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AGUAS NEGRAS Aguas negras son fundamentalmente las aguas de abastecimiento de una poblacin, despus de haber sido impurificadas

por diversos usos. Desde el punto de vista de su origen, resultan de la combinacin de los lquidos o desechos arrastrados por el agua, procedentes de las casas habitacin, edificios comerciales e instituciones, junto con los provenientes de los establecimientos industriales, y las aguas subterrneas, superficiales o de precipitacin que puedan agregarse. Volumen. La cantidad o volumen de aguas negras que se produzcan vara de acuerdo con la poblacin y depende de muy diversos factores. Un municipio exclusivamente residencial que tenga alcantarillas bien construidas a las que no entre el agua de precipitaciones pluviales, puede producir unos 160 litros por persona y por da mientras que una poblacin industrial o que tenga un gasto de agua para usos domsticos muy alto, podr. producir unos 800 litros o mas por persona y por da. En los E.U. de A. se considera como promedio razonable la cifra de 400 litros por persona y por da, aunque esta cifra tiende a aumentar por el uso cada vez mayor de maquinas automticas de la-vado de ropa, lavadoras de loza y molinos de basura. Naturalmente, el promedio es mucho mayor cuando las aguas pluviales entran a las alcantarillas que acarrean desechos domsticos e industriales. Origen de las aguas negras y de los desechos Las aguas negras pueden ser originadas por: a) Desechos humanos y animales. b) Desperdicios caseros. c) Corrientes pluviales d) Infiltraciones de aguas subterrneas. e) Desechos industriales. a) Desechos humanos y animales. Son las exoneraciones corporales que llegan a formar parte de las aguas negras, mediante los sistemas hidrulicos de los retretes y en cierto grado de los procedentes de los animales, que van a dar a las alcantarillas al ser lavadas en el suelo o en las calles. Estos desechos son los mas importantes, por lo que se refiere a la salud publica porque pueden contener organismos per-judiciales al hombre, por lo que su tratamiento seguro y eficaz constituye el principal problema de acondicionamiento de las aguas negras para su disposicin, b) Desperdicios caseros. Proceden de las manipulaciones domes-ticas de lavado de ropa, bajo, desperdicios de cocina, limpieza y preparacin de los alimentos y lavado de la loza. Casi todos estos desechos contienen jabones, detergentes sintticos que generalmente tienen agen-tcs espumantes y que son de uso comiin en las laborcs domcsticas. Los descchos de cocina tienen particulas de alimentos y grasas que, con el uso cada vez mayor de aparatos domesticos para moler basura, se estan convirticndo en la parte mas importante de los desechos caseros.

c) Aguas de lavado de las calles y corrientes pluviales. Las lluvias depositan cantidades variables de agua en la tierra y gran parte de ella, lava la superficie, al escurrir arrastrando polvo, arena, hojas v otras basuras. En algunas poblaciones se deja que estos escurrimientos pluviales vayan al alcantarillado o drenajes que sirven para colectar los desechos propios de la comunidad, formando parte importante de las aguas negras. En otras, se colectan aparte estos escurrimientos para su disposicion y no se mezclan con las aguas negras de la comunidad. El volumen de las corrientes pluviales varia segun la inten-sidad de la precipitacion, la topografia y las superficies pavimentadas y techadas. Las aguas pluviales provenientes de zonas cubiertas, tienen importancia especial en lo que respecta al volumen de aguas negras que van a tratarse, cuando se conectan a las alcantarillas, de las que se supone deben excluirse, lo cual se hace frecuentemente a pesar de no estar permitido por las leyes vigentes. d) Infilfraciones de aguas subterrdneas. El drenaje o alcantarillado que es el dispositivo para colectar las aguas negras, va soterrado, y en muchas ocasiones queda debajo del nivel de los mantos de agua subterraneos, especialmente cuando dicho nivel es rnuy alto a causa de una excesiva precipitacion en la temporada de lluvias. Como las juntas entre las secciones de tuberia que forman las alcantarillas no quedan perfectamente ajustadas, existe siempre la posibilidad de que se infiltre cl agua subterranea. Los drenajes colectores usualinente no funcionan a presion, sino que el flujo a traves de ellos es meramente gravitato-rio y por esto es que las infiltraciones no solamente son posibles, sino que son siempre considerables. El volumen de agua subterranea que se infiltra no puede deterrninarse con exactitud, porque depende de la estructura del suelo, del tipo de alcantarilla que se haya construido, de las condiciones del agua subterranea, de las lluvias y de otras condiciones climatologicas. e) Desechos industriales. Los productos de desecho de los procesos fabriles son parte importante de las aguas negras de una poblacion y deben tornarse las precauciones necesarias para su eliminacion. En muchas regiones se colectan los desechos industriales junto con los otros componentes de las aguas negras de la poblacion para su tratamiento y eliminacion finales. Estos desechos varian mucho por su tipo y volumen, pues dependen de la clase de establecimiento fabril ubicado en la localidad. En algunos casos es tal el volumen y caracteristicas de los desechos industriales, que es necesario disponer de sistemas separados para su recoleccion y disposicion. Muchos despcrdicios industriales contienen agentes espumosos o espumantes, detergentes y otras sustancias quimicas que interfieren con la disposicion final de las aguas negras de la comunidad, o que danan las alcantarillas y otras estruc-turas. Por esa razon no pueden agregarse directamente a las aguas negras, sino que deben recibir un tratamiento preliminar, o eliminarlos valiendose de medios especiales y por separado.

