Sunteți pe pagina 1din 268

ROBERT Ludlum GEMENII RIVALI Traducere: VIOREL CIOCAN

EDITURA LIDER
I.S.B.N. 973-8117-l4-3

THE GEMINI CONTENDERS


Copyright 1976 by Robert Ludlum Toate drepturile asupra acestei ediii snt rezervate Editurii LIDER - Bucureti
Tiparul executat sub comanda nr. 362 Compania Naional a Imprimeriilor CORESI" S.A. Bucureti ROMNIA

Prolog

9 decembrie 1939 SALONIC Unul dup altul, camioanele urcar din greu panta abrupt de la Salonic, n lumina cenuie dinaintea zorilor. Pe culme mrir viteza; .oferii erau nerbdtori s ajung pe drumul de ar cu fundat n ntuneric ce strbtea pdurile din preajm. "Totui, oferii celor cinci camioane tiau c trebuie s-i stpneasc nelinitea, fiecare se strduia s nu ridice piciorul de pe frn sau s apese pedala acceleraiei mai mult dect era nevoie; n schimb, erau nevoii s-i in ochii mijii, s-i ascut privirea, ateni la orice oprire brusc sau curb neateptat, ivite din ntuneric. Fiindc mergeau pe ntuneric. Nu aprinseser farurile; coloana se deplasa ghidndu-se numai dup lumina cenuie a nopii greceti, nori joi filtrind razele lunii de pe cerul Greciei. Cltoria era un exerciiu de disciplin. Iar disciplina nu le era strin nici oferilor, nici celor aflai lng ei. Toi erau preoi. Mai exact, clugri. Aparineau Ordinului Xenope, cea mai sever confrerie monastic subordonat Patriarhiei din Constantinopol. Supunerea oarb se mpletea cu ncrederea de sine; toi erau disciplinai pn n clipa morii. n camionul din fa, tnrul preot brbos i ddu jos sutana, pe sub care purta haine de lucrtor - o cma groas i 1 pantaloni dintr-o estur aspr. mpturi sutana i o puse n spatele scaunului cu sptarnalt, ndesnd-o printre bucile de pnz i foaia de cort. I se adres apoi oferului cu anteriu de lngel: Mai avem doar vreo opt sute de metri. Calea ferat merge paralel cu drumul cam o sut de metri. In cmp deschis; o s fie de-ajuns. Unde o s ne atepte trenul? ntreb clugrul, care era un om ntre dou vrste, bine cldit, ochii lui ngustndu-se n ntuneric. Da. Patru vagoane de marf, un singur mecanic de locomotiv. Nici un fochist. Nimeni altcineva. Atunci o s pui mna pe lopat, zise clugrul mai vrstnic zmbind, a crui privire nu trda ns nici un haz. - Atunci o s pun mna pe lopat, rspunse simplu tnrul. Unde-i arma? Intorpedo. Clugrul n haine de lucrtor se ntinse i trase de capacul torpedoului, care se deschise. Vr mna nuntru i scoase un pistol greu, de calibru mare. Extrase cu ndemnare ncrctorul,

verific muniia, apoi mpinse cu un pocnet cutia de oel n locaul din mner. Zgomotul metalic sun ca o concluzie. -Puternic instrumentul. E italian, nu? - Da, rspunse clugrul mai vrstnic, fr alte comentarii, dar cu aceeai tristee n glas. - E numai bun. i-l vd ca pe o binecuvntare. Tnrul vr arma la centur. - O s iei legtura cu familia lui? -Aa mi s-a cerut... Era limpede c oferul voia s mai spun ceva, dar se abinu. Apuc tcut volanul, strngndu-l mai tare dect era nevoie. Pentru o clip, razele lunii strpunser norii nopii, luminnd drumul ce strbtea pdurea. 2 - Pe-aici m jucam n copilrie, zise tnrul. Alergam printre copaci i m scldam n praie... apoi m duceam s m uile n peteri, zicndu-mi c am viziuni. Am fost fericit pe dealurile astea. Dumnezeu a fcut s le revd. El e milostiv. i bun. Luna dispru. Se aternu din nou ntunericul. Camioanele intrar ntr-o curb larg spre vest; pdurea se rri, iar la distan, abia zrindu-se, erau stlpi de telegraf- sulie negre profilndu-se pe cerul cenuiu. Drumul deveni iari drept i se lrgi, traversnd o poriune defriat, ce se ntindea pe vreo treizeci de metri ntre dou zone mpdurite. O suprafa neted, fr arbori, printre zecile de dealuri i pduri din mprejurimi. In mijlocul ei, cu silueta estompat n ntuneric, se afla un tren. Imobil, ns n funciune. Din coul locomotivei ieeau nori de fum, rsucindu-sen aerul nopii. Cndva, zise clugrul cel tnr, ranii i pteau oile i i aduceau produsele aici cu cruele. Era o mare zpceal, din cte-mi spunea tata. Mereu se iscau dispute n legtur cu ce i cui aparinea. Erau ntmplri amuzante...Uite-l! O lantern se aprinse n ntuneric. Se roti de dou ori, apoi rmase nemicat, ndreptat spre ultimul vagon de marfa. Clugrul n haine de lucrtor scoase din buzunarul cmii o lantern-stilou, o ndrept n fa i inu butonul apsat exact dou secunde. Razele reflectate de parbriz luminar scurt spaiul strmt al cabinei camionului. Tnrul arunc o privire spre chipul fratelui clugr. Vzu c tovarul lui i mucase buza i o dr de snge i se prelingea pe brbie, pierzndu-se n barba sur, tuns scurt. N-avea rost s fac vreun comentariu. - Oprete la al treilea vagon. Ceilali or s ntoarc i-or s nceap s descarce. - tiu, zise scurt oferul. Trase uor de volan spre dreapta i porni spre cel de-al treilea vagon de marf. Mecanicul de locomotiv, n salopet i 2 cu o apc din piele de capr pe cap, se apropie de camion, n vreme ce clugrul cel tnr deschise ua i sri jos. Cei doi brbai se privir, apoi se mbriar. -Ari altfel fr sutan, Petride. Uitasem cum ari... - Ei, s nu exagerm. Patru ani din douzeci i apte nu nseamn chiar att de mult. -- Nu te vedem prea des. Toi din familie vorbesc despre asta. Mecanicul i retrase minile largi, bttorite, de pe umerii clugrului. Luna apru iari dintre nori; razele ei luminar chipul conductorului de tren. Pe faa lui aspr se citea cu uurin apropierea celor cincizeci de ani, iar ridurile care o brzdau

evocau figura unui brbat expus n permanen vntului i soarelui. - Ce face mama, Annaxas? - Bine. i pierde din puteri pe msur ce mbtrnete, dar se ine. - i soia? - E din nou gravid i nu e de glum de data asta. M ceart mereu. - Foarte bine face. Eti un cotoi desfrnat, frioare. Tot mai bine e s slujeti Biserica, nu-mi pare ru s-o spun. Clugrul rse. - O s-i transmit, rosti mecanicul, zmbind. Urm un moment de tcere, apoi tnrul rspunse: - Da. S-i zici. Se ntoarse la activitatea ce se desfura la vagoanele de marfa. Uile acestora fuseser deschise, iar lanternele agate nuntru rspndeau suficient lumin pentru ncrcare, dar nu ndeajuns de puternic pentru a fi remarcat de afar. Siluetele clugrilor n sutane ncepur s se mite cu repeziciune ntre camioane i uile vagoanelor, crnd lzi i cutii din carton gros, 3 prinse n ipei de lemn. Pe fiecare lad se puteau vedea crucifixul i nsemnele Ordinului Xenope. 1 liana? ntreb mecanicul. - Da, rspunse fratele lui. Fructe, legume, carne uscat, grne. Grnicerii or s fie mulumii. Deci unde ai pus-o? era inutil s mai adauge ceva. n vagonul sta. n mijlocul ncrcturii, sub sacii de tutun. Ai instalat punctele de observaie? Pe calea ferat i pe drum; n ambele direcii pe o distan de aproape doi kilometri. Nu-i face griji. nainte de ivirea zorilor ntr-o diminea de duminic, numai voi, clugrii i novicii, o s avei ce face i unde v duce. Tnrul clugr se uit peste umr la cel de-al patrulea vagon tic marfa. Treaba mergea repede; lzile erau stivuite nuntru. Toate acele ceasuri de exerciiu de pn atunci i dovedeau eficiena. Clugrul care era oferul lui se opri pentru o clip lng ua vagonului slab luminat, cu o cutie n mn. Schimb o privire cu tnrul, apoi i abtu atenia spre cutie, pe care o ridic n vagon. Printele Petride se ntoarse ctre fratele su. Cnd ai luat trenul, ai vorbit cu cineva? - Doar cu dispecerul. Normal. Am but mpreun ceai negru. - Ce-a spus? - Multe vorbe cu care nu vreau s-i rnesc auzul. n documentele lui figureaz c vagoanele urmau s fie ncrcate de clugrii din Xenope, ntr-un triaj periferic. N-a pus nici o ntrebare. Printele Petride se uit spre cel de-al doilea vagon de marf, n dreapta lui. Peste cteva minute, totul avea s fie ncrcat; se puteau pregti pentru al treilea vagon. -Cine a pregtit locomotiva? 3 -Echipa de alimentare .i mecanicii. Ieri dup-amiaz. In ordin se spunea c e vorba despre o garnitur de rezerv; e ceva normal. Instalaiile se defecteaz tot timpul. Rd italienii de noi... Sigur, totul a fost verificat de mine acum cteva ceasuri.

- Crezi c dispecerul ar avea vreun motiv s telefoneze la triajul de marf? Acolo unde ar trebui s ncrcm vagoanele'.' - Adormise, ori aproape, nainte s-l prsesc. Programul de diminea n-o s nceap - mecanicul ridic privirea spre cerul cenuiu dect peste cel puin o or. N ar avea nici un motiv s sune pe cineva, numai dac nu i se raporteaz prin radio vreun accident. - Radioul a fost deconectat; s-a inundat o instalaie terminal, zise repede clugrul, ca pentru sine - De ce? - Ca nu cumva s ai vreo problem. N-ai vorbit cu nimeni altcineva? -Absolutcu nimeni. Am verificat i vagoanele, s fiu sigur c nu e nimeni nuntru. - Ai studiat deja traseul. Ce prere ai? Mecanicul fluier ncet, dnd din cap. - M-a cam impresionat, frioare. Cum poate s fie totul pn ntr-att de bine... pregtit? - Am avut grij s punem totul la punct. Dar cu timpul cum stm? Asta conteaz cel mai mult. - Dac nu snt defeciuni pe calea ferat, putem merge cu vitez constant. Poliia de la frontiera sloven, de la Bitola, e ahtiat dup baci; iar o ncrctur greceasc la Banja Luka e o prad uoar. La Sarajevo sau la Zagreb n-o s avem probleme; ia ateapt un vnat mai mare, nu se mulumesc ei cu proviziile unor clugri. - Vorbeam de timp, nu de baciuri. - Astea nseamn timp. Trebuie s te tocmeti. 4 - Numai dac nu te tocmeti poi da de bnuit. Putem ajunge la Monfalcone n trei nopi'.' - Dac pregtirile voastre dau roade, da. Dac pierdem timp, am putea s-l recuperm ziua. - Asta doar n ultim instan. O s cltorim noaptea. - Sntei ncpnai. - Sntem prevztori. Clugrul i ntoarse din nou privirea. Primul i al doilea vagon de marf fuseser asigurate, iar al patrulea avea s fie ncrcat i ncuiat n mai puin de un minut. Tnrul se ntoarse ctre fratele lui. Familia crede c duci marfa la Corint? Da. Fa Navpaktos. La antierul naval din strmtoarea Patrai. Nu m ateapt nainte de sfritul sptmnii. La Patrai snt greve. Sindicatele snt nfuriate. Dac o s ntrzii cteva zile, or s neleag. Annaxas se uit cercettor la fratele su. Prea surprins c tnrul clugr era att de iniiat n cele lumeti. Rspunse cu o uoar ezitare: -Ors neleag. Cumnata ta o s neleag. - Bine. Clugrii se adunaser lng camionul lui Petride, privindu-l, n ateptarea instruciunilor. Ne ntlnim numaidect la locomotiv, n regul, spuse mecanicul ndeprtndu-se, aruncnd o privire ctre monahi. Printele Petride scoase din buzunarul cmii lanternastilou i se apropie pe ntuneric de ceilali clugri de lng camion. l cut din priviri pe brbatul solid care era oferul lui. Acesta nelese i se ndeprt de ceilali, alturndu-i-se lui Petride lng vehicul.

- L ultima oar cnd vorbim, zise tnrul. - Fie ca binecuvntarea Domnului .. 5 - Te rog, l ntrerupse Petride. N avem timp. Ai grij s nvei pe de rost toate micrile pe care le facem aici n noaptea asta. Totul. Trebuie reproduse ntocmai. - Vor fi. Aceleai drumuri, aceeai ordine a camioanelor, aceiai oferi, documente identice pentru trecerea frontierelor pin la Monfalcone. Nimic nu se va sch i mba, doar c unul dintre noi va lipsi. - Dac asta-i voia Domnului. Intru slava lui Dumnezeu. M i se face o cinste la care nu m pot ridica. Oblonul camionului era nchis cu dou lacte mari. Petride avea o cheie; oferul lui o inea n mn pe cealalt. Se apropiara mpreun de lacte i introduser cheile. Belciugele srir; scoaser lactele din balamalele de oel, care se des fcur i deschiser uile. In partea de sus a oblonului fixar o lantern. nuntru se aflau lzile cu crucifixul i nsemnele Ordinului, btute n pri, printre ipci. Clugrii se apucar s le scoat, niicndu-se ca nite dansatori, cu sutanele flutiirndu-lc n lumina stranie. Crar cutiile la ua celui de-al treilea vagon de marfa. Doi brbai srir n vagon pe scindurile grele i ncepur sa stivuiasc lzile n partea sudic. Cteva minute mai trziu, jumtate din camion se golise. In centrul remorcii, separat de celelalte cutii, se afla o lad, nvelit n pnz neagr. Era ceva mai mare dect restul lzilor cu alimente i nu era dreptunghiular Era un cub perfect: un metru i jumtate n lungime, n lime i-n nlime. Clugrii formar un semicerc n faa obloanelor deschise ale camionului. Razele albe ale lunii se contopeau cu plpitul glbui al lanternei. Efectul combinat al misterioasei lumini, al spaiului ntunecat din camion i al siluetelor n sutane l trimise pe printele Petride cu gndul la o catacomb, spat adnc n pmnt, adpostind relicvele sfintei cruci. Realitatea nu era ntru totul diferit. Numai c ceea ce se gsea n seiful metalic - fiindc despre asta era vorba - avea o 5 semni lcaie infinit mai profund deet lemnul fosilizat al crucii Ini lisus. C' i va clugri nchiser ochii, rugndu-se; alii priveau fix, transfigurai de prezena obiectului sUnt, cu gnduriie suspendate, cu credina susinut de ceea ce credeau ei c se afl n lada ce semna cu un cavou ea nsui un catafalc. Petride i privea, simindu-se departe de ei, ceea ce era de altfel firesc. Gnduriie i se ntorceau spre ceea ce prea s se fi ntmplat cu doar cteva ceasuri n urm, dar care n realitate se petrecuse n urm cu ase sptmni. Fusese luat de pe cmp i condus prin ncperile albe din beton n care edea stareul Ordinului Xenope. II aduseser apoi naintea Preasfiniei sale; doar un clugr se mai afla cu btrnul prelat. Petride Dakakos, i se adresase Sfinia sa din spatele unei mese din lemn masiv, ai fost ales dintre toi clugrii tie la Xenope pentru cea mai grea sarcin a vieii tale. Intru slava lui Dumnezeu i ntru pstrarea netirbit a cretintii. Fusese prezentat celuilalt clugr. Acesta avea un aer ascetic, cu ochii mari, ptrunztori. Vorbi domol, scurt: - Sntem pzitorii unui tezaur, ai unui sarcofag, dac vrei, care zace ntr-un cavou, adnc spat n pmnt, de mai bine de o mie cinci sute de ani. Acel tezaur cuprinde documente care ar putea dezbina lumea cretin, att de cumplit e coninutul lor.

Ele constituie dovada suprem a celor mai sfinte credine ale noastre, ns dezvluirea lor ar ridica religii mpotriva religiilor, secte mpotriva sectelor, popoare ntregi mpotriva popoarelor, ntr-un rzboi sfnt... Ameninarea gennan se extinde. Tezaurul trebuie scos din Grecia, pentru c despre existena lui se vorbete de mult. Cutarea lui ar fi la fel de minuioas ca i ncercarea de depistare a unor microbi. Totul a fost pregtit pentru a fi dus acolo unde nimeni nu-l poate gsi. Adic aproape totul. Tu eti elementul final. 6 Ii descriseser cltoria. Pregtirile. In toat splendoarea lor. i primejdia. - Vei lua legtura cu un singur om Savaronc Fontini-Cristi, un mare padrone clin nordul Italiei, care triete pe ntinsul domeniu de la Campo di Fiori. Am fost acolo personal i am vorbit cu el. E un om extraordinar, de o integritate rar ntlnit i implicat profund n salvarea oamenilor. -Aparine Bisericii Romane? ntrebase Petride nencreztor. - Nu aparine unei Biserici anume, ci tuturor. Pentru cei care gndesc liber asta e o adevrat tor, li prieten cu cei din Ordinul Xenope. Iii va ascunde tezaurul... Doar tu i cu el. Pe urm, tu... dar o s ajungem i Ia asta; i se face cea mai mare cinste. -Ii mulumesc, Doamne. - Aa s faci, fiule, spusese sfintul printe din Xenope, pnvindu-l int. - Am neles c ai un frate. Mecanic de locomotiv. - Aa e. - Ai ncredere n el? - Deplin ncredere. E omul cel mai de isprav pe care-l cunosc. - Vei privi n ochii Domnului, spusese sfintul printe, i nu vei ovi. In ochii Lui vei gsi harul divin. - Mulumescu-i, Doamne, zise iari Petride. i scutur capul i clipi, alungndu-i gndurile din minte. Clugrii de ling camion rmseser nemicai; i micau precipitat buzele, murmurnd rugciuni n ntuneric. Dar nu era vreme pentru meditaie i rugciuni. Nu era vreme dect pentru o singur aciune - ndeplinirea dispoziiilor Ordinului Xenope. Petride i ddu uor la o parte pe clugrii din faa lui i sri n camion. tia de ce l aleseser pe el. Era n stare s treac printr-o ncercare att de grea; sfintul printe de la Xenope i-o spusese limpede. 6 Iar acum venise vremea pentru oameni ca el. Dumnezeu s-l ierte. - I lai, le zise el celor de jos. O s am nevoie de ajutor. Clugrii de lng camion se privir ovind. Apoi, unul cte unul, cinci oameni se crar n remorc. Petride ddu la o parte pnza neagr ce acoperea tezaurul. Dedesubt, comoara sfnt era nchis ntr-o lad groas din carton, cu ipci de lemn i nsemnele Ordinului Xenope; cu excepia dimensiunilor i a formei, era la fel ca i celelalte. nveliul era ns singura asemnare. Fu nevoie de ase spinri solide, care s mping i s trag, pentru a o aduce la marginea remorcii, apoi la vagonul de marfa. De ndat ce cutia fu ncrcat, micrile ca de dans ale clugrilor rencepur. Petride rmase n vagon, aranjnd lzile astfel nct s ascund coletul sacru, fcndu-l s par asemenea celorlalte. Nimic neobinuit, nimic care s atrag atenia.

Vagonul fu ncrcat. Petride nchise uile i puse lactul. Se uit la ceasul de la mn; totul durase opt minute i treizeci de secunde. Era bine, cuget el, i totui, se simea iritat. Fraii clugri ngenunchear pe pmnt. Un clugr tnr mai tnr dect el, un srbo-croat solid, dc-abia ieit din noviciat - nu se putu stpni. Cu lacrimile curgndu-i pe obraji, ncepu s intoneze psalmul din Niceea. Ceilali l reluar, iar Petride ngenunche i el, n hainele de lucrtor, i ascult cuvintele sfinte. Dar nu le rosti. Nu avctimp! Cum c/c nu puteau nelege? Ce se ntmpla cu el? Pentru a-i abate gndul de la oaptele sfinte, vr mna sub cma i verific punga de piele pe care o avea legat n jurul pieptului. In sculeul acesta turtit care-l stnjenea, se aflau documentele ce urmau s-l poarte pe o distan de sute de kilometri de nesiguran. Douzeci i apte de foi. Punga era n siguran; curelele ei i intrau n piele. Dup ce-i ncheiar rugciunea, clugrii din Xenope se 7 ridicar n tcere. Veneau pe rnd la Petride, care sttea n faa lor, i1 mbriau cu dragoste. Ultimul fu oferul lui, cel mai drag prieten din ordin. Lacrimile care-i umpleau ochii i i se prelingeau pe chipul aspru spuneau totul. Clugrii se ntoarser n fug la camioane; Petride alerg spre captul trenului i se sui n cabina mecanicului. Ddu din cap spre fratele lui, care ncepu s trag de prghii i s nvrt roile. Scritul strident al metalului frecndu-se de metal umplu aerul nopii. In cteva minute, garnitura prinse vitez. Cltoria ncepuse. Cltoria ntru gloria Dumnezeului Atotputernic. Petride se inea de o bar de fier, fixat de peretele metalic. Cu ochii nchii, legnat de vibraiile trenului, n btaia vntului, ghiolurile i amorir. Temerile, i ele. Apoi deschise o clip ochii i-l vzu pe fratele lui aplecat pe geam, cu mna dreapt pe supapa de admisie i cu privirea aintit la inele din fa. Toat lumea i spunea Annaxas cel Vnjos. Dar Annaxas era mai mult dect vnjos; era bun. Cnd tatl lor murise, Annaxas se dusese la depou - un biat uria de treisprezece ani - i se nhmase la o treab grea, care-i extenua chiar i pe oamenii mari. Banii pe care Annaxas i aducea acas ajutaser familia s rmn unit i le permiseser frailor i surorilor lui s mearg la coal. Iar unul dintre frai tcuse mai mult. Nu pentru familie, ci pentru slavi; iui Dumnezeu. Domnul Dumnezeu i punea la ncercare pe oameni. Aa cum tcea i acum. Petride i nclin capul, iar cuvintele i prjolir mintea i ieir de pe buze ntr-o oapt care nu putea fi auzit. Cred ntru Unul Dumnezeu, Tatl Atotputernic, Fctorul cerului i alpmntului, al tuturor celor vzute i nevzute. i ntru Unul Domn lisus Hristos, nvtorul, Fiul 7 lui Dumnezeu, Unul Nscut, Care c/in Tatl S-a nscut. Lumin clin Lumin, Dumnezeu adevrat clin Dumnezeu adevrat, nscut, nu fcut... Ajunser la linia secundar de la Ldhessa; un macaz fu schimbat de mini nevzute, neautorizate, iar trenul de la Salonic se avnt n ntuneric spre nord. Poliia de frontier iugoslav de la Bitola atepta nerbdtoare veti din Grecia, aa cum atepta i baciul grecilor. Conflictul din nord se ntindea cu repeziciune, armatele lui I litlernnebuniscr; toat lumea spunea

c Balcanii erau gata s cad. Nestatornicii italieni umpleau pieele, ascultntl strigtele de rzboi ale dementului de Mussolini i ale fanlaronilor / a A Ys7s7/. Peste tot se vorbea despre invazie. Slovenii acceptar cteva lzi cu fructe la Xcnope se gseau cele mai bune din Grecia -i-i urar noroc lui Annaxas, fr s cread c avea s-i aib, cu att mai mult eu ct cltorea spre nord. In cea de-a doua noapte gonir tot ctre nord, pn la Mitrovia. Ordinul Xenope i fcuse treaba; o cale ferat, pe care nici un tren nu era programat, era liber, iar garnitura de la Salonic o lu spre est, ctre Sarajcvo, unde un om iei din ntuneric i vorbi cu Petride. Peste douspezece minute vei schimba direcia. V ndreptai ctre nord, spre Banja Luka. In timpul zilei o s stai n triaj. Ii foarte aglomerat. Vei fi contactai la cderea nopii. n mbulzeala de la triajul de marfa din Banja Luka, exact la ora ase i un sfert seara, un om mbrcat n salopet veni la ei. - V-ai descurcat bine, i zise el lui Petride. Dup graficul dispecerului, voi nici nu existai. La ora ase treizeci i cinci, se ddu un semnal; alt macaz fu schimbat, iar trenul de la Salonic intr pe linia spre Zagreb. La miezul nopii, n depoul tcut de la Zagreb, alt om ivit din ntuneric i ddu lui Petride un plic lunguie. 8 - Aici se afl documente semnate de // Ministro di Viaggio al Ducelui. In ele scrie c garnitura voastr face parte din Ferrovia veneian. Asta-i mndria lui Mussolini; n-o oprete nimeni niciodat. O s staionai n depoul Sezana, apoi o s-o luai pe Ferrovia, la ieirea din Trieste. N-o s avei probleme cu grnicerii de la Monfalcone. Trei ore mai trziu, ateptau pe calea ferat de Ia Sezana, cu locomotiva pufind. Aezat pe scar, Petride l privea pe Annaxas, care manevra valvele i prghiile imensei mainrii. - Eti formidabil, i zise el cu toat sinceritatea. - Nu e marc lucru, rspunse Annaxas. Nu-i trebuie cine tie ce coal, doar experien. - Eu cred c e un lucru grozav. Niciodat n-a putea s fac aa ceva. Fratele lui se uit n jos ctre el; licrul crbunilor aprini i sclda chipul masiv, cu ochii larg deschii, plini de hotrre, puternic i blnd totodat. Era un munte de om, fratele sta al lui. i cumsecade. - Ai putea face orice, spuse ncurcat Annaxas. Ceea ce gndeti i exprimi depete cu mult puterea mea de nelegere. - Aiurea, rse Petride. Era o vreme cnd m bteai pe spate i-mi spuneai s fiu mai atent la lecii. - Erai un copil; asta se ntmpla cu ani n urm. Nu-i psa dect de crile tale, asta e. Nu erau de tine mrfarele; ai scpat de ele. - Asta numai mulumit ie, frioare. - Odihnete-te, Petride. Amndoi trebuie s ne odihnim. Nu mai aveau nimic n comun, i asta datorit buntii i generozitii lui Annaxas. Fratele mai mare i oferise celui mai mic posibilitatea de a scpa de corvezi, de a se ridica deasupra lui, cel care asigura hrana... astfel c nu le mai rmsese nimic n comun. Iar faptul era insuportabil deoarece Annaxas cel Vnjos era contient de prpastia ce se csca acum ntre ei. Att la 8 Bitola, ct i la Banja Luka insistase s se odihneasc, nu s vorbeasc. Aveau s doarm puin pn ce treceau frontiera la

Monfalcone. In Italia nu aveau s mai doarm deloc. Dumnezeu i punea la ncercare. n tcerea ce se aternuse ntre ei, n cabina deschis, cu cerul ntunecat deasupra lor i pmntul negru sub picioare, cu duduitul necontenit al focului din cuptor ce umplea aerul nopii, Petride tri o ciudat suspendare a gndurilor i simurilor. Dup ce le ndeprt, i se pru c examina experienele altcuiva, de pe o poziie detaat, de undeva de sus, privind parc printr-un geam. i ncepu s se gndeasc la brbatul pe care urma s-l ntlneasc n Alpii italieni. Omul care procurase Ordinului complicatul traseu al cltoriei prin nordul Italiei. Cercuri concentrice lrgindu-se i prolifernd la infinit, care aveau s-i conduc n mod necesar dincolo de grania elveian, fr s li se poat da de urm. l chema Savarone Fontini-Cristi. Proprietatea lui se chema Campo di Fiori. Btrnii Ordinului spuneau c familia FontiniCristi de la nord de Veneia era cea mai puternic din Italia. Poate chiar cea mai bogat de la nord de Roma. Puterea i bogia ei erau cu siguran confirmate de cele douzeci i apte de documente diferite, din sculeul de piele pe care Petride l legase strns n jurul pieptului. Cine le-ar fi putut procura dac nu un om cu o influen nelimitat? Dar cum ajunseser btrnii din Xenope la el? Pe ce ci? i de ce ar fi oferit un om numit Fontini-Cristi, care probabil c la origine aparinea Bisericii Romane, un astfel de ajutor Ordinului Xenope? Nu era de competena lui s rspund la aceste ntrebri, totui. El tia ce se afla nchis n cutia metalic din cel de-al treilea vagon de marfa. Ceva mai important dect credeau fraii clugri. Mult mai important. Lui i spuseser btrnii ca s fie lmurit. i ceea ce aflase 9 constituia o dovad dintre cele mai sacre i mai fascinante, care-i cldeau puterea de a privi n ochii Domnului, fr ndoial sau ovial. Iar el avea nevoie de aceast asigurare. Fr s-i dea seama, vr nuna sub cmaa aspr i pipi sculeul. In jurul curelelor apruse o erupie; i simea pielea umflat i tare. Curnd, avea s se infecteze. Dar nu nainte de a se folosi de cele douzeci i apte de documente. Pe urm nu mai conta. Deodat, la vreo opt sute de metri ctre nord pe calea ferat, se zri Ferrovia veneian ieind n vitez din Trieste. Omul de legtur din Sezana veni n grab dinspre turnul de control i le ordon s plece Iar ntrziere. Annaxas ncepu s se agite i porni locomotiva ct putu de repede, avntndu-se spre nord n spatele garnituriiFerrov / 'ir / , ctre Monfalcone. Grnicerii de la frontier luar plicul i-l ddur ofierului superior al postului. Acesta rcni din rrunchi la tcutul Annaxas s porneasc numaidect. D-i drumul! Garnitura fcea parte din Ferrovia! Mecanicul nu trebuia s mai zboveasc! Nebunia ncepu la Legnago, atunci cnd Petride i ddu dispecerului primul dintre documentele lui Fontini-Cristi. Omul se fcu alb ca varul i deveni cel mai slugarnic funcionar public. Tnrul clugr observ c dispecerul i cuta privirea, ncerend s descopere n ea autoritatea pe care o reprezenta Petride. Pentru c strategia ticluit de Fontini-Cristi era strlucit. Fora ei consta n simplitate, iar puterea asupra oamenilor se

ntemeia pe team - ameninarea cu replesalii imediate din partea statului. Garnitura greceasc nu era nicidecum greceasc. Era unul dintre acele trenuri de investigaii ultrasecrete, trimise de Ministerul Transporturilor de la Roma, de inspectorul general al sistemului feroviar italian. Astfel de trenuri cutreierau cile 10 ferate din ntreaga ar, dirijate de oficiali nsrcinai cu examinarea i evaluarea tuturor operaiunilor feroviare, apoi cu ntocmirea rapoartelor despre care unii spuneau c erau citite chiar de Mussohni. Lumea fcea glume pe scama cilor ferate ale Ducelui, dar n spatele umorului era respect. Sistemul feroviar italian era cel mai bun din Huropa. i meninea superioritatea prin metoda tradiional a statului fascist: evaluri secrete ale eficienei, realizate de anchetatori necunoscui. Mijloacele de existen ale unui om - sau absena lor - depindeau de aprecierile acestor esaminatori. Meninerea n post, avansarea sau concedierea cuiva erau adesea rezultatul ctorva momente de observaie. Lra de la sine neles c, atunci cnd un esaminutore i dezvluia identitatea, trebuia s i fac dovada unei cooperri i ncrederi absolute. Garnitura de la Salonic era acum un tren italian, cu autorizaia secret a Romei drept scut. Deplasarea sa se efectua doar n conformitate cu autorizaiile aflate printre documentele furnizate de ctre dispeceri. Iar dispoziiile din aceste autorizaii erau suficient de bizare pentru a convinge c proveneau de la mainaiunile nclcite ale Ducelui n persoan. Drumul ocolit ncepu. Satele i oraele zburau pe lng ei - San Giorgio, Latisana, Motta di Levenza - n vreme ce garnitura din Salonic rula pe ci ferate n urma mrfarelor ital iene i a trenurilor de cltori, f reviso, Montebelluna i Valdagno, la vest spre Malcesine, pe Lago di Garda; peste ntinderea de ap, pe leneul cargobot, apoi imediat ctre nord, spre Brcno i Passo della Presolana. 'foi cei eu care intrau n legtur se artau nspimntai. Peste tot. Cnd ajunser la Como, ocoliul ncet i ncepu cursa. Pornir n vitez spre nord, peste cmpii, apoi cotir la sud spre Lugano, pe calea ferat de-a lungul frontierei elveiene, i din 10 nou la vest spre Santa Mria Maggiore, intrnd n Elveia pe la Saas Fee, unde garnitura de la Salonic i relu identitatea, cu o mic deosebire. Aceasta aprea n cea de-a douzeci i doua autorizaie din punga lui Petride. Fontini-Cristi ofense din nou o explicaie simpl: Comisia Internaional de ntrajutorare de la Geneva permisese Bisericii Ortodoxe s treac frontiera elveian pentru a-i aproviziona locaurile din preajma localitii Valde Gressoney. Ceea ce nu excludea posibilitatea ca graniele s fie nchise n curnd pentru astfel de trenuri. Rzboiul ajunsese ntr-o etap crucial; n scurt vreme, nici un tren dinspre Balcani sau din Grecia nu avea s mai ptrund n Elveia. De la Saas Fee, garnitura rul spre miazzi, pn la triajul de la Zermatt. Era noapte; aveau de ateptat ncheierea activitilor la depouri, dup care trebuia s vin un om s le confirme schimbarea nc unui macaz. Pe urm aveau s porneasc incursiunea prin Alpii italieni de la Champoluc.

La ora nou Iar zece, se zri n deprtare un muncitor feroviar, ieind din umbrele ce se ntindeau dincolo de depou. Pe ultimele dou sute de metri ncepu s alerge, ridicnd vocea. Repede! Drumul e liber pentru Champoluc. Nu e timp de pierdut! Macazul e legat la o linie principal; ar putea II observat. Plecai imediat! nc o dat, Annaxas ncepu s se agite pentru a elibera enorma presiune acumulat n carcasa metalic a locomotivei, i nc o dat trenul se cufund n ntuneric. Semnalul aveau s-l primeasc sus n muni, lng o trectoare alpin. N imeni nu tia exact unde, n afar de Savarone Fontini-Cristi. ncepuse s fulguiasc, zpada se aternea ntr-un strat subire sub lumina lunii. Trecur prin tuneluri spate n stnc, erpuind spre vest n jurul teraselor montane, strbtnd defileuri abrupte, cscate amenintor n dreapta lor. Era mult mai frig. 11 Petride nu se ateptase la aa ceva; nu se gndise la schimbrile de temperatur. Nici la zpad sau la ghea; pe ine era ghea. Fiecare kilometru strbtut prea ct zece, flecare minut care trecea li se prea o or. Tnrul clugr privi prin parbriz la farurile locomotivei luminnd fulgii de zpad. Se aplec pe geam; n ntuneric nu se vedeau dect arborii uriai. Unde sc afla? Unde era italianul padrone, Fontini-Cristi? Poate c se rzgndise. O, Dumnezeule preamilostiv, era cu neputin! Nu-i putea ngdui s aib astfel de gnduri. Ceea ce transportau ei n acest sacru recipient ar l putut azvrli n haos o lume ntreag. Italianul tia asta; Patriarhia avea deplin ncredere n padrone... Pe Petride l durea capul, simea cum i zvcnesc tmplele. Se aez pe treptele tenderului; trebuia s se stpncasc. Se uit la ceas. Doamne Sfinte! Ajunseser prea departe! Intr-o jumtate de or aveau s ias din muni! - Uite semnalul! strig Annaxas. Petride sri n picioare i se aplec pe geam, cu inima btndu-i nebunete, i cu mini tremurnde se ag de minerul din tavan. Pe in n jos, la vreo patru sute de metri, cineva nla i cobora o lantern, a crei lumin licrea prin perdeaua subire de fulgi. Annaxas frn. Zgomotoasa mainrie ncepu s duduie ca un cuptor cu focul domolit. In zare, la lumina lunii i a zpezii, sporit de unicul far al trenului, Petride vzu un brbat ateptnd n picioare lng un vehicul de form ciudat, oprit de o parte a cii ferate, ntr-o poieni. Omul era mbrcat cu haine groase, cu guler i cciul de blan. Vehiculul avea ceva dintr-un camion, dar nu era camion. Roile din spate erau mult mai mari dect cele din fa, ca la tractor. Totui, capota nu semna cu a unui camion sau a unui tractor, i zise clugrul, ci cu altceva. Ce era de fapt? De ndat ce nelese, nu se putu abine s nu zmbeasc. 11 Vzuse o mulime de astfel de utilaje n ultimele patru zile. n faa ciudatei capote se afla o platform de ncrcare, manevrat vertical. Fontini-Cristi era la fel de ingenios ca i clugrii din Ordinul Xenope. Dar asta o aflase deja de la ceea ce se afla n sculeul legat n jurul pieptului. - Fti clugrul din Xenope! Vocea lui Savaronc Fontini-Cristi era profund, aristocratic, foarte autoritar. Sub hainele groase se ghicea un

brbat nalt, zvelt, cu ochii mari, ptrunztori, dominndu-i trsturile acviline ale chipului. Ura mult mai n vrst dect crezuse Pctride. - Uu snt ,.Y/'77o/T', spuse Petride, srind jos n zpad. ..... Fti foarte tnr. Sfinii prini i-au dat o sarcin copleitoare. - tiu limba. tiu c fac un lucru bun. / / padrone l privi cu atenie. - Snt sigur. i cc-i rmne dup aia? Dar dumneavoastr nu credei? Padronerspunse simplu: - Cred ntr-un singur lucru, tinere printe, lixist un singur rzboi, care trebuie purtat. Intre cei care combat fascismul nu trebuie s existe dezbinare./]/// cred eu. Fontini-Cristi ridic brusc privirea spre tren. I Iaide. N-avem timp de pierdut. Trebuie s ne ntoarcem nainte de ivirea zorilor. n tractor snt nite haine pentru dumneata, la-le. Uu m duc s-l instruiesc pe mecanic. -Nu vorbete italiana. - Vorbesc eu grecete. Repede! Tractorul fu tras lng al treilea vagon de marf. Nite lanuri fur nfurate n jurul recipientului sacru, iar Iada grea, metalic, btut n ipci de lemn fu tras, cu ajutorul legturilor trosnind 12 de ncordare, i aezat pe platform. In fa era asigurat de lanuri, deasupra strns prins n nite chingi. Savarone Fontini-Cristi verific hamaamentul pe toate prile. Era mulumit; se ddu napoi, luminnd cu lanterna simbolurile monastice imprimate pe lad. - Aadar, dup o mic cinci sute de ani, a ieit din pmnt. Doar pentru a se ntoarce la loc n pmnt, spuse calm FontiniCristi. Pmnt, foc i mare. Trebuia s li fost alese ultimele dou, tinere printe. Focul sau marea. Domnul a vrut s fie aa. - M bucur c spui direct ce gndeti. Voi, oamenii Bisericii, nu ncetai s m uimii prin simul absolutului de care dai dovad. Fontini-Cristi se ntoarse spre Annaxas i vorbi fluent n grecete: Oprete locomotiva, ca s cur inele. De partea cealalt a pdurii e un drum ngust. O s fim napoi pn n zori. Annaxas ddu din cap. Nu se simea la largul su n prezena unui om de talia lui Fontini-Cristi. -Da, Excclent. - Nu snt aa ceva. Dumneata ns eti un bun mecanic. -Mulumesc. Zpcit, Annaxas se duse ctre locomotiv. - E fratele dumitale? l ntreb ncet Fontini-Cristi pe Petri de. -Da. - El nu tie? Tnrul clugr scutur din cap. - Atunci chiar c o s ai nevoie de Dumnezeu. Italianul se ntoarse iute i o lu spre tractorul acoperit. Vino, printe. Avem treab. Maina asta e construit pentru a rezista la avalane. O s duc ncrctura noastr acolo unde nici un om n-ar putea-o cra. Petride se sui n cabin. Fontini-Cristi porni puternicul 12

motor i schimb viteza cu ndemnare. Platforma din faa capotei fu lsat n jos pentru vizibilitate, iar vehiculul ni nainte, vibr'nd la traversarea inelor spre pdurea alpin. Clugrul din Xenope se ls pe sptarul scaunului i nchise ochii, rugndu-se. Fontini-Cristi manevra puternicul vehicul prin pdurea ce se ntindea peste pante, pe drumurile ce urcau n munii Champoluc. - Am doi fii, mai mari dect dumneata, zise dup o vreme Fontini-Cristi. Apoi adug: Acolo unde mergem se afl mormntul unui evreu. Mi se parc nimerit. Se ntoarser n luminiul alpin cnd cerul negru devenea cenuiu. Fontini-Cristi se uit la Petride ce srea din straniul vehicul. tii unde locuiesc. Casa mea e i casa dumitale. Ne aflm cu toii n casa Domnului,. signore. - Aa s fie. La revedere, tinere prieten. La revedere. Domnul s v cluzeasc. - Cum I-o fi voia. Italianul mpinse maneta schimbtorului de viteze i se ndeprt n grab pe drumul abia vizibil, mai jos de ine. Petride nelese. Fontini-Cristi nu-i putea permite s piard nici o clip. Timpul pe care-l petrecea departe de proprietatea lui putea ridica noi semne de ntrebare. Erau muli n Italia care-i priveau pe cei din familia Fontini-Cristi ca nite dumani ai statului. Erau supravegheai. Toi. Tnrul clugr alerg prin zpad, ctre locomotiv, spre fratele lui. Zorii se nlau peste apele Lacului Maggiore. Se aflau pe podul de mrfuri de la Stresa; cea de-a douzeci i asea autorizaie din sculeul de piele era paaportul lor. Petride se ntreba ce-i atepta la Milano, dei nelegea c nu prea mai conta. Nimic nu mai conta acum. Cltoria se apropia de sfrit. 13 Recipientul sacru se afla n siguran. Muli ani de-acum ncolo nimeni n-avea s l mai dezgroape; rmnea acolo poate pentru o mie de ani. Nu se putea ti. Gonir pe linia principal spre sud-est, prin Varese ctre Castiglione. Nu ateptar cderea nopii... nimic nu mai conta acum. La ieirea din Varese, Petride vzu un indicator rutier, scldat n lumina strlucitoare a soarelui italian. CAMPO DI FIORI. 20 KM Dumnezeu alesese un om din Campo di Fiori. Secretul sacru aparinea acum lui Fontini-Cristt. Strbtur n vitez regiunea rural; aerul curat, rcoros fremta. n zare se profila oraul Milano. Fumul ntunecat al fabricilor se ridica spre cerul Domnului i rmnea suspendat ca o prelat ntins, cenuie, la orizont. Garnitura ncetini i intr pe liniile secundare ale depoului. Statur la un stop pn cnd un nepstor, speciizionare mbrcat n uniforma cilor ferate, le art spre o curb a inelor, unde un disc verde se nvrtea naintea unuia rou. Ura semnalul de intrare n triajul din Milano. - Am ajuns! strig Annaxas. Ne odihnim o zi, pe urm ne ntoarcem acas! Trebuie s recunosc c sntei nemaipomenii! -Da, zise simplu Petride. Sntemnemaipomenii. Clugrul se uit la fratele su. Zgomotele triajului erau ca un balsam pentru Annaxas; ncepu s cnte un cntec grecesc, legnndu-se dup ritmul alert al melodiei.

Era ciudat cntecul lui Annaxas. Nu era un cntec de ine; l cntau marinarii. Un cntec marinresc, ndrgit de pescarii din Thermaikos. Se potrivea cumva, i spuse Petride, acest cntec ntr-o astfel de clip. Marea era izvorul vieii lui Dumnezeu. Din mare fcuse El pmntul. 14 Cred ntru Unul Dumnezeu... Fctorul cerului i al pmntului... Clugrul din Xenopc scoase pistolul Beretta de sub cma. Fcu doi pai nainte, spre fratele lui drag, i ridic eava armei la numai civa centimetri de ceafa lui Annaxas. ... tuturor celor vzute i nevzute... i ntru Unul Domn lisus Hristos... care din Tatls-a nscut... Aps pe trgaci. Zgomotul exploziei umplu cabina. Snge, buci de carne se mprtiar ntr-o teribil explozie, lipindu-se de geam i de metal. ... Lumin din Lumin... Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat... Cel de o fiin cu Tatl... Clugrul din Xenopc nchise ochii i, ndreptnd arma spre propria-i tmpl, strig exaltat: ... nscut, nu fcut! Voi privi n ochii Domnului i nu voi ovi! Apoi trase.

1
29 decembrie 1939 MILANO Savarone trecu pe lng secretara fiului sau ctre biroul acestuia, apoi pi pe covorul gros i se duse la fereastra ce ddea spre vastul complex de fabrici Fontini-Cristi Industries. Fiul su nu se vedea nicieri, ca de obicei. Fiul su cel mare, se nelege, se afla rareori la birou; de fapt, rareori se afla la Milano, lntiul nscut, motenitorul de drept al ntregii averi a familiei Fontini-Cristi, era incorigibil. Era arogant i mult prea ocupat cu satisfacerea propriilor plceri. Ins Vittorio era de o inteligen sclipitoare. 11 ntrecea cu mult pe tatl su care-l pregtise. Iar aceasta nu fcea dect s-l nfurie i mai mult pe Savarone; unui om att de nzestrat i reveneau responsabiliti mult mai mari dect altora. /:/ nu ar fi trebuit s se mulumeasc cu activiti banale, cotidiene. S chefuiasc, s preacurveasc, s joace bacara i la rulet. S-i petreac nopile printre copiii despuiai de pe rmurile Mediteranei i nici s ntoarc spatele evenimentelor care-i mutilau ara, arunend-o n haos. Savarone auzi tuind discret n spatele lui i se ntoarse. Secretara lui Vittorio intrase n birou. -Am lsat un mesaj pentai fiul dumneavoastr faBorsa Va/ori. Cred c s-a dus s se ntlneasc cu brokerul lui azi dup-amiaz. 33 Dumneata n-ai dect s crezi asta, eu ns m ndoiesc c o s-l gseti dac te iei dup ce scrie n agenda lui. Savarone vzu c lata roi. mi cer scuze. Dumneata nu eti rspunztoare pentru faptele fiului meu. Dei i-ai luat probabil aceast rspundere, te-a sftui s ncerci la numerele de telefon particulare pe care i le-a lsat. Cunosc biroul sta. O s atept aici.

Ii scoase pardesiul din pr de cmil i plria verde din fetru. Le arunc pe fotoliul de lng birou. Am neles, domnule. fata iei n grab, ncliiznd ua dup ea. Era un birou familiar pentru el, chiar dac trebuise s-i atrag fetei atenia asupra acestui lucru. Pn n urm cu doi ani, fusese al lui. Acum mai rmseser foarte puine urme ale prezenei sale; doar lambriurile din lemn nchis. Toat mobila fusese schimbat. Vittorio acceptase cei patru perei. Altceva nimic. Savarone se aez n largul fotoliu pivotant din spatele biroului. Nu-i plcea acest gen de fotolii; era prea btrn pentru a-i lsa trupul s se scufunde i s fie apoi brusc ridicat de arcuri nevzute i rulmeni ascuni. Vri mna n buzunar i scoase telegrama care-l adusese de la Campo di Fiori la Milano, telegrama de la Roma care l anuna c familia Fontini-Cristi era pus sub urmrire. Dar urmrit pentru ce? De cine? Din ordinul cui? Iat nite ntrebri care nu puteau fi lmurite prin telefon, deoarece telefonul era n serviciul statului. Statul. Mereu statul. Vzut i nevzut. Observnd, urmrind, ascultnd, intervenind. Nu putea t folosit telefonul i nu putea fi obinut nici un rspuns de la informatorul din Roma, care folosea liniile obinuite. Nu am primit rspuns de. la Milano, de aceea ne-am luat libertatea s v te/egra/iem dumneavoastr personal. Cinci transporturi de ciocane cu piston pentru aviaie snt 15 defecte. Roma insist s f i e imediat nlocuite. Repetm: imediat. V rugm s confirmai prin telefon pn la sfritul zilei. Numrul cinci" se referea la familia Fontini-Cristi, care era format din cinci brbai tatl i cei patru fii. Orice era n legtur cu cuvntul ciocan" nsemna un pericol maxim, neateptat. Repetarea cuvntului imediat" nu mai avea nevoie de explicaii: nu trebuia pierdut nici un moment, confirmarea primirii trebuia transmis prin telefon la Roma, de ndat ce telegrama sosea la Milano. Apoi urma s fie contactai ali oameni, s fie analizate nite strategii, s se fac nite planuri. Era deja prea trziu. Telegrama i fusese transmis lui Savaronc n acea diminea. Vittorio trebuie s fi primit-o pe la unsprezece. i totui, fiul su nu trimisese rspuns nici la Roma, nici pe el nu-l prevenise la Campo di Fiori. Ziua era pe sfrite. Prea trziu. Era inadmisibil. In fiecare zi, oamenii i riscau viaa lor i a familiilor lor n lupta mpotriva lui Mussolini. Nu ntotdeauna fusese aa, i spuse Savaronc, cu ochii aintii spre ua biroului, spernd c, dintr-o clip n alta, secretara avea s apar cu veti despre locul unde se afla Vittorio. Cndva, fusese cu totul altfel. La nceput, familia Fontini-Cristi l susinuse pe // Duce. Neputinciosul, ovielnicul Emmanucl lsa Italia s moar. Bcnito Mussolini venise cu o alternativ: se dusese personal la Campo di Fiori ca s-l ntlneasc pe capul familiei Fontini-Cristi, cutnd o alian - aa cum Machiavelli cutase cndva sprijinul prinilor -i fusese energic, plin de idei i promisiuni n privina Italiei. Asta se ntmpla cu aisprezece ani n urm; de atunci ncoace, Mussolini se mbta cu propriile sale cuvinte. Naiunea fusese privat de dreptul de a gndi, poporului i se luase libertatea de a alege; i dezamgise pe aristocrai - se folosise 15

de ei, dup care negase c ar avea obiective comune. Aruncase ara ntr-un rzboi cu totul inutil n Africa. i aceasta numai pentru o glorie ce fcea din el un Caesar Maximus. Smulsese sufletul Italiei, iar Savarone jurase s-l opreasc. Fontini-Cristi i adunase laolalt pe prinii" din nord i revolta ncepuse s mocneasc. Mussolini nu putea risca o confruntare deschis cu FontiniCristi, dect dac acuzaia de trdare ar fi fost dovedit cu o eviden care -ar fi fcut pn i pe cei mai nfocai susintori ai familiei s admit c fuseser, nici mai mult, nici mai puin, nite naivi. Italia se pregtea s intre n rzboi alturi dc Germania. Mussolini trebuia s fe atent. Rzboiul sta nu era popular, iar germanii nici att. Campo di Fiori devenise locul de ntlnire al celor nemulumii. ntinderile de pune, de pdure, de dealuri i de ruri erau potrivite pentru ntruniri clandestine, care aveau loc, de regul, noaptea. Dar asta nu ntotdeauna; existau i adunri care se ineau n timpul zilei, n cursul crora tinerii erau iniiai de ctre ali tineri, mai experimentai n tainele unei arte noi, mai ciudate, a rzboiului. Cuitul, frnghia, lanul i crligul. i inventaser pn i un nume al lor: partigiani. Partizanii. Un nume care se rspndea de la o naiune la alta. Acestea erau jocurile Italiei, cuget Savarone. Jocurile Italiei", aa le numea fiul lui, termen folosit n batjocur de un aristocratice) arogant i egoist, care lua n serios doar propriile-i plceri... Nu, asta nu era ntru totul adevrat. Vittorio lua de asemenea n serios i bunul mers al afacerilor lui Fontini-Cristi, atta vreme ct presiunile de pe piaa bursier erau n concordan cu propriul lui program. Iar el le fcea s fie. i folosea puterea financiar fr mil, i experiena dobndit de la tatl su cu cea mai mare arogan. 16 Telefonul sun; Savarone fu tentat s ridice receptorul, dar n-o fcu.. Era biroul fiului su, i deci telefonul acestuia. In schimb, se ridic din fotoliul detestabil i strbtu ncperea spre u. O deschise. Secretara repeta un nume. - ...Signore Tesca? Savarone o ntrerupse sever: - E Alfredo Tesca? Fata ncuviin. - Spune-i s rmn la telefon. O s vorbesc cu cu el. Savarone se ntoarse grabnic n biroul fiului su unde era telefonul. Alfredo Tesca era maistru la una dintre fabrici; i el era partigiano. ~~ Fontini-Cristi, zise Savarone. -Padrone? M bucur c sntei dumneavoastr. Linia asta nu e ascultat; o verificm n fiecare zi. - Nimic nu se schimb. Doar c lucrurile se precipit. - Aa este, padrone. Avem o urgen. Un brbat a venit cu avionul de la Roma. Trebuie s se ntlneasc cu cineva din familia dumneavoastr. - Unde? - La casa Olona. -Cnd? - Ct se poate de repede. Savarone se uit la pardesiu i la plria verde din fetru de pe fotoliu. - Tesca, i aminteti, acum doi ani, ntlnirea de la apartamentul din Duomo?

- Da, padrone, curnd se face ase. V atept acolo. Fontini-Cristi nchise telefonul, i lu pardesiul i plria. Se mbrc, apoi se uit la ceas. Era ase tar un sfert; trebuia s mai atepte cteva minute. Drumul cimentat pn la fabric era scurt. Trebuia s-i calculeze timpul astfel nct s intre n 17 6 ap jEd uip jnisapjBj -ipEA ES BidaisE as aa ES SO nzB/\ " o iB iz aiaip BO as-npupBjajd 'iiuaiuoaau tiBapiqasap as aa J O J S I I B E J uip BiEjauiojB B u x io jiEad id udo as io d i3 'aiEds ui upiu aoaz v,\ ijiiun |i auojEAEg " a n saaids i Bidajpui as aa I U O I U B O ap Eaiuiijiuu ui B J I U I ouniSijjnd Blu A B ja is BqjB B SB U I B O 'rimjisnj ijo;ired 'i^app iuop?iuBd ur aqraiqas as B S - iiiB top na Buun in is asnoBj urna - B]Eauaiso osnpBp I ST R ES
miEfBSuE r p BAjasqo jn u o jiEE|iiurp d ap JEd nip piisopjEd Bund
IS-ES

oufB i- BS auojBABg a dBS E J \ \

as aa EOUiii|nui ui jEirpojo nj uip BodBS o asuiiuj

EO S O J , -jEojno od BinsaqSui jnquiups "oojozoa na Bzuid

u lody JB I Z u nB [| B as O J EO I U 'jisouod T U T |niauo.ii ooEjquu E S f-npuiinfi: 'BUEpjd is ]iusap.iEd B U J I T BiruBa


'auojBABg is B O adBOjdn 'qoAZ is U E U I B . I V | -.1011.10101111111 opjiisoA B[ ap 120.iE.11u1 is
B U E |Bd

ja a.nuj 'op-iad ijSuq EO I E JS B a s a j, B |Baz|nquii m


B J ra iiauqBj ap

is |nisap.iBd sof is-npuip 'SO I S BI B S is IB J O I U O |S E jruBOjna


BJ

ad a s u iu jEisdJ O | I B I E 3 U E EO J E . H U 1 B ap apida.iiB O JQ 'E o q s o A )JBod E ad un|B A U I iiEopiinjiEd- y o js un s O SE S B . I O ui niuiui


O J EO

u B U]Ey E "iiiaiuBO ap a|diun as ES

U EO A B

apjEopa is E a iin 'ainuim o EAOip ui . IB I 'BqEo.iiO SE U I U U O I ap EO J E O JO O U I ui


O JB O S U U O JE O O I J .

I ST IZ

inqumps iopuo.11SE.1r/ n Ea g"BisiasBjniiB E |npa oa.iA insidapB EO.iE iu .in


ES E

Biiqod pup 'B iu .in ui iiiB lop na s asosni

n D ; V (I // ui) B Eiajaas Puiq B . I O Bisy

li.iBiu.in E .ia ip jn id E op j. iiioqsuoo ' B O I J II O nrnqE.ijs a u o jB A B g

-ounxii/jinhm BJ O JE O (| 'inoEj ap E O A E aa B I IS idEO mp josn npijp puoj.o " r u iA uas d top p j "iisi.i j-iuiuoj
I0SE3 piuozBjq isn ad E O A E
O J EO E U IZ I U I U | O JI E O

os-npundojpm

jajos ad L I EZ
EJEJ. E isoi s o
B U E .inois

upiu ap pozia.iiin oiiBJisiuiiupB v,\ op Esn ad jaiJBci E ] Bind iBAud [njosuaasB yn| auojBABg
O

uiuos ui iBpunjna nij BS na 'p aims ES pup . I B Q ' I JO I J ip o d u iEir] 3 B .ilSBOAEauuinp jnij I SE S BI B O I I E A BS apun.iEiunu un I J ES E ] R U - E S iiainj "ajnuiuop'sapiui luy

cldire n toiul aglomeraiei, cnd schimbul de zi pleca i venea la lucru cel de noapte. Fiul lui profitase din plin de pe urma mainii de rzboi a lui Mussolini. In fabricile Fontini-Cristi se lucra zi i noapte. Cnd i reproase aceasta, fiul su i rspunsese: Noi nu fabricm armament. Nu avem utilajul necesar. O reprofilare ar 11 prea costisitoare. Tat, tot ce ne intereseaz e profitul." Fiul lui - mai capabil dect toi, ns gol pe dinuntru. Ochii lui Savarone czur pe fotografia n ram de argint de pe birou. Simpla ci prezen acolo era ca o glum crud, ce se impunea de la sine. Chipul din imagine era al unei femei tinere, drgu n sensul general acceptat, cu un aer obraznic, poznd n copil rsfat pe care maturitatea nu l-a schimbat. Fusese soia lui Vittorio, pn acum zece ani. Nu fusese un mariaj reuit. Fusese mai degrab o alian profitabil ntre dou familii cu averi nemsurate. Iar mireasa nu adusese mare lucru n csnicie; era o femeie mofturoas, nepstoare, care privea totul prin prisma posesiunii. Murise la Monte Carlo ntr-un accident de automobil, n zori, dup nchiderea cazinourilor. Vittorio nu vorbea niciodat

despre dimineaa aceea; alturi de soia lui nu se aflase el, ci altul. Fiul lui petrecuse patru ani de neplceri i scandaluri cu o soie pe care n-o putea suferi i totui i pstra fotografia pe birou. i asta dup zece ani. Savarone l ntrebase odat de ce. Vduvia confer o anume responsabilitate stilului meu de via." Era ase fr apte minute. Trebuia s porneasc. Savarone iei din birou i se adres secretarei: - Te rog s suni la parter s-mi aduc maina la poarta dinspre vest. Spune-i oferului c am o ntlnire la Duomo. 38 cmil i plria verde se distingeau clar dintre jachetele uzate din piele i hainele muncitorilor roase cle-atta purtat. Doi brbai din afara mulimii i tcur semne i pornir n urmrire, croindu-i grbii drum printre oameni, ca s-l ajung din urm. Savaronc i tcu loc prin mbulzeala muncitorilor i ajunse la poart n momentul end portiera limuzinei se nchise, iar giganticul automobil se nscrise n traficul de pe Via di Sempionc. Cei doi urmritori ajunser lng bordur; un Fiat gri opri alturi, iar urmritorii srir nuntru. Fiatul continu urmrirea. Savaronc se ntoarse ctre miaznoapte i se ndrept grbit spre staia de autobuz de pe col. Casa era o cldire veche, cu faada spre ru, ce cndva, cam cu un deceniu n urm, fusese zugrvit n alb. Privit din afar, prea drpnat, ns nuntru camerele mici erau curate i ordonate; constituiau un spaiu de lucru, sediul unei organizaii antifasciste. Savaronc intr ntr-o camer ale crei ferestre ddeau spre apele tulburi ale rului Olona, ntunecate de noapte. Trei brbai se ridicar de pe nite scaune cu sptarul drept din jurul unei mese, i-l salutar cu cldur i respect. Pe doi dintre ei i cunotea; al treilea, i nchipuia c venea de la Roma. - Mesajul de urgen a fost trimis azi-diminea, spuse Savaronc. Ce-i cu el? - Ai primit telegrama? ntreb nencreztor omul de la Roma. Toat telegramele ctre Fontini-Cristi la Milano au fost interceptate. Din cauza asta m aflu aici. Orice legtur cu fabricile dumneavoastr a fost oprit. - Eu am primit mesajul la Campo de Fiori. Prin oficiul telegrafic de la Varese, bnuiesc, nu prin Milano. Savarone simi o uurare, cnd i ddu seama c fiul lui nu fusese neglijat. 18 --Ai informaiile? Nu pe toate, padrone, rspunse omul. Dar suficiente ca s neleg c e vorba despre ceva toarte serios. Amenintor chiar. Armata a devenit dintr-o dat foarte preocupat de micrile din nord. Generalii vor s le anihileze; intenioneaz s demate familia dumneavoastr. - Drept ce? Drept dumani ai noii halii. Pe ce temei? Pentru organizarea de ntruniri suspectate de trdare la Campo di fiori. Pentru rspndirca de poveti mincinoase la adresa statului; pentru ncercarea de a submina obiectivele Romei i de a corupe fora industrial a rii. - Vorbe.

- n orice caz, vor s dea un exemplu. Au nevoie de aa ceva, zic ei. - Prostii. Roma n-ar ndrzni s porneasc mpotriva noastr cu nite argumente atl de slabe. -Tocmai asta-i problema, signorc, zise omul ezitnd. Nu e vorba de Roma, ci de Berlin. - Cum? - Nemii snt peste tot; dau ordine tuturor. Se zvonete c Berlinul vrea ca familia Fontini-Cristi s fie vduvit de influena sa. - Privesc n viitor, nu-i aa, afirm unul dintre ceilali doi, xmpartigiano mai vrstnic, care se dusese la fereastr. - i cum i propun s ndeplineasc planul? ntreb Savarone. -Nvlind la o ntrunire la Campo di Fiori. Forndu-i pe cei de acolo s depun mrturie despre trdarea familiei FontiniCristi. Mi se pare c n-ar fi att de greu pe ct credei. - De acord. De aceea am i fost ateni... Cnd se va ntmpla asta? Ai idee? 19 - Ani plecat din Roma la prnz. Pot doar s presupun c a fost folosit corect cuvntul de cod ciocan". - La noapte va fi o ntrunire. .....nseamn c s-a folosit cuvntul ciocan". Eliminai-l, padvonc. E clar, acest euvnt trebuie scos. O s am nevoie de ajutorul dumitale. O s-i dau nite nume... telefoanele noastre nu snt n siguran. f'ontini-Cristi ncepu s scrie ntr-un carnet de pe mas, cu creionul oferit de al trc\\cni?aiiigicirio. - Cnd c programat ntrunirea? - La zece i jumtate. E timp suficient, rspunse Savarone. Aa sper. Berlinul lucreaz cu precizie. Fontini-Cristi se opri din scris i-l privi pe brbat. E ciudat ce spui. Or fi venit nemii s-i rcneasc ordinele n Campidoliu, dar n-au cum s fie n Milano. Cei trei partizani se privir. Savarone nelese c mai erau i alte veti, intr-un final, omul de la Roma vorbi: - Dup cum spuneam, informaiile noastre nu snt complete. Dar cunoatem anumite lucruri. Gradul de interes al Berlinului, de pild. naltul comandament german vrea ca Italia s-i declare deschis opiunea. Mussolini oscileaz; din multe motive, printre care nu n ultimul rnd se afl opoziia unor oameni puternici ca dumneavoastr... Omul se opri; ovia. Se pare c nu datorit informaiilor pe care avea s le transmit, ci a felului n care urma s o fac. - Unde vrei s ajungi? - Se spune c interesul Berlinului pentru familia FontiniCristi e ntreinut de Gestapo. Nazitii cer s se dea acest exemplu; ei intenioneaz s-i distrug pe cei care se opun lui Mussolini. - Am bnuit eu. i? - In Roma au puin ncredere, iar n provincii, deloc. Operaiunea de comando va fi condus de nemi. 19 - Un comando german dinspre Milano? Omul ncuviin. Savarone puse creionul pe mas i-l privi int pe brbatul de la Roma. Dar nu se gndea la el, ci la o garnitur greceasc venit de la Salonic, cu care se ntlnise n munii Champoluc. La ncrctura din acel tren. Un tezaur de la

Patriarhia din Constantinopol, ngropat acum n pmntul ngheat al platourilor montane. Prea incredibil, ns incredibilul devenise ceva obinuit n aceste vremuri demeniale. Aflase oare Berlinul despre trenul de la Salonic? tiau germanii despre tezaur? Sjnt Fecioar, trebuia pzit de ei! i de toi - toi cei ca ei! - Sntei siguri de informaiile astea? -Da. Cu Roma se putea aranja, i spuse Savarone. Italia avea nevoie de fabricile Fontini-Cristi. Dar dac intervenia germanilor avea legtur cu tezaurul de la Constantinopol, Berlinul n-ar fi acordat nici o atenie nevoilor Romei. Intrarea n stpnirea tezaurului era tot ce conta. i de aceea, protejarea lui era mai important dect orice. Mai presus de toate, secretul su nu putea ajunge n minile cui nu trebuia. Nu acum. Poate c niciodat, ns cu siguran nu acum. Cheia era Vittorio. ntotdeauna fusese el, cel mai capabil dintre ei toi. Orice-ar fi fcut, Vittorio era un Fontini-Cristi. FI avea s onoreze angajamentele familiei; el se putea msura cu Berlinul. Venise momentul s-i vorbeasc despre trenul de la Salonic. S-i dea amnuntele nelegerii cu ordinul monahal de laXenope. O dat gravat n piatr dltuit pentru o mie de ani de acum nainte, era doar o aluzie, un indiciu n cazul unui atac de cord neateptat, al unei mori din cauze naturale. Dar nu era suficient. Vittorio trebuia s afle, trebuia investit cu o responsabilitate 20 care-i depea imaginaia. Documentele de la Constantinopol fceau s par orice altceva lipsit de nsemntate. Savarone ridic privirea spre cei trei brbai. - ntrunirea din seara asta va fi anulat. Comandoul va gsi doar o familie adunat laolalt. O mas de srbtoare. Toi copiii mei i copiii lor. Totui, pentru ca totul s fie desvrit, fiul meu cel mare trebuie s se afle la Campo di Fiori. Am ncercat toat dup-amiaza s dau de el. Acum trebuie s-l gsii voi. Folosii telefoanele voastre. Sunai pe toat lumea din Milano dac c nevoie, i\xgsii-l! Dac se face trziu, spunei-i s-o ia pe drumul dinspre grajduri. Nu s-ar cdea s intre n cas o dat cu comandoul.

2
29 decembrie 1939 LACUL COMO Vn automobil alb Hispano-Suiza, cu prelata din piele alburie pe jumtate ridicat, tacnd s se vad scaunele roii din piele, lu curba n mare vitez. Mai jos, n stnga, se vedeau apele albastre ale lacului Como, iar n dreapta se profilau munii Lombardiei. - Vittorio! ip fata de ling ofer, inndu-i prul blond, rscolit de vnt cu o mn, iar cu cealalt gulerul rusesc al bluzei. O s-mi stric coafura, iepuraii Ie! oferul zmbi, cu ochii si cenuii alinlili la drumul scldat de soare, manevrndcundeninare i nu lina oarecare delicatee volanul din filde. - Suiza e o main mult mai bun dect Alfa-Romeo. Iar cu britanicul Rolls nici nu se compar.

- Nu trebuie s-mi demonstrezi mie asta, iubitule. Doamne, mi-e groaz s m uit la vitezometrul i-o s art jalnic! - Bine. Dac soul tu e Ia Bellagio, n-o s te recunoasc. O s i te prezint ca pe o verioar din Verona scump foc. Fata rse. - Dac soul meu e la Bellagio, o s ne prezinte el nou un verior scump foc. Rser amndoi. Curba se sftri, drumul deveni iari drept, iar fata se strecur lng ofer. i vr mna sub braul lui atingnd jacheta din velur cafeniu, umflat de lna groas a puloverului alb, cu guler ntors ce-l purta pe dedesubt; i ls n treact capul pe umrul lui. - Ai fost drgu c m-ai sunat. Chiar c trebuia s ies undeva. - tiam. i se citea n ochi asear. Erai plictisit de moarte. - Ce Dumnezeau, tu nu erai? A fost un dineu att de anost! Vorbe, vorbe, vorbe! Rzboiul e aa i pe dincolo. Roma n sus, Roma n jos, Benito i iar Benito. Snt stul pn-n gt! Gstaad s-a nchis! St. Moritz e plin de evrei care arunc bani n stnga i-n dreapta! Monte Carlo e un fiasco total! Cazinourile nchid, tii i tu. Aa se zvonete. E o plictiseal cumplit! oferul i lu mna dreapt de pe volan i o cuprinse pe fat peste pardesiu. Ddu blana la o parte i o mngie ntre coapse, cu aceeai pricepere cu care mnuia volanul. Ea gemu de plcere i i ntinse gtul, Iipindu-i buzele de urechea lui i vrndu-l1 1 mba nuntru. - Dac o s-o ii aa, o s ajungem n ap. Bnuiesc c e foarte rece. - Tu ai nceput, iubitul meu Vittorio. - O s m opresc, zise el zmbind, punndu-i din nou mna pe volan. N-o s-mi mai pot cumpra o main ca asta n 21 curind. Acum snt la mod tancurile. Astea aduc mult mai puin profit. -Te rog! Fr discuii despre rzboi. N-o s auzi de la mine aa ceva, spuse Fontini-Cristi, rznd iari. Doar dac nu vrei s negociezi vreo achiziie pentru Roma. Pot s-i vnd orice, de la benzi rulante pn la motociclete i uniforme, dac vrei. - Voi nu facei uniforme. Avem o companie care face. Am uitat. Fontini-Cristi deine tot ce se afl la nord de Parma i la vest de Padova. Cel puin aa spune soul meu. Nu Iar invidie, desigur. Soul tu, mototolu" la de conte, e un om de afaceri redutabil. Nu pentru ca-i d prea mult interesul. Viitorii> Fontini-Cristi zmbi, puse frn, iar lungul automobil alb intr ntr-o curb cc cobora spre malul lacului. La jumtatea drumului, pe promontoriul Bellagio, se afla eleganta Villa Lario, dup numele poetului de demult al lacului Como. Era o cas de vacan, cunoscut att pentru frumuseea ei extraordinar, ct i pentru exclusivismul su declarat. Cnd protipendada se ndrepta spre nord, se oprea la Villa Lario. Banii i renumele familiei erau cele dou ci de acces. I commessi erau rezervai, vorbeau ncet, cunoteau toate mofturile clienilor i erau foarte aleni cnd fceau rezervri. Se putea foarte bine ntmpla ca un so sau o soie, un iubit sau o amant s primeasc un telefon calm de

avertisment, sugerndo alt dat penii u sosire. Ori pentru o plecare grabnic. Automobilul Flispano-Sui/a iniia in parcarea pavat cu lespezi albastre; doi servitori n unilbrnia ieir in grab din cabina nclzit i se oprir de-o parte i de alia a mainii, deschiznd uile i nclinndu-se. Omul de pe paiu-a lui Vilioi io vorbi: 22 - Bine ai venit la Vil la Lario,signore. Niciodat nu i se spunea nc-bucunim-s-v-revedem-.svgnore". Niciodat. Mulumesc. Nu avem bagaje. Stm doar astzi. Verific uleiul i benzina. Mecanicul epe-aici? Da, domnule. - Spune-i s verifice direcia. Are un joc prea mare. Am neles,. signore. Fontini-Cristi iei din main, lira un brbat nalt, de peste un metru optzeci. Prul drept, castaniu nchis i cdea pe frunte; avea trsturi ascuite ~ acviline ca i ale tatlui su -, iar ochii, uor nchii din cauza soarelui, erau n egal msur blnzi i scruttori. Se duse n faa capotei albe, pipi absent masca radiatorului i-i zmbi nsoitoarei lui, contesa d'Avenzo. Urcar mpreun treptele de piatr de la intrarea n Villa Lari o. - Unde le-ai spus servitorilor c te duci? ntreb FontiniCristi. La Treviglio. Tu eti un dresor de cai care vrea s-mi vnd un pursngc arab. -- S-mi aminteti s-i cumpr unul. - Dar tu? Ce-ai spus la birou? Nimic, zu. Doar fraii mei ar putea ntreba de mine, ceilali ateapt rbdtori. Dar nu i fraii ti. Contesa d'Avenzo zmbi. mi place. Importantul Vittorio e controlat n afaceri de fraii si. -Nu prea! Scumpii mei friori au printre ei trei neveste i unsprezece copii. Problemele lor snt absolut casnice. Uneori am impresia c snt un fel de arbitru. ( cea ce e grozav; ei i fac de lucru i rmn departe de afaceri. Pe teras, lng uile din sticl ce ddeau n hol se oprir s priveasc lacul ce se ntindea neslrit la picioarele lor i munii ce se nlau n zare. 22 - E minunat, zise contesa. Ai rezervat o camer? -Un apartament. La ultimul etaj. Privelitea e splendid. -Am auzit. N-am fost niciodat sus. - Puini au fost. - mi nchipui c-l nchiriezi cu luna. - Nu neaprat, spuse Fontini-Cristi, ntorcndu-se spre uile de sticl. Vezi tu, ntmplarea face ca Villa Lano s-mi aparin. Contesa d'Avenzo rse. Intr n hol naintea lui Vittorio. - Eti un brbat imposibil, amoral. Eti mai bogat dect cei de rangul tu. Doamne, ai putea antaj a jumtate din Italia! - Numai din Italia noastr, draga mea. - E suficient! - Nu prea. Dar nu trebuie s-o fac, dac asta te linitete. Snt doar un oaspete. Ateapt aici, te rog. Vittorio se duse Ia recepie. Funcionarul n smoching din spatele biroului l salut. - Ct de amabil sntei c ai trecut pe la no'i,signore FontiniCristi. .....Cum merge treaba?

- Foarte bine. N-ai dori s...? - Nu, nu doresc, l ntrerupse Vittorio. Presupun c apartamentul meu e pregtit. - Desigur, s ignore. Aa cum ai cerut, v-am pregtit cina. Caviar iranian, rat rece umplut, ampanie Veuve Cliquot '28. -i? - i flori, firete. Maseurul e gata s anuleze alte edine. -i? - Nu snt probleme n ce-o privete pe contesa d'Avenzo, rspunse iute funcionarul. Nimeni din aulurajul ei nu se afl aici. -Mulumesc. Fontini-Cristi se ntoarse, dai Iu opul de vocea recepionerului. - Signore! 23 -Da. - neleg c nu dorii s fii deranjat dect n caz de urgen, dar ai fost sunat de la birou. - i cei dc-acolo au spus c e o urgen? - Au spus c tatl dumneavoastr ncearc s v gseasc. - Asta nu-i urgen. E un moft. - La urma urmei, cred c ai putea fi tu arabul la pursnge, iubitule, cuget cu voce tare contesa, ntins alturi de Vittorio pe salteaua de puf. Plapuma era dat la o parte, dezvelindu-i bustul gol. Eti minunat. i att de rbdtor. - Dar nu ndeajuns de rbdtor, rspunse Fontini-Cristi. Sttea n capul oaselor, sprijinit de pern, i se uita la fat, fumnd o igar. Nu ndeajuns de rbdtor, aprob contesa d'Avcnzo, ntorendu-i faa i zmbindu-i. De ce nu stingi igara? - Imediat. Poi fi sigur. Un pic de vin? Fcu un semn spre frapiera argintie de lng pat. Se atla pe un trepied; o sticl desfcut, nfurat ntr-un prosop, era aezat n gheaa zdrobit. Contesa l privea fix, cu respiraia accelerat. -Tu torni vinul. Eu am butura mea. Cu micri iui, delicate, fata se ntoarse i ntinse minile sub plapum, cutnd vintrelc lui Vittorio. i bg capul sub aternut i i lipi faa de trupul brbatului. Plapuma se ls peste cretetul ei, gemetele guturale devenind din ce n ce mai puternice n vreme ce trupul i fu cuprins tot de convulsii. Chelnerii luar farfuriile i scoaser msua pe rotile, iar un commesso aprinse focul n cmin i turn coniac. - A fost o zi minunat, zise contesa d'Avenzo. N-am putea s o repetm mai des? 23 - Cred c ar trebui s stabilim un program. Dup calendarul tu, desigur. - Bineneles, rse fata rguit. - Eti un brbat foarte pragmatic. - De ce nu? E mai simplu. Telefonul sun. Vittoriol privi iritat. Se ridic din fotoliul aflat n faa cminului i se ndrept furios spre noptier. Ridic receptorul i vorbi cu rceal. -Da. Vocea de la cellalt capt al firului i era vag cunoscut. -Snt'lesea. AlfredoTesca. - Cine? - Unul dintre maitrii de la fabricile din Milano.

- Ce eti? Cum ndrzneti s suni aici? De unde ai numrul sta? Tesca rmase tcut pentru o clip. - Am ameninat-o cu moartea pc secretara dumneavoastr, tinere padrone. i-a ti fost gata s-o ucid dac nu mi l-ar fi dat. Putei s m concediai chiar de mine. Snt maistru n fabrica dumneavoastr, darnti de toate smtunpartigiano. - Eti concediat. Acum. Din acest moment! - Aa s fie, signore. -Nu vreau... -Basta! rcni Tesca. Nu e timp! Toat lumea v caut. // padrone e n primejdie. ntreaga dumneavoastr familie e n primejdie! Ducei-v la Campo di Fiori! Imediat! Tatl dumneavoastr spune s-o luai pe drumul dinspre grajduri! Legtura se ntrerupse. Savarone strbtu holul principal de la Campo di Fiori, intrnd n imensa sufragerie. Totul era n ordine. ncperea era plin de fii i fiice, de soi i soii i de o ceat foarte zgomotoas de nepoi. Servitorii puseser pe mesele de marmur platouri 24 din argint cu aperitive. Pinul nalt, care ajungea pn n tavan, era un splendid pom de Crciun, ncrcat cu luminri i cu podoabe sclipitoare ce inundau ncperea cu senteieri colorate care se revrsau peste tapiserii i pe mobilierul ornamentat. Afar, pe aleea circular din faa treptelor de marmur de la intrare, se aflau patru automobile, luminate de reflectoarele de sub streini. Puteau fi uor considerate mainile oricui, ceea ce i dorea Savarone. Cci atunci cnd avea s soseasc comandoul, s nu gseasc dect o simpl reuniune festiv de familie. O mas de srbtoare. Nimic mai mult. Cu excepia patriarhului extrem de iritat al unuia dintre cele mai puternice clanuri din Italia. Ilpadrone al familiei FontiniCristi, care are s cear socoteal pentru o asemenea barbar intruziune. Numai Vittorio lipsea, iar prezena lui era esenial. Ar putea aprea ntrebri, care ar conduce la altele. Refractarul Vittorio, care-i rdea de activitatea lor, putea deveni inta unor suspiciuni nejustificate. Ce sens avea o mas n familie fr ntiul nscut, principalul motenitor? Mai mult, dac Vittorio ar fi aprut n timpul intruziuni i, refuznd cu arogan dup cum i sttea n fire - s dea cuiva vreo socoteal, ar fi putut avea necazuri. Fiul su nu voia s admit gravitatea situaiei, dar Roma era la cheremul Berlinului. Savarone i fcu semn celui de-al doilea fiu al su, ursuzul Antonio, care sttea lng soia lui ce-i dojenea unul dintre copii. -Cec, tat? - Du-te la grajduri. Caut-l pe Barzini. Spune-i c, dac Vittorio sosete n timpul vizitei fascitilor, s declare c a fost reinut la una dintre fabrici. - Pot s-l sun la grajduri. - Nu. Barzini a mbtrnit. El susine c nu-i adevrat, dar surzete pe zi ce trece. Asigur-te c nelege ce-i spui. 24 Al doilea fiu ddu asculttor din cap. - Da, sigur, tat. O s fac aa cum mi-ai spus. Ce Dumnezeu fcuse tatl lui? Ce putuse s fac de-i dduse Romei certitudinea, scuza de a aciona deschis mpotriva casei Fontini-Cristi? fntrega dumneavoastr familie e n primejdie.

Era absurd! Mussolini i curta pe industriaii din nord; avea nevoie de ei. tia c cei mai muli erau btrni, cu tabieturi, dup cum tia c putea obine mai mult de la ei cu vorba dulce dect cu fora. Ce mai conta dac unii ca Savarone i fceau jocurile lor decrepite? Vremea lor trecuse. Numai c Savarone era doar unul. Singur i diferit de toi ceilali. Individul sta nemaipomenit devenise aproape un simbol. Cu afurisiii lui departigiani. Nite ramolii i alienai, care cutreierau cmpiile i pdurile de la Campo di Fiori, de parc ar fi fost din vreun trib primitiv, ieii la vntoare de tigri i de lei ucigai. lisuse! Nite copii! Dar, totul avea s se sfreasc cumva. Padrone sau nu, dac tatl su mersese prea departe i li se aezase n cale, urma s aib loc o nfruntare. Cu doi ani n urm, i spusese limpede lui Savarone c, atunci cnd avea s preia conducerea casei Fontini-Cristi, nelegea s aib n mn toate hurile. Deodat, Vittorio i aminti. Acum dou sptmni, Savarone se dusese la Zurich pentru cteva zile. Cel puin, spusese c se duce la Zurich. Nu era prea clar; el, Vittorio, nu-l ascultase cu atenie. Ins n timpul acelor cile va zile, avusese pe neateptate nevoie de tatl su penlrti semnarea unor contracte. Att de urgent nct telefonase la toate hotelurile din Zurich, ncercnd s dea de Savarone. Fia de iicgsil. Nimeni nu-l vzuse, dei tatl lui trecea cu greu neobservat. i cnd se ntorsese la Campo di Fiori, nu vrusese s spun unde fusese. Se artase incredibil de enigmatic, zicndu-i fiului su c avea s-i explice totul peste cteva zile. La Monfalcone urma s aib Ioc un eveniment, iar cnd avea s se ntmple, Vittorio urma s afle. Vittorio trebuia s afle. Ce dracii' voise s spun tatl lui? Ce eveniment avusese loc la Monfalcone? De ce i-ar fi privit pe ei ceva ce s-ar fi ntmplat la Monfalcone? Era ridicol! Dar nu era nimic ridicol cu Ziirich. Bncile se aflau la Ziirich. La Ziirich Savarone tcuse cumva vreo tranzacie financiar? Transferase cumva nite sume fabuloase din Italia n Elveia? Dar n aceste vremuri existau legi cu caracter special mpotriva acestui gen de tranzacii. Mussolini avea nevoie de fiecare lira pe care o putea pstra n ar. i numai Domnul tia c familia avea suficiente rezerve la Berna i Geneva; capitalul casei Fontini-Cristi nu lipsea din Elveia. Orice-ar fi tcut Savarone, avea s fie ultima sa aciune. Dac tatl lui era att de implicat n politic, trebuia trimis n alt parte s-i caute adepi. Poate n America. Vittorio ddu uor din cap a resemnare, n timp ce ndrepta maina spre drumul ce ieea din Varese. Ce-i trecea prin minte! Savarone era... Savarone. Capul familiei Fontini-Cristi. Orict de talentat sau experimentat ar fi fost el, fiul, nu era/7 padrone. Mergi pe drumul dinspre grajduri. Care era rostul acestei indicaii? Drumul acesta pornea de la captul nordic al proprietii i inea cinci kilometri pn la porile de rsrit. Totui, avea s-o ia pe acolo; tia el, tatl su, de ce-i d un asemenea ordin. La fel de neverosimil, tar ndoial, ca i jocurile prosteti n care se complcea, dar se impunea, fie i de ochii lumii, o anume supunere filial; fiul avea s fie foarte categoric fa de tatl su. Ce se ntmplase la Ziirich? 25

Depi linia de centur a oraului Varese i, la intersecie, o lu pe drumul nspre vest, care se ntindea pe cinci kilometri. Fcu la stnga i conduse aproape trei kilometri spre poarta de nord, apoi din nou la stnga, n Campo di Fiori. Grajdurile erau la un kilometru de la intrarea pe domeniu; drumul era neasfaltat. Era mai comod pe cai, cci sta era drumul folosit pentru a iei cu caii n cmpurile i potecile de la nord i vest de pdurea aliat n centrul domeniului Campo di Fiori. Pdurea din spatele casei masive era brzdat de rul lat ce izvora din muni spre miaznoapte. In lumina farurilor, vzu silueta btrnului Guido Barzini, care i agita minile, fcndu-i semn s opreasc. Pocitul de Barzini era o figur: nu se clintise de la Campo di Fiori, petrccndu-i toat viaa n serviciul casei. Repede, s ignore Vittorio! spuse Barzini prin geamul deschis. Lsai maina aici. N-avem timp. Timp pentru ce? - - I I padrone a vorbit cu mine acum cinci minute. A spus c, de cum sosii, s-l sunai de la grajduri nainte de-a intra n cas. L aproape zece i jumtate. Vittorio se uit la ceasul de la bord. Era zece i douzeci i opt. - Ce se ntmpl? - Repede, signorel V rog! I fasciti! - Ce fasciti? - / / padrone. El o s v spun. Fontini-Cristi iei din main i-l urm pe Bar/ini pe crarea pietruit, ptrunznd n grajduri, lira o ncpere unde se inea harnaamentul; zbale, scri, cpeslre i hamuri erau ordonate pe perei, lng nenumrate plachete i panglici dovedind superioritatea cailor casei Fon tini- ('risli. Tot pe perete se afla i telefonul ce fcea legtura ntre grajduri i cas. - Ce se ntmpl, tat? Ai idee cine in a sunat la Bellagio? 5'l Basla! rcni Savarone n receptor. Poate s soseasc din clip-n clip. Un comando german. - Nemii? - Da. Roma se ateapt s dea peste o ntrunire de partigiani. Nu vor gsi aa ceva, desigur. Vor pica n toiul unei mese u familie. Nu uita! O mas n familie era pc agenda ta. Ai fost reinut la Milano. - Ce legtur au nemii cu Roma? Ii explic mai trziu. Numai s nu uii... Deodat, Vittorio auzi n receptor scrnetul unor cauciucuri i pcnitul unor motoare puternice. (.) coloan de automobile gonea spre cas, dinspre porile de est. Tat! ip Vittorio. Are vreo legtur cu cltoria ta la Zurich? Urin o pauz. In cele din urm, Savarone vorbi: - S-ar putea. Trebuie s rmi unde eti... Ce s-a ntmplat? ('c s-a ntmplat la Zurich? - Nu la Zurich. LaChampoluc. - Ce? -Vorbim mai trziu! Trebuie s m ntorc la ceilali. Rmi unde eti! S nu fii vzut! Vorbim dup ce pleac. Vittorio auzi declicul telefonului. Se ntoarse spre Barzini. Btrnul grjdar scotocea printr-un dulap scund, pline cu zbale i scri desperecheate; gsi ceea ce cuta: un pistol i un binoclu. Le trase afar i i le ntinse lui Vittorio.

- Venii! zise el, cu ochii cenuii plini de furie. O s stm la pnd. // padrone o s le dea o lecie. Alergar pc drumul neasfaltat ce ducea spre cas i spre grdinile din faa i din spatele ei. Cnd ajunser pe asfalt, o luar la stnga i se crar pe digul ce domina aleea circular, n jurul lor era ntuneric; poriunea de sub ei era scldat n lumina reflectoarelor. Trei automobile ptrunseser n vitez pe porile de est; 27 nite maini lungi, negre i puternice, strpungnd ntunericul cu farurile, ce se pierdeau apoi n lumina alb a reflectoarelor. Mainile intrar pe aleea circular, ocolind prin stnga celelalte automobile, oprindu-se brusc, la distan egal una de alta, n faa treptelor de piatr ce duceau spre uile groase de stejar de la intrare. Nite brbai srir din maini. mbrcai cu toii n costume i pardesie negre; brbai cu arme n mini. Cu arme n mini! Vittorio i privea int, n vreme ce brbaii - apte, opt, nou - suir n grab treptele ctre u. Un individ nalt, aflat n frunte, prelua comanda; ridic mna spre cei din spatele lui, ordonndu-le s ncadreze ua, cte patru dc fiecare parte. Trase lanul soneriei cu mna stnga, avnd n cea dreapt un pistol. Vittorio duse binoclul la ochi. Faa brbatului era ntoars ctre u, dar arma din mna lui era vizibil. Era un Luger german. Vittorio plimb binoclul peste cei aflai lng u. Toate armele erau nemeti. Patru Luger, patra puti mitralier Bergmann MP 38. Vittorio simi un gol n stomac; mintea i clocotea, uitndu-se, nevenindu-i s cread. Cum de ngduise Roma aa ceva'/ lira incredibil! i ndrept binoclul spre cele trei automobile. n toate se afla cte un om; toi erau n umbr, li se vedea doar ceafa prin geamurile din spate. Vittorio focaliz maina cea mai apropiat i pe cel ce se afla nuntrul ei. Omul i schimb poziia n scaun i privi n spate, ntors spre dreapta; reflectoarele i luminar prul, lira tuns scurt, ncrunit, dar cu o uvi ab n frunte. Individul i prea vag cunoscut - forma capului, uvia de pr alb , ns Vittorio nu reui s-l identifice. Ua casei se deschise; o menajer se opri n cadrul ei, 27 tresrind la vederea brbatului nalt eu arma n mn. Vittorio se uita nfuriat la scena ce se desfura. Roma avea s dea socoteal pentru aceast insult. Brbatul o ddu la o parte pe menajer i nvli pe u, urmat de cei opt brbai eu armele ndreptate nainte. Menajera se pierdu printre ci. Roma avea s plteasc scump! Din cas se auzir strigte. Vittorio l auzea pe tatl su cum rcnea susinut fiind de obieciile rstite ale fratelui lui. Se auzi un trosnet puternic, o combinaie de geam spart i lemn despicat. Vittorio i scoase pistolul din buzunar. Fu apucat strns de ncheietura minii. lira Barzini. Btrnul grjdarl inea pe Vittorio de mn, ns privea peste umrul lui, n jos. Au prea multe arme. Nu rezolvai nimic, zise el scurt. De jos se auzi o a treia izbitur, ceva mai aproape de data asta. Partea din stnga uii imense de stejar fu trntit de perete i din cas ncepur s ias nite siluete. Mai nti copiii, zpcii,

unii dintre ci ipnd de spaim. Apoi femeile - surorile lui i soiile frailor lui. Pe urm maic-sa, inndu-i capul sus cu demnitate, cu cel mai mic dintre copii n brae. Urmar tatl i fraii lui, nghiontii violent eu armele de brbaii n costume negre. bur adunai cu toii pe pavajul aleii circulare. Vocea tatlui su le acoperea pe ale celorlali, eernd s i se spun cine era rspunztor pentru aceast atrocitate. Dar atrocitatea nu ncepuse nc. Cnd ncepu, Vittorio Fontini-Cristi i pierdu minile. Bubuituri ca de tunet l asurzir, lumini ca de fulger l orbir. Se repezi nainte, ncerend din rsputeri s se smulg din strnsoarca lui Barzini, smucindu-se, luptndu-se disperat s-i elibereze gtul i flcile din ncletarea grjdarului. Fiindc brbaii n costume negre deschiseser focul. 28 Femeile se aruncau peste copii, soii lor se cltinau n faa armelor care sfrmau linitea nopii cu gloane aductoare de moarte. ipetele de groaz, durere i oroare sporeau n lumina orbitoare a terenului de execuie. Fumul se ridica spre cer; trupurile nepeneau n aer suspendate n vemintele pline de snge. Copiii erau tiai n dou de rafale, gloanele mprtiau dini i ochi. Buci de carne, east i intestine zburau prin pcla nvrtoat. Trupul unui copil explod n braele mamei. Iar Vittorio Fontini-Cristi tot nu reuea s se elibereze, nu putea s se duc la ai lui. Simea o greutate apstoare forndu-l s se lase n jos, apoi o mn care-l strngea i-i inea maxilarul ncletat, mpiedicndu-l s strige. Apoi nite cuvinte rzbtur din vacarmul de mpucturi i de ipete de pe platform. Vocea nfricotoare era ntretiat de rpii 11 mitralierelor, Iar a putea fi ns redus la tcere. lira tatl lui. Chemndu-l de dincolo de abisurile morii. - Champohic... Zurich e Champoluc... Ziirich e rul... C/iampo/iiuuc... Vittorio i nfipse dinii n degetele din gura lui, trgndu-i maxilarul din strnsoare. i eliber mna pentru o clip - mina n care inea arma - i ncerc s ridice pistolul i s trag. Dar nu reui. Greutatea copleitoare l imobiliza din nou, iar ncheietura minii i fu rsucit chinuitor; scp pistolul din mn. Mina viguroas care-i strngea falca l inea cu faa lipit de pmntul rece. Simea sngele n gur i pe buze, amestecat cu pmnt. i iptul nspimnttor rzbtu din nou din strfundurile morii. - Champoluc! Apoi se stinse. 28

3
30 decembrie 1939 Champoluc... Ziirich e Champoluc.. Ziirich e rul... Cuvintele erau nite ipete care se estompau n agonie. Vedea n minte numai lumin alb, fum de explozii i uvoaie roii de snge; n urechi i rsunau strigtele provocate de ocul loviturilor, de groaz, de atrocitatea unei dureri tar limite i a unei mori cumplite.

Se mtmplase aievea. Fusese martor la scena execuiei: brbai n putere, copii trcmurnd, soii i mame. Familia lui. O, Doamne! Vittorio i rsuci capul nfundndu-i faa n estura aspr ntins pc patul rudimentar, cu obrajii scldai de lacrimi. Era pnz, nu pmnt rece; fusese luat de acolo. Ultimul lucru de care i amintea era c o for uria l inea cu faa lipit de pmntul tare al digului. inut la pmnt, imobilizat cu ndrjirc, orbit i cu buzele mnjite de snge cald i rn rece. Numai auzul i rmsese martor la agonic. Champoluc! Sfintei Fecioar, se ntmplase aievea! Familia Fontini-Cristi fusese masacrat laCampo di Fiori n lumina alb a reflectoarelor. Toat familia, n afar de unul. i acesta avea s cear socoteal Romei. Ultimul Fontini-Cristi avea s taie carnea, fie cu fie, de pe faa lui Mussolini; ochii avea s-i lase la urm, cuitul se va rsuci ncet n ei. -Vittorio. Vittorio. i auzi numele, dar parc nu-l auzi. Era o oapt, o oapt insistent, iar oaptele ineau de vis pentm aceast suferin cumplit. 29 - Vittorio. Simi din nou greutatea aceea pe brae; oapta venea de deasupra sa, din ntuneric. Faa lui (uido Barzini era la civa centimetri de el, ochii scruttori i triti ai grjdarului licrind n obscuritate. -Barzini? Fu tot ce reui s spun. -Iart-m. N-am avut de ales, nu era alt cale. Ai li fost omort o dat cu ceilali. - Da, tiu. Executat. Davdece? Pentru numele Domnului, de ce? -Nemii au fost. Asla-i tot ce tiu pn acum. Nemii au vrut ca familia Fontini-Cristi s moar. Te vor i pe dumneata mort. Porturile, aeroporturile i toate drumurile din nordul Italiei snt nchise. - Roma le-a permis-o. Vittorio simea nc gustul sngelui n gur i durerea din falc. - Roma se ascunde, zise ncet Barzini. Doar civa vorbesc. - Ce spun? -Ce vor germanii s spun. C Fontini-Cristi au trdat, c au fost ucii de propriul lor popor. C-i ajutau pe francezi, c trimiteau arme i bani peste grani. -E absurd. - Roma e absurd. i plin de lai. Informatorul a fost gsit. Atrn despuiat, spnzurat de picioare n Piazza del Duomo, cu corpul ciuruit i cu limba pironit pe cap. Un partigiano a pus o inscripie dedesubt; pe ea scrie: Acest porc a trdat Italia, sngele lui curge din rnile familiei Fontini-Cristi". Vittorio ntoarse capul. Imaginile l mistuiau; fumul alb n lumina alb, trupurile suspendate, nepenite brusc n clipa morii; mii de pete neateptate, roii, nchegate; executarea copiilor. - Champoluc, murmur Vittorio Fontini-Cristi. 29 - Poftim? - Tatl meu, cnd a murit sfirtecat de gloane, a strigat numele sta, Champoluc. - Ce nseamn asta?

- Nu tiu. Champoluc e n Alpi, sus, n muni. Ztirich e Champoluc. Ziirich e rul." Asta a spus. Aa a strigat n clipa morii. Totui, nu e nici un ru la Champoluc. - Nu v pot ajuta, spuse Barzini, ridicndu-se n picioare, cu o nelinite ce i se citea n ochii ntrebtori i n felul n care frmnta ncurcat manile mari. Nu prea avem timp s struim n privina asta ori s ne gndim. Nu acum. Vittorio ridic privirea spre ranul acesta uria ce sttea ncurcat pc marginea patului rudimentar. Se aflau ntr-o ncpere construit din buteni. Exista o u, ntredeschis, la numai treipatru metri distan, dar nu se vedeau ferestre. Mai erau acolo cteva paturi; nu-i ddea seama cte. Era o barac pentru muncitori. - Unde sntem? - Dincolo de Maggiore, la sud de Baveno. La o ferm de capre. - Cum am ajuns aici'? - Dup o cltorie teribil. Oamenii de pe malul rului ne-au luat de-acolo. Conduceau n vitez o main cnd ne-au ntlnit pe drumul de la vest de Campo di Fiori. // partigiemo de la Roma se pricepe la medicamente; i-a fcut o injecie hipodermic. - M-ai crat de la dig pn la drumul sta? - Da. - E mai mult de un kilometru i jumtate. - Se poate. Sntei nalt, dar nu prea greu. Barzini se ridic n picioare. -- Mi-ai salvat viaa.

30
Vittorio i propti minile pe aternutul aspru i se ridic n capul oaselor, sprijinindu-se cu spatele de perete. Nu afli rzbunarea n propria ta moarte, neleg. Amndoi trebuie s plecm. Dumneata, afar din Italia, eu la Campo di Fiori. Te ntorci? liste locul unde pot face cel mai bine ceea ce trebuie. Dar unde pot provoca i cele mai multe pagube. Fontini-Cristi l privi struitor pe Barzini. Ct de iute se transformase ceva ce nu-i puteai nici mcar imagina n crud realitate. Ct de repede rspundeau oamenii eu cruzime la cruzime; i ct de necesar era acest rspuns. Dar nu era timp. Barzini avea dreptate; avea s se gndeasc mai trziu. Cum a putea iei din ar? Spuneai c nordul Italiei e complet nchis. Toate drumurile cunoscute. E o razie pus la cale de Roma i dirijat de nemi. Mai snt i alte ci. Mi s-a spus c englezii ne vor ajuta. Englezii? Aa se spune. Au inut legtura prin radio cu ipartigkmi toat noaptea. Englezii? Nu neleg. Maina era un vechi camion de ferm, cu frne slabe i ambreiajul uzat, ns destul de puternic pentru desfundatele drumuri de ar. Nu s-ar fi putut ntrece cu motocicletele i automobilele oficiale, dar era excelent pentru a strbate-n lung i-n lat regiunea rural - un camion oarecare transportnd ctcva vite care se cltinau n remorca din senduri neacoperit.

Vittorio era mbrcat, la fel ca oferul, cu hainele ponosite, ptate de blegar i mbibate de sudoare ale unui fermier. 1 se dduse o carte de identitate murdar i uzat, din care reieea 31 c se numea A Ido Ravena, fost soldato semplice n armata italian. S-ar fi putut crede c avea o educaie dintre cele mai slabe; orice conversaie cu poliia trebuia s fie direct, brutal i uor ostil. Pornir n zori spre sud-vest, ajunser la Torino, unde o luar ctre sud-est, spre Alba. Dac nu intervenea nimic serios pe drum, ar fi intrat n Alba la cderea nopii. fa un bar espresso situat n piaa principal din Alba, San Giorno, urmau s ia legtura cu englezii; doi ageni trimii de MI 6. Acetia aveau sarcina s-l duc pe fontini- Cristi la rmul mrii i s-l treac printre patrulele care pzeau fiecare kilometru de coast de la Genoa la San Remo. Personal italian, eficien german, dup cum i se spusese lui Vittorio. Aceast regiune de coast a golfului Gcnovei era considerat cea mai propice infiltrrilor. De ani de zile, era principala rul a contrabanditilor corsicani. Ba chiar, Unio Corso revendica i plajele i vrfurile stncoasc. fi numeau acea poriune de coast pntcccle moale al Europei; o cunoteau milimetru cu milimetru. Ceea ce, din punctul de vedere al englezilor, era foarte bine. Acetia i angajau pe corsicani, ale cror servicii erau aprig licitate. Unio Corso avea s sprijine Londra trccndu-l pe FontiniCristi de patrule i scondu-l n largul mrii, unde, ntr-un punct stabilit la nord de Rogliano, pe rmul corsican, un submarin din Royal Navy avea s ias la suprafa i s-l ia la bordul su. Acestea erau informaiile pe care i le dduser lui Vittorio ramoliii i senilii pe care el i considerase dispreuitor nite copii care se joac de-a epoca primitiv. Nebunii tia zbrlii i cu ochii holbai, care formaser o alian imbatabil cu nite oameni ca tatl su, i salvaser viaa. Ii saivan viaa. Nite bandii necioplii i costelivi, care erau n legtur direct tocmai cu britanicii... ndeprtai, dar nu tocmai departe. Nu mai departe de Alba. Cum? De ce? Ce Dumnezeu aveau de gnd s fac 31 englezii? i de ce-o tceau? Ce fceau nite oameni pe care de-abia i cunotea, cu care abia dac sttuse de vorb pn atunci - poate numai pentru a le da ordine i a uita apoi de ei , ce tceau aceti oameni? i de ce? Nu le era prieten; i ntmpltor nici duman, ns n nici un caz prieten. Erau ntrebri care l nspimntau pe Vittorio FontiniCristi. Un comar se petrecuse n lumina alb aductoare de moarte, iar el nu era n stare s priceap - darmite s i-o mai doreasc - propria lui supravieuire. Se aflau la doisprezece kilometri de Alba, la o curb pe un drum de ar, paralel cu autostrada dinspre Torino. // l>arligiano de la volan era epuizat, cu ochii injectai din cauza soarelui puternic de peste zi. Umbrele nserrii i jucau acum feste; spatele l durea din cauza ncordrii ndelungate. In afar de rarele opriri pentru alimentare, nu se dduse jos de la volan. Timpul i spunea cuvntul. - Las-m s mai conduc i eu. - Aproape am ajvms,.signore. Dumneata nu cunoti drumul sta; cu, da. O s intrm n Alba pe la est, pe autostrada Canelli. S-ar putea s fie soldai la marginea oraului. Nu uita ce trebuie s spui. Ct mai puine cu putin, a zice.

Camionul intr n traficul plin de lumini de pe Via Canelli pstrnd viteza constant a celorlalte vehicule. Dup cum prevzuse oferul, la intrarea n ora erau doi sodai. Din cine tie ce motiv, le fcur semn s opreasc camionul. Trascr pe dreapta pe fia de nisip i ateptar. Un sergent se apropie de geamul oferului, iar un soldat se opri lng Fontini-Cristi. - De unde sntei? ntreb sergentul. - De la o ferm la sud de Baveno, spuse /'/ partigiano. - Ai fcut un drum aa de lung doar pentru atta marfa. Am numrat cinci capre. 32 - Pentru reproducere. Snt animale mai bune dect par. Zece mii cliiv pentru api, opt mii pentru capre. Sergentul ridic din sprnecne. Ii zise tar s zmbeasc --Tu nu faci nici mcar at\\,paisan. Actele la control. Partizanul vr mnan buzunarul de la spate i scoase u, portact jerpelit. Lu din el actul de identitate i i-l ntinse soldatului. Aici seric c eti din Varallo. -Din Varallo snt. Lucrez la liaveno. La.vw/dc Baveno, l corect cu rceal militarul. '///, fcu sergentul ctre Vittorio. Actele. Fonb'iii-Cristi vr mna sub jachet, atingnd minerul pistolului, i scoase cartea de identitate. I-o ntinse oferului, care i-o ddu sergentului. Ai fost n Africa? Da, dom' sergent, rspunse imediat Vittorio. Ce corp de armat? Fontini-Cristi tcu. N-avea un rspuns. Mintea ncepu s-i lucreze febril, ncerend s-i aminteasc de prin ziare un numr sau un nume. Al aptelea, spuse. neleg. Sergentul i napoie actul; Vittorio rsufl. Dar uurarea lui fu de scurt durat. Soldatul apuc minerul portierei, aps butonul i trase nervos de u. -Jos! Amndoi! Ce? De ce? se vicri partizanul. Trebuie s livrm marfa pn la cderea nopii! De-abia avem timp! -Jos. Sergentul i scoase revolverul din tocul de piele neagr i-l ndrept spre cei doi. Rcni un ordin ctre soldat, peste capot. Scoate-l afar! ine-l n btaia putii! Vittorio se uit la ofer. Citi n ochii partizanului c trebuia 32 s tac aa cum i se ordonase. Dar s fie vigilent, gata s acioneze; i mesajul sta era n privirea lui. Cnd ajunser pe fia de nisip de la marginea oselei, sergentul le comand s mearg spre corpul de gard, ce se alia lng un stlp de telegraf. Un cablu telefonic cobora clintr-o cutie de racord ce era ataat de acoperiul gheretei; ua strimt era deschis. Pe Via Canelli, traficul se intensificase n amurg; sau aa i sc prea lui Fontini-Cristi. Hrau ndeosebi automobile, dar mai apreau i cteva camioane rzlee, nu cu mult diferite de al lor. Unii oferi ncetineau la vederea celor doi soldai cu armele ndreptate spre civilii pe care-i duceau la corpul de gard. Apoi accelerau, grbii s se ndeprteze. - N-avei dreptul s ne oprii! strig partizanul. N-am fcut nimic ilegal. Nu-i o crim s ctigi o pine! E o crim s dai informaii false, paisan.

-Noi n-am dat informaii false! Sntemfermieri la Baveno, al naibii s fiu dac nu-i aa! - Ai grij, zise soldatul sarcastic. O s adugm i pro fanarea celor sfinte la nvinuiri. Trecei nuntru! Ghereta era mai mic dect prea de pe Via Canelli, nu mai lat de un metru i j umtate, i lung cam de un metru optzeci. Abia dac ncpeau toi patru. Iar privirea partizanului i spuse lui Vittorio c spaiul strimt era un avantaj. - Percheziioneaz-i, ordon sergentul. Soldatul puse puca pe podea, cu eava n sus. Atunci partizanul fcu ceva neateptat. i ncrucia braele pe piept, protejndu-i haina, ca un act deliberat de sfidare. Totui, omul nu era narmat; i-o spusese limpede i lui Fontini-Cristi. - Vrei s ne furai! zise el, mai tare dect era necesar, vorbele lui rsunnd n cmrua de lemn. Soldaii fur! -Nu ne intereseaz lirele V<\\c,paisan. Pe autostrad trec maini mai elegante dect camionul tu. la-i minile de pe hain. 33 Pn i la Roma se dau explicaii pentru aa ceva! nsui // Duce spune c muncitorii nu trebuie tratai n felul sta! Lu snt n grzile fasciste; tovarul meu a luptat n Africa! Ce-avea c/e gnu/ omul sta? se ntreb Vittorio. Ce-l apucase? Nu fcea clect s-i nfurie pe soldai. mi pui rbdarea la-ncercare, porcule! Noi cutm pe cineva din Maggiore. Toate posturile de pe osea l caut. Ai fost oprii fiindc talonul camionului tu e din districtul Maggiore... D minilc la o parte! Din Itaveno! ~Nu din Maggiore! Noi s n tem mBaveno! Undee minciuna? Sergentul se uit la Vittorio. Nici un soldat din Africa nu poate spune c a luptat n al aptelea Corp. A fost di/graiat. De-abia termin militarul, c partizanul i i strig un ordin. Acum, signare! Luai-l pe cellalt! oferul se repezi i izbi revolverul pe care sergentul l inea la ci va centimetri de abdomenul lui. Reacia brusc i rcnetul asurzitor al partizanului n mica ncpere avur un efect neateptat. Vittorio n-avea timp s priveasc scena; nu putea dect s spere c nsoitorul lui tia ce face. Soldatul se ntinse dup puc, cu nina sting pe eava i lsndu-i dreapta spre patul armei, FontiniCristi se arunc cu toat greutatea asupra omului, mpingndu-l n perete, apucndu-l de cap i izbindu-l de lemnul tare. Boneta soldatului czu; sngele i ni pe dat de la rdcina prului i sc prelinse pe fa. Apoi se prbui pe podea. Vittorio se ntoarse. Sergentul fusese nghesuit n colul gheretei, iar peste el, partizanul l pocnea cu propria lui arm. Faa militarului prefcut ntr-o mas de carne sfrtecat, sngele i pielea sliat i provocara grea. - Repede! strig partizanul lsndu-l pe sergent s cad. Adu camionul n fa! Exact n fa; trage-l ntre osea i gheret. Las motorul pornit. 33 - Foarte bine, spuse Fontini-Cristi, zpcit de brutalitatea i succesiunea ordinelor primite n ultimele treizeci de secunde. - i, s ignore! strig partizanul, cnd Viltorio ddea s ias. - Ce e? - Arma dumitale, te rog. D-mi voie s-o folosesc eu. Chestiile astea se descarc ntr-o clipit. Fontini-Cristi ezit, apoi scoase pistolul i i-l ddu oferului. Partizanul ntinse minai smulse telefonul din perete.

