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La posie romantique La posie au XVIIIe sicle Selon Madame de Stal (1766-1817), dans De la littrature (1800), la posie na pas de fonction

spcifique, les potes rpandent leurs ides avec des exaltations. La posie au XVIIIe sicle est une posie dides, proche de la philosophie. Jacques Delille (1738-1813) est dans la ligne de la posie descriptive. Sous la Rvolution, les potes expriment des sentiments patriotiques. La posie devient un support pour exprimer la vrit et non pas un support pour la philosophie, do lhostilit avec la philosophie des Lumires. Cest vers 1820 quapparat une posie nouvelle, et cest toute une gnration de potes qui llabore. Cette gnration a vcu les mmes moments : la Rvolution, les bouleversements politiques et sociaux. Lamartine (1790-1869), Mditations potiques (1820). Le titre mme de luvre exprime une nouvelle conception de la posie. La mditation renvoie au sacr, au divin. Le pote se substitue au thologien pour dchiffrer le monde par des symboles. Il y a aussi une volont de dchiffrer lhistoire humaine. Vigny (1797-1863) invente le pome, il cherche lessence de la posie. Il a aussi la volont de raconter lpope humaine. Vigny est du du monde moderne, contrairement loptimisme de Victor Hugo et de Lamartine. Hugo (1802-1885) se sent mal laise avec les formes anciennes de la posie ; il ne veut pas une posie formelle. Hugo cre une potique nouvelle afin de dire la vrit. Le changement de son opinion politique (libralisme gauche humaniste) ne change rien lobjectif du pote. On retrouve la vocation du pote sacr dans : Les Chtiments (1853) : il sagit de chtier lauteur du coup dtat, Napolon Bonaparte. La satire politique ne rompt pas avec le prophtisme religieux. La parole du pote est la parole de tous (notamment dans les "Chansons" du recueil). La Lgende des sicles (1859-1883) est une uvre complmentaire aux Chtiments. Il sagit de raconter lpope humaine de lAntiquit au XXe sicle. Les Contemplations (1856) est un recueil centr autour de la mort de la jeune fille du pote, Lopoldine. On trouve dans les pomes un refus de sparer le moi du pote de lhumanit. Malgr le ct "sombre" du recueil, on y trouve un certain optimisme ; le moi est la parole collective, la destine est une , ce qui est gnralement un trait caractristique du romantisme. Les Misrables (1853-1862). Les dates de publication mentionnes ci-dessus montrent que Hugo est en quelque sorte "hors de son temps" en ce sens quil faut tenir compte de la date de naissance de Victor Hugo : le romantisme nest en fait pas termin dans la seconde partie du XIXe sicle. Le romantisme a coexist avec dautres mouvements littraires et genres existants (Zola, Baudelaire, etc.) La posie romantique est donc une posie conqurante, elle propose une vision humanitaire, comme chez Michelet. Lors de la mort de Victor Hugo, des funrailles nationales sont organises : il tait donc considr comme un pote central. La posie est un mode daccs la vrit et constitue une alternative la dmarche philosophique.

Lunivers est dchiffr symboliquement. La posie romantique est proche du sacr : cest un sacr dtach dune religion institue ; la posie a lambition dtre un langage du sacr. La deuxime gnration de romantiques : aprs les "grands romantiques" qui ont revaloris la posie, lnonciation potique a chang : le je du pote est individuel et collectif et vise luniversalit. Ces aspects ont influenc le XIXe sicle et les gnrations romantiques suivantes. Rimbaud (1854-1891), Lettre du voyant (1871), sur la premire gnration de romantiques : Les premiers romantiques ont t voyants sans trop bien sen rendre compte []. Lamartine est quelquefois voyant, mais trangl par la forme vieille. Hugo, trop cabochard, a bien du vu dans les derniers volumes : Les Misrables sont un vrai pome. [] Musset est quatorze fois excrable pour nous. [] Les seconds romantiques sont trs voyants []. La deuxime gnration : Alfred de Musset (1810-1857), Grard de Nerval (1808-1855), Thophile Gauthier (1811-1872). partir de 1830 ( 1848), la Monarchie de Juillet cre une grande dception. Les premiers romantiques achvent cette date leur production et se consacrent la politique. Musset ou la posie de la mlancolie moderne. Certains textes sont trs caractristiques : La Confession dun enfant du sicle (1836) est un roman romantique. Cest le grand roman dune gnration de mal-aims. Les thmes sont la vieillesse prmature, le vieillard enfant, la maldiction. Rolla (1833) Il sagit dune maldiction : amoureuse : la trahison fminine est voque in Les Nuits (1835-1837) et dans toute luvre de Musset. Lcriture devient le moyen de dvoiler le malheur du pote. politique : sentiment dincertitude face lavenir. LAmrique, chez Chateaubriand, est prsente comme un modle. Dans Rolla, il y a effondrement des croyances religieuses. Ide dune dgnrescence de lhumanit. Nerval, Les Filles du feu (1854). La troisime gnration, partir de 1848, rejette la socit qui lentoure. La posie se dtache par ailleurs de la politique.
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le romantisme en littrature
Le romantisme est certainement le plus populaire des mouvements littraires et, sans doute aussi, le moins facile cerner dans les profondeurs. Omniprsent d'un bout l'autre de l'Europe sans revtir jamais les mmes formes ni recouvrir les mmes significations, rduit dans bien des cas de simplistes manifestations d'un panchement de sensibilit, il souffre de son prestige autant qu'il en bnficie.

