe loc, uitndu-se n sus, n lumina lui aurie strlucitoare. Btlia de pe Cmpia Brocelind se ncheie. Puterea lui Morgenstern asupra demonilor si a disprut odat cu moartea lui. Deja muli fug; ceilali vor fi curnd nimicii. Sunt nefilimi ce vin clare spre malurile acestui lac chiar n momentul acesta. Dac ai vreo dorin vntorule de umbre, vorbete acum. ngerul fcu o pauz. i ine minte c nu sunt

un duh din lamp. Alege bine ce-i doreti. Clary ovi doar o clip, dar clipa se prelungi mai mult dect oricare alta din viaa ei. Ar putea cere orice, se gndi ea ameit, orice sfritul suferinei, al foametei sau al bolii din lume sau pacea pe pmnt. Dar, pe de alt parte, probabil c aceste lucruri nu erau n puterea ngerilor s le asigure, altminteri ar fi fost deja garantate. i probabil c oamenii trebuiau s descopere asta singuri. Nu conta, oricum. Exista un singur lucru pe care-l putea cere, n cele din urm, putea face o singur alegere adevrat. i ridic ochii spre cei ai ngerului. Jace, zise ea. Expresia ngerului nu se schimb. Ea habar n-avea dac Raziel socotea cerina ei una neleapt sau una nesbuit, ori dac se gndi ea, cu un val subit de panic avea de gnd s i-o ndeplineasc ntr-adevr. nchide ochii, Clarissa Morgenstern, zise ngerul. Clary nchise strns ochii. Nu-i spui nu unui nger, indiferent ce avea el de gnd. Cu inima btndu-i nebunete, rmase plutind n ntunericul din spatele pleoapelor ei, ncercnd cu hotrre s nu se gndeasc la Jace. Dar faa lui apru din nou pe cortina goal a pleoapelor ei nchise; nu zmbind la ea, ci uitndu-se piezi, iar ea i putu vedea cicatricea de la tmpl, arcuirea colului gurii i linia argintie de pe gt, unde l mucase Simon toate semnele, defectele i imperfeciunile care alctuiau fiina pe care o iubea ea cel mai mult pe lume, Jace. O strlucire intens i lumin viziunea n stacojiu, iar ea czu pe spate n nisip, ntrebndu-se dac avea s leine sau poate c murea , dar nu voia s moar, nu acum, cnd i vedea faa lui Jace cu atta claritate naintea sa. Aproape c-i putea auzi i vocea, spunndu-i numele, aa cum i-l optise la Renwick, nencetat. Clary. Clary. Clary. Clary.

Clary! zise Jace. Deschide ochii! Ea i deschise. Sttea ntins pe nisip, n hainele ei rupte, ude i nsngerate. Asta era neschimbat. Ceea ce se schimbase era c ngerul dispruse i, odat cu el, lumina alb orbitoare care luminase pn atunci ca ziua. Ea se uita n sus la cerul nopii, unde stelele albe ca oglinzile strluceau n ntuneric, i aplecat deasupra ei, cu o lumin n ochi mai strlucitoare dect orice stea, era Jace. Ochii ei se bucurar s-l vad fiecare prticic din el, de la prul su ciufulit i faa murdar de snge i noroi, pn la ochii strlucitori printre straturile de murdrie; de la rnile vizibile prin mnecile lui sfiate, pn la ruptura din pieptul cmii mbibate de snge, prin care i se vedea pielea i nu era nicio urm, nicio ran care s arate unde l strpunsese sabia. Ea i putu vedea pulsul btnd la gt i aproape c-l lu n brae de fericire, fiindc vedea c inima lui btea, ceea ce nsemna c Eti viu, opti ea. Cu adevrat viu. Cu o mirare lent, el ntinse mna s-i ating faa. Am fost n ntuneric, zise el, ncet. Nu era nimic acolo dect umbre, i eram i eu o umbr, i am tiut c am murit i c se sfrise, totul se sfrise. Iar dup aceea i-am auzit vocea. Te-am auzit rostindu-mi numele i asta m-a adus napoi. Nu eu. Clary simi un nod n gt. ngerul te-a adus napoi. Pentru c tu i-ai cerut s-o fac. n tcere, el i plimb degetele pe conturul feei lui Clary, de parc ar fi vrut s se asigure c era real. Ai fi putut avea orice altceva pe lumea asta, iar tu m-ai cerut pe mine. Ea i zmbi. Murdar cum era, acoperit de snge i noroi, era cel mai frumos lucru pe care-l vzuse ea vreodat.

Dar eu nu vreau nimic altceva pe lume. La acestea, lumina din ochii lui, deja strlucitoare, se aprinse att de puternic, nct ea abia mai ndura s se uite la el. Se gndi la nger i la cum lumina el ca o mie de tore, i se gndi c Jace avea n el ceva din acelai snge incandescent, fiindc strlucirea aceea se revrsa acum din el, prin ochii lui, ca lumina prin crpturile unei ui. Te iubesc, ar fi vrut s spun Clary. i a face-o din nou. ntotdeauna te-a cere pe tine. Dar astea nu erau cuvinte de rostit. Nu eti fratele meu, i spuse ea, cumva dintr-o suflare, de parc, dndu-i seama c nu-i spusese nc, abia prididea s articuleze cuvintele ct de repede trebuia. tii asta, nu? Foarte firav, acoperit de murdrie i snge, Jace rnji. Da, zise el. tiu asta.

EPILOG PE CER, CU SUTELE

Te iubeam, i atunci am strns aste puhoaie de oameni n minile mele i mi-am scris vrerea pe cer, cu stele. T.E. Lawrence

Fumul se ridic ntr-o spiral lene, trasnd delicate linii negre n vzduhul limpede. Jace, singur, pe dealul ce se ridica lng cimitir, sttea cu coatele pe genunchi i privea cum fumul era purtat spre cer i fiindc ironia nu-l prsise, gndi: desigur, acestea erau rmiele tatlui su, la urma urmelor. Putea vedea nslia din locul unde se afla, ascuns de fum i flcri, i micul grup al celor ce stteau n jur. O recunotea pe Jocelyn de-aici, dup prul ei rou strlucitor, i pe Luke, stnd

lng ea, cu o mn pe spatele ei. Jocelyn i inea capul ntr-o parte, ferindu-i privirea de la rugul funerar. Jace ar fi putut face parte din acel grup, dac ar fi vrut el. i petrecuse ultimele dou zile la infirmerie, de unde-l lsaser s ias abia n dimineaa aceea, n parte ca s poat asista la funeraliile lui Valentine. ns fcuse doar jumtate din drumul pn la rug, o grmad de lemne decojite, albe ca oasele, i i dduse seama c nu putea merge mai departe. Fcuse cale-ntoars i urcase n schimb pe deal, departe de convoiul funerar. Luke strigase dup el, dar Jace nu se ntorsese. Se aezase i i urmrise cum se strng n jurul catafalcului, l privi pe Patrick Penhallow, n costumul su alb ca pergamentul, aprinznd lemnele. Era a doua oar n sptmna aceea cnd asista la arderea unui cadavru, dar al lui Max fusese dureros de mic, pe cnd Valentine fusese un om impuntor chiar i aa, ntins pe spate, cu braele ncruciate peste piept, cu un pumnal de seraf strns n pumn. Ochii i fuseser legai cu mtase alb, dup obicei. Avuseser grij totui s nu-i lipseasc nimic, gndi Jace. Pe Sebastian nu-l ngropaser. Un grup de vntori de umbre se ntorseser n vale, dar nu-i mai gsiser corpul fusese luat de ap, i spuseser ei lui Jace, dei el se cam ndoia. Se uitase dup Clary n mulimea din jurul nsliei, dar ea nu era acolo. Trecuser aproape dou zile de cnd o vzuse ultima oar, la lac, i i ducea dorul, simind aproape fizic c i lipsete ceva. Nu era vina ei c nu se mai vzuser. Ea i fcuse griji c el nu era destul de n putere, n noaptea aceea, ca s se ntoarc printr-un Portal de la lac la Alicante, i se dovedise c avusese dreptate. Cnd primii vntori de umbre ajungeau la ei, el ameise i i pierduse cunotina. Se trezise a doua zi n spitalul oraului, cu Magnus Bane cercetndu-l cu o expresie ciudat putea s fie adnc ngrijorare sau simpl curiozitate,

era greu s-i dai seama la Magnus. Magnus i spusese c dei ngerul l vindecase pe Jace fizic, se prea c spiritul i mintea lui fuseser epuizate i numai odihna le putea reface. n orice caz, se simea mai bine acum. Exact la timp pentru funeralii. O pal de vnt se strnise i sufla fumul departe de el. n zare, putea vedea turnurile sclipitoare din Alicante, readuse la gloria de dinainte. Nu prea tia ce sperase s realizeze stnd acolo i privind arderea rmielor pmnteti ale tatlui su, sau ce ar fi spus dac ar fi fost acolo, printre ndoliai, cnd ar fi trebuit s rosteasc ultimele cuvinte pentru Valentine. Nu ai fost niciodat tatl meu cu adevrat, ar fi putut el spune, sau Tu ai fost singurul tat pe care l-am cunoscut vreodat. Ambele afirmaii erau la fel de adevrate, orict de contradictorii. Cnd deschisese la nceput ochii, pe malul lacului tiind cumva c fusese mort i nu mai era , Jace nu se putuse gndi dect la Clary, care sttea ntins la mic distan de el, pe nisipul nsngerat, cu ochii nchii. Se dusese pn la ea, la un pas de panic, gndindu-se c ar putea fi rnit sau chiar moart i cnd deschisese ochii, nu se mai gndise n clipa aceea dect c nu era. Abia cnd veniser i ceilali, ajutndu-l s se ridice n picioare i scond exclamaii de uimire la vederea scenei, zrise i trupul lui Valentine, prbuit la marginea lacului, i simise fora ocului ca pe un pumn n plex. tiuse c Valentine era mort l-ar fi ucis el nsui , ns, cumva, privelitea fusese dureroas. Clary se uitase la Jace cu ochi triti i el nelesese c, dei ea-l ura pe Valentine i nu avusese niciodat vreun motiv s n-o fac, resimea totui pierderea suferit de el. Jace nchise ochii pe jumtate i un uvoi de imagini se derular n spatele pleoapelor sale: Valentine ridicndu-l din iarb i mbrindu-l, Valentine inndu-l bine la prova unei brci pe lac, artndu-i cum s se echilibreze. i apoi alte