Vittorio aduse camionul n faa gheretei, fiind nevoit s-t lase cu roile de pe partea stng pe autostrad; acostamentul nu-i permitea s-l scoat cu totul de pe osea. Spera c farurile din spate erau destul de puternice pentru ca mainile din tralc mult mai intens acum - s vad obstacolul i s-l evite. Partizanul iei din gheret i vorbi prin geamul cabinei. Accelereaz motorul, signore. Ct de tare i de repede poi. Fontini-Cristi se conform. Partizanul alerg napoi n gheret. In mna dreapt strngea pistolul lui Vittorio. Cele dou mpucturi fcur un zgomot profund, strident; focuri nbuite survenite ca nite explozii ngrozitoare printre zgomotele traficului i ale motorului accelerat. Vittorio privea fix, simind n egal msur nfiorare, team i o inexplicabil tristee. Intrase ntr-o lume a violenei pe care n-o nelegea. Partizanul iei din gheret, nchiznd ua strimt n urma lui. Sri n camion, trnti portiera i-i fcu semn lui Vittorio. Fontini-Cristi atept cteva clipe s-i fac loc n trafic, apoi aps ambreiajul. Btrinul camion pomi pe osea hurduendu-se. - Pe Via Monte e un garaj, numai bun de ascuns camionul, i unde o s-l vopsim i o s-i schimbm plcile de nmatriculare. Se afl cam la un kilometru de Piazza San Giomo. O s mergem pe jos de la garaj. Ii spun eu unde s ntorci. Partizanul i ntinse pistolul lui Vittorio. - Mulumesc, zise Fontini-Cristi stnjenit, vrnd arma n buzunarul jachetei. I-ai ucis? 34 Desigur, i rspunse scurt. Presupun c nu aveai de ales. Firete. Dumneata vei fi n Ai\gl\a,signore. Fu rmn n neleg, rspunse Vittorio, cu o ezitare n glas. Nu vreau s par lipsit de respect, .vettore Fontini-Cristi, dar//// cred c nelegi. Pentru voi, cei de la Campo di Fiori, toate astea snt lucruri noi. Pentru noi, nu. Sntem n rzboi de douzeci de ani; eu nsumi, de zece. Rzboi? Da. Cine crezi c-i antreneaz pepartigianide acolo? Ce vrei s spui? Snt comun ist, signore. Redutabilul capitalist FontiniCristi nva de la comuniti cum s se lupte. Camionul gonea nainte; Vittorio inea strns volanul, surprins, dar total indiferent la vorbele nsoitorului su. Nu tiam, i rspunse. Ciudat, nu-i aa? zise partizanul. Nimeni nu m-antrebat vreodat. 30 decembrie 1939 ALBA J\ n bufetul expres era aglomeraie, mesele erau ocupate, iar oamenii vorbeau tare. Vittorio l urm pe partizan pn la tejghea, prin mulimea de mini ce gesticulau i de trupuri care se ddeau la o parte n sil; comandar cafea cu Strega. Italia. A putea fi identificat.

Jl
34 Acolo, spuse partizanul, artnd spre o mas din col la care stteau trei muncitori, al cror rang se ghicea din hainele murdare i de pe feele lor nerase. Un singur scaun era liber. - Hti sigur? Credeam c ne vom nllni cu doi oameni, nu cu trei. i englezi. In plus, nu e loc destul; nu e dect un scaun liber.

- Uit-te la brbatul solid din dreapta. II identifici dup pantofi. Au nite pete de vopsea portocalie, nu mari, ns vizibile. /','/ e corsicanul. Ceilali doi snt englezi. Du-te la ei i spune-Ie aa: Cltoria s-a desfurat Iar incidente"; att. Omul cu pantofii o s se ridice; s-i iei locul. i dumneata? - Vin i cu ntr-un minut. Trebuie s vorbesc cu corsicanul. Vittorio tacu aa cum i se spuse. Brbatul solid cu pantofi ptai de vopsea se ridic, ol'tnd deranjat; Fontini-Cristi se aez, Knglezul din faa lui vorbi. Vorbea corect din punct de vedere gramatical, ns cu miei ezitri; nvase limba, nu i dialectul local. - Sincere condoleane. Adevrat tragedie. O s te scoatem noi din ar. Mulumesc. Preferai s vorbim englezete? Vorbesc lluent. - Bun, spuse cel de-al doilea. Nu eram siguri. Nu. prea am avut timp s aflm mai multe despre dumneata. Am decolat de la Lakenheath azi-diminea. Corsicanii ne-au luat de la Pietra Ligure. - Totul s-a ntmplat att de repede, zise Vittorio. ocul n-a trecut nc. - Nu vd cum ar fi posibil, spuse primul. Dar misiunea noastr nc nu s-a ncheiat. Va trebui s-i pstrezi cumptul. Avem ordin s te ducem n perfect siguran la Londra: s nu ne ntoarcem fr dumneata - asta conteaz de fapt. Vittorio se uit pe rnd la cei doi. - Pot s v ntreb de ce? V rog s nelegei, v snt 35 recunosctor, dar grija voastr mi se pare de-a dreptul extraordinar. Nu snt un oarecare, dar nici prost nu snt. Ce vd englezii att de important la mine? Al naibii s fiu dac tim, rspunse al doilea agent. Dar pot s-i spun c nebunia a nceput azi-noapte. A inut tocil noaptea. De la miezul nopii pn la patru dimineaa am stat la Ministerul Aviaiei. 'Toate staiile radio din camerele de supraveghere a operaiunilor au transmis semnale n draci. Lucrm cu eorsicanii, tii asta. Da, mi s-a spus. Partizanul i lcu drum prin mulime pn la mas. Trase scaunul care era liber i se aez, cu un pahar de Strega n min. Conversaia continu n italian. Am avut probleme pe oseaua Canclli. Un punct de control. A trebuit s elimin doi soldai. Care-i intervalul A? ntreb agentul din dreapta lui Fontini-Crisli. Lra un brbat atletic, ceva mai vnjos dect tovarul su. Vznd nedumerirea de pe chipul lui Vittorio i explic. - Ct timp crede c avem pn s se dea alarma? ~ Pn la miezul nopii, cnd vine schimbul de la dousprezece. Nimeni nu se ngrijoreaz dac nu i se rspunde la telefon. Liniile se defecteaz mereu. Bine lucrat, spuse agentul din faa lui. Avea o a mai rotund dect a celuilalt; vorbea mai lent, de parc i cuta mereu cuvintele. - Eti bolevic, presupun. ---Snt, rspunse partizanul, dndu-i la iveal ostilitatea. - Nu, nu, te rog, adug agentul. mi place s lucrez cu voi, biei. Sntei foarte riguroi. - MA.-Sci e politicos.

- Apropo, zise englezul din dreapta lui Vittorio. Eu snt Apple (mr); el e Pear (par). 36 - tim cmc eti dumneata, i spuse Pear lui Fontini-Crisli. Iar numele meu n-are importan, zise partizanul, rznd uor. Fu nu merg cu voi. - S relum treaba asta, bine? Apple era nelinitit, dar se controla, prnd chiar rezervat. -- Plecarea. Londra vrea de asemenea s consolidm legturile. - tim c aa ar vrea Londra. Cei trei se angajar ntr-o discuie n legtur cu profesiunea lor, care lui Vittorio i se pru extraordinar. Vorbeau despre trasee, coduri i frecvene radio, de parc discutau preurile de la bursa de mrfuri. Abordar necesitatea ndeprtrii, a eliminrii unor persoane aflate n anumite poziii - nu oameni, nu fiine umane, ci /actori CMC urmau a li ucii. Ce fel de oameni erau cei trei? Apple", Pear", un bolevic fr nume, doar cu o carte de identitate fals. Oameni care ucideau fr mnie, fr remucri. Sc ghidi la Campo di Fiori. La lumina reflectoarelor, la focuri le de arm i la moarte. Acum putea ucide i el. Cu rutate, cu slbticie, dar nu putea vorbi despre moarte aa cum vorbeau aceti oameni. s ne duc la un trauler cunoscut de patrulele de coast, nelegi? Apple i se adresase lui, ns nu-l auzise. - mi pare ru, zise Vittorio. M gndeam n alt parte. - Avem de fcut un drum lung, spuse Pear. Vreo optzeci de kilometri pn la rm, apoi cel puin trei ore pe ap. Se pot ntmpla multe. - O s ncerc s fiu mai atent. - F mai mult dect s ncerci, rspunse Apple, pe un ton de iritare pe care ncerca s i-o stpneasc. Nu tiu de ce sc intereseaz Ministerul de Externe de dumneata, dar se ntmpla s fii o prioritate major. Am ncurcat-o dac nu te scoatem 36 de - aici. Aa c ascult! Corsicanii or s ne duc pe coast. Vom schimba de patru ori maina... Stai aa! Partizanul ntinse mna peste mas i-l apuc pe Apple de bra. - Brbatul care sttea cu voi, cel cu pantofii ptai. De unde l-ai luat'? Repede. De-aici, din Alba. Acum vreo douzeci de minute. Cine a fcut primul semn? Englezii se privir. Scurt, ngrijorai deodat. -El, spuse Apple. Plecai de-aici! Acum! Prin buctrie! -Ce? ' Pcar se uita spre tejghea. Pleac, zise partizanul. Trebuia s m atepte pe mine. Brbatul solid i croia drum prin mulime, spre u. Mergea ct putea de discret. Putea li luat drept un beiv care se ducea la toalet. - La ce te gndeti? ntreb Aplic. - M gndesc c snt muli oameni n Alba cu pantofii ptai de vopsea, li ateapt pe strinii care se uit n pmnt. Comunistul se ridic de la mas. - Parola de legtur a fost aflat. Se mai ntmpl. Corsicanii trebuie s-o schimbe. Acum, plecai!

Cei doi englezi se ridicar de pe scaune, dar tar s par agitai. Vittorio tcu la fel i rmase n picioare. ntinse mna i atinse mneca partizanului. Comunistul fu surprins; l urmrea din ochi pe brbatul solid, care se pierdea n mulime. - Vreau s-i mulumesc. Partizanul l privi atent pentru o clip. Nu-i pierde acum vremea cu aa ceva, i zise el. Cei doi englezi tiau exact unde se afla buctria, dar i ieirea din buctrie. Afar, aleea era murdar; lzi de gunoi 37 umplute pn la refuz erau aliniate de-a lungul zidurilor mnjite. Aleea fcea legtura ntre Piazza Sau (riorno i strada din spate, ins era att de slab luminat i murdar nct nu era o scurttur frecventat. -- Pe aici, spuse Apple, lund-o la stnga, departe de pia. i-acum s ne grbim. Cei trei ieir n fug de pe alee. Pe strad se aflau destui pietoni i patroni de magazine printre care se puteau pierde uor. Apple i Pear ncepur s mearg nepstor; Vittorio i imit. Observ c cei doi ageni l ncadraser. - Nu snt sigur c bolevicul avea dreptate, zise Pear. Corsicanul o fi zrit vreun prieten. lira al naibii de convingtor. Corsicanii au limba lor, interveni Vittorio, scuzndu-se fa de un trector cu care aproape se ciocnise. Nu putea s-i dea seama cnd a vorbit cu el? - Nu mai face asta, spuse Apple tios. - Ce? Nu mai fi aa de politicos. Nu prea se potrivete cu hainele. Ca s rspund ntrebrii dumitale, corsicanii folosesc contacte regionale peste tot. Cu toii procedm aa. Nu snt importani, snt doar mesageri, -neleg. Fontini-Cristi se uit la omul care-i zicea Apple. Mergea indiferent, dar ochii lui priveau n toate prile pe strada nvluit n ntuneric. Vittorio ntoarse capul i se uit la Pear. Fcea exact ce fcea i compatriotul su: cerceta chipurile din mulime, mainile, firidele din cldirile de pe o parte i de pe cealalt a strzii. - Unde mergem? ntreb Fontini-Cristi. - ntr-un bloc unde ne-a spus corsicanul, rspunse Apple. - Dar credeam c-l suspectai. Cel care vorbi fu Pear. -N-or s ne vad, fiindc nu tiu cum artm. Bolevicul 37 o s-l ajung pe corsican n pia. Dac totul c n regul, or s vin mpreun. Dac nu, clac prietenul dumitale a avut dreptate, o s apar singur. Strada comercial tcea o curb la stnga, pn la intrarea sudic n Piazza San (iiorno. Acolo se alia o fmtn, n jurul creia zceau hrtii i sticle goale. I'c marginea ei stteau brbai i femei blcindu-se cu minile n apa murdar; copii strigau i alergau pe pavaj, sub privirile atente ale prinilor. Drumul clin fa, zise Apple, aprinzndu-i o igar i artnd spre strada larg ce se vedea prin jetul de ap al fntnii, e Via Ligata. D n autostrada de pe coast. La dou sute de metri mai jos se a 11 apoi o strad lateral, unde corsicanul spunea c ne ateapt un taxi. Strada aia lateral e cumva o fundtur? Pear puse ntrebarea oarecum dispreuitor. Nu atepta neaprat s primeasc vreun rspuns.

Ce coinciden! i eu m gndeam la acelai lucru. Hai s vedem. Dumneata, i zise Apple lui Vittorio, rmi cu colegul meu i faci exact ce-i spune el. Agentul arunc bul de chibrit, trase adnc clin igar i porni grbit spre fmtn. Cnd ajunse la civa pai de bazin, ncetini ritmul i, spre surprinderea lui Vittorio, dispru n mulime. - Se descurc grozav, nu? zise Pear. -Nu-mi dau seama. Nu-l mai vd. - Nici nu trebuie. O adevrat curs care, n anumite mprejurri, d rezultate bune. Ridic clin umeri. S ne grbim. ine pasul cu mine i spune ceva. i gesticuleaz. Voi, italienii, gesticulai n netire. Vittorio zmbi la remarca englezului. Dar, pe cnd mergeau prin mulime, era contient de braele care tiau aerul i de exclamaiile neateptate. Englezul i cunotea pe compatrioii 38 lui. inu pasul cu agentul, fascinat de atitudinea hotrt a acestuia. Brusc, Pcar l nha pe Viitor io de mnec .i-l trase spre stnga, trntindu-se amndoi pe un loc ce abia se eliberase pe marginea fntnii. Fontini-Cristi era uimit; crezuse c obiectivul lor era s ajung ct de repede i ct de discret puteau n Via Ligata. Apoi nelese. Ochii experimentai, de profesionist ai englezului vzuser ceea e el, ca amator, nu observase: semnalul. Vittorio sttea n dreapta agentului, cu capul n pmnt. Primele lucruri care- i czur sub ochi fur pantofii roii din piele, cu pete de vopsea portocalie. O singur pereche de pantofi nemicat ntre celelalte umbre care veneau i se duceau. Apoi Vittorio nl capul i nghe. oferul partizan se legna cu trupul masiv al corsicanului n brae, de parc ar fi ajutat un prieten care buse prea mult. Dar omul de legtur nu era beat. Capul i atrna moale, cu ochii deschii fixai n pmnt n freamtul nopii. lira moit. Vittorio se aplec pe bordur, hipnotizat de ceea ce vedea. O dr de snge ptase spatele cmii corsicanului, prelingndu-se pe piatra zidului, amesteendu-se cu apa murdar, formnd cercuri i desennd vrtejun n lumina intermitent a lmpilor din pia. Partizanul strfngea pnza cmii n jurul poriunii sngernde, cu o mn mnjit pn la ncheietur. Iar n mn se vedea minerul unui cuit. Fontini-Cristi se stpni cu greu. - Speram c o s v oprii, i zise comunistul englezului. - Era s n-o facem, rspunse Pear n italiana lui foarte corect gramatical. Apoi am observat cuplul care s-a ridicat de-aici. Agentul i art marginea fntnii, pe care sttea mpreun cu Vittorio. 38 - Presupun c snt oamenii dumitale. - Nu. Cnd v-ai apropiat, le-am spus c prietenului meu i venea s vomite. A fost o capcan, desigur. De tip nvod; nu tiu ce-or s prind. Au aliat parola azi-noapte. Snt vreo doisprezece /;rovot,<//'o/ 7 n zon, care scot din ascunziuri pe cine pot. O razie. O s le spunem corsicanilor. - Nu prea mai are rost. Parola va fi schimbat mine. nseamn c taxiul e cursa?

Nu. A doua momeal. Ei nu-i asum riscuri. Taxiul n care se urc prada e plasa. Doar oferul tie ncotro o duce; el e dintre superiori. Probabil c mai snt i alii prin preajm. Peari duse mna la gur, semn c se concentra. Cu siguran. Dar carc-s ia? Putem afla. Unde-i Apple? - O li ajuns deja n Via I .igata. Am vrut s ne desprim, n cazul n care ai 11 avut necazuri. - S-I gsim; necazul n-a fost al meu. Da. Se vede... - S /n/ Fecioar! exclam Vittorio n oapt, neputnd s se abin. Stai ling un mort n mijlocul pieei i flecrii ca nite muieri! - Avem ceva de vorbit, signore. Fii calm i ascult. Partizanul i ntoarse privirea spre englez, care nu prea luase n seam izbucnirea lui Fontini-Cristi. - V dau dou minute s-l gsii pe Apple. Pe urm o s-l las pe prietenul nostru corsican s alunece n bazin, cu spatele n sus, s se vad cuitul. O s se creeze panic. Fu nsumi o s ncep s strig. O s mearg. E de-ajuns. - Iar noi stm cu ochii pe taxi, l ntrerupse Pear. - Da. Pe msur ce ipetele or s se nteeasc, uitai-v 39 cine cu cine vorbete. Vedei cine se apuc s fac investigaii. -Apoi luai afurisitul la de taxi i disprei, adug agentul n chip de concluzie. Bun treab! De-abia atept s mai lucrez cu dumneata. Englezul se ridic; Vittorio fcu la fel, simind mina lui Pear pe braul su. - Dumneata, zise partizanul, uitndu-se la Vittorio n timp ce punea jos trupul masiv i inert n ntunericul plin de zgomote i umbre. A, i nc ceva esenial. O discuie n mijlocul attor oameni e cel mai indicat. i un cuit rtcit ntr-o mulime e cel mai greu de depistat. S nu uii asta. Vittorio l privi nencreztor, nefiind sigur dac vorbele comunistului erau sau nu o insult. O s in mint, spuse Fontini-( 'riti. Pornir iute spre Via Figata. Apple se afla pe cellalt trotuar, mergnd ncet ctre strada lateral unde corsicanul spusese c-i ateapt un taxi. Lumina de pe drum era mai slab dect n pia. S ne grbim. Uite-l, zise Pear n englez. - Mrete paii, dar nu alerga. N-ar trebui s traversm la el? ntreb Vittorio. - Nu. O singur persoan care traverseaz strada bate mai puin la ochi dect dou... In regul. Acum ne oprim. Pear scoase o cutie de chibrituri din buzunar; aprinse un b. Cum lu foc, l flutur i-l arunc pe caldarm - de parc l-ar fi ars la deget - apoi aprinse imediat altul, ducndu-l la igara pe care o avea ntre buze. Nu trecu nici un minut, c Apple li se altur, strecurndu-se pe lng zidul unei cldiri. Pear i comunic strategia partizanului. Cei trei merser n tcere printre pietoni, pn la captul blocului opus strzii laterale. Vizavi, n lumina slab a felinarelor, se afla taxiul, la vreo zece metri distan de col. -Nu e o coinciden, spuse Apple, punndu-i piciorul pe 39

o bordur de la baza imobilului ca s-i ridice oseta. H o fundtur. (irzile nu pot fi departe. i-ai ataat amortizorul. Eu nu. -Da. Punc-i-l i tu. Pear se ntoarse cu faa la cldire i scoase din hain un pistol automat. Cu cealalt mn scoase din buzunar un cilindru lung de vreo zece centimetri, perforat la suprafa, i-l nuruba n eava armei. Puse arma napoi n jachet, n clipa n care din pia ncepur s se aud ipetele. Ea nceput fur doar cteva, aproape de nedesluit. Apoi izbucni o adevrat hrmlaie. Poihial A qualepuntopolizial Assassinio! Omicidio! femei i copii prseau n fug scuarul; brbaii alergau i ei, dnd ordine i cernd informaii nimnui i tuturor. Printre ipete se auzir cuvintele: Uomo con ai'unciascarpe-- un brbat cu pantofi portocalii. Partizanul i fcuse bine treaba. Apoi apru din mulime chiar partizanul, alergnd pe caldarm. Se opri la trei metri de Fontini-Cristi i de cei doi englezi, rcnind ca s-l aud toat lumea: - L-am vzui! /-am vzut! Eram<:7?/<:-lngel! Omului cel cu pantofii vopsii i-au vrt un cuit n spate! Din adpostul ntunecat al unei cldiri iei n fug o siluet care travers strada ctre partizan. -Tu! Vino ncoace! -Ce? - Snt de la poliie. Ce-ai vzut? -Poliia. Slav Domnului! Vinocumine! Erau doi oameni! In pulovere... nainte ca omul legii s se dumireasc, partizanul ncepu s fug napoi spre intrarea n pia, prin mulime. Poliistul ezit, apoi se uit de-a lungul strzii slab luminate. Trei brbai vorbeau ntre ei, la civa metri n faa unui taxi. Poliistul fcu 40 un semn; doi brbai se desprinser din grup i pornir dup ofier, care alerga acum spre San Giorno, pe urmele partizanului. - Cel care a rmas la main. LI e oferul, zise Apple. I laidem. Urmtoarele momente se petrecur ntr-o negur deplin. Vittorio travers Via Ligata dup cei doi ageni, intrnd pe strada lateral. Brbatul de lng taxi se instalase pe locul oferului. Apple se apropie de main, deschise ua, i, tar s scoat o vorb, ridic arma. O explozie nbuit se auzi din eava revolverului. Brbatul se prbui n fa; Apple l mpinse ctre ua de pe cealalt parte. Pear i se adres lui bontini-Cristi: -In spate. Repede! Apple rsuci cheia n contact; taxiul era vechi, dar motorul era nou i puternic, lira obinuitul hiat, i zise Vittorio, ns motorul era de Lamborghini. Automobilul porni hurduendu-se, la col o lu la dreapta i prinse vitez pe Via Ligata. Apple 1 se adres lui Pear peste umr: - Vrei s te uii n torpedo? Rabla asta nenorocit aparine unor oameni foarte importani. A spune chiar c ar face fa i la le Maus. Pear se ntinse peste sptarul scaunului din fa i peste cadavrul italianului. Deschise torpedoul i nfac Turtii le, pe toate deodat. In timp ce nchidea capacul de la torpedo, maina se rsuci; Apple trsese de volan pentru a depi dou maini.

Corpul inert al italianului czu peste braul lui Pear. Acesta l apuc de ceafa i-l arunc violent napoi n col. Vittorio urmrea atent scena, dezgustat i incapabil s neleag. In urma lor, un brbat solid plutea mort ntr-o fntn din pia, cu un mner de cuit nfipt prin cmaa mbibat de snge. Aici, n maina poliiei gonind deghizat n taxi, un brbat era prbuit pe scaunul din fa, cu un glon n trupul inert. La o distan de ceva kilometri, ntr-o gheret de pe Via Canelli, ali 41 doi oameni zceau mori, ucii de comunistul care-i salvase viaa. Comarul care nu se mai termina l scotea din mini. i inu respiraia, ncercnd cu disperare s atic un moment de echilibru. la te uit! strig Pear, ridicnd o foaie de hrtie groas dreptunghiular, pe care o studiase la lumina slab. Pe crucea mea, c un document autentic! - O legitimaie intern, bnuiesc, spuse Apple, ncetinind pentru a lua o curb. - Chiar aa ! Afurisitul sta de veicolo e n dotarea serviciului ii/Jiciale segivlo! Casca asta trateaz direct cu Mussolini. lira de ateptat, admise Apple, dntl din cap. Motorul din cutia asta jalnic c o adevrat minune. Ii de I .amborghini, spuse calm Vitlorio. Cc> Apple ridicase vocea, ca s se fac auzit cu tot zgomotul mainii, aliat acum pe drum drept. Se apropiau de ieirea din Alba. Am zis c e Lamborghini. Da, rspunse Apple, cruia se vedea clar c motorul nu-i spunea mare lucru. Pi, s ne mai spui treburi de genul sta. Adic italieneti. O s avem nevoie de aa ceva pn ajungem pe coast. Pear se ntoarse spre Fontini-Cristi Chipul jovial al englezului se distingea cu greu n ntuneric Vorbi cu blndee, dar glasul lui trda o discret insisten: Snt sigur c toate astea i se par foarte ciudate i, a zice, al naibii de neplcute. Dar bolevicul la avea dreptate. Amintctc-i tot ce poi. Partea cea mai grea a acestei activiti nu e executarea ei, ei exerciiul executrii, dac m nelegi. S accepi faptul c e vorba de ceva real, doar aa poi ajuta pe cineva la nevoie. Toi am trecut prin aa ceva i, de fapt, trecem 41 mereu. Dintr-un anumit punct de vedere, totul devine imoral. Dar cineva trebuie s-o Iac; aa ni se spune. Iar eu a zice c ai parte de un antrenament foarte util vznd i fend. Nu eti de acord? - Ba da, spuse ncet Vittorio, privind nainte, fascinat de drumul strjuit de felinare, nmrmurit cu gndul la ntrebarea neateptat pe care n-o putea evita. - Antrenament pentru ce? 31 decembrie 1939 CELLE LIGURE Vrmar dou ore demeniale. Prsir autostrada de coast i duser trupul oferului mort pe un emp, dezbrcndu-l, pentru a nu putea fi identificat. Se ntoarser pe osea i pornir n vitez spre sud, ctre Savona. Punctele de control erau asemenea celor de pc Via Canclli: gherete izolate lng stlpi de telegraf, cu cte doi soldai. Intlnir patru >uncte de control; trecur uor de trei dintre ele. Documentui oficial din hrtie groas, care preciza c maina

aparine serviciului ufjiciale segreto era citit cu respect i cu oarecare team. La toate posturile vorbi Fontini-Cristi. - Eti teribil de ager, zise Apple din fa, dnd din cap plcut surprins. i ai fcut bine c ai rmas n spate. Lai n jos geamul portierei ca un prin din Punjab. In lumina farurilor apru un indicator. LNTRARL VIOMI NOI 11 SUD Vittorio recunoscu numele; era unul dintre acele orae de mrime medie de prin preajma golfului Genoa. i aminti c-l vzuse acum zece ani, cnd, mpreun cu soia lui, coborsc pe drumul de coast, n ultima lor excursie la Monte Carlo. O cltorie care se ncheiase o sptmn mai trziu cu moartea acesteia. Intr-o main gonind prin noapte. 'rmul se all la vreo douzeci i cinci de kilometri, mi se pare, spuse Apple ovitor, ntrerupnd irul gndurilor lui Fontini-Cristi. Mai degrab vreo treisprezece, l corect Viftorio. Cunoti zona? ntreb l'ear. Am fost cu maina la Cap T'errat i Villefranche de nenumrate ori. De ce nu spusese Monte Carlo? Avea oare numele sta o semni ficaie att de mare? De obicei pe drumul dinspre Torino, ns de ctcva ori i pc oseaua de pe rm. MontenoUe Sud e celebru pentru hanurile sale. Atunci poale tii vreun drum de ar care o ia pe la nord de Savona printre nite dealuri, eventual i ajunge la Celle Ligure? Nu. Dealuri snt peste tot... Dar cunosc Celle Ligure. Se afl pe rm, chiar dincolo de Albisolla. Acolo mergem? Da, zise Apple. Acolo avem ntlnire cu corsicanii. In cazul n care se nlmpl ceva, pornim spre Celle Ligure, pe un dig pescresc la sud de port. F marcat cu un con de vnt verde. - Pi, ceva s-a ntmplat, cum se spune, interveni Pear. Snt sigur c exist un corsican care cutreier Alba, ntrebndu-se unde sntem. La ctcva sute de metri n fa, n lumina orbitoare a 42 farurilor, doi soldai se ivir n mijlocul drumului. Unul sttea cu arma n poziie de drepi; cellalt ridic mna, fcndu-le semn s opreasc. Apple ncetini maina, iar bzitul schimbat al motorului anun reducerea vitezei. - Poart-te ct mai brutal, i zise el lui Vittorio. S fii teribil de arogant. Englezul opri maina n mijlocul drumului, semn c pasagerii nu intenionau s zboveasc; era inutil s trag pe dreapta. Unul dintre soldai era locotenent, iar nsoitorul su caporal. Ofierul se apropie de geamul deschis din dreptul lui Apple i-l salut cu respect pe civilul ciufulit. Cu prea mult respect, i zise Vittorio. Legitimaia dumneavoastr, signore, spuse soldatul politicos. Prea politicos. Apple ridic iirtia oficial i tcu semn spre bancheta din spate. Era rindul lui Vittorio. Sntem de la serviciul ufficiale segreto, garnizoana Cenoa, i sntem foarte grbii. Avem treburi la Savona. Dumneata i-ai tcut meseria; d-ne drumul imediat. - Scuzele melc, signore.

Ofierul lu hrtia groas din mna lui Aplle i o cercet cu atenie. Apoi o mpturi, cu ochii n jos n lumina foarte slab. Continu politicos: - Trebuie s v vd crile de identitate. Nu prea e trafic pe osea la ora asta. Toate mainile trebuie verificate. Fontini-Cristi lovi cu palma sptarul scaunului din fa, brusc iritat. - Ai ntrecut msura! Nu te lsa nelat de nfiarea noastr. Sntem n misiune oficial i am ntrziat la Savona! - Da. M rog, trebuie s citesc asta... Darm/ citea, i spuse Vittorio. Cineva care sttea ntr-o 43 lumin slab nu mpturea o foaie de hrtie.syw el; dac voia s-o mptureasc, s-ar fi ndeprtat pentru a avea mai mult lumin. Soldatul acesta se eschiva. Iar caporalul venise n dreapta Hiatului, cu puca la piept; dar mna stng se lsase pe eava armei. Orice vntor cunotea poziia asta; nsemna gata de tragere". Fontini-C riti se ls pe sptarul banchetei, njurnd furios. Vreau numele dumitale i pe al comandantului dumitale! In fa, Apple se nclinase spre dreapta, ncerend s priveasc n oglinda retrovizoare, ns ar fi fost imediat remarcat. Dar lui Fontini-Cristi nu-i fu aa de greu s se prefac nfuriat. II apuc de mn pe dup umerii lui Pear, de parc iritarea lui atinsese punctul culminant. Poate c nu m-ai auzit bine, soldat! Numele dumitale i al comandantului dumitale! Prin oglinda retrovizoare, reui s vad. In deprtare, ieind din cadrul oglinzii, o imagine tulbure din cauza geamului din spate. O main ieise de pe osea... att de departe nct ajunsese n mijlocul cmpului ce mrginea drumul. Doi brbai coborau din fa, nite siluete abia distinse, miendu-se ncet. - ... Marchetti, signore. Comandantul meu e colonelul Balbo. Garnizoana din Gcnoa,signore. Vittorio ntlni privirea lui Apple n oglinda retrovizoare, ddu uor clin cap, apoi se ntoarse ncet spre geamul din spate. In acelai timp, lovi scuit cu degetele ceafa lui Pear pe ntuneric. Agentul nelese. Brusc, Vittorio deschise portiera. Caporalul ndrept arma spre el. - Las-o jos, caporale. De vreme ce superiorul tu consider potrivit s-mi iroseasc timpul, o s-l folosesc cum se cuvine. Snt maiorul Aldo Ravena, ufjieiale segreto, de la Roma. O s inspectez punctul de control. Cu ocazia asta o s m i uurez. 43 --Signore! strig ofierul din partea opus a Fiatului. - Cu mine vorbeti? ntreb l ; ontini-Crisli cu arogant. - Scuzele mele, domnule maior. Ofierul nu se putu stpni; arunc o privire rapid spre dreapta, pe drumul din spate. - Nu avem nlesniri n corpul de gard. -- Snt convins c nu ai maele curate, omule. Pe cmp nu prea e comod. Poate c Roma o s instaleze astfel de nlesniri. O s am eu grij. Vittorio se ndrept n grab spre ua gheretei; era deschis. Aa cum se ateptase, caporalul veni dup el. Intr rapid pe u. In clipa n care soldatul ptrunse n urma lui, Fontini -('riti se ntoarse i-i puse pistolul sub brbie. Aps arma n gtul caporalului, iar cu stnga nfac eava putii.

Oac scoi o vorb, va trebui s te ucid! opti Vittorio. Nu vreau s fac asta. Caporalul fcu ochii mari, ocat; n-avea stofa de erou. Cu mna pe puc, Fontini-Cristi i ordon calm, scurt: Clieam-l pe ofier. Spune-i c snt la telefon i nu tii ce s faci. Spune-i c sun la garnizoana din Genoa. C-I caut pe colonelul Balbo./lcv/// Caporalul strig ce i se spusese, zpcit i cu team n glas. Vittorio l lipi cu spatele de peretele de ling u. In rspunsul locotenentului se ghici spaim; poate c fcuse o greeal teribil. - Fu doar m supun ordinelor! Am primit ordine de la Alba! - Spune-i c la telefon e colonelul Balbo, opti FontiniCristi.z/cw/ Caporalul se conform. Vittorio auzi paii ofierului alergnd de la Fiat spre gheret. - Dac vrei s trieti, locotenent, d jos centura cu pistolul - desf doar curelele - i du-te lng caporal, la perete. 44 Locotenentul ncremeni. De spaim, rmsese cu gura cscat. Fontini-Cristi l mpinse cu puca, izbindu-l cu eava n burt. Ofierul gemu, icni i se supuse. Vittorio strig afar, n englez: l-am dezarmat. Acum nu prea mai tiu ce s tac. Se auzi strigtul nbuit al lui Pcar. Ce s faci? Doamne, eti nemaipomenit! Trimite-l pe ofier afar. Spune-i c avem armele ndreptate spre el. Zi-i s se ntoarc imediat la main, pe partea lui Apple. O s vorbim acolo. Fontini-Cristi traduse comen/.ilc-. OfiX-;-!* i mp ins cu pistolul de Vittorio, iei cltinndu-se i trecu repede prin faa mainii, pe partea oferului. Zece secunde mai trziu, strigtele locotenentului se auzeau pe osea. Voi, cei din Alba! Nu-i asta maina! S-a fcut o greeal! Trecur cteva clipe pn cnd rspunser nite voci. Hrau dou, puternice i nfuriate. - Ce s-a ntmplat? Cine snt ia? Vittorio vzu siluetele celor doi brbai ieind din ntunericul de pe emp. Lrau soldai i aveau arme pe umeri. Ofierul rspunse: Smise.greti de la Genoa. i ei caut maina de la Alba. -Slnt Fecioar! ('i snt? Deodat, ofierul fugi de la geam i ip, arunendu-se n faa mainii. - Tragei! Foc! Snt... Se auzir exploziile nbuite ale pistoalelor englezilor. Pear sri de lng portiera din dreapta i, ascuns dup Fiat, trase n soldaii ce se apropiau. O puc i ddu replica; teribila mpuctur care se lovi de suprafaa asfaltat a drumului fu tras de un muribund. Locotenentul de la punctul de control sri n picioare i ncepu s alerge spre cmpul cufundat n ntuneric de pe partea cealalt. Apple l ochi; trei detunturi 44 seci nsoir fulgerele de la gura evii. Ofierul url i se ddu pe spate. Czu n rna de ling osea. - Fontini, rcni Apple. Impuc-l pe soldat i vino odat! Buzele caporalului tremurau, ochii i se nlcrimar. Auzise exploziile nbuite, ipetele i nelesese ordinul. -Nu, zise Fontini-Cristi.

- Naiba s te ia! url Apple. F cum i spun! Fti la ordinele mele! N-avem timp de pierdut i nici s riscm nu putem! Greeti. Am pierde mai mult timp i ne-am asuma riscuri mai mari dac n-am gsi drumul spre Celle Ligure. Soldatul sta l tie sigur. Aa era. Vittorio conducea, avndu-l alturi pe soldat. Fontini-Cristi cunotea zona; dac ar li aprut vreo problem, s-ar fi descurcat. O dovedise deja.. Calmeaz-te, i spuse Vittorio n italian caporalului nspimntat. Dac ne ajui, n-o s peti nimic. - Ce-o s m fac? Or s spun c am dezertat din post. Prostii. Ai czut ntr-o ambuscad, iar tu ai fost obligat, sub ameninarea armei, s ne nsoeti, s ne fii un fel de pavz. N-ai avut de ales. Intrar n Celle Ligure la ora zece i patruzeci; uliele acestui sat de pescari erau aproape pustii. Cei mai muli locuitori ncepeau lucrul la patru dimineaa; zece seara era o or trzie. Fontini-Cristi intr cu maina ntr-o parcare nisipoas, aliat n spatele unei piee de pete ce se deschidea spre strada larg dc pe rmul mrii. De partea cealalt se afla zona central a portului. - Unde snt santinelele? ntreb Apple. Unde se adun? La nceput, caporalul pru c nu pricepe. Vittorio l lmuri. - Cnd eti detaat aici, unde se schimb garda? - neleg. Caporalul era uurat; era limpede c ncerca s fie de ajutor. 45 - Nu aici, nu n zona asta. Mai sus, departe; adic mai jos, mai departe. - Nenoroci/iile! Apple se ridicase de pe bancheta din spate. i nfipse mnan prul italianului. - Nu rezolvi nimic n felul sta, spuse Vittorio n englez. Omul e speriat. i eu snt! replic agentul. Trebuie s gsim pe undeva pe aici un doc, cu un con de vnt verde, .i n care se alia un vas! Nu tim ce s-a nlmplatn urma noastr; pe chei snt soldai narmai - o mpuctur ar alarma toat zona. i n-avem idee ce ordine au fost transmise patrulelor din larg. Slnt ulruiihii de speriat! Mi-am amintit! strig caporalul. La stnga. n sus, la stnga! Camioanele opreau i noi mergeam pe ehei, atcptnd schimbul, bl ne cldea consemnul i pleca. - Unde? I Inde anume, caporal? Pear vorbea precipitat. - Pe strada urmtoare. Snt sigur. - Asta nseamn cam o sut de metri, nu-i aa? ntreb Pear, uitndu-se la Fontini-Cristi. Iar strada de mai jos c la alt sut de metri, mai mult sau mai puin. -- Ce zici? Apple i dduse drumul caporalului, ns inea amenintor minile pe sptarul scaunului. Ca i tine, rspunse Pear. S prindem santinela pe la mijlocul rondului; nu prea are cum s fie vzut acolo. Dup ce o eliminm, o lum spre sud, ctre conul de vnt, unde snt sigur c are s-i fac apariia vreun corsican-doi. Traversar drumul dinspre rm i intrar pe o alee cc ducea ctre docuri. M irosul de pete i scritul ambarcaiunilor ce se legnau ritmic la mal umpleau aerul nopii. Peste tot erau atmate nvoade; vuietul mrii se auzea dincolo de pasarela din senduri 45

din faaxlocurilor. Cteva felinare se legnau pe frnghii deasupra punilor. Din deprtare veneau acordurile unei melodii. Vittorio .i Pear ieir cu un aer degajat de pe alee, cu paii nbuii de sendurile ude. Apple rmase cu caporalul in umbr. Pasarela era mrginit de o balustrad metalic, deasupra apei ce clipocea. Vezi santinela? ntreb ncet Fontini-Cristi. Nu. Dar o aud, rspunse agentul. Bate n eava n timp ce merge. Ascult. Dup cteva secunde, Vittorio distinse zgomotele slabe, metalice, acoperite de scriturilc brcilor (.lin ap. Dar le auzi. Bti neregulate, incontiente, ale unui om plictisit ce ndeplinea o sarcin stupid. Pe pasarel, cteva zeci de metri spre sud, sub lumina unuistlp de pe chei apru silueta soldatului, innd arma sub braul stng cu eava ndreptat n jos. lira lng balustrad, pe care o lovea cu mna dreapt n ritmul pailor. - Cnd ajunge aici, ecre-i o igar, zise calm Pear. Prel-te c eti beat. Fu o s lac la fel. Santinela se apropie. Cnd i vzu, ridic eava putii i trase piedica, lund poziie la vreo cinci metri n fa. Cine-i acolo? - Doi pescari fr igri, bolborosi Fontini-Cristi. Fii bun i d-ne i nou cte una. Fie i numai una; o s-o mprim. - Sntei bei, spuse soldatul. n noaptea asta e interzis intrarea n ciocuri. Ce e cu voi aici? S-a anunat la difuzoare toat ziua. - Am fost cu dou trfe la Albisola, rspunse Vittorio cltinndu-se i sprijinindu-se de balustrad. Tot ce-am auzit a fost muzica de la fonograf i scritul paturilor. - Foarte bine, murmur Pear. Santinela ddu din cap dezaprobator. Ls puca n jos i se apropie, vrnd mna dup igri n buzunarul tunicii. 46 Voijigiirini, sntci mai ri declin a pole tarii. Am fcut i-acolo armat. In spatele soldatului, Vittorio l vzu pe Apple ieind din umbr. II obligase pe caporal s se lase pe spate n colul aleii; caporalul trebuia s rmn nemicat. Apple inea n mini dou bobine de srm. nainte ca Vittorio s neleag ce se ntmpl, Apple ni de pe aice cu braele ridicate. Din dou micri iui, agentul nfur gtul santinelei, apoi o izbi cu genunchiul n ale, fcnd-o s se zbat, apoi s se prbueasc. Nu se auzi dect un uierat oribil ieit clin plmnii soldatului i bufnitura surd a corpului pe lemnul moale, mbibat de ap. Pear alerg la caporal i-i duse pistolul la tmpl. Nu scoi un sunet. Ai neles'.' lira un ordin care nu lsa loc de comentarii. Caporalul se ridic n tcere. n lumina slab, Fontini-Cristi se uit n jos, la soldatul de pe pasarel. Dorea s nu fi vzut acea imagine. Gtul omului fusese pe jumtate desprit de corp, i un uvoi gros de snge curgea din ceea ce fusese beregata lui. Apple rostogoli cadavrul printr-un spaiu liber din balustrad. Czu n ap cu un plescit nfundat. Pear i lu puca i zise n englez: - I laidem. Pc aici. Hai, zise Fontini-Cristi, lund braul caporalului ce tremura. N-ai de ales.

Conul de vnt verde era lsat, i nici o adiere de vnt nu-i umila pnza. Debarcaderul era doar pe jumtate ocupat de ambarcaiuni; prea c se ntinde n ap mai mult dect celelalte. Toi patru coborr treptele, cu Apple i Pear naintea lor, cu minile n buzunare. Fira limpede c cei doi englezi erau preocupai. Lui Vittorio i era clar c erau ngrijorai. Fr zgomot i tar vreun avertisment, nite brbai aprur din ambele pri, cu armele ndreptate spre ei. Lirau pe punile 47 ile vase; cinci, nu, ase oameni, mbrcai ca pescarii. .....S fii oare Gcorge al Cincilea? zise cu o voce rguit brbatul cel mai apropiatele ageni, slixl pe puntea unui mic trauler. - Slav Domnului! spuse Pear uurat. Am avut multe necazuri. [.a auzul limbii engleze, armele fur puse la loc n tocuri sau n buzunare. Oamenii se apropiat, civa dini re ei voibind n acelai limp. n limba corsican. Unul dintre ei, evident eful, se ntoarse spre Apple. Dueei-v la captul cheiului. Avem acolo unul dintre cele mai rapide traulere din Hastia. Avem noi grij de italian. N-or s-l gseasc timp de o lun! -Nu! Fontini-Cristi pi ntre cei doi. Se uit la Pear. Neam dat cuvntul. Dac e cooperant, rmne n via. Ins Apple rspunse cu voce apsat, enervat: -Uite, fii atent. Ai fost de ajutor, nu zic, dar nu dumneata conduci aciunea asta. Du-te la afurisitul la de vas. - Nu nainte ca acest om s se ntoarc pe pasarel, l-am dat cuvntul! Vorbi cu caporalul: - Du-te napoi. N-o s peti nimic. Aprinde un b de chibrit cnd ajungi la aleea ce duce spre rm. -- i dac eu spun nu? Apple continua s-l in pe soldat de tunic. - Atunci o s rmn aici. - La naiba! Apple i ddu drumul soldatului. - Du-te cu el o bucat de dram, i zise Fontini-Cristi corsicanului. Spune-le oamenilor ti s-l lase s treac. Corsicanul scuip pe jos. Caporalul o lu la goan ctre baza docului. Fontini-Cristi se uit la cei doi englezi. 47 - mi parc ru, spuse el scurt. Au fost destule omoruri. Fti un prost afurisit, rspunse Apple. - S ne grbim, zise eful corsicanilor. Vreau s pornim. Apa e agitat dincolo de stnci. Iar voi nu sntci n oale minile! Merser mult pn la captul cheiului, srind pe rnd peste bord, pe puntea traulcrului uria. Doi corsicani rmaser pe doc, lng stlpi, dezlegar frnghiile groase, iar cpitanul cel rguit porni motoarele. Curnd se petrecu ceva neateptat. Dinspre pasarel se auzi o rafal de mpucturi. Apoi lumina orbitoare a unui reflector strpunse ntunericul, nsoit de strigtele soldailor de la baza cheiului. Se auzi vocea caporalului. Acolo! La captul docului! Traii/crul tic pescuit! Dai alarma! Unul dintre corsicani fu nimerit; se arunc la pmnt, desfacnd n ultima clip frnghia de pe stlp. Lumina! Tragei n reflector! strig corsicanul de la timon, ambalnd motoarele i pornind n larg.

Apple i l'ear i deurubar amortizoarele de la arme, pentru a inti mai bine. Apple se ridic primul deasupra bordului; aps de mai multe ori pe trgaci, sprijinindu-i mna pe balustrada de lemn. n deprtare, reflectorul explod. n acelai timp, achii de lemn srir n jurul lui Apple; agentul se rsuci pe spate, ipnd de durere. Avea mna zdrobit. ns corsicanul ndreptase rapid traulerul n ntunericul protector al mrii. Ieise din Celle Ligure. - Preul o s creasc, englezilor! strig omul de la timon. Nemernicilor! O s pltii pentru toat drcovenia asta! Se uit la Fontini-Cristi, ghemuit n spatele copastiei, la tribord. Ochii li sentlnir; corsicanul scuip nfuriat. Asudnd, Apple se sprijinea cu spatele de un maldr de frnghii. n lumina slab, reflectat de apele mrii, vzu c 48 englezul se uita la masansngerat de carne ce fusese mina lui i se inea de ncheietur. Fontini-Cristi se ridic i se duse spre agent, rupndu-i ( tie din cma. Las-m s-i pansez mina. Ca s nu mai sngercze. Apple i smuci braul i vorbi stpnindu-i furia: Pleac dracului de ling mine. Blestematele dumitale de principii snt prea costisitoare. Marea se zbuciuma, vuiturile erau puternice, iar ruliul brusc i violent. Brzdau valurile n larg de treizeci i opl de minute. Se fcuser pregtiri, blocada fusese depit; motoarele minierului se odihneau. Dincolo de hul, Viltorio vzu sclipind un mic disc albastru: se aprindea scurt, apoi se stingea. Fra semnalul de la un submarin. Corsicanul de la prova ncepu s fac i el semne cu lanterna. O cobora i o ridica, folosind copastia drept paravan, imitnd ritmul discului albastru aflat la vreo opt sute de metri distan. Nu poi lua legtura prin radio? strig Pear. Frecvenele snt controlate, rspunse corsicanul. Brcile de patrulare ar ncepe sdea trcoale. Nu-i putem mitui pe toi. Cele dou vase i ncepur dansul prudent pe apele agi tale, traulenil fcnd mai multe manevre, pn cnd imensul prdtor submarin ajunse exact lng balustrada de la prova. Fontini-C Yisti era fascinat de mrimea i maiestatea lui ntunecat. Cele dou nave se apropiara fiind acum la cincisprezece metri una de alta, submarinul plutind impuntor pe valurile uriae. Pe punte se vedeau patru brbai; se ineau de o balustrad metalic, cei doi din mijloc ncerend s manevreze un fel de dispozitiv. Lansar o ffnghie groas care ateriza n mijlocul traulenil ui 48 Doi corsicani srir s o apuce i traser cu disperare de ea, de parc sfoara s-ar ii mpotrivit. Legar strns frnghia de un vinci metalic din centrul punii i le lcur semn celor de pe submarin. Micarea fu repetat. Dara doua sfoar nu fu singurul obiect aruncat de pe puntea submarinului. Mai era i un sac tic pnz cu inele metalice pe margine, iar de unul dintre inele era legat o rol groas de srm, care se ntindea pn la echipajul din submersibil. Corsicanii deslcur sacul i scoaser nite hamuri de umr. Fontini-Cristi le recunoscu imediat: era un echipament pentru a traversa crevasele din muni. Adunndu-i puterile, Pear se apropie de Vittorio, cltinndu-se pe puntea instabil.

Te cam zgrie, dar c sigur ! ip el. Vittorio i strig la rndul su: Trimite-l mai nti pe Apple. Trebuie s-i ngrijeasc mna. Dumneata ai prioritate. i, sincer vorbind, dac chestia asta nu rezist, a prefera s aflm de la dumneata! Fontini-Crisli sttea pe patul de fler din cmrua cu perei metalici i bea cafea dintr-o ceac groas de porelan. i pusese peste umeri o ptur din dotarea marinei regale britanice, simindu-i hainele ude pe dedesubt. Lipsa de confort nu-l deranja; era mulumit s lc singur. Ua ncperii metalice se deschise. Fra Pear. Avea n brae nite haine, pe care le arunc pe pat. - Uite nite schimburi uscate. Ar fi culmea s mori chiar acum de pneumonie. Ar fi pcat, nu? -Mulumesc, zise Vittorio, ridiendu-se din pat. Ce face prietenul dumitalc? - Medicul navei se teme c n-o s-i mai poat folosi mna. Nu i-a spus asta, dar el tie. -- mi pare ru. Am fost naiv. 49 -Da, Iu ele acord englezul. Ai fost necugetat. Plec, lsnd ua deschis. Pe coridoarele nguste de lng mica ncpere metalic, se auzir deodat nite zgomote. Oameni care treceau n fug pe lng u, toi n aceeai direcie, spre prova sau spre pupa FontiniCristi nu-i ddea scama. Din difuzoarele navei se auzea un iuit continuu, asurzitor; ui metalice fur trntite, iarstrigtelc se nteir. Vittorio se lovi de ua deschis; i se tie respiraia. Panica provocat de sentimentul neputinei omului n faa adncunlor mrii puse stpnire pe el. Se ciocni de un marinar englez. Dar chipul matelotului nu era schimonosit de panic. Sau de team. Nu i se cilca pe fa dect o veselie lipsit de griji. La muli ani, camarade! strig marinarul. F miezul nopii, amice! Am intrat n anul 1940. Un nou deceniu afurisit! Matelolul alerg la urmtorul tambuchi, pe care-l deschise cu o izbitur. nuntru, Fontini-Cristi recunoscu sala de mese. Oamenii se adunaser i ntindeau cni n care doi ofieri le turnau whisky. Strigtele se transformau n rsete. In ncpere nu se mai auzea dect Auld Lang Syne". Un nou deceniu. Cel vechi se strise n moarte. Peste tot moarte, cel mai cumplit episod petreendu-se n lumina orbitoare de la Campo di Fiori. Tat, mam, frai, surori... copiii. Mori. Ucii ntr -t) clip de violen nimicitoare care-i mistuia gndurile. O amintire eu care avea s triasc tot restul vieii. De ce? De ce? Totul prea lipsit de sens. Apoi i aminti. Savarone spusese c se dusese laZiinch. Dar nu se dusese acolo, ci n alt parte. In aceast alt parte se afla rspunsul. Dar care? Vittorio intr n cmrua metalic a submarinului i se aez pe marginea de fier a patului. Noul deceniu ncepuse.

49

6
2 Ianuarie 1940 LONDRA

Saci cu nisip. Saci cu nisip n toat Londra. Peste tot numai saci. In pragul uilor, la ferestre, n vitrinele magazinelor; stivuii n teancuri la colurile strzilor. Sacul cu nisip era un simbol. Dincolo de Marea Mnecii, Adolf I litlcr jurase s distrug ntreaga Anglie; n tcere, englezii dduser crezare acestei ameninri i tot n tcere, cu hotrre, se baricadaser preventiv. Vittorio sosise pe aerodromul RAF de la l akcnhcath cu o sear n urm, trziu, n prima zi a noului deceniu, fusese luat cu un avion nenmatriculat, care decolase de la Majorca, i fusese supus unor cercetri care aveau ca scop confirmarea identitii sale de ctre Amiralitate. Iar acum, cnd se afla n siguran n ar, glasurile deveniser dintr-o dal blnde i ngrijorate: dorea s se odihneasc o vreme dup istovitoarea cltorie? Oare la Savoy? Se tia c Fontini-Cnsd trgea la Savoy cnd se aflau la Londra. Ar li fost de acord cu o ntrunire a doua zi dup-amiaz, la ora paisprezece? La Amiralitate. Serviciul de Informaii al Sectorului Cinci. Operaiuni n strintate. Desigur. Pentru numele lui Dumnezeu, da! De ce ai tcut voi, englezii, ceea ce ai tcut? Trebuie s tiu, dar o s atept s-mi spunei voi. 99 La Savoy primise de la recepie articole de toalet i schimburi de noapte, inclusiv un halat Savoy. Fcuse o baie foarte fierbinte n cada apartamentului, stnd att de mult n ap nct pielea de pe buricele degetelor i se ncreise. Apoi se apuc s bea mai multe pahare de coniac i se prbui pe pat. Lsase vorb s fie trezit la ora zece, ns, de fapt nici nu era necesar. Pe la opt i jumtate era n picioare; Ia ora nou fcuse deja du i se brbierise. ('eru un mic dejun omului de serviciu care rspundea de etaj i apoi telefona la Norcross Limited, pe Saviie Row. Avea nevoie de haine numaidect. Nu putea umbla prin Londra cu un trenci de mprumut, un pulover i nite pantaloni care nu-i veneau, oferii de un agent zis Pear, ntr-un submarin din Mediterana. Inchiznd telelbnul, Vittorio fu mirat s constate c nu avea ali bani n afara celor zece lire pe care le primise la Lakenheath. Spera ntr-o validitate a conturilor sale; avea s transfere nite fonduri din f Ivcia. N-avusesetimpsscgndeasc la mijloacele de existen; fusese prea concentrat asupra supravieuirii. Fontini-Cristi i ddu seama c avea multe de fcut. Fie i numai pentru a bice fa teribilei amintiri - nesfritei dureri de la Campo di Fiori, trebuia s fie mereu ocupat cu ceva. S-i oblige mintea s se concentreze n primul rnd asupra activitilor simple, de zi cu zi. Fiindc altfel, dac-i veneau n minte probleme eseniale, n curnd ar fi nnebunit tot cugetnd la ele. Te rog, Doamne, d-mi lucruri mrunte! Acord-mi rgazul s-mi regsesc echilibrul. O vzu ntia oar de partea cealalt a holului de la Savoy, n vreme ce-l atepta pe director s-i fac rost de nite bani pentru nevoile imediate. Sttea ntr-un fotoliu, citind The Times, mbrcat n uniforma sobr a unei uniti - habar n-avea care a ordinului de femei al armatei. De sub cascheta de ofier, prul

50
negru i se revrsa pe umeri conturndu-ichipul. Mai vzuse acest chip, nu-l uitase uor. Ins in minte i struia o versiune mai tnr a acestei figuri. Femeia s fi avut vreo treizeci i cinci de ani; chipul din amintire nu avea mai mult de douzeci i doi sau

douzeci i trei. Avea pomeii proemineni, un nas mai degrab celtic dect englezesc - ascuit, uor crn i delicat, deasupra buzelor pline. Nu-i vedea bine ochii, dar tia cum erau: de un albastru intens, mai albatri dect ai oricrei alte femei vzute vreodat. Asta i amintea. Nite ochi albatri privindu-l cu mnie. Cu mnie, cu dispre. Nu ntlnise aa des reacia asta; l iritase. Cum de-i amintea? Cnd fusese asta? - Signotv Fontini- Cristi. Directorul de la Savoy iei sprinten din ghieul casieriei, cu un plic n min. Dup cum ai solicitat, avei aici o mic de lire sterline. Vittorio lu plicul i-I vr n buzunarul trendului. - Mulumesc. Am vorbit pentru limuzina dumneavoastr, domnule. Trebuie s soseasc nentrziat. Dac dorii s v ntoarcei n apartament, o s v sunm de ndat ce apare. O s atept aici. Dac nu v deranjeaz hainele pe care le port, e n regul. Vai de mine, signorc. F o mare plcere s avem drept oaspete un membru al familiei Fontini-Cristi. Tatl dumneavoastr v va nsoi n aceast cltorie? Sntem ncredinai c se simte bine. Anglia mrluia n ritmul tobelor de rzboi, iar cei de la Savoy se interesau de familiile nobile. - N-o s m nsoeasc. Vittorio consider c n-avea rost s dea alte explicaii. Vestea nu ajunsese n Anglia, iar dac ajunsese, fusese eclipsat de corespondenele de rzboi.

51
- Apropo, o cunoatei pe doamna de acolo? Cea care st n fotoliu. In uniform. Directorul arunc o privire discret prin holul puin aglomerat. - Da, domnule. L doamna Spne. Mai exact,/o,s7<; doamna Spne; a divorat. Cred c s-a recstorit. Domnul Spne aa a tcut. Nu o vedem prea des. - Spne? - Da, domnule. neleg c lucreaz la Aprarea Antiaerian. \l un departament care nu se joac, sta-i adevrul. - Mulumesc, spuse Viltorio, concediindu-l politicos pc director. O s atept maina. - Da, desigur. Sntem gata s v facem ederea ct mai plcut, nu ezitai s ne solicitai. Directorul ddu din cap i se ndeprt. Fontini-( 'riti i ndrept din nou privirea spre femeie. Aceasta se uit la ceas, apoi i relu lectura. i aminti numele Spne datorit pronuniei sale i tot aceasta l fcuse s i-l aminteasc i pe acel om. Fusese cu unsprezece, nu, cu doisprezece ani n urm; l nsoise pe Savarone la Londra ca s asiste Ia negocierile tatlui su cu De I lavilland asisten ec fcea parte din iniierea lui n afaceri. Spne i fusese prezentat ntr-o sear la Les Ambassadeurs un tnr cu doi sau trei ani mai vrstnic dect el. Fnglczul i se pruse oarecum amuzant, ns de-a dreptul obositor. Spne era un produs al cartierului select Mayfair, mulumindu-se s triasc din avutul strmoilor, tar vreun aport personal deosebit, n afar de faptul c se pricepea la cursele de cai. Tatl lui i manifestase dezaprobarea fa de Spne, ceea ce i spusese i biatului su mai mare, iar aceasta, firete, l ndemnase pe fiu s se propie de el pentru scurt vreme.

Fusese ntr-adevr scurt, iar Vittorio i aminti deodat i de ce. Faptul c nu-i venise n minte de la nceput nu era dect o

52
dovad n plus c aceasta rmsese nchis undeva, n memorie, alturi de alte amintiri, legate nu de femeia din hol, ci de soia Iui. Acum doisprezece ani, soia lui i urmase n Anglia, // puclrone creznd c prezena ei ar li avut o influen restrictiv asupra unui fiu ncpnat i rtcitor. Dar Savaronc nu-i cunotea nora prea bine; avea s-o fac mai trziu, dar la acea vreme nu era cazul. Atmosfera mbttoare din May fa ir, n toiul sezonului, fusese un stimulent pentru ea. Soia lui se simea atras de Spne; fiecare l sedusese pe cellalt. FI nu dduse prea mare atenie faptului; era prea ocupat. i, la un moment dat, avusese loc o confruntare neplcut. Fuseser strigate nite acuzaii, iar ochii albatri l priviser cu furie. ViUorio travers holul spre fotoliu. Doamna Spne ridic privirea pe msur ce el se apropia. In ochi i se citi pentru o clip ezitarea, de parc n-ar fi fost sigur. Apoi fu sigur i ezitarea dispru; n locul ei apru dispreul, pe care i-l amintea attdebine. Privirile li senllnir un moment numai mult-, apoi ea i relu lectura. Doamna Spne'' Fia ridic ochii. - Numele meu e 1 lolcroft. Ne-am cunoscut. - Da. Sntei Fontini... Fcu o pauz. - Fontini-( 'riti. Vittorio Fontini-Cristi. - Da. Cu mult timp n urm. O s m ieri, dar am o zi plin. Atept pe cineva i n-o s mai am ocazia s citesc ziarul. Se ntoarse la lectura ei. Vittorio zmbi. - M concediezi foarte eficient. - mi vine destul de uor s o fac, rspunse ea fr s-l priveasc. - Doamn I lolcroft, s-nnlfmplat cu mult timp n urm. 52 Poetul englez spune c nimic nu transform mai mult dect anii. - Poetul englez mai susine i c leopardul nu-i schimb petele. Snt chiar foarte ocupat. O zi bun. Vittorio ddu s-o salute n semn de desprire, cnd observ c minile i tremurau uor. Doamna I lolcroft era mai puin sigur pe sinedect lsa s se neleag prin atitudinea ei. Nu-i ddu scama de ce rmsese; n perioada asta trebuia s fie singur. Amintirile mistuitoare ale luminii albe i ale morii i ardeau sufletul; nu dorea s Ic mprteasc. Pe de alt parte, voia s vorbeasc. Cu cineva. Despre orice. - Oare nite scuze prezentate pentru un comportament copilresc de acum doisprezece ani vin prea trziu? Doamna locotenent i arunc o privire. - Ccfacc soia dumitale? - A murit acum zece ani, ntr-un accident de main. Ochii i rmaser fici; ostilitatea sczuse. Clipi jenat, oarecum ncurcat. - mi pare ru. - E momentul ea eu s-mi cer scuze. Acum doisprezece ani, dumneata cutai o explicaie. Sau alinare. Iar eu nu-i puteam oferi nimic din toate astea. Doamna locotenent i ngdui s schieze un zmbet. Ochii ei aveau un dram - mcar un dram - de cldur.

- frai un tnr foarte arogant. i m tem c eu aveam prea puin ndurare n acele condiii. Evident, am cptat mai mult ntre timp. - Fceai mai mult dect jocurile la care ne dedam noi. Trebuia s fi neles asta. - M-ai lsat fr replic... Dar cred c am vorbit destul despre acest subiect. - Vrei s iei cina cu mine disear, mpreun cu soul dumitale, doamn Flolcroft? Auzi propriile cuvinte de parc altcineva le rostise. Fusese

53
un impuls de moment. Ea l privi o clip nainte de-a rspunde. -- Vorbeti s e r i o s , nu-i aa? Cu siguran. Am prsit Italia cam n grab, prin bunvoina guvernului britanic, dup cum hainele astea le-am primit graie compatrioilor dumitale. N-am mai fost la Londra de civa ani. Am foarte puine cunotine aici. - Ceea ce spui te pune pe gnduri. -Poftim? - Faptul c ai prsit Italia n grab 'i c pori hainele altcuiva. Asta d natere la ntrebri. Vittorio ezit, apoi vorbi calm: --i-a l recunosctor dac ai nelege pierderea pe care am suferi l-o cu zece ani n urm. A prefera s nu provoace alte ntrebri. Dar a dori s iau cina cu dumneata. i cu soul dumitale, desigur. Ea l nfrunt, privindu-l curios. Buzele i se alungir ntr-un zmbet duios; se hotrse. Numele soului meu era Spne. I Iolcroft e numele meu. Jane I Iolcroft. i accept s iau cina cu dumneata. Portarul i ntrerupse: -Signore Fonlmi-Crisli, v- sosit maina. - Mulumesc, rspunse el, cu ochii la Jane I Iolcroft. Vin imediat. - Da, domnule. Portarul salut i plec. - Pot s vin s te iau n seara asta? Sau s trimit maina? - E tot mai puin benzin. Ne ntlnim aici. Ce zici dc opt? - La ora opt. Arrivederci. - Pe curnd. Strbtu coridorul de la Amiralitate, escortat de un ofier pe nume Neyland, care l ntmpinase n biroul de la poart.

53
Neyland era de vrst mijlocie, un adevrat marinar, mulumit de sine. Sau poate c nu-i plceau deloc italienii. In ciuda englezei fluente a lui Vittorio, Neyland continua s foloseasc cei mai simpli termeni i s ridice vocea de parc s-ar fi adresat unui copil retardat. Fontini-Cristi era convins c Neyland nu-i asculta replicile; cnd auzeai despre urmriri, moarte, fug nu rspundeai cu banaliti precum: Nu mai spune", Ce ciudat?", ( iolful Cienoa poate fi schimbtor n decembrie, nu-i aa?" Pe drum, Vittorio compensa pornirea negativ fa de ofier cu recunotina fa de btrnul Norcross de la Savile Row. n timp cc ofierul o sclda, Norcross desvrea. Croitorul l mbrcase n ctcva ceasuri. Lucrurile mrunte; concentreaz-te asupra problemelor cotidiene. i, n primul rnd, era important s-i menin controlul deplin n timpul ntrunirii, orice subiect ar fi abordat sau peste

oricine ar fi dat, inclusiv Serviciul de informaii al Sectorului Cinci. Avea att de multe de nvat, de neles. Att de multe care depeau puterea lui de nelegere. Va trebui s relateze cu detaare evenimentele oribile de la Campo di Fiore, tar a lsa suferina s-i ntunece discernmntul; de aceea, relatareac/ve <7 s fie detaat i moderat. - Pe aici, btrne, spuse Neyland, artnd spre ua boltit ca a unei catedrale, ce amintea mai curnd de intrarea ntr-un club de gentilomi dect de o cldire militar. Ofierul deschise ua grea, cu feronerie din alam strlucitoare, iar Vittorio intr. n ncperea larg nimic nu contrazicea impresia de club linitit, cu mobil scump. Dou ferestre largi ddeau spre o curte; totul era masiv i ornamentat: draperiile, mobila, lampadarele i, ntr-o oarecare msur, cei trei brbai care stteau la masa solid de mahon din centrul camerei. Doi erau n uniform - insignele i decoraiile de pe piept atestnd, aa cum se cdea, grade i experiene profesionale

54
necunoscute lui Fontini-Cnsti. Brbatul n haine civile avea un aer ele diplomat viclean, accentuat de mustaa cnit. Astfel de oameni veneau la Campo di Fiori. Vorbeau domol, folosind cuvinte ambigue. Civilul sttea n capul mesei, iar ofierii n stnga i n dreapta lui. Mai exista un scaun liber, tar ndoial pentru el. - Domnilor, zise comandantul Ncyland, de parc ar 11 anunat un solicitant venit la curtea regal,. signore Savarone Fonlini-Cristi din Milano. Vittorio l lx pe englezul nfumurat; acesta nu ascultase o vorb din ee-i spusese. Cei trei brbai de la mas se ridicar toi deodat. Civilul vorbi: - S m prezint, domnule. Numele meu e Anthony Brevourt. Muli ani, am fost ambasadorul coroanei la Atena, la curtea luiGeorgeal Doilea. In stnga mea e viceamiralul 1 lackett, din Marina Regal; la dreapta mea, generalul de brigad feague, de la Serviciul de Informaii al Armatei. La nceput, toi se formalizar dnd din cap ngduitor, apoi Teague renun la protocol, ocoli scaunul su i veni cu mna ntins spre Vittorio. -M bucur c eti aici, Fontini-Cristi. Am primit rapoartele preliminare. Ai trecut printr-un adevrat infern. -V mulumesc, spuse Vittorio, strngnd mna generalului. - Te rog s iei loc, zise Brevourt, artndu-i lui Vittorio scaunul liber i ntorendu-se la locul su. Cei doi ofieri se aezar, I lackett mai degrab rigid, chiar infatuat, iar feague cu un aer relaxat. Generalul scoase o tabacher din buzunar i-i oferi o igar Iui Fontini-Cristi. - Nu, mulumesc, spuse Vittorio. Faptul de a fuma n prezena acestor oameni i-ar fi conferit o nepsare pe care nu o simea, nici nu dorea ca ei s cread c o simte. O lecie de la Savarone.

54
Brevourt relu imediat discuia: - Cred c ar fi bine s renunm la formaliti. Snt sigur c eti la curent cu motivul ngrijorrii noastre. Transportul din Grecia. Vittorio se uit la ambasador. Apoi la cei doi ofieri. II priveau, ateptnd. - Grecia? Nu tiu nimic despre vreun transport din Grecia". Totui, snt contient de recunotina pe care o am. Nu

exist n nici o limb cuvinte pentru a o exprima. Mi-ai salvat viaa; n aceast aciune au fost ucii oameni. Cc-a mai putea aduga'? - Cred, spuse ncet Brevourt, c am dori s auzim tic la dumneata despre o extraordinar livrare fcut familiei FontiniCristi de ctre Ordinul ortodox din Xenope. -Poftim? Vittorio era uluit. Ceea ce auzea i se prea lipsit de sens. Fusese comis o teribil eroare. - Ti-am mai spus. Am fost ambasadorul coroanei la Atena. Pe durata exercitrii mandatului meu, au fost stabilite legturi diplomatice cu numeroase cercuri din ar, inclusiv, desigur, cu clerul. Fiindc, n pofida tulburrilor interne din Grecia, autoritatea Bisericii constituie o for puternic. Snt sigur c aa e, fu.de acord Vittorio. Ins nu tiu n ce msur m privete asta pe mine. Teague se aplec peste mas, cu faa nvluit n fum i cu ochii aintii asupra lui Fontini-Cristi. -Te rog. Noi ne-am fcut treaba, tii prea bine. Dup cum spuneai - i cred c aveai dreptate -, i-am salvat viaa. Am trimis cei mai buni oameni dup dumneata, am pltit mii tic lire sterline corsicanilor, ne-am asumat riscuri considerabile folosind n ape primejdioase un submarin - dei aveam doar cteva astfel de nave preioase i am activat o rut aerian pe care am pus-o la punct de curnd. Am fcut toate astea doar pentru a te salva. 55 Teaguc se opri, puse igara n scrumier schind un zmbet. - Viaa omului e un lucru sfnt, de acord, dar cheltuielile pentru a o prelungi au o limit. - Din punctul de vedere al marinei, zise Hackett, stpnindu-i iritarea, noi am acionat orbete, bizuindu-ne doar pe nite dale vagi, obligai de cele mai importante personaliti din guvern. Am pus n pericol o zon vital a operaiunilor militare; a Ibsi o decizie care ar putea costa multe viei n viitorul apropiat. Am avut cheltuieli considerabile. i nc nu s-au tcut toate evalurile. Aceti domni nsui guvernul au acionat n urma struitoarelor mele rugmini, spuse ambasadorul Anthony Brevourt, msurndu-i atent cuvintele. Hram ferm convins c, indiferent de costuri, era extrem de important s te scoatem din Italia. Pe scurt, .signore Fontini-Cristi, nu era vorba despre viaa dumitale. Ci despre informaia pe care o deii n legtur cu Patriarhatul de la Constantinopol. Iat ce m intereseaz. Acum, te rog s ne spui locul n care se afl pachetul. Unde e tezaurul? Vittorio i susinu privirea lui Brevourt pn simi e-l ustur ochii. Nimeni nu vorbea; se aternuse o tcere ncordat. Se tcuse aluzie la o situaie care impresionase persoane de cel mai nalt rang din guvern, iar Fontini-Cristi tia c se afla n centrul ateniei. Dar asta era tot ce tia. - Nu pot s v spun ceva despre care nu tiu nimic. - ncrctura de la Salonic. Glasul lui Brevourt fu tios. i ls cu delicatee palma pe mas, dar efectul uoarei lovituri fu la fel de surprinztor ca i al uneia fulgertoare. - Doi oameni mori n depoul de la Milano. Unul dintre ei fiind clugr. Undeva, dincolo de Banja Luka, la nord de Trieste, dup Monfalcone, undeva n Italia, sau n Elveia, te-ai ntlnit cu trenul la. Dar unde? - N-am ntlnit nici un tren, signore. Nu tiu numic despre 55

Banja Luka sau Trieste. Despre Monfalcone, da, ns a fost doar o fraz, iar sens pentru mine. Un eveniment" urma s aib loe la Monfalcone". Asta a fost tot. Tatl meu n-a dat amnunte. Spunea c o s primesc informaii dup evenimentul dc la Monfalcone. Nu nainte. Ce .tii despre cei doi mori de la Milano? Din depou. Brevourt nu slbea presiunea; ncordarea lui era electrizant. Am citit despre cei doi oameni -mpucai n depoul dc mrfuri din Milano. Intr-un articol de ziar. Nu mi s-a prut ceva foarte important. - ILvugrcci. -neleg asta. I-ai vzui. Ctre dumneata a fost fcut//Vra/ra. N-am vzut nici un grec. Nu mi s-a tcut nici o livrare. -O, Doamne! Brevourt articula cuvintele ntr-o oapt ndurerat. Pentru toi cei de la mas, deveni limpede c diplomatul fusese dintr-o dat cuprins de team; nu se prefcea pentru a ctiga teren n negociere. Fii calm, zise Iar rost viceamiralul I lackett. Diplomatul ncepu din nou s vorbeasc, ncet, cu grij, de parc i-ar li pus ordine n gnduri: S-a stabilit o nelegere ntre superiorii Ordinului din Xenope i italienii Fontini-Cristi. Era o chestiune de maxim urgen. Intre nou decembrie - data cnd trenul a plecat din Salonic - i aisprezece, cnd a sosit la Milano, garnitura a fost ntmpinat i din al treilea vagon de marf a fost scoas o lad. Coninea ceva alt tic valoros nct traseul trenului a fost pregtit pe etape. A fost un singur plan general, susinut de o serie de documente, deinute de un singur om, un clugr din Xenope. Iar acestea au fost distruse nainte ca monahul s ia viaa i mecanicului i pe a sa. Numai el tia unde trebuia s aib loc

56
transferul i unde urma s fie dus Iada. EI i cei rspunztori pentru ascunderea ei. familia f ontini-Cristi. Brevoiirt tcu, lixndu-l pe Vittorio cu ochii si adncii n orbite. - Acestea snt faptele, domnule, aa cum mi-au fost transmise prinlr-un curier al Patriarhiei. innd cont i de msurile pe care le-a luat guvernul nostru, presupun c i-am oferit motive suficiente pentru a te convinge s ne dai informaiile cerute. Fontini-C 'riti i schimb poziia n scaun ntorendu-i privirea de la chipul ncordat al ambasadorului, lira sigur c cei trei credeau c se preface; trebuia s le schimbe prerea. Dar mai nti trebuia s se gndeasc. Deci sta fusese motivul. Un tren anonim de la Salonic determinase guvernul britanic s ia msuri extraordinare pentru cum spusese Teague? a-i prelungi lui viaa. Totui, nu viaa lui era important, cum spusese limpede Brevourt. Ci informaiile pe care ei credeau c le deine. Ceea ce, desigur, nu se ntmpla. 9 16 decembrie. Tatl lui plecase laZiirich pe doisprezece. Dar Savarone nu fusese laZiirich. i nu-i spusese fiului su unde se dusese... Se prea poate ca Brevourt s li avut motive de nelinite. Ins existau i alte ntrebri; nu avea toate datele. Vittorio se ntoarse ctre diplomat. - Fii ngduitor cu mine. Dumneata spui familia Fontini('riti. Asta nseamn un tat i patru fii. Prenumele tatlui meu era Savarone. Comandantul Neyland mi-a prezentat greit prenumele.

- Da, spuse Brevourt aproape n oapt, de parc s-ar ti strduit s fac fa unei concluzii pe care refuza s o accepte. Mi-am dat seama de asta. - Deci Savarone e prenumele menionat de greci. Aa e? - Nu putea s se descurce singur. Brevourt vorbise din nou aproape murmurat. Eti fiul cel mare; dumneata conduci companiile. Nu putea s nu te informeze. Avea nevoie de ajutorul dumitale. Trebuia s pregteasc peste douzeci de documente diferite, .tim asta. Avea//evo/c de dumneata! - Asta e clar c dumneata doreti poate cu disperare s crezi. i fiindc ai crezut aa, ai luat msuri extraordinare ca s-mi salvezi viaa, s m scoi din Italia, li limpede c tii ce s-a ntmplat la ( ampo di Fiori. Generalul de brigad l'eaguc vorbi: -Am aliat mai nti de la partizani. Nici grecii nu ignorau situaia. Ambasada (reciei de la Roma urmrea cu atenie familia Fontini-Cristi; evident, nu spuneau de cc. Atena l-a contactat pe ambasador, iar acesta a luat legtura cu noi. Iar acum dumneata vrei s spui, zise Brevourt cu rceal, c toat aciunea noastr a fost inutil. Nu vreau s spun. Afirm cu trie. n perioada despre care vorbeti dumneata, tatl meu spunea c se duce la Xiirich. M tem c atunci n-am acordat mare atenie acestui fapt, ns dup cteva zile am avut un motiv serios s-i cer s se ntoarc la Milano. A m ncercat s iau legtura cu el; am sunat la toate hotelurile din Ziirieh; era de negsit. Nu mi-a spus niciodat unde a fost, unde fusese. Aa stau lucrurile, domnilor. Cei doi ofieri se uitar la diplomat. Brevourt se ls ncet pe sptarul scaunului - era un gest de zdrnicie i epuizare; privea fix masa. In cele din urm vorbi: -i-a fost salvat viaa, signore Fontini-Cristi. Pentru binele nostru, al tuturor, sper ca preul s nu fi fost prea mare. -Nu pot s v rspund, dup cum vedei. De cc s-a tcut acea nelegere cu tatl meu'.' - Acum eu nu pot s v rspund, replic Brevourt, txnd n continuare masa. E limpede c cineva, undeva, a crezut c era suficient de nzestrat, sau puternic, pentru a duce treaba la 57 bun sfiril. i una, i cealalt ipotez s-au adeverit. Poate c n-o s tim niciodat... - Ce se afla n trenul de la Salonic? Ce era n acea lad care v-a determinat s facei toate acestea? Anthony Brevourt ridic ochii, l privi pe Vittorio i mini: -Nu tiu. Imposibil. - Nu m mir c aa pare. Cunosc doar... implicaiile semnificaiei acelui coninut. Astfel de lucruri snt nepreuite. E vorba despre o valoare abstract. - i n baza acestui raionament ai luat deciziile, ai convins autoritile s le aprobe? Ai impresionat guvernul britanic? Aa e, domnule. i a face-o din nou. Iar asta-i tot ce-o s mai spun legal de acest subiect. Brevourt se ridic de la mas. N-arc rost s continum. Poate c alii vor lua legtura cu dumneata. Bun 7 W \, S ignore Fontini-Cristi. Atitudinea ambasadorului i surprinse pe cei doi ofieri, ns acetia nu spuser nimic. Vittorio se scul de pe scaun, salut din cap i se ndrept n tcere spre u. Se ntoarse i se uit la Brevourt; nu se putea citi nimic n ochii lui.

Afar, Fontini-Cristi fu surprins s-l vad pe comandantul Neyland, stnd n poziie de drepi ntre doi soldai. Serviciul de Informaii al Sectorului Cinci, Operaiuni n Strintate, i lua msuri de precauie. Ua slii de edine era pzit. Neyland se ntoarse, cu uimirea ntiprit pe chip. lira clar c se ateptase ea ntlnirca s dureze mult mai mult. -i-au dat drumul, din cte neleg. - Nu tiam c eram reinut, rspunse Vittorio. - E un fel de-a spune. - Nu mi-am dat seama ct de neplcut o s fie. M escortezi pn la poart? - Da, o s semnez pentru plecarea dumitale.

58
Sc apropiam de biroul de la intrare al Amiralitii. Neyland i consult ceasul i ddu gardianului numele de familie al lui Vittorio. Lui fontini-Cnsti i se ceru s semneze n dreptul orei de plecare; se conform i, pc cnd se ridica de la birou, fu salutat foarte oficial de ctre comandant. Ddu din cap formal , se ntoarse i strbtu pardoseala de marmur pn la uile duble dinspre strad. Lra pe treapta a patra, cnd cuvintele i venir n minte. Trecuser prin pcla nvolburat de lumin alb i prin zgomotul sacadat al rafalelor de arm. Champoluc... Ziirich e ('hampoluc... Ziirich e riul! Apoi nimic. Doar ipetele, lumina alb, trupurile suspendate n moarte. Se opri pe treapta tic marmur, nevznd altceva n afara viziunii teribile din mintea lui. Ziirich e riul! Chanipolnc... Vittorio se stpni. Rmase nemicat i respir adine, vag contient c oamenii de pe trotuar i de pe trepte l priveau fix. Se ntreb dac trebuia s intre din nou pe uile Amiralitii, apoi s strbat un coridor lung pn la ncperea boltit care era sala de edine a Serviciului de Informaii al Sectorului Cinci. Calm, lu o hotrre. Pocite c alii vor lua legtura cu dumneata. Las-i pe acetia alii s vin. N-avea s i se destinuic lui Brcvourt, iscoditorul maleabil care-l nuntise. - Dac-mi permitei, sir Anthony, zise viceamiralul I lackett, cred c am fi putut trata mult mai amnunit prblema... -- Snt de acord, l ntrerupse generalul Teaguc, dndu-i pe fa iritarea. Amiralul i cu mine avem divergene de opinii, dar nu i n chestiunea asta, domnule. Nici n-am atins fondul problemei. Am tcut o investiie formidabil i nu ne-am ales cu nimic; de pe urma ei ar fi trebuit s aflm mai multe. - Era inutil, spuse Brevourt plictisit, ndreptndu-se ncet

58
ctre fereastra cu draperii ce ddea spre curte. Se citea n ochii lui. Fontini-Cristi a spus adevrul. A fost surprins de informaia pe care i-am dat-o. Nu tie nimic. I lackett i drese glasul, pregtindu-se s vorbeasc. - Nu mi s-a prut c ar ti tcut spume la gur. A avut mai curnd o reacie relaxat. Diplomatul rspunse calm, privind absent pe fereastr: - Dac ar fi fcut spume la gur, l-a fi inut o sptmn n scaunul la. S-a purtat exact cum reacioneaz un om ca el la auzul unor veti tulburtoare. ocul a fost prea puternic ca s mai joace teatru. Admind ipoteza dumneavoastr, spuse 'l'eague cu rceal, nu o exclud totui pe a mea. Poate c el nu nelege c tie. Deseori, informaiile secundare conduc la nite surse

iniiale. In meseria noastr, se'ntmpl aproape ntotdeauna aa. M vd nevoit s obiectez, sir Anthony. Obiecia dumitale s-a consemnat. Fti absolut liber s stabileti legtura mai lrziu; am spus-o limpede. Dar n-o s afli mai mult dect am aflat n dup-amiaza asta. De ce snlei att de sigur? ntreb repede ofierul Serviciului de Informaii, a crui iritare se transformase n furie. Brevourt se ntoarse de la fereastr cu o expresie ndurerat i o privire vistoare. Pentru c l-am cunoscut pe Savarone Fontini-Cristi. Acum opt ani, la Atena. Fra un emisar neutru cred csta-i termenul al Romei. Singurul om n care Atena putea avea ncredere, mprejurrile nu snt importante acum, ns metodele lui Fontini('riti, da. Avea o putere de judecat extraordinar. In economie putea s mute munii din loc, s negocieze cele mai dificile nelegeri internaionale, fiindc toate prile tiau c un cuvnt de-al lui valora mai mult dect orice contract scris. Paradoxal, tocmai de aceea era temut; ferete-tc de omul cu o integritate 59 deplin. Singura noastr sperana cras li apelat la Jiul lui. S li avut nevoie de el. Teague rumeg vorbele diplomatului, apoi se aplec nainte, cu braele pe mas. - Ce se afla n trenul de la Salonic? In afurisita aia de lad? Brevourt tcu o pauz nainte de a rspunde. Cei doi oii teri neleser c, orice avea s zic ambasadorul, era/o/ cc-ar mai fi spus. - Documente ascunse de lume vreme de paisprezece secole. Iile ar putea dezbina lumea cretin, ridicnd o religie mpotriva alteia... poate chiar popoare mpotriva altora; oblignd milioane de oameni s aleag de partea cui snt, ntr-un rzboi la fel de crud ca acesta al lui I Iitler. - Iar prin asta, l ntrerupse Teague cu o ntrebare, divizndu-i pe cei care lupt mpotriva Germaniei? -Da. Inevitabil. - Atunci mai bine ne-am ruga s nu fie gsite, conchise Teague. - Roag-te struitor, generale. Li ciudat. De-a lungul secolelor, oamenii i-au dat bucuroi viaa pentru a proteja aceste documente sacre. Acum, ele au disprut. i toi cei care tiau unde se afl au murit.

7
Ianuarie 1940 -septembrie 1940 EUROPA Tciclonul de pc biroul n stil clasic din apartamentul de la Savoy sun. Vittorio se afla Ung cadrul ferestrei ce ddea sprc'Tamisa, privind lepurile ce pluteau ncet n susul i-n josul fluviului, prin ploaia dup-amie/ei. Se uit la ceas; era exact patru i treizeci de minute. Cel ce suna trebuia s fie Alee Teague, de la Ml 6. n ultimele trei sptmni, Fontini-Cristi atlase multe lucruri despre Teague; printre altele era faptul c individul era extrem de punctual. Dac spunea c urma s sune pe la patru i jumtate, atunci avea s-o fac la patru i jumtate. Alee Teague i ducea viaa dup ceas; asta l ferea de situaii imprevizibile. Vittorio ridic receptorul.

Da. - FontiniV Ofierul Serviciului se Informaii avea n plus tendina de a prescurta numele. - Salut, Alee. Ateptam s m suni. - Am actele, spuse Teague n grab. i ordinele. Cei de la Ministerul de Externe s-au cam codit. Faptul c se preocup de bunstarea dumitalc li se pare la fel cu acela de a se duce n faa coroanei cu o not de plat. - Ultima variant, mai degrab. Tatl meu a ncheiat

119
afaceri grele", cred c sfa-i termenul. Sincer vorbind, n-am neles niciodat expresia asta; afacerile pot fi oare uoare'.' - Al naibii s fiu dac tiu. Teague nu prea era atent. Cred c trebuie s ne mtlnim negreit. Ce faci disear'.' Iau cina cu domnioara I lolcroft. In condiiile astea, o pot anula, desigur. I lolcroft? A, nevasta lui Spne. - Cred c prefer numele 1 lolcroft. - Da, n-o pot acuza. FI e un tmpit. Totui, nu poi tgdui ritualul cstoriei. - Ha i d silina s-o fac, mi se pare. Teague rse. - Ce fat ndrznea. Cred c mi-ar plcea. - Asta nseamn c n-o cunoti i c de fapt vrei s-mi spui mie c m-ai urmrit. Nu i-am spus niciodat numele soului ei. Teague rse din nou. A fot spre binele dumita.e, nu al nostru. -S anulez cina? - Nu te deranja. Cnd terminai? Terminm? Cina. Fir-ar s fie, am uitat; eti italian. Vittorio zmbi. Alee fcuse aceast remarc cu deplin sinceritate. - A putea s-o duc acas pe doamna pe la zece i jumtate... z^ji'. Presupun c vrei s nentlnim disear. - M tem c da. Ai ordin s pleci mine. n Scoia. De diminea. Restaurantul din Holborn se numea FawiTs. Draperiile negre de la ferestre fuseser trase, ntinse i bine btute n cuie, mpiedicnd lumina din interior s rzbat n strad. Sttea Ia bar, aezat pe un scaun din col, de unde vedea bine ncperea

60
i intrarea ascuns de o perdea, La putea s apar in orice moment, iar el zmbi, dndu-i seama c dorea toarte mults-o vad. tia cnd ncepuse povestea cu Jane relaia lor ce se adncise rapid, stritul inevitabil n splendida desltare a patului. Nu cnd se ntlniser prima dat n holul de la Savoy; nici la prima lor sear mpreun. Acelea fuseser nite momente plcute; nu cutase mai mult, nu dorise mai mult. 'fotul ncepuse cu cinci zile mai trziu, cnd el se aba singur n apartament. Auzise o btaie n ua de la intrare. O deschise; Jane sttea pc culoar. In mn avea un exemplar puin uzat din The Times. FI nu-l vzuse. - Pentru numele lui Dumnezeu, cc s-a ntmplat? l ntrebase. O invitase nuntru Iar s rspund, netiind la ce se referea, ba i ntinse ziarul. n '-oltul din stnga pe prima pagin era un scurt articol, ncercuit cil'creion rou.

MILANO, 2 ianuarie (Reuters) Informaiile privind Uzinele Fontini-Cristi din ora au fost cenzurate, n vreme ce autoritile au preluat conducerea companiei. Nici un membru al familiei Fontini-Cristi nu a fost vzut, iar poliia a sigilat proprietatea de laCampo di Fiori. Abund zvonurile privind soarta acestei puternice dinastii conduse de bancherul Savarone Fontini-Cristi i de fiul su cel mare, Vittorio. oOtrse demne de ncredere indic faptul c familia ar fi fost ucis de ctre patrioi, nfuriai de recentele decizii ale companiei, pe care muli le-au considerat contrare intereselor Italiei. S-a relatat c trupul mutilat al unui informator" a fost gsit spnzurat n Piazza del Duomo, avnd ataat o inscripie care pare s confirme ipoteza execuiei. Roma a declarat c membrii familiei Fontini-Cristi erau dumani ai statului.

61
Victorii) lsase ziarul deoparte i traversase ncperea, dcprtndu-se de femeie. tia c ea pricepuse; nu se nelase asupra motivului ngrijorrii ei. Totui, era profund iritat. Durerea era doar lui i nu nelegea s-o mprteasc, lira o intrus. - mi cer scuze, spusese ea calm. Mi-am nchipuit. N-aveam dreptul s fac asta. Cnd ai citit asta prima dat? Acum nu mai mult de o jumtate de or. Am gsit ziarul pe birou. Le-am vorbit despre tine unor prieteni. Nu vd de ce n-a fi tcut-o. - i-ai venit direct aici? Da. - De ce? fiindc mi pas, rspunsese ea simplu; sinceritatea cu care o fcuse l impresionase. Acum o s plec. Te rog... - Vrei s rmn? - Da. Cred c da. i aa ajunsese s-i povesteasc. ncepuse pe un ton echilibrat, apoi frazele lui ctigau n dramatism, pe msur ce relatarea se apropia de groaznica noapte a mcelului n lumina alb de la Campo di Fiori. Gtul i se uscase. Nu mai putea continua. Iar Jane avusese o reacie ciudat. Separat de spaiul ngust dintre fotoliile n care stteau, fr s fac nici o micare pentru a micora acea distan, l obligase s continue. - Pentru numele lui Dumnezeu, vorbete. Spune/o/. li optise, dar acea oapt era un ordin cruia, n confuzia i durerea lui, i se supusese. Dup ce terminase, simise o mare uurare. Pentru prima dat dup multe zile, o greutate insuportabil i se luase de pe suflet. Nu pentru totdeauna, avea s revin; dar pentru moment

61
i regsise echilibrul; un echilibru real, nu o amgire trectoare. Jane pricepuse ceea ce el nu nelesese, l-o spusese. Credeai c poi s trieti innd toate astea in tine'? bar s rosteti cuvintele, fr s le auzi? Ce fel de brbat crezi c eti? Ce fel de brbat? Nu prea tia. De fapt, nu se gndise la ce fel de om era; nu era o chestiune care s-l preocupe dincolo de anumite limite. FI era Vittorio Fontini-Cristi, ntiul nscut al lui Savaronc. Acum avea s afle ce mai era n afar de asta. Se ntrebase dac Jane putei face parte din noua lui lume. Sau dac ura i rzboiul aveau s fie mistuitoare. tia doar c rzboiul, ca i ura, era trambulina care avea s-l proiecteze napoi n via.

Acesta era motivul pentru care l ncurajase pe Alee Teaguc, atunci cnd omul de la Ml 6 l contactase, dup dezastruoasa ntlnire cu Hrevourt de la sediul Serviciului de Informaii al Sectorului Cinci. Teaguc voia fapte din trecut conversaii aparent nesemnificative, remarce improvizate, cuvinte repetate fr noim orice ar fi putut avea vreo legtur cu trenul de la Salonic. Dar i Vittorio voia ceva. De la Teaguc. Aa c-i transmitea din cnd n cnd fragmente izolate de informaii: un ru care putea sau nu putea s aib legtur cu Ziirich, un district din Alpii italieni cu numele Champoluc, dar pe unde nu trecea nici un ru. Oricare ar l fost jocul, piesele rmncau separate. Totui, Teaguc le examina cu atenie. i n timp cc el le studia, Vittorio ncerca s afle inteniile pe care MI 6 le avea n privina sa. Vorbea fluent engleza i italiana, era mai mult dccl competent n francez i german; cunotea din experien proprie activitatea multor companii importante din industria european, negociasecu figuri notabile din lumea finanelor europene. Fr ndoial c asta era ceva. Teague spusese c o s se intereseze. Cu o zi n urm, Teague anunase c avea s-l sune a doua zi, la ora patru treizeci; poate c era ceva. In aceast dup-amiaz, exact la ora patru

62
treizeci, Teague l sunase; obinuse ordinele" pentru Vittorio. Deci ceva fusese. Fontini-Cristi se ntreba despre ce era vorba i, mai ales, de ce era att de urgent plecarea lui n Scoia. -Atepi de mult? ntreb Jane Holcroft, ivit dintr-o dat lng el, n barul slab luminat. - Scuz-m, zise Vittorio. N-o vzuse intrnd. Totui, sttuse cu ochii la u. Nu, nu de mult. - Erai cu gndul n alt parte. Te uitai fix la mine, iar cnd am zmbit, te-ai ncruntat. Sper c nu din cauza mea. - Doamne Sfinte, nu. Ai dreptate; eram cu gndul n alt parte. n Scoia. - Poftim? -O s-i povestesc la mas. Ce tiu, adic foarte puin. Fur condui Ia o mas i comandar ceva de but. -i-am vorbit despre Teague, spuse el, aprinzndu-i igara, pe urm i-o aprinse i el. -Da. Ofierul Serviciului de Informaii. Nu mi-ai spus prea multe despre el. Doar c e un tip cumsecade, care pune o mulime de ntrebri. - E de datoria lui s-o fac. M ntreab despre familia mea. Fontini-Cristi nu-i vorbise lui Jane despre trenul de la Salonic; n-avearost. -l bat la cap de cteva sptmni s-mi gseasc o slujb. - La el Ia serviciu? - Oriunde. A fost nelept din partea mea s tratez cu el; cunoate oameni peste tot. Am czut de acord c pregtirea mea ar putea fi util cuiva. - i ce-o s faci? -Nu tiu, dar, orice-ar fi, voi ncepe n Scoia. Chelnerul sosi cu buturile. Vittorio ddu din cap, contient c Jane continua s-l priveasc. 62 - n Scoia exist tabere de antrenament, zise ea calm. Cteva snt considerate strict secrete i snt foarte bine pzite. Vittorio zmbi. - Ct de secrete pol. s fie?

Femeia i ntoarse zmbetul, ochii ei spunnd integral ceea ce cuvintele ci exprimau doar pe jumtate. -n zon se afl un sistem de aprare antiaerian foarte bine pus la punct. Snt sectoare acoperite; avioanele ptrund foarte greu acolo. Mai ales cele uoare, cu un singur motor. Uitasem. Directorul de la Savoy mi-a spus c voi nu v jucai. n plus, ne specializm n toate sistemele existente. Cum fac cei de la stagiile de perfecionare. Sistemele difer considerabil de la un sector la altul. Cnd pleci? -Mine. neleg. Pentru ct timp? -Nu tiu. Aa e. Mi-ai mai spus-o. - Trebuie s m ntlnesc cu Tcague n seara asta. Dup cin, dar nu e nevoie s ne grbim. Nu m ntlnesc cu el mai devreme de zece i jumtate. Sper s aflu mai multe atunci. Jane rmase tcut cteva clipe. Se uit n ochii lui i i spuse direct: - Dup ntlnirea cu Tcague, o s vii la mine? La mine acas? Spune-mi dac poi. - Da. O s vin. - Nu conteaz la ce or. i puse palma peste mna lui. Vreau s fim mpreun. - i eu. Generalul de brigad Alee Teague i scoase cascheta de ofier i pardesiul militar, aruncndu-le pe scaun n apartamentul de la Savoy. i descheie tunica i gulerul, apoi i slbi cravata.

63
i ls corpul masiv, puternic pe canapeaua moale i scoase un suspin de uurare. Rnji la Fontini-Cristi, care sttea n lata lui ntr-un fotoliu, cu palmele lipite n chip de rug. - De vreme ce m ocup de treaba asta de la ora apte dimineaa, cred c ar trebui s-mi oferi ceva de but. lin whisky sec ar fi grozav. Sigur. Vittorio se duse la barul mic de ling perete, turn n dou pahare joase i se ntoarse cu buturile. - Doamna Spne e o femeie foarte atrgtoare, zise Teague. i ai avut dreptate, s tii, prefer numele de domnioar. La Ministerul Aviaiei, numele Spne' 1 e ntre paranteze. I se spune locotenent I lolcroft. Locotenent? Fr s priceap de ce, gradul i se prea oarecum amuzant lui Vittorio. Nu m-am gudit Ia ea n termeni militari. - Da, neleg ce vrei s spui. Teague i goli repede paharul i-l puse pe msua de cafea. Vittorio i Iaca semn dac s i-l umple din nou. : Nu, mulumesc. L timpul s discutm serios. Ofierul de la Serviciul de Informaii se uit la ceas; FontiniCristi se ntreb dac Teague i programase exact o jumtate de minut pentru taclale. Ce e in Scoia'.' Acolo ai s stai pentru o lun sau cam aa ceva. Trebuie mai nti s accepi condiiile angajrii. M tem c salariul nu e cel cu care eti obinuit. Teague rnji din nou. De fapt, i-am stabilit mai mult arbitrar, la nivelul celui decapitau. N-am cifrele n minte. - Nu cifrele m intereseaz. Spui c am de ales, dar nainte de a-mi zice asta, ordinele mele au i sosit. Nu neleg.

- Nu te putem obliga. Poi s refuzi slujba i eu o s anulez 64 ordinele. Simplu ea bun ziua. Totui pentru a ctiga timp, am stabilit mai nti preul. Sincer vorbind, ca s m asigur c se jjocite rc/.o\vd. -- In regul. Despre ce e vorba? Mi-c destul de greu s-i dau un rspuns prompt. De fapt, nu prea pot, zu. nelegi, depinde mult de dumneata. De mine? - Da. mprejurrile in care te-am scos din Italia au fost cu totul deosebite, sntem cu toii contieni de asta. Dar nu eti singurul european care a^fugit de pe continent. Snt zeci de oameni care au procedat aa. i nu vorbesc despre evrei i bolevici; ei se numr cu miile. M refer la oameni aliai n situaia dumitale. Oameni de afaceri, specialiti, oameni de tiin, ingineri, academicieni care, dintr-un motiv sau altul nou ne place s credem c din aversiune moral n-au putut activa n rile lor de origine. Cam aa stau lucrurile. Nu neleg. Unde? n Scoia. Unde se afl patruzeci sau cincizeci de continentali fugari plini de succes n carierele lor aliai n cutarea unui lider. - i crezi c eu snt acela? C 'u ct m gndesc mai mult, cu att devin mai convins de lucrul sta. Dumneata ai nite caliti mai degrab naturale, a zice. liti familiarizat cu cercurile financiare, vorbeti mai multe limbi strine. Mai presus de orice, eti om de afaceri, ai extins piee de desfacere n toat Europa. Dumnezeule mare, omule, Eontini-Cristi Industries e o companie enorm; dumneata ai fost director executiv. Adapteaz-te mprejurrilor. F ceea ce ai fcut att de bine n ultimii ase ani. Numai c trebuie s acionezi dinix-unpunct c/e vedere opus. S aplici un management eronat. - Ce vrei s spui cu asta? Generalul continu, vorbind precipitat:

64
-Avem n Scoia oameni care au avut zeci de ocupaii i profesiuni n toate oraele importante din Europa. Dup un pas urmeaz altul, nu-i aa? - Pe asta mizezi, nu-i aa? Amndoi punem ntrebri. Teague se aplec nainte, devenind dintr-o dat gnditor. -Trim vremuri grele i agitate. Exist mai multe ntrebri dect rspunsuri. Iar rspunsul se alia exact n faa ochilor notri, ns nu-l vedeam, li instruiam pe oamenii tia pentru nite obiective false. De fapt, nu eram siguri pentru ce i instruiam; n mod vag, pentru contacte secrete, obinerea informaiilor de rutin - era ceva amorf. Dar se poate lucra mai bine; de-a dreptul ingenios, ca s zic aa. Strategia, ideea ar fi tle a-i trimite pe aceti oameni napoi pentru a submina pieele de desfacere, a crea haos - nu e vorba att tle sabotaje propriu-zise, avem destui oameni care se ocup de asta, ct haos birocratic. S-i punem s opereze n fostele lor domenii de activitate. Operaiuni contabile serios dezechilibrate, conosamente ct mai incorecte, programe de livrri tlate peste cap, confuzie total n fabrici; un adevrat management eronat, cu onec pre! Teague se nfierbntase, entuziasmul su era contagios. Lui Vittorioi venea greu s rmn n sfera ntrebrii lui iniiale. - Dar de ce trebuie s plec mine diminea? - Ca s fui sincer, mi ziceam c s-ar putea s te pierd dac mai intervine vreo amnare.

- Amnare? Cum poi spune asta? M aflu aici de mai puin... - Deoarece, l ntrerupse Teague, nu mai mult de cinci oameni cunosc motivul real pentru care te-am scos din Italia. Faptul c nu tii nimic n legtur cu trenul de la Salonic i-a surprins. Au riscat enorm i au pierdut. Ce mi-ai spus dumneata nu ne-a fost de folos; agenii notri de la Ziirich, Berna, Trieste, Monfalcone... n-au descoperit nimic. Aa c am venit cu o alt versiune a motivului pentru care te-am adus aici i am salvat i

65
ctcva capete cu ocazia asta. Le-am spus c aceast nou strategie a fost idcciic/umita/e. Au acceptat-o cu bucurie! La urma urmei eti un bontini-Cristi. O s accepi? Vittorio zmbi. - Management eronat cu orice pre." Asta-i o profesiun.. de credin care nu cred s aib precedent. Da, neleg perspectivele. Dac snt excelente -sau doar exagerate rmnc de vzut. Accept. Teague schi un zmbet viclean. Mai e un singur aspect. In legtur cu numele dumitale... - Victor h'outinc? rse Jane, aezat lng el pe canapea n apartamentul din Kensinglon, nclzindu-se la flcrile butenilor ce ardeau n cmin. N-am mai pomenit atta neruinare la britanici, Vc-au colonizat. i n acelai timp m-au lcut ofier, chicoti cpitanul Victor Fontinc, artndu-i plicul i Isndu-I s cad pe mas. Teague a fost amuzant. A abordat subiectul cam aa cum se vede prin filme. Trebuie s-i gsim unnumc. Ceva uor de recunoscut i de folosit n telegrame." mi imaginam c urma s primesc un nume de cod, ceva spectaculos. Un nume de piatr preioas, poate, i un numr. Sau de animal. In schimb, el doar l-a anglicizat pe al meu i l-a prescurtat. Victor rse. (.) s m obinuiesc cu el. Doar n-o s-l port toat viaa. lui nu tiu dac o s pot, dar o s ncerc. E mai degrab un regres, zu. -'foi trebuie s facem sacrificii. i dac e aa cum cred eu, un capitano e mai mare n grad dect un locotenent, nu? - Locotenentul n-are de gnd s dea ordine. Nu cred ca vreunul din noi doi s tic foarte militros. Nici Kensington nu e. Dar, cum e cu Scoia? Ii povesti n cteva cuvinte, renunnd la ce tia c nu era important. In timp ce vorbea, observ i simi totodat c l

65
studia atent cu ochii aceia de un albastru incredibil, tar a da atenie frazelor improvizate, avnd convingerea c mai era ceva sau c trebuia s mai fie. Era mbrcat cu un halat lejer, de un galben pal care contrasta cu prul negru i-i punea n eviden albastrul ochilor. Pc sub halat, ntre poalele largi, i se vedea albul cmii de noapte, iar el nelese c ea l lsase s se vad i c dorea s-o mngie. Era att de plcut, i zise Fontini. Nu era nici o grab, nici o intenie ascuns din partea ci. La un moment dat, n timpul monologului su, i atinse umrul; ea ridic ncet braul i-i lu mna, mngindu-i-o cu degetele. Apoi i-o puse n poal i o cuprinse i cu cealalt mn, n vreme ce el ncheia relatarea. - Deci despre asta e vorba. Management eronat cu orice pre", oriunde poate fi implantat. fcu pentru o clip, continund s-l priveasc atent, apoi zmbi.

- E o idee minunat. Teague are dreptate, posibilitile snt uriae. Ct timp vei sta n Scoia? i-a spus? - Nu tocmai. Cteva sptmri." i retrase mna dintr-ale ei, o cuprinse cu nonalan de umeri i o trase ling el. Ea i ls capul pe pieptul Iui; el i srut prul moale. Ea se retrase i ridic privirea spre el, scrutndu-l. i desfcu buzele, i lu mna i i-o vr sub halatul ei, pe sni. Cnd li se ntlnir buzele, Jane gemu i deschise gura, primind dulceaa srutrii lui. - A trecut mult vreme, opti ea ntr-un trziu. Eti minunat, rspunse el, mngindu-i prul i srutndu-i ochii. / - Mi-a dori s nu fii nevoit s pleci. Nu vreau s pleci. Stteau n picioare, n faa canapelei. Ea l ajut s-i dea jos haina, apoi i lipi obrazul de pieptul lui. Se sanitar din nou, strngndu-se n brae, la nceput uor, pe urm tot mai tare.

66
Victor i puse minile pe umerii ei i o mpinse uor; chipul ei frumos era sub al lui, i el i vorbi privind-o n ochi: O s-mi fie foarte dor de tine. Mi-ai druit att de mult. Iar tu mi-ai druit ceea ce m temeam s gsesc, rspunse ea zmbindu-i tandru. De fapt, m temeam s caut. Doamne Sfinte, aveam inima mpietrit! II lu de mn i traversar ncperea spre o u. Dincolo de'aceasta se alia dormitorul; o singur veioz din filde era aprins pe o noptier, strlucirea ei glbuie luminnd pereii zugrvii n albastru i mobila simpl, de culoare crem. Aternutul de mtase de pe pat era tot albastru cu alb, imprimat cu motive florale. Era atta linite, departe de lume, att de fermector pe ct era Jane de atrgtoare. li un loc foarte intim. Si clduros, spuse Eontine, surprins de frumuseea simpl a ncperii, li un loc extraordinar, fiindc e al tu i ai grij de el. Nu-i aa c sun prostesc? Sun italienete, rspunse ea ncet, zmbind, cu ochii plini de dragoste i nerbdare. Intimitatea i cldura snt i pentru tine. Vreau s le mpri cu mine. Se apropiara de pat, fiecare pe cte o parte. Ddur la o parte cuvertura de mtase; minile li se atinser i se privir. Jane ocoli patul, venind lng el. n cale, i descheie halatul i-i dezleg cordonul de la cmaa de noapte. Dintre cutele de mtase ieir la iveal snii plini, rotunzi, cu slrcuri trandafirii, excitate. fii o lu n brae, cufndu-i buzele, cu o dulce aare. Ea i lipi trupul de al lui. Nu-i amintea s mai fi fost vreodat att de strnit. Picioarele ci lungi tremurau, lipindu-se iari de el. Deschise buzele i-i acoperi gura, gcmnd ncet de plcere. O, Doamne, ia-m, Vittorio. Repede, repede, iubitule! Telefonul din biroul lui Alee Teague sun. El se uit la ceasul din perete, apoi la cel de la mn. Era unu fr zece, n puterea nopii. Ridic receptorul.

66
- Snt Teague. - R.eynolds, de la supraveghere. Avem de raportat Se afl tot n Kensington, n apartamentul lui Holcroft. Credem c o s rmn acolo peste noapte. - Bun! Respectm programul. Totul se va executa conform planului. A fi vrut s tim ce s-a vorbit. Am ii putut monta nite microfoane, domnule. Nu e nevoie, Reynolds. Transmite o informaie pentru mine diminea: trebuie contactat Parkhurst, de la Ministerul

Aviaiei. Locotenentul Holcroft va primi o atenie ngduitoare, constnd dintr-o deplasare la sistemul de aprare de la Loch Torridon, n Scoia, dac se poate aranja discret. Acum o s m duc s dorm cteva ceasuri. Noapte bun.

