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Cmo Reconocer una Iglesia Saludable por Visin Para Vivir Est usted en el proceso de buscar una iglesia?

Eso puede ser un reto, no es as? Muchos de nosotros tendemos a basarnos en cuatro factores para hacer nuestra eleccin: denominacin, estilo de msica, tamao, y ubicacin. Pero esos por s solos no pueden decirle lo ms importante: es una iglesia saludable? Cmo encuentra usted una iglesia saludable? Este artculo le dar a usted algunas ideas. Pero primero, y ms importantemente, ore. Pdale al Seor que lo gue en su bsqueda. Entonces, a medida que usted sigue Su direccin, mantngase sensitivo a las siguientes seis cualidades esenciales de una iglesia saludable. #1: Dios obtiene la gloria Los edificios pueden ser preciosos, los pastores pueden ser dotados, y la msica puede ser maravillosa, pero lo ms importante es que su corazn y su mente sean dirigidos hacia el Seor. Glorificar a Dios significa magnificarlo y exaltarlo; llamar atencin a Su grandeza, a Su amor, a Su gracia. El salmista cristaliza esta verdad en su oracin al Seor: No a nosotros, Seor, no a nosotros, sino a tu nombre da gloria, por tu misericordia, por tu verdad. (Salmo 115:1) Por alguna razn, es sorprendentemente fcil para nosotros atraer la atencin hacia nosotros, no es as? Magnificamos la personalidad de un pastor y exaltamos la brillantez de su sermn, y al hacer eso, nos volvemos un pblico ansioso que ha venido a ver a su estrella favorita actuar. Tristemente, Dios se vuelve un personaje de fondo en la actuacin de alguien ms. Eso no es lo que Su iglesia est destinada a ser. La iglesia es el lugar donde las personas van a aprender acerca de la naturaleza de Dios y Su voluntad, para ser formados por l a ser Su pueblo, y para profundizar su relacin de amor con l. As que en una iglesia saludable, Dios es la estrella, y la msica y la predicacin dirigen el centro de atencin hacia l. #2: Jesucristo, el Hijo de Dios, es el centro

Sin Jesucristo y Su evangelio, no habra iglesia, porque no habra cristianismo. Glorificar a Dios tambin significa glorificar a Su Hijo, Jesucristo, que es es el resplandor de su Gloria y la expresin exacta de su naturaleza (Hebreos 1:3). Entonces, una iglesia saludable es una iglesia centrada en Cristo. El evangelio de Jesucristo ser preeminente, llevando al pueblo de Dios a regocijarse en la salvacin de Cristo, descansar en Su perdn, seguir Su ejemplo, y obedecer Su enseanza. Como el Padre ha exaltado hasta lo sumo a Su Hijo, as tambin debemos hacerlo nosotros (vea Filipenses 2:9-11). #3: Dios es verdaderamente adorado Ha usted visitado alguna vez una iglesia donde se lean las Escrituras, se cantaban cantos, y se predicaba un sermn, pero de alguna manera la adoracin no estaba presente? Lo deja a usted sintindose como si estuviera vaco y desconectado del Seor, no es as? La adoracin no puede ocurrir a no ser que el corazn est envuelto. Una iglesia saludable adorar desde el corazn, buscando ser sensitiva a la impresionante presencia del Seor (vea el Salmo 95). En una iglesia saludable, una que se reconoce con gratitud como las ovejas de Su mano, usted debe p oder sentir

una reverencia respecto a la Palabra del Seor, alabanza sincera en la msica tocada y cantada, y deleite en el Seor y amor por Su pueblo en las palabras del sermn.

En una iglesia saludable, el amor por el Seor estar detrs de todo lo que se hace (vea 1 Corintios 13), atrayendo los corazones de las personas para que ellas puedan venir ante el Seor como una comunidad adoradora. #4: La Palabra de Dios no es solo enseada sino tambin aplicada

Una iglesia floreciente tambin se distingue por su devocin a aprender y vivir la Palabra de Dios. Qu privilegio es para nosotros tener la Biblia! La propia revelacin del Seor inspirada por Dios de Su naturaleza, Su corazn, Sus acciones, y Su voluntad (vea 2 Timoteo 3:16 NVI). Es emocionante entrar a su presencia a travs de Su Palabra; o debe serlo. La oracin del salmista puede hacer mucho para moldear nuestras expectativas: Abre mis ojos, para que vea las maravillas de tu ley (Salmo 119:18). No es suficiente, sin embargo, contemplar Su Palabra y mantenerla guardada en nuestras mentes. Debemos vivirla, obedecerla, tener nuestras vidas moldeadas por ella. Jess mismo enfatiz la importancia de aplicar Su enseanza: Cualquiera que oye estas palabras mas y las pone en prctica, ser semej ante a un hombre sabio que edific su casa sobre la roca; y cay la lluvia, vinieron los torrentes, soplaron los vientos y azotaron aquella casa; pero no se cay, porque haba sido fundada sobre la roca. (Mateo 7:24 -25) El Seor nos ha dado Su Palabra para (1) ensearnos sobre S Mismo, (2) mostrarnos el camino de la salvacin y de la vida, (3) ayudarnos a crecer en sabidura y hacernos maduros, (4) estabilizar nuestra fe en tiempos de pruebas, y (5) poder detectar y enfrentar el error, solo para nombrar algunas cosas. As que es crucial que la enseanza de un pastor

est basada en las Escrituras, no en libros populares o en sus propias opiniones o motivos de enfado, sea personal en lugar de terica, lo cual pudiera crear indiferencia, sea relevante, mostrando cmo la verdad de Dios es tan aplicable para hoy en da, sea balanceada con humildad, amor, y gracia, para evitar intolerancia y orgullo, y Ser solamente el medio para conseguir un fin: conocer y adorar a Su autor, no a la Biblia misma.

#5: El amor de Dios puede ser visto y sentido

Compasivo bondadoso humilde manso paciente perdonador amoroso. Estas son las cualidades por las cuales Dios quiere que Su pueblo sea conocido, porque estas cualidades reflejan quin es l (vea Colosenses 3:12-14). Recuerda usted la ltima conversacin de Jess con sus discpulos en el aposento alto? Despus de lavar sus pies con humildad y mansedumbre, Jess les dijo, Un mandamiento nuevo os doy: que os amis los unos a los otros; as como yo os he amado En esto conocern todos que sois mis discpulos (Juan 13: 34a, 35a). Entonces, una iglesia saludable ser distinguida por la atencin y la empata de sus miembros unos por otros. Se sentir como una familia en lugar de una corporacin. Y rebozar un clido espritu de bienvenida que libremente comparte el regalo de la gracia de Dios.

#6: Las buenas nuevas de Dios les sern expresadas a otros

La iglesia del Seor no es un club campestre exclusivo que disfruta en un resplandor de gloria privada, sino es una ciudad situada sobre un monte y la luz del mundo que llama a las personas de las tinieblas a su luz admirable (Mateo 5:14; 1 Pedro 2:9). Al igual que Jess vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lucas 19:10), as es nuestro llamado ahora de buscar a los perdidos y decirles del Salvador. As que una iglesia saludable estar activamente preocupada por el mundo fuera de sus paredes. Orar por aquellos que no conocen el amor de Dios o se han alejado de l. Alentar y entrenar a su gente (sin presionar) a expresar su fe a otros; ya bien sea en su trabajo cotidiano u ofreciendo ayuda a los necesitados en su comunidad. Y les ensear a tratar a los incrdulos con respeto, manteniendo su dignidad y permitiendo que el Espritu Santo obre en ellos a Su manera y en Su tiempo. Cuando usted encuentra una iglesia con estas seis cualidades, usted ha avanzado mucho para encontrar una iglesia saludable! Para mayor gua espiritual en su bsqueda, por favor lea los pasajes a continuacin. Y Dios lo bendiga en su bsqueda para encontrar su iglesia. Salmo 29 2 Corintios 1:3-4 Salmo 105 Efesios 1:22-23; 4:1-6, 11-16 Salmo 119:9-16, 97-104 Filipenses 2:1-11 Juan 4:23-24 1 Tesalonicenses 2:3-13 Hechos 2:43-47 Hebreos 13:15-17 Romanos 12 Apocalipsis 2-3

Qu Hago Cuando me Siento Solo? por Visin Para Vivir Pregunta: Detesto volver a casa, a mi departamento. Es fro y oscuro. Lo primero que hago es encender el televisor simplemente para or voces humanas. Como a solas, cambio canales, tal vez leo un poco, y luego me voy a la cama. He entablado y terminado relaciones personales, y ninguna ha resultado bien. Veo a las parejas en el centro comercial caminando tomados de la mano, y mi corazn anhela una persona que comparta mi vida. S que la gente puede ver la soledad de mis ojos, y probablemente eso las espanta, pero, qu puedo hacer? Respuesta: Lamentamos que usted luche con la soledad como lo indica. El clamor de todo corazn humano es compaa. Dios nos hizo para vivir en relaciones personales unos con otros, y es natural sentir que el alma le duele a uno cuando uno est solo. Tal vez sea sorpresa para usted saber que muchos creyentes luchan con la soledad. El pastor A. W. Tozer 1 una vez dijo: La mayora de grandes almas del mundo han sido solitarias. Piense en los santos en las Escrituras que se sintieron solos, y considere las razones para su soledad. Job se sinti solo en sus problemas (Job 6:14-15); Jos, en el rechazo que su familia (Gnesis 37:23-28); Elas, como resultado de intensa guerra espiritual (1 Reyes 13:10, 14); David, como resultado de los implacables ataques del enemigo (Salmos 25:16); Jeremas, debido a que se mantuvo firme por el Seor (Jeremas 15:15-18); y Jess, en el huerto del Getseman, cuando ms necesitaba de sus amigos (Mateo 26:36-45). S, incluso el Hijo de Dios sabe lo que es estar solo. No es consolador pensar en esto? Jess anduvo en este valle antes que nosotros. l sinti el ataque de Satans en el desierto solitario de la tentacin. Sinti la estocada del aislamiento en el huerto del Getseman; y sinti la soledad mxima en la cruz cuando llev nuestro pecado. Debido a que l ha ido antes que nosotros, l es nuestro salvavidas de esperanza. El autor de la carta a los Hebreos nos asegura: Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado. Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro. (Hebreos 4:15-16)

Jess le encontrar en su soledad con una palabra comprensiva y un corazn compasivo. Con Cristo, usted puede estar solo sin sentir la tristeza por hallarse solo. Ahora mismo, el hecho de estar solo es como un desierto emocional, en donde el paisaje est vaco y usted siente el calor del sol y una sed horrible de compaa. Ahora bien, contraste esta imagen de un desierto con la imagen de un huerto. Imagnese que est a solas en un huerto, escuchando los calmantes sonidos de los pjaros, y el relajante susurro de la brisa entre los rboles. En el huerto, usted disfruta estando a solas, una sensacin enteramente diferente. La soledad trae refrigerio, paz y significado. Cmo puede usted empezar a sentirse menos como estando en un desierto y ms como estando en el huerto de Dios? Primero, mantngase cerca al Seor mediante la oracin y la lectura de la Biblia. Dios le invita a que le cuente todo lo que usted atraviesa: Esperad en l en todo tiempo, oh pueblos; Derramad delante de l vuestro corazn; Dios es nuestro refugio. (Salmo 62:8) Pase tiempo en los Salmos; sus compositores a menudo escribieron desde la soledad, as que esos poemas son grandes herramientas para profundizar su andar con Dios, aun cuando l parezca distante y ajeno. Usted querr memorizar algunos pasajes o incluso unos cuantos Salmos enteros que le hablen. Segundo, busque personas que necesitan un amigo y mustreles el amor de Cristo. Busque personas que es probable que se relacionen con usted, aquellos con quienes usted tiene intereses comunes. A menudo los que nos rodean tambin se sienten solos y buscan compaa. Tal vez usted pueda conectarse con otros en su iglesia o en su barrio. Tercero, busque situaciones que naturalmente se brindan para cultivar relaciones de amistad. Las amistades raras veces brotan como resultado de algn encuentro casual; a menudo se desarrollan al pertenecer a un grupo cuyos miembros tienen una identidad comn. Equipos deportivos o de recreacin, clubes de lectura, o grupos de intereses especiales son ejemplos de este tipo de grupos. Tal vez sus pasatiempos o destrezas podran servir en un ambiente de grupo. Piense en grupos de los cuales usted gustara ser parte y nase a uno o dos. Se sorprender agradablemente por los resultados. Una de las mejores maneras de cultivar relaciones personales es servir en su iglesia. La mayora de iglesias ofrecen docenas de oportunidades para servir, y cada una de ellas lo unir a otros. El trabajo voluntario es uno de los mejores ambientes en los cuales entablar amistad con otras personas. Cada vez que su iglesia organice un da de trabajo, presntese. Si las oportunidades surgen para que usted sirva en comits o equipos de liderazgo, aprovchelas. Si hay alguna ocasin de unirse a un equipo de servicio que ayuda a los necesitados, nase. Trabajar con otros creyentes rpidamente promueve unidad y amistad. Como sabe, cultivar las relaciones personales slo el domingo por la maana puede ser frustrante, porque todos estn apurados. Los estudios bblicos en el hogar tambin proveen un ambiente que conduce al compaerismo. Si su iglesia tiene tales grupos, nase a alguno. A lo mejor usted tambin puede organizar un grupo as en su casa. Los retiros de iglesia tambin son excelentes lugares para cultivar relaciones personales. Sea una salida en un picnic del grupo a un parque de la ciudad o un fin de semana en las montaas, las actividades puertas afuera proveen muchas oportunidades para la interaccin. Usted mencion su frustracin al salir con personas del sexo opuesto. Los orientadores bblicos a menudo dan los siguientes consejos a personas que sienten que su soledad las hace ms vulnerables. Tenga cuidado; evite entablar relaciones personales slo para aliviar su soledad. Las mejores relaciones personales surgen en momentos cuando usted se siente ms contento y estable. La irona es que cuando usted se siente menos desesperado, hallar las relaciones personales ms saludables, porque usted toma buenas decisiones. Trabaje en estos puntos con un orientador, pastor o buen amigo creyente.

Lleve un diario de sus sentimientos. Escriba un relato de su soledad, o tal vez un historial de su soledad. Puede incluir cuadros de revistas para mostrar cmo senta la soledad en momentos diferentes. (Incluso cuando usted llevando una relacin personal, puede haberse sentido solo. Incluya tambin esas ocasiones). Cuando se sienta tentado a seguir saliendo con una persona para aliviar su soledad, pregntese: Est este individuo interesado en m solo porque estoy solo y vulnerable? Qutese los lentes color rosa que oscurecen la verdadera naturaleza de la otra persona. No empiece una nueva relacin personal mientras no haya resuelto su soledad. Los sentimientos de soledad le impedirn que piense con claridad o perciba el peligro. No intente huir de la soledad. Acepte el dolor. Deje que las lgrimas corran. Atraviese el valle oscuro en lugar de huir de l o evadirlo. Usted sabr que est listo para una relacin personal seria cuando pueda estar solo y sentirse contento en el Seor. Dese cuenta de que la soledad puede descender a la depresin, as que vigile seales que necesite consultar con un mdico, como cambios en los hbitos en cuanto a comidas o a dormir, ganar o perder peso, preocupacin con pensamientos de muerte, sentimientos de tristeza o desaliento que duren por un par de semanas, inhabilidad para concentrarse o disfrutar de actividades agradables, y fatiga.

Dios puede convertir sus desiertos en huertos. En realidad puede. Que usted halle la paz de Dios en su lugar de soledad. Se Preocupa Dios por Nuestro Sufrimiento? por Visin Para Vivir Agonizando en oracin por un lder difcil que estaba atizando el conflicto en mi iglesia, le ped a Dios que lo quitara y me protegiera a mi familia y a m. Como pastor principal, me convert en blanco de unos pocos disgustados que este hombre secretamente haba envenenado en mi contra. Lleg el momento en que pidieron mi renuncia, amenazando con trastornar y controlar la reunin de negocios venidera si me negaba. Cmo poda Dios permitir que esto sucediera? Por qu enfrentaba esta prueba mientras la iglesia estaba creciendo? Fervientemente or para que Dios actuara, pero su silencio fue ensordecedor. Sent que me haba abandonado a mis pruebas y me haba dejado que sufriera solo. Todo creyente ha tenido estas ocasiones cuando las pruebas parecen abrumadoras. Naturalmente nos preguntamos: Dnde est Dios? Est Dios desilusionndonos? Se interesa l? Si Dios es bueno, entonces por qu permite que el mal triunfe? Estas preguntas pueden llevarnos a preguntar: Est Dios castigndome? Cuando Dios parece ausente, o peor, que no le importamos, las pruebas se vuelven el doble de difcil de soportar. Cuando enfrentamos las cosas difciles de la vida, una perspectiva bblica hace menos difcil soportar la adversidad.

Las Fuentes de las Pruebas

por Visin Para Vivir


Las pruebas tienen de muchas fuentes. Algunas pruebas son simplemente consecuencias naturales de nuestro propio pecado. Por ejemplo, si acto de manera egosta en mi matrimonio, con probabilidad cosechar una relacin menos satisfactoria. Si soy glotn, cosechar los efectos fsicos de un estilo de vida malsano. Cuando el Espritu de Dios seala el pecado personal, tenemos que convenir con Dios en que el pecado es pecado y alejarnos del mismo. Algunas pruebas son parte del programa de Dios para disciplinarnos. Nunca son castigo divino; Jess llev todo nuestro castigo en la cruz, no dejando nada para que nosotros llevemos. Sin embargo, las

consecuencias dolorosas tambin puede ser instrumentos de Dios para instruccin de sus hijos a quienes ama (Hebreos 12:3-11). Tal como los padres terrenales educan (disciplinan) a sus hijos para que disciernan entre el comportamiento bueno y malo, as tambin nuestro Padre celestial nos entrena, para que podamos participar de su santidad (12:10). Como alg uien dijo una vez: El dolor pone la bandera de la realidad en la fortaleza del corazn rebelde. Algunas pruebas son ataques directos de Satans. Job sufri tales ataques (Job 12) y tambin Pablo (2 Corintios 12:7-10), y a ambos se les considera hombres excepcionalmente justos. En realidad, estamos en guerra contra el mal, y tenemos un enemigo que quiere destruirnos (1 Pedro 5:8), as que es de razn que podremos jactarnos de unas pocas cicatrices de batalla cuando lleguemos al cielo. Pablo consideraba tal sufrimiento prueba de que l y Jess estaban peleando en el mismo equipo (Colosenses 1:14). Otras pruebas que atravesamos pueden resultar de nuestras propias acciones necias, aunque no necesariamente de pecado. Una vez compr unas acciones a precio exagerado en un mercado voltil. Mi decisin fue insensata, y perd dinero porque no busqu consejo sano (Proverbios 12:15). Dios, en su soberana, nos ha concedido una cierta cantidad de autonoma, la libertad para que actuemos por cuenta propia. Junto con ese privilegio, nos dio entendimiento y la dignidad de ser responsables por las consecuencias de nuestras decisiones. Como resultado, podemos llegar a ser ms sabios debido a nuestras insensateces pasadas. Eso, tambin, es una decisin que podemos tomar. En lugar de doblegarnos por el peso de la culpa innecesaria, podemos convertir en una ddiva la leccin dolorosa de la dificultad que nos hemos buscado. Permtame animarle a que use su recin hallada sabidura para impedir que otro pase por la misma prueba. Cada una de estas situaciones es una fuente genuina de nuestras pruebas. Pero a veces nos concentramos en una fuente, ignorando las palabras de Pablo a los creyentes de Roma: atravesamos pruebas simplemente porque vivimos en un mundo cado.

Siempre Es Algo!

por Charles R. Swindoll


En Romanos 8 Pablo describi al mundo como profundamente arruinado por el pecado. En este mundo cado, nada, ni siquiera la misma creacin, es como Dios la dise originalmente. Nada funcionar como se supone que debe funcionar sino en el da cuando seamos hechos completamente como Jess y plenamente revelados como hijos e hijas de Dios (Romanos 8:19-21). Para nosotros y para toda la creacin, Pablo compara el dolor y gemidos del presente tiempo al sufrimiento de una mujer de parto (8:22-23). Con razn mucho de la vida puede ser desagradable! Y Dios dice que ser as independientemente de nuestro propio pecado o necedad, la disciplina de Dios, o los ataques directos del enemigo. La vida en un mundo cado significa pruebas; y muchas de ellas. Incluso Jess no escap del cruel capricho de un mundo destrozado. Buenas Noticias para los que Estn de Parto En medio de estas condiciones imperfectas, Pablo ofrece estmulo. Primero, este perodo de dolor es slo temporal. Un da pronto entraremos en una gloria que har que nuestro sufrimiento presente parezca insignificante en comparacin (Romanos 8:18). Segundo, Dios no nos ha dejado solos en nuestro sufrimiento. Jess sufri por nosotros; tenemos un Dios que nos ama con empata. E incluso ahora, el Espritu Santo sufre con nosotros, gimiendo mientras intercede por nosotros ante el Padre (8:26-27). Tercero, Dios est usando nuestra condicin imperfecta para producir un resultado perfecto: transformarnos a semejanza de su Hijo (8:28-30). Puede imaginarse lo que ser ser como Jess un da? Algo que va ms all de nuestra imaginacin. Un da l volver! Y en un instante seremos transformados. Aquello que anhelamos

tan desesperadamente se har realidad. Mientras tanto, Dios usa nuestras pruebas presentes para prepararnos para la intimidad eterna con l. Finalmente, es esencial darnos cuenta de que cuando Dios permite pruebas en un mundo cado, no quiere decir que est enfadado con nosotros o que ha dejado de amarnos. Lo opuesto es la verdad. Como Pablo escribi: El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas? (8:32). En verdad, somos verdaderamente coherederos con Cristo, heredando todo lo que l recibir del Padre. Simplemente no podemos verlo todava. As que Pablo nos recuerda que mientras tanto nada jams nos separar del amor infinito, personal, que el Padre tiene por cada uno de nosotros (8:38-39). Debemos resistir la tentacin de medir el amor de Dios por nuestras circunstancias externas. Ms bien, el ojo de nuestra fe de ver ms all de nuestras circunstancias al corazn de Aquel que nos lleva en sus brazos al atravesarlas Reflexionando en el episodio de esa iglesia hace muchos aos, puedo ver varias fuentes que contribuyeron a la prueba:

Mi propia insensatez; Yo debera haber lidiado con el problema la primera vez que lo not. El pecado de otros; aquel hombre atiz el conflicto en la iglesia. El ataque de Satans; no se detendr ante nada con tal de detener el crecimiento y vitalidad de una iglesia.

Reconociendo todo esto, con el tiempo hall gracia para dejar a un lado mi frustracin y aprender de la situacin. Cuando enfrentamos pruebas podemos desperdiciar nuestro tiempo echndonos la culpa, buscando al diablo detrs de cada desilusin, preguntndonos por qu Dios est ausente; o podemos aceptar los hechos bblicos. Este es el mundo en que vivimos. Sufriremos por un tiempo, pero un tiempo mucho mejor se acerca. Mientras tanto Dios nos ama, gime con nosotros, y promete usar toda prueba para nuestro mayor y ms elevado bien. Al mirar hacia atrs a mi prueba, claramente puedo ver ahora lo que no vea entonces. Dios estuvo conmigo en toda la odisea. l fue fiel para darme la gracia para soportar la adversidad y crecer como resultado. Hoy, soy ms fuerte, ms sabio, y le amo ms que nunca. Esperanza Insaciable por Charles R. Swindoll Una de las primeras bodas que ofici en mi juventud como pastor tena todas las promesas que uno pudiera esperar en un matrimonio. Ambos tenan sus veinte y tantos aos, ambos eran creyentes; l estudiaba medicina y ella era enfermera. Debera haber sido un matrimonio modelo, lleno de paz y alegra. Los conflictos vendran, por supuesto, pero una esperanza duradera los llevara a superar los das oscuros. Sin embargo, cuando volv a ver a la mujer como ocho aos despus, pareca que haba envejecido como veinte aos. Describi una tragedia en espiral descendente de drogas, adulterio, amargura y separacin. Ya mucho tiempo atrs haba desaparecido la paz y alegra originales. Esa alma fatigada haba perdido lo nico que pudiera haber rescatado su matrimonio del nivel ms bajo de la desdicha matrimonial: ella haba perdido la esperanza. Qu tal usted? Cmo calificara su propio nivel de alegra en la vida cristiana? Se ha dejado ganar por la depresin? Se ha enfriado el fuego original de conocer a Cristo, reducindose a una indiferencia al rescoldo? Acaso las tribulaciones de la vida diaria le han quitado la esperanza? Los pastores en la actualidad constantemente hablan con creyentes que luchan con la depresin, matrimonios rotos, ansiedad, clera y falta de dominio propio. No pueden sino preguntarse: En dnde est la vida en abundancia q ue Cristo prometi en Juan 10:10?