amintiri, mai ntunecate: mna lui Valentine trosnind peste obrazul lui, un oim mort, ngerul nctuat n pivnia casei Wayland. Jace! i ridic ochii. Luke sttea n faa lui, o siluet neagr conturat de soare. Purta jeani i un pulover, ca de obicei nicio concesie pentru albul funerar din partea lui. S-a sfrit, zise Luke. Ceremonia. A fost scurt. Sunt sigur c a fost. Jace i nfipse degetele n pmnt, lng el, salutnd rcitul dureros al rnii pe vrful degetelor sale. A spus cineva ceva? Doar cuvintele obinuite. Luke se aez pe pmnt, lng Jace, strmbndu-se puin de durere. Jace nu-l ntrebase cum fusese btlia; nu voia cu adevrat s afle. tia c se terminase mult mai repede dect s-ar fi ateptat oricine dup moartea lui Valentine, demonii pe care i invocase el fugiser n noapte, ca o cea risipit de soare. Dar asta nu nsemna c nu fuseser mori. Valentine nu fusese singurul mort ars n Alicante n aceste ultime zile. i Clary n-a fost vreau s spun, ca n-a Dac-a venit la funeralii? Nu. N-a vrut. Jace l simi pe Luke studiindu-l, dintr-o parte. N-ai mai vzut-o? l ntreb. De-atunci de cnd Nu, de la lac, zise Jace. Asta a fost prima oar cnd m-au lsat s prsesc spitalul i a trebuit s vin aici. N-a trebuit, zise Luke. Puteai s stai deoparte. Am vrut, recunoscu Jace. Orice ar dovedi asta despre mine. Funeraliile sunt pentru vii, Jace, nu pentru mori. Valentine a fost mai mult un tat pentru tine dect a fost pentru Clary, chiar dac nu avei acelai snge. Tu eti cel care are de ce s-i ia rmas-bun. Tu eti cel cruia o s-i lipseasc.

Nu credeam c-mi este permis s-mi lipseasc. Nu l-ai cunoscut niciodat pe Stephen Herondale, zise Luke. i ai venit la Robert Lightwood cnd nc erai doar un copil. Valentine a fost tatl copilriei tale. Ar trebui s-i simi lipsa. M gndesc n continuare la Hodge, zise Jace. Sus, la Citadel, l-am tot ntrebat de ce nu mi-a spus niciodat cine eram nc mai credeam c eram n parte demon, pe atunci , iar el mi tot rspundea c nu tiuse. Am crezut doar c minea. ns acum m gndesc c vorbea serios. El a fost unul dintre puinii oameni care au tiut vreodat c exista un copil Herondale care supravieuise. Cnd am aprut eu la Institut, el habar n-avea care dintre fiii lui Valentine eram. Cel adevrat sau cel adoptat? A fi putut fi oricare. Demonul sau ngerul. Iar adevrul e c nu cred c-a tiut-o vreodat, nu pn ce nu l-a vzut pe Jonathan la Citadel, cnd i-a dat seama. Aa c el a ncercat doar s fac tot ce i-a stat n puteri ca s m creasc oricum, n toi acei ani, pn cnd Valentine s-a artat din nou. A fost nevoie de un soi de credin, nu crezi? Da, zise Luke, cred c da. Hodge a spus despre el c se gndise c poate timpul ar fi putut schimba lucrurile, indiferent de snge. Eu m tot ntreb dac a fi stat cu Valentine, dac el nu m-ar fi trimis la familia Lightwood, a fi fost exact ca Jonathan? Aa a fi fost ca acum? Conteaz? zise Luke. Eti cel care eti acum dintr-un motiv. i dac m ntrebi pe mine, cred c Valentine te-a trimis la familia Lightwood pentru c a tiut c era cea mai bun ans pentru tine. Poate c-a avut i alte motive. Dar nu poi ignora faptul c te-a trimis la nite oameni despre care a tiut c or s te iubeasc i or s te creasc druindu-i toat dragostea lor. S-ar putea s fi fost unul dintre puinele lucruri pe care el

le-a fcut ntr-adevr pentru altcineva. Puse o mn pe umrul lui Jace i-l strnse, cu un gest att de patern, nct aproape c-l fcu pe Jace s zmbeasc. Eu, n locul tu, n-a uita asta, ncheie Luke. Stnd i uitndu-se afar pe fereastra camerei lui Isabelle, Clary urmri fumul ce pta cerul peste Alicante ca o mn murdar pe un geam. l ardeau pe Valentine n ziua aceea, tia; l ardeau pe tatl ei, n necropola aflat imediat dincolo de porile oraului. tii despre srbtorirea din seara asta, nu? Clary se ntoarse i o vzu pe Isabelle n spatele ei, innd ridicate dou rochii pe lng ea, una albastr i una gri metalic. Pe care zici c-ar trebui s-o port? Pentru Isabelle, gndi Clary, hainele erau ntotdeauna o terapie. Pe cea albastr. Isabelle puse rochiile napoi pe pat. Tu ce-o s pori? Vii i tu, nu-i aa? Clary se gndi la rochia argintie de pe fundul cufrului de haine al lui Amatis, la minunatul material subire ca borangicul al acesteia. Dar Amatis probabil c n-avea s-o lase niciodat pe ea s-o mbrace. Nu tiu, zise ea. Probabil jeani i mantia mea verde. Plictisitor, zise Isabelle. Se ntoarse ctre Aline, care sttea ntr-un fotoliu lng pat, citind. Tu nu crezi c e plictisitor? Cred c ar trebui s-o lai pe Clary s poarte ce vrea ea. Aline nu-i ridic ochii din carte. De altfel, nu e ca i cnd s-ar mbrca frumos pentru cineva. Se mbrac frumos pentru Jace, zise Isabelle, de parc asta ar fi fost evident. Cum i trebuie.

Aline i ridic privirea, clipind nedumerit, apoi zmbi. Oh, da. Tot uit. Trebuie s fie aiurea acum, nu-i aa, tiind c nu e fratele tu? Nu, rspunse Clary ferm. S m gndesc c era fratele meu a fost aiurea. Acum pare corect. i ntoarse din nou ochii spre fereastr. Nu c l-a mai fi vzut de cnd am aflat. Mai exact, de cnd ne-am ntors n Alicante. Asta-i ciudat, zise Aline. Nu e ciudat, zise Isabelle, aruncndu-i lui Aline o privire plin de neles, pe care Aline nu pru s-o observe. El a fost n spital. A ieit abia azi. i n-a venit imediat s te vad? o ntreb Aline pe Clary. N-a putut, zise Clary. Trebuia s se duc la funeraliile lui Valentine. Nu le putea pierde. Poate, zise Aline vesel. Sau poate c nu mai e att de interesat de tine. Vreau s spun, acum, odat ce nu mai e interzis. Unii oameni nu vor dect ceea ce nu pot avea. Nu i Jace, zise Isabelle repede. Jace nu e aa. Aline se ridic, lsndu-i cartea pe pat. Ar trebui s m duc s m mbrac. Ne vedem disear? i, cu acestea, iei din camer, fredonnd pentru sine. Isabelle o urmri plecnd i cltin din cap. Crezi c nu te place? zise ea. Vreau s spun, e geloas? Chiar pruse interesat de Jace. Ha! Clary se amuz scurt. Nu, nu e interesat de Jace. Cred c e doar una dintre acele persoane care spun orice le trece prin cap oricnd le trece. i, cine tie, poate c are dreptate. Isabelle i scoase acul din pr, lsndu-i pletele s-i cad pe umeri, Veni spre Clary, alturndu-i-se la fereastr. Cerul era curat acum, dincolo de turnurile demonilor; fumul se risipise. Tu crezi c are dreptate?