8
Loch Torridon se afla n vestul regiunii muntoase mrginit de ap la nord-vest, curentul ce se forma n braul de mare venind dinspre Hebride. n interiorul inutului se aflau zeci de rpe adnci, cu torente ce se prvleau dinspre zonele mai nalte, cu apa rece i limpede care forma mlatini izolate. Relieful varia ntre rm i dealuri. Era un inut aspru. Izolat, invulnerabil, patrulat de grzi dotate cu arme i cini. La zece kilometri spre nord-est se afla un ctun, cu o singur strad principal care erpuia de-a lungul ctorva prvlii i se transforma ntr-un diurn de ar spre periferie. Dealurile erau abrupte, pantele acoperite de arbori nali, cu frunzi abundent. Pe acele coline i desfurau cu rigoare

67
antrenamentul fizic refugiaii de pe continent. Dar instrucia era lent i dificil. Recruii nu erau soldai, ci oameni de afaceri, profesori i specialiti, incapabili de efort fizic susinut. Numitorul lor comun era u r a fa de nemi. Douzeci i doi dintre ci erau originari din Germania i Austria; n plus, mai erau opt polonezi, nou olandezi, apte belgieni, patru italieni i (rei greci. Patruzeci i trei de ceteni, cndva respectabili, care i tcuser anumite socoteli cu cteva luni n urm. i ddeau seama c ntr-o bun zi aveau s tic trimii napoi la casele lor. Ins, dup cum observase feague, acesta era un soi de obiectiv lipsit de form. Iar aceast stare de lucruri nedefinit, aparent lipsit de speran, li se prea inacceptabil celor de pe continent; oapte de nemulumire puteau ti auzite n cele patru barci din mijlocul taberei. Pe msur ce tirile despre victoriile germane erau transmise la radio cu o rapiditate alarmant, frustrrile sporeau. Pentru numele lui Dumnezeu! Cnd? I Jnde? Cum? Sntem pierdui! Comandantul taberei l ntmpin pe Victor Fontine tar menajamente. Fra un ofier necioplit al armatei regulate, care urmase la MI 6 tot felul de c u r s u r i pentru operaiuni acoperite. N-o s pretind c neleg prea multe, i spuse el la prima lor ntlnire. Am primit instruciuni vagi i probabil c asta a fost i ideea. O s stai vreo trei sptmni pn la noi ordine de la generalul feague - i-o s te antrenezi cu grupul nostru, ca toi ceilali. O s faci tot ce fac i ei - nimic neobinuit. - Da, sigur. Cu aceste cuvinte, Victor intr n lumea de la Loch Torridon. O lume stranie, complicat, ce avea puine n comun cu viaa lui de pn atunci. i nelegea, dei nu era sigur cum, c leciile de la Loch Torridon aveau s se contopeasc cu nvturile lui Savarone pentru a da form anilor ce urmau s vin.

67
I se ddu o uniform militar i echipament, care includea o puc i un pistol (tar muniie), o baionet de carabin ce putea ii folosit i drept cuit, o rani cu un set de tacmuri i o ptur. Intr ntr-o barac, unde fu primit cu rceal, vorbindu-i-se puin i fr interes. Afl curnd c nu prea exista camaraderie

la Loch Torridon. Acei oameni triau n i prin trecutul lor recent; nu cutau prietenia nimnui. Orele de peste zi erau lungi i epuizante; nopile erau destinate memorrii codurilor, a hrilor i somnului adnc, necesar pentru relaxarea trupuri lor istovite. Intr-o anume msur, Victor ncepu s considere Loch Torridon drept prelungirea altor jocuri de care i amintea. De parc ar li fost n anii studeniei, n competiie cu colegii lui pe cmp, pe terenurile de sport, pe saltele sau pe povrniurile dealurilor, alergnd la vale contra cronometru. Ins colegii de la Loch Torridon erau diferii; cei mai muli erau mai vrstnici dect el i nici unul nu avea nici cea mai vag idee despre ce nsemna s fii un Fontini-Cristi. i dduse seama de asta din scurtele conversaii pe care le purta; era uor s-i evite pe ceilali i astfel s concureze doar cu sine nsui. Era cea mai chinuitoare competiie. Salut! M cheam Mihailovici. Brbatul zmbitorcare i se adresase lui Victor se ls la pmnt, respirnd cu greutate. Dezleg curelele de la rani i ls ptura fcut sul s-i alunece de pe umeri. Erau n mijlocul unei pauze de zece minute ntre un mar forat i un exerciiu de manevr tactic. Pe mine Fontine, rspunse Victor. Omul era unul din cei doi recrui noi care sosiser la Loch Torridon cu mai puin de o sptmn n urm. Avea vreo douzeci i cinci de ani, fiind cel mai tnrmembru al grupului. - Eti italian, nu-i aa? Din baraca trei? Da. - Eu snt srbo-croat i stau n baraca unu. 68 - Vorbeti foarte bine englezete. -Tatl meu e exportator- era, mai bine zis. Avea investiii n rile anglofone. Mihailovici scoase un pachet de igri din buzunarul uniformei i-i oferi una lui Fontine. - Nu, mulumesc. De-abia am stins-o. - Am dureri peste tot, spuse slavul zmbind i-i aprinse o igar. Nu tiu cum se descurc tia mai n vrst. - Sntem aici de mai mult vreme. Nu m refeream la dumneata. Vorbeam de ceilali. Mulumesc. Victor se ntreb de ce se plngea Mihailovici. Era un brbat masiv, bine cldit, cu ceata de taur i umeri largi. In plus, lucru ciudat: fruntea lui nu era deloc transpirat, n vreme ce Fontine era lac de sudoare. Ai plecat din Italia nainte ca Mussolini s v fac slugile nemilor, nu? Cam aa ceva. Machek urmeaz aceeai calc. n curnd o s subjuge toat Iugoslavia, ascult-mpe mine. I labar n-aveam. Nu tie mult lume. Tatl meu tia. Mihailovici trase din igar, cu ochii spre cmp. Adug calm: L-au executat, fontine l privi comptimitor pe tnr. mi parc ru. E dureros, tiu asta. Serios? Slavul se ntoarse; avea o privire mirat. Da. O s vorbim mai trziu. Trebuie s ne gndim la

manevr. Obiectivul e s ajungem n vrful dealului urmtor prin pdure, tar s fim descoperii. Victor se ridic i ntinse mna.

69
- Prenumele meu e Vittor... Victor. Al dumitale care e? Srbo-croatul i strnsc mina cu putere. - Petride. E grecesc. Bunica mea era grecoaic. -Bine-ai venit la LochTorridon, Petride Mihailovici. Zilele se scurgeau greu, iar Victor i Petride lucrau tot mai bine mpreun. Att de bine nct sergenii din tabr i trimiteau n tandem mpotriva unui numr mai mare de recrui ce reprezentau inamicul, n exerciiile de infiltrare. I A i i Petride i se permise s se mute n baraca lui Victor. Pentru Victor era ca i cum unul dintre fraii lui mai mici ar fi revenit dintr-o dat printre cei vii; tnrul era curios, adesea uluit, ns rezistent i supus. Intr-un fel, Petride umplea un gol i alina durerea provocat de amintiri. Dac exista vreo obligaie n relaia lor, ea se datora numai exceselor srbo-eroatului. Petride vorbea mult, punea mereu ntrebri, ddea bucuros informaii despre viaa lui personal, ateptndu-se ca i Victor s fac la fel. Dar Fontine nu putea depi o anumit limit. Pur i simplu nu-l trgea inima. i mprtise lui Jane tragedia de la Campo di Fiori; altcineva n-avea s-o mai cunoasc. I se prea uneori necesar s-l dojeneasc pe Petride Mihailovici. Eti prietenul meu. Nu preotul meu. - Aveai un preot'? - La drept vorbind, nu. Era o figur de stil. - Familia dumitale era credincioas. Trebuie s fi fost. - De ce? - Din cauza numelui dumitale real. Fontini-Cristi. nseamn fntnile lui Hristos", nu-i aa? - ntr-o limb de acum cteva sute de ani. Nu sntem credincioi n sensul comun; nu de mult timp. - Eu snt foarte, foarte credincios.

69
- E dreptul dumitale. Veni i a cincca sptmn i trecu, fr nici un semn de la Teague. Fontine se ntreba dac nu cumva fusese uitat; dac MI 6 nu-i schimbase cumva prerea despre ideea de management eronat cu orice pre". n orice caz, viaa la Loch Torridon i abtuse gndurile de la amintirile care-l mcinau; se simea din nou puternic i eficient. Locotenenii din tabr plnuiser pentru acea zi ceea ce ei numeau un exerciiu de urmrire ndelungat". Cele patru barci acionau separat, fiecare ntr-un unghi de patruzeci i cinci de grade pe busol, pc o raz de aisprezece kilometri de la Loch Torridon. Din fiecare barac, doi oameni plecau cu cincisprezece minute naintea celorlali; obiectivul era ca cei urmrii s stea ascuni ct mai mult de urmritori. lira normal ca sergenii s-i aleag pe doi dintre cei mai buni din fiecare barac pentru a ncepe exerciiul. Victor i Petride fur primii alei din baraca numrul trei. Coborr n goan povrniul stncos, ctre pdurile din Loch Torridon. - Repede! ordon Fontine cnd intrar n frunziul des al codrului. O lum la stnga. nnorai; mergi prin noroi! Rupe ct de multe crengi poi!

Alergar numai vreo cincizeci de metri, rupnd crengi i clcnd pe potceajilav ce erpuia printre copaci. Victor ddu a doua comand: - Stai! F destul. Acum, atenie. O s lsm urme depi pe pmntul uscat... Ajunge. Bine, acum mergi napoi, exact pe urmele pailor. Prin noroi... Bun. Acum ne ntoarcem. - Ne ntoarcem? ntreb surprins Petride. Unde ne ntoarcem'? - La marginea pdurii. Pe unde am intrat. Mai avem opt minute. E destul timp.

70
- Pentru ce? Srbo-croatul se uit la mai vrstnicul su prieten de parc Fontine punea la cale cine tie ce otie. - Ca s ne suim ntr-un copac. S nu fim vzui. Victor alese un pin scoian nalt, aflat n mijlocul unui plc de arbori mai scunzi, i ncepu s urce, agndu-sc de primele crengi. Petride l urm, cu chipul luminat de entuziasm. Ajunser la trei sferturi din nlimea pinului, inndu-sc de prile opuse ale trunchiului. Ramurile din jur i ascundeau; totui, vedeau bine pmntul de sub ci. - Mai avem dou minute la dispoziie, opti Victor, uitndu-se la ceas. D la o parte toate crengile rupte. Caut o poziie stabil. Dup dou minute i treizeci de secunde, urmritorii trecur pe sub ei. Fontine se aplec spre tnrul srbo-croat. - Mai ateptm treizeci de secunde i pe urm eoborm. Mergem pe partea cealalt a dealului. Acolo se afl o rp. E un ascunzi bun. - La o arunctur de b de linia de plecare! zise Petride rnjind. Cum de te-ai gndit la asta? - N-ai avut frai cu care s te joci? Nou ne plcea de-a v-ai ascunselea. Zmbetul lui Mihailovici dispru. - Am muli frai, spuse el enigmatic, privind n alt parte. Nu era timp s-l descoas pe Petride. Iar pe Victor nici nu-l interesa. n ultimele opt zile, tnrul srbo-croat se purtase foarte ciudat. Era morocnos acum, hazliu n clipa urmtoare; i nu nceta s pun ntrebri care depeau limitele unei prietenii de ase sptmni. Fontine se uit la ceas. - Cobor eu primul. Dac nu se vede nimeni, o s rup nite crengi. Asta-i semnalul c poi s vii. Ajuni la sol, Victor i Petride alergar, ncovoiai, spre marginea pdurii, la poalele dealului de unde plecaser. La trei 70 sute de metri distan, dup ee ocoleau colina, se afla o pant cu bolovani coluroi care ddea spre o rp adnc. Fusese creat prin deplasarea unui ghear, cu multe milenii n urm-un adpost natural. i croir drum prin defileu. Respirnd greu, Fontine se ls la pmnt, cu spatele lipit de povrniul pietros. Descheie buzunarul uniformei i scoase un pachet de igri. Petride sttea n faa lui, cu picioarele atmndu-i peste buza prpastiei. Se aflau Ia vreo doi metri distan unul de altul, Fontine fund cu un metru mai jos pe pant. Victor se uit din nou la ceas. Nu mai avea rost s vorbeasc n oapt. n jumtate de or, o s ne crm pe creast i-o s-i surprindem pe locoteneni. Vrei o igar? - Nu, mulumesc, rspunse aspru Mihailovici, cu spatele la Fontine. fonul mnios din vocea lui nu putea fi ignorat.

Ce s-a ntmplat? liti rnit? Petride se ntoarse. l strpunse cu privirea pe Victor. - Dintr-un anumit punct de vedere, da. - N-o s-i dau ap la moar. Ori tc-ai rnit, ori nu. Nu m intereseaz vorbele n doi peri. Fontine hotr c, dac Mihailovici avea un moment dc depresie, puteau s-l depeasc tar s discute. ncepea s cread c dincolo de ochii acetia mari, nevinovai, Petride Mihailovici ascundea un psihic dezechilibrat. - Alegi doar ce te intereseaz, nu-i aa, Victor? Faci s dispar lumea din jur dup bunul dumitale plac. ntorci un comutator din mintea dumitale i totul devine pustiu. Nu mai rmne nimic. Srbo-croatul l privea int pe Fontine n timp ce vorbea. -Calmeaz-te. Privete peisajul, fumeaz o igar, las-m-n pace. Ai devenit o pacoste. Mihailovici i mpinse ncet picioarele peste marginea rpei, cu ochii aintii la Victor. 71 - Nu trebuie s m ignori. Nu poi. i-am mprtit secretele mele. Sincer, de bunvoie. Dumneata trebuie s taci latei. Fontine se uit la srbo-croat, brusc nelinitit. - Cred c nelegi greit relaia noastr. Sau poate c cu am neles greit preferinele dumitalc. -Nu m insulta. - Am vrut doar s lmuresc... Timpul meu s-a scurs! Pctride ridic vocea; cuvintele fur strigate, iar ochii i rmaser larg deschii, Iar s clipeasc. Nu eti orb! Nu eti surd! lotui, te prefaci c eti! Pleac de-aici,i ordon Victor calm. Intoarce-te la linia de plecare. Fa sergeni. Exerciiul s-a ncheiat. Numele meu, opti Mihailovici, cu un picior tras sub corpul lui solid. Ai refuzat de la nceput s-l recunoti! Pctride! F numele dumitalc. De acord. Nu l-ai mai auzit niciodat. Asta vrei s spui? Dac l-am auzit, nu mi-l amintesc. -Mini! F numele unui clugr. Iar dumneata l-ai cunoscut pe acel clugr! Cuvintele rsunar din nou ca un strigt disperat. Am cunoscut mai muli clugri. Nici unul nu avea numele sta... .....Un clugr dintr-un tren! Un om devotat glorificrii Domnului! Cluzit de harul Lucrrii Sale sfinte! Nu poi, nu trebuie s-l renegi! - Sfnt Fecioar! Fontine vorbise neauzit; ocul l ncremeni. - Salonic. Garnitura de la Salonic. -Da! Acel tren sfinit; documente care sntsngele,.y/;/r/7w/ unicei Biserici incoruptibile, imaculate!'Le-ai luat de la noi!

71
- Eti un clugr de la Xenope, spuse Victor, nevenindu-i s cread. Doamne, eti un monah de la Xenope! Cu toat inima! Cu mintea, cu sufletul i trupul! Cum ai ajuns aici? Cum ai ptruns la Loch Torridon? Mihailovici i trase sub el i cellalt picior; acum era complet ghemuit - un animal nfuriat, pregtit s sar.

N-are importan. Trebuie s tiu unde a fost dus tezaurul, unde a fost ascuns. Iar dumneata o s-mi spui, Vittorio Fontini-Cristi! N-ai de ales! O s-i spun ce le-am spus i englezilor. Nu tiu nimic! Britanicii mi-au salvat viaa; de ce-a mini? Fiindci-ai datcuvntul. Altcuiva. Cui? Tatlui dumitale. Nu! L-au ucis nainte s apuce s-mi spun! Dac vrei s tii ceva, att pot s-i spun! Ochii clugrului din Xenope devenir deodat imobili. Avea privirea nceoat i pleoapele umflate, aproape tiroidiene. Vr mna n uniform i scoase un pistol automat cu eava scurt. Cu degetul mare trase piedica. Dumneata eti fr importan. Amndoi sntem la fel, opti el. Nu sntem nimic. Victor i inu respiraia. i ndoi genunchii; sosi momentul unic n care i-ar fi putut salva viaa, n care putea s-l izbeasc pe clugrul dement cu picioarele. O cizm n arm, cealalt n piciorul pe care se inea n echilibru Mihailovici, aruncndu-l n prpastie. Era tot ce putea s fac - dac ar fi reuit. Brusc, cu o voce neateptat, monahul vorbi, pe un ton de litanie, ncremenit: - mi spui adevrul, zise el, nchiznd ochii. Mi-ai spus adevrul, repet hipnotic. -Da. 72 Pontine trase adnc aer n piept. Cnd expir, .tiu e avea s-i arunce ambele picioare nainte; sosise momentul. Petride se ridic n picioare, cu uniforma de soldat bombat de pieptul puternic. ns arma nu mai era ndreptat spre Victor. Braele lui Mihailovici se ntinser ntr-o poziie de crucificare. Clugrul i nl faa spre cer i strig: - Cred mira Unul Dumnezeu, Tatl Atotputernici Voi privi in ochii Domnului i nu voi ovi! Monahul din Xenope i ndoi braul drept i i puse eava pistolului la tmpl. Apoi trase. Ai tcut primadumitale victim, zise league nepstor, stnd pe un scaun n faa biroului lui Pontine din mica ncpere. .....Nu l-am ucis eu! - Nu conteaz cum s-a ntmplat sau cine a apsat pe blestematul la de trgaci. Rezultatul c acelai. - Dar nedrept! Trenul la, afurisitul, pgnul la de tren! Cnd se va siri povestea asta? Cnd va disprea subiectul sta? - lira dumanul dumitale. Asta vreau s spun. - Dac era, dumneata trebuia s fi tiut, s-l fi remarcat! Eti un prost, Alee. Teague i schimb poziia picioarelor, iritat. - Foloseti un limbaj cam prea aspru pentru un cpitan care se adreseaz unui general. - Atunci a ti nentat s preiau funcia dumitale i s mi-l mbuntesc, spuse Victor, ndreptndu-i atenia spre hrtiile din dosarele de pe biroul su. - n armat nu se face aa ceva. - E singurul motiv care-i asigur continuitatea. N-ai rezista nici o sptmn ca subaltern al meu. - Nu cred asta. Teague era uluit.

73
- Stau aici i ascult un macaronar care ar vrea s m dea afar. Fontine rse. Nu exagera. Fac doar ce mi-ai cerut s fac. Art spre dosarele de pe birou. Amelioreaz situaia la Loch Torridon. Cu ocazia asta, am ncercat s aflu cum a ptruns aici acest clugr de la Xenope, acest Mihailovici. i-ai aflat? - Cred c da. Fxist o caren fundamental n fiecare dintre aceste dosare. Evalurile financiare nu snt clare; doar vorbe, poveti, raionamente dar foarte puine cifre. Situaia asta ar trebui ndreptat pe ct posibil nainte de a lua deciziile finale n privina personalului. - Despre ce naiba vorbeti'? Despre bani. Oamenii se mndresc cu ei; snt simbolul productivitii lor. Li se poate da de urm, pot fi confirmai n zeci de moduri. Snt nregistrai peste tot. Dac se poate, vreau declaraii de venituri de la fiecare recrut din Loch Torridon. Petridc Mihailovici nu avea aa ceva. Declaraii... O declaraie de venituri, continu Fontine, e cea mai elocvent imagine a caracterului unui om. In general, cei de aici snt oameni de afaceri i specialiti. Vor 11 nerbdtori s-i arate recunotina. Cei care n-o fac vor fi interogai amnunit. Teague i ndrept picioarele i vorbi plin de respect: - O s ajungem i la asta, exist reglementri pentru genul sta de situaii. Dac nu, zise Victor, ridicnd privirea, orice banc sau cas de brokeraj le poate oferi. Cu ct mai complicat, cu att mai bine. - Da, sigur. i n afar de asta, cum merge treaba? Fontine ddu din umeri, fluturndu-i mna spre maldrul de dosare de pe birou.

73
- ncet. Am citit toate dosarele de mai multe ori, am fcut nsemnri, i-am mprit pe ocupaii i profesiuni nrudite. Am studiat zonele geografice, afinitile lingvistice. Dar unde or s m conduc toate astea, nu tiu nc. O s-mi ia mult timp. - i c mult de munc, l ntrerupse Teague. Nu uita, i-am spus asta. - Da. Mai spuneai i c o s merite osteneala. Sper s ai dreptate. Teague se aplec nainte. - O s lucreze cu dumneata unul dintre cei mai buni oameni din serviciu. El o s fie specialistul dumitalc n comunicaii pentru ntreaga afacere, li o figur important; cunoate mai multe coduri i cifruri dect zece criptogral de-ai notri la un Ioc. E al naibii de ferm, un rechin care ia decizii rapide. Ceea cc-i i doreti, desigur. - Nu pentru mult timp. - Atept s-l cunoti. - Cnd o s-l cunosc? Cum l cheam? - Cieoffrcy Stone. L-am adus cu mine. - E la Loch Torridon? - Da. Precis acum se afl la sediul criptografilor. Vreau s se apuce de treab imediat. Fr s priceap exact de ce, tirea lui Teague l indispuse. Voia s lucreze singur, netulburat de nimeni.

- In regul. mi nchipui c o s-l vedem la popot. Teague zmbi din nou i se uit la ceas. - Pi, nu snt sigur c o s vrei s cinezi la popota din Torridon. - Nimeni nu cineaz la popot, Alee. Acolo se mnne. - Da, m rog, lsnd la o parte chestiunea culinar, am o veste bun. Un prieten al dumitale se afl n sector. - Sector? Loch Torridon e un sector? - Pentru aprarea antiaerian. 74 - Doamne! Jane e aici? - Am aliat acum dou seri. Face o inspecie din partea Ministerului Aviaiei. Sigur, nu tia c te afli n zon pn ieri, cnd m-am ntlnitcu ea. Era la Moray Firth, pe rmul mrii. Te pricepi de minune s aranjezi treburile! rse Fontine. i att de ti. Unde naibac.^ - Ii jur, zise '1 cague, cu o inocen convingtoare. N-am tiut nimic. Intreab-o. La marginea oraului e un han. O s fie acolo la cinci i jumtate. Doamne, mi-a fost clor de ea! Chiar c mi-a fost dor. Era ceva extraordinar; nu nelesese profunzimea sentimentelor lui. Chipul ci, cu trsturi ascuite, dar delicate, prul ci negru, moale, ce-i cdea pe umeri att de frumos; ochii ei, de un albastru att de intens; totul era ntiprit n mintea lui. - Presupun c o s-mi dai o nvoire ca s plec din tabr, feague ncuviin. Am aranjat s-i dau i o main. Dar mai e timp pn s pleci. I lai s discutm chestiuni concrete. neleg c de-abia ai nceput treaba, dar trebuie s fi ajuns deja la vreo concluzie. Aae. Aici se afl cincizeci i trei de oameni. M ndoiesc c douzeci i cinci dintre ci vor trece de testele finale, dup cum cred eu c au s decurg... Discutar aproape o or. Pe msur ce Fontine i dezvolta punctele de vedere, i ddea seama c Teas,ue era tot mai mult de acord cu el. Bun, i zise Victor. Urma s-i adreseze multe cereri, inclusiv aceea de a cuta permanent noi luiente pentru Loch Torridon. Dar acum gndurile sale se ndreptau spre Jane. - O s te conduc la barac, zise feague, simindu-i nerbdarea. Nc-am putea opri la clubul ofierilor pentru un minut - promit s nu dureze mai mult. Cpitanul Stone ar trebui s fie acolo; trebuie s-l cunoti. Dar nu fu nevoie s se opreasc la bar pentru a-l gsi pe

74
cpitanul (eoffrcy Stonc. n timp cc coborau treptele complexului sportiv, Victor vzu silueta unui brbat nalt, mbrcat ntr-un pardesiu militar. Era ntors cu spatele; la vreo zece metri n fa, .i vorbea cu un sergent-major. Statura ofierului avea ceva familiar, o anume aplecare a umerilor care nu era specific soldailor. Mai ocant era mna dreapt a omului. Era acoperit de o mnu neagr, cu cteva msuri mai mare dect ar fi fost normal. Era o mnu medicinal; mna de sub ea era bandajat. Brbatul se ntoarse; Eontine se opri brusc, cu rsuflarea tiat. Cpitanul Geoffrey Stone era agentul numit Apple, care fusese mpucat pe docul de la Celle Ligure. Sc mbriar. Nici unul nu vorbi, fiindc vorbele nu-i aveau rostul. Trecuser zece sptmni de cnd nu se mai vzuser. Zece sptmni de la excitantele, minunatele clipe ale iubirii mprtite.

La han l ntmpinase o femeie n vrst, care sttea ntr-un balansoar n spatele biroului de la recepie. - Locotenentul 1 lolcroft a sosit acum o jumtate de or. Mi-nchipui c eti cpitanii', da' dup oale nu s-ar zice. Spunea c po 1 s te duci sus, dac-oi vrea. I-o tip hotrt. Nu-i arde d glume. Sus p scri, o iei la stnga, camera patru. Btuse T ' icct la u, cu inima sprgndu-i pieptul ca unui adolescent. Se ntreba dac i ea era cuprins de aceeai ncordare. Ea l atepta nuntru, cu mna pe clan, cu ochii ci ntrebtori mai albatri i mai cercettori dect i amintea el. n aer plutea ncordarea, dar i ncrederea. El intr i-i lu mna. nchise ua; se apropiara i ntinser ncet braele unul spre cellalt. Cnd li se atinser buzele, toate

75
ntrebrile se stinser, iar rspunsurile fur date n tcere. Mi-a fost fric, tiai? opti Jane, inndu-i faa n mini, srutndu-l tandru, de mai multe ori. Da. Fiindc i mie mi-a fost fric. Nu tiam cc-o s spun. Nici eu. i uite cum vorbim despre incertitudinile noastre. Presupun c-i un lucru bun. Poate c c copilresc, spuse ea, trecndu-i degetele peste frunte. Nu cred. S vrei... s doreti... cu atta intensitate, e ceva deosebit. I vxist teama c poate cellalt n-o s-i rspund la fel. li lu mna i i-o srut, apoi i srut buzele i prul negru ce ncadra tenul cati felat. O mbria i o trase spre el, inndo strns i optindu-i: lui te doresc. Mi-a fost dor de tine. Fti un dulce c spui asta, dar nu trebuie. Nu vreau, n-o s-i cer aa ceva. Victor o mpinse blnd i-i lu faa n mini, privind-o n ochii care se aflau acum att de aproape de ai lui. Nu simi i tu la fel? i nc cum. Sc ntinse spre el, lipindu-i buzele de obrazul lui. - M gndesc prea mult la tine. i snt o femeie foarte ocupat. tia c ca l dorea la fel de mult cum o dorea i el. ncordarea pe care o simeau amndoi se transferase n trupurile lor i nu se putea elibera dect n actul iubirii. Totui, nevoia dureroas, cresend nu cerca grab. Se mbriar n cldura patului, se explorar tandru i tot mai struitor. i vorbir n oapt n timp ce excitarea lor cretea. O, Doamne, cit o iubea!

UI
* Zceau goi sub aternuturi, istovii. Ea se ridic, sprijinindu-se ntr-un cot, i ntinse mna spre el, mngindu-l pe umr, coborndu-i apoi degetele spre coapse. Prul ei negru se revrsa pe pieptul lui; sub chipul delicat, cu sfredelitorii ochi albatri, snii i cdeau peste trupul brbatului. El ntinse mna dreapt i o trase ctre el, semn c jocurile dragostei aveau s renceap. i deodat, stnd dezbrcai unul lng altul, Vittorio Fontini-Cristi i ddu seama c nu voia s-o piard pe femeia asta. - C't timp poi s rmi la Loch Torridon? o ntreb el, trgndu-i faa spre el.

- Eti un jefuitor odios al femeilor nu tocmai tinere, opti ea, rzndu-i ncet n ureche. M aflu ntr-o stare de tulburare erotic, cu tot trupul vibrnd nc de ecourile plcerii iar tu m ntrebi ct pot s mai rmn! Pentru totdeauna, desigur. Pn cnd m ntorc la Londra, peste trei zile. Trei zile! E mai bine dect dou zile. Sau dect douzeci i patru de ore. De ce? Ca s ajungem nite idioi blbii? - Ne vom cstori. Jane se ridic i-l privi. Se uit la el ndelung, apoi spuse cu ochii pironii ntr-ai Iui: - Ai avut parte de o mare mhmre. i de o teribil tulburare. - Nu vrei s te mrii cu mine? - Mai mult dectiorice, iubitule. Doamne, mai mult dect orice pe lume... - Dar nu spui da. - Snt a ta. Nu trebuie s te nsori cu mine. - Vreau s m nsor cu tine. Greesc? - E cel mai corect lucru pe care mi-l pot imagina. Dar trebuie s fii sigur. - Tu eti sigur?

76
Ea i apropie obrazul de al lui. - Da. Despre tine e vorba. Tu trebuie s fii sigur. Cu amndou ninile, el i ddu la o parte prul negru ce-i cdea pe fa i-i rspunse din priviri. Ambasadorul Anthony Brevourt sttea n spatele uriaului birou din camera sa de lucru n stil victorian. Era aproape miezul nopii, oamenii se retrscser de mult pe la casele lor, iar Londra era n ntuneric. Brbai i femei se allau pe acoperiurile caselor, pe malul fluviului sau n parcuri, conuinicnd prin staii radiotelegralce i privind cu atenie cerul. Ateptnd asediul despre care tiau c urma s vin, dar care nu ncepuse nc. lira o chestiune de sptmni; Brevourt tia, rapoartele menionaser acest lucru. Dar nu se putea concentra asupra ororilor ce aveau s remodcleze inevitabil istoria, n ritmul desfurrii evenimentelor. El era mistuit de perspectiva altei catastrofe. Mai puin dramatic n prezentul imediat, dar n multe privine la fel de profund, lira cuprins n dosarul din faa Iui. Privi cu atenie numele de cod scris de mn, pe care l inventase pentru sine. i pentru civa foarte puini alii. SALONIC Att de simplu de citit, ns cu un neles att de complex. Cum Dumnezeu s-a putut Inthnpla una ea asta? La ce se gndiser ci?Cum de au lsat ca deplasarea unei singure garnituri de tren, care a traversat vreo ase frontiere naionale, s ajung imposibil de depistat? Rspunsul trebuie s se afle n mprejurrile date. De jos, dintr-un sertar ncuiat al biroului, se auzi ritul unui telefon. Brevourt descuie sertarul i-l deschise. Ridic receptorul. - Da. - Loch Torridon, fu rspunsul sec. 76 - Da, Loch Torridon. Snt singur. - Subiectul s-a cstorit ieri. Cu candidata. Lui Brevourt i se tie respiraia. Apoi trase adine aer n piept. Vocea de la cellalt capt al firului se auzi din nou: - Eti acolo, Londra? M auzi? - Da, Torridon. Tc-ani auzit. E mai mult dect am fi putut spera, nu-i aa? Teague e mulumit?

- Nu tocmai. Cred c ar fi preferai o relaie convenabil. Nu cstoria. Nu cred c era pregtit pentru asta. Poate c nu. Candidata ar putea li considerat o piedic. Teague va trebui s se adapteze. Salonic e pe departe mult mai important. S nu spui asta la MI 6, Londra. .....In acest moment, zise Brevourt cu rceal, snt convins c toate dosarele referitoare la Salonic au fost luate de la MI 6. Asta a fost nelegerea noastr, Loch Torridon. -Corect. N-a mai rmas nimic acolo. - Bine. Eu o s plec cu Churehill Ia Paris. M poi contacta pe canalul oficial al Ministerului de Externe, codul Maginot. Pstrm legtura; Churehill vrea s fie inut la curent.

9
LONDRA Fo n t i n e ptrunse n valul de pietoni ce se ndrepta ctre Paddington Station. Pe strzi se fcea simit o anume amoreal, o suspiciune care provoca momente de tcere apstoare. Ochii cercetau ali ochi, strinii luau aminte Ia ali strini.

77
Frana capitulase. Victor o lu spre Marylebone; vzu oameni cumprnd tcui ziare. Inevitabilul se produsese; se ntmplase cu adevrat. Dincolo de Marea Mnecii se afla inamicul - victorios, invincibil. Navele care veneau la Dover dinspre Calais nu mai aduceau mulimi de turiti veseli, sosii n vacan. Acum se fceau altfel de cltorii; toi auziser de ele. Vasele de la Calais navigau la adpostul nopii, pline cu brbai i femei, unii nsngcrai, alii teferi, cu toii disperai, ghemuii sub puni, ascuni de nvoade i prelate, aducnd relatri despre agonia i nfrngerilc din Normandia, de la Rouen, Strasbourg i Paris. Fontine i aminti cuvintele lui Alee Teague; Ideea, strategia const n a-i trimite napoi pentru a dezorganiza pieele de desfacere... pentru a crea haos! Management eronat cu orice pre! Pieele nsemnau acum ntreaga Europ Occidental. Iar cpitanul Victor Fontine era pregtit s-i trimit managerii instruii la Loch Torridon n aceste piee. Dintre cei cincizeci i trei de continentali cu care ncepuse treaba, rmaser numai douzeci i patru; ceilali urmau s fie considerai - n timp, selectiv - drept pierderi luate n calcul. Cei douzeci i patru erau tot att de diferii pe ct erau de instruii, pe ct de inventivi pe att de vicleni. Erau nemi, austrieci, belgieni, polonezi, olandezi i greci, dar naionalitile lor erau mai puin importante. n fiecare zi se transfera peste granie mn de lucru. Deoarece, la Berlin, Reichstninisterium-u\ Industriei fcea presiuni pentru exploatarea forei de munc n toate teritoriile ocupate - era o politic a urgenei ce avea s capete amploare pe msur ce noi spaii treceau sub control german. Nu era ceva neobinuit ca un olandez s lucreze la o fabric din Stuttgart. Deja - la doar cteva zile de la cderea Parisului mai muli belgieni fuseser trimii la uzinele capturate din Lyon. 77 Acionnd n cunotin de cauz, liderii secrei cercetau listele cu locuri de munc disponibile Obiectivul: gsirea unor

slujbe" temporare pentru douzeci i patru de specialiti talentai. In confuzia generat de obsesia german a productivitii maxime, peste tot apreau noi locuri de munc. Krupp i I.G.barben trimiteau att de muli experi pentru a pune pe picioare fabricile i laboratoarele din rile cucerite, nct, la Berlin, industriaii germani protestau vehement. Situaia conducea la carene de organizare, la un management neglijent; ineficienta uzinelor i instituiilor nemeti progresa simitor. In aceast perioad tulbure se infiltrar clandestin francezii, olandezii, belgienii i polonezii din tabra secret. Instruciunile de angajare erau trimise prin curieri ai spionajului britanic la Londra, pentru a fi studiate de cpitanul Victor bontine. Subiect: Frankfurt, Germania, furnizor piese de schimb pentru Messerschmitt. Se caut trei efi de echip. Subiect: Cracovia, Polonia. Secia arbori cotii, fabric de automobile. Se caut proiectani. Subiect: Anvers, Belgia. Depouri de vagoane. Seciile de ncrcare i programare. Lipsesc manageri. Subiect: Mannheim, Germania. Tipografii guvernamentale. Nevoie urgent de translatori pentru domeniul tehnic. Subiect: Torino, Italia. L'abrica de avioane. Surs partigiano. Numr redus de ingineri mecanici. Subiect: Linz, Austria. Berlinul pretinde c deinefabric de esturi cu cheltuieli de producie exagerate. Se caut contabili pentru pre de cost. Subiect: Di fon, Frana. Departamentul juridic al Wehrmachtului. Forele de ocupaie solicit avocai... (Ct de tipic pentru francezi, i zise Victor. n plin dezastru, spiritului galic i arde de dezbateri pe teme juridice.) i tot aa. Oferte" cu duzinele, zeci de posibiliti, care

78
aveau s sporeasc pe msur ce nemii urmreau o cretere tot mai mare a productivitii. Mica brigad de continentali de la Loch Torridon avea de lucru. Nu mai rmnea dcct s se Iac o repartiie corespunztoare a oamenilor, urmnd ca Fontinc s supervizeze personal pn hi cele mai mici detalii. In serviet avea o fic foarte mic de band adeziv, care putea 11 lipit pe orice parte a corpului. Adezivul era foarte eficient, dar putea II nlturat cu o soluie de ap, zahr i suc de lmie. Pe acea band se a Hau douzeci i patru de puncte, fiecare continuul un microfilm. Pe fiecare microfilm erau o fotografie redus la dimensiuni microscopice i un scurt rezumat al aptitudinilor. Aceste informaii aveau s te folosite cu acordul liderilor secrei. Urmau s fie gsite douzeci i patru de posturi... temporare, tar ndoial, deoarece nite oameni att de nzestrai aveau s fie solicitai n multe locuri n urmtoarele luni. Dar nainte de toate, ceea ce era de altfel i primul obiectiv de pe agenda lui Fontinc, era o cltorie de afaceri pe o durat nedeterminat. Urma s fie parautat n Frana, n provincia Lorraine, aproape de grania franeo-clveian. Prima ntlnire avea s aib loc n orelul Montbeliard, unde trebuia s rmn cteva zile. Era un punct geografic strategie, deoarece permitea o accesibilitate maxim organizaiilor clandestine din nordul i centrul Franei, ca i celor din sudul Germaniei. De la Montbeliard urma s se ndrepte spre nord, pe Rin, pn la Wiesbaden, unde aveau s se ntruneasc mai muli antinaziti din Bremen, 1 famburg, Berlin i din localiti de la

nord i vest. De la Wiesbaden trebuia s ajung pe ci ocolite la Praga, apoi spre nord-vest, n Polonia i la Varovia. Erau planuri de fcut, coduri de pus la punct, documente oficiale de obinut pentru a fi multiplicate la Londra. De la Varovia urma s se ntoarc n Lorraine. Acolo 79 avea s hotrasc dac era bine s-o ia ctre sud, spre scumpa Italie. Cpitanul Geoffrey Stone era din principiu mpotriva acestei idei. Tot ce era italian l umplea de scrb pe Stone, repulsia trgndu-i-se de la un doc din Celle Ligure i o mn zdrobit din cauza naivitii italiene i a trdrii. Stone nu vedea de ce i-ar fi irosit resursele n Italia; existau alte chestiuni mult prea presante. O naiune de incompeteni i era siei cel mai mare duman. Fontine ajunse la Paddington i atept autobuzul spre Kensington. Descoperise autobuzele la Londra; nu mai cltorise n viaa lui cu mijloace de transport n comun. Cnd foloseai mainile oficiale, trebuia s legi o conversaie cu pasagerii. Nimeni nu pretindea aa ceva ntr-un autobuz. Sigur, existau momente cnd lua s citeasc acas materiale ultrasecrete, iar Alee Teague refuza pur i simplu s-i ngduie acest privilegiu recent descoperit. Hra prea periculos. In acea sear se ntmplase ceva similar, ns Victor i nfruntase superiorul; n maina oficial mai erau doi cltori, iar el dorea s se gndeasc n linite. Era ultima lui noapte pe care o petrecea n Anglia. Trebuia s tie i Jane. - Pentru numele lui Dumnezeu, Alee! O s cltoresc mii de kilometri n teritoriu ostil. Dac pierd ntr-un autobuz londonez o serviet legat de ncheietura mea cu un lact cu ci fru, am intra cu toii ntr-o mare belea! Teague se dduse btut, ns verificase personal lactul i lanul. Autobuzul opri, iar el se urc, croindu-i drum de-a lungul culoarului aglomerat spre un scun din fa. Era lng geam; privi afar i i ndrept gndurile mai nti spre Loch Torridon. Erau pregtii. Ideea era valabil. Puteau s-i plaseze oamenii n posturi succesive de conducere. Nu mai rmnea dect s aplice strategia. Ceea ce era mai greu avea s realizeze pe parcursul cltoriei. Avea s gseasc posturi adecvate pentru

79
persoane corespunztoare... haosul i dezastrele se vor tace n curnd simite. Era gata de plecare. Totui, nu era pregtit pentru situaia eu care urma s se confrunte: s-i spun lui Jane c, n cele din urm, sosise momentul. Cnd se ntorsese din Scoia, se mutase n apartamci itul ei. Ea refuzase propunerea lui de a locui ntr-un spaiu mult mai mare. Iar ultimele sptmni fuseser cele mai fericite din viaa lui. i acum venise ceasul n care teama avea s ia locul tihnei unei existene cotidiene n comun. Nu avea nici o importan c mii de oameni treceau prin aceeai experien; aritmetica nu-i aducea nici o alinare. Ea urmtoarea staie trebuia s coboare. Lumina crepuscular de iunie cdea pe frunzele arborilor i ddea strlucire caselor. In Kensington era pace, rzboiul departe. Cobor din autobuz i porni n jos pe strada linitit cnd, deodat, atenia i fu abtut de la intrarea n bloc. nvase n ultimele luni s nu-i trdeze ngrijorarea, aa c simula un salut cu mna spre un vecin nevzut de la o fereastr de vizavi. In felul sta, n timp ce strngea din ochi n soarele ce btea din

fa, reui s vad mai bine micul Austin parcat pe partea opus a strzii, la cincizeci de metri n diagonal fa de el. Era gri. Mai vzuse aceast main. Exact cu cinci zile n urm. i-o amintea bine. El i cu Stone merseser cu maina la ( helmsford pentru a discuta cu o evreic din Cracovia, care lucrase n staia de benzin de ling Brentwood. Automobilul cel gri venise n urma lor i parcase n dreptul pompei de lng ei. II remarcase doar fiindc angajatul care ncasase banii se artase sarcastic cnd vzuse c pompa nregistrase mai puin de opt litri... iar rezervorul era plin. Ce gnganie lacom", spusese vnztorul. oferul l privise ncurcat, ntorsese cheia n contact i se deprtase n vitez. 80 Fontine remarcase c oferul era un preot. Cel din automobilul gri de vizavi era tot preot. I se vedea clar gulerul alb. Iar acesta, i ddu el scama, l privea cu atenie. Fontine porni nepstor spre intrarea n bloc. Ridic ncuictoarea, intr, se ntoarse i nchise poarta; preotul din automobilul gri sttea nemicat, cu ochii -ascuni dup nite lentile groase fixai asupra lui. Victor se apropie de u i intr. Cnd ajunse n hol, nchise ua, apoi se duse n grab spre ferestrele nguste ce flancau cadrul uii. O draperie de camuflaj acoperea geamul; ridic un col i privi afar. Preotul se apropiase de fereastra din dreapta mainii i cerceta cu privirea faada cldirii. Omul era caraghios, i zise Fontine. Era extrem de palid i slab, iar lentilele ochelarilor si erau groase. Victor ls draperia i alerg spre scri, urend treptele cte dou pn la etajul trei, unde stteau ci. Dinuntru se auzea muzic; radioul era deschis; Janc era acas. Dup ce nchise ua n urma lui, i auzi glasul din dormitor. Nu avea timp s-o salute; voia s ajung la fereastr. i nu dorea s-o alarmeze, dac putea evita asta. Binoclul se afla pe raftul de cri de deasupra emineului. Trase cutia dintre nite cii i scoase binoclul, se duse la fereastr i-l ndrept spre strad. Preotul vorbea cu cineva de pe bancheta din spate a micului automobil. Fontine nu mai vzuse pe nimeni n main. Locurile din spate erau n umbr, iar el i concentrase atenia asupra oferului. Fix binoclul spre partea din spatele preotului i regla focalizarea. Victor nghe. Simi sngele urendu-i-se la cap. Era un comar! Un comar ce se repeta! Nutrindu-se din sine! uvia alb din prul tuns scurt! Mai vzuse acel pr alb

80
de pe un dig... ntr-un automobil... sub luminile orbitoare... puin naintea exploziei de fum i a morii! La Campo di Fiori! Brbatul aliat pe bancheta din spate a automobilului gri sttuse pe bancheta altei maini! Fontinc se uitase n jos spre el aa cum l privea i acum, dar de data aceasta la mii de kilometri distan, pe o strad din Kensington! lira unul dintre comandanii germani! Unul dintre clii germani! Doamne Sfinte! M-ai speriat, zise Janc, intrnd n camer. Ce...? Sun-/pe Teague! Acum! strig Victor, arunend binoclul i chinuindu-se s desfac lactul de la serviet.

Ccs-a nlmp/at, dragul meu? - F cum i-am spus! Se lupta s-i pstreze calmul. Reui s formeze cifrul; lactul se deschise. Janc i privea soul cu atenie; form numrul n grab, fr s mai pun ntrebri. Fontinc alerg n dormitor. Scoase revolverul de armat dintr-un teanc de cmi i-l smulse din toc, apoi fugi napoi n camera de zi, ndreptndu-se spre u. Victor! Stai! Pentru Dumnezeu! Spune-i lui Teague s vin ncoace! Spune-i c un neam de la Campo di Fiori ateapt n strad! Iei n goan pe coridor i cobor iute scara ngust, trgnd piedica pistolului cu degetul mare. Cnd ajunse pe palierul de la primul etaj, auzi zgomotul unui motor. Rcni i se npusti n hol, ctre ua de la intrare, trgnd nfuriat de clan, apoi smulgnd-o cu atta for nct poarta se izbi de perete. Iei n strad. Automobilul gri se deprta n vitez; pe trotuare se aflau pietoni. Fontine porni n urmrirea micului automobil, ocolind dou maini ce veneau spre el i care frnar cu zgomot. Brbai

81
i femei strigau la el; Victor nelegea. Un om alcrgnd pe mijlocul strzii la ora apte seara, cu o arm n min, era un motiv serios de panic. Dar el n-avea timp s cugete la aa ceva; pentru Fontine nu exista dect automobilul gri i brbatul de pe bancheta din spate, cu uvia de pr alb. Clul. La col, maina fcu ia dreapta! O, Doamne! Pe strada principal, traficul era redus; se vedeau doar cteva taxiuri i maini particulare! Automobilul mri viteza, strecurndu-se printre vehicule. Trecu pe stop, evitnd n ultimul moment un camion cu marf care frn brusc, blocnd cmpul de vedere. II pierduse. .Se opri, cu inima sprgndu-i pieptul, cu faa scldat tic sudoare, cu arma n mn. Dar nu era totul pierdut. Pe placa de nmatriculare a automobilului erau ase cifre. Reuise s disting patru dintre ele. - Maina n cauz c nregistrat la Ambasada (reciei. Ataatul care o are n grij susine c e posibil s fi disprut din curtea ambasadei trziu n aceast dup-amiaz. Teague vorbea precipitat, iritat nu doar fiindc informaia pe care i-o furniza putea s fie fals, dar din cauza incidentului n sine. Era o piedic, una serioas. Operaiunea conceput la Loch Torridon nu putea admite obstacole n acest moment. - De ce neamul? Cine e? tiu ns ce e. Victor vorbea ncet, profund tulburat. O s lum n calcul orice urm pc care o vom depista. O duzin de ageni experimentai cerceteaz dosarele. Or s verifice documente din arhiv, pentru a afla tot ce se poate. Descrierea pe care i-ai dat-o graficianului a fost bun; spuneai c portretul e foarte asemntor; dac el e acela, o s-l gsim. Fontine se ridic din fotoliu, se duse ctre fereastr i vzu c draperiile negre erau trase, mpiedicnd lumina s rzbat afar. Se ntoarse i privi absent o hart mare a Europei, aflat

81
pe peretele din biroul lui Teague. In hrtia groas erau nfipte zeci de ace cu gmlie roie. - L vorba despre trenul de la Salonic, nu? Puse ntrebarea ncet, tar s atepte vreun rspuns. Asta nu explic prezena neamului. Dac e neam. i-am.syj//.v, l ntrerupse Victor, ntorendu-se spre ge-

neral, lira acolo. La Campo di Fiori. Mi s-a prut atunci c-l mai vzusem. - Dar n-ai reuit s-i aduci aminte unde? - Nu. Snt momente cnd simt c nnebunesc. Nu.y//;// Nu poi face vreo legtur? (indete-te la ntmplri din trecut; la orae sau hoteluri; ncepe cu discuiile de afaceri, cu contractele. Familia Fontini-Cristi a tcut investiii n Gennania. - Am ncercat. N-a ieit nimic. Doar figura, i nici aia foarte limpede. I )ar mi-a rmas n minte uvia de pr alb. Obosit, Victor se ntoarse lng fotoliu i se aez. Se ls pe spate, punndu-i palmele peste ochii nchii. O, Doamne, Alee, snt teribil de speriat. - N-ai de ce. Dumneata n-ai fost n noaptea aia la Campo di Fiori. - Asta nu se va repeta la Londra. i nicieri n alt parte. Mine diminea, soia dumitale va fi condus la Ministerul Aviaiei, unde va preda situaia - dosare, scrisori, hri, totul altui ofier. Am primit asigurri de la Minister c pn la prnz transferul va fi deja ncheiat. Dup care va fi dus cu maina la o locuin foarte confortabil la ar undeva. Intr-un loc izolat i absolut sigur. O s rmn acolo pn la ntoarcerea dumitale sau pn l gsim pe individ. Pe care o s-l terminm. Fontine i lu minile de la ochi. Se uit ntrebtor la Teague. - Cnd ai pregtit toate astea? N-a prea fost timp. Teague zmbi, dar nu era sursul tulburtor cu care era obinuit Victor. Fra, ct ce ct, blnd. 82 - E vorba despre un plan pentru mprejurri neprevzute, conceput nc de cnd v-ai cstorit. Mai precis, la cteva ore. -O s fie n siguran? - Mai mult dect oricine din Anglia. Smeer vorbind, am un dublu motiv. Sigurana soiei dumitale e oarecum legat de starea de spirit a dumitale. Ai de tcut o treab, aa c eu o s-o fac pe a mea. Teague se uit la ceasul din perete, apoi la cel de la mn. Cel clintii rmsese n urm cu aproape un minut de cnd l potrivise ultima dat. Cnd AV intmplase asta? Cu vreo nouzece zile n urm; trebuia s-T duc iari la ceasornicarul din Leicester Square. Sc gndi c obsesia asta a timpului era o stupizenie. Auzise i el poreclele care i se dduser; Cronometrul Alee", Pontatorul Teague". Colegii l apostrofau deseori; n-ar mai fi fost att de preocupat de timp dac ar li avut o soie i copii care s se hrjoneasc n preajma lui. Ins hotrrea o luase cu ani n urm; n profesiunea lui era mai bine s se fereasc de astfel de legturi. Nu era un clugr. Existaser, desigur, femei n viaa lui. Dar nici o csnicie. Nu intra n discuie aa ceva; era un impediment, un obstacol. Aceste gnduri vagi i aduser n minte o problem real: Fontinc i csnicia acestuia. Italianul era un coordonator perfect pentru operaiunea Loch Torridon, totui exista n prezent un obstacol - soia lui. Fir-ar s fie! Cooperase cu Brevourt fiindc voia cu adevrat s-l foloseasc pe Fontini-Cristi. Dac o relaie convenabil cu o englezoaic ar fi servit ambelor obiective, el era bucuros e acord. Dar nu-i plceapin unde se ajunsese! Iar acum unde naiba era Brevourt? Renunase. Dispruse, dup ce transmisese guvernului nite solicitri extraordinare, invocnd o ncrctur necunoscut la Salonic.

83
Sau poate doar se prefcea c dispruse? Brevourt prea c tie cnd s pun capt pierderilor, cnd s ntoarc spatele unui eec penibil. n privina lui Fontine nu aveau s mai existe instruciuni; acesta aparinea acum de Ml 6. Nimic mai simplu. Ca i cum Brevourt voia s pun un obstacol ct mai mare ntre el, italian,y acel tren blestemat. Cnd i fusese nmnat raportul despre preotul din Xenope infiltrai la Loch Torridon, Brevourt simulase un vag interes, atribuind incidentul unui fanatic solitar. Cci un om care determinase guvernul s fac ceea ce fcuse, nu era ceva normal. Iar clugrul din Xenope nu acionase de unul singur. Teague tia asta; Brevourt tia i el. Ambasadorul se comporta prea normal, arta un dezinteres prea evident. i pe urm femeia, soia lui Fontine. Cnd apruse, Brevourt i monopol izase existena, ca un adevrat membru al MI 6. lira o mic speran. Putea fi atras, folosit. Dac purtarea lui Fontine ar fi devenit ciudat, dac ar fi avut sau dac ar fi cutat nite legturi neobinuite ce ar fi condus la trenul de la Salonic, ar I fost convocat i ar 11 primit instruciuni: s raporteze totul. Fa avea patriotism; ar li fost de acord. Dar nimnui nu-i trecuse prin minte o posibil csnicie. Asta era management-eronat-cu-orice-pre! Unei amante i se puteau da instruciuni; o soie nu le-ar fi acceptat. Brevourt primise vestea cu o indiferen la fel de nefireasc. Se ntmpla ceva ce Teague nu nelegea. Avea neplcuta senzaie c guvernul se folosea de MI 6, asta nsemnnd c se folosea de el, tolcrnd operaiunea de la Loch Torridon deoarece asta l-ar fi putut conduce pe Brevourt spre un obiectiv mai important dect subminarea industriei inamicului. Trenul de la Salonic. Prin urmare, erau aplicate dou strategii paralele: operaiunea Loch Torridon i cutarea documentelor bizantine.

83
II lsaser s se ocupe de prima; era exclus de la cea de-a doua. Exclus i lsat cu un ofier de informaii cstorit cel mai vulnerabil soi. Era ora trei tar zece dimineaa. Peste ase orc, urma s-l conduc pe Fontinc la Lakcnhcath. Un brbat cu o uvi de pr alb. 1 In portret care nu semna cu nici una dintre miile de fotografii i descrieri din dosare, o vntoare ce nu ducea nicieri. O duzin de funcionari de la MI 6 se aflau n arhive, continund cercetarea. Agentul care descoperea identitatea omului n-avea s tic ignorat cu ocazia primelor avansri. ' Telefonul sun, tcndu-l s tresar. -Da. - Snt Stone, domnule. Cred c am ceva. - Cobor imediat. - Dac n-avei nimic mpotriv, a prefera s vin eu sus. E puin cam ciudat. A dori s v vd singur. - Foarte bine. Ce gsise Stone? Ce putea fi att de straniu nct s fie necesar sigurana biroului su? - Iat portretul confirmat de Fontine, domnule general, spuse cpitanul Geoffrey Stone, stnd n faa biroului lui Teague i punnd portretul n crbune pe un registru.

Cu mna dreapt, imobil, nmnuat, inea neglijent la piept un plic. - N-am gsit nimic n dosarele lui Himmler, nici n alte surse germane - ori n legtur cu germanii, nici n cercurile de colaboraioniti din Polonia, Cehoslovacia, Frana, Balcani sau Grecia. - Dar n Italia? Cum e cu italienii? - Asta a fost prima noastr preocupare. Indiferent de ceea ce susine Fontine c a vzut n noaptea aceea la Campo di

84
Fiori, deste italian. Familia Fontini-Cristi i-a tcut dumani printre fasciti. Dar n-am gsit nimic, nici cea mai vag asemnare cu subiectul n discuie. Apoi, sincer vorbind, domnule, am nceput s m gndesc la omul nostru. La cstoria lui. Nu ne ateptam la asta, nu-i aa, domnule? -Nu, cpitane. Nu ne ateptam la asta. -O cas parohial nensemnat din Scoia. O ceremonie anglican. Nu prea te-ai ti gndit la asta. De ce nu? lui am lucrat n sectoarele italiene, domnule general; influena catolic e foarte rspndit. Fontine nu e credincios. Unde dracif vrei s ajungi? Tocmai asta e. Totul e o chestiune de nuan, nu? Nimeni nu e doar asta sau doar cealalt. Mai ales un om care a avut atta putere. M-am ntors la dosarul ////'; am fotocopia! toate documentele pe care am pus mna. Inclusiv cererea de cstorie i certificatul. La rubrica apartenen religioas", el a trecut cuvntul cretin". 'Freci la subiect. Asta fac. Un aspect conduce ntotdeauna la altul. O familie puternic, extrem de bogat, dintr-o ar catolic, i un fiu supravieuitor care contest cu bun tiin orice legtur cu Biserica sa. Tcague strnse din ochi. Continu, cpitane. A tgduit. Poate incontient, nu tim. Cretin" nu e o confesiune. Cel pe care-l cutam e tot italian, verificam alte dosare. Stone ridic plicul cu mna stnga, desfcu nurul cu care era legat i-l deschise. Scoase o tietur dintr-un ziar, fotografia unui brbat cu capul descoperit, cu o uvi alb n prul nchis. Omul purta o sutan neagr de preot; fotografia fusese fcut la 84 altarul bisericii Sfintul Petru. Individul sttea n genunchi, n faa crucii. Deasupra lui se vedeau dou mini ntinse, care ineau tricornul de cardinal. -Doamne! Teague ridic ochii spre Stone. -Dosarele Vaticanului. Avem documente privind toate nlrile n rang ecleziastic. - Dar sta... -Da, domnule. Numele subiectului este Guillamo Donatti. E unul dintre cei mai puternici cardinali ai curiei papale.

10
MONTBLIARD Avionul efectua ntoarcerea de nouzeci de grade. Se aflau la nou sute de metri altitudine, pe o noapte

senin, curenii de aer ce goneau pe lng trapa deschis fiind att de puternici nct Fontine i zise c avea s fie tras afar nainte ca lumina roie de deasupra lui s se sting, i s se aprind becul alb, semnalul la care trebuia s sar. nfac mnerele situate de-o parte i de alta a trapei, inndu-se bine; bocancii groi mpingeau puntea de oel a bombardierului De Havilland; atepta s fac saltul. Se gndi la Jane. La nceput, se opusese cu nverunare s fie izolat. i ctigase cu greu postul de la Ministerul Aviaiei, iar acum, n cteva ore, sptmni i luni de munc mai mult dect nverunat" se duseser pe apa smbetei. Renunase ns brusc s se mai gndeasc, vznd - el era sigur de asta - durerea

85
din ochii lui. l voia napoi. Dac izolarea la ar l ajuta s se ntoarc, avea s se duc acolo. Se gndi i la Teague; parial la ce-i spusese, dar mai mult la ce nu-i spusese. MI 6 avea o pist care ducea la clul german, individul monstruos cu o uvi de pr alb care asistase impasibil la oroarea de la Campo di Fiori. Serviciul presupunea c era un membru nsemnat al Gehehndlemt Korps, poliia secret a lui Himmler, cineva din umbr, care lucrase la consulatul german din Atena. Presupunea." Poate." Cuvinte echivoce. Teague ascundea nite informaii. Deoarece, cu toat experiena lui, ofierul de informaii nu-i putea masca omisiunile. i nici convingtor nu fusese deloc atunci cnd adusese n discuie un subiect care nu prea avea legtur cu nimic: - F o procedur standard, Fontinc. Cnd un om primete o misiune, noi nregistrm apartenena sa religioas. Ca pe un certificat de natere sau ca pe un paaport... Nu, nu avea o apartenen oficial. Nu, nu era catolic, dar asta nu era ceva nemaintlnit; n Waliaexistau i nccatolici. Da, numele Fontini-Cristi deriva de la o sintagm ce se traducea prin tntnile lui I Iristos"; da, vreme de secole, familia fusese aliata Bisericii, ns cu ctcva decenii n urm rupseser relaiile cu Vaticanul. Dar nu, nu (acea caz de aceast ruptur; rareori se gndea la ca. Ce urmrea 'Teague? Lumina roie se stinse. Victor i ndoi genunchii, aa cum fusese nvat, i i inu respiraia. Becul alb se aprinse. Primise semnalul - scurt, sigur, puternic. Fontine i rsuci minile i apuc mnerele, se ls pe spate i se arunc prin trapa deschis n valul de aer ce nvlea din cala avionului Fu zvrht departe de fuselajul uria, fora vntului izbindu-l cu viteza i greutatea nucitoare a unei rafale. Era n cdere liber. i desfcu picioarele n form de V, 85 simind cum chingile parautei i intr adnc n coapse. i ntinse braele n diagonal. Poziia de oim n zbor planat avu efectul scontat: i stabiliza cderea, permindu-i s observe cu atenie pmntul ntunecat de sub el. Le vzu! Dou licriri slabe la stnga lui Prin aerul cc vjia pe lng cl, i duse mna dreapt la mecanismul de deschidere a parautei i trase de un inel mic. I )easupra lui se produse o senteie scurt, ea ultima zvcnire a flcrii unei luminri. Lra suficient pentru cei de la sol ca s-l localizeze. Licrul dispru n ntuneric; smulse minerul de cauciuc pentru deschiderea parautei, faldurile din pnz umflate nir din rani; urm un oc puternic, ce-l fcu s-i piard rsuflarea, cu toi muchii ncordai pentru a contracara impactul.

Plutea, rsucindu-se n sferturi de cerc pe cerul nopii, cobornd spre pmnl. ntrunirilede la Montbeliard decurser cu bine. Lra ciudat, i zicea Victor, dar, n pofida locurilor neamenajate, chiar primitive .....un depozit abandonat, un hambar, o pune plin de pietri -, adunrile nu erau diferite de ntlnirile civilizate de afaceri, el ndeplinind sarcina de consilier venit de la sediul central. Obiectivul fiecrei ntruniri cu echipele de lideri clandestini care soseau pe ascuns la Lorraine era acelai: perspectivele de recrutare pentru tabra persoanelor talentate, aflat acum n exil n Anglia. Specialitii erau solicitai peste tot, deoarece unitile de producie n extindere din cadrul celui de-al Treilea Reich erau imediat adaptate i utilizate pentru obinerea unui randament maxim. ns obsesia nemilor pentru eficien imediat implica o fisur major: factorii de decizie rmseser la Berlin. Solicitrile erau examinate de ctre Reichsministerien ale Industriei i Armamentului; dispoziiile erau elaborate i emise la sute de kilometri distan de unitile din teritoriu. Ordinele puteau fi interceptate pe drum; cererile puteau fi

86
modificate la surs, n ministere, prin oameni infiltrai n rndul funcionarilor. Puteau fi create noi posturi; personalul putea fi nlocuit. n haosul produs de febrilitatea Berlinului de a obine eficien total .i imediat, frica era inevitabil. Dispoziiile erau rareori puse sub semnul ntrebrii. Peste tot, mediile birocratice erau vulnerabile n faa celor de la Loch Torridon. Vei fi condus la Rin i urcat la bordul unui lep, la NeufBrisach, spuse francezul, ducndu-se la fereastra mic a camerei de pensiune care ddea spre rue du Bac", n Montbeliard. nsoitorul dumitale va aduce documentele. Am neles c n ele figurezi drept un vagabond de pe malul fluviului, vnjos, dar Iar minte. Un hamal care-i pierde vremea mbtndu'-se cu vin ieftin. Pare interesant. RINUL Dar nu era aa. lira cumplit, epuizant din punct de vedere fizic i aproape de ncsuportat din cauza duhorii de sub puni. Patrulele germane erau n cutare de prad pe fluviu, opreau mereu vasele i supuneau echipajele unor interogatorii brutale. Rinul era o rut clandestin pentru curieri; nu-i trebuia mult perspicacitate ca s-i dai seama de asta. i, cum gunoaiele" de pe fluviu nu meritau altceva, patrulele erau nentate s foloseasc ciomege i paturi de arm, atunci cnd izbeau oase i muchi. Acoperirea lui Fontine fu eficient, dei insuportabil. Bu suficient vin acru i vomit destul pn cpt respiraia fetid a unui alcoolic nveterat i nengrijit. Cel care l ajut s nu se abrutizeze fu nsoitorul su. Numele lui era Liibok, iar Victor tia c, indiferent de riscurile pe care le nfrunta el, Liibok i asumase unele mult mai mari. Liibok era evreu i homosexual. Era un maestru de balet

86
de vrst medie, blond, cu ochi albatri, ai crui prini cehi emigraser la Berlin cu treizeci de ani n urm. Vorbea fluent limbile din Cehoslovacia, ca i germana, i avea documente in care figura ca translator pentru Wehrmacht. Pe lng documentele de identitate, mai deinea i cteva scrisori cu antetul naltului Comandament care-i proclamau loialitatea fa de Reich.

Documentele i hrtiile cu antet erau autentice, loialitatea fals. Liibok aciona n chip de curier clandestin, travcrsnd graniele cehoslovac i polonez. In acele vremuri grele, i declara nclinaiile homosexuale scandalos de fi; toat lumea tia c existau asemenea cercuri printre ofieri. Punctele de control nu aveau idee cine era favorizat de brbai puternici, care preferau s se culce eu ali brbai. Iar maestrul de balet de vrst mijlocie era o enciclopedie de adevruri, jumti de adevr i brfen legtur cu practicile sexuale i perversiunile ofierilor din naltul Comandament German, n orice sector sau zon n care ptrundea. Asta era patrimoniul lui, arma lui. Liibok se oferise s ndeplineasc sarcina primit de la Loch Torridon, anume cea de a fi nsoitorul agentului MI 6 de la Montbeliard, prin Wiesbaden, apoi la est, ctre Praga i la nord, spre Varovia. i, pe msur ce cltoria continua iar zilele i kilometrii rmncau n urm, Fontine era tot mai mulumit. Liibok era cel mai bun. Dedesubtul costumelor bine croite se alia un om puternic, a crui limb ascuit i privire mistuitoare erau semnele unui tip impulsiv, dar inteligent. VAROVIA, POLONIA Liibok conducea motocicleta, cu Victor n ata, mbrcat n uniforma de subofier al Wehrmachtului detaat la Transporturile forei de ocupaie. Ieir din Lodz pe drumul spre Varovia, ajungnd la ultimul punct de control puin nainte de miezul nopii.

87
Liibok se purt jignitor cu patrulele, arunend numele de Kommundanten i Obcrjuhrcrirmcn cu o iueal caustic, fcnd aluzie la tot felul de nvinuiri dac vehiculul lor ar fi fost reinut. Soldaii, zpcii, nu se grbeau s-l verifice. Motocicleta trecu dc baraj; ptrunser n ora. Acolo domnea haosul. Dei era ntuneric, peste tot se distingeau drmturi. Strzi le erau pustii. La ferestre licreau lumnri - majoritatea reelelor electrice erau scoase din uz. Cablurile de pe stlpii de telegraf atrnau rupte, automobilele i camioanele erau imobilizate multe dintre ele rsturnate, zcnd ca nite uriae insecte de oel ce ateptau s fie intuite pe o mas de laborator. Varovia murise. Ucigaii ci umblau narmai n grupuri, nfricoai de cadavrul ei. - Mergem spre Casimir, zise Lubok ncet. Contactul dumitalc te ateapt. Nu snt mai mult de zece strzi de aici. Ce c Casimir? - O cldire veche de pe bulevardul Cracovia. In centru oraului. Muli ani, acolo a fost universitatea; acum, nemii o folosesc drept cazarm i birouri. i intrm acolo? Liibok zmbi n ntuneric. - Poi s-i pui pe naziti n universiti, dar asta nu le garanteaz educaia. Echipele de ntreinere pentru toate cldirile i terenurile snt podziemna. Acioneaz clandestin. Cel puin oamenii de baz. Liibok strecur motocicleta printre dou maini oficiale de pe bulevardul Cracovia, la jumtatea drumului, vizavi de poarta principal dinspre Casimir. Cu excepia santinelelor din gheret, strada era pustie. Doar dou felinare ardeau pe strad, dar n curtea de la Casimir, reflectoarele instalate n iarb luminau faadele ornamentate ale cldirilor. Din umbr iei un soldat german. Se apropie de Liibok i 87

vorbi ncet n polon. Liibok ddu din cap; neamul travers n diagonal bulevardul larg, ndrcptndu-se ctre poart. - Face parte din podziemna, spuse Liibok. Mi-a zis codurile corecte. Spunea c trebuie s intri dumneata primul, ntreab de cpitanul Hans Neumann, din blocul apte. -Cpitanul Hans Neumann, repet Victor. Blocul apte. i pe urm? - El e legtura din noaptea asta la Casimir. O s te duc la ceilali. - i dumneata? - O s atept zece minute, pe urm vin i eu. Trebuie s ntreb de subofierul Schneider, din blocul cinci. Liibok prea ngrijorat. Victor nelegea. Nu mai avuseser pn atunci locuri separate de ntlnire cu liderii clandestini. - E o procedur neobinuit, nu-i aa? Pari tulburat. - Au ei motivele lor. - Dar dumneata nu le cunoti. Nici tipul la nu i-a spus. - Nu tia. E doar un mesager. - Crezi c-i vreo capcan? Liibok i ainti privirea spre Fontine. n timp ce vorbea, se gndea la acea posibilitate. - Nu, nu prea cred. Comandantul acestui sector a fost compromis. S-a tcut un film. N-o s te plictisesc cu detalii, dar pasiunea lui pentru copii a fost atent nregistrat. I s-au artat rezultatele i i s-a spus c negativele exist. Triete cu frica-n sn i noi trim pe lng <?/... E unul dintre favoriii Berlinului, un prieten apropiat al lui Goering. Nu, nu e o capcan. - Dar eti ngrijorat. - Fr motiv. Omul avea codurile; snt complicate i foarte exacte. Ne vedem mai trziu. Victor cobor din ataul strimt i porni s traverseze bulevardul spre porile de la Casimir. Mergea eapn ntruchiparea aroganei -, pregtit s prezinte ngmfat 88 documentele false care aveau s-i permit accesul n cldire. n timp ce strbtea spaiul luminat de lng Casimir, vzu soldai germani plimbndu-se cite doi i cte trei pe alei. n urm eu un an, acei oameni arti prut studeni i profesori, rememornd evenimentele unei zile petrecute la universitate. Acum erau cuceritori, aliai la distan de dezastrele ntlnite peste tot n afara zidurilor cldirii. Moarte, foamete i mascrese lacean auzite n tonul comenzilor pe care le ddeau, ns ei vorbeau calm pe alei curate, ignornd consecinele actelor lor. Cam/io di Fiori. Si acolo fuseser reflectoare. Si moarte, i masacru. Alung imaginile din minte; inimic nu trebuia s-i distrag atenia. Intrarea cu o arcad sculptat, ncadrnd uile duble, masive de sub numrul apte, se alia drept n fa. O santinel a Wehrmaehtului sttea n poziie de drepi pe singura treapt de marmur. fontine l recunoscu; era soldatul care vorbise n polon cu I ibok pe bulevardul Cracovia. -Te descurci de minune, i opti Victor n german. Santinela ddu din cap, ntinse nuna spre u i o deschise. ( irbetc-te. Urc pe seara din stnga. Vei fi ntmpinat la primul etaj. Fontine intr repede pe u, ptrunse n holul masiv de marmur, o lu spre scri i ncepu s urce. La jumtatea drumului, i ncetini paii. O alarm surd se declana n mintea lui.

Vocea santinelei, felul cum vorbea germana. Cuvintele sunau neobinuit, tar nici un fel de intonaie. Grhete-te... Urc pe scar... Fii atent la lipsa de accent, la silabele finale care nu sun firesc, excesiv de corecte sau greit pronunate. Lecie de la Loch Torridon. 89 Soldatul nu era neam. Dar de ce-ar fi trebuit s fie? lira dintre podziemo. Totui, podziemna nu i-ar ti asumat riscuri... Doi ofieri germani apruser pe palier, cu pistoalele scoase i ndreptate spre el. Cel din dreapta vorbi: Bun venit la Casimir, s ignore Fontini-Cristi. Te rog, nu te opri, padrone. Trebuie s ne grbim, /isc al doilea brbat. Limba pe care o vorbeau era italiana, dar accentul lor nu era natural. Victor le recunoscu originea. Ofierii din capul scrilor nu erau germani, dup cum nici soldatul de paz nu era. Erau greci!'[\c\\u\ de la Salonic reapruse! Se auzi cnitul unei piedici de pistol n spatele lui, urmat de zgomotul unor pai iui. In cteva secunde, eava armei ii fu nfipt n ale, mpingndu-l n sus pe scri. N-avea cum s se mite, nu putea folosi nici o diversiune pentru a le distrage atenia adversarilor si. Armele erau aintite asupra lui, ochii erau pe minile lui, ncrcturile pline. Undeva, deasupra, pe un coridor netiut, auzi rsete. Poate c, dac striga, ar ii alarmat un inamic n chiar tabra lui; gardurile ce i se nvrteau n minte l amoreau. -Cincsntci? Vorbe. S nceap cu vorbe. Dac putea s-i ridice vocea treptat, firesc, ar fi putut reduce riscul ca acetia s apse pe trgaci. -Nu sntei germani? Mai tare. Acum mai tare. - Ce facei aici? eava pistolului alunec n sus pe spatele lui i-i fu nfipt n ceaf. ocul l tcu s se opreasc. Un pumn l lovi de aproape n rinichiul stng; se cltin n fa i fu prins de cei doi greci tcui care-l priveau. ncepu s ipe; n-avea alt soluie. Rsul de deasupra se auzea mai tare, mai aproape. Ali brbai coborau scrile. 89 Deodat, minile i fur trase la spate, braele ndoite i legate, ncheieturile rsucite. O pnz mare, aspr, mbibat ntr-un lichid duhnind ngrozitor, i fu ndesat pe fa. Era orbit; fusese vrt cu fora ntr-un spaiu irespirabil, fr lumin, fr aer. Tunica i fu rupt, iar centura diagonal smuls de la piept. ncerc s loveasc cu braele. n acelai timp, simi acul lung ptrunzndu-i n carne; nu-i ddea seama unde. Instinctiv, ridic minile n semn de protest. Erau dezlegate; i nu-l ajutau cu nimic, dup cum rezistena lui era inutil. Auzi din nou rsetele; erau asurzitoare. Mai simi cum era mpins ncolo i-ncoace. Dar asta fu totul. - i trdezi pe cei care i-au salvat viaa. Deschise ochii; imaginile i se formau lent pe retin. Simea o arsur n braul sau n umrul stng. ntinse mna s o pipie; l durea cnd o atingea. -Este efectul antidotului, zise vocea unei siluete nceoate, de undeva din faa lui. Las o cicatrice, dar nu e periculoas.

Ochii lui Fontine ncepur s se limpezeasc. edea pe o podea de ciment, cu spatele sprijinit de un zid de piatr. n faa lui, la vreo ase metri, un brbat sttea n picioare, lng zid. Se aflau pe un fel de platform nlat dintr-un tunel larg. Care tunel prea a fi situat la mare adncime, spat n stnc, ambele capete disprnd n ntuneric. Pe planeul tunelului se vedeau nite ine vechi, nguste; metalul era plesnit i ruginise. Lumina venea de la mai multe luminri groase, fixate n nite suporturi vechi din perei. Vznd mai bine, Fontine i concentra atenia asupra omului aliat n faa lui. Purta un costum negru; n jurul gtului avea un guler alb. Brbatul era preot. 90 Era chel, ilar nu din cauza vrstei. Avea capul ras; nu avea mai mult de patruzeci i cinci, cincizeci de ani, cu un aer ascetic i trupul zvelt. Lng preot se alia soldatul n uniforma Wehrmachtului. Cei doi greci care ntruchipau nite ofieri germani stteau lng o u de fier aflat n peretele din stnga, cu faa spre tunel. Preotul vorbi: -Tc-am urmritele la Montbeliard. Eti la mii de kilometri de Londra. Englezii nu te pot proteja. Avem rute spre sud pe care ei nu le cunosc. - Englezii? Fontine l privea int pe preot, necrend s neleag. Sntei din Ordinul Xenope. - Aa e. - De ce v luptai cu englezii? -Fiindc Brevourte un mincinos. i-a clcat cuvntul. - Brevourl? Victor era uluit; nimic nu mai avea sens. V-ai ieit din mini! fotul, tot ce-a fcut el a fost n numele vostru! Pentru voi. - Nu pentru noi! Pentru Anglia. El vrea tezaurul de la Constantinopol pentru Anglia! Churchill l vrea! E o arm mai puternic dect sute de armate, iar ci tiu cu toii asta! Noi nu l-am mai vedea niciodat! Preotul avea ochii mrii de furie. -Aa crezi? - Nu fi prost! se stropi monahul de la Xenope. Fiindc Brevourt i-a clcat cuvntul, noi am nclcat codul Maginot. Au fost interceptate mesaje; comunicaiile ntre... prile interesate, s zicem. - Sntei nebuni! Fontine ncerca s judece. Anthony Brevourt dispruse; nu se mai auzise nici o vorb de la el - sau despre el - de luni de zile. Spui c m-ai urmrit de la Montbeliard. De ce? Eu nu am ce vrei voi! N-am avut niciodat! Nu tiu nimic despre afurisitul la de tren! 90 - Mihailovici te-a crezut, spuse ncet preotul. Eu, nu. - Petride ... Imaginea adolescentului clugr ce-i luase viaa pe marginea unei rpe de la Loch Torn don i reveni n minte. Petride nu era numele lui... - Voi l-ai ucis! zise Eontinc. L-ai ucis de parc voi ai fi apsat pe trgaci. Sntei nebuni! Cu toii! - A euat. tia ce-l atepta. Era de la sine neles. .....Sntei bolnavi! Ii infectai pe toi cei pe care-i atingei! Eie c m crezi sau nu, o s-i spun pentru ultima oar! Nu dein informaia pe care o vrei! .....Mini! - Eti nebun!

- Atunci de ce cltoreti cu Liibok? Spunc-mi asta,.s7gnore Fontini-Cristi! De ce cu Liibok? Victor btu n retragere; ocul provocat de numele lui Liibok l tcu s-i arcuiasc spatele lng zid. - Liibok? opti el nencreztor. Dac tii ce face el, cunoti i rspunsul la ntrebare. - Loch Torridon? ntreb sarcastic preotul. - N-am auzit de Liibok pn acum. tiu doar c-i face treaba. E evreu, e... i asum riscuri mari. - Lucreaz pentru Roma! rcni preotul din Xenope. Transmite oferte la Roma! Ofertele dumitale! Victor rmase mut; era att de surprins nct nu-i mai gsea cuvintele. Monahul din Xenope continu cu voce groas, ptrunztoare: - Ciudat, nu-i aa? Dintre toate cluzele din teritoriile ocupate, e ales Liibok. Pur i simplu i face apariia n Montbeliard. Te atepi s credem asta? - Credei ce vrei. Totu-i o nebunie. - E trdare! strig iari preotul, deprtndu-se cu civa

91
pai de zid. Un degenerat care poate pune mna pe telefon ca s antajeze jumtate din Berlin! i cel mai jignitor- pentru dumneata-e faptul c destrblnd lucreaz pentru monstrul din... - Fontinc! La pmnt! Ordinul ptrunztor veni dinspre gaura neagr a tunelului, fusese strigat de vocea ascuit a lui Liibok, zgomotul reverbernd ntre zidurile de piatr, acoperind rcnetele preotului. Victor se rsuci i sri n fa, rostogolindu-se pe zidul dc piatr, cznd de pe platform pe pmntul tare lng inele ruginite. Deasupra lui auzi gloanele sfiind aerul, urmate de dou explozii teribile, provocate de nite Lugere Iar amortizor. In licrul lumnrilor, vzu siluetele lui Liibok i ale altor oameni ieind din ntuneric, potrivindu-i armele i intind rapid; trgnd i ascunzndu-se dup pietre. Totul se termin n cteva secunde. Preotul din Xenope czuse; fusese lovit n gt, iar urechea stng i se desprinsese de cap. Se trse pn la marginea platformei, muribund, privind n jos ctre fontinc. In ghearele morii, oapta lui suna ca un scrnet: - Noi... nu sntem dumanii ti. Pentru mila Domnului, adu documentele la noi... Se auzi un ultim foc de arm, n surdin; fruntea preotului explod deasupra ochilor privind n gol. Victor simi o mn strngndu-l de braul stng, care-i provoc dureri ascuite n umr i piept. Era ridicat n picioare. - Scoal-tc! i ordon Liibok. mpucturile puteau ti auzite. Fugi! ncepur s alerge prin tunel. Unul dintre oamenii lui Liibok, aflat n fa, lumina n ntuneric cu o lantern i optea instruciuni n polon. Liibok i le traducea lui Fontine, care fugea alturi de el.

91
- La vreo dou sute de metri mai la vale se afl grota unui clugr. O s fim n siguran. - O ce? Grota unui clugr, rspunse Liibok, respirnd greu. Istoria Casimirului e veche de sute de ani. A fost nevoie de pori de scpare.

Se trr n patru albe printr-un coridor strimt i ntunecat, tiat n stnc, care ducea n adncurile unei grote. Dintr-o dat, aerul se schimb; undeva, n ntuneric, exista o gur de aerisire. - Trebuie s vorbesc cu dumneata, zise Victor repede. Ga s rspund ntrebrilor dumitale, cpitanul llans Neumann e un ofier devotat al Reichului, care are un vr n Gestapo. Subofierul Schneider nu era de serviciu; asta era periculos. Am neles c era o capcan... Cu toat sinceritatea, nu ne ateptam s te gsim in tunel. A fost un noroc neateptat. Ne ndreptam spre blocul apte. Liibok se ntoarse ctre camarazii lui. Vorbi mai nti n polon, apoi i traduse lui bontine. - O s stm aici un sfert de or. Cred c o s fie de-ajuns. Pe urm, o s mergem la ntlnirea din blocul apte. Dumneata o s-i faci treaba conform planului. Fontine nfac braul lui Liibok i-l trase dintre oamenii mpodziemna. Doi brbai aprinseser lanternele. Era suficient lumin pentru a vedea faa curierului ntre dou vrste, ceea ce pe Victorii mulumi. - N-a fost o capcan german! Oamenii ia din spate erau greci! Unul era preot! Fontine vorbea n oapt, dar ncordarea lui era evident. - Eti nebun, zise Liibok nepstor, cu o privire total inexpresiv. - Erau de \aXenope.

92
De unde'.'' - M-ai auzit bine. - Te-am auzit, ns n-am nici cea mai vag idee despre ce vorbeti. - Lua-te-ar naiba, Liibok! Cine eti de fapt'? - Multe, i n folosul multora, slav Cerului. Victor l nha pe cehul blond de reverele jachetei. Ochii lui Liibok devenit deodat reci, plini de furie. Spuneau c lucrezi pentru Roma. C ai trimite oferte la Roma! Ce oferte? Ce nseamn asta? Nu tiu, rspunse cehul ncet. - Pentru cine lucrezi? - Lucrez pentru muli oameni. mpotriva nazitilor. Asta-i tot ce trebuie s tii. Lu i apr viaa i am grij s-i nchei negocierile. Cum fac asta nu c treaba dumitale. - Nu tii nimic despre Salonic? E un ora din Grecia, port la Marea Egee... Acum ia-i miniledcpemine. Fontinc slbi strnsoarea, dar nu-i retrase minile. -- Dac cumva --dac - printre acei muli oameni despre care vorbeti se afl i persoane interesate de trenul de la Salonic, eu nu tiu nimic despre el. N-am tiut niciodat. - Dac subiectul sta o s apar vreodat n discuii, dei nu prea vd cum, o s transmit informaia asta. Acum ne putem ocupa de negocierile dumitale de la Varovia? Trebuie s le terminm n seara asta. S-au fcut pregtiri pentru ca doi curieri s zboare mine diminea de la aerodromul din Berlin. O s plecm la MuTlheim. E aproape de frontiera franco-elveian, la o noapte de mers pn la Montbeliard. Afacerile dumitale n Europa s-au ncheiat. - S zburm? Victor i retrase minile. Cu un avion german? 92

- Graie unui foarte imprudent comandant din Varovia. A vzut prea multe filme n care era un actor important. Curat pornografie.

11
CORIDOR AERIAN EA VEST DE MNCHEN Avionul trimotor marca Fokker staiona pe pist, n timp ce echipele de ntreinere verificau motoarele, iar un camion-cistern umplea rezervoarele. Erau la Mnchen; prsiser Varovia n dimineaa respectiv, fcnd o escal la Praga. Cei mai muli pasageri coborser la Mnchen. Mllheim era urmtoarea i ultima etap a cltoriei lor. Victor sttea incomod lng un aparent relaxat I Tibok, n cabina linitit a avionului. Mai exista un pasager: un caporal vrstnic, n drum spre Stuttgart. - A li preferat s mai fie civa cltori, opti Liibok. Fiind aa de puini, pilotul ar putea insista ca toi s rmn la bord n Mllheim. Ar putea alimenta repede, apoi s plece. Majoritatea pasagerilor i mbarc la Stuttgart. Fu ntrerupt de tropiturile unor pai pe scrile metalice de lng avion. Rsete rguite, nestpnite nsoeau zgomotul acela neregulat, crescnd n intensitate pe msur ce noii cltori se apropiau de ua cabinei. Liibok se uit la Fontine i zmbi uurat. Relu lectura ziarului oferit de Steward i se cufund n fotoliu. Victor se ntoarse; grupul de la Mnchen i fcu apariia. Erau trei ofieri ai Wehrmachtului i o femeie. Erau bei. Fata purta o hain din pnz de culoare deschis; fu mpins prin

93
ua ngust de doi ofieri i trntit ntr-un scaun de al treilea. Ea nu obiect; rse i se stamb. O jucrie care coopera de bunvoie. Avea aproape treizeci de ani, arta bine, dar nu era atrgtoare. Pe chip i se citea o anume frenezie, o ncordare care o fcea s par oarecum trecut. Prul castaniu, nengrijit, era puin prea aspru; nu-i cdea liber pe umeri. Fardul de pe pleoape era prea pronunat; buzele prea roii, iar roul prea strident. - Ce te uii aa? ntrebarea fusese strigat, acoperind zgomotul motoarelor ambalate. Cel care o rostise era al treilea ofier, un brbat musculos, cu piept larg, de vreo treizeci de ani. Trecuse pe lng cei doi camarazi i i se adresase lui Victor. -mi cer scuze, spuse Fontine, zmbind slab. N-am vrut s fiu nepoliticos. Ofierul strnse din ochi; era un scandalagiu, fr ndoial. -Avem o fatelegant. Fii atent la pantalonii cu ireturi! - N-am vrut s par o ofens. Ofierul se ntoarse ctre camarazii si; unul o trsese pe fata supus n poala lui, cellalt era pe coridor. -Pantalonii cu ireturi nu snt o ofens! Nu-i drgu? Ceilali doi ofieri mormir ironic. Fata rse; cam prea isteric, i zise Victor. Se ntoarse cu faa nainte, spernd c neamul bdran o s plece. Nu plec. O min uria se ntinse peste scaun i-l nha de umr. -Ajunge. Ofierul se uit la Liibok. - Voi doi trecei n fa.

Liibok cut privirea lui Victor. Mesajul era clar: fa aa cum i s-a ordonat. - Sigur. Fontine i Liibok se ridicar i pornir n grab pe culoar. 94 Nici unul nu vorbi. Fontinc auzea cum se destupau sticlele. Petrecerea Wehrmachtului ncepuse. Fokkcrul mri viteza pe pist i se ridic de la pmnt. Lilbok ocupase scaunul dinspre culoar, lsndu-l pe Victor la geam. i ainti ochii spre cer i se retrase n sine, spernd s obin o detaare care s fac timpul s treac mai repede. Nu prea s se scurg destid de iute. Detaarea nu se produse. n schimb, involuntar, se gndi la preotul de la Xenope, cel din tunelul subteran de la Casimir. Cltoreti cu Liibok. Liibok lucreaz pentru Roma. Liibok. Nu sntcm dumanii ti. Pentru mila Domnului, adu documentele la noi. Salonic. Nu fusese niciodat departe. Tezaurul de la Constantinopol era n stare s despart cu violen oameni care luptau mpotriva unui duman comun. Auzi rsete din fundul cabinei, apoi o voce optit n spatele lui: Nu! Nu te ntoarce. Te rog! Fra nsoitorul de zbor, murmurnd prin spaiul ngust dintre scaune: Nu v micai. tia snt kommandos. Tocmai i-au cheltuit energia, aa c s nu fii ngrijorai. V prefacei c nu s-antmplat nimic! - Kommandos? opti Liibok. La Miinchen? Ei staioneaz la nord, n zonele baltice. - Nu i tia. tia opereaz peste muni, n sectoarele italiene. Echipe ale morii. Snt multe... Cuvintele avur impactul unor trsnete neauzite. Victor trase aer n piept; muchii abdomenului i se ntriser ca un zid de piatr ... echipe ale morii... Strnse cu putere braele scaunului i i arcui spatele. Apoi, lipindu-se de sptar, ntinse gtul i ntoarse privirea ctre fundul 94 cabinei, peste marginea metalic a suportului pentru cap. Nu-i veni s-i cread ochilor. bata cu privirea rtcit era ntins pe podea; n afar de lpnjena sfiat, era goal, cu picioarele desfcute, micnd din fese. Un ofier, cu pantalonii i chiloii n vine, era aplecat asupra ei, strpungnd-o cu penisul. Deasupra capului fetei sttea ngenuncheat al doilea ofier, Iar pantaloni, sexul n erecie ieindu-i prinliul ortului. O inea pe fat de pr i o lovea cu penisul peste fa; ca deschidea gura i-l accepta, gemnd i tuind. Al treilea ofier era aezat, aplecat peste sptar, deasupra scenei violului. Gfia cu gura ntredeschis, cu mna stng ntins, frccnd snii goi ai fetei n ritmul micri lor de masturbare cu mna dreapt. - Animali! Fontinc sri de pe scaun, desfcnd degetele lui Liibok care-l apucase de ncheietur, i se repezi nainte. Soldaii Wehrmachtului rmaser nemicai de uimire, complet ocai. Ofierul aezat csc gura, uluit. Victor l nfac de pr i-l izbi cu capul de marginea metalic a scaunului. easta i se crp; un uvoi de snge stropi faa celui care sttea ntre picioarele desfcute ale fetei. Ofierul se mpiedic n pantaloni; czu peste

fat, cutnd sprijin cu minile. Se rsuci pe spate, strivind fata pe culoarul strimt. Fontinc ridic piciorul drept i-l lovi cu clciul ghetei n gtul moale. Impactul fu nucitor; vinele neamului se umflam sub piele ca nite tuburi ncgrc-albstrui. Ochii i se rsucir n orbite, transformai ntr-o gelatin greoas i fr via. ipetele fetei de sub el se amestecau acum cu strigtele de groaz ale celui de-al treilea ofier, care srise nainte, proptindu-se n podeaua avionului, spre peretele despritor din spate. ortul individului era ptat de snge. Fontine se repezi spre el; neamul se deprta, rostogolindu-se isterizat. Vr tremurnd mna nsngerat sub tunic; Victor tia

95
ce cuta: cuitul de zece centimetri al lupttorului de comando, legat la subsuoar. Germanul scoase brusc cuitul - scurt, ascuit ca lama - i-l vntur n diagonal n faa lui. Fontine se ridic din poziia ghemuit, pregtit s sar. Deodat, un bra i se ncolci n jurul gtului. Lovi n spate cu coatele, dar strnsoarea era de nedesfcut. Fu tras de gt napoi, n timp ce un cuit lung spintec aerul i se nfipse adine n pieptul neamului. Omul muri nainte ca trupul s i se prbueasc pe podea. Brusc, gtul lui Fontine fu degajat. Liibok l plesni puternic peste fa, ncpndu-i obrajii. Ajunge! nceteaz! N-o s mor pentru dumneata! Nucit, Victor privi njur. Ceilali doi ofieri aveau gturile tiate. Fata se furiase mai ncolo, vomitnd i plngnd ntre dou scaune. nsoitorul de bord zcea ntins pe culoar-mort sau incontient, nu se putea ti. Iar caporalul vrstnic, ce privise n gol-de fric-cu doar cteva minute n urm, sttea ling ua de la cabina pilotului, cu un pistol n mn. Dintr-o dat, fata ncepu s ipe, ridiendu-se n picioare. Or s ne omoare! O, Doamne! De ce-ai fcut asta? Surprins, Fontini o privi int pe fat i vorbi calm, respirnd greu: Tu? Tu ntrebi aa ceva? - Da! O, Doamne! i trase pe ea haina murdar. Or s m omoare. Nu vreau s mor! - Nici aa nu vrei s trieti. Fa l privi cu un aer rtcit, cu capul tremurnd. - M-au luat dintr-un lagr, opti ea. Am neles. Mi-au dat droguri atunci cnd aveam nevoie de ele, cnd voiam. i suflec nneca dreapt; ntre ncheietur i partea de sus a braului erau zeci de mpunsturi de ac. - Dar am neles. i am trit!

95
- Bestia! rcni Victor, pind spre tat cu mna ridicat. Puin mi pas dac trieti sau mori. N-am reacionat pentru tine! -Orice-ai tcut e bun tcut, zise Liibok repede, atingndu-i braul. Revino-i n fire! Ai avut o nfruntare, alta nu mai poate fi. nelegi? Fontine remarc intensitatea din privirea lui Liibok. Rcspirnd greu, Victor art surprins ctre caporalul de vrst mijlocie care sttea tcut lng ua cabinei, cu arma pregtit. li omul dumitale, nu-i aa? - Nu, spuse Liibok. F. un german eu contiin. Nu tie cine sau cc sntem noi. La Miillheim va li incontient, un martor inocent care poate s le spun ce vrea. Bnuiesc c n-o s spun nimic. Stai cu fata.

Liibok prelua iniiativa. Se ntoarse la cadavrele ofierilor i le lu actele de identitate i armele. In tunica unuia dintre ei gsi o trus hipodermic i ase fiole cu narcotice. I le ddu fetei, care sttea lng geam, alturi de Fontine. Fa le primi cu recunotin i, fr ca mcar s se uite la Victor, sparse o fiol, umplu o sering i nfipse acul n braul stng. mpacheta cu grij trusa i o vrn buzunarul hainei ptate de snge. Se ls pe spate i respir adne. -Te simi mai bine? ntreb Fontine. La se ntoarse i-l privi. Avea ochii mai calmi, citindu-se n ei doar dispreul. - Dumneata nu nelegi, cpitane. Lu misirul. Nu exist sentimente. Continui doar s trieti. - Ce-o s te taci? Fa i ntoarse ochii de la el i se uit pe hublou. Rspunse calm, vistoare - rupt de realitate. - O s triesc, dac pot. Nu e dup mine. Depinde de dumneata. Pe culoar, nsoitorul de zbor se trezi. i scutur capul i 96 se ridic n genunchi. nainte de a-i reveni vederea, Liibok apru n faa lui, cu pistolul ndreptat spre capul acestuia. Dac vrei s rmi n via, o s faci exact cum i spun, laMiillheim. n ochii soldatului se citea supunerea. Fontine se ridic. i fata? opti el. - Ce-i cu ea? se rsti Liibok. - A vrea s-o lum cu noi. Cehul i trecu exasperat muia prin pr. (), Doamne! M rog, ori aa, ori o ucidem. M-ar putea identifica pentru o pictur de morfin. Privi n jos ctre fat. Du-o s se curee. Fi un ticnei n spate. Poate s-l pun pe ea. Mulumesc, zise Victor. - Nu trebuie, rspunse Liibok. A omor-o imediat dac a crede c-i o soluie mai bun. Dar ar putea fi de folos; a fost ntr-o unitate dekommando, iar noi nici nu tiam c exist aa ceva. Lupttorii din Rezisten se ntlnir cu automobilul pe un drum lturalnic la sud de Lorrach, lng frontiera francoelveian. Lui Victor i se ddur haine curate, dar ponosite, pentru a-i schimba uniforma german. Traversar Rinul la cderea nopii. Fata fu dus spre vest, ntr-o tabr a Rezistenei de pe dealuri, lira pre drogat, prea derutat ca s poat face cltoria spre sud, la Montbeliard. nsoitorul de bord fusese pur i simplu nlturat. Fontine se abinuse s comenteze. O mai pise cu un caporal, al altei armate, pe un chei din Celle Ligure. - Acum te prsesc, spuse Liibok, venind spre el pe rmul fluviului. Cehul ntinse mna. Fontine fu surprins. Planul prevedea ca Liibok s mearg cu el la Montbeliard; era posibil ca Londra s-i transmit noi instruciuni. Lu mna lui Liibok, protestnd. 96 - De ce? Credeam... - tiu. Dar a intervenit ceva. Snt probleme la Wicsbaden. Victor strnse mina cehului, acoperndu-i-o cu palma sting. - Nu prea tiu ce s spun. Iti datorez viaa. - Orice-a fi tcut, dumneata ai fi procedat la fel. Nu m-am ndoit niciodat de asta. - liti generos i curajos.

- Grecul la spunea c snt un degenerat care ar putea antaja jumtate din populaia Berlinului. - Aa c? - Poate, rspunse repede Liibok, privind spre un francez care-i tcea semne ctre alup. Ii rspunse dnd din cap. Se ntoarse spre Victor. - Ascult-m, zise el ncet, retrgndu-i mna. Preotul la i-a mai spus ceva. C lucrez pentru Roma. Ziceai c nu tii ce nseamn asta. Nu tiu, concret. Dar nu snt orb; trebuie s aib legtur cu trenul de la Salonic. - Totul e n legtur cu asta. - Deci lucrezi pentru Roma? Pentru Biseric? - Biserica nu e dumanul dumitalc. Ai ncredere. Ordinul din Xcnope pretinde cci nu e dumanul meu. Totui, snt sigur c am unul. Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. Lucrezi pentru Roma'? - Da. ns nu aa cum i nchipui. -Liibok! Fontine l prinse de umeri pe cehul ntre dou vrste. Eu nu-mi nchipui! Eu mitiu! Chiar nu poi nelege? Liibok se uit int la Victor; n lumina slab, ochii i scprau. - Te cred. i-am oferit o mulime de ocazii. Nu te-ai folosit de nici una. - Ocazii? Ce ocazii?

97
Francezul de lng alup l chem din nou, de ast dat cu asprime. -l Iei! Fillizonule! I lai s plecm de-aici. Imediat, rspunse Liibok, nelundu-i ochii de le Fontine. Pentru ultima oar. Fxist oameni de ambele pri - care cred c rzboiul sta e nensemnat pe lng informaiile pe care cred ei c le deii. In unele privine, snt de acord cu ei. Dar dumneata nu le deii i nici nu le-ai avut vreodat. Iar rzboiul sta trebuie purtat. i ctigat. De fapt, tatl dumitale a fost mai nelept dect ei toi. Savarone? Ce...? Acum plec. liibok ridic minile, hotrt, dar fr ostilitate, i ddu la o parte braele lui Victor. Din aceste motive am lacul ce-am tcut. O s atli curnd. Preotul la de la Casimir avea dreptate: exist montri. FI era unul dintre ei. Mai snt i alii. Dar nu nvinui Bisericile; ele snt nevinovate. Adpostesc fanatici, dar snt nevinovate. Fitfizonule! Nu mai avem timp! Vin! strig ncet Liibok. La revedere, Fontine. Dac a li crezut fie i o clip c nu eti ceea cc susii c eti, tc-a fi supus eu nsumi la cazne ca s obin acea informaie. Sau te-a fi ucis. ns dumneata eti aa cum eti, prins la mijloc. Acum or s te lase n pace. Pentru o vreme. Cehul atinse blnd faa lui Victor, apoi porni n fug spre alup. Luminile albastre senteiar deasupra cmpului de la Montbeliard exact la cinci minute dup miezul nopii. Imediat, dou iruri de semnale luminoase se aprinser; pista era marcat, iar avionul se roti n aer, apropiindu-se. Fontine travers n fug cmpul, cu valiza n mn. Cnd 97

ajunse lng aparatul ce rula pe pmnt, trapa se deschise; n cadrul ei stteau doi brbai, inndu-se de margini, cu braele ntinse. Victor arunc servieta nuntru i ridic mna spre braul din dreapta lui. Alerg mai repede, sri i fu tras prin deschiztur; rmase cu faa n jos, pe podea. Trapa fu nchis, pilotul primi un ordin i motoarele i mrir turaia. Avionul ni nainte, coada fuselajului se ridic de la pmnt, iar dup cteva clipe erau n aer. Fontinc nl capul i se tr ctre peretele striat aliat n faa trapei. Trase servieta lng el i respir adnc, lsndu-i capul pe metalul fuselajului O, Doamne! se auzi o voce din ntuneric. Dumnealui Victor ntoarse brusc capul spre stnga, n direcia siluetei vagi care vorbise cu atta panic n glas. Primele raze tic lun ptrunser prin geamul de lng pilot. Ochii lui Fontine erau aintii asupra minii drepte a celui ce vorbise. Fra acoperit dc o mnu neagr. Stone? Ce faci aici? DarGeoffrey Stone era incapabil s rspund. Luna strluci mai tare, luminnd carcasa goal care era fusclajul avionului. Stone fcuse ochii mari i rmsese cu gura cscat. Stone? Dumneata eti? -O, Iisusc! Am fost pclii! Nc-au fcut-o! - Ce tot spui acolo? Lnglezul continu cu glas monoton: - S-a raportat c ai fost ucis. Capturat i executat la Casimir. Ni s-a spus c doar un om a scpat. Cu hrtiilc dumitale... - Cine? - Curierul Liibok. Victor se ridic nesigur n picioare, inndu-se de un mner metalic fixat pe peretele avionului. Figurile geometrice se mbinau. 98 - De unde ai obinut informaia asta? -Ne-a fost transmis azi-diminea. -De cine? Cine a obinut-o? Cine a transmis-o? - Ambasada Greciei, rspunse Stone abia auzit. Fontine se ls pe podeaua avionului. Liibok i spusese acele vorbe. i-am oferit o mulime de ocazii; nu te-ai folosit de nici unu. Exist oameni care credea rzboiul sta e nensemnat... Din aceste motive am fcut ce-am fcut. O s afli curnd... Acum or s te lase n pace. Pentru o vreme. Liibok fcuse prima mutare decisiv. Verificase un aerodrom din Varovia nainte de ivirea zorilor i trimisese un mesaj fals la Londra. Nu era nevoie de mult imaginaie pentru a nelege ce rost avea acel mesaj. - Sntem imobilizai. Ne-am expus singuri i am fost dai n vileag. De-acum o s ne supraveghem unii pe alii, dar nimeni nu poate face vreo micare sau recunoate ce cutm noi. Nimeni nu-i poate permite asta. Brevourt vorbea stnd n picioare lng fereastra plumbuit ce ddea spre curtea Departamentului de Operaiuni Strine. - ah mat. in partea opus a ncperii, lng masa lung de edine, se atla Alee Teague, furios. Erau singuri. - Nu dau doi bani pe asta. Ce m ngrijoreaz e flagranta dumitale manipulare a serviciului de informaii militare! Ai

primejduit o ntreag reea. Operaiunea Loch Torridon ar fi putut s fie paralizat! - Creeaz alt strategie, spuse Brevourt absent, privind pe fereastr. E treaba dumitale, nu? - S te ia naiba! 99 - Pentru numele lui Dumnezeu, Teague, nceteaz! Brevourt se ntoarse de la fereastr. - Te-ai gndit mcar o clip c eu am autoritatea deciziei finale? - Cred c ai compromis autoritatea aia! Trebuia s fiu consultat! Brevourt vru s-i rspund, dar se opri. Ddu din cap i travers ncet ncperea spre captul opus al mesei. - Poate c ai dreptate, domnule general. Spune-mi, dumneata eti expertul. Care a fost greeala noastr'? - Liibok, zise generalul cu rceal. 'Ie-a prsii. i-a luat banii i s-a ntors la Roma, apoi s-a rzgndit. Nu era omul potrivit. lira omul dumitale. Din dosarele dumitalc. Nu era potrivit pentru treaba asta. Dumneata ai intervenit. Se poate duce oriunde n Europa, continu Brevourt aproape vitndu-se, de parc Teague nici nu-l ntrerupsese. E intangibil. Dac Fontini-Cristi ar li disprut, Liibok l-ar fi putut urmri oriunde. Chiar i n Elveia. - Te ateptai la asta, nu-i aa? - Sincer vorbind, da. Eti un bun negociator, domnule general. Te-am crezut. Am crezut c Loch Torridonera ideca lui Fontini-Cristi. Ce logic prea totul. Italianul care se ntoarce sub o acoperire perfect, ca s se ocupe de propriilc-i afaceri. Brevourt se aez pe un scaun, obosit, lovind cu palmele n tblia mesei. - Nu i-a trecut prin minte c, dac aa ar fi stat lucrurile, ar li venit la noi? La dumneata? Nu. Noi nu-i puteam napoia pmnturile i fabricile. - Nu-I cunoti, conchise Teague cu fermitate. Nici nu i-ai dat osteneala. Asta a fost prima dumitale greeal. 99 Da, probabil. Am trit aproape toat viaa printre mincinoi. Pe culoarele mitomaniei. Simplul adevr e evaziv. Brevourt ridic brusc privirea spre ofierul de informaii. Avea o expresie jalnic - chipul palid era ncordat, iar ochii afundai n orbite i trdau epuizarea. N-ai crezut, nu-i aa? N-ai crezut c a murit. -Nu. -- nelegi, nu-mi puteam asuma riscul. Am admis ce spuneai, c nemii n-or s-l execute, c ar pune s fie urmrit, s alle cine e, s-l foloseasc. Dar raportul spunea altceva. Deci, dac era mort, nsemna c fanaticii de la Roma sau de la Xcnope l omorser. N-ar (I fcut-o dect dac - dac -- i-ar 11 aflat secretul. i dac l-ar fi aflat, tezaurul ar fi fost al lor. Nu al dum itale. Nici al Angliei. In primul rnd, nici n-a fost vreodat al dumitale. Ambasadorul i ntoarse privirea de la Teaguc i se ls pe sptarul scaunului, cu ochii nchii. Dar nici nu trebuia s cad n minile maniacilor. Nu acum. tim cine e maniacul de Ia Roma. Vaticanul l va supraveghea pe Donatti. Patriarhia i va opri operaiunile; am primit asigurri n acest sens.

- Ceea ce, desigur, era obiectivul lui Liibok. Brevourt deschise ochii. - Chiar aa? - Dup prerea mea, da. Liibok e evreu. Brevourt ntoarse capul i-l privi int pe Teague. - Nu va mai exista nici un amestec, domnule general. Continuai-v rzboiul. Al meu s-a terminat. Anton Liibok travers scuarul Wenceslaus din Praga i urc treptele catedralei bombardate. nuntru, soarele dupamiezei trzii i arunca razele printre sprturile imense din 100 ziduri, produse de exploziile obuzelor lansate de Luftwaffc. Poriuni ntinse ale peretelui din stnga fuseser distruse; peste tot fuseser nlate schele rudimentare pentru a susine construcia. Se opri n captul ndeprtat al culoarului din dreapta i se uit la ceas. Sosise momentul. Un preot btrn iei din absida acoperit de o perdea i trecu prin faa cabinelor confesionalului. Fcu o scurt pauz la cea de-a patra, lira semnalul pe care-l atepta Lubok. Porni pe culoar prudent, atent la cei civa credincioi din biseric. Nimeni nu se uita la el. Ddu la o parte draperia i intr n confesional. Ingenunche n faa micului crucifix de Boemia; senteierea candelei de rugciune arunca umbre pe pereii ornamentai. - Iart-m, printe, cci am pctuit, ncepu Lubok n oapt. Am pctuit prea mult. Am pngrit trupul i sngele lui Hristos. - Omul nu-l poate pngri pe Fiul Domnului, veni spunsul din spatele draperiei. Omul se pngrete doar pe sine. - Dar noi sntem imaginea Domnului. Aa cum a fost i FI. -O imagine tears, imperfect, fu rspunsul corect. Liibok rsufl ncet; exerciiul se ncheiase. -Tueti Roma? - Eu snt legtura, zise vocea cu o arogan controlat. - Nu-mi nchipuiam c eti oraul, nebun afurisit. - Asta-i casa Domnului. Vezi cum vorbeti. - Iar tu profanezi casa asta, opti Ltibok. Toi cei care lucreaz pentru Donatti o profaneaz! - Taci. Noi sntem calea lui Iisus! 100 - Sntei gunoaie. Hristosul vostru v-ar scuipa. Replica de dup draperie era ncrcat de un dezgus stpnit. - O s m rog pentru sufletul tu, se auzir vorbele sili! Ce-i cu Fontini-Cristi? Nu-l intereseaz nimic n afar de Loch Torridon. Presupunerile voastre au fost greite. - Nu ine! uier preotul. Trebuie s aib alte obiective! Sntem siguri! - Nu m-a prsit nici o clip de cnd nc-am ntlnit la Montbeliard. N-a avut alte contacte n afara celor pe care le tim. - Nu! Nu credem aa ceva! Peste cteva zile n-o s mai conteze ce credei voi. Sntci terminai. (\\ toii. Oameni cumsecade or s aib grij de asta. - Ce-ai fcut, evreule'!