Esperanza Incuestionable por Charles R. Swindoll En Romanos 5:1-11 Pablo nos lleva del altar del matrimonio de nuestra fe cristiana a una nueva relacin con Jesucristo: una relacin personal de paz, gozo y esperanza. Este pasaje revela cmo se puede lograr el gozo duradero en la vida cristiana incluso en medio de las pruebas y luchas. Mrelo conmigo. Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios (Romanos 5:1-2). La justificacin que Pablo describe es lo que ocurri el momento en que uno puso su fe slo en Cristo para el perdn de sus pecados y la vida nueva (Romanos 5:5-11). Para m eso sucedi en la dcada de los 40. Para algunos tal vez haya sido la dcada de los 60, o de los 80, o tal vez ms recientemente. Si usted es creyente, es el momento en que usted le dijo que s a Jesucristo para que sea su Seor, usted llega a ser un miembro de su familia, la iglesia, dedicado a l para siempre. En el mismo prrafo Pablo tambin describe los efectos presentes de este acontecimiento pasado: tenemos paz (5:1), al presente estamos en gracia (5:2), y nos gloriamos en la esperanza. Cuando alguien utiliza la palabra esperar, por lo general piensa del futuro: Espero que las cosas mejoren; Espero conseguir un nuevo trabajo; Espero no enfermarme. La mayora de las veces estas esperanzas no son sino ilusiones basadas en los deseos personales. Tales esperanzas pueden fcilmente ser destrozadas cuando la realidad irrumpe como toro furioso. Las pruebas nos caen encima. Las desilusiones nos llegan; e inevitablemente el gozo languidece. Pero en Romanos 5 Pablo insta a los creyentes no slo a mirar hacia atrs a su justificacin pasada, sino tambin a mirar hacia adelante, ms all de sus pruebas y adversidades inmediatas. l escribe: Pues mucho ms, estando ya justificados en su sangre, por l seremos salvos de la ira (5:9). No se pierda el tiempo del verbo: seremos. Eso es futuro. Eso es esperanza. Y debido a que sabemos que pasaremos la eternidad en el cielo, podemos enfrentar toda adversidad terrenal; incluso la muerte misma (8:35-39). Eso es esperanza incuestionable! Tiene usted esa clase de esperanza hoy? Si no, por qu no? Esperanza Insaciable por Charles R. Swindoll Cmo podemos tener una esperanza insaciable que soporta incluso los peores ataques de la desesperanza? Nos regocijamos en ellas. Pablo seala tres niveles de regocijo: nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios (Romanos 5:2), nos gloriamos en las tribulaciones (5:3), y nos gloriamos en Dios (5:11). Noten que no nos regocijamos debido a las tribulaciones. Nos regocijamos en medio de ellas. Nos regocijamos a pesar de ellas, porque sabemos que la tribulacin produce paciencia; y la paciencia, prueba; y la prueba, esperanza; y la esperanza no avergenza (5:3-5). Pinselo de esta manera: Usted es el proyecto personal que Dios para el desarrollo del carcter. Eso quiere decir que usted puede regocijarse incluso ms debido a que Dios nunca abandona su proyecto (Filipenses 1:6). Dios siempre tiene su mirada sobre usted, cultivando su carcter e incluso en las tribulaciones. Est sintindose como si el fruto del Espritu se ha secado debido al intenso calor de las pruebas? La respuesta de Pablo es clara: Cuando vienen las tribulaciones, debemos recordar que estas pruebas tienen como propsito un fin magnfico. He ledo que el camino a mi destino glorioso est lleno de piedras sueltas y baches, y cada sacudn en el camino me recuerda que estoy en el camino correcto. Pero nunca debo olvidar que Dios me acompaa en el recorrido. Su reputacin como Padre amante est en juego. No siempre sabemos a dnde vamos, pero l s lo sabe. Con la justificacin pasada como lugar en donde pararse, y su esperanza futura como combustible, usted puede emprender el recorrido presente por las pruebas y si tribulaciones sin perder su gozo y paz. S, eso es

posible! Su esperanza conduce a perseverancia, lo que desarrolla su carcter, y eso lleva a mayor esperanza (Romanos 5:4). Y esto no es castillos en el aire. Es esperanza insaciable. Usted Puede Ser la Diferencia por Charles R. Swindoll

Las probabilidades abrumadoras pueden acobardarnos a todos. Debido a que hay tanto por hacerse, fcilmente podemos desalentarnos y no hacer nada. Debido a que hay tantos por alcanzar, es fcil olvidar que Dios quiere usarnos para tocar a unos pocos dentro de nuestra esfera de responsabilidad. Recuerdo la primera ocasin en que me sent abrumado respecto al ministerio en una arena vasta. Mi vida haba sido tranquila y manejable. De mi lugar de nacimiento en un pueblito en el sur de Texas nos mudamos a Houston, en donde vivimos mientras yo estudiaba la secundaria. Nuestra casa era pequea y segura. Despus de casarme, un perodo en el cuerpo de la marina, y el seminario, Cynthia y yo participamos en ministerios como los de nuestro pasado: pequeos, agradables y satisfactorios. Nuestros hijos eran pequeos, nuestras vidas eran tranquilas y bastante sencillas, y nuestra visin de la obra de Dios era bastante cmoda. El llamado a Fullerton, California, en 1971 cambi todo eso. De hecho, cuando el avin descenda sobre Los ngeles adonde venamos como candidatos al pastorado me llen un sentimiento abrumador. Mir por la ventanilla y contempl como kilmetro tras kilmetro de casas, y autopistas, y edificios, pasaban debajo de nosotros. Trat de imaginarme el ministerio en esta creciente metrpolis de humanidad interminable. Pens: Cmo puedo posiblemente poner mis brazos alrededor de esta tarea monstruosa? Qu puedo hacer para alcanzar a los mltiples millones del sur de California? De repente, Dios bondadosamente me record, como todava lo hace: Yo nunca lograr alcanzarlos a todos; eso es humanamente imposible. Pero soy responsable por aquellos con quienes entro en contacto, y con la ayuda de Dios, marcar una diferencia en sus vidas. Dej de prestar atencin a la enormidad de lo imposible y empec a dedicar mi tiempo y energa a lo posible: las personas y el lugar al que Dios me haba llamado, y a mi familia. Llame limitada mi visin, si le parece, pero eso determin toda la diferencia en mi paz mental. Yo no puedo hacerlo todo; no puedo abarcar en mis brazos las amplias fronteras de nuestra regin (nadie puede!), pero s puedo tocar a los que entran al alcance de mi pantalla de radar. La paz mental viene al saber que por lo menos en sus vidas, mi toque puede determinar una diferencia, aunque sea slo uno aqu y otro all. Esta manera de pensar qued ilustrada vvidamente en un relato que le hace poco. Un hombre de negocios y su esposa estaban atareados casi hasta el agotamiento. Estaban dedicados el uno al otro, a su familia, su iglesia, su trabajo y sus amigos. Necesitando un descanso, se escaparon para unos pocos das de relajacin en un hotel en la playa. Una noche una violenta tempestad se desat en esa playa y envi gigantescas olas tronando contra la orilla. El hombre se qued en su cama escuchando y pensando en su propia vida tormentosa de demandas y presiones interminables. El viento finalmente amain y poco despus del amanecer el hombre se levant de su cama y se fue a caminar por la playa para ver el dao que se haba producido. Mientras caminaba, vio la playa cubierta de estrellas de mar que las olas haban sido lanzadas a la orilla y que haban quedado atascadas. Una vez que el sol de la maana apareci por entre las nubes, las estrellas de mar empezaron a secarse y a morir. De repente el hombre vio algo interesante. Un muchachito que tambin haba notado la suerte de las estrellas de mar estaba recogindolas, una por una, y lanzndolas de nuevo al ocano.

Por qu haces eso? le pregunt el hombre cuando se acerc lo suficiente. No puedes ver que una persona nunca determinar gran diferencia? Nunca lograras devolver todas esas estrellas de mar al agua. Simplemente son demasiadas. S, es verdad, suspir el muchachito mientras se agachaba y recoga otra estrella de mar para lanzarla al agua. Luego, al verla hundirse, mir al hombre, sonri, y dijo: Pero con certeza fui la diferencia para esa. Una persona no puede vencer las probabilidades. Siempre habr ms por alcanzar que el tiempo, la energa o la dedicacin puedan lograr. Pero la verdad es que cada uno de nosotros puede tocar a unos cuantos. Qu errados estaramos si dejramos de ayudar a alguien simplemente porque no podemos ayudar a todos. No se deje ganar por el pnico. Puede contar con que el Seor honrar y multiplicar incluso sus esfuerzos ms pequeos. Hasta donde yo sepa, l todava recompensa la fidelidad. Sufrimiento por Charles R. Swindoll De las cartas que escribi Pablo, Segunda a los Corintios es la ms autobiogrfica. En ella el gran apstol levanta el teln de su vida privada y nos permite captar un vislumbre de sus fragilidades y necesidades humanas. Hay que leer toda la carta de corrido para captar la emocin conmovedora que corra por su alma. En esta carta Pablo anota con detalles especficos su angustia, lgrimas, afliccin y oposicin satnica. Describe con minuciosidad su persecucin, soledad, prisiones, azotes, sentimientos de desesperanza, hambres, naufragios, noches sin dormir, y esa "espina en la carne," su dolorosa compaera. Cun cerca nos hace sentir a l cuando lo vemos como un hombre con problemas reales, sinceros y francos, tales como los nuestros! No es sorpresa, entonces, que empieza la carta con palabras de consuelo, especialmente en los versculos 3 al 11. Diez veces en cinco versculos (2 Corintios 1:3-7) Pablo usa la misma palabra griega parakaleo, que quiere decir literalmente, "llamado para estar al lado." Esta palabra incluye ms que una palmadita diplomtica en la espalda con la gastada frase: "Que el Seor te bendiga." No; esto incluye comprensin genuina, profunda, compasin y simpata hondas. Esto parece especialmente apropiado puesto que dice que Dios, nuestro Padre, es el "Dios de toda consolacin, el cual nos consuela en todas nuestras tribulaciones" (1:3-4). Nuestro Padre de amor nunca est ocupado o lejos cuando nosotros atravesamos tristeza y afliccin. Hay otra observacin que vale notar en 2 Corintios 1. Se nos dan no menos de tres razones para el sufrimiento, cada una introducida con la expresin "para que." Calladamente, sin mucha fanfarria, el Espritu Santo indica algunas de las razones por las que sufrimos: "para que podamos tambin nosotros consolar a los que estn en cualquier tribulacin"; "para que no confisemos en nosotros mismos"; "para que por muchas personas sean dadas gracias" (1:4, 9, 11). Reconozco que debe haber docenas de otras razones, pero aqu se nos dan tres razones especficas por las que sufrimos. Razn 1: Dios permite el sufrimiento para que podamos tener la capacidad de entrar en la afliccin y tristeza de otros. No es eso verdad? Si usted se ha roto una pierna y ha quedado confinado a muletas por semanas, puede simpatizar con el que anda en muletas, incluso aos despus de su propia afliccin. Lo mismo es cierto por la prdida de un hijo, depresin emocional, un accidente de trfico, soportar crtica injusta o problemas financieros. Dios les da a sus hijos la capacidad de comprender al permitir que vengan sufrimientos similares a nuestras vidas. Razn 2: Dios permite el sufrimiento para que podamos aprender lo que significa depender de l. No hace el sufrimiento eso? Nos obliga a apoyarnos totalmente en l, de manera absoluta. Vez tras vez nos recuerda el peligro del orgullo, pero con frecuencia es preciso el sufrimiento para que la leccin se quede. Tal vez eso es lo que usted ha atravesado hace poco. No considere la afliccin como una intrusa. Recbala de buen grado como el mensaje de Dios para que deje de confiar en su carne, y empiece a apoyarse en l.

Razn 3: Dios permite el sufrimiento para que podamos aprender a dar gracias en todo. Ahora, con toda franqueza, alguna vez ha dicho usted: "Gracias, Seor, por esta prueba"? Ha dejado finalmente de luchar y le ha expresado lo mucho que aprecia la soberana de amor de l sobre su vida? Pues bien, ah lo tiene. Cun inconclusos, y rebeldes, y arrogantes, y despreocupados, seramos sin el sufrimiento! Qu estas cosas le animen la prxima vez que Dios atiza el horno! Todo Est Bajo Control por Charles R. Swindoll En el centro de las principales luchas de la vida hay una cuestin teolgica. Pngala en forma de pregunta: Tiene Dios el control o no? Si pudiramos, por alguna maravillosa fuerza celestial, escaparnos de esta tierra en nuestro estado presente y pasar a la gloria del cielo, no hallaramos ni un solo rastro de evidencia que revele pnico. Uno nunca oir un ay de los labios de Dios, ni tampoco un Me pregunto qu vamos a hacer en cuanto a eso all abajo? Tampoco veramos jams que la ansiedad aparece en el rostro del Dios viviente. Nos quedaramos estupefactos en asombro por la calma que hay en todo alrededor de su asombroso trono. Desde este lado de la gloria vemos el revs del tapete de la vida. Est lleno de nudos e hilos retorcidos, y puntas desiguales que carecen de significado y belleza. Pero desde la perspectiva de Dios, que mira el derecho de la tela, todo est bajo control. Por lo tanto, si tiene problemas con sus hijos, est aceptando una derrota, o tiene que enfrentar alguna realidad en cuanto a la etapa de la vida en la que se encuentra, anmese! Mejor todava, tranquilcese! Usted, como Roma antigua, est todava siendo edificado. Las buenas noticias es que usted est ganando sabidura en el proceso. As, compaeros romanos, sigamos esperando, sigamos aguardando, y con anhelo esperemos la fidelidad de Dios en el proceso. Cmo Confiar cuando Uno Est Angustiado por Charles R. Swindoll Algunos tal vez enfrenten lo que fcilmente se poda llamar un problema insoluble. Es a ustedes a quienes espero animar hoy. A menudo las situaciones que no tienen respuestas humanas forman la base para que Dios haga su mejor obra. Esto se ilustra de manera hermosa en la vida de Job, que, a mi juicio, es un ejemplo vivo de problemas insolubles. La biografa de Job incluye todo un pizarrn lleno de preguntas en cuanto al sufrimiento. Es Dios justo? Es esta situacin justa? Qu debe aprender una persona que atraviesa las aguas profundas del sufrimiento? En Job tenemos un vistazo singular y raro dentro del velo del cielo y detrs de bastidores en la tierra. Y dijo Jehov a Satans: De dnde vienes? Respondiendo Satans a Jehov, dijo: De rodear la tierra y de andar por ella. 8 Y Jehov dijo a Satans: No has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como l en la tierra, varn perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal? (Job 1:7-8). Qu dira Dios de usted si l estuviera hablando con Satans ahora mismo y hablndole de la vida de usted? No has considerado a ____________? y entonces mencionara su nombre. Al describirlo a usted, qu dira Dios? Con alguno de ustedes, a lo mejor sera algo muy similar a lo que dijo de Job: perfecto y recto. La vida de Job era un modelo maravilloso de vida valiente. Job confi en Dios en las buenas. Ahora la escena estaba preparada para determinar si Job confiara en Dios en situaciones humanamente imposibles.

El siguiente captulo en la vida de Job es oscuro. Soport prdidas como pocos han conocido. Su casa, destruida; su familia, muerta; su salud, en ruinas; sus finanzas, eliminadas. Sus amigos cuestionaban su reputacin santa. En el largo proceso de resolver sus preguntas y luchas, Job finalmente resolvi confiar en Dios costara lo que costara. Haba adorado. Se haba humillado. Se haba sentado en silencio. Finalmente respondi a su esposa: Recibo lo que Dios ha enviado. He recibido lo bueno; ahora recibo la adversidad. Vuelva a leer eso. Es el secreto de la estabilidad. Hallo tres razones reales por las cuales Job pudo responder de esa manera. Primero, mir hacia arriba y hall consuelo en la soberana de Dios. Vio mucho ms que las acciones de Dios; vio el corazn de Dios. Acept lo que Dios dio y lo que Dios quit. Vio el amor soberano de Dios, y le dijo a su esposa: Acaso no deberamos recibir lo uno y lo otro sin cuestionarlo? Job tambin mir hacia adelante y record la promesa de Dios. En el captulo 19 Job dijo: Yo s que mi Redentor vive, Y al fin se levantar sobre el polvo (19:25). Job record la promesa de Dios de que al fin todo se resolver. Mirando hacia adelante, sinti nimo. Finalmente, Job mir hacia adentro y se dej moldear por la instruccin de Dios. Job 42:6 dice que Job mir su vida, y se arrepinti en polvo y ceniza. Vio que Dios le haba instruido en el sufrimiento y enfermedad como de ninguna otra manera. Dijo, en efecto: Seor, por primera vez honradamente puedo decir: Me entrego a ti como nunca antes. Exige valenta que el creyente se entregue a un Dios soberano al enfrentar situaciones imposibles. Tal vez eso es exactamente lo que usted necesita hacer en este mismo momento. Me viene a la mente la oracin que elev una vez una persona sabia y consagrada: Seor: Estoy dispuesto a recibir lo que t das. Estoy dispuesto a privarme de lo que t no das. Estoy dispuesto a aflojar lo que t quieres tomar. Estoy dispuesto a sufrir lo que t inflinges. Estoy dispuesto a ser lo que t quieres que sea. Seor, estoy dispuesto. Amigo y amiga, si sus das han sido difciles y sus noches han sido como un tnel oscuro y largo, halle su consuelo en el control soberano y amor eterno de Dios. Su Salvador sabe su punto de aguante. Los golpes, destrozos y adversidad que usted est soportando estn diseados para moldearlo; no para arruinarlo. Su fuerza y valenta aumenta conforme Dios tiene su mano sobre usted. Recordar el secreto de Job puede determinar toda la diferencia. Esperamos. . . y Aguardamos por Charles R. Swindoll "Roma no se construy en un da." Escuch esto una y otra vez, debo haberlo odo cientos de veces en mi niez, y la frase haba empezado a disgustarme. Yo era joven e impaciente, con ansias de alcanzar mis metas. Pero ese fragmento de consejo siempre permaneca, como un recordatorio contundente de que las buenas cosas llevan tiempo y las cosas grandes exigen ms tiempo todava. A la larga finalmente estoy descubriendo que lo que dicen en cuanto a Roma es verdad. Y hablando de Roma, las palabras de Pablo a los creyentes del primer siglo que vivan all son ms ciertas que nunca: Pero si esperamos lo que no vemos, con paciencia lo aguardamos (Romano 8:25). Dos palabras sobresalen al meditar en ese pensamiento: esperamos . . . aguardamos. Y emparedadas entre esas dos palabras, lo que no vemos; las cosas que esperamos y aguardamos que sucedern. Varios ejemplos vienen a la mente.

Criar hijos. Pocos procesos exigen ms paciencia. Nosotros, los padres, a menudo sentimos que repetimos instrucciones hasta perder el aliento. Muchas noches caemos en la cama y clamamos: No funciona, Seor! Por qu no podemos ver alguna mejora? Y as, esperamos . . . aguardamos. Lo tomamos por fe, y sabemos que algn da la perseverancia pagar. Aceptar la derrota. Nuestro mundo est orientado hacia el triunfo. Pero nuestro carcter se fortalece al trepar hacia afuera de nuestro crisol antes que al hacer flamear la bandera de victoria. El dolor sigue siendo un maestro maravilloso, un profesor estricto pero fiel. Y as, de nuevo, esperamos . . . aguardamos en medio de nuestra derrota, sabiendo que Dios est produciendo en nosotros una obra agradable. Vernos jvenes. Estoy completamente a favor de mantener la mente joven, el cuerpo fuerte y la percepcin aguda, pero simplemente no puedo entender el enorme afn de pretender que no estamos envejeciendo. La ltima vez que lo examin, la Biblia honra la edad y habla con respeto de las canas. Cndidamente, es vigorizante pensar que estamos mucho ms cerca de contemplar a nuestro Seor cara a cara: una verdad que esperamos . . . aguardamos. Por lo tanto, si tiene problemas con sus hijos, est aceptando una derrota, o tiene que enfrentar alguna realidad en cuanto a la etapa de la vida en la que se encuentra, anmese! Mejor todava, tranquilcese! Usted, como Roma antigua, est todava siendo edificado. Las buenas noticias es que usted est ganando sabidura en el proceso. As, compaeros romanos, sigamos esperando, sigamos aguardando, y con anhelo esperemos la fidelidad de Dios en el proceso. Esperanza Ms All del Dolor por Charles R. Swindoll Recib la llamada una fra tarde de febrero. Mi padre dijo: Hijo, pienso que tu madre se ha ido. La noticia me tom completamente por sorpresa. Se ha ido? Quieres decir que ha muerto? pregunt. S, pienso que ha muerto. Corr al departamento de mis padres en Dallas. Mi hermana haba llegado antes que yo y estaba hablando con mi padre cuando llegu. Mi madre estaba inmvil en el sof donde se haba acostado para tomar una siesta y, en algn momento mientras dorma, exhal su ltimo suspiro. Eso fue en 1971. Ella tena slo 63 aos. No estoy seguro de qu fue lo ms difcil; perder a mi madre tan repentinamente o ver a mi padre morir lentamente los siguientes nueve aos. Pienso que fue esto ltimo. l vino a vivir con nosotros durante ese tiempo, as que aprend mucho en cuanto a la afliccin; cun necesario es para sanar, y sin embargo cun fcilmente puede convertirse en su propia muerte lenta. Estoy convencido de que nadie se recupera por completo de una prdida sin permitirse sentir y expresar su afliccin por completo. Sin embargo la afliccin de una persona no es la de otra. He visto a algunos pasar ms all de una prdida significante en cuestin de semanas, en tanto que otros requieren muchos, muchos meses. El tiempo que dura la recuperacin de una persona no dice nada en cuanto a su espiritualidad. El proceso de duelo es tan individual y nico como una huella dactilar. Quiero ser claro en eso antes de que usted siga leyendo. En tanto que afligirse es parte de nuestro proceso integral para sanar, tambin es posible que una persona cultive y alimente su afliccin, al punto de mantenerla viva como si fuera su mascota. Con el tiempo, aquel individuo puede perder la perspectiva, descorazonarse, y de muchas maneras, morirse antes de morirse. Mi madre era la chispa de la vida de mi padre. Ella inspiraba la diversin, la creatividad, y la risa y nuestra casa. Ella nos introdujo a la msica grandiosa y nos anim a tocar instrumentos y a cantar. Si mi padre tena alguna alegra o deleite en la vida, la mayor parte vino de ella. As que cuando mi madre muri primero, era como si se hubieran apagado la luz de su vida. l no tena pasatiempos, muy pocos amigos, y ningn inters aparte de ver televisin. Nunca ley mucho. Su mundo se reduca al estrecho radio de habitaciones en nuestra casa, preferiblemente con las cortinas bajadas y la puerta cerrada. Sin embargo, no le permitimos que se quedara as. Como familia hicimos lo mejor que pudimos para ayudarle a hallar vida despus de la muerte de mi madre, pero nada pareci reemplazar la chispa de ella.

Abrazar la tristeza es necesario para que haya sanidad. Igualmente importante es la decisin de poner fin a la afliccin. Nadie puede apurar el proceso de afligirse, pero es vital que entremos en el mismo con la determinacin de que un da debe acabarse. Por eso debemos buscar maneras especficas para asegurarnos de que el proceso de sanar no se demora ms de lo necesario. Habiendo enfrentado mi propia porcin de tragedia y afliccin con el correr de los aos, he hallado dos perspectivas tiles. Una es mirar al pasado, y la otra es mirar al futuro; en otras palabras, una reflexin saludable en el dolor y una expectativa deliberada de la esperanza que con certeza vendr. Hallo que llevar un diario es el mejor lugar para hacer eso. De hecho, es tan eficaz que muchos consejeros en la afliccin les recetan a sus clientes llevar un diario. Miro hacia atrs al leer los diarios que he llevado con el correr de los aos. Esto a menudo me ayuda a ver un patrn consistente de la fidelidad de Dios en pruebas antiguas, lo que me da confianza de que cualquier nueva lucha que enfrento puede ser igual de difcil e igual de temporal. Como resultado, me hallo soportando el dolor con mucho menos temor. Llevar un diario me ha equipado para afligirme por las inevitables rupturas de corazn que vienen, grandes y pequeas, sin volver a abrir las heridas. Miro hacia adelante al tomar decisiones resoluciones, si quiere decirlo en cuanto a cmo voy usar mi prueba actual en el ministerio futuro. Viktor Frankl hizo esto durante su lucha para sobrevivir los horrores en un campamento nazi de muerte. Se imaginaba cmo su odisea pudiera ser til al ejercer y ensear psicologa despus de la guerra, aunque no tena ninguna razn para esperar que sobreviviera. Me disgust el estado de los asuntos que me obligaban, a diario y hora tras hora, a pensar slo en cosas tan triviales. Obligu a mis pensamientos a pasar a otro tema. De repente me vi de pie en la plataforma de un aula bien iluminada, abrigada y agradable. Frente a mi estaba sentado un pblico en asientos tapizados cmodos. Yo estaba dando una conferencia sobre la psicologa del campamento de concentracin! Todo lo que me oprima en ese momento se volvi objetivo, visto y descrito desde el remoto punto de vista de la ciencia. Por este mtodo triunf de alguna manera para elevarme por encima de la situacin, por encima de los sufrimientos del momento, y observarlos como si ya fueran pasado. . . . El prisionero que haba perdido fe en 1 el futuro su futuro estaba condenado. La determinacin de usar las luchas actuales para un mejor futuro me da un sentido de dominio sobre las circunstancias que de otra manera se volveran opresivas. Pablo ech mano fuertemente de la experiencia personal al afirmar que, debido al Espritu Santo, ninguna prueba jams lo doblegara. Y no slo esto, sino que tambin nos gloriamos en las tribulaciones, sabiendo que la tribulacin produce paciencia; y la paciencia, prueba; y la prueba, esperanza; y la esperanza no avergenza; porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado (Romanos 5:3-5). He hallado que la determinacin de actuar en la oscuridad de hoy me ayuda a apropiadamente en la esperanza que las Escrituras prometen conforme avanzo hacia un maana ms brillante. Los que estn atravesando una tragedia a menudo necesitan ayuda para avanzar ms all del dolor. Tal vez no tengan la capacidad de ver la esperanza ms all de la herida. A menudo necesitan la perspectiva saludable de un ser querido. Tal vez necesiten que alguien les haga recordar las ocasiones pasadas cuando Dios demostr su fidelidad. Es ms, tal vez tengan que depender de la imaginacin de otros a fin de concebir un futuro ms all de su dolor. Muchos que estn sufriendo tal vez no consideren procesar sus pensamientos en un diario durante el proceso de sanar sin que alguien estimule su corazn. Pregntese:

Hay alguien que conozco que tal vez est llevando una carga gigantesca de afliccin sobre sus hombros? Hay alguien que est llegando a un hito o a una transicin significativa en la vida y que pudiera utilizar mi ayuda para adquirir una perspectiva saludable? Quin pudiera estar en el umbral de un futuro muy retador?

Tal vez este amigo o ser querido no ha pensado en detenerse y marcar el momento. Con un vistazo al pasado y una mirada realista al futuro, tal vez usted puede ayudarle a ver la esperanza ms all de su dolor presente. Pudiera ser el mejor regalo que l o ella reciben todo el ao.

Cuando se Pregunta Por Qu por Charles R. Swindoll El estruendo fue ensordecedor. Aunque no haba nadie cerca como para orlo, al fin y al cabo reson por todo el mundo. Ninguno de los pasajeros del DC-4 jams supo lo que sucedi: todos murieron al instante. Eso fue el 15 de febrero de 1947, cuando el vuelo de la aerolnea Avianca con destino a Quito, Ecuador, se estrell contra el pico El Tablazo, de ms de 4000 metros de altura, no lejos de Bogot, y luego cay, como masa incendiada de metal, hasta el fondo del precipicio. Una de las vctimas era un joven neoyorquino llamado Glenn Chambers, que planeaba empezar un ministerio con La Voz de los Andes. Antes de salir del aeropuerto de Miami temprano ese da, Charles le haba escrito una nota a su madre en un pedazo de papel que recogi en la terminal. El papel era una propaganda con la palabra POR QU? dibujada en el centro. Al apuro y preocupado, garrapate su nota alrededor de esa palabra, la dobl, y la meti en un sobre dirigido a su madre. La nota lleg despus de la noticia de su muerte. Cuando su madre la recibi, all, clavndole la mirada, estaba esta acosadora pregunta: POR QU? De todas las preguntas, sta es la ms penetrante, la que ms atormenta. Acompaa a toda tragedia. Brotan de los labios de la madre cuyo hijo nace muerto . . . de la esposa que acaba de enterarse de la trgica muerte de su esposo . . . del hijo a quien se le dijo: Papa no volver nunca ms a casa; . . . del padre de cinco hijos que acaba de perder su empleo . . . del amigo ntimo del suicida. Por qu? Por qu yo? Por qu ahora? Por qu esto? Nada puede prepararnos por completo para tales momentos. Pocos pensamientos pueden estabilizarnos despus . . . tal vez slo uno. Considere a Job . . . imagnese lo que senta! Acabas de perder todo tu ganado; se lo robaron. Tambin destruyeron tus ovejas y camellos. A tus empleados los asesinaron, Job. Ah, y una cosa ms: tus hijos quedaron aplastados por una tempestad de viento intempestiva; todos estn muertos, amigo mo; todos los diez. Eso sucedi en realidad. Job recibi todas estas noticias en un breve perodo de pnico. Poco despus se enferm con llagas que supuraban; de la cabeza a los pies. Afligido, aturdido, en bancarrota. En insoportable dolor, en cuerpo y espritu. Sin poder hallarle ni pies ni cabeza incluso a una tragedia, mucho menos a cinco! Era agona en crudo, en bruto, y los cielos guardaban silencio. Ninguna explicacin tron del mbito celestial. Ni una sola razn; ni una sola. Y entonces su esposa le aconsej: Maldice a Dios y murete! Con intrepidez Job respondi: Suenas como mujer necia! Con sabidura dijo: Vamos a aceptar slo lo bueno de Dios y nunca la adversidad? Note con mucho cuidado de que ech mano Job ese da. No se pierda lo que le hizo salir avante. A diferencia de la posicin del estoico: Sonre y soprtalo, o por lo menos aprieta la quijada y aguntalo, Job ech mano de un gran principio al que se aferr. Form el nudo al fin de su cuerda; estabiliz su paso; impidi que se destrozara. Ninguna otra verdad elimina la necesidad de preguntar por qu?" como sta: DIOS ES DEMASIADO BUENO COMO PARA HACER ALGO CRUEL, DEMASIADO SABIO COMO PARA EQUIVOCARSE, DEMASIADO PROFUNDO COMO PARA EXPLICARSE.