Nu tiu. Va trebui s-l ntreb pe Jace. Bnuiesc c-o s-l vd disear, la petrecere. Sau la srbtorirea victoriei sau cum s-o fi numind. i ridic ochii spre Isabelle. Ai idee cum va fi? Va fi o parad, zise Isabelle, i focuri de artificii, probabil. Muzic, dans, jocuri, lucruri de genul sta. Ca un mare blci stradal din New York. Arunc o privire pe fereastr, cu o expresie melancolic. Lui Max i-ar fi plcut la nebunie. Clary ntinse mna i-o mngie pe Isabelle pe pr, aa cum ar fi mngiat-o pe sora ei, dac ar fi avut una. tiu c i-ar fi plcut. Jace a trebuit s bat a doua oar la ua casei de pe vechiul canal, pn auzi paii grbii ai cuiva venind s-i rspund; inima i treslt i apoi i se liniti la loc, cnd ua se deschise i Amatis Herondale apru n prag, uitndu-se la el surprins. Arta de parc s-ar fi pregtit de petrecere. Purta o rochie lung, cenuiu-deschis, i cercei discrei, metalici, care se asortau cu uviele de pr crunte. Da? Clary, ncepu el i se opri, netiind exact ce s zic. Unde-i era elocvena? O avusese ntotdeauna, chiar i atunci cnd nu mai avea nimic altceva, dar acum se simea ca i cnd fusese spintecat i toate vorbele de duh, spirituale, se scurseser din el, lsndu-l gol. M ntrebam dac e Clary aici. Speram s vorbesc cu ea. Amatis cltin din cap. i trecuse surprinderea i se uita la el destul de struitor ct s-l fac nervos. Nu e acas. Cred c e pe la familia Lightwood. Oh! Jace se mir ct de dezamgit se simea. mi cer iertare c v-am deranjat. Niciun deranj. De fapt, chiar m bucur c eti aici, zise ea abrupt. Voiam s-i vorbesc despre ceva. Intr puin n vestibul;

m ntorc imediat. Jace intr, iar ea dispru pe culoar. Se ntreb despre ce Dumnezeu voia ea s stea de vorb cu el. Poate Clary hotrse c nu voia s mai aib de-a face cu el i o alesese pe Amatis s-i nmneze mesajul. Amatis veni napoi ntr-o clipit. Nu inea n mn nimic care s semene a bilet spre uurarea lui Jace , ci o cutie mic, metalic. Era un obiect delicat, mpodobit cu psri desenate. Jace, zise Amatis. Luke mi-a spus c tu eti biatul lui Stephen c Stephen Herondale a fost tatl tu. Mi-a povestit tot ce s-a ntmplat. Jace ddu din cap, cum i se prea c se cuvenea s fac. Vetile se rspndeau ncet, cum i plcea lui; din fericire, avea s fie napoi, n New York, mai nainte ca toat lumea din Idris s tie i s se holbeze de fiecare dat la el. tii c eu am fost cstorit cu Stephen mai nainte de mama ta, continu Amatis, cu vocea crispat, de parc ar fi durut-o s spun cuvintele. Jace se uit lung la ea voia s-i vorbeasc despre mama lui? i purta pic pentru c i renvia amintiri neplcute despre o femeie care murise practic mai nainte de a se fi nscut el? Dintre toate persoanele n via, astzi, eu l-am cunoscut probabil cel mai bine pe tatl tu. Da, zise Jace, dorindu-i s se fi aflat n alt parte. Sunt sigur c asta-i adevrat. tiu c probabil ai nite sentimente foarte amestecate n ceea ce-l privete, zise ea, surprinzndu-l mai ales pentru c era adevrat. Nu l-ai cunoscut niciodat. N-a fost el cel care te-a crescut. Nici mcar nu semeni prea mult cu el, n afar de prul blond dar ochii ia ai ti nu tiu de unde-i ai. Sau poate sunt eu nebun s te bat la cap cu asta. Poate c nu vrei de fapt s tii nimic despre Stephen. Dar el a fost tatl tu i dac te-ar

fi cunoscut i ntinse brusc cutia, aproape fcndu-l s sar napoi. Astea sunt cteva lucruri de-ale lui pe care eu le-am pstrat, de-a lungul anilor. Scrisori pe care le-a scris el, fotografii, un arbore genealogic. Piatra lui de lampa-vrjitoarei. Poate c nu ai ntrebri acum, dar ntr-o zi probabil c o s ai, iar atunci iar atunci, o s ai asta. Rmase nemicat, dndu-i cutia de parc i oferea o comoar preioas. Jace ntinse mna i o lu de la ea fr niciun cuvnt; era grea, iar metalul era rece pe pielea lui. Mulumesc, zise el. Doar att reui s spun. ovi, apoi adug: Ar fi un singur lucru. Ceva care m-a nedumerit. Da? Dac Stephen a fost tatl meu, atunci Inchizitoarea, Imogen, a fost bunica mea? A fost Amatis se opri. O femeie foarte dificil. ns da, a fost bunica ta. Mi-a salvat viaa, zise Jace. Vreau s spun, mult vreme s-a purtat de parc m-ar fi urt de moarte. Dar apoi a vzut asta. Trase de gulerul cmii ntr-o parte, artndu-i lui Amatis cicatricea n form de stea de pe umrul lui. i mi-a salvat viaa. Dar ce i-a putut spune cicatricea mea? Amatis fcu ochii mari. Nu-i aminteti s fi cptat cicatricea, nu? Jace cltin din cap. Valentine mi-a spus c era o ran de cnd eram prea mic s-mi amintesc, dar acum nu mai tiu dac-l cred. Nu e o cicatrice. Este un semn din natere, ca s spun aa, i un secret de familie pentru neamul Herondale. Povestea pe care mi-a spus-o Stephen este c, n urm cu muli ani, un strmo Herondale s-a ntlnit cu un nger. ngerul l-a atins pe umr, iar atingerea lui i-a lsat un semn n form de stea. Este

semnul cuiva care a avut contact cu un nger. Semnul acesta se va transmite prin sngele lui: toi urmaii lui l vor avea. Jace se gndi la Ithuriel, torturat i murind n pivnia conacului Wayland. Nu spusese nimnui de ntlnirea aceea i bnuia c nici Clary nu vorbise. Era prea crud, prea intim i prea dureros. Deci oricine are contact cu un nger, un nger adevrat, viu, ar putea avea un semn din acesta? Nu doar un Herondale? Amatis pru nedumerit. Presupun, dar n-am auzit pe nimeni altcineva s fi avut un astfel de contact. Conclavul tii c susine c nimeni n afar de Jonathan Vntorul de umbre n-a vzut vreodat un nger fa-n fa. Dar asta mi-a povestit tatl tu. Ea i atinse braul drept, sub umr. Cicatricea lui era aici. N-am auzit pe nimeni n afar de cei din neamul Herondale s mai aib vreun semn ca sta. Imogen probabil c l-a vzut i a ghicit cine erai de fapt. Jace se uit lung la Amatis, ns fr s-o vad. Vedea noaptea aceea de pe vas; puntea ud, neagr, i pe Inchizitoare murind la picioarele sale. Ea mi-a spus ceva, zise el, cnd a murit. A spus Tatl tu ar fi mndru de tine. Am crezut c o spusese doar ca pe o cruzime. Credeam c se referea la Valentine Amatis cltin din cap. Se referea la Stephen, zise ea blnd. i avea dreptate. Ar fi fost mndru. Clary deschise ua de la intrarea n casa lui Amatis i pi nuntru, gndindu-se ct de repede i devenise familiar locuina aceea. Nu mai fcea eforturi s in minte drumul pn la ua din fa, sau modul n care clana se nepenea puin cnd o deschidea. Sclipirea soarelui n canal i era familiar, ca i

privelitea oraului, de la fereastr. Aproape c-i putea imagina cum ar fi s triasc aici, aproape c-i imagina cum ar fi dac Idrisul ar fi fost domiciliul ei. Se ntreb ce i-ar fi lipsit n primul rnd. Mncarea chinezeasc la pachet? Filmele? Magazinul Midtown Comics? Se pregtea s se ndrepte spre scri, cnd auzi venind din living vocea mamei sale ascuit i uor agitat. Dar de ce ar fi putut fi Jocelyn suprat? Totul era bine acum, nu? Fr s se gndeasc o clip, Clary se lipi de perete lng ua livingului i ascult. Ce vrei s spui? C rmi? zicea Jocelyn. Adic nu te mai ntorci deloc la New York? Am fost rugat s rmn n Alicante i s reprezint vrcolacii n Consiliu, zise Luke. Le-am spus c o s le dau rspunsul n seara asta. N-ar putea altcineva s fac asta? Unul dintre conductorii de hait de-aici, din Idris? Eu sunt singurul conductor de hait care a fost nainte un vntor de umbre. De aceea m vor pe mine, oft el. Eu am nceput toate acestea, Jocelyn. Ar trebui s stau aici i s conduc pn la capt. Urm o tcere scurt. Dac aa te ndeamn pe tine contiina, atunci firete c ar trebui s rmi, zise Jocelyn n cele din urm, dar din voce nu prea convins. Va trebui s vnd magazinul de cri. S-mi pun afacerile n ordine. Luke prea morocnos. N-o s m mut imediat. Pot s am eu grij de asta. Dup tot ce ai fcut Jocelyn prea s nu mai aib energia s-i menin tonul optimist. Vocea i se stinse, iar tcerea se ntinse att de mult, nct Clary se gndi s-i dreag glasul i s intre n living, anunndu-i prezena acolo.

Un moment mai trziu, se bucur c n-o fcuse. Uite, zise Luke, am vrut s-i spun asta de mult vreme, dar n-am fcut-o. tiam c n-avea s conteze, chiar dac o spun, din pricina a ceea ce sunt. Tu n-ai vrut niciodat ca asta s fie o parte din viaa lui Clary. Dar ea tie acum, aa c bnuiesc c nu schimb nimic. i a putea foarte bine s-i spun i ie. Te iubesc, Jocelyn. Te iubesc de douzeci de ani. Fcu o pauz. Clary i ciuli urechea s aud rspunsul mamei sale, dar Jocelyn tcea. n cele din urm, Luke vorbi din nou, cu voce sumbr. Trebuie s m ntorc la Consiliu i s le spun c rmn. N-o s mai vorbim niciodat despre asta. M simt doar mai bine c i-am spus, dup atta timp. Clary se lipi de perete, cnd Luke, cu capul n jos, iei cu pai apsai din living. Trecu pe lng ea fr s par c-o vede i deschise cu for ua de la intrare. Rmase un moment acolo, uitndu-se orbit la soarele ce se reflecta n apa canalului. Apoi plec, trntind ua n urma lui. Clary rmase pe loc, cu spatele lipit de perete. Se simea groaznic de trist pentru Luke i groaznic de trist pentru mama ei, deopotriv. Prea c Jocelyn nu-l iubea, de fapt, pe Luke i poate c niciodat n-ar fi putut. Pe undeva era la fel cum fusese ntre ea i Simon, cu excepia faptului c nu vedea cum Luke i mama ei ar putea aranja lucrurile. Nu dac el avea s rmn n Idris. Simi c o ustur ochii din pricina lacrimilor. Era gata s se ntoarc i s intre n living, cnd auzi zgomotul uii dinspre buctrie i o alt voce. Aceasta suna obosit i puin resemnat. Amatis. mi cer iertare c am auzit fr s vreau, dar m bucur c el rmne, zise sora lui Luke. Nu doar pentru c va fi lng mine, ci pentru c asta i va da o ans s se lecuiasc de tine. Jocelyn pru c se apr.