1. Dfinition de la notion

1.1. tymologie
L'origine du mot romantisme renvoie au substantif roman, qui, en ancien franais, est synonyme de langue vulgaire , par opposition la langue noble , le latin. D'o un glissement de sens qui, ds le XIIe sicle, rduit l'extension du vocable romant aux seuls rcits composs en langue vulgaire (ainsi, par exemple, dans le Roman de Renart). partir du XIVe sicle, le mot roman ne sert plus qu' dsigner des rcits de chevalerie en vers, puis en prose.

1.2. L'apparition du mot


Emprunt par l'anglais, romant donne le driv romantic (attest ds 1650), dont le sens recouvre celui de l'adjectif franais romanesque. C'est avec cette signification qu'il revient en France ds 1661 : son emploi est alors fort rare. Ignor des dictionnaires, des traducteurs mme, qui lui prfrent soit le gnral romanesque, soit l'inexact pittoresque, le terme fait une entre remarque dans la prface des uvres de Shakespeare, que vient de traduire Pierre Le Tourneur (1776), o ce dernier parle du paysage arien et romantiquedes nuages . Rousseau, pour sa part, trouve dans les Rveries du promeneur solitaire (1782) les rives du lac de Brenne [] plus sauvages et romantiques que celles du lac de Genve . Mme s'il pntre dans la langue littraire, l'adjectif romantique dsigne une ralit encore floue. Certains prtendent alors le mot indfinissable, et le Dictionnaire de l'Acadmie franaise, qui l'accueille enfin en 1798, semble de cet avis, puisqu'il se contente d'entriner l'existence du terme sans en prciser le sens.

1.3. Le courant moderne et national


C'est grce un auteur allemand que le sens du mot va enfin se fixer. En 1801, Friedrich von Schlegel oppose l'adjectif romantisch (emprunt, lui aussi, l'anglais romantic la fin du XVIIe sicle) toute la littrature classique. Le mot romantique vient de trouver sa premire signification vritable : il dsignera toute force d'opposition du modernisme la tradition qu'incarne le classicisme. Par l mme, en rejetant l'exemple de l'Antiquit grco-romaine , le romantisme s'affirme comme le courant moderne et national puisant ses forces dans l'histoire. Ainsi s'explique le rle politique jou par ce mouvement dans les pays en qute d'unit, en Italie particulirement, o le romanticismo sert alors de fer de lance aux revendications des nationalistes en lutte contre la domination autrichienne ( Histoire de l'Italie).

2. l'origine du mouvement romantique

Il est devenu traditionnel d'opposer le sicle romantique celui des Lumires. Pourtant, comment expliquer l'influence exerce par les philosophes du XVIIIe sicle sur les artistes de la premire moiti du XIXe sicle ? Il serait plus juste de voir dans ces deux orientations une mme attitude de refus : les Lumires dans le registre moral et politique, le romantisme dans le registre esthtique.

2.1. Une volont de rupture avec le classicisme

Le classicisme, si parfaitement tabli au XVIIe sicle dans l'art franais, n'a pas connu le mme essor dans les autres pays. Il a dur quelques annes (1720-1740) en

Angleterre sous l'influence d'Alexander Pope, et n'a t qu'une brve phase transitoire dans les pays germaniques (1760-1780). La mdiocre qualit de la posie franaise du XVIIIe sicle, posie le plus souvent didactique et ennuyeuse, traduit la persistance du got classique pour l'impersonnalit. Et si quelques figures accompagnentRousseau dans l'panchement de la subjectivit et du lyrisme naturel, il est impossible de trouver en France un vritable courant prromantique comme le Sturm und Drang allemand, ou la priode de 1770 1790 en Angleterre. Cette persistance du classicisme explique que le romantisme franais ait clat la fois plus tardivement et plus violemment qu'ailleurs : il lui fallait draciner deux sicles de raison et de logique, et cela supposait un changement gnral des esprits.

2.2. L'apport rvolutionnaire


Cette tche fut facilite par le bouleversement n de laRvolution franaise : la tourmente dans laquelle fut plonge la I re Rpublique (1792-1804), puis la priode napolonienne (1804-1815) marqurent le monde d'une manire irrversible. Malgr le dgot gnral pour les horreurs de la Terreur (1792-1794), en dpit de l'hostilit de beaucoup de personnes aux rgimes non monarchiques, tous subiront la fascination de cette poque, jusqu' en faire un vritable mythe artistique. L'espoir issu de ce bouleversement d'une socit ouvrait une brche dans l'quilibre classique et semblait appeler une rvolution esthtique. Comment expliquer cette fascination de l're rvolutionnaire sur les crateurs du temps, sinon par ce besoin obscur de rhabiliter l'homme dans sa complexit, avec ses forces, mais aussi avec ses faiblesses ? Aprs le schmatisme classique du hros raisonnant, il semblait que l'homme venait de trouver sa seconde vie la vraie aux yeux des romantiques dans le dferlement et le chaos , jugs, malgr les apparences, beaucoup plus constructifs que destructifs.