Definiciones Se han dado nombres descriptivos a los diferentes tipos de aguas negras segn su procedencia, como se ha descrito anteriormente. Las definiciones correspondientes son las siguientes: Aguas negras domesticas son las que contienen desechos humanos, animales y caseros, Tambien se incluye la infiltracion de aguas sub-terraneas. Estas aguas negras son tipicas de las zonas residenciales en las que no se efectuan operaciones industriales, o solo en muy corta escala. Aguas negras sanitarias son las mismas que las domesticas, pero que incluyen no solamente las aguas negras domesticas, sino tambien gran parte, si no es que todos los desechos industriales de la poblacion. Aguas pluviales formadas por todo el escurrimiento superficial de las lluvias, que fluyen desde los techos, pavimentos y otras superficies naturales del terreno. Aguas negras combinadas son una mezcla de las aguas negras domesticas o sanitarias y de las aguas pluviales, cuando se colectan en las mismas alcantarillas. Desechos industriales son las aguas de desecho provenientes de los procesos industriales. Pueden colectarse y disponerse aisladamente o pueden agregarse y formar parte de las aguas negras sanitarias o combinadas. Aspecto de las aguas negras Las aguas negras son liquidos turbios que contienen material so-lido en suspension. Cuando son frescas, su color es gris y tienen un olor a mono no desagradable. Flotan en ellas cantidades variables de materia: sustancias fecales, trozos de alimentos, basura, papel, astillas y otros residuos de las actividades cotidianas de los habitantes de una comunidad. Con el transcurso del tiempo, el color cambia gradualmente del gris al negro, desarrollandose un olor ofensivo y desagradable; y solidos negros aparecen flotando en la superficie o en todo el Iiquido. En este estado se denominan aguas negras septicas. Composicion de las aguas negras Las aguas negras consisten de agua, de los solidos disueltos en ella y de los solidos suspendidos en la misma. La cantidad de solidos es generalmente muy. pequena, casi siempre menos de 0.1 por ciento en peso, pero es la fraccion que presenta el mayor problema para su tratamiento y disposition adecuados. El agua provee solamente el volumen y es el vehiculo para el transporte de los slidos. Estos solidos pueden estar disueltos, suspendidos o flotando.

La propaganda comercial de cierta inarca de jabon ha establecido como tipo de pureza aceptable la idea de 99.44 por ciento. Por termino medio, las aguas negras domesticas, que contienen mas de 99.94 por ciento de agua, satisfacen un requisite de pureza mas estricto. No obstante, ese menos de 0.1 por ciento de solidos de las aguas negras, es una impureza mas significativa e importante que el 0.56 por ciento de impurezas del jabon. Los solidos de las aguas negras Los solidos de las aguas negras pueden clasificarse en dos grupos generales segun su composicion o su condicion fisica. Tenemos asi, solidos organicos e inorganicos, los cuales a su vez pueden estar suspendidos y disueltos. Esta clasificacion se muestra en la figura 1 junto con sus definiciones. Definiciones de los solidos de las aguas negras: Solidos organicos. En general son de origen animal o vegetal, que incluyen los productos de desecho de la vida animal y vegetal, la materia animal muerta, organismos o tejidos vegetales; pero pueden incluirse tambien compuestos organicos sinteticos. Son sustancias que contienen carbono, hidrogeno y oxigeno, pudiendo estar combinadas algunos con nitrogeno, azufre o fosforo. Los grupos principals son las proteinas, los hidratos de carbono y las grasas, junto con sus productos de descomposicion. Estan sujetos a degradacion o descompo-sicion por la actividad de las bacterias y otros organismos vivos; ademas son combustibles, es decir, pueden ser quemados. Solidos inorganicos. Son sustancias inertes que no estan sujetas a la degradacion. Ciertos compuestos minerales hacen excepcion a estas caracteristicas, como los sulfatos, los cuales bajo ciertas condiciones que se estudiaran mas adelante, pueden descomponerse en sustancias mas simples, como sucede en la reduccion de los sufatos a sulfuros. A los solidos inorganicos se les conoce frecuentemente como sustancias minerales: arena, grava, cieno y sales minerales del abastecimiento de agua que producen su dureza y contenido mineral. Por lo general, no son combustibles. La cantidad de solidos, tanto organicos como inorganicos, en las aguas negras, les dan lo que frecuentemente se conoce como su fuerza. En realidad, la cantidad o concentracion de solidos organicos, asi como su capacidad para degradarse o descomponerse, son la parte principal de la fuerza de una agua negra. A mayor concentracion de solidos organicos corresponde mayor fuerza de las aguas negras. Por lo tanto se puede definir que las aguas negras fuertes son las que contienen gran cantidad de solidos, especialmente de solidos organicos y las aguas negras debiles las que contienen pequenas cantidades de solidos organicos.

Como ya se ha hecho notar, los solidos pueden clasificarse o agruparse de acuerdo con su condicion fisica, como solidos suspendidos, solidos coloidales y solidos disueltos, incluyendo en cada uno de estos grupos tanto a solidos organicos como inorganicos. Solidos suspendidos. Son aquellos que estan en suspension y que son perceptibles a simple vista en el agua. Son los solidos que pueden separarse del agua negra por medios fisicos o mecanicos, como son la sedimentacioh y la filtracion. Se definen mas exactamente como los solidos que quedan retenidos por la capa filtrante, de asbesto, en un crisol Gooch, tal como se detalla en el capitulo 11 para la determination en el laboratorio, de los solidos suspendidos. Incluyen las particulas flotantes mayores que consisten en arena, polvo, arcilla, solidos fecales, papel, astillas de madera, particulas de alimentos y de basura y otros materiales similares. Estan constituidos aproximadamente por un 70 por ciento de solidos organicos y por un 30 por ciento de solidos inorganicos, siendo la mayor parte de estos ultimos arena y polvos. Los solidos suspendidos se dividen en dos partes: solidos sedimentables y solidos coloidales.

