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LE MATIN JEUDI 4 MARS 2010

socit

Reportage

Sal au rythme du cortge des cires


Des familles slaouies perptuent jalousement cette tradition caractre folklorique vieille de quatre sicles.
Meriem Rkiouak

es rues de lancienne Mdina de Sal sont exceptionnellement animes cet aprs-midi du vendredi 26 fvrier. Des agents de la police jalonnent les troites ruelles allant de la Prfecture de Sal jusqu Bab Fs. Des balises sont installes tout au long du chemin et la propret mticuleuse des lieux se fait remarquer. Sal sapprte, ne plus en douter, accueillir un vnement denvergure : Il sagit du cortge des cires (appel galement procession des bougies), organis Sal chaque anne la veille de la fte dAl Maoulid clbrant la naissance du Prophte Sidna Mohammed. Cette crmonie se droulait initialement dans plusieurs villes marocaines, notamment Fs, Marrakech et Sal, mais au fil du temps, la cit des corsaires sest approprie cet vnement qui constitue aujourdhui sa fiert. Enfants, jeunes et vieux Slaouis attendent chaque anne la mme date ce dfil somptueux des chandelles de cire, fabriques spcialement pour loccasion. Dans la cour de lancienne mosque de Bab Fs, les prparatifs vont bon train pour russir, comme laccoutume, cette manifestation traditionnelle. Cest dici que le cortge doit partir juste aprs la prire dAl Asr, pour arriver au mausole Sidi Abdellah Ben Hassoun qui nest autre que linitiateur

de la procession des bougies et le pre spirituel de la Zaouia Hassouniya qui se charge actuellement, titre exclusif, de lorganisation de cette crmonie. Hajja Khadija, lune des Chorfas Hassouniyine regarde avec satisfaction les grandes bougies en forme de coupole, colores de vert, de jaune et de rouge. Cela fait 36 ans, pratiquement depuis la date de mon mariage, que je participe assidment cette procession. Elle relve des traditions ancestrales de notre Zaouia, confiet-elle. Les 13 cierges consacres au dfil sont dune paisseur et dun volume varis et porte diffrentes inscriptions : le nom dAllah, du Prohte, de Sa Majest le Roi Mohammed VI, de Son Altesse Royale le Prince Moulay El Hassan, de lInitiative nationale pour le dveloppement humain Si la Zaouia Hassounia possde le privilge dorganiser le cortge des cires, la confection des bougies, elle, est du ressort de la famille Belkbir qui en accapare le monopole depuis des gnrations. Ma grandmre, Hajja Chekroun, est la premire de notre famille se ddier la fabrication des bougies utilises pour fter Al Maoulid, il y a prs de 50 ans. Ctait une trs doue artisane, et cest delle que mon pre Abdelkader Belkbir et mon oncle ont appris les secrets de cette activit , nous informe Zakaria Blekbir, un jeune homme de 32 ans qui prend part cet vnement depuis sa tendre enfance. En effet, la fabrication des bougies commence un mois et demi avant le grand jour. Cest un travail de longue haleine qui ncessite un important savoir-faire que ce soit pour acheter la bonne cire, la faire

LES CLS n
Marche
Le cortge des cires part de Bab Fs et arrive au mausole Sidi Abdellah Benhassoun o la crmonie est clture par une soire de chants et dinvocations

Organisation
Cest la Zaouia Hassouniya, issue de Sidi Abdellah Benhassoun qui organise chaque anne de la procession des bougies. Par contre, cest la famille Belkbir qui se charge de la confection des cierges ports lors de la crmonie

Les 13 cierges consacres au dfil sont dune paisseur et dun volume varis et portent diffrentes inscriptions religieuses et patriotiques 

Reportage photos - ASSA SAOURI

scher, la fondre, la colorer et la verser enfin dans des cadres prpars davance. Cette opration cote des sommes consquentes allant de 7.000 8.000 dirhams, pourvus par le conseil de la Prfecture de Sal. Si cet art de confection des bougies est rest fig au fil du temps et transmis de gnration en gnration, la dcoration des bougies subit dune anne lautre des changements considrables. Chaque anne, nous essayons dinnover en matire dornements pour nous inscrire dans lair du temps , indique Zakaria Belkbir. Outre la dcoration, le vent du changement a touch lorganisation mme de la crmonie. Jadis, ctaient des hommes pieux, des marins et des artisans traditionnels qui portaient les cierges et conduisaient le cortge. Aujourdhui, il nen est plus rien. Cette tche est confie de jeunes bnvoles gnralement natifs de la ville, explique le jeune Belkbir.

Aprs la prire dAl Asr, les Chorfas Hassouniyine se rassemblent, rcitent la Fatiha et quelques versets du Saint Coran, avant de donner la permission du dpart du cortge. A tour de rle, des jeunes vtus de costumes traditionnels portent les chandelles, de la plus grande jusqu la plus petite. En fanfare, le cortge sort de la mosque et sengage dans les troites ruelles de Bab Lekhmiss, frayant difficilement son chemin parmi la foule en effervescence. Cest un spectacle envotant que donnent alors les troupes folkloriques de Gnaoua et de Abidat Rma qui rehaussent le ton de cette crmonie avec leurs costumes distinctifs et leurs tambours et trompettes dont les coups rsonnent fort dans le ciel de Sal. En cortge, de petites filles habilles en jeunes maries saluent de leurs mains la foule grouillante qui se bouscule pour prendre des photos immortalisant lvne-

Dpart du cortge

ment ou simplement pour avoir une meilleure vue du dfil. Rassembls dans les balcons et les terrasses des maisons, dautres regardent avec un vif intrt le convoi qui avance lentement mais pas srs vers le

mausole de Sidi Abdellah Benhassoun qui abritera loccasion une soire de chants religieux et dinvocations pour finir en beaut la nime dition de la sculaire procession des bougies. n

Une tradition sculaire


Lorganisation du cortge des cires serait vieille de quatre sicles. Les histoires racontes de gnration en gnration veulent que cette tradition soit ramene de la Turquie, en priode de rgne des Ottomans. Lahbib El Assal, un Slaoui quadragnaire qui participe depuis sa jeunesse au cortge des cires, confirme cette information. Cest le Sultan Abdelmalek Essadi qui a institu cette tradition au Maroc. En visite Istanbul, il a assist la crmonie de clbration de la naissance du Prohte qui comportait un dfil des bougies, et, fascin, il a dcid de lorganiser au Maroc , nous explique-t-il. De leur part, les Chorfas Hassouniyine considrent leur anctre Abdellah Benhassoun comme tant le vritable initiateur de cette tradition qui avait, outre sa connotation religieuse et folklorique, une dimension patriote, dans la mesure o elle constituait un outil de lutte contre le protectorat et un moyen de prouver lattachement des Marocains leurs racines et leurs constantes , indique lun des Chorfas Hassouniyine.

Aprs la prire dAl-Asr, les Chorfas Hassouniyine se rassemblent, rcitent la Fatiha et quelques versets du Saint Coran, avant de donner la permission du dpart du cortge.