3. Le romantisme en France

L'histoire du romantisme franais recouvre pratiquement tout le demi-sicle compris entre le premier Empire (1804-1814) et la rvolution franaise de 1848. On fixe traditionnellement le dbut du mouvement la publication des Mditations potiques de Lamartine, en 1820, et l'on arrte sa chronologie l'chec des Burgraves de Hugo, en 1843. Mais un tel raccourci ne rend pas compte de la maturation du mouvement et de ses survivances gniales.

3.1. Une libration et une ouverture

Durant les premires annes du XIXe sicle, les effets de la Rvolution de 1789 se font sentir sur les esprits. Depuis son exil en Suisse, Mme de Stal exige une littrature libre des contraintes du classicisme, dont l'effet est d' touffer de nobles sentiments, tarir la source des penses (De la littrature, considre dans ses rapports avec les institutions sociales, 1800). De son ct,Chateaubriand jette dans le Gnie du christianisme (1802) les premiers thmes spirituels du romantisme.
Tombe de Franois Ren de Chateaubriand

Mais, en mme temps qu'ils rclament l'ouverture de la littrature , les crivains largissent l'horizon littraire en se tournant vers leurs collgues trangers. C'est ainsi que sont publis les premiers ouvrages qui attaquent de front la citadelle classique (De l'Allemagne, Mme de Stal, 1810 ; De la littrature du Midi de l'Europe, Sismondi, 1813 ; Cours de littrature dramatique, Schlegel, 1814). Ds lors, les crivains trangers pntrent le paysage littraire franais. Le thtre dcouvre Schiller, Goethe et Shakespeare. La posie s'oriente, sous l'influence de lord Byron, vers le fantastique macabre, et, grce aux Nuitsd'Edward Young , dans la voie de l'lgie. Enfin, leWaverley (1814) de Walter Scott dveloppe le got du merveilleux moyengeux. Un climat nouveau se cre ainsi, correspondant un tat d'me collectif , pour lequel la publication des Mditations potiques de Lamartine en sera le premier grand triomphe.

3.2. Un clivage politique


Des Mditations potiques (1820) de Lamartine Hernani (1830) de Hugo, des noms nouveaux apparaissent : Balzac, Stendhal, Nerval. Les uvres se multiplient, les manifestes surtout, qui, peu peu, forment un corps de doctrine de la nouvelle gnration. Toutefois, avant que l'cole romantique s'impose, il aura fallu mettre de l'ordre dans la boutique romantique . En effet, face aux classiques, groups autour de l'Acadmie franaise, les romantiques ne prsentent que des bandes isoles que divise la politique. Les uns affichent des ides conservatrices (Hugo, Vigny). Les autres professent des ides librales. C'est d'ailleurs l'un de ces libraux, Stendhal, qui lancera le premier vritable assaut contre la citadelle classique en opposant sa conception du thtre celle deRacine ( Le combat mort est entre le systme tragique de Racine et celui de Shakespeare , Racine et Shakespeare, I, 1823). Ainsi, malgr des convictions littraires semblables, l'opposition politique gne le dveloppement du romantisme en maintenant l'quivoque, d'autant que les deux groupes semblent s'ignorer plus que jamais en crant chacun son propre journal : la Muse franaise, d'inspiration conservatrice ; le Globe, d'esprit libral, et dont les mots d'ordre sont libert et respect du got national . Cette situation trouble durera jusqu'au jour o, devant les attaques rptes de la droite classique, les romantiques conservateurs s'associent aux thses du Globe et rclament, en 1825, la rvolution littraire.

3.3. Le choc HernaniDans son salon de la rue Notre-Dame-des-Champs Paris, Victor Hugofait rapidement figure de chef d'cole. Et comme le fief du classicisme est le thtre, c'est sur ce terrain que les romantiques placent d'emble la lutte. D'o une suite de manifestes signs Hugo (prface deCromwell, 1827), Sainte-Beuve (Vie, posies et penses de Joseph Delorme, 1829) ou Vigny (Lettre Lord*** sur la soire du 2 octobre 1824, prface sa traduction d'Othello de Shakespeare, 1829).
Ces auteurs, en l'espace de trois annes, s'attachent fixer les nouvelles aspirations littraires des romantiques. travers le drame, ils dfinissent un thtre total : Le thtre est un point d'optique. Tout ce qui existe dans le monde, dans l'histoire, dans