Slidos sedimentables. Son la porcion de los solidos suspendidos cuyo tamafio y peso es suficiente para que se sedimenten en un periodo determinado, que generalmente es de una hora. Debe entenderse que son los solidos que se sedimentan en una hora en un cono de Imhoff. Generalmente el f esultado se expresa en mililitros de solidos por litro de aguas negras, pero tambien se da en partes por millon, en peso. Estan constituidos aproxi-inadamente de un 75 por ciento de solidos organicos y 25 por ciento de inorganicos.

Solidos coloidales suspendidos. Se definen algo indirectamente como la diferencia entre los solidos suspendidos totales y los solidos suspendidos sedimentables. En la actualidad no hay una prueba sencilla o normal de laboratorio que sirva especificamente para determinar la materia coloidal. Una parte de estos se sedimentarian si el periodo de reposo en la prueba del cono de Imhoff fuese mayor de una hora; pero la mayor parte permaneceria en suspension durante periodos mayores, de varios dias o mas. Constituyen la fraccion de los solidos suspendidos totales (cerca del 40 por ciento) que no pueden elimi-narse facilmente recurriendo a tratamientos fisicos o mecanicos, pero que no pasan por la capa filtrante de asbesto de un crisol Gooch. Su composic.ion es organica en unas dos terceras partes, e inorganicas en el resto; estdn sujetas a una rapida degradacion y son un factor importante en el tratamiento y disposicion de las aguas negras. Solidos disueltos. El termino "solidos disueltos", utilizado ordina-riamente en los estudios de aguas negras, no es tecnicamente correcto. No todos estos solidos estan verdaderamente disueltos, puesto que se incluyen algunos solidos en estado coloidal. De acuerdo con la costum-bre, el termino incluye todos los solidos que pasan a traves de la capa filtrante de asbesto de un crisol Gooch. De los solidos disueltos totales, aproximadamente un 90 por ciento esta'verdaderamente disuelto y un 10 por ciento en estado coloidal. El total de solidos disueltos esta compuesto aproximadamente por 40 por ciento de organicos y 60 por ciento de inorganicos. La porcion coloidal contiene mayor porcentajc de materia organica que la verdaderamente disuelta, debido a que esta incluye a todas las sales minerales del agua de abastecimiento. Slidos totales. Como lo indica el mismo termino, bajo este nom-bre se distinguen todos los constituyentes solidos de las aguas negras. Son la totalidad de .solidos organicos e inorganicos, o la totalidad de solidos suspendidos y disueltos. En las aguas negras domesticas de com-posici6n media, cerca de la mitad son organicos y la otra mitad inorganicos y aproximadamente unas dos terceras partes estan en solucion y una tercera parte en suspension. Es esa mitad organica de los s61idos sujeta a degradacion la que constituye el problema principal del tratamiento de las aguas negras. Como ya se ha hecho notar, las cantidades de los diversos tipos de sdlidos, tal como se senala en la figura 1, y segun se han mencionado a traves del texto, estan basadas en una agua negra domestica de composicion media equivalente a unos 400 litros per capita y por dia. La adicion de las corrientes de aguas pluviales o infiltraciones de aguas subterraneas puede alterar notablemente las relaciones entre los solidos. De manera similar, la introduccion de desechos industriales puede au-mentar el contenido de solidos, especialmcnte de solidos organicos, con yariaciones muy definidas en la fuerza de las aguas negras.

Tambien debe notarse que las aguas negras varian grandemente, tanto en composicion como en volurnen, de hora en hora, de acuerdo con los cambios de actividades de la comunidad. Evidentemente que las aguas negras tendran su fuerza y volurnen maximos durante el dia y su minimo durante la noche. Igualmente vara la composicion de las aguas negras de dia a dia de acuerdo con la clase de actividades industriales y las de la comunidad donde se originan. Durante los domingos, los fines de semana y los dias de fiesta, se reducen frecuentemente los volumenes y fuerza debido a la menor actividad de la poblacion. Cualquier tabla de composiciones de aguas negras solamente proporcionara una composicion media. Las cantidades de solidos indicadas no podran aplicarse igualmente a todas las aguas negras en todo tiempo. Gases disueltos Las aguas negras contienen pequenas y variables concentraciones de gases disueltos. Entre los gases mas importantes esta el oxigeno, presente en el agua original del abastecimiento y disuelto tambien al ponerse en contacto con el aire, las aguas negras que fluyen. Este oxigeno, que familiarmente se conoce como oxigeno disuelto, es un componente sumamente importante de las aguas- negras y, sus funciones se estudiaran con detalle mas adelante. Ademas del oxigeno disuelto, las aguas negras pueden contener otros gases, como el bioxido de carbono, que resulta de la descomposicion de la materia organica; el nitrogeno disuelto de la atmosfera; el acido sulfhidrico que se forma por la descomposicion de los compuestos organicos y ciertos com-puestos inorganicos del azufre. Aunque estos gases estan presentes en pequenas cantidades, su funcion es importante en la descomposicion y tratamiento de los solidos de las aguas negras e indican muy signifi-cativamente el progreso de tales procedimientos de tratamiento. Liquidos volatiles. Las aguas negras pueden contener liquidos volatiles. Por lo general se 'trata de liquidos que hierven a menos de 100 grados centigrados (212 Fahrenheit), como, por ejemplo, la gasolina. Composicion biologica de las aguas negras Las aguas negras contienen tambien incontables organismos vivos, la mayoria de los cuales son demasiado pequefios para ser visibles, excepto bajo el microscopio. Son la parte viva natural de la materia organica que se encuentra en las aguas negras y su presencia es de suma importancia porque son uno de los motivos para el tratamiento de estas aguas, y su 6xito, incluyendo la degradaci6n y descomposicion, depende de sus actividades. Puede decirse con razon, que ellos son los trabajadores que emplea un operador de plantas de tratamiento de aguas negras y que su exito puede medirse por su conocimiento y atencion a los gustos y aversiones de sus habitos nutritivos y am-bientales.