Vocea din spatele draperiei era acum joas, iar aversiunea - total. - Ce trebuia fcut, preotule. Liibok se ridic n picioare i vr mna sting n buzunar. Cu dreapta trase brusc draperia din faa lui. Preotul rmase descoperit. Era uria, sutana neagr accentund aceast impresie. Pe chip i se citea o ur profund; ochii erau cei ai unui animal de prad. Liibok scoase un plic din buzunar i-l arunc pe strana din faa preotului uimit. - tia-s banii votri. Restituie-i lui Donatti. Voiam s vd cum ari. Preotul rspunse calm: - Mai bine ai ti i restul. M cheam Gaetamo. Enrici Gaetamo. i o s i-o pltesc. - M ndoiesc, rspunse Liibok. 101 N-ar trebui, zise Enrici Gaetamo. Liibok rmase o clip cu ochii la preot. Cnd privirile li se ntlnir, cehul blond i umezi degetele de la mna dreapt i le ntinse ctre lumnare, stingnd-o. Se ls ntuneric. Ddu draperia la o parte i iei din confesional.

12
Casa era situat pe terenul unei proprieti ce se ntindea la vest de Aylesbury n Bucks. Stlpi metalici nali, legai de un gard de srm ghimpat prin care trecea curent electric, nconjurau zona. Cini feroce pzeau ntinsul teritoriu. Exista o singur intrare, o poart la captul unui dram de acces lung i drept, flancat de pajitile aflate n cmp deschis. In dreptul cldirii principale, la vreo patru sute de metri de poart, drumul se bifurca la sting i la dreapta, apoi se ramifica din nou n mai multe alei cc duceau spre alte case. Cu totul, erau paisprezece cldiri, constituite n i pc lng pdurea de pc cuprinsul proprietii. Locuitorii erau brbai i femei care aveau nevoie de siguran: transfugi cu familiile lor, ageni dubli, curieri care fuseser dai n vileag - tot attea inte clare pentru gloanele unui asasin. Casa lui Janc deveni cminul lor, iar Victor era recunosctor pentru poziia retras a acesteia. Cci, n fiecare noapte escadrile de Luftwaffe brzdau cerul, la Londra izbucneau tot mai multe incendii, iar btlia pentru Anglia ncepuse. Loch Torridon intrase de asemenea n lupt. Sptmni la rnd, Victor era departe de casa lor minuscul din Oxfordshire, departe de Jane, linitit, fiindc o tia pe ea n siguran. Teague mutase cartierul general de la Loch Torridon n subsolul de la sediul MI 6. Ziua i noaptea deveniser aproape de nedelimitat. Oamenii lucrau tar ntrerupere cu

197
dosare, staii radio pe unde scurte i echipamente complicate pentru reproducerea perfect a documentelor solicitate n teritoriile ocupate: cri de munc, permise de cltorie, aprobri de la Reiehsministeriuin al Armamentului i Industriei. Ali oameni erau convocai la subsol, iar cpitanul Fontine i Stonc le ddeau instruciuni. Apoi erau trimii la Lakenheath i de-acolo mai departe. Victor era i el trimis, din ce n ce mai des. Date fiind vremurile, nelegea c Alee Teague avusese dreptate: Sigurana

soiei dumilale e direct legat de starea de spirit pe care o ai. Ai o treab de fcut; eu o s-o Jac pe-a mea. Maniacii de la Roma i Xenope nu se puteau atinge de Jane. Asta era totec conta. Trenul de la Salonic deveni o amintire stranie, dureroas. i rzboiul continua. 24 august 1940 ANVFRS (Coresponden interceptat duplicat Comandant: Forele dc Ocupaie, Anvers, ctre Rciclisminisler Spccr, Armament) La depourile din Anvers s-a instalat haosul! Trenurile de provizii care traverseaz rul Schelele snt suprancrcate prin ncrcspcctarca ordinelor de transport, provocnd fisuri n structura podului. Orarele i codurile de semnalizare snt modificate Iar o notificare prealabil. De ctre birourile conduse de personal german! Represaliile snt ridicole. Nu c responsabilitatea strinilor. Trenuri venind din direcii opuse se ntlncsc pc aceeai calc ferat. Garnituri snt trase la ncrcare pe linii secundare i la depozite unde nu exist platforme! Nici ncrctur! Situaia e intolerabil i trebuie s insist ca Reichsministerium s coordoneze mai atent...

102
19 septembrie 1940 VERDUN-SUR-MEUSE (Extrase dintr-o scrisoare primit de adjunctul efului departamentului juridic al Gesetzbuch Besitzergreifung de la colonelul Grepscliedit, Verdun-Mcusc) ... S-a convenit s pregtim regulamente stricte de ocupaie pentru a judeca disputele dintre noi i cei nvini care au predat armele. Aceste regulamente au fost puse n aplicare. Acum descoperim regulamente adiionale puse n circulaie dc birourile dumneavoastr - care contravin unor paragrafe ntregi din regulile anterioare. Nc aflm ntr-o permanent disput, chiar i cu cei care nc-au primit cu braele deschise! Pierdem zile ntregi cu audierea plngcrilor. Ofierii notri se confrunt cu ordine contradictorii venite prin curierii dumneavoastr - toate semnate i purtnd tampilele dumneavoastr. Nc aflm ntr-un punct critic, lipsit de orice logic. Nc-am ieit din mini... 20 martie 1941 BERLIN (Extras din proccsul-verbal al ntlnirii dintre responsabilii contabili ai Finanzminislerium i oficialii de la Reichsordnung. Dosar sustras - duplicat) ... Cauza ncsfritclor probleme ale tehnicii de lupt trebuie cutat n erorile majore ale Finanzminislerium privind alocarea fondurilor. Conturile rmn dezechilibrate luni de zile, statele de plat snt calculate greit, banii snt transferai n depozite distribuite eronat - adesea n alte zone geografice! Batalioane ntregi nu au fost pltite deoarece iodurile se aflau undeva n Iugoslavia cnd ar fi trebuit s fie la Amsterdam!.... 102 23 iunie 1941 BREST-LITOVSK (Coresponden prin curier de la generalul Guderian ctre comandantul su, generalul Bock, Cartierul general: Pripct, Polonia. Interceptat de Bialystok. Nctransmis la destinaie.) ... Dup dou zile de ofensiv, ne aflm la patruzeci i opt dc orc de Minsk. Niprul va fi traversat n ctcva sptmni, Donul i Moscova la scurt vreme! Viteza atacului nostru impune comunicaii rapide, n principal radiocomunicaii, dar avem

dificulti tot mai mari cu echipamentele radio. Mai exact, cu ceea ce inginerii mi spun c se numete calibrarca frecvenei. Mai mult de jumtate din echipamentul diviziei noastre e potrivit la gradaii diferite. Dac nu acordm maxim atenie, mesajele vor fi transmise pe frecvene ntmpltoare, adesea pe cele ale inamicului. E o problem de fabricaie. ngrijorarea noastr const n faptul c c imposibil de stabilit ce aparate au o calibrare defectuoas. Eu nsumi am transmis un mesaj lui Klcist, n flancul sudic de la Rundstcdt i am dat peste forele noastre n Lituania de est... 2 februarie 1942 BERLIN (Sustras din dosarul de coresponden al lui Manfricd Probst, oficial, Reichsinduslrie, de la Hiru Kayanaka, ataatul ambasadei Japoniei din Berlin.) Drag Rcichsoffziell Probst, Deoarece acum sntem alturi n lupt i n spirit, trebuie s ncercm s ne sporim eforturile pentru a atinge perfeciunea pe care o ateapt liderii notri de la noi. Dar s trec la subiect, dragul meu Reichsoffizie.il. Dup 103 cum tii, guvernele noastre au iniiat experimente pentru dezvoltarea sistemelor radar. Am adus cu mari riscuri - la Berlin pe cei mai mari specialiti japonezi n electronic, pentru a purta discuii cu oamenii dumneavoastr. Asta se ntmpla acum ase sptmni, dar pn la aceast dat n-au avut loc nici un fel de ntlnui. Acum snt informat c specialitii notri au ajuns din greeal la Greifswald, n Marea Baltic. Pe ei nu-i intereseaz experimentele cu rachete, ci acelea cu radare, dragul meu Reichsoffiziell. Din nefericire, nici unul dintre ci nu vorbete limba dumneavoastr, iar translatorii care le-au fost repartizai nu prea o cunosc pc a noastr. Acum o or am aliat c cei mai buni specialiti ai notri se afl n drum spre Wi.irz.burg , unde exist o unitate de radiotransmiloare. Dragul meu Reichsojjziell, noi nu tim unde se afl Wiirzburg. Iar cei mai buni specialiti ai notri nu snt interesai dc radiotransmitoarc, ci tic rac/are! Fii bun i localizcaz-i pc cei mai buni specialiti ai notri. Cnd vor avea loc discuiile despre radare? n ce scop cltoresc cei mai buni specialiti ai notri prin toat Germania'.''... 25 mai 1942 ST VALERY-EN-CAUX (Raport ntocmit de cpitnul Victor Fontinc, care a fost pierdut n spatele liniei frontului, n districtul Hericourt. Rcturnat cu traulcrul la insula Wight.) ... Armamentul care se transport dc-a lungul regiunilor de coast este mai ales ofensiv, acordndu-sc puin importan n acest moment armelor defensive. Transporturile pleac de la Esscn, prin Diisseldorf, trec frontiera spre Roubaix, apoi se ndreapt spre coasta francez. Cheia este combustibilul. Am plasat oamenii notri la depozitele de petrol. Ei primesc n permanen instruciuni" 103 dc la Reichsministerium al Industriei pentru a devia imediat transporturile de combustibil de la Bruxelles la Rotterdam, unde garniturile de cisterne i vor ncepe cltoria spre frontul rusesc. Ultimul raport menioneaz c vehicule eu armament standard au blocat drumurile ntre Louvain i Bruxelles pe o distan de douzeci i doi de kilometri, cu rezervoarele goale. i, desigur, tar represalii. Apreciem c trucul va mai funciona patru zile, dup care Berlinul

va fi nevoit s intervin, iar oamenii notri vor disprea. Coordonatele loviturilor aeriene n acest moment... (Not: Comandamentul Loch Torridon. de nregistrat. Verificat, general de brigad Teaguc. Cpitanul Victor Fontine i-a dat acordul dup ntoarcerea de la Wight. Recomandarea pentru gradul de maior aprobat.) Fontine iei n vitez din Londra pe drumul spre Mempstead, ndreptndu-se ctre Oxfordshire. Crezuse c edina de prezentare a raportului, inut cu Teague i Stone, n-avea s se mai sfreasc! Doamne!Relurile! Coasociatul lui, Stone, era ntotdeauna furios cnd el se ntorcea din vreo misiune n spatele liniilor germane. Era o treab pentru care Stone fusese pregtit, dar acum i era imposibil s-o fac. Mna lui zdrobit nu-i permitea astfel de incursiuni, iar omul i vrsa toat furia asupra lui Victor. 11 supunea pe Fontine unui interogatoriu rapid, sever, plin de repetiii, cutnd erori n fiecare etap a misiunii. Compasiunea pe care o resimise Victor cndva fa de criptograf dispruse n ultimele luni. Luni? Sfnt Fecioar, trecuser aproape doi ani i jumtate! Dar n acea sear, tacticile de amnare ale lui Stone fuseser de neiertat. Raidurile aviaiei germane se mpuinaser, dar nu ncetaser. Dac ar fi nceput alarma aerian, i-ar fi fost imposibil s plece din Londra. Iar Jane era aproape de termen. Medicii afirmaser c era vorba despre vreo dou sptmni. Asta se ntmpla cu o sptmn n urm, cnd el zburase de la Lakenheath spre Frana i czuse pe punile de la Hericourt. 104 La intrarea n Aylesbury se uit la ceas, inndu-l sub lumina slab de la bord. Era dou i douzeci dimineaa. Rdeau amndoi de toat treaba asta; el se ntorcea mereu acas la nite ore ridicole. Dar se ntorcea. Avea s ajung acas n zece minute. n spatele lui, n deprtare, auzi vaietul sirenelor, amplifcndu-se i micorndu-se, ca un bocet sfietor. Acum zgomotul acesta asurzitor nu mai provoca acea angoas ce-i tia respiraia. Vuietul ajunsese oarecum s se uzeze; prin repetiie, teroarea se atenuase. Rsuci volanul spre dreapta; se alia acum pe drumul lturalnic ce ducea la domeniul Oxfordshire. nc trei sau patru kilometri i avea s fie cu soia lui. Aps pedala acceleraiei. Pe drum nu mai erau maini; putea s se grbeasc. Instinctiv, urechile Iui cutau s discearn bubuiturile ndeprtate ale bombardamentului. Dar n deprtare nu se auzeau detunturi, ci doar vaietul nencetat al sirenelor. Deodat se auzir zgomote dintr-o zon unde nu trebuia s se aud; i inu respiraia, dndu-i brusc seama c nelinitea uitat revenise. Se ntreb o clip dac nu cumva oboseala i juca feste... Nu era aa! Nici o fest! Zgomotele erau deasupra lui, inconfundabile. Le auzise de prea multe ori, deasupra Londrei i a Canalului Mneeii, n zeci de adposturi. Avioane I Iinkel. Bombardiere cu dou motoare, germane, cu raz lung de aciune. Trecuser de Londra. Iar dac Londra fusese survolat, era de presupus c aveau s se ndrepte spre districtul Birmingham i fabricile de muniii. Doamne! Avioanele reduceau altitudinea. Coborau n picaj rapid. Exact deasupra lui! \nfaa\u\\ O misiune de bombardament! Lovituri aeriene n regiunea Oxfordshire! Ce Dumnezeu?...

105 Iisuse! O, Iisuse Hristoase! Tabra de refugiai! Singurul loc din Anglia fr egal n materie de securitate. Pe pmnt, dar nu n aer! Fusese ordonat un atac aerian asupra taberei! Pontine aps pedala de acceleraie pn n podea, tremurnd, cu respiraia ntretiat, cu ochii aintii pe drumul ce gonea n faa Iui. Cerul explod. Urletele avioanelor n picaj se amestecau cu tunetele provocate de om: detuntur dup detuntur. Ncsfrite fulgere albe i galbene - zimate, informe, nspimnttoare - umpleau spaiile deschise de deasupra i dintre arborii de la Oxfordshire. Ajunse la poarta taberei, cu roile scrnind cnd frn pentru a ntoarce. Poarta de fier era deschis. Evacuarea. Calc acceleraia la maximum i porni n vitez pe lungul drum drept. Peste tot n faa lui se vedeau incendii, explozii, oameni alergnd ngrozii - n toate prile. Cldirea central fusese lovit n plin. Toat partea din stnga a faadei fusese distrus; acoperiul se prbuea cu o stranie mreie, crmizile i pietrele se rostogoleau la pmnt. Fumul se nla la cer n vrtejuri negre i cenuii - incendiile aruncau n aer flcri nalte, de un galben terifiant. Un trosnet asurzitor; maina se cltin, pmntul sc cutremur, ferestrele se sparser, arunend cioburi peste tot. Fontinc simi sngele prelingndu-i-se pe fa, dar putea s vad i asta era tot ce conta. Bomba czuse la mai puin de cincizeci de metri la dreapta lui. n lumina flcrilor vedea pmntul despicat al pajitii. Rsuci volanul spre dreapta i ocoli craterul, croindu-i drum prin iarb spre drumul de ar ce ducea la casa lor. Se gndea c bombele n-aveau s loveasc de dou ori n acelai loc. 105 Drumul era blocat; peste tot czuser copaci, cuprini de flcri. Iei cltinndu-se din main i-o lu la goan printre obstacolele incendiate. Vzu cabana lor. Un stejar imens fusese smuls din pmnt, iar trunchiul masiv czuse pe acoperiul din olane. Jane! June! Dumnezeule al vrajbei, nu-mi face asta! Nu-mi face iari asta! Se npusti pe u, scond-o din balamale. nuntru era un haos total; mese, lmpi, scaune erau mprtiate peste tot, rsturnate, sfarmate n zeci de buci. Flcrile cupnnseser canapeaua, nlndu-se prin acoperiul strivit de stejarul prbuit. Jane! Aici... Vocea ci venea din buctrie. Intr n fug pe ua ngust i simi o clip nevoia de a cdea n genunchi i de a-i cere iertare. Jane sttea n picioare, cu minile ncletate pe marginea mesei, cu spatele la el, cu taipul cuprins de convulsii, scuturndu-i capul n sus i-n jos. El alerg spre ea i-o prinse de umeri, lipindu-i faa de obrazul ei, nereuind s-i potoleasc micarea spasmodic. - Draga mea. - Vittorio... Deodat, Jane se contract violent, gemnd. Cearafuri... Cearafuri, iubitule. i pturi, cred. Zu c nu tiu...

- Nu vorbi. O lu n brae i-i vzu n ntuneric durerea ntiprit pe chip. O s te duc la clinic. Exist o clinic, un medic, asistente... - Nu putem ajunge acolo! ip ea. F cum i-am spus. Tui, sfiiat de durere. O s-i art. Du-m de aici. In mn inea strns un cuit. Apa fierbinte picura de pe lam; era pregtit s nasc singur. Printre detunturile ce nu mai ncetau, Victor auzi avioanele

106
deprtndu-se, ridicndu-se la marc altitudine. Atacul se apropia de sfrit; vuietul ndeprtat, nfuriat al micilor Spitfire ce se apropiau de sectorul bombardat era semnalul c nici un pilot din Luflwajfe nu se mai afla deasupra lor. Fcu tot ce-i spuse soia lui, strngnd-o n brae i lund din cas tot ce-i indica ea. i croi drum printre ruine i llcrile ce se ntindeau cu repeziciune, apoi i scoase soia afar. Ca un animal ce caut adpost, intr grbit n pdure i gsi un culcu unde puteau fi singuri. Erau mpreun. Furia morii, dezlnuit la numai cteva sute de metri distan, nu putea mpiedica ivirea vieii. O ajut pe soia lui s nasc doi biei gemeni. Fiii lui Fbntini-Cristi se nscuser. Fumul se nla n spirale lenee spre cer, serpentine verticale de aburi ai morii ce estompau razele soarelui matinal. Peste tot erau trgi. Pturi acopereau feele morilor; vii i rnii priveau n sus, cu gurile deschise, ncremenii. Ambulanele circulau n toate direciile. La fel, mainile de pompieri i de poliie. . Jane era ntr-o ambulan - o unitate medical mobil, cum i se spunea. Bieii lui Victor erau cu mama lor. Medicul iei de sub copertina exterioar a curioasei maini i travers fia ngust de pmnt, pn la Victor. Omul era tras la fa; scpase de moarte, dar se afla printre muribunzi. - A avut mult de suferit, Fontine. I-am spus c, n mprejurri normale... - O s se fac bine? l ntrerupse Victor. - Da, o s se fac bine. ns va avea nevoie de o lung, lung perioad de odihn. I-am spus cu cteva luni n urm c bnuiam o natere multipl. Ea nu era - ca s zic aa - fcut

106
pentru o astfel de ncercare. E oarecum surprinztor c a scpat cu bine. Kontine l privi int pe medic. - Nu mi-a spus asta niciodat. - Cred c n-a vrut. Ai o profesiune riscant. Nu poi avea prea multe pe cap. - Pot s-o vd? - Deocamdat, nu. A fost sedat; copiii snt linitii. Las-o n pace. Doctorul l lu cu blndce de bra, ndeprtndu-l de ambulan i pornind spre ruinele cldirii principale. Un ofier se apropie de ei i-l lu pe Victor deoparte. - Am gsit ce cutam. tiam c aici se afl, sau cam aa ceva. Atacul a fost mult prea exact. Nici mcar instrumentele germane nu-l puteau efectua, iar supravegherea aerian pe timp de noapte era exclus; am verificat. N-au existat marcaje, nici semnale luminoase.

Unde vrei s-ajungi? Despre ce e vorba? Victor l auzise pe ofier vorbind, dar nelesul cuvintelor i scpa. -... emitor cu arc. Tot nu desluea sensul. - Scuz-m. Ce spuneai'.' - Spuneam c ncperea a rmas n picioare. E la captul aripii din dreapta. Ticlosul a lucrat cu un simplu emitor cu arc. - Un emitor? - Da. n felul sta au reuit nemlii s bombardeze cu atta precizie. Tipii de la MI 5 i MI 6 n-au avut nimic mpotriv s-i art i dumitale. De fapt, cred c au fostncntai de idee. Se tem c, n confuzia creat, cineva o s ncurce lucrurile. Dumneata ai putea confirma c nu s-a ntmplat aa. 107 i croir drum printre drmturi i grmezi de rmie fumegnde, ctre aripa dreapt a vastei cldiri. Maiorul deschise ua i o luar la dreapta, pe un coridor ce prea compartimentat recent, pentru a crea mai multe birouri. - Un semnal radio putea aduce o escadril n zon, zise Fontine, mergnd alturi de ofier. Dar numai n zon, nu i deasupra unei inte. Alea au fost bombardiere; au cobort la cea mai joas altitudine. Ar fi avut nevoie de un echipament mai sofisticat dect un simplu emitor... - Cnd spuneam c n-au existat marcaje, nici semnale luminoase, l ntrerupse maiorul, m-am referit la un model; de la punctul A la B i la C. Cnd avioanele s-au aflat deasupra zonei, ticlosul a deschis pur i simplu fereastra i a aprins nite artificii. Atunci a folosii semnale luminoase. O cutie ntreag, dup cum ne-am dat seama din cc-am gsit pe jos. La captul coridorului, o u era flancat de doi soldai. Ofierul o deschise i pi nuntru; Victor l urm. Camera era intact, ferit n chip miraculos de dezastrul din jur. Pe o mas de lng perete se afla o serviet deschis, din care ieea o anten circular, ataat la o staie radio aflat n geant. Ofierul fcu un gest spre stnga, ctre pat, care nu se vedea din pragul uii. Fontine nghe. Ochii i rmaser pironii asupra imaginii din faa lui. Pe pat se afla cadavrul unui brbat cu ceaf zdrobit i un pistol lng mna dreapt. n mna sting inea strns un crucifix mare. Omul era mbrcat ntr-o sutan neagr de preot. - Al naibii de ciudat, zise maiorul. Documentele lui arat c era membru al unui ordin monastic grecesc. Ordinul din Xenope. 107

13
Se jurase! Situaia nu avea s se repete. Jane i cei doi biei fur dui n tain n Scoia. La nord de Glasgow, ntr-o cas izolat din regiunea Dunblane. Victor n-avca s se mai bizuic pe siguranei fr egal a unor tabere de transfugi, nici pc garaniile primite de la MI 6 ori de la guvernul britanic. In schimb, i folosi propriile fonduri, angaja foti soldai, examinai cu atenie de el nsui, apoi transform

casa i mprejurimile ntr-o mic, dar impenetrabil fortrea. N-avea s mai accepte sugestiile lui Teague,mc7 obieciile, nici scuzele sale. lira urmrit de fore pc care nu le nelegea, de un duman care nu putea fi stpnit, departe de rzboi i totui participant la el. Se ntreba dac situaia avea s continue pn la sfritul zilelor sale. Iisuse I Iristoasc, de ce nu-l credeau? Cum putea s ajung la fanatici i ucigai, ca s le strige n fa dezminirile lui? Nu tia nimic! Nimici Un tren plecase din Salonic cu trei ani n urm, n zorii zilei de 9 decembrie 1939, iar el nu tia nimic altceva! tia doar de existena lui. Nimic altceva! -Ai de gnd s rmi aici pn la sfritul rzboiului? Teague sosise la Dunblane n acea zi; se plimbau prin grdina din spatele casei, prin faa zidului nalt de crmid i a paznicilor. Nu se mai vzuser de cinci luni, dei Victor acceptase s primeasc telefoane prin linii redirecionate i protejate. Era un om important la Loch Torridon; cunotinele lui erau vitale pentru organizaie. -N-ai nici o putere asupra mea, Alee. Eu nu snt englez. N-am fcut nici un jurmnt de credin. 108 -Nu m-am gndit c ar ti necesar. Totui, te-au fcut maior, zise Teague zmbitor. Victor rse. - Fr ca mcar s fiu oficial ncorporat? Eti o ruine pentru tradiia miiitar. - Categoric. Realizez ce-mi propun. Generalul se opri. Se aplec i culese un trandafir cu tulpina lung, cu ochii la Fontine. - Stone nu se descurc singur. - i de ce, m rog? Vorbesc cu dumneata de cteva ori pe sptmn. Ii spun ce tiu. Stone ia deciziile. E o nelegere clar. - Nu-i acelai lucru i dumneata tii asta. - Va trebui s fie. Nu pot lupta pe dou fronturi. Fontine fcu o pauz, amintindu-i. Savarone avea dreptate. - Cine? - Tatl meu. El trebuie s fi tiut c, orice s-ar li aflat n trenul la, putea s-i nvrjbeasc pc cei cc luptau mpreun pentru supravieuire. Ajunser la captul aleii. Un paznic se afla la vreo treizeci de metri, dincolo de pajite, lng zid; zmbea i mngia blana unui dog danez inut n les, care ncepu s mrie cnd l vzu i-l mirosi pe strin. - ntr-o bun zi, problema asta va trebui rezolvat, zise Teague. Dumneata, Jane, copiii: nu putei tri toat viaa aa. - De cte ori crezi c nu mi-am spus-o. Ins nu prea tiu cum. - Poate c tiu eu. Cel puin, snt dornic s ncerc. i am la dispoziie cel mai bun serviciu de informaii din lume. Victor i arunc o privire, curios. - i de unde ai vrea s ncepi? - ntrebarea nu e de unde, ci cnd? -Atunci, cnd? 108 Dup terminarea rzboiului. - Te rog, Alee. Nu mai vreau s tiu de promisiuni, i nici de un fel de strategie. Ori iretlic. - Nici un iretlic. O simpl nelegere, nimic mai mult. Am nevoie de dumneata. Mersul rzboiului s-a schimbat;

operaiunea Loch Torridon intr n cea mai important faz a sa. Am de gnd s vd rezultatele. -- Lti obsedat. Ca i dumneata. i pe bun dreptate. Dar dumneata n-o s afli nimic despre Salonic" apropo, sta e numele de cod al lui Brevourt ~ pn cnd rzboiul sta nu va fi ctigat, erede-m pc cuvnt. Iar rzboiul va fi ctigat. Fontine l privi n ochi pe Teague. Vreau fapte, nu vorbe. Foarte bine. Cunoatem identitile unor oameni, pe care dumneata nu le tii i nici n-o s i le dezvlui, pentru sigurana dumitale i cea a familiei dumitale. - Brbatul din main? Cel de la Kensington i Campo di Fiori? Cu o uvi de pr alb? Clul? Da. Victor i inu respiraia, stpnindu-i pornirea subit de a-l nfca pe englez i a-i smulge mrturisirea. - M-ai nvat s ucid; te-a putea ucide pentru asta. - La ce bun? Te-a proteja chiar cu riscul vieii mele, iar dumneata o tii. Cert este ns c omul e imobilizat. E inut sub control. Dac, ntr-adevr, el a fost clul. Victor rsufl ncet. Muchii maxilarului l dureau de atta ncordare. - Ce alte identiti mai cunoti? - Doi prelai ai Patriarhiei. Cu ajutorul lui Brevourt. Ei conduc Ordinul Xenope. - nseamn c ei snt rspunztori pentru Oxfordshire. Doamne, cum poi ...? 109 -Nu ei snt, l ntrerupse repede Teague. Ei au fost, dac se poate spune i mai ocai dect noi. Dup cum a ieit la iveal, ultimul lucru pe care-l doreau era moartea dumitale. - Omul care a dirijat avioanele alea era preot! De la Xenope! - Sau cineva care voia s par a fi. - S-a sinucis, spuse ncet Fontine, dup metoda obinuit. -Nimeni nu cunoate numrul fanaticilor. -Continu. Victor se ntoarse pe alee, ndeprtndu-se de paznic'i dc cine. - Oamenii tia snt cei mai periculoi extremiti. Snt mistici; i nchipuie c snt implicai ntr-un rzboi sfnt. Aceasta le ngduie doar confruntarea prin violen, nu i negocierea. Dar noi cunoatem punctele critice, i nu cum snt cei crora ordinele nu le pot fi nclcate. Noi putem determina o confruntare, la presiunile guvernului dac e nevoie, n urma creia s pretindem adoptarea unei decizii. Mcar a uneia care s te ndeprteze din sfera lor de preocupri - o dat pentru totdeauna. Dumneata nu poi face asta singur. Noi, da. Te ntorci la noi? - Dac o fac, va fi pus n aplicare acest proiect? Voi face i eu parte din plan? - O s-l punem n aplicare cu aceeai precizie cu care am realizat operaiunea Loch Torridon. - Acoperirea mea la Londra a rmas intact? - Nu s-a schimbat nimic. Se tie c eti pe undeva prin ara Galilor. Toate apelurile telefonice snt trimise n zona Swansea, apoi dirijate spre nord. Corespondena e trimis la o csu potal din satul Gwynliffen, unde e pus discret n alte

plicuri care ajung numai la mine. n clipa asta, dac e nevoie de mine, Stone formeaz un numr de telefon din Swansea. - Nimeni nu tie unde sntem?Nimeni?

110
-Nici mcar Churchill. - O s vorbesc cu Jane. - nc ceva, zise Teague, punndu-i mna pe braul lui Fontine. I-am dat cuvntul lui Brevourt. N-o s mai cltoreti peste Canalul Mnecii. - Jane o s se bucure. Operaiunea Loch Torridon ddea roade. Principiul management-eronat-cu-orice-pre devenise un ghimpe n coasta germanilor. La tipografiile din Mannheim, 130 000 de exemplare din Ghidul comandantului n zonele ocupate ieiser de sub tipar cu omisiuni ale unor restricii vitale. ncrcturi destinate uzinelor Messersehmitt din Frankfurt erau dirijate spre liniile de asamblare ale avioanelor Stukas din Leipzig. La Kalach, pe frontul rusesc, se descoperise c trei sferturi din echipamentele de radiocomunicaii operau pe frecvene aiurea. La uzinele Krupp din Fssen, calculele greite ale proiectanilor determinaser defeciuni ale mecanismelor de tragere la toate tunurile de calibru 72. La Cracovia, n Polonia, la fabricile de uniforme militare, stofa depea o limita stabilit a saturrii cu chimicale, astfel c 200 000 de inute expediate puteau lua foc instantaneu. La Torino, n Italia, unde nemii controlau fabricile de avioane, fuseser realizate proiecte care provocau uzura metalului dup douzeci de ore de zbor; escadrile ntregi se dezintegrau n aer. La sfritul lui aprilie 1944, operaiunea Loch Torridon se concentra asupra patrulelor din largul coastelor Normandiei. Fu conceput o strategie care urma s modifice planificarea livrrilor de petrol, aa cum fusese ea transmis personalului naval german de la baza Pointe de Barfieur. Generalul de brigad Alee Teague prezentase raportul la Cartierul General, ctre

110
Comandamentul Forelor Aliate, i i-l nmnase personal lui Dwight Eisenhower. Patrulele de coast germane, aflate n serviciu naintea zorilor, vor fi nlturate din regiunea Normandici n cursul primelor unsprezece zile din iunie. Acesta c obiectivul calendaristic. Repet: ntre 1 iunie i 11 iunie. Comandantul suprem ddu un rspuns pe msur: Fir-a al naibii..." Operaiunea Ovcrlord fu pus n aplicare i trupele de invazie naintar. O delegaie condus de Badoglio i (irandi negocie la Lisabona planul de capitulare a Italiei i ndeprtarea lui Mussolini. Era o cltorie pe care Alee Teague i-o ngdui maiorului Fontine. Avea tot dreptul s-o fac. Aa c, ntr-o camer mic din Lisabona, un Badoglio obosit se afl fa-n fa cu Victor. -Aadar, fiul lui Fontini-Cristi ne aduce ultimatumul. Cred c asta denot o anume satisfacie din partea dumitale. - Nu, rspunse simplu Victor. Doar dispre. 26 iulie 1944 WOLFSSCHANZE (Extrase din dosarul de investigaii al Gestapoului privind tentativa de asasinare a lui Adolf Hitlcr la Cartierul General

al naltului Comandament de la Wolfsschanze. Dosar sustras i distrus.) ... Aghiotanii trdtorului - generalul Claus von Stauffenberg - au mrturisit. Ei au descris o vast conspiraie, n care au fost

111
implicai generali precum Olbricht, von Falkenhauscn, Hoepner i, se pare, Kluge i Rommcl. Aceast conspiraie nu putea fi coordonat tar sprijinul inamicului. Au fost evitate toate canalele de comunicaie obinuite. A fost folosit o reea de curieri necunoscui i a ieit la iveal un nume de cod necunoscut pn acum. E de origine scoian, de la numele unui district sau sat: Loch Torridon... Am capturat... Alee Teague sttea n faa hrii de pe peretele camerei sale de lucru. Fontine se prbuise n fotoliul de lng biroul lui Teague, pe care-l privea insistent. - A fost un joc, spuse Teague. Am pierdut. Nu ne putem atepta s ctigm mereu. Ai avut prea puine eecuri, asta-i problema dumitale, i nu eti obinuit cu ele. Scoase trei bolduri din hart i se ntoarse la birou. Se aez ncet i se frec la ochii. - Loch Torridon a fost o operaiune extrem de eficient. Avem toate motivele s fim mndri de ea. Fontine era surprins. - Ai folosit trecutul? - Da. Trupele aliate vor ncepe ofensiva terestr spre Rin n jurul datei de nti octombrie. Comandamentul suprem nu dorete complicaii; anticipeaz dezertri n mas. Noi reprezentm o complicaie, poate chiar o piedic. Loch Torridon i va nceta treptat activitatea n urmtoarele dou luni. Operaiunea se va ncheia la sfritul lui septembrie. Victor urmri cu atenie declaraia lui Teague. O parte din vrstnicul militar murea o dat cu acele cuvinte. Era dureros s-l priveti pe Alee. Operaiunea Loch Torridon fusese apogeul carierei sale militare; n-avea s mai ajung niciodat att de sus, i nu era de mirare c i era oarecum ciud pentru c aceast etap lua sirit. Dar fuseser luate nite hotrri; erau irevocabile i nu se punea problema s li se opun. Teague era militar. 111 Fontine i cercet gndurile. La nceput, nu simi nici exaltare, nici depresie; mai curnd o suspendare, de parc timpul i-ar fi ntrerupt brusc curgerea. Apoi, ncet, dureros, se instala senzaia de zdrnicie. Care e obiectivul meu? Ce-o s fac cu? Pe urm, dintr-o dat, aceste neliniti nedefinite disprur. Obsesia care nu-l prsise niciodat i ctig atenia. Se ridic din fotoliu i se opri n faa biroului lui Alee. - Atunci o s-i cer datoria, spuse el calm. Fxist o alt operaiune, care trebuie pregtit cu aceeai precizie ca i Loch Torridon". Astea au fost cuvintele dumitale. - Aa va l. i-am dat cuvntul. Nemii nu mai rezist nici un an; mesagerii generalilor au venit deja cu propuneri de capitulare. In apte-opt luni, rzboiul se va ncheia. Atunci se va pregti operaiunea Salonic". Cu aceeai precizie ca i Loch Torridon.

14
fu nevoie de dousprezece sptmni pentru a nchide dosarele i a-i aduce pe oameni napoi n Anglia. Operaiunea Loch Torridon se ncheiase; rmncau n urma ci

douzeci i dou de dulapuri cu documente ce-i consemnau realizrile. Fur puse sub lact, sigilate i depozitate n arhivele Serviciului de Informaii Militare. Fontine se ntoarse la casa izolat din Scoia. La Jane i la gemenii lor, Andrew i Adrian, numii astfel dup sfntul britanic i dup unul roman oarecum acceptabil. Dar copiii nu aveau nici sfinenie, nici morg imperial. Aveau doi ani i jumtate i erau plini de energia specific vrstei. 112 nainte, Victor fusese nconjurat de copiii frailor lui, dar acetia erau ai.si. Existenele lor aveau ceva deosebit. Numai ei aveau s duc mai departe numele Fontini-Cristi. Jane nu mai putea avea copii; medicii czuser de acord asupra acestei chestiuni. Leziunile cptate la Oxfordshire erau prea ntinse. Era curios. Dup patru ani tic ncordare i activitate intens, devenise dintr-o dat de o pasivitate absolut. Cele cinci luni din 1942, ct sttuse la Dunblane, nu puteau fi considerate o perioad de linite. Vindecarea lui Jane fusese lent i anevoioas; el fusese preocupat de ntrirea locuinei. Tensiunea mi- lprsise nici o clip. Dect abia acum. Iar aceast trecere era insuportabil. Ca i ateptarea declanrii operaiunii Salonic". Lipsa de activitate l chinuia; nu era tcut s trndveasc. Cu toat prezena lui Jane i a copiilor, Dunblane deveni pentru el o nchisoare. Dincolo de ziduri, peste Canalul Mnecii, n inima Europei i Ia Mediterana, existau nite oameni care l ateptau cu aceeai ardoare cu care-i atepta i el. Nu se mai gndea dect la clipa cnd va ncepe operaiunea. Victor i ddea seama c Teague n-avea s revin asupra cuvntului dat. Dar nici n-avea s se abat de la el. Sfritul rzboiului urma s marcheze nceputul unei strategii ce i-ar fi condus la oamenii din Salonic. Dar nu mai devreme. Cu fiecare nou victorie, cu fiecare nou ptrundere pe teritoriul german, Fontine era tot mai agitat. Rzboiul era ctigat; nu ncheiat, dar ctigat. Peste tot n lume, trebuia ca oamenii s-i refac vieile, cioburile s fie puse la loc i o mulime de hotrri luate cci viitorul trebuia nfruntat. Pentru el, pentru Jane, totul depindea de forele ce cutau un tezaur plecat din Grecia cu cinci ani n urm-n zorii zilei de nou decembrie. Lipsa de activitate era infernul lui personal. In timpul perioadei de ateptare, luase o hotrre: nu avea s se ntoarc la Campo di Fiori dup rzboi. Cnd se gndea la

112
casa lui i i privea soia, vedea alte soii ucise ntr-o pcl luminoas. Cnd se uita la fiii lui, vedea ali fii, neajutorai, terorizai, ciuruii de gloane. Amintiri le erau nc vii i continuau s-l tortureze. N-ar fi putut tri la Campo di Fiori. N-ar fi putut s se ntoarc la locul execuiei sau oriunde i la oricine avea legtur cu ea. Aveau s-i cldeasc o nou via n alt parte. Compania Fontini-Cristi avea s-i lie restituit, dup cum l anunase Tribunalul pentru despgubiri de rzboi de la Roma. Iar el trimisese rspuns prin MI 6. Fabricile, uzinele, toate pmnturile i proprietile - cu excepia domeniului de la Campo di Fiori - urmau s fie vndute la cele mai mari preuri. Pentru Campo di Fiori avea s poarte negocieri separate. Era n seara zilei de 10 martie. Copiii dormeau n ncperea din captul holului; vntul iernii ce se sfrea se izbea n rafale de ferestrele de la dormitorul lor. Victor i Jane erau sub aternuturi; crbunii aprini din seminen aruncau licriri roictice

pe tavan. Iar ei vorbeau calm, aa cum tceau mereu la sfritul zilei. - Barclays se va ocupa de tot, zise Victor. E doar o licitaie, zu. Am stabilit o sum total minim; cum vor s mpart vnzarea e treaba lor. - Cumprtori snt? ntreb Jane, sprijinit ntr-un cot, privindu-l. Fontine rse ncet. - O grmad. Cei mai muli, elveieni i americani. Se vor face averi cu reconstruciile Cei care dein baze industriale vor fi avantajai. - Vorbeti de parc ai fi economist. - Sper sincer s fie aa. Altfel, tatl meu ar fi teribil de dezamgit. Rmase tcut. Jane l mngie pe frunte, dndu-i prul ntr-o parte. - Ce s-a ntmplat? 113 - M gndeam. Totul se va sfiri n curnd. Mai nti rzboiul, apoi operaiunea Salonic"; o s se ncheie i asta. Am ncredere n Alee. Va reui, chiar dac va trebui s antajeze pe toi diplomaii de la Ministerul de Externe. Fanaticii vor fi obligai s admit faptul c nu tiu nimic despre pctosul lor de tren. Fu credeam c e teribil de sacru. Zmbi. De necrezut, spuse el, dnd din cap. Ce fel de Dumnezeu ar fi permis una ca asta? ah-mat, iubitule. Victor se ridic pe pern. Se uit pe fereastr; ninsoarea de martie se depunea n tcere pe la geamurile ntunecate, adus de vnt. Se ntoarse ctre soia lui. Nu m pot ntoarce n Italia. tiu. Mi-ai spus. neleg. Dar nici aici nu vreau s rinn. In Anglia. Aici voi fi mereu Fontini-Crisli. Fiul unei familii de paclronimasacrate, In egal msur realitate, legend i mit. Dar6 \s7/Fontini-Cristi. Victor privi n jos ctre Jane, luminat de focul slab din cmin. Nu. De cinci ani snt Fonti ne. M-am obinuit cu numele sta. Tu ce zici? Nu s-a pierdut prea mult prin traducere, spuse Jane, zmbind din nou. Poate cu excepia unei nuane de aristocraie local. - Asta-i o parte din ce voiam s spun, rspunse el repede. Andrew i Adrian n-ar trebui mpovrai cu asemenea absurditi. Lumea de azi nu mai e ce-a fost cndva; vremurile alea n-or s se mai ntoarc niciodat. - Poate c nu. E destul de trist s le vezi disprnd, dar presupun c aa e mai bine. 113 Soia lui ncepu deodat s clipeasc des, uitndu-se la el ntrebtor. - Dac nu n Italia, nici n Anglia, atunci unde? - In America. N-ai vrea s trieti n America? Jane l privea cu atenie, iscoditoare. - Ba da, cred c ar fi palpitant... Da, ar fi bine. Pentru noi toi.

- i numele? Nu te deranjeaz, nu-i aa? Ea risc i ntinse mna s-l mngie pe chip. - Nu conteaz. M-am cstorit cu un brbat, nu cu in nume. Tu contezi, zise Victor, trgnd-o spre el. Harold Eatham iei din vechiul ascensor, cu grilaj din alam, i se uit la sgeile i numerele de pe perete. Fusese transferat la teatrul de operaiuni din Birmania n urm cu trei ani; de atunci nu mai fusese pe coridoarele sediului MI 6 din Londra. i potrivi vesta de la costumul nou. Acum era civil; trebuia s-i aminteasc de fiecare dat. In curnd, aveau s fie mii de civili proaspei civili. Germania se prbuise. Pusese pariu pe cinci lire sterline c anunul oficial de capitulare avea s fie tcut nainte de nti mai. Greise cu trei zile, dar lui nu-i psa dc banii pierdui. Se sfrise - asta era tot ce conta. Porni pe hol ctre biroul lui Stone. Un tip de treab, ndrjitul sta de Geoff Stone, sracul de el. Apple, cel care fcuse echip cu e\,Pear. Ce ghinion afurisit avusese btrnul Apple, s- i fie zdrobit mna din cauza unui macaronar arogant; iattdetnr. Poate c, la urma urmei, i salvase viaa. Se ntmpla tot mai rar ca echipele de cte doi ageni s se ntoarc la baz. n anumite privine, Stone fusese teribil de norocos. i el fusese norocos. Avea i el cteva schije n spate i n stomac, dar i se spusese c, dac se ngrijea, n-o s aib probleme. De fapt, era

114
ceva normal, i spuseser. i-I pensionau i mai devreme. Apple i Pear supravieuiser. Reuiser! Fir-ars fie, aveau s-o in o lun ntreag numai pe whisky! ncercase s-l sune pe Stone, dar nu reuise s dea de el. Sunase dou ceasuri ncheiate, att acas, ct i la birou, ns nu-i rspunsese nimeni. N-avea rost s lase mesaje; planurile lui erau att de ameite, nct nu tia ct putea s rmn la Londra. Era mai bine aa. S vin neanunat i s-l ntrebe pe btrnul Apple de ce-i luase att de mult s ctige un rzboi. Ua era ncuiat. Btu; nu-i rspunse nimeni. Drace! Stone semnase de intrare n registrul de la poart; mai exact, nu semnase de ieire nici cu o sear, nici cu dou seri nainte, ceea ce nu era ceva neobinuit n acele vremuri. Toate serviciile de informaii lucrau zi i noapte, cercctnd dosare, distrugnd documente care puteau fi compromitoare, reuind astfel s salveze poate cteva mii de viei. Dup ce se aternea praful victoriei i al nfrngerii, informatorii erau cei mai nepopulari supravieuitori. Btu mai tare. Nimic. Totui, se vedea lumin prin crptura ngust de sub u. Poate c Stone ieise pentru cteva minute. La toalet sau la cafenea. Apoi ochii lui Latham se abtur spre butucul ncuietorii. Ceva era ciudat, nu prea normal. O pat cenuie prea lipit pe alam, cu o zgrietur mic deasupra, n dreapta gurii de la cheie. Latham privi mai atent; scoase un chibrit i-l aprinse, temndu-se s fac un lucru pe care i-l pusese n gnd. inu flacra exact sub pata de materie cenuie. Aceasta se topi instantaneu i dispru: past de sudur. Era un iretlic mrunt, verificat n timp, pe care-l prefera Apple. l folosise n numeroase ocazii, cnd lucraser mpreun. Gndindu-se la el, Latham nu-i amintea s-l mai fi utilizat i altcineva. Topea captul unei srme de lipit i vra lichidul n gaura 114

broatei, cu cheia. Astfel, mecanismul se bloca, dar ajuta cheia s intre n broasc. Incuietoarea nu mai putea fi deschis de alt cheie. In situaiile n care era nevoie de puin timp pentru a scpa dintr-o capcan, trucul l ajuta s ctige ctcva minute tar s alarmeze pe nimeni. O ncuietoare care arta normal era defect; mai toate broatele erau vechi. Nu tc-apucai s spargi ua; chemai un lctu. Avusese Aplic nevoie de timp? lira vreo capcan? Ceva nu era n regul. fi.susel Nu atingei nimic! Chemai un doctor! strig Teague, npuslindu-se pe ua scoas din balamale. i nu suflai o vorb! - b mort, spuse calm Latham, aflat lng general. - tiu, rspunse tios Teague. Vreau s tiu de cnd e mort. - Cine e? ntrebase Latham, privind cadavrul. Corpul fusese dezbrcat; rmsese doar n chiloi i pantofi. Sc vedea gaura unui singur glon n partea superioar a pieptului; uvoiul de snge se uscase. Colonelul Aubrey Birch. Ofier la arhive. Teague se ntoarse i vorbi cu cei doi militari care ineau ua. Cel de-al treilea soldat se dusese dup chirurgul de la MI 6, aflat la etajul doi. - Punei ua la loc. Nu dai voie nimnui s intre. Nu spunei nimic. Vino cu mine, Latham. Coborr cu liftul la subsol. Latham observ c Teague nu era doar ocat, ci i nspimntat. - Ce credei c s-a ntmplat, domnule? - I-am dat hrtiile de trecere n rezerv acum dou seri. Asta l-a fcut s m urasc. Latham rmase tcut pentru o clip. Apoi vorbi fr s se uite la Teague, privind fix nainte: 115 - 1 iti snt civil, aa c v-o spun. Ai fcut ceva al naibii de nedrept. Stone a fost cindva cel mai bun om pe care l-ai avut. Obiecia dumitale s-a consemnat, zise generalul cu rceal. Dumitale i se spunea Pear, nu-i aa? - Da. Teaguc se uit la agentul de informaii lsat la vatr; lumina de pe panou arta c ajunseser la subsol. - ba bine, mrul s-a acrit. S-a rncezit. Acum trebuie s aliu ct de adine a ptruns putreziciunea. Ua se deschise. Ieir din lift i o luar la dreapta, spre zidul din oel care nchidea condorul. In mijlocul zidului se afla o u metalic groas; cadrul ei se distingea cu greu. Se vedea o fereastr ti in geam antiglonn partea de sus, Lin buton negru la stnga, o fant ngust de cauciuc dedesubt, o inscripie pe metal deasupra. ZON Dli SECURITATE interzis accesul Iar autorizaie special Sunai - Introducei autorizaia n fant Teaguc se apropie de geam, aps pe buton i vorbi hotrt. - Codul I Iiacint. Ii o urgen; efectuai verificarea vizual. Snt generalul de brigad Teaguc. Snt nsoitele maiorul I larold Latham, verificat de mine. Se auzi un bzit. Ua din oel se deschise, apoi fu tras de o min ntr-o parte. Un ofier apru n cadrul ei i salut. - Bun ziua, domnule general. N-am primit aici nici un raport cu codul Hiacint. Teaguc rspunse la salut dnd din cap.

- i-I aduc eu, domnule maior. Pn la noi ordine, nimic nu trebuie deplasat. Ce scrie n registrul de serviciu despre colonelul Birch? Ofierul se ntoarse ctre un birou metalic de ling zidul din oel. - Aici, domnule, zise el, innd deschis un registru legat n piele neagr. ( olonclul Birch a semnat de plecare acum dou seri, la ora nousprezece. Trebuia s se ntoarc de diminea. La ora apte, domnule. - neleg, lira cineva cu el? Maiorul se uit din nou n registru. - Da, domnule. Cpitanul Stoue, domnule. Ora lui de ieire e aceeai. - Mulumesc. Domnul Latham i cu mine vom fi Ia camera apte. D-mi, te rog, cheile. i combinaia cifrului. -ndat. In ncperea metal ie se aflau douzeci i dou de dulapuri cu dosare. Teague se opri la al patrulea dulap, de lng zidul opus uii. Privi pagina cu cifre din mna lui i ncepu s formeze cifrul lactului aflat n colul din dreapta sus. n acelai timp, i ntinse pagina cu cifre lui Latham. - Ctig timp, zise el dintr-o dat, cu voce rguit. C 'aut dulapul cu dosarul lui Brcvourt. B-r-e-v-o-u-r-t. Scoatc-I afar. Latham lu hrtia, se ntoarse spre zidul din sting i gsi dulapul. Lactul se desfcu. Teague ntinse mna i trase al doilea sertar. Degetele cutar cu repeziciune printre fie. Apoi le lu din nou la rnd. ncet, atent s nu sar peste vreuna. Nu era acolo. Dosarul lui Victor Fontine dispruse. Teague nchise sertarul i rmase nemicat. Se uita la Latham, care ngenunchease lng sertarul de jos al dulapului, cu un dosar deschis n mn. l privea int, cu o expresie mpietrit pe chip. -i-am spus s-l gseti, nu s-l citeti, zise generalul cu o voce glacial. 116 - Nu-i nimic de citit, rspunse Latham calm, scond o singur coal de hrtie din dosar. In afar de asta... Ce dracu 1 ai fcui, ticloilor? I Irtia era o fotocopie. Avea un chenar negru, cu spaiu gol n captul de jos, pentru dou tampile. Amndoi tiau exact ce era. Un ordin de execuie. O autorizaie oficial pentru a ucide. - Cine e inta? ntreb Tcague pe un ton neutru, rmnnd lng dulap. Vittorio Fontini-Cristi. Cine a aprobat-o? Poart tampila Ministerului de Externe i semntura lui BrcvoLirt. - i a mai cui? Trebuie s fic dou semnturi! - A primului-ministru. - Iar cpitanul Stone e mputernicitul... Latham ncuviin, dei Tcague nu ntrebase. Da. Tcague trase adnc aer n piept i nchise pentru o clip ochii. Apoi i deschise i vorbi: - Ct de bine l cunoti pc Stone? Metodele lui? - Am lucrat mpreun timp de optsprezece luni. Eram ca fraii.

- Ca fraii? Atunci i amintesc, domnule Latham, c, n ciuda retragerii dumitale din serviciu, eti nc legat de jurmntul pstrrii secretului oficial. 117

15
Teaguc vorbea la telefon, rostind frazele clar, cu o voce tioas. -A fost omul dumitalede la bun nceput. Din ziua cnd l-am trimis la Loch Torridon. Interogatoriile lui, nestritele ntrebri, numele lui Liibok n dosarele noastre, capcanele. Fiecare micare a lui Fontine i era raportat dumitale. N-o s-mi cer scuze, spuse Anthony Brevourt de la cellalt capt al Firului. Din motive pe care le cunoti bine. Salonic" a fost i rmne o prioritate absolut pentru Foreign Oftice. - Vreau o explicaie pentru acel ordin de execuie! N-a fost niciodat verificat sau raportat... - Nici nu trebuia s fie, l ntrerupse Brevourt. Ordinul la a fost soluia noastr de rezerv. Poate c dumneata te consideri nemuritor, domnule general, ns noi, nu. Lsnd la o parte raidurile aeriene, dumneata eti un strateg al operaiunilor acoperite; o int potenial pentru un asasin. Dac ai ti fost ucis, ordinul la i permitea lui Stone s afle imediat unde se afl Fontini-Cristi. - Stone te-a convins s iei aceste msuri? Ambasadorul rspunse dup o scurt pauz: - Da. Cu civa ani n urm. - i-a spus i c-l ura pe Fontine? -Nu era de acord cu el; nu era singurul. - Am zis c-l ura! La limita patologicului. - Dac tiai asta, de ce nu l-ai nlocuit? - Ce naiba, fiindc se stpnea! Ct vreme a avut un motiv. Acum nu mai are nici unul.

117
-Nu neleg... - Eti un prost afurisit, Brevourt! Stone ne-a lsat o fotocopie; el a pstrat originalul. Eti neputincios, iar el vrea ca dumneata s pricepi asta. - Ce tot spui acolo? - Umbl cu un document oficial care i d dreptul s-l ucid pe Fontine. S-l anulezi acum e lipsit de sens. Trebuia s fie lipsit de sens cu doi uni n urm! El are ordinul; e un profesionist. Are de gnd s-i duc treaba la bun stlrit i s ascund documentul acolo unde nu-l poi gsi. Ar putea guvernul britanic dumneata, ministrul de P'xterne sau nsui Churchill s justifice aceast execuie? i-ar da mcar, unul dintre voi, osteneala s-o comenteze? Brevourt rspunse grbit, apsat: - A fost o ntmplare. Atta tot. Cea mai potrivit, aprob Teague cu asprime. Destul de surprinztoare ca s nving orice obstacole. Suficient de dramatic nct s drme zidurile birocraiei. Parc-l aud pc Stone prczentndu-i argumentaia. - Stone trebuie gsit. Trebuie oprit, se auzi n receptor respiraia sacadat a lui Brevourt. Am ajuns la un fond comun de discuii, zise generalul obosit.

Ce-ai de gnd s faci? Pentru nceput, s-i spun tot lui Fontine. Crezi c e prea nelept? .....Aa e corect. - Ateptm s fim informai. Din or-n or, dac e nevoie. Teague privi absent ceasul din perete. Era ora nou i patruzeci i cinci; lumina lunii se revrsa prin ferestrele ale cror draperii erau date la o parte. - Nu snt sigur c se poate. 118 - Cum? - Pe dumneata te intereseaz un tezaur scos din Grecia acum cinci ani. Pe mine m preocup viaa lui Victor Fontine i a familiei sale. - i-a trecut prin minte, zise Brevourt trgnat, c cele dou situaii snt inseparabile? - Am reinut aluzia dumitale. Teague nchise telefonul i se ls pe sptarul scaunului. Trebuia s-l sune negreit pe Fontine. S-l avertizeze. Se auzi o btaie n u. - Intr. Flarold Latham ptrunse primul n ncpere, urmat de unul dintre cei mai buni ofieri de investigaii de la MI 6. Un specialist n probleme judiciare, de vrst medic, fost funcionar la Scotland Yard. Avea n mn un dosar pnzat. Cu cteva sptmni n urm, Pear n-ar 11 intrat n biroul unui general cu igara aprins. Acum o fcuse; pentru el era ceva important. Totui, i zise Teague, ostilitatea lui Latham se domolise. Mai presus de orice, Pear era un profesionist. Statutul de civil nu putea schimba cu nimic aceast realitate. - Ai gsit ceva? ntreb Teague. - Nite zgrieturi, zise Latham. Poate nseamn ceva, poate nu. Omul dumitale e tare. Poate descifra o carte pornind de la un vrf de ac. - A tiut unde s m ndrume, adug specialistul. Cunoate obiceiurile subiectului. - Ce-ai aflat? - Nimic prin preajm; biroul lui e curat. Nimic n afar dc studii de caz, dosare de trimis la ars, totul foarte n regul. La el acas era altfel. E un tip meticulos. ns aranjarea cuierelor n dulap, lucrurile din birou, proviziile de cosmetice... toate indicau faptul c Stone i planificase s plece pentru ceva timp. 118 - neleg. i zgrieturile? Pear fu cel care rspunse. Profesionistul din el simea nevoia s fie apreciat. - Stone avea un obicei prost. Sttea n pat i i nota tot felul de lucruri. Cuvinte, paranteze, cifre, sgei, nume mzglituri, le zic eu. Dar dup ce termina, rupea paginile i le ardea. Am gsit un blocnotes pe polia noptierei. Sigur, nu era nimic n el, dar specialistul nostru a tiut ce avea de fcut. - Au rmas urme, domniile. N-a fost greu; le-am reliefat la spectrograf Ofierul i ntinse dosarul lui Teague. Iat rezultatele. Teague deschise dosarul i privi cu atenie speetrograma. Dup cum spusese Pear, erau numere, paranteze, sgei, cuvinte. Piese disparate dintr-un puzzlc, o diagram dezordonat de semne incoerente. Apoi, din mulimea de mzglituri, un nume i sri n ochi. Donaii.

Omul cu uvia de pr alb. Clul de la Campo di Fiori. Unul dintre cei mai puternici oameni ai curiei romane. Operaiunea Salonic" ncepuse. -... Guillamo Donatti. Fontine auzi numele, iar acesta i trezi amintirea zvorit n memorie. Numele era o cheie, un lact care se desfcu i slobozi amintirea. Fra copil, n-avea mai mult de nou sau zece ani. Era sear, fraii lui erau sus, pregtindu-se de culcare. El coborsen pijama s caute o carte, cnd auzise strigte dinspre camera de lucru a tatlui su. Ua era deschis, nu mai mult de treizeci de centimetri, i copilul curios se apropiase de ea. Ce vzuse nuntru l ocase n asemenea msur nct rmsese pe loc, hipnotizat. Un preot se afla n faa tatlui su, rcnind la Savarone, btnd cu pumnul n birou, cu faa congestionat i ochii mrii de furie. 119 Faptul c cineva se putea astfel n prezena tatlui su, fie i un preot, sau poate tocmai un preot, l surprinsese ntr-att pe copil nct icnise involuntar. Preotul se ntorsese brusc, privindu-l cu ochi fioroi i atunci vzuse Victor uvia alb ce-i brzda prul negru. Fugise din camera de zi i urcase la el n camer. A doua zi diminea, Savarone i luase fiul deoparte i-i explicase; tatl lui nu lsa niciodat explicaiile n aer. Cu timpul, uitase subiectul violentei discuii, dar i amintea c tatl lui i spusese c preotul era Cuillamo Donatti, o ruine pentru Vatican... cineva care emitea decrete pentru ignorani, i-i obliga prin teroare s le respecte. Un copil nu putea uita aceste vorbe. Guillamo Donatti, instigator al curiei romane. Stone i caut oamenii acum, se auzi n receptor vocea lui Teague de la Londra, readucndu-l pe Victor n prezent. Te vrea pe dumneata, indiferent de recompensa pe care i-o vei aduce. N-am cutat unde trebuia; acum l-am depistat. A folosit actele lui Birch i a luat un avion militar de la Lakenheath. Spre Roma. Spre cardinal, l corect Fontine. Nu-i asum riscul de a negocia de la distan. - Exact. O s se ntoarc dup dumneata. Noi o s-l ateptm. -Nu, spuse Victor. Nu asta-i soluia. N-o s ateptm, o s mergem dup ei. -Da? In vocea lui Teague se ghicea ndoiala. - tim c Stone e la Roma. O s stea ascuns probabil la informatori; ei snt obinuii s ascund oameni. - Sau la Donatti. - M ndoiesc. O s vrea un teren neutru. Donatti e periculos, imprevizibil. Iar Stone e contient de asta. 119 - Nu tiu la ce te gndeti, ns eu nu pot... -- Poi s rspndeti un zvon prin surse demne de ncredere? l ntrerupse Fontine. -Ce fel de zvon? - C snt pe calc s fac ceea ce toat lumea se ateapt s fac: s m ntorc la Campo di Fiori. Din motive personale, dar necunoscute. - Categorie nu! Nici nu discut! - Pentru numele lui Dumnezeu! strig Victor. Nu m pot ascunde toat viaa! Nu pot tri cu teama c, de fiecare dat

cnd soia sau copiii mei ies din cas, apare un Stone, un Donatti sau un pluton de execuie! Mi-ai promis o confruntare. Vreau s aib loc acum. Urm o lung pauz la cellalt capt al firului. In cele din urm, Tcague vorbi: -- Mai e i Ordinul din Xenope. - Dup un pas vine altul. Nu pe asta te-ai bazat tot timpul? Ordinul va fi obligat s recunoasc ceea ce este, nu ceea ce crede el c ar trebui s fie. Donatti i Stone vor fi dovada. Nu poate exista alt concluzie. - Avem nite oameni la Roma, nu muli... - Nu ne trebuie muli. Foarte puini. ederea mea n Italia nu trebuie s aib legtur cu MI 6. Acoperirea va fi Tribunalul pentru despgubiri de rzboi. Guvernul vrea s controleze fabricile i proprietile noastre. Preurile de licitaie cresc de la o sptmn la alta; nu-i vor pe americani. - Tribunalul pentru despgubiri, zise Teague, fcndu-i evident o nsemnare. - Exist un btrn pe nume Barzini, continu Fontine. Guido Barzini. Lucra la Campi di Fiori, se ocupa de grajduri. Ne-ar putea da o imagine de ansamblu. Caut-l n districtul Milano. Dac mai triete, poate fi gsit pxmpartigiani. 120 Barzini, Cuido, repet Teague. () s vreau nite elemente de siguran. i eu, dar foarte puine, Alee. Noi vrem s-i obligm s ias la lumin, nu s continum lupta din umbr. - S zicem c muc din momeal, ce-ai s faci? - Ii oblig s asculte. Nimic mai simplu. Nu cred e-i aa de simplu, spuse Teague. - Atunci o s-i ucid, zise Victor. Zvonul se rspndi. // padrone tria; se ntorsese. Fusese vzut ntr-un hotel, la cteva blocuri de Duomo. Fontini-Cristi era la Milano. Vestea ajunsese pn i la Roma. Se auzi o btaie n ua camerei de hotel. Barzini. Fra un moment pe care Victor l atepta cu nerbdare i de care se temea totodat. Amintirea luminii albe i a morii i reveni nvalnic n minte. O alung strbtnd ncperea spre u. Btrnul ran sttea n hol; trupul su, cndva musculos, era acum cocrjat i slbit, pierdut n estura aspr, ieftin a hainei negre. Avea faa brzdat de riduri; ochii i curgeau. Minilc care intuiser la pmnt corpul contorsionat al lui Victor, degetele care i se ncletaser pe fa i-i salvaser viaa erau acum mbtrnite, noduroase. i tremurau. Spre mhnirea i jena lui Fontine, Barzini czu n genunchi, ntinse braele slabe i prinse picioarele lui Victor. E adevrat. Trieti! Fontine l ridic n picioare i-l mbria. Fr o vorb, l duse pe btrn n camer i-l aez pe canapea. Dincolo de semnele vrstei, se vedea limpede c Barzini era bolnav. Victor i oferi ceva de mncare; Barzini ceru ceai i coniac. Chelnerii hotelului le aduser n grab i, dup ce fur consumate, Fontine afl ce se ntmplase mai important la Campo di Fiori dup noaptea masacrului. Luni de zile dup crimele germanilor, trupele fasciste inuser proprietatea sub paz. Servitorilor li se ddur voie 120 s-i ia lucrurile i s plece; menajera cmc fusese martor la execuie fusese ucis n acea noapte. Nimnui nu i se ngduise s mai locuiasc la Campo di Fiori, cu excepia lui Barzini, ;

care se dovedi a fi napoiat mintal. -- N-a fost greu. Ifasciti au crezut ntotdeauna c toat lumea e nebun, n afar de ci. Doar aa puteau s gndeasc i s dea ochii unii cu alii dimineaa. In calitatea lui de grjdar i ngrijitor, Ciuido putea s % urmreasc activitatea de la Campo di Fiori. Cel mai mult l surprindeau preoii. Fi se permitea accesul n grupuri; nu mai mult de trei sau patru, ns erau multe asemenea grupuri. La nceput, (uido crezuse c fuseser trimii de stntul printe ca s se roage pentru sufletele celor din familia Fontini-Cristi. Dar preoii cu misiuni religioase nu se purtau ca aceia. Intrau n cldirea principal, apoi n anexe i, la urm, n grajduri, cutnd cu atenie. Scormoneau peste tot; demontau mobila; gureau pereii pe poriuni ntinse i scoteau lambriurile; desfceau parchetul nu cu furie, ci asemeni unor meteri pricepui; ' dezmembrau, apoi montau la loc. Iar pmintul era cercetat de j parc ar fi fost un teren aurifer. I-am ntrebat pe civa preoi mai tineri ce cutau. Nu ' cred c tiau prea bine. mi spuneau mereu: Cutii mari, btrne. ; Din oel i fier." i pe urm mi-am dat seama c era un preot, ; unul mai vrstnic, care venea n fiecare zi. Verifica tot timpul ce lucraser ceilali. - Un brbat de vreo aizeci de ani, zise Victor ncet, cu o uvi de pr alb. - Da! LI era! De unde tii? ! Nu putea s fie altcineva. Ct a durat cutarea? ii - Aproape doi ani. Lira ceva de necrezut. Pe urm a ncetat. j| Toate activitile ncetaser, dup spusele lui Barzini, cu |! excepia celei germane. Ofierii Wehrmachtului i nsuiser |; 121 Campo di Fiori, transformnd proprietatea ntr-un loc elegant de odihn pentru comandanii din ealoanele superioare. -Ai fcut ce i-a spus englezul de la Roma, scumpul meu prieten? Fontine i mai turn coniac lui Barzini; minile nu-i mai tremurau att de tare. - Da, padrone. n ultimele dou zile, m-am dus n pieele din Laveno, Vrese i Legnano. Am spus acelai lucru ctorva guri sparte: Disear o s-l vd pcpadrone! S-a ntors! M duc la Milano s m ntlnesc cu el, dar nimeni nu trebuie s tie!" Or s tie, vlstar al lui Fontini-Cristi. Barzini zmbi. - Te-a ntrebat cineva de ce am insistat s vii la Milano? - Mai toi. Le-am zis doar c vrei s discui cu mine ntre patru ochi. Le-am spus c m simt onorat. i chiar aa e. - Asta ar trebui s fie de-ajuns. Victor ridic receptorul i-i ddu un numr de telefon recepionerei. n timp ce atepta legtura, se ntoarse spre Barzini. - Dup ee-o s se termine totul, vreau s vii cu mine. n Anglia, pe urm n America. M-am cstorit, scumpul meu prieten. O s-i placA7gw;ra. Am i copii, doi biei. Gemeni. Ochii lui Barzini scprar. -Ai doi fii? Binecuvntat fie Dumnezeu... La numrul cerut nu rspundea nimeni. Fontine era ngrijorat. Eresenial ca omul de la MI 6 s se afle la telefon! Era cazat la jumtatea drumului dintre Vrese i Campo di Fiori. El era legtura cu ceilali, mprtiai pe drumurile dinspre Stresa, Lugano i Morcte; omul era punctul nodal de comunicaie. Unde dracu' era?

Victor nchise telefonul i i scoase portactul din buzunar, ntr-un compartiment ascuns era alt numr de telefon. De la Roma l-l ddu operatoarei. 122 - Cum adic nu rspunde nimeni? ntreb vocea rspicat a englezului care-i rspunse. - Se poate spune mai clar dect att? replic Fontine. Nu rspunde nimeni. Cnd ai vorbit ultima oar cu el? - Acum vreo patru ore. Totul se ncadra n program. Era n legtur radio cu toate automobilele. Doar ai primit mesajul. -Ce mesaj? Urm un moment de tcere. .....Asta nu-mi place, Fontine. - Ce mesaj? - Spunea c era posibil s fie supravegheat, dar s nu ne facem griji. Urma s te ntlncasc la hotel cnd soseai. A observat chiar el maina. Era pe drumul care duce la poarta principal de la Campo di Fiori. N-a ajuns la dumneata? Victor i stpni impulsul de a striga. - N-a ajuns la mine. N-am primit nici un mesaj. Ce main? - Un Fiat verde. Cu numr de Savona - asta-i n golful Genoa. Una dintre descrieri se potrivete unui corsican care figureaz n dosarele poliiei. Un contrabandist despre care Londra crede c lucreaz pentru noi. Ceilali snt tot corsicani, aa credem. iel. - Cred c vrei s spui... - Da. Stone e al patrulea om. Stone a nghiit momeala. Apple s-a ntors la Celle Ligure, la corsicani, ca s recruteze oameni. i tot Apple, profesionistul, a nlturat contactul cu Varese. A eliminat curierii. A ngheat comunicaiile. Loch Torridon. - Mulumesc, i spuse Victor omului din Roma. -Ascult, Fontine! se auzi vocea iritat n receptor. Nu faci nimic! Rmi unde te afli! 122 Fr s-i mai rspund, Victor puse receptorul n furc i se ntoarse la Barzini. - Am nevoie de nite oameni. In care putem avea ncredere i care snt dispui s-i asume riscuri. Barzini ntoarse privirea; btrnul era stnjenit. - Nu mai e ce-a fost odat, padrone. - Dar partigiani? ntreb Fontine. - Cei mai muli snt comuniti. Acum se ocup numai de ci. Pamflete, ntruniri. Ei... Barzini se opri. Stai. Snt doi oameni care n-au uitat. S-au ascuns n muni; eu le duceam mncare, veti de la familiile lor. Putem avea ncredere n ei. - N-avem ncotro, zise Victor, pornind spre ua dormitorului. M duc s-mi schimb hainele. Poi s dai de ei? - Am un numr de telefon, rspunse Barzini i se ridic de pe canapea. - Sun-i. Spune-le c ne ntlnim la Campo di Fiori. Presupun c snt i paznici acolo. - Doar un paznic de noapte, din Laveno. i cu mine. Fontine se opri i se ntoarse din nou ctre Barzini. - Oamenii tia cunosc drumul lturalnic de la nord de grajduri? - Ar putea s-l gseasc.

- Bun. Spune-le s plece acum i s m atepte pe drumul de vite din spatele grajdurilor. Mai e acolo? - E acolo. Ce-ai de gnd s faci, padrone? n timp ce rspundea, Victor i ddu seama c folosea aceleai cuvinte pe care i le spusese lui Teague la telefon, cu cinci zile n urm. - Ceea ce toat lumea se ateapt s fac. Se ntoarse i i continu drumul spre dormitor. 123

16
Leciile la Loch Torridon se aplicau n orice situaie, i zicea Victor stnd n faa biroului de la recepie, cu braele pe polia de marmur, privindu-l pe funcionarul de noapte care se strduia s-i ndeplineasc dorina. Ceruse o main de nchiriat, cu o voce destul de puternic pentru a atrage atenia. La acea or, aceast cerere era greu de satisfcut; mainile se obineau greu n timpul zilei, darmite n toiul nopii. Dar treaba se putea rezolva dac erau destui bani la mijloc. Pe urm, discuia de la recepie fusese suficient de neplcut pentru a alerta vreun posibil observator. Pe deasupra, mai erau i hainele pe care le purta: pantaloni gri nchis, ghete i o jachet neagr de vntoare. Nu era sezon de vntoare. n holul hotelului erau doar cteva persoane: nite oameni de afaceri, ndreptndu-sc cu pai nesiguri spre camerele lor, dup lungi discuii stropite din belug cu alcool; o pereche certndu-se n legtur cu purtarea unuia sau celuilalt dintre ei; un tnr bogat i nerbdtor, ce se nregistra la recepie n timp ce ntr-un fotoliu l atepta o trta. i un brbat brunet, cu tenul aspru al oamenilor mrii, care sttea ntr-un fotoliu n partea opus a holului, citind o revist, aparent dezinteresat de cei din jur. Un corsican, i zise Victor. Acesta era cel ce putea transmite mesajul celorlali corsicani. i englezului numit Stone. Totul inea acum de coordonarea pasului urmtor. Trebuia s se asigure c pe strad era un Fiat verde, poate n umbr, pregtit s ia o poziie discret atunci cnd avea s se suie n maina nchiriat. Dac nu se vedea un astfel de automobil, Victor ar mai fi zbovit pn cnd avea s soseasc. 123 Nu era ns nevoie s mai atepte. Fiatul se vedea n dreptul blocului urmtor. Cpitanul Geoffrey Stone era sigur de sine. Fiatul era parcat n faa mainii lui Fontinc, orientat spre vest, ctre drumul ce ducea la Varese. La Campo di Fiori. Barzini sttea n fa, alturi de Victor. Coniacul i tcuse efectul. Btrnul i lsa mereu capul n piept. - Dormi, zise Victor. Li un drum lung i vreau s fii odihnit cnd ajungem acolo. Ptrunser pe porile deschise i o luar pe lungul drum erpuit ce ducea spre cldirea principal de la Campo di Fiori. Dei Victor era pregtit pentru acel moment, vederea casei l ntrista; tmplcle i ardeau. Se apropie de locul execuiei. Imaginile i zgomotele acelei agonii i revenir n minte, dar tia c nu trebuie s se lase copleit. nvase la Loch Torridon: Diminuarea concentrrii e primejdioas. i ncorda muchii abdomenului i opri maina. Barzini se trezise i-l privea. Paznicul de noapte iei pe uile masive de

stejar, ndreptnd fasciculul lanternei spre main i ocupanii ei. Barzini cobor i vorbi. - L-am adus pe fiul lui Fontini-Cristi. Bl e padrone al casei. Paznicul l lumin cu lanterna pe Victor, care se dduse jos din main i sttea lng capot. Vorbi respectuos i cu team: - Snt onorat, padrone. - Poi s te duci acas, la Laveno, i spuse Fontinc. Dac n-ai nimic mpotriv, ia-o pe drumul dinspre nord. Probabil c pe-acolo pleci de obicei. E cel mai scurt drum. -Foarte scurt, signore. Mulumesc, signore. - La grajduri s-ar putea s fie doi prieteni care m ateapt. S nu te sperii, eu le-am spus s vin pe poarta de nord. Dac-i vezi, spune-le, te rog, c o s vin i eu curnd. 124 - Sigur, padrone. Paznicul ddu din cap i cobor n grab treptele de marmur spre alee. Ling un tufi se afla o biciclet. Omul o ncalec i se pierdu n ntuneric, spre grajduri. S ne grbim, zise Victor, ntorendu-se ctre Barzini. Spune-mi, telefoanele au rmas la locul lor? Mai exist linia care face legtura cu grajdurile? Da. In biroul tatlui duniitalc i n hol. Bine. Intr n cas i aprinde luminile n hol i n sufragerie. Apoi ntoarce-te n birou, dar las luminile aprinse. Stai lng fereastr. Cnd o s ajung la prietenii ti, o s te sun de la grajduri i o s-i spun ce s faci. Corsicanii or s apar curnd. Pe jos, snt sigur. Uit-tedup lumini de lantern. S-mi spui ce vezi. Foarte bine. Padrone... - Da. Nu am puc. Armele snt interzise. - Ia pistolul meu. Victor vr mna la centur i scoase un Smith & Wesson. Nu cred c o s ai nevoie de el. Tragi doar dac eti n pericol de moarte. Treizeci de secunde mai trziu, luminile din holul cel mare strluceau prin vitraliile aflate deasupra uilor uriae de Ia intrare. Victor porni grbit pe lng cas i se opri la marginea cldirii. Candelabrele din sufragerie fur aprinse. Toat aripa de nord a casei era scldat n lumin, iar jumtatea sudic rmsese n ntuneric. Pe drum nu se vedeau semne de via; nici lumini de lantern, nici flcri de chibrituri. Aa era i normal. Stone era un profesionist. Aciona cu maxim pruden. Aa deci. i el avea s fie prudent. Victor porni n goan spre grajduri, pe drumul dinspre nord. nainta aplecat, atent, ncerend s disting zgomote ciudate. Stone putea s fi ales porile nordice pentru a intra, dar era puin probabil. Stone era

124
nerbdtor; trebuia s se mite repede, s se in aproape de prad i s blocheze ieirile. -Partigiani. Snt Fontini-Cristi. Victor cobor pe drumul de vite, n spatele grajdurilor. Cei civa cai rmai erau btrni i obosii, necheznd la rstimpuri. - Sig/iorc. oapta se auzi dinspre copacii din dreapta drumului; Fontine se apropie. Deodat, un fascicul luminos ni din partea opus. Din sting. Alt voce vorbi: - Stai pe loc! Nu te ntoarce!

Simi nuna brbatului din spatele lui pe ale, strngndu-l cu putere. Lanterna fu ridicat peste umrul su i-i lumin faa, orbindu-l. - FI c, zise vocea din ntuneric. Lanterna fu ndeprtat. Fontine clipi des i se frec la ochi, ncercind s alunge imaginea luminii orbitoare. // partigiuno iei clin ntuneric. Lra un brbat aproape la fel de nalt ca Victor, mbrcat cu o jachet militar american ponosit. Al doilea om veni din spate; era mult mai scund dect camaradul su i avea pieptul bombat. - De ce ne aflm aici? ntreb cel nalt. Barzini e btrn i nu prea gndete limpede. Am fost de acord s te pzim, s te avertizm... nimic mai mult. Facem asta fiindc-i datorm multe lui Barzini. i n amintirea vremurilor trecute; familia FontiniCristi a luptat mpotriva fascitilor. -Mulumesc. -Ce vor corsicanii? i englezul la? Al doilea om veni aproape de prietenul su. - Ceva ce cred ei c e la mine, dar nu e. Victor se opri. Dinspre grajduri se auzi un nechezat stins, obosit, urmat de nite bufnituri de copite. i partizanii desluir zgomotele; stinser lanterna. O creang trosni. O piatr sri n urma unor pai. Cineva 125 se apropia pe aceeai crare pe care venise i Fontine. Partizanii se desprir; brbatul solid o lu nainte i dispru printre tufiuri. Tovarul lui tcu la lei, dar porni n direcia opus. Victor pi n dreapta i se ghemui ling potec. Tcere. Paii ce clcau pmntul arid se auzir mai clar. Deodat, necunoscutul apru chiar n faa lui Fontine, cu silueta estompat de ntunericul pdurii. ncepuse. Un fascicul puternic de lumin ni din ntuneric, ptrunznd printre arborii din partea opus; n aceeai clip se auzi uieratul scurt al unui pistol, atenuat de un amortizor. Victor sri n sus, eu mna stng Ia gtul omului i cu dreapta dup arma acestuia, obligndu-l s-o lase jos. Omul i arcui spinarea, iar Victorii izbi eu genunchiul n ale. Individul i pierdu rsuflarea; Fontine l apuc cu putere de ceafa ncordat. Se auzi un pocnet dezgusttor, decisiv. Lanterna se rostogoli pe potec. \na\tu\partigiano iei n fug din pdure i zdrobi lanterna cu piciorul, innd n mn un pistol. Apoi se npusti mpreun cu Victor spre tufiuri, amndoi contientiznd teama c aliatul lor putea s fie mort. Nu era. Glonul reuise doar s-i cresteze braul. Zcea n stare de oc, cu ochii holbai i gura deschis, respirnd greu. Fontine ngenunehe lng el i-i rupse cmaa ca s-i vad rana. Tovarul lui rmase n picioare, cu pistolul ndreptat spre crare. - Simt Fecioar! Nebun afurisit! De ce nu l-ai mpucat? gemu de durere partizanul rnit. O secund i m-ar fi omort! - N-aveam arm, rspunse Victor calm, tergnd sngele de pe braul omului. - Nici mcar un cuit? - Nu. Fontine i bandaj rana nnodnd pnza. // partigiano l privea cu atenie. 125 -Ai curaj, zise el. Puteai s atepi n ntuneric. Tovarul meu are pistol.

- Hai, ritlie-te. Mai snt nc doi corsicani pe undeva. Vreau s-i terminm. Dar fr mpucturi. Victor se aplec i lu pistolul celui mort. In ncrctor inai erau patru gloane; amortizorul era dintre cele mai bune. Ii fcu semn spre crare partizanului cel nalt i vorbi amndurora: O s v cer s-mi Tcei un serviciu. M putei refuza i o s neleg. -Ce anume? ntreb brbatul solid. - Ceilali doi corsicani snt cam pe-acolo. Probabil c unul supravegheaz drumul principal, iar cellalt poate fi n spatele casei, n grdin, n-avem de unde ti. Englezul s-o fi ascuns lngcas. Snt sigur c corsieanii n-or s m ucid. Or s-mi urmreasc toate micrile, dar n-or s deschid focul. Ala, spuse partizanul rnit, n-a ezitat s apese pe trgaci. - Corsieanii tia m cunosc din vedere. i-a dat seama c dumneata nu erai Fontini. Strategia era clar. Victor era momeala; avea s coboare pe aleea circular i s se ntoarc n grdina din spatele casei. Partizanii urmau s vin dup el, ascuni printre copaci. Dac Fontine avea dreptate, ar fi dat peste un corsican. i l-ar fi capturat. Sau l-ar fi ucis n tcere. Nu conta; i corsieanii omorau italieni. Metoda trebui s fie repetat pe drumul intrrii principale, partizanii urmnd s traverseze terenul din spatele digului i s-l ntlneasc ntr-un punct aflat la patru sute de metri distan. Undeva, ntre aleea circular i pori trebuia s se afle al treilea i ultimul corsican. Poziiile erau gndite, iar Stone era un om care gndea. i meticulos. Trebuia s blocheze ieirile. -Nu sntei obligai s facei asta pentru mine, zise Victor. O s v pltesc bine, dar neleg... - Pstreaz-i banii, l ntrerupse rnitul, uitndu-se mai nti la tovarul lui. Niei dumneata nu erai obligat s faci ce-ai lacul pentru mine. La grajduri c un telefon. Trebuie s vorbesc cu Barzini. Pe urm o s pornesc la drum. Presupunerea se confirm. Stone supraveghea ambele drumuri i grdina. Ceilali doi corsicani fur prini i vieile lor fur curmate de cuitele partizanilor. Se ntlnir la grajduri. Fontine era sigur c Stone l supraveghea de pe dig. Prada intrase pc terenul de vntoare; revenirea era chinuitoare. La LochTorridon nvaser amndoi s anticipeze reaciile, lira o arm. Unde avei maina? i ntreb Victor pc parligiani. Dincolo de poarta nordic, rspunse cel nalt. - V mulumesc. Du-l pe prietenul dumitale la un doctor. Barzini o s atic unde pot trimite un semn mai concret de recunotin. Vrei s-l pstrezi pc englez pentru dumneata? - N-o s am probleme. Fr corsicani, c doar un om cu o mn. Barzini i cu mine tim ce avem de fcut. Ducei-v la un doctor. La revedere, signore, zise partizanul nalt. Ne-am achitat dc datorii. Fa de btrnul Barzini. Poate i fa de dumneata. Familia Fontini-Cristi a fost cumsecade n inutul sta. - V mulumesc mult. Partizanii salutar pentru o ultim dat i pornir grbii n ntuneric, spre poarta nordic. Fontine cobor pc potec i intr n grajduri pc o u lateral. Trecu pe lng boxele cu cai i micul dormitor al lui Barzini, intrnd n ncperea unde se inea

harnaamcntul. Gsi o cutie de lemn i ncepu s-o umple cu frie, zbale i cu diplome nrmate i mucegite de pe perei. Se duse la telefonul de lng u i aps pe un buton de sub el. - Totul e n regul, drag prieten. 127 - Slav Domnului. - Ce-i cu englezul? - Ateapt dincolo de alee, n iarba nalt. Pe dig. Acelai... Barzini se opri. - neleg. Ies acum. tii ce ai de tcut. Nu uita, la u s vorbeti rar i clar. Englezul n-a mai vorbit italienete n ultimii ani. -- Btrnii vorbesc mai tare dect ar trebui, spuse Barzini, cu umor n glas. Dac noi nu auzim bine, credem c nici alii nu aud. Fontine nchise telefonul i verific pistolul pe care i-l lsaser partizanii; l luaser de la un corsican mort. Dcurub amortizorul i puse arma n buzunar. Eu cutia i iei din ncpere. Cobor ncet pe drum, spre aleea circular din faa digului, n faa scrilor, n lumina ce venea dinspre ferestre, se opri s-i odihneasc braele, dnd astfel de neles c ducea o cutie mai grea dect prea dup dimensiuni. Urc treptele spre uile mari de stejar. Apoi fcu ce i se pru mai firesc: btu la ua din dreapta. n cteva secunde, Barzini deschise ua. Discuia fu scurt, destins. Btrinul rosti cuvintele clar: - Eti sigur c nu vrei s-i aduc mmic,padrone? O ceac de ceai, o cafea? Nu, mulumesc, prietene. Du-te i te culc. Avem mult treab mine diminea. - Foarte bine. Caii or s mnnce devreme astzi. Barzini trecu pe lng Victor, spre scri, apoi cobor pe aleea circular. O lu la stnga, ctre grajduri. Victor rmase n holul cel marc; totul era aa cum i amintea el. Nemii aveau grij s nu distrug lucrurile frumoase. Se ntoarse ctre partea ntunecat a casei, n salonul imens, mergnd spre camera de lucru a tatlui su. Strbtnd acest 127 spaiu familiar, simea o durere ascuit n piept i un nod n gt. Intr n camera de lucru a tatlui su. Sanctwn sanctonim ai lui Savarone. Instinctiv se ntoarse spre dreapta; biroul uria era acolo unde fusese dintotdeauna. Puse cutia jos i aprinse vcioza verzuie pe care i-o aducea bine aminte. Nu se schimbase nimic. Se aez n fotoliul tatlui su i scoase pistolul din buzunar. II puse pe birou, n spatele casetei de lemn, astfel nct s nu se vad dinspre u. i atept. Pentru a doua oar, viaa lui se afla n minile lui Barzini. Nu-i putea imagina o ncletare mai strns. Fiindc Barzini n-avea s ajung la grajduri. Trebuia s-o porneasc ntr-acolo, apoi avea s se ntoarc repede n grdin, n spatele casei. Urma s intre n cas pe una din uile ce ddeau spre curtea interioar i s-l atepte pe englez. Stone era prins n capcan. Minutele se scurgeau ncet. Deschise absent sertarele biroului. Gsi coli de hrtie cu antetul Wehrmachtului i le aez metodic una peste alta, n teancuri separate, un joc csolihtirc cu imense cri albe. Atepta.

La nceput, nu auzi nici un zgomot. In schimb, simi o prezen. Lira inconfundabil, umplnd spaiul dintre el i intrus. Apoi scritul parchetului sparse tcerea, urmat de doi pai distinci, tcui cu curaj, tar team; mna lui Fontine se ndrept spre pistol. Deodat, din spiul ntunecat, prin aer veni ctre el un obiect deschis la culoare, nimerindu-l! Victor se feri cnd vzu obiectul ce lsa n urm uvoaie de snge. Se auzi o plesnitur puternic - carne lovit de lemn iar oribila form ateriza pe birou, rostogolindu-se dezgusttor n lumina veiozei. LAIi Fontine i se tie rsuflarea, cuprins de repulsie. Lira o mn. Mna dreapt, tiat eu cruzime deasupra 128 ncheieturii. Degetele mbtrnite, noduroase, ncletate spasmodic, cu tendoanele nepenite n clipa efecturii primitivei operaii. Era mna lui Guido Barzini. Aruncat de un dement care i-o pierduse pe a sa pe un doc din Celle Ligure. Victor se ridic brusc din fotoliu, reprimndu-i scrba care-l 'cuprinsese, i se ntinse dup pistol. -Nu te-atinge de la! Dac-o faci, eti mort! Stonc stropise cuvintele n englez. Se ghemui n partea opus a camerei, dup un fotoliu cu sptar nalt. Victor i retrase mna. Trebuia s se foreze s gndeasc. S supravieuiasc. L-ai omort. Or s-l gseasc n pdure. E ciudat c eu o s dau peste el acolo, nu-i aa'? Fontine rmase nemicat, primind vestea cumplit stpnindu-i cu greu emoiile. .....i mai ciudat, zise calm Victor, c c nu-i vor gsi corsicanii ti. Reacia lui Stone i se vzu n ochi; doar un licr n semn c a priceput, dar era vizibil. - Dup plimbarea pe care-ai fcut-o, chiar m gndeam la asta. Englezul ddu din cap. - Da, s-ar putea s-o fi tcut. S-ar putea s-i fi eliminat. - Nu eu. Alii au fcut-o. - mi pare ru, Fontini. Asta nu ine. - De ce eti aa sigur? - Fiindc dac ar fi fost i alii, nu foloseai un btrn pentru ultima treab; ar fi fost o mare prostie. Eti un ticlos arogant, dar nu eti prost. Sntem singuri, iat. Tu, eu i cutia aia. lisuse! Trebuie s fi fost ascuns ntr-o gaur teribil de adnc. Au cutat-o muli. 128 - Deci ai ncheiat trgul cu Donaii? - Aa crede el. Ciudat, nu? Mi-ai luat tot ce aveam Am plecat pe brnci din Liverpool i mi-am tcut o carier, iar tu mi-ai luat totul pe un blestemat de doc broscresc, acum cinci ani. Acum mi iau totul napoi i ceva n plus. A putea organiza cea mai grozav licitaie de care s-a auzit vreodat. - Cu ce? Cu vechi premii de vntoare? Cu diplome nglbenite de vreme? Stonc lovi piedica armei, aduend-o n poziie de tragere. Plesni cu mnua neagr sptarul fotoliului, strpungnd ntunericul cu privirea. Nu face glume proaste! Nu-i nici o glum. Nu snt prost, i aminteti? Iar tu nu eti n msur s apei pe trgaci. Singura ta ans este de a

livra coninutul acelui tezaur. Dac n-o faci, se poate emite uor alt ordin de execuie. Acelor oameni puternici care te-au angajat cu cinci ani n urm nu le plac speculaiile penibile. -Taci! nceteaz! nfuriat, Stone ridic mnua ca o ghear deasupra fotoliului i-l izbi cu putere. Tacticile astea nu merg cu mine, macaronar mpuit! bu le foloseam nainte ca tu s fi auzit de Loch Torridon. - Loch Torridon se baza pe eroare. Calcule greite! Management eronat! Asta a fost premisa. i aminteti? Fontine tcu un pas napoi, mpingnd fotoliul cu picioarele i ntinznd minile n lturi, ntr-un gest de neputin. - Zu aa. Uit-te la dumneata. Nu m-ai ucide nainte de a vedea ct te cost glonul. - D-te napoi! Mai mult! Stone ocoli fotoliul, cu mna dreapt ntins drept nainte, ca o suli pregtit pentru atac. n mna sting inea arma, cu piedica ridicat; doar o apsare pe trgaci, i percutorul ar fi nit nainte, fcnd s explodeze tubul cartuului. 129 Victor fcu aa cum i se ordonase, cu ochii int pe pistol. Atepta momentul oportun; trebuia s vin, altfel s-arfi tenninattou.il . Englezul se apropie de birou, cu paii unui om plin de aversiune i pruden, pregtit s distrug totul ntr-o clip de dezechilibru. i lu ochii de la Fontinc i se uit pe birou. La mna tiat, mutilat a lui (uido Barzini. La cutie. La grmada de rmie din cutie. - Nu, opti el. Nu! Venise momentul: ocul produs de revelaie se vedea n ochii lui Stone. N-avea s se repete. Victor sri peste birou, ntinzndu-i braele lungi spre arma din mna englezului; acesta ezitase doar o fraciune de secund, darnici nu-i dorea mai mult. Explozia fu asurzitoare, ns Fontinc apucase pistolul, deviind traiectoria glonului. Cu cliva centimetri, dar fusese de ajuns. Cartuul izbi tblia biroului, mprtiind achii de lemn peste tot. Victor nfac ncheietura lui Stone i i-o rsuci cu toat puterea, fr s-i dea seama dac simea sau nu loviturile date peste fa i gt de mna nmnuat. Stone i ridic genunchiul drept i-l repezi n vintrcle i stomacul lui Fontinc; nu trebuia s lase pistolul din mn. Nu trebuia, nu putea fi nvins numai prin for. Victor recurse la singura manevr pe care-o mai putea aplica. Pre de o clip, nu mai tcu nici o micare, apoi l trase pe Stone de parc ar fi vrut s-i nfig pistolul n propriul abdomen. Cnd eava armei i ajunse la civa centimetri de hain, i rsuci corpul i o dat cu el ncheietura lui Stone, trgnd-o cu violen n sus. Se auzi explozia. Pentru moment, Fontinc fu orbit, simind arsuri n carne, i n acea clip crezu c fusese ucis. Pn cnd simi trupul lui Geoffrey Stone prbuindu-se, trgndu-l spre podea. Deschise ochii. Glonul intrase pe sub maxilarul lui Stone 129 cu o traiectorie ascendent, strbtndu-i craniul i zdrobindu-i vrful capului. Iar lng masa inert de esuturi i snge se atla mna tiat a lui Guido Barzini. Lu cadavrul lui Barzini din pdure i-l duse la grajduri. Puse pe pat trupul mutilat i-l acoperi cu un cearaf. N-avea s

tie niciodat ct sttuse lng btrnul mort, ncerend s neleag durerea, groaza i iubirea ce~l rscoleau. Peste Campo di fiori se aternu tcerea. Pentru el, secretul acelui loc era ngropat i n-avea s fie cunoscut niciodat. Misterul de la Salonic era o tain pe care Savarone n-o mprtise. Iar fiul lui Savarone nu mai voia s struiasc asupra ei. S-o fac alii, dae-i interesa. De restul s se ocupe Teaguc. Pentru el, totul se terminase. Cobor pe drumul dinspre grajduri ctre aleea din faa casei i se sui n maina nchiriat. Se tcuse ziu. Soarele roiatic de var i revrsa lumina peste pmntul Italiei. Arunc o ultim privire spre casa n care copilrise i porni motorul. Copacii alergau pe marginea drumului, frunziul devenise un amestec de verde, portocaliu, galben i alb. Se uit la vitezometru. Peste optzeci la or. Mergea cu optzeci i patru de kilometri la or pe drumul erpuit, croit prin pdure. Trebuia s reduc viteza, tia asta. Lira un act nesbuit, ba chiar primejdios. Totui, piciorul nu voia s-l asculte. O, Doamne! Trebuia s plece cil mai repede! Urma o curb lung periculoas, dup care ajungea la porile de intrare pe domeniu. Demult - cu ani n urm - cnd cineva se apropia de ea, obinuia s apese pe claxon. N-avea de ce s-o fac acum; fu uurat cnd i ddu scama c piciorul i se ridicase puin de pe pedala acceleraiei. Instinctele i rmseser intacte. Cu toate astea, intr n curb cu cincizeci la or, iar roile scrnir pe drumul drept dinspre pori. Acceler 130 imediat. Avea s treae n goan printre stlpii porii, apoi s ntoarc spre drumul ctre Varese. Apoi ctre Milano. Apoi la Londra! Nu putu spune cnd o zri. Cnd le zri. Fusese cu gndul n alt parte i cu ochii la drumul din faa mainii. tiu doar cnd aps frna cu atta putere nct fu aruncat peste volan, cu capul la civa centimetri de parbriz. Maina se rsuci ntr-o parte, pneurile scrnir, praful se ridic de sub roi, iar automobilul derapa, trecnd de-a curmeziul prin poart i oprindu-se la civa pai de dou limuzine negre ce apruser din neant i care blocau drumul dincolo de stlpii de piatr. Corpul i Iu proiectat napoi pc scaun; oprirea brusc zgli maina din toate ncheieturile. Uluit, Fontine avu nevoie de cteva secunde ca s-i alunge din minte gndul la ceea ce ar l putut s se ntmplc n urma unei posibile ciocniri. Clipi des, rccptndu-i imediat vederea. Ceea cc vzu l surprinse att de mult nct uit de furia ce-l cuprinsese. n faa celor dou limuzine stteau cinci brbai, mbrcai n costume negre i cu gulere albe de clerici. l priveau cu un aer impasibil. Apoi, ua din spate a limuzinei din dreapta se deschise i cobor cel de-al aselea. Avea vreo aizeci de ani i purta veminte negre de preot. Avea o uvi de pr alb.

17
Cardinalul avea nite ochi fanatici i o voce nefireasc, de om posedat. Avea micri lente, flexible, acaparnd n ntregime atenia auditoriului. Era n egal msur teatral i 130

amenintor. Fcea impresia unui om cultivat, cizelat de anii petrecui pe coridoarele Vaticanului. Donatti era un vultur care se hrnea cu vrbii. Fra mai presus de justiie; era nsi justiia. La vederea lui, Victor i pierdu controlul. Apropierea de Campo di Fiore era de o indecen de nesuportat. Se npusti spre bestia n sutan, nemaiascultnd de raiune, echilibru sau instinct de supravieuire, cci amintirile l invadar. Ceilali preoi erau pregtii. Se apropiar, aa cum se apropiaser i limuzinele, bloendu-i calea de atac. TI prinser i-i rsucir braele la spate, n sus; o mn eu degete puternice l strnse de gt i-l for s-i dea capul pe spate, mpiedicndu-l s vorbeasc, dar lsndu-l s vad i s aud. Maina, zise Donatti calm. Cei doi preoi care nu-l ineau pe Fontine alergar la automobilul nchiriat i ncepur cutarea. Victor auzea cum se deschideau uile, portbagajul i capota. Pe urm, cum era sfiat tapieria i zgomotele metalice provocate de distrugerea mainii. Percheziia dur aproape un sfert de or. In tot acest timp, Fontine l privi drept n ochi pe cardinal. Abia la sfritul cutrii, prelatul curiei se uit spre automobil, cnd cei doi brbai se apropiar i vorbir n acelai timp. Nu e nimic acolo, Sfinia voastr. Donatti tcu un semn ctre preotul care-l inea pe Victor de gt. Strnsoarea slbi; Fontine rsufl adne de mai multe ori. Braele i rmseser rsucite la spate. Cardinalul vorbi: - Ereticii din Constantinopol au ales bine: pe apostaii de la Campo di Fiori. Dumanii lui FIristos. - Bestie! Clule! Victor de-abia putea vorbi, muchii gtului i traheea fiindu-i destul de rnite. - Tu ne-ai omort! Te-am vzut! - Da. M-am gndit c se putea s-o ti fcut. Cardinalul 131 vorbea cu o cruzime stpnit. Dac ar fi fost nevoie, a fi tras eu nsumi. i, dac te gndeti, te-ai exprimat foarte corect. Din perspectiva teologic, eu am fost clul. Ochii lui Donatti se dilatar. Unde c lada de la Salonic? - Nu tiu. O s-mi spui, ereticule. Crede cuvntul unui preot adevrat. N-ai de ales. - M reii mpotriva voinei mele! n numele Domnului, presupun! zise Fontine cu rceal. - n numele aprrii Bisericii, maica noastr! Nici o lege nu mai e important dincolo de asta. Unde e ncrctura de la Salonic? Privirea, vocea ascuit i deteptar o amintire veche un copil n ua unui birou. Dac aceast informaie era att de important pentru tine, de ce l-ai executat pe tatl meu? M\ era singurul care tia... Mini! Mini cu neruinare! Donatti ncepea s priceap, iar buzele i tremurau. Fontine nelese. Fusese atins un punct sensibil. O eroare extraordinar fusese comis, iar cardinalul refuza s admit aceasta. tii bine c sta-i adevrul, spuse calm Victor. Acum tii adevrul i nu-l poi accepta. De ce? De ce a fost ucis? Prelatul vorbi eobornd vocea: - Dumanii lui 1 Iristos ne-au nelat. Freticii din Xenope ne-au hrnit cu minciuni. nc o dat, Donatti rcni brusc: Savarone Fontini-Cristi a fost mesagerul acelor minciuni!

Ce minciuni putea el s-i spun? Nu l-ai crezut cnd i-a spus adevrul. Cardinalul ncepu iari s tremure. De-abia putea fi auzit. - Din Salonic au plecat dou garnituri. La trei zile distan una de alta. Despre prima n-am tiut nimic; pe a doua am depistat-o la Monfalcone i ne-am asigurat c Fontini-Cristi n-avea s se ntlneasc cu ea. Atunci nu tiam c el luase deja legtura cu primul tren. Iar acum o s ne spui ceea ce dorim s tim. Ceea ce trebuie s tim. - Nu-i pot da ceea ce nu e la mine. Donaii se uit la preoi i rosti un cuvnt: Acum. Victor nu-i putea aminti cit durase totul, fiindc nu simise scurgerea timpului, ci doar durerea. O durere groaznic, torturant, ascuit, absolut. Fu tirt pe porile de la Campo di Fiori i dus n pdure. Acolo, preoii Bisericii Apostolice ncepur tortura. ncepur cu labele picioarelor; i rupser fiecare deget n parte i i rsucir gleznele pn trosnir. Urmar picioarele t genunchii: rsucite i zdrobite. Apoi vintrele i abdomenul O, Doamne! i dorea s moar!... i n tot acest timp, deasupra lui, estompat de lacrimile de durere, se afla prelatul curiei cu uvia de pr alb. - Spune-ne! Spune-ne! Duman al lui Hrislos! Braele i fur smulse din articulaii. ncheieturile minilor i fur rsucite pn cnd vasele capilare plesnir, mprtiind un lichid purpuriu pe piele. Avu i momente de binecuvntat incontien, crora le puneau repede capt mini care-l plesneau pentru a-l aduce n fire. Spune-ne! Spune-ne! Cuvintele sunau ca zeci de mii de ciocane, ecouri nuntrul altor ecouri. - Spune-ne! Duman al lui llrislos! i totul deveni din nou pustiu. Prin tunelurile ntunecate ale simurilor, percepea ritmul valurilor, al acnilui i al planarii. O plutire care, undeva, n adncul minii, i spunea c era aproape de moarte. Urm un ultim trosnet, darnu-l mai putea simi. Simurile l prsiser. Totui, de departe, de foarte departe, auzi cuvintele rostite ca o litanie. 132 / / / nomine pa Ir i s el Spirit i sanclit. I )omimts vobiscum... Ultimul ritual. II lsaser s moar singur. Avu din nou senzaia c plutete. Valuri i aer. i voci, neclare, prea deprtate pentru a putea l auzite. i atingeri. Simi atingeri, fiecare contact trimindu-i sgei de durere n corp. Totui, nu erau atingeri menite s tortureze; vocile din deprtare nu erau cele ale torionarilor. In cele din urm imaginile nceoate se limpezir. Se alia ntr-o camer vopsit n alb. La distan se aflau recipiente lucitoare, eu tuburi ce se rsuceau n aer. Iar deasupra lui, un chip. Un chip pe care fusese convins c n-avea s-I mai revad niciodat. M intea lui, ct mai rmsese din ea, i juca feste oribile. Pe obrajii acelui chip curgeau lacrimi. .lane, soia lui, muirnur: Iubitule. Dragostea mea. O, Doamne, cc i-au lcut? Chipul ci drag era lng al su. i-I atinse. Dar nu simi nici o durere.