la vie, dans l'homme, tout doit et peut s'y rflchir, mais sous la baguette magique de l'art (Hugo, prface de Cromwell, 1827). Mais, de la doctrine aux uvres, il reste un pas que tous vont s'efforcer de franchir dans les plus brefs dlais. Chacun y va de son roman historique, de son recueil potique ou de son drame. Le 25 fvrier 1830, enfin, bravant la censure, la rserve des comdiens et la cabale des classiques, Hugo fait applaudir sa pice Hernani. La brche est ouverte, nous passerons , prtendait-il peu de temps auparavant. Et, de fait, les romantiques passrent : il ne leur restait plus qu' accomplir les immenses promesses dont ils taient porteurs. 3.4. La mission sociale de la littrature1830 fut non seulement l'anne du triomphe romantique, mais galement une halte au milieu d'un sicle, semblable un plateau de montagne entre deux versants (Lamartine). la crise littraire s'ajoutent en effet les troubles politiques, qui prcipitent la chute de la seconde Restauration (1815-1830) et provoquent une grave inquitude spirituelle. Nanmoins, l'apparition d'un romantisme triomphant cre une nouvelle mode (bohme littraire, dandysme la Musset, Jeune-France de Thophile Gautier et d'Alexandre Dumas) qui n'empche pourtant pas la croyance active en un monde meilleur. Paralllement, cette priode de crises oblige les crivains se tourner de faon plus nette vers le monde social qui les entoure. C'est l'occasion pour le romantisme d'affirmer sa vocation civilisatrice . Lamartine rclame une posie nouvelle qui doit suivre la pente des institutions et de la presse ; qui doit se faire peuple, et devenir populaire comme la religion, la raison et la philosophie (Des destines de la posie, 1834). De son ct, Hugo, amplifiant les aspirations qu'Alfred de Vigny avait voques dans Stello (1832), dfinit la fonction du pote et attribue la littrature une triple mission : nationale, sociale et humaine. George Sand, quant elle, s'attache mme crer une posie proltarienne : Le ciel m'a fait pote : mais c'est pour vous faire entendre le cri de la misre du peuple, pour vous rvler ses droits, ses forces, ses besoins et ses esprances, pour fltrir vos vices, maudire votre gosme, et prsager votre chute [] (Second Dialogue sur la posie de proltaires, in la Revue indpendante, 1842).

3.5. L'cole de l'art pour l'art

Cependant, cet art engag va crer une divergence au sein du mouvement romantique. Face aux potes sociaux, Thophile Gautier et ses amis forment l'cole de l'art pour l'art, dont le mot d'ordre est diamtralement oppos aux nouvelles thses de Lamartine ou de Hugo. Ce mot d'ordre se rsume ainsi : Il n'y a de vraiment beau que ce qui ne peut servir rien. cette dissidence s'ajoute la lassitude du public. Lassitude qui se manifeste par l'chec du drame des Burgraves (1843) de Hugo, et par le succs de la Lucrce (id.) de Franois Ponsard, fidle la tradition classique.

3.6. Prolongements

Pourtant, mme s'il se dissout en tant qu'cole constitue, le romantisme a encore de belles annes vivre. Certes, Balzac oriente le roman vers le ralisme et, bien sr, Baudelaire n'est pas un pur romantique, pas plus que Leconte de Lisle, mais il

n'empche que c'est aprs 1845 que les grands romantiques donnent la pleine mesure de leur talent. Outre la carrire d'un Hugo qui se prolonge jusqu' la fin du XIXe sicle et qui demeure, malgr des volutions certaines, fidle l'esthtique romantique, les grands pomes de Vigny sont publis partir de 1843, l'uvre de Nerval se dveloppe autour des annes 1850 Bien plus tard, l'aube du XXe sicle, Villiers de l'Isle-Adam prtendra tre un romantique-classique , rconciliant en une pirouette les deux frres ennemis de la littrature.

4. Un renouvellement des thmes

Le romantique suffit seul aux mes profondes, la vritable sensibilit , crit Senancour dansObermann (1804). Ainsi, il rvle la nature vritable de ce qui fut, bien avant d'tre une cole esthtique, la manifestation d'une sensibilit nouvelle et le dsir de rendre ses droits l'imagination.

4.1. La naissance du moi


L'esprit romantique tire son origine de la dcouverte de la subjectivit, ainsi que le souligne le pote allemand Jean-Paul Richter : Un matin, me vint du ciel cette ide : je suis un moi, qui ds lors ne me quitta plus ; mon moi s'tait vu lui-mme pour la premire fois, et pour toujours. Cette dcouverte dans l'exprience romantique explique la floraison des genres autobiographiques (rcits personnels, mmoires, journaux intimes) dans la premire moiti du XIXe sicle. Cette prminence du moi peut se comprendre par des conditions historiques, qui feraient de la priode post-rvolutionnaire des annes de crise de la conscience amenant de srieuses modifications dans les rapports de l'homme au monde. Alors que les auteurs classiques voyaient dans la raison un guide infaillible et faisaient d'elle la substance mme de l'homme, les romantiques laissent libre cours l'panchement de leur sensibilit. Ainsi, l'honnte homme parfait et satisfait d'un sort qui le transcende, se substitue un tre divers, complexe, rvolt contre le monde ( Ren, roman de Chateaubriand, 1802) ou contre la socit (Antony, drame d'Alexandre Dumas, 1831) ; un tre en proie au dsquilibre constant (sans doute est-ce cette dernire raison qui explique d'ailleurs que, pour toute la gnration de 1830, l'Alceste du Misanthrope de Molire ait t compris comme un hros romantique). Tour tour, le romantique prsente donc les diverses faces de sa personnalit, refusant le masque dshumanis du personnage social qu'exhibaient les classiques.