Estos organismos microscpicos vivos pertenecen a dos tipos generales: bacterias y otros organismos vivos mas complejos. Bacterias. Las bacterias son organismos vivos, de tamano micros-copico, que constan de una sola celula y su proceso vital, asi como sus funciones, son similares a los de los vegetales. Algunas bacterias son mviles, es decir, que son capaces de moverse libremente por su propia fuerza, y otras son inmovibles. Las bacterias requieren, como todos los organismos vivos, alimentos, oxigeno y agua. Solo pueden existir cuando el medio ambiente provee a estas necesidades. Como resultado de sus procesos vitales, las bacterias dan origen, a su vez a productos de desecho. Las bacterias se clasifican en dos grupos principales: bacterias parasitas y bacterias saprofitas. Bacterias parasitas. Son las que viven normalmente a expensas de otro organismo vivo, llamado huesped, porque necesitan recibir el alimento ya preparado para consumirlo: generalmcnte no se desarrollan fucra del cuerpo del huesped. Las bacterias parasitas que tienen importancia en las aguas negras, provienen por lo general del tracto intestinal de las personas y de los animales cuyas deyecciones van a parar a las aguas negras. Entre las bacterias parasitas se incluyen ciertos tipos especificos que, durante su desarrollo en el cuerpo del huesped, producen compuestos toxicos o venenosos que causan enfermedad al huesped. Estas bacterias se conocen como bacterias patgenas. Pueden estar presentes en las aguas negras que reciban las deyecciones de personas afectadas por' enfermedades tales como la fiebre tifoidea, la disenteria, el colera, u otras infecciones intestinales. La posible presencia de estos microorganismos en las aguas negras, es una de las razones por las cuales deben colectarse cuidadosamente, tratarse en forma adecuada y disponer de ellas de manera segura, para prevenir cual-quier transmision de estas bacterias patogenas de una a otra persona. Bacterias saprofitas. Son las que se alimentan de materia organica muerta, descomponiendo los solidos organicos para obtener el sustento necesario, y produciendo a su vez sustancias de desecho que consisten en solidos organicos e inorganicos. Por esta actividad son de suma importancia en los metodos de tratamiento de aguas negras ideados para facilitar o acelerar la descomposicion natural de los solidos organicos. Tales procesos de descomposicion no progresarian sin su actividad. En ausencia de vida bacteriana (esterilidad) no tiene lugar la descomposicion. Las aguas negras esteriles no se sujetan a los mismos tipos de descomposicion en que se basan los metodos comunes de tratamiento. Hay muchas especies de bacterias saprofitas y cada una de ellas desempeha un papel cspecifico en la descomposicion de los solidos organicos. Cada especie tiende a morir una vez que ha cumplido su mision en el proceso de descomposicion.

Todas las bacterias, parasitas o saprofitas, necesitan oxigeno para su respiracion, ademas de alimento. Algunas de ellas solamente pueden usar el oxigeno disuelto en el agua, el cual se conoce como oxigeno disuelto y a veces tambien como oxigeno libre o molecular. Estos organismos se conocen como bacterias aerobias y el proceso de degradacion de solidos organicos que llevan a cabo se denomina descomposicion aerobia, oxidacion o degradacion. Este tipo de descomposicion se lleva a cabo en presencia del oxigeno disuelto, sin que se produzcan olores ofensivos o condiciones desagradables. Otros tipos de bacterias no pueden existir en presencia de oxigeno disuelto, sino que tienen que obtenerlo del contenido de oxigeno de los solidos organicos y de algunos inorganicos, el cual se hace aprovechable en la descomposicion de los solidos. A tales microorganismos se les conoce como bacterias anaerobias y al proceso de degradacion de solidos que llevan a cabo se le conoce como descomposicion anaerobia o putrefaccion, es decir, es la descomposicion en ausencia de oxigeno disuelto, que da origen a olores ofensivos y condiciones desagradables. En las complicadas reacciones que se verifican en la degradacion de la materia organica, ciertos tipos acrobios se adaptan por si mismos a vivir y funcionar en ausencia de oxigeno disuelto y se conocen como bactcnas aerobias facultatiuas. Invcrsamente, algunas variedades de bacterias anaerobias pueden llegar a adaptarse a vivir y desarro-Uarse en presencia del oxigeno disuelto y por esto se conocen como bacterias anaerobias facultatiuas. Esta adaptabilidad de las bacterias saprofitas a diversas fuentes de oxigeno, es de gran importancia en la descomposicion de los solidos organicos de las aguas negras, y por tanto, en los diversos procesos de tratamiento. Ademas de alimento y oxigeno, las bacterias requieren humedad para mantcnerse vivas, lo cual queda adecuadamente resuelto en las aguas negras por su contenido acuoso. Para lograr una eficiencia maxima en su funcion, las bacterias requieren una teniperatura favorable. Son muy susceptibles a los cambios de temperatura, en lo que respecta a su velocidad de desarrollo y reproduccion, la cual es directamente proporcional a la cantidad de trabajo desarrollado que es clara y prontamente afectado por tales variaciones. La gran mayoria de los tipos saprofitos prosperan mejor a temperaturas que varian de 20C a 40C, o sea de 68F a 104F. Estos tipos se conocen como mesofilicos. Las variaciones fuera de este mbito de temperatura, limitan la actividad de las bacterias mesofilicas, eliminandose practicamente a temperaturas extremadamente bajas o altas. La digestion mesofilica de los lodos se lleva a cabo mas rapi-damente a 35C, o sea a 95F. Otras bacterias viven mejor a altas temperaturas, dentro del ambito de 55C a 60C (de 130F a 140F). Estas se conocen como tipos termofilicos.