Amatis A trecut mult vreme, Jocelyn, zise Amatis. Dac nu-l iubeti, ar fi trebuit s-l lai n pace. Jocelyn rmase tcut. Clary ar fi vrut s vad expresia mamei sale oare arta trist? Mnioas? Resemnat? Amatis scoase o scurt exclamaie. Cel puin tu l iubeti? Amatis, nu pot Da, l iubeti! se auzi un sunet puternic, de parc Amatis i plesnise palmele. tiam eu c da! ntotdeauna am tiut! Nu conteaz. Jocelyn prea obosit. N-ar fi corect fa de Luke. Nu vreau s-aud. Se auzi un fonet, iar Jocelyn scoase o exclamaie de protest. Clary se ntreb dac Amatis chiar o nfcase pe mama ei. Dac l iubeti, du-te n clipa asta i spune-i. n clipa asta, mai nainte s ajung la Consiliu. Dar ei vor ca Luke s fie membru n Consiliu! i el vrea Tot ce vrea Lucian, zise Amatis ferm, eti tu. Tu i Clary. Asta e tot ce ar putea s vrea vreodat. Acum, du-te! Mai nainte s aib Clary vreo ans s se mite, Jocelyn se npusti pe hol. O lu ctre u i o vzu pe Clary, lipit de perete. Oprindu-se, deschise gura, surprins. Clary! Parc voia s se prefac degajat i vesel, dar eu lamentabil. Nu mi-am dat seama c erai aici. Clary de desprinse de perete, apuc iute clana uii de la intrare i deschise larg ua. Razele puternice ale soarelui inundar holul. Jocelyn clipi des, n lumina orbitoare, n continuare cu ochii pe fiica ei. Dac nu te duci dup Luke, zise Clary, vorbind foarte clar, eu, personal, te omor. Pentru o clip, Jocelyn pru uluit. Apoi zmbi.

Ei bine, zise ea, dac pui problema aa n clipa urmtoare iei din cas, grbindu-se pe strdua de pe lng canal ctre sala Acordurilor. Clary nchise ua n urma ei i se rezem cu spatele de ea. Amatis, ieind din living, se repezi pe lng ea ca s se aplece peste pervazul ferestrei, uitndu-se ngrijorat pe geam. Crezi c o s-l prind din urm nainte s ajung la Palat? Mama i-a petrecut toat viaa alergnd dup mine, zise Clary. Se mic repede. Amatis se uit spre ea i zmbi. Oh, mi-am adus aminte, zise ea. Jace a trecut pe-a ici, s te vad. Cred c sper s te ntlneasc la petrecere, disear. Da? zise Clary, gnditoare. A putea foarte bine s ntreb. Cine nu risc, nu ctig. Amatis? ncepu ea, iar sora lui Luke se ntoarse de la fereastr, uitndu-se la ea, curioas. Da? Rochia aceea argintie a ta, din cufr, zise Clary. Poi s mi-o mprumui? Strzile se umpleau deja de lume, cnd Clary se ntoarse pe jos, prin ora, ctre casa familiei Lightwood. Se nserase, iar luminile ncepuser s se aprind, impregnnd aerul cu o strlucire palid. Grupuri de flori albe, cu nfiare cunoscut, atrnau din coulee prinse pe ziduri, nmiresmnd aerul cu parfumul lor picant. Rune de foc, de un auriu-nchis, ardeau pe uile caselor pe lng care trecea; runele vorbeau despre victorie i despre bucurie. Pe strzi erau vntori de umbre. Niciunul nu purta costumul de lupt erau gtii care mai de care, ntr-o multitudine de stiluri, de la modern la ceea ce preau costumaii istorice. Era o noapte neobinuit de cald, aa c puin lume purta haine

groase, dar erau multe femei n ceea ce i se preau lui Clary a fi rochii de bal, legnndu-i pe strad fustele ample. O siluet zvelt i ntunecat travers chiar n faa ei, cnd coti ctre casa familiei Lightwood, i vzu c era Raphael; se inea de mn cu o femeie nalt, cu prul negru, ntr-o rochie roie de cocktail. El arunc o privire peste umr i zmbi spre Clary, un zmbet care-i provoc un mic fior prin corp i o fcu s-i spun c ntr-adevr repudiaii aveau ceva nepmntean n ei, ceva nepmntean i nfricotor. ns probabil c nu tot ce era nfricotor trebuia s fie, neaprat, i ru. Dei, ea avea ndoieli n privina lui Raphael. Ua casei familiei Lightwood era deschis i mai muli membri ai familiei stteau deja afar, pe caldarm. Maryse i Robert Lightwood sporoviau cu ali doi aduli; cnd ei se ntoarser, Clary vzu cu o uoar surpriz c erau cei doi Penhallow, prinii lui Aline. Maryse i zmbi, cnd ea trecu pe lng ei; era mbrcat elegant, ntr-un costum bleumarin de mtase, cu prul strns la spate cu o panglic lat de argint, descoperindu-i faa sever. Arta exact ca Isabelle semna att de mult, nct Clary ar fi vrut s ntind o mn i s i-o pun pe umr. Maryse totui prea foarte trist, chiar i cnd zmbea, iar Clary se gndi: i aduce aminte de Max, ca i Isabelle, i se gndete ct de mult i-ar fi plcut lui seara asta. Clary! Isabelle se repezi s coboare treptele de la intrare, cu prul negru fluturnd n urma ei. Nu purta niciuna dintre rochiile pe care i le artase lui Clary mai devreme, ci o incredibil rochie de satin auriu, care-i strngea trupul ca petalele nchise ale unui boboc de floare. n picioare avea sandale cu toc cui, iar Clary i aduse aminte ce i spusese Isabelle odat despre ct de mult i plceau tocurile nalte, i rse n sinea ei. Ari fantastic!

Mulumesc. Clary trase, puin nfumurat, de materialul diafan al rochiei argintii. Era probabil cel mai feminin lucru pe care l purtase vreodat, i lsa umerii descoperii i, ori de cte ori i simea vrfurile prului gdilndu-i pielea, trebuia s-i nbue dorina de a cuta un pulover sau un hanorac n care s se ascund. i fu la fel. Isabelle se aplec s-i opteasc la ureche: Jace nu-i aici. Clary btu n retragere. Atunci unde? Alec spune c s-ar putea s fie n pia, unde or s fie focurile de artificii. mi pare ru, dar habar n-am ce-i cu el. Clary ridic din umeri, ncercnd s-i ascund dezamgirea. E-n regul. Alec i Aline se rostogolir din cas n urma lui Isabelle, Aline ntr-o rochie rou aprins, care-i fcea prul s arate izbitor de negru. Alec se mbrcase ca de obicei, ntr-un pulover i pantaloni nchii la culoare, dei Clary trebui s admit c, n sfrit, puloverul prea s nu aib nicio ruptur vizibil. El i zmbi lui Clary, iar ea se gndi, surprins, c ntr-adevr arta altfel. Cumva mai uor, de parc i se luase o povar de pe umeri. N-am mai fost niciodat la o srbtoare unde s fie i repudiai, zise Aline, privind cu nervozitate pe strad, unde o fat spiridu, al crei pr lung era mpletit cu flori nu, se corect Clary, prul ei era din flori, unite prin lujeri verzi, delicai , smulse cteva flori dintr-un co suspendat, se uit la ele gnditoare, i le mnc. O s-i plac, zise Isabelle. Ei tiu s se distreze. Le fcu semn de rmas-bun prinilor ei i pornir ctre pia, Clary continund s se lupte cu impulsul de a-i acoperi

jumtatea de sus a corpului ncrucindu-i braele peste piept. Rochia se nfoia pe lng picioarele ei, ca fumul nvltorat de vnt. Ea i aminti de fumul care se nlase peste Alicante mai devreme n ziua aceea i se nfior. Salut! zise Isabelle. Clary i ridic privirea i i zri pe Simon i pe Maia venind spre ei, pe strad. Nu-l vzuse pe Simon aproape toat ziua; fusese la Sal, ca s asiste la ntrunirea preliminar a Consiliului, pentru c, spusese el, era curios s vad pe cine alegeau s ocupe fotoliul vampirilor n Consiliu. Clary nu i-o putea imagina pe Maia purtnd ceva ntr-att de feminin cum ar fi o rochie i, ntr-adevr, era mbrcat n pantaloni de camuflaj largi i cu talie joas, i un tricou negru, pe care scria ALEGE-I ARMA, iar sub aceste cuvinte erau desenate nite zaruri. Era un tricou de juctor, gndi Clary, ntrebndu-se dac Maia chiar era juctor sau purta tricoul doar ca s-l impresioneze pe Simon. Dac era aa, atunci alesese bine. V ducei n Piaa ngerului? Maia i Simon recunoscur c da i o pornir ctre Palat mpreun, ntr-un grup prietenos. Simon rmase mai n urm, ca s ajung lng Clary; merser o vreme n tcere. Era bine doar s fie din nou att de aproape de Simon el fusese prima persoan pe care voise ea s-o vad de cum se ntorsese n Alicante. l mbriase foarte strns, bucuroas c era ntreg, i i atinsese Pecetea de pe frunte. Te-a salvat? ntrebase ea, disperat s aud c ceea ce fcuse pentru el nu fusese fr niciun rost. M-a salvat, rspunsese el. Mi-a dori s i-o pot terge, zisese ea. A vrea s tiu ce i s-ar putea ntmpla din cauza ei. El o luase de ncheietura minii i i dusese blnd mna n jos, pe lng corp.