Fusese gsit de oamenii ngrijorai tic la Ml 6. Preoii l cniser la o main, l duseser pn la aleea circular i-l lsaser s moar la Campo di Fiori. Faptul c nu murise nu putea fi explicat de medici. Trebuia s fi murit. Refacerea lui urma s dureze luni de zile, poate ani. i, cert era c n-avea s se vindece complet niciodat. Dar cu o atent ngrijire, urma s se poat folosi de mini i de picioare; avea s se poat deplasa, iar acest fapt era n sine un miracol. Cam dup opt sptmni, reui s stea n capul oaselor. i ncheie afacerile cu Tribunalul pentru despgubiri din Roma. Pmnturile, fabricile, toate proprietile fur vndute cu aptezeci 133 i cinci de milioane de lire sierline. Aa cum hotrse dinainte, tranzacia nu includea i C'ampo di Fiori. Pentru domeniul de la C'ampo di Fiori fcu o nelegere separat, printr-un avocat de ncredere din Milano. i acea proprietate urma s fie vndut, ns el nu dorea s cunoasc numele cumprtorului. Impusese dou restricii: clientul nu trebuia s fi avut vreodat legtur cu fascitii. Nici s aib asocieri cu vreun ordin religios, indiferent de denumirea lui. n cea de-a noua sptmn, un englez veni cu avionul de la Londra, urinnd instruciunile guvernului su. Sir Anthony Brevourt sttea la capul patului unde se alia Font ine, strngnd din dini, cu ochii plini de compasiune, dar i de o anumit severitate. Donaii e mort, s tii. S-a aruncat de pe balustrada catedralei S fin tul Petru. Nimeni nu-l plnge, cu att mai puin curia roman. Da, tiam asta. Pn la urm, a fost un act de nebunie. Cei cinci preoi care erau cu el au fost pedepsii. Au fost excomunicai, pui sub acuzare i vor sta la nchisoare ctcva zeci de ani. Ceilali doi ispesc o pedeaps pe via n Tfansvaal. Ceea ce s-a fcut n numele Bisericii i-a oripilat pe liderii ei. - Mi se parc c prea multe Biserici i tolereaz pe fanatici, apoi privesc n urm cu uimire nevenindu-le s cread de ceea ce s-a fcut n numele lor". Nu e vorba doar despre Roma. Sub hainele mpodobite se ascund adesea intenii dintre cele mai obscure, nu-i aa? Asta-i valabil i pentru guverne. Vreau rspunsuri la nite ntrebri! La izbucnirea de mme a lui Fontine, Brevourt clipi de cteva ori i rspunse imediat, mecanic: Snt pregtit s i le ofer pe ct posibil. Mi s-a spus s nu-i ascund nimic. 133 - Mai nti, Stone. Ordinul de execuie-mi-a fost explicat; nu am ce comenta. Vreau s tiu restul. Totul. - liste exact cum i s-a spus. Tiu n-aveam ncredere n dumneata. Cnd ai sosit prima dat la Londra, eram convins c tc-ai hotrt s nu dezvlui nimic despre trenul de la Salonic. M ateptam s-i faci propriile aranjamente, n termenii dumitale. Nu puteam lsa s se ntmple aa ceva. - Stone raporta micrile melc? - Pe toate. Ai fcut unsprezece deplasri peste Canalul Mneeii i una la Lisabona. Cu ajutorul lui Stone, te-am supravegheat tot timpul. In caz c crai capturat, eram pregtii s negociem un schimb cu inamicul. - i dac a fi fost ucis? - La nceput, a fost un risc pe care l-am luat n calcul, constnd n eventualitatea de a fugi i a iniia contacte n legtur

cu Salonic". Iar n iunie patruzeci i doi, dup Oxfordsbire, Teagiie a acceptat s nu te mai trimit n afar. - Ce s-a ntmplat la Oxfordshirc? Preotul dac era preot care a dirijat avioanele alea era grec. Din Ordinul Xcnope. Primii votri clieni, bnuiesc. Brcvourt i fcu gura pung i respir adnc. Urma s recunoasc nite lucruri care-l dureau i-l stnjeneau n acelai timp. - Din nou, Stone. Nemii ncercaser timp de doi ani s localizeze tabra din Oxfordshirc. El a trimis la Berlin coordonatele exacte i a tcut totodat o nelegere cu grecii, l-a convins c exista o cale de a te distruge. Merita s ncerce; un om terminat vorbete mai uor. Nu ddea un ban pe operaiunea Salonic", ns raidul aerian a servit obiectivului su esenial. A introdus un clugr fanatic n tabr i a coordonat atacul. - Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? - Ca s-i ucid soia. Dac ar fi murit sau ar fi fost grav rnit, se gndea c te-ai ntoarce mpotriva englezilor i c ai iei din MI 6. A avut dreptate. Aproape c ai fcut-o, tii bine Te ura; te nvinuia c i-ai distrus o carier strlucit. Din cte an neles, el a fost cel care a ncercat s te rein la Londra i noaptea aia. Victor i aminti de noaptea aceea nefast. Stone, psihopatul metodic, socotise minutele, se gndise la viteza cu care putea circula o main. Fontinc ntinse mna dup igrile dc pe noptier. - Ultima ntrebare. i s nu m mini. Ce era n trenul de la Salonic? Brcvourt se ndeprt de pat. Se duse ctre fereastr i rmase o clip tcut. Pergamente, scrieri din trecut care, dac ar fi fcute publice, ar putea instaura haosul n lumea religioas. Mai exact, ar diviza lumea cretin. Acuzaii i contestri ar fi aruncate de colo-colo, guvernele ar putea fi nevoite s se declare pentru una sau alta din prile aliate n conflict. Mai presus de orice, n minile inamicului, aceste documente ar fi fost o arm ideologic de o for inimaginabil. - S aib oare nite documente o asemenea putere? ntreb Fonti ne. - Aceste documente o au, rspunse Brcvourt, ntorenduse de la fereastr. Ai auzit vreodat de Clauza Filioquc? Victor trase aer n piept, Chiciurile i se ntoarser n trecut, la leciile primite tar nici o prtinire n copilrie. - Face parte din Crezul de la Niceea. - Mai exact, Crezul Niceean din anul 381; au fost mai multe concilii, care au adus crezului nite modificri greu de sesizat. Filioque este o clauz ulterioar, care a stabilit o dat pentru totdeauna c lisus I Iristos e de aceeai substan 134 cu Dumnezeu. Clauza a fost respins de Biserica de Rsrit ca fiind eronat. Pentru Biserica Oriental timpurie, mai ales pentru sectele care l-au urmat pe nvatul-elugr Arie, Mristos, ca fiu al Domnului, era nvtorul; divinitatea lui nu era egal cu cea a lui Dumnezeu. Pentru cei din acele vremuri, era de neconceput o asemenea egalitate. Cnd Filioque a fost propus pentru prima dat, Patriarhia din Constantinopol a considerat-o drept ceea ce era: o divizare doctrinar favorabil Romei. Un simbol teologic care constituia o scuz pentru a dezbina i a cuceri noi teritorii.

i chiar aa era. Sfntul Imperiu Roman a devenit o for planetar att ct era cunoscut la acea vreme planeta. i-a rspndit autoritatea n toat lumea, pornind de la aceast unic premis, aceast divinitate special a lui Hristos: Cucerete n numele lui lisus. Brevourt se opri, de parc i cuta cuvintele. Reveni ncet la captul patului. Prin urmare, documentele din acel tezaur, zise Victor, resping Clauza Filioque? Dac-i aa, atunci e contestat nsi ntemeierea Bisericii Romane i a tuturor diviziunilor cretine ce-au urmat. - Da, iat unde duc, rspunse calm Brevourt. La un loc, ele se cheam contestaii... contestaii ale Clauzei Filioque. Includ nelegeri ntre cezari i regi tocmai din Spania, din secolul ase, unde i arc originea Filioque, despre care muli cred c aveau doar raiuni politice. Alte documente descriu ceea ce ele denumesc degradarea teologiei"... Dar dac asta ar fi fost t o t , lumea ar putea tri linitit. Fiul Domnului, nvtorul, substana unic. Astea snt dispute religioase, subiecte de dezbatere pentru teologi. ns m tem c nseamn mai mult. Cuprins de fervoarea de a contesta Filioque, Patriarhia a trimis clugri s cerceteze inuturile sfinte, s se 135 ntlncasc cu savani aramaici, s descopere tot ce se putea gsi n legtur cu lisus. Iar ci au descoperit mai mult dect se ateptau. Circulau zvonuri despre nite pergamente scrise n anii de dinaintea i de dup secolul nti. Le-au dat de urm, au pus mna pe ctcva i le-au adus la Constantinopol. Se spune c unul dintre pergamentele aramaice se ndoiete profund i temeinic asupra omului cunoscut sub numele de lisus. S-ar prea c nu ar fi existat niciodat. Pachebotul porni n largul Canalului Mnccii. Fontine sttea lng balustrad i privea linia orizontului de la Southampton. Jane era lng el, cu o mn n jurul taliei, iar cu cealalt aezat peste mna lui, pe balustrad. Crjele cu brae largi, metalice, care-l susineau erau n stnga lui, cu semicercurile de oel senteind n soare. Le proiectase chiar el. Dac trebuia, aa cum spuseser doctorii, s umble n crje un an i mai bine, putea cel puin s mbunteasc modelul existent. Cei doi Iii ai lor, Andrew i Adrian, erau cu doica lor din Dunblane care alesese s mearg n America cu familia Fontine. Italia, Campo di Fiori, trenul din Salonic rmseser n trecut. Cutremurtoarele pergamente ce fuseser luate din arhivele de la Xenope se aflau undeva n lanul muntos al Alpilor italieni. ngropate pentru o mic de ani; poate c n-aveau s fie gsite niciodat. Era mai bine aa. Lumea trecuse printr-o perioad de dezastre i suspiciuni. Raiunea cerca ca, mcar pentru o vreme, s se instaleze pacea, fie i la suprafa. Nu era timp pentru tezaurul din Salonic. Viitorul ncepea o dat cu razele soarelui de amiaz pe apele Canalului Mnccii. Victor se aplec spre soia lui i i apropie chipul de-al ei. Nici unul nu vorbi; ea i lu mna n tcere. 135

18
Iunie 1973

Brbai. Li nui brbai, i zise Victor Fontine, privindu-i fiii care i croiau fiecare drum printre invitai, sub soarele strlucitor. i gemeni, abia pe urm. Era o distincie important, simea asta, dei nu era nevoie s struie asupra ei. Prea c trecuser ani de cnd nimeni nu mai vorbea despre ei ca despre nite gemeni. Cu excepia lui i a Iui Jane, desigur. Frai, da; ns nu gemeni. Era ciudat cum czuse acest cuvnt n desuetudine. Poate c petrecerea avea s readuc pentru o vreme n prim plan acest aspect. Era ceea ce i-ar li dorit. Fuseser ntotdeauna gemenii lui Jane. Gemenii ei. Petrecerea din acea dup-amiaz de la casa din North Shore, n Long Island, fusese organizat pentru Andrew i Adrian; era ziua lor de natere. Pajitile i grdinile din spatele casei, situate deasupra hangarului pentru brci i a apei, gzduiau o uria Jele champtre (petrecere n aer liber), aa cum o numea Jane. Un picnic n toat regula. Nimeni nu mai organizeaz aa ceva. In afar de noi." O mic orchestr cnta la captul sudic al terasei, muzica servind drept fundal pentru zeci de conversaii. Mese lungi, ncrcate cu mncare, erau amplasate pe toat peluza bine ntreinut; dou baruri erau foarte solicitate la fiecare capt al bufetului dreptunghiular. Fte champtre. Victor nu mai auzise 136 acel termen pn atunci. In treizeci i patru de ani de csnicie, nu-l auzise niciodat. Cum mai zburaser anii! De parc trei decenii fuseser comprimate ntr-o capsul de timp aruncat n sus cu o vitez nemaipomenit, pentru a ateriza, a fi deschis i cercetat de ctre nite participani care mbtrniscr pc nesimite. Acum, Andrew i Adrian erau mai aproape unul de altul. Andy sporovia cu familia Kempson pe canapeaua de lng mas. Adrian sttea la bar, vorbind cu civa tineri ale cror haine erau singura dovad palid a sexului lor. Era oarecum firesc ca Andrew s stea lng familia Kempson. Paul Kempson era preedintele companiei Centaur Electronics; era bine vzut la Pentagon. Ca i Andrew, de altfel. Adrian fusese, bineneles, ncolit de civa studeni care voiau s-i pun ntrebri foarte sincerului avocat care era fiul lui Victor. Fontine observ cu o anume satisfacie c gemenii erau mai nali dect cei din jurul lor. Era normal; nici el, nici Jane nu erau scunzi. i aveau un aer aparte, dei nu erau identici. Prul lui Andrew era foarte deschis la culoare, aproape blond; al lui Adrian era mai nchis, castaniu. Aveau trsturi ascuite, o combinaie nte figura lui i cea a lui Jane, dar fiecare cu propria sa identitate. Ochii erau singurul aspect fizic pe care-l aveau comun: erau ai lui Jane. De un albastru profund i ptrunztori. Uneori, n lumina puternic a soarelui sau la umbr, puteau fi confundai unul cu altul. Dar numai atunci, n acele condiii. Pe care ei le evitau. Amndoi aveau o puternic personalitate. Blondul Andrew era militar, un profesionist devotat carierei sale. Prin relaiile lui Victor, obinuse aprobarea Congresului pentru a intra la West Point, unde Andrew excelase. Fusese de dou ori n Vietnam, dei dispreuia modul n care era purtat rzboiul. nvinge sau renun" era profesiunea lui de credin, dar nimeni nu-l asculta, iar el ncepuse s pun sub semnul 136 ndoielii acest dicton. Corupia din Saigon n-avea termen de comparaie pe pmnt.

Totui, Andrew nu ataca ierarhia militar. Victor nelegea asta. Fiul lui era un adept al ei. Serios, perseverent, hotrt: armata era fora Amencii. Dup epuizarea cuvintelor, nu mai rmnea de aplicat dect fora. Folosit cu nelepciune, dar folositei. In schimb, pentru atenul Adrian// exista nici o limit n utilizarea cuvintelor i nici scuze pentru confruntarea armat. Adrian, avocatul, era, n felul su, la fel de devotat, ca i fratele lui, dei conduita lui prea s dezmint acest lucru. Adrian era neglijent; ddea impresia de nonalan, dei nu ncpea vorb despre aa ceva. Adversarii lui din instan nvaser s nu se lase amgii de umorul su ori de aparenta lui lips de preocupare. Adrian era preocupat. In instan era diabolic. Cel puin fusese la Boston, unde lucrase la biroul procurorului. Acum era la Washington. Adrian plecase de la coala pregtitoare la Princeton, apoi urmase dreptul Ia Ilarvard, dup o pauz de un an n care hoinrise, i lsase barb, cntase la chitar i fcuse dragoste cu fetele disponibile, din Sau Francisco pn pe Bleecker Street. Fusese un an n care Victor i Jane sttuser cu sufletul la gur, dei i manifestaser dezaprobarea de cteva ori. Dar viaa pe drumuri i comunitile provinciale nu-l mai interesau pe Adrian. Nu mai putea accepta lipsa de eluri a experienei nedorite pe care Victor o avusese cu aproape treizeci de ani n urm, la sfritul celui de-al doilea rzboi mondial. Gndurile lui Fontine fur ntrerupte. Familia Kempson se ndrepta spre fotoliul lui, croindu-i drum cu scuze prin mulimea de invitai. Nu se ateptau ca el s se ridice - nimeni nu se atepta la aa ceva -, ns Victor era iritat de faptul c nu putea. Fr ajutor. - Un biat grozav, zise Paul Kempson. Are capul pe umeri, 137 Andrew sta. I-am spus c dac vrea s scape de uniform, are un loc asigurat la Centaur. - Eu i-am spus c ar trebui s poarte uniforma, adug soia lui Kempton cu voioie. E un brbat aa tie frumos. - Snt sigur c s-ar simi jenant, spuse Pontine, nu tocmai convins. Nimeni nu vrea s i aminteasc de rzboi la o zi de natere. - Ct timp rmne acas, Victor? ntreb Kempson. -- Acas? Aici? Doar cteva zile. E detaat n Virginia acum. La Pentagon. - Cellalt biat al tu e tot la Washington, nu? Mi se pare c am citit ceva despre el n ziare. - Da, snt sigur c ai citit. Pontine zmbi. - A, atunci snt aproape. Ce drgu, zise Alice Kempson. Orchestra termin o melodie i ncepu alta. Cuplurile tinere se strnscr pc teras; petrecerea se nteea. Familia Kempson se retrase, cu salutri i zmbete. Victor se gndi cteva clipe la remarca lui Alice Kempson. ... snt aproape. Ce drgu. Dar Andrew i Adrian nu erau aproape. Lucrau la douzeci de minute distan unul de cellalt, dar i duceau traiul separat. Uneori, i zise Fontine,/;rcw separat. Nu mai rdeau mpreun, aa cum tcuser n copilrie. Aduli fund, se ntmplase ceva ntre ei. Pontine se ntreba despre ce putea fi vorba. Jane admise, cam pentru a suta oar, c petrecerea avea succes. Era o afirmaie. Slav Cerului c vremea era frumoas. Organizatorii juraser c ar putea nla corturile n mai puin

de o or, dac ar fi fost necesar, ns la amiaz soarele strlucea cu putere, confirmnd promisiunea unei zile minunate. Dar nu i pe cea a unei seri minunate. In deprtare, deasupra apelor din apropiere de Connecticut, cerul era cenuiu. 138 Buletinele meteorologice prevedeau averse-nocturne-rzleensoite-de-descrcri-electrice-cu-precipitaii-abundente, orice ar fi nsemnat asia. De ce nu spuneau pur i simplu c avea s plou mai trziu? De la dou pn la ase. Ore potrivite pentru o fte champtre ntr-o duminic. O amuzase faptul c Victor nu cunotea termenul. Era de o preiozitate victorian; hazul consta n folosirea lui. Arta att de caraghios pe invitaii. Jane zmbi, apoi i nbui un hohot de rs. i zise c trebuia s-i stpncasc zburdlnicia. Nu mai avea deloc vrsta pentru aa ceva. Dincolo de pajite, din mulime, Adrian i zmbea. Ii citise oare gndurile? Adrian, geamnul ei cu pr castaniu, i motenise umorul englezesc, uor rutcios. Avea treizeci i unu de iml.Amncloi aveau treizeci i unu. Cnd trecuser ani i ? I se prea c n urm cu doar cteva luni sosiser cu toii la New York, pe vapor. Apoi urmaser multe luni de activitate pentru Victor, care fcuse numeroase curse cu avionul n Statele Unite i n Europa, punndu-i nverunat afacerile pe picioare. i reuise. Fontine Limited devenise una dintre cele mai cutate firme de consultan din America. Victor i folosea experiena ndeosebi pentru reconstrucia Europei. Recomandarea unei firme de ctre Fontine era un atu. Cunoaterea unei anumite piee de desfacere era asigurat. Victor se implicase total, nu doar din mndnc sau dintr-un zel nnscut, ci din cu totul alt cauz. Jane o cunotea i, n acelai timp, tia c nu putea face nimic ca s-l ajute. Ocupaiile sale i scoteau din minte durerea. Rareori se ntmpla ca soul ei s nu sufere; operaiile i prelungeau viaa, dar nu-i micorau chinul. Se uit dincolo de pajite la Victor, care sttea n fotoliul su din lemn masiv, cu sptarul drept, avnd bastonul metalic

138
alturi. Fusese att de mndru cnd nlocuise cele dou crje cu bastonul care-i permitea s se deplaseze Iar a avea nfiarea att de izbitoare a unui infirm. - Bun ziua, doamn Fontine, zise tnrul cu prul foarte lung. E o petrecere grozav! V mulumesc c m-ai lsat s-mi aduc prietenii. Voiau tare mult s-l cunoasc pe Adrian. Cel ce vorbise era Michael Reilly. Familia lui se nvecina cu ei pe rm, proprietatea lor aflndu-se la vreo opt sute de metri n josul plajei. Michael era student la drept n Columbia. -M flatezi! - Ei, el ctcirc! l-a terminat pe ia de la Tesco, n Boston, cu legea antitrust, despre care pn i instana federal considera c c un proces pierdut. Toat lumea tia c e o companie a trustului Centaur, dar Adrian s-a hotrt s-i nfunde. - S nu discui asta cu domnul Kempson. - Nu v facei griji. E-am vzut la club i mi-a spus s-mi tai prul. Ce dracii', i tata mi-a zis la fel. - Din ctc vd, ai ctigat. Michael rnji. E furios ca un taur, ns nu poate scoate o vorb. Snt pe lista premianilor. Am fcut un trg.

- Foarte bine. F-l s se mpace eu situaia. Biatul familiei Reilly risc i se aplec spre Jane, srutnd-o pe obraz. - Sntei nemaipomenit! Rnji din nou i plec, observnd semnele pe care i le fcea o fat de pe marginea verandei. Tinerii o plceau, i zise Jane. Era un lucru ncurajator n acele vremuri, cnd tinerii strmbau mereu din nas i dezaprobau aproape orice. O plceau, n ciuda faptului c ea refuzase compromisurile cu tinereea. Sau cu vrsta ei. Avea prul nspicat - ba mai mult, o, - ncrunit; avea chipul brzdat de riduri cum altfel - i nu-i pusese n gnd s recurg la operaii estetice, 139 aa cum procedaser multe dintre prietenele ei. Mulumea astrelor pentru c-i pstrase silueta. Una peste alta, nu arta ru pentru aizeci de ani... mai mult, fir-ar s fie. - Scuzai-m, doamn Fontine. Fra menajera; venea din agitaia de la buctrie. - Da, Gracc. Ceva probleme? - Nu, doamn, li un domn la u. Vrea s vorbeasc cu dumneavoastr sau cu domnul Fontine. - Spune-i s vin ncoace. Zicea c prefer s atepte, li un domn strin. Un preot. M-am gndit c, avnd atia invitai, domnul Fontine... le-ai gndit bine, o ntrerupse Jane, nelcgnd reinerea menajerei. Lui Victor nu i-ar fi plcut s mearg printre invitai n situaia n care se afla. - O s m duc cu s vorbesc cu el. Preotul sttea n hol, mbrcat ntr-un costum negru, ponosit, care-i cdea ru, cu o fa supt i obosit. Prea copleit, nspimntat. Jane vorbi cu rceal. Nu putu altfel: - Snt doamna Fontine. - Da, dumneavoastr sntei signora, rspunse preotul ncurcat, innd n mn un plic mare, colorat. Am vzut pozele. N-am vrut s v deranjez. Snt att de multe automobile. - Despre ce e vorba? - Vin de la Romn, signora. Am adus o scrisoare pentru il padrone. Vrei, v rog, s i-o dai? Preotul i ntinse plicul. Andrew l privea pe fratele su care era la bar, alturi de studenii cu prul lung, mbrcai n hainele lor din dril i velur i cu medalioane atrnatc la gt. Adrian n-avea s neleag niciodat; cei care l ascultau erau nensemnai. Nite impostori. 139 i nu doar prul nclcit i hainele extravagante l iritau pe militar; acestea erau doar nite simptome. Era vorba despre ipocrizia pe care o degajau aceste expresii gunoase ale nonconformismului. Ce s mai vorbim, erau insuportabili; nite indivizi plini de contradicii i cu minile nceoate. Vorbeau cu atta ardoare, dndu-se drept cunosctori ai micrilor" i contramicrilor", de parc ar fi fost ci nii participani, reformatori ai gndirii politice. Lumea asta, lumea aia... lumea a treia. Iar asta era cea mai mare fars, deoarece, clin zece mii nici mcar unul n-ar fi fost n stare s activeze ca revoluionar. Nu aveau nici implicarea, nici curajul i nici priceperea pentru aa ceva. Erau nite inadaptabili care aruncau pungi de plastic pline cu rahat atunci cnd nimeni nu acorda atenie aiurelilor pe care

le debitau. Erau ... trsnii i, Doamne, el nu-i putea suporta pe trsnii. Dar Adrian nu nelegea acest lucru; fratele lui cuta valori acolo unde nu exista nici una. Adrian era un fraier; clar asta o aflase cu apte ani n urm. Acum apte ani descoperise ce marc fraier era fratele lui. Adrian era un inadaptabil n cel mai ru sens al cuvntului, dei avea toate motivele s nu fie aa. De la bar, Adrian ridic privirea spre el; apoi i ntoarse capul. Fratele lui era o pacoste i, vzndu-l cum perora n faa acelui ciudat auditoriu, se simea dezgustat. Militarul nu avusese dintotdeauna aceste sentimente. Cu zece ani n urm, cnd terminase academia militar, nu unse cu intensitatea de acum. Nu-i acordase prea mare atenie lui Adrian i gtii lui de neadaptai, dar nici despre ur nu fusese vorba. Fa de modul n care echipa lui Johnson ncepuse s acioneze n Asia de sud-est, atitudinea opoziiei se putea rezuma astfel: Plecai de-acolo. Tradus: Distrugei Hanoiul. Sau plecai de-acolo. El i explicase n repetate rnduri poziia. In faa trsniilor. A lui Adrian. Dar nimeni nu voia s aud aa ceva de la un 140 militar. Soldelul", aa-i ziceau. i cap de obuz", i ho de rachete", i rahat mpuit". Dar nu poreclele l dezgustau. Cineva trecut prin West Point i Saigon le putea suporta. La urma urmei, era vorba despre prostia lor. Nu se mulumeau s-i conteste pe oamenii importani, ci i atrgeau i dumnia lor, i nfuriau i pn la urm i stnjeneau. hwasta era culmea prostiei. Ii rceau pn i pe cei care erau de partea lor s adopte poziii opuse. Cu apte ani n urm, la San Francisco, Andrcw ncercase s-l Iac pc tratele lui s priceap, ncercase s-l fac s neleag c ceea ce tcea era greit. Prostesc - i foarte periculos pentru fratele care era militar. Se ntorsese pentru doi ani i jumtate n delta Mekongului, cu un dosar dintre cele mai bune ale armatei. Compania lui nregistrase cel mai mare numr de victime din batalion; fusese decorat de dou ori i rmsese doar o lun eu gradul de locotenent-major, nainte de a primi tresele de cpitan. lira una dintre acele psri rare din forele armate, un strateg militar tnr, strlucit, provenind dintr-o familie influent, de o imens bogie. Urca spre vrful ierarhiei acolo unde era destinat. Fusese adus n ar pentru a i se ncredina o nou misiune, o alt manier a Pentagonului de a spune: Asta-i onml nostru. Fii cu ochii pe el. Bogat, serios, un viitor membru al Marelui Stat Major. nc vreo cteva misiuni de lupt - In zone alese cu grij, nc vreo civa ani - dup care o s urmeze Colegiul de Rzboi. Pentagonul tia c avea de ctigat ncurajnd astfel de oameni, mai ales dac acetia meritau. Armata avea nevoie de cadre provenind din familii puternice; nu erau dect vreo civa, foarte preioi. Ins indiferent pe cine ncuraja Pentagonul sau de cine avea nevoie armata, agenii serviciului de informaii al armatei i fcuser apariia cnd el eoborse din avion n California, cu 140 apte ani n urm. l duseser ntr-un birou i-i dduser un ziar datat cu dou luni n urm. Pe pagina a doua era publicat relatarea unei revolte la o garnizoan din Sau Francisco. Articolul era nsoit de fotografii ale rzmeriiei, una dintre ele artnd un grup de civili ce manifestau n sprijinul militarilor rsculai. Un chip fusese ncercuit cu cerneal roie.

Era Adrian. Prea de necrezut, dar era el! Nu trebuia s se afle acolo; era n ultimul an la Facultatea de drept. Fa Boston. Dar nu era la Boston, era la San Francisco, adpostind trei dezertori condamnai care evadaser; asta-i spuseser agenii. Fratele su geamn lucra pentru duman! Fir-ar s fie, asta aflaser, asta fcea el! Pentagonul n-ar fi cercetat problema asia fr s izbucneasc n hohote de rs. lisuse! Fratele lui! Geamnul lui! Aa c agenii l duser cu avionul spre nord i, mbrcat civil, Andrew hoinrise pe strzile din 1 laight-Ashbury pn cnd l gsise pe Adrian. - Nu snt brbai, snt nite copii derutai, i zisese fratele lui ntr-un bar linitit. Nici mcar nu li s-a spus ce alternativ juridic aveau. Au fost vri direct la zdup. - Au depus jurmntul, ca toi ceilali. Nu se pot face excepii, rspunsese Andrew. -Ah, termin. Doi dintre ci nu tiau ce nseamn jurmntul la, iar al treilea s-a rzgndit de-a dreptul. Dar nimeni nu vrea s-i asculte. Procurorii curii mariale vor s dea un exemplu i avocaii aprrii nu vor s fac valuri. - Din cnd n cnd, trebuie s se dea nite exemple, insistase militarul. - i legea spune c au dreptul la asisten juridic de specialitate. Nu-i trimite n cazrmi alturi de nite soldai beivi care vor s par serioi... - ine-o tot aa, Adrian! l ntrerupsese el. Acolo se poart 141 un rzboi! Puterea de foc e real! Ticloi ca tia pot costa multe vicii. -Nu i dac rmn aici. - Ba da! Fiindc alii or s nceap s se ntrebe de ce tocmai ei snt trimii acolo. - Poate c e bine dac o fac. Pentru numele lui Dumnezeu, vorbeti despre drepturi, nu-i aa? ntrebase militarul. S tii c da. Fi bine, amantul care patruleaz ntr-un lan de orez n-are nici unul? Poate c el n-a tiut n ce s-a bgat; s-a dus acolo doar pentru c i-a ecrut-o legea. Poate c el s-a rzgndit. Dar n-are timp s se gndcasc la asta; ncearc s supravieuiasc. Ajunge derutat, murdar, ajunge s fie/./ C A V / Nu putem avea grij de toi; iat una dintre lipsurile legii, un abuz n sistem. I )ar facem ce putem. Cu apte ani n urm, Adrian nu voise s-i dea nici o informaie. Refuzase s-i spun unde erau ascuni dezertorii. Prin urmare, militarul i luase rmas-bun n barul linitit i ateptase pe o alee din San Francisco pn cnd ieise fratele lui. 11 urmrise pe Adrian vreme de trei ceasuri pe strzile aglomerate. Militarul era un expert n depistarea patrulelor rtcite n jungl; San Francisco era o alt jungl. Fratele lui luase legtura cu unul dintre dezertori la cinci blocuri distan de falez. Tnrul era negru i i lsase barb. Lira nalt, slab i semna cu fotografia din buzunarul lui Antlrew. Fratele lui i dduse bani dezertorului; fusese simplu s-l urmreasc apoi pc negru pe falez, pn la o cldire murdar, care era un ascunzi la fel de bun ca celelalte din zon. Dduse telefon la poliia militar. Zece minute mai trziu, trei dezertori condamnai fuseser scoi din cldirea insalubr, pentru a li trimii pentru opt ani la pucrie. Reeaua neadaptailor se puse pe treab; se adunar

142 mulimile, strigndu-i epitetele i legnndu-se n ritmul imnuri lor adolescentine, gratuite. i aruncnd pungi din plastic cu fecale. In seara aceea, fratele lui venise la el din mulime i, cteva clipe, l privise Iar o vorb. In cele din urm spusese: - M-ai obligat s recurg la asta. Mulumesc. Apoi Adrian se deprtase n grab spre baricadele aa-ziilor revoluionari. Gndurilc lui Andrew fur ntrerupte de Al Winston, nscut Weinstein, inginer ntr-o companie aerospaial. Winston i schimbase numele i se reprofilase. Se pricepea s ncheie contracte cu aviaia militar i locuia n cldirea companiei. Andrew nu-l agrea pe Winston-Weinstein. De cte ori se ntlnea cu el, se gndea la alt evreu - i-i compara. Cel la care se gndea fusese detaat la Pentagon dup patru ani de lupte grele n cele mai critice zone din delta Mekongului. Cpitanul Martin Grcene era un tip dat naibii, un militar grozav - nu un biet WinstonWeinstein din Ilamptons. i Greene nu storcea profituri din depirile de costuri, ci le urmrea, le nregistra. Marty Greene era unul de-al lor. Un membru al Brigzii de Supraveghere. - Bine ai revenit, domnule maior, spuse Winston, ridiendu-i paharul. - Mulumesc. Ce mai faci? - A face mult mai bine dac v-a putea vinde cte ceva, biei. De la trupele de uscat nu obin nici un sprijin. Winston rnji. - Te descurci foarte bine in afara uscatului. Am aflat n ce stadiu te afli cu contractul Grumman. - Mruniuri. Am un dispozitiv de teleghidare prin laser care se poate adapta la artileria grea. ns nu pot porni cu dreptul. Andrew cochet cu ideea de a-l trimite pe WinstonWeinstein la Martin Greene. Dup ce ar fi terminat Greene cu el, Al Winston i-ar fi dorit s nu fi auzit niciodat de Pentagon. - O s vd ce pot face. Eu nu m ocup de aprovizionare...

142
- Pe tine ic ascult, Andy. - Munceti tot timpul, Al. - Cas mare, facturi mari, copii obraznici. Winston rnji din nou, apoi deveni serios i trecu la ceea ce-l interesa: - Pune o vorb pentru mine. O s vezi c merit. - La ce te referi? ntreb Andrew, cu privirea rtcindu-i spre hangarul brcilor i la ambarcaiunile cu pnz ancorate n ap. Cumva la bani? Rfnjetul reveni pe faa lui Winston, de ast dat nervos, derutat. - N-am vrut s te jignesc, zise ncet inginerul. Andrew se uita la evreu, gndindu-se din nou la cpitanul Martin Greenc i la deosebirea dintre cei doi. - Nici o suprare, spuse, ndcprtndu-se. IisLisc! In afar de trsnii, i detesta pecoruptori. Ba nu, nu era adevrat. Mai presus de coruptori, i dispreuia pe cei care se lsau corupi. Erau peste tot. In slile de consiliu, la golf n Gcorgia i Palm Springs, lingnd sosul din farfurii n cluburile din Evanston i Grosse Pointe. i-ar ti vndut i gradele! Colonei, generali, comandani, amirali. ntreaga ierarhie militar era mcinat de o nou specie de hoi. Oameni care fceau cu ochiul, zmbeau i i puneau semnturile pe recomandrile comisiilor, pe aprobrile de materiale, pe contracte, pe cheltuieli suplimentare. Fiindc n prealabil fuseser

stabilite nite nelegeri. Generalul de brigad de acum era consultantul" sau reprezentantul guvernului" de mine. Doamne, ce uor era s urti! Pe neadaptai, pe coruptori, pe corupi... De aceea se formase Brigada de Supraveghere. Un grup foarte mic de ofieri selectai cu grij, erau profund dezgustai de apariia, corupia i venalitatea ce se rspndise n toate departamentele forelor armate. Brigada de Supraveghere era 143 soluia, medicamentul care avea s vindece boala. Cci se ocupa cu ntocmirea de dosare, de la Saigon pn la Washington. Membrii ei le analizau: nume, date, conexiuni, profituri ilegale. La naiba cu aa-zisele canale oficiale; la o parte cu sistemul de comand. Cu inspectorul general. Cu secretarul de stat al armatei. Cine garanta pentru comandani? Cine, pentru inspectorul general? Ce om ntreg kxminte ar fi garantat pentru civili? N-avea ncredere n nimeni. Aa c urmau s se apuce ei nii de treab. Fiecare general de brigad sau amiral -oricine tolera vreo form de abatere avea s fie dat n vileag i pus n faa propriilor sale infraciuni. Brigada de Supraveghere. Despre asta era vorba. Civa dintre cei mai buni ofieri tineri din armat. i ntr-o bun zi aveau s ajung la Pentagon i s preia controlul. Nimeni n-ar l ndrznit s le stea n calc. Acuzaiile Brigzii de Supraveghere aveau s atrne ca nite grenade deasupra capetelor ofierilor superiori. Iar grenadele ar fi explodat dac ofierimea n-ar fi plecat, lsnd scaunele libere pentru oamenii din Brigada de Supraveghere. Pentagonul le aparinea. Li i-ar fi conferit din nou un sens. i for. Fora/o;-. Adrian Fontine sttea rezemat la bar i-i asculta pe tinerii studeni ce discutau cu aprindere, contient de faptul c fratele lui i studia. Ridic privirea spre Andrew; ochii reci ai militarului exprimau acelai dispre voalat, apoi privir spre Al Winston, care se apropia cu paharul ridicat spre maior. Andrew ncepuse s-i manifeste prea deschis dispreul, i zise Adrian. Fratele lui i pierduse ntr-o anume msur bine cunoscutul su calm; militarul i pierdea cumptul prea repede n ultima vreme. Doamne, ct se ndeprtaser unul de altul! Fuseser att de apropiai cndva. Nscui n aceeai zi... frai, gemeni, 143 prieteni. Gemenii erau cei mai buni! i pe urm, cu timpul - n adolescen, n coala pregtitoare - totul ncepuse s se schimbe. Andrew ncepuse s cread c era mai bun dect foarte bun, iar Adrian devenise tot mai puin convins c era ct de ct acceptabil. Andrew nu se ndoise niciodat de propriile sale aptitudini; Adrian nu era sigur c avea prea multe. Acum era sigur. Anii aceia de nesiguran trecuser; depise incertitudinile i i gsise propriul su drum. Mulumit, n bun msur, foarte pragmaticului su frate, militarul. Iar acum, de ziua lor, trebuia s-i nfrunte fratele i s- i pun cteva ntrebri foarte stnjenitoare. ntrebri care vizau esena forei lui Andrew. Fsena? lira un termen adecvat; sensul era corect, rostirea lui -nepotrivit. Brigada de Supraveghere era denumirea pe care o descoperiser. Fratele lui se afla pe acea list. Opt militari de elit care i tceau iluzii i care ascundeau diverse dovezi ca

s le foloseasc pentru scopurile lor. O mic gac de ofieri care erau convini c trebuie s conduc Pentagonul prin ceea ce nsemna antaj n toat regula. Situaia ar ti fost comic dac n-ar fi existat dovezile, iar Brigada de Supraveghere le deinea. Pentagonul nu era imposibil de manipulat, prin fric. Brigada de Supraveghere era periculoas; trebuia s fie eliminat. Fi aveau s se ocupe de asta. Urma s transmit o citaie colectiv procurorilor militari i s-i lase pe ei s rezolve problema n linite. Dac procurorii militari o rezolvau i nu o muamalizau. Poate c nu era momentul pentru procese demoralizante i condamnri la muli ani de nchisoare. Vinovia era att de rspndit i motivaii le att de complexe. Dar exista o singur condiie ireductibil: Dezbrcai-i de uniforme pe elititi; facei curenie n ograda armatei. lisuse, ce ironie! La San Francisco, Andrew fcuse un 27 u denun nemilos, n numele legislaiei militare. Acum, dup apte ani, el, Adrian, era cel ce tcea denunul. Mai puin nemilos, spera el, dar legea nu era mai puin clar. nvinuirea pe care o aducea era obstrueionarea justiiei. Multe se schimbaser. Cu nou luni n urm era asistent de procuror la Boston, mulumit de activitatea lui, cldindu-i o reputaie care putea s-l duc aproape oriunde. Cldindu-i-o singur. Nu fiindu-io/erit pentru c era Adrian Fontine, Fiul lui Victor Fontine Limited; fratele faimosului maior Andrew Fontine, absolvent al West Point i militar fr pat. Apoi, pe la nceputul lui octombrie, l sunase cineva i-l invitase la un pahar n barul Copcly, Lrziu dup-amiaza. Numele acestuia era James Nevins, un negru; era avocat i lucra la Departamentul de Justiie din Washington. Nevins era purttorul de cuvnt al unui mic grup de juriti ai guvernului hruii, nemulumii, epuizai de tacticile celui mai politizat Departament al Justiiei din istorie. Fraza Fa telefon e Casa Alb" nsemna pur i simplu c urma s aib loc o alt manipulare. Juritii erau ngrijorai, sincer ngrijorai. Acele manipulri aduceau ara prea aproape de spectrul unui stat poliist. Juritii aveau nevoie de ajutor. Din afar. Cineva care s organizeze i s evalueze, care s poat nfiina i subveniona un centru de comand unde s-ar li putut ntlni n tain pentru a discuta despre activitatea lor. Cineva, la drept vorbind, care nu putea fi hruit. Din motive mai degrab evidente, un anume Adrian Fontine era omul potrivit. Ar fi acceptat'? Adrian nu voise s prseasc Bostonul. Avea slujba lui; avea prietena lui. O fat deosebit de inteligent, puin zpcit, pe care o adora. Barbara Pierson, liceniat n filologie, doctor n filozofie, profesor asociat la laboratoarele de antropologie de la Flarvard. Cu un rs spontan, din toat inima, cu un pr castaniu deschis i ochii de un cafeniu ntunecat. Triau mpreun 144 de un an i jumtate; nu-i era uor s plece. Dar Barbara i tcuse bagajele i-l trimisese pe drumul su, deoarece tia c trebuia s plece. Tot aa cum plecase i n urm cu apte-opt ani. i atunci fusese nevoit s prseasc Bostonul. II copleise o stare depresiv. FI era fiul bogat al unui tat influent; fratele geamn al unui om pe care armata l prezenta n rapoartele oficiale drept unul dintre cei mai strlucii ofieri din generaia tnr. ('c-i rmsese lui? C'meera cl?

Aa c lepdase hamurile pe care Ic purta de-o via, vrnd s vad ce putea gsi pentru sine. Care s fie al sn. Tria o criz de personalitate; n-o putea explica nimnui. i ajunsese la San francisco, unde dduse peste o lupt pe care o putea nelege. In care putea fi de folos. Pn cnd apruse rzboinicul fr pat i stricase totul. Adrian zmbi amintindu-i dimineaa de dup acea noapte teribil din San Francisco. se mbtase cri i se trezise n casa unui avocat din Cape Mendocino, mahmur i vomitnd. Dac eti cine spui c eti, poi face mai mult dect oricare dintre noi, i zisese avocatul n dimineaa aceea. Cc naiba, taic-meu a fost portar la May Company." In cei apte ani cc-au urmat, Adrian ncercase s-i urmeze sfatul. Ins tia c se afla de-abia la nceput. - - F o ambiguitate constituional! Nu-i aa, Adrian? Cum? Scuze, n-am auzit ce spuneai. Studenii de la bar se angajaser ntr-o discuie aprins; acum, toi ochii erau aintii asupra lui. Presa liber mpotriva predispoziiilor procesului, zise o tnr plin de energie, mpleticindu-se n vorbe. - Cred c e o zon gri, rspunse Adrian. Fiecare caz se judec n funcie de elementele sale. Tinerii ar fi vrut mai mult dect att de la el, aa c ncepur 145 din nou s ipe unii la alii. Zon gri. Cu numai cteva sptmni n urm. Brigada de Supraveghere de la Saigon fusese o zon gri. Ajunseser pn la Washington zvonuri despre un mic grup de tineri ofieri superiori care hruiau cu regularitate personalul militar din ciocuri i depozite, insistnd s obin copii ale listelor cu ncrcturile navelor i ale traseelor acestora. La scurt timp dup aceea, ntr-unui dintre numeroasele cazuri de nclcare a legii antitrust, judecate tar tragere de inim, a aprut o declaraie a reclamantului conform creia, de la birourile clin Saigon ale corporaiei fuseser furate nite dosare care constituiau dovezi obinute ilegal. Cazul avea s fie nchis. Juritii de la Departamentul de Justiie se ntrebau clac exista vreo legtur ntre ciudatul grup de ofieri care cuta liste cu ncrcturile navelor i corporaiile ce aveau contracte cu Pentagonul. S fi ajuns militarii att de departe? Ipoteza fusese suficient pentru a-l trimite pe Jim Nevins la Saigon. Avocatul de culoare gsi ceea ce cuta. ntr-un depozit din zona de ncrcare de la Tan Son Nhut. Un ofier transcria ilegal infonxiaii privind sigurana unor transporturi de armament. Ameninat cu punerea sub acuzare, ofierul cedase i Brigada de Supraveghere fusese dezvluit. Era format din opt ofieri; cel ce fusese prins asupra faptului tia numele a apte dintre ei. Al optulea se afla n Washington, asta era tot ce tia. Andrew Fontine era n fruntea listei celor identificai. Brigada de Supraveghere. Biei simpatici, i zise Adrian. Exact ce-i trebuia rii: trupe de asalt pentru a salva naiunea. Cu apte ani n urm, la San Francisco, fratele lui nu-l avertizase nainte s porneasc aciunea, iar sirenele poliiei s urle n Haight-Ashbury. Adrian avea s-i arate mai mult consideraie. Urma s-i acorde lui Andrew cinci zile. Fr sirene, tar revolte...tar condamnri la opt ani de nchisoare. Dar faimosul maior Andrew Fontine trebuia s prseasc armata. 145

i, dei activitatea de la Washington nu era nici pe departe ncheiat, Adrian avea s se ntoarc la Boston pentru o vreme. S revin la Barbara. Era obosit. i detesta situaia prin care urma s treac peste aproximativ o or. Suferina era real. La urma urmei, Andrew era fratele lui. Ultimii oaspei plecaser. Orchestra i strngea instrumentele, iar organizatorii curau pajitea. Cerul era tot mai ntunecat, att din cauza norilor amenintori ce pluteau deasupra apei, ct i datorit nopii care se apropia. Adrian travers peluza pn la treptele de piatr i cobor spre hangarul brcilor. Andrew l atepta; i spusese militarului s vin acolo. La muli ani, domnule avocat, zise Andrew cnd l vzu pc Adrian intrnd pe ua hangarului. Ofierul sttea rezemat de zidul aflat lng cala de lansare, cu braele ncruciate, fumnd o igar. - De asemenea, rspunse Adrian, oprindu-se la marginea calei. Rmi aici peste noapte? - Dar tu? ntreb Andrew. -Cred c da. Btrnul nu prea arat bine. - Atunci eu n-o s rmn, spuse militarul politicos. Adrian tcu; tia c l atepta s vorbeasc. Nu prea tia cum s nceap, aa c i roti privirea prin hangar. - Cndva ne distram de minune pe-aici. -Voiai s depanm amintiri? De asta mi-ai zis s vin aici? - Nu... A li dorit s fie aa de simplu. Ofierul azvrli cu un bobrnac igara n ap. - Am auzit c ai plecat din Boston. Eti la Washington. - Da. Pentru o vreme. M tot gndesc c poate o s ne ntlnim vreodat ntmpltor. - M ndoiesc, zise maiorul, zmbind. Nu frecventm 146 aceleai cercuri. Lucrezi la o firm clin capital? - Nu. Cred c n-a grei dac a spune c snt consultant. - Pi e cea mai bun slujb la Washington. Vocea calm a lui Andrew avea ceva dispreuitor n ea. i cui dai consultaii? - Unor oameni toarte suprai... - A, un grup de consumatori; ce drgu. Era o afirmaie jignitoare. Bravo ie! Adrian se uit int la fratele lui; militnd i ntoarse privirea. - Nu m subestima, Andy. Nu eti n msur s-o faci. Ai necazuri. Nu m aflu aici ea s te ajut, nu pot face asta. Snt aici ca s te avertizez. - Despre ce dracu' vorbeti? ntreb ncet maiorul. - Unul dintre oamenii notri a luat o declaraie unui ofier din Saigon. Avem o depoziie complet privind activitile unui grup de opt oameni care-i spun Brigada de Supraveghere. Andrew sri ca ars de lng perete, cu faa congestionat, cu degetele ncordate, ndoite, nepenite. Parc nghease; vorbi de-abia auzit, rostind cuvintele rar: -Cine snt aceti noi"? - O s afli curnd. H menionat n citaie. - Citaie? - Da. De Ia Departamentul de Justiie, un serviciu special... N-o s-i spun numele juritilor, dar o s-i spun c numele tu se afl n fruntea listei cu membrii Brigzii de Supraveghere. tim c sntei opt; apte au fost identificai, al optulea e la Pentagon. La aprovizionare. O s-l gsim i pe el.

Andrew rmsese lng perete; era complet nemicat, cu excepia muchilor maxilarelor, care se micau ncet, continuu. Vocea i fu din nou joas, msurat: - Ce-ai fcut? Ce-ati fcut, ticloilor? - V-am oprit, rspunse simplu Adrian. - Ce tii voi? Ce vi s-a spus? - Adevrul. N-avem motive s-l punem la ndoial. 147 - Avei nevoie de dovezi pentru o citaie! - Avem nevoie de motive ntemeiate de suspiciune. Le deinem. - O depoziie! Asta nu nseamn nimic! Vor urma altele. Ce mai conteaz? Sntei terminai. Vocea lui Andrew se calm. Spuse indiferent: Plngerile unor ofieri. In toate zonele, ofierii se plng n fiecare zi... - Nu n felul sta. Intre plngeri i antaj hotarul nu e insesizabil. L foarte bine trasat, foarte distinct. Voi l-ai depit. Pe. cine am antajai noi? ntreb repede Andrew. Pe nimeni! - Au fost reinute nite documente, au fost nlturate nite probe; intenia era clar, E menionat totul n depoziie. Nu exist dovezi! -Ah, termin, se afl undeva, zise Adrian plictisit. ns repet, cui i mai pas? Sntei terminai. Militarul se mic. Respir adnc i rmase drept lng perete. Ascult-m, spuse el calm, cu glas ncordat. Nu tii ce facei. Susii c eti consultantul unor oameni suprai. tim amndoi ce nseamn asta; noi sntem nite Fontine. Cine mai are nevoie de resurse dac ne are pe noi? - Eu nu vd lucrurile aa, interveni Adrian. - Asta-i adevrul! rcni militarul. Apoi cobor vocea. Nu e nevoie s-mi spui exact cu ce te ocupi, ziarele din Boston m-au lmurit. i nfunzi pe granguri, pe magnai, cum le zici tu. Eti bun. Ei bine, ce dracu 1 crezi c fac eu? i noi i nfundm! Dac stopezi aciunile Brigzii de Supraveghere, i distrugi pe cei mai buni ofieri din generaia tnr a armatei, oameni care vor s termine cu ciurucurile! Nu face asta, Andree! Treci de partea noastr! Vorbesc serios. - De partea voastr... Adrian repet cuvintele nencreztor. 147 Apoi adug calm: i-ai pierdut minile. Ce te face s crezi c a face aa ceva'? Andrew se deprta cu un pas de perete; avea ochii aintii la fratele su. - Faptul c vrem acelai lucru. -Nu, nu vrem acelai lucru. - (Undeti'-le, pentru numele lui Dumnezeu! Titluri de proprietate." Foloseti mereu termenul sta. Am citit rezumatul cazului Tesca; l-ai utilizat n continuu. - Fiindc era cazul. Fra vorba despre o companie care deinea multe asemenea titluri i aplica o singur politic, atunci cnd ar li trebuit s existe competiie. Care-i problema'? - Foloseti termenul n sens negativ fiindc aa l consideri tu. Bine, snt de acord. Dar admit c exist i o alt interpretare a lui. Pot fi i titluri de proprietate/wz/7/Ve. Ca n cazul nostru. Noi nu sntem interesai pentru noi nine; noi nuavem /7c > iYW de nimic. Interesul nostru e cel al rii, iar posibilitile noastre

snt considerabile. Sntem n msur s/ucem ceva. lui nsumi fac ceva. Pentru numele lui Dumnezeu, nu mo/)ri! Adrian i ntoarse spatele fratelui su i porni de-a lungul sendurilor umede ale hangarului, ctre deschiztura ce ddea spre ap. Valurile plesciau, lovindu-se de stlpii de susinere. - Fti foarte bun de gur, Andy. ntotdeauna ai fost aa, i sigur pe tine i ncreztor. Darn-o s-i mearg. Se ntoarse cu faa spre militarul aflat n colul opus al calei. Spui c n-avem nevoie de nimic. Fu cred c avem; amndoi avem nevoie de ceva - vrem ceva. i ceea ce vrei tu m sperie, fiindc neleg ce nseamn pentru tine cel mai bun". La drept vorbind, m sperie de moarte. Gndul c cei mai bum ofieri" ar putea controla capacitatea militar a rii e de-ajuns ca s m fac s alerg la bibliotec pentru a reciti Constituia. - Astea-s nite fumuri! Nu-i cunoti pe oamenii ia! - Cunosc felul cum opereaz, felul cum operezi tu. Dac 148 o s te fac s te simi mai bine, o s-i spun c la San Francisco ai avut o anume logic. Nu mi-a plcut, clar am recunoscut-o. Adrian porni napoi. Acum nu mai ai nici o logic i de aceea te avertizez. Salveaz-i pielea pe cit poi, i datorez atta lucru. Retrage-tc ct de discret poi. Nu m poi obliga, zise Andrew cu violen. Eu am unul dintre cele mai bune dosare. Cine dracu' eti tu? Ai o mpuit de declaraie de la un ofier nemulumit dintr-o zon de lupt. Rahat! O s te lmuresc! Adrian se opri lng ua hangarului, ridicnd vocea: Peste cinci zile - mai exact, vinerea viitoare o citaie colectiv va fi trimis aghiotantului general al Tribunalului Justiiei Militare. El va avea weck-end-ul la dispoziie pentru a-i negocia aranjamentele. Acestea pot fi negociate, ns cu o singur condiie irevocabil: Ieii clin armat. Cu toii! Ofierul o lu nainte, apoi se opri, cu piciorul pe marginea calci, de parc s-ar ti pregtit s sar spre dumanul lui. Se stpni; valuri de grea i furie preau s-l inunde. A putea ... s te ucid, opti el. Eti tot ce detest mai mult. Se vede, zise Adrian, nchiznd ochii i freenclu-i obosit. Mai bine te-ai duce la aeroport, continu el, uitnclu-sc acum la fratele lui. Ai multe de fcut. Ii sugerez s ncepi cu aa-zisele dovezi pe care le investigai. Am neles c le adunai de aproape trei ani. D-le autoritilor competente. ntr-o tcere furioas, ofierul porni cu pai iui n jurul calei, trecu de Adrian i iei spre scrile hangarului. ncepu s le urce, cte dou deodat. Adrian se duse repede spre u i-l strig, oprindu-i fratele la marginea peluzei. -Andy! 148 Militarul rmase nemicat, ns nu se ntoarse, nici nu vorbi. Avocatul continu: - Ii admir tria, cum am fcut-o mereu. Ca i pe cea a tatei. Ai ceva din el, dar nu totul. Ii lipsete ceva, aa c, s ne nelegem. Tu ntruchipezi pentru mine primejdia. Cred c asta nseamn c eti tot ce dispreuiesc eu. -Sntem chit, spuse Andrew, repetnd monoton cuvintele. Apoi ncepu s traverseze peluza spre cas.

19
Orchestrai organizatorii petrecerii plecaser. Andrew fusese condus la Aeroportul ba (iuardia. Avea un avion spre Washington la ora nou seara. Adrian rmsese singur pe plaj aproape o jumtate de or dup plecarea fratelui su. In cele din urm, pornise agale spre cas, pentru a vorbi cu prinii lui. Le spusese c inteniona s rmn acolo peste noapte, ns acum se gndea c ar trebui s plece. Trebuia s se ntoarc la Washington. - Puteai s pleci cu fratele tu, i spuse Jane din pragul uii. - Da, puteam, zise Adrian ncet. Nu m-am gndit. Dup ce plec, Jane iei pe teras, cu scrisoarea de la preot. I-o ntinse soului ei, nereuind s-i ascund nelinitea. - Cineva i-a adus asta. Acum vreo trei ceasuri, lira preot. Spunea c e de la Roma. Victor ridic ochii spre soia lui. Avea o privire lipsit de expresie, ns chiar acest lucru era semni ficativ. - De ce-ai ateptat att? - Pentru c a fost ziua de natere a fiilor ti. 149 - S-au nstrinat unul de altul, spuse Fontine, lund plicul. Snt copiii notri, dar nu snt deloc apropiai. - N-o s dureze. F din cauza rzboiului. - Sper s ai dreptate, zise Victor, deschiznd plicul i scond scrisoarea. Coninea mai multe pagini, acoperite cu un scris mrunt, dar cite. Cunoatem pe cineva numit Aldobrini? - Cum ? -Guido Aldobrini. Aa semneaz. Fontine ridic ultima pagin. - Nu cred, spuse Janc, aezndu-se pe scaunul cel mai apropiat, eu ochii la cerul amenintor. Vezi ceva la lumina asta? S-a ntunecat. -E suficient. Victor aez paginile n ordine i ncepu s citeasc. Signor Fontini- C riti, Nu m cunoatei, dei ne-am ntlnit cu muli ani n urm. Acea ntlnire m-a costat cea mai bun perioad a vieii mele. Am petrecut peste douzeci i cinci de ani n Transvaal, suportnd pedeapsa divin pentru o fapt ruinoas. Fu nu m-am atins de dumneavoastr, dar am fost de /a i nu mi-am ridicat glasul pentru a cere ndurare, ceea ce a fost un act indecent i pgn. Da, si f> nare, am fost unul dintre preoii ce-l nsoeau pe cardinalul Donatti n acea diminea, la Campo di Fiori. Pentru ceea ce noi credeam a fi aprarea Maicii Biserici a lui Hristos, cardinalul ne-a asigurat c nu existau legi, ale Domnului, sau ale omului ori mil care s se aeze ntre aciunile noastre i aprarea bisericii Domnului. Toat nvtura noastr i jurmintele de supunere nu doar fa de superiorii notri, dar i fa de suprema autoritate a 149 contiinei - ou fost rstlmcite de puterea de manipulare a lui Donaii. Am petrecut douzeci i cinci de ani incercnd s neleg, dar asta-io alt poveste, fr relevan n aceast

scrisoare. Trebuia s-l fi cunoscut pe cardinal pentru a nelege. M-am retras din rndurile clerului Bolile pdurilor africane i-au luat obolul i-i mulumesc lui llristos c nu m tem de moarte. Am fcut ce-am putut, pe cit de bine m-am priceput. M-am curat i atept judecata Domnului. Totui, nainte de-a m prezenta naintea Domnului nostru milostiv, trebuie s v mprtesc nite informaii, deoarece, dac le-a ascunde, a comite un pcat la fel de mare precum acela pentru care am ndurat pedeapsa divin. Lucrarea lui Donaii continu. Un brbat unul dintre cei trei preoi caterisii care au fost ncarcerai de un tribunal civil pentru c v-au atacat - a fost eliberat. Dup cum probabil tii, unul dintre ei s-a sinucis, iar cellalt a murit din cauze natura/e n nchisoare. Acest al treilea om triete i, din motive care scap nelegerii mele, s-a consacrat cutrii documentelor de la Salonic. Spun c motivele lui scap nelegerii mele deoarece cardinalul Donaii a fost discreditat n ce/e mai nalte cercuri ale Vaticanului. Documentele greceti nu pot afecta Sfnta Maic Biserica. Revelaia divin nu poale j nesocotit de aciunile muritorilor Acest preot caterisit poart numele de Enrici Gaetamo i i s-a interzis, prin decret apostolic, s poarte haine preoeti. Am neles c anii petrecui la nchisoare nu l-au ajutai s-i lumineze sufletul sau s vad calea lui Hristos cel ndurtor Dimpotriv, mi s-a spus c e rencarnarea lui Donatti. Un om de temut. In prezent, cerceteaz minuios fiecare detaliu pe care-l poate afla, n legtur cu trenul care a venit de la Salonic acum treizeci i trei de ani. Cltoriile lui l-au purtat de la 150 depoul din Fdlicssa, prin Balcani, pe cile ferate de dincolo de Monjalcone, pin in regiunile nordice ale Alpilor. Cerceteaz cu atenie tot ce poate afla de la cei care l-au cunoscut pe fiul lui Fontini-Cristi. F posedat. i-a nsuit principiile lui Donaii. Nu exist lege aDoninuliiisau a oamenilor care s intervin in aceast ..cltorie ntru llristos", cum o numete el. Nici nu va dezvlui cuiva obiectivul acestei cltorii. Dar eu l cunosc, i acum tii i dumneavoastr cine e. Iar eu voi prsi aceast via in curnd. Cactamo locuiete inlr-o caban mic de vntoare, situat pe dealurile din Varese. Observai desigur apropierea sa de Campo di Fiori. Asta-i tot ce v pot spune; e tot ce tiu. Sini sigur c va ncerca s dea de dumneavoastr. M rog ca acest mesaj s ajung la dumneavoastr, ca s v pun n gard i s rni/nei sntos n paza Domnului. Cu mhnire i ndurerare pentru trecutul meu. rnim al dumneavoastr, Guido Aldobrini Deasupra apei se auzir tunete; Fontine i-ar ti dorit ca acest simbolism s nu se li manifestat att de vizibil. Norii erau acum deasupra lor; soarele dispruse i ncepu ploaia. Fu recunosctor ns pentru aceast diversiune. Se uit la Jane. Ea l privea int; cumva i transmisese profunda lui nelinite. - Intr n cas, i zise el ncet. O s vin i eu n cteva minute. - Scrisoarea... - Sigur, rspunse el ntrebrii ei nerostite, n timp ce punea paginile n plic, pe care i-l ntinse . Citete-o. - O s te uzi. Ploaia o s se nteeasc.

- M rcorete; tii c-mi place ploaia. i zmbi. Pe urm, poate m ajui s-mi schimb proteza n timp ce o s stm de vorb. Ea rmase n picioare n faa lui, iar el i simi privirea. 151 Ins, ca ntotdeauna, avea s-l lase n pace, dac aa dorea el. ns nu ploaia l rcori, ci gndurile. Scrisoarea de la Aldobrini nu era primul eveniment care tcea s reapar n viaa lui trenul de la Salonic. Nu-i spusese nimic lui Jane, fiindc nu fusese vorba despre ceva concret, ci doar despre o serie de ntmplri oarecum neplcute, aparent minore. C'u trei luni n urm, se dusese la 1 Iarkncss, pentru nc o sptmn de chirurgie reparatorie. La cteva zile dup operaie, primise o vizit din partea unui individ cu o nfiare curioas: un monsenior de la Arhidieceza din New York. Spunea c se numete Land. Se ntorsese n Statele Unite dup muli ani petrecui la Roma i voia s-I cunoasc pe Victor n urma informaiilor peste care dduse n arhivele Vaticanului. Preotul era nelinitit; ceea cc-l ocase pe Fontine era faptul c prelatul cunotea multe amnunte despre starea lui fizic, mult mai multe dect ar fi putut ti un vizitator ntmpltor. Fusese o jumtate de or foarte ciudat. Preotul susinea c era specialist n istoric. Gsise documente de arhiv care ridicau ntrebri profund tulburtoare n legtur cu relaiile dintre casaFontini-Crisli i Vatican. ntrebri istorice care conduceau la ruptura dintre i paclroni din nordul Italiei i S fin tul Scaun. Dup ce Victor avea s se fac bine, poate c ar ti putut discuta despre trecut. Trecutul istoric. i luase rmas-bun, fcnd o referire direct la atacul de la Campo di Fiori. Durerea i chinurile provocate de un prelat maniac nu puteau fi puse pe seama Bisericii, spusese acesta. Dup vreo cinci sptmni, se petrecuse al doilea incident. Victor era la biroul su din Washington, pregtindu-sc s depun mrturie n faa unui comitet al Congresului care cerceta scutirile de taxe de care beneficiau transportatorii americani ce navigau sub pavilion paraguayan, cnd sunase telefonul. - Domnule Fontine, a sosit domnul T hcodore Dakakos. Dorete s v prezinte omagiile sale. Dakakos era un tnr proprietar grec de nave maritime de transport, un rival important al lui Onassis i Niarehos, dar mult mai simpatizat. Fontine i spusese secretarei s-l trimit Ia el. Dakakos era un brbat masiv, cu o expresie aspr ntiprit pe chip, care te-ar fi fcut s te gndeti mai degrab la un juctor de fotbal american deet la un mare industria. Avea vreo patruzeci de ani; vorbea o englez corect, ca un student. Spusese zmbind c venise la Washington ca s asiste la audieri, poate chiar s afle cte ceva. Victor rsese; reputaia integritii grecului era egalat doar de legenda privind ascuitul su sim al afacerilor. Fontine i-o spusese de altfel. Am avut mult noroc. M-am bucurat, de la o vrst fraged, de avantajele unei educaii primite de la o frie plin de nelegere, dar cu un anume caracter religios. Ai fost, ntr-adevr, norocos. Familia mea nu era bogat, ns a slujit Biserica, dup cum mi s-a spus. ntr-un fel pe care astzi nu-l neleg. Tnrul magnat grec transmitea ceva dincolo de cuvinte, ns Victor nu reuea s priceap despre ce era vorba. Cile recunotinei, ca i cele ale Domnului, snt nebnuite, zisese Victor zmbind. Te bucuri de o frumoas reputaie. Acorzi credit celor care te-au ajutat.

Theodore e primul meu prenume, domnule Fontine. Numele meu ntreg e Theodore Annaxas Dakakos. n timpul colii mi se spunea Annaxas cel Tnr. V spune ceva lucrul sta? La ce te referi? M refer la prenumele Annaxas. De-a lungul anilor, am avut de-a face cu sute de conceteni de-ai dumitale. Nu cred s fi dat vreodat peste numele Annaxas. Grecul rmsese tcut cteva clipe. Apoi vorbi calm: 152 - V cred. Dakakos plecase curnd dup aceea. A treia ntmplare fusese cea mai ciudat; i adusese n minte cu asemenea for amintirea violenei, nct lui Fontine i se tiase rsuflarea. Se ntmplase cu doar zece zile n urm, la Los Angeles. Se afla la hotelul Bcverly I lills pentru nite ntruniri cu dou companii ce se gseau ntr-o acerb concuren, ncerend s-i coordoneze interesele. Fusese solicitat s salveze ce se mai putea; sarcina era insuportabil. Din acest motiv rmsese la soare n acel nceput de dupamiaz, n loc s fie ntr-o camer de hotel ascultndu-i pe avocaii ce ncercau s-i justifice onorariile. Sorbea un Campari la o mas de lng piscin, surprins de numrul mare de oameni artoi, care te tceau s te gndeti c nu erau nevoii s munceasc pentru a tri. - Guten Tag, mcin Herr. Cea care vorbise era o femeie de vreo cincizeci de ani, acea vrst la care bogia te ajut s ari bine. lira de nlime medie, bine fcut, cu uvie de pr blond. Purta pantaloni albi i o bluz albastr. Avea ochii ascuni n spatele unor ochelari de soare cu ram de argint. Vorbea germana cu naturalee, nativ. El i rspunsese tot n nemete, dar mai puin firesc, sculndu-se cu greutate n picioare. - Bun ziua. Ne cunoatem? mi pare ru, ns nu cred c-mi amintesc. - V rog s luai loc. V e greu. tiu asta. - Serios? nseamn c na cunoatem. Femeia se aez n faa lui. ncepu s vorbeasc n englez: - Da. Dar pe atunci nu aveai asemenea probleme. Erai militar pe vremea aia. - n timpul rzboiului? - E vorba despre un zbor de la Miinchen la Mullheim. i despre o trf dintr-un lagrele concentrare nsoit de trei porci

152
clin Wehrmacht. Mai porci dect ea, ncerc eu s m conving. - Doamne Sfinte! Lui Fontine i se tiase rsuflarea. Erai un copil pe-atunci. Ce s-a mai ntmplat? Fa i povestise pe scurt. Fusese dus de partizanii francezi ntr-o tabr de tranzit, la sud-vest de Montbeliard. Acolo, vreme de cteva luni, ndurase nite chinuri de care nu voia s vorbeasc, n timpul unei cure de dezintoxicare. ncercase s se sinucid dc mai multe ori, ns oamenii din rezisten aveau alte idei. M izau pe faptul c, o dat ndeprtat dependena de droguri, amintirile ei ar li fost un motiv suficient pentru a o transforma ntr-un eficient agent sub acoperire, lira o femeie rezistent; de asta i cldeau seama i ei. Aveau dreptate, desigur, spusese femeia cu zece zile n urm, la o mas din curtea interioar a hotelului Bcvcrly llills.

M-au supravegheat zi i noapte, brbai i femei. Brbaii erau mai amuzani; francezii nu pierd nimic, nu-i aa? Ai supravieuit rzboiului, rspunse Fontini, tar alte comentarii. i am primit o grmad de medalii. Croix de giierre, Legion d'honneur, Legi ou de rsistance. - i ai devenit un mare star de cinema, iar cu am fost prea stupid ca s te recunosc. Victor zmbise cu blndee. - Nu tocmai. Dei am avut mai multe ocazii s m asociez, cum s-ar spune, cu destule persoane importante din industria filmului. - M tem c nu neleg. - Am devenit - i, cu riscul de a prea lipsit de buncuviin, snt i acum - patroana unui bordel cu cel mai mare succes din sudul Franei. Numai Festivalul de film de la Cannes mi asigur suficiente venituri pentru a tri foarte bine. Fusese rndul femeii s zmbeasc. Avea un zmbet plcut, i zise Fontine. Sincer, plin de via. 153 - Atunci, m bucur pentru dumneata. Snt italian, aa c pot alia n profesiunea dumitale o anumit onorabilitate. - tiam c sintei, i o s v bucurai. Snt aici n cutarea unor tinere talente. Mi-ar face plcere s v ndeplinesc orice dorin. n piscin snt cteva dintre fetele mele. -Nu, mulumesc, Eti foarte amabil, dar, aa cum spuneai, nu mai snt cel care am fost. - Cred c sintei formidabil, zisese ea cu naturalee, ntotdeauna am crezut. i surise. Trebuie s plec. V-am recunoscut i am vrut s v vorbesc, asta-i tot. Se ridicase de la mas i-i ntinsese mina. Nu v ridicai. i strinser minile eu putere. - A fost o plcere - i o uurare - s te vd din nou, spusese el. ba se uitase n ochii lui i vorbise calm: - Acum cteva luni am fost la Zurich. Am aliat de dumneavoastr printr-un om pe nume Liibok. Un ceh. Homosexual, din cte mi s-a spus. A fost n avion cu noi atunci, nu-i aa'? - Da. Un om foarte curajos, trebuie s spun. Un brbat adevrat, dup prerea mea. Victor fusese att de surprins nct rspunsese instinctiv, fr s neleag. Nu se mai gndisc la Liibok de ani de zile. .....Da, mi amintesc. El ne-a salvat pe toi. L-au terminat. - L-au terminat'? Dar de ce? Doamne, omul sta dac mai triete, cred c e de vrsta mea sau ceva mai btrn. O li trecut de aptezeci de ani. Pe cine-ar putea interesa nite btrni'? Despre ce e vorba? - Despre un om pe nume Vittorio Fontini-Cristi, fiul Iui Savarone. - Vorbeti prostii. Pe care le neleg, dar nu vd cum te-ar putea interesa pe dumneata. Sau pe Liibok. - Mai mult de-att nu tiu i nici nu vreau. La Zurich, a 153 venit la mine n camera de hotel un om i mi-a pus ntrebri despre dumneavoastr. Firete, nu i-a lipului rspunde. Fam zis doar c erai ofier de informaii al Forelor Aliate care a salvat viaa unei trfe. Dar el tia de Anton Liibok. Cine era omul la? - Un preot. Asta-i tot ce tiu. Fa revedere, Kapitn.

Se ntorsese i plecase, fcnd semne cu mina i zmbind unor fete care se blceau n piscin i rdeau prea tare. Un preot. La Ziirich. ...Cerceteaz eu atenie tot ce poate afla de la cei care l-au cunoscut pe fiul lui lu)ntini-Cristi... Acum nelegea enigmatica ntlnire de la piscina din Los Angeles. Un preot caterisit fusese eliberat dup aproape treizeci de ani de nchisoare i reluase vntoarea documentelor de la Constantinopol. Lucrarea lui Donatti continu, se spunea n scrisoare. In prezent, cerceteaz minuios fiecare detaliu pe eare-l poale afla... cltoriile lui l-au purtat de la depoul din Edhessa, prin Balcani... dincolo de Monjlcone, pn in regiunile nordice ale Alpilor. Cerceteaz cu atenie tot ce poate afla de la cei care l-au cunoscut pe fiul lui Fonlini-Crisli. Iar la mii de kilometri distan, la New York City, un alt preot - foarte ataat clerului - vine ntr-o camer de spital i-i vorbete despre un act de barbarie care nu putea ti separat de acele documente. Pierdute cu trei decenii n urm i cutate nc i acum. Iar la Washington, un tnr magnat al industriei ptrunde ntr-un birou i, tar vreun motiv aparent, spune c familia lui a servit Biserica ntr-un fel pe care nu-l nelege. M-am bucurat... de avantaje... de la o frie plin de nelegere, dar cu un anume caracter religios..." Ordinul din Xenope. Devenise dintr-o dat foarte limpede. 154 Nimic nu era ntmpltor. Totul o luase de la capt. Trenul de la Salonic se cufundase n somn vreme de treizeci de ani, iar acum se redeteptase. Trebuia inut sub control nainte ca dumniile s se nfrunte, nainte ca fanaticii s transforme cutarea ntr-un rzboi sfnt, aa cum fcuser cu trei decenii n urm. Victor tia c datora asta tatlui su, mamei lui, celor iubii ce fuseser mcelrii n lumina alb de la Campo di fiori; celor care muriser la Oxfordshire. Unui tnr clugr dezorientat, care-i luase viaa pe un povrni slncos de la Loch Torridon, unui om pe nume Teaguc, unui agent numit Liibok, unui btrn pe care-l chemase Guido Barzini i care-l salvase de propriile impulsuri. Violena nu trebuia s se ntoarc. Ploaia se ntei, cznd n rafale piezie, btute de vnt. Fontine se sprijini de scaunul din fier forjat de lng el i se ridic greu n picioare, cu braul (xat n banda de oel a crjci. Rmase n picioare pe teras, privind peste ape. Vntul i ploaia i limpeziser mintea. tia ce avea de tcut, unde s se duc. Pe dealurile din Varese. La Campo di Fiori.

20
Automobilul se apropia greoi de porile de la Campo di Fiori. Victor privea pe geam, simind junghiul care l apsa n spate; ochii nregistrau, amintirile i reveneau n minte. Destinul i fusese schimbat, cu mari suferine, pe bucata de pmnt de dincolo de pori. ncearc s-i controleze 154

aducerile aminte; nu le putea alunga. Imaginile reale pe care le avea n fa erau alungate de ochii minii i nlocuite eu cele ale unor costume negre i gulere albe. Maina intr pe poart; lui Victor i se tie respiraia. Venise la Milano eu un avion de la Paris, n mare tain. Luase numai o camer la Albergo Milano, nregistrndu-se la recepie drept V. Fontine, New York City. Anii scuri aternuser colbul uitrii. Nu avu parte de sprneene ridicate, nici de priviri curioase; nimeni nu fu surprins de numele lui. Cu treizeci de ani n urm, un Fontine sau Fontini ar ti dat natere la comentarii. Nu ns i acum. nainte de a pleca din New York, fcuse o singur investigaie mai multe ar li putut declana vreo alarm. Atlase identitatea noilor stpni de la Campo di Fiori. Vnzarea se tcuse cu douzeci i apte de ani n urm; de atunci, proprietarul rmsese acelai, lotui, numele su nu avea nici o rezonan n Milano. Nimeni nu auzise de el. Baiianirs, Pere et Fils. O companie franco-elveian din Grenoble, se meniona n documentele de transfer. Ins la Grenoble nu exista nici o firm cu numele Raricours, Pere et Fils. De la avocatul care negociase tranzacia nu putuse afla amnunte. Murise n 1951. Automobilul ocoli digul i intr pe aleea circular din faa cldirii principale. Junghiul din spate era nsoit de senzaia unor nepturi ale ochilor; tmplelc i zvcnir de emoie cnd ptrunse pe locul execuiei. i prinse ncheietura minii i i nfipse degetele n carne. Durerea l ajut; reui s se uite pe geam i s vad ce era acolo acum, nu cu treizeci de ani n urm. Iar ceea ce vzu era un mausoleu. Lipsit de via, ns bine ngrijit. Totul era la fel ca nainte, ns nu pentru cei vii. Pn i razele armii ale soarelui ce apunea aveau ceva funebru: confereau mreie locului, dar nu i via. 155 -Nu exist ngrijitori sau oameni de pa/ la pori? ntreb el. olerul se ntoarse ctre el: - Nu n dup-amiaza asta,padrone, rspunse omul. Nu snt paznici. i nici preoi de la curie. Fontine se aplec n fa; crja metalic alunec. 11 privi int pe ofer. -Am fost pclit. - Supravegheat. Ateptat. Nu pclit, zu. V ateapt un brbat nuntru. -- Un brbat? - Da. - II cheam cumva Enrici Gactamo? V-am spus. Aici nu snt preoi de la curie. V rog, intrai n cas. Avei nevoie de ajutor? - Nu, m descurc singur. Victorioi ncet din main, chinuindu-se la fiecare micare. Reuise din nou s-i adune gndurile. Venise la Campo di Fiori pentru nite rspunsuri. Pentru o confruntare. Dar nu se ateptase ca lucrurile s se petreac aa. Sui treptele largi de marmur ce duceau ctre ua de stejar a copilriei sale. Fcu o pauz, ateptnd ceea ce i se prea inevitabil: ivirea unui sentiment de copleitoare tristee. Dar nu se ntmpl astfel, deoarece acolo nu exista via. Auzi huruitul motorului n spatele lui i se ntoarse. oferul rsucise maina n curb i trecea pe lng dig, ctre drumul ce

ducea la poarta principal. Oricine-ar ii fost, acesta voia s plece de-acolo ct mai repede cu putin. n timp ce-l urmrea cu privirea, Victor auzi zgomotul metalic al unei ncuietori. Se ntoarse din nou spre ua masiv din stejar; aceasta se deschisese. i fu imposibil s-i ascund surprinderea. Nici nu-i ddu 156 osteneala s-o fac. Se simi cuprins ile turbare; tot corpul i tremura de furie. Brbatul din cadrul uii era un preot! mbrcat n sutan neagr. Era btrn i firav. Dac ar fi artat altfel, Fontine l-ar fi lovit. Ins l privi cu atenie i vorbi calm: - Faptul c un preot se afl n aceast cas m ndurereaz foarte mult. - mi pare ru c asta simi, rspunse preotul cu un accent strin, cu o voce subire, dar ferm. Noi l-am respectat pe /'/ padrone al casei Fontini-Cristi. l -ani ncredinat cele mai preioase comori ale noastre. Sc priveau n ochi; nici unul nu se clintea, ns mnia lui Victor fu treptat nlocuit de nencredere. Eti grec, zise el n oapt. - Da, ns nu asta e important. Snt clugr la Constantinopol. Te rog. Intr. Btrnul monah se ddu napoi, pentru a-l lsa pc Victor s treac. Adug ncet: Nu te grbi. Las-i privirea s rtceasc. Puine lucruri s-au schimbat; s-au fcut fotografii i inventare n fiecare camer. Am pstrat totul aa cum a fost. Un mausoleu. - Aa au fcut i nemii. Fontine pi n holul enorm. E ciudat c nite oameni venii de la o asemenea distan ca s cumpere Campo di Fiori nu vor s schimbe nimic. - Nu poi tia o nestemat i nici nu poi terge o pictur de valoare. Nu e nimic ciudat. Victor nu rspunse. i strnse bastonul n mn i merse cu greutate pn la scri. Se opri n faa arcadei ce ddea ctre imensul salon din stnga. Totul era aa cum fusese odinioar. Picturile, mesele semicirculare de lng pereii masivi, vechile oglinzi poleite de deasupra lor, covoarele orientale ce acopereau podeaua lustruit, scrile largi i balustrada lucioas. 156 Sc uit prin arcada dinspre nord ctre sufragerie. Umbrele serii cdeau peste masa uria, neacoperit, lustruit, goal, la care sttuse cndva familia Iui. Parc-i vedean faa ochilor; ie auzea sporovial i rsctele. Dispute, anecdote, discuii nesfrite; mesele n familie erau evenimente importante la ( ampo di Fiori. Siluetele nghear, vocile disprur. Fra timpul s-i ia ochii de Ia ei. Victor se ntoarse. Clugrul fcu un gest spre arcada sudic. - Putem s mergem n camera de lucru a tatlui dumitalc. Strbtu salonul n faa btrnului. Involuntar fiindc nu voia s-i mprospteze amintirile - , ochii i czur pc mobilier, devenit dintr-odat att de familiar. Fiecare fotoliu, fiecare lamp, fiecare tapiserie, sfenic sau mas se alia exact acolo unde i le amintea. Fontine trase adnc aer n piept i nchise ochii pentru o clip, lini ceva macabru. Trecea printr-un muzeu care fusese

cndva o parte vie a existenei sale. ntr-un anume sens, era cea mai cumplit form de tortur. Intr pe prima u a camerei de lucru a lui Savarone; nu fusese niciodat a Iui, dei viaa lui fusese pe cale s se sfreasc n acel loc. Trecu prin cadrul uii, pe unde o mn tiat, nsngerat, fusese aruncat n semintuneric. Ceea ce-l surprinse fu veioza de pe birou i lumina ce-o rspndea pe podea de sub abajurul verde. Erau ntocmai ca n urm cu aproape treizeci de ani. Amintirea rmsese vie, pentru c veioza luminase easta zdrobit a lui Geoffrey Stone. - V rog, luai loc, l ndemn preotul. -Imediat. - mi permitei? -Poftim? 157 - Pot s m aez la biroul tatlui dumitale? ntreb clugrul. i-am urmrit privirea. li casa dumitale, biroul dumitale. Iiu snt un vizitator. Dar nu un strin. livident. Vorbesc cumva cu reprezentantul lui Baricours, Pere el Fi s? Btrnul preot ncuviin n tcere. Ocoli ncet biroul, trase fotoliul .i i ls trupul brav n el. - S nu-l nvinuieti pe avocatul de la Milano; el n-avca de unde ti. Baricours ndeplinea condiiile impuse de dumneata, n e - a n i asigurat de asta. Baricours e Ordinul din Xenope. S i dumanul meu, spuse calm Victor. In 1942, a existat la Oxlbrdshire o tabr a serviciului MI 6. Ai ncercat s-mi ucidei soia. Muli oameni nevinovai i-au pierdut viaa acolo. Au fost luate nite decizii ce nu puteau fi controlate de superiorii notri. Extremitii acionau pe cont propriu; nu-i puteam opri. Nu m atept s accepi explicaia asta. Avei dreptate. De undc-ai tiut c m aflu n Italia? Nu mai snlem ee-am fost cndva, dar avem nc unele posibiliti. O anume persoan st cu ochii pe dumneata. Nu-mi cere s-i spun cine e; n-o s-o fac. De ce-ai venit napoi? Dup treizeci de ani, de ce te-ai ntors la Campo di Fiori? - Ca s gsesc un om pe nume Gaetamo, rspunse Fontine. Linrici Gaetamo. - Gaetamo triete pe dealurile din Varese, zise clugrul. - nc mai caut trenul de la Salonic. A cltorit pn la lidhessa, apoi s-a ntors prin Balcani i a traversat Italia spre munii din nord. De ce ai stat aici n toi anii tia? - Pentru c aici e cheia enigmei, rspunse monahul. S-a tcut un pact. Eu am venit la Campo di Fiori, n octombrie 1939. Eu am negociat participarea lui Savarone Fontini-Cristi. Eu am trimis un clugr devotat cu acel tren, mpreun cu fratele lui, 157 mecanic de locomotiv. i le-am cerut s moar n numele I )omnului. Victor se uit la preot. Razele veiozei luminau tenul palid, neted i ochii triti, cu privirea stins. i aminti de cel care-l vizitase la biroul su din Washington. .....A venit un grec la mine i mi-a spus c familia lui a slujit Biserica ntr-un fel pe care nu-l nelegea, bl c fratele clugrului, mecanicul pe nume Annaxas? Btrnul cleric ridic brusc capul; dintr-o dat, ochii i se nsufleir. - De unde ai auzit numele sta?

Fontine i ndrept privirea spre un tablou de lng o Madon, agat pe perete. O scen de vntoare - psri alungate dintr-un hi de ctre oameni cu arme. Alte psri zburau pe deasupra. - O s facem un schimb de in formaii, spuse ei calm. 1 )e ce a acceptat tatl meu s lucreze cu Ordinul din Xcnope? - Cunoti rspunsul. Avea o singur preocupare: lumea cretin s rmn unit. Infrngcrea fascitilor era tot ce-l interesa. - i de fapt, de ce a fost scos tezaurul din Grecia? - Nemii erau nite psri de prad, iar Constantinopolul era n vizorul lor. Am primit informaia asta din Polonia i Cehoslovacia. Comandanii naziti prdau muzeele, distrugeau azilele i mnstirile. Nu puteam risca s lsm tezaurul acolo. Tatl dumitaie a pus la punct scoaterea lui din Grecia. In mod strlucit, Donatti a fost pclit. - Folosind al doilea tren, continu Victor. ncrcat i trimis pc rute identice. Dar trimis cu trei zile mai trziu. -Da. La urechile lui Donatti au ajuns, prin nemi, care nu cunoteau semnificaia tezaurului, zvonuri despre acest al doilea tren. Ei cutau comori - picturi, sculpturi, obiecte de art - nu 158 scrieri obscure, despre care li se spusese c au valoare doar pentru savani. ns Donaii, fanaticul, nu putea rezista; se auzise de mai multe decenii despre documente ce contestau Clauza bilioque. Trebuia s intre n stpnirea lui. Preotul din Xenope se opri, copleit de amintiri. - Interesele cardinalului coincideau cu cele ale nemilor. Berlinul voia s distrug influena lui Savarone Fontini-Cristi; Donatti voia s-l ndeprteze de acel tren. Cu orice pre. Dar de cc s-a implicat Donatti? - Iari e vorba despre tatl dumitalc. bl tia c nazitii aveau un prieten influent la Vatican. Voia s-l demate pe Donatti. Cardinalul nu putea s afle despre acest tren dac nu i-ar fi spus nemii. Tatl dumitalc inteniona s se foloseasc de acest fapt. A fost singurul pre pe care ni l-a cerut Fontini-Cristi. Dup cum s-a dovedit pn la urm, acest pre a dus la execuiile de la Campo di Fiori. Victor auzea i acum, dup atta vreme, vocea tatlui su... Transmite edicte pentru ignorani i-i oblig prin teroare s le respecte... O ruine pentru Vatican. Savarone cunotea dumanul, dar nu i limitele monstruozitii sale. Proteza din spate i intrase n carne lui Fontine. Sttuse prea mult n picioare. Strnse crja i porni spre fotoliul din faa biroului. - tii cc era n trenul la? ntreb cu blndec btrnul clugr. - Da. Mi-a spus Brevourt. - Brevourt n-a tiut niciodat. 1 s-a spus doar o parte din adevr. Nu n ntregime. Ce i-a spus? - A vorbit despre contestarea Clauzei Filioque, despre documente care resping divinitatea lui llristos. Cel mai vtmtor fiind un pergament aramaic ce pune sub semnul ntrebrii pn i existena lui Iisus. Concluzia ar prea s fie c nici nu a existat. 158 -Nu despre contestri e vorba. Nici despre pergament. Era vorba - este - despre o confesiune complet, anterioar tuturor celorlalte documente.

Preotul din Xenope ntoarse privirea. i ridic minile; degetele osoase atinser tenul palid. - Contestaiile Clauzei Filioque snt vestigii pe care Ie pot evalua savanii. Unul dintre ele, pergamentul aramaic, e ambiguu, aa cum snt i manuscrisele de la Marea Moart, studiate dup o mie cinci sute de ani. Totui, acum treizeci dc ani, n toiul unui rzboi pe plan moral - dac nu cumva asta e o contradicie n termeni dezvluirea acelui pergament ar li putut li catastrofal. Eradc-ajuns pentru Brevourt. Fontine era fascinat. Despre ce confesiune e vorba? N-am auzit vorbindu-se de ea. Clugrul i ntoarse privirea spre Victor. In timpul scurtei pauze dinaintea rspunsului, chipul btrnului exprim durerea pe care i-o provoca hotr rea de a vorbi. - nseamn totul. A fost scris pe un pergament gsit ntr-o nchisoare roman, n anul aizeci i apte. Cunoatem data deoarece documentul vorbete despre moartea lui lisus n termenii calendarului evreiesc, dup care acesta ar fi murit la treizeci i patru de ani. Vrsta coincide cu studiile antropologice. Pergamentul a fost scris de un om care a rtcit prin lume; vorbete despre Ghetsimani i Capernaum, despre Marea Galileei i Corint, Pont, Galateeai Cappadocia. Autorul confesiunii nu poate fi dect Simon din Betsaida, dat fiind numele de Petru pe care i-a fost dat de cel pe care l numete 1 lristos. Ce se afl scris n acel pergament e mai presus de orice i poi imagina. Trebuie gsit. Preotul tcu i se uit la Victor. - i distrus? ntreb ncet Fontine. - Distras, rspunse clugrul. Dar nu din vreun motiv la 159 care tc-ai putea gndi. Deoarece nimic nu se schimb, cu toate c toiul se schimb. Jurmintul pe care l-am depus mi interzice s-i spun mai multe. Sntem oameni btrni: nu mai avem mult dc trit. Dac poi fi de ajutor, trebuie s-o faci. Acel pergament poate schimba cursul istoriei. Trebuia distrus cu sute de ani n urm, ns a prevalat trufia. Documentul ar putea provoca ntr-o marc parte a lumii o suferin teribil. Nimeni nu poate explica aceast durere. Dar spui c nimic nu s-a schimbat, rspunse Victor, repelnd cuvintele monahului, dar c, totui, lotul s-a schimbat. Un termen l anuleaz pe cellalt; e ceva lipsit de sens. Confesiunea din acel pergament arc sens. Cu toat suferina ei. Nu-i pot spune mai mult. bontine se uit n ochii clugrului. Tatl meu tia de existena pergamentului? Sau i s-a spus doar ce tia i Brevourt? -tia, rspunse monahul din Xenope. Contestrile Clauzei bilioque snt ca articolele din legislaia american privind punerea sub acuzare, nite nvinuiri destinate dezbaterii canonice. Pn i cel mai vtmtor document -cum i-ai spus dumneata, pergamentul aramaic - constituie obiectul unei interpretri lingvistice a antichitii. Fontini-Cristi ar fi intuit aceste chestiuni; Brevourt n-a fcut-o. Dar confesiunea din acel pergament nu poate fi supus dezaterii. A fost unicul aspect a crui trie l-a convins pe Fontini-Cristi s se implice. HI a neles i a acceptat. - O confesiune scris pe un pergament gsit ntr-o nchisoare roman. Fontine vorbi calm; chestiunea era limpede. Asta nseamn tezaurul din Constantinopol.

-Da. Victor ls tcerea s se atearn. Se aplec n fotoliu, cu mna pe crja metalic. 160 - Spuneai c rezolvarea enigmei se afl aici. Dar de ce? Donatti a cercetat fiecare perete, fiecare podea, fiecare centimetru de pmnt. Dumneata ai rmas aici vreme de douzeci i apte de ani i tot n-ai aflat nimic. Ce-a mai rmas pentru dumneata? - Cuvintele tatlui dumitale, rostite n aceast ncpere. - Care anume? - Faptul c semnele urmau s se afle aici, la Campo di Fiori. Dltuite pentru o mie de ani. Aa a spus: dltuite pentru o mie de ani". Iar fiul su avea s neleag. Fra o parte a copilriei sale. Dar fiului su nu i s-a spus nimic. Noi am venit s afl despre ce e vorba. Fontine refuz s se culce n cldirea principal. Avea s se odihneasc la grajduri, pe patul n care aezase trupul nensufleit al lui Barzini, cu mult vreme n urm. Voia s fie singur, izolat i, mai presus de orice, n afara casei, departe de relicvele nensufleite. Trebuia s gndeasc, s parcurg din nou n amintire ororile trecutului, pn cnd avea s descopere conexiunea ce lipsea. Pentru c acolo ajunsese acum; exista un model. Lipsea numai linia care completa desenul. O parte a copilriei sale. Nu, nu dc-acolo, nu nc. Nu porni de-acolo; asta avea s vin mai trziu. ncepe cu ceea ce tiai, ce vzusei, ce auzisei. Ajunse la grajduri i trecu prin ncperile pustii, pe lng staulele goale. Curentul electric fusese ntrerupt; btrnul clugr i dduse o lantern. Camera lui Barzini era aa cum i-o amintea. Pustie, fr decorai uni; patul ngust, fotoliul desfundat, un dulap simplu pentru cele cteva bunuri ale sale. i magazia pentru harnaamente era aa cum o vzuse ultima oar. Cpestrc i curele din piele agate pe perei. Se 160 aez pe o mic banchet din lemn, suspinnd de durere. Stinse lanterna. Lumina lunii ptrundea prin fereastr. Trase adine aer n piept i se ntoarse cu gndul la acea noapte plin de oroare. Zgomotul asurzitor al rafalelor de mitralier i umplea urechile, evocndu-i amintirea pe care o detesta. Vrtejurile de fum erau acolo, trupurile ncovoiate ale celor iubii surprinse n momente succesive ale morii, vzute n lumina orbitoare a reflectoarelor. Champoluc e rul! Ziirich e rul! Cuvintele fuseser strigate, apoi repetate de dou, de trei ori! Rcnite spre el, dar intind mai sus dect era el, deasupra lui, n vreme ce gloanele strpungeau pieptul i abdomenul tatlui su. Champoluc c riul! Cu capul ridicat? Ce era asta? Capul, ochii, lotul se afl mereu n ochi! Cu o fraciune de secund nainte de a rosti cuvintele, ochii tatlui su nu fuseser ndreptai spre d i g , nu spre el. Priviser spre dreapta lui, n diagonal. Savarone se uitase ctre automobile, ctre al treilea automobil. Savarone l vzuse pe Guillamo Donatti! II recunoscuse n umbra banchetei din spate a mainii. In clipa morii, aflase identitatea clului su. Iar strigtele de mnie se nlaser spre fiul su, ns dincolo de el. n sus i dincolo i... ce nsemna

asta? Ce tcuse tatl su nainte de a muri? Acolo era veriga lips, linia cc completa desenul! O, Doamne! O parte a trupului su. Capul, umerii, minile. Ce nsemna asta? ntregul corp! Doamne, era gestul din pragul morii al ntregului corp! Cap, brae, mini. Trupul lui Savarone se ntinsese ntr-un ultim gest! La sting lui!Dar nu ctre cas, nu spre camerele luminate invadate cu atta ur, ci dincolo de cas. Dincolo de cas! Champoluc e rul... 161 Dincolo de cas! Pdurea de la Campo di Fiori! Rul! Curentul larg de ap din pdure! Propriul lor ru ".' Era o parte a copilriei lui. Rul copilriei lui se afla la patru sute de metri distan de grdinile din Campo di Fiori! Pe chipul lui Victor curgea transpiraia; respira sacadat, minile i tremurau. Pe ntuneric, se prinse de marginea banchetei. Era istovit, dar sigur; dintr-o dat, totul deveni limpede. Rul nu era Ia Champoluc, nici la Ziirich. lira la cteva mmute de mers de acolo. O plimbare scurt pe o crare din pdure strbtut de attea generaii de copii. Dltuit pentru o mie de ani. Parte a copilriei lui. i imagin pdurea, curentul de ap, pietrele... pietrele... pietrele. Bolovanii care mrgineau rul ling cea mai adnc poriune de ap! Exista o lespede mare, de unde se aruncau n ap, sreau ori zceau la soare, .scrijeleau iniiale, mesaje copilreti i coduri secrete ntre fraii mai tineri! Dltuite pentru o mie de ani. Copilria lui! Alesese oare Savarone acea lespede pentru a-i dltui mesajul? Dintr-o dat, totul deveni foarte limpede. Foarte logic, ntocmai aa tcuse.

21
Cerul nopii deveni treptat cenuiu, ns razele soarelui nu strpunser ptura de nori. n curnd avea s plou i un vnt rece de var avea s coboare dinspre munii de Ia nord.

161
Victor cobor n grdin pe drumul de la grajduri. Era prea ntuneric pentru a distinge culorile. Dar vedea clar c'aleile nu mai erau mrginite de straturi de flori, ca odinioar. Gsi crarea cu dificultate, numai dup ce examina iarba nctiat, ndreptnd lanterna spre pmnt n cutarea semnelor trecutului. Ptrunznd n pdurea de dincolo de grdin, i aprur n fa imagini familiare: un mslin noduros, cu ramuri groase; un plc de mesteceni albi, ascuni acum n spatele unor fagi i-al unor molizi aproape uscai. Cursul de ap nu era la mai mult de o sut de metri distan, n diagonal spre dreapta, dac memoria nu-l nela. se vedeau ali mesteceni i pini nali; buruieni uriae formau un zid de tentacule, uor de ndeprtat, ns aspre la pipit. Se opri. Se auzi un flfit de aripi, apoi trosnetul unei ramuri. Se ntoarse i privi ncordat formele negre ale hiului. Tcere. Apoi zgomotul tcut de un animal mic tulbur linitea. Deranjase, probabil, un iepure. Ciudat, ar fi trebuit s-i

nchipuie c era un iepure. mprejurimile i deteptau amintiri de mult uitate; pe cnd era copil, prinsese iepuri n curs prin aceast pdure. Simea deja mirosul apei. ntotdeauna reuise s perceap umezeala cnd se apropia de curent, nainte chiar de-a auzi clipocitul nul ui. Frunziul de lng mal era des, aproape impenetrabil. Infiltraiile rului udaser mii de rdcini, permind o cretere excesiv, necontrolat a vegetaiei. Trebuia s rup crengi i s dea la o parte tufele pentru a se apropia de curent. i prinse piciorul stngn nite vrejuri nclcite. Pi napoi cu dreptul i, cu ajutorul crjei, i trase piciorul, pierzndu-i echilibrul. Bastonul i zbur din mn, rostogolindu-se n ntuneric. Se apuc de o creang, s nu cad; ramura trosni i se rupse de trunchi. Czut ntr-un genunchi, folosi bul gros ca s se ridice 162 dejos; pierduse crja; n-o mai vedea. Sprijinindu-se n b, i croi drum prin frunzi, ctre malul apei. Rul prea mai ngust dect i amintea. Apoi i ddu scama c ntunericul cenuiu i vegetaia abundent l fceau s par astfel. Dup trei decenii de paragin, pdurea se apropiase mult de ap. Lespedea masiv era la dreapta lui, n susul cursului de ap, la vreo ase metri distan, dar zidul de verdea era att de gros nct ar fi putut s se afle la opt sute de metri. Porni ntr-acolo ghemuindu-se, ridiendu-se, dnd la o parte frunziul, cbinuindu-sc la fiecare micare. De dou ori se izbi de nite obstacole dure ieite din pmnt, prea nalte, prea subiri i nguste ca s fie pietre. ndrept spre sol fasciculul lanternei; erau nite rui de fier, ruginii i ngropai n rn, ca rmiele unei corbii scufundate. Ajunsese la baza lespezii uriae; silueta ei se ntindea peste ap. Privi n jos, luminnd hotarul dintre pmnt i curent, i nelese c anii l nvaser s tic prudent. Distana pn la ru era doar de civa pai, ns lui i se prea acum de dimensiunile unui golf. Intr n ap, sondnd adncimea cu bul gros din mna sting. Apa era rece - aa fusese mereu, din cte i amintea - i-i ajungea mai sus de coapse, plescind deasupra taliei, mai jos de protez, dndu-i fiori n tot corpul. ncepu s tremure i i blestem vrsta. Dar venise aici. i altceva nu mai conta. ndrept lanterna spre stnc. lira la civa pai de rm; trebuia s-i organizeze cutarea. Ar fi putut pierde prea multe minute trecnd de dou sau trei ori prin acelai Ioc fiindc nu iar fi amintit dac-l examinase. Era sincer cu sine: nu tia ct timp putea suporta temperatura sczut a apei. Se ntinse i nfipse vrful bului n stnc. Muchiul care-o acoperea se desprindea uor. Detaliile de pe suprafaa 162 bolovanului, puternic luminatele lanterna, scoase la iveal mii ele cratere mici i crpturi. Pulsul 1 se acceler la vederea primelor semne fcute ele mna omului, brau terse, abia vizibile, ns erau acolo. i erau semnele lui, vechi de mai bine de cincizeci ele ani. Linii descendente, spate adnc n piatr - parte a unui joc elin copilrie ele mult uitat. Un V era litera cea mai clar; se asigurase c era scris cite i corect. Apoi era un b, urmat ele ceea ce puteau fi nite

numere. i un urmat iari de nite posibile cifre. N-avea idee ce puteau s nsemne. Cur muchiul ele deasupra i de sub scrijelituri. Aprur alte semne vagi, unele prnd s aib un neles. Mai ales iniiale; ici-colo, desene stngace ele copaci, sgei i sferturi de cerc zgriale de copii. Privea ncordat peste fasciculul lanternei; cu degetele cura, freca i tergea o poriune tot mai ntins. Tras eu bul dou linii verticale, pentru a nsemna locul unde cutase i porni mai departe prin apa rece; ns curnd nu mai suport temperatura i se car la mal, s se nclzeasc. Minile, braele i picioarele i tremurau de frig i de btrnee. Ingcnunche n frunziul umed i privi aburii respiraiei sale mprtiindu-se n aer. Se ntoarse n ap, la locul de unele ieise. Muchiul era mai gros acolo; sub el gsi alte semne, asemntoare celor descoperite lng rm. K-uri, /;-uri i /-uri, urmate de numere greu lizibile. Apoi, din strfundul trecutului, i aminti vag, la fel de ters ca i literele i numerele ele pe stnc. i.y/w c nu greise cnd venise la rul acesta, la bolovanul acesta. Burrone! Traccia! Uitase, dar acum i amintea. 163 Trectoare", potec". ntotdeauna zgriase - nregistrase - date despre excursiile lor n muni! Parte a copilriei sale. Doamne, i ce parte! n fiecare var, Savarone i aduna fiii i-i ducea n nord, pentru ctcva zile de crat n muni. Nu era ceva periculos, mai curnd o plimbare, o drumeie. Pentru ei toi, era punctul culminant al verilor. Iar tatl le ddea hri, ca s tie pe unde mergeau; i Vittorio, cel mai marc, nregistra de fiecare dat, cu seriozitate, cltoriile pe lespedea de lng curentul de ap, nul" lor. Botezaser stnca Argonautul. i zgrieturile de pe Argonaut serveau drept nregistrare permanent a odiseelor montane, n munii copilriei lor. n muni. Trenul din Salonic fusese n muni! Tezaurul de la Constantinopol se afla undeva n muni! Se echilibra cu ajutorul bului i continu cutarea, Era aproape de suprafaa stncii; apa i ajungea pn la piept, rcindu-i proteza din oel de sub haine. Pe msur ce persevera, convingerea lui se adncea, nu greea c se afla acolo! Zgrieturile terse - urmele estompate, formate din linii ntrerupte i zigzaguri erau tot mai numeroase. Suprafaa Argonautului era acoperit cu semne ce vorbeau despre cltorii de mult uitate. Apa rece i trimise un junghi n ale; bul i czu din mn. Lovi apa i-l prinse, schimbndu-i poziia picioarelor. Czu de fapt, alunec - pe stnc i se ndrept proptind bul n noroiul de sub el, pentru a-i menine echilibrul. Privi imaginea aflat sub ochii lui, n ap. Era o linie scurt, dreapt, orizontal, spat adnc n piatr. Era dltuit. Se sprijini ct putu de bine, mut bul n mna dreapt, 163 fixndu-l ntre degetul mare i lantern, i aps cu degetele pe suprafaa lespezii. Urmri conturul liniei. Cobora n unghi ascuit spre ap; de-a curmeziul i n jos, apoi se oprea brusc. 7. Era un 7.

Deosebit de celelalte semne nedesluite de pe stnc; nu era o zgrietur tcut de mini stngace de copii, ci un semn tcut cu precizie. Cifra nu avea mai mult de cinci centimetri nlime, ns adncimea era de un centimetru. Gsise.1 Dltuit pentru o mie c/e ani! Un mesaj spat n stnc, dltuit in piatr! Aduse lanterna mai aproape i i trecu degetele tremurtoare peste acea poriune. Doamne, asta s fi fost? Venise oare momentul? In ciuda rcelii i a umezelii, sngele i se urcase la cap, inima i btea cu putere. Ii venea s strige, dar trebuia s t'ie sigur! La mijlocul liniei verticale a cifrei 7, cam la un centimetru spre dreapta, era o pauz. Apoi alt linie vertical... un 1 , urmat de nc o linie vertical, mai scurt i nclinat spre dreapta... i intersectat de o linie dreapt sus i jos... Un 4 . Era un 4 . apte -pauz -- unu - patru. Mai curnd sub suprafaa apei. Dup 4 mai era o linie scurt, orizontal. O pauz. Era urmat de un ... Z, dar nu eraZ. Unghiurile erau rotunjite, nu ascuite. Un 2. apte - pauz - unu - patru - pauz - doi... Mai era nc un semn, dar nu era o cifr. Era o serie de patru linii scurte i drepte, unite ntre ele. O cutie... un ptrat. Un ptrat perfect. Sigur c da, era o cifr. Un zero. 164 Unt?. Ce nsemna asta? Oare vrsta lui Savarone l tcuse s lase un mesaj care n-avea sens dect pentru el? Fusese oare totul att de perfect din punct de vedere logic, cu excepia mesajului? Nu nsemna ninne. 7 - l 4 - 20... O dat? S fie o dat? Doamne! i zise Victor. 7 - 14. 14 iulie! Ziua lui de natere! Cderea Bastiiiei. De-a lungul vieii sale, acesta fusese un prilej mrunt de amuzament. Un Fontini-Cristi nscut n faimoasa zi a Revoluiei Franceze. 14 iulie... doi - zero... 20. 1920. Asta era cheia enigmei lui Savarone. Se ntmplase ceva pe data de 14 iulie 1920. Ce anume? Ce incident se petrecuse n acea zi, pentru ca tatl su s-l considere att de important pentru fiul lui? Ceva care s aib o semnificaie aparte fa de ali ani, alte zile de natere. Un junghi - al doilea dintr-o serie despre care tia c avea s fie mai lung i strbtu corpul, pornind, iari, de la ale. Proteza era ca de ghea; rceala apei i ardea pielea i-i ptrunsese pn la tendoane i muchi. Cu sensibilitatea unui chirurg, aps cu degetele n jurul poriunii cu numere dltuite. Numai data era acolo; restul era neted, neatins. Lu bul n mna stnga i-l nfipse n noroiul de sub ap. Chinuindu-se, pi lateral ctre mal, pn cnd nivelul apei i cobor n dreptul coapselor. Se opri s respire. Durerea l sgeta tot mai intens; i produsese mai multe necazuri dect bnuia. O adevrat convulsie era pe cale s pun stpnire pe el; i ncorda flcile i gtul. Trebuia s ias din ap i s se lungeasc la pmnt. Porni eltinndu-se ctre rdcinile ce atrnau de pe mal i czu n genunchi h ap. Lanterna i scp 164

din min i se rostogoli printre ferigi, lumina rzbtnd prin ntunericul din pdurea deas. nfac un mnunchi de rdcini groase i se ridic pe mal, nfignd bul n noroi pentru a se sprijini. ntreaga micare tu oprit de un moment paralizant de oc. Deasupra lui, n ntunericul de pe mal, se zrea silueta unui om. Un brbat uria, mbrcat n negru, privindu-l nemicat, n jurul gtului - n contrast cu vemintele negre - avea o bordur alb. Gulerul unui preot. Chipul att ct putea vedea din el n lumina slab - era impasibil. Dar ochii cu care-l sfredelea aveau flcri n ei, i ur. Brbatul vorbi. Cu o grij i o rbdare izvorte din aversiune. - Dumanul lui Hristos s-a ntors, b'ti Gaetamo, zise bontine. - A venit un om cu maina, ca s-mi supravegheze cabana dc pe deal. Cunoteam maina aia i pe omul din ea. i slujete pe ereticii clin Xenope. Clugrul care triete la Campo di Fiori. Venise acolo ca s m in la distan. - Dar n-a reuit. Nu. Preotul caterisit renun la amnunte. Deci aici era. A trecut atta vreme, iar rspunsul era aici. Vocea lui profund prea c plutea, venind de nicieri i oprinclu-se brusc la mijlocul unei afirmaii. Ce-a lsat? Un nume? Al cui? Al unei bnci'' Al unei cldiri din vreo fabric de la Milano? Ne-am gndit la ele; le-am cercetat cu atenie. - Orice-ar fi, n-arc nici un neles pentru dumneata. Nici pentru mine. - Mini, rspunse Gaetamo calm, pe un ton de ghea. ntoarse capul la dreapta, apoi la stnga; voia s rein locul. Am marcat cu rui fiecare centimetru din pdurea 165 asta. Am ntins cordoane galbene din par n par i-am nsemnat fiecare zon pe care am studiat-o. Ne-am gndit s ardem, s tiem... dar nc-am temut c am putea distruge ceva. Am ndiguit curentul i am sondat fundul apei. Nemii ne-au dat instrumente... dar n-am gsit nimic. Bolovanii mai mari erau plini de semne lipsite de neles, inclusiv data naterii unui puti nfumurat de aptesprezece ani care a vrut s-i lase vanitatea gravat n piatr. i tot nimic. Victor se ncorda. Gaelamo o spusese. ('u o fraz scurt, preotul caterisit deseuiasc ua! Un puti nfumurai de aptesprezece ani, care lsase un semn gravat in piatr. Dar nu el l lsase! Donaii gsise cheia, dar n-o recunoscuse! Raionamentul era att de simplu, Iar complicaii: un tnrde aptesprezece ani spnd ntr-o piatr cunoscut o dat memorabil, lira att de logic, att de lipsit de nsemntate. i att de limpede. Dup cum i amintirea era limpede. In ansamblul ci. 14 iulie 1920. A aptesprezecea aniversare a zilei sale de natere, li revenise n minte, deoarece nu mai avusese o zi ca aceea niciodat. Doamne, i zise Victor, Savarone era incredibil! Parte a copilriei lui. n acea zi, tatl lui i tcuse cadoul pe care-l dorea att de mult, la care visase, pentru care struise: ocazia de a urca n muni fr fraii lui mai mici. S fac ntr-adevr alpinism... mai sus dect de obicei i - pentru el fr tabere plictisitoare la poalele munilor. Cnd mplinise aptesprezece ani, Savarone i druise un adevrat echipament de alpinist, n genul celor folosite de

crtorii experimentai. Nu fiindc tatl lui ar fi avut de gnd s urce cu el pn la .fungfrau; nu escaladaser niciodat vreo pant dificil. Dar excursia aceea dinti -doar el cu tatl lui 166 fusese o piatr de hotar la nceputul maturitii sale. Acel echipament i acea cltorie fuseser simboluri ale unui lucru foarte important pentru el; erau dovada c el crescuse n ochii tatlui su. Uitase; nici acum nu era sigur, deoarece nu mai avuseser loc alte excusii, alte aniversri. Fusese oare - acea prim cltorie la Champoluc? Aa trebuia s fi fost, dar unde? Asta nu-i mai amintea. ... s-i sfreti zilele n apa asta. (jaetamo vorbise, dar Fontine nu-l auzise: ajunsese la el doar ameninarea. Dintre toi oamenii de pe lume dintre toi preoii , acestui nebun nu i se putea spune nimic. Am gsit doar mzglituri Iar neles. Semne fcute de copii, cum spuneai. Ai gsit ceea ce aparine de drept lui 1 Iristos! Vorbele lui Gactamo sliar tcerea pdurii. Se ls ntr-un genunchi, eu pieptul uria i cu capul la eiva centimetri de Victor, cu ochii holbai arunend vpi. Ai gsit.v<7/?/<:/ arhanghelului din infern! Nu mai mini. Spune-mi ce-ai gsit! Nimic. -- Mini! De ce te afli aici? Un btrn cufundat n ap i-n noroi! Ce era n curentul sta'? Pc stnca asta! Victor se uit n ochii groteti. De ce m aflu aici? repet el, ntinzndu-i gtul i arcuindu-i spatele, cu o fa lung. Snt btrn. Am amintiri. Mi-am nchipuit c rspunsul ar putea fi aici. Cnd eram copii, ne lsam mesaje unul altuia. Ai vzut i dumneata. Semne copilreti, mzglituri, piatr zgriat de piatr. Am crezut c poate... Dar n-am gsit nimic. Dac a fost vreodat ceva, acum a disprut. 166 - Ai examinat stnca i pc urm te-ai oprit! Erai pregtit s pleci. - Uit-te la mine! Ct timp crezi c pot s stau n apa asta? Gaetamo ddu ncet din cap. Tc-am urmrit. Artai ca un om care gsise ce cuta. - Ai vzut ce voiai s vezi. Nu ceea ce se ntmpla n realitate. Piciorul lui Victor alunec; bul de care se sprijinea se afund mai adnc n noroi. Preotul ntinse mna i-l prinse pe Eontinc de pr. 11 apuc cu rutate, trgndu-l pe mal, ntorendu-i capul i gtul ntr-o parte. Rsucirea brusc era insuportabil; o durere cumplit strbtu trupul lui Eontinc. Ochii holbai ai dementului de deasupra lui, zrii n lumina palid, nu erau ochii unui om ce mbtrnise n haine preoeti, ei aceia ai tnrului fanatic de acum treizeci de ani. Gaetamo vzu. i nelese. - Am crezut atunci c ai murit. N-aveai cum s supravieuieti. Faptul c totui ai scpat cu via i-a convins pe clericii notri c vii din iad!... S nu uii. Fiindc acum, eu o s continuu ceea cc a fost nceput acum treizeci de ani! i cu fiecare os rupt, o s ai ansa ca i atunci -s-mi spui cc-ai gsit. Dar nu mini. Chinurile or s nceteze doar atunci cnd o s-mi spui adevrul.