Las bacterias termo-filicas trabajan principalmente en el tratamiento de las aguas negras durante la digestion, a altas temperaturas, de los solidos de los lodos. Unos cuantos tipos de bacterias encuentran sus condiciones optimas a bajas temperaturas, desde 0 hasta 5C (de 32 a 40F). Estas se conocen como bacterias psicrofilicas. En consecuencia, las tempera-turas son de primordial importancia en la operacion de los procesos de tratamiento de aguas negras. Cuando todas estas condiciones ambientales, como son el abaste-cimiento alimenticio, el oxigeno, la humedad y la temperatura, se mantienen en forma adecuada y en cantidades suficientes para el pleno funcionamiento de las bacterias, la descomposicion de los solidos de las aguas negras se lleva a cabo de manera naturalmente ordenada. Otros organismos microscopicos. Ademas de las bacterias se en-cuentran en las aguas negras otros organismos vivos, de tamano tan pequeno, que sin el microscopio no son visibles. Tambien estan presen-tes en gran cantidad, aunque no en densidades tan grandes como las diversas especies de bacterias. Estos otros microorganismos tienden a ser mayores y de estructura mas compleja que las bacterias. Algunos son animales y otros vegetales. Todos provienen del suelo o de los desechos organicos que van a formar parte de las aguas negras. Algunos son moviles (capaces de moverse) y otros no lo son. Todos requieren alimento, oxigeno y humedad. Pueden ser aerobios, anaero-bios o facultativos en lo que respecta a sus requerimientos de oxigeno. Su desarrollo es afectado por la temperatura del medio ambiente casi en el mismo grado que las bacterias. Estos organismos tambien actuan en la descomposicion y degradacion de los solidos organicos en las aguas negras. Ellos emplean a los solidos como alimento y producen desechos cuya estructura quimica es mas sencilla. Estos productos de desecho, a su vez, sirven frecuentemente como alimento para ciertos tipos de bacterias saprofitas. Muchas de las formas mas grandes son predatores por naturaleza y predominan sobre otros organismos, espe-cialmente sobre las bacterias. Organismos macroscopicos. Ademas de los dos grupos de organismos microscopicos, que ya se han descrito, muchos organismos mas grandes y mas complejos toman parte en la descomposicion de la materia organica. A estos se les llama macroscopicos, es decir, visibles a simple vista. En estos se incluyen algunas variedades de gusanos e insectos en diversos estados de desarrollo. Algunos son activos apro-vechando los recursos del tratamiento de las aguas negras y otros pvevalecen en corrientes altamente contaminadas por aguas negras u otros desechos organicos. Algunas formas de todos estos organismos, microscopicos y macroscopicos, son esenciales para la descomposicion ordenada de la materia organica en la naturaleza, y por consiguiente, son igualmente esenciales para el funcionamiento adecuado de los metodos usuales de tratamiento de aguas negras.

De hecho, los organismos biologicos son los que en realidad Ilevan a cabo el proceso de tratamiento y la unica responsabilidad del operador consiste en procurar las, condiciones ambientales adecuadas que mejor se ajusten a ellos. Virus. Hay otra forma de vida que se encuentra en las aguas negras, interesante para el operador de plantas de tratamiento de aguas negras: La de los virus. Estos son todava ms pequeos que cualquiera de los otros organismos microscpicos, y demasiado pequeos para poder ser observados al microscopio ordinario que se usa en los trabajos de bacteriologa. No tienen un papel importante en el proceso de tratamiento de las aguas negras; su importancia estriba en que, como las bacterias patgenas, son los agentes causales de cierto nmero de enfermedades en el hombre. Algunos, como el virus de la hepatitis, se desarrollan en los intestinos del hombre y son arrastrados por las materias fecales hasta las aguas negras. Estado de las aguas negras La extension y naturaleza de la descomposicion bacteriana de los solidos en las aguas negras, ha dado origen a ciertos terminos que des-criben las condiciones o estado de las aguas negras. Aguas negras frescas, como su nombre lo indica, son las aguas negras en su estado inicial, inmediatamente despues de que se han agregado los solidos al agua. Contienen el oxigeno disuelto presente en el agua del abastecimiento y permanecen frescas mientras haya oxigeno suficiente para mantener la descomposicion aerbica. Tales aguas negras son turbias, con solidos en suspension o flotando, de color grisaceo y tienen un olor mohoso no desagradable. Aguas negras septicas. El termino describe a las aguas negras en las que se ha agotado completamente el oxigeno disuelto, de inanera que han entrado en descomposicion anaerobica los solidos con la consiguiente produccion de acido sulfhidrico y de otros gases. Tales aguas negras se caracterizan por su color negruzco, su olor fetido y desagradable, y por tener solidos suspendidos y flotantes de color negro. Aguas negras estabilizadas. Son las aguas negras en las que los solidos han sido descompuestos hasta solidos relativamente inertes que no estan sujetos a descomposiciones ulteriores, o que son descompuestos muy lentamente. El oxigeno disuelto esta. nuevamente presente por haber sido absorbido de la atmosfera; su olor es ligero o nulo, y tienen pocos solidos suspendidos.