4.2. L'importance du sentiment

L'crivain romantique est profondment divis, morcel dans son intimit. Il n'a de cesse de reconqurir une unit originelle travers l'espace et le temps. Ainsi, Grard de Nerval se proclame dans un mme sonnet El Desdichado ( Le Malheureux en espagnol) la fois comme un individu personnalis ( Je suis le tnbreux [] ) et comme un tre la recherche d'une identit qui se drobe ( Suis-je Amour ou Phbus [] ? ). De l l'importance de l'criture, et donc de toute forme d'expression artistique dans la vie de l'crivain romantique. Ce dernier sent, bien avantMarcel Proust, que

l'esthtique est un domaine privilgi qui peut seul le sauver de la dchance laquelle le condamne le temps. L'importance du sentiment explique que les manifestations de la vie affective tiennent une place de choix dans la psychologie romantique. Et tout d'abord l'amour : ni construction raisonne, ni impulsion sensuelle, mais principe divin, comme se plat le rpter Musset dans la Confession d'un enfant du sicle (1836) : L'amour c'est la foi, c'est la religion du bonheur terrestre. Amour heureux certes, mais aussi et surtout amour contrari : il n'est pas un crivain qui n'ait exprim les souffrances de la solitude et d'une mlancolie que provoque la trahison du sentiment, d'autant que la posie mlancolique est la posie la plus d'accord avec la philosophie. La tristesse fait pntrer bien plus avant dans le caractre et la destine de l'homme que toute autre disposition de l'me (Mme de Stal, De la littrature, considre dans ses rapports avec les institutions sociales, 1800).

4.3. La clbration de la nature

Ce bonheur que lui refuse la femme, le romantique va le chercher au milieu de la nature, car il semble bien qu'il faille mettre sur le mme plan l'une et l'autre : la beaut fatale qui sme derrire elle malheur et souffrance et qui [] se fait aimer sans aimer elle-mme (Vigny, la Colre de Samson , 1839), et la nature, rconfort du pote : Mais la nature est l qui t'invite et qui t'aime (Lamartine, Sixime mditation, le Vallon , 1820). Parfois, l'assimilation est le fait du pote lui-mme. Ainsi, dans Tristesse d'Olympio (1837), ne parvenant trouver le rconfort souhait, le hros de Victor Hugo adresse la nature les mmes reproches qu' son amante : Que peu de temps suffit changer toutes choses ! Nature au front serein, comme vous oubliez ! Et comme vous brisez dans vos mtamorphoses Les fils mystrieux o nos curs sont lis !

4.4. La dmesure et la passion


Rien d'tonnant, ds lors, que le romantisme ait prouv le besoin de se crer un vritable hros. Diffrent de ses prdcesseurs, ce dernier n'est l que pour susciter l'intrt ou l'admiration, jamais pour tre propos comme modle devant tre imit. Isol dans une socit, objet d'une fatalit malheureuse, le personnage romantique est un hros de la dmesure : sa vie est frntique, ses passions effrnes. Toute son existence n'est qu'une lutte, une rvolte, mais dont l'achvement marque ncessairement l'chec qu'impose une implacable maldiction ( Cinq-Mars [1826] de Vigny). En ralit, on peut se demander si le vritable hros romantique n'est pas l'artiste lui-mme. Engag dans son uvre comme nul autre avant lui, le crateur devient un hros sans armes, charg d'une mission pacifique, humanitaire, sociale mme. Un hros qui domine l'uvre et les personnages engendrs par son imagination.

4.5. L'appel de l'exotisme


C'est au nom de cette mme imagination que se marque l'autre grande rupture avec le classicisme : l'vasion vers les points les plus loigns du temps et de l'espace.

C'est l ce que, communment, on appelle exotisme et que Thophile Gautier dfinit en deux temps : Il y a deux sens de l'exotisme : le premier vous donne le got de l'exotique dans l'espace, le got de l'Amrique, le got des femmes jaunes, vertes, etc. Le got plus raffin, une corruption suprme, c'est le got de l'exotique travers le temps. Il suffit de regarder les titres des romans ou des recueils pour voir combien l'Orient, le Moyen ge et le thme du mystre ont sduit les gnrations romantiques. Mystre que l'artiste ne se contente pas de traquer dans les lments, mais qu'il poursuit au fond de lui-mme par la potique du rve ou du souvenir. Il est donc normal que les romantiques refusent les cadres traditionnels de la littrature, inadapts aux nouveaux besoins, et cherchent crer un art moderne capable de satisfaire leurs aspirations les plus diverses.

5. Un renouvellement des formes

Avec le XIXe sicle apparat nettement la division de la littrature en genres autonomes. Sicle du roman , comme on a coutume de l'appeler, le XIXe sicle est galement une priode de renouvellement du thtre et de foisonnement de la posie. Sans oublier les lments paralittraires, dont la multiplication va, peu peu, aboutir la cration de nouveaux ensembles : journaux intimes,correspondances.

5.1. Le thtre
En France, c'est sur la scne que le romantisme cherchera en priorit s'illustrer : le thtre, bastion traditionnel du classicisme, a dj subi de nombreuses attaques de la part des philosophes duXVIIIe sicle.
UNE THORISATION FOISONNANTE

