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Hasta no verte Jess mo.

1969 Texto testimonial por Elena Poniatowska Esta obra tuvo que esperar hasta los aos 80 para recibir atencin crtica fuera de Mxico. El reconocimiento creciente de esta obra parece ser debido al reciente desarrollo en la crtica feminista en el campo de la literatura latinoamericana y al interes creciente en formas ms testimoniales de la literatura basadas en historias orales de miembros marginalizados de la sociedad. El texto toma la forma de una narrativa en primera persona y est basada en una serie de entrevistas que Elena Poniatowska conduce con una mujer mexicana pobre, Josefina Brquez (1900-1987), quien para ese entonces, trabajaba como una lavandera en la ciudad de Mxico. A Poniatowska la atrajo la exhuberancia de la extrovertida Brquez y su deviacin de los estndares esperados de una mujer mexicana. Sin embargo, el texto ha sido visto tanto como una novela que como testimonio, y a pesar de su cualidad oral, su apoyo en un informante real y sus races en la realidad material en la cual los testimonios dependen, es claro que esta obra ha pasado por mucha meditacin de parte de la autora. Josefina Brquez es transformada en un personaje literario, Jesusa Palancares, y estrategias novelsticas son usadas, como por ejemplo la organizacin de eventos en la vida de la protagonista en captulos que siguen una secuencia cronolgica y se enfoca en episodios clave. En entrevistas, Poniatowska ha dicho que ella ha editado y tejido las palabras de la protagonista y que tambin ha inventado partes de la narrativa. La razn principal detrs de la aceptacin del texto es el hecho que Jesusa es una figura literaria exitosa, cuyo uso del espaol mexicano vernacular la hacen enteramente creible. La cuestin de si Jesusa existe o no no tiene grandes consecuencias para el lector que toma el texto como una obra de ficcin ya que ella expresa verdades sociales, econmicas y poticas, y sus palabras proporcionan material de lectura altamente entretenida. Jesusa tiene una conviccin total en sus creencias las cuales en ocasiones son contradictorias e idiosincrticas. Jesusa hace una entrada dramtica en la escena de los personajes en la literatura latinoamericana: su lenguaje tiene una frescura y vitalidad ausente en textos literarios ms tradicionales y su narrativa, cargada de ancdotas de una vida llena de aventuras, tiene una cualidad rpida y oral que la hace muy entretenida de leer. Jesusa lleva al lector/escuchador, por eventos y experiencias claves de su vida: desde las memorias tempranas de la muerte de su madre y su niez con su padre y hermanso y hermana; sus relaciones problemticas con una serie de madrastras; sus aventuras al seguir a su padre y luego a su violento esposo en la Revolucin Mexicana como una mujer joven, hasta sus experiencias en la ciudad de Mxico en una variedad de trabajos y casuchas, y su envolvimiento con la iglesia espiritista. Ella proporciona un comentario completo de todas estas experiencias, revelando sistemas de creencias que surgen de la sabidura popular, prejuicios populares y el dogma de la iglesia. El resultado es un rico y a menudo contradictorio, pero siempre interesante ro de palabras. Jesusa Palancares es pues una mujer dinmica que rehusa ningn intento de fcil categorizacin. Ella se desva de los estereotipos tradiconales femeninos y tambin desafa las representaciones tradicionales de la mujer mexicana. Ella no es ni la Virgen

de Guadalupe ni una prostituta ni una tentadora, traidora ni la chingada (Malinche), o sea la pasiva victima violada. Ms importante aun, ella no depende de los hombres para su identidad, y luego de un breve y desastroso matrimonio, se mantiene soltera y autosuficiente. Ella es una mezcla de rebelde y conformista: mientras frecuentemente reta el discurso oficial de la Revolucin, la institucionalizacin de la Revolucin, la iglesia catlica y muchas convenciones de las relaciones de gnero y sus roles en la sociedad, al mismo tiempo se ve atrapada en el discurso popular de su cultura. As, mientras ella claramente se enorgullece de su rebelda en contra de los intentos de dominacin masculina y del uso de la violencia en contra de ella, ella siente que esta rebelin la hace demonaca; tambin, ella expresa prejuicios en contra de las mujeres, culpndolas por la necesidad del hombre de ejercer el poder. Ella tambin demuestra que ha internalizado nociones racista de identidad y denigra a su hermana al decir cosas como ella naci ms indita que yo. Jesusa no es ni un smbolo ni una metfora ni un arquetipo: ella no representa su gnero ni su clase. Ms bien, ell interactua con sus diferentes etiquetas, mexicana, mujer, pobre, y con las circumstancias sociales e histricas de su vida, y encuentra sus propias estrategias para sobrevivir materialmente y emocionalmente. As, a lo largo de su vida, ella toma distintos trabajos, desde sirviente, trabajadora en fbricas, mesera, siempre moviendose uando se siente que est siendo sobre-explotada o cuando siente que se le est restringiendo su libertad. Tiene un nmero de relaciones cercanas con hombres, mujeres y nios y se levanta a s misma cada vez que sufre una caida. Elena Poniatowska plantea un reto a los discursos dominantes transmitiendo la voz de una mujer a la que muchos lectores de literatura latinoamericana no tendran acceso. El texto proporciona un contra discurso e ilustra el valor de aquellos que normalmente son invisibles en una nacin que muy amenudo se siente profundamente incmoda con su propia gente. Los debates sobre esta obra crean preguntas fascinantes sobre la relacin entre la ficcin y la realidad, y sobre la tica de intentar dar voz al Otro menos privilegiado mientras se altera esa voz para finalmente clamarse autor de la obra. Estos debates tienen que ser estudiados bajo la luz de los estudios testimoniales.