Cambios qumicos en la composicion de las aguas negras La actividad de la vida biologica en las aguas negras produce muchos cambios en la composicion quimica de sus solidos. Estos cambios quimicos, o mas bien dicho, cambios bioquimicos (puesto que se llevan a cabo debido al desarrollo biologico) no soiamente indican las actividades de los microorganismos, sino que rniden tambien el grado de descomposicion de los solidos y por ende la eficacia de cualquier proceso de tratamiento en particular. En el tratamiento de aguas negras, la fuerza fisica de la gravedad disminuye materialmente los solidos suspendidos y en especial aquellos que corresponden a la porcion sedimentable. Los cambios bioquimicos producen, sobre los solidos coloidales o no sedimentables, una elimina-cion de las moleculas de agua retenidas en ellos. Esta perdida de agua hace que se aglomeren o floculen formando solidos mas pesados o sedimentables. Estos solidos sedimentados, tanto organicos como inorganicos, que se separan, se conocen respectivamente como lodos y arenas. Por la descomposicion anaerobica el oxigeno es eliminado de los compuestos complejos y se forman otros mas sencillos. Tales reacciones bioquimicas continuan y paso a paso los compuestos complejos se degradan hasta que se llega a un producto final iormado de sustancias inorganicas y organicas estables. Los solidos organicos complejos agrcgados originalmente al agua para formar las aguas negras, son compuestos del elernento carbono en combination con otros elementos como el nitrogeno, el azufre, el fosforo, el hidrogeno, el oxigeno y otros, y con frecuencia retienen moleculas de agua mtimamente ligadas. En el proceso de descomposicion aerobia, el oxigeno se combina con estos elementos de manera que los productos finales de los cambios bioquimicos, cuando se Uevan a cabo en forma complcta, son el bioxido de carbono, el agua, los nitratos, sulfates, fosfatos y otras sustancias similares a las que usual-mente se les llama sales minerales. Estas son generalmente semejantes o iguales a los solidos inorganicos de las aguas negras y sirven como fertilizantes o alimento para producir nueva materia organica com-pleja mediante el desarrollo vegetal. Durante las etapas de la descomposicion bioquimica se forman productos intennedios. En estos se incluyen acidos organicos e inorganicos, gases como el acido sulfhidrico, el metano, el bioxido de carbono y en muchas ocasiones gases de olor ofensivo que resultan dc los cambios bioquimicos de los compuestos organicos sulfurados. Son estos subproductos de descomposicion los que aparecen durante las difercntes etapas del tratamiento de las aguas negras, especial-mente en la digestion de los solidos de los lodos, afectando, a veces adversamente y otras no, al progrcso de las reacciones de digestion. La clase y cantidad de compuestos producidos dependen del tipo de microorganismos que lleven a cabo las reacciones.

Por esto la aparicion dc concentraciones excesivas de. acido en la digestion de los lodos indica que la descomposicion de la materia organica la llevan a cabo organismos que no producen una destruction anaerobica rapida y ordenada dc los solidos, sino que son la causa de una digestion incompleta y de la formation de subproductos que pcrjudican el buen tratamiento, como cuando se origina un gas incombustible en la digestion de los lodos de olor intenso y desagradable. Los productos intermedios de la descomposicion bioquimica de los solidos organicos, proporcionan una indication excelente al pro-greso de la actividad bioquimica, asi como del tipo y grado de tratamiento resultante. El proceso de los cambios bioquimicos queda bien ilustrado en los ciclos del nitrogeno, el carbono y el azufre, en estos se muestran los pasos o etapas a traves de las cuales pasa la materia organica que contiene nitrogeno, carbono o azufre, por su descomposicion, a productos aprovechables por la vida vegetal, de la cual depende a su vez la vida animal. Por su parte, la vida animal a traves de sus productos de desecho, muerte y degradacion, acaba en materia organica muerta, iniciandose otra vez asi los ciclos.

Ciclo del nitrgeno

Los tres ciclos ilustran la conservacion de la materia en la natu-raleza. Los productos de la muerte se transforman en el soporte de la vida vegetal y animal. El aire y el agua sirven corno enormes depositos en los que se almacena el oxigeno, el nitrogeno, el bioxido de carbono y otros gases producidos en una parte del ciclo, hasta que sean reque-ridos en otra parte.

El tratamiento de las aguas negras no altera ni modifica los procesos naturales. Una planta de tratamiento no es sino un dispositivo que sirve para situar en el lugar mas adecuado, un taller en el que los procesos naturales de descomposicion de la materia organica muerta se llevan hasta donde sea necesario y, hasta cierto grado, se controlan y aceleran.