Vom atepta, zisese el, i vom vedea. l studiase ndeaproape, dar trebuise s admit c Pecetea nu prea s-l fi afectat n niciun fel vizibil. El prea s fie acelai ca ntotdeauna. Doar Simon. Numai c ncepuse s-i pieptene prul un pic altfel, ca s-i acopere Pecetea; dac nu tiai dinainte c era acolo, n-ai fi ghicit. Cum a fost edina? l ntreb Clary acum, cercetndu-l iari cu privirea din cap pn-n tlpi, ca s vad dac se mbrcase de srbtoare. Nu se gtise, dar ea nu l-ar fi putut nvinui jeanii i tricoul pe care le purta erau tot ce avea el de mbrcat. Pe cine au ales? Nu pe Raphael, rspunse Simon, sunnd de parc ar fi fost mulumit de asta. Pe un alt vampir. Are un nume pretenios. Nightshade8 sau ceva de genul sta. tii, m-au ntrebat dac n-a vrea s desenez eu simbolul Noului Consiliu, zise Clary. E o onoare. Am zis c da. O s aib runa Consiliului nconjurat de simbolurile celor patru neamuri de repudiai. O lun pentru vrcolaci, i m gndeam la un trifoi cu patru foi pentru spiritele naturii. O carte de farmece pentru vrjitori. Dar nu-mi vine nicio idee pentru vampiri. Ce-ai zice de un col? suger Simon. Poate unul din care s picure snge. i i dezveli dinii. Mersi, zise Clary. Asta-mi e de mare ajutor. M bucur c i-au cerut-o ie, zise Simon, mai serios. Merii onoarea. Merii o medalie, serios, pentru ceea ce ai fcut tu. Cu runa Alianei i toate celelalte. Clary ridic din umeri. Nu tiu ce s zic. Vreau s spun, btlia abia de-a durat
8

Umbra nopii (lb. englez).

zece minute, la urma urmelor. Nu tiu ct am fost eu de ajutor. Eu am fost n btlia aceea, Clary, zise Simon. Poate c-a durat vreo zece minute, dar au fost cele mai cumplite zece minute din viaa mea. i nu prea vreau s vorbesc despre asta. Dar pot s pun pariu c i n alea zece minute ar fi fost mult mai muli mori, dac n-ai fi fost tu. De altfel, btlia a fost doar o parte din toat povestea. Dac nu ai fi fcut tu ce ai fcut, atunci n-ar exista acum niciun Consiliu Nou. Am fi vntori de umbre i repudiai urndu-ne unii pe alii, n loc s fim vntori de umbre i repudiai mergnd la o petrecere mpreun. Clary simi un nod n gt i i ainti privirea drept nainte, impunndu-i s nu lcrimeze. Mulumesc, Simon. ovi, dar att de vag, nct oricine altcineva n afar de Simon n-ar fi remarcat. Dar el remarcase. Ce s-a ntmplat? o ntreb el. M ntrebam doar ce o s facem cnd o s ne ntoarcem acas, zise ea. Vreau s spun, tiu c Magnus a avut grij de mama ta ca s nu se ngrijoreze c ai plecat, dar coala. Am pierdut o grmad. i nici mcar nu tiu dac Tu n-o s te ntorci, zise Simon, linitit. Crezi c nu tiu asta? Eti vntor de umbre acum. O s-i nchei educaia la Institut. Bine, dar tu? Tu eti vampir. O s te ntorci pur i simplu la coal? Da, zise Simon, surprinznd-o. M ntorc. Vreau o via normal, pe ct e cu putin aa ceva. Vreau liceu i colegiu i toate celelalte. Ea i strnse mna. Atunci ar trebui s le ai. i zmbi. Bineneles, toat lumea o s nnebuneasc atunci cnd o s te-ari la coal.

O s nnebuneasc? De ce? Pentru c eti mult mai sexy acum dect atunci cnd ai plecat. Ea ridic din umeri. E adevrat. Probabil c i se trage de la faptul c eti vampir. Simon pru buimcit. Sunt mai sexy acum? Negreit. Vreau s spun, uit-te la tipele-alea dou de colo. Amndou sunt leinate dup tine. i art la vreo civa metri n faa lor, unde Isabelle i Maia o luaser nainte i mergeau una lng alta, cu capetele ntoarse una spre cealalt. Simon se uit i el spre fete. Clary ar fi putut s jure c roise. Zu? Uneori stau una lng alta, optesc i se holbeaz la mine. Habar n-am despre ce-i vorba. Firete c nu, rnji Clary. Sracul de tine, cu dou fete drgue care rivalizeaz pentru dragostea ta. Ai via grea. Bine. Atunci spune-mi tu pe care s-o aleg. Exclus! Asta depinde de tine. i cobor din nou vocea. Uite, poi s te ntlneti cu oricine vrei tu, iar eu o s te sprijin total. Sunt trup i suflet pentru sprijin. Sprijin e al doilea nume al meu. Vaszic de asta nu mi-ai spus niciodat care e al doilea nume al tu. Mi-am nchipuit eu c trebuia s fie ceva de toat jena. Clary i ignor remarca. Dar promite-mi ceva, bine? tiu eu cum fac fetele. tiu c ursc ca bieii cu care se ntlnesc s aib o fat drept cea mai bun prieten. Promite-mi c n-o s m scoi din viaa ta definitiv. C tot o s mai putem pierde vremea mpreun, uneori. Uneori? Simon cltin din cap. Clary, nu eti zdravn!

Ei i se strnse inima. Vrei s spui Vreau s spun c nu m-a ntlni niciodat cu o fat care ar insista s te scot din viaa mea. Nu e negociabil. Vrei o bucat din acest fabulos? i art spre el nsui. Ei bine, cea mai bun prieten a mea vine la pachet cu el. N-o s te scot din viaa mea, Clary, nu mai mult dect mi-a tia mna dreapt i i-a da-o cuiva cadou de Valentines Day. Scrbos, zise Clary. Chiar trebuie? El rnji. Trebuie. Piaa ngerului era aproape de nerecunoscut. Palatul era luminat alb n captul ndeprtat al pieei, n parte ascuns de o pdure deas de copaci uriai, plantai n mijlocul pieei. Erau n mod evident produsul magiei dei, gndi Clary, amintindu-i de abilitatea lui Magnus de a terpeli ct ai clipi mobilier i ceti de cafea de prin Manhattan, poate c erau chiar copaci adevrai, transplantai. Copacii se nlau aproape ct turnurile demonilor, trunchiurile lor argintii fiind nfurate cu panglici, iar crengile fiind nvluite de plase verzi, abia vizibile, cu beculee colorate. Piaa mirosea a flori albe, a fum i a frunze. De jur mprejur erau ntinse mese i bnci lungi, iar grupuri de vntori de umbre i de repudiai se mbulzeau n jurul lor, rznd, bnd i vorbind. Totui, n pofida rsetelor, exista i ceva mohort amestecat n atmosfera srbtoreasc o mhnire prezent umr la umr cu bucuria. Magazinele ce mrgineau piaa aveau uile larg deschise, lumina revrsndu-se din ele pe caldarm. Petrecreii intrau i ieeau purtnd platouri cu mncare i pahare cu picior lung pline cu vin i lichide viu-colorate. Simon se uit la o kelpie, care trecea pe lng el ducnd un pahar cu un fluid albastru, i

ridic din sprncean. Nu e ca la petrecerea lui Magnus, l liniti Isabelle. Tot ce-i aici ar trebui s poat fi but n siguran. Ar trebui? zise Aline, prnd ngrijorat. Alec arunc o privire spre minipdure, luminile colorate reflectndu-se n irisurile albastre ale ochilor si. Magnus sttea la umbra unui copac, discutnd cu o fat n rochie alb, cu o coam de pr aten-deschis. Ea se ntoarse cnd Magnus se uit nspre ei, iar Clary i ncruci pentru o clip ochii cu ea, de la distan. Era ceva familiar la ea, dei Clary n-a fi putut spune ce anume. Magnus se desprinse din locul lui i veni ctre ei, iar fata cu care vorbise se strecur n umbrele copacilor i dispru. El era mbrcat ca un gentleman din epoca victorian, cu un frac lung i negru, peste o vest de mtase violet. Colul unei batiste brodate cu iniialele M.B. se iea din buzunarul vestei sale. Drgu vest, zise Alec, cu un zmbet. Ai vrea una exact ca asta? ntreb Magnus. De orice culoare preferi, firete. Nu prea-mi bat eu capul cu hainele, protest Alec. i asta-mi place mie la tine, anun Magnus, dei mi-ar plcea deopotriv dac ai avea, probabil, un costum de designer. Ce spui? Dolce? Zegna? Armani? Alec bolborosi ceva i Isabelle rse, iar Magnus se folosi de prilej s se aplece spre Clary i s-i opteasc la ureche. Treptele Palatului Acordurilor. Du-te! Ea ddu s-l ntrebe ce voia s spun, dar el deja se ntorsese la Alec i la ceilali. De altfel, avea bnuiala c tia i singur. l strnse pe Simon de ncheietura minii cnd plec, iar el se ntoarse s-i zmbeasc, nainte s revin la conversaia lui cu Maia. Ea o lu pe la marginea pdurii magice, strbtnd piaa,

