Sunteți pe pagina 1din 5

LA TIERRA

La Tierra es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas del Sistema Solar y tercer planeta desde el sol. La Tierra es el nico planeta que sabemos tiene vida y agua lquida en su superficie y tiene una atmsfera substancial y un campo magntico, los que son crticos para que exista vida en la Tierra. Nuestro planeta es el ms cercano al Sol con un satlite natural nuestra Luna. La Tierra se form hace aproximadamente 4530 millones de aos y la vida surgi unos mil millones de aos despus. Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia de vida. La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra. Las propiedades fsicas de la Tierra, la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminar causando la extincin de la biosfera. La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que representan cerca del 71% de la superficie construyen la hidrosfera. No se conoce ningn otro planeta con este equilibrio de agua lquida, que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido (Indlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro slido interior. La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366.26 giros sobre su eje, el cual es equivalente a 365.26 das solares o a un ao sideral. El eje de rotacin de la Tierra se encuentra inclinado 23.4 con respecto a la perpendicular a su plano orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un perodo de un ao tropical (365.24 das solares). La Tierra posee un nico satlite natural, la Luna, que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos, esta produce las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del planeta. Hace

aproximadamente 3800 a 4100 millones de aos, durante el llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando significativos cambios en la mayor parte de su superficie. Tanto los recursos minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos que se utilizan para sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados en unos 200 estados soberanos independientes, que interactan a travs de la diplomacia, los viajes, el comercio, y la accin militar. Las culturas humanas han desarrollado muchas ideas sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno integrado que requiere administracin.

COMPOSICION QUMICA DE LA TIERRA


La masa de la Tierra es de aproximadamente de 5.981024 kg. Se compone principalmente de hierro (32.1%), oxgeno (30.1%), silicio(15.1%), magnesio (13.9%), azufre (2.9%), nquel (1.8%), calcio (1.5%) y aluminio (1.4%), con el 1.2% restante formado por pequeas cantidades de otros elementos. Debido a la segregacin de masa, se cree que la zona del ncleo est compuesta principalmente de hierro (88.8%), con pequeas cantidades de nquel (5.8%), azufre (4.5%), y menos del 1% formado por trazas de otros elementos.69 El geoqumico F.W. Clarke calcula que un poco ms del 47% de la corteza terrestre se compone de oxgeno. Los componentes de las rocas ms comunes de la corteza de la Tierra son casi todos los xidos. Cloro, azufre y flor son las nicas excepciones significativas, y su presencia total en cualquier roca es generalmente mucho menor del 1%. Los principales xidos son los de slice, almina, hierro, cal, magnesia, potasa y sosa. La slice acta principalmente como un cido, formando silicatos, y los minerales ms comunes de las rocas gneas son de esta naturaleza. A partir de un clculo en base a 1672 anlisis de todo tipo de rocas, Clarke dedujo que un 99.22% de las rocas estn compuestas por 11 xidos (vase el cuadro a la derecha). Todos los dems se producen slo en cantidades muy pequeas.70

ESTRUCTURA DE LA TIERRA
Al separarse los distintos materiales que componen la Tierra segn su densidad, han quedado diferenciadas una serie de capas: Geosfera Figura 1-4. estructura de la geosfera En la geosfera se concentra la mayor cantidad de materia de la Tierra. Tiene forma esfrica ligeramente achatada por los polos. En ella se pueden diferenciar tres capas concntricas que desde el exterior hacia el interior son: 1. corteza Es la capa ms superficial de la Tierra. Las rocas que la forman estn compuestas principalmente de oxgeno, silicio, alumnio y hierro. Se pueden distinguir dos tipos de corteza: la continental y la ocenica 2. manto Es la capa situada debajo de la corteza. Las rocas que lo constituyen son ricas en oxgeno, magnesio, silicio y hierro. Se encuentra a temperaturas entre los 1500 y los 3000 grados centgrados 3. ncleo Ocupa el centro de la Tierra. Se compone fundamentalmente de hierro y nquel. Su temperatura es de unos 6000 grados centgrados Hidrosfera Es la capa de agua que cubre casi toda la superficie terrestre. Podemos distinguir aguas ocenicas y aguas continentales Atmsfera La atmsfera es la capa gaseosa que rodea a la Tierra. Se extiende hasta unos 10000 km de altitud. Est formada por una mezcla de gases que llamamos aire. Los ms importantes son el nitrgeno, oxgeno y dixido de carbono. Biosfera La biosfera es una capa discontinua formada por el conjunto de todos los seres vivos que habitan sobre la Tierra y el medio fsico en el que desarrollan su vida. Se extiende desde la parte superior de la troposfera, donde podemos encontrar microorganismos, hasta las mayores profundidades de los ocanos.

ISOSTACIA
Se conoce como Isostasia a la condicin en el equilibrio que se presenta en la superficie terrestre debido a la diferencia de densidad en sus partes. , es decir, en la prctica estas masas de la corteza flotando en el manto como lo hara una pieza de madera en el agua, y dependiendo de la densidad de la presente, es decir, su peso, esta pieza de madera que sobresale de la ms o menos agua. Este comprende en un equilibrio que puede romperse por movimientos tectnicos (movimientos verticales), algo fundamental para el relieve del planeta. El equilibrio isosttico se puede romper: Al formarse una cordillera Al erosionarse un bloque montaoso, y acumularse de estos materiales sobre otro bloque Al aumentar la temperatura y fundir un casquete glaciar que recubre un bloque. La idea de que las montaas no son un exceso de carga situado sobre la superficie, si no que su masa visible es compensada por un defecto de masa en profundidad se llama Teora Isosttica. Actalmente, a la luz de los nuevos datos sobre la estructura y dinmica del manto, los gelogos suponen que el nivel de compensacin isosttica se debe situar en las zonas profundas del manto, posiblemente en el lmite manto/ncleo.