En effet, c'est du drame bourgeois cher Diderot que nat la dramaturgie romantique. Plus exactement, un lent processus de dgnration conduit le spectacle larmoyant vers l'pope scnique, en passant par le mlodrame et la tragdie historique. Le dferlement romantique sur la scne se fera en deux temps distincts. Dans un premier temps, c'est une succession de manifestes et deprfaces dans le but vident de mettre mal les fondements mmes de la tragdie classique. Ces textes thoriques insistent sur : la lutte contre la rgle des trois units (d'action, de lieu, de temps), qui mutilent hommes et choses et font grimacer l'histoire (Hugo, prface de Cromwell, 1827), qui modifient la perspective mme de l'illusion thtrale et qui, de ce fait, nuisent la vrit mme que le thtre s'efforce d'imposer ; l'abandon des sujets antiques au profit des sujets modernes (ce qui induit le recours l'histoire nationale) ; la fusion de tons et de registres contraires (grotesque/sublime, horrible/beau, joie/douleur, prire/blasphme, etc.), de manire impressionner le spectateur.
L'CHEC DE LA NOUVELLE DRAMATURGIE

Dans un second temps, les crateurs allaient faire jouer leurs drames, avec le secret espoir de devenir de nouveaux Shakespeare. Mais, d' Hernani (1830) auxBurgraves (1843), treize annes seulement verront triompher la nouvelle dramaturgie. Cet chec relatif tait inscrit en germe dans les ambitions mmes de

cette entreprise : voulant ressusciter sur la scne le spectacle de la vie dans sa complexit et sa totalit, le drame s'est toujours trouv la limite des autres genres littraires, qui, peu peu, l'ont aspir. Telle est la signification profonde d' Un spectacle dans un fauteuil (1832) d'Alfred de Musset, pice dramatique destine tre lue plutt que joue. Mais l'chec est galement le fait d'un lment extrieur au drame lui-mme : l'absence des grands acteurs condamnait forcment le drame l'asphyxie. Il y avait l un nouveau renversement des valeurs, qui, dans l'esprit du spectateur, faisait passer l'acteur devant l'auteur (et annonait le rle prpondrant que serait amen jouer plus tard le metteur en scne).

5.2. Le roman

Si le romantisme trouva son accomplissement dans le drame, c'est dans le roman que la nouvelle cole a laiss sa marque la plus clatante. Il est exagr de prtendre que c'est au XIXe sicle qu'est n le genre romanesque, mais c'est du moins cette poque qui lui a donn ses vritables titres de noblesse. Elle en a fait un genre dfinitivement spar des autres, avec ses lois propres, et surtout en le dotant d'une dignit qui lui tait jusqu'alors refuse (Voltaire, un sicle plus tt, croyait qu'il passerait la postrit comme pote tragique). Il est alors peu d'crivains qui n'aient pas t tents par le roman, quelle qu'ait pu tre leur orientation ultrieure (la critique pour Sainte-Beuve, l'histoire pour Michelet) ou parallle (la posie pour Vigny ou Lamartine).
UN CHAMP D'OBSERVATION LARGI

Malgr les nombreuses directions suivies par le rcit romantique, il est possible de discerner quelques exigences fondamentales tous les romanciers. Mfiant vis--vis de la psychologie, ces derniers recherchent avant tout le dtail qui pare le rcit d'une aurole de vrit. Cela suppose que le narrateur abandonne le cadre troit de son rcit pour se hausser une philosophie que Vigny dfinit ainsi : La vrit dont l'art doit se nourrir est la vrit d'observation sur la nature humaine, et non sur l'authenticit du fait (Rflexions sur la vrit dans l'art,1829). Les voies empruntes par le rcit romantique se divisent en deux grandes catgories, selon que le centre d'intrt rside dans le narrateur lui-mme ou qu'il se porte sur les vnements extrieurs l'auteur. Entre ces deux principales directions, on trouve des tendances intermdiaires : rcits romanesques centrs tantt sur les phnomnes marginaux de la conscience individuelle (romans du rve, rcits fantastiques), tantt sur des fondements historiques, mais dbouchant sur une leon humanitaire et politique.
LE ROMAN PERSONNEL ET AUTOBIOGRAPHIQUE

Bien que l'on puisse faire remonter le roman personnel 1761, anne de la parution de Julie ou la Nouvelle Hlose de Rousseau, ce n'est vritablement qu'avec les gnrations postrvolutionnaires que la subjectivit se retrouve au premier plan des proccupations de l'crivain. Le roman personnel est en gnral la transposition d'une exprience personnelle sous forme d'une histoire fictive. Cependant, l'auteur d'un roman personnel est-il vraiment un romancier ? L'imagination ne l'entrane pas, il ne cre pas de personnages dots d'une vie propre, son seul personnage est lui-mme. En effet, tout n'existe qu'en fonction de ce hros

central : les autres ne sont que la projection des phantasmes de l'auteur, il n'y a pas non plus de monde extrieur lui. Dans l'abondante production littraire ayant pour sujet le moi de l'auteur, le roman personnel tire son originalit du fait qu'il retrace un moment prcis de la vie du narrateur, une crise que seule l'criture peut rsoudre ou, du moins, attnuer. De ce point de vue, Adolphe (1816) de Benjamin Constant est bien autre chose que le simple dcalque d'une situation vritable : c'est, selon la formule de Nerval, une recomposition des souvenirs, autrement dit une exprience littraire complexe puisant sa vie diverses sources.
LE ROMAN HISTORIQUE