Gaetamo se aplec n fa. ncepu s rsuceasc easta lui Victor, apsndu-i faa n jos, pe malul stncos, zdrclindu-i pielea, lsndu-l pe Fontine cu respiraia tiat. Victor ncerc s se trag napoi; preotul l izbi eu fruntea de o rdcin cioturoas. Sngele ni din ran i-i curse n ochi, orbindu-l, nfuriindu-l. Ridic mna dreapt, apucnd ncheietura lui Gaetamo; preotul caterisit lovi mna i i-o rsuci 167 la spate, trosnindu-i degetele. l trase i mai sus pe Fontine, eontinund s-i rsuceasc gtul i capul, astfel c proteza 1 se nlipse n spate. N-o s m opresc pn cnd nu-mi spui adevrul! Porcule! Porcul lui Doncitti! Victor se ls ntr-o parte. Gaetamo ripost, izbindu-l cu pumnul n cutia toracic. Impactul fu paralizant, iar durerea copleitoare. Bul. /^//////Fontinese rostogoli spre stnga,cu mnasting sub el, innd strns creanga rupt, aa cum strnge cineva un obiect ntr-un moment de agonic. Gaetamo simise proteza; trase de ea, rsucind-o n stnga i-n dreapta, pn cnd oelul i sfiie carnea de pe coaste. Victor ridic ncet bul lung, nfigndu-l n mal. Ii ajunse la piept; l simea. Captul era crestat. Dac ar li gsit un spaiu ct de mic ntre el i monstrul de deasupra, ct s arunce bul n sus, spre faa lui, spre gt! II gsi. Gaetamo se ridic ntr-un genunchi, lira destul. Fontine mpinse bul n sus cu ultimele frme de putere, nfigndu-l n corpul celui ce se alia deasupra lui. Auzi un strigt nflorat, un ipt ce umplu pdurea. Apoi o explozie izbucni n ntunericul cenuiu. Se trsese cu o arm puternic. ipetele psrilori ale animalelor umplur pdurea, iar corpul lui Gaetamo czu nainte, peste el, apoi se rotogoli ntr-o parte. Bul i ptrunsese n gt. Sub beregat, n partea de sus a pieptului, se csca o mas de carne sfiat, plin de snge; preotul fusese dobort de arma cu care se trsese din ntuneric. - S m ierte Dumnezeu, spuse din obscuritate clugrul din Xenope, aliat n umbr. Un vl negru se ls peste Victor; simea c alunec n 167 ap, n vreme ce nite rnini tremurnde l nfcai. Ultimele sale gnduri - ciudat de linititoare- l purtar spre fiii lui. Spre Gemeni. Mhnile ar ti putut ii ale bieilor lui, care ncercau s-l salveze. Dar fiilor lui nu le tremurau minile.

PARTEA A DOUA 22
Maiorul Andrcw Fontine sttea eapn la biroul su, ascultnd forfota dimineii, lira opt tar cinci; birourile ncepeau s se umple de oameni. Voci se nlau i se stingeau pe coridoare; la Pentagon ncepea o nou zi de lucru. Avea un rgaz de cinci zile s se gndeasc. Nu, nu s se gndcasc, s acioneze. Nu prea avea la cc s se gndeasc; era necesar s acioneze i s reduc la tcere. S stopeze orice aciune iniiat de Adrian i ai si ceteni ngrijorai".

Brigada de Supraveghere era cea mai motivat unitate clandestin a armatei. Fcea exact ceea ce opozanii credeau c fac ci, dar fr s distrug sistemul, fr s-i dezvluie slbiciunile. Meninndu-i fora i iluzia forei. Aici era esenialul. ncercaser i altfel. Brigada de Supraveghere nu se nscuse la Georgetown, printre pahare de coniac, igri de foi i imagini ale Pentagonului atrnate pe perei. Aiurea! Se nscuse ntr-o barac din delta Mekongului. Dup ce se ntorsese de la Saigon i le spusese celor trei ofieri subordonai lui ce se ntmplase Ia cartierul general. Se dusese la Saigon cu plngeri justificate de pe cmpul de lupt, dovezi ale corupiei reelelor de aprovizionare. Echipamente n valoare de sute de mii de dolari dispreau sptmnal n zona Mekongului, abandonate de trupele Vietnamului de Sud la primul semn de ostilitate i trimise pe piaa neagr. Banii pentru solde erau depui n bnci de ctre 325 comandanii vietnamezi aliai, se cumprau droguri care erau distribuite de reelele vietnameze la Muc .i Da-nang. Se scoteau milioane de dolari din operaiunile desfurate n Asia de sudest i nimeni nu prea s tie ce era de fcut ntr-o asemenea situaie. Aa c el venise cu dovezile la Saigon, chiar la comandament. i ce tcuser comandanii? Ii mulumiser i-i spuseser c urmau s fac investigaii. Dar ce mai era de investigat? Adusese suficiente probe pentru a se formula o duzin ele nvinuiri. Un general de brigad l invitase la un pahar. Ascult, Fontinc. E bun puin corupie, care s-i mpiedice s rbufneasc. Oamenii tia snt hoi din fire, nu-i putem schimba noi. Am putea da cteva exemple, domnule. Deschis. Dumnezeule! Avem destule probleme n America! Genul sta de publicitate ar face exact jocul antimilitaritilor. Fii atent, ai un dosar foarte bun; nu i-l pta. Atunci ncepuse totul, atunci se nscuse Brigada de Supraveghere. O descria nsui numele: o unitate care supraveghea i nregistra. i, cu trecerea timpului, cei patru devenir cinci, apoi apte. Recent, l cooptaser i pe al optulea: cpitanul Martin Greene, de la Pentagon. Ii unea dezgustul. Armata era condus de nitetrfe cu genunchii moi mtcinuieri - care se temeau s nu ofenseze. Ce fel de caliti erau astea pentru liderii militari ai celei mai puternice naiuni de pe glob? Dar se mai ntmplase ceva ntre timp. Pe msur ce documentele se nmuleau i dumanii din interior i recptau adevrata nfiare, un fapt evident le sri n ochi celor din Brigada de Supraveghere: ei erau motenitorii! Ei erau incoruptibilii; ci erau elita. De vreme ce nu puteau utiliza cile obinuite, ei aveau s acioneze n felul lor. Adunnd documente, ntocmind dosare 168 pentru toi incompetenii n parte, pentru orice abatere, pentru toi coruptorii - cu mic, cu mare. Fora era a celor care puteau s-i nfrunte pe incompeteni i s-i fac s se trasc. S-i determine s fac exact ceea ce voiau brbaii puternici i incoruptibili. Brigada de Supraveghere era aproape de acest obiectiv. Aproape trei ani de munc pentru nregistrarea tuturor neroziilor, lisusc! n Asia de sud-est aveai unde le gsi. n curnd aveau s preia controlul; aveau s se duc direct la Pentagon i s preia

controlul! Oameni ca ei aveau druirea, nzestrarea i antrenamentul necesare pentru a controla vasta complexitate a forelor armate ale rii. Nu era o iluzie; ei erau elita. i pentru el era ceva normal. Tatl lui ar fi neles, dac ar fi vorbit cu el despre asta. ntr-o bun zi, avea poate s-o fac. nc din fraged pruncie, simise prezenii autoritii, a mndrici, a valorii. i a puterii... da, a puterii, nu era un cuvnt de ocar! Aparinea celor care tiau s-o mnuiase; era dreptul su prin natere. Iar Adrian voia s drme totul! Ei bine, spoliatorul n-avea s drme nimic. N-avea s desfiineze Brigada de Supraveghere. ... se pol face aranjamente. Aa spusese Adrian n hangarul pentru brci. Cat dreptate avea! Se puteau face aranjamente; dar nu cele la care se gndise Adrian i cetenii lui ngrijorai. Multe lucruri urmau s se ntmple pn atunci. Cinci zile. Adrian nu era nvat s ia n considerare opiunile. Alternative practice, concrete, nu vorbe, abstraciuni i poziii". Armata ar fi avut al naibii de mult de furc ncerend s dea de el n urmtoarele cinci zile dac el s-ar fi aflat la 16 000 de kilometri distan, ntr-o zon de lupt, implicat n operaiuni acoperite de o umbrel de securitate. Avea destul influen ca s fac asta; s se duc pn acolo i s-i confecioneze acea umbrel. 169 La Saigon se alia un molu care-i trdase. Trdase restul Brigzii de Supraveghere. S afle cine era - era unul dintre ceilali ase era primul motiv pentru a se duce acolo. S-I gseasc... apoi s ia o decizie. O dat gsit - i decizia luat -, restul era uor. Urma s analizeze situaia cu ceilali oameni din Brigada de Supraveghere. Declaraiile aveau s fie prelucrate i sincronizate. Pn i armata avea nevoie de dovezi. Dar n-avea cum s le obin. Aici, la Washington, cel de-al optulea membru al Brigzii de Supraveghere putea s-i poarte singurele grij. Cpitanul Martin Cirecnc era un tip tare. i inteligent. Putea rezista unei ntregi artilerii ndreptate mpotriva lui. Strmoii lui se trgeau elin Irgun, cei mai elrzi lupttori din isUmacvreilor. Dac efii din capital i-ar li trimis vreo plngere, el ar li zburat imediat n Israel, iar armata ele-acolo ar ti fost fericit. Andrew se uit la ceas. Lra puin trecut de ora opt; venise momentul s dea de (jreene. Seara trecut, nu-i putuse asuma riscul. Adrian i civilii lui ncercau s gseasc un ofier necunoscut care lucra la Pentagon. Nu puteai avea ncredere n telefoanele ele afar. Trebuia s discute eu Marty; nu puteau atepta urmtoarea ntlnire programat. Pn la sliritul zilei, avea s fie n avion spre Saigon. Conveniser s nu fie vzui niciodat mpreun. Dac se ntlneau ntmpltor la o ntrunire sau la o petrecere, s pretind amneloi c se ntlneau pentru prima dat. Lra esenial s nu se observe legturile dintre ei. Cnd se ntlneau, o fceau n locuri izolate i ntotdeauna dup un program dinainte stabilit. In timpul acestor ntlniri, puneau cap la cap informaiile compromitoare pe care le culegeau din dosarele Pentagonului n timpul sptmnii ce se scursese, sigilau apoi paginile ntr-un plic pe 169 care-l trimiteau la o cutie potal din Baltimore. Inamicii Brigzii de Supraveghere erau catalogai peste tot.

In situaii de urgen sau atunci cnd vreunul avea nevoie imediat de sfatul celuilalt, i ddeau de veste printr-un apel telefonic,,greit", trimis la centrala Pentagonului. Pentru cellalt era semnalul c trebuia s inventeze o scuz, s ias clin birou i s se duc la un bar clin centrul Washingtonului. Andrew transmisese apelul greit" cu dou ore n urm. Barul era ntunecat, ieftin i vulgar, avnd n fund banchete care ofereau o vedere bun asupra intrrii. Andrew sttea pe o banchet de lng peretele clin spate, plictisit. Ridica mereu privirea spre ua de la intrare, aliat la vreo cincisprezece metri distan. De cte ori aceasta se deschidea, soarele dimineii nvlea nuntru pentru scurt timp, un intrus n ntunericul din interior. (ireene ntrzia, ceea ce nu-i sttea n fire. Ua se deschise din nou i silueta unui brbat masiv, cu umeri largi, musculoi, se opri n lumina de afar. lira Marty; nu purta uniforma, ci o cma alb, deschis la gt i nite pantaloni ce preau ecosez. Ddu clin cap ctre barman i porni spre captul barului. nfiarea lui Greene cldea senzaia de for, i zise Andrew. de la picioarele groase pn la prul de un rocat aprins, tuns perie. -- Inii parc ru c a durat aa de mult, zise Greene, lsnduse pe o banchet n faa lui Andrew. Am trecut pe-acas, s m schimb. Pe urm am fcut cale-ntoars. -Ai avut vreun motiv? - Poate da, poate nu. Asear am scos maina din garaj i mi s-a prut c snt urmrit - de o Electra verde nchis. Am luat-o n sens opus; era tot n spatele meu. M-am dus acas. - Pe la ce or? - njur de opt i jumtate, nou fr un sfert. - Se potrivete. De aceea i-am dat telefon. Se ateptau s 170 iau legtura cu cineva din secia ta; s stabilesc urgent o ntlnire. Probabil c urmriser nc vreo ase indivizi. -Cine? - Unul dintre ei e fratele meu. - Fratele tu'? - E avocat. Lucreaz la ... - tiu exact cine e, l ntrerupse Greene, i unde lucreaz. ia snt aproape la fel de vicleni ca nite acali. - Nu mi-ai vorbit despre el niciodat. Cum se face? - N-am avut nici un motiv. La Justiie exist o gac de nebuni. Au fost organizai de un negru pe nume Nevins. i supraveghem cu atenie; fac tmblu pe tema contractelor de echipamente mai mult dect ne place. Dar n-au nici o treab cu noi. - Acum au. de aia te-am chemat. Unul dintre cei ase din Vietnam ne-a turnat. I-au luat o declaraie. O list. Opt ofieri, dintre care apte identificai. Ochii lui Greene se ngustar. Vorbi rar, calm: - Ce dracu' vrei s spui? Andrew i povesti. Dup ce termin, Greene vorbi, tar s-i clinteasc trupul masiv: -Ticlosul la negru, Nevins, a fost la Saigon acum dou sptmni. Treaba asta n-a fost raportat. - Acum este, spuse maiorul. - Cine are depoziia? Exist copii? - Nu tiu. - De ce a fost ntrziat citarea? -Nici asta nu tiu, zise Andrew.

- Trebuie s existe un motiv! Ce Dumnezeu, de ce n-ai ntrebat? - Stai aa, Marty. Totul a fost neprevzut... - Sntem antrenai pentru situaii neprevzute, l ntrerupse Greene cu rceal. Poi s afli? 171 Andrew nghii din whisky. Nu-l mai vzuse pe cpitan ntr-o asemenea stare. - Nu pot s-l sun pe fratele meu. Nu mi-ar spune dac i-a cere. - Drgu familie. Triasc fraii i s fie sntoi. Poate c m descurc eu mai bine. Avem oameni la Justiie; aprovizionarea arc acoperire. O s fac ce-o s pot. Unde snt dosarele noastre de la Saigon? Iile snt esenialul. -- Nu snt la Saigon. Snt la Phan-thiet, pe rm. n zona ngrdit a unui depozit. Eu snt singurul care cunoate locul. Dou dulapuri printre mii de lzi. - Foarte iste. Greene ddu din cap aprobator. - Mai nti de toate, o s le verific. Plec n dup-amiaza asta. O inspecie neateptat. - Foarte bine. Greenc ddu iari din cap. - Vezi s dai de omul nostru. -Da. - Verific-l pe Barstow. E un ncrezut. Are prea multe decoraii. -Nu-l cunoti. - Cunosc felul cum acioneaz, spuse Greene. Andrew fu izbit de asemnarea dintre expresii. Fratele lui o folosise n legtur cu Brigada de Supraveghere. - E bun pe cmpul de lupt... - Bravery, l ntrerupse cpitanul, n-are nici o legtur cu treaba asta. Verific-l mai nti pe Barstow. -Aa o s fac. Andrew se simi nepat de hotrrea lui Greene. Trebuia s-i ia revana. - Ce e la Baltimore? Snt ngrijorat. 171 Plicurile de la Blti mo re erau ridicate de nepotul lui Greene, un tnr de douzeci de ani. - Biatul e n regul. Mai degrab s-ar sinucide dect s trdeze. Am fost acolo n week-end-ul trecut. A fi tiut dac sc ntmpla ceva. - Eti sigur? - N-are rost s discutm acum. Vreau s tiu mai multe despre afurisita aia de depoziie. Dup ee-l dai n vileag pe Barstow, asigur-tc c tii fiecare cuvnt pe care l-a pus pe hrtie. Probabil c i-au dat o copie; afl dac are vreun avocat militar. Maiorul bu din nou, evitnd s priveasc ochii ngustai ai lui Greene. Lui Andrew nu-i plcea tonul vocii cpitanului. De fapt, el ddea ordine; el era n dezacord. Dar n esen, era bine s-l ai pe Greene n preajm ntr-o situaie de criz. - Ce poi afla de la Justiie? - Mai multe dect ar putea bnui negrul la ticlos. Am pus deoparte nite fonduri pentru rebelii carc-i bag nasul n contractele de armament. Nu ne intereseaz cine ctig civa dolari n plus, noi vrem echipamentele. O s fii surprins de numrul juritilor guvernamentali care-i fac vacanele n Caraibe. Greene zmbi i se ls pe sptarul banchetei.

- Cred c ne putem descurca. Citaia nu face doi bani fr documentele noastre. Ofierii de pe front se vicresc tot timpul, ce-i nou n asta? - Asta i-am spus i fratelui meu, zise Andrew. - Pe el nu-l pun la socoteal, spuse Greene. Apoi cpitanul se aplec nainte. Orice-o s faci n Vietnam, gndete-te bine. Dac te foloseti de prejudicii, afl faptele i f-o de la distan. - Cred c am mai mult experien n treburile astea dect tine. Andrew i aprinse o igar; mna nu-i tremura, n ciuda iritrii tot mai mari. Fu nentat de sine. - Se poate s ai, zise Greene nepstor. Uite, am ceva 172 pentru tine. Credeam c mai pot atepta pn la viitoarea noastr ntlnire, dar nu mai are rost s amin. - Despre ce e vorba? Vinerea trecut, a sosit un chestionar al Congresului. De la un politician pe nume Sandor; e n Comitetul Serviciilor Armate. Te privea pe tine, aa c l-am copiat. -Ce voiau? - Cteva lucruri. Programul tu de rotaie. Dac eti permanent la Washington. Am inserat un rspuns de rutin. Eti un element pentru ealoanele superioare, candidat la Colegiul de Rzboi. Cu totul permanent. M ntreb dac... N-am terminat, l ntrerupse Greene. L-am sunat pe adjunctul acestui Sandor i l-am ntrebat de ce era interesat congresmanul de tine. i-a verificat hrtiile i mi-a spus c solicitarea venea de la un prieten al lui Sandor, un tip numit Dakakos. Theodore Dakakos. - Asta cine-i? - Un armator grec. De talia familiei tale. A tcut multe milioane. - Dakakos? N-am auzit de el. - Grecii tia snt nite tipi teribili. Poate c vrea s-i fac vreun cadou. Cum ar ti un mic iaht sau un batalion. Fontine ddu din umeri. - Dakakos? Pot s-mi cumpr un iaht. i o s obin un batalion. -Atunci poi s plteti i consumaia, spuse Greene, ieind de pe banchet. i urez o cltorie cu noroc. Sun-m cnd te ntorci. - Ce-ai de gnd s faci? - S aflu tot ce se poate ti despre un ticlos negru pe numeNevins. Greene pi n grab pe lng banchete, mergnd spre ieire. 172 Andrew trebuia s mai atepte cinci minute nainte de a pleca. Trebuia s ajung acas i s-i fac bagajul. Avionul lui pleca la unu i jumtate. Dakakos? Theodore Dakakos? Oare cine era? Adrian se ddu ncet jos din pat, nti un picior, apoi cellalt, iar zgomot, ca s n-o trezeasc. Barbara dornica, ns avea un somn agitat. Kra de-abia nou i jumtate seara. O luase de la aeroport lacteva minute dup ora cinci. i anulase seminarele de joi i vineri, fiind prea emoionat pentru a preda detaat studenilor de la cursurile de var.

1 se acordase permisiunea de a-l asista pe antropologul Sorkis Khertepain la Universitatea Chicago. Acesta analiza vestigii de cultur material gsite la situl de la Aswan Dam. Barbara era bucuroas; trebuia s se ntoarc i s-i povesteasc lui Adrian. lira plin de via cnd evenimentele intrau n lumea ei - un savant care n-avea s-i piard niciodat gustul pentru miraculos. Era ciudat. Att el, ct i Barbara i ncepuser carierele cu sentimentul unei profunde jigniri. Al lui provenea de pe strzile cu miros sttut din San Francisco, al ei - de la o mam formidabil, care-i contestase dreptul de a studia la un colegiu din Midwest, fiindc era mam. O femeie care nu avea ce cuta n universul antropologic. Totui, fiecare dintre ei descoperise valori care cntreau mult mai greu dect mnia. Era un aspect important al legturii dintre ei. Adrian travers n linite ncperea i se aez ntr-un fotoliu. Ochii i czur pe servieta pus pe biroul din dormitor. N-o lsa niciodat n camera de zi n timpul nopii; Jim Nevins l avertizase s nu fie imprudent. Uneori, Nevins era puin paranoic cnd venea vorba de astfel de probleme. 173 i Nevins intrase n profesiunea lui cu un sentiment de ofens. De multe ori, chiar aceast ofens l susinea. Nu era vorba doar despre frustrrile unui negru ce srise peste barierele nlate de sistemul unor albi sceptici, ci i despre mnia unui avocat care vedea attea ilegaliti n oraul unde se elaborau legile. Ins nimic nu-l ofensase mai mult dect descoperirea Brigzii de Supraveghere. Ideea existenei unor militari de elit care sustrgcau dovezile unei corupii masive pentru propriile lor interese era mai periculoas dect orice i putea imagina avocatul negru. Atunci cnd apruse pe list numele maiorului Andrew Fontine, Nevins i ceruse lui Adrian s se retrag. Adrian devenise unul dintre cei mai apropiai prieteni ai si, dar nimic nu putea sta n calea acuzrii Brigzii de Supraveghere. Fraii erau frai. Fie ei i albi. - Ari aa de serios. i de gol. Barbara i ddu prul castaniu de pe fa i se rotogoli pe o parte, strngnd perna n brae. - Scuz-m. Te-am trezit? - Doamne, nu. Doar moiam. ..... Te corectez. Sforitul tu se aude de pe Dealul Capitoliului. - Spui numai minciuni printre dinii ia de avocat... Ct e ora'? - Zece tar douzeci, zise el, uitndu-se la ceas. Fa se ridic n capul oaselor i se ntinse. Cearaful czu, dezgolind-o pn la talie; snii ei plini se desprir, umflndu-sc uor, micarea sfrcurilor i reinu privirea, excitndu-l. Ea i vzu privirea i zmbi, apoi se nveli cu cearaful i se sprijini de captul patului. - Stm de vorb, zise ea hotrt. Avem trei zile n care s facem dragoste pn la epuizare. n timpul zilei, cnd o s iei la 173 vntoare de uri, eu o s m gtesc ca o concubin. Satisfacie garantat. - Ar trebui s faci toate acele lucruri pe care le fac doamnele care nu snt cadre universitare. S stai ceasuri ntregi

la Elizabeth Arden, s te blceti n czi pline cu lapte, s mnnci bomboane cu gin. Eti o fat obosit. - Hai s-o lsm pe Barbara deoparte, zise ea zmbind. Am vorbit despre mine toat noaptea - aproape. Ce se mai ntmpl pe-aici? Sau nu poi s spui? Snt sigur c Jim Ncvins crede c deparstamentul c plin de microfoane. Adrian risc i se aez picior peste picior. Se ntinse dup un pachet de igri, aliat lng brichet pe msua din faa fotoliului. - Complexul conspiraiei rmne nedomolit la Jim. Refuz s mai lase dosarele la birou. Toate hrtiile importante le ine n servieta lui, cel mai mare obiect pe care l-a vzut cineva vreodat. Adrian chicoti. - De ce face asta? - Nu vrea s se fac nite copii dup ele. tie c cei de sus i-ar sufla cazurile dac ar alia ct de mult a progresat. - E uluitor. -E toni liant, zise el. Sun telefonul. Adrian se ridic iute din fotoliu i se duse ctre noptier. Era mama lui. Nu-i putea ascunde nelinitea din voce. - Am veti despre tatl tu. - Cum adic, ai veti despre el? - Lunea trecut s-a dus la Paris cu avionul. Pe urm mai departe, la Milano... - L<\Mihmo? Pentru ce? - O s-i spun chiar el. Vrea s vii mpreun cu Andrew aici, duminic. 174 - Stai puin. Mintea i calcula rapid. Nu cred c pot face asta. - Trebuie. - Nu nelegi i nu-i pot explica acum. Dar nu cred c Andy vrea s m vad. Nici eu nu snt sigur c vreau s-l vd. Nici nu cred c e bine, n mprejurrile astea. Ce tot spui acolo? Vocea mamei lui se rci dintr-o dat. Ce-ai fcut? Adrian tcu o pauz nainte de a rspunde: Sntem pe poziii opuse ntr-o ... disput. - Orice-ar fi, nu conteaz! Tatl vostru are nevoie de voi. i pierdu controlul. I s-antmplat ceva. I s-a ntfmplat ceva! De-abia putea s vorbeasc! Se auzir cteva declicuri pe linie, urmate de vocea grbit a unui telefonist de la centrala hotelului. -Domnule Fontine, mi cer scuze c v ntrerup, dar avei un apel urgent. O, Doamne, opti mama lui, la captul firului de la New York. Victo... - Te sun eu dac e ceva n legtur cu el. Ii promit, zise Adrian grbit. n regul, domnule operator. O s-l primesc... Att mai reui s spun. Noua voce de pe fir era isterizat. lira o femeie, plngnd i ipnd incoerent. - Adrian! Doamne, Adrian! li mort! A fost ucis! L-au ucis! A driaaannnn! ipetele umplur ncperea. Iar groaza exprimat de ipete l aduse pe Adrian ntr-o stare de oc pe care n-o mai trise pn atunci... Moartea, lira moartea cea carc-l atingea. Femeia de la telefon era Carol Nevins. Soia lui Jim.

- Vin imediat! Sun-o pe mama, i spuse el Barbarei, mbrendu-sen grab. La numrul de laNorth Shore. Spune-i c nu-i vorba despre tata. -Dar cine? 175 - Nevins. -O, Doamne! Alerg pe coridor pn la lifturi. inu degetul apsat pe buton; ascensoarele se micau lent-/;ra:/ lent! Fugi spre ua de la parter i sri treptele scrii care ddea n hol. i continu cursa ctre uile de sticl de la intrarea n hotel. - M scuzai! Pardon! Lsai-m s trec, v rog! Ajuns pe trotuar, o lu la goan spre dreapta, ctre semnul luminos al unui taxi liber. i ddu adresa lui Nevins. Ce se ntmplase? Ce Dumnezeu. se inlimpfase? Ce voise s spun Carol?Zw/ ucis!Cine l-a ucis? lisuse! Era.mori? Jim Nevins, mori?Coaipie, da. Lcomie,desigur. Falsuri, normal. Dar nucrim! La New I lampshirc era un stop, iar el crezu c avea s nnebuneasc. Mai erau dou blocuri! Taxiul ni nainte imediat cc se schimb culoarea semaforului. oferul acceler, apoi, la jumtatea drumului, frn brusc. Strada era nesat de maini. n fa se roteau lumini; nimic nu se mica. Adrian sri n mijlocul strzii i ncepu s-i croiasc drum n vitez printre maini. Vizavi de Florida Avenue, mainile poliiei blocaser trecerea. Patrulele de circulaie fluierau, fcnd semne cu mnui reflectorizante, dirijnd traficul spre vest. El intr n goan n blocaj; la civa metri distan, doi ofieri de poliC strigar la cl. - Nimeni nu trece pe-aiei, domnule! - ntoarec-te, amice! N-ai vrea s intri acolo! Dar el voia s intre; trebuia s intre! Se strecur printre dou maini de poliie i alerg spre luminile ce se roteau lng o mas de metal rsucit i cioburi de sticl, pe care Adrian o recunoscu imediat. Fra maina lui Jim Nevins. Ce mai rmsese din ea. Uile din spate ale unei ambulane erau deschise; o targa, 175 pe care zcea un trup fixat eu curele i acoperit complet cu o ptur de spital, era crat dinspre sfrmturi de doi brancardieri. Al treilea om, cu o trus medical n mn, mergea alturi de ei. Adrian se apropie, mpingnd un poliist care ridicase braul. - D-te la o parte, zise el hotrt, dar cu vocea tremurndu-i. - Scuze, domnule. Nu pot s las... Suit avocat! Iar omul sta cred c e prietenul meu. Medicul sesiz disperarea din vorbele lui i1 ndeprt pe poliist. Adrian ntinse mna spre ptur; medicul i repezi braul i-l prinse de ncheietur. Prietenul dumitale e negru? Da. - Cu o legitimaie pe care scrie c se numete Nevins? Da. li mort, crede-m pe cuvnt. Nu cred c vrei s te uii. Nu nelegi. Trebuie s m uit. Adrian ddu la o parte ptura. II coplei greaa; era hipnotizat i ngrozit de ceea ce vedea. Faa lui Nevins era pe jumtate sfiat, sngele i oasele fiind mai vizibile dect carnea,

n zona gtuhu era i mai ru; jumtate din beregat dispruse. - O, Iisuse. Doamne! Doctorul aez ptura la Ioc i Ie spuse celor doi brancardieri s-i continue drumul. lira tnr, avea prul lung i blond, eu un chip de copil. - Mai bine te-ai aeza undeva, i spuse el. Am ncercat s te avertizez. I lai, las-m s te duc la o main. - Nu. Nu, mulumesc. Adrian i reprim sila i ncerc s respire. Nu avea destul aer! - Ce s-a ntmplat? - Nu tim nc toate detaliile. Chiar eti avocat? - Da. i el era prietenul meu. Ce s-a ntmplat? 176 - Se pare c a luat-o la stnga, ca s intre pe aleea blocului, i, la jumtatea drumului, un camion uria l-a buit n plin vitez. - Camion? Un camion cu remorc, din cele cu masc de oel. Gonea nebunete, de parc era pe autostrad. - Unde e? Nu tim. S-a oprit citeva clipe, claxonnd ca turbatul, pe urm a disprut. Un martor spunea c era de nchiriat; pc o latur avea sigla unei companii de nchiriat camioane. Poi fi sigur c poliitii i-au transmis semnalmentele n toat zona. Deodat, Adrian i aminti, surprins c reuise. nfac mneca doctorului. Putem s trecem de poliie i s ajungem la maina lui? E important. Snt medic, nu poliist. - Te rog. Vrei s ncerci? Tnrul doctor trase aer printre dini, apoi ddu din cap. - Bine. O s te duc acolo. Dar s nu faci vreo prostie. - Vreau doar s verific ceva. Spuneai c un martor a vzut camionul oprindu-se. - tiu c s-a oprit, rspunse enigmatic medicul blond. Pornir ctre sfrmturi. Maina lui Nevins era prbuit pe partea sting, buci de metal i cioburi fiind mprtiate peste tot. Peste rezervor fusese aruncat spum; bule albe alunecau pe geamurile sparte. - Hei, doctore! Ce faci acolo? Vocea poliistului era obosit i nfuriat. - Hai, flcu, ntoarce-te! i dumneata! Al doilea om din patrul ncepuse s ipe. Tnrul medic ridic geanta neagr. - Legistul face curenie, prieteni. Nu v certai cu mine, sunai la secie! - Ce? ' 176 -Ce legist? - Patolog, pentru Dumnezeu! l mpinse pe Adrian n fa. - Hai, laborantule, ia mostrele i s plecm de-aici. Snt drmat. Adrian se uit n main. - Vezi ceva? ntreb doctorul cu voce tare. Adrian vzuse. Servieta lui Nevins dispruse. Se ntoarser prin cordonul poliiei la ambulan. Chiar ai gsit ceva? ntreb medicul. - Da, rspunse Adrian amorit, netiind dac mai gndea limpede. Ceva ce-ar fi trebuit s fie acolo, dar nu era.

.....In regul. Bun. Acum o s-i spun de ce tc-am dus acolo. ......C e ! L-ai vzut pe prietenul dumitale; pe soia lui n-a fi lsat-o s-l vad. Faa i gtul i-au fost sfiate de cioburi de geam i fragmente metalice. - Da... tiu. Am vzut. Adrian simi valul de grea copleindu-l din nou. - Dar e cald n seara asta. Cred c geamul de pe partea oferului era cobort. N-a putea jura - maina aia e fcut-dar s-ar putea ca prietenul dumitale s fi fost mpucat de aproape. Adrian ridic ochii. Ceva se declana n mintea lui; cuvintele rostite de fratele lui cu apte ani n urm, la Sau Francisco, i struiau n memorie. ... Acolo se duce un rzboi... puterea de foc e real! Printre documentele din servieta lui Nevins era i depoziia luat unui ofier la Saigon. Incriminarea Brigzii de Supraveghere. Iar el i dduse fratelui su un rgaz de cinci zile. O, Doamne! Ce fcuse? 177 Lu un taxi pn Ia secia de poliie. Legitimaia de avocat l ajut s aib o scurt conversaie cu un sergent. - Dac e vorba de o crim, o s aflm, spuse omul, privindu-l pe Adrian cu dezgustul pe care poliitii l aveau fa de avocaii care profitau de pe urma accidentelor. - A fost un prieten de-al meu i am motive s cred c despre asta e vorba. Ai gsit camionul? - Nu. tim doar c nu se afl pe nici o autostrad. Poliia clare se ocup de asta. - Era nchiriat. - tim i asta. Acum se verific ageniile de nchiriere. Dc ce nu te duci acas, domnule? Adrian se aplec peste birou, cu minile pe margine. - Cred c nu m iei n serios. - La secia asta se raporteaz o duzin de accidente pe or. Ce dracii' vrei s fac eu? S suspend orice activitate i s pun un pluton pe urmele unui fugar? -O s-i spun eu ce vreau, sergent. Vreau un raport patologic al tuturor leziunilor craniene ale decedatului. E limpede? - Ce vrei s spui? rspunse dispreuitor poliistul. Craniene... - Vreau s tiu ce l-a omort pe omul la.

23
Trenul de la Salonic ceruse un ultim sacrificiu, i zise Victor, stnd ntins n pat; soarele dimineii btea n ferestrele dinspre ocean ale casei din North Shore. Nimic pe 177 iumea asta nu mai justifica pierderea altor viei n numele su. Enrici Gaetamo fusese ultima victim, dar moartea lui nu ntristase pe nimeni. EI nsui mai avea foarte puin de trit. Vedea asta n ochii lui Jane, n ochii doctorilor. Era de ateptat: fusese psuit de prea multe ori. Dictase tot ce-i putea aminti despre acea zi de iulie, petrecut cu ani de zile n urm. Cercetase unghere uitate ale

minii sale, refuzase narcoticele care i-ar fi amorit durerea, fiindc i-ar ti estompat i amintirile Tezaurul de la Constantinopol trebuia gsit, iar coninutul su evaluat de ctre oameni responsabili. Ceea ce trebuia evitat orict de greu ar fi fost de crezut - era o descoperire din ntmplare, dezvluirea necugetat a documentelor. Avea s ncredineze aceast misiune feciorilor lui. De ei depindea acum rezolvarea enigmei. De Cremeni. Ei aveau s duc la bun sfrit ceea ce el nu reuise: s gseac tezaurul de la Constantinopol. Dar mai lipsea o pies din acest joc de puzzle. Trebuia so gseasc nainte de a vorbi cu fiii lui. Ce tia Roma? Ct de mult atlase Vaticanul despre trenul de la Salonic? De aceea i ceruse unui om s-i fac o vizit n acea diminea. Un preot numit Land, monseniorul de la Arhidieceza din New York, cel care venise n camera lui de spital cu luni n urm. Fontine auzi pai pe coridor i vocea calm ale lui Jane i a vizitatorului. Preotul sosise. Ua masiv se deschise fr zgomot. Jane l invit n camer pe monsenior, apoi se ntoarse in hol, nchiznd ua n urma ei. Prelatul rmase n mijlocul ncperii, avnd n mn o carte legat n piele. - V mulumesc c ai venit, spuse Victor. Preotul zmbi i mngie coperta din piele a crii. - Cucerind cu Indurare, hi Numele Domnului. Istoria 178 familiei Fontini-Cristi. M-am gndit c v-ar putea face plcere, domnule Fontine. Am gsit-o ntr-o librrie din Roma, cu muli ani n urm. Monseniorul puse cartea pe noptier. i strnser minile; Victor i ddu seama c fiecare din ei l evalua pe cellalt. Land nu avea mai mult de cincizeci de ani. Fra de nlime medie, cu pieptul i umerii lai. Avea trsturi ascuite, de englez; ochii cprui, sub sprncenele stufoase mai negre dect prul tuns scurt, ncrunit. Avea un chip plcut i o privire inteligent. - M tem c e o lucrare fr ecou. La nceputul secolului, exista obiceiul publicrii unor cri de valoare ndoielnic. N-a mai fost retiprit de mult. F scris n italian... - ntr-un idiom depit din nord, l complet Land. Cred c echivalentul englez ar ti perioada victorian. Deosebiri de genul celor dintre tu" i dumneata". - Avei un ascendent asupra mea. Cunotinele mele lingvistice nu snt att de vaste. -Au fost suficiente pentru Loch T'orridon, zise preotul. -Da, au fost. V rog, luai loc, monseniore. Victor fcu un semn ctre fotoliul de lng pat. Preotul se aez. Cei doi brbai se privir. Fontine vorbi: - Acum cteva luni, ai venit la spitalul unde eram internat. De ce? - Am vrut s cunosc omul a crui via am studiat-o amnunit. Pot s tiu sincer? - N-ai ti venit aici n aceast diminea dac nu aveai de gnd s vorbii astfel. - Mi s-a spus c nu mai avei mult de trit. Am avut destul tupeu s sper c o s-mi permitei s m ocup de funeralii. - stae un rspuns sincer. i chiar a fost tupeu. - Am neles acest lucru. De aceea nu m-am mai ntors. 178 Sntei un om educat, domnule Fontine, dar nu v putei ascunde sentimentele.

Victor cercet faa preotului. Exprima aceeai mhnire pe care i-o amintea de la spital. - De ce mi-ai studiat viaa? Vaticanul face i acum investigaii? N-a fost respins cauza lui Donatti? -Vaticanul studiaz mereu. Examineaz. Nu se oprete deloc. Iar Donatti a fost mai mult dect respins. A fost excomunicat i i s-a refuzat nmormntarea dup ritualul catolic. --Mi-ai rspuns la ultimele dou ntrebri. Nu i la prima. De ce dumneavoastr? Monseniorul i ncrucia picioarele i se btu cu palmele peste genunchi, mpletindu-i degetele. - Snt istoric i m ocup de problemele politice i sociale. sta e un alt fel de a spune c studiez relaiile conflictuale dintre Biseric i mediul su n anumite epoci. Land surise, cu o privire ngndurat. Raiunea iniial a acestei activiti a fost de a demonstra virtutea Bisericii i greeala celor care i se opuneau. Dar n-am descoperit ntotdeauna virtute. Cu siguran nu n nenumratele erori de judecat sau morale, aa cum s-au manifestat ele. Zmbetul lui Land dispruse; mrturia sa era limpede. - Executarea familiei Fontini-Cristi a fost o eroare? De judecat? Moral? - V rog. Prelatul vorbi repede, cu o voce joas, ns autoritar. tim amndoi ce-a l'ost. Un act criminal. Imposibil de aprobat i de neiertat. Victor vzu din nou mhnirea din ochii acestuia. - Admit ceea ce spunei. Nu neleg, dar admit. Prin urmare, eu am devenit obiectul cercetrii dumneavoastr sociale i politice? - Printre multe alte probleme ale epocii. Snt sigur c le cunoatei. Dei au fost destule lucruri bune n acei ani, au fost 179 i multe de neiertat. Dumneavoastr i familia dumneavoastr facei parte, n mod evident, din aceast categorie. - Ai devenit interesat de mine? - Ai devenit obsesia mea. Land zmbi din nou, stnjenit. Nu uitai, snt american. Am studiat la Roma, iar numele Victor Fontine mi era bine cunoscut. Am citit despre activitatea dumneavoastr n Europa postbelic. Ziarele scriau mereu despre ea. Eram contient de influena dumneavoastr, att n sectorul public, ct i n cel privat. V putei imagina surprinderea mea cnd am aflat, studiind acea perioad, c Vittorio Fontini-Cristi i Victor Fontine snt una i aceeai persoan. - Existau multe informaii n dosarele de la Vatican? - Despre familia Fontini-Cristi, da. Land tcu un semn cu capul spre volumul legat n piele pe care-l pusese pe noptier. Precum acea carte, oarecum prtinitoare, m tem. Ins nu la fel de mgulitoare, firete. Dar despre dumneavoastr n-am gsit nimic esenial. Era menionat existena dumneavoastr: primul copil de sex masculin al lui Savarone, actualmente cetean american, cunoscut drept Victor Fontine. Nimic altceva. Dosarul se ncheia abrupt cu informaia c ceilali membri ai familiei au fost executai de nemi. Era un final incomplet. Pn i data lipsea. - Cu ct mai puine date scrise, cu att mai bine. - Da. Aa c am studiat documentele Tribunalului pentru despgubiri de rzboi. Acolo am gsit mult mai multe date. Curiozitatea de la nceput s-a transformat n oc. Ai formulat acuzaii la tribunal. Acuzaii care mi s-au prut de necrezut, intolerabile, deoarece le adresai Bisericii. i ai rostit numele

unui om din curia roman, Guillamo Donatti. Aici era veriga care lipsea. De ea aveam nevoie. - Vrei s spunei c numele lui Donatti nu apare nicieri n dosarele familiei Fontini-Cristi? - Acum, da. Atunci nu era. Ca i cum arhivarii nu i-ar fi dat seama de legtur. Documentele lui Donatti au fost sigilate, 180 aa cum se procedeaz cu excomunicaii. Dup moartea lui au fost gsite la un om... - Printele Curiei Gaetamo. Caterisit, l ntrerupse blnd Fontine. Land fcu o pauz. - Da. Gaetamo. Am primit permisiunea s rup sigiliul. Am citit divagaiile paranoice ale unui nebun, ale unui fanatic ce sc canonizase din proprie iniiativ. Monseniorul se opri din nou, cu ochii rtcind prin ncpere. Dup cc-am citit acele documente, m-am dus n Angl ia. I ,a un om pe nume Teague. L-am ntlnit o singur dat, n casa lui de la ar. Ploua, iar el se scula mereu ca s ae focul. N-am vzut niciodat un om care s-i consulte att de des ceasul. Dei era pensionar i n-avea unde s se duc. Victor zmbi. --Ceasul la era un obicei enervant. I-am spus de multe ori. - Da, erai prieteni buni, am aliat imediat. V idolatrizeaz, s tii. - M idolatrizeaz? Aice? Nu pot s cred. Era mult prea direct. - Spunea c n-a recunoscut asta niciodat n faa dumneavoastr, dar aa era. Zicea c nu se simea la largul su n prejma dumneavoastr. -Nu se vedea. - A mai spus o mulime de lucruri. Totul. Execuia de la Campo di Fiori, fuga prin Celle Ligurc, Loch Torridon, Oxfordshire, despre soia dumneavoastr, despre fii. i despre Donatti, cum s-a ferit s v dezvluie numele lui. -N-avea de ales. Dac tiam, operaiunea Loch Torridon ar fi avut de suferit. Land i desfcu minile i i deprta picioarele. Prea s-i gseasc vorbele cu greutate. 180 - A fost pentru prima dat cnd am auzit despre trenul de la Salonic. Victor ridic brusc privirea, aintit pn atunci spre mii ni le preotului. - Dar nu e logic. Doar ai citit hrtiile lui Donatti. - i dintr-o dat, totul mi-a devenit clar. nsemnrile incoerente, frazele fr legtur ntre ele, referinele aparent dezordonate la locuri i momente diferite... toate cptau sens. Chiar i n cele mai secrete note, Donatti n-ar fi descris limpede situaia; teama lui era prea mare... Totul se rezuma la acel Iren. i la ceea ce se afla n el. Nu tii ce se alia n el? Ba da. A li descoperit mai curnd, ns Brevourt a refuzat s se ntlncasc cu mine. A murit la cteva luni dup ce am ncercat s ajung la el. Am fost i la nchisoarea unde era deinui Gactamo. S-a stropit la mine prin plasa de srm, rcind-o cu minilc pn cnd au nceput s-i sngereze. Totui, aveam alt surs. Constanlinopol. Patriarhia. Am obinut audien la unul dintre superiorii mnstirii. Un om foarte btrn, care mi-a spus

despre ce este vorba. Trenul de la Salonic transporta contestrile Clauzei Filioque. Att v-a spus? Monseniorul surise. Din punct de vedere teologic, era suficient. Pentru acel btrn i pentru adversarii lui de la Roma, documentele reprezentau triumful i catastrofa. -Nu reprezint acelai lucru i pentru dumneavoastr? Victor se uit cu atenie la prelat, privindu-l n ochii cprui, nemicai. - Nu. Biserica nu mai e cea a secolelor trecute, nici mcar a generaiilor trecute. Altfel spus, n-ar fi putut supravieui dac ar fi rmas aceeai. Exist btrni care snt adepii a ceea ce ei 181 consider a fi incontestabil... n majoritatea cazurilor, e tot ce le-a rmas; n-are rost s-i vduvim de convingerile lor. Timpul legitimeaz schimbrile lente; nimic nu mai e cum a fost. Cu fiecare an ce trece -- pe msur ce vechea gard ne prsete -, Biserica ptrunde tot mai mult pe trmul responsabiliti i sociale. Are puterea de a face extraordinar de mult bine, posibilitatea- spiritual i pragmatic de a alina suferine enorme. Vorbesc dintr-o anume experien, deoarece fac parte din aceast micare. Activm n toate diocezelc de pe glob. b viitorul nostru. Acum ne atlm /;/7/7 //r oameni. T'ontine i ntoarse privirea. Preotul terminase de vorbit; descrisese o for care fcea binele, ntr-o lume ce avea nevoie disperat de el. Victor se uita la Land. - Prin urmare, nu cunoatei exact cc se afl n acele documente de la Salonic. Ce mai conteaz? In cel mai ru caz, ele constituie subiectul unor dezbateri teologice. Lchivocuri doctrinare. A existat un om, iar numele su a fost lisus din Nazaret... sau esenianul Arhanghel al Luminii... care vorbea din adncul inimii. Cuvintele lui au ajuns pn la noi, confirmate istorie de ctre oameni i savani teologi, cretini i noncretini. Ce mai conteaz c c numit dulgher, sau profet, sau fiul lui Dumnezeu'.'' Important e c spunea adevrul aa cum l nelegea el, aa cum i fusese revelat. Dac vrei, sinceritatea lui e singurul lucru care conteaz, iar aici nu ncape discuie. Lui bontinc i se tie rsuflarea. Se ntoarse cu gndul la Campo di Fiori, la un btrn clugr din Xenopc care vorbise despre un pergament gsit ntr-o nchisoare roman. ... ceea ce conine acel pergament depete imaginaia diimi/ale ... trebuie gsit ... distrus . . . f i i n d c nimic nu s-a schimbat, totui, totul se schimb ... Distrus. ... important e c spunea adevrul aa cum l nelegea 181 el, aa cum i fusese revelat ... Sinceritatea lui e singurul lucru care conteaz, iar aici nu ncape discuie ... Sau ncpea? Era oare acest prelat savant, acest om plin de buntate de lng el, pregtit s fac fa situaiei? Era, fie i pe departe, corect s-i cear asta'.-' Fiindc nimic nu s-a schimbat, totui, totul se schimb. Oricc-ar fi nsemnat aceste cuvinte contradictorii, era nevoie de oameni excepionali pentru a ti ce s fac. Avea s pregteasc o list pentru fiii lui. Preotul pc nume Land era unul dintre candidai.

Cele patru elice masive de deasupra i ncetinir rotaia, apoi se oprir, transmind o vibrie surd n carcasa elicopterului. Un mecanic de zbor deschise ua lateral i aciona maneta ce scotea o scar de sub trenul de aterizare. Maiorul Andrew Eontinc iei n soarele dimineii i cobor treptele metalice pn la pavajul aerodromului de la Baza Aerian Cobra, din Phan-thict. Actele pe care le avea l autorizau s obin foi de drum cu prioritate i s aib acces la depozitele secrete de pe rm. Avea s ia o main din stocul armatei i s se duc direct la docuri. i la un dulap cu dosare din Depozitul Patru. Acolo se aflau documentele Brigzii de Supraveghere; i acolo aveau s rmn - cel mai sigur loc din Asia de sud-est dup ce avea s constate c totul era n regul. Mai avea de fcut dou drumuri dup cel de la depozit: spre nord, la Da-nang, apoi din nou spre sud, dincolo de Saigon, n delt. La Can-tho. Cpitanul Jerome Barstow se afla la Can-tho. Marty Greene avea dreptate; Barstow trdase Brigada de Supraveghere. Ceilali fuseser de acord: comportamentul lui era cel al unui om care cedase. Fusese vzut la Saigon eu un 182 ofier jurist, pe nume Tarkington. Nu era greu de priceput ce se ntmplase: Barstow i pregtea aprarea i, dac era aa, asta nsemna c urma s depun mrturie. Barstow nu tia unde se afl documentele Brigzii de Supraveghere, dar le vzuse. Le vzuse, ccdracu! Pregtise el nsui vreo douzeci sau treizeci dintre ele. Depoziia lui Barstow ar fi putut desfiina Brigada de Supraveghere. Iar ei nu puteau permite aa ceva. Ofierul jurist pc nume Tarkington era la Da-nang. Nu tia c urma s se ntlneasc cu alt membru al Brigzii de Supraveghere. Ultima persoan pe care avea s-o mai vad. Pe o alee, unde avea s primeasc un cuit n stomac, whisky pe cma i n gur. Pe urm, Andrew urma s zboare spre delt. La trdtorul numit Barstow. Acela avea s fie mpucat de o trf; ele erau uor de cumprat. Travers pista din beton nfierbntat, ctre cldirea de tranzit. Un locotenent-colonel l atepta. La nceput, Andrew se sperie; se ntmplase ceva? Rgazul de cinci zile nu trecuse! Apoi vzu c ofierul i zmbea, cumva superior, ns prietenete. - Maiorul Fontine? ntreb acesta ntinzndu-i mna; nu mai era nevoie de salut militar. - Da, domnule. Strngerea de mn fu scurt. - Am primit o telegram de la Washington, direct de la secretarul de stat al Aprrii. Trebuie s te ntorci acas, domnule maior. Ct de repede posibil. Regret c trebuie s-i dau eu vestea, dar e vorba despre tatl dumitale. - Tatl meu? A murit? - E doar o chestiune de zile. i s-a aprobat plecarea cu orice avion de la Tan Son Nhut. Colonelul i ntinse un plic cu chenar rou, avnd n captul de sus antetul Cartierului General de la Saigon. Era genul de 35 i plic folosit n corespondena cu Casa Alb i cu Marele Stat Major. - Tatl meu c bolnav de mult vreme. Nuc ceva neateptat. Aici am treab doar o zi. Voi fi la Than Son Nhut mine sear. - Cum doreti. Important e c te-am gsit. Ai primit mesajul.

-Am primit mesajul, spuse Andrew. In cabina telefonic, Adrian asculta vocea plictisit a sergentului de poliie. Minea; mai degrab era de crezut c i el fusese minit la rfndul su. Raportul mcdico-legal cu privire la Nevins James, negru de sex masculin, victima unui individ care a fugit de la locul accidentului, nu meniona leziuni ale craniului, gtului sau toracelui superior, altele dect cele provocate de impact. -Trimite-mi raportul i radiografiile, zise Adrian scurt. Ai adresa mea. - Raportul nu e nsoit de radiografii, rspunse mecanic poliistul. - F rost de ele, spuse Adrian i nchise telefonul. Minciuni. Peste tot numai minciuni i eschivri. Iar a lui era cea mai mare minciun; se miuise singur, acceptase acea neltorie i-o folosise pentru a-i convinge i pe alii. Se dusese n faa unui grup de tineri juriti foarte speriai de la Departamentul de Justiie i le spusese c, n mprejurrile date, citarea Brigzii de Supraveghere trebuia amnat. Trebuia s-i revizuiasc dovezile; s obin o a doua depoziie; era lipsit de sens s se prezinte doar cu o list de nume. Dar nu era lipsit de sens! Era momentul potrivit pentru a nfrunta autoritile militare, ccrndu-le o investigaie imediat. Un om fusese ucis; dovezile pe care le avea asupra lui i fuseser furate la locul crimei. Dovezile pentru punerea sub acuzare a 183 Brigzii de Supraveghere! Acolo erau menionate numele! Aceasta era esena depoziiei! . Acum, acioneaz! ns nu putea face asta. Numele fratelui su era n fruntea listei. A transmite citaia ar ti nsemnat s-l acuze pe fratele su de crim. Nu exista alt concluzie. Andrew era fratele lui, frate geamn, iar ei nu era pregtit s-l numeasc uciga. Adrian iei din cabina telefonic i o lu pe strad, spre hotelul su. Andrew era pe drumul de ntoarcere de la Saigon. Prsise ara lunea trecut; nu-i trebuia mult imaginaie pentru a nelege de ce. fratele lui nu era prost; Andrew i construia aprarea la locul infraciunilor sale; infraciuni care includeau conspiraia, sustragerea de dovezi, obstrucionarea justiiei. Motivaia: complex i nu lipsit de o fundamental consisten, totui, era vorba de infraciuni. Dar nu i o crim seara, pe o strad din Washington. O, lisase! Pn i acum se amgea! Sau, ca s fim ngduitori, refuza s ia n considerare ceea ce era posibil. Haide! Numete-o, gndete-o! Posibilitatea. La Washington, exista al optulea membru al Brigzii de Supraveghere. Oricine-ar fi fost, el era ucigaul lui Ncvins. i n-ar ti putut aciona tar informaia furnizat ca de la frate la frate ntr-un hangar pentru brci din North Shorc. Dup aterizarea avionului care-l aducea n ar, Andrew avea s afle c citaia nu fusese trimis. Brigada de Supraveghere rmnea intact pentru nc o perioad, liber s manevreze i s manipuleze. Totui, un singur lucru ar ti oprit-o. Ar fi oprit-o imediat i-ar li dat din nou curaj unui grup de avocai nspimntai, care se ntrebau dac tot ce i se ntmplase lui Nevins li se putea ntmpla i lor; ei erau juriti, nu trupe de comando. 183

Adrian avea s se uite n ochii fratelui su i, dac ar fi vzut n ei moartea lui Jim Nevins, arfi rzbunat-o. Dacmilitarul dduse ordinul de execuie, atunci urma s fie distrus. i iari se minea singur? Putea s-l numeasc pe fratele lui uciga? Chiar putea? Ce naiba voia tatl lui? Ce mai conta acum?

24.
Cele dou scaune erau aezate de o parte i de alta a patului. Era bine aa. i putea mpri astfel atenia ntre cei doi fii; fiind oameni diferii, i reaciile lor aveau s fie diferite. Jane prefera s stea n picioare. Era incredibil ce i ceruse: s le povesteasc bieilor istoria trenului de la Salonic. Totul, Iar s omit nimic. Trebuia s li se explice c persoane puternice, instituii, chiar i guverne puteau li puse n micare de tezaurul de la Constantinopol. Aa cum se ntmplase i n trecut. Nu le putea spune el ntreaga poveste, lira pe moarte; avea mintea suficient de limpede pentru a nelege acest lucru. Trebuia doar s aib energia necesar pentru a rspunde ntrebrilor lor; trebuia s aib fora de a le transmite acea misiune. Deoarece acum ei aveau responsabilitatea familiei Fontini-Cristi. Intrar n camer nsoii de mama lor. Att de nali, asemnnd att de mult i totui deosebindu-sc att. Unul n uniform, cellalt ntr-o jachet de twced greu de descris i pantaloni de ln. Blondul Andrew era furios. I se citea pe fa, din permanenta ncordare a muchilor, din buzele strnse i din privirea neutr, abtut. 184 Pe de alt parte, Adrian prea nesigur de sine. Ochii lui albatri erau ntrebtori, faa supl, cu gura ntredeschis. i trecea mina prin prul negru, eu o expresie de compasiune i surprindere. Victor le fcu semn spre fotolii. Fraii se privir scurt; era imposibil de definit acea comunicare mut. Indiferent ce i fcuse s se nstrineze, trebuia ndeprtat. Fra o responsabilitate pe care trebuia s i-o asume. Se aezar, fiecare avnd n mn xerocopii ale evenimentelor din data de 14 iulie 1920. Victorii spusese lui Jane s le dea bieilor cte o copie; ei trebuia s le citeasc nainte de a se ntlni cu el. N-avca rost s piard timpul cu explicaii care puteau fi date dinainte. N-o s irosim vremea cu sentimentalisme. Ai auzit-o pe mama voastr; ai citit ce-am scris eu. O s avei de pus ntrebri. Andrevv vorbi: Presupunnd c acest tezaur poate fi gsit- o s ajungem i acolo-, ce urmeaz? O s pregtesc o list de nume. Cinci sau ase oameni, nu mai mult; nu snt uor de gsit. Dar o s le ducei tezaurul. - i ei ce-ors fac? insist Andrevv. Asta depinde de coninutul lui concret. II vor da publicitii, l vor distruge sau l vor ngropa la loc. Adrian l ntrerupse calm. Avocatul deveni dintr-o dat nelinitit: Avem de ales? Nu cred. Nu ne aparine; ar trebui adus la cunotina tuturor. - Pentru a crea haos? Consecinele trebuie cntrite cu atenie.

- Mai are cineva cheia enigmei? ntreb militarul. Locul unde a avut loc acea excursie din 14 iulie 1920? - Nu. N-ar ti avut sens. Dintre cei care tiau de tren i de ceea ce se aflacw adevrat n el, mai triesc doar civa. Oameni 185 btrni de la Patriarhie; unul se afl la Campo di Fiori i nu mai are mult de trit. - Iar noi nu trebuie s spunem nimic nimnui, continu maiorul. Nimeni nu trebuie s tie, n afar de noi. - Nimeni. Exist oameni care ar da jumtate din arsenalele lumii pentru aceast informaie. - Eu n-a merge att de departe. - nseamn c nu gndeti. Snt sigur c mama ta i-a explicat. n afar de contestrile Clauzei Filioque, i pergamentul aramaic, n acel tezaur se afl un pergament pe care e scris o confesiune cc-ar putea modifica istoria religiilor. Dac i nchipui c guvernele, naiuni ntregi ar fi spectatori indifereni, te neli amarnic. Andrew tcu. Adrian se uit la el, apoi la Victor. - Ct timp crezi c o s dureze? Pentru a gsi acest ... acest tezaur? ntreb el. - A spune c o lun. O s avei nevoie de echipament, ghizi pe munte, o sptmn de antrenament nu cred c mai mult. Adrian ridic puin pagina xeroxat. - Cam ct de ntins e zona cc trebuie cercetat? - E greu de spus; multe depind de ce-o s gsii pe teren, ce s-a schimbat. Dar dac memoria m ajut, e vorba de o suprafa ntre treisprezece i douzeci de kilometri ptrai. -Treisprezece i douzeci! Asta-i ceva imposibil, zise apsat Andrew, dar f ar s ridice vocea. mi cer scuze, ns c o nebunie. Poate dura ani de zile . Vorbeti despre Alpi. O gaur n pmnt, o cutie nu mai mare dect un sicriu, ngropat ntr-un loc oarecare dintr-un lan muntos. - Logic, n-ar fi dect cteva ascunztori; poate fi vorba de una dintre cele trei sau patru trectori aliate la mare altitudine, unde nu aveam niciodat voie s ne crm. - Am ntocmit hri de teren n zeci de situaii pe cmpul 185 de lupt, zise militarul ncet, att de curtenitor nct parc avea un aer protector. Minimalizezi o problem extrem de complicat. - Nu cred. Vorbeam serios cnd m-am adresat lui Adrian. Multe depind de ce o s gsii acolo. Bunicul vostru era un om meticulos. Lua n considerare toate aspectele unei situaii i ansamblul posibilitilor. Victor se opri i i schimb poziia n pat. Savarone era btrn; rzboiul ncepuse i nimeni nu tia asta mai bine ca el. N-ar li lsat vreun semn care s poat fi recunoscut de cei de la Campo di Fiori, ns nu pot crede c n-a lsatrcvc/ n interiorul acelei zone. Un semn, un mesaj - ceva. lira tipic pentru el. \ indc-ar trebui s cutm? ntreb Adrian, ndreptndui pentru o clip privirea spre fratele lui, aezat n fotoliul din piele de vizavi. Maiorul privea cu atenie paginile din mn. Am notat posibilitile, zise Victor. In satul Champoluc exista o familie de ghizi. Se numea (oldoni. Tatl meu i folosea, cum i folosise i tatl lui. Iar n nordul satului era un han. Condus de multe generaii de o familie numit Capomonti. Nu treceam niciodat prin Champoluc fr s tragem la ei. Acetia erau

oamenii cei mai apropiai de Savarone. Dac a vorbit cu cineva, cu ei trebuie s-o ii fcut. - Au trecut mai bine de cincizeci de ani, protest ncet Adrian. Familiile din muni snt strns unite. Dou generaii nu nseamn un interval de timp prea mare. Dac Savarone a lsat vreo vorb, ea ar ti fost transmis de la tat la copilul cel mai mare. Nu uitai: copil. Fiu.vc/ fiic. Le zmbi stins. Ce v mai trece prin minte? ntrebrile ar putea scoate la iveal alte amintiri. ncepur ntrebrile, dar nu mai scoaser nimic la iveal. Victor urmrise cu gndul tot ce putuse. Orice altceva rmnca n afara memoriei sale. 186 Pn cnd Jane gsi ceva. i n vreme ce-o asculta, Victor zmbea. Englezoaica lui cu ochi albatri avea un sim remarcabil al detaliilor. - Ai scris c inele de cale ferat erpuiau prin muni la sud de Zermatt i coborau la Champoluc, trecnd pe lng nite peroane pavate. Nite halte ntre staii, tcute pentru alpinist i i schiori. - Da. nainte de rzboi. Acum, mainile trec mai uor prin zpad. - Mi se pare logic ca un tren ce transport un tezaur, care i-a fost descris ca fiind greu i dificil de manevrat, s fie nevoit s opreasc la una din acele halte. Pentru ca ncrctura s lie transferat n alt vehicul. - De acord. Ce vrei s spui';' - Ei bine, exist, sau exista, un numr limitat de halte ntre Zermatt i Champoluc. C'tc crezi c erau? - Erau destule. Cel puin nou sau zece. Asta nu prea ne-ajut. mi pare ru. - La nord de Champoluc, prima halt era numit Stnca Vulturului, mi se pare. Pe urm venea Veghea Corbului i Condorul... Victor se opri. Psri. Nume de psri. i amintise ceva, dar care venea de acum treizeci de ani. Doar de ctcva zile. La Campo di Fiori. - Tabloul, zise el ncet. - Ce tablou? ntreb Adrian. - De sub pictura Madonei. n biroul tatlui meu. O scen devntoare, cixpsri. - i fiecare halt de pe calea ferat, spuse repede Andrew, apleendu-se n fotoliu, este - sau era - botezat parial cu numele unei psri. Ce psri erau n tablou? Nu-mi amintesc. Lumina era slab i eu ncercam s-mi adun gndurile. Nu m-am uitat cu atenie la pictur. 186 Era a tatlui tu? ntreb Adrian. Nusnt sigur. Poi s suni acolo? zise maiorul, mai curnd pe un ton de ordin tlect de rugminte. Nu. Campo di Fiori e un cavou fr comunicare cu exteriorul. Exist doar o csu potal la Milano, i aceea pe numele Baricours, Percct Fils. Mama ne-a spus c acolo locuiete un preot btrn. Cum poate s triasc aa? Militarul nu era mulumit: Nu m-am gndit s-l ntreb, rspunse tatl. Era un om acolo, un ofer care m-a luat de la Milano. Mi-am nchipuit c el era legtura clugrului cu lumea. Am vorbit cu btrnul preot

aproape toat noaptea, ns nu-mi tceam griji n privina lui. mi era n continuare duman. A neles asta. Andrew se uit la fratele lui. - Ne oprim la Campo di Fiori, zise el sec. Adrian ddu din cap i se ntoarse ctre Victor. - N-am cum s te conving s ncredinezi sarcina asta altora? Unor savani care tiu despre ce e vorba? - Nu, rspunse simplu Victor. Savanii vor veni mai trziu. Mai devreme, nu. Gndcte-te bine cu ce ai de-a face. Coninutul acelui tezaur ornai zguduitor pentru lumea civilizat dect orice altceva din istorie. Confesiunea de pe acel pergament e o arm devastatoare, s nu te ndoieti de asta. Nici unui comitet nu i se poate cere s-i asume responsabilitatea, n aceast etap. Primejdiile snt prea mari. - neleg, spuse Adrian cufundndu-se n fotoliu, cu ochii pe pagini. Menionezi aici numele Annaxas, dar nu e limpede. Scrii c tatl lui Annaxas a fost mecanicul acelui tren, ucis de clugrul din Xenope? Cine e Annaxas? - n caz c acele documente ar cdea n alte mini dect 187 ale voastre, nu voiam s se fac vreo legtur. Annaxas e Theodore Dakakos. Se auzi un trosnet. Militarul inea n mn un creion de lemn. l rupsese n dou. Tatl i fratele se uitar la el. Andrcw rosti un singur cuvnt: - Scuze. Am auzit de numele sta, continu Adrian. Nu mai tiu unde. - li grec. Un armator cu marc succes n afaceri. Clugrul din tren era fratele tatlui su, unchiul lui. Fratele l-a ucis pe frate. Aa ordonaser cei de la Xcnope, iar numele locului unde se afl tezaurul a fost ngropat o dat cu ci. - Dakakos tie asta? ntreb calm militarul. Da. Nu tiu care-i rolul lui exact n toat povestea. tiu doar c e n cutarea unor rspunsuri. i a tezaurului. - Poi avea ncredere n cl? ntreb avocatul. - Nu. N-am ncredere n nimeni end e vorba despre tren. Victor trase adnc aer n piept. i era tot mai greu s vorbeasc; avea respiraia mai scurt i puterile l prseau. -i-c ru? Jane trecu repede pe lng Adrian, venind ling soul ei. Se aplec i-i puse mna pe obraz. -Nu, rspunse cl zmbindu-i. Apoi se uit la Andrew i Adrian, mbrindu-i cu privirea. - Nu v cer asta cu inima uoar. Avei vieile voastre, interesele voastre. Avei bani. Victor ridic repede o mn. M grbesc s adaug c i sta a fost dreptul vostru. i eu am primit bani, nici voi nu trebuie s ducei lips. Din acest punct de vedere, sntem o familie privilegiat. Dar privilegiul sta impune nite responsabiliti celor care se bucur de el. n mod inevitabil, exist perioade cnd vi se cere s v ntrerupei activitile pentru 187 a rezolva o urgen neateptat. ndrznesc s afirm c despre o astfel de urgen e vorba acum. V-ai separat. Sntei adversari, bnuiesc, att filozofic, cit i politie. Nu-i nimic ru n asta, numai c aceste deosebiri snt nensemnate fa de situaia pe care o avei de nfruntat. Sntei frai, nepoii lui Savarone Fontini-Cristi, iar acum trebuie s facei ceea ce fiul ////' nu poate. Privilegiile n-au nici un farmec. S nu le cutai.

lira terminat. Nu mai putu spune altceva; fiecare respiraie era chinuitoare. n toi anii tia, n-ai spus niciodat ... Ochii lui Adrian devenir din nou ntrebtori; erau plini de veneraie i tristee. Doamne, ct trebuie s fi suferit. Aveam dou posibiliti, rspunse Victor, de-abia auzit. S fac ceva. Sau s mor Iar urmai. N-a fost greu de ales. Trebuia s-i fi ucis, zise calm Andrew. Stteau afar, pe aleea din faa casei de la North Shore. Andrew se sprijinea de capota unui Lincoln nchiriat, cu braele ncruciate peste uniforma bine clcat, nasturii din alam i tresele de pe epolei strlucind n lumina soarelui de dupamiaz. F pe moarte, spuse el. tiu, rspunse Adrian. i el tie. - Am ajuns i aici. - Am ajuns i aici, fu de acord avocatul. - Ce vrea el e mai uor de fcut pentru mine dect pentru tine. Andrew ridic privirea spre fereastra dormitorului de la etajul doi. - Ce nseamn asta? - Eu snt pragmatic. Tu nu eti. Ar fi mai bine s lucrm mpreun dect separat. 188 - M surprinde c admii faptul c a putea fi de ajutor. Asta i rnete, probabil, orgoliul. - n deciziile militare nu exist egoism. Doar obiectivul conteaz. Andrew vorbea detaat. Putem reduce timpul necesar la jumtate dac separm diversele posibiliti. Amintirile lui snt dezlnate, rtcete cu ghidul peste tot. Are o memorie confuz despre locuri; eu am ceva experien n privina asta. Andrew i ndrept spatele i se deprta de main. Cred c ar trebui s ne ntoarcem, Adrian. Cu apte ani n urm. nainte de San Francisco. Poi tace asta? Adrian i privi fratele cu atenie. - Doar tu poi rspunde la ntrebarea asta. i te rog s nu mini; nu tc-ai priceput niciodat s mini. Nu fa de mine. Nici tu snu m mini. Se privir n ochi, nemicai. .....Miercuri sear a fost ucis un om. La Washington. -- Fram la Saigon. tii asta. Cine era? - Un jurist negru de la Departamentul de Justiie. Un om pe nume... - Nevins, complet Andrew, ntrerupndu-i fratele. - Doamne! tiai! - Despre el, da. C a.fost ucis, nu. De ce-a fi tiut? - Brigada de Supraveghere! Avea o depoziie despre Brigada de Supraveghere! Lra la el! I-au luat-o din main! Doar n-ai nnebunit? Maiorul vorbea rar, tar grab. Poate c nu-i sntem pe plac, dar nu sntem proti. O int cum era acel om, orict de puin ar avea legtur cu noi, nc-ar aduce pe cap sute de anchetatori. Exist soluii mai bune. A ucide poate fi o cale, dar n-o faci mpotriva propriilor tale interese. Adrian continu s se uite la fratele su, cutndu-i privirea, n cele din urm, vorbi. ncet, aproape n oapt: - Nu cred s mai fi auzit un lucru spus cu atta snge rece. 188 - Care? -,,A ucide poate fi o cale." Vorbeti serios, nu-i aa?

- Sigur c da. sta-i adevrul. i-am rspuns la ntrebare? - Da, rspunse calm Adrian. O s ne ntoarcem... nainte de San Francisco. Pentru o vreme; trebuie s tii asta. Doar pn cnd se termin povestea asta. - Bun ... Trebuie s-i pui treburile n ordine, ca i mine, nainte de a pleca. S zicem c dureaz o sptmn, ncepnd de mine. - In regul. O sptmn, ncepnd de mine. - O s iau avionul de ase ctre Washington. Vrei s vii cu mine'? - Nu, m ntlnesc cu cineva n ora. O s iau o main de aici. - Ce amuzant, spuse Andrcw, dnd uor din cap, de parc ce voia s spun nu era deloc amuzant. Nu i-am cerut niciodat numrul de telefon, nici adresa. - Locuiesc n districtul Towers, din Nebraska. - Districtul Towers. Foarte bine. O sptmn, ncepnd de mine. O s rezerv locuri n avion. Direct spre Milano. Paaportul tu e valabil? - Aa cred. H la hotel. O s verific. - Bine. O s te sun. De mine ntr-o sptmn. Andrew puse mna pe clana portierei. Apropo, ce s-a ntmplat cu citaia aia? - tii ce s-a ntmplat. N-a fost trimis. Militarul zmbi, suindu-se n main. - Oricum, n-ar fi folosit la nimic. Stteau la o mas din col, pe terasa cafenelei St. Moritz din Central Park South. Le plceau astfel de locuri; alegeau cte un trector i-i inventau pe loc biografia. 189 Acum nu inventau nimic. Adrian hotrsc c interdicia tatlui su de a vorbi cuiva despre trenul de la Salonic n-o includea i pe Barbara. Decizia lui se baza pe convingerea c, dac rolurile ar fi fost inversate, ca i-ar fi spus. Nu putea s prseasc ara pentru cinci sau zece sptmni Iar s zic i de ce. Ii era dator cu o explicaie. - Deci, asta c. Documente religioase de acum cinci sute de ani, un manuscris aramaic, care aproape c a scos dm mini guvernul britanic n mijlocul rzboiului, i o confesiune scris pe un pergament acum dou mii de ani, care conine Dumnezeu tie ce. Tezaurul sta a provocat mai mult violen dectmi pot imagina. Dac tatl meu spune adevrul, aceste documente, acest manuscris mai cu seam pergamentul - ar putea modifica o bun parte a istoriei. Barbara se ls pe sptarul scaunului, cu ochii aintii asupra lui. II privi cteva clipe fr s rspund. Pare foarte greu de crezut. Mereu se descoper documente vechi, dar istoria nu se schimb, zise ea simplu. -Ai auzit vreodat de ceva numit Clauza bilioque? Sigur. Face parte din Crezul de la Niceea. A fost prima chestiune controversat care a scindat Biserica occidental de cea oriental. Dezbaterea a durat sute de ani i a condus la schisma lui Fotie n ... secolul nou, cred. Care, la rndul ci, a provocat schisma din 1054. n cele din urm, chestiunea a devenit de competena Papei. - De unde naiba tii toate astea? Barbara rse. - F domeniul meu, ai uitat? Cel puin aspectele comportamentale.

- Vorbeai de secolul nou. Tata spunea c e vorba de o mie cinci sute de am ... - Istoria cretinismului timpuriu e confuz, cu date incerte. 190 Din primul pn ntr-al aptelea secol au fost multe sinoade, multe ezitri, multe dezbateri despre doctrina cutare sau legea cutare, nct e aproape imposibil s le pui n ordine. Documentele alea au legtur cu Clauza Filioque? Snt cumva contestrile acesteia? Adrian rmase cu paharul suspendat n faa buzelor. Da. Aa spunea tata; a folosit termenul sta. Contestrile Clauzei Filioque. Nu exist aa ceva. -Ce? -Au fost distruse ntr-un cadru ceremonial, presupunIa Istanbul, n moscheia Sfnta Solia, la nceputul celui de-al doilea rzboi mondial. Fxist i documentaie... martori, dac-mi amintesc exact. Pn i autenticitatea fragmentelor arse a fost confirmat de analize spectro-chimice. Adrian o privea cu atenie. Undeva se strecurase o eroare teribil. Prea prea totul simplu. In sens negativ. - De unde ai informaia asta? De unde? Vrei s spui exactdc unde'? - Da. Barbara se aplec nainte, rsucind gnditoarc paharul. i ncrei fruntea. - Nu c specialitatea mea, dar pot s aflu, sigur. Am aflat asta cu civa ani n urm. mi amintesc limpede c mult lume a rmas trsnit. - F-mi un serviciu, zise el repede. Cnd o s te ntorci, afl tot ce poi despre arderea aia. N-are sens! Tatl meu ar ti tiut. - Nu tiu ce s-i spun. IE ceva foarte savant. -Tot nu are sens ... - Apropo de Boston, l ntrerupse ea. Am gsit pe robotul telefonic dou mesaje de la cineva care ncerca s dea de tine. ! In tip pe nume Dakakos. 190 - Dakakos? - Da. Un anume Theodore Dakakos. Zicea c c ceva urgent. -Tu ce-ai rspuns? -C o s-i transmit mesajul. Am notatnumrul. Nuvoiam s i-l dau. N-ai nevoie de telefoane isterice de la Washington. Ai avut cteva zile cumplite. - Iii nu c din Washington. - Dar de acolo telefonase. Adrian ridic privirea de la mas i se uit printre arbutii plantai n lzi care mprejmuiau terasa. Zri ce cuta: o cabin telefonic. - M-ntorc imediat. Se duse la telefon i form numrul pentru districtul Tovvers la Washington. Recepia, v rog. Da, domnule Fontine. Am avut cteva apeluri de la un domn Dakakos. n hol v ateapt un secretar al domnului Dakakos. Adrian i aminti repede cuvintele tatlui su; l ntrebase dac avea ncredere n Dakakos. Cinci e vorba despre trenul de la Salonic, n-am ncredere n nimeni...

- Ascult-m. Spune-i omului din hol c tocmai ai primit veti de la mine. M ntorc peste cteva zile. Nu vreau s-l vd pe acest Dakakos. -Desigur, domnule Fontine. Adrian puse receptorul n furc. Paaportul lui era la Washington, n camer. Avea s intre prin garaj. Dar nu n seara aceea; era prea devreme. Avea s atepte pn a doua zi. Peste noapte rmase la New York ... Tatl lui. Tatl lui trebuia s afle despre Dakakos. Form numrul casei din North Shore. Vocea lui Jane era ncordat. 191 - E cu medicul. Slav Domnului c l-a lsat s-i dea nite medicamente. Nu cred c armai fi rezistat mult. A avut spasme... - O s te sun disear. Adrian iei din cabin i i croi drum printre pietoni spre cafenea. - Ce este? Barbara era ngrijorat. -Ia legtura cu centrala telefonic din Boston. Spune-le s-l sune pe Dakakos i s-i transmit c n-am reuit s ne ntlnim. A trebuit s plec Ia ... Chicago, s zicem. Cu afaceri. Asta era mesajul pentru tine la hotelul de-aici. - Chiar c nu vrei s-l vezi, nu-i aa? - Trebuie s-l evit. S-mi piard urma. Probabil c a ncercat s dea de fratele meu. Aleea din Rock Creek Park. Fusese ideea lui Martin (ireene, alegerea lui. Greene avusese o voce ciudat la telefon, oarecum sfidtoare. Ca i cum nu i-ar mai fi psat de nimic. Orice l-ar fi frmntat pe Greene s-ar fi risipit de ndat ce i-ar fi dat vestea. Doamne, aa s-ar fi ntmplat! ntr-o singur dup-amiaz, Brigada de Supraveghere tcuse un pas uria! Mai important dect tot ce-i puteau ei imagina. Dac ceea ce spusese tatl lui despre tezaur-numrul mare al oamenilor puternici, chiar al guvernelor care voiau s pun mna pe el - era fie i pe jumtate adevrat, Brigada de Supraveghere ar fi fost pe cai mari! De neatins! Tatl lui spusese c urma s pregteasc o list. Ei bine, nu trebuia s-o mai fac; exista o list. Cei apte membri ai Brigzii de Supraveghere aveau s dein controlul asupra tezaurului. Iar el avea s-i conduc pe cei apte membri ai Brigzii de Supraveghere. Iisuse, era de necrezut! Dar faptele nu mineau; tatl lui nu 191 minea. Oricine ar li fost n posesia acelor documente, acelui pergament dintr-o nchisoare roman de demult, avea posibilitatea de a formula pretenii extraordinare. Oriunde! O omisiune din istoria oficial, inut departe de lume dintr-o fric inimaginabil. Dezvluirea ei nu putea fi tolerat, bi bine, i frica era o cale. ba fel de important ca i moartea. Adesea mai important. Gndete-te hiuc ... coninutul acelui tezaur e mai zguduitor pentru lumea civilizat declt orice altceva din istorie... Deciziile unor oameni extraordinari pe timp de pace i de rzboi susinuser opiniile tatlui su. Dar acum, ali oameni extraordinari, condui de un om deosebit, aveau s gseasc acel tezaur i s ajute la reformularea istoriei, acum, n ultimii douzeci i cinci de ani ai secolului douzeci. Trebuia s nceap s gndeasc n felul sta, la scar mare, n concepte inaccesibile oamenilor obinuii. Educaia lui, motenirea lui. 'fotul se

impunea ateniei, iar el era pregtit s primeasc povara enormei responsabiliti, lira gata pentru ea; a lui era, mpreun cu un tezaur ngropat n Alpii italieni. Adrian trebuia s fie imobilizat. Nu n mod serios; fratele lui era lipsit de for, nehotrt, nu putea fi un rival. Ar fi fost suficient s-l domoleasc. Avea s-i fac o vizit la domiciliu i s procedeze ca atare. Andrevv cobor pe aleea clin Rock Creek. Erau foarte puini pietoni; parcul nu era un loc de plimbare n timpul nopii. Unde era Greene? Ar fi trebuit s fie acolo; apartamentul lui era mult mai aproape dect aeroportul. i Greene i spusese s se grbeasc. Andrew o lu prin iarb i i aprinse o igar. N-avca rost s stea sub lumina becurilor din parc. L-ar fi vzut pe Greene cnd ar fi aprut pe alee. 192 Fontine! Militarul se ntoarse, surprins. Fa douzeci de metri distan, lng trunchiul unui copac, sttea Martin Greene. Era mbrcat civil; n mna sting inea o serviet mare. - Marty? Ce dracii'... Vino ncoace, i ordon rspicat cpitanul. Andrevv ptrunse n grab n pilcul de arbori. Ce se ntmpl? S-a terminat, Fontine. Toat afacerea aia blestemat. Te sun de ieri-diminea. Am fost la New York. Ce tot spui acolo? Cinci oameni se afl ntr-o nchisoare de maxim securitate la Saigon. la ghicete? - Cum? Citaia n-a fost trimis! Tu ai confirmat treaba asta, cu am confirmat-o! Nu era nevoie de citaie. Cei de la Inspectoratul General au acionat discret. Ne-au lovit din toate prile. Bnuiesc c mai au vreo dousprezece ore pn s-i dea seama c eu snt omul de la aprovizionare. Iar tu eti deja nsemnat. Stai puin. Stai puin! Dare absurd! Citaia a fost anulat! Eu snt singurul care pot scpa de treaba asta. Nu mi-ai menionat numele la Saigon, nu-i aa? Sigur c nu. Am spus doar c avem un om aici. Asta-i tot ce Ie trebuie; or s pun faptele cap la cap. Cum? - Exist o grmad de posibiliti. Primul lucru la care m gndesc e c pot verifica i compara deplasrile mele cu ale tale. Ceva s-a ntmplat acolo; ceva ce-a aruncat totul n aer. Greene i ntoarse privirea. Andrevv respira regulat, uitndu-se cu atenie la cpitan. .....Nu, nu acolo, zise el ncet. Aici s-a ntmplat. In seara zilei de miercuri. Greene ridic brusc capul. 192 - Ce-a fost miercuri sear? - Avocatul negru. Nevins. Ai pus s fie ucis, ticlos iar minte. Fratele meu m-a acuzat pe mine! Pe noi! M-a crezut fiindc eu nsumi credeam c aa e! A fost o mare prostie! Vocea militarului devenise o oapt ncordat. Doar aa sc putea abine s-l loveasc pe omul care-l pironea cu privirea. Greene rspunse calm, sigur pe sine: - Ai obinut rezultatul corect, dar cu numere greite. Am tcut-o, c adevrat, dar am pus mna pe servieta nemernicului, inclusiv pe depoziia mpotriva noastr. Dar nelegerea a fost

fcut prin intermediari, aa nct ia care l-au omort nu tiu de existena mea. Ca s te pun la curent, o s-i spun c au fost prini azi-diminea. Au fost bani splai, din contul unei companii acuzate de neltorie. i nu sntem noi ia ... Nu, Fontine, nu e vorba despre mine. ()rice-ar fi fost, s-a ntinplat acolo. Cred c tu ai dat-o n bar. Andrcw ddu din cap. - Imposibil. Am discutat... - Te rog. Fr justificri. Nu vreau s tiu, fiindc nu mai dau un ban pe toat afacerea. Am lsat o valiz la Aeroportul Dulles i un bilet numai dus pentru Fel Aviv. Dar o s-i fac un ultim serviciu. Dup cc a fost dat totul n vileag, am sunat civa prieteni de la Inspectoratul General; mi snt datori. Depoziia aia de la Barstow, pentru care ne fceam attea griji, nici mcar nu se afla la dosar. - Ce vrei s spui? - i aminteti de ancheta aia de rutin a Congresului? Grecul de care n-ai auzit...? - Dakakos? - Da. Theodore Dakakos. La Inspectoratul General i spun sondajul Dakakos. El a fost. Nimeni nu tie cum, dar grecul la a fost cel care a aflat totul despre Brigada de Supraveghere. El a furnizat datele celor de la Inspectoratul General. 193 Theodore Dakakos, i zise Andrew. Theodore Annaxas Dakakos, fiul unui mecanic de locomotiv grec, ucis cu treizeci dc ani n urm, ntr-un depou din Milano, de ctre un clugr care era fratele lui. Nite oameni extraordinari erau gata s fac totul pentru a pune stpnire pc tezaurul din Constantinopol. Militarul simi o mare linite. -Mulumesc c mi-ai spus, zise el. Cireenc i ridic servieta. Apropo, am fcut o cltorie la Baltimore. - Documentele de la Baltimore snt dintre cele mai bune, spuse Fontine. - Acolo unde m duc, s-ar putea s avem nevoie de o putere de foc rapid n deertul Negev. Dosarele alea ar putea f de folos. - Foarte posibil. Greene ezit o clip, apoi ntreb calm: Vrei s vii cu mine? Te putem ascunde. S-ar putea s-o ncurci. - M descurc eu. - Nu te mai amgi singur, Fontine! la-i o parte din bani i pleac dc-aici cit de repede poi. Caut-i un adpost. Eti terminal. -Teneli. Snt de-abia la nceput. La Washington, traficul lent de la amiaz ncetinise i mai mult din cauza furtunii de iunie. Potopul nu se mai oprea, fcndu-i pe pietoni s fug de la o copertin la alta, 193 n cutarea unui adpost. tergtoarele parbrizelor nu prea erau de folos, ndeprtnd cu greu pnza de ap ce acoperea geamul, mpiedicnd vizibilitatea. Adrian se afla pe bancheta din spate a unui taxi, cu gndurile ndreptate n egal msur spre trei persoane: Barbara, Dakakos i fratele lui. Barbara era la Boston i poate c se afla deja n arhiva bibliotecii, cutnd informaia - extraordinara informaie privind distragerea contestrilor ('luzei Filioquc. Dac acele

documente vechi fcuser parte din tezaurul de la Constantinopol, iar dovada distrugerii lor nu putea fi pus la ndoial... oare fusese gsit tezaurul? A egal eu B, care e egal cu C. Prin urmare, A egal cu C. Aa s fi fost? Theodore Dakakos, neobositul Annaxas, colinda, probabil, hotelurile din Chicago i firmele de avocai n cutarea lui. Avea toate motivele s-o fac; o cltorie de afaceri la Chicago era foarte normal. Adrian avea nevoie de aceast diversiune. Urma s urce la apartament, s-i ia paaportul i s-l sune pc Andrew. n felul sta, puteau s plece amndoi din Washington, evitndu-l pe Dakakos. Trebuia s ia n calcul c grecul ncerca s-i opreasc. Asta nsemna c Dakakos-Annaxas aflase cumva ce pusese la cale tatl lui. Era destul de uor. Un btrn ntors din Italia, cu o speran de via limitat. i i cheam la el pe cei doi fii. Unul dintre aceti fii constituia a treia preocupare a lui Adrian. Unde era fratele lui? Toat noaptea sunase la apartamentul lui Andrew din Virginia. Ceea ec-l deranja, dei nu-i era uor s recunoasc, era faptul c fratele lui era mai pregtit dect el s negocieze cu un om ca Dakakos. Aciunea i reacia fceau parte din viaa lui, nu tezele i antitezele. - Intrarea n garaj, spuse oferul de taxi. Aici e. Adrian fugi prin ploaie spre garajul de la District Towers. nainte de a o lua spre lift, trebuia s se orienteze. Vr mna n 194 buzunar, cutnd cheia cu plcua din plastic; n-o lsa niciodat la recepie. - Bun, dom' Fontine. Ce mai faci? Era ngrijitorul garajului; Adrian i amintea vag chipul lui. Un mecher de vreo douzeci de ani, cu faa pmntie, cu ochi de di hor. - Salut, rspunse Adrian, apsnd butonul liftului. -l Iei, nc o dat mulumesc. Ii snt recunosctor, mnelegi? Adic a fost drgu din partea dumitale . Da, zise Adrian, dorindu-i s apar liftul. -l Ici. ngrijitorul i fcu cu ochiul. Ari mult mai bine ca seara trecut. Cldur mare, 'ai? - Poftim? ngrijitorul zmbi. Nu, nu era un zmbet, era un rin jet viclean. i cu m-am pilit. A fost bun. Aa cum ziceai. - Ceai spus? M-ai vzut asear? - Ei, ce naiba. Nici nu-i mai aminteti'.'' Tre' s recunosc, crai matol, efii'. Andrew! El putea s fac asta atunci cnd voia. Cocrjat, cu o plrie pe cap, vorbind trgnat. Vzuse imitaia asta de zeci de ori. - Spune-mi, snt puin mahmur. La ce or am venit? -Iii-.vw.ve/ Iereai terminat. Pe la opt, nu-i aduci aminte? Mi-ai dat... ngrijitorul se opri; viclenia l opri s se dea de gol. Uile liftului se deschiser. Adrian intr. Aadar, Andrew venise s-l vad, n vreme ce cl l cuta la telefon n Virginia. Aflase oare Andy ceva despre Dakakos? Plecase deja din ora? Poate c Andy era i acum sus. Cnd nelese acest fapt se alarm din nou, dar simi n acelai timp o anume uurare. Fratele lui tia ce era de fcut. Adrian pi pe culoar, o lu spre ua apartamentului su, apoi intr. n spatele lui auzi pai. Se ntoarse brusc i vzu un 194 ofier stnd n ua dormitorului; nu era Andrew, ci un colonel.

- Cine dracu' eti? Ofieail nu rspunse imediat. Rmase nemicat, cu o privire furioas. Cnd deschise gura, vorbi uor trgnat, eu glasul ea de ghea: Da, chiar semeni cu el. Dac mbraci o uniform i-i ndrepi spatele, ai putea/; el. Acum, tot ce ai de tcut e s-mi spui unde se afl. Cum ai intrat aici? Cine dracu' i-a dat drumul? Nu rspunde eu o ntrebare. A mea a fost prima. Important e c ai violat o proprietate. Adrian se duse n grab la telefon, trecnd prin faa ofierului. Dac nu ai un mandat eliberat de o instan civil, o s te duci la o secie de poliie civil. t olonelul i des tcu un nasture de la tunic, vr mna sub hain .i scoase un pistol. Trase piedica i ridic arma. Adrian inea receptorul n mna stng, iar cu dreapta pipia tastatura. Surprins, se opri din micare; expresia de pe chipul ofierului nu se modificase. Ascult, spuse ncet colonelul. A putea s-i zdrobesc ambii genunchi doar fiindc semeni cu el. Poi nelege asta? Snt un tip civilizat, jurist, ca i dumneata; ns cnd e vorba despre maiorul Fontine din Brigada de Supraveghere, toate regulile zboar pe fereastr. A face orice ea s pun mna pe ticlosul la. Pricepi? Adrian puse ncet receptorul n furc. F.ti nebun. - Fa de el, snt un mic copil. Acum spune-mi unde se afl. - Nu tiu. Nu te cred. - Ia stai puin! ocat, Adrian nu fusese atent la ce 1 se spusese. Acum tia. Ce tii despre Brigada de Supraveghere? 195 - Mai multe dect ai vrea voi, nemernici paranoici, s tiu. Chiar v-ai gndit vreoadat, voi doi, c ai putea s reuii? Eti cu totul pe-alturi! Ai ti asta dac ai fi aflat ceva despre mine! In privina Brigrii de Supraveghere sntem de aceeai parte! Pentru numele Domnului, cc-ai aliat despre el? Ofierul rspunse ncet: A omort doi oameni. Un cpitan numit Barstow i un ofier jurist, pe nume Tarkington. Amndou crimele au fost fcute n stilul kai-sai- comise de trfe la beie. N-a fost aa. In cazul lui Tarkington nu se potrivea. El nu bea. O, Doamne! Iar din biroul de la Saigon al lui Tarkington a fost luat un dosar. Nu tiau c noi avem o copie complet a lui. Ce nseamn noi"? Biroul Inspectorului (ieneral. Colonelul nu lsase pistolul jos; rspundea cu accentul trgnat din sud-vest. Tocmai i-am acordat avantajul ndoielii. tii de ce l caut, aa c s-mi spui unde se afl. i pe mine m cheam Tarkington. Eu beau, nu snt manierat i vreau s-l prind pe ticlosul care mi-a ucis fratele. Adrian simea c i se taie respiraia. mi pare ru... Acum tii de ce-am scos arma asta i de ce o s-o folosesc. Unde-a plecat? Cum a plecat? Eui Adrian i trebuir cteva clipe ca s se concentreze. - Unde? Cum? Nici nu tiam c a plecat. De ce eti aa de sigur?

- Pentru c tie c sntem pe urmele lui. tim c a prins de veste; am fcut legtura azi-diminea. Cu un cpitan numit Grecne, de la Pentagon. La aprovizionare. Inutil s adaug c i el a plecat. Probabil c pn acum a traversat jumtate din planet. ...jumtate din planet... cuvintele erau ptrunztoare, iar nelesul lor ncepea s ias la suprafa. Jumtate din 196 planet. Spre Italia. La Cainpo di Fiori. O pictur pe un perete i amintiri de acum cincizeci de ani. Tezaurul de la Constantinopol! - Ai verificat la aeroporturi? - Are paaport militar. Toi militarii... -O, Doamne! Adrian porni spre dormitor. Stai aa! Colonelul l prinse de bra. - Las-m! Fontine i trase braul din mna ofierului i alerg n dormitor. Fa birou. Trase sertarul de sus, din dreapta. Din spate, mna colonelului ni i-l nchise, prin/.ndu-i ncheietura. - Dac scoi de acolo ceva ce nu-mi place, eti un om mort. Colonelul ddu drumul sertarului. Fontine simi durerea i vzu umfltura de la ncheietur. Nu se mai gndi Iaca. Deschise 0 map din piele. Paaportul lui dispruse. Ca i permisul auto internaional i cecul eliberat de Banque Geneve, cu numerele de cont i fotografia pe copert. Adrian se ntoarse i travers ncperea n linite. Arunc mapa pe pat i i continu diurnul pn la fereastr. Ploaia cdea n torente pe geam. Fratele lui l evitase. Andrew plecase dup tezaur, lsndu1 n urm pe el, nedorind nici un fel de ajutor niciodat nu-l dorise. Tezaurul de la Constantinopol era ultima arm a lui Andrew. n minile sale, devenea mortal. Ironia situaiei era, cuget Adrian, faptul c omul aflat n spatele lui n acea ncpere l putea ajuta. Putea dobor barierele birocratice, putea oferi imediat un mijloc de transport - ns ofierului nu-i putea spune nimic despre trenul de la Salonic. Exist oameni care ar da jumtate din arsenalele lumii pentru aceast informaie. Erau vorbele tatlui su. Vorbi calm: - Asta e dovada, domnule colonel. 196 - Aa cred. Adrian se ntoarse i-l privi pe ofier. - Spune-mi, ca ntre oameni cai e au frai, cum ai ajuns la Brigada de Supraveghere'.'' Colonelul ls pistolul din mn. - Printr-un om care se numete Dakakos. - Dakakos? - Da, e grec. II cunoti? - Nu, nu-l cunosc. - La nceput, datele mi parveneau rar. Direct la departament, pe numele meu. Cnd Barstow a cedat i a dat depoziia de la Saigon, tot de la Dakakos a pornit treaba. I-a trimis vorb fratelui meu s ajung la Barstow. Brigada de Supraveghere avea acoperire att aici, ct i acolo ... - Prin doi frai care puteau pune mina pe telefon ca s pstreze legtura, l ntrerupse Adrian. Fr amestecul birocrailor.

- Aa ne-am nchipuit. Nu tim de ce, dar acest Dakakos era pe urinele Brigzii de Supraveghere. - ('u siguran, admise Adrian, minunndu-se de simplitatea metodei lui Dakakos. - Ieri ne-a parveni {totul. Oamenii lui Dakakos l-au urmrit pe Fontine la Phan-thiet. La un depozit. Deinem acum documentele Brigzii de Supraveghere, avem dovada ... Telefonul sun, ntrerupndu-l pe ofier. Adrian de-abia l auzi, absorbit cum era de cuvintele colonelului. Sun din nou. - Pot s rspund? ntreb Adrian. - Ar fi bine. Privirea lui Tarkington deveni iari de ghea. - O s stau lng dumneata. Era Barbara, care-l suna de la Boston. - Snt la arhiv. Am gsit informaia despre incendierea 197 acelei biserici, care n o mie nou sute patruzeci i unu a distrus contestrile Clauzei Filioque". - Stai puin. Adrian ntoarse capul spre ofier, cu receptorul ntre ei. Se ntreb dac putea s vorbeasc firesc. - Poi s te duci la telefonul din cealalt camer, dac vrei. B vorba de nite informaii pe care le-am cerut eu. iretlicul avu efect. Tarkington ddu din umeri i se duse la fereastr. D-i drumul, zise el n receptor. Barbara vorbea ca un expert, schind un raport n forma carc-i era familiar; ridica i cobora vocea, pe msur ce enumera punctele eseniale. - Pe data de 9 ianuarie 1941, la ora unsprezece seara, la moscheea Sfnta Sofia din Istanbul a avut loc o adunare a liderilor religioi, o ceremonie de mntuire. Conform celor spuse de martori, trimiterea la ceruri a unei proprieti sacre ... aici e o treab confuz; totul e doar o poveste. Ar trebui s existe citate directe i traduceri exacte. Oricum, materialul continu cu verificarea aciunii i reproduce lista laboratoarelor din Istanbul i Atena unde au fost examinate particulele de cenu i crora li s-a stabilit vrsta i compoziia chimic. Asta e, iar tu eti Tomanecredinciosul. - Ce se spune despre martori? Despre poveste? - Snt foarte exigent. A putea fi i mai i; raportul ar fi trebuit s includ mrturii autorizate i fotocopii ale documentelor, dar asta nseamn cercetare tiinific meticuloas. Important e c totul e sigilat n arhive; n-ai cum s ajungi acolo. Nu te joci cu aa ceva. Asta nseamn c o persoan ireproabil s-a aflat acolo i a confirmat arderea. Prin subvenia sa, Annaxas a obinut ce i-a dorit. Sigiliile o confirm. - Ce subvenie? ntreb el calm. - A lui Annaxas. Compania care a investit bani n cercetare. 197 - Mulumesc. Vorbim mai trziu. nchise telefonul. Tarkington sttea lng fereastr, privind ploaia de afar. sta era omul de care trebuia s fug; trebuia s ajung la tezaur! ntr-un anume sens, Barbara avea dreptate. DakakosAnnaxas obinuse exact ce-i dorise: un raport fals n arhive. tia unde trebuia s se duc. La Campo di Fiori. Dakakos.

Dakakos, Dakakos, Dakakos! Numele struia mistuitor n mintea lui Andrew, care privea coasta Italiei conturndu-se la zece mii de metri dedesubt. Theodore Annaxas Dakakos distrusese Brigada de Supraveghere cu unicul scop de a-l distruge pe el, de a-l elimina din cursa pentru descoperirea unui tezaur ngropat n muni. Ce mecanism declanase aceast hotrrc? Cum reuise s-o ndeplineasc? lira esenial s afle tot ce putea despre acel om. Cu ct i cunoteai mai bine dumanul, cu att mai bine puteai lupta mpotriva lui. Aa cum stteau lucrurile, Dakakos era singura barier, unicul adversar. Lxista la Roma un om care l-ar fi putut ajuta. Era un bancher care venea mai des la Saigon, un client important care cumpra depozite ntregi de mrfuri, le aducea la Napoli, apoi vindea bunurile furate n Italia. Brigada de Supraveghere l descoperise i-l folosise; le furnizase nume de complici chiar i de la Washington. Un astfel de om trebuia s-l cunoasc pe Dakakos. n difuzoarele aeronavei de la Air Canada se auzi anunul. Coborrea spre Aeroportul Leonardo da Vinci din Roma urma s nceap n cincisprezece minute. Fontine i scoase paaportul. l cumprase la Quebec. Cel al lui Adrian l ajutase s treac prin vama canadian, ns

198
tia c mai departe nu i-ar fi fost de folos. Washingtonul urma s transmit numele Fontine tuturor aeroporturilor din emisfera nordic. Ca o ironie, la Montreal luase legtura cu civa dezertori din armat, la ora dou dimineaa. Moralitii exilai aveau nevoie de bani; moralitatea nu putea li propovduit tar fonduri serioase. Un intelectual cu pr unsuros, mbrcat ntr-o tunic militar, l dusese ntr-un apartament mbcsit de miros de hai i, pentru zece mii de dolari, obinuse un paaport n mai puin de o or. Adrian rmsese att de departe n urm nct n-avea s-l mai ajung niciodat. Se putea lipsi de Adrian. Dac Dakakos voia s-l opreasc pe unul din ei, era evident c trebuia s-i opreasc pe anindoi. Grecul nu se putea pune cu militarul, dar i era superior avocatului. i dac Dakakos nu-l oprea pe Adrian, lipsa paaportului i-ar fi ncetinit micrile mai mult dect era necesar. Fratele lui ieise din cadru, nu mai conta ca rival. Avionul ateriza. Andrew i scoase centura de siguran; trebuia s coboare printre primii. Se grbea s ajung la un telefon. Scara, mulimea se mbulzea pe Via Veneto, iar la Cafe de Paris, mesele erau aproape n ntregime ocupate. Bancherul rezervase o mas lng ua de serviciu, acolo unde traficul uman era mai intens. Era un brbat slab, de vrst medie, mbrcat impecabil i un tip prudent. De la acea mas nimeni nu putea auzi discuia. Se salutar formal, bancherul fiind evident nerbdtor s ncheie ct mai repede ntrevederea. - N-o s te ntreb de ce te afli la Roma. Nici o aluzie, ct vreme nu eti n faimoasa dumitale uniform. Italianul vorbea repede, monoton, fr s accentueze vreun cuvnt, subliniindu-le 198 astfel pe toate. Am respectat cererea dumitale de a nu face investigaii. Nici nu era necesar. Eti urmrit. - De unde tii?

Italianul zvelt tcu o pauz, iar buzele subiri i se ntinser ntr-un zmbet incert. -Tocmai mi-ai spus-o dumneata. -'Ic avertizez ... - Ah, nceteaz. Un om vine n Italia neanunat i spune c vrea s ne ntlnim doar ntr-un loc aglomerat. E de-ajuns ca s intru la idei, aa c n-o s mai insist. n plus, se vede pe fa. Nu eti n apele dumitale. Bancherul avea dreptate. Nu se simea n apele lui. Trebuia s se stpneasc mai mult, s lc mai relaxat. Eti detept, dar noi tiam asta de la Saigon. - Nu te-am vzut n viaa mea, rspunse italianul, fcnd semn unui chelner. Duc Cmpuri, perfavore. - Eu nu beau Campari ... Atunci nu bea. Doi italieni care comand Campari pe Via Veneto nu snt dubioi. i eu vreau s nu prem aa. Despre ce voiai s discutm? Despre un om pe carc-l cheam Dakakos. Un grec. Bancherul i nl sprncenele. - Dac prin Dakakos te referi la Theo Dakakos, el e, ntr-adevr, grec. - II cunoti? - Cine nu-l cunoate n lumea finanelor? Ai afaceri cu Dakakos'? - Poate. E armator, nu-i aa? - Printre multe alte preocupri. E i foarte tnr i foarte puternic. Pn i coloneii de la Atena se gndesc de dou ori nainte de a emite decrete care nu-i snt favorabile. Rivalii si mai vrstnici l trateaz cu pruden. Compenseaz lipsa de experien prin energie. E ca un taur. 199 - Care e politica lui? Italianul ridic din nou din sprncene. El nsui. Ce interese are n Asia de sud-est? Pentru cine lucreaz la Saigon? El nu Iucreaz /;c7?/n/ nimeni. Chelnerul reveni cu buturile. Transport provizii pentru Agenia Internaional de Dezvoltare de la Vientianc. In nordul Laosului i n ('ambodgia. Dup cum tii, totul e coordonat de serviciile de informaii. Am neles c s-a retras din afacere. Asta era, i zise Fontine, dnd la o parte paharul tic Campari. Brigada de Supraveghere a depistat corupia din AID, iar el i-a depistat/w ei. - A trecut printr-o grmad de necazuri pn s-a infiltrat. i i-a reuit infiltrarea? ... Vd c da. Annaxas cel Tnr reuete mai mereu; n privina asta c versat i prevztor. Italianul i ridic delicat paharul. -Care e numele? .....Annaxas. Annaxas cel Tnr, fiul lui Annaxas cel Vnjos. Sun ca nite nume de tebani, nu? Are tot timpul pc buze numele strmoilor greci, dei snt nensemnai. Mi se pare cam afectat. - Le invoc des? - Pentru sine, nu prea. Iahtul lui se cheam Annaxas, ctcva avioane s,\\\t Annaxas - Unu, Doi, Trei. Folosete numele sta n denumirea ctorva companii. E o obsesie pentru el. Theodore Annaxas Dakakos. Primul fiu al unei familii srace, crescut de un ordin religios din nord. mprejurrile snt vag cunoscute; nu strnete curiozitatea.

Italianul i goli paharul. - Asta-i interesant. - i-am spus ceva ce nu tii? - Poate, zise Fontine detaat. Nu e important.

200
- Dup cum o spui, s-ar zice c e. Italianul zmbi din nou cu buzele lui subiri, supte. Dakakos e n Italia, s tii. Fontine i ascunse surprinderea. - Serios? -- Deci ai afaceri cu el. Mai e ceva? - Nu. Bancherul se ridic i se pierdu grbit n mulimea de pe Via Veneto. Andrew rmase la mas. Aadar, Dakakos era n Italia. Se ntreb dac aveau s se ntlnease. i dorea asta foarte mult; aproape Ia fel de mult pe ct dorea s gseasc tezaurul de la Salonic. Voia s-l ucid pe Theodore Annaxas Dakakos. Omul care distrusese Brigada de Supraveghere nu merita s triasc. Andrew se ridic de la mas. Simea n buzunarul jachetei teancul de hrtii. Amintirile tatlui su, de acum cincizeci de ani.

26
Adrian i mut valiza din piele n mna sting i se aez n spatele irului de pasageri aflai n holul vestic al Aeroportului Heathrow din Londra. Nu voia s fe printre primii la punctul de control al paapoartelor. Dorea s rmn n grupul din mijloc, poate chiar la urm; ar fi avut mai mult timp s priveasc njur, tar s atrag atenia. Se ntreba cine, dintre zecile de oameni din terminal, era cu ochii pe el. Colonelul Tarkington nu era naiv; ar fi aflat n cteva minute despre cererea unui anume Adrian Fontine, care atepta la biroul 200 de emigrare din RockefellerCenter eliberarea unui nou paaport, lira foarte posibil ea un agent al Inspectoratului (leneral s-l abordeze nainte de a prsi cldirea. C n-o tcuse nimeni, era doar o chestiune de timp. Datorit acestei incertitudini, Adrian zburase la Londra, nu la Roma. A doua zi urma s nceap vntoarea. Un amator mpotriva unor profesioniti. Prima lui grij era s dispar, dar nu prea tia cum. La prima vedere, prea simplu: un singur om printre ctcva milioane; ct de greu putea s fie.' Dar mai erau i alte probleme: trebuia s traveseze nite frontiere ceea ce nsemna c trebuia s aib documente de identificare; trebuia s doarm i s mnnce - ceea ce nsemna adpost i cumprturi, unde putea fi supravegheat, se putea da alarma. Nu era deloc simplu; nu dac singurul om n discuie era lipsit de experien. Nu avea legturi n lumea interlop; n-ar fi tiut cum s se poarte dac s-ar li ntlnit cu reprezentanii ei. Se ndoia c s-ar fi putut apropia de cineva ca s-i spun: O s pltesc pentru un paaport fals, sau Du-in clandestin in Italia, sau chiar N-o s-i spun numele meu, dar o s-i dau bani pentru anumite servicii. O asemenea ndrzneal era dc domeniul ficiunii. Oamenii obinuii nu fceau aa ceva; ar fi intrat ntr-o ncurctur de tot hazul. Ins profesionitii - cei pe care trebuia s-i nfrunte - nu erau oameni obinuii, fceau cu uurin astfel de lucruri.