Ciclo del Carbono

En los cambios bioquimicos de las aguas negras, los gases disueltos tienen un papel muy importante. Esto es especialmente cierto para el oxigcno disuelto, el cual, cuando esta presente en las aguas negras, o cuando se agrega a ellas mediante los dispositivos del tratamiento, asegura el desarrollo y las actividadcs de los microorganismos aerobios y con ello el progreso de la descomposicion aerobica sin dar lugar a putrefacciones. Cuando se ha agotado completamente el oxigeno disuelto, los organismos aerobios son reemplazados por variedades anaero-bias, teniendo lugar la descomposicion anaerobia asociada a rapida putrefaccion y la correspondiente apariencia negra y desagradable de las aguas junto con sus olores bfensivos. Aunque los otros gases disueltos en la parte acuosa de las aguas negras no controlan las actividades biologicas en el grado en que lo hace el oxigeno disuelto, su funcion es tambin importante. El acido sulfhidrico, que es un gas de olor repugnante, es el resultado de la descomposicion anaerobia de los compuestos que contienen azufre y da origen a un estado de acidez que puede afectar ulteriores reacciones bioqumicas y que ejerce accin corrosiva sobre las estructuras de la planta.

Cuando hay bixido de carbono en cantidades excesivas, significa que esta teniendo lugar la descomposicin acida de los slidos, con la resultante disminucin de la velocidad de degradacin. En el caso de la digestin de los lodos, la produccin de bi6xido de carbono disminuye la generacin de gas combustible, el cual es un subproducto valioso de tal operacin. Los cambios qumicos o bioqumicos de las aguas negras se miden mejor mediante los anlisis qumicos. Por medio de estos anlisis se puede: a) Identificar y medir las reacciones bioqumicas. b) Identificar y medir los compuestos qumicos formados en esas reacciones bioqumicas. c) Medir el grado y velocidad de descomposicin de los slidos orgnicos. d) Medir la eficiencia -de los diversos mtodos y dispositivos que se usen en el tratamiento de las aguas negras.

Ciclo del Azufre

METODOS DE TRATAMIENTO DE LAS AGUAS NEGRAS La disposicion satisfactoria de las aguas negras, ya sea por irrigacion, por el metodo subsuperficial o por el de dilucion, depende del tratamiento previo a su disposici6n. Para la disposicion por dilucion se necesita un tratamiento apropiado para prevenir la contamina-cion de las aguas receptoras a un grado que pueda interferir con su mejor empleo, ya sea como agua de abastecimiento, para fines recreativos, para la pesca o cualquier otro proposito. Siempre es necesario algn tratamiento para evitar el crear condiciones ofensivas. Aun cuando una masa de agua no tenga otra aplicacin que la disposicin de aguas negras o desechos industriales.

El tratamiento de las aguas negras es el conjunto de recursos por medio de los cuales es posible verificar las diferentes etapas que tienen lugar en la autopurificacin de una corriente segn se describi en el capitulo 2, dentro de una rea limitada y apartada y bajo condiciones controladas. El proposito del tratamiento de las aguas negras, previo a su disposicin por dilucion, consiste en separar de ellas la cantidad suficiente de solidos que permita que los que queden al ser descarga-dos a las aguas receptoras no interfieran con el mejor o mas adecuado empleo de estas, tomando en cuenta la capacidad de las aguas receptoras para asimilar la carga que se agregue. Los solidos que se eliminan son principalmente organicos, pero se incluyen tambien solidos inorganicos. Como el mejor empleo de las aguas receptoras puede variar desde ser una agua para beber o para fines culinarios, la cantidad o grado de tratamiento que se de a las aguas negras o a los desechos debe variar de acuerdo con ello. Debe procurarse un tratamiento para los solidos y liquidos que se eliminan como lodos, y puede tambien necesitarse un tratamiento para controlar los olores, para retardar las actividades biologicas o destruir los organismos patogenos. A pesar de que son muchos los metodos usados para el tratamiento de las aguas negras, todos pueden incluirse dentro de los cinco pro-cesos siguientes: 1) 2) 3) 4) 5) Tratamiento preliminar. Tratamiento primario. Tratamiento secundario. Cloracion. Tratamiento de los lodos.

Tratamiento preliminar En la mayoria de las plantas, el tratamiento preliminar sirve para jiioteger el equipo de bombeo y hacer mas faciles los procesos sub-secuentes del tratamiento. Los dispositivos para el tratamiento preliminar estan destinados a eliminar o separar los solidos mayores o flotantes, a eliminar los solidos inorganicos pesados y eliminar cantidades excesivas de aceites o grasas. En algunos casos como, por ejemplo, en la disposicion por dilucion en aguas marinas, pueden ser suficientes los resultados que se logren por el tratamiento preliminar. Para alcanzar los objetivos de un tratamiento preliminar se emplean comnmente los siguientes dispositivos: 1) Rejas de barras o mas finas