intrnd i ieind din umbre. Copacii ajungeau pn la picioarele treptelor Palatului, i de aceea, probabil, treptele erau aproape pustii. Dei nu n ntregime. Aruncnd o privire spre ui, Clary putu deslui o siluet ntunecat cunoscut, stnd n umbra unei coloane. Inima ncepu s-i bat mai repede. Jace. Trebui s-i ridice fustele n mini ca s urce scara, de team c ar putea clca pe ele, sfiind materialul delicat. i zise c mai bine ar fi fost mbrcat n haine obinuite, cnd se apropie de Jace, care sttea cu spatele sprijinit de coloan, uitndu-se n gol, spre pia. El purta cele mai mundane haine ale lui jeani, o cma alb i o jachet neagr pe deasupra. i aproape pentru prima oar de cnd l cunotea, se gndi ea, prea s nu aib nicio arm. Ea se simi deodat mpopoonat. Se opri la mic distan de el, netiind ce s spun. De parc ar fi simit-o acolo, Jace i ridic ochii. inea ceva n poal, observ ea, o caset argintie. Arta obosit. Avea cearcne sub ochi i prul lui de aur pal era ciufulit. Fcu ochii mari. Clary? Cine altcineva? El nu zmbi. Nu semeni cu tine. Din cauza rochiei. Netezi cu mna materialul, nfumurndu-se. De obicei, nu port lucruri att de frumoase. ntotdeauna ari minunat, zise el. Ea i aminti cnd i spusese el prima oar c e frumoas, n sera Institutului. i nu i-o spusese ca pe un compliment, ci ca pe o constatare, la fel cum era faptul c avea prul rou i c-i plcea s deseneze. Dar ari distant. De parc n-a putea s te ating.

Ea veni la el i se aez alturi, pe treapta larg din capul scrii. Simea piatra rece prin materialul subire al rochiei. ntinse o mn spre el; tremura puin, destul ct s fie vizibil. Atinge-m, zise ea. Dac vrei. El i lu mna i o duse pe obrazul lui pentru o clip. Apoi i-o aez napoi n poal. Clary se nfior puin, amintindu-i ce spusese Aline mai devreme, n dormitorul lui Isabelle. Poate c nu mai e att de interesat de tine. Vreau s spun, acum, odat ce nu mai e interzis. El spusese c ea arta distant, ns expresia din ochii lui era la fel de ndeprtat ca o galaxie de la marginea Universului. Ce-i n cutie? ntreb ea. El nc inea strns ntr-o mn caseta de argint. Era un obiect care prea scump, delicat incrustat cu un model cu psri. Am trecut pe la Amatis mai devreme, azi, s te caut pe tine, zise el. Dar nu erai acolo. Aa c am stat de vorb cu ea. Mi-a dat asta, art el spre cutie. I-a aparinut tatlui meu. Pentru o clip, ea se uit lung la el, fr s neleag. A fost a lui Valentine? se gndi ea, iar apoi, cu o tresrire: Nu, nu asta vrea s spun. Bineneles, zise ea, Amatis a fost cstorit cu Stephen Herondale. M-am uitat prin ea, zise el. Am citit scrisorile, paginile de jurnal. Am crezut c dac fac asta a putea s simt un soi de conexiune cu el. Dintre pagini s sar brusc ceva care s-mi spun: Da, acesta e tatl tu!. Dar nu simt nimic. Oricine ar fi putut scrie lucrurile astea. Jace, zise ea, blnd. i nc o chestiune, zise el. Eu nu mai am un nume, nu-i aa? Nu sunt Jonathan Christopher sta a fost altcineva. Dar e numele cu care am fost obinuit. Cine i-a dat porecla Jace? i-ai nscocit-o tu nsui?

Jace cltin din cap. Nu. Valentine m-a numit ntotdeauna Jonathan. i tot aa mi-au spus i cei de la Institut, la nceput, cnd am venit la ei. Nu s-a pus niciodat problema c o s ajung s cred c numele meu era Jonathan Christopher, tii a fost din ntmplare. Mi-am dedus numele din jurnalul tatlui meu, dar nu despre mine scria el acolo. Nu progresele mele le nregistra. Ci pe ale lui Seb ale lui Jonathan. Aa c prima oar cnd i-am spus lui Maryse c al doilea nume al meu era Christopher, ea i-a zis c probabil i amintise ea greit i c al doilea nume al fiului lui Michael era Christopher. Trecuser ani muli, la urma urmelor. Dar atunci a nceput ca s-mi spun Jace. A fost de parc ar fi vrut s-mi dea un nume nou, ceva care s-i aparin ei, legat de viaa mea din New York. Iar mie mi-a plcut. Nu mi-a mai plcut niciodat Jonathan. nvrtea cutia n mini. M ntreb dac Maryse a tiut sau a ghicit, dar pur i simplu n-a vrut s tie. Ea m iubea i nu voia s cread. i tocmai de aceea a fost att de suprat cnd a aflat c erai fiul lui Valentine, zise Clary. Pentru c s-a gndit c ar fi trebuit s tie deja. Pentru c ntr-un fel tiuse. Dar nu vrem niciodat s credem lucruri ca sta despre persoanele pe care le iubim. i, Jace, a avut dreptate n privina ta. A avut dreptate despre cine erai tu de fapt. i tu ai un nume. Numele tu e Jace. Nu Valentine i-a dat numele sta, ci Maryse. Singurul lucru care face un nume important i la fel este i cu numele tu este c i este dat de cineva care te iubete. Jace i mai cum? zise el. Jace Herondale? Oh, te rog, zise ea. Eti Jace Lightwood. tii asta. El i ridic ochii spre ea. Genele i nvluiau ntr-o umbr deas, ntunecndu-le aurul. Ea se gndi c arta ceva mai puin distant, dei probabil c asta era doar n mintea ei.

Poate c eti o persoan diferit de cea care ai crezut c eti, continu ea, spernd din tot sufletul c el va nelege ce voia s spun. Dar nimeni nu devine o cu totul alt persoan peste noapte. Doar pentru c ai aflat c Stephen este tatl tu biologic n-o s te fac automat s-l iubeti. i nici nu trebuie. Valentine n-a fost tatl tu adevrat, dar nu pentru c nu ai sngele lui n vene. Nu a fost tatl tu adevrat, pentru c nu s-a purtat ca un tat. N-a avut grij de tine. ntotdeauna soii Lightwood au fost cei care au avut grij de tine. Ei sunt familia ta. La fel cum mama i Luke sunt familia mea. ntinse mna ca s-i ating umrul, dar se rzgndi i i trase mna napoi. mi pare ru, zise ea. Eu i in prelegeri, i tu probabil c ai venit aici ca s fii singur. Ai dreptate, zise el. Clary simi c rmne fr aer. Bine, atunci. Plec. Se ridic n picioare, uitnd s-i in rochia, i aproape clc pe tiv. Clary! Lsnd caseta jos, Jace se ridic n picioare. Clary, stai. Nu asta am vrut s spun. N-am vrut s spun c voiam s fiu singur. Am vrut s spun c ai dreptate despre Valentine despre Lightwood Ea se ntoarse ca s se uite la el. Sttea pe jumtate n umbr, luminile colorate strlucitoare ale petrecerii de jos aruncnd pete ciudate pe pielea lui. Se gndi la prima oar cnd l vzuse. Se gndi c i se pruse c semna cu un leu. Frumos i mortal. Acum i se prea altfel. Pavza aceea de duritate, defensiv, pe care o purta ca pe o armur, dispruse, iar el i purta n schimb rnile, la vedere, cu mndrie. Nici mcar nu folosise stela ca s-i vindece rnile de pe fa, de-a lungul maxilarului, i de la gt, unde i se vedea pielea de deasupra gulerului. Dar arta nc frumos n ochii ei, mai frumos ca

nainte, pentru c acum i se prea uman uman i real. tii, zise ea, Aline a spus c poate n-ai mai fi interesat. Nu acum, cnd nu mai e interzis. Acum, cnd ai putea fi cu mine dac ai vrea. Se nfior puin, n rochia ei subire, ncrucindu-i braele la piept. E-adevrat? Nu eti interesat? Interesat? De parc-ai fi o o carte sau o tire? Nu, nu sunt interesat. Sunt Se ntrerupse, cutnd cuvntul aa cum ar cuta cineva ntreruptorul pe ntuneric. Mai ii minte ce i-am spus? Despre cum simeam c faptul c erai sora mea era ca un soi de glum cosmic pe seama mea? Pe seama amndurora? Mai in minte. N-am crezut niciodat asta, zise el. Adic, am crezut ntr-un fel i-am permis s m duc la disperare, dar n-am simit aa niciodat. N-am simit niciodat c tu eti sora mea. Pentru c nu aveam pentru tine sentimentele pe care trebuie s le ai pentru o sor. Dar asta nu nsemna c nu mi se prea c eti o parte din mine. ntotdeauna mi s-a prut aa. Observndu-i expresia nedumerit, el se ntrerupse, cu un zgomot de nerbdare. Nu spun asta cum ar trebui. Clary, am urt fiecare secund n care m-am gndit c erai sora mea. Am urt fiecare clip n care m-am gndit c simeam pentru tine ceva ce dovedea c eram anormal. Dar Dar ce? Inima lui Clary btea cu atta putere, nct o fcea s se simt mai mult dect doar ameit. Am vzut ce plcere i fcea lui Valentine s vad ce simeam pentru tine. Ce simeai pentru mine. El s-a folosit de