Vzu cozile de la punctele de verificare a paapoartelor. Lrau ase; o alese pe cea mai lung, 'lotui, n vreme ce se ndrepta spre ea, i ddu seama c decizia lui era cea a unui amator. ntr-adevr, avea mai mult timp s se uite njur, dar i eventualii urmritori aveau acest avantaj. -- Ocupaia dumneavoastr, domnule? ntreb funcionarul de la ghieu. - Snt avocat. - Ai ven it cu afaceri? 201 - ntr-un fel. i de plcere. - Ct timp credei c o s stai aici? - Nu snt sigur. Nu mai mult de o sptmn. - V instalai la un hotel? - N-am fcut rezervare. O s stau probabil la Savoy. Funcionarul ridic privirea; era greu de spus dac era impresionat sau i displcea tonul lui Adrian. Sau dac numele Fontinc A. se afla pe vreo list ascuns n sertarul pupitrului su i voia s-i verifice figura. n orice caz, zmbi mecanic, tampil paginile paaportului nou i i-l ntinse lui Adrian: V urez o edere plcut n Marca Britanic, domnule Fontine. - Mulumesc. La Savoy gsi o camer deasupra curii interioare, promindu-i-sc un apartament eu vedere spre Tamisa de ndat ce avea s se elibereze vreunul. Accept oferta, spunnd c se atepta s rmn n Anglia cea mai mare parte a lunii. Avea s cltoreasc mult n general, departe de Londra - , dar i-ar fi plcut un apartament disponibil pe ntreaga perioad a ederii. l surprindea uurina cu care minea. Totul curgea firesc, cu sigurana oamenilor de afaceri. Nu era o manevr important, ns faptul e-i reuea att de bine i ddea ncredere n sine. Se folosise de o ocazie atunci end aceasta apruse; asta era important. Sesizase oportunitatea i o exploatase. Sttea pe pat cu orarele liniilor aeriene mprtiate pe cuvertur. Gsi cc voia. Un zbor al companiei SAS, de la Paris la Stockholm, la ora 10,30 a.m. i un zbor Air Afrique de Ia Paris la Roma, la 10,15 a.m. Avionul SAS pleca de pe Aeroportul De Gaulle, cel al Air Afrique de la Orly. Cincisprezece minute ntre zboruri, plecarea i sosirea, 201 de pe aeroporturi alturate. Se ntreb - n mod aproape riguros - dac era capabil s conceap o fars, organiznd faptele i ducnd strategia pn la capt. Trebuia s analizeze elemente mai vechi. Fragmente care alctuiau ...umplutura", sta era cuvntul. Care alctuiau iretlicul care s poat distrage atenia n mod adecvat ntr-un aeroport aglomerat, plin de agitaie. Lu un blocnotes i scrise: Trei valize - nefiresc. Pardesiu - bate la ochi. Ochelari. Plrie - cu boruri late. O brbu lipit. Ultimul articol - barba -l fcu s zmbeasc indispus, jenat de propria sa imaginaie, lira nebun? Cine se credea? Ce se gndea s fac? Duse instinctiv pixul spre stnga paginii, pregtit s taie cuvntul. Apoi se opri. Nu era nebun. Asta tcea parte din ndrzneala de care trebuia s se ptrund, nefirescul

cu care trebuia s se obinuiasc. Ridic pixul i, Iar s se gndeasc, scrise numele Andrcvv". Unde era el acum'? Ajunsese fratele lui n Italia? Strbtuse jumtate de planet fr s fie gsit? II atepta oare la Campo di fiori? i dac-l atepta, cc-aveau s-i spun unul altuia? Nu se gndisc la asta; refuzase s se gndeasc. Parc ar fi fost n faa unui rezumat dificil cc trebuia expus unui juriu ostil, i nu putea articula cuvintele. Putea doar s-i ordoneze faptele n minte i s se ncread n judecata lui la momentul potrivit. Dar ce-i puteai spune unui frate geamn care era ucigaul din Brigada dc Supraveghere? Ce mai era de zis? ... Nu uitai, coninutul acelui tezaur e mai zguduitor pentru lumea civilizat dect orice altceva din istorie ... Fratele lui trebuia oprit. Nimic mai simplu. 202 Se uit la ceas. Era unu noaptea. Era mulumit c dormise puin n ultimele zile. Asta l ajuta s doarm acum. Trebuia s se odihneasc; avea multe de fcut a doua zi. La Motel Pont Royale, se apropie de funcionarul de la recepie i-i ntinse cheia camerei. Nu mai vizitase Luvrul de cinei ani; ar fi fost pcat s-l evite acum, cnd era att de aproape de el. Rccepionerul i mulumi politicos, dar Adrian vzu n ochii lui o licrire de curiozitate. Era nc o confirmare a ceea cc bnuia Adrian: fusese urmrit; fuseser puse ntrebri. Iei n lumina soarelui de pe ruc du Bac. II salut zmbind pc portar i scutur capul, refuznd oferta unui taxi. M duc la Luvru. O s merg pe jos, mulumesc. Ajuns pe trotuar, i aprinse o igar, ntorendu-se uor, ca pentru a se feri de vnt, i i arunc privirea peste ferestrele mari ale hotelului. nuntru, estompat de reflexele solare, l vzu pc recepioner vorbind cu un brbat mbrcat cu o hain bej. Nu era foarte sigur, dar era aproape convins c mai vzuse acel sacou de gabardin Ia aeroport, cu dou ore n urm. Porni spre est pe ruc du Bac, ctre Sena i Pont Royale. La Luvru era aglomeraie. Turitii se amestecau cu mulimea de studeni venii cu autobuzul. Urc treptele de lng statuia zeiei Victoria, continu urcarea spre dreapta, ctre al doilea etaj, apoi intr n sala maetrilor secolului al nousprezecelea. Se altur unui grup de turiti germani. Nemii trecur mpreun la tabloul urmtor, un Delacroix. Adrian se afla acum n centrul grupului. Lsndu-i capul dup cel mai nalt dintre germani, se ntoarse i privi printre trupurile aplecate, dincolo de chipurile impasibile. Vzu ceea ce se atepta, i n acelai timp se temea s vad. Sacoul bej. Omul era la vreo cincizeci de metri distan, prefcndu-se

202
c citete dintr-un catalog al muzeului date n legtur cu un Ingres aflat n faa lui. Dar nici nu citea, nici nu fcea vreo legtur; i ridica mereu ochii de pc hrtie i se uita spre grupul de germani. La intersecia cu alt coridor, grupul ddu colul. Adrian era lng perete. i ddu la o parte pe cei din faa lui, scuzndu-se, pn cnd trecu de ghid i iei din grup. Cobor n grab pe partea dreapt a holului imens, apoi o lu la stnga, intrnd ntr-o ncpere slab luminat. Reflectoare mici, ce atrnau din tavanul ntunecat, fceau s strluceasc mai multe statui dc marmur.

Deodat i trecu prin minte c, dac omul cu sacou bej intra n acea ncpere, nu avea pe unde s ias. Pe de alt parte, dac acel om ptrundea acolo, nici el nu mai avea pe unde iei. Adrian se ntreb care din ci avea mai mult de pierdut. Nu putea rspunde, aa c se trase n umbr, n cel mai ndeprtat capt al ncperii, dincolo de limina reflectoarelor, i atept. Vzu grupul de germani trecnd pe lng u. Cteva clipe mai trziu, apru pata de culoare a sacoului bej; omul alerga, pur i simplu alerga. Adrian se duse la u, sttu acolo pn cnd i vzu pc nemi cotind la stnga ntr-o alt intersecie de coridoare, o lu la dreapta i porni n grab pe hol, ctre scri. Aglomeraia de pe trepte era i mai mare. Venise un grup de colrie n uniform care ajunseser la scar. n spatele lor era omul cu sacou bej, ncerend zadarnic s le depeasc i s ajung la trepte. Adrian nelese dintr-o dat situaia. Omul l pierduse i avea s-l atepte la ieire. i rmnea de fcut un singur lucru: s ajung naintea lui la ua principal.

203
Cobor repede treptele, dndu-i silina s nu par grbitun om care ntrziase la o ntlnire. In faa intrrii, un taxi tocmai lsa patru japonezi. Un cuplu de vrstnici, evident englezi, traversa pavajul spre main. O lu la fug, depi cuplul i ajunse primul la taxi. - Depeclu'z-vous, s'il vousplat. Tres important. oferul rnji i porni motorul. Adrian se ntoarse i se uit pe geamul din spate. Pe treptele exterioare, brbatul cu sacou bej privea n stnga i-n dreapta, derutat i nfuriat. - Aeroportul Orly, comand Adrian. Cursa Air Afrique. La aeroport era lume mult i multe cozi, dar cea la care se aez el era scurt. Iar sacoul bej nu se vedea nicieri. Nimeni nu prea interesat de persoana lui. Tnra negres, mbrcat n uniforma companiei Air Afrique, i zmbi. - A vrea un bilet pentru Roma, la avionul de mine diminea, la ora zece i cincisprezece. Numele meu e Llewellyn. Cu doi / n fa, doi la urm i un y. Clasa nti, v rog, i dac se poate, a vrea s tiu numrul locului acum. O s fiu foarte grbit mine diminea, dar facei rezervarea. O s pltesc pe loc. Iei pe uile terminalului de la Orly i chem alt taxi. - Aeroportul De Gaulle, v rog. La terminalul companiei SAS. Coada era mai lung, funcionarii se micau mai ncet; asta era bine, i zise Adrian. Aici ar fi vrut s vad sacoul bej, dar nu era nici urm de el. Totui, un om l privea cu atenie, aezat la captul unui ir de scaune din plastic. Nimeni nu-l privise aa la terminalul de la Orly. Fu surprins; ncepu s spere: - Un drum dus-ntors la Stockholm, i spuse el arogant funcionarului de la ghieu. Avei un zbor mine diminea la ora zece treizeci. Pe acela l vreau. 203 Funcionarul ridic privirea din hrtii. - O s vd ce avem, domnule, rspunse acesta stpnindu-i iritarea, cu un puternic accent scandinav. Care va fi data de ntoarcere? -Nu tiu sigur, lsai rubrica deschis. Nu vreau s m trguiesc. Numele meu e Fontine.

Cinci minute mai frziu, biletul era pregtit i plata fcut. - V rog s fii aici cu o or naintea plecrii, domnule, zise funcionarul, ofensat de nerbdarea lui Adrian. - Sigur. Mai e o mic problem. Am cteva obiecte valoroase, foarte fragile, n bagaj. A vrea ... - Nu ne asumm responsabilitatea pentru aa ceva, l ntrerupse funcionarul. - Nu fi copil. tiu asta. Vreau doar s fiu sigur c o s punei eticheta cu indicaia Fragil" n suedez sau norvegian sau n mai tiu eu cc limb. Bagajele mele snt uor de recunoscut... Prsi terminalul Aeroportului De Gaullc, convins c scosese din mini un tip foarte cumsecade, care avea s se plng de el la colegi, i se sui ntr-un taxi. - La Hotel Pont Royal, v rog. Rue du Bac. Adrian l vzu la o mas de pe trotuar, n faa unei mici cafenele de pe rue Dumont. Lira american, bea vin alb i arta ca un student care-i sorbea ncet paharul fiindc nu-i putea permite altul. Vrsta nu conta; prea suficient de nalt. Adrian se apropie de el. -Salut. -Bun,rspunse tnrul. - Pot s iau loc? Bei ceva? - Pi, cum s nu?

204
Adrian se aez ia mas. - Eti student la Sorbona? - A. Ecole des Beaux Arts. Snt de bun-credin, pictor realist. i fac portretul pentru treizeci de franci. Ce zici? - Nu, mulumesc. Dar o s-i dau mult mai mult dac faci altceva pentru mine. Studentul l privi bnuitor, cu dispre. - Nici nu vreau s aud aa ceva. - Nu m nelege greit. O s te pltesc doar ca s mergi eu un avion. La clasa nti i te ntorci n aceeai zi. - Eti nebun, efule. Nu fac contraband cu nimic i pentru nimeni. Mai bine i-ai lua valea. Eu respect legile. -- Eu, i mai mult. Snt jurist. De fapt, procuror. Am o legitimaie care poate dovedi asta. - Nu prea pari a fi. Aseult-m pn la capt. Ce pierzi? Cinei minute i nite vin ea lumea. A doua zi de diminea, la ora nou i cincisprezece, Adrian cobor din limuzin n faa uilor de sticl ale terminalului companiei SAS Airlines, de la Aeroportul De Gaulle. Era mbrcat ntr-un pardesiu lung i larg, dintr-o estur alb; arta ca un idiot, ns nu putea fi trecut cu vederea. Pe cap avea o plrie alb, cu boruri largi, tras pe ochi, ascunzndu-i chipul. Sub plrie se vedeau nite ochelari negri, imeni, care-i mascau nu numai ochii, iar sub brbie avea nnodat o earfa albastr, care se revrsa peste pardesiul alb. oferul n uniform ocoli limuzina, se duse la portbagaj i-l deschise, apoi chem hamalii s-l ajute pe foarte importantul su pasager. Trei valize mari din piele alb fur stivuite pe un 204 crucior de rrn, fcndu-I pe Adrian s protesteze c aveau s fie zgriate. Trecu prin uile cu celul fotoelctrica i se ndrept ctre ghieul companiei SAS.

- M simt ca dracu'! zise el extenuat, simulnd efectele unei mahmureli, i v-a mulumi dac nu mi-ai crea probleme. Vreau ca bagajul meu s fie ncrcat ultimul; v rog s-l inei n spatele ghicului pn cnd vor intra ultimele valize. ntotdeauna mi se face acest serviciu. Domnul de ieri m-a asigurat c n-o s fie nici o problem. Funcionarul din spatele ghieului prea stupefiat. Adrian trnti pe poli plicul cu biletul. Poarta patruzeci i doi, domnule, zise funcionarul, dndu-i napoi plicul. mbarcarea c la ora zece. - O s atept acolo, rspunse Adrian, artnd spre irul de scaune din plastic, n holul companiei SAS. Nu glumeam n legtur cu bagajele. Unde e toaleta pentru brbai? La ora zece tar douzeci, pe ua terminalului intr un brbat nalt, suplu, cu pantaloni kaki, cizme de cow-boy i o tunic militar american. Faa i era acoperit de barb; pe cap avea o plrie australian cu boruri largi. Intr n toaleta pentru brbai. La ora zece fr optsprezece minute, Adrian se ridic de pe scaunul de plastic i travers terminalul aglomerat. mpinse ua pe care scria Hommes" i intr. n cabina de toalet, i schimbar cu greutate hainele. Ciudat lucru, efu'. Poi s juri c nu c nimic n pardesiul sta stupid? - E att de nou nct nici mcar scame n-are ... Uite biletul, te duci la poarta patruzeci i doi. Poi s arunci tichetul pentru bagaje, nu-mi pas. Doar dac nu vrei s pstrezi valizele; snt al naibii de scumpe. i curate. -Garantezi c la Stockholm nimeni n-o s-mi fac felul? -CM vreme foloseti paaportul diimitale i nu te prezini cu numele meu. i-am dat biletul meu, asta-i tot. Ai notia mea cu care poi dovedi. Crcdc-m pe cuvnt, nimeni n-o s-i fac probleme. Nu tii unde snt i nici n-ai de ce s tii. N-ai nici un reper. - Eti nebun. Dar mi-ai pltit cursurile pentru doi ani i mi-ai dat o sum frumoas de cheltuial. Eti un nebun de treab. - S sperm c art destul de bine. ine-mi oglinda. Adrian i aps barba fals pe flci; se lipi imediat. Examina rezultatul i, satisfcut, i puse pe cap plria, trgnd-o pe ochi. In regul, s mergem. Ari bine. La ora zece fr unsprezece, un brbat mbrcat ntr-un pardesiu alb, lung, cu o plrie alb pe cap, earfa albastr i ochelari negri trecea pe lng biroul companiei SAS, ctre poarta patruzeci i doi. Treizeci de secunde mai trziu, un tnr brbos - evident american - mbrcat cu o tunic militar murdar, pantaloni kaki, cizme de cow-boy i o plrie cu boruri largi se strecura pe ua toaletei pentru brbai, cotea brusc la stnga, intrnd n mulime, i se ndrepta spre ieire. Afar, alerg spre un taxi ce atepta, se sui n el i i ddu jos barba. - Numele meu e Llewellyn! strig el spre funcionarul de la Air Afrique, de lng poarta de plecare. mi cer scuze pentru ntrziere; am ajuns la timp? Negrul i zmbi i rspunse cu accent franuzesc: 205

- In ultimul momen\.,monsieur. Tocmai am fcut ultimul anun. Avei bagaje de min? - Nimic. La ora zece i douzeci i trei de minute, avionul Air Afrique ce zbura spre Roma ncepu s ruleze spre pista de decolare numrul apte. La zece i douzeci i opt, era n aer. ntrziase cu doar treisprezece minute. Brbatul care-i zicea Llewellyn sttea lnghublou, cu plria aezat pe scaunul alturat de la clasa nti. Simea pe piele granulele ntrite de adeziv facial i le frec, oarecum fascinat. Reuise. Dispruse. Brbatul cu sacou bej se sui la bordul avionului spre Stockholm la ora zece douzeci i nou. Plecarea fusese ntrziat. Mergnd spre clasa economic, trecu pe lng elegantul pasager cu pardesiu alb i plrie asortat. i zise c omul pe care-l urmrea era un amrt. Cine se credea, de se mbrca aa? La ora zece cincizeci, avionul spre Stockholm era n aer. ntrziase douzeci de minute, nu era ceva neobinuit. Brbatul de la clasa economic i dduse jos sacoul i sttea pe fotoliul aflat n spatele obiectivului pe care-l supraveghea. Cnd se ddeau perdelele la o parte -cum se ntmpla acum -, putea s-l vad foarte bine. Dup dousprezece minute de zbor, pilotul stinse indicatorul de punere a centurilor. Elegantul individ de la clasa nti se ridic din fotoliu i i ddu jos pardesiul alb i plria. Omul aflat n spatele lui, la clasa economic, sri din fotoliu, uluit. - La naiba, murmur el. 206

27
Andrew se chinui s vad prin parbriz indicatorul slab luminat de faruri, lira n zori, dar ceaa se lsase peste tot. MILANO 5 KM Condusese toat noaptea, dup ce nchinase cea mai rapid main pe care o gsise la Roma. Cltoria la adpostul ntunericului reducea riscul de a fl urmrit. Cu toate c farurile l puteau da de gol de-a lungul drumului ntunecat. Dar nu se atepta s fie urmrit. In Rock Creek Park, (ircene i spusese c era nsemnat. Ceea ce evreul nu tia era faptul c, dac Inspectoratul General ar ti vrut att de mult s pun mna pe el, l-ar fi prins la aeroport. Cei de la Pentagon tiau exact unde se afla; o telegram trimis de secretarul Aprrii l adusese napoi de la Saigon. Prin urmare, ordinul de a fi reinut nu fusese dat. C avea s fie dat n cteva zile, poate chiar ore, nu ncpea vorb; n mod sigur urma s fie dat. Ins el era fiul lui Victor Fontine. Pentagonul nu s-ar fi grbit s emit vreun ordin de arestare. Armata nu nvinuia aa de uor un Rockefeller, un Kennedy sau un Fontine. Pentagonul ar fi insistat s fie adui n ar ofierii Brigzii de Supraveghere, pentru a confirma mrturiile. Pentagonul n-ar fi lsat nimic Ia voia ntmplrii sau prad erorii. Ceea ce nsemna c avea timp s dispar. Deoarece, atunci cnd armata avea s fie pregtit s acioneze, el ar fi fost deja n muni, n cutarea unui tezaur care urma s modifice principiile 206

fundamentale ale omenirii aa cum nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. Andrew aps pedala acceleraiei. Trebuia s doarm. Un profesionist tia cnd trupul su avea nevoie de odihn, in ciuda momentelor de tensiune, atunci cnd ochii ncepeau s -l doar n orbite. O s gseasc o cas la marginea drumului sau un han de ar i-o s doarm aproape toat ziua. Dup-amiaza trziu avea s se ndrepte spre nord, ctre Campo di Fiori, i s ajung la un tablou pe un perete. Primul pas n cutarea unui tezaur ngropat n muni. Intr pe poarta principal din piatr acum nruit, tar s ncetineasc, i i continu drumul civa kilometri. Ls dou maini s-l depeasc, uitndu-se la oferi; nu erau interesai de persoana lui. ntoarse i trecu din nou pe poart. N-avea de unde ti ce se alia nuntru, dac existau msuri de securitate dispozitive de alarm sau cini. Tot ce putea vedea era un drum pavat, erpuit, care disprea n pdure. Zgomotul unei maini pe acel drum ar Ii fost un semnal de alarm. Nu putea risca aa ceva; n-avea de gnd s-i anune sosirea la Campo di Fiori. Reduse viteza i intr n pdurea de pe marginea drumului, ct mai departe. Dup cinei minute se apropie de poart. Cut, din obinuin, fire sau celule fotoelectrice; nu gsi nimic, intr pe poart i cobor pe drumul tiat prin pdure. Se opri la margine, ascuns de copacii crescui haotic, pn cnd vzu cldirea principal. Era aa cum o descrisese tatl lui: pustie ca o piatr funerar. Ferestrele erau ntunecate, toate luminile erau stinse. Nu era normal. Casa era cufundat n ntuneric. Un btrn care tria singur ar fi avut nevoie de lumin; vrstnicii nu se ncred n ochii lor. Murise oare preotul?

207
Deodat, venind de nicieri, o voce ascuit, tnguitoare. Apoi pai. Veneau dinspre drumul din direcia de nord a aleii, dincolo de curb; cel despre care tatl lui spusese c ducea la grajduri. Fontine se ls Ia pmnt, sub nivelul ierbii, i rmase nemicat. Ridic ncet capul; atepta i privea. Btrnul preot i fcu apariia. Purta o sutan lung, neagr, i cra un co. Vorbea tare, ns Andrcw nu vedea cui i se adresa. Nici nu nelegea cuvintele. Clugrul se opri, se ntoarse i vorbi din nou. Urm o replic. Rapid, autoritar, ntr-o limb pe care bontinc n-o recunoscu imediat. Apoi l vzu pe nsoitorul clugrului i-l aprecic imediat ca pe un posibil adversar. Brbatul era masiv, cu umeri largi i solizi, mbrcat ntr-o jachet din pr de cmil i pantaloni bine croii. Ultimele raze ale soarelui i luminau pe amndoi; nu prea bine, cci lumina era n spatele lor, dar suficient ca s le disting feele. Andrcw i concentra atenia asupra brbatului mai tnr, bine fcut, care mergea n spatele clugrului. Avea o fa marc, cu ochii deprtai, sprncene deschise la culoare i o frunte bronzat, care-i scotea n eviden prul scurt, decolorat de soare. Avea vreo patruzeci i cinci de ani, cu siguran nu mai mult. Iar mersul era cel al unui om prudent, capabil s se mite cu agilitate, ns nedorind s se tie acest lucru. Fontine avusese sub comanda lui astfel de oameni. Btrnul clugr porni spre treptele de marmur, mutnd coul pc braul stng i ridiendu-i cu mna dreapt poala vemntului. Se opri n capul scrii i se ntoarse din nou spre brbatul mai tnr. Vocea i era mai calm, preotul resemnndu-se

n faa prezenei mireanului, a instruciunilor primite sau poate a amndurora. Vorbi rar, iar Fontine recunoscu uor limba. Era greac.

208
AscLiltndu-l pc clugr, ajunse la alt concluzie, la fel de evident. Brbatul solid eraTheodore Annaxas Dakakos./Yzw taur. Preotul i continu drumul pe veranda larg de marmur, ctre ui; Dakakos sui treptele i-l urm. Amndoi intrar n cas. Fontine rmase nc vreo cteva minute n iarba de pc marginea aleii. Trebuia s se gndeasc. Cc-I aducea pe Dakakos la Campo di Fiori? Ce interese avea el aici? i, pc msur ce ntrebrile prindeau contur, un singur rspuns devenea evident. Dakakos, solitarul, era aici o for nevzut. Conversaia care tocmai avusese loc pe aleea circular nu fusese purtat ntre nite strini. Trebuia s descopere dac Dakakos venise singur la Campo di Fiori. Sau i adusese propria sa for de protecie, propria sa putere de foc? In cas nu era nimeni, la ferestre nu erau lumini, dinuntru nu se auzeau zgomote. Rmneau doar grajdurile. Andrew se tr napoi prin iarba umed, pn end vizibilitatea de la ferestre fu blocat de vegetaia abundent din jur. Se ridic n spatele unui plc de tufe i scoase din buzunar un mic revolver Beretta. Se car pc digul de deasupra aleii i calcul unghiul drumului dinspre grajduri, peste movil. Dac oamenii lui Dakakos erau la staule, ar fi fost simplu s-i elimine. Fr mpucturi; era ceva esenial. Arma era doar un instrument; oamenii cedau sub ameninarea ci. Fontine se ghemui i i croi drum peste movil, ctre drumul dinspre grajduri. Vntul serii apleca iarba nalt i ramurile copacilor; militarul profesionist intr instinctiv n ritmul micrilor lor. Se zreau acoperiurile grajdurilor, iar el cobor n linite panta ctre drum. In faa uii grajdului se afla un Maserati gri metalizat, cu 208 roile murdare de noroi. Nu se auzeau voci, nu se vedea nici un semn de via; n aer vibra doar murmurul calm al pdurii din jur. Andrew se ls n genunchi, lu o mn de pmnt i1 arunc la douzeci de metri peste drum, lovind fereastra grajdului. Nimeni nu iei. Fonti ne repet gestul, lund mai mult pmnt, amestecat cu pietricele. Zgomotul fu i mai puternic; n-avea cum s treac neobservat. Nimic. Nimeni. Prudent, iei pe drum i se ndrept spre main. Se opri nainte s ajung la ea. Suprafaa drumului era tare, dar nc umed de la ploaia ce czuse mai devreme. Botul mainii era ndreptat spre nord; n partea dinspre scaunul pasagerului, pe care o avea acum n fa, nu se vedeau urme de pai. Ocoli automobilul; pe partea oferului, urmele erau distincte: conturul unor tlpi de pantofi brbteti. Dakakos se conformase profilului imaginat la o mas de pe Via Veneto. Venise singur. Nu mai era timp de pierdut. Trebuia s pun mna pe acest tablou de pe perete i s nceap cltoria aceea la Champoluc. i faptul c l gsea pe Dakakos la Campo di Fiori nu era lipsit de ironie. Viaa informatorului avea s se sfreasc acolo unde ncepuser obsesiile lui. Brigada de Supraveghere merita mcar atta lucru.

Acum vedea lumini n interiorul casei, dar numai la ferestrele din stnga intrrii principale. Andrew se lipi de perete, furindu-se pe sub pervazuri, pn cnd ajunse lng fereastra cea mai luminat. i apropie ncet faa de tocul ei i privi nuntru. ncperea era imens. Se vedeau canapele, fotolii i un emineu. Dou lmpi erau aprinse; una lng o canapea aflat n

209
cellalt capt, a doua mai aproape, in dreapta unui fotoliu. Dakakos sttea n picioare lng emineu, gesticulnd lent, cu micri controlate ale minilor. Preotul era ntr-un fotoliu, eu spatele la Fontinc, dificil de analizat. Conversaia acestora o auzea n surdin, nedesluit. Era imposibil de tiut dac grecul avea vreo arm; trebuia s presupun c avea. Andrew nfac o crmid de pe marginea aleii i se ntoarse la fereastr. Se ridic, innd pistolul n mna dreapt i crmida n stnga. Dakakos se apropie de clugrul din fotoliu; grecul i inea o pledoarie sau i explica ceva, foarte concentrat. Acum era momentul. innd pistolul n faa ochilor, fontinc ntinse braul stng n spate, apoi l repezi n fa, arunend crmida n mijlocul ferestrei. Cioburi de sticl i achii de lemn se mprtiar peste tot. Izbi cu arma resturile de geam rmase n tocul ferestrei, vrnd pistolul n spaiul rmas liber, i strig ct l inur puterile: Dac facei vreo micare, sntei mori! Dakakos nghe. Dumneata? opti el. Parc erai arestat! Capul grecului czu n fa; eava pistolului i tcuse pe fa rni adinei, hidoase, pe unde sngele nca din abunden. Omul sta nu merita o alt moarte dect una n chinuri, i zise Fontinc. In numele lui Dumnezeu, ai mil! strig preotul neajutorat din fotoliu unde fusese legat. -'faci din gur! rcni militarul, cu ochii la Dakakos. De ce-ai tcut-o? De ce te afli aici? Grecul privea n gol, respirnd neregulat, cu ochii umflai. --Au spus c ai fost prins. Aveau tot ce le trebuia. 209 Cu greu putea fi auzit, fiindc vorbea att pentru sine, ct i pentru brbatul de deasupra lui. - Au tcut o greeal, btrne, zise Andrevv. informaiile lor s-au ncruciat pe drum. Nu te ateptai s-i transmit scuzele lor, nu-i aa? Ce i-au spus? C au pus mna pe mine? Dakakos rmase tcut, clipind din cauza sngelui ce i se pelingca n ochi de pe frunte, bontinc avea n minte glasul comandanilor de la Pentagon. S uu rccuno./i niciodat. S nu dai c.x/)licaii niciodat. Cucerete obiectivul, restul nu merit atenie. Las-o balt, i zise el calm lui Dakakos. Spune-mi doar de ce te afli aici. Ochii grecului i se nvrteau n cap; buzele i se micar, bti un ticlos. Iar noi o s te oprim! - Ce-nseamn noi"? Dakakos i arcui ceafa, ridiendu-i capul, i-l scuip n lat pc militar, bontinc nfipse eava pistolului n falca grecului. Capul i czu n piept. -Stai! strig clugrul. O s-i spun eu. L un preot care se numete Land. Dakakos i Land lucreaz mpreun. -Cine?

bontinc se ntoarse brusc spre clugr. - Asta-i tot ce tiu. Numele! Snt n legtur de ani de zile. sta cine mai c? Ce e cu el? - Nu tiu. Dakakos nu mi-a spus. - Pe el l ateapt? O s vin preotul aici? Expresia de pe chipul btrnului se schimb dintr-o dat. Pleoapele i se zbteau, buzele i tremurau. Andrew nelese. Dakakos atepta pe cineva, dar nu pe Land. Fontine ridic eava pistolului i o vr n gura grecului pe jumtate contient. 210 -Foarte bine, printe, ai dou secunde s-mi spui despre cine-i vorba. Pe cine ateapt nemernicul sta? - Pe cellalt... - Care cellalt? Btrnul preot l pironea cu privirea. Fontine simi un gol teribil n stomac. ndeprt pistolul. Adrian. Adrian era n drum spre Campo di Fiori! Fratele lui il trdase i trecuse de partea lui Dakakos! Pictural Trebuia s se asigure c pictura era acolo! Se ntoarse, cutnd ua spre ... F.xplozia l ncremeni. Dakakos trsese de cordonul lmpii, nlurndu-l pe ncheietura minii, i srise nainte, i/bindu-l pe Andrew cu pumnul n rinichi, prhr/nd cu cealalt min eava pistolului i rsucind braul lui Fontine pn cnd acesta crezu c o s-i rup cotul. Andrew se gndi s se arunce ntr-o parte, rostogolindu-se prin fora sriturii lui Dakakos. Grecul ajunse deasupra lui, strivindu-l cu greutatea unui elefant. Izbi ncheieturile lui Fontine de podea pn cnd arma explod, trimind glonul n tocul de lemn al uii de la intrare. Andrew ridic genunchiul, lovindu-l pe Dakakos n vintre, strivindu-i testiculele pn cnd acesta se ndoi de spate, chinuit de durere. Fontine S' % rostogoli din nou, clibcrndu-i mna sting, i i nfipse degetele n faa sngernd de deasupra lui, sliind pielea ce atrna. Totui, Dakakos nu se retrgea, nu renuna; i propti braele n gtul lui Andrew. Acum era momentul! Andrew se arcui n fa i i nfipse dinii n braul lui Dakakos, mucnd cu putere, ca un cine turbat, pn cnd simi sngcle cald n gur. Ci recul i smulse braul eu mna deprtat - crend spaiul de care avea nevoie Fontine. l lovi din nou pe Dakakos n vintre i i trase corpul de sub 210 acest uria; n acelai timp, viri mina stnga n scobitura de la subsuoara lui Dakakos i aps nervul cu toat fora de care era n stare. Grecul i ridic partea dreapt a corpului n chinuri. Andrew se rsuci spre stnga, izbind trupul masiv i retrgndu-i mna. Cu o vitez dobndit n zeci de btlii, Fontine se ridic pe vine, cu pistolul ridicat, i trase cinci gloane n pieptul dezgolit al informatorului care fusese ct pe ce s-l ucid. Dakakos murise. Annaxas nu mai era. Andrew se ridic nesigur pe picioare; era plin de snge, cu corpul numai rni. Se uit la preotul din Xenope, aflat n fotoliu. Btrnul sttea cu ochii nchii, miendu-i buzele ntr-o rugciune mut. Mai rmsese un glon. Andrew ridic pistolul i trase.

Surprins, Adrian lu telegrama pe care i-o ntinse rccepioncrul. Se ndrept spre ua din fa a hotelului, se opri i o deschise. Domnului Adrian Fonlinc Hotel Excelsior Roma, Italia Dragul meu Pontine, Trebuie s discutm urgent, fiindc nu poi aciona singur. Trebuie s ai ncredere n mine. N-ai de ce s te temi de mine. i 211 neleg nelinitea, de aceea nu vor exista intermediari, nici unul dintre oamenii mei nu te va contacta. Te atept singur i vom lua mpreun nite hotrri. Vcritc-i sursele. Thco Dakakos Dakakos i dduse de urm! Grecul dorea s se NTLNFASC eu el. Dar unde? Cum? Adrian tia c, o dat trecut de vama de la Roma, n-avea cum s-i mpiedice pe cei care-l cutau s alic c venise n Italia; sta era i motivul pentru urmtorul su pas strategic. Dar faptul c Dakakos l contactase direct i se prea extraordinar. De parc ar l crezut c ei lucrau mpreun. Cu toate astea, Dakakos fusese pe urmele lui Andrevv; l urmrise pe fratele su necontenit, cu iscusin, nfurnd Brigada de Supraveghere eu un cordon neoficial, care nu inuse cont de eforturile combinate ale Inspectoratului General i ale Departamentului de Justiie. Fiii lui Victor Fontine nepoii lui Savarone Fontini-Cristi - erau n cutarea tezaurului. De ce l-ar f oprit Dakakos pe unul din ei i nu pe cellalt? Probabil c asta ncerca s fac. S fluture morcovi pe sub nasul mgarului; s ofere siguran i ncredere, cuvinte care se traduceau prin control i ngrdire. ... Te atept singur i vom lua mpreun nite hotrri. Verijic-i sursele... Fra oare Dakakos n drum spre Campo di Fiori'/ Cum era posibil? i ce nsemn sursele? Un colonel de la Inspectoratul General, pe nume Tarkington, cu care Dakakos stabilise nite legturi pentru a prinde n capcan Brigada de Supraveghere? Ce alte surse avea el n comun cu Dakakos? - Signore Fontine? 211 Era directorul de la Excclsior; ua biroului su rmsese deschis. Omul ieise n grab. -Da. - V-am cutat n camer, desigur. Nu erai acolo. Brbatul zmbi nervos. - Corect, zise Adrian. Snt aici. Despre ce c vorba? - Oaspeii notri snt ntotdeauna prima noastr preocupare. Italianul zmbi din nou. II nnebunea. - V rog. M grbesc. -Acum cteva clipe, am primit un telefon de la Ambasada American. Spuneau c verific toate hotelurile din Roma. V caut. - Ce-ai spus? -- Oaspeii notri snt ntotdeauna... -- Ce-ai.v/w.v? - C ai fost verificat. Ai fost veri fi cat,.sonore. Totui, dac vrei s folosii telefonul meu...

- Nu, mulumesc, zise Adrian, pornind spre u. Apoi se opri i se ntoarse ctre director. Sunai la Ambasad. Spunei-le unde m-am dus. Recepionerul tie. Era a doua parte a strategiei pe care o aplica la Roma, iar cnd o concepuse, nelesese c era doar o prelungire a ceea ce tcuse la Paris. nainte de sfritul zilei, profesionitii care-l urmreau aveau s tie exact unde se afla. Calculatoarele, evidena paapoartelor i cooperarea internaional fceau posibil transmiterea rapid a informaiilor. Trebuia s-i fac pe toi s cread c mergea ntr-un loc unde, n realitate, nu se ducea. Roma era cel mai bun loc pentru a porni. Dac ar li zburat la Milano, oamenii inspectorului general i-ar fi consultat 212 dosarele; ar fi ieit la iveal Campo di Fiori. Nu putea ngdui aa ceva. Le ceruse celor de la recepia hotelului s-i ntocmeasc un traseu pentru o cltorie spre sud. Spre Napoli, Salerno i Policastro, pe drumuri care l-ar fi dus ctre est, prin Calabria, la Marea Adriatic. La aeroport nchinase o main. i acum, Theodore Dakakos se alturase vntorilor. Dakakos, ale crui reele de informaii erau mai rapide dect cele ale Serviciului de informaii militare ale americanilor, i mult mai periculoase. Adrian tia ce voiau militarii americani: pe ucigaul Brigzii de Supraveghere. Ins Dakakos voia tezaurul de Ia C'onstantinopol. Un trofeu mult mai mare. Adrian conduse prin traficul Romei ctre Aeroportul Leonardo da Vinci. napoie maina nchiriat i cumpr un bilet de la Itavia Airlines, pentru Milano. Se aez la coada dc la poarta de plecare, lsnd capul n jos, eocrjat, ascunzndu-se n mulime. n timp ce avansa nghesuitele ceilali din motive pe care nu le cunotea -, i venir n minte cuvintele unui avocat extraordinar. Poi s alergi eu haita, n mijlocul ei, dar dac vrei s faci ceva, trage-te mai la margine i spal putina. Darrow. La Milano, voia s-l sune pe tatl lui. Avea s-l mint n legtur cu Andrew; urma s inventeze ceva, nu se putea gndi acum la asta. Dar trebuia s afle mai multe despre Theodore Dakakos. Dakakos era tot mai aproape. edea pe pat, n camera de la Hotel di Piermonte din Milano, aa cum ezuse pe patul din camera de la Savoy, n Londra, privind cu atenie hrtiile din faa lui. Numai c acelea

212
nu erau orare ale liniilor aeriene, ci paginile xeroxate ale amintirilor de acum cincizeci de ani ale tatlui su. Le reciteanu pentru a gsi informaii noi, Ie cunotea coninutul -, ci pentru c lectura amina momentul n care avea s pun mna pe telefon. Se ntreba ct de atent studiase fratele lui acele pagini, descrierile incoerente i comentariile ezitante, adesea enigmatice. Probabil c Andrew le cercetase cu ncordarea soldatului n timpul luptei, bxistau nume acolo. Cioldoni, Capomonti, Lefrac.'Oameni care trebuia gsii. Adrian nelese c nu mai putea sta pe gnduri. mpturi paginile, le vr n buzunarul jachetei i ntinse mna dup telefon. Zece minute mai trziu, centrala i fcea legtura; n casa de la North Shore, la opt mii de kilometri distan, telefonul suna. Rspunse mama lui, scurt, tar s afecteze

mhnirea, deoarece nu asta era important tristeea era n suflet. - Tatl tu a murit azi-noapte. Cteva clipe, amndoi tcur. Linitea transmitea o anume iubire. De parc s-ar fi mngiat. - - O s vin imediat acas, zise el. - Nu, s nu faci asta. Nu e ceea ce ar fi vrut el. tii ce ai de fcut. Da, spuse el ntr-un trziu. - Adrian. - Da. - Trebuie s-i spun dou lucruri, dar nu vreau s le comentez. Poi nelege asta? Adrian tcu o clip. - Cred c da. - A venit la noi un ofier. Un colone, Tarkington. A fost 213 destul de amabil ca s vorbeasc numai cu mine. Am aflat despre Andrew. - mi pare ru. - Adu-l napoi. Are nevoie de ajutor. Tot ajutorul pe care i-l putem da. - O s ncerc. - E aa de uor s priveti n urm i s spui: Da, acum neleg. Pricep." A vzut ntotdeauna doar efectele puterii; n-a neles niciodat complicaiile ei, pericolul ei fundamental, aacred. -S nu comentm, i aminti fiul ci. - Da. Nu vreau s comentez ... Doamne, snt aa de speriat! - Te rog, mam. Janeoft aduc, zgomotul transmindu-se la captul cellalt al firului. - Mai e ceva. Dakakos a fost aici. A vorbit cu tatl tu. Pe urm cu noi amndoi. Trebuie s ai ncredere n el. Tatl tu dorea asta; era convins de treaba asta. i eu snt. ... veri/ie-i stusele ... - Mi-a trimis o telegram. Spunea c o s m atepte. - La Campo di Fiori, complet Jane. - Ce-a spus despre Andrew? - C fratele tu ar putea fi ntrziat. N-a intrat n amnunte; a vorbit doar despre tine. i-a rostit numele de mai multe ori. - Eti sigur c nu vrei s vin acas? -Da. N-ai ce s faci aici. Nu asta i-ar fi dorit el. Fcu o pauz. Adrian, spune-i fratelui tu c tatl lui n-a aliat nimic. A murit convins c gemen ii lui snt cei pe care-i tia. - O s-i spun. Te sun curnd. i luar rmas-bun. 213 Tatl lui murise. Sursa dispruse, iar golul rmas era teribil. Sttea ling telefon, dndu-i seama c avea broboane de sudoare pe frunte, dei n camer era rcoare. Se ridic de pe pat. Avea multe de tcut i trebuia s acioneze rapid. Dakakos era n drum spre Campo di fiori. Ca i ucigaul din Brigada de Supraveghere, dar grecul nu tia asta. Se aez la birou i ncepu s scrie. De parc ar ti fost n apartamentul lui din Boston, notndu-.i n grab idei pentru interogatoriul de a doua zi. Dar acum nu era vorba despre ziua cc urma, ci despre acea sear. i foarte puine idei i veneau n minte.

Opri maina la bifurcaie, lu harta i-o aez sub lumina tabloului de bord. Bilurcaia aprea pe hart. Pn la oraul Laveno nu mai erau alte drumuri. Tatl lui spusese c la sting erau nite stlpi mari de piatr, care marcau intrarea n Campo di Fiori. Porni maina, privind ncordat n ntuneric, atcptnd s dea cu ochii de nite pietre ridicate n faa zidului de arbori din sting. Dup ase kilometri, le gsi. Opri maina n faa stlpilor uriai, ruinai i scoase lanterna pc geam. Se vedea drumul erpiut pe care-l descrisese tatl su, cotind brusc i disprnd n pdure. Rsuci volanul la stnga i intr pe poart. i simi dintr-o dat gura uscat, inima ncepu s-i bat mai tare, trimindu-i vibraii pn n gtlej. Teama de necunoscut pusese stpnire pe el. Voia s scape repede de ea, nainte ca frica s l copleeasc. Mri viteza. Nicieri nu se vedeau lumini. Uriaa cldire alb se nla n mijlocul unei tceri sinistre, 214 proti lndu-se n ntuneric n ntreaga-i splendoare funebr. Adrian parc maina pe partea stnga a aleii circulare, n faa treptelor de marmur, stinse motorul i farurile cu o strngere de inim. Cobor, lu lanterna din buzunarul impermeabilului i travers pavajul brzdat de crpturi ctre scar. 0 lun palid lumin scurt decorul macabru, apoi dispru. Cerul era acoperit, dar n-avea s plou; peste tot se vedeau nori, ns erau mici i se deplasau cu vitez. Aerul era uscat; nimic nu se mica. Adrian ajunse pe ultima treapt i aprinse lanterna, ca s se uite la ceas. Era unsprezece i jumtate. Dakakos nu era acolo. Nici fratele lui. Unul din ei sau amndoi ar fi auzit maina; nici unul n-ar fi dormit la ora asta. Mai rmnea btrnul preot. Un om n vrst, locuind ntr-o cas la ar, ar fi fost deja n pat. ncepu s strige. -Hei! Numele meu e Adrian Fontine i a vrea s vorbesc cu dumneata! Nimic. Totui, nu! Se auzi o micare. O rpial, o serie de scrituri nsoite de ipete slabe, nedesluite. ndrept lanterna ntr-acolo. Prinse n fasciculul ei siluete estompate, alergnd, de obolani - trei, patru, cinci - fugind peste pervazul unei ferestre deschise. inu lanterna nemicat. Fereastra era spart; se vedeau marginile coluroase ale geamului. Se apropie ncet, cuprins dintr-o dat de spaim. Picioarele i se afundar n pmnt; pantofii striveau cioburi cte sticl. Se opri n faa ferestrei i ridic lanterna. 1 se tie rsuflarea, i icni involuntar cnd prinse n lumina orbitoare patru ochi de animal. Srir n sus, surprini, dar furioi, apoi se auzi un ipt nbuit, nspimnttor, n 214 vreme ce creaturile fugir n ntuneric, spre alt parte a casei. Urm un trosnet. Un animal nspimntat, nnebunit se ciocnise de un obiect instabil din porelan sau sticl. Adrian trase aer n piept, apoi se cutremur. Nrile i se umplur de o duhoare copleitoare, un iz de putreziciune care-l tcu s lcrimeze, i irit gtul i-l sufoc. i inu respiraia i se car peste pervazul ferestrei. Ii acoperi gura i nasul cu mna stnga, stvilind mirosul insuportabil; lumin cu lanterna spre interiorul enormei ncperi.

ocul l tcu s se clatine pe piciare. Siluetele celor doi mori unul cu sutana sfiat, legat de un fotoliu, cellalt ntins pe podea, pe jumtate gol i provocara oroare. Hainele erau rupte cu dini de animal, carnea smuls de flcile animalelor, sngole uscat amestecat cu urin i saliv de animal. Adrian ncremeni. ncepu s verse. Se aplec spre stnga; lanterna lumin o u, iar el se repezi spre ea cu gura cscat, cutnd un aer respirabil. Intr n biroul lui Savarone Fontini-C'risti, un om pe care nu-l cunoscuse, dar pe care acum l ura cu toat fora de care era n stare. Bunicul su care declanase o serie de crime i suspiciuni ce provocaser tot mai mult moarte, i tot mai mult ur. In ce scop? Pentru ce? Bleslemaaatuuleee! ip fr s se poat stpni; nfac sptarul nalt al unui scaun vechi i-l trititi pe podea. Deodat, n linite, deplin contient de ceea ce avea de fcut, Adrian rmase nemicat i ndrept lanterna spre peretele din spatele biroului. La dreapta, i aminti el, sub un tablou cu Madonna. 215 Rama era acolo i geamul era spart. Pictura dispruse. Czu n genunchi, tremurnd. Lacrimile i umplur ochii i nu-i mai putu reine suspinele. - O, Doamne, opti el, copleit de o suferin insuportabil. O, frate!

39
Andrcw parc maina la marginea drumului alpin i i turn cafea fierbinte n capacul termosului. Mersese repede; conform indicaiilor de pe harta Michelin, se afla la cincisprezece kilometri de satul Champoluc. Lira diminea; razele soarelui matinal se ridicau de dup munii din jur. In scurt timp, avea s ajung la Champoluc i s cumpere echipamentul de care avea nevoie. Adrian rmsese mult n urm. Andrew tia c putea s ncetineasc ritmul pentru o vreme, s cugete o vreme asupra lucrurilor. n plus, fratele lui intrase ntr-o situaie care l-ar fi paralizat. Adrian avea s descopere cadavrele la Campo di fiori i ar fi intrat n panic; ar ti devenit confuz, ovitor. N-ar fi tiut cc s fac n continuare. Fratele lui nu era antrenat s nfrunte violena morii: i era ceva mult prea strin. Altfel stteau lucrurile cu militarii de carier, ca el. Confruntarea fizic- ba chiar i vrsarea de sngei stimula simurile, i insufla o intens euforie. Energia sa atingea cote maxime, devenea ncreztor, sigur pe micrile lui. Tezaurul era ca i al su. Acum era momentul s se concentreze. S studieze fiecare cuvnt, fiecare punct de reper. Lu paginile xeroxate de la tatl su i le inu n lumina dimineii, cc ptrundea prin parbriz. ... In salul Champoluc locuia familia Goldoni. Conform documentelor actuale de la Zermall, membrii ei triesc i acum, risipii n ntreaga zon. Capul familiei e un anume 415

Alfredo Goldani. Locuiete n cusa tatlui sui a bunicului su aflat pe un teren de la poalele munilor, la marginea dinspre vest a localitii. Timp de mai multe generaii, membrii familiei Goldani au fost printre cei mai experimentai ghizi din Alpii italieni. Savarone recurgea frecvent la serviciile lor i, n afar de asta, ei erau ,,prietenii din nord" - o expresie pe care tatl meu o folosea pentru a-i. deosebi pe localnici de cei venii din alte pri. Avea mult mai mult ncredere n primii dect n cei din urm. Eposibil s-i fi lsat nite informaii tatlui lui Alfredo Goldani. La moartea lui, s-ar putea ca informaiile respective s ft fost transmise cel ui mai mare copil - fie el brbat sau femeie dup obiceiul ilalo-elveian. De aceea, dac Alfredo nu e cel mai mare dintre frai, caut o sor mai vrstnic de-a Iui. IM nord, n muni mi se pare c ntre haltele Kraben Ausblick i Greier GipfeT se afl un mrunt han ce aparinea familiei Capomonti. Toi n conformitate cu documentele de la Zermatt (n-am fcut cercetri n districtul Champoluc pentru a ndeprta eventualele ndoieli), hanul funcioneaz i acum. Presupun c a fost ntructva extins. Acum e condus de Natan Lefrac, descendent prin alian al familiei Capomonti. Uni amintesc de acest om. Sigur, pe atunci nu era nc brbat, fiindc era cu un an sau doi mai mic dect mine - fiul unui negustor care fcea afaceri cu familia Capomonti. Am devenit huni prieteni. mi amintesc bine c era foarte iubit de Capomonti. care spera c va lua n cstorie pe una dintre fetele lor. E limpede c aa s-a ntmplat. Pe cnd eram copii - i mai trziu, n tineree - nu mergeam niciodat la Champoluc fr s ne oprim la Locanda Capomonti. mi amintesc c eram ntmpinai cu cldur, rdeam, focul duduia n sobe i era o atmosfer 216 foarte plcut. Membrii familiei erau nite oameni simpli ..... adic fr complicaii sufleteti , foarte generoi i sinceri. Savurone era foarte ataat de ei. Duc trebuia s ncredineze vreun secret Iu Chumpoluc, btrnui Cupomonti era un monument de tcere i ncredere ... Andrcw puse jos paginile i lu harta rutier. Cercet nc o dat numele staiilor de pe calea ferat spre Zermatt, cu mare grij. Dintre numeroasele halte de care-i amintise tatl lui, mai rmncau patru. i nici una nu avea n nume cuvntul oim. Fiindc tabloul din biroul de la Campo di Fiori, rcprczentnd o scen de vntoare, nu era aa cum l descrisese tatl lui; nu era vorba despre psri alungate din tufiuri; se vedeau vntori pe un cmp cu iarb nalt, cu privirea i armele ndreptate nainte, iar pe cer, n cleprarc, pluteau lin nite oimi; comentariul unui artist despre zdrnicia vntorii. Tatl lui spusese c haltele se numeau Stnca Vulturului, Veghea Corbului i Vrful Condorului. Trebuia s fi fost vreo halt cu un nume de oim". Ins dac fusese cndva, acum nu mai exista. Trecuse o jumtate de secol de atunci; nite halte obscure la poalele trectorilor alpine, aflate la zeci de kilometri distan una de alta, nu erau puncte de reper. Cine i-ar fi amintit locul exact al unei staii de vagonet, la treizeci de ani dup ce inele fuseser acoperite cu asfalt? Puse harta deoparte i lu din nou paginile xeroxate. Prima cheie a enigmei trebuia s fie undeva n acel text.

Ne-am oprit n centrul satului, s lum un prnz trziu ori un ceai de dup-amiaza - nu-mi amintesc exact , iar Suvarone a prsit restaurantul i s-a dus la oficiul potal dup coresponden asta in minte. Cnd s-a ntors, era foarte suprat, iar eu m temeam c excursia noastr n muni avea s fie anulat nainte de a ncepe. Totui, n 217 timpul mesei a venit alt mesaj, care l-a mpcat i l-a uurat pe Savarone. Nu s-a mai vorbit despre ntoarcerea la Campo di Fiori. Trecuse momentul de care se. temuse tnrul nelinitit de aptesprezece ani. De la restaurant, am trecut pe la magazinul unui negustor cu nume nemesc, dup felul cum se pronuna i scria, nu italian sau francez. Tatl meu prefera s cumpere provizii i echipament de la el, cci avea mult compasiune pentru acel om. Era evreu, iar pentru Savarone, care se opusese din rsputeri pogromurilor ariste i ncheia afaceri cu Rotsehildprintr-o strngere de nun, antisemitismul era total lipsit de justificare. Am o vag amintire despre un incident neplcut petrecut la magazin n acea sear. Nu mai iu minte cum s-a declanat acel incident, dar a fost vorba despre ceva serios, care Ta provocat tatlui meu o adevrat furie, dei i-a pstrat calmul. O furie trist, dac nu m nal memoria. Mi se pare c am avut vaga impresie c mi se ascundeau detaliile, dar acum, dup atia ani, e doar o impresie, care ar putea fi fals. Am plecat de la magazin i ne-am dus cu o cru la fenna lui Goldani. mi amintesc cum m-am flit eu rucsacul meu alpin cu curele, cu alpenstockul, scoabele i clemele duble forjate, pentru frnghii. Eram foarte mndru de ele, creznd c erau semnele adevratei brbaii. Am din nou impresia vag c la familia Goldani plutea n aer suferina, care ns nu era lsat s se vad. Nu pol explica de ce mici rmas aceast senzaie dup atia ani, dar o leg de faptul c mi-era greu s rein atenia brbailor din familie n timp ce le artam echipamentul. Tatl, un unchi sau doi i, cu siguran, fiii mai mari preau zpcii. Ne-am neles cu unu! dintre bieii lui Gohloni s ne ntlnim a doua zi, ca s ne conduc n muni. Am rmas acolo cteva ceasuri, dup care am ncheiat cltoria cu crua la Locanda

217
Capomonti. Inii amintesc c era ntuneric end am plecat, deci, fiindc era var, ora trebuie s fi fost n jur de 7,30, 8. Astea erau faptele, i zise Andrew. Tatl i fiul au sosit n sat, au mneat ceva, au cumprat provizii de la un evreu detestat, s-au dus la locuina ghizilor pe care i-au angajat, unde un copil rsfat se simise insultat pentru c nu fusese acordat suficient atenie echipamentului su de alpinist. Informaia relevant se reducea la numele Goldoni. Andrew termin de but cafeaua i nuruba la loc capacul termosului. Soarele se nlase pe cer; era momentul s intre n aciune, lira plin de entuziasm. Toi anii de antrenament, de experien i decizii luate pe cmpul de lupt l pregtiser pentru aceste zile care urmau. In muni se afla un tezaur, iar el avea s-l gseasc! Brigada de Supraveghere avea s tic rspltit din plin. Militarul ntoarse cheia n contact i porni motorul. Avea de cumprat haine, echipament i arme. i trebuia s se ntlneasc cu un om pe nume Goldoni. Sau poate cu o femeie cu acest nume; n curind avea s afle.

Adrian sttea pe ntuneric, la volanul mainii oprite, i i tergea gura cu batista. Nu-i putea ndeprta gustul acru din gt, dup cum nu-i putea terge din minte imaginea cadavrelor sfiate din cas i nici duhoarea morii nu i-o putea alunga. Sudoarea i curgea pe fa, provocat de o tensiune pe care n-o mai cunoscuse, de o team pe care n-o mai trise. Simea din nou nevoia s vomite; i reveni respirnd regulat. Trebuia s regseasc mcar o umbr de echilibru, trebuia s acioneze. Nu putea rmne pe ntuneric ntr-o main toat noaptea. Trebuia s depeasc ocul i s-i vin n fire. Att i rmsese: facultatea de a gndi. Instinctiv, scoase din buzunar paginile pe care erau

218
aternute amintirile tatlui su i aprinse lanterna. Cuvintele ajunseser s-i fie un refugiu; el era un analist al cuvinteloral nuanelor, al subtilelor interpretri ale simplitii sau complexitii lor. Era expert n cuvinte, dup cum fratele lui era expert n provocarea morii. Adrian ddea paginile, citind ncet, meticulos. Fiul i tatl se duseser n satul Champoluc; erau descrise amintirile unei nenelegeri, poate mai mult decl att. Cnds-a ntors, era foarte suprat... m temeam pentru excursia noastr. Apoi era vorba despre magazinul evreului i despre furie. Nu mai in minte cum s-a declanat acel incident ...A fost vorba despre ceva serios, care l-a nfuriat pe tatl meu. O tristee. O furie trist, dac nu m nal memoria. Apoi furia i tristeea au disprut, nlocuite de vagi senzaii de suferin i stnjeneal; adolescentul nu era luat n seam de cei crora le solicita atenia. Tatl, un unchi sau doi i, cu siguran, fiii .mai mari erau abseni. Atenia lor era n alt parte concentrat asupra furiei, a nenelegerii? A tristeii? Iar aceste rememorri obscure erau nlocuite de amintirea cldurii sufleteti i a unui han din nordul satului,o nlmpinare plin de cldur, ca n attea alte dii. Acest interludiu panic fusese din nou urmat, la scurt timp, de vaga senzaie de suferin i ngrijorare. De la hanul familiei Capomonti mi amintesc exact puine lucruri, cu excepia unei ntmp/ii pline de cldur, ca n attea alte dai. Uni aduc aminte c, pentru prima oar de end mergeam n muni, am avut camera mea, pe care n-am mprit-o cu fraii mei mai mici. Era un aspect semnificativ, iar eu m-am simit un om matur. Am mai luat masa o dal, dup care tata ,i blrnul Capomonti au but mult whiskv. tiu asta fiindc m-am dus s m culc. cu gndul la ascensiunea de a doua zi, iar mai irziu am auzit voci argoase .i m-am ntrebat dac zgomotul n-avea s-i 218 trezeasc pe ceilali oaspei. Pe-atunei era un han mic, unde mai trseser trei sau patru persoane. Aceast grij era ceva neobinuit, pentru c nu l-am vzut niciodat pe tata beat. Nu tiu nici n ziua de azi dac atunci se mbtase, dar se auzea mult zgomot. Pentru un tnr care aniversa mplinirea vrslei de aptesprezece ani i urma s primeasc darul vieii lui - o adevrat ascensiune n munii de la Champoluc - ghidul la un tat mahmur i nfuriat a doua zi de diminea era nelinititor. Totui, ii-a fost aa. Ghidul din familia Goldoni a sosit cu proviziile, a luat micul dejun cu noi i pc urm am plecat.

Un Jiu al lui Capomonti - sau poate tnrul Lefrac ne-a dus pe toi trei cu cina, la civa kilometri spre nord. Ne-am luat rmas-hun de la el i am stabilit s ne atepte a doua zi n acelai loc, la sjritul diip-amiezei. Dou zile n muni i o tabr peste noapte cu oamenii mari! Nu mai puteam de bucurie, pentru c tiam c o s instalm corturile la o altitudine mai mare dect ar Ji fost posibil dac mergeam cu fraii mai mici dup noi. Adrian puse foile pe scaunul de alturi. Celelalte paragrafe descriau sumar dealurile, crrile de munte i peisajele, care preau c se suprapun. Excursia ncepuse. n aceste descrieri fr ir ar fi putut descoperi anumite informaii. Puteau aprea puncte de reper izolate, s-ar fi putut discerne un tipar; dar ce puncte de reper, ce tipar? O, Doamne! 'Tabloul de pe perete! Andrew avea tabloul! Adrian i alung brusca nelinite. Tabloul din biroul lui Savarone putea ajuta la localizarea unei halte, i pe urm? Trecuser cincizeci de ani. O jumtate de secol de geruri, ap, dezgheuri din timpul verii, vegetaie i eroziuni. Tabloul de pe perete ar fi putut oferi o cheie, poate cea 219 mai important. Dar Adrian avea senzaia c mai erau i altele, la fel de importante ca pictura. Se aflau n cuvintele din testamentul tatlui su. Amintiri care supravieuiser unei extraordinare perioade de cincizeci de ani. Cu cincizeci de ani n urm se ntmplase ceva care n-avea nici o legtur cu un tat i fiul lui cltorind prin muni. i revenise parial. i recptase fora gndirii. ocul i oroarea struiau nc, dar le depea ncet-nect, fcnd loc echilibrului. ... Nu uita, coninutul acelui tezaur e mai zguduitor pentru lumea civilizat dect orice fapt din istorie ... Trebuia s ajung la el, s-l gseasc. Trebuia s-I opreasc pe ucigaul din Brigada de Supraveghere.

30
Andrcw parc Land Roverul lng un gard ce mprejmuia un cmp. Ferma familiei Goldoni se afla la dou sute de metri de mers pe drumul la stnga; cmpul fcea parte din proprietatea lui Goldoni. Un om ara cu tractorul, ntors n scaun ca s vad brazdele pe care le trgea. Alte casc nu erau n zon, nici nu se vedeau ali oameni. Andrcw hotr s se opreasc i s vorbeasc cu omul. Era puin trecut de ora cinci dup-amiaza. i petrecuse ziua hoinrind prin Champoluc, cumprnd haine, provizii i echipament pentru crat, inclusiv cel mai bun rucsac pe care-l gsise, plin de articole recomandate pentru muni, n afar de unul. Un pistol Magnum, de calibru 357. Fcuse toate cumprturile la magazinul, mult extins acum, la care se referise

219
tatl lui n amintirile sale. Numele lui era Leinkraus; deasupra uii de la intrare era aliniat un sul cu texte iudaice sacre. Funcionarul din spatele tejghelei i spusese c Leinkraus vindea cel mai bun echipament din Alpii italieni nc din 1913. Acum avea filiale la Gstaad i la Lucerna. Andrcw iei din Land Rover i se ndrept spre gard fcnd semne cu mna pentru a-i atrage atenia omului din tractor. Bra

un italo-elveian scurt i mic, cu prul castaniu, zburlit, i sprnccnc negre, cu trsturile aspre, ascuite caracteristice unui mediteranean din nord. Era cu cel puin zece ani mai vrstnic dect Fontinc; avea un aer bnuitor, de parc n-ar fi fost obinuit cu figurile strine. .....Vorbeti englezete? ntreb Andrcw. - Destul de b\nc,signore, zise omul. - II caut pe Alfredo Goldoni. Am fost ndrumat s vin ncoace. - - Ai fost ndrumat corect, rspunse italo-elveianul ntr-o englez mai mult dect acceptabil. Goldoni e unchiul meu. Eu i ngrijesc pmntul. El nu poate lucra. Omul se opri, fr s mai ofere alte detalii. -Undc-lpot gsi? - Unde st mereu. In camera din spate a casei. Mtua mea o s te conduc la el. li plac vizitatorii. -Mulumesc. Andrcw se ntoarse ctre Land Rover. - Eti american? ntreb omul. - Nu, canadian, rspunse el, meninndu-i acoperirea pentru orice eventualitate. Se sui n main i se uit la brbat prin geamul deschis. - Avem acelai accent. - Artai la fel, v mbrcai la fel, coment fermierul, cu ochii la jacheta alpin cptuit cu blan. Hainele snt noi, adug el. 220 - Engleza dumitale nu e, spuse Fontine. ntoarse cheia n contact. Soia lui Goldoni era o femeie slab, cu nfiare ascetic. Prul drept, cenuiu era pieptnat pe spate i legat ntr-un coc ngrijit, ca un simbol al spiritului de sacrificiu. l conduse pe vizitator prin mai multe camere cu mobil puin, pn la o intarc n spatele casei. Nu avea u; pragul care fusese cndva acolo era scos i podeaua nlat. Fontine ptrunse n dormitor. Alfredo Goldoni sttea ntr-un scaun cu rotile, lng o fereastr ce ddea spre cmpurile de la poalele munilor. Nu avea picioare. Cioatele membrelor sale, cndva puternice, erau acoperite de faldurile pantalonilor, stofa fiind prins cu agrafe. Restul trupului, ca i faa, era masiv i neputincios. Vrsta i infirmitatea i spuneau cuvntul. Btrnul Goldoni l ntmpin cu fals energie. Un schilod obosit, temtor s nu-i ofenseze oaspetele, bucuros de acea ntrerupere a cursului monoton al vieii. Dup ncheierea prezentrilor, dup descrierea ndrumrilor primite i a plimbrii prin localitate i dup ce soia ursuz aduse vinul, Fontine se aez pe un scaun n faa omului fr picioare. Putea s ntind mina i s ating cioatele picioarelor; cuvntul grotesc i struia n minte. Lui Andrew nu-i plceau lucrurile urte; n-avea s reziste mult vreme. - Nu recunoti numele Fontine? - Nu, domnule. Cred c-i franuzesc. Dar dumneata eti american. - Numele Fontini-Cristi l recunoti? Goldoni l privi cu ali ochi. Fusese tras un semnal de alarm de mult uitat. - Da, sigur, l recunosc, rspunse amputatul, cu vocea schimbat, n cuvinte chibzuite. Fontine; Fontini-Cristi. Deci numele italian a devenii franuzesc, iar posesorul lui - american. 220

A trecut mult vreme de atunci. Dumneata eti un Fontini-Cristi? - Da. Savarone a fost bunicul meu. - Un marepadrone din provinciile din nord. mi amintesc de el. Sigur, nu bine. Cred c a ncetai s mai vin la Champoluc pe la sfritul ani lor douzeci. - Cei din familia Goldoni erau ghizii lui. Tatl i fiii. - Eram ghizii tuturor. - I-ai servit vreodat de ghid bunicului meu? - E posibil. Am nceput s merg n muni de foarte tnr. - Nu-i aminteti? - Pe vremea mea, am dus mii de oameni n Alpi... - Dar tocmai spuneai c-i aminteti de el. - Nu bine. i mai mult numele dect omul. Dumneata cc doreti? - Informaii. Despre o excursie n muni fcut de tatl meu acum cincizeci de ani. -Glumeti? Nu tocmai. Tatl meu, Victor Vittorio Fontini-Cristi m-a trimis aici din America pentru a obine aceste informaii. Crendu-mi mari dificulti. Nu am mult timp la dispoziie, aa c am nevoie de ajutorul dumitalc. - i-l dau bucuros, dar nu tiu de unde s ncep. O ascensiune fcut acum cincizeci de ani! Cine-i mai amintete'? -Omul care i-a condus. Ghidul Conform spuselor tatlui meu, era un fiu al lui Goldoni. Data era paisprezece iulie 1920. Fontinc nu era sigur - poate c invalidul grotesc i reprimase doar o durere ascuit n cioatele masive sau i schimbase poziia corpului fr picioare n timp ce se gndeans Goldoni reacionase. Era vorba despre dat. Reacionase la auzul datei. i ascunse imediat aceast reacie, vorbind. - Iulie 1920. Asta era acum dou generaii. E imposibil. Trebuie s mai fie ceva, ce spui, ceva mai exact. 221 - Ghidul. Era un Goldoni. -Nu eram cu. Eu n-avcam mai mult de cincisprezece ani pe-atunci. Am nceput s merg n muni de tnr, darnici chiar aa. Nu ca prima guida. Andrew se uit n ochii infirmului. Goldoni era stingherit; nu-i plcu schimbul de priviri i se uit n alt parte. Fontinc se aplec. - Dar i aminteti ceva, nu-i aa? ntreb el calm, nereuind s-i alunge rceala din glas. - Nu,signore Fontini-Cristi. Nu-mi amintesc nimic. - Acum cteva clipe, i-am spus data: paisprezece iulie 1920. Cunoteai acea dat. - Am neles doar c a fost cu prea mult timp n urm ca s m gndcsc la ea. Trebuie s-i spun c snl militar. Am interogat sute de oameni; foarte puini au reuit s m prosteasc. - Nu asta am de gnd, signore. La ce bun? A vrea s-i fiu de ajutor. Andrew continua s-l priveasc atent. - Cu ani n urm, pc calea ferat, la sud de Zermatt, existau nite halte. - Au rmas puine, complet Goldoni. Nu snt multe, fiindc nu mai snt necesare. - Ia spune-mi. Fiecare avea nume de pasre ... - Unele, l ntrerupse munteanul. Nu toate. - Avea vreuna nume de oim? Ceva ... eu oim? - De oim? De ce te intereseaz?

Invalidul corpolent ridic privirea, care era acum imobil, plin de siguran. - Spune-mi. A existat vreo halt cu cuvntul oim" n nume? Goldoni rmase tcut cteva clipe. 222 - Nu, zise el n cele din urm. Andrew se ls pe sptarul scaunului. - Eti cel mai mare fiu al familiei Goldoni? - Nu. E limpede c unul din fraii mei a fost angajat pentru excursia de acum cincizeci de ani. Fontine ncepea s neleag. Alfredo Goldoni primise acea cas fiindc i pierduse picioarele. -- Unde snt fraii dumitale? Vreau s vorbesc cu ei. - Trebuie s te ntreb din nou dac nu cumva glumeti, signore. Fraii mei au murit, toat lumea tie asta. Fraii mei, un unchi i doi veri. Toi au murit. N-au mai rmas ghizi n familia Goldoni la Champoluc. Lui Andrew i se tie rsuflarea. nregistra informaia i trase adnc aer n piept. Raionamentul lui fusese anulat cu o singur fraz. - Mi se pare greu de crezut, zise el cu rceal. Toii oamenii ia s moar? Ce i-a ucis? - Avalana, signore. Un sat ntreg a fost ngropat n zpad n aizeci i opt. Lng Valtournanche. Au fost trimise echipe de salvare de la Zermatt, la nord, i de la Chtillon, dinspre sud. Membrii familiei Goldoni le-au condus. Trei naiuni le-au acordat cele mai mari onoruri. Pentru ceilali, n-au fost de mare folos. Mie mi-au dat o mic pensie. Atunci mi-am pierdut picioarele. Se btu cu palmele peste resturile picioarelor cndva solide. - i n-ai nici o informaie despre excursia aia din paisprezece iulie 1920? - Fr alte amnunte, cum a putea avea? -Am nite descrieri. Scrise de tatl meu. Fontine scoase foile xeroxate din jachet. - Bun! Ar fi trebuit s-mi spui de la nceput! Citete-mi-le. Andrew se conform. Descrierile erau dezlnate, iar 222 imaginile evocate contradictorii. Perioadele de timp erau amestecate i punctele de reper preau s se confunde unele cu altele. Goldoni asculta; din cnd n cnd, i nchidea pleoapele umflate, zbrcite, i ntorcea capul ntr-o parte, de parc voia s invoce propriile lui amintiri. Dup ce Fontinc termin, ddu ncet din cap. - mi pare vu^signore. Dup descrierea pe care ai citit-o, ar putea 11 vorba despre un drum oarecare din anii douzeci sau treizeci. Multe din ele nici nu se afl n districtul nostru. Iart-m, dar cred c tatl dumitalc a confundat potecile cu cele de la vest, din Valais. Se poate ntmpla oricui. - Nu i s-a prut cunoscut nimic? - Dimpotriv. Totul. i nimic. Snt fragmente din locuri risipite pe sute de kilometri ptrai. mi pare ru. F imposibil. Andrew era ncurcat. Avea n continuare senzaia acut c munteanul minea. Mai avea de verificat o ipotez, nainte de a trage concluzia. Dac nici atunci n-ar 11 ajuns nicieri, s-ar fl ntors i l-ar fi nfruntat pe invalid cu alt tactic. ... Dac Alfredo nu e cel mai mare, caut o sor ... Eti cel mai vrstnic supravieuitor al familiei?

- Nu. Dou surori s-au nscut naintea mea. Una mai triete. - Unde? - La Champoluc. Pe Via Sestina. Fiul ei mi lucreaz pmntul. - Cum o cheam dup cstorie? - Capomonti. - Capomonti? sta-i numele coloreare stpnesc hanul. - Da,signore. S-a mritat cu un membru al familiei. Fontine se ridic de pe scaun i puse foile xeroxate n buzunar. Ajunse la u i se ntoarse. - E posibil s m ntorc. 223 - O s fie o plcere s te primesc. Fontine se sui n Land Rover i pomi motorul. Dincolo de gardul ce mprejmuia cmpul, nepotul lucrtor sttea nemicat n tractorul cu motorul pornit, uitndu-se la el. Senzaia acut i reveni; expresia de pe chipul ranului prea s spun: Pleac de-a ici. Eu trebuie s fug pn la casa unchiului meu, s aflu ce i-ai spus. Andrcw ridic piciorul de pe frn i aps pedala acceleraiei. Maina ni nainte pe drum; fcu o ntoarcere rapid i porni napoi spre sat. Deodat, ddu cu ochii de cea mai fireasc, banal imagine din lume. njur, lira att de evident, nct nici n-o observase. Drumul era strjuit de stlpi de telefon. N-avea rost s caute o femeie btrn pe Via Sestina; n-ar fi fost acolo. O alt strategie i veni n minte. Soarta i-o scosese n calc. Nevast!rcni Goldoni. Repede! Ajut-m! Telefonul! Nevasta lui Goldoni intr repede n camer i apuc mncrclc scaunului cu rotile. - S sun cu? ntreb ea, mpingndu-l spre lelefon. -Nu, sun eu. Form numrul. - Lefrac? M auzi? ... A venit. Dup atia ani. FontiniCristi. Dar nu tie cuvintele. Caut o halt care are oim n nume. Nu mi-a spus altceva, iar asta nu nseamn nimic. N-am ncredere n el. Trebuie s dau de sora mea. Adun-i pe ceilali. Ne ntlnim ntr-o or... Nuaici! La han. Andrew sttea ntins pe cmpul ce de dincolo de ferm. i ndrepta binoclul cnd spre u, cnd spre ferestre. Soarele cobora n spatele munilor dinspre vest; curnd, avea s se lase 223 ntunericul. La ferm se aprinseser luminile; se vedeau umbre micndu-se de colo-colo. In cas era activitate. O main fusese tras cu spatele, de pe un drum de ar n dreapta cldirii; din ea iei nepotul agricultor. Alerg la ua din fa, care se deschise. Goldoni era n scaunul cu rotile, iar soia era n spatele lui. Nepotul o nlocui i ncepu s-l mping pe unchiul su invalid peste pajite, ctre main, care staiona cu motorul pornit. Goldoni inea ceva strns n brae. Andrew ndrept binoclul spre acel obiect. Era o carte mare; ns era totui altceva, lira ceva mai greu i mai voluminos. Un registru. Lng main, nevasta lui (ioldoni inu portiera deschis, n vreme ce nepotul l lu pe infirmul grotesc de subsuori i instala trupul amputat n scaun. Goldoni avu un spasm i ncepu s se agite; soia lui i trecu o centur peste piept i i-o fix.

Prin geamul deschis al portierei, Andrew l vedea bine pe fostul ghid alpin, acum invalid. Binoclul focaliz din nou registrul uria, strns aproape cu disperare, de parc ar li fost un lucru de o valoare extraordinar, cruia nu ndrznea s-i dea drumul. Apoi, Andrew i ddu seama c n braele lui Goldoni se mai afla ceva, mult mai cunoscut militarului. Un obiect de metal strlucitor era fixat ntre masivul registru i pieptul lat al munteanului. Era eava unei arme mici i puternice; un model folosit mai ales de familiile italiene rivale din sud. n Sicilia. Se numea // lupa, lupul". Nu btea mai departe de douzeci de metri, dar pe distan scurt putea slta un om la trei metri de la pmnt. Goldoni i pzea registrul din brae cu o arm mai puternic dect pistolul Magnum 357 din rucsacul militarului. Pentru cteva clipe, Andrew orienta binoclul spre nepotul lui Goldoni; n inuta lui apruse un element nou. Avea la centur un pistol, al crui toc voluminos indica un calibru mare. 224 Cei doi munteni pzeau mpreun acel registru. Nimeni nu se putea apropia de el. Ce era ... lisuse! Dintr-odat, Fonti ne nelese. Rapoarte! Rapoarte ale cltoriilor n muni! Nu putea fi altceva! Nu-i trecuse niciodat prin minte - nici lui Victor- s ntrebe dac se pstrau astfel de rapoarte. Mai ales dup atia ani; pur i simplu nu se gndisc la asta. Doamne, trecuser cincizeci de ani! ns, dup cum spusese tatl i bunicul lui, membrii familiei Goldoni erau cei mai buni ghizi din Alpi. Astfel de profesioniti, cu o asemenea reputaie nu se putea s nu ii pstrat rapoartele; era cel mai firesc lucru. Rapoarte ale cltoriilor n muni, din trecui, cu zeci de ani n urm! (oldoni minise. Informaia pe care o dorea vizitatorul su se afla n acea cas. Dar (oldoni nu voise ca vizitatorul s-o obin. Andrcw supraveghea casa. Nepotul strnse scaunul cu rotile, deschise portbagajul iT arunc nuntru, apoi alerg n fa. Se sui la volan, n timp ce soia lui Goldoni nchise portiera de pe partea opus. Maina iei cltinndu-sc de pe drumul de ar i o lu spre nord, ctre Champoluc. Nevasta lui Goldoni se ntoarse n cas. Militarul rmase ntins pe iarb i puse ncet binoclul n cutie, gndindu-se la ce avea de fcut. Putea s alerge la maina ascuns i s porneasc dup Goldoni, dar ce rost avea i cte riscuri ar fi nfruntat? Munteanul era doar o jumtate de om, ns arma din minile lui i suplinea cu succes picioarele tiate. Mai mult, nepotul ursuz n-ar li ezitat s foloseasc pistolul de la centur. Dac registrul crat de Goldoni era ceea ce bnuia el, fusese luat de acolo pentru a fi ascuns. Nu ca s fie distrus; nimeni nu distruge un document de o valoare incalculabil. Dac. Trebuia s se conv ing, s fie sigur de raionamentul lui i apoi s acioneze. -224 Era ciudat. Nu se ateptase ca Goldoni s plece; se gndisc c alii vor veni la el. Faptul c Goldoni plecase nsemna c fusese cuprins de panic. Un om fr picioare, care nu ieea niciodat din cas, nu s-ar ti grbit s ias n lume, etalndu-i nfiarea jalnic i neputina, dac n-ar fi avut un motiv cu totul deosebit. Militarul se hotr. Situaia era favorabil; soia lui Goldoni era singur. Mai nti avea s afle dac registrul coninea ceca

cc credea el; pc urm, avea s se intereseze unde plecase Goldoni. Dup ce afla cum stteau lucrurile, ar fi luat o decizie: fie s-l urmreasc pe infirm, fie s atepte. Andrew se ridic din iarb; n-avea rost s piard timpul. Porni spre cas. Nu e nimeni n cdsi\,.signore, zise surprins femeia slab, cu privirea nspimntat. Soul meu a plecat cu nepotul lui. n sat, s joace cri. Andrew ddu femeia la o parte, fr s-i rspund. Strbtu casa pn la camera lui Goldoni. Acolo nu erau dect reviste i ziare italiene vechi. Se uit n dulap; acesta arta respingtor, jalnic. Pantaloni agai, cu manetele mpturite i prinse cu agrafe. Nu erau cri, nici registre precum acela pe carc-l strnsese n brae munteanul. Sc ntoarse n camera din fa. Femeia posac, speriat, era la telefon, btnd n furc scurt, alarmat, cu degete osoase. Firul e tiat, zise el scurt, apropiindu-se de ea. Nu, opti femeia. Ce vrei? Nu e nimic la mine! Nu e nimic la noi! Eu cred c este, rspunse Fontine, mpingnd femeia lng perete, cu faa la civa centimetri de a ei. Soul dumitale m-a minit. Spunea c nu-mi poate da nici o informaie, dar a plecat n grab, ducnd un registru mare cu el. Era un jurnal, desigur! Un jurnal vechi, unde era descris o ascensiune n 225 muni de acum cincizeci de ani. Registrele! Arat-mi registrele! - Nu tiu despre ce vorbeti,. s ignore! Noi nu avem nimic! Tr i m d i ntr-o pensione! Taci! D-mi rapoartele alea! - Per favore ... Blestcmato! Fontine o nfac pe femeie de prul crunt i o trase spre el, apoi o mpinse brusc, izbind-o cu capul de perete. N-am timp. Soul tu m-a minit. Arat-mi unde snt registrele! Acum! li nfipse iari mina n pr i o lovi nc o dat cu easta de perete. Pe gtul zbrcit apru sngele, ochii ce priveau n gol i se umplur de lacrimi. Militarul nelese c mersese prea departe. Luase o decizie pe cmpul de lupt; nu era prima oar. i n Vietnam fuseser destui rani care nu vruseser s coopereze. Trase femeia de la perete. M nelegi? zise el pe un ton neutru. O s aprind un chibrit n faa ochilor ti. tii ce-o s se ntmple? Te ntreb pentru ultima oar. Unde snt rapoartele alea? Soia lui Goldoni se prbui, suspinnd. Fontine o prinse de rochie. ngrozit, cu braul i degetele tremurnd, femeia art spre o u aflat pe peretele din dreapta al ncperii. Andrcw o trase dup el pe podea. Scoase pistolul i lovi ua cu bocancul. Aceasta se deschise, izbindu-se de perete, nuntru nu era nimeni. ntreruptorul. Unde e? Femeia nl capul, cu gura deschis, respirnd greu, i ntoarse ochii spre stnga. Lampctda, lampadu, opti ea. O trase n cmru, ddu drumul rochiei i gsi lampa. Ea rmase ghemuit pe podea, tremurnd. Lumina se reflect n 225

geamul unei biblioteci de pe peretele opus. Avea cinci rafturi, fiecare cu cte un rnd de cri. Se duse ntr-acolo, nfac minerul din mijloc i ncerc s deschid geamul. Era ncuiat; le ncerc pe celelalte. Toate erau ncuiate. Sparse cu pistolul dou geamuri. Lumina lmpii era slab, dar suficient. Literele i cifrele scrise de mn pe cotoarele cafenii erau destul de clare. Fiecare an era mprit n dou perioade de ase luni, volumele avnd o grosime diferit. Registrele erau legate manual. Se uit la raftul de sus, n stnga; acolo nu sprsese geamul, iar lumina reflectat l mpiedica s vad scrisul. II izbi, ndcprtnd cioburile cu lovituri repetate ale evii de oel. Pe primul volum scria 1907. Dedesubt nu era consemnat nici o lun; sistemul acela evoluase. Trecu eava armei peste cotoarele volumelor, pn la anul 1920. Volumul cu perioada ianuarie-iunie era acolo. Cel cu intervalul iulie-decembrie lipsea. n locul lui fusese aezat n grab un volum datat 1967. Alfredo Goldoni, infirmul tar picioare, fugise cu el. Luase cheia de la ua ncuiat, n spatele creia se alia secretul unei excursii n muni fcute cu cincizeci de ani n urm, i se fcuse nevzut. Fontinc se ntoarse ctre soia lui Goldoni. Era n genunchi, susinndu-i trupul trcmurnd cu braele-i slabe. N-avea s-i fie greu s fac ceea ce trebuia s fac, s afle ceea ce trebuia s afle. -Ridic-te, spuse el. Cr trupul fr via peste cmp, pn n pdure. Nu rsrise luna; aerul mirosea ca la apropierea ploii, cerul era nnegrit de nori i nu se vedea nici o stea. Fasciculul lanternei tremura. Timp. Timpul era singurul lucru care conta acum. 226 i ocul. Ar li avut nevoie de un oc. Alfredo Goldoni se dusese la hanul familiei Capomonti, dup cum spusese femeia ucis. Cu toii se duseser acolo, zisese ea. Sfetnicii familiei Fontini-Cristi se ntruniser. Un strin venise printre ei, aducnd o parol greit.

31
Adrian se ntoarse cu maina la Milano, ns nu seduse 'la hotel, ci se lu dup indicatorul de pc autostrad pn la aeroport, netiind prea bine cum avea s fac ceea ce-i pusese n gnd, dar fiind sigur de felul n care avea s procedeze. Trebuia s ajung la Champoluc. Un uciga era n libertate i acela era fratele lui. Undeva, n vastul complex al aeroportului din Milano, trebuia s fie vreun pilot cu vreun avion. Sau cineva care tia cum poate gsi aa ceva, indiferent de pre. Conducea ct putea de repede, cu toate geamurile deschise, lsnd vntul s intre n main. Asta l ajuta s-i pstreze calmul; l ajuta s nu gndeasc, deoarece gndurilc aduceau suferin. Exist un mic aerodrom particular lng Champoluc, folosit de cei bogai atunci cnd urc n muni, i zise pilotul nebrbierit care fusese trezit i chemat la aeroport de un funcionar ec primise un baci gras, din tura de noapte a companiei Alitalia. Dar nu e utilizat pe vremea asta. - Poi s aterizezi acolo? - Nu c departe, dar terenul e accidentat.

- Poi s-ofaci? -- Am destul benzin ca s m ntorc dac nu pot. Asta 227 hotrsc eu, nu dumneata. Dar nu-i dau nici o lira napoi, ne-am neles? - Nu conteaz. Pilotul se ntoarse ctre funcionarul de la Alitalia, vorbindu-i autoritar, evident n interesul individului care avea s plteasc o sum att de mare pentru un asemenea zbor. - D-mi datele meteo. La Zcrinatt, staiile din sud, pe direcia douzeci i opt de grade eu deschidere doi-nou-cinci dincolo de Milano. Vreau acoperire radar. Funcionarul ddu din umeri i oft. - Vei fi pltit, zise scurt Adrian. Omul ridic receptorul unui telefon rou. - Operazioni, spuse el pe un ton oficial. Aterizarea la Champoluc nu fu att de riscant pe ct l tcuse pilotul s neleag. ntr-adevr, aeroportul nu funciona nu existau legturi radio, nici turn de control pentru a ndruma avioanele -, dar singura pist era bine conturat, marcat pe margini cu lumini roii. Adrian travers cmpul de aterizare, mergnd spre singura construcie luminat. Era o structur metalic semicircular, de vreo cincisprezece metri lungime i vreo opt metri nlime n partea central. Un hangar pentru avioane particulare mici. Ua se deschise, lumina dinuntru se rspndi pe pmnt, iar n prag apru silueta unui om n salopet, i ndrept umerii, privind n ntunericul de afar; apoi se ntinse, cscnd zgomotos. - Vorbeti engleza? ntreb Fontine. Omul vorbea - puin i cu ezitri, dar suficient de clar ca s poat fi neles. Iar informaiile pe caic le primi Adrian erau cele la care se atepta. Era ora patru dimineaa i nu era descins nici o agenie de unde putea nchiria o main; de fapt, nicieri nu era deschis. Ce pi lot era att de nebun nct s vin cu avionul 227 la Champoluc la o asemenea or? Poate c trebuia chemat polizia. Fontine scoase cteva bancnote mari din buzunar i le ridic la lumina din prag. Supraveghetorul i ndrept privirea spre bani. Adrian bnuia c erau mai muli dect salariul pe o lun al omului nfuriat. Vin de departe ca s caut pe cineva. N-am fcut nimic ru, n afar de faptul c am nchinat un avion ca s m aduc aici de la Milano. Poliia nu e interesat de mine, diw trebuie s gsesc persoana pe care o caut. Am nevoie de o main i de nite ndrumri. Nu eti infractor? S zbori la ora asta ... - Nu infractor, l ntrerupse Adrian, stpnindu-i nerbdarea, vorbind ct de calm putea. Snt avocat. A... avvoc.ato, adug el. - Avvocato? Vocea omului era plin de respect. - Trebuie s gsesc locuina lui Alfredo Goldoni. sta-i numele care mi s-a dat. la fr picioare? - Nu tiam asta. Maina era un Fiat vechi, cu tapieria mpt i geamurile laterale crpate. Ferma lui Goldoni era la vreo cincisprezece kilometri distan de localitate, conform spuselor paznicului, pe drumul de vest. Omul i fcu o schi; era uor de ajuns.

Un gard din piatr i grinzi se vedea n lumina farurilor, iar n deprtare se zrea silueta unei case. Lmpile erau aprinse n cas, luminnd vag ramurile aplecate ale unor pini ce strjuiau cldirea veche lng osea. Adrian ridic piciorul de pe peciala acceleraiei, ntrebndu-se dac trebuia s opreasc i s fac restul drumului pe jos. O ferm cu luminile aprinse la ora cinci tar un sfert dimineaa nu era ceva la care s-ar fi ateptat. 228 Vzu stlpii de telefon. l sunase oare paznicul de noapte de la aeroport pe Goldoni i-i spusese s atepte un vizitator? Sau poate c fermierii din Champoluc se trezeau de obicei foarte devreme. Hotr s nu se duc pe jos. Dac paznicul telefonase ori familia Goldoni i ncepea ziua, o main nu era att de alarmant pe ct ar fi fost un intrus mergnd tcut n noapte. Adrian ntoarse pe un drum larg de ar ce trecea printre pinii nali: nu exista alt intrare pentru o main. Parc paralel cu casa; drumul mergea mai departe, n spatele proprietii, sfrindu-se n dreptul unui hambar. Prin uile deschise ale acestuia, vzu n lumina farurilor nite unelte agricole. Cobor din main, trecu pc lng ferestrele luminate din fa, acoperite cu perdele, i se ndrept spre u. lira o u de ferm - larg i groas, cu spaiu lsat n partea de sus i de jos, pentru a lsa rcoarea verii s ptrund n cas i a mpiedica s intre animalele. n centru era fixat un inel gros de alam. Btu cu cl n u. Atept. Nu veni nici un rspuns, nu se auzi nici o micare nuntru. Btu din nou, mai tare i cu pauze mai mari ntre lovituri. Se auzi un zgomot din spatele uii. Neclar, scurt. Un fonet de estur sau hrtie; o mn care zgria pnza? Ce anume? - Te rog, strig el cu blndee. Numele meu e Fontine. L-ai cunoscut pe tatl meu, i pe bunicul meu. de la Milano. De la Campo di Fiori. Nu-i fac nici un ru. Numai tcere. Nimic altceva. Sc ntoarse n iarb i se duse la ferestrele luminate. i lipi faa de geam i ncerc s priveasc nuntru prin perdelele de un alb imaculat. Erau ns nite falduri opace. Imaginile ceoase dinuntru erau i mai estompate de geamul gros al ferestrei. Apoi vzu i, pentru o clip-n timp ce ochii i se acomodau 438 cu imaginea deformat - crezu c-i pierduse minile, pentru a doua oar n acea noapte. In captul ndeprtat al camerei, n stnga, se vedea silueta unui brbat fr picioare, zvrcolindu-se i rsucindu-se spasmodic pe podea. Corpul mutilat era masiv de la talie n sus, mbrcat ntr-un fel de cma ce se termina n dreptul cioatelor ascunse sub estura unui ort alb. Oimilfr picioare. Al frodo Goldoni. Adrian l urmrea acum trndu-se ntr-un col ntunecat al peretelui opus. Avea n brae un obiect, inndu-l strns, de parc ar fi fost un colac de salvare pc o mare agitat, lira o arm cu eava groas. La ce-i folosea'.' Craidoni ! Te rog! Vreau doar s vorbesc cu dumneata. Dac te-a sunat paznicul, trebuie s-i fi spus asta. mpuctura fu asurzitoare; geamul se sparse n toate direciile, cioburile ptrunznd prin impermeabilul ijacheta lui Adrian. Vzuse n ultima clip eava neagr ridicat i se aruncase ntr-o parte, acoperindu-i faa. Achii groase, ascuite

dc sticl i se nlipsescr ca nite ace de ghea n bra. Dac n-ar fi avut pc el jacheta groas pe care o cumprase la Milano, s-ar fi transformat ntr-o mas de carne necat n snge. Aa, braele i gtul i erau doar uor zgriate. Printre norii de fum i prin fereastra spart, auzi declicul metalic al armei; Goldoni o rencrcase. Se ridic n capul oaselor, cu spatele lipit de fundaia de piatr a casei. i pipi braul sting i scoase ct putu din cioburi. Simea sngele curgndu-i pegt. Rmase acolo, rcspirnd greu i oblojindu-se, apoi strig din nou. Goldoni n-avea cum s aprecieze distana dintre colul n care se afla i fereastr. Erau ea doi prizonieri, unul vrnd s-l ucid pe cellalt, inui n ah de un zid invizibil, imposibil de escaladat. 229 - Ascult-m! Nu tiu ce i s-a spus, dar nu e adevrat! Nu snt dumanul dumitale! -Animale! rcni Goldoni dinuntru. O s te omor! - Pentru numele lui Dumnezeu, de cc? Nu vreau s-i fac nici un ru! -Eti Eontini-Cristi! Eti uciga de femei! Rpeti copiii! Maligna! Animale! Ajunsese prea trziu. O, Doamne! Ajunscsey;rra trziu! Ucigaul ajunsese la Champolue naintea lui. Deci era nc n via. Mai exista o ans. - Pentru ultima oar, Goldoni, zise el, fr s mai strige. Snt un Eontini-Cristi, dar nu snt omul pe care vrei s-l omori. Nu snt uciga de femei i n-am rpit copii. II cunosc pe omul de care vorbeti, ns nu snt cu la. Mai clar de att nu am cum s-i vorbesc. Acum o s m ridic n picioare n faa ferestrei. Nu am nici o arm - n-am avut niciodat. Dac nu m crezi, poi s tragi. Nu mai am timp de discuii. i cred c nici voi. Nici unul dintre voi. Adrian i propti mina nsngerat n pinnt i se ridic. Se duse ncet n faa geamului spart al ferestrei. Alfredo Goldoni i zise calm: - Intr cu braele nainte. Te omor pe loc dac ezii sau te opreti. Fontinc iei din umbra camerei ntunecate din spate. Omul tar picioare l trimisese la o fereastr pe unde se putea intra; infirmul n-ar fi riscat s se complice pentru a deschide ua din fa. Cnd Adrian iei din ntuneric, Goldoni puse degetul pc trgaci, pregtit s trag. Vorbi n oapt: -Dumneata eti la i totui nu eti el. - E fratele meu, zise Adrian ncet. i trebuie s-l opresc. Goldoni l privi n tcere. In cele din urm, nelundu-i 229 ochii de la chipul lui Fontine, lu degetul de pe trgaci i ls arma lng el, n col. - Ajut-m s m aez n scaun, spuse. Adrian sttea n faa omului tar picioare, gol pn la mijloc, cu spatele lng minile lui Goldoni. Italo-elveianul i scosese cioburile de sticl din carne, aplicndu-i o soluie alcoolic usturtoare, dar care i tcuse efectul; nu mai sngera. n muni, sngele e preios. Compatrioii notri din nord numesc soluia asta leimcn. F mai bun dect pudra. Nu tiu dac doctorii o aprob, dar face treab bun. Pune-i cmaa. - Mulumesc. Fontine se ridic i se mbrc. Schimbaser puine cuvinte, doar strictul necesar. Avnd experien ca un om al

muntelui ce era, Goldoni i ceruse lui Adrian s-i scoat hainele acolo unde ptrunseser cioburi. Nengrijit, un om rnit nu era dc folos nimnui, lotui, rolul de medic rural nu-i micorase furia sau durerea. -- F un om venit din infern, spuse invalidul, n timp ce Fontine se ncheia la cma. - - F bolnav, dei mi dau seama c asta nu tc-ajut cu nimic. Caut ceva. Un tezaur, ascuns undeva n muni. A fost dus acolo cu muli ani n urm, de tatl meu, nainte de rzboi. -- tim asta. tiam c ntr-o bun zi o s vin cineva. Dar asta-i tot. Nu cunoatem locul din muni. Adrian nu-l crezu pe omul tar picioare, dei nu fu sigur. -Ai spus c-i uciga de femei. Pe cine a ucis? - Pe soia mea. A murit. - A murit? De unde tii asta? - FI a minit. Spunea c ea a luat-o la fug pe drum. C el a pornit dup ea, a prins-o i o ine ascuns n sat. - F posibil. - Nu e. Eu nu pot s merg.signore. Soia mea nu poate s 230 alerge. Are vinele umflate la picioare. Poart pantofi eu talp groas ca s poat merge prin cas. Pantofii ia snt n faa dumitale. Adrian privi n jos, spre locul indicat de Goldoni. O pereche de pantofi grei, respingtori erau aezai ling un scaun. - Uneori, oamenii fac lucruri de care nu se cred n stare ... - Pe podea e snge, l ntrerupse Goldoni cu voce tremurnd, artnd spre o u deschis. Omul care zice c e militar nu era rnit. Du-te! C'onvmge-te singur. Fontine se duse spre ua deschis i intr n odaie. Geamul bibliotecii era spart, cioburile zceau mprtiate peste tot. Se apropie i scoase un volum din spatele unui geam spart. 11 deschise. Scrise cite, paginile ofereau amnunte despre diverse ascensiuni n muni. Datele ajungeau pn n anul 1920. Iar pe podea, lng u, era snge. Ajunsese prea trz.iu. Se ntoarse grbit n camera din fa. - Spune-mi totul. Ct de repede poi. Toiul. Militarul fusese meticulos. Imobilizase inamicul, l fcuse inofensiv prin team i panic. Maiorul din Brigada de Supraveghere pregtise atent invazia la hanul Capomonti. Acionase rapid, fr micri inutile, gsindu-l pe Le frac i pe membrii familiilor Capomonti i Goldoni ntr-o camer de la etaj, unde i ineau ntrunirea convocat n grab. Ua camerei se izbise de perete i un recepioner ngrozit fusese mpins att de puternic nuntru nct czuse pe podea. Militarul intrase imediat dup aceea i nchisese ua, nainte ca oamenii din ncpere s-i dea seama de ceea ce se ntmpl, inndu-i pe toi la respect cu o arm aintit asupra lor. Militarul i formulase apoi cererile. Mai nti, voia registrul vechi ce descria cltoria n muni de acum cincizeci de ani. i hri. Hri minuioase, folosite de ghizii din Champoluc. In al doilea rnd, cerea s fie nsoit n muni de fiul lui Lefrac sau de 230 nepotul lui de optsprezece ani. n al treilea rnd, o voia pe nepoat, ca al doilea ostatic. Tatl fetei i pierduse capul i srise la cl cu arma, dar militarul era un profesionist i-l domolise fr nici un foc de arm. Btrinului l.efrac i se ordonase s deschid ua i s cheme o menajer. n camer fuseser aduse haine potrivite i tinerii se mbrcascr sub ameninarea armei. Atunci i spusese omul-

din-infern lui Goldoni c soia lui era prizonier. El trebuia s se ntoarc la casa lui i s rmn singur, expediindu-l pe ofer - nepotul lui. Dac se oprea s anune poliia, nu i-armai ii vzut niciodat nevasta. De ce7 ntrebase repede Adrian. De ce-a fcut asta? De ce-a vrut s te ntorci singur aici? Vrea s ne izoleze. Sora mea se ntoarce cu fiul ei la casa din Via Sestina; Lefrac i biatul lui rmn la han. mpreun, nc-am putea ncuraja unul pe altul. Desprii, sntem speriai, neajutorai. Nu uii uor eava unei arme la tmpla unui copil. tie c, dac sntem singuri, n-o s facem altceva dect s ateptm. Adrian nchise ochii. - Doamne, zise cl. - Militarul la c expert. Goldoni vorbise ncet, cu glasul clocotind de ur. Fontine i arunc o privire. Am alergat cu haita - n mijlocul haitei dar acum am ajuns la margine i-o s spl putina. - De ce- ai tras n mi ne? Dac ai crezut c snt militarul, cum de i-ai asumat riscul sta? Fr s tii ce-a fcut el. - i-am vzut faa prin geam. Voiam s te orbesc, nu s te omor. Un mort nu-mi poate spune unde a dus-o pe soia mea. Sau cadavrul ei. Sau pe copii. Snt un bun trgtor; am intit la civa centimetri deasupra capului dumitale. Fontine se duse spre scaunul unde-i aruncase haina i 231 scoase foile xeroxate ce cuprindeau amintirile tatlui su din urm cu cincizeci de ani. - Trebuie s fi citit jurnalul la. Ii poi aminti ce era scris n el? - N-ai cum s te duci dup el. O s ucid. - Poi s-i aminteti? - A fost o ascensiune de dou zile, cu midie poteci ncruciate. Ar putea li oriunde. El ngusteaz zona n care caut. Merge orbete. Dac te vede, o s omoare copiii. N-o s m vad. Dac ajung eu primul acolo! Dac o s-l atept! Adrian despturi foile xeroxate. Mi-au fost citite. Nimic de-acolo nu te ajut. - Trebuie s fie ceva? Aici e! Te neli, zise Goldoni, iar Adrian nelese c nu-l minea. Am ncercat s-i spun i lui asta, dar nu m-a ascultat. Bunicul dumitale a luat nite msuri, dar nu s-a gndit la o moarte neateptat sau la slbiciuni omeneti. Fontine ridic ochii din pagini. In privirea btrnului se citea neputina. In muni era un uciga, iar el era neajutorat. Moartea avea s urmeze cu siguran morii, deoarece era sigur c soia lui murise. - Gare snt aceste msuri? ntreb ncet Adrian. O s-i spun. Dumneata nu eti ca fratele dumitale. Am pstrat secretul vreme de treizeci i cinci de ani, Lefrae, familia Capomonti i noi. i nc unul - nu dintre ai notri - care a murit subit i n-a mai avut timp s-i ia msuri. - Cine a fost? - Un negustor pe nume Leinkraus. Noi nu-l cunoteam bine. - Spune-mi. -- Am ateptat toi anii tia s vin un Fontini-Cristi. i omul fr picioare ncepu: 231

- Omul pc care-l ateptau familiile Goldoni, Lefrac i Capomonti trebuia s vin discret, panic, s caute lada de fier ngropat sus, n muni. Acest om ar fi vorbit despre cltoria fcut cu muli ani n urm de tat i fiu i ar fi tiut c ea fusese consemnat n registrele lui Goldoni - aa cum tiau toi cei care-i foloseau ca ghizi. i, deoarece acea ascensiune durase dou zile i se desfaurase pe o suprafa ntins de teren, omul ar fi precizat numele unei halte abandonate, adic Sciocehezza di Caccialori - Nebunia Vntorului. Halta fusese lsat n prsire cu peste patruzeci de ani n urm, mult nainte de ngroparea lzii de fier, dar exista atunci cnd tatl i fiul fcuser excursia la Champoluc, n vara anului 1920. - Credeam c haltele alea aveau ... -Nume de psri? - Da. - Cele mai multe, nu toate. Militarul a ntrebat dac exista vreo halt cu cuvntul oim" n nume. In munii de la Champoluc nu snt oimi. Tabloul de pe perete, spuse Adrian, mai mult pentru sine. - Ce? - Tatl meu i amintea de un tablou aliat la Campo di fiori, cu o scen de vntoare. Credea c putea s aib vreo semnificaie. - Militarul n-a vorbit despre el. Nici n-a spus de ce cuta informaia aia; zicea doar c trebuia s-o obin. Nu mi-ar fi spus mie despre cercetarea lui. Sau despre registre. Sau de ce era important halta aia. Era.secretos. i era clar c nu venea panic. Un militar care amenin un om fr picioare e un comandant fr valoare. N-am avut ncredere n el. Tot ce fcuse fratele Iui contrazicea amintirile acestor oameni despre familia Fontini-Cristi. Poate c ar fi fost mult 232 mai simplu dac ar fi fost deschis cu ei, dac ar fi venii panic; dar militarul nu putea face asta. Era mereu n rzboi. - Prin urmare, tezaurul e ngropat n zona din jurul acelei halte abandonate Nebunia Vntorului? - Probabil. Snt mai multe poteci vechi ctre est, care se ndeprteaz de ine, ducnd spre crestele mai nalte. Dar care potec i care creast? Nu tim. - Rapoartele trebuie s le descrie. - Dac tii unde s caui. Militarul nu tie. Adrian czu pe gnduri. Eratele lui cltorise prin ntreaga lume, cvitnd reeaua serviciilor de informaii ale celei mai puternice naiuni a globului. Poate c-l subestimezi. Nu e de-al nostru. Nu e un om al munilor. Nu, zise calm Fontine. Iii e altceva. Unde ar cuta el? La asta trebuie s ne gndim. Un loc inaccesibil. Departe de poteci. Pe un teren greu de strbtut, din mai multe motive. Snt multe locuri din astea. Munii sntmpnzii de ele. Dar adineauri spuneai altceva. C o s ngusteze ... zona de cutare. Poftim? Nimic. M gndeam la... nu conteaz. nelegi, el tie ce snii caute. tie c tezaurul era greu; trebuia transportat... cu mijloace mecanice. O s nceap cu cevanemenionat n registru. Nu nc-am gndit la asta. El, da.

N-o s-l prea ajute pe ntuneric. Uit-te pe fereastr, zise Adrian. Afar ncepea s se lumineze. - Vorbete-mi despre cellalt om. Negustorul. - Leinkraus? - Da. n ce fel era el implicat?

233
- Rspunsul a disprut o dat cu moartea lui. Nici mcar Francesca nu tie. - Francesca? - Sora mea. Dup ce au murit fraii mei, ea a rmas cea mai vrstnic. Fi i-a fost dat plicul. Plicul? CcpWcl -Cu instruciunile bunicului dumitale. ... Prin urmare, dac Alfredo nu c cel mai mare, caut o sor, aa e obiceiul italo-elvetian... Adrian despturi paginile testamentului primit de la tatl su. Dac astfel de fragmente de adevr apreau dup atia ani eu atta claritate, trebuia acordat mai mult atenie amintirilor disparate ale lui Victor Fontine. Sora mea a locuit la Champoluc de cnd s-a cstorit cu Capomonti. Cunotea familia Leinkraus mai bine dect oricare dintre noi. Btrnul Leinkraus a murit n magazinul lui. A fost un incendiu; muli credeau c n-a fost ntmpltor. Nu neleg. Leinkraus e o familie de evrei. - Pricep. Continu. Adrian se uit pe pagini. ... Negustorul nu era agreat. Era evreu, iar pentru cineva care se opusese din rsputeri... asemenea concepii erau inutile. Goldoni continu. Brbatul care ar fi venit la Champoluc i ar fi vorbit despre lada de fier, despre cltoria de mult uitat i despre vechea halt ar fi primit plicul de la cel mai vrstnic membru al famil iei Goldoni. - Trebuie s nelegi, signore. Omul tar picioare se ntrerupse singur Acum sntem cu toii din familie. i Capomonti, i Goldoni. Dup atia ani n care n-a venit nimeni, am discutat problema ntre noi. - Nu pricep. 233 - Plicul l-ar li ndrumat pc cel care venea la Champolnc spre btrnul Capomonti... Adrian ntoarse paginile. Dac trebuiau lsate spre pstrare nite secrete la Champolnc, btrnul Capomonti era un mormnt de tcere i ncredere. -Cnd a murit Capomonti, i-a lsat instruciunile ginerelui su, Lei rac. - Deci Lcfrac.7/e. - Un singur cuvnt. Numele Leinkraus. Fontinc sri n sus de pc scaun. Rmase pe marginea lui nmrmurit. Ceva se declanase n mintea lui. Ca n cazul unui interogatoriu lung, complex, fraze i cuvinte izolate se impuneau brusc ateniei, cptnd o semnificaie care nu existase pn atunci. Cuvintele. Bizuic-tc pe cuvinte, aa cum Andrew se bizuia pc violen. Se uit la paginile din mn, ntorcndu-lc n grab, pn cnd gsi ce cuta.

... Am o vag amintire despre un incident neplcut ... nu mai in minte cum s-a declanat acel incident ... serios, care i-aprovocat tatlui meu ... o furie trist ... impresia c mi se ascundeau detaliile ... Ascundea. Furie. Tristee. ... i-a provocat tatlui meu ... - Ooldoni, ascult-m. Trebuie s-i aminteti. E ceva de demult. S-a ntmplat ceva. Ceva neplcut, trist, urt. Care privea familia Leinkraus. -Nu. Adrian se opri. Infirmul Goldoni nu-l lsase s termine. -Cum adic, nu"? ntreb el calm. - i-am spus. Nu-i cunoteam bine. Abia dac vorbeam cu ei. 234 - Fiindc erau evrei? Aa se petreceau lucrurile n nord pc-atunci? -Nu te neleg. - Fu cred c m nelegi. Adrian l privea cu atenie; munteanul i evita privirea. Fontine continu blnd: - Nu trebuia s-i cunoti - poate deloc. Dar acum m mini pentru prima oar. De ce? - Nu mint. Nu erau prieteni cu familia Goldoni. - Sau cu Capomonti? -Sau cu Capomonti! Nu v plceau? - Nu-i cunoteam! Se limitau la ai lor. Veneau i ali evrei i triau printre ai lor. F simplu. .....Nu e. Adrian nelegea c rspunsul era pe-aproape. Ascuns, poate i de Goldoni. - S-a ntmplat ceva n iulie 1920! Ce anume? Goldoni oft. - Nu-mi amintesc. - Paisprezece iulie 1920! Ce s-ntmplat? Goldoni respira mai greu, cu flcile ncordate. Cioatele masive, de unde porniser cndva picioarele, se agitau pe scaun. - Nu nseamn nimic, opti el. - Las-m s judec cu asta, zise Adrian. -Vremurile s-au schimbat. Multe se schimb ntr-o via de om, spuse munteanul cu voce tremurnd. Toi s-au simit ruinai. -Paisprezece iulie 1920! Adrian i ncolea martorul. - Ti-am spus! N-are nici un sens! - Blestemiile! Adrian sri de pe scaun. Nu era exclus s-l pocneasc pe invalid. Apoi veni replica: 234 - Un evreu a fost btut. Un tnr evreu care a intrat n coala de la biseric... a fost btut. A murit trei zile mai frziu. Munteanul spusese adevrul. Dar numai parial. Fontine se ddu napoi de lng scaunul cu rotile. - Fiul lui Leinkraus? ntreb el. - Da. - La coala de la biseric? - Nu putea urma o coal de stat. Aa, avea unde nva. Preoii l-au acceptat. Fontine se aez ncet, nelundu-i ochii de la Goldoni. Mai e ceva, nu? Cine l-a btut?