L'importance des rcits autobiographiques ne doit pas faire oublier que le rcit romantique fut d'abord historique. Le vritable succs du roman historique tient deux raisons : le got de l'vasion dans le temps et dans l'espace, et l'influence de l'crivain cossais Walter Scott. Effectivement, l'imagination romantique trouvait dans l'Histoire le moyen d'assouvir son besoin de mystre et d'intrigue. Mais ce qui orienta de faon dcisive le roman historique fut la diffusion massive des romans de Walter Scott, entre 1815 et 1830. Le Journal des dbats peut bien crire, le 8 mai 1820, que Scott est dcidment l'auteur la mode ; il se trouve bien en de de la ralit : le succs de l'auteur d'Ivanho dpassa largement la simple vogue de la librairie et Scott devint le vritable modle des Hugo, Balzac, Vigny et autres Mrime. Qu'apportait donc de nouveau l'uvre de Walter Scott ? Une philosophie de l'Histoire allie une technique romanesque. L'Histoire n'tait plus le banal cadre d'une aventure sentimentale. Elle devenait le centre du rcit, son ressort principal et imposait l'auteur de faire de ses personnages des types reprsentatifs (d'un temps, d'une croyance, etc.). Mais c'est avant tout dans la structure dramatique mme du rcit que l'apport de l'crivain cossais fut le plus marqu : comme l'a soulign l'essayiste Michel Raimond, Walter Scott remplaait le roman narratif par le roman dramatique . Aprs avoir bross le cadre de son rcit et mis en place ses personnages, Scott privilgiait le dialogue sur l'analyse : ainsi, l'action progressait de l'intrieur. Une telle technique fut aussitt adopte par les romanciers franais. Toutefois, chacun d'eux orienta le rcit selon ses propres convictions. Prfrant les anecdotes la grande fresque dramatique, Mrime traa dans sa Chronique du rgne de Charles IX (1829) une peinture vraie des murs et des caractres d'une poque . Balzac, annonant son ambitieuse entreprise de la Comdie humaine, profitait du roman historique pour incarner ses premires espces sociales dans les Chouans (1829). Hugo tiraitNotre-Dame de Paris (1831-1832) vers l'pope et le drame. Ainsi, chacun trahissait ses soucis personnels et s'loignait du modle originel. De ce point de vue, les Rflexions sur la vrit dans l'art (1829) de Vigny montrent comment l'on est pass du rcit historique pur au roman teint de philosophie. D'une considration gnrale sur l'importance de l'histoire dans la littrature de son temps L'art s'est empreint d'histoire plus fortement que jamais , Vigny en arrive la question essentielle du roman historique, son ambigut fondamentale : faut-il

empcher l'imagination d'enlacer dans ses nuds formateurs toutes les figures principales d'un sicle, [] de faire cder parfois la ralit des faits l'ide que chacun d'eux doit reprsenter aux yeux de la postrit, enfin sur la diffrence que je vois entre la vrit de l'art et le vrai du fait ? C'est l le problme central du roman historique, mlange de fiction et de ralit, qui semble par avance le condamner.
LE ROMAN OU LE CONTE FANTASTIQUE

Aprs les annes de raison imposes par les philosophes des Lumires se dveloppe un fort courant irrationnel : l'occultisme vient combler le besoin de croire qui fait dfaut aux crivains du temps. Sous l'influence du mouvement allemand, tout entier engag dans l'exploration du monde de la rverie, la littrature franaise s'ouvre peu peu aux domaines jusqu'alors pratiquement inexplors. Nombre d'auteurs y trouvent la matire essentielle de leur exprience. C'est ainsi que prend naissance et se dveloppe un nouveau genre littraire : le conte fantastique, dont il est difficile de cerner les limites prcises. Les contes de Charles Nodier n'ont rien de commun, dans le fond, avec les nouvelles de Grard de Nerval. Pourtant, les uvres de Nodier et de Nerval tmoignent d'un mme recours l'exprience nocturne du rve ou aux images potiques de la folie. Il en va de mme deGaspard de la nuit (1842), d'Aloysius Bertrand, dont son auteur a pu justement crire : Ce manuscrit vous dira combien d'instruments ont essay mes lvres avant d'arriver celui qui rend la note pure et expressive []. L sont consigns divers procds nouveaux peut-tre d'harmonie et de couleur. Pour en savoir plus, voir l'article fantastique.

5.3 La posie
Mais la rupture formelle la plus vidente et la plus connue est celle des textes potiques. Succdant une poque pauvre en potes, le romantisme s'est impos et s'impose encore par le lyrisme traditionnel. Plus exactement, le phnomne potique a envahi tous les autres genres, affirmant ainsi que la posie tait davantage une faon de voir et de penser qu'un jeu de versification. De ce fait, il est extrmement difficile de dgager les thmes potiques du romantisme. Ce sont les mmes que ceux qui ont dj t rencontrs, mais plus fortement synthtiss encore autour du je qui parle. Et surtout, le pote romantique a dcouvert une fonction, dpassant ainsi les limites troites du lyrisme pour fonder l'acte potique en tant qu'exprience.