asta ca de o arm mpotriva noastr. i de-aceea l-am urt. Mai mult dect orice mi-a fcut el vreodat, asta m-a fcut s-l ursc i s m ntorc mpotriva lui, i poate chiar aveam nevoie s fac asta. Pentru c au fost momente n care n-am tiut dac voiam s-l urmez sau nu. A fost o alegere grea, mai grea dect mi place s-mi amintesc. Vocea lui suna gtuit. Eu te-am ntrebat odat dac aveam de ales, i reaminti Clary. i tu ai zis: ntotdeauna avem de ales. Tu ai ales mpotriva lui Valentine. n cele din urm, asta a fost alegerea pe care ai fcut-o tu i nu conteaz ct de greu i-a fost. Conteaz c ai fcut-o. tiu, zise Jace. Spuneam doar c m gndesc c am ales aa n parte datorit ie. De cnd te-am cunoscut, tot ce am fcut a fost n parte datorit ie. Nu pot s m desprind de tine, Clary nici cu inima, nici cu sngele, nici cu mintea sau oricare alt parte din mine. i nici nu vreau. Nu vrei? opti ea. El fcu un pas spre ea. Privirea lui era aintit pe faa ei, de parc nu i-o putea dezlipi. ntotdeauna am crezut c dragostea te face ntng. Te face slab. Un vntor de umbre prost. A iubi nseamn a distruge. Asta am crezut. Ea i muc buza, dar nici ca nu-i putea dezlipi privirea de la el. Obinuiam s cred c a fi un bun rzboinic nsemna s nu-i pese, zise el. De nimic. Mai ales de tine nsui. Am riscat de cte ori am putut. M-am aruncat n calea demonilor. Cred c l-am i fcut pe Alec s se simt un lupttor complexat, numai pentru c el voia s triasc. Jace zmbi strmb. i apoi te-am ntlnit pe tine. Tu erai o mundan. Slab. Nu o lupttoare. Niciodat antrenat. i atunci am vzut ct de mult o iubeai pe

mama ta, ct l iubeai pe Simon, cum intrai i n iad ca s-i salvezi. Tu chiar ai intrat n hotelul acelor vampiri. Vntori de umbre cu un deceniu de experien n-ar fi ndrznit asta. Dragostea pe tine nu te fcea slab, ci mai puternic dect pe oricine cunoscusem eu vreodat. i mi-am dat seama c eu eram cel slab. Nu! Clary era ocat. Nu eti slab. Poate c nu mai sunt. Fcu nc un pas, iar acum era destul de aproape ct s-o ating. Valentine n-a putut s cread c eu l ucisesem pe Jonathan, zise el. N-a putut s cread, pentru c eu eram cel slab, iar Jonathan era cel cu mai mult pregtire. Dup toate probabilitile, el ar fi trebuit s m ucid pe mine. Aproape c-a fcut-o. Dar eu m-am gndit la tine te-am vzut acolo, foarte clar, de parc ai fi stat n faa mea, privindu-m, i am tiut c voiam s triesc, voiam acest lucru mai mult dect voisem orice altceva vreodat, dac numai aa i mai puteam vedea chipul nc o dat. Ea i-ar fi dorit s se poat mica, i-ar fi dorit s-i poat ntinde mna s-l ating, dar nu putea. Braele ei preau paralizate pe lng corp. Faa lui era aproape de a ei, att de aproape, nct ea i putea vedea propria fa reflectat n pupilele ochilor lui. i acum m uit la tine, zise el, iar tu m ntrebi dac te mai vreau, de parc a putea s ncetez s te iubesc. De parc a vrea s renun la ceea ce m face mai puternic dect m-a fcut orice altceva vreodat. N-am ndrznit niciodat nainte s druiesc prea mult din mine altcuiva pri mici din mine soilor Lightwood, lui Isabelle i lui Alec, dar a fost nevoie de ani lungi pentru asta , ns, Clary, de cnd te-am vzut prima oar, i-am aparinut n ntregime. nc sunt al tu. Dac m

vrei. Pentru o fraciune de secund, ea rmase nemicat. Apoi, cumva, l apuc de cma i l trase spre ea. El o nconjur cu braele, aproape ridicnd-o de la pmnt, i apoi o srut sau ea l srut pe el, nu tia sigur i nici nu conta. S-i simt gura peste a ei era electrizant; minile ei l apucar de brae i l strngeau, trgndu-l i mai mult ctre ea. S-i simt prin cma inima btndu-i o fcea s-i piard capul de fericire. Nicio alt inim nu btea ca a lui Jace, nici n-ar fi putut vreodat. El i ddu drumul, n cele din urm, i ea trase aer n piept cu nesa uitase s respire. El i inu faa n palme, mngindu-i uor obrajii cu vrful degetelor. Lumina se ntorsese n ochii lui, la fel de strlucitoare cum fusese lng lac, dar acum licri i-o scnteie rutcioas n ei. Poftim, zise el. N-a fost prea ru, nu-i aa, chiar dac n-a fost interzis? A fost mai ru, zise ea, rznd tremurat. tii, zise el, aplecndu-se s-i ating buzele cu buzele lui, dac pentru lipsa interdiciei i fceai tu griji, ai putea nc s-mi interzici s fac unele lucruri. Ce fel de lucruri? Ea i simi zmbetul pe buze. Lucruri ca sta. Dup o vreme, coborr treptele i intrar n pia, unde mulimea ncepuse s se strng, anticipnd focurile de artificii. Isabelle i ceilali i gsiser o mas, ntr-un col al pieei, i se adunaser n jurul ei, pe bnci i pe scaune. Apropiindu-se de grup, Clary se pregti s-i retrag mna dintr-a lui Jace dar se opri. Puteau s se in de mn, dac voiau ei. Nu era nimic ru n asta. Gndul aproape c-i tie rsuflarea.

Ai venit! Isabelle dans spre ei ncntat, ducnd n mn un pahar cu un lichid fucsia, pe care i-l ntinse lui Clary. Bea i tu! Clary l privi piezi. O s m prefac ntr-o roztoare? Puin ncredere! Cred c e suc de cpune, zise Isabelle. Oricum, e delicios. Jace? i oferi lui paharul. Sunt brbat, i spuse el, iar brbaii nu consum buturi roz. Ci du-te, femeie, i adu-mi ceva maro. Maro? se strmb Isabelle. Maroul este o culoare brbteasc, zise Jace i o trase pe Isabelle de o uvi rebel. De fapt, uite Alec l poart. Alec se uit posomort n jos, la puloverul lui. Era negru, zise el. Dar s-a decolorat. Ai putea s-l asortezi cu o benti de cap cu paiete, suger Magnus, oferindu-i partenerului su ceva albastru i scnteietor. Doar o sugestie. Rezist ispitei, Alec! Simon sttea pe marginea unui zid scund, cu Maia lng el, dei prea s fie adncit n conversaie cu Aline. O s ari ca Olivia Newton-John n Xanadu. Sunt lucruri i mai rele, remarc Magnus. Simon se ridic de pe zid i veni pn la Clary i Jace. Cu minile n buzunarele de la spate ale jeanilor, i privi gnditor un lung moment, n cele din urm, vorbi. Ari fericit, i spuse el lui Clary. i mut privirea la Jace: i ai noroc c ea arat aa. Jace i ridic o sprncean. Asta-i partea unde mi spui c, dac-i fac vreun ru, o s m omori tu? Nu, zise Simon. Dac-i faci vreun ru lui Clary, e foarte capabil s te omoare ea nsi. Probabil, cu o mare varietate

de arme. Jace arta ncntat de acest gnd. Uite, zise Simon, voiam doar s spun c nu conteaz c nu m poi suferi. Dac tu o faci pe Clary fericit, eu n-am nimic cu tine. ntinse braul, iar Jace i ddu drumul minii lui Clary i i-o strnse pe-a lui Simon, cu o expresie amuzat pe fa. Nu-mi eti antipatic, zise el. De fapt, pentru c ntr-adevr mi eti simpatic, o s-i dau un sfat. Un sfat? pru Simon ngrijorat. Vd c-i pui la btaie cu oarecare succes latura de vampir, zise Jace, artnd din cap spre Isabelle i Maia. i cu succes. Multe fete se dau n vnt dup chestia cu sensibilul ne-mort. Dar eu a prsi domeniul muzicii, dac a fi n locul tu. Starurile rock vampiri sunt fumate i, de altfel, e cu neputin s fii foarte bun. Simon suspin. Presupun c nu exist nicio ans s reconsideri partea unde tu nu m puteai suferi? Destul, amndoi, zise Clary. Nu putei fi o venicie mari ticloi unul fa de cellalt, tii. Practic, zise Simon, eu pot. Jace scoase un zgomot lipsit de bun-gust; dup un moment, Clary i ddu seama c de fapt ncercase s nu rd, dar reuise doar pe jumtate s se abin. Simon rnji. i-am fcut-o! Ei bine, zise Clary, acesta este un moment frumos. Se uit n jur dup Isabelle, care ar fi fost aproape la fel de ncntat ca i ea de faptul c Simon i Jace se nelegeau bine, dei n modul lor aparte. n schimb, vzu pe altcineva.