- Patru biei din sat. Nu tiau ce fac. Toi au zis asta. - Snt sigur. F mai simplu aa. ('opii netiutori care trebuia protejai. i ce mai conta viaa unui evreu? Ochii lui Alfredo Goldoni se umplur de lacrimi. - Da. - Ai fost unul dintre bieii ia, nu-i aa? Goldoni ddu din cap n tcere. ..... Cred c tiu ce s-a ntmplat, continu Adrian. Leinkraus a fost ameninat. i soia lui, i ceilali copii. Nu s-a spus nimic, nu s-a reclamat nimic. Murise un tnr evreu, asta era tot. - Cu atia ani n urm, opti Goldoni, cu obrazul scldat n lacrimi. Nimeni nu mai gndete aa. i a trebuit s trim cu fapta noastr n minte. La sfritul vieii, mi se pare tot mai greu. Acum snt la doi pai de mormnt. Lui Adrian i se tie respiraia, uluit de cuvintele lui Goldoni. La doi pai de mormnt ... Mormntul. Doamne! Asta s fi fost? li venea s sar de pe scaun i s-i rcneasc ntrebrile, pn cnd munteanul invalid i-ar fi amintit! Exact. Dar nu putea face asta. Vorbi cu voce joas, ptrunztoare: - Ce s-a ntmplat pe urm? Ce-a fcut Leinkraus? 235 - Cc-a fcut? Goldoni ridic ncet din umeri, cu un gest plin de tristee. Ce putea s fac? A tcut din gur. - Au fost funeralii? O nmormntare? - Dac au fost, noi n-am tiut nimic. - fiul lui Leinkraus trebuia nmormntat. Nici un cimitir cretin n-ar fi acceptat un evreu. Exista vreun loc de ngropciune pentru evrei? - Nu, pc-atunci nu. Acum exist. - Pt'-alunci! Dar atunci? Unde a QSinmormntat? Unde fusese nmormnlal jiul ucisa\ lui Leinkraus? Goldoni reaciona de parc ar fi fost pocnit direct n fa: Se spunea c tatl i fraii mortului - brbaii din familiel-au dus n muni. Acolo unde cadavrul biatului n-aveas mai fe batjocorit. Adrian se ridic de pe scaun. sta era rspunsul. Mormntul evreului. Tezaurul din Salonic. Savarone Eontini-Cristi descoperise un adevr etern n tragedia petrecut ntr-un sat. Se folosise de el. n felul acesta, oamenii Bisericii n-armai fi putut uita. Paul Leinkraus avea aproape cincizeci de ani i era nepotul unui negustor, el nsui negustor, dar n alte vremuri. Nu prea putea povesti multe despre un bunic pe care de-abia l cunoscuse, ori despre o epoc de umiline i team pe care n-o apucase. Dar era o persoan foarte perspicace, aa c nelesese urgena i importana telefonului neateptat primit de la Adrian. Leinkraus l duse pe Fontine n bibliotec, departe de nevast i copi i, i lu de pe un raft Tora familiei. Schia ocupa ntreaga suprafa a copertei din spate a crii. Era o hart desenat cu precizie, ce arta drumul spre mormntul primului fiu al lui Rcuven Leinkraus, ngropat n muni n ziua de 17 iulie 1 920. 235 Adrian copie fiecare linie, apoi suprapuse desenul cu originalul. Era corect; avea ultimul permis de trecere. ncotro, era sigur. Spre ce, nu putea ti. i adres o ultim rugminte Iui Leinkraus. Voia s dea un telefon la Londra, pentru care desigur, ar li pltit.

Bunicul dumitale a fcut toate plile pe care le putea accepta aceast firm. Poi s dai telefon. - Te rog s rmi. Vreau s auzi. Sunase la hotelul Savoy din 1 ,ondra. Cererea lui era simpl. Dup nceperea programului la Ambasada American, directorul hotelului era rugat s lase un mesaj pentru colonelul Tarkington, de la biroul inspectorului general. Dac acesta nu era la Londra, Ambasada ar fi tiut s dea de el. Colonelul Tarkington trebuia ndrumat spre un om pe nume Paul Leinkraus, din localitatea Champoluc, din Alpii italieni. Mesajul trebuia semnat Adrian bontine. Se ducea la vntoare n muni, dar nu-i fcea iluzii. La urma urmei, nu era un adversar pe msura militarului. Gestul lui ar fi putut nsemna doar att: o aciune ncheiat absurd. i, foarte probabil, eu propria sa moarte. nelegea i asta. Lumea putea supravieui linitit fr prezena lui. Nu era vreun tip extraordinar, dei i plcea s cread c avea anumite talente. Dar nu tia deloc cum i-ar mai fi mers lumii dac Andrew ar fi plecat din Champoluc cu coninutul unei lzi de fier ce fusese adus cu trenul de la Salonic, n urm cu mai bine de treizeci de ani. Dac numai un frate cobora clin muni, iar acela era ucigaul din Brigada de Supraveghere, trebuia arestat. Dup ncheierea convorbirii telefonice, Adrian ridicase privirea spre Paul Leinkraus. - Atunci cnd colonelul Tarkington o s ia legtura cu dumneata, s-i spui exact ce s-a ntmplat aici n aceast diminea. 236 n pragul uii, Fontine l salut printr-un gest al capului pe Leinkraus. Deschise portiera Fiatului i se sui n main, constatnd c fusese att de agitat de la venirea lui ncoace nct lsase cheile n contact. Era genul de neglijen de care nu s-ar fi fcut vinovat nici un militar. nelegerea acestui lucru l fcu s ntind mna i s deschid torpedoul. Cut nuntru i scoase un pistol greu, negru; Alfredo Goldoni i explicase mecanismul de ncrcare. Porni motorul i cobor geamul, simind nevoia de aer. Respira rapid; simea n gt btile inimii. i i aminti. Trsese cu pistolul o singur dat n via. Cu ani n urm, ntr-o tabr de elevi, cnd profesorii i luaser la un antrenament al poliiei locale. Fratele lui fusese ling el i rseser mpreun; copii impresionai. Unde dispruse rsul? Unde dispruse fratele lui? Adrian cobor pc strada cu trei benzi de circulaie i coti la stnga, pc drumul ce avea s-l duc spre nord, n muni. Deasupra lui, soarele dimineii era ascuns n spatele unei pturi de nori groi. Cerul era nvolburat.

32
"TTala alunec pe stnc i ip; fratele ei se ntoarse i o w prinse de mn, mpiediend-o s cad. Distana pn jos nu era mai mare de ase metri i militarul se ntreb dac ilar fi fost mai bine s le desprind minile i s-o lase s se prbueasc. Dac fata i-ar fi rupt o glezn sau un picior, nu

236

s-ar mai fi dus nicieri: cu siguran n-ar fi putut cobor pe poteci pn la pmntul neted i drumul dejos. Merseser optsprezece kilometri. Parcurseser traseul iniial n timpul nopii. Putea evita crrile pe care pornise cltoria n muni cu cincizeci de ani n urm. Dac alii ar fi nceput cutarea, n-ar fi tiut acest lucru; el tia. Putea citi o hart aa cum ceilali oameni citesc o carte. Pornind de la simboluri, culori i cifre, putea vizualiza terenul cu acurateea unei camere de luat vederi. Nu era nimeni mai bun ca el n armat, bra expert n tot ce nsemna realitate, de la oameni la mecanisme i hri. Harta detaliat folosit de ghizii din districtul Champoluc arta c inele cii ferate de la Zcrmatt coteau spre vest, urmnd curbura munilor. Apoi mergeau drept pe o distan de vreo opt kilometri nainte de gara Champoluc. Zonele aflate la est dc aceast poriune de calc ferat erau traversate mereu, n tot timpul anului. Acolo se aflau primele poteci descrise n jurnalul lui Goldoni. Cineva care avea de ascuns ceva de valoare nu le-ar fi luat n considerare. Totui, mai departe, ctre nord, acolo unde calea ferat cotea spre vest, se aflau vechile halte, de unde porneau crrile menionate n paginile pe care le rupsese din registrul lui Goldoni i care aveau nscrise datele de 14 i 15 iulie 1920. Oricare dintre acele poteci putea fi cea cutat. Dup ce avea s Ic vad la lumina zilei i avea s studieze posibil itile, ar fi putut stabili ce drum s urmeze. Aceast alegere urma s lie fcut pe baza unor fapte concrete. Unu: dimensiunile i greutatea tezaurului impuseser folosirea unui vehicul sau transportul cu animale. Doi: trenul de la Salonic fcuse cltoria n luna decembrie o perioad a anului cnd vremea era foarte rece i trectorile montane erau acoperite de zpad. Trei: dezgheurile din timpul primverii i al verii, cu torentele lor de ap ce provocau eroziunea solului, 237 impuneau gsirea unei ascunztori la mare altitudine, nconjurat de stnci pentru protecie. Patru: ascunztoarea trebuia s fie departe de zonele frecventate de turiti, cu mult deasupra traseelor cunoscute, dar la care s se ajung pe un drum lateral care s poat f parcurs de un animal sau un vehicul. Cinci: acel drum trebuia s porneasc de la un sector al cii ferate unde putea opri un tren, cu terenul din jur neted i drept. ase: acea halt, folosit i acum sau abandonat, trebuia s fie punctul de plecare spre potecile ncruciate menionate n registrul lui Goldoni. Refcnd traseul fiecreia pn la calea ferat i imaginnd posibilitatea de a fi strbtut - prin ger i zpad, cu animale sau cu un vehicul numrul crrilor s-ar 11 redus n cele din urm la una singur cc ducea la ascunztoare. Avea timp. Chiar zile ntregi dac era nevoie. n rucsac avea provizii pentru o sptmn. Goldoni, femeia, Capomonti, Lefrac i familia lui erau prea nspimntai pentru a face vreo micare. i acoperise retragerea n mod strlucit. ntr-o lupt, lucrurile nevzute erau mult mai eficiente dect ceea cc se vedea. I ,e spusese elveienilor ngrozii c avea asociai la Champoluc. C i supravegheau; dac Goldoni sau Lefrac ar fi anunat poliia, oamenii lui i-ar fi trimis vorb n muni. Pentru militari, comunicaiile nu erau o problem. Iar rezultatul ar fi fost executarea ostaticilor. i imaginase prezena Brigzii de Supraveghere. Aa cum fusese ea - eficient, puternic, gata de aciune. Intr-o bun zi, avea s organizeze o nou Brigad, mai puternic i mai eficient, fr slbiciuni. Avea s gseasc

tezaurul de la Salonic, s scoat documentele din muni, s-i convoace pe oamenii Bisericii i s le priveasc feele atunci cfnd le-ar fi descris prbuirea iminent, global a instituiilor lor. ... Coninutul acelui tezaure mai zguduitor pentru lumea civilizat dect orice alt fapt din istorie ... 238 Asta era ncurajator. Tezaurul nu s-ar ii putut afla n mini mai potrivite. Se aflau acum pe o poriune neted, prima colin zrindu-se ctre vest, cam la o mie cinci sute de metri distan. Fata czu n genunchi, suspinnd. Fratele ei se uit la ea, cu o privire n care se citeau ura, frica, implorarea. Andrew avea s-i ucid pe amndoi, dar nu era nc momentul. Puteai s lichidezi ostaticii doar dac nu-i mai erau de nici un folos. Doar nebunii ucideau lantmplare. Moartea era un instrument, un mijloc folosit pentru atingerea unui scop sau pentru ndeplinirea unei sarcini. Atti nimic mai mult. Adrian prsi drumul, intrind eu Fiatul pe cmp. Pietrele zgriau pragurile mainii. Nu putea conduce mai departe; ajunsese la primul dintre dealurile abrupte cc duceau la nliul platou marcat pc harta lui Leinkraus. se alia la treisprezece kilometri distan de Champoluc, spre nord. Mormitul era exact la opt kilometri de la cel dinti platou luat ca punct de reper spre locul ngroprii. Iei din main i porni peste cmp, prin iarba nalt. Ridic privirea. Dealul din faa lui se ridica brusc din pmnt, o protuberant a naturii, mai mult piatr dect vegetaie, fr vreo crare vizibil pe care s se poat urca. Se aplec i i leg ireturile pantofilor cu llpi de cauciuc ct putu de strns. n buzunarul impermeabilului simea greutatea pistolului. nchise pentru o clip ochii. Nu trebuia s se gndeasc. O, Doamne! Ferele-m de gnduri! Acum nu mai era dect un automat. se ridic n picioare i ncepu ascensiunea. Primele dou halte se dovedir a nu ti cele cutate. Nici un animal sau vehicul nu putea traversa drumurile ce porneau

238
de la calea ferat spre pantele estice. Mai rmneau dou halte. Pe vechea hart de la Champoluc, numele lor erau Nebunia Vntorului i Corbul; nici pomeneal de vreun oim. Totui, una din cele dou trebuia s fie cea cutat! Andrew se uit la ostaticii lui. Frate i sor stteau alturi pe pmnt, vorbind ncet, n oapte pline de spaim, aruncndu-i din cnd n cnd cte o privire. Ura dispruse, n ochii lor rmseser doar spaima i implorarea. Aveau ceva antipatic, i zise militarul. Apoi nelese despre ce era vorba. In cellalt capt al lumii, n junglele din sud-estul Asiei, tineri de vrsta lor intrau n lupt, cu armele atrnate la spate, peste nite uniforme ce preau pijamale. Acolo, erau inamicii lui, dar el i respecta. Pentru copiii tia n-avea nici un respect. Pe chipurile lor nu se citea fora. Doar teama, iar teama l scrbca pe maiorul din Brigada de Supraveghere. - Ridicai-v! Nu se putea stpni; strigase nfuriat la vederea acestor puti nevolnici, rsfai, care n-aveau pic de demnitate. Doamne, ct detesta oamenii slabi! N-avea s-i ierte. Adrian privi napoi peste creasta platoului din deprtare, mulumindu-i n gnd brrnului Goldoni fiindc i dduse mnui. Chiar dac n-ar li fost frig, minile lui goale ar fi fost pn acum

o mas de carne mbibat de snge. Nu pentru c ascensiunea ar fi fost dificil; unui om cu o minim experien n muni i s-ar ti prut chiar uoar. Dar el nu fusese niciodat la munte dect ca s schieze, iar acolo urcarea se fcea cu telefericul i cu telcscaune. Solicitase muchi pe care-i folosea rareori i nu era sigur c avea un dezvoltat sim al echilibrului. Ultimele cteva sute de metri fuseser cele mai dificile. Pe 239 harta lui Leinkraus, crarea era marcat printr-un plc de roci cenuii, aflat la baza unui dig din isturi cristaline, despre care toi alpinitii tiau c trebuia evitat, deoarece se sfrma uor. Rocile cristaline formau un vrf ce se nla la vreo treizeci de metri deasupra istului, avnd marginile ascuite. La stnga stratului cristalin se afla o pdure alpin deas, ce se nla vertical pe pant, un codru nconjurat de slnci. Poteca de pe hart era marcat la zece pai de dig. La ducea n vrful pantei mpdurite, a crei creast forma al doilea platou; captul celei de-a doua etape a cltoriei. Dar poteca era de ncgsil. Dispruse; anii de neumblet i vegetaia o ascunseser. Totui, creasta se vedea clar deasupra copacilor. Faptul c o zrea l ajuta s atic direcia de urcare. Ptrunse n tufiurile montane nclcite i i croi drum, metru cu metru, pe povrni n sus, printre tufele pline de ghimpi i acele ascuite ale pinilor. Pe creast se aez, respirnd greu, cu umerii apsai sub ncordarea permanent. Aprecie c distana de la primul platou era de cel puin cinci kilometri. Ii trebuiser aproape trei ore ca s-i parcurg. Aproape doi kilometri pe or, peste stnci i vi n miniatur, peste torente de ap reci i urend pante ncsfrite. Doar cinci kilometri. Dac att mersese, mai avea de strbtut vreo trei kilometri, poate mai puin. Ridic privirea. Norii rmseser pe cer toat dimineaa; aveau s rmn acolo i n cursul zilei. Parc era cerul de la North Shore naintea unei furtuni puternice. Obinuiau s ias mpreun n larg pe timp de furtun. Rznd i nfrunnd vremea potrivnic, siguri de ndemnarea lor n ap, unindu-i forele mpotriva ploii i a vntului din strmtoare. Nu, nu trebuia s se gndeasc la aa ceva. Se ridic n 239 picioare i examina traseul de pe harta lui Leinkraus, copiat de pe coperta interioar a unei Tora de familie. Harta era clar, ns nu i terenul ce se nla n faa lui. Vedea obiectivii 1 - spre nord-est, al treilea platou, izolat deasupra unei pduri de molid. ns creasta pe care se alia el cotea spre dreapta, ctre est, ducnd la baza altui munte stncos, departe de orice linie direct spre platoul din deprtare. Ocoli platoul pc la marginea pdurii ntunecate prin care venise. Panta cobora drept, iar stncile se nlau pe ea ca un ru nvolburat de piatr. Pe hart, poteca ieea din pdure, trecea pe platou i intra n alt pdure; nu se interpuneau stnci n drum. Avuseser loc modificri geologice n anii de end membru familiei Leinkraus nu mai fuseser la locul de nmormntare. Un fenomen natural neateptat un cutremur sau o avalan tersese crarea. Totui, platoul se vedea. Spaiul care-l separa de el prea impenetrabil, dar, o dat traversat, ar fi putut recunoate o crare erpuit pe terenul mai nalt ce ducea la platou. Nu credea c acea potec fusese modificat. Se ls s alunece pe dig, spre rul de piatr, i, nendemnatic, ncerend s evite alunecarea n

zecile de crpturi ale stncilor, ncepu s se caere spre pdurea de molid. A treia halt era cea cutat! Sciocchezza di Cacciatori! Nebunia Vntorului! Abandonat de mult, ns cndva perfect potrivit pentru descrcarea tezaurului. Crarea ce cobora din muni pn la calea ferat putea fi strbtut, iar zona din jurul inelor era neted i accesibil. La nceput, Andrew nu fusese sigur; n pofida terenului nivelat pe ambele pri ale inelor, zona nu era ntins, ci ntrerupt de o curb. Apoi i aminti: tatl lui spusese c trenul de la Salonic fusese o garnitur mic. Patru vagoane i o locomotiv. 240 Cinci uniti feroviare puteau uor s treac de curb i s opreasc n linie dreapt. n orice vagon s-ar ti aliat tezaurul, putea li descrcat fr probleme. Dar ceea ce l convinse c era aproape de elul lui fu o descoperire neteptat. La vest de ine se vedeau semnele inconfundabile ale unui drum abandonat. Direcia prin pdure era clar, copacii de pc traseu erau mai scunzi deet cei din jur i tufele mai aproape de pmnt. Nu mai era un drum nici mcar o potec -, ns era incontestabil c existase cndva. - Lefrae! ip el la tnrul de optsprezece ani. Ce-i acolo? Art spre nord-vest, acolo unde drumul din pdure ncepea s urce. --Unsat. La vreoopt-noukilometri. - Nu e lng linia ferat. - Nu,signore, E n cmp, la poalele munilor. Ce drumuri duc ntr-acolo? - oseaua principal de laZurich i... - Bine. l ntrerupsese pe biat din dou motive. Aflase ce voia s tie i, la ase metri distan, fta se ridicase n picioare i se furia spre pdurea din partea de rsrit a inelor. Fontine scoase pistolul i trase dou gloane. Exploziile bubuir n pdure; gloanele loviser pmntul n jurul fetei. Ea ip, ngrozit. nnebunit, cu ochii n lacrimi, fratele ei sri la el; Andrew se feri. i l izbi pe biat cu eava pistolului n tmpl. Tnrul Lefrae czu la pmnt, iar gemetele lui de neputin i furie sfiar linitea din jurul haltei abandonate. - Eti mai curajos dect am crezut, zise militarul cu rceal, ntorendu-i privirea ctre fat. Ajut-l. Nu e rnit. Ne ntoarcem. D-le sperane prizonierilor, reflect militarul. Cu ct snt 240 mai tineri i mai lipsii de experien, cu att trebuie s li se dea mai multe sperane. Asta micora teama, care, n sine, era duntoreunci cltorii rapide. i teama era un instrument. Ca i moartea. Trebuia folosit cu chibzuial. Refcu, pentru a doua oar, traseul drumului de la calea ferat. Acum era sigur. Nimic n-ar fi mpiedicat un animal sau un vehicul s-l strbat. Pmntul era neted i tare. i, ceea ce era mai important, urca direct spre pantele estice, ctre acele crri menionate n paginile nglbenite ale registrului. O zpad moale i pojghie de ghea acopereau pmntul. Cu fiecare metru strbtui, militarul din el i spunea c se apropia de zona inamic. Pentru c nu putea s-o numeasc altfel. Ajunser la prima intersecie descris de Goldoni n dimineaa zilei de 14 iulie 1920. ba dreapta, crarea cotea n jos, spre un fel de pdure, un zid gros, de un verde ntunecat, mpodobit cu o bolt alb. Prea impenetrabil.

Putea fi o ascunztoare. Pdurea aia nu l-ar fi provocat pe un alpinist de ocazie i ar 11 fost lipsit de interes pentru unul experimentat. Pc de alt parte, era o pdure.....lemn i pmnt, nu piatr - i, deoarece nu erau pietre, renun la idee. 'Tezaurul trebuia protejat de stnci. La stnga, crarea continua urcuul, cotind oblic spre povrniul unui munte mic de deasupra lor. Drumul era larg, ntins pe stnca tare i mrginit de vegetaie. Lespezi ascuite se ridicau n dreapta, formnd un perete abrupt de piatr. Un animal sau un vehicul aveau loc s treac; linia direct dinspre calea ferat era nentrerupt. - Micai-v! strig el, artnd spre stnga. Fraii Lefrac se uitar unul la cellalt. La dreapta era drumul spre Champoluc --drumul de ntoarcere. Fata se prinse de fratele ei; Fontine nainta, i desfcu mina i o mpinse. - Signore! 241 Biatul strigase, trecnd ntre ei, eu braele ridicate n fa, cu palmele ntinse - un scut foarte vulnerabil. - Nu face asta, se blbi el cu voce joas, spart de fric, mnat doar de propria-i furie. S mergem, zise militarul. N-avea timp de pierdut cu copiii. - Ascult-m,.s7g/;<w/ -'le-am ascultat. Acum, mie-tc! Pe flancul vestic al versantului mrunt, limea crrii ce urca se ngusta brusc. Trecea printr-o uria arcad natural spat n stnc i ducea n faa unei coline de piatr. Arcada nu era doar continuarea fireasc a crrii, dar muntele stncos din fa era pesemne irezistibil pentru nite alpiniti amatori. Putea fi escaladat fr mare efort, dar era suficient de impresionant prin lrgimea i nlimea lui pentru a li un nceput bun pentru crarea ulterioar a regiunilor mai nalte. Era perfect pentru un tnr entuziast de aptesprezece ani, aflat sub atenta supraveghere a unui ghid i a tatlui su. Dar sub arcad crarea era ntr-adevr ngust i stnca era prea alunecoas, mai ales dac era acoperit de un strat gros de zpad. Un animal catr sau cal - putea trece pe dedesubt, ns exista pericolul s-i alunece copitele. Un vehicul n-ar putea trece pe-acolo. Andrew se ntoarse i studie drumul pe care tocmai l parcurseser. Nu existau alte crri, dar la vreo treizeci de metri n spate, n stnga, pmntul era neted i plin de tufe. Se ntindea pn la un perete scund de piatr ce se nla spre creasta muntelui. Peretele la, steiul scund, nu avea mai mult de ase metri nlime, fiind aproape ascuns de tufiuri i copaci pitici, noduroi, crescui pe stnc. Dar pmntul din spatele stncii, din spatele acelei creste era neted. Peste tot, terenul era accidentat, dar nu acolo, nu n acel loc. 241 Ducei-v acolo, Ic ordon el frailor Lefrac, att pentru a-i avea sub ochi, ct i ca s obin o perspectiv mai bun. Ducei-v n zona aia neted dintre stnci! Dai tufele la o parte i intrai acolo! Ct de mult putei! Sc ddu napoi de pe crare i studie creasta de deasupra. i aceea era plat, sau cel puin aa prea. i mai era ceva, ceva ce n-ar fi putut fi observat dect, poate, din locul n care sttea, lira ceva ... regulat. Marginea, dei zimat, forma un semicerc aproape perfect. Dac linia curbat se nchidea ntr-un cerc, creasta ar li format o mic platform izolat, pe un munte

pitic, lipsit de importan, totui la mare nlime pe dealurile alpine. Aprecie nlimea tnrului Lefrac la un metru i aptezeci i cinci sau aptezeci i opt. Ridic minile! strig el. ('u braele ntinse, degetele biatului ajungeau exact sub punctul din mijloc al steiului. Socoti c mijlocul de transport nu fusese un animal, ci un vehicul. Un utilaj cu roi mari, prevzut cu un plug sau un tractor, lira plauzibil; nu exista poriune a drumului dinspre ine sau a crrii lui Goldoni pe care o asemenea mainrie s n-o poat traversa. Iar plugurile i tractoarele erau dotate i cu macara ... Signore! S ignore! lira fata; strigtele ei exprimau o ciudat exaltare, cu amestec de speran i disperare. Dac asta caui, hai s mergem! Andrew se ntoarse n fug pe crare i porni spre fraii Lefrac. Intr grbit n tufiurile nclcite din faa stncii. Acolojos! Fata strigase din nou. Pe pmnt, n zpada moale, abia zrindu-se printre buruieni, se afla o scar veche. Lemnul era putrezit, jumtate din trepte ieiser din locaurile lor. ns n

242
rest era intact. Acum nu mai putea ti folosit, darnici nu fusese ntrebuinat excesiv. Zcuse acolo n tufri ani de zile, poate decenii, neatins dect de natur i de timp. Fontine ngenunche i puse mna pe ea, o examina, apoi privi cum se farmieaz cnd ncerc s o ridice. Gsise o unealt fcut de mna omului acolo unde n-ar fi trebuit s se afle; nelese c, la nici cinci metri deasupra lui ... Deasupra /////Ddu capul pe spate i vzu obiectul neclar cznd. Se produse impactul; easta i plesni de o durere ascuit, urmat de o amoreal brusc, de parc sute de ciocane l izbeau n tmple. Czu, luptndu-se s alunge efectele loviturii i s-i recapete vederea. - Fuggi! Presto! In Ia trace ia! ac auzi vocea biatului. - Nonsenza voi! Tu fuggi anche! se auzi vocea fetei. Fiul lui Lefrac gsise o piatr mare pe jos. Cuprins de ur, i uitase teama; cu arma aceea primitiv n mn, l pocnise pe militar. Vederea i reveni. Fontine ddu s se ridice i, din nou, vzu neclar mna cobornd i piatra l lovi lateral. - Jigodie mic! Jigodie! Tnrul Lefrac azvrli piatra n corpul mi 1 i tarului - ori unde, un ultim asalt - i iei din tufriul acoperit de zpad pe crare, dup sora lui. Andrew era n culmea furiei. Se simise aa de vreo zece ori n via, i totdeauna n toiul luptei, atunci cnd inamicul deinea un avantaj pe care nu-l putea controla. Iei trndu-se din tufiuri pn la marginea crrii i privi n jos. Sub el, pe crarea erpuit, cei doi frai alergau ct i ineau picioarele pe poteca alunecoas. Vr mna sub jachet, cutnd tocul pistolului legat la piept. Beretta era n buzunar. Dar Beretta nu-i era de folos. Scoase revolverul Magnum 357 pe care l cumprase de la magazinul 242 lui Leinkraus, n Champoluc. Ostaticii lui erau la vreo patruzeci de metri distan. Biatul apuc mna fetei; erau aproape unul de altul, siluetele li se confundau.

Andrcw aps pe trgaci de opt ori la rnd. Cele dou trupuri czur, zvreolindu-se pc pietre. Auzea ipetele. In cteva secunde, acestea se transformar n gemete, iar zvrcolirile devenir contracii .i nclinri spre neant. Aveau s moar, dar nu imediat. Nu mai puteau nainta. Militarul se ntoarse tr printre tufe, pe netedul cui de sac, i i ddu jos rucsacul din spate, desfcnd ncet curelele, miendu-i ct mai puin capul nsngerat. Deschise i scoase trusa de prim-ajutor. Trebuia s-i panseze pielea sfiat i s opreasc sngerarea. i s acioneze. Pentru numele Domnului, s acioneze! Nu mai avea ostatici. i-ar ti putut spune c nu mai avea importan, dar tia bine cum stteau lucrurile. Ostaticii erau o soluie salvatoare. Dac pleca din muni singur, ceilali erau cu ochii pe el. fisuse, i dac l-ar ii urmrit, era un om mort. I-ar fi luat tezaurul i l-ar ti ucis. bxista o alt calc! Tnrul Lefrac i-o dezvluise! Drumul prsit, la vest de halta abandonat numit Nebunia Vntorului! Dincolo de ine, pn la un sat pe unde trecea oseaua spre Zurich. Dar n-avea s se duc n acel sat, la acea osea ce ducea la Zurich pn cnd nu punea mna pe tezaur. i toate instinctele lui i spuneau c-l gsise. La cinci metri deasupra lui. Desfcu frnghiile prinse de rucsac i trase ghearele crligului din loca; acestea se des fcur n fbnn de ancor. Se ridic n picioare. Tmplele i zvcneau i rnile l usturau acolo unde aplicase antiseptic, dar nu mai sngera. Vedea iari limpede. Se ddu napoi i azvrli crligul spre platform. Acesta se 243 prinse. Trase de frnghie. Piatra crp; czur achii, urmate de buci mai mari de calcar. Sri ntr-o parte, evitnd crligul ce cdea; acesta se nfipse n pmntul acoperit cu un strat subire de zpad. njur i arunc din nou crligul n sus, cu bolt, peste platform, pe suprafaa neted de deasupra. Apoi trase de funie eu micri scurte, iui; crligul se prinse. Trase mai tare; rezista. * f rnghia era pregtit; putea s se caere. Se aplec, i lu rucsacul i i strecur braele pe sub curele, Iar s mai nchid clemele de siguran. Trase de sfoar ultima oar; era mulumit. Sri ct de sus putu, mpingnd cu picioarele stnca, lsndu-se s oscileze napoi n vreme ce apuca frnghia cu minilc una dup alta ntr-o ascensiune rapid. Ii trecu piciorul stng peste creasta zimat i mpinse cu mna dreapt stnca de sub el, trgndu-i trupul ntr-o rostogolire lateral carc-l aduse pe suprafaa platformei. Ddu s se ridice, cutnd din ochi locul unde se fixase ancora crligului. Ins rmase n genunchi ocat, privind int strania imagine aflat la trei metri n faa lui, n centrul platoului. nfipt n piatr, se vedea o stea metalic veche, ruginit: o stea a lui David. Crligul se oprise n ea. Ghearele lui se prinseser de fier. Avea n faa ochilor un monnnt. Auzi ecourile lovindu-se de muni, asemenea unor tunete scurte, repetate, unul dup altul. De parc nite trsnete ar fi sfiat bolta deasupra pdurii, despicnd sute de copaci n jurul lui. Dar nu erau nici fulgere, nici tunete; erau focuri de arm.

244
n ciuda frigului, pe faa lui Adrian curgea transpiraia i, n ciuda ntunericului din pdure, avea n faa ochilor tot felul de imagini nedorite. Fratele lui ucisese din nou. Maiorul din Brigada de Supraveghere era eficient n afacerile sale cu moartea. ipetele care urmar fur slabe, estompate de bariera de arbori, dar imposibil de confundat. De cel Pentru numele lui Dumnezeu, ele ce? Nu trebuia s se gndcasc. Nu la asemenea lucruri. Nu acum. Trebuia s gndcasc la un singur nivel; cel al micrii. Fcuse mai multe ncercri de a iei din labirintul ntunecat, acordndu-i de fiecare dat zece minute pentru a vedea lumina de la marginea pdurii. De dou ori se oprise mai mult timp, fiindc ochii ii jucau feste, i tic fiecare dat nu vzuse dect ntunericul trsfrit. i pierdea tot mai mult facultatea de judecat. Se rtcise ntr-un labirint; scoara groas a copacilor, nenumrate ramuri cu ghimpi i crengi rupte i zgriau faa i picioarele. De cte ori sc nvrtise n cerc? Nu putea spune. Totul prea s arate la fel. Mai vzuse copacul la! Grmada aia de ramuri fusese n faa lui cu cinci minute n urm! Lanterna nu-i era de folos. Lumina locuri ce semnau unele cu altele; nu le putea deosebi. Fra pierdut n mijlocul unui versant impenetrabil acoperit cu pdure alpin. Natura modificase poteca n zecile de ani de cnd membrii ndoliai ai familiei Leinkraus trecuser pe-acolo n ultimul lor pelerinaj. Apa zpezilor topite n timpul verii se rspndise peste tot, inundnd pdurea cndva accesibil i formnd un strat de pmnt umed care favorizase creterea nelimitat a vegetaiei. ns descoperirea aceasta era la fel de inutil ca i imaginile deformate de lanterna sa. Primele focuri de arm se auziser dmtr-acolo. Din acea direcie Avea prea puin de pierdut, n 244 afar de respiraie i ce-i rmsese din puterea de judecat, ncepu s alerge, vuindu-i capul de ecoul mpucturilor pe care tocmai le auzise. Cu ct alerga mai tare, eu att mai drept i se prea drumul, i croia drum cu braele, aplecnd, rupnd, nlturnd tot ce-i ieea n cale. Apoi vzu lumina. Czu n genunchi, cu respiraia tiat, la vreo zece metri de marginea pdurii. Stnca cenuie, acoperit ici-colo de zpad, se ridica dincolo de copacii dei, pierzndu-se deasupra celor mai nalte vuiuri. Ajunsese la baza celui de-al treilea platou. Ca i fratele lui. Ucigaul din Brigada de Supraveghere tcuse ceea ce Coldoni nu crezuse c era n stare: citise descrierile de mult uitate, scrise cu o jumtate de secol n urm, i le prelucrase, fcndu-le aplicabile situaiei actuale. I n alte vremuri, ar fi fost mndru de fratele lui; acea perioad trecuse. Rmsese doar necesitatea de a-l opri. Adrian ncercase s nu se gndeasc la asta, ntrebndu -se dac ar fi fost n stare s accepte situaia atunci cnd ar fi venit momentul. Acel moment chinuitor, dincolo de puterea lui de imaginaie. Acum l accepta. Cu calm, ciudat de insensibil, dei ptruns de o tristee rece. Pentru c era lucrul cel mai logic, rspunsul incontestabil la oroare i haos. Avea s-i ucid fratele. Sau fratele lui avea s-l ucid pe el.

Se ridic n picioare, iei ncet din pdure i gsi crarea de piatr marcat pe harta lui Leinkraus. erpuia n sus pe munte, fcndo serie de curbe largi pentru a micora unghiul ascensiunii, cotind ntotdeauna n sensul acelor de ceasornic, pn cnd ajungea n vrf. Sau aproape n vrf, deoarece la baza platoului 245 se afla un strat de roci despre care Paul Leinkraus i amintea c era destul de nalt. Fcuse acel drum doar de dou ori - n primul i n al doilea an de rzboi - i pe-atunci era foarte tnr. Era posibil ea stratul de roci s nu fi fost aa de nalt pc ct i amintea el, deoarece trebuia s in scama c aprecierea venea din perspectiva u n u i copil. Dar folosise o scar, de asta i aducea aminte. Leinkraus recunoscuse c un serviciu funerar i modul n care un biat percepuse realitatea erau dou lucruri incompatibile. Mai exista o cale ctre platou, greu practicabil pentru blrni, dar explorat de un puti cruia i lipsea respectul pentru tradiia religioas, lira chiar la captul potecii care prea s dispar, trccnd pe ling o arcad natural uria, pc unde se continua crarea. Calea aceea cuprindea o scrie de stnci zimate, care urinau linia piscului ce se ngusta; aveai nevoie dc picioare solide i de voina de a-i asuma riscuri. Tatl lui i tratele mai mare l certaser zdravn pentru c o luase pe-acolo. Povrniul era primejdios; poate nu fatal, dar suficient de nalt ca s-i rupi un bra sau un picior. Dac i rupea acum un bra sau un picior, i zise Adrian, pericolul era iminent. Un om imobilizat era o int uoar. ncepu s urce pc poteca erpuit, printre stnci rzlee, ghemuindu-se ca s se ascund dup ele. Platoul se afla la o sut, poate o sut douzeci de metri deasupra - ct lungimea unui teren de fotbal. ncepur s cad rar fulgi de zpad, atcrnndu-se delicat pe stratul subire de nea ce acoperea o bun bucat din stnc. Picioarele i alunecau mereu; se echilibra inndu-se de tufe i de protuberantele stncii. Ajunse la mijlocul ascensiunii, unde se sprijini cu spatele de o scobitur n piatr, ca s-i trag sufletul fr s fie vzut. Auzea zgomote deasupra lui, metal lovit de metal sau piatr de 245 piatr. Sri din adpost i ncepu s fug cit l ineau picioarele, n sus, strbtnd urmtoarele patru curbe ale potecii, oprindu-se o singur dat ca s lase aerul s-i umple plmnii i s-i odihneasc picioarele care-l dureau. Scoase harta lui Leinkraus din buzunar i examina curbele; trecuse de opt. Oricum, nu mai avea de mers mai mult de treizeci de metri pn la arcada marcat pe hart cu un U ntors. nl capul, cu faa ngheat de gerul i zpada prin care trecuse. Urma o poriune dreapt de drum, mrginit de arbuti cenuii, noduroi. Conform indicaiilor de pe hart, urmau dou curbe strnse deasupra, apoi venea arcada de piatr. Vr harta n buzunar i simi oelul pistolului. Ii trase picioarele sub el, apleendu-se, i o lu la fug. Vzu mai nti fata. Zcea lng crare, n tufiuri, cu ochii larg deschii fixnd cerul acoperit, cu picioarele ntinse, epene. Deasupra fiecrui genunchi se vedea cte o gaur de glon, iar rochia i era ptat de snge. A treia scobitur era deasupra snului drept, sub clavicul; sngele formase o dr nchegat pe jacheta ei alb de munte. Tria, ns era att de ocat nct nu-i putea lsa pleoapele ca s nu-i intre fulgii de nea n ochi. Buzele i se micau trcmurnd,

iar zpada topit formase priae de ap la colurile gurii. Adrian se aplec asupra ei. Vzndu-i faa, fata ncepu s clipeasc. i nl capul crispat i tui ncerend s ipe. Bl o aps uor pe gur cu mna nmnuat, sprijinindu-i ceafa cu cealalt mn. - Nu snt la, opti el. Tufiul de deasupra lor se mic. Adrian ridic brusc capul, i ddu drumul fetei cu grij i sri napoi. O mn nainta prin zpad - ce mai rmsese din ea. Bra o bucat 246 de carne nsngerat, cu mnua sfiat i degetele zdrobite. Fontine se strecur pe lng fat i se ridic printre arbutii nclcii i noduroi, rupnd crengile mpletite. Biatul zcea pe burt, printre buruieni. Patru guri de gloane formau o linie dreapt ce-i traversa n diagonal spatele, peste ira spinrii. Adrian l rsuci atent pe tnr ntr-o parte, protejndu-i capul cu mna. nc o dat astup o gur cc ddea s strige. Biatul i ainti privirea n ochii lui Adrian i nelese imediat: nu el era ucigaul. Faptul c mai putea s vorbeasc era extraordinar. oaptele lui erau aproape acoperite de uieratul vntului tot mai puternic, ns Fontine l auzi. .....Mia sorella. - Nu neleg. Sora? -- F rnit. Ca i tine. O s fac tot ce pot. - Pacco. Rucsacul. FI arc un rucsac. Medicina. -Nu vorbi. Pstreaz-i forele. Un rucsac? -5 /7 ... Un rucsac alpin nu e doar o colecie de curele i huse din piele. E o oper de art... Aa spusese tatl lui. Biatul nu se mai oprea. tia c era pe moarte. - O cale de scpare. Calea ferat de la Zermatt. Un sal. Nu departe, signore. La nord, nu departe. Fugeam acolo. - t. Nu mai vorbi. O s te aez lng sora ta. Inclzii-v cum putei. Pe jumtate l cr, pe jumtate l tr pe biat prin iarb, pn la sora lui. Erau doar nite copii; fratele lui omorse nite copii. i scoase impermeabilul i jacheta, sfiind cptueala 246 hainei ea s lege cu fiile rnile fetei. Biatului nu prea avea ce s-i fac, aa c-i evit privirea. Ii nveli pe amndoi; ci se luar n brae. i puse pistolul greu la centur, sub puloverul gros, i se furi afar din adpostul dintre tufe. Urc in fug poteca spre arcad: l usturau ochii, dar respira normal i nu mai simea durerea din picioare. Acum erau unul contra unu. Aa cum trebuia s fie.

33
Pocnetele se auzir mai tare, ca nite lovituri de ciocan furioase. Se auzeau chiar deasupra lui, deasupra peretelui vertical de piatr ce se nla din pmnt, orientat spre micul platou conturat n partea de nord. La picioarele lui, pmntul era rvit, zpada se amestecase cu solul, iar buruienile rupte i urmele de pai formau un semicerc la baza

stncii. Achii de piatr trdau metoda folosit pentru ascensiune: fusese aruncat n sus o frnghie cu un crlig la capt i primele ncercri euaser. O sear putred zcea printre tufele acoperite de zpad, cu mai multe trepte ieite din cadru. Era scara de care i amintise Paul Leinkraus. Avea cel puin ase metri lungime, ceva mai nalt dect peretele stneos n faa cruia se ghemuise Adrian. Locul c/c nmormnlare e de fapt o suprafa format din isturi argiloase. Se sparge uor cu tfrncopul, pin ajungi la pmnt. Sicriul biatului a fost pus n pmnt, iar 247 deasupra a fost turnat un strat subire de beton. Erau vorbele lui Paul Leinkraus. Deasupra, fratele lui terminase de spart stratul de beton descris de Leinkraus. Loviturile de ciocan ncetar; un instrument metalic fusese aruncat pe suprafaa tare. De sus czur buci mari de ciment, azvrlite cu lovituri de picior, lng achiile de piatr dintre tufe. Adrian se ridic iute n picioare i se lipi de stne. Dac ar ti fost vzut, era un om mort. Ploaia de pietre ncet. Adrian tremura; i ddu scama c trebuia s se mite. Frigul i ptrundea prin puloverul negru, rsuflarea i se transforma n aburi. Ninsoarea slab ncetase; cteva raze de soare i lac ur loc printre nori, fr s aduc ns cldur. i croi drum n jurul stncii pn cnd nu mai putu s avanseze, blocat de o lespede ce se proiecta n afar din vrful steiului. Fcu un pas nainte pe pmntul acoperit de arbuti i zpad. Deodat, pmntul se surp. Adrian sri napoi i rmase nemicat, mpietrit, lng lespede. Zgomotul pietrelor ce cdeau era purtat de vnt. Auzi pai deasupra - apsai, grbii - i i inu respiraia ca s nu scoat aburi pe nas ori pe gur. Paii se oprir - doar vntul se mai auzea. Apoi i reluar mersul - mai uor, mai lent. Militarul se linitise. Adrian privi n jos, n faa lui. Ajunsese la captul crrii descrise de Paul Leinkraus; mai departe era doar muntele. Mai jos, dincolo de marginea pmntul ui surpat i de iarba slbatic, se afla o crevas adne, larg i abrupt, care separa terenul de pe culme de marginea ngust de pmnt ce ducea spre regiuni mai nalte. Crevasa era mult mai adne dect i amintea Leinkraus; avea mai bine de nou metri pn la fundul presrat cu roci ascuite. Biatul fusese certat de ai lui, dar nu att de tare nct s se sperie ori s i se sdeasc n suflet teama de muni. 247 Adrian se rsuci i, lipindu-i corpul de suprafaa accidentat, porni ncet, avansnd centimetru cu centimetru, apsndu-i pieptul i picioarele pe lespede, inndu-sc de orice protuberant pe care o putea prinde. Pe partea cealalt a lespezii era o zon ngust de pietre risipite la ntmplare, cu vrfurile ascuite ndreptate ctre suprafaa plan din vrf. Nu era sigur c avea s reueasc. Un copil putea Ircce cu uurin pe suprafaa ngust de la baza lespezii; nu s-ar i\ prbuit sub greutatea lui. Un adult era altceva. Nu ar fi rezistat sub greutatea lui Adrian; nu avea s reziste. Distana de la punctul central al lespezii acolo unde se afla pn la primul capt al stncii era de un metru i jumtate, bl avea peste un metru optzeci. Dac putea s se aplece n cdere, cu braele ntinse, exista posibilitatea s ajung cu minile

pe margine. Avea mai multe anse dac reuea s reduc distana. Muchii picioarelor l dureau cumplit. Avea crampe la glezne; pulpele i se umflaser de ncordare, iar tendoanele l chinuiau insuportabil. i alung din minte senzaiile de durere i de risc, eoncentrndu-se asupra distanei pe care o mai avea de parcurs n jurul lespezii masive. Nu avansase mai mult de treizeci de centimetri cnd simi pmntul scufundndu-se sub el - lent, n etape succesive, paralizante. Apoi auzi-pur i simplu auz/... trosnetul stncii i al pmntului ngheat. i arunc braele n sus n ultima fraciune de secund. Marginea crevasei se surp i pentru o clip rmase suspendat n gol. Se prinse nnebunit cu minile de stnc; deasupra prpastiei, vntul i biciuia faa. Braul drept i czu peste roca zimat de deasupra lui. Se lovi cu umrul i cu capul de suprafaa aspr. Strnse mna n jurul pietrei ascuite, arcuindu-i instinctiv spatele, ca s atenueze ocul impactului. 248 Atrna ca o ppu spnzurat de brae, eu picioarele legnndu-se n gol. Trebuia s se trag n sus. Acu/n! Nu trebuia s piard nici o clip! Nu putea atepta s-i revin din uluire! Se prinse cu nuna stnga, rmas liber, de steiul cu suprafaa neregulat; ddu din picioare n netire, pn cnd pantoful drept gsi o mic ncreitur cc - i suporta greutatea. Era suficient. Asemeni unui pianjen speriat, escalad zidul de piatr ascuit, apoi i arunc picioarele, unul dup altul, peste captul pantei, rsturnndu-se pe buza prpastiei. Nu putea fi vzut de sus, dar putea fi auzit. Zgomotul pmntului surpat l adusese pe Andrew la marginea platoului. Soarele era n spatele lui, n dreapta, proiectndu-i umbra pe deasupra crevasei, peste zpad i pietre. Adrian i inu din nou rsuflarea. Avu parte de un spectacol de umbre i lumini, jucat n soarele ce devenise acum orbitor. Micrile militarului erau nu doar vizibile, ci i mrite. Andrew inea un obiect n mna sting: o lopat portabil de alpinist. Braul drept al militarului era ndoit din cot; umbra antebraului se ntlnea eu umbra pieptului. Nu-i trebuia mult imaginaie ca s-i dai seama ce inea n mina dreapt: un pistol. Adrian i duse mna dreapt la centur. Arma lui era acolo; se bucur s-o ating. Umbra se mic pe marginea de deasupra, trei pai la stnga, patru la dreapta. Se aplec, apoi se ridic iari, cu alt obiect n mna dreapt. II arunc; o bucat mare de ciment zbur lajumtate de metru de faa lui Adrian i se zdrobi de pietrele tioase din fundul prpastiei. Militarul rmase nemicat n timpul cderii pietroiului, de parc ar fi numrat secundele, cronometrnd coborrea. Dup ce se mprtiar ultimele achii, plec. Umbra lui dispru i n locul ei rmase lumina puternic a soarelui. Adrian zcea n refugiul su, nelund n seam lipsa de 248 confort, cu faa scldat de sudoare. Deasupra capului, poriunea cu stnci coluroase cotea brusc n sus, ca o sear primitiv n spiral din turnul unui vechi far. Curbura avea vreo opt metri lungime; era greu de apreciat, fiindc dincolo de ea nu era deet cerul i soarele orbitor. Nu se putea mica pn cnd nu auzea zgomote deasupra. Zgomote care ar fi nsemnat c militarul era ocupat cu spatul.

Se auzir zgomote puternice de piatr strmat, liritul metalului lovit de metal. Antlrewgsise tezaurul! Adrian se furi din adpost i, ajutndu-se de inimi i de picioare, n tcere, i croi drum pe scara tic stnci coluroase. Marginea platoului se alia exact deasupra; dedesubt nu mai era crevasa, ci o pant abrupt de eiva zeci de metri ce cobora spre trectoarca erpuit dintre muni. Intre cl i hu erau, poate, douzeci de centimetri. Vuitul btea cu vitez constant, cu un uierat grav. i duse mina la centur, scoase pistolul i, aa cum l instruise C'ioldoni, verific piedica. lira n poziie normal; pistolul era blocat. Trase piedica i nl capul peste marginea platoului. Suprafaa neted avea form oval, cu o lungime de vreo zece metri, sau chiar mai mult, i o lime de aproximativ ase metri. Militarul sttea ghemuit n mijloc, lng un morman de pmnt acoperit cu buci de ciment spart. Dincolo de ele, ascuns parial de spatele lat al soldatului, se afla un sicriu din lemn, cu margini metalice; era foarte bine conservat. Nu era nici un tezaur. Nimic altceva dect pmnt, buci de ciment i sicriul. Nici urm de tezaur! O, Doamne, i zise Adrian. Ne-am nelat! Ainncloi ne-ain nelat! 249 lira imposibil. Nu se putea. Pentru c, dac n-ar ti gsit tezaurul, ucigaul din Brigada de Supraveghere ar fi turbat de furie. l cunotea suficient de bine pe Andrew ca s tie asta. Dar fratele lui nu era furios. Sttea ghemuit i se gndca, cu capul n jos; privea cu atenie groapa. Iar Adrian nelese; tezaurul era inc acolo, n pmnt. Fusese ngropat sub cociug ultima lui protecie. Militarul se ridic n picioare i se duse la rucsac, ce era sprijinit de sicriu. Se aplec, dezleg o curea i scoase o [cav senil, ascuit, din fier. Se ntoarse la mormnt, ngenunclie brusc pe marginea lui i i cobor mina n care inea eava n groap. Dup ctcva clipe, trase eava n sus, lsind-o s cad pe pmnt, i i scoase pistolul din jachet. ndrept cu grij eava armei spre mormnt. 1 Jrmar trei explozii. Adrian i retrase capul sub marginea platoului. Simi mirosul prafului de puc i vzu norii de fum purtai de vnt pe deasupra lui. Apoi auzi cuvintele i tot trupul i ncremeni de o fric pe care mi credea s-o triasc vreodat. Fra ocul provocat de nelegerea faptului c avea s fie imediat executat. Scoate capul de-acolo, Lefrac, se auzi comanda rostit cu voce joas, pe un ton de ghea. O s fie mai repede aa. N-o s simi nimic. Nici mcar n-o s auzi vreun zgomot. Adrian se ridic din locul ngust unde sttea, golit de gnduri, uitnd de fric. Urma s moar; asta era tot. Dar el nu era ce se atepta s vad militarul. Nu cel la care se atepta. Ucigaul din Brigada de Supraveghere fu dintr-o dat zguduit. Era att de ngrozitor, nct ochii i se holbar nencreztori, mna ncepu s-i tremure i arma i se 249 cltin. Fcu involuntar un pas napoi, cu gura cscat, alb la fa.

- Tu! Nebunete, orbete, fr gnduri sau sentimente, Adrian ridic brusc masivul pistol italian peste marginea platoului i trase n silueta uluit. Aps pe trgaci de dou, de trei ori. Arma se bloca. Scntcile i fumul ieite pe eava i prlir carnea, i nepar ochii. Darii nimerise pe militar! Ucigaul din Brigada de Supraveghere se prbui pe spate, inndu-se cu mina de burt, cu piciorul stng ndoit sub el. Ins Andrew mai avea nc pistolul n mn. Se auzi explozia; aerul vui deasupra capului lui Adrian. Se npusti asupra celui czut, azvrlindu-i pistolul blocat n fa. ntinse mna dreapt i prinse eava fierbinte a pistolului lui Andrew, izbind-o de suprafaa dur a platoului. Arma lui i nimerise inta; rdcina nasului militarului se rupse; sngele i se revrs n colurile orbitelor, nceondu-i ochii. Pistolul i zbur din mn. Adrian sri napoi. ndrept pistolul spre militar i aps pe trgaci din toate puterile. Nu voia s funcioneze, nu voia s mpute. Andrew se ridic n genunchi, freendu-i ochii i mormanul nfuriat. Adrian i repezi piciorul, izbindu-l n tmpl pe ucigaul din Brigada de Supraveghere; gtul acestuia se arcui pe spate, dar picioarele se ntinser nainte, rsucindu-se, lovind, nimerindu-l pe Adrian n rotule i fcndu-l s se clatine, cu o durere atroce n genunchi. Nu se putu ine pe picioare. Se rostogoli pe partea dreapt, iar maiorul sri n picioare, tergndu-se la ochi. Andrew fcu un salt, cu minile ntinse ca nite crlige rigide, ndreptate spre gtul intrusului. Adrian se feri din nou, lovindu-se de sicriul atlat pe marginea mormntului. 250 Militarul nu-i calculase bine saltul; iptul ascuit demnie l lcu s-i piard controlul i czu, cu mina nfipt n mormanul de pmnt i buci de beton. Grmada de bulgri, zpad i pietre se mprtie pe platou. Adrian sri peste groapa montantului; pe partea opus era eava de (ier. Militarul veni dup el; se npusti strignd la Adrian, cu minile mpreunate deasupra capului ca un ciocan o pasre de prad ce ipa nainte de a ucide. Adrian avea eava n mn i o repezi spre silueta cc se apropia. Vrful ptrunse n obrazul militarului, nucindu-l. Sngele i ni din nou. Adrian ls eava i se deprta cltinndu-se, cit l ineau picioarele rnile, epuizate. Vzu pistolul militarului pe suprafaa neted de piatr; se npusti spre el. 11 apuc de mner i-l ridic. eava de fier zbur prin aer i-i sfie pielea de pe umrul stng, rupndu-i mneca puloverului. ocul l fcu s se dea napoi, spre marginea peretelui de piatr. Dusese mna n care inea pistolul la pieptul rnit; fu clipa n care nelese c acela era momentul de care militarul avea disperat nevoie. O grmad de pmnt i pietre veni spre el, spaiul dintre cei doi umplndu-se cu resturi care se izbir de el; buci ascuite de piatr l plesnir peste fa, peste ochi. Nu mai vedea. Trase. Mna i se scutur violent din cauza reculului; vibraia i arcui degetele. ncerc s se ridice n picioare; o gheat l lovi n gt. Prinse piciorul n timp ce cdea pe spate, cu umerii peste marginea peretelui stneos. Se rsuci spre stnga, nelsnd

piciorul din strnsoare, pn cnd simi eava armei nfipt n carne.

251
Aps pe trgaci. Fii de carne, oase i snge zburar prin aer. Militarul se prbuise la pmnt, iar piciorul lui drept era o grmad de zdrene nsngerate. Adrian ncerc s se trasc, dar nu reui; numai avea putere, nici aer n plmni. Se ridic sprijinindu-se ntr-o mn i se uit la Andrew. Maiorul se zvircolea pe pmnt seond gemete, eu gura plin de saliv. Se ridic de la pmnt, aproape n genunchi, privind nnebunit la ce mai rmsese din piciorul lui. i privi clul. Apoi ncepu s ipe. - Ajut-m1 Nu m poi lsa s mor! Nu ai dreptul! D-mi rucsacul! Tui, inndu-i piciorul zdrobit cu o mn, iar cu cealalt, tremurnd, artnd spre rucsacul de lng sicriu. Sngele curgea peste tot, mbibndu-i hainele. Infeciile se rspndeau rapid n organism; era pe moarte. - Dreptul pe care-l am e s nu te las s trieti, zise ncet Adrian, cu rsuflarea tiat. tii cc-ai tcut? Ci oameni ai ucis? - Crima e un instrument!ip militarul. Atta tot! -Cine hotrte cnd trebuie folosit instrumentul sta? Tu? - Da! i cei ca mine! Noi tim cine sntem, ce putem face. Oameni catinem/snt... Pentru Dumnezeu, ajut-m! - Voi facei regulile. Toi ceilali le urmeaz. -Da! Fiindc avem voina! Toi ceilali n-o au. Vor s se fac reguli pentru ci! N-o poi nega! - Ba o neg, spuse calm Adrian. -Atunci mini. Sau eti un naiv! O , Doamne ... Vocea militarului se stinse, ntrerupt de un acces de tuse. Se inu de burt, i privi iari piciorul, apoi se uit la grmada de pmnt. ntoarse privirea spre Adrian. 251 - Aici. Chiiwaici. Maiorul se tir spre mormnt. Adrian se ridic ncet n picioare i-l urmri, fascinat de oribila imagine. Compasiunea care-i mai rmsese l ndemna s trag, s pun capt vieii aproape sin site. Vedea tezaurul de la Salonic n groap; ipci dc lemn putred fuseser smulse, dnd la iveal fierul de sub ele. Nite benzi metalice fuseser sfrmatc de mpucturi, iar pe capac se alia un colac de sfoar. Se vedeau i nite buci rupte de carton gros, eu nite nsemne ce preau cercuri de spini n jurul unor crucifixe. 11 gsiser. - Nu nelegi? Militarul se lcea cu greu auzit, li acolo. Rspunsul. Rspunsul! -Ce rspuns? .....Toiul ... Pre de cteva clipe, ochii fratelui su o luar razna; se roteau n orbite i, la un moment dat, pupilele disprur. Glasul lui Andrew avea inflexiunile unui copil furios; ntinse mna dreapt spre mormnt. - Acum e al meu. Nu te poi amesteca! Deloc! Acum poi s m ajui. O s te las s m ajui. Cndva te lsam s m ajui, i aminteti? Ii aminteti cum te lsam ntotdeauna s m ajui? Militarul strigase ntrebarea.

- ntotdeauna ai hotrt singur, Andy. S m lai s te ajut, vreu s spun, zise ncet Adrian, necrend s neleag incoerena aceea copilreasc, fascinat de cuvinte. - Sigur, decizia mea. Trebuia s fie decizia mea. A lui Victor i a mea. Adrian i aminti deodat cuvintele mamei lor... A vzut ntotdeauna doar efectele puterii; n-a neles niciodat complicaii/e ei, pericolul ei... 252 Avocatul din Adrian trebuia s afle. - Ce-ar trebui s tcem cu tezaurul? Acum, c l-am gsit, ec-ar trebui s facem cu ... - S ne folosim de el! Militarul ipase din nou, izbind o piatr de la marginea gropii. S nefo/osim tic el, s ne folosim de el! S ndreptm lucrurile! S le spunem c putem ruina lotul! .....S zicem c nu putem. S zicem c nu conteaz. Poate c nu-i nimic acolo. - Le spunem c este! Tu nu tii cum s procedezi. Le spunem orice vrem s le spunem! Se vor////', vor seinei... - Asta vrei s faci? S se trasc i s senceasc? -Da! Smtslabi! - Dar tu nu eti. - Nu! A m do vet Ii t-o! Iar i iar! (tul militarului se arcui, apoi se ntinse spasmodic nainte. Crezi c nelegi lucruri pe care eu nu le neleg. Te neli! Le neleg, dar nu au nici o importan, nu conteaz! Ceea ce crezi tu c-i al naibii de important ... nu ... conteaz! Andrew rostise rar cuvintele: era strigtul de sfidare al unui copil. - Ce anume, Andy? Ce cred eu c-i aa important? - Oamenii! Ce cred ei! Nu conteaz, n-are importan. Victor tie asta. - Te neli; te neli att de tare, l ntrerupse Adrian calm. El e mort, Andy. A murit acum dou zile. Ochii militarului i recptar parial vederea. In ei se citea exaltarea. - Acum totul e al meu!Os-o fac! Tuea rencepu; ochii i rtceau din nou. F-i s neleag. Ei nu snt importani. N-au fost niciodat...

252
- n afar de tine. - Da! Eu nu ezit. Tu ezii! Nu te poi hotr! - Tu eti hotrt, Andy. - Da, hotrt. Asta-i important. - Iar oamenii nu conteaz, aa c, firete, nu poi avea ncredere n ei. - Ce dracu' ncerci s spui? Pieptul militarului se ntinse de durere; gtul i se arcui spre spate, apoi ni n fa, iar saliva i sngele i se scurser printre buze. C i-ej'ric! strig Adrian. ntotdeauna i-a fost fric! Trieti cu frica-n sin c cineva o s descopere treaba asta! E o marc fisur n armura ta ...janaticule! Un strigt nspimnttor, nbuit, iei din gtul militarului; era att gutural, ct i limpede, ceva ntre un ultim rcnet de furie i un geamt. E o minciun!'\u i vorbele tale blestemate ... Tcu brusc. Incredibilul se petrecea sub soarele orbitor al Alpilor, iar Adrian nelese doar c trebuia s acioneze

sau s moar. Mna militarului era n groap. O scoase brusc afar. inea strns o frnghie; se ridic greu i-o nvrti cu putere. Crligul cu trei gheare de la capt fichiui dintr-o dat aerul. Adrian sri n stnga, trgnd cu pistolul uria n ucigaul din Brigada de Supraveghere. Pieptul militaailui explod. Frnghia, inut ntr-o strnsoare de oel, se nvrti n cerc - crligul rotindu-se ca un giroscop defect - n jurul capului su. Corpul se prbui, peste marginea peretelui de stnc, i plonja n gol, iptul reverbernd, umplnd aerul munilor cu oroarea lui. Cu o vibraie brusc, dezgusttoare, frnghia se ncorda tremurnd pe stratul subire de zpad. 253 Din groap se auzise un zgomot de metal plesnit. Adrian i ntoarse privirea ntr-acolo. Frnghia fusese legat de o band oclit din jurul lzii tezaurului. Banda se rupsese. Tezaurul putea li deschis. Dar Adrian nu se duse acolo. Porni chioptnd spre marginea platoului i privi dincolo de peretele de stnc. Dedesubt se vedea suspendat corpul militarului, cu crhgul nfipt n cea f. O ghear intrase n gtul lui Andrew, iar vrful ei ieise prin gura deschis. Umplu rucsacul ncptor cu cele trei containere din oel, ermetic nchise, ale tezaurului. Nu putea descifra scrierea veche, gravat n metal. Nici nu trebuia; tia ce coninea fiecare. Nici unul nu era mare. Unul dintre ele era turtit, mai gros dect celelalte dou; n el se aflau documente redactate de nvaii din Constantinopol eu I 500 de ani n urm, studii care cuprindeau ceea ce ei credeau a fi o inconsecven teologic -- considerarea c un om sfnt era de aceeai esen cu Dumnezeu. Chestiuni ce reveneau spre examinare savanilor contemporani. Al doilea container era mai scurt, tubular; n el era manuscrisul aramaic de care fuseser nspimntai ntr-att oameni de la putere cu treizeci de ani n urm, fcnd ca strategiile rzboiului mondial s devin mai puin importante dect intrarea n posesia lui. Dar cel de-al treilea container, ngust, care nu depea douzeci de centimetri n lime i douzeci i cinci n lungime, coninea cel mai important document: o confesiune scris pe un pergament gsit ntr-o nchisoare roman, cu aproape 2000 de ani n urm. Aceast lad neagr, erodat, un vestigiu antic - era esena tezaurului din Salonic. 253 Celelalte erau contestri; doar confesiunea de pe pergamentul roman putea provoca o suferin mai presus de imaginaia oamenilor. Har nu era treaba lui s judece acest lucru. Sau poate era? Puse sticluele cu medicamente prin buzunare, arunc rucsacul jos, se ls peste marginea peretelui de piatr - alturi de cadavrul militarului i i ddu drumul pe pmntul de dedesubt. i puse rucsacul greu n spinare i ncepu s coboare crarea. Biatul era mort. bata avea s triasc. mpreun, ar II ajuns cumva n vale, Adrian era sigur de asta. Coborr ncet mai muli pai odat pe crarea spre calea ferat de la Zermatt. O inea pe fat n aa fel nct s nu-i osteneasc prea tare propriile lui picioare rnite.

Se ntoarse i privi n susul potecii de munte. In deprtare, corpul militarului atrna suspendat lng peretele alb de piatr. Nu se vedea clar dect dac tiai unde s te uii , dar era acolo. fusese oare moartea lui Andrew ultima jertfa cerut de tezaurul de la Salonic'? Rscumprau documentele din acel tezaur attea viei pierdute'? Atta violen, atta amar de vreme? Nu tia s rspund. tia doar c demena cptase proporii aberante n numele unor cauze sfinte. Rzboaiele sfinte erau primitive; ntotdeauna aveau s fie aa. Iar el i ucisese un frate pentru intervenia acelor cauze ntr-un rzboi n care nu exista nici un dram de sfinenie. Greutatea teribil din spate l apsa, f'ra tentat s scoat containerele de oel i s le arunce n cea mai adnc vgun a muntelui. S se sparg, iar coninutul lor s se transforme n neant la prima adiere de vint. S fie mturate de vnturile alpine i s fie uitate. 254 Dar n-avea s fac asta. Preul fusese prea mare. - S mergem, i zise el fetei, treendu-i blnd braul stng n jurul gtului ei. Zmbi vznd chipul speriat al copilei. O s ne descurcm noi.

34
Adrian sttea lng fereastra ce ddea spre ntinderea ntunecat din Central Park. Se alia n micul birou al conducerii de la Metropolitan Musum. inea receptorul la ureche i-l asculta pe colonelul Tarkington de la Washington. In faa lui era un prelat de la Arhidieccza din New York, monseniorul care se numea Land. lira puin trecut de miezul nopii; ofierului de la Washington i se dduse numrul secret al muzeului. I se spusese c domnul Fontine atepta s-I sune, indiferent de or. Documentaia oficial cu privire la evenimentele legate de Brigada de Supraveghere avea s fie analizat de ctre Pentagon la momentul potrivit, i spusese ofierul lui Adrian. Administraia voia s evite scandalul ce s-ar fi declanat n urma acuzaiilor de corupie i revolt adresate unor cadre militare. Mai ales cnd era implicat un nume important. Situaia nu servea intereselor de securitate naional. - Etapa nti, zise Adrian. Muamalizarea. - Poate. - i dumneata o s accepi asta? ntreb Fontine calm. - E vorba despre familia dumitale, rspunse colonelul. Fratele dumitale. - i al dumitale. Eu pot s m mpac cu situaia. Dumneata nu poi? Cei de la Washington nu pot? Urm o pauz. In cele din urm, ofierul vorbi:

489
-Eu am obinut ce-am vrut. i probabil c cei de la Washington nu pot. Nu acum. -Acum" nu nseamn niciodat. -Nu-mi ine predici. Nimeni nu te mpiedic s convoci o conferin de pres. Fu rndul lui Adrian s fac o pauz.

- i dac o convoc, a putea solicita documentaia oficial? Sau o s apar dintr-o dat un dosar n care e descris ... - n care e descris n termeni psihiatrici, l ntrerupse colonelul, un tnr foarte dezechilibrat, care btea ara-n lung i-n lat, trind n comuniti hippie; care a ajutat i a instigat la San Francisco trei dezertori condamnai. Nu te amgi singur, Fontine. Dosarul e pe biroul meu. - Mi-am nchipuit. Acum m specializez. Eti meticulos, nu-i aa? Care frate c ticnitul? - E vorba de ceva mai important. S-a folosit influena familiei pentru ca odrasla s evite ncorporarea; apartenena, n trecut, la organizaii radicale - acum folosesc dinamit. Comportamentul recent al dumitale la Washington, inclusiv legtura cu un avocat negru care a murit n mprejurri stranii, care avocat era suspectat de activiti criminale. i multe altele. Numai despre dumneata. - Ce anume? - Adevruri din trecut - documentate - care au fost scoase la lumin. Un tat care a fcut avere negociind cu guverne despre care muli cred c snt ostile intereselor noastre. Un om care a colaborat ndeaproape cu comunitii, a crui prim soie a fost ucis cu muli ani n urm, n mprejurri foarte ciudate, la Monte Carlo. Snt nite exemple neplcute. Poate familia Fontine s se mpace cu asta? -M scrbeti. - M scrbesc pe mine nsumi. - Atunci pentru ce toate astea?

255
- Pentru c trebuie luat o decizie care ne depete, pe mine i pe dumneata i repulsiile noastre! Colonelul ridicase glasul mniat, apoi se stpni. Nu-mi plac muli dintre fanfaronii de sus. tiu doar - sau cred c tiu - c nu e tocmai momentul s vorbim despre Brigada de Supraveghere. - i aa o s-o inem mereu. Nu pari deloc a fi omul cu care am vorbit odat ntr-o camer de hotel. - Poate c nu snt. Sper doar, de dragul indignrii dumitale justificate, s nu fii pus vreodat ntr-o situaie ca asta. Adrian se uit la preotul aflat n ncpere. Land privea n gol, spre peretele alb, slab luminat. Totui, era ceva n ochii lui, ntotdeauna e ceva n ochi. O disperare care-l mistuia. Monseniorul era un brbat tare, ns acum era nspimntat. - Eu sper s nu fiu niciodat, zise colonelul. Fontine? - Da. - Ce-ar fi s mergem s bem ceva ntr-o zi? - Sigur. O s mergem. Adrian nchise telefonul. Oare depindea acum numai de el? se ntreb. Totul? Cnd avea s vin momentul potrivit s spun adevrul? Urma s obin n curnd un rspuns. Scosese din Italia documentele tezaurului cu ajutorul colonelului; preul fusese un cadavru suspendat de un perete de piatr, n munii de la Champoluc. Frate pentru frate. Erau chit. Barbara Pierson tiuse ce s fac cu acele documente. Luase legtura cu un prieten care era curator al relicvelor i vestigiilor preistorice la Metropolitan Museum. Un savant care i consacrase viaa studierii trecutului. Vzuse multe antichiti i putea s-i fac o prere. Barbara venise cu avionul de la Boston; acum se afla n laborator cu savantul. Erau acolo de la ora cinci i jumtate. De apte ore. Cu documentele de la Constantinopol.

Dar un singur document avea acum importan.

256
Pergamentul gsit ntr-o nchisoare roman, cu 2000 de ani n urm. Pergamentul acela nsemna totul. Toiul. Savantul nelesese acest lucru. Adrian se retrase de la fereastr i travers ncperea ctre preot. Cu dou sptmni n urm, pe patul de moarte, Victor ntocmise lista cu cei crora trebuia s le fie nmnat tezaurul de la Constantinopol. Numele lui Land era pe acea list. Cnd Adrian l contactase, Land ncepuse s-i spun nite lucruri pe care nu i le-ar fi spus niciodat lui Victor Fonline. Vorbii-mi despre Annaxas, spuse Adrian, aezndu-sc n faa prelatului. Monseniorul ntoarse privirea de la perete, surprins. Nu de nume, i zise Fontine, ci de intervenia lui. Ochii lui mari, ptrunztori, cenuii, umbrii de sprncenele negre, avur pentru o clip o expresie nuc. Apoi clipi, de parc i amintise unde se alia. - Theodorc Dakakos? Ce pot s-i spun? Ne-am ntlnit prima dat la Istanbul. Fu urmream ceea ce tiam c era o dovad fals. Aa-zisa distrugere prin foc a documentelor privind Clauza Filioquc. FI a aflat c veneam acolo de la arhivele Vaticanului. Am stat de vorb; eramamndoi curioi. Fu, pentru c m ntrebam de cc era att de interesat de obscure documente teologice un om de afaceri aa de important. FI, fiindc voia s alie de ce studia - i se ngduia s studieze, poate un savant de la Roma o ipotez de care Vaticanul nu prea era interesat. FI era un cunosctor. Fiecare din noi fcea investigaii n timpul nopii, ajungnd n cele din urm amndoi extenuai. Cred c epuizarea asta a provocat-o i faptul c tiam unul de cellalt, poate chiar ne simpatizam reciproc. - i la ce a dus asta? - S-a menionat trenul de la Salonic. Ciudat, nu-mi amintesc care din noi a fcut-o primul. - El tia despre tren?

256
- La fel, sau mai mult, ca i mine. Mecanicul de locomotiv era tatl lui; singurul pasager, clugrul din Xenope, era fratele tatlui su. Nici unul dintre ei nu s-a mai ntors acas. In cutrile lui, gsise o parte din rspuns. Documentele poliiei din Milano conineau o nregistrare veche, din decembrie 1939. Doi mori ntr-un tren grecesc din depoul de marf. Crim i sinucidere. Neidentificai. Annaxas trebuia s afle de ce. - Ce l-a condus la Milano? Poate douzeci de ani n care a pus ntrebri. Avea suficiente motive. O vzuse pe mama lui pierzndu-i minile, nnebunise fiindc Biserica nu-i dduse nici un rspuns. Biserica ei? - O ramur a Bisericii, dac vrei. Ordinul din Xenope. - Deci ca tia despre tren. - Teoretic, n-ar fi trebuit s tie niciodat. Se credea c nu tie. ns brbaii spun nevestelor lucruri pe care nu le spun altora. nainte ca btrnul Annaxas s plece, n acea diminea dc decembrie 1 939, i spusese soiei c nu se ducea la Corint, aa cum credeau toi. Ins Dumnezeu avea s-i ajute, fiindc sc nllnea eu fratele lui, Petride. Plecau ntr-o lung cltorie. S mplineasc lucrarea Domnului. Prelatul mngic crucea de aur ce atrna de un nur trecut pe sub guler. Atingerea nu era blnd; era un gest nervos.

Din care nu s-a ntors niciodat, zise calm Adrian. i n-avea cum s ajung la fratele lui clugr, pentru c acela era mort. Da. Cred c ne putem amndoi imagina cum a reacionat femeia - o femeie bun, simpl, iubitoare, rmas cu ase copii. i-a ieit din mini. Land ls crucea din mn, ntorendu-i privirea nspre perete. - Ca un act de ndurare, clugrii din Xenope au luat-o pe

257
femeia nebun la mnstire. Se luase alt decizie. A murit n mai puin de o lun. Fontine se nclin uor nainte. - Au ucis-o. Nu era o ntrebare. Land se uit din nou la el. Avea n ochi ceva rugtor. -Au cntrit consecinele lsrii ei n via. Nu n legtur cu Clauza Filioque, ci cu un pergament despre care nimeni de la Roma nu tia c exist. Pn n scara asta, nici cu n-am auzit vreodat de el. Attea lucruri care se limpezesc dintr-o dat. Adrian se ridic de pe scaun i se ntoarse la fereastr. Nu era pregtit s discute despre pergament. Oamenii Bisericii nu aveau dreptul s coordoneze investigaiile. Juristul din Adrian i dezaproba pe preoi. Legile erau tcute pentru toi. Jos, n Central Park, pe o alee slab luminat, un brbat se plimba cu doi labradori de aport uriai, care trgeau de lese. i el trgea de lesa lui, ns Land nu trebuia s tie acest lucru. Se ntoarse de la fereastr. - Dakakos a pus toate astea cap la cap, nu? - Da, rspunse Land, acceptnd refuzul lui Adrian de a se lsa condus n conversaie. lira motenirea lui. Ajurat s alic totul. Am czut de acord s facem schimb de informaii, ns eu am fost mai sincer dect el. A ieit la iveal numele FontiniCristi, dar pergamentul n-a fost niciodat menionat. Presupun c restul l cunoti. Adrian fu surprins de vorbele preotului. - Nu presupun nimic. Spunei-mi. Land tresri. Reproul venea pe neateptate. - mi cer scuze. Credeam c tii. Dakakos i-a asumat responsabilitatea ntreinerii proprietii de la Campo di Fiori. Vreme de patru ani a pltit taxele - care erau considerabile , a evitat clienii, investitorii n proprieti, a asigurat securitatea locului i banii de ntreinere ... 257 - Dar Xenope? - Ordinul din Xenope e pe cale de dispariie. Mai exist o mic mnstire, la nord de Salonic. Civa clugri btrni, cu pmint puin, fr bani. Pentru Dakakos, rmnea o singur legtur: un preot pe moarte de la Campo di Fiori. Nu-l putea lsa s se sting. A aflat tot ce tia btrnul. Piu la urm, a avut dreptate. Gaetamo a fost eliberat din nchisoare; preotul surghiunit, Aldobrini, s-a ntors din Africa bolnav i n sfrit, tatl dumitale s-a ntors la Campo di Fiori. La locul execuiei familiei sale. Teribila cutare a nceput din nou. Adrian se gndea. Dakakos I-a oprit pe fratele meu. A recurs la nite msuri extraordinare ca s-l prind n curs, ca s demate Brigada de Supraveghere. - Pentru a-l ine cu orice pre departe de tezaur. Btrnul clugr trebuie s-i fi spus lui Dakakos c Victor Fontine tia

dc pergament. A neles c tatl dumitale urma s acioneze pe cont propriu, s se foloseasc de fiii lui ca s gseasc tezaurul. Nu putea proceda altfel. Cntrind urmrile, nu avea alt calc. Dakakos v-a studiat pe amndoi. De fapt, pe dumneata te urmrea de mai muli ani. Ce-a aflat despre unul din fii l-a ocat. Fratelui dumitale nu i se putea permite s mearg mai departe. Trebuia mpiedicat. Dumneata, pe de alt parte, erai o persoan cu care simea c putea colabora, dac se ajungea la asta. Prelatul se oprise. Trase adnc aer n piept, punnd iari degetele pe crucea de aur de pe piept. Gndurile l asaltaser din nou i se vedea c-l chinuiau. Adrian nelese; avusese aceleai sentimente n munii de la Champoluc. - Ce-ar fi fcut Dakakos dac ar fi gsit tezaurul? Privirea ptrunztoare a lui Land se ndrept spre Adrian. -Nu tiu. Era un om plin de compasiune. Cunotea chinul de a cuta rspunsuri dureroase la ntrebri foarte dureroase; s-ar putea ca aceast compasiune s-i fi ndrumat judecata. Totui, 258 era un partizan al adevrului. Cred e ar fi cnlrit consecinele. Mai mult de att nu te pot ajuta. - Ai folosit mult fraza asta, nu? Cntrind consecinele." - mi cer scuze dac te simi ofensat. -Aa m simt. - Atunci iart-m, dar va trebui s te ofensez i mai mult. i-am cerut permisiunea s vin aici, dar m-am rzgndit. O s plec. Preotul se scul de pe scaun. Nu pot s stau. O s ncerc s vorbesc pe leau... Pe leau vorbind, l ntrerupse cu asprime Adrian, nu m intereseaz. - f ti n avantaj, rspunse repede Land. nelegi, pe mine m interesezi dumneata, ceea ce pricepi - Preotul nu mai putea fi oprit; fcu un pas n fa. Crezi c ndoielile dispar atunci cnd cineva se clugrete? Crezi c apte mii de ani de comunicare uman snt n vreun fel lipsii de coninut pentru noi? Pentru oricine, indiferent de vemnlul pe care-l poart? Ci zei, profei i sfini au fost invocai de-a lungul secolelor? Numrul lor micoreaz devotamentul fa de ei? Eu nu cred. Deoarece fiecare accept ceea ce poate accepta, nlnd propria sa credin deasupra altora. Bnuiala mea c c peste mii de ani, cnd savanii vor studia vestigiile lsate de noi, vor ajunge la concluzia c toate credinele nost re - devotamentclc noastre - erau foarte ciudate i vor conferi o aur de legend celor considerate de noi sfinte. Dup cum noi conferim aur dc legend vestigiilor rmase de la alii. Vezi dumneata, intelectul meu poate concepe aa ceva. Dar acum, aici, n epoca mea pentru mine - - legmntul a fost tcut. E mai bine cu el dect fr el. Eu cred. Am convingerea. Adrian i aminti cuvintele. - Revelaia divin care nu poate fi contestat de muritori"? - Cam aa cava. Snt de acord, zise simplu Land. Pn la urm, nvturile lui Toma d'Aquino snt cele care conteaz.

258
A aduga c ele nu suit proprietatea exclusiv a nimnui. Cnd raiunea i epuizeaz argumentele, credina i ia locul. Eu am aceast credin. ns, fiind un biet muritor, snt slab. Nu am tria s m pun la ncercare. Trebuie s m mulumesc cu sigurana pe care mi-o d legmntul fcut, tiind c e mai bine cu el dect iar. Preotul ntinse mna. La revedere, Adrian. Eontine se uit la mna lui i i-o strnse.

- V rog s nelegei c trufia legmntului" dumneavoastr, a credinelor dumneavoastr e cea care m nelinitete. Nu tiu cum s m exprim altfel. - neleg; am reinut obiecia dumitalc. Aceast trufie e primul dintre pcatele care conduc la moartea spiritual. i mai c unul, adesea trecut cu vederea; mndria. Cndva, ne-ar putea ucide pe toi. Dup aceea, tinere prieten, nu va mai fi nimic. Land se ntoarse i o lu spre ua micii ncperi. O deschise cu mna dreapt, innd cu stnga crucea de aur, acoperind-o. Gestul era evident. Era o form de protecie. Se mai uit o dat la Adrian, apoi iei din camer, nchiznd ua n urma lui. Eontine aprinse o igar, apoi o strivi n scrumier. Avea gura amar de prea mult fumat i prea puin somn. Se duse la filtrul de cafea i i umplu o ceac. Cu o or n urm, Land, examinnd marginea metalic a vasului, i arsese degetele. Lui Adrian i trecu prin minte c monseniorul era genul de om care verifica aproape totul n via. i totui, nu putea admite testul final. Se mulumea s plece; exista o anume onestitate n aceast atitudine. Mult mai mare dect cea pe care o dovedise el fa de mama lui, cuget Adrian. N-o minise pe Jane; n-ar fi avut rost, minciuna ar fi ieit oricum la iveal. Dar nici nu-i spusese adevrul. Fcuse ceva mult mai urt: o evitase. Nu era pregtit s dea ochii cu ea.

259
Auzi pai pe coridor. Puse cafeaua jos i se duse n mijlocul camerei. Savantul deschise ua i Barbara intr prima. Brbatul era mbrcat tot eu halatul de laborator, iar ochelarii cu rame de baga i mreau ntructva faa. Ochii cprui ai Barbarei, de obicei att de calzi i plini de haz, aveau acum o expresie de concentrare profesional. - Doctorul Shire a terminat, zise ea. Putem s bem o cafea? -Sigur. Adrian se ntoarse la mas i umplu dou ceti. Savantul se aez pe scaunul unde sttuse Land cu ctcva minute n urm. - A mea s fie neagr, te rog, zise Shire, punndu-i n poal o foaie de hrtic. Prietenul dumitale a plecat? - Da, a plecat. - tia? ntreb brbatul n vrst, lund ceaca de cafea. - tia, pentru c i-am spus eu. S-a hotrt s plece. - neleg, spuse Shire, clipind des din cauza aburului de la cafea. Luai loc, amndoi. Barbara i lu ceaca, dar nu se aez. Schimb o privire cu savantul, apoi se duse la fereastr, n vreme ce Adrian lu loc n faa lui Shire. - E autentic? ntreb Fontine. Bnuiesc c asta-i prima ntrebare. - Autentic? In privina perioadei, a suportului material, a scriiturii i a limbajului... da, a zice c va rezista acestui examen. Snt chiar ferm convins. Dureaz pn se fac analizele chimice i spectroscopice, ns eu am vzut sute de documente din acea perioad; din aceste puncte de vedere, e autentic. Ct privete autenticitatea coninutului, documentul a fost scris de un om pe jumtate nebun, aflat n faa morii. A unei forme foarte crude i dureroase de moarte. Aceast apreciere va trebui fcut de alii, dac e s fie fcut. Shire se uit la Adrian, i puse cafeaua pe masa de lng

259

scaun i lu foaia de hrtie din poal. Fontine nu spuse nimic. Savantul continu: - Conform celor scrise pe acel pergament, prizonierul, care urma s-i piard viaa n aren, n dup-amiaza zilei urmtoare, renunase la numele de Petru, pe care i-l dduse revoluionarul numit lisus. Spunea c nu-l merita. Voia s se menioneze c murea cu numele Simon din Bethsaida, adic numele primit la natere. Era ros de sentimentul vinoviei, pretinznd c-i trdase salvatorul... Fiindc omul care fusese crucificat pe Muntele Calvarului nu era lisus din Nazaret. Btrnul savant se opri, iar vorbele lui plutir n aer, suspendate, de parc se frnseser n mijlocul frazei. O, Doamne! Adrian se ridic de pe scaun. Se uit la Barbara, aflat lng fereastr. Ea l privi tcut. El ntoarse capul spre Shire. - Chiar aa spune? - Da. Omul era ntr-o mare tensiune. Scrie c trei dintre discipolii lui Hristos au acionat de capul lor, mpotriva voinei dulgherului. Cu ajutorul soldailor lui Pilat, pe care i-au mituit, l-au scos din nchisoare pe lisus, care era incontient, i l-au nlocuit cu un criminal de aceeai talie i cu o nfiare asemntoare, mbrcndu-l cu hainele dulgherului. In mulimea isterizat de a doua zi, gluga i sngele de la spini au fost dc-ajuns pentru a ascunde trsturile omului ce purta crucea. Nu asta fusese voina omului pe care-l numea Mesia ... - Nimic nu s-a schimbat", l ntrerupse Adrian ncet, amintindu-i cuvintele. Totui, totul se schimb." - A fost ndeprtat tar voia lui. El voia s moar, nu s triasc. Pergamentul spune limpede asta. - Dar n-a murit. A trit. -Da. -Nu a fost crucificat.

260
- Nu. Dac admitem mrturia omului care a scris documentul - n cazul n care el l-a scris. La un pas de a-i pierde minile, a zice. N-a admite-o numai de dragul vechimii. - Acum facei o apreciere. -Constatarea unei posibiliti, l corect Shire. Autorul pergamentului a notat rugciuni disperate i lamentaii. ntr-un pasaj era lucid, pe urm devenea confuz. S ti fost nebun sau un ascet care se autoflaga? Simulant sau pocit? Care din ele? Din nefericire, faptul concret c e vorba despre un document de acum dou mii de ani i confer o credibilitate pe care, cu siguran, n-ar avea-o n mprejurri mai puin tulburtoare. S nu uitm c e vorba de perioada persecuiilor lui Nero, una de haos social, politic i teologic. Oamenii supravieuiau mai ales graie isteimii lor. Cine era autorul, de fapt? - Documentul spune clar. Simon din Bethsaida. - Nu avem dect mrturia celui care l-a scris. Nu e consemnat nicieri faptul c Simon-Petru a murit mpreun cu primii martiri cretini. Dac ar fi fost aa, ar fi intrat cu siguran n legend, totui, nu exist vreo meniune n acest sens n studiile teologice. Dac sta e adevrul, i a fost trecut cu vederea, ar fi o omisiune de o mare nsemntate, nu? Savantul i scoase ochelarii i-i terse cu un col al halatului. - Ce vrei s spunei? l ntreb Adrian. Btrnul i puse ochelarii ce-i mreau ochii triti, meditativi.

- S presupunem c un cetean al Romei, aliat n preajma celei mai oribile forme de execuie, inventeaz o poveste care contest simbolul detestat al unei religii primejdioase, aflat n ascensiune, i o face ntr-o manier credibil. Un astfel de om s-ar putea bucura de ngduina pretorilor, a consulilor, a Cezarului nsui. Muli au ncercat aceast manevr, s tii. Intr-o 261 form sau alta. Exist zeci de vestigii ale unor astfel de confesiuni". Exist vreun motiv pentru a o prefera altora? Doar fiindc e complet? Ingeniozitatea i supravieuirea snt des ntlnite n istorie. Adrian l privea cu atenie pe savantul care vorbea. Simea o ciudat nelinite n vorbele lui. Care este prerea dumneavoastr, domnule doctor? -.Nu e important ce cred eu, zise Shire, evitnd pentru o clip ochii lui Adrian. Sc aternu tcerea; era un moment profund emoionant. - Credei n el, nu-i aa? Shire ezit. - E un document extraordinar. Scrie ce s-a ntmplat cu dulgherul? Da, rspunse Shire, privindu-l int pe Adrian. S-a sinucis, trei zile mai trziu. - S-asinucis' Asta contravine oricrei... Da, aa e, l ntrerupse blnd savantul. Coerena e dat de factorul timp. trei zile. Coeren i incoeren, unde-i echilibrul? Confesiunea continu, susinnd c dulgherul i-a blestemat pe cei care interveniser n destinul lui, totui, l-a rugat n cele din urm pe Dumnezeul lui s-i ierte. - Asta are coeren. - Te ateptai la altceva? Ingeniozitate i supravieuire, domnule Fontine. Nimic nu s-a schimbat, totui, totul e schimbat. - In ce stare se afl pergamentul? -E foarte bine conservat. Cred c e impregnat cu grsime animal, presat n vid i acoperit cu un strat gros de cristal pisat. - i celelalte documente? - Nu le-am cercetat dect pentru a le separa de pergament. Cele despre care cred c privesc nelegerile legate de Clauza 261 Filioque snt intacte. Sulul aramaic e, desigur, metalic i va dura mult pn s fie descifrat. Adrian se aez pe scaun. - Aceea e traducerea confesiunii? ntreb el, artnd spre pagina scris din mna savantului. - Cam aa ceva. Nu e revzut. N-a prezenta-o aa oamenilor de tiin. - Pot s-o iau eu? - Poi s iei orice. Shire se aplec. Adrian se ntinse i lu hrtia. -Pergamentul, documentele; snt ale dumitale. -Nu-mi aparin. - tiu asta. - Atunci de cc? Credeam c o s m rugai s vi le las n pstrare. Ca s le examinai. S uluii lumea eu ele. Savantul i scoase ochelarii, lsnd s i se vad ochii ncercnai, i vorbi calm: - Mi-ai adus o descoperire foarte curioas. i nspimnttoare. Snt prea btrn ca s-i mai fac fa. -Nu neleg.

- Atunci o s-i cer s te gndeti. E contestat o moarte, miovia. Dar acea moarte constituie simbolul. Dac pui acest simbol sub semnul ntrebrii, riti s arunci ndoiala asupra tuturor semnificaiilor acestui simbol. Nu snt sigur c se poate justifica aa ceva. Pentru o clip, Adrian tcu. - Preul adevrului e prea mare. Asta vrei s spunei? - Dac asta-i adevrul. Ins repet, e vorba despre teribilul prestigiu al vechimii. Lucrurile snt acceptate fiindc exist. Flomer creeaz o ficiune i, cteva secole mai trziu, oamenii pornesc pe mare n cutarea peterilor locuite de ciclopi gigantici. Froissart scrie cronici despre o istorie inexistent i e salutat ca un adevrat istoric. Ii cer s cntreti consecinele. 262 Adrian se scul de pe scaun i-o lu ntr-o doar spre perete. Acelai perete la care se tot uita Land: slab luminat, vopsit n alb. Nu vedea nimic. - Putei pstra aici documentele ctva timp? - Pot fi depozitate n tezaurul laboratorului. Ii trimit o recipis de primire. Fonti ne se ntoarse. - Un tezaur? - 13a. Un tezaur. - S-ar fi putut afla n altul. - Poate c aa ar fi trebuit. Pentru ct timp, domnule Fonti ne? -Pentru ct timp? - Ct timp o s rmn aici? - O sptmn, o lun, un secol, nu tiu. Sttea lng fereastra de unde se vedea linia orizontului din Manhattan. La New York s-ar fi zis c oraul doarme, ns miile de lumini de pe strzi l ddeau de gol. Vorbiser mai multe ceasuri - cte, nu tia exact. El vorbise; Barbara l ascultase, obligndu-l cu duioie s spun tot. Avea attea de fcut, 'trebuia s treac prin attea pn s-i regseasc echilibrul. Deodat, un zgomot oarecum nspimnttor - telefonul care sun. Se ntoarse, contient c era cuprins de panic, i tiind c i se citea n ochi. Barbara se ridic de pe scaun i se duse calm lng el. ntinse inhnile i-i cuprinse faa. Panica dispru. - Nu vreau s vorbesc cu nimeni. Nu acum. - Atunci nu vorbi. Spune, oricui ar fi, s sune mine diminea. Era aa de simplu. Adevrul. 262 Telefonul sun din nou. Se duse pn la noptier, sigur pc sine, ncreztor n fora lui. - Adrian? Slav Domnului! Te-am cutat peste tot n New York! Un colonel de la Inspectoratul General ne-a dat numrul tu de la hotel. Cel care sunase era unul dintre juritii de la Departamentul de Justiie recrutai de Nevins. - Despre ce e vorba? - S-a rezolvat! Toat munca noastr a dat rezultate. Tot oraul e n fierbere. Casa Alb a intrat n panic. inem legtura cu comisia judiciar a Senatului; cutm un procuror deosebit. Altfel nu ne putea descurca. -Avei dovezi materiale?

- Mai mult dect att. Martori, mrturie. Bandiii caut disperai acoperire. Am revenit n for, Fontinc. Eti cu noi? Acum putemacona! Adrian ezit doar o fraciune de secund: -Da, snt cu voi. Era important s treac la fapte. Anumite btlii continuau. Altele trebuiau amnate. nelepciunea consta n a face alegerea. O oportunitate deosebit pentru cititorii notri:

CARTEA PRIN POT


Putei primi cartea dorit chiar n momentul apariiei ei, cu o reducere substanial de pre, prin comand, la adresa:

B - d u l L ib e r t i i n r . 4 , b l . 1 1 7 , e l. 3 , a p .7 , s e c t o r 4 ,7 6 1 0 6 l- B u c u r e t i T e l: 3 3 7 .3 0 .6 7 ; 3 3 7 .4 8 .8 1 ; F a Ex -m : 3a 3 li il7d.4 e r8@ .2 2 f x; .r o
Cititorii care solicit carte prin pot devin automat membri ai CLUBULUI CRII ORIZONTURI-LIDER, beneficiind de urmtoarele faciliti: 1. Editurile suport cheltuielile de expediie prin pot a crilor comandate. In termen de o sptmn de la data comenzii solicitantul va primi prin pot, la domiciliul su, crile dorite (comand de minim trei exemplare) cu plata ramburs. 2. Reducerea preului de vnzare cu 10% pentru fiecare comand de minim trei cri, 12% pentru comenzile ce depesc cinci cri, 15% la comenzile de cel puin zece cri. 3. Livrarea crilor cu prioritate. 4. Comanda anticipat pentru crile n curs de apariie. 5. Asigurarea materialelor informative: cataloage i liste de apariii. Not: Pentru cititorii din Bucureti, livrarea crilor nu se face prin pot, ci direct, de la punctele de vnzare ale editurii: depozitul din B-dul Dinicu Golescu 43, bl.7, sc.l, ap.3, tel: 638.98.38 i depozitul AMIT, Str. Sabinelor nr.8.

Oferta de cri a Editurilor


i

ORIZONTURI i LIDER
/. SERIA CULTURA GENERALA
Lion Feudi twan^er Arthur F Joncs Alex l/ellemans Ppin <$ Braitiislein Peler K. Mclncrney Colectiv Larousse Eric llnbshmvm A.N. Knn Norman Goodman Colectiv Anca I loncscii Leon ii I Grossman Constantin Gone P. Guillermier & S. Koulchmy Valeria Rpeana Irving Stone Frank McLvnn Harold Sehonberg Philippe Gandin F. Braiinstein GOYA(544 pag. / 49000 Ici) INTRODUCERE N ART (336 pag. / 30000 Ici) ISTORIA DESCOPERIRILOR TIINIFICE (592 p;ig. / 55000 Ici) GHID DE CULTUR GENERAL (368 pag. / 39500 Ici) INTRODUCERE N FILOZOFIE (304 pag. / 30000 Ici) CONCEPTELE UMANITII (368 pag. / 29000 Ici)

CRONOLOGIA UNIVERSAL (608 pag. / 55000 Ici) SECOLUL EXTREMELOR (704 pag. / 5.5000 Ici) LEGENDELE l MITURILE GRECIEI ANTICE (544pag. / 49000 Ici) INTRODUCERE N SOCIOLOGIE (496 pag. / 4.5000 Ici) MIC ENCICLOPEDIE DE GEOGRAFIE LAKOUSSH (416 pag. / 42000 Ici) MITOLOGIA SLAVILOR (264 pag. / 275()0lci) TITANUL - Viaa l ui Dosloievski (512 pag. / 50000 Ici) TRECUTE VIEI DE DOAMNE I DOMNIE -voi. I (624 pag. / 59000 ici) -voi. 2 (624 pag. / 59000 lei) UN ISTORIC AL ECLIPSELOR TOTALE DE-A LUNGUL TIMPULUI (288 pag. / 39500 lei) N. IORGA, M. ELIADE, N IONESCU POLEMICI, CONTROVERSE, ELOGII (336 pag. / 33500 lei) PARIA -Viaa lui Freud - voi. 2 (448 pag. / PRIN ABISURILE MINII. voi. 1 (400 pag.

1 6000 lei) VIAA LVI.1 UNG

55000 Ici)

UN GURU AL TIMPURILOR MODERNE. VIAA LUI JUNG voi. 2 (400 pag. / 55000 lei) VIEILE MARILOR COMPOZITORI (608 pag. / 95000 Ici) MARILE RELIGII (464 pag. / 49000 lei) ISTORIA CIVILIZAIILOR (304 pag. / 45500 lei)

//. LUCRRI DE TIIN Stefania Popescu GRAMATICA PRACTIC A LIMBII ROMNE


Ediia a VlII-a (656 pag. / 49500 lei)

/ / / . SERIA LUCRRI LEXICOGRAFICE


Geoi-geta Nichifor DICIONAR ENGLEZ-ROMAN; ROMAN-ENGLEZ (472 pag. / 45000 Ici) Georgeta Nichifor GHID DE CONVERSAIE ROMN-ENGLEZ (256 pag. / 27000 lei) han Lzrescii DICIONAR GERMAN-ROMN; ROMN-GERMAN (624 pag. / 65000 lei) Vouhi\a hmescu DICIONAR LATIN-ROMN (224 pag. / 40000 lei) .lean Marsh CASA ELIOTT (432 pag. / 42000 lei) Win.shm Graham POLDARK - voi. 2 - DEM1CI.ZA (496 pag. / 30000 lei) POI.DARK - voi. .3 - ZILE ZBUCIUMATE (362 pag. / 30000 lei) Colleen McCnlIough HM (352 pag. / 30000 Ici) Susan Ilowutch DOMENIUL PENMARRIC (688 pag. / 55000 lei) Colhcn McCuIlough PASREA SPIN (608 pag. / 55000 lei) Barbara T. Bradford IUBIRI VINOVATE (368 pag. / 36000 lei) Dclia Fiallo KASSANDRA (528 pag. / 45000 lei) Ihward luist TRMUL SPERANEI (448 pag. / 43000 lei) Barbara T. Bradford CHEIA TRECUTULUI (368 pag. / 36000 lei) Winston Graham MARNIE (368 pag. / 35000 Ici) Jiuliih Kraulz TOP MODEL (400 pag. / 40000 lei) Winston Graham FOCUL GRECESC (384 pag. / 37000 ici) .Iustin Scoli PETRECEREA (400 pag. 40000 lei) ./acqaclinc Briskin FRUCTUL PCATULUI (496 pag. / 50000 Ici) Danielh Steel FANTOMA UNEI IUBIRI (432 pag. / 45000 ici) Winston Graham POVESTE UITAT (320 pag. / 30000 Ici) llamld Rohhins MIRAJUL PUTERII (432 pag. / 42000 Ici) Sandra Bnnvn ALIBIUL (592 pag. / 60000 ici) Philip Shelbv OAZA VISELOR (464 pag. / 47500 Ici) Joseph l-mder MOMENTUL ADEVRULUI (432 pag. / 38800 lei) Lynda la Plante BELLA MAFIA (560 pag. / 55000 Ici) Barbara T. Bradford PUTEREA UNEI FEMEI (368 pag. / 37000 lei) Danielle Steel SUB SEMNUL ONOAREI (368 pag. / 40000 iei) Sidney Sheldon PRINESA DE GHEA (352 pag. / 35000 ici) (jruluun Hurley Pauline Gedgc Jacqueline 11 risk in Danielle Sleel Deirdre Burcell Philip Shelby James Cluvcll Sidney Sheldon Judith Kranlr. Danielle Sleel Sandra Brown Jacqueline Briskin Barbara /.' Bradford Danielle Sleel Jaccjueline Brisk in I'aullina Simons Erin Bizzey Amanda Quick

IV. SERIA BESTSELLERURILE ULTIMULUI DECENIU

Kenneth Rovce Madeleine Brent James Patterson Michael Hart/and l.acindtt Edmonds Odilc si l>luhpi>e Vcrdier Irving Wallace Justin Scott James Patterson Danielle Sleel Kenneth Royee Robert Ludlam Panl-Loup Snlitzer Judith Lennox Thomas Harris Sandra Brown RSUFLAREA DIAVOLULUI (528 pag. /48000 Ici) SECRETUL NEMURIRII (640 pag. / 49000 lei) PRIETENI BOCAI (640 pag. .59000 Ici) DESPRIREA 1)K TRECUT (400 pag. / 45000 Ici) PE VIA SI PE MOARTE (496 pag. / 4800()lci PRINTRE ACALI (416 pag. / IIOOO iei)) VRTE.IUL-voi. I (832 pag. / 65000 Ici) VRTK.UIL - voi. 2 (832. pag. / 6-SOOO lei) NGER SI DEMON (400 pag. / 49000 Ici) GLASUL SNGELUI (528 pag. '49500 lei) SUBSTITUIREA (272 pag, / 42500 lei) TORNADA (5 I 2 pag. / 55000 lei) PALATUL STACO.IIll (528 pag. / 44500 Ici) UN ALT NCEPUT (368 pag. / 17000 lei) SURPRIZA (272 pag. / 42000 Ici) NTRE IUBIRE .l RAIUNE (5 12 pag. / 51000 lei) DINCOLO UE PASIUNE (49(, pag. / 49000lci) DESTINE (496 pag. / 4500(1 lei) AMGIRE (448 pag. / 15000 Ici) PE URMELE LUI IUDA (336 pag. / 34000 Ici) PIATRA CAPRICORNULUI (148 pag. / 42000 Ici) JACK & .111,1. (416 pag. / 42000 lei) ANUL SCORPIONULUI (432 pag. / 43000 lei) ER TINE (432 pag. ' 43000 Ici) MONICA l PREEDINTELE - Raportul fatal (208 pag. / 25000 lei) FR SCRUPULE (464 pag. / 47000 Ici) VULPEA DE ARGINT (400 pag. / 38000 lei) OARECELE l PISICA (432 pag. / 45500 lei) BUCURIE REGSIT (256 pag. / 35000 Ici) FIUL AMBASADORULUI (320 pag. / 37500 Ici) COMPROMISUL (576 pag. / 60000 Ici) DRUMUL SPRE OMAHA (592 pag. / .59000 Ici) INUTUL MAGIC (512 pag. / 56000 Ici) NVINGTOAREA (448 pag. / 49900 lei) OBSESIA UNEI IUBIRI (544 pag. / 55000 Ici) TCEREA MIEILOR (420 pag. / 45000 Ici) DOCTOR HANNI BAL (420 pag. / 47000 Ici). ALIBIUL (592 pag. / 60000 Ici) Danie/Ie Steel DULCE-AMAR (368 pag. / 44500 Ici) Kenneth Royce UMBRE PERICULOASE (352 pag. / 42500 Ici) Susan llowatch NGERUL INFERNULUI (336 pag. .< 49500 Ici) Chrixiopher Fon-ler ATRACIE FATAL (448 pag. / 49500 Ici) Kmmanuel Robles NORMA (288 pag. 39500 Ici) A..1. Cronin FRUMOASA GRITE (176 pag. / 37000 Ici) Leona Bktir DE PARTEA NGERILOR (416 pa. / 41000 lei) Paul Scoli PERLA COROANEI (592 pag. / 59000 lei) Leona niair MPLINIRI (416 pag. / 41000 lei) ErinPizzey PRIMA DOAMN (528 pag. / 48000 lei) Mutleleine llrcnl LACRIMA LUI I5UDDHA (448 pag. / 37500 lei)

V. CRI PENTRU COPII


Petre fspirescu CELE MAI FRUMOASE BASME (301 pag. / 32000 Ici)

VI. CARTE DIVERSA

Sanda Marin CARTE DE BUCATE (352 pag. / 50000 Ici) James Van Praagh MESAJE DE DINCOLO DE MOARTE (304 pag. / 29500 Ici) Ncil Somerville ZODIACUL CHINEZESC 2000 (400 pag. / 25000 lei) ( onslana Dana IMPOZITUL PE VENITUL GLOBAL (192 pag. / 30000 lei)

VII. COLECIA ROMANTICA

Mury.Jo Pitlnev ROS/YLIND (432 pag. / 42000 Ici) .lenni/er Blake DRAGOSTE I FUM (448 pag. / 44000 Ici) MuryBalogh PREUL NESOCOTINEI (416 pag. / 41000 Ici) Madeleine Brenl EVADARE DIN INFERN (448 pag. / 40000 Ici)

COMOARA BLESTEMAT (448 pag. / 42000 lei) Amanda Quick AMANTA (400 pag. / 45000 lei) Dmitri Volkogonov Anion Joachimsthaler Vaientin Berejkov Dmitri Volkogonov Homeric LENIN -- O nou biografic (576 pag. / 55000 Ici) SFRITUL FUI HITLER (400 pag. / 40000 Ici) N UMBRA LUI STALIN (496 pag. / 45000 Ici) TROKI - Eternul radical (528 pag. / 50000 Ici) LUPUL MONGOL - Viaa lui Ccngis-Han (480 pag. / 45000 Ici) William k'aulkner Charles Dickens CTUNUL (448 pag. '4500(1 let) ORAUL (464 pag. / 16000 Ici) CONACUL (496 pag. / 50000 lei) MARTIN CHU/.ZLF.WITT - vol. I (544 pag ; 55000 lei) - voi. 2 (544 pag / 55000 lei) Michel de Saint Pietre

VIII. MARI PERSONALITI ALE ISTORIEI

IX. TITANI Al LITERATURII UNIVERSALE

X. CAPODOPERE ALE SECOLULUI XX XI. PAGINI DIN ISTORIA LUMII


MILIARDARUL (368 pag. / 39000 Ici) Liddell Hart Andr Mmirois John R. Barber Henry Trovai ISTORIA CELUI DEAL DOILEA RZBOI MONDIAL voi. I (544 pag./:55000 Ici) ISTORIA CELUI DEAL DOILEA RZBOI MONDIAL voi. 2 (464 pag. / 55000 lei) ISTORIA ANGLIE(736 pag. / 65000 lei) ISTORIA EUROPEI MODERNE (560 pag. / 29800 Ici) TERIBILELE ARINE (304 pag. / 42500 Ici)

XII. MEDICINA DE FAMILIE

Colectiv PRIMUL AJUTOR N URGENELE MEDICALE (416 pag. / 42000 Ici) ('olcctiv /'.' KlthnUun, R. Chilean u Traiiin Altinum Colectiv Jtttlilli Krtmtz Hoheri l.iidhmi Danielle Steel Amanda Ouick Elizabeth Thornton Miri ea Eiichescu Neil Soiuervi/le Robert Eiullum Susan llowalch Sandra Brown Danielle Steel Elizabeth Thornton

XIII. MEDICIN

HARRISON - PRINCIPII DE MEDICIN INTERN Ediia a 13-a (912 pag. / 130(100 Ici) BRONHOPNE15MOPATIA CRONIC OBS I RUCTIV (272 pag. / 40000 Ici) PATOLOGIA CERVICOFACIAL A NERVILOR CRANIEN1 (240 pag. / 55000 Ici) HARRISON - PRINCIPII DE MEDICIN INTERN

Ediia u 14-a (1104 pag. / 225000 Ici)

ULTIME APARIII
VOI CUCERI MANIIAII ANUL (608 pag. / 65000 Ici) OPERAIUNEA OMEGA (.',52 pag. / 55000 Ici) IMAGINE N OGLIND (4 IX pag. / 59500 lei) INELELE AFROD1TE1 (416 pag. / 55000 Ici) POVARA TRECUTULUI (464 pag. / 49500 Ici) DETECTIVUL PARTICULAR O profesie de mare viitor (288 pag. / 65000 Ici) PERECHEA IDEAL DUP ZODIACUL CHINEZESC (208 pag. / 45000 Ici) MANUSCRISUL LUI CHANCELLOR (512 pag. / 75000 Ici) ARISTOCRAII, DISPARIIE MISTERIOAS (448 pag. / 74500 Ici)

SITUAIE LIMIT (256 pag. / 55000 Ici) POVESTEA UNEI VIEI (256 pag. / 60000 Ici) FASCINAIE (400 pag. / 59000 Ici)

CLUBUL CRII ORIZONTURI-LIDER Bdul. Libertii, Nr. 4,B1. 117, Et.3, Ap. 7, sector4, cod 761061, Bucureti, Tel: 337.48.81 Expeditor_ Strada_ Bl._ Sc. Jude_ Cod _ Tel.__ Nr. Et. _ Ap. Sector Localitate TITLURI COMANDATE: Titlul Nr. ex. 1.

2. 3.
4. 6. 7. 8. 9. CARTE POTAL Post rspuns Destinatar: CLUBUL CRII ORIZONTURI-LIDER CP. 42-7, Bucureti Titlul Nr. ex.

>
H -H

-a re
c re o

3 re
3 N re" "O "5 H ei z

<
w 35 > a = 50

1H I>
'= 2 H 5" 3

De acelai autor la Editurile ORIZONTURI i LIDER au aprut: CERCUL MATARESE NUMRTOAREA INVERS MATARESE COMPROMISUL DRUMUL SPRE OMAHA INUTUL MAGIC OPERAIUNEA OMEGA n curs de apariie: COMPLOTUL GENERALILOR DRUMUL SPRE GANDOLFO

M EDITURA LIDER
Lei 75000

S-ar putea să vă placă și