Eso fue todo! Job dio por concluida su argumentacin aqu. Es asombroso como el creer en ese profundo enunciado borra el por qu? de las inequidades de esta tierra. Fue el mismo nudo que una madre con el corazn destrozado en Nueva York anud a fines de 1947. La seora Chambers dej de preguntar Por qu? cuando vio al Quin? detrs de la escena. Todos los dems sonidos quedan ahogados cuando nos apropiamos de la absoluta soberana de Dios. Incluso el estruendo ensordecedor de un avin que se estrella. Cmo Lidiar con Santos que se Extravan por Visin Para Vivir Alguna vez ha rescatado a alguien que estaba ahogndose? Si lo ha hecho, sabe como las vctimas a menudo luchan contra los rescatadores debido a la histeria de ese momento aterrador. Lo mismo es a menudo cierto cuando se intenta rescatar a los que dan traspis espirituales debido a que su fe ha naufragado. El escritor y maestro Howard Hendricks cuenta de un joven que se alej del Seor Jesucristo pero que finalmente un amigo que realmente lo quera logr rescatarlo. Despus del pleno arrepentimiento y restauracin, el doctor Hendricks le pregunt a este creyente cmo se haba sentido mientras estaba en el mar, en aguas profundas, en problemas serios, y todos sus amigos estaban en la orilla lanzndole acusaciones bblicas en cuanto a justicia, castigo, y obrar mal. l respondi: Hubo un hombre que nad para rescatarme y no me solt. Yo luch contra l, pero l hizo a un lado mi lucha, y me agarr, y me puso un salvavidas, y me arrastr a la playa. Y l, por la gracia de Dios, es la razn por la que fui restaurado. No me solt. En Santiago 4:11-12 el escritor no prohbe a los creyentes que consuelen a los que se han descarriado; ms bien, advierte contra los creyentes que con malicia difaman a otros. Jess subray esto mismo en Mateo 7:14. La conclusin que muchos creyentes han derivado de estos dos pasajes se puede reducir a dos palabras: No juzguen! Pero, qu hacer en esas ocasiones cuando un hermano o hermana en Cristo se alejan del Seor? Acaso no deberamos intentar rescatar a aquellos cuya fe ha naufragado? O, les dejamos sencillamente que perezcan? El clmax de las palabras de Jess en el pasaje de Mateo responde a esto que parece dilema. De acuerdo a Jess, hay lugar para quitar la paja del ojo de otros creyentes (7:5). Pero, recuerde, hay pocos lugares en nuestros cuerpos ms sensibles al toque que el ojo. Y, tal como sacar algo de un ojo fsico requiere extrema sensibilidad, lo mismo se exige al tratar de quitar las pajas espirituales del ojo de nuestro hermano o hermana en Cristo. Jess no est condonando a los que se sienten llamados a criticar. Ms bien, est dando su aprobacin a la ayuda de los que estn dispuestos a permitir que les limpien primero sus ojos espirituales antes de rescatar a otros. Comprensin del Consejo de Santiago Para aprender ms en cuanto a la tcnica necesaria para la ciruga del ojo espiritual, pasemos a las palabras de Santiago 5:19-20. Cuatro preguntas importantes surgen de su pluma. Primero, respecto a quines habla este consejo? Por encima parece como si Santiago estuviera hablando en cuanto a salvar almas del infierno. Sin embargo, las palabras hermanos y entre ustedes indican que se dirige a creyentes. Segundo, qu hizo que Santiago escribiera estas palabras? Lo ms probable es que alguien se haba extraviado de la verdad. La palabra extraviado es traduccin del vocablo griego planao, de donde derivamos nuestra palabra planeta. Los griegos antiguos pensaban que los cuerpos celestiales deambulaban por el

espacio. De la misma manera, cuando los creyentes se extravan de la verdad, se alejan de la ruta prescrita que en un tiempo conocieron. Tercero, de qu se ha extraviado la persona? De la verdad. El comentarista SpiroZodhiates ampla lo que significa extraviarse de la verdad. La verdad de la que Santiago habla es naturalmente la persona y obra de Jesucristo. No se refiere a un sistema filosfico o teolgico abstracto, sino a Cristo mismo, que dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida (Juan 14:6). . . . Por supuesto, la palabra verdad aqu tambin se refiere a todo lo que Cristo ense e instituy. Es la totalidad de su enseanza doctrinal y prctica; no la enseanza de alguna iglesia o denominacin en particular, sino de Cristo. Y, en dnde se halla esta enseanza? En la palabra de Dios, en la Biblia. Cuarto, qu hay que hacer? Ahora llegamos a la parte ms sensible: sacar la paja del ojo del hermano o hermana en Cristo. Cuando los creyentes por decisin propia se extravan de la verdad, Santiago dice que uno debe traerlos de regreso, lo que quiere decir que todo creyente con ojo limpio, y no simplemente los dirigentes de la iglesia, debe ayudar a recuperar a los que se han descarriado. No los ignore ni les lance crticas desde la distancia, como algunos hicieron con el joven que mencion el doctor Hendricks. Nade hasta donde ellos estn y no lo suelte! Actitud Apropiada Ahora que hemos considerado la accin que debemos realizar, pasemos a Glatas 6:1 para mirar de cerca la actitud apropiada que necesitamos. A fin de cualificar para ayudar a restaurar a otros a la verdad, debemos primero estar llenos del Espritu Santo y no estar controlados por la carne. Debemos buscar la ayuda del Espritu para sacarnos los troncos de nuestros propios ojos antes de intentar sacar pajas de los ojos de otros. Slo los que son espirituales, que abordan una operacin as con dependencia completa del Espritu Santo, deben tratar de hacer esto. La segunda cualificacin que Pablo menciona es la mansedumbre. Los creyentes carnales por lo general son extremadamente sensibles a la crtica. Hablar con ellos con un espritu de rigor y crtica slo asegura el fracaso y rechazo. Pero un espritu de mansedumbre anima a los extraviados para que se tranquilicen y se reconcilien con Dios. Tercero, antes de apresurarnos a meternos en aguas profundas para rescatar a alguien, debemos comprobar para asegurarnos de estar equipados con una actitud d e humildad: considerndote a ti mismo, no sea que t tambin sers tentado. Un juicio errado en cuanto a la profundidad del problema o una estimacin exagerada de nuestra capacidad para atenderlo muy rpidamente nos dejar tambin a nosotros en situacin precaria. Sacar pajas de ojos ajenos no es una tarea agradable. No es ninguna delicia tratar de rescatar a alguien que batalla y patea contra todo esfuerzo de ayuda. Es ms, los que son verdaderamente humildes a menudo titubean para intervenir, sabiendo que no tienen el poder en s mismos para sacar al otro a la seguridad. Con todo, el humilde se mete, lentamente, con oracin, debido a un genuino amor del Padre celestial. Operacin Restauracin Hasta aqu hemos cubierto la accin y actitud necesaria para lidiar con santos que se extravan. Ahora volvamos a Santiago 5:20 y veamos lo que sucede cuando se les restaura. El primer resultado es que el alma del santo que se extrava ser rescatada de la muerte. La palabra muerte pudiera decir que si no se hubiera logrado que este individuo vuelva al Seor, pudiera haber muerto bajo disciplina divina. Es ms probable, sin embargo, que Santiago utiliza la palabra muerte en un sentido amplio y metafrico. Cuando logramos que los santos extraviados vuelvan al Seor, rescatamos sus almas de una existencia mortal de soledad, amargura, angustia y culpa. El resultado es que se cubrir multitud de pecados. Cuando se logra que alguien regrese al redil mediante la confesin y el arrepentimiento, el perdn de Cristo cubre por completo a esta oveja anteriormente perdida.

Sumario y Aplicacin En toda su carta Santiago ha sealado aspectos especficos en los que los creyentes han empezado a extraviarse: dudas en las pruebas, echar la culpa al verse tentados, clera y prejuicio, intelectualismo estril, una lengua suelta, celos y envidias, arrogancia, crticas, planear sin Dios, aprovecharse de otros debido a la riqueza, y la falta de oracin; para mencionar unas pocas cosas. Por estos cinco captulos Santiago ha venido a nuestro rescate. Ahora concluyamos cristalizando su consejo en cuanto a rescatarnos unos a otros. Primero, hay ocasiones definidas cuando debemos intervenir para sacar las pajas de los ojos de otros. Segundo, todo el proceso debe estar bajo la direccin del Espritu Santo. Tercero, el motivo o actitud es tan importante como la accin. Cuarto, cuando el Seor nos acicatea, no debemos ser renuentes o sentirnos fuera de lugar al confrontar a otros. Recuerde que usted est salvando a esa persona de la muerte y cubriendo multitud de pecados. No la suelte! Comience a Orar por Charles R. Swindoll Esto sucedi efectivamente hace unos aos. Sucedi en 1968 en un aeroplano que se diriga a la ciudad de Nueva York; un vuelo de rutina y normalmente muy aburrido. Pero esta vez no result ser as. Cuando ya estaban en el proceso del aterrizaje, el piloto not que el tren de aterrizaje no quedaba sujeto. l movi todas las palancas y botones que poda, tratando vez tras vez de conseguir que el tren de aterrizaje quedar fijo en su lugar, sin lograrlo. Entonces pidi instrucciones a la torre de control. Mientras el avin daba crculos sobre el aeropuerto, las cuadrillas de emergencia recubrieron la pista de aterrizaje con espuma y los bomberos y otros vehculos de emergencia se colocaron en posicin apropiada. Mientras tanto, los pilotos les informaban a los pasajeros de cada maniobra con esa voz calmada, impvida, que aprenden a usar. Las azafatas se movan por la cabina con un aire de reserva tranquila. Se les dijo a los pasajeros que colocaran las cabezas entre las rodillas y que no sujetaran los tobillos justo antes del impacto. Hubo lgrimas, y unos cuantos gemidos de desesperanza. Era una de aquellas experiencias de las que uno piensa: No puedo creer que esto me est sucediendo a m. Entonces, cuando el aterrizaje se aproximaba, el piloto de repente anunci por los intercomunicadores: Estamos en el descenso final. En este momento, de acuerdo al Cdigo Internacional de Aviacin establecido en Ginebra, es mi obligacin informarle que si usted cree en Dios debe comenzar a orar." Tal como lo oye, eso fue exactamente lo que dijo! Me alegro de informar que el aterrizaje de panza ocurri sin problemas. Nadie result herido y, aparte del extenso dao en el avin, la aerolnea casi ni record el incidente. Es ms, un pariente de uno de los pasajeros llam a la aerolnea al da siguiente y pregunt sobre esa regla de oracin que el piloto haba citado. La respuesta fue una fra, y reservada declaracin de sin comentarios. Asombroso. Lo nico que sac a la luz una regla secreta profundamente sepultada, fue una crisis. Llevada hasta el borde, de espaldas contra la pared, justo hasta el punto mximo, y con todas las rutas de escape cerradas, slo entonces nuestra sociedad abre una grieta a un indicio de reconocimiento de que Dios tal vez est all, y si usted cree, debe comenzar a orar. Me hace recordar un dilogo que o por televisin poco despus de la erupcin del monte St. Helens, el volcn en la regin noroeste en los Estados Unid os. El entrevistado era un reportero que haba regresado del volcn con vida con fotografas y una grabacin del sonido de su propia pesadilla personal. Haba estado cerca del crter de la montaa cuando sucedi la erupcin, y literalmente tuvo que poner pies en polvorosa para salir con vida, con la cmara encendida y el micrfono abierto. Las fotografas estaban movidas y oscuras, pero su voz era otra cosa.

Era espeluznante, casi demasiado personal para revelarlo. El hombre respiraba agitadamente, gema, jadeaba, y le hablaba directamente a Dios. Nada de formalidad, ni frases de cajn, sino simplemente el grito desesperado de una criatura en crisis. Cosas tales como Ay, Dios, ay, Dios mo. Auxilio! Socorro! Ms gemidos, ms respiracin entrecortada, escupitajos, boqueos, toses, jadeos. Este calor es demasiado. Todo est tan oscuro. Aydame, Dios, por favor, por favor, por piedad, por piedad. No hay nada como una crisis para dejar expuesta lo que de otra manera es una verdad oculta del alma. De cualquier alma. Nosotros podemos enmascararlo, ignorarlo, hacerlo a un lado con fra sofisticacin y negacin intelectual, pero qutese el cojn de la comodidad, elimnese el escudo de seguridad, introduzca la amenaza de muerte sin la presencia de otros que quiten el pnico del momento, y es casi seguro que todas las filas de la humanidad comienzan a orar. Las crisis aplastan; y al aplastar, a menudo refinan y purifican. He estado al lado de demasiado moribundos, y ministrado a demasiadas vctimas de la calidad, y escuchado a demasiadas personas quebrantadas y lastimadas como para creer de otra manera. Desdichadamente, por lo general exige golpes brutales de aflicciones como esas para ablandar y penetrar los corazones endurecidos. Conoce la admisin del novelista ruso Alexander Solzhenitsyn? Fue slo cuando yaca en la paja podrida de la prisin que percib dentro de m mismo los primeros aguijonazos del bien. As que, benditas seas, prisin, por haber estado en mi vida. Esas palabras proveen una ilustracin perfecta de la instruccin del salmista: Antes que fuera yo humillado, descarriado andaba; Mas ahora guardo tu palabra. . . . Bueno me es haber sido humillado, Para que aprenda tus estatutos. (Salmo 119:67, 71). Despus de que la crisis aplasta, Dios interviene para consolar y ensear. Esto sucede en realidad en alguna parte de nuestro mundo, todos los das. Cmo sobrevivo cuando pierdo un ser querido? por Visin Para Vivir Pregunta: Mi esposa falleci en un accidente automovilstico hace como dos meses, y en realidad estoy batallando. La iglesia me ha ayudado, pero en semanas recientes el telfono ha dejado de sonar y ya nadie trae comida. Yo me mantengo ocupado con los hijos, pero cuando las cosas quedan en calma, todo lo que pienso es en lo mucho que la echo de menos. A veces me enfado, particularmente cuando veo a otros hombres con sus esposas. Qu puede ayudarme en esta afliccin? Respuesta: El corazn partido cuando se pierde a un ser querido es diferente a toda otra afliccin. Le acompaamos en su dolor, y pensamos en las muchas prdidas que usted siente todos los das. Ya no puede disfrutar de la dulce compaa de su esposa, ni sentir su abrazo, ni or su voz. Sus hijos ya no pueden disfrutar de la presencia alentadora de su madre. Ahora usted tiene que enfrentar solo la tarea de ser padre, siempre consciente de que alguien del retrato de la familia est faltando. Ay, en realidad su corazn debe sentir un peso tremendo.

Los que han perdido seres queridos dicen que uno nunca se recupera por completo de esa prdida. El dolor se queda por el resto de sus vidas, tocndolos con tristeza de diferentes maneras en diferentes momentos. Su meta no es necesariamente eliminar el dolor de su vida, sino aprender a vivir con esa afliccin. Con el paso del tiempo, las oleadas de tristeza se reducirn en severidad y frecuencia, y usted sentir que tiene mejor control de sus emociones. Las personas en su situacin a menudo dicen que no es buena idea en estos momentos hacer grandes cambios o tomar decisiones que cambian la vida. Usted no puede resolver el dolor cambiando sus circunstancias o huyendo. La afliccin es un recorrido que usted debe seguir, un da a la vez. En esta etapa, trate de buscar un momento y lugar en donde se sienta libre para sentirse triste. Durante el da hay cosas que usted tiene que hacer, tales como ir al trabajo y cuidar a sus hijos. Simplemente no puede abandonar la vida para afligirse. Pero tal vez pueda hacer arreglos para salir ms temprano de su trabajo de manera que pueda pasar tiempo en un parque o en su casa para sentirse triste y llorar. Dese a s mismo algo de espacio durante el da para dejar que sus emociones corren. La afliccin puede asomarse en usted en momentos extraos, tales como cuando est en el supermercado u oye una cancin que a su esposa le gustaba, o cuando est amarrando los cordones de los zapatos de sus hijos, o cuando percibe en otra persona el aroma del perfume de su esposa. Cuando lleguen esos momentos, usted debe hacer una pausa y buscar un lugar tranquilo para llorar. Evite atiborrar su vida con demasiadas ocupaciones. Trate de aflojar su calendario y dar ms tiempo para hacer las cosas; porque usted lo necesitar. Las emociones son demasiado poderosas como para quedarse embotelladas por mucho tiempo. Rompern cualquier envase en el que usted trata de embutirlas, y aflorarn como sntomas relativos al estrs como dolores de cabeza o lceras. Las emociones suprimidas pueden destrozar su cuerpo. Coma comidas saludables y haga ejercicio de manera regular para ayudar a su cuerpo a procesar el estrs que se va acumulando mientras usted procesa el dolor. No se puede acelerar el proceso de la afliccin. Lleva tiempo, y tiene lugar mejor en comunidad con otras personas que estn atravesando afliccin y pueden entender lo que siente. En Romanos 12:15 Pablo nos dice: "llorad con los que lloran." La recuperacin se facilita cuando otros comparten nuestra afliccin. Apyese en los que le rodean. Dgales lo que necesita, aun cuando todo lo que usted necesite sea estar usted en el mismo cuarto con ellos por un par de horas. Permita que Dios use a otros para consolarlo. Le recomendamos unirse a un grupo similar, de haberlo. Puede hallar ms informacin sobre estos grupos en la Internet, o, si habla ingls, ingresando al sitio www.griefshare.org. Finalmente, y lo ms importante, busque su fortaleza en el Seor Jesucristo. Dedique tiempo a los Salmos mientras procesa la afliccin. Las oraciones francas de David y otros han ayudado por siglos a los que sufren prdidas, y a procesar el dolor. Estos ejemplos pueden ayudarle, para empezar: Mrame, y ten misericordia de m, Porque estoy solo y afligido. Las angustias de mi corazn se han aumentado; Scame de mis congojas. Mira mi afliccin y mi trabajo, Y perdona todos mis pecados (Salmo 25:16-18). Claman los justos, y Jehov oye, Y los libra de todas sus angustias. Cercano est Jehov a los quebrantados de corazn; Y salva a los contritos de espritu (Salmo 34:17-18). Pablo nos da este estmulo: Tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que duermen, para que no os entristezcis como los otros que no tienen esperanza (1 Tesalonicenses 4:13). Luego describe el momento cuando los muertos en Cristo sern resucitados y nosotros seremos arrebatados en los aires para unirnos a Cristo. Nos reuniremos con nuestros seres queridos para siempre. Qu maravillosa esperanza! Pablo no dice: "no se aflijan"; ms bien dice: No se aflijan como los que no tienen esperanza. Afligirse est bien, pero la afliccin no tiene por qu llevar a la desesperanza. En su afliccin, busque esperanza en las promesas de Cristo, que ha vencido la muerte y le promete una reunin eterna con su ser querido.

Cultivando pureza!
Grietas Insensatas por Visin Para Vivir No hay excepciones a la regla de que a todos les gusta ser la excepcin a la regla. Este dicho parece ser especialmente cierto en individuos excepcionales. Tmese a Salomn, por ejemplo. Dios le dijo: he aqu que te he dado corazn sabio y entendido, tanto que no ha habido antes de ti otro como t, ni despus de ti se levantar otro como t (1 Reyes 3:12). Hablando de alguien excepcional! Y sin embargo Salomn se convirti en la excepcin a su propia sabidura. Pero el rey Salomn am, adems de la hija de Faran, a muchas mujeres extranjeras; . . . Y tuvo setecientas mujeres reinas y trescientas concubinas; y sus mujeres desviaron su corazn. . . . Entonces edific Salomn un lugar alto a Quemos, dolo abominable de Moab, . . . As hizo para todas sus mujeres extranjeras. (1 Reyes 11:1, 3, 7-8) Difcil de creerlo, verdad? Salomn literalmente escribi el libro sobre sabidura y pureza sexual, y sin embargo se comport de manera tan insensata en cuanto a permanecer puro. Cmo pudo alguien tan sabio permitirse llegar a ser tan corrupto? Cmo pudo alguien que adoraba a Dios dejarse seducir por la idolatra? Empez con dos pequeos compromisos: Salomn hizo parentesco con Faran rey de Egipto, . . . Mas Salomn am a Jehov, andando en los estatutos de su padre David; solamente sacrificaba y quemaba incienso en los lugares altos. (1 Reyes 3:1, 3) Salom am a Jehov, se nos dice, solamente . . . Detngase all. Solamente qu? Solamente sacrificaba y quemaba incienso en los lugares altos. Los canaanitas sacrificaban en los lugares altos porque pensaban que los lugares altos les llevaran ms cerca a sus dioses. Los israelitas adoptaron esta prctica para sacrificar al Seor, aunque la ley de Dios la prohiba. Adems, el matrimonio de Salomn a una no creyente trajo seguridad nacional al precio de una boda; o por lo menos as pens l. Pequeos compromisos, por cierto, pero abrieron una grieta en el corazn de Salomn que a la larga lo dividi. Deba haber visto que se acercaba. La poesa de Salomn repetidas veces revel la sabidura de lidiar con el pecado cuando es pequeo (Proverbios 17:14; 24:33-34; Eclesiasts 10:18; Cantares 2:15). En otras palabras, l debera haber visto de antemano los peligros de los pecados pequeos: una esposa egipcia y lugares altos, que inevitablemente creceran ms all de lo que incluso Salomn poda controlar. Incluso la sabidura no puede pensar en todas las consecuencias de las componendas. La grieta que dividi el corazn de Salomn a la larga dividira a su nacin, destruira el templo de Dios, y deportara a los judos de su tierra; y todo empez con pecados pequeos que se ignoraron.

Ahora pngase usted mismo en el relato. Si la Biblia registrara su andar con Dios, qu excepciones revelara? Roberto amaba al Seor, solamente que en ocasiones daba rienda suelta a su fantasa por otras mujeres. Juana andaba con Cristo todos los das, excepto que nunca se cas con el hombre con quien vive. Salomn nunca empez construyendo santuarios paganos. Sin embargo, el hecho de que no atendi las pequeas grietas en su corazn produjo una vida de futilidad y devastacin espiritual. Seramos insensatos al dar por sentado que corremos menos peligro, y nos engaamos nosotros mismos cuando pensamos que podemos tener un andar saludable con Dios y a la vez guardar a un lado nuestros pecados ocultos y preferidos. Muchos andan por este camino, pero Dios quiere ms de nosotros que el ciclo incesante de confesin y fracaso. l quiere que vivamos ms all de la futilidad que busca el mundo. l nos llama al arrepentimiento; al cambio. Por lo dems, hermanos, os rogamos y exhortamos en el Seor Jess, que de la manera que aprendisteis de nosotros cmo os conviene conduciros y agradar a Dios, as abundis ms y ms. (1 Tesalonicenses 4:1) Estos creyentes conocan las Escrituras y andaban con Dios. Pero Pablo vivi una grieta en sus corazones: algo que les impeda crecer a su potencial. As que indic con claridad el obstculo: Pues la voluntad de Dios es vuestra santificacin; que os apartis de fornicacin; que cada uno de vosotros sepa tener su propia esposa en santidad y honor; no en pasin de concupiscencia, como los gentiles que no conocen a Dios. (1 Tesalonicenses 4:3-5) As que, cmo podemos empezar a cerrar las grietas de un corazn dividido? Para empezar, debemos reconocer que lo que buscamos en realidad en el placer ilcito tiene ms que ver con relaciones personales que fsicas. El propsito de Dios es que estos anhelos hallen su satisfaccin en el matrimonio. Pero incluso una relacin saludable con un cnyuge es insuficiente aparte de una relacin personal deliberada con Cristo y que crece. Esto quiere decir ms que su experiencia de salvacin. Significa hacer de su relacin personal con el Dios viviente, y no slo la lectura de la Biblia, la prioridad de su vida. Toms de Aquino dijo: Nadie puede vivir sin deleite, y por es el hombre privado de gozo espiritual se dedica a los placeres carnales. A Salomn le llev toda una vida descubrir esta sencilla verdad (Eclesiasts 11:9; 12:13). El proceso de transformacin que Dios desea viene al escoger diariamente presentar nuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo (Romanos 12:1), rehusar obstinadamente seguir los acicates del pecado (6:14), y apoyarnos en la fuerza que provee el Espritu de Dios (8:2, 6). Despus de perder a su esposa, un creyente dijo que oraba en respuesta a su deseo de intimidad sexual: Seor, te entrego mi sexualidad. Esperar hasta que t proveas satisfaccin para estos deseos en tu tiempo, y a tu manera. Aydame a mantenerme puro.