6. Le romantisme en Europe
6.1. En Allemagne

Le romantisme dans les autres pays europens se distingue de son homologue franais soit par l'esprit, soit par la forme, soit par ses aspirations gnrales. Le plus romantique, peut-tre, des crivains franais, Grard de Nerval, reconnaissait sa dette spirituelle envers la vieille Allemagne, notre mre tous . En effet, nulle part ailleurs le romantisme n'a trouv un panouissement aussi total qu'outre-Rhin. Plus diffus historiquement, polaris autour de deux grands foyers Ina, Heidelberg , objet d'une rflexion doctrinale trs pousse (les frres Schlegel,

Fichte), le mouvement romantique allemand est, dans son essence mme, un courant spirituel. la suite de la rvolte du Sturm und Drang, raction temptueuse contre l'acadmisme esthtique et moral de l'Aufklrung (le sicle des Lumires), se dveloppe une profonde crise de religiosit. Les crivains, l'coute de leur cur, entreprennent l'exploration systmatique de leur moi, cherchant cerner les rapports du rve et de la ralit (Jean-Paul Richter). Ils cherchent lucider les phnomnes troubles de la conscience. D'o la prolifration des textes fantastiques (Chamisso, Arnim, Hoffmann) et l'invasion de l'insolite dans toute la littrature, comme en tmoigne le Faust de Goethe. Plus que les grands drames de Schiller ou de Kleist, plus que les uvres de Goethe, un roman inachev, Henri d'Ofterdingen, figure l'esprit contradictoire de cette priode. Fusionnant rve et ralit dans la conscience de l'exprience potique, son auteur, Novalis, est parvenu donner vie des symboles : notamment la clbre Blaue Blume , la fleur bleue passe aujourd'hui dans le langage courant, symbole l'origine de l'amour absolu que Henri porte l'hrone Mathilde. Ces symboles, la limite du mythe, concentrent les lments les plus opposs de l'me romantique.

6.2. En Angleterre

En Angleterre, le romantisme n'existe pas comme cole, mais se trouve l'tat latent dans le spirit of wonder ( esprit d'merveillement ) britannique. En revanche et c'est un curieux paradoxe , toute la littrature qui, de 1750 1790, suit l'ge florissant du roman anglais manifeste une cohrence prromantique tout fait exemplaire. Devant le succs des thmes ossianiques (brumes, tombes, nocturnes), les lettres s'ouvrent l'imagination, terme cl de la potique anglaise ( Ossian). Les potes anglais Thomas Gray (1716-1771) et William Collins (1721-1759), le pote cossais James Thomson (1700-1748), et surtout Edward Young, avec ses Nuits, affirment le primat de l'inspiration sur l'imitation. C'est en 1798, avec la publication des Ballades lyriques de William Wordsworth et de Samuel Taylor Coleridge, et avec les pomes deslakistes (terme dsignant les potes qui frquentaient la rgion des lacs [Lake District], dans le nord de l'Angleterre), puis, aprs 1820, avec le dveloppement des uvres de lord Byron, de Percy Bysshe Shelley et surtout de John Keats, que se fait sentir le vritable renouveau des thmes potiques : fusion de l'homme avec la nature, refus de la finitude humaine, appel la mort salvatrice, mutisme devant le tarissement de la fcondit potique. Mais c'est surtout deux potes aux limites extrmes de la chronologie romantique que l'on doit d'authentiques expriences de renouvellement potique. Le peintre et pote William Blake, la fin du XVIIIe sicle, affirmait, par la transcription de ses fantasmagories, que l'esprit tait son propre lgislateur et que l'exprience ne devait en aucun cas se fonder sur l'apprhension d'lments extrieurs, qu'elle devait au contraire parvenir se transcender dans une sur-ralit. Quant John Clare (17931864), qui vcut une longue partie de sa vie dans un asile auquel l'avait condamn sa folie, il offre au milieu du XIXe sicle l'expression la plus pure de la recherche de

l'identit : de tous les mythes qu'il s'est faonn, aucun ne compte en tant que tel, mais tous servent illustrer l'impossible retour la conscience dchue.

6.3. En Italie

Avec l'Italie apparat nettement le romantisme national. Loin de refuser l'hritage national, et donc classique, les romantiques italiens vont le revendiquer comme un lment de lutte contre l'occupant autrichien ( Histoire de l'Italie). Ainsi, plus nettement qu'ailleurs, s'affirme dans la pninsule l'unit littraire, de l'Antiquit (Virgile) aux temps modernes, en passant par le Moyen ge (Dante). Le romantisme italien est d'ailleurs en concordance avec le Risorgimento ( renaissance , rsurrection ) politique, si bien que nombre d'uvres (Mes prisons [1832] de Silvio Pellico, les Fiancs [1825-1827] d'Alessandro Manzoni) rpondent au triple engagement du mouvement transalpin : L'utile pour but, le vrai pour sujet, et l'intressant pour moyen.

7. Le romantisme : fin ou transition ?

Le romantisme a dferl sur l'Europe avec un succs inou. Il s'est impos de la Scandinavie (o il sert l'laboration des langues nationales et au resurgissement des mythologies antiques) la pninsule ibrique (o il ralise un curieux quilibre des contraires), de l'Angleterre la pninsule balkanique (rgion dans laquelle il est le fer de lance des minorits nationales). Il est certain qu'avec lui s'est ouverte la littrature moderne, la fois criture de stabilisation et mouvement en perptuel bouillonnement. Tous les grands courants contemporains peuvent y puiser une raison d'exister : comme rupture d'un ordre ancien, comme lecture de l'indchiffrable et de la surralit, comme aspiration briser les frontires de l'impossible. L'essentiel du romantisme est plus dans un esprit que dans une plasticit externe, laquelle on tente trop souvent de le rduire.