2) Desmenuzadores, ya sea molinos, cortadoras o trituradoras. 3) Desarenadores. 4) Tanques de pre-aeracin. Ademas de los anteriores, a veces se hace la cloracion en el tratamiento preliminar. Como la cloracion puede usarse en cualquier etapa de un tratamiento, se considera como un metodo independiente y sc estudiara en una seccion especial de este manual. Los dispositivos para el tratamiento preliminar, requieren un di-seno y operacion cuidadosos. Tratamiento primario Por este tratamiento se separan o eliminan la rnayoria de los solidos suspendidos en las aguas negras, o sea aproximadamente de 40 a 60 por ciento, mediante el proceso fisico de asentamiento en tanques de sedimentacion. Cuando se agregan ciertos productos quimi-cos en los tanques primarios, se eliminan casi todos los solidos coloidales, asi como los sedimentables, o sea un total de 80 a 90 por ciento de los solidos suspendidos. La actividad biologica en las aguas negras durante este proceso, tiene escasa importancia. El proposito fundamental de los dispositivos para el tratamiento priinario, consiste en disminuir suficientemente la velocidad de las aguas negras para que puedan sedimentarse los solidos. Por consi-guiente, a estos dispositivos se les puede distinguir bajo el nombre de tanques de sedimentacion. Debido a la diversidad de disenos y operacion, los tanques de sedimentacion pueden dividirse en cuatro grupos generales, que son: 1) Tanques septicos. 2) Tanques de doble accion, como son los de Imlioff y algunas otras unidades patentadas. 3) Tanques de sedimentacion simple con eliminacion mecanica de lodos. 4) Clarificadores de flujo ascendcnte con eliminacion rnecanica de lodos. Cuando se usan productos quimicos, se emplean otras unidades auxiliares, que son: 1) Unidades aliinentadoras de reactivos. 2) Mezcladores. 3) Floculadores. Son de tal naturaleza los resultados que se logran mediante el tratamiento primario, junto con los que se logran por la digestion anaerobica de los lodos que se describe mas adelante, que pueden ser comparados con la zona de degradacion de la autopurificacion de las corrientes.

En muchos casos el tratamiento primario es suficientemente ade-cuado para que se pueda permitir la descarga del efluente a las aguas receptoras, sin que se interfiera con el uso adecuado subsecuente de dichas aguas. Tratamiento secundario Este tratamiento debe hacerse cuando las aguas negras todavia contienen, despues del tratamiento primario, mas solidos organicos en suspension o solucion que los que puedan ser asimilados por las "aguas teceptoras sin oponerse a su uso normal adecuado. El tratamiento secundario depende principalmente de los organismos aerobios, para la descomposicion de los solidos organicos hasta transformarlos en slidos inorgnicos o en solidos orgnicos estables, este tratamiento es comparable a la zona de recuperacion de la autopurificacion de una corriente. Los dispositivos que se usan para el tratamiento secundario pueden dividirse en los cuatro grupos siguientes: 1) Filtros goteadores con tanques de sedimentacion secundaria 1) Tanquerde aeracion: a) lodos activados con tanques de sedimentacion simple b) aeracion por contacto. 2) Filtros de arena intennitentes. 3) Estanques de estabilizacion. Cloracin Este es un mtodo de tratamiento que puede emplearse para muy diversos propositos, en todas las etapas de un tratamiento de aguas negras y aun antes del tratamiento preliminar. Generalmente se aplica el cloro a las aguas negras con los siguientes propositos: 1) Desinfeccion o destruction de organismos patogenos 2) Prevention de la descomposicion de las aguas negras para: a) controlar el olor b) protection de las estructuras de la planta. 3) Como auxiliar en la operacin de la planta para: a) la sedimentation b) en los filtros goteadores c) el abultamiento de los lodos activados. 4) Ajuste o abatimiento de la demanda bioquimica de oxigeno Tratamiento de los lodos Los lodos de las aguas negras estn constituidos por los slidos que se eliminan en las unidades de tratamiento primario y secundario, junto con el agua que se

separa con ellos. Mientras que en algunos cuantos casos es satisfactoria la disposicin de ellos sin someterlos a tratamiento, generalmente es necesario tratarlos en alguna forma para prepararlos o acondicionarlos para disponer de ellos sin originar condiciones inconvenientes. Este tratamiento tiene dos objetivos, siendo el primero de estos eliminar parcial o totalmente el agua que contienen los lodos, para disminuir su volumen en fuerte proporcin y, en segundo lugar, para que se descompongan todos los slidos orgnicos putrescibles transformndose en slidos minerales o slidos orgnicos relativamente estables. Esto se logra con la combinacin de dos o ms de los mtodos siguientes: 1) 2) 3) 4) 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) Espesamiento Digestin, con o sin aplicacin de calor. Secado en lechos de arena, cubiertos o descubiertos. Acondicionamiento con productos quimicos. Elutriacion. Filtration al vatic Secado aplicando calor. Incineration. Oxidation hiimeda. Flotation con productos quimicos y aire. Centrifugacion.

Unidades compactas En los ultimos anos se ha vuelto de uso muy comun el termino "Unidades cornpactas", para describir a cierto equipo que ha sido lanzado al inercado por muchos fabricantes. No hay una definition de este termino que haya sido aceptada generalmente. Un signifi-cado se refiere a una instalacion completa que incluyejantp a los rossanismos como a Jos recipientes prefabricados. Este termino se aplica tambien a las instalaciones en las que solamente se adquieren los mecanismos, y los recipientes son construidos por el comprador ajustandose a los pianos y especificaciones aconsejados por el fabri-cante. Esta segunda interpretacion es la que parece ser mas gencral-mente aceptada. Aunque no hayan sido establecidas sus limitaciones especificas, las unidades compactas individuales han consistido generalmente do pequenas instalaciones que prestan servicio a poblaciones chicas. Las unidades compactas se han adaptado a prcticamente todos los procesos de tratamiento, ya sea aisladamente o en diversas combinaciones