Podemos tener la sabidura de Salomn y con todo tener grietas en el corazn. La vida de Salomn revela que el pecado que se tolera se convierte un dolo que se abraza. Si no buscamos a Dios como el objeto de nuestro deleite mximo, con certeza lo sustituiremos con placeres de este mundo; y a la larga les sacrificaremos nuestra pureza. Pero Dios nos ha llamado a cambiar los placeres momentneos de los pecados pequeos por algo mucho mejor. Y es un canje que vale la pena, porque la pureza moral es en realidad un producto colateral de un beneficio incluso mayor que Dios nos ofrece: l mismo. Cmo Puedo Vencer la Batalla Contra la Pornografa y Lujuria? por Visin Para Vivir Pregunta: He luchado con la pornografa por muchos aos. S que no es lo correcto, y me siento muy culpable despus de verla. Yo le prometo a Dios que jams voy a visitar esos sitios de la Internet o voy a pararme en ese estante de revistas otra vez. Y despus de algunas semanas, la oportunidad viene, y caigo de nuevo. Este ciclo es interminable, y estoy cansado de sentirme derrotado. Realmente quiero profundizar mi vida espiritual, pero esta rea me est estorbando de hacer eso. Cmo puedo encontrar la libertad? Respuesta: Lo que usted est experimentando es el Espritu Santo estimulando su conciencia. l lo ama y no lo ha dejado solo para luchar esta batalla. l quiere que usted tenga un andar ms ntimo con l, porque l sabe el gozo que usted va tener cuando usted experimente la libertad en su Hijo Jesucristo. Tenga nimo! Dios ha perdonado sus faltas pasadas, y usted puede seguir adelante en el conocimiento que usted est seguro en Cristo. Usted ya ha tomado el primer paso hacia la victoria al hablar de su problema y determinar hacer algo en cuanto a su problema. Eso es un gran comienzo! Antes de saber los pasos siguientes, debemos explicar la diferencia entre los deseos sexuales y el pecado sexual. Dios lo ha creado como un ser sexual con deseos normales y sanos. Sus deseos sexuales no son pecaminosos en si. El pecado ocurre cuando usted expresa sus deseos sexuales fuera de los lmites del diseo divino para usted. Cuando su deseo sexual se despierta, sus primeros pensamientos pueden estimularlo a planear cmo usted puede actuar segn esos deseos. En ese momento, usted inmediatamente debe enfocar sus pensamientos en Dios. Agradzcale por haberlo hecho una persona sexual. Agradzcale por el diseo maravilloso y la belleza del sexo. Dios cre la sexualidad humana con el fin de unir al hombre y a la mujer ntimamente y para enriquecer su relacin. El sexo es un regalo maravilloso! Entonces, agradzcale por este hecho! Pensar positivamente de su sexualidad y traer a Dios a su mente cuando usted se siente tentado cumple un propsito importante: interrumpe sus esquemas mentales para que usted pueda parar de hacer los planes de satisfacer su carnalidad de una manera pecaminosa. Esta estrategia es bblica y sumamente importante:

Ms bien, revstanse ustedes del Seor Jesucristo, y no se preocupen por satisfacer los deseos de la naturaleza pecaminosa. (Romanos 13:14 NVI) "Revstanse ustedes del Seor Jesucristo, y no se preocupen por satisfacer los deseos de la naturaleza pecaminosa" significa que usted no debe pensar de qu pornografa usted va a ver, cmo usted va a justificar sus acciones, cuando usted va verla, y as sucesivamente. La fase de anticiparlo es tanto una parte del entusiasmo y del encanto como el pecado en s mismo. Trate de cambiar los planes, y cambie el enfoque de sus pensamientos al Seor con gratitud. Y asimismo pida que el Seor le ayude a dirigir sus deseos sexuales hacia un propsito apropiado. Tambin, tenga en mente lo qu est sucediendo en su cuerpo. Su impulsin del sexo se compone de una red compleja de glndulas que estimulan las hormonas y la adrenalina en su sistema para preparar su cuerpo para el clmax sexual. Cuando estas sustancias qumicas son soltadas, usted puede sentirse como si ha tomado una droga. Usted puede hacerse emocionalmente dependiente en la hormona y la emocin y euforia del efecto de la adrenalina. Si usted comienza a sentir esta respuesta bioqumica sexual, entonces haga algo positivo para soltar estas sustancias qumicas de una manera positiva, algo como una caminata. Tambin usted puede usar tcnicas de relajamiento, por ejemplo, respiracin profunda o meditacin. Con una toxicomana, las ms drogas que usted toma, ms usted necesita. Igualmente, alimentar su deseo sexual solamente lo har an ms hambriento. Muy probablemente, su problema con pornografa es tambin un problema con la masturbacin. Cuanto ms usted se masturba, ms siente la necesidad de hacerlo. Cuanto menos lo hace, usted va a sentir menos necesidad de hacerlo. La meta es abstinencia completa! Y, sobre tiempo, usted puede alcanzar la meta, rechazando ver la pornografa (despus de tomar las siguientes medidas adecuadas) y reduciendo la frecuencia de masturbacin hasta que no es ms una parte de su vida. Vamos a mirar algunas acciones especficas que usted necesite tomar para ganar su guerra con la lujuria. Estos pasos van a ayudarle a pelear la buena batalla:

Primero, deshgase de cualquiera cosa que lo haga tropezar. Elimine cualquier revista o video pornogrfico. Borre todos los archivos pornogrficos en su computadora. Desconecte su cable o servicio de la Internet. Si usted no puede desconectar su servicio de la Internet, instale un servicio que filtra los sitios de la Internet. Si su ruta diaria lo lleva por una librera pornografa, cambie su ruta. No deje ningn tipo de pornografa dentro de su alcance. El momento que usted comience a sentirse sexualmente estimulado, huya de lo que est causando el estmulo (2 Timoteo 2:22). Usted debe huir inmediatamente. Cuanto ms tiempo usted demora, ms duro se le va a ser alejarse de la tentacin. Alguien ha dicho que los hombres tienen una ventana de seis segundos para huir

(y seis segundos puede ser demasiado tiempo!). Despus de se tiempo, quedarse puro llega a ser realmente difcil o ms imposible.

Algunos hombres benefician al recordar que las mujeres jvenes en las fotografas pornogrficas son las hijas de otro hombre. Cmo se sentira si la mujer que usted estaba mirando era su hija que se exhiba de esa manera? Este pensamiento quebranta la fantasa con un golpe fuerte de la realidad-- y puede ser bastante impactante para hacerle apagar las imgenes. Otra tcnica para control el pensamiento es imaginar a su esposa (o quizs a su madre, si usted es soltero) entrar por la puerta cuando usted est viendo esas imgenes. El miedo de ser encontrado con su mano en la miel, a veces es suficiente motivacin para parar a uno mismo. Por supuesto, Jess est con usted incluso cuando se siente solo. Imagnese a l sentado a su lado, deseando llenar su corazn de su poder. Si usted no puede rechazar las imgenes solo, pdale que l le d su poder, que l tome el control y que l apague las imgenes para usted. Busque a alguien con quien pueda rendir cuentas en privado. Rendir cuentas ante alguien es una de las mejores garantas contra un fracaso. No hay nada mal con decirle a un buen amigo o quizs a su pastor, "no tengo confianza en mi mismo; puedo rendir cuentas con usted para mantenerme responsable en esta rea dbil de mi vida?" Realice amistades sanas y limite su tiempo a solas. Somos ms vulnerables a la lujuria cuando estamos deprimidos y solos. Entonces, trate de mantenerse ocupado con pasatiempos y otras actividades. Sobre todo, camine ntimamente con Cristo. Acrquese a l durante sus luchas y la angustia en vez de preocuparse por satisfacer los deseos de la naturaleza pecaminosa. Llene su mente de pensamientos sanos. Escuche buena msica cristiana. Lea materiales cristianos. Estudie las vidas de los cristianos que han hecho grandes cosas para Dios. Hgase metas. Y haga que su pasin principal sea para servir a Cristo en cada rea y con cada parte de su vida, incluyendo su cuerpo (Romanos 6:11-14).

Lo que la Biblia Dice Acerca de la Lujuria por Visin Para Vivir La Palabra de Dios habla a las profundidades de nuestro deseo sensual. La verdad de la inconmovible norma divina de santidad se opone a todo acomodo moral. La Biblia ofrece palabras sabias e instructivas, incitndonos a confiar en Dios para librarnos de los deseos mundanos. Los pasajes siguientes revelan el poder destructivo de la lujuria descontrolada y nos sealan hacia la libertad provista por el Seor. El Pecado de la Lujuria La voluntad de Dios es que sean santificados; que se aparten de la inmoralidad sexual; que cada uno aprenda a controlar su propio cuerpo* de una manera santa y

honrosa, sin dejarse llevar por los malos deseos como hacen los paganos, que no conocen a Dios. 1 Tesalonicenses 4:35 NVI Pues ya basta con el tiempo que han desperdiciado haciendo lo que agrada a los incrdulos,* entregados al desenfreno, a las pasiones, a las borracheras, a las orgas, a las parrandas y a las idolatras abominables. 1 Pedro 4:3 NVI Ustedes han odo que se dijo: 'No cometas adulterio.' Pero yo les digo que cualquiera que mira a una mujer y la codicia ya ha cometido adulterio con ella en el corazn. Mateo 5:2728 NVI Las obras de la naturaleza pecaminosa se conocen bien: inmoralidad sexual, impureza y libertinaje; idolatra y brujera; odio, discordia, celos, arrebatos de ira, rivalidades, disensiones, sectarismos y envidia; borracheras, orgas, y otras cosas parecidas. Les advierto ahora, como antes lo hice, que los que practican tales cosas no heredarn el reino de Dios. Glatas 5:1921 NVI El Origen de la Lujuria

No amis al mundo ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no est en l, porque nada de lo que hay en el mundo--los deseos de la carne, los deseos de los ojos y la vanagloria de la vida--proviene del Padre, sino del mundo. Y el mundo pasa, y sus deseos, pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre. 1 Juan 2:1517 RVA95 Digo, pues: Andad en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne, porque el deseo de la carne es contra el Espritu y el del Espritu es contra la carne; y estos se oponen entre s, para que no hagis lo que quisierais. Glatas 5:1617 RVA95 Y los que viven segn la carne no pueden agradar a Dios. Romanos 8:8 RVA95 Porque si vivs conforme a la carne, moriris; pero si por el Espritu hacis morir las obras de la carne, viviris. Romanos 8:13 RVA95 Los que son de la carne piensan en las cosas de la carne; pero los que son del Espritu, en las cosas del Espritu. El ocuparse de la carne es muerte, pero el ocuparse del Espritu es vida y paz, por cuanto los designios de la carne son enemistad contra Dios, porque no se sujetan a la Ley de Dios, ni tampoco pueden. Romanos 8:57 RVA95 Andemos como de da, honestamente; no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y libertinaje, no en contiendas y envidia Al contrario, vestos del Seor Jesucristo y no satisfagis los deseos de la carne. Romanos 13:1314 RVA95 Que nadie diga cuando es tentado: Soy tentado por Dios; porque Dios no puede ser tentado por el mal y El mismo no tienta a nadie. Sino que cada uno es tentado cuando es llevado y seducido por su propia pasin. Santiago 1:1314 LBLA El Poder Destructivo de la Lujuria Despus, cuando la pasin ha concebido, da a luz el pecado; y cuando el pecado es consumado, engendra la muerte. Santiago 1:15 LBLA Por eso Dios los entreg a los malos deseos de sus corazones, que conducen a la impureza sexual, de modo que degradaron sus cuerpos los unos con los otros... Adems, como estimaron que no vala la pena tomar en cuenta el conocimiento de

Dios, l a su vez los entreg a la depravacin mental, para que hicieran lo que no deban hacer. Romanos 1:24, 28 NVI No saben que los malvados no heredarn el reino de Dios? No se dejen engaar! Ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los sodomitas, ni los pervertidos sexuales, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los calumniadores, ni los estafadores heredarn el reino de Dios. 1 Corintios 6:910 NVI As tambin Sodoma y Gomorra y las ciudades vecinas son puestas como escarmiento, al sufrir el castigo de un fuego eterno, por haber practicado, como aqullos, inmoralidad sexual y vicios contra la naturaleza. Judas 7 NVI Pero en esta carta quiero aclararles que no deben relacionarse con nadie que, llamndose hermano, sea inmoral o avaro, idlatra, calumniador, borracho o estafador. Con tal persona ni siquiera deben juntarse para comer. 1 Corintios 5:11 NVI Por qu, entonces, despreciaste la palabra del Seor haciendo lo que me desagrada? Asesinaste a Uras el hitita para apoderarte de su esposa! Lo mataste con la espada de los amonitas! Por eso la espada jams se apartar de tu familia, pues me despreciaste al tomar la esposa de Uras el hitita para hacerla tu mujer. 2 Samuel 12:910 NVI No, hermano mo! No me humilles, que esto no se hace en Israel. No cometas esta infamia! A dnde ira yo con mi vergenza? Y qu sera de ti? Seras visto en Israel como un depravado! Yo te ruego que hables con el rey; con toda seguridad, no se opondr a que yo sea tu esposa. Pero Amnn no le hizo caso sino que, aprovechndose de su fuerza, se acost on ella y la viol. 2 Samuel 13:1214 NVI Consejos Sabios acerca de la Lujuria Hijo mo, pon atencin a mi sabidura y presta odo a mi buen juicio, 2 para que al hablar mantengas la discrecin y retengas el conocimiento. Proverbios 5:12 NVI Bebe el agua de tu propio pozo, el agua que fluye de tu propio manantial. Proverbios 5:15 NVI Al malvado lo atrapan sus malas obras; las cuerdas de su pecado lo aprisionan. Morir por su falta de disciplina; perecer por su gran insensatez. Proverbios 5:22 23 NVI No abrigues en tu corazn deseos por su belleza, ni te dejes cautivar por sus ojos, pues la ramera va tras un pedazo de pan, pero la adltera va tras el hombre que vale. Puede alguien echarse brasas en el pecho sin quemarse la ropa? Puede alguien caminar sobre las brasas sin quemarse los pies? Pues tampoco quien se acuesta con la mujer ajena puede tocarla y quedar impune. Proverbios 6:2529 NVI Pero al que comete adulterio le faltan sesos; el que as acta se destruye a s mismo. Proverbios 6:32 NVI Con palabras persuasivas lo convenci; con lisonjas de sus labios lo sedujo. Y l en seguida fue tras ella, como el buey que va camino al matadero; como el ciervo que cae en la trampa, hasta que una flecha le abre las entraas; como el ave que se lanza contra la red, sin saber que en ello le va la vida. Proverbios 7:2123 NVI Dejen su insensatez, y vivirn; andarn por el camino del discernimiento. Proverbios 9:6 NVI

Quien se conduce con integridad, anda seguro; quien anda en malos pasos ser descubierto. Proverbios 10:9 NVI El necio se divierte con su mala conducta, pero el sabio se recrea con la sabidura. Proverbios 10:23 NVI El Seor aborrece a los de corazn perverso, pero se complace en los que viven con rectitud. Proverbios 11:20 NVI Maneras de Tratar la Lujuria Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess los que andan conforme a la carne, sino conforme al Espritu Romanos 8:1 RVA95 Ustedes no han sufrido ninguna tentacin que no sea comn al gnero humano. Pero Dios es fiel, y no permitir que ustedes sean tentados ms all de lo que puedan aguantar. Ms bien, cuando llegue la tentacin, l les dar tambin una salida a fin de que puedan resistir. 1 Corintios 10:13 NVI Por tanto, tambin nosotros, que estamos rodeados de una multitud tan grande de testigos, despojmonos del lastre que nos estorba, en especial del pecado que nos asedia, y corramos con perseverancia la carrera que tenemos por delante. Fijemos la mirada en Jess, el iniciador y perfeccionador de nuestra fe, quien por el gozo que le esperaba, soport la cruz, menospreciando la vergenza que ella significaba, y ahora est sentado a la derecha del trono de Dios. As, pues, consideren a aquel que persever frente a tanta oposicin por parte de los pecadores, para que no se cansen ni pierdan el nimo. En la lucha que ustedes libran contra el pecado, todava no han tenido que resistir hasta derramar su sangre. Y ya han olvidado por completo las palabras de aliento que como a hijos se les dirige: "Hijo mo, no tomes a la ligera la disciplina del Seor ni te desanimes cuando te reprenda, porque el Seor disciplina a los que ama, y azota a todo el que recibe como hijo. Hebreos 12:16 NVI As que somtanse a Dios. Resistan al diablo, y l huir de ustedes. Acrquense a Dios, y l se acercar a ustedes. Pecadores, lmpiense las manos! Ustedes los inconstantes, purifiquen su corazn! Reconozcan sus miserias, lloren y lamntense. Que su risa se convierta en llanto, y su alegra en tristeza. Humllense delante del Seor, y l los exaltar. Santiago 4:710 NVI Practiquen el dominio propio y mantnganse alerta. Su enemigo el diablo ronda como len rugiente, buscando a quin devorar. Resstanlo, mantenindose firmes en la fe, sabiendo que sus hermanos en todo el mundo estn soportando la misma clase de sufrimientos. 1 Pedro 5:89 NVI No sigas la senda de los perversos ni vayas por el camino de los malvados. Evita ese camino! No pases por l! Aljate de all, y sigue de largo! Proverbios 4:1415 NVI El camino del hombre recto evita el mal; el que quiere salvar su vida, se fija por dnde va. Proverbios 16:17 NVI Somtanlo todo a prueba, afrrense a lo bueno, eviten toda clase de mal. Que Dios mismo, el Dios de paz, los santifique por completo, y conserve todo su ser -espritu, alma y cuerpo-- irreprochable para la venida de nuestro Seor Jesucristo. 1 Tesalonicenses 5:2123 NVI Huyan de la inmoralidad sexual. Todos los dems pecados que una persona comete quedan fuera de su cuerpo; pero el que comete inmoralidades sexuales peca contra

su propio cuerpo. Acaso no saben que su cuerpo es templo del Espritu Santo, quien est en ustedes y al que han recibido de parte de Dios? Ustedes no son sus propios dueos; fueron comprados por un precio. Por tanto, honren con su cuerpo a Dios. 1 Corintios 6:1820 NVI Huye de las malas pasiones de la juventud, y esmrate en seguir la justicia, la fe, el amor y la paz, junto con los que invocan al Seor con un corazn limpio. 2 Timoteo 2:22 NVI Pase lo que pase, comprtense de una manera digna del evangelio de Cristo. De este modo, ya sea que vaya a verlos o que, estando ausente, slo tenga noticias de ustedes, sabr que siguen firmes en un mismo propsito, luchando unnimes por la fe del evangelio. Filipenses 1:27 NVI La lujuria mantiene poder sobre nosotros cuando sometemos a su autoridad mundana. Permitir que cualquier tipo de pecado se siente sobre el trono de nuestra vida trae desgracia y destruccin. En cambio, Cristo reina sobre nuestras vidas y el Espritu Santo nos da el poder para vencer las tentaciones. Cuando "corremos con perseverancia la carrera", Dios dirige nuestro camino a travs de los peligros de la vida y aun ms all de la carga del pecado sexual. Cmo Puedo Encontrar Libertad Sobre la Culpa del Pecado Sexual? por Visin Para Vivir

Pregunta: Yo tena 19 aos y estaba embarazada cuando me cas con mi primer esposo. Estuvimos juntos por casi dos aos antes que l me dejara por otra. Mi segundo esposo era un alcohlico, y nos divorciamos hace cinco aos. Acept a Cristo poco despus del divorcio, e hice un compromiso firme de seguir a Cristo. Me enamor de un seor Cristiano, y pensaba que l me amaba. Me presion a tener relaciones sexuales y nos acostamos juntos algunas veces, y despus me dej. Despus de esto, me senta tan avergonzada que comenc a tomar y acostarme con otros hombres que conoca en los bares. Me siento tan sucia y usada. Me siento adormecida por dentro; me siento como que si he perdido mi alma. Estoy desesperada por regresar a Dios, pero me siento tan desconectada de su presencia. Qu hago? Respuesta: Nos duele mucho por el dolor que usted est pasando y la desesperacin que usted siente. Sus palabras estn emocionalmente intensassucia, perdida, desconectada. Est cargada de una carga pesada a causa de su pecado. Tal vez est enojada con si misma, tambin por confiar en un hombre que deca ser un cristiano. Su sentir adormecido, mucho como un golpe emocional, es la manera su mente se confronta con el dolor. Ha apagado la mayora de sus sentimientos, incluyendo su sentir cerca de Dioslo cual meramente refuerza su conclusin que Dios la condena. Entienda, por favor, que su fracaso moral no corta su relacin con Dios. Dolor por el pecado debe conducirse al arrepentimiento y perdn-y una vez perdonado de su pecado, el pecado y la vergenza se va. La Biblia promete que si confesamos nuestro pecado al Seor Jesucristo, "l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad" (1 Juan 1:9). Confiese su pecado este momento, y aprpiese del perdn de Cristo.

Repasando sus pecados, usted menosprecia la gracia que Dios le da en Jesucristo. Es como si usted le est diciendo que su pecado es tan grande que la gracia de Dios no es suficiente para cubrirla. Pero eso no es verdad, segn la Palabra de Dios: Y l ha dicho a m, Bstate mi gracia, porque mi poder se perfecciona en la debilidad." (2 Corintios 12:9) Cristo muri para perdonarla de cada fracaso-ninguno de los cuales son una sorpresa para Dios. Dios, quien la cre, que sabe todos sus pensamientos y todos sus das no est sorprendido por sus faltas. l la eligi y la llam y la salv, todo este tiempo sabiendo que usted luchara con pecado sexual. Encontramos esto tan duro de entender porque nosotros no somos tan dispuestos a perdonar as. Rechazaramos probablemente a alguien que ha hecho las mismas cosas-y porque otros la han rechazado, tal vez usted misma teme que Dios mismo acta de la misma manera. Pero Dios jams la rechazar. l la ama, a pesar de todo. Si usted desea saber cmo es el amor de Dios, lee la descripcin bblica del amor verdadero en 1 Corintios 13, y substituya la palabra amor con la palabra Dios. Dios es amor (1 Juan 4:8), as que lo que es verdad del amor verdadero es verdad de Dios mismo. "Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess (Romanos 8:1). Este versculo se aplica a usted! Ninguna condenacin la espera, no importa lo qu usted ha hecho. Usted es salvada y preciosa al Seor, y nada puede romper su relacin con l (vase Romana 8:38-39). Castigarse por lo que usted ha hecho podra parecerse la cosa correcta de hacer. Sin embargo, los sentimientos de culpabilidad tienen la tendencia de cancelar sus sentimientos de la cercana a Dios, que es su recurso ms grande al conquistar el futuro pecado sexual. Segn Glatas 5:16, si usted "vive por el Espritu, no seguir los deseos de la naturaleza pecaminosa."(NVI). Como creyente, usted tiene el Espritu de Dios, y usted desea hacer lo justo ante su Seor. Usted todava tiene la carne, sin embargo, que significa usted todava lucha con la tentacin. La nica manera de encontrar la victoria sobre estos pecados es confiar en el poder del Espritu Santo dentro de usted. Para hacer esto, usted debe mantener su comunin con Dios. Vaya a l cuando usted se sienta avergonzada, cuando usted haya fallado, cuando usted se encuentre triste. Ruguele a l, clame a l, y consulese en su amor por usted. Usted est bien consciente de la profundidad de nuestra corrupcin y cmo inmerecidos somos de la gracia de Dios. Ahora agrguele sabidura a ese conocimiento, llevndola a Dios a travs de Cristo en vez de llevndola lejos de Dios por los sentimientos de culpabilidad. Sepa que l la ama, l la perdona, l la limpia, y l nunca la dejar o abandonar (vase a Hebreos 13:5). Despus, intente entender porqu usted se encuentra tan dbil en esta rea. Usted asocia ser amada con tener sexo? Esto sucede a veces cuando, durante nuestro desarrollo como adolescentes (un perodo cuando todos somos muy inseguros), llegamos a la intimidad sexual con el sexo opuesto y lo utilizamos como nuestra manera de sentirnos seguros. Siendo amado se equivale con la atraccin sexual, y tener sexo nos hace sentir seguros. El problema es, por supuesto, que como creyentes, nos encontramos con ms angustia en las cosas que pensbamos nos traeran consuelo. Aun as pues, la lucha puede ser bien fuerte.

As como usted busca respuestas, busque a alguien que pueda ayudarla. El ponerse en contacto con nosotros fue su primer paso. Ahora invite a alguien en quien usted pueda confiar a ayudarle a trabajar con este asunto, quizs a una consejera femenina. Esta persona puede ser alguien en la iglesia o ella puede ser una consejera cristiana profesional. Pero el tiempo ha llegado a permitir que la luz sanadora de Dios brille en este secreto profundo que anda buscando a destruirla. El pecado comienza a perder su control sobre nosotros cuando rompemos el sello del secreto y permitimos que otros caminen con nosotros y que nos mantengan responsables. Siendo vulnerable en una relacin segura con un amigo tambin le ensear sobre la intimidad sana. La intimidad sexual ha sido su atajo a sentirse segura. La intimidad verdadera se desarrolla entre dos personas en una relacin de confianza y de compromiso. Si usted puede comenzar a desarrollar este tipo de amistades con otras mujeres, esas habilidades transferirn a sus relaciones futuras con los hombres. Esto podra ser una cosa asustadiza para usted porque implica el revelar un secreto profundo, pero este paso es importante para conquistar la tentacin. Mantenga sus ojos bien enfocados en la meta bblica de una relacin matrimonial ntima de compromiso que est edificada sobre los principios divinos. Los hombres que usted ha conocido en el pasado no son los que usted desea en un marido. No son obedientes a Dios, no son sexualmente puros, ni van a querer protegerla y sacrificarse por usted, as como Dios llama a los maridos hacer en Efesios 5:25-28: Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella, para santificarla, habindola purificado en el lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviera mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa y sin mancha, As tambin los maridos deben amar a sus mujeres como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama. Saber esto debe ayudarla a soltarse de ellos, porque finalmente ellos no pueden darle lo que usted est buscando. Espere al hombre que est comprometido con el Seor y que sacrifique su deseo de mantenerse puros el uno al otro delante de Dios. Nunca baje su meta para tener a alguien que no demuestre este compromiso con el Seor y con usted; al final, una relacin que le falta este compromiso, no satisfar. Mientras que usted comienza a hacerse frente a estas cosas, determine de llenar su mente y su corazn de "todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad" (Filipenses 4:8). Esta disciplina implica dos cosas. Primero, permanezca lejos de las cosas que son impuras, incorrectas, y de buen nombre. Esto significa permanecer lejos de bares y no ver ciertas pelculas o la TV que glamoriza esta forma de vida. Esto significa permanecer lejos de la gente o las cosas que le tientan al pecado. En segundo lugar, llene su vida de buenas cosas. Fije las metas para mejorar su situacin. Siga escuchando Visin Para Vivir, invierta el tiempo en oracin, lea su Biblia, tenga diversin sana con los amigos, e involcrese bien en una iglesia sana. Esto ser difcil de cambiar, pero usted puede hacerlo, en el poder de Cristo. La Palabra de Dios nos dice: No os ha sobrevenido ninguna prueba que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser probados ms de lo que podis resistir, sino que dar

tambin juntamente con la prueba la salida, para que podis soportarla (1 Corintios 10:13 NVI). Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. (Filipenses 4:13). El quin le llama es fiel y l lo har (1 Tesalonicenses 5:24 NVI). Estos versculos acentan la fidelidad de Dios. Usted puede depender de l y de su amor leal para guardarla y dirigirla mientras que usted se mueve adelante en Su gracia. Cules Elementos Forman una Buena Relacin Personal que Exige Cuentas? por Visin Para Vivir

Pregunta: Un joven en la iglesia recientemente me dijo que l estaba luchando con la impureza sexual, y me pidi que yo sea su socio que le va exigir cuentas. Le dije que iba a orar sobre el asunto y que iba a darle mi respuesta. Honestamente, no estoy seguro lo que un socio de responsabilidad hace! Deseo ayudarle, pero estoy un poco nervioso porque no s como esto funciona. Puede darme algunas ideas? Respuesta: Usted debe sentirse honrado que su amigo le pidi que le ayudara de esta manera. Dice mucho sobre su deseo de crecer en el Seor y su opinin de usted como cristiano maduro. Si usted nunca ha estado en una relacin personal que exige cuentas, su inquietud es comprensible. La sexualidad humana es un asunto privado que generalmente hace a la mayora de personas incmodas. Solamente despus de una cada moral hablamos de la sexualidad, y para ese tiempo es demasiado tarde. Sera mejor hablar honestamente sobre nuestras luchas y ayudarnos los unos con los otros antes de que nuestra debilidad nos lleve a la ruina. Por muchos aos, Chuck Swindoll ha animado a Cristianos que desarrollen amistades como socios de responsabilidad, y l ha dado una base bblica para ellas en su sermn, Responsabilidad: Contestando las Preguntas Difciles de la serie Cmo Vivir sobre el Nivel de la Mediocridad. Segn Chuck, socios que exigen cuentas significa abrir nuestra vida a unos pocos confidentes fieles, confiables y seleccionados cuidadosamente que dicen la verdad- los cuales tienen el derecho de examinar, preguntar, valorar, y dar consejos. Cuatro calidades claves caracterizan la relacin: vulnerabilidad, un consentimiento para revelar debilidades; enseabilidad, el deseo de aprender y de cambiar; disponibilidad, un compromiso de estar all cuando sea necesitado; y honestidad, la prctica de siempre decir la verdad. Estas calidades no vienen naturalmente, cierto? Tenemos la tendencia de cubrir nuestros defectos, resistir el cambio, preferimos la privacidad, y reprimimos la verdadespecficamente en el rea de la sexualidad. Algo poderoso tiene que romper nuestra resistencia y llevarnos a abrir nuestras vidas el uno al otro. El motivo debe ser nuestro deseo profundo de ser ms y ms como Cristo y de encontrar ms satisfaccin en nuestra relacin con l. Crecer en Cristo debe ser la motivacin principal para reunirnos el uno con el otro.

Especficamente, qu se hace en una relacin personal que exige cuentas? Estas pautas van hacer que sus reuniones sean eficaces. Establezca objetivos medibles. Adems de la meta general de acercarse ms a Cristo, su relacin debe tener un objetivo especfico, el cual usted necesita establecer desde el principio. Supongamos que el joven est luchando con resistir las tentaciones de mirar la pornografa de la Internet o algunos otros vicios. Durante su primera reunin, djelo hablar de sus preocupaciones. Despus hgale estas preguntas profundas: Cul es un cambio que l desea realizar? Y cmo va a saber cuando l ha realizado ese cambio? Por ejemplo, l puede decirle que l desea parar de ver la pornografa, y l va a saber que l ha cambiado cuando l puede ir en un viaje de negocios a solas sin caer en esa tentacin. Sus respuestas se convierten en el objetivo y la medida. Tambin, considere algunas metas alcanzables a corto plazo, que usted pueda vigilar semana tras semana que lo lleven hacia su objetivo de largo plazo. Una meta puede ser investigar y comprar programas para la computadora que ayudan a filtrar la pornografa de la Internet. Sostenga una reunin regular y establezca una agenda consistente. Con su amigo fijen una hora para la reunin que va a funcionar bien para los dos. Si ustedes no pueden reunirse en persona, pueden tener una reunin telefnica para conversar sobre el progreso de la semana. Su agenda puede incluir mantener una lista de oracin y orar juntos, compartir un versculo que usted quisiera memorizar, estudiar el material de un libro, hablar sobre las metas de la semana pasada, y fijar nuevas metas para la semana entrante. Mantenga su enfoque en Cristo. Su funcin como mentor es representar a Cristo delante del joven. Usted es como "Jess en la carne". l necesita sentir la consolacin de Cristo a travs de usted e igualmente el perdn de Cristo si l falla. Usted no es responsable por su xito-l, no usted, al final va a rendir cuentas por sus acciones ante Dios. Evite de formar una relacin en la cual l le conteste o se esfuerce para complacerle. Un buen mentor no toma el lugar de Dios en la vida de la otra persona; sino, l lo lleva a los pies de Dios. Est dispuesto a rendir cuentas tambin. Las relaciones personales que exigen cuentas deben ser mutuamente beneficiosas. "Preocupmonos los unos por los otros, a fin de estimularnos al amor y a las buenas obras. " (Hebreos 10:24 NVI, nfasis aadido). Mientras que usted lo anima a crecer en Cristo, l puede animarlo a usted. Anote el beneficio mutuo en este versculo: "El hierro se afila con el hierro, y el hombre en el trato con el hombre. (Proverbios 27:17 NVI). Simplemente por afilar a su amigo, su vida espiritual tambin es afilada. De qu maneras usted desea cambiar o crecer? Fije algunas de sus propias metas, y deje que su amigo lo mantenga responsable. l apreciar su honestidad. Ponga un lmite al nmero de reuniones e incluya tiempo para la evaluacin. Decida desde el principio cuntas veces ustedes se van a reunir sobre un perodo de tiempo. Un buen nmero para comenzar son diez reuniones, que ustedes pueden programar durante tres meses. Al final de ese tiempo, evale su relacin. Desean continuar con diez reuniones

ms? O ha progresado suficiente su amigo que no necesita seguir con sus reuniones? Algunas relaciones que exigen cuentas continan por aos. Despus de un rato, tal vez ustedes van a desear invitar a otra persona a incorporarse en su amistad, de modo que ustedes van a tener un grupo de socios que exigen cuentas. Definir claramente las expectativas de una amistad que exige cuentas es la clave para su xito. Los lmites de tiempo dan a la amistad un punto natural de evaluar y cerrar. Ustedes van a saber que el tiempo ha llegado para terminar cuando ustedes

Hayan alcanzado sus objetivos. Hayan encontrado una barricada que no puedan superar. Detecten una disminucin de entusiasmo. No puedan reunirse ms debido a un cambio de vida.

Esperamos que estas pautas comiencen una exitosa amistad que exige cuentas con este joven y que los dos se beneficien de su tiempo juntos. Con el Seor dirigiendo su relacin, ustedes estn dispuestos a triunfar! Por qu Debemos Esperar Hasta que nos Casemos para Tener Sexo? por Visin Para Vivir Pregunta: Mi novio y yo vivimos lejos el uno del otro, y cuando nos reunimos los fines de semana, l se queda en mi apartamento o yo en el suyo. Hasta ahora, no hemos tenido sexo, sino que hemos llegado muy cerca. Ambos somos cristianos, y deseamos hacer lo correcto, pero el esperar est llegando a ser ms difcil. Realmente nos amamos y lo ms probable es que vamos a casarnos. Es tan importante esperar para tener sexo? Respuesta: La intimidad sexual es un regalo maravilloso del Seor, y l tiene mucho que decir en su Palabra acerca de cmo debemos utilizar este regalo para experimentar el gozo mximo que l ha pensado para nosotros. Un principio consistentemente claro en las Escrituras es que el sexo es para las parejas casadas. Tener relaciones sexuales fuera del enlace del matrimonio se refiere como la fornicacin, la inmoralidad sexual, y adulterio (vase Hebreos 13:4; Glatas 5:19; 1 Tesalonicenses 4:3-7). Su plan para usted y su novio es que ustedes esperen hasta que se casen para tener sexo. La voluntad de Dios es vuestra apartis de fornicacin (1 Tesalonicenses 4:3). santificacin: que os

Dios no nos da reglas sin razones. Para que ustedes resistan la tentacin de tener sexo, ustedes necesitan entender porqu Dios quiere que ustedes permanezcan puros. Por lo menos, dos propsitos importantes existen para que ustedes esperen. Primero, esperar edifica un fundamento fuerte para un matrimonio feliz. No importa que robusta una casa parezca exteriormente, se derrumbar si el fundamento es dbil. Para que un matrimonio sobreviva las presiones de la vida diaria, debe estar edificado sobre un fundamento firme del compromiso.

El tiempo de noviazgo y de espera es la poca cuando usted y su novio pueden poner el fundamento firme para un matrimonio slido, fuerte y sano. Es el tiempo cuando ustedes aprenden a ser buenos amigos, resuelven conflictos, comunican sentimientos, demuestran respecto, dan incondicionalmente, se relacionan en un nivel espiritual, y se divierten juntos. Todas estas acciones son caractersticas de una relacin slida y duradera. Las parejas que tienen dificultades en una de estas reas, por ejemplo, en resolver conflictos, a veces utilizan la pasin fsica para remendar cosas y para convencerse de que la relacin es slida cuando realmente no lo es. El sexo, entonces, se convierte en una droga que la pareja toma para entumecer el miedo y el dolor de una relacin dbil en vez de la champaa que celebra el gozo de un matrimonio de compromiso. Cuando ustedes estn juntos los fines de semana, parece y se sienten que estn casados. No es una sorpresa que su deseo de tener sexo est aumentando! Pero el arreglo de vivir juntos es como las joyas de fantasa-no es la cosa verdadera. Ustedes comparten el mismo departamento, talvez la misma cama, pero no han hecho ningn pacto matrimonial -o un compromiso matrimonial permanente. Su novio puede decir que l ha puesto su confianza en usted, pero hasta que l ponga ese aro dorado matrimonial en su dedo, su compromiso solamente son palabras vacas. No importa cuanto ustedes se amen el uno al otro, entregarse totalmente fuera de la seguridad del pacto matrimonial es imposible. Eso es lo que significa el sexo, no? Lo bello del sexo se encuentra en entregarse el uno al otro en amor sin ningn miedo o reservacin. Un hombre que est dispuesto a esperar el sexo hasta la boda comunica a su novia que ella es ms importante para l que sus propios deseos. l sabe que ella realmente no podr entregarse a l hasta que l diga, me comprometo totalmente. Entonces, l est tan dispuesto a esperar porque l la ama y l desea tener la mejor relacin sexual posible con ella, si ella en realidad llega a ser su esposa-una relacin sin culpabilidad, sin remordimiento, y sin una pena emocional. Tener sexo antes del matrimonio agrega una enorme presin para que ustedes permanezcan juntos aunque su amor disminuye. Ustedes han invertido tanto de si mismos el uno al otro que retroceder es difcil. Y qu pasa si ustedes se separan permanentemente? El trauma emocional es ms severo si ustedes han tenido sexo. Agregando a la pena de una relacin quebrada es la realizacin dolorosa que su virginidad se ha perdido. Su virginidad es un regalo que se puede dar solamente una vez. Entregar ese regalo a la persona quin la ama suficiente para comprometerse a usted en un matrimonio es mucho ms significativo. El amor de ustedes es del tipo de lo cual se hace un buen matrimonio? Sobre que fundamento estn edificando su relacin? La intimidad sexual es tierra inestable, arena. Si su amor es verdadero, esperar y crecer ms fuerte en el proceso de esperar. El segundo propsito de mantenerse puros sexualmente hasta casarse es para crecer en nuestro amor para con Dios. Podemos discutir pragmticamente sobre los mritos y los contras del sexo fuera del matrimonio, pero todas las discusiones cesan cuando cambiamos del nivel pragmtico al nivel espiritual. Dios es el ms grande de todos los amadores. l entreg su vida para el beneficio de su querido pueblo. De las profundidades de su corazn,

l desea tener una relacin ntima con nosotros. Sin embargo, no podemos abrazar el pecado y a Dios al mismo tiempo. Por qu ustedes deben mantenerse puros? La razn ms poderosa est debido a su amor hacia Dios. El amor para con Dios es la motivacin principal para resistir la tentacin. La salvacin, por supuesto, depende de su fe en Jesucristo como su sacrificio personal. La intimidad con Dios, sin embargo, depende de la dedicacin y de la pureza. Y la cosa maravillosa es sta: al crecer su relacin con Dios, igualmente su relacin el uno con el otro crece. Una relacin enriquece la otra! Cmo pueden ustedes resistir la tentacin de tener sexo? Una solucin para su problema es casarse! Pero si ustedes no estn listos todava, entonces deben fijar los lmites de su intimidad fsica, y deben comprometerse el uno con el otro a no dormir juntos hasta la noche de la boda. Ustedes no pueden esperar evitar la tentacin y seguir viviendo juntos los fines de semana. Ustedes deben hacer otros arreglos cuando estn juntos los fines de semana, visitando el uno al otro. Sus cuerpos no saben que no son casados. Los deseos sexuales son una parte normal de nuestro diseo fsico, y esos impulsos son particularmente fuertes si ustedes ya han probado los placeres de la intimidad sexual. Para controlar sus impulsos sexuales, determinen de antemano hasta que punto ustedes llegarn cuando estn juntos y solos. Como ustedes saben, el proceso de hacer el amor comienza mucho antes del coito. Un tacto carioso, un abrazo apasionado, un beso breve-cada expresin del amor aumenta las pasiones y conduce a la intimidad sexual. La mayora de las parejas tienen un punto de no regreso despus de lo cual llega a ser an ms difcil parar el proceso. Ustedes deben descubrir ese punto y deben comprometerse el uno al otro que van a parar antes de llegar a ese punto. Y necesitamos agregar esta precaucin: si ustedes estn bebiendo alcohol cuando estn juntos, deben parar, porque el alcohol baja sus inhibiciones y hace resistir la tentacin mucho ms difcil. La regla: No alcohol! Tambin, la animamos a que eviten las situaciones en las cuales estn tentados ms fcilmente. Algunas parejas no pueden acariciarse juntos o ver un vdeo a solas en un apartamento sin terminar en la cama. Otras parejas no tienen ningn problema en estar solos. Ustedes deben decidir qu tipo de situaciones los ponen en la zona peligrosa, y deben planear sus tiempos juntos sabiamente. Nuestra sociedad tiene una vista tan torcida de relaciones. Invierten tiempo como pareja leyendo libros cristianos sobre el noviazgo y el matrimonio. Nuestra oracin es que el Seor les d la sabidura que ustedes necesitan como pareja para aprovechar de su amor el uno para el otro. Dios es la fuente de todo amor-y ustedes pueden depender de l para dirigirlos a una relacin maravillosa.

Debo Preocuparme por la Pornografa de Mi Marido? por Visin Para Vivir Pregunta: Descubr algunas fotos pornogrficas en nuestra computadora personal, y enfrent a mi marido acerca de ellas. l admiti que haba estado curioseando algunos sitios, pero l dijo que no es un asunto tan grande o preocupante. l tambin dijo que todos los hombres tienen sus vicios, incluso cristianos, y que no debo preocuparme de eso. He intentado ponerlo fuera de mi mente, pero no puedo librarme del pensamiento de que mi marido est codiciando a otras mujeres. Ahora sus acciones, y mis pensamientos acerca de esto, estn afectando nuestra intimidad sexual. Mi marido dice que conquistarlo es mi problema. Estoy equivocada por estar molesta? Respuesta: Compartimos su preocupacin, y deseamos animarle que sus sentimientos son vlidos. La pornografa corrompe a hombres y degrada a mujeres. Sus acciones deben molestarle. Si su marido lo admite o no, l tiene un problema. l puede decir que usar pornografa es algo normal para un hombre. l puede creer que es un desahogo sano para una frustracin encerrada o para aliviar el estrs-como hacer ejercicios en el gimnasio. l puede incluso decirle que la pornografa que ve pueda ayudarles en su intimidad sexual y animarle a involucrarse. No se engae. La pornografa envenena a los dos y sus relaciones. Destruye el principio sagrado sobre el cual se basa la unin matrimonial-exclusividad. Recuerde las palabras de Jess, Osteis que fue dicho: "No cometers adulterio." Pero yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn (Mateo 5:27-28). Su marido puede decir que l puede guardar su mundo de fantasa separado del mundo real, pero segn la enseanza de Jess, no podemos dividir en compartimientos nuestras vidas as. Imaginar el sexo adltero no es menos pecaminoso que participar en l. La pornografa agota la energa emocional de una unin, y tiene el mismo efecto destructivo de una aventura sexual. Ver la pornografa es como traer a otras mujeres en su relacin, y usted tiene el derecho de sentirse violada. Los autores de Placer Puro: Haciendo su Matrimonio una Gran Aventura, un libro cristiano (disponible en ingls) sobre el sexo matrimonial, reconoce estos sentimientos y aconseja a las mujeres fijar estndares de cmo desean ser tratados por sus maridos: Una esposa debe tener el valor de escuchar las necesidades de su marido y sus preferencias sexuales, pero ella no debe permitirse que la reduzcan a una ejecutante en el estreno de las fantasas egostas de su marido. Es aceptable decir no en una relacin ntima cuando se siente que ella est siendo aprovechada ms que amada.

Quizs la ltima frase encapsula su sentimientoel de sentirse aprovechada ms que amada. Usted se siente como una de las mujeres en las pginas de su revista, una ejecutante ms que una persona. Si esto es la verdad, entonces compartir esos sentimientos con su marido es muy importante. El confrontar el comportamiento de su esposo es apropiado. De hecho, el ponerse en contra del uso de la pornografa que l est mirando, usted pudiera salvarle la vida. En Proverbios 5, despus de describir el encanto de la mujer adltera, el escritor termina con esta amenaza seria: Por qu has de embriagarte, hijo mo, con una extraa, y abrazar el seno de una desconocida? Pues los caminos del hombre estn de los ojos del SEOR, y l observa todos sus senderos. De sus propias iniquidades ser presa el impo, y en los lazos de su pecado quedar atrapado. Morir por falta de instruccin, y por su mucha necedad perecer (Proverbios 5:2023, nfasis aadida). l podra decir que puede manejarlo. Pero aunque l pudiera, una porcin de su vida morir por la falta de la disciplina moral. Su marido jams crecer en su relacin con Cristo mientras que l est utilizando pornografa. Entonces, va a llegar a ser un asunto en el que solamente l pueda solucionar: esclavismo a la pornografa o libertad en Cristo. Esperamos que esto haya confirmado que usted est en el camino correcto. Lea los artculos La Verdad Impactante y El Poder de la Verdad en nuestra pgina Web para encontrar pasos que usted puede tomar para ayudar a su marido. No enfrente a su marido sin tener una estrategia cuidadosamente hecha, que pudiera incluir leerle una carta que usted le ha escrito que describe cmo su problema la est lastimando, al igual que lastimndolo a l, su matrimonio, y sus nios. Usted necesitar presentar esta carta en el tiempo apropiado y de la manera apropiada. Si su marido no escucha sus preocupaciones, hable con su pastor e intente conseguir su ayuda. Su pastor o un consejero le ayudarn a organizar su plan sabiamente. Sobretodo, ore por su marido. Una batalla espiritual est ocurriendo. Usted necesitar la ayuda de Dios para romper las reas de la resistencia en su alma.

Como conocer a Dios


De Vuelta a lo Bsico por Charles R. Swindoll El finado entrenador y estratega deportivo Vince Lombardi era un fantico de lo fundamental. Los que jugaron bajo su liderazgo a menudo hablaba de su intensidad, su empuje y su entusiasmo sin fin por la esencia del juego. Vez tras vez volva a las tcnicas bsicas de bloquear y atajar. En una ocasin, su equipo, los Empacadores de Green Bay, en

el estado de Wisconsin, perdieron ante un equipo inferior. Ya era malo el hecho de perder . . . pero perder ante ese equipo era absolutamente inexcusable. El entrenador Lombardi convoc una prctica la maana siguiente. Los hombres se quedaron sentados en silencio, pareciendo ms como cachorros maltratados que un equipo de campeones. No tenan ni idea de qu esperar del hombre a quien ms teman. Con las mandbulas apretadas y casi perforando con la mirada a un deportista tras otro, Lombardi empez: Pues bien, esta maana volvemos a lo bsico. Levantando una pelota bien en alto para que todas la vieran, continu gritando: Caballeros, esto es una pelota! Cun bsico puede ser uno? All tena l sentados a jugadores que haban estado jugando en las ligas mayores quince o veinte aos . . . que saban jugadas ofensivas o defensivas mejor que lo que saban los nombres de sus hijos . . . y l les presenta a una pelota! Eso es como decir: Maestro, esta es una batuta; o: Bibliotecaria, esto es un libro. O Marino, esto es un rifle. O, Madre, esto es una sartn. O sea, l hablaba de lo obvio. Por qu peregrina razn un experimentado entrenador les habla a atletas profesionales de esa manera? Evidentemente, funcion, porque no todos los entrenadores dirigen a su equipo a tres campeonatos mundiales consecutivos todos los das. Pero, cmo? Lombardi operaba con una filosofa muy sencilla. Estaba convencido de que la excelencia se puede lograr mejor al perfeccionar lo elemental del deporte. Jugadas atrevidas, que entusiasman al pblico, arriesgadas, llenan un estadio (por un tiempo) e incluso ganan algunos partidos (ocasionalmente), pero en el anlisis final, los triunfadores consistentes son los equipos que juegan el deporte de manera inteligente, con la cabeza alta y con perseverancia. Su estrategia? Conoce tu posicin. Aprende cmo hacerlo bien. Y luego hazlo con todas tus fuerzas! Ese plan sencillo puso a Green Bay, Wisconsin, en el mapa. Antes de la llegada de Lombardi, era simplemente un pueblito desolado. Lo que funciona en un deporte tambin sirve en la iglesia. Pero en las filas del cristianismo, es muy fcil confundirse un poco. Correccin: confundirse mucho. Hoy cuando uno dice iglesia, es como ordenar un helado: hay 35 sabores entre los cuales escoger. Hay para escoger expertos conferencistas, encantadores de serpientes, prima donas, pensadores positivos y promotores de autorrealizacin. Tambin hay a su disposicin bandas roqueras con luces de colores, sacerdotes encapuchados y con cuchillos ensangrentados, cabezas rapadas con flores lindas, o deslumbrantes actores con filas de sanidad. Y si eso no les satisface, busque su favorito ismo y con certeza lo hallar: humanismo, liberalismo, calvinismo extremo, activismo poltico, anticomunismo, espiritismo sobrenatural o fundamentalismo peleador. Pero, espere! Qu es lo absolutamente bsico de la iglesia cristiana? Cul es la tarea fundamental de una asamblea local orientada segn la Biblia? Filtrando todo lo que no es esencial, qu queda?

Escuchemos al entrenador. Dios nos dice que tenemos cuatro prioridades principales a fin de que podamos llamarnos iglesia: Enseanza . . . comunin . . . partimiento del pan . . . oraciones (Hechos 2:42). A estas cuatro disciplinas debemos dedicarnos continuamente. Las iglesias slidas, equilibradas, triunfadoras perseveran en la tarea de perfeccionar esas cosas bsicas. Estas forman el aspecto del qu de la iglesia. El cmo es igualmente importante. De nuevo, el entrenador se dirige al equipo. Declara que la iglesia que hace su trabajo se dedica a: Perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo (Efesios 4:12). Oiga, eso es fcil, dice usted. Cun sencillo puede ser uno? pregunta usted. Est listo para una sorpresa? El trabajo ms difcil que usted puede imaginarse es mantener estas asignaciones bsicas. La mayora no tiene ni idea de lo fcil que es dejar lo esencial y participar en otras actividades. Crame; hay un aluvin continuo de peticiones de parte de fuentes buenas, beneficiosas y tiles, para usar el plpito como plataforma para su causa. Repito: buenas y beneficiosas pero no esenciales . . . no relacionadas directamente con nuestro propsito bsico: la interpretacin, exposicin, y aplicacin de las Sagradas Escrituras con pertinencia, entusiasmo, claridad y conviccin. Primero y primordialmente, de eso es de lo que se ocupa el ministerio de plpito. Pero las iglesias que hacen eso son muy raras en nuestra tierra. Hace que uno quiera ponerse de pie y decir: Damas y caballeros, esto es una Biblia! El Mtodo de Evangelizacin de Felipe por Charles R. Swindoll Usted ha pasado por eso. Usted lo sabe; es ese lugar en que usted debe traer a colacin el evangelio, pero, por alguna razn, no lo hace. Es ese momento incmodo cuando las palabras deben brotar de la boca, pero su cerebro pone bajo candado todo versculo memorizado, la respiracin se vuelve difcil, y su archivo de excusas gira como carrusel buscando la manera de salirse de la conversacin. Hay varias razones por las que la mayora de nosotros rehuimos dar testimonio de Jesucristo. Uno es el sentimiento de ignorancia. En realidad no sabemos cmo hacerlo.

Otra es una especie de indiferencia que nos invade. Nosotros estamos bien alimentados espiritualmente. Creemos en el Salvador. Nuestra familia est creciendo. As que, de cierta manera, desviamos la responsabilidad a otro individuo: el televangelista, el pastor, o el orador en la cruzada masiva que puede proclamar a Cristo tan bien. Otra razn por la que somos renuentes es el miedo. A nadie le gusta que le hagan preguntas que no puede responder, especialmente un extrao. No nos gusta lo impredecible. Tenemos miedo de una respuesta hostil. Tenemos miedo de hacer el ridculo. As que escogemos guardarnos la fe para nosotros mismos. Y no se equivoque: Dar testimonio de Cristo exige una gran dosis de valor. Tambin exige un mtodo probado. Varios mtodos se emplean para comunicar las buenas noticias de Cristo a los perdidos. Algunos mtodos parecen tener xito y ser efectivos por encima, pero, por debajo, dejan mucho que desear. Tmese el Mtodo del Franco Tirador, por ejemplo: Mientras ms cabezas, mejor. Este mtodo se centra en las decisiones, y muy poco (si acaso algo) esfuerzo se dirige hacia el seguimiento o discipulado, o a cultivar una relacin personal. Estos cazadores ansiosos no son difciles de identificar. Por lo general se les puede or contando (en voz alta) los cueros cabelludos que llevan a la cintura y se les puede ver disparando sus dardos encendidos a toda carreta que logran ver. El tacto lo abandonaron hace rato. El Mtodo de Harvard es muy diferente: Hablemos de las religiones del mundo. Este mtodo centrado en la razn atrae tanto a intelectuales genuinos como tambin a pseudointelectuales, y aunque es educativo y ocasionalmente muy estimulante, sufre de un revs: jams logra que algn individuo sea salvado! Ser sofisticado es ms importante que decir la verdad en cuanto al pecado, o al cielo, o al infierno. Los debates es la moda. . . las decisiones por Cristo no. Tal vez el ms popular es el Mtodo Mudo: Soy simplemente un testigo silencioso de Dios. Lo mejor que se puede decir de este mtodo es que nunca ofende a nadie. Eso es seguro! Al santo de servicio secreto que se conforma con este mtodo egocntrico se le poda rotular como cristiano encubierto: nadie lo sabe con certeza excepto Dios. De alguna manera en algn punto esta persona se ha tragado una de las golosinas ms sabrosas de Satans: Simplemente vive una buena vida cristiana. Otros te preguntarn en cuanto a Cristo si tienen realmente inters, as que, tranquilzate. Francamente, puedo contar en una mano (y me sobran dedos) el nmero de personas que alguna vez se me han acercado para preguntarme cmo pudieran conocer a Cristo. La fe, por favor recuerde, viene por el or (Romanos 10:17). Lo que necesitamos, afirmo, es el Mtodo de Felipe. Este mtodo cristocntrico se indica en una serie de siete principios que se derivan de Hechos 8:26-40. Felipe estaba dedicado a reuniones de evangelizacin en Samaria cuando el Seor le instruy que vaya al sur, al camino desierto que iba de Jerusaln a Gaza. Felipe, fiel, se levant y fue. Estuvo disponible (Principio 1). En el camino encontr a un funcionario del

gobierno etope que regresaba de Jerusaln a su casa. El hombre iba sentado en su carro leyendo Isaas! El Espritu de Dios le dijo a Felipe que se acercara al viajero. Felipe fue dirigido por el Espritu (Principio 2). En otras palabras, percibi que Dios claramente estaba abriendo la puerta. Felipe cooper, porque la obediencia (Principio 3) es esencial. Oy que el hombre lea en voz alta y le pregunt: Pero entiendes lo que lees? Qu comienzo excelente! Un comienzo apropiado (Principio 4) es muy importante. Felipe no se meti a la fuerza y empez a predicar, ni arrincon al hombre con una pregunta capciosa. El hombre invit a Felipe a que se sentara con l y le ayudara en su bsqueda de comprensin. Felipe respondi con gran tacto (Principio 5). Aunque tena su pie en la puerta, se mantuvo actuando con gracia, cortesa, y sensible al momento cuando pudiera hablar de la salvacin. Cuando lleg el momento, el abri su boca y fue especficamente al grano (Principio 6). Nada de dilogo vago en cuanto a religin. Habl slo de Jess, el asunto principal. Los pocos versculos que siguen describen el seguimiento (Principio 7) breve pero memorable que Felipe emple. Felipe sali de su zona de comodidad porque tena una pasin para proclamar las buenas nuevas de Jesucristo a la humanidad que sufre. Y qu de nosotros? Exiga valor subirse al carro. Necesito incluso ms para abrir la boca. Pero, qu legado produjo Felipe en ese momento. Muchos eruditos piensan que la semilla que Felipe plant en aquel funcionario africano rindi cosecha de cientos en Etiopa. Todo porque un hombre estuvo dispuesto a hablar cuando tantos otros hubieran guardado silencio. Al codearnos con hombres y mujeres espiritualmente hambrientos y sedientos, y percibir su dolor interno de ayuda y esperanza, archivemos el Mtodo del Francotirador, dejemos a un lado el Mtodo de Harvard, y silenciamos el Mtodo Mudo. Cuando Dios le d la oportunidad, y se la dar, probablemente a poco despus de haber ledo esto, pruebe el Mtodo de Felipe. Su accin de valenta puede conducir a un legado espiritual ms all de lo que jams pudiera pedir o imaginar. No puedo pensar de algn lugar en que preferira estar en el momento en que Cristo retorne que en aquella escopeta en el carro del siglo veintiuno, hablando abiertamente de confiar en Jess.

Cmo Orar por Visin Para Vivir Oracin. La palabra trae a la mente una variedad de imgenes. Un hombre con un chal cubriendo su cabeza canturrea oraciones hebreas de un libro destrozado. Un ministro en un traje hecho a la medida levanta sus manos y grita sus oraciones ante su congregacin. Una nia pequea se arrodilla junto a su cama, recitando una oracin antes de dormir.

Cualquiera que sea su percepcin de la oracin, un elemento en comn se mantiene cierto. La oracin es hablar con Dios. Parece sencillo, no es as? Sin embargo, la oracin no siempre se nos hace tan natural. Nos podemos sentir incmodos hablndole a alguien que no podemos ver ni escuchar. Cmo nos dirigimos a Dios? Qu decimos? Y de todos modos, de qu sirve? Realmente se logra algo con la oracin? Estas son preguntas importantes. Para responderlas, vamos primero a analizar ms profundamente la naturaleza de la oracin. Qu es la oracin? La oracin es hacer contacto deliberado con Dios en palabra o pensamiento. Es la voz de la fe, cuyo susurro puede sentirse al otro lado de la calle o al otro lado del mundo. Es lo que nos saca de nuestros asientos como espectadores y nos pone como participantes activos con Dios. La oracin se expresa en muchas maneras:

una efusin de alabanza una confesin de algo malo una peticin de ayuda una declaracin de necesidad una expresin de gratitud intercesin por otros

Qu dice la Biblia acerca de la oracin? A travs de la oracin, nos acercamos con confianza a Dios (Hebreos 4:16); pedimos, buscamos, y llamamos a la puerta de Su generosidad (Mateo 7:7-8); eliminamos ansiedad (Filipenses 4:6-7); y obtenemos sabidura (Santiago 1:5). La oracin es la disciplina mental que siempre es apropiada para nuestras necesidades (Efesios 6:18). Y es la manera en que nos alineamos con el Seor para ver lo que l ve y desear lo que l desea. De hecho, la oracin es una disciplina tan valiosa que somos alentados a orar sin cesar (1 Tesalonicenses 5:17). Esto no significa oracin oral continua; significa una actitud de oracin. Como un estudiante de las Escrituras lo expres, Significa ms bien vivir con Cristo de tal manera que usted puede hablar con l, o escucharlo en cualquier momento. No debe haber nada entre su alma y el Salvador. Orar sin cesar es vivir cada momento conscientemente en la presencia de Cristo. Por qu es importante la oracin? Primero, la oracin es importante porque reenfoca nuestra perspectiva. Sin la oracin, solamente vemos lo visible; con la oracin, Dios nos muestra las dimensiones ocultas de la vida. Segundo, tranquiliza nuestros temores y calma nuestros nervios. Podemos ir a la oracin temerosos y ansiosos, pero cuando le damos nuestras preocupaciones al Seor, salimos calmados y seguros (Filipenses 4:6-7).

Tercero, la oracin transfiere nuestras cargas. Toma la gran carga que hemos estado llevando y la mueve a los hombros que pueden soportar su peso (Mateo 11:28-29; 1 Pedro 5:7). Cuarto, la oracin levanta a otros que estn en necesidad. Es la manera en que ayudamos a llevar los unos las cargas de los otros y elevarlas a Aquel que sabe mejor. Cmo oro? Es obvio que Jess, que es nuestro gua espiritual, es el maestro de la oracin. Seor, ensanos a orar, le pidieron los discpulos una vez cuando l regresaba de Sus oraciones (Lucas 11:1). Jess les ense utilizando una oracin como modelo ha sido llamada el Padre Nuestro. En realidad, podra ser llamada la Oracin de los Discpulos, porque estaba destinada como una herramienta de enseanza para aprendices como nosotros. Ore al Padre celestial. Y l les dijo: Cuando oris, decid: Padre (v. 2). Jess no nos dice que llamemos a Dios Amigo, como si furamos iguales a l. O Rey, como si furamos uno de las masas. Nuestra relacin es una de hijo a padre. Ore con una actitud reverente. Padre, santificado sea tu nombre (v. 2). Cuando nos acercamos a nuestro Padre celestial, nos estamos acercando a una Persona santificada. Debemos tener en mente a quin le estamos hablando: el Padre, s, pero tambin el Soberano santo del universo, que tiene un plan glorioso para Su creacin. Ore con un corazn sumiso. Venga Tu reino (v. 2). Aqu reconocemos que Su plan para el mundo y para nuestras vidas sobrepasa nuestros propios planes. Llegamos glorificando Su nombre y sometindonos a Su orden del da, no exigiendo la nuestra. Ore por sus necesidades diarias. Danos hoy el pan nuestro de cada da (v. 3). Jess nos da permiso a ser prcticos. l nos invita a orar por nuestras necesidades fsicas: comida, ropa, alojamiento. El Padre desea que dependamos de l cada da para las necesidades esenciales de la vida. Ore por limpieza espiritual. Y perdnanos nuestros pecados (v. 3). Lo que la comida es para el cuerpo, el perdn es para el alma. Para recibir limpieza de pecados, sencillamente pdalo. Ore por pureza. Y no nos metas en tentacin (v. 4). Jess no est implicando que Dios nos tienta. Esta es una oracin para la proteccin de Dios de las trampas insidiosas de Satans. Cada da, Jess est diciendo, ore que el Seor le recuerde sus reas vulnerables, proteja sus ojos, gue sus pensamientos, y lo mantenga puro. Funciona la oracin? Realmente causa la oracin una diferencia? Si Dios est en control de todos los acontecimientos del mundo, importa si oramos? Las Escrituras nos ensean consistentemente que la oracin funciona. La oracin eficaz

del justo puede lograr mucho, escribe Santiago (Santiago 5:16b). La oracin cambia las cosas, verdaderamente nos cambia a nosotros! La oracin es una herramienta que Dios utiliza para llevar a cabo Su voluntad en la tierra. Tiene significado porque Dios le da significado; no porque nuestros esfuerzos la hacen funcionar. Dios no necesita nuestras oraciones para llevar a cabo su voluntad. Sin embargo l elige obrar a travs de nuestras oraciones para llevar a cabo su voluntad, lo cual suscita la pregunta: Por qu? Por qu Dios, que tiene poder absoluto sobre Su creacin, elige obrar a travs de nuestras oraciones? La razn principal de la oracin es relacin. A medida que oramos, llegamos a conocer a Dios de una manera que no hubiera sido posible de otro modo. A travs de la oracin, ponemos nuestra mano en la mano de Dios mientras l mueve montaas. Desde luego, l pudiera haber movido esas montaas sin nosotros, pero l desea que tengamos un sentido de alianza con l. Y ese compaerismo con Dios a travs de la oracin cambiar su vida! Sugerencias adicionales. Para comenzar, separe unos minutos cada da para un tiempo enfocado en la oracin. Escriba sus oraciones en un diario, donde usted puede seguir las respuestas de Dios. Renase con otro creyente regularmente para orar. Y sea sensitivo a la instigacin del Espritu de Dios. Cuando l le trae a la mente alguien en necesidad, ore por esa persona. Para ms ejemplos de oraciones en las Escrituras, por favor lea los pasajes a continuacin. Y Dios lo bendiga en su deseo de acercarse ms a l en oracin. Adoracin Confesin Dedicacin Intercesin Guerra espiritual Ayuno Accin de gracias Sanidad Salmos 92:5 Salmos 51:1-4 2 Crnicas 6:40-42 1 Timoteo 2:1-8 Efesios 6:12, 18 Hechos 14:23 Filipenses 4:6 Santiago 5: 13-15

Adoracin con Integridad Espiritual por Visin Para Vivir Haba una guerra fra entre judos y samaritanos en cuanto a la adoracin. La mujer junto al pozo seal la lnea divisoria en esa guerra de cultos: Nuestros padres adoraron en este monte (Gerizim), y ustedes dicen que el lugar donde se debe adorar es Jerusaln (Juan 4:20, RVC). Jess no neg la tensin pero la redujo al decir que viene el tiempo cuando ni en este monte ni en Jerusaln adorarn ustedes al Padre . . . [porque] los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad. (4:21, 23). Jess hizo una distincin entre un lugar y una Persona. Pero, qu quiso decir con la frase en espritu y en verdad?

Debido a que Dios es espritu (4:24), es decir que su esencia es espiritual y no fsica, nuestra adoracin debe ser espiritual. La verdadera adoracin tiene lugar dentro del espritu humano, cuando nuestras actitudes, atenciones y afectos se concentran slo en Dios. Este es el significado de adorar en espritu. La segunda mitad de esta frase, verdad quiere decir adorar a Dios con integridad, desechando toda falsedad y mera apariencia. Cuando Pablo dijo que los idlatras cambian la verdad por una mentira (Romanos 1:25), identific una caracterstica esencial de Dios: veracidad. Podemos decir: Dios es verdad; l existe en realidad y se ha revelado como el nico Dios verdadero. Porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que l existe (Hebreos 11:6, RVC). La verdadera adoracin, por consiguiente, enfoca nuestros espritus slo en Dios, solazndose en su realidad divina: celebrando la verdad de que l es quien dice ser en las Escrituras y que busca una relacin personal de amor con sus criaturas pecadoras. Confiando en Dios en las Pruebas Manteniendo su fe Cuando su Mundo se est Desmoronando Por Kelly Arabie, Asociada del Ministerio de Mujeres Introduccin Cristina maneja torpemente sus llaves, abre la puerta, y se derriba llorando en su apartamento. Por qu, Seor? Hoy de todos los das, clama ella. La prdida de su empleo llega como el golpe final de una larga serie de decepciones que comenzaron con su divorcio dos aos atrs. Entonces vino la muerte de su padre el ao pasado. Solo hace una semana ella recibi llamadas acerca de su hijo abandonando la secundaria y su mam regresando al hospital batallando contra el cncer. Y ahora esto. Cmo puede estar ocurriendo esto? Preguntas en medio de lgrimas llenan sus oraciones esa noche. Por qu es que yo hago lo correcto, pero no hay alivio? Cmo puedes permitir que eso me suceda? Dnde ests, Dios? Algunas veces se siente como que estamos golpeando las puertas del cielo, pero nos preguntamos aun si hay alguien del otro lado. Gracias a Dios, encontramos esta misma expresin franca en los Salmos, donde hombres devotos tambin cuestionaron al Seor. En el Salmo 42 el salmista se lamenta, Por qu me has olvidado? (v. 9). Y en el Salmo 43 l clama, Por qu me has rechazado? (v. 2). En el Salmo 22, David cuestiona a Dios en un momento de total desesperacin. Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? Lejos ests para salvarme, lejos de mis palabras de lamento. Dios mo, clamo de da y no me respondes; clamo de noche y no hallo reposo. (Salmo 22:1-2 NVI)

Se siente como si Dios ha abandonado a David, lo ha dejado en la miseria, lo ha rechazado. Se ha sentido usted tan acongojado y solo que usted solamente susurra gemidos y quejas de angustia? Dnde est Dios? Lo ha abandonado a usted? Las palabras fluyen en torrentes de dolor y emocin, algunas veces agitadas por el enojo y llenas del dolor que sentimos. Pero el salmo 22 contina. Envuelto en una batalla entre su corazn y su mente, David dice, Pero t eres santo, t eres rey, t eres la alabanza de Israel! (v. 3 NVI) La batalla entre conocer y sentir el amor de Dios es una a la cual todos nos enfrentamos. Sabemos que Dios non tiene exactamente donde l nos quiere, pero nos sentimos aplastados por las circunstancias! Perdemos a un ser querido, una carrera, un matrimonio, un sueo. Y clamamos, Cmo puedo continuar confiando en Dios? En este salmo, David recuerda quin es Dios y lo que l ha hecho en el pasado. Estos dos principios de gua importantes nos pueden sacar del borde de la duda que se desmorona y guiarnos a la tierra slida de la fe. Recordando el corazn de Dios

Primeramente, la naturaleza fundamental de Dios es buena. l es un Dios confiable, que libera, salva, y redime. En nuestra noche oscura de desesperacin, el nico lugar a donde podemos voltear es Aquel al que David volte para clamar sinceramente al Seor, buscando en l refugio. Nuestra esperanza se basa en recordar quin es Dios. l es el Santo, dice el salmista (Salmo 22:3 NVI). l es compasivo y clemente, lento para la ira y grande en misericordia (Salmo 103:8). Y a travs de Jess, tenemos acceso directo a este Rey celestial lleno de gracia. Teniendo, pues, un gran sumo sacerdote que trascendi los cielos, Jess, el Hijo de Dios, retengamos nuestra fe. Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras flaquezas, sino uno que ha sido tentado en todo como nosotros, pero sin pecado. Por tanto, acerqumonos con confianza al trono de la gracia para que recibamos misericordia, y hallemos gracia para la ayuda oportuna. (Hebreos 4:14-16) La esperanza para Cristina y para todos nosotros frente a una dificultad econmica, a un dolor emocional, y al aguijn de la muerte reside en conocer el carcter de Dios. La Biblia nos recuerda que Su naturaleza intrnseca es buena, no mala. Compasiva, no insensible. Fiel. Amable. Confiable. No solamente eso, en Jess tenemos un Salvador que ha soportado la misma punzante angustia que atraviesa nuestra alma. Isaas nos dice, Fue despreciado y desechado de los hombres, varn de dolores y experimentado en afliccin (Isaas 53:3). En la cruz l clam las mismas palabras que David expres muchos aos antes: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mateo 27:46). Jess mismo sabe lo que es sentirse abandonado.

Recordando la obra de Dios

No solo encontramos esperanza en Dios porque su naturaleza fundamental es buena, sino tambin encontramos esperanza al recordar lo que Dios ha hecho. En el Salmo 22, David recuerda cmo Dios rescat a sus antepasados; las muchas formas en que l liber a la nacin de Israel. En ti confiaron nuestros padres; confiaron, y t los libraste; a ti clamaron, y t los salvaste; se apoyaron en ti, y no los defraudaste. (vv. 4-5 NVI) l tambin record la bondad de Dios hacia l personalmente: Pero t me sacaste del vientre materno; me hiciste reposar confiado en el regazo de mi madre. Fui puesto a tu cuidado desde antes de nacer; desde el vientre de mi madre mi Dios eres t. (Salmo 22:9-10 NVI) Dependemos de l porque l se ha mostrado fiel en el pasado. Recordando su bondad hacia nosotros en el pasado nos ayuda a seguir adelante durante los tiempos de duda y de preguntas. Conclusin En su dolor, Cristina solo podia sentir la angustia de perder su empleo y la frustracin de todas sus batallas. Como un Padre amoroso, Dios quiere que llevemos esas cargas a l, que vertamos nuestros temores y nuestros dolores ante l. Pero en medio de todo eso, l nos ofrece la estabilidad de su carcter y los alentadores recuerdos de bendiciones pasadas. Como el maravilloso himno antiguo Gracia Admirable proclama: La gracia me libr de perdicin, Y me llevar al hogar. Qu ha hecho Dios por usted? Puede usted recordar la obra de Dios en su vida?

Comience un diario. Escriba versculos que le ensean especficamente acerca del corazn de Dios y de Su carcter. Mantenga Piedras de Dios a la vista, recordatorios del cuidado de Dios, alrededor de su casa, en su coche, o en la oficina. Estas pueden ser fotografas, cuadros, flores; cualquier cosa que le recuerde la obra anterior de Dios en su vida. Como los israelitas en Josu 4, necesitamos recordatorios tangibles del impacto de Dios en nuestras vidas. Visite lugares significativos que Dios ha utilizado a travs de su vida. Exprsele a un amigo lo que l hizo y cmo lo afect a usted. Vea sus pruebas como una oportunidad para acercarse ms a Dios a travs de la oracin y la lectura de la Biblia. Decida no permitir que las dificultades causen una separacin entre usted y el Seor.

Extraiga fortaleza de la familia de su iglesia unindose a un grupo de creyentes afectuosos que puedan apoyarlo y orar por usted mientras usted pasa a travs de este valle oscuro. Atorado en una Encrucijada: Cmo Encontrar la Direccin de Dios por Visin Para Vivir Ha estado usted alguna vez inmovilizado en una encrucijada, sin poder tomar una decisin? Sin poder voltear a la derecha ni a la izquierda por temor a que pudiera tomar el camino equivocado? Sin poder seguir adelante por la preocupacin de que su decisin pudiera hacerle dao a alguien que usted ama? Quizs usted se encuentre ah en este momento, tratando de resolver una de las mayores decisiones de su vida. Usted trata de moldear esta decisin como si fuera masa de pan, dndole vueltas en su mente una y otra vez. Usted piensa primeramente acerca de todos los beneficios de decir s. Entonces usted voltea en direccin opuesta, preguntndose las razones de decir no. Y usted an no puede decidir. As que lo deja a un lado, esperando poder manejarlo mejor ms tarde. Despus de algn tiempo, usted comienza de nuevo, dndole vueltas y vueltas. Aadida a esta mezcla confusa est la doctrina de la voluntad de Dios que algunas veces es difcil de descifrar. Qu quiere Dios para m? En realidad, esa es la pregunta ms importante. Usted desea seguir la voluntad de Dios, cualquiera que esta sea. Pero, cmo puede usted saber en qu direccin l lo est guiando? Afortunadamente, Dios ha proporcionado ciertos principios en su Palabra que lo pueden ayudar a llegar a una buena decisin y aumentar su confianza de que usted est siguiendo en Su camino. Encienda la luz de las Escrituras

Cuando entramos a una habitacin oscura para buscar algo, nuestra primera accin es encontrar el interruptor y encenderlo. La luz ilumina hasta la ltima esquina de la habitacin, y podemos encontrar rpidamente lo que estamos buscando. Es mejor que estar a gatas buscando a tientas en la oscuridad! Cuando estamos buscando en la oscuridad acerca de una decisin, lo primero que debemos buscar es la Biblia, la luz de Dios para la vida. La exposicin de tus palabras imparte luz; Da entendimiento a los sencillos. (Salmo 119:130; vea tambin v. 105) Porque el mandamiento es lmpara, y la enseanza luz, Y camino de vida las reprensiones de la instruccin. (Proverbios 6:23)

Aparte algn tiempo durante el da para leer la Biblia y permita que ilumine su situacin con la verdad de Dios. A medida que usted la estudie, busque preceptos (instrucciones especficas) y principios (instrucciones generales). Los preceptos son mandamientos muy precisos para no dar lugar a dudas acerca de lo que Dios quiere decir. Por ejemplo, No te asocies con el chismoso (Proverbios 20:19b); No mintis los unos a los otros (Col. 3:9a); Porque esta es la voluntad de Dios que os abstengis de inmoralidad sexual (1 Tes. 4:3). Aplicando estos mandamientos directos, especficos a su situacin puede guiarlo directamente a la mejor eleccin para usted. Los principios, por otra parte, son como focos, que cubren una variedad de circunstancias. Por ejemplo, Pablo dice, Todas las cosas me son lcitas, pero no todas son de provecho. Todas las cosas me son lcitas, pero yo no me dejar dominar por ninguna. (1 Cor. 6:12) Aqu tenemos un vistazo raro al proceso de tomar decisiones de Pablo. A medida que l considera una accin en particular, casi lo podemos escuchar hablando consigo mismo, Este camino pudiera no ser pecado, pero es provechoso? Si es as, pudiera seguir adelante. Pero, me llevar esta accin a un hbito que no pueda controlar? Si es as, entonces desistir. A medida que lee las Escrituras, puede usted descubrir los principios que guiarn su decisin? Para extraer principios de la Biblia, usted debe utilizar tcnicas de interpretacin slidas y pensar con madurez. El proceso no puede ser apresurado. Ore acerca de lo que lee. Anote sus reflexiones. Invite al Espritu Santo a que le ayude a comprender y a aplicar lo que usted est meditando. Despus de un tiempo, usted pudiera unirse a David en su exaltacin llena de alabanza al Seor: T enciendes mi lmpara, oh Seor; Mi Dios alumbra mis tinieblas. (Salmo 18:28) Est atento a la instigacin tranquila del Espritu Santo

El mundo nos dirige a gritos diariamente. Los dolos de los medios de comunicacin proclaman sus valores pretenciosos. Las carteleras cubren el paisaje, atrayndonos con sus tentaciones ms atractivas que la vida real. La televisin, la radio, el cine, y aun nuestras computadoras ahora claman con una voz ms y ms alta para decirnos donde voltearnos, qu comprar, qu pensar! El Seor, sin embargo, raramente grita sus instrucciones, por una buena razn. l rehsa competir por nuestra atencin con las otras voces que bombardean nuestros odos. Cuando l habla, l habla lo suficientemente suave que no lo detectaremos si no estamos completamente enfocados en l.

Cuando estamos tranquilos ante l y meditamos en su Palabra, l pudiera instigarnos con un pensamiento o una impresin. Judas es un buen ejemplo de un creyente que sinti la instigacin del Espritu Santo. l se hizo el propsito de escribir su epstola acerca del tema de la salvacin, pero cambi su manera de pensar cuando un pensamiento inspirado por Dios toc su corazn: Amados, por el gran empeo que tena en escribiros acerca de nuestra comn salvacin, he sentido la necesidad de escribiros exhortndoos a contender ardientemente por la fe que de una vez para siempre fue entregada a los santos. (Judas 3, nfasis aadido) Como Judas, pudiramos sentir la mano del Maestro y escuchar su voz en nuestro ser interior. Si lo hacemos, debemos seguirlo a l. Pero, cmo podemos estar seguros que fue Su voz la que escuchamos? Siempre recuerde de verificar que su decisin est de acuerdo con los preceptos y principios de la Palabra de Dios, y es una buena idea preguntarle a un amigo sabio que analice tambin el deseo de su corazn.

Pruebe sus deseos a travs de consejera sabia No puedo decidir si debo aceptar la transferencia de empleo a Chicago, Mario le admiti a su amigo, Gustavo. Cambio de opinin una y otra vez. Un da no quiero sacar a los nios cuando estn comenzando el ao escolar. Al siguiente da estoy emocionado acerca de las nuevas oportunidades que traera esta posicin. Has considerado cmo se siente Irene? pregunt Gustavo revolviendo su caf. Ustedes ya se han mudado tres veces desde que se casaron. Est ella preparada para hacerlo de nuevo? Mario y Gustavo estn laborando juntos para llegar a una decisin. Y en el proceso, estn obedeciendo el espritu de este proverbio: Sin consulta, los planes se frustran, Pero con muchos consejeros, triunfan. (Proverbios 15:22) Los consejeros sabios saben cmo hacer preguntas especficas que penetran hasta lo ms profundo de nuestros motivos y disciernen nuestras verdaderas intenciones. Un verdadero amigo nos ayuda a ver la diferencia entre la ambicin y la codicia, entre el entusiasmo y el egosmo, entre la firmeza y promoverse a s mismo. Discernir nuestros propios motivos es como hacernos una ciruga del corazn nosotros mismos! Necesitamos un experto que sea objetivo y que tenga un ojo clnico y la disponibilidad de decir lo que necesitamos escuchar, aun cuando duela. El dolor del momento valdr la pena si la consejera nos evita un desastre ms tarde.

Siga adelante en fe

Ha encendido usted la luz de las Escrituras? Ha estado atento a la instigacin del Espritu Santo? Ha probado sus deseos a travs de consejera sabia? Ahora tome la mejor decisin que pueda, y siga adelante en fe. Espere! pudiera usted objetar. Seguir adelante no es tan sencillo como parece. Necesito ms tiempo! Algunas veces nos falta la confianza para tomar este paso importante, en particular cuando, habiendo hecho todo lo que podemos hacer para tomar una buena decisin, an no estamos seguros en qu direccin debemos ir. An nos sentimos inmovilizados por el temor a cometer un error. Qu podemos hacer con esas dudas persistentes que nos dejan en una confusin? Las dudas no significan necesariamente que usted est fuera de la voluntad de Dios. A pesar de sus dudas, usted an puede seguir adelante porque su confianza no est basada en su decisin sino en el Seor, que puede utilizar aun su juicio equivocado para el bien de usted y para Su gloria. El concepto de la voluntad de Dios tiene su ncleo en la doctrina de la soberana de Dios, la cual es una fuente de gran seguridad para los creyentes. Dios no est en el cielo preocupndose de que la eleccin que usted haga pueda echar a perder los planes que l tiene para usted. l est en control de su vida y de las vidas de aquellos que usted ama, aun cuando usted no puede ver su mano o escuchar su voz tan claramente como usted deseara. As que anmese! Cambie su encrucijada en un camino de fe, y permita que comience el peregrinaje. Cmo Comenzar una Relacin con Dios por Visin Para Vivir Ha usted alguna vez acariciado el aterciopelado ptalo de una rosa? O escuchado la cascada tranquila de un arroyo montaoso? O paseado admirado a travs de un bosque de secoyas? En esos momentos tranquilos, un pensamiento puede brotar de su alma: Solamente Dios pudiera crear tal belleza. La mayora de las personas que han experimentado momentos como estos regresan creyendo que debe haber un Dios. Pero cmo se relaciona una persona con su Creador? Cmo llegamos a conocer a Dios? La Biblia, el libro ms maravilloso en el mundo, seala el camino a Dios con cuatro verdades fundamentales. Veamos cada una de estas seales detalladamente.

Nuestra Condicin espiritual: Totalmente depravada

La primera verdad es ms bien personal. Una mirada en el espejo de las Escrituras, y nuestra condicin humana se vuelve dolorosamente clara: Como est escrito: No hay justo, ni aun uno; No hay quien entienda, No hay quien busque a Dios; Todos se han desviado, a una se hicieron intiles; No hay quien haga lo bueno, No hay ni siquiera uno. (Romanos 3:10-12) Somos completamente pecadores; totalmente depravados. Ahora, eso no significa que hemos cometido todo tipo de atrocidad conocida a la humanidad. No somos tan malos como podemos ser, solamente estamos tal mal como podemos estar. El pecado altera todos nuestros pensamientos, motivos, palabras, y acciones. No lo cree usted? Mire a su alrededor. Todo alrededor de nosotros lleva las huellas manchadas de nuestra naturaleza pecaminosa. A pesar de nuestros mejores esfuerzos para crear un mundo perfecto, las estadsticas de crmenes continan subiendo vertiginosamente, el porcentaje de divorcios contina aumentando, y las familias se siguen desmoronando. Algo ha ido terriblemente mal en nuestra sociedad y en nosotros mismos, algo mortal. Porque, contrario a cmo el mundo lo pudiera presentar, vivir para m primero no es lo mismo que una individualidad robusta y la libertad; es lo mismo que la muerte. Como Pablo dijo en su carta a los Romanos, La paga del pecado es muerte (Romanos 6:23): nuestra muerte emocional y fsica a travs de la destructividad del pecado, y nuestra muerte espiritual segn la sentencia justa de Dios por nuestro pecado. Esto nos lleva a la Segunda seal: el carcter de Dios. El carcter de Dios: Infinitamente santo

Nuestra propia conciencia de que las cosas no son como deben ser nos indica una norma de bondad ms all de nosotros. La norma es Dios mismo. Y la norma de santidad de Dios contrasta severamente con nuestra condicin pecaminosa. Las Escrituras dicen que Dios es luz, y en l no hay tiniebla alguna (1 Juan 1:5). l es absolutamente justo; lo cual crea un problema para nosotros. Si l es tan puro, cmo podemos nosotros que somos tan impuros relacionarnos con l? Quizs pudiramos tratar de ser mejores personas, tratar de inclinar la balanza a favor de nuestras buenas obras. A travs de la historia, personas han tratado de vivir de acuerdo a las

normas de Dios guardando los Diez Mandamientos. Desdichadamente, nadie puede acercarse a satisfacer las demandas de la ley de Dios. La traduccin de J. B. Phillips de Romanos 3 indica: Ningn hombre puede justificarse a s mismo ante Dios por un cumplimiento perfecto de las demandas de la Ley; de hecho es la regla de la Ley la que nos muestra qu tan torcidos estamos. (Romanos 3:20 PHILLIPS) Nuestra necesidad: Un substituto

As que aqu estamos, pecadores por naturaleza, pecadores por eleccin, tratando de levantarnos por nuestros propios esfuerzos y alcanzar una relacin con nuestro Creador santo. Pero cada vez que tratamos, nos caemos de narices. No podemos vivir una vida suficientemente buena para compensar por nuestro pecado, porque la norma de Dios no es suficientemente bueno; es perfeccin. Y no podemos reparar la ofensa que nuestro pecado ha creado sin morir por l. Quin puede sacarnos de este dilema? Si alguien pudiera vivir perfectamente, honrando la ley de Dios, y pagara la pena de muerte del pecado por nosotros, entonces pudiramos ser salvados de nuestro aprieto. Pero existe tal persona? Gracias a Dios, S! Conozca a su substituto: Jesucristo. l es Aquel que tom el lugar de la muerte por usted! [Dios] hizo al que no conoci pecado [Jesucristo], pecado por nosotros, para que furamos hechos justicia de Dios en l. (2 Corintios 5:21) La provisin de Dios: Un Salvador

Dios nos rescat enviando a Su Hijo, Jess, a morir en la cruz por nuestros pecados (vea 1 Juan 4:9-10). Jess era totalmente humano y totalmente divino, una verdad que asegura Su comprensin de nuestras debilidades, Su poder para perdonar, y Su capacidad de llenar el vaco entre Dios y nosotros (Vea Romanos 5:6-11). En resumen, somos justificados gratuitamente por su gracia por medio de la redencin que es en Cristo Jess (Romanos 3:24). Dos palabras en este versculo necesitan una explicacin adicional: justificados y redencin. La justificacin es el acto de misericordia de Dios, en el cual l declara justos a los pecadores creyentes, mientras ellos an estn en su condicin de pecadores. La justificacin no significa que Dios nos hace justos, para que nunca pequemos de nuevo, mas bien l nos declara justos al igual que un juez perdona a un criminal culpable. A causa de que Jess tom nuestro pecado sobre s mismo y sufri nuestra sentencia en la cruz, Dios perdona nuestra deuda y nos proclama PERDONADOS.

La redencin es el acto de Dios de pagar el precio de rescate para liberarnos de nuestra esclavitud al pecado. Siendo cautivos por Satans, estbamos aprisionados por las cadenas de hierro del pecado y la muerte. Como cualquier padre amoroso cuyo hijo ha sido secuestrado, Dios gustosamente pag el rescate. Y qu precio l pag! l dio a Su nico Hijo para cargar todos los pecados de la humanidad: pasados, presentes, y futuros. La muerte y la resurreccin de Jess rompieron nuestras cadenas y nos hicieron libres para ser hijos de Dios. (vea Romanos 6:16-18, 22; Glatas 4:4-7). Poniendo nuestra fe en Cristo

Estas cuatro verdades describen cmo Dios ha proporcionado un camino a l a travs de Jesucristo. Pero Dios no nos forzar a seguirlo. l no nos arrastrar por un camino por el que no queremos ir. Es nuestra decisin ofrecernos a entrar a una relacin con l, y lo hacemos por fe. Porque por gracia habis sido salvados por medio de la fe, y esto no de vosotros, sino que es don de Dios; no por obras, para que nadie se glore. (Efesios 2:8-9) Aceptamos el regalo de Dios de la salvacin sencillamente poniendo nuestra fe solamente en Cristo para el perdn de nuestros pecados. Deseara usted entrar a una relacin con su Creador confiando en Cristo como su Salvador? Si es as, he aqu una oracin sencilla que usted puede utilizar para expresar su fe: Amado Dios, Yo s que mi pecado ha creado una barrera entre T y yo. Gracias por enviar a Jess a morir en mi lugar. Yo confo solamente en Jess para perdonar mis pecados y acepto Su regalo de vida eterna. Yo le pido a Jess que sea mi Salvador personal y el Seor de mi vida. Gracias. En el nombre de Jess, amen. Si usted ha orado esta oracin y desea saber ms acerca de conocer a Dios y Su plan para usted en la Biblia, contctenos en Visin Para Vivir. Escrbanos a la direccin que aparece abajo. Dirija su carta al Departamento de Ministerios Pastorales. La prxima vez que usted examine una rosa o admire una puesta del sol, considere a Aquel que cre nuestro maravilloso mundo. Usted lo conoce personalmente!

Para hombre
Para Paps por Charles R. Swindoll Pocas veces recomiendo un libro sin reservas, pero pienso que todo hombre debe leer Temptations Men Face de Tom Eisenman. No estoy diciendo que concuerdo con todo lo que dice, o que usted concordar, pero es una de esas obras que merecen que se las lea . . .

especialmente los hombres. Aprecio el candor y sentido prctico del autor. l no se anda por las ramas, ni tampoco le retuerce a uno el estmago con culpabilidad. Sus observaciones, nociones y sugerencias son a la vez penetrantes y provocativas. Es ms, el libro me hizo pensar en las tentaciones principales que enfrenta un padre. En primer lugar, la tentacin de dar cosas en lugar de dar de nosotros mismos: nuestra presencia, nuestra intervencin personal. No me malentienda. Proveer a la familia de uno es bblico. Primera a Timoteo 5:8 dice que el hombre que no provee para las necesidades de su familia es peor que un incrdulo. Pero la tentacin a la que me refiero va ms all del nivel bsico de necesidad. Es la batalla entre juguetes y tiempo: el deseo de un pap que trata de compensar sus largas horas en el trabajo y su ausencia colmando a su familia con cosas materiales, en lugar de estar all cuando se lo necesita: como en los graderos durante juegos de pelota, o al lado de su hijo cuando la tarea escolar pide el estmulo de un padre, o aplaudirlo por el esfuerzo que est dando al aprender andar en bicicleta. Nada puede ocupar el lugar de un padre que participa. N-A-D-A. Segundo, la tentacin de reservar lo mejor de nosotros para el lugar de trabajo. Nadie tiene provisin inagotable de energa y emocional, creatividad, entusiasmo, ideas, humor, impulso de liderazgo y gusto por la vida. Qu fcil es que los paps agoten esas cosas en su trabajo, virtualmente sin dejar nada para el fin del da. Como resultado, la esposa y los hijos reciben slo las sobras. Padres, nuestras familias merecen mejor que eso! Al no regularnos nosotros mismos, al no guardar deliberadamente algo de nuestra energa creativa para el hogar, tendemos a estar inquietos, a ser negativos, aburridos y predecibles en casa. Qu raros son los hombres desprendidos que piensan de antemano, que mantienen las prioridades en su debido puesto, y que mantienen a sus familias asombradas por la alegra. Tercero, la tentacin de sermonear en lugar de ganarnos el respecto al escuchar y aprender. Vale la pena leer Santiago 1:19: Por esto, mis amados hermanos, todo hombre sea pronto para or, tardo para hablar, tardo para airarse. Cuando las cosas se salen de control en casa, nuestra tendencia normal es invertir el orden que sugiere Santiago. Primero nos enfurecemos; despus gritamos (sermn nmero 38 . . . o era nmero 39?). Slo al ltimo escuchamos. Cuando eso sucede, nos apagan (he aprendido eso por la va dura). Los miembros de nuestra familia tal vez se detengan; tal vez miren; pero no estn escuchando. Arden al rescoldo. Es una nocin aleccionadora, paps; pero nuestra casa no es una extensin del trabajo . . . y nuestra esposa e hijos no son empleados. Tal vez nos ganemos automticamente el respeto en donde trabajamos, pero en casa debemos ganrnoslo a la antigua. Debemos esforzarnos por merecerlo. Cuarto, la tentacin de exigir perfeccin de los que estn bajo nuestro techo. Nosotros, padres, podemos ser extremadamente irrealistas, verdad? Me sirve bien recordar que un bateo de .350 como promedio se considera excelente en las grandes ligas. Eso

quiere decir que el beisbolista profesional batea y yerra mucho ms de la mitad de las veces que pasa al plato. Y sin embargo, .350 quiere decir que con todo se le considera campen. Es ms, si l mantiene eso por suficiente tiempo, lo colocan en el saln de la fama. Es muy fcil fijar las expectativas para nuestra esposa e hijos fuera de su alcance, esperando que bateen mil veces de cada mil. A los padres se les ordena que no exasperen a sus hijos (Efesios 6:4), y la palabra exasperar quiere decir ser un fastidio, una irritacin, alguien que causa afliccin. Un hijo exasperado es el que no puede saltar a suficiente altura, gracias a un padre exigente que errneamente piensa que ser buen entrenador quiere decir siempre alzar ms la barra. Quinto, la tentacin de buscar satisfaccin ntima fuera de los vnculos de la monogamia. Gracias a nuestra capacidad para racionalizar, los hombres podemos convencernos nosotros mismos como para meternos en los atolladeros ms ridculos imaginables. He odo casi todos ellos. Tambin he escuchado a los hijos de los adlteros despus del hecho, que nunca entienden, que sufren ms all de toda descripcin, y que llevan indefinidamente las cicatrices. El encanto de la pasin seductora es increblemente fuerte, capaz de cegar incluso a los ms consagrados. La seduccin puede ser poderosa lo suficiente como para hacer que el hombre se olvide momentneamente de su familia, as como tambin que ignore las devastadoras consecuencias de su pecado. Por eso sugiero que los paps lleven un retrato de su familia, y lo miren con frecuencia. Es imposible darse a las fantasas de lujuria sensual mientras se mira a las caras sonrientes y confiadas de la familia de uno. Sexto, la tentacin de subestimar la importancia de cultivar el apetito espiritual de la familia de uno. S, se lo cultiva. Padres, escuchen: su esposa e hijos anhelan que usted sea el que marca el paso espiritual. A los hijos les encanta saber que su pap ama a Dios, anda con Dios y habla de Dios. Nunca subestime su papel como cabeza espiritual de su hogar. Si su esposa lo rodea en este aspecto, eso me dice mucho ms en cuanto usted que en cuanto a ella; y no piense que los hijos no lo notan, y se preguntan. Listo para un reto? Empiece pasando tiempo con Dios, convirtindose en hombre de oracin, ayudando a su familia a saber que usted ama profundamente a Cristo y desea honrarle. Por qu no empezar hoy? Vamos, hombres; es una de las mejores cosas que un padre puede darle a su familia.
Hombres Pasivos, Mujeres Salvajes por Charles R. Swindoll

Efesios 5:22-33 Hombres pasivos, mujeres desenfrenadas. Esas palabras no son originalmente mas. Son de un psiquiatra que vive en el condado Marin, del estado de California, y de nombre

Pierre Mornell, que escribi un libro con este ttulo. El asunto que ms le preocupa al doctor Mornell se halla en matrimonios de creyentes tanto como en los de no creyentes. Es el problema de un esposo que es inactivo, inarticulado, aletargado, y retrado en casa. En su relacin con su esposa es pasivo; y su la enloquece. No que l sea necesariamente incompetente y aburrido. En el trabajo tal vez tenga gran xito y es muy articulado. Y ella no es necesariamente rebelde o sper activa. Tal vez sea una buena madre, talentosa y sus amigas la respetan muy bien. En casa, sin embargo, el esposo dice, de una docena de maneras diferentes: Estoy cansado; simplemente djame tranquilo. Ella le pide algo, y l lo ignora. Ella alza la voz; l se retrae ms. Ella aade presin, l se sumerge en un silencio hosco. Al final l se aleja; ella pierde los estribos. Hay numerosas razones, a menudo complejas, detrs de tales impases, pero sobresalen un par de factores de extrema importancia. En primer lugar, los hombres y las mujeres son diferentes, y esas diferencias ni disminuyen ni desaparecen cuando se casan. (He descubierto que ms bien aumentan su impulso!). Es de gran ayuda tratar de ponerse en los zapatos del cnyuge (aunque es extremadamente difcil hacerlo), y darse cuenta de las necesidades y puntos de vista del otro. Si no se hace eso, se acaba enfurruado en el sof. En segundo lugar, el compaerismo armonioso es resultado de trabajo arduo; eso nunca simplemente sucede. No s de nada que ayude ms a este proceso que la comunicacin profunda, sincera y regular. Lea de nuevo esas ltimas cuatro palabras, por favor. Esto no es simplemente hablar; sino tambin escuchar. Y no es simplemente escuchar, sino tambin or. Y no simplemente or, sino tambin responder, con calma y bondad. El arduo trabajo tambin incluye dar tanto como recibir, modelar lo que uno espera, perdonar con igual presteza que confrontar, poner en el matrimonio ms que lo que jams se espera sacar de l. S, ms. En breve, quiere decir ser no egosta. Pocas cosas son mejores para romper el sndrome de pasivo y desenfrenado que tomarse un par de das juntos como pareja; sin los hijos, sin el maletn de trabajo, sin una agenda. Esto ir gran distancia para mantenerlo a usted fuera del sof del psiquiatra; o, de paso, de su propio sof. En una escala de 1 a 10, cun bien se comunican usted y su cnyuge?
Especie en Peligro de Extincin

por Charles R. Swindoll Salmo 78

Recuerda usted cuando los hombres eran hombres? Recuerda usted cuando uno poda decirlo simplemente al verlos? Recuerda usted cuando los hombres saban lo que eran, les gustaba lo que eran, y no queran ser otra cosa que lo que eran? Recuerda cuando eran los hombres los que boxeaban, luchaban, y se jactaban de cuntos kilos de pesas podan levantar? Recuerda usted cuando eran las mujeres las que llevaba maquillaje, aretes y bikinis? Recuerda usted cuando eran los hombres los que iniciaban el contacto, y tomaban la iniciativa en una relacin personal, y se comprometan de por vida, y modelaban una masculinidad cimentada en seguridad y estabilidad? Estoy hablando de hombres que saben discernir, que son decisivos, que tienen un corazn fuerte, que saben a dnde van, y tienen suficiente confianza en s mismos (y en su Dios) para llegar all. Hombres que no tienen miedo de tomar la iniciativa, de pararse firmes, fuertes en sus principios, aunque las cosas se pongan color de hormigas. Tales cualidades no slo inspiran el respeto de las mujeres, sino que tambin engendran una admiracin saludable en los jvenes y muchachos que anhelan hallar hroes. Necesitamos hombres que sepan pensar con claridad, trabajar duro, hablar sin rodeos, mientras que a la vez son tiernos, sensatos, y cariosos, y no piensan que hay necesidad de pedir permiso para tomar las riendas. En las ltimas tres dcadas hemos visto un ataque serio a la masculinidad. Los resultados estn bien representados en las artes, los medios de comunicacin, el mundo de la moda, y en los que llegan a ser los hroes de los jvenes. Apenas terminada la sangrienta Guerra Civil de los Estados Unidos de Amrica, el poeta y novelista norteamericano, Josiah Holland, escribi una apasionada oracin a favor del pas. Empieza: Dios: danos hombres. . . ." Pero la verdad es que Dios no le da a una nacin hombres; nos da muchachos. Nios, adolescentes, muchachos impresionables, que necesitan saber lo que significa convertirse en hombre. El plan de Dios todava sigue como fue diseado en la creacin; y empieza en casa. Hombres: estn ustedes modelando hombra segn la palabra de Dios? Mams y paps: estn ustedes criando a sus hijos para que sean autnticamente masculinos? Si no, por qu no? Pinselo!

Matrimonio
Consultemos con el Arquitecto por Charles R. Swindoll

Uno de los planos ms hermosos jams diseados ha sido el plan de Dios para el matrimonio. Establecido antes de que haya ningn pecado en el mundo, el matrimonio ilustra el diseo de Dios perfecto para las relaciones personales. Consultemos al Arquitecto en cuanto a tres maneras de vivir en este maravilloso establecimiento llamado matrimonio. Usaremos Proverbios 24:3-4 como nuestra base: Con sabidura se edificar la casa, Y con prudencia se afirmar; Y con ciencia se llenarn las cmaras De todo bien preciado y agradable. El plan de Dios para el matrimonio es sencillo: sabidura, comprensin y conocimiento. Con sabidura se edificar la casa . . . Primero, pongamos el cimiento. La palabra edificar viene de una palabra hebrea que significa "restaurar." Es la misma palabra que Dios usa cuando tom una costilla de Adn y la reconstruy como una mujer. Dios dice que requiere sabidura edificar ese tipo de casa. Sabidura esencialmente quiere decir "ver con discernimiento." Es la idea de ver el cuadro en grande de algo. Cuando se escoge mirar el cuadro en grande antes que los detalles minuciosos, se edifica un fuerte cimiento. Y con prudencia se afirmar . . . Afirmar viene de una palabra hebrea que significa poner orden en algo que est atiborrado, o levantar y poner vertical algo que ha cado. Si sabidura es ver con discernimiento, entonces esta segunda parte es responder a lo que uno ve con perspectiva. Cmo se hace eso? Con prudencia. Otra manera de traducir este vocablo es "comprensin." En otras palabras, una irritacin que normalmente yo la tomara en forma personal, ya no la tomo en forma personal. Un conflicto que interrumpe mis planes no me irrita si tengo sabidura y comprensin. Lo veo como Dios lo ve, como bueno y necesario para m en ese momento. Y con ciencia se llenarn las cmaras De todo bien preciado y agradable. Aqu ciencia o conocimiento implica percepcin. Lleva consigo una simpata que brota del aprendizaje. Conforme crezco en el conocimiento respecto a mi esposa, aumenta mi percepcin de ella. Lo digo con mis acciones: escucho, aprendo, me abro. El conocimiento, cuando se lo combina con sabidura y comprensin, dice Proverbios, llena la casa de uno de todo bien preciado y agradable. Qu quiere decir eso? Quiere decir que la relacin personal estar llena de cosas que no se queman si un incendio azota.

El hombre ha trastornado todo esto! Muchos se embrujan para pensar: "Todo lo que necesitamos, cario, es ms cosas." Pero la desdicha simplemente aumenta mientras nuestros cuartos estn vacos de las riquezas de Dios. Dios dice: "Con sabidura eso se puede restaurar. Con comprensin se lo puede poner en orden. Con conocimiento esos cuartos pueden tener las cualidades que nunca se queman." Antes de que usted le d este artculo a su cnyuge con las instrucciones: "Toma, corazn, lee cmo debes cambiar," recuerde que el lugar para empezar a remodelar su matrimonio es en usted. He hallado que una persona puede hallar satisfaccin incluso en las circunstancias ms difciles si tiene sabidura, comprensin y conocimiento, o est esforzndose para tenerlos. Pero tambin he hallado individuos que tienen una oportunidad integral, perfecta, para un hogar feliz, pero carecen de sabidura, conocimiento y comprensin, y son muy desdichados. Es asombroso. Pdale al Arquitecto que ponga en usted un corazn de sabidura, conocimiento y comprensin por su cnyuge. Aniversarios por Charles R. Swindoll Celebr mis bodas de oro matrimoniales, es decir, cincuenta aos de casado, hace poco. S, lo ley bien: eso es ms de medio siglo! Recuerdo que miraba a los que celebraban sus bodas de plata, es decir veinticinco aos de casados, como individuos que estaban a un paso de una silla de ruedas. Y aqu estamos, Cynthia y yo, habiendo estado casados ms de 50 aos. Cmo vuela el tiempo! Para cuando la cara queda libre de espinillas, la mente empieza a fallar; o por lo menos, se vuelve algo nublada. Por qu? RECUERDOS. Tienen su manera de aflorar a la mente, como el oleaje en la playa, cuando vienen los aniversarios. Recuerdos divertidos. Otros dolorosos. Todos destilando nostalgia. Como nuestra luna de miel: una colosal comedia de errores. Y nuestros dieciocho meses de separacin forzosa, gracias a las fuerzas armadas. Qu tiempos de soledad. Pero esenciales para que crezcamos y enfrentemos la realidad. Mi cambio de carreras sobre la marcha; volviendo a los estudios, un diminuto departamento, y largas horas disciplinadas de estudio. El nacimiento de nuestros cuatro hijos (ms la prdida de dos que nunca llegamos a ver) y esos aos que agotaban la energa, llenos de paales, y hasta el jardn de infantes. Cunto aprendimos; cun profundamente penetraron nuestras races; cun escabrosas fueron algunas de las sendas que recorrimos. Un aniversario hace que uno recuerde: "No te olvides nunca de tus recuerdos. Son imperecederos." CAMBIOS. Uno no vive medio siglo con la misma persona sin experimentar un cambio completo en varios aspectos de la vida. Supongo que el cambio ms significativo que me ha ocurrido a m es en el mbito de la sensibilidad. He aprendido a leer entre lneas, a or sentimientos que nunca se dicen en palabras, a ver angustia o clera, alegra o celos, o confusin, o compasin, en caras que comunican lo que la lengua tal vez no diga. Qu autoridad me crea hace cincuenta aos! Y qu diferencia determinan una esposa y una manada de chiquillos! Y diez nietos! Dios los ha utilizado a todos ellos para moderar mi

intensidad. El cambio de un dogmtico terco a un aprendiz con mente abierta fue significativo. Ese proceso, de paso, todava est teniendo lugar. Un aniversario hace que uno recuerde: "Da gracias por los cambios. Son importantes." DEPENDENCIA. Mi matrimonio me ha enseado que no soy todo suficiente ni autosuficiente. Necesito a mi esposa. Necesito su respaldo, perspectiva, discernimiento, consejo, amor, presencia y eficiencia. Ella no es una muleta para m; sino que es la compaera que Dios me dio, siempre consciente de mi talante y mis necesidades. Ella oye mis secretos y los guarda bien. Ella conoce mis defectos y a menudo los perdona. A ella le duelen mis fracasos y aprehensiones, y me anima cuando me suceden. Por aos Cynthia no se percat del hecho de que yo la necesitaba. Yo avanzaba por la vida como un ferrocarril: impositivo, intimidante y egosta. Finalmente las grietas empezaron a dejarse ver. Ya no pude esconderlas ms. El Seor me mostr el valor de hablar de mis heridas y admitir mis temores; de decir cosas tales como: "Me equivoqu; en realidad lo lamento." E incluso hablar a las claras con mi esposa y declarar cunto dependo de ella para que me ayude a perseverar. Un aniversario le hace a uno recordar: "No tienes que salir adelante slo con tus propias fuerzas. Tu cnyuge es irremplazable." SUEOS. Los sueos son lo que uno anhela como pareja, y luego observa que Dios los hace realidad. A veces son cosas pequeas, como trabajar juntos en el jardn, echar en la tierra unas pocas semillas y ver los brotes, y despus el fruto. U orar juntos por uno de los hijos, pidindole a Dios que se apodere de ese corazn y ablande el espritu. Conforme ese sueo se vuelve realidad, uno sonre con el otro. Ocasionalmente el sueo es algo grande; y exige oracin persistente por el retorno de un hijo prdigo, o por resistencia en una larga enfermedad, o la muerte de un hijo. En ocasiones el sueo exige sacrificios sostenidos, compartidos; como persistir hasta terminar los estudios; o librarse de deudas. Cuando la realidad finalmente tiene lugar, no hay palabras que puedan describir el placer de ese largo abrazo, ese beso de profundo logro. Un aniversario le recuerda a uno: "Piensa en los sueos que han atravesado juntos. Son logros ntimos." Los aniversarios son una hermosa combinacin de recuerdos, cambios, dependencia y sueos. Nuestras salidas se remontan al 18 de junio de 1955, cuando un par de chiquillos dijeron: "s," y se comprometieron el uno al otro por toda la vida; no teniendo ni idea de las amenazadoras tormentas que nos esperaban, y que indecibles alegras nos uniran en uno. Soy un esposo agradecido. Alabado sea Dios por el plan del matrimonio, y la emocin de celebrarlo anualmente con la mujer que amo. Cuando l no Est Dirigiendo por Kelly Arabie Los das de los juegos de la infancia ya estn en el distante pasado, y sin embargo las palabras del juego todava resuenan en nuestros odos: "Salgan, salgan, dondequiera que

estn!" Por qu el liderazgo en casa a veces parece como el juego de las escondidas? Qu se puede hacer cuando un esposo no est dirigiendo? La senda de sabidura es seguir el plano del diseo original de Dios para el hogar. Las que siguen son cuatro pautas prcticas: Propngase hablar con Dios, no con otros. Como esposas, a menudo nos vemos tentadas a usar nuestras palabras para dar a conocer nuestros puntos. Un desencanto o una expectacin no satisfecha nos lleva a lamentarnos en cuanto a "cmo deberan ser las cosas." El dolor aumenta, atiborrando el corazn y no dejando espacio para la gracia o el perdn. Incluso anhelos no expresados hacen eco en nuestros pensamientos. Sin embargo las Escrituras nos dan direccin clara; palabras hirientes o accin decisiva no es la respuesta. Nehemas nos muestra un camino mejor. l verti sus deseos slo ante el Seor por cuatro meses antes de pronunciar la primera palabra ante el rey en cuanto a su peticin de reconstruir los muros de Jerusaln (Nehemas 1:1-2:4). Es nuestra comunin con el Seor, y no nuestras palabras, lo que determina una diferencia para atraer a los lderes de nuestras familias (1 Pedro 3:12). Librelo de la expectacin. En la mdula del corazn de todo esposo hay un deseo de satisfacer las expectaciones de su esposa. En la realidad, el pedestal en que lo colocamos es demasiado alto. Ningn hombre puede ser posiblemente el Gran Conversador, vido Abrazador, Pap Azucarado, Gigante Espiritual, y Hombre de Familia, todo envuelto en uno. Su relacin personal respirar aire fresco de la gracia cuando se abandonan las expectaciones. Espere la obra del Espritu Santo. Quin es aqu el Espritu Santo, despus de todo? Es posible que usted haya asumido un papel que Dios nunca propuso que tuviera. Es tarea de Dios convencer y guiar a la verdad (Juan 16:8-15). Dios hizo que el matrimonio sea un compaerismo de hombre y mujer, cada uno con sus propias brechas; que se necesitan el uno al otro. Recuerde que el amor Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta (1 Corintios 13:7). Qu cree usted que Dios puede hacer en el corazn de su esposo? D paso a los movimientos estimulantes. Qu conducta consagrada ve usted en su esposo? Es l atento? Protector? Le encanta la paz? Busque los momentos cuando usted ve a Cristo resplandeciendo en su esposo, y use sus palabras para elogiarlo. Su respaldo y estmulo en cuanto a la forma en que l ejemplifica a Cristo har honor a Dios y tambin a su esposo. La meta de Dios en el matrimonio es una propuesta asombrosa. l concibe la manera de hacer que los dos sean uno. l declar que un matrimonio consagrado simboliza la relacin de Cristo con su esposa, la iglesia (Efesios 5:32). El buscar el deseo de Dios para su familia incluye dejar a un lado su determinacin de resolver las cosas; y su mejor medio de influencia es la oracin. Gracia Matrimonial por Charles R. Swindoll

En todo caso, que cada uno de ustedes ame a su esposa como a s mismo, y que la esposa respete al esposo. Efesios 5:33, VP Mientras ms se despierta la gracia de Dios en un matrimonio, menos los esposos intentarn controlar y restringir, y menos las esposas sentirn la necesidad de "agradar cueste lo que cueste." Esa gracia hace ms fcil administrar el matrimonio. La gracia liberta y afirma; no sofoca. La gracia valora la dignidad de los individuos; no la destruye. La gracia respalda y estimula; no siente celos ni suspicacia. S, por consiguiente hablo. Por ms aos de los que quisiera recordar, me consumieron los celos. Estaba tan inseguro y temeroso que no era raro que yo hostigara a mi esposa, Cynthia, con preguntas; preguntas quisquillosas, de investigacin, que no eran otra cosa que acusaciones veladas. Es asombroso que ella lo aguantara. Finalmente tuvimos una de esas famosas confrontaciones a todo dar que toda pareja casada ha tenido. No hay necesidad de repetirlo, pero ella explic con dolorosa claridad que yo la estaba asfixiando; yo estaba imaginando cosas que ella jams haba pensado en hacer . . . y yo deba dejar todo eso por lo sano. Sus palabras me dolieron, pero ello hizo lo debido. Yo la tom en serio. Me dediqu a trabajar en este horrible aspecto de mi vida. Le confes a Cynthia mis celos. Le asegur que nunca ms volvera a tratarla con tanta falta de confianza. Le ped a Dios que me ayudara con su gracia, que me librara del hbito destructivo que yo haba desarrollado, y que me diera la capacidad de amar y de entregarme a esta mujer sin todas esas condiciones asfixiantes. Recuerdo en forma distintiva cunto me ayud una comprensin de la gracia. Era como si la gracia finalmente se hubiera "despertado" en mi vida, y por primera vez poda apropiarme de su poder. Pareci que me libr, primero en cosas pequeas, y finalmente en asuntos ms serios. Con toda sinceridad puedo decir hoy que no me viene ni el ms mnimo pensamiento de celos. La gracia literalmente me permiti hacer borrn y cuenta nueva

Teologa
Por Qu Hay Tantas Denominaciones Religiosas? Por Visin Para Vivir Pregunta: La ciudad en que vivo no es muy grande, pero debe haber como cien iglesias. Todas ellas afirman ser cristianas, y ser la iglesia correcta. Por qu tenemos tantas denominaciones, y cmo sabemos cul es la verdadera?

Respuesta: Pienso que hay tantas diferentes denominaciones cristianas como hay interpretaciones de la Biblia. Felizmente, todas las iglesias evanglicas tienen un tema comn que las une, y es el evangelio de Jesucristo. A menudo las razones para las varias denominaciones son cuestiones de diferencias en estilo, propsito y personalidad. Tales distinciones se deben esperar, e incluso valorar dentro del cuerpo de Cristo. Un ejemplo de esto fue el desacuerdo entre Pablo y Bernab. Segn la narracin de Hechos 15, Pablo y Bernab decidieron separar sus ministerios debido a un desacuerdo respecto a Juan Marcos. Tena razn Bernab, o la tena Pablo? Nos parece que el texto es ambiguo por buena razn. Pablo era bueno para encabezar una misin de personas fuertes, listas para cualquier cosa. Bernab era bueno para encabezar un ministerio de estmulo y rescate de personas. As como result bien que Pablo y Bernab formaran sus propias denominaciones, as las denominaciones eclesisticas de la actualidad tienen estilos diferentes, diferentes maneras de ver la fe y sus diferencias atraen a diferentes personas. Estuvo mal que Pablo y Bernab se separaran? No; sin embargo, ellos tambin eran seres humanos falibles. Tal vez no enfrentaron su desacuerdo tan bien como hubieran podido hacerlo. De acuerdo al relato, hubo un serio desacuerdo entre ellos (Hechos 15:39). Su experiencia es una advertencia a los lderes de la iglesia para que eviten enfrentar desacuerdos con demasiada competencia o actitud agria. Trgicamente, sin embargo, muchas denominaciones cristianas se han alejado de sus races espirituales y ensean doctrinas que son contrarias a la verdad bblica. La autoridad suprema para la manera correcta de practicar la fe cristiana son las Sagradas Escrituras. Hay que ser como los creyentes de Berea, que recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras para ver si estas cosas eran as (Hechos 17:11). Use la Biblia como su norma al evaluar las doctrinas y normas de una iglesia. Da del Juicio por Charles R. Swindoll Hebreos 9:27; Apocalipsis 20 El libro de la vida es un concepto del Nuevo Testamento que tiene races profundas en el Antiguo Testamento (xodo 32:32-33; Daniel 12:12; Malaquas 3:16). Los creyentes durante los tiempos del Antiguo Testamento eran salvados por gracia, por fe, al honrar el antiguo pacto. Cuando Jess inici el nuevo pacto les dijo a los discpulos: regocijaos de que vuestros nombres estn escritos en los cielos (Lucas 10:20). Pablo anim a los creyentes con un recordatorio de que sus nombres estaban escritos en el libro de la vida junto con los de otros siervos fieles de Jess (Filipenses 4:3), y el autor de Hebreos declar que la iglesia se compone de los que estn inscritos en los cielos (Hebreos 12:23). A fin de que el nombre de alguien conste en el libro de la vida, ese individuo debe rechazar la nocin de que su propia justicia bastar. Como el apstol Pablo escribi: el hombre [o mujer] no es justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo, nosotros tambin hemos credo en Jesucristo, para ser justificados por la fe de Cristo y no por las obras de la ley, por cuanto por las obras de la ley nadie ser justificado (Glatas 2:16). Los

creyentes, cuyos nombres estn escritos en el libro de la vida, nunca son juzgados por sus obras ni estarn presentes en el juicio ante el gran trono blanco. Apocalipsis 20:12 nos dice que hay otro conjunto de libros que registran las obras buenas y malas de toda persona. Al fin del tiempo como tiempo, cada persona ser juzgada por el contenido, bien sea del libro de la vida o del conjunto de libros que registraron sus obras. Toda persona tiene la opcin de rechazar el libro de la vida y con eso hacer que su vida sea juzgada por las obras anotadas en los otros libros. Si todo lo que tiene all son buenas obras, sin que haya absolutamente ningn pecado, esa persona ser digna del cielo. Sin embargo, el estndar de Dios es completa perfeccin moral. Si Dios halla apenas un pecado registrado all, por pequeo que sea, la sentencia ser una eternidad de sufrimiento en el lago de fuego. Nadie, excepto el Hijo de Dios, jams ha vivido sin pecar (2 Corintios 5:21). Y debido a que todos somos seres humanos con naturaleza depravadas, viviendo en un mundo cado, nadie jams lo lograr (Romanos 3:23). Felizmente tenemos la oportunidad hoy de escoger cul historial se usar al fin del tiempo. Sin embargo, cuando morimos, ya ser demasiado tarde. Cuando los seres humanos comparezcan delante de Dios, los creyentes para recibir recompensas y los no creyentes en el juicio ante el gran trono blanco para recibir castigo, Dios simplemente estar extendiendo las consecuencias de la decisin que tomamos mientras estbamos en la tierra. Cmo recibimos la vida eterna? Una palabra: Cristo. Y, cundo debemos tomar esa decisin? De nuevo, una palabra: Ahora. El propsito de Juan al describir el juicio ante el gran trono blanco es claro. Con escalofriante sencillez y candor revela las consecuencias eternas de rechazar la ddiva divina de salvacin por gracia y por fe en Jesucristo. Esta decisin no hay que posponerla, porque la vida de cualquiera puede terminar antes de que salga el sol maana. En el momento de la muerte del individuo, la decisin que ha tomado quedar sellada para siempre. Escoja sabiamente. En realidad muri Jess? Tres Teoras Muri Jess fsicamente? Nos atrevemos a hacer esta pregunta, porque tiene un enorme significado. Si Jess en realidad no muri en la cruz por nuestros pecados, entonces la Biblia sera un mito. Sin embargo, si Jess en efecto muri por nosotros, entonces su sacrificio de amor exige una respuesta personal.

Por la evidencia bblica, al igual que por la evidencia fuera de la Biblia, podemos tener la certeza de que Jess muri en la cruz. Sin embargo, los eruditos han forjado varias teoras para refutar la muerte literal de Jess y su resurreccin corporal. Hablaremos de varias de estas teoras y ofreceremos slida evidencia bblica, cientfica y mdica para refutar lo que tales teoras afirman. En primer lugar, la teora del desmayo sugiere que Jess en realidad no muri en la cruz, sino que se desmay entrando en un coma debido al agotamiento, el dolor y la prdida de sangre. Sin embargo, los endurecidos soldados romanos eran expertos en su trabajo. Si algn preso de alguna manera sobreviva o escapaba, los mismos soldados seran ejecutados. As que se cercioraban de que cada preso estuviera bien muerto antes de bajarlo de la cruz. Dieron por sentado que Jess ya estaba muerto, pero le perforaron el costado simplemente para asegurarse. El apstol Juan atestigua en su Evangelio que cuando clavaron la lanza en el costado de Jess, sali sangre y agua (vea Juan 19:34). Las autoridades mdicas concuerdan en que despus de que una persona muere, los corpsculos rojo oscuro empiezan a separarse del suero ms tenue y blanquecino de la sangre. El testimonio de Juan de que este lquido ya se haba separado provee fuerte evidencia de que Jess ya haba muerto. Adems, el centurin romano y sus soldados haban odo a Jess exclamar sus ltimas palabras, y exhalar su ltimo aliento, as que estaban convencidos de que estaba muerto (vea Marcos 15:39). Despus de la muerte de Jess, Jos de Arimatea y Nicodemo colocaron su cuerpo en la tumba, ungindolo con unas cien libras de especias, y envolvindolo apretadamente en capas de franjas de lino. Si Jess simplemente se hubiera desmayado, este proceso de embalsamamiento con certeza habra terminado con su vida. En segundo lugar, la teora del secuestro aduce que Jess en efecto muri en la cruz, pero que en plena noche sus discpulos vinieron a su tumba y se robaron su cuerpo, afirmando que haba resucitado de los muertos. Segn algunos eruditos, otros lderes religiosos pueden haber planeado conservar el cadver escondido en un lugar secreto para presentarlo ms tarde como prueba de que Jess haba muerto y que no haba resucitado de los muertos. Para prevenir que esto ocurriera Pilato orden que se asegurara la tumba colocando en ella el sello del csar (vea Mateo 27:62-66). Romper ese sello significaba muerte segura. Nadie jams se hubiera arriesgado! La enorme y pesada piedra que cubra la entrada a la tumba hubiera exigido ms de dos o tres hombres para moverla, y ningn grupo hubiera podido mover la piedra sin que los viera la guardia romana. En tercer lugar, la teora de la alucinacin aade que los que vieron al Cristo resucitado simplemente alucinaron. Esta teora sugiere que esas personas simplemente pensaron que estaban viendo a Jess, pero que en realidad sus mltiples apariciones fueron nada ms que invenciones de sus imaginaciones desenfrenadas.

Otra teora relacionada, a la que pudiramos llamar la teora del fantasma, sugiere que los que vieron a Jess despus de su resurreccin en realidad vieron fue un fantasma del Cristo muerto. Las teoras de la alucinacin y la del fantasma se pueden demostrar fcilmente como falsas si se considera que ms de quinientas personas observaron al Cristo resucitado en forma corporal. Muchos de estos no haban profesado previamente fe en Cristo, y no esperaban que resucitara de los muertos. Por consiguiente, no tenan absolutamente ninguna razn para mentir diciendo que vieron a Jess en forma resucitada. Adems, an los discpulos estaban confundidos respecto a las enseanzas de Jess en cuanto a la resurreccin y se quedaron estupefactos al verle resucitado de los muertos. Despus de la resurreccin, los discpulos de Jess y otros comieron con l, anduvieron con l, y hablaron con l. En el camino a Emas dos hombres conversaron con Jess y no notaron nada fuera de lo usual en su apariencia fsica. Claramente l no se apareci en una forma fantasmagrica o espectral al andar, hablar, explicar las Escrituras y sentarse con ellos para comer. Ellos tambin notaron que sus corazones ardan en su pecho cuando Jess andaba con ellos y les enseaba las Escrituras (vea Lucas 24:3032). Por todas estas razones podemos saber con confianza que Jess verdaderamente muri en la cruz por nuestros pecados. Debido a la muerte literal sustitucionaria, sepultura y resurreccin de Jesucristo, sabemos que la Biblia es la palabra de Dios, fuente viva y vital de la verdad. Hebreos 4:12 nos dice que: Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y ms cortante que cualquier espada de dos filos; penetra hasta la divisin del alma y del espritu, de las coyunturas y los tutanos, y es poderosa para discernir los pensamientos y las intenciones del corazn. La Biblia atestigua de la muerte, sepultura y resurreccin literal de Jesucristo, y tambin la respalda con slida evidencia, de modo que podemos creer el mensaje con esperanza y confianza.

La Guerra Final por Charles R. Swindoll Romanos 11:3336; 2 Pedro 3 Por unos pocos minutos imagnese esta escena: Pero el da del Seor vendr como un ladrn. Entonces los cielos se desharn con un ruido espantoso, los elementos sern destruidos por el fuego, y la tierra, con todo lo que hay en ella, quedar sometida al juicio de Dios. Puesto que todo va a ser destruido de esa manera, con cunta santidad y devocin deben vivir ustedes! Esperen la llegada del da de Dios, . . .

Ese da los cielos sern destruidos por el fuego, y los elementos se derretirn entre las llamas (2 Pedro 3:1012, VP). Asusta, esto de que el cielo desaparecer y la destruccin astronmica, y el fuego que se menciona dos veces, y que resultar en la total exterminacin del planeta Tierra. Me hace preguntar cmo. He odo lo mismo que usted en cuanto a cabezas nucleares sper atmicas, y la Tercera Guerra Mundial. Pero en cierto sentido eso nunca ha explicado cmo los cielos desaparecern o cmo la atmsfera y estratsfera pueden derretirse entre las llamas. Debido a que eso dar paso al Da de Dios, siempre me he preguntado si l va a usar fuegos pirotcnicos adultos hechos por el hombre, para anunciar su llegada. Pero en mis lecturas recientes encontr un posible indicio de cmo el Seor pudiera estar planeando ejecutar su explosin final. El 9 de marzo de 1979, nueve satlites ubicados en varios puntos del sistema solar simultneamente registraron un suceso inaudito en el espacio profundo. Fue, en verdad, la ms poderosa descarga de energa jams registrada. Los astrnomos que estudiaron las lecturas quedaron boquiabiertos. La descarga de radiacin gamma dur slo por una dcima de segundo; pero en ese instante emiti tanta energa como el sol en tres mil aos. Si la descarga de rayos gamma hubiera ocurrido en la Va Lctea, dijo un astrofsico, hubiera encendido toda la atmsfera. Si el sol hubiera emitido la misma cantidad de energa nuestra Tierra se hubiera vaporizado. Al instante. Por ms que desconozcamos e ignoremos los detalles tcnicos de esto, pienso que arroja cierta luz de validez al comentario de Pedro. Por lo menos, a mi juicio, tiene mucho ms sentido que guerras atmicas. Probablemente va a ser mucho ms que la Guerra de las Galaxias. Las buenas noticias son stas: Yo no planeo estar presente para el estreno. Y usted? Tal vez no entendamos todos los caminos de Dios, pero podemos conocer a Aquel cuyos caminos son insondables.

La Base Bblica para el Estmulo por Charles R. Swindoll El pasaje bblico que quiero que miremos es Hebreos 10. En toda esta carta el reflector brilla sobre Jesucristo, el Superior. l nos ha abierto un camino nuevo y vivo al Padre. No tenemos que seguir un sistema de obras. No tenemos que ir por medio de otra persona que represente nuestra causa. No tenemos que ganarnos nuestro camino a la presencia de Dios y

esperar que l nos brinde odo y oiga nuestra peticin. No, nada de eso. Finalmente, el clmax: As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo un gran sacerdote sobre la casa de Dios. (vv. 19-21) Su punto es ste: Puesto que tenemos confianza para entrar en la presencia de Dios, y puesto que tenemos a Cristo como nuestro gran sacerdote, ejecutemos los siguientes tres mandamientos, cada uno de los cuales es un imperativo. Acerqumonos con corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua pura. (v. 22) Esto es lenguaje simblico. Quiere decir: Entremos a la presencia de nuestro Dios limpios y puros. Que no quede en nosotros pecado rezagado pesndonos como un ancla mientras intentamos irrumpir ante el trono con nuestras necesidades. Acerqumonos! El siguiente mandato: Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra esperanza, porque fiel es el que prometi. (v. 23) La segunda orden es fuerte, escrita antes de que la tinta de la primera se haya secado. Acerqumonos. Amn! Mantengamos firme! Amn! Pero tambin: Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras. (v. 24) Alguna vez supo que eso estaba en la Biblia? Prestemos atencin a cmo podemos estimular a nuestros hermanos y hermanas en la familia de Dios. No es simplemente una sugerencia, una idea al paso, casual, tipo: Ah, de paso, a lo mejor se ve bien, mientras se mantienen firmes en la fe, regar algo de estmulo. Pero l no ha terminado el pensamiento. No dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca. (v. 25) Es imposible estimular a otra persona al amor y a las buenas obras si no estamos cerca. El estmulo es asunto de cara a cara. As que, en efecto dice: No dejemos de asistir a nuestras reuniones, como hacen algunos, sino animmonos unos a otros; y tanto ms cuanto que vemos que el da del Seor se acerca. (v. 25, DHH) Veo un par de pensamientos entretejidos en estas lneas.

1. El estmulo no es la responsabilidad de unos pocos talentosos, sino responsabilidad de la familia de Dios. Obviamente, el papel oficial de pastor es responsabilidad de unos pocos. Y el papel de anciano o dicono es otra responsabilidad de unos pocos. Tal vez ser maestro u oficial, esto es responsabilidad de unos cuantos en la iglesia. Pero no hallo este pasaje dirigido a algn individuo especfico, talentoso, sino ms bien a toda la familia. Eso significa usted. 2. El estmulo no es algo que se necesita menos en el cuerpo, sino ms. Usted notar que el escritor se refiere a esto como siendo necesario tanto ms cuando vemos que el da [del retorno de Cristo] se acerca. Sabe por qu? En los postreros das vendrn tiempos peligrosos (2 Timoteo 3:1). Palabra interesante que Pablo usa, que Reina Valera traduce peligrosos. Problemticos es una parfrasis. Es como el calificativo salvaje. En estos ltimos das, vendrn tiempo salvajes. Estos son los das en que vivimos. Ahora bien, por qu recalco esto? Porque esa es la razn por la que necesitamos estmulo mucho ms. Cuando salimos de la comunin de amor de la familia de Dios, entramos en territorio salvaje. En ese mbito podemos fcilmente sentirnos intimidados. A la luz de ese hecho, el pueblo de Dios necesita encender el estmulo! La familia de Dios no es lugar para comentarios descomedidos, pullas sarcsticas, comentarios crticos o juicios rigurosos. Ya tenemos suficiente de eso de parte del mundo. La iglesia es un lugar en donde tenemos que reunirnos con el propsito de recibir estmulo . . . y tener la libertad para ser nosotros mismos!
Del Huerto al Glgota Los Sufrimientos de Jess del Huerto al Glgota Padre, si es tu voluntad, aparta de m esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. (Lucas 22:42) Omos el ruego de Jess en el huerto del Getseman toda temporada de Pascua de Resurreccin. La prueba que le esperaba a Jess era fsica, emocional y espiritual; una afliccin tan intensa que instruy a Pedro, Jacob y Juan que se quedaran cerca de l y oraran. Una agona tan extrema que el Padre envi a un ngel para fortalecer al Hijo porque saba que la experiencia sera ms de lo que el Hijo podra soportar por s solo. Cuando Jess se arrodill para orar esa noche se enfrent con la realidad de que sera arrestado, torturado y ejecutado en una cruz al da siguiente. La noche antes de su muerte, el nivel de su ansiedad fue tan alto que empez a sudar gotas de sangre. Aunque algunos comentaristas han propuesto que Lucas us la frase sudar sangre como expresin figurada, investigadores ms recientes han descartado tal idea porque el idioma comn de los das de Jess no tena tal modismo. Segn Study on the Physical Death of Jesus Christ (Estudio sobre la muerte fsica de Jesucristo), los cientficos han documentado el fenmeno de hematidrosis o sudar sangre en personas que experimentan estados altamente emocionales o en personas con desrdenes sanguneos. [1] Qu causa la hematidrosis? Los casos sabidos de hematidrosis parecen ir asociados con una reaccin a la ansiedad severa con el miedo implicado como factor incitador. . . . Primero, una situacin severamente estresante de causas ya sean emocionales o fsicas inicia la reaccin de defensa y alarma o la famosa reaccin de huir o luchar, que causa la activacin de la actividad simptica en la que se produce primordialmente la adrenalina y se aceleran los latidos del corazn, los vasos sanguneos se contraen, la sangre es dirigida lejos de la piel, los vasos

sanguneos y msculos del esqueleto se dilatan para aumentar la visin, aumenta el azcar en la sangre, y aumenta el consumo de oxgeno. A esta severa respuesta le sigue una contra-respuesta iniciada por el sistema nervioso parasimptico. . . . El ritmo del corazn se hace ms lento, hay sudor marcado por todo el cuerpo, los msculos se relajan, y la sangre vuelve a correr a los delicados capilares que estaban en estrecha aposicin a la glndula sudorpara, por consiguiente mezclndose con el sudor y supurando a la superficie de la piel por las tbulas enroscadas. La produccin aumentada de sudor fuerza a la sangre, mezclada con sudor, por las tbulas (ductos) a la parte exterior de la superficie de la piel, donde emerge de los ductos como gotas que caen a la tierra. [2] La contrarespuesta que hizo que el corazn redujera su ritmo pudo haber ocurrido cuando Jess fue fortalecido por el ngel.

Incluso antes de que Judas llegara para entregarle, Jess estaba abrumado mentalmente, agotado fsicamente y emocionalmente solo. Los discpulos tambin sintieron esto, y no pudieron quedarse despiertos. Su agotamiento mostraba su respuesta humana a la presin y al ataque espiritual que ellos, tambin, estaban enfrentando. La entrada de Judas al huerto dio lugar a la prueba fsica de Jess. Despus de ponerle una venda sobre los ojos, darle de bofetadas y mofarse de l, sus captores lo llevaron en desfile ante Herodes y lo entregaron a Pilato. Agotado a causa de los ataques del diablo, ahora se vea ante dos tribunales llenos de crticos. Luego soport la flagelacin, las perforantes espinas de su corona, y la humillacin de haber sido desnudado y obligado a ponerse un manto prpura que era una mofa a su afirmacin de ser rey. La espina siria de Cristo, que es la clase de espina que con mayor probabilidad se us para hacer su corona, es un matorral que crece hasta medir entre tres y cinco metros de altura, y contiene ramas blancas y lisas con un par de espinas duras y desiguales curvas en la base de cada hoja. [3] Sus atacantes entretejieron estas ramas espinosas para hacer una especie de sombrero. Al abofetear a Cristo en la cara, y al oprimir el sombrero sobre la cabeza de Jess, eso insert varias de las espinas en su cuero cabelludo entero, activando zonas disparadoras de dolor palpitante por su cara y orejas. Lo ms probable es que su dolor fue similar al que sufren los pacientes de neuralgia del trigmino, un desorden asociado con los nervios de la cabeza. Tales pacientes a menudo describen su dolor como pualadas, descargar elctricas, o aguijonazos con un aguijn candente. [4] Con cada movimiento que Jess hizo hasta su muerte, cada paso que dio por la Va Dolorosa, cada golpe que recibi de los soldados, y cada respiracin que hizo en la cruz, el dolor se disparaba de la cabeza a su cara y a las orejas de nuevo. Totalmente desnudo, y con el peso del travesao de 30 kilos sobre sus hombros, Jess todava tena el recorrido al Glgota por delante. Cuando ya no pudo cargar el peso, Simn de Cirene llev su cruz el resto del camino hasta el Lugar de la Calavera, donde Jess pas s us prximas seis horas colgado hasta que exhal su ltimo suspiro; cumpliendo la voluntad de su Padre.