Stnd chiar la marginea pdurii magice, unde umbra se ngemna cu lumina, era o femeie slbu, ntr-o rochie verde ca frunza, al crei pr lung i stacojiu era prins la spate cu o cununi de aur. Regina Elfilor Luminii. Se uita drept la Clary i, cnd Clary i ntlni privirea, ridic o mn subire i i fcu semn. Vino! Fie c din voia ei, fie constrns n mod straniu de spiritele naturii, Clary nu tia sigur, dup ce murmur nite scuze, plec de lng ceilali i, strecurndu-se printre zgomotoii petrecrei, i croi drum pn la marginea pdurii. n timp ce se apropia de Regin, remarc nti preponderena spiriduilor n mulimea de-aici, apoi chiar un grup compact stnd n cerc pe lng stpna lor. Chiar dac voia s par singur, Regina era ndeaproape urmat de supuii ei. Regina ridic hotrt o mn: Pn aici, zise ea, i niciun pas mai aproape. Clary, la civa pai distan de ea, se opri. Stpn, zise ea, amintindu-i de politeea cu care Jace i se adresase la curtea ei, de ce m-ai chemat naintea Domniei Tale? Vreau o favoare de la tine, zise Regina fr preambul. i, bineneles, i fgduiesc n schimb o favoare. O favoare de la mine? se mir Clary. Dar dar nici mcar nu m placi. Regina i atinse buzele cu un singur deget, lung i alb. Spiritele naturii, spre deosebire de oameni, nu sunt att de preocupate s plac. Dragoste, poate, i ur. Amndou sunt emoii folositoare. Dar s placi Ridic din umeri, cu elegan. Consiliul nc n-a ales pe cineva din poporul nostru care s ocupe fotoliul lor, zise ea. tiu c Lucian Graymark este ca un tat pentru tine. Ar pleca urechea la orice i-ai cere tu. Mi-a dori s-l rogi s-l aleag pe cavalerul meu Meliorn n aceast funcie.

Clary i aminti de ntlnirea din Sala Acordurilor, cnd Meliorn spusese c nu voia s lupte n btlie dac nu luptau i Copiii Nopii. Nu cred ca Luke s-l plac prea mult. i din nou, zise Regina, vorbeti despre s placi. Cnd ne-am vzut nainte, la Curtea Elfilor Luminii, zise Clary, ne-ai numit, pe Jace i pe mine, frate i sor. Dar tiai c nu eram ntr-adevr frate i sor. Nu-i aa? Regina zmbi. Prin venele voastre curge acelai snge, zise ea. Sngele ngerului. Toi cei care au sngele ngerului sunt frate i sor n mod fundamental. Clary se nfior. Ai fi putut totui s ne spui adevrul. Dar n-ai fcut-o. V-am spus adevrul aa cum l vedeam eu. Cu toii spunem adevrul aa cum l vedem noi, nu? Te-ai ntrebat vreodat ce neadevruri ar putea fi n povestea pe care i-a spus-o mama ta, care i-au servit scopurile? Chiar crezi c tii pn i ultimul secret din trecutul tu? Clary ovi. Fr s tie de ce, auzi deodat n minte glasul lui Madame Dorothea: O s te ndrgosteti de cine nu trebuie, i spusese vrjitoarea lui Jace. Clary ajunsese la concluzia c Dorothea se referise doar la ct de multe necazuri avea s le aduc, amndurora, dragostea lui Jace pentru Clary. Totui, asta tia, nc rmseser nite lucruri nelmurite n memoria ei chiar i acum, lucruri, evenimente pe care nu le descifrase. Adevruri secrete, pe care nu le aflase niciodat. Ea renunase s-i mai bat capul, considerndu-le cauze pierdute i neimportante, dei probabil Nu. i simi minile ncordndu-se pe lng ea. Otrava Reginei era subtil, dar puternic. Exista cineva pe lume care ar fi putut spune cu mna pe inim c tia toate secretele despre el

nsui? i nu era mai bine s lai unele secrete s rmn secrete? Cltin din cap. Ceea ce ai spus la Curte zise ea, probabil c n-ai minit, dar ai fost nedreapt. Ddu s plece. Iar eu m-am sturat de nedreptate. Ai de gnd s refuzi o favoare din partea Reginei Curii Elfilor Luminii? ntreb Regina. Nici unui muritor nu i s-a oferit o asemenea ans. Nu am nevoie de nicio favoare de la Domnia Ta, zise Clary. Am tot ce vreau. i ntoarse spatele Reginei i plec. Cnd ajunse din nou la grupul din care plecase, descoperi c li se alturaser Robert i Maryse Lightwood, care constat ea cu surprindere ddeau mna cu Magnus Bane. Magnus ascunsese bentia sclipitoare i era un model de decen. Maryse l cuprinsese pe Alec de umeri. Restul prietenilor si stteau de-a lungul zidului; Clary voi s se duc la ei, cnd simi o btaie uoar pe umr. Clary! Era mama ei, care-i zmbea i Luke, stnd lng ea, innd-o de mn. Jocelyn nu era mbrcat deloc deosebit; purta jeani i o cma larg, care mcar nu era murdar de vopsea. Dup modul n care se uita Luke la ea, ai fi putut spune c nu arta totui mai puin bine. M bucur c v-am gsit, n sfrit. Clary rnji la Luke. Aadar, nu te mui n Idris, s neleg? Nuu, zise el. Arta mai fericit ca niciodat. Pizza de aici e groaznic. Jocelyn rse i se duse s stea de vorb cu Amatis, care

admira un glob de sticl plutitor, umplut cu fum, care-i tot schimba culorile. Clary se uit la Luke. Chiar ai fi prsit New Yorkul sau ai spus-o doar ca s-o hotrti s fac, n sfrit, pasul? Clary, zise Luke, sunt scandalizat c poi insinua aa ceva. Rnji, apoi continu, brusc serios: Nu ai nimic mpotriv, nu-i aa? tiu c asta nseamn o mare schimbare n viaa ta voiam s discut cu voi s vedem dac tu i mama ta ai vrea s v mutai la mine, de vreme ce n apartamentul vostru nu se mai poate locui deocamdat Clary pufni. O mare schimbare? Viaa mea deja s-a schimbat total. De vreo cteva ori. Luke arunc o privire spre Jace, care-i urmrea din locul unde era aezat, pe zidul scund. Jace ddu din cap spre ei, cu un zmbet amuzat n colul gurii. Bnuiesc c da, zise Luke. Schimbarea e bun, zise Clary. Luke ridic mna; runa Alianei se tersese, ca la toi ceilali, dar pielea lui nc mai pstra urma ei clar, cicatricea care n-avea s dispar niciodat pe de-a ntregul. El se uit gnditor la Pecete. Este bun. Clary! strig Isabelle de pe zid. Artificiile! Clary l btu uor pe Luke pe umr i se duse s se alture prietenilor ei. Stteau aliniate de-a lungul zidului: Jace, Isabelle, Simon, Maia i Aline. Ea se opri lng Jace. Nu vd niciun foc de artificii, zise ea, ncruntndu-se n glum la Isabelle. Rbdare, lcust mic, zise Maia. Lucrurile bune li se ntmpl doar celor care au rbdare. Eu am crezut de cnd m tiu c era Lucrurile bune li se

ntmpl doar celor care fac valuri, zise Simon. Nu-i de mirare c am fost att de bezmetic toat viaa. Bezmetic e un termen prea ngduitor, zise Jace, dar n mod clar i ddea atenie numai pe jumtate. ntinse mna i o trase pe Clary spre el, aproape absent, ca din reflex. Ea se sprijini cu spatele de umrul lui, uitndu-se n sus, la cer. Nimic nu lumina vzduhul, n afar de turnurile demonilor, rspndind o strlucire blnd, alb-argintie, pe fundalul ntunecat. Unde ai fost? o ntreb el, att de ncet, nct numai ea auzi ntrebarea. Regina Elfilor Luminii voia s-i fac o favoare, zise Clary. i voia s-mi fac i ea o favoare, n schimb. l simi pe Jace ncordndu-se. Stai linitit. I-am spus nu. Nu muli ar refuza o favoare de la Regina Elfilor Luminii, zise Jace. Eu i-am spus c nu aveam nevoie de nicio favoare, zise Clary. I-am spus c aveam tot ce voiam. La acestea, Jace rse ncetior i i urc mna pe braul ei pn la umr; degetele lui se jucar, n treact, cu lniorul de la gtul ei, iar Clary se uit n jos, la sclipirea argintului pe rochia ei. Purta inelul Morgenstern de cnd i-l lsase Jace, iar uneori se ntreba de ce. Chiar voia s-i aminteasc de Valentine? Totui, n acelai timp, ar fi fost vreodat drept s uite? Nu poi terge din amintire tot ce i-a pricinuit suferin. Ea nu voia s-i uite pe Max i pe Madeleine, nici pe Hodge, nici pe Inchizitoare, nici mcar pe Sebastian. Fiecare amintire era preioas; chiar i cele rele. Valentine voise s uite: s uite c lumea trebuia s se schimbe i c vntorii de umbre trebuiau s se schimbe odat cu ea s uite c repudiaii aveau suflete i c toate sufletele contau n alctuirea lumii. El voise s se

gndeasc numai la ceea ce i fcea pe vntorii de umbre deosebii de repudiai. Dar ce condusese la distrugerea lui fusese tocmai modul n care ei fuseser cu toii la fel. Clary, zise Jace, ntrerupndu-i reveria. i strnse braele n jurul ei i ea i ridic ochii; mulimea saluta cu urale prima rachet lansat. Privete! Ea se uit cum artificiile explodar ntr-o baie de scntei scntei care colorau norii de deasupra, apoi picau, una cte una, lsnd dre de foc auriu, ca nite ngeri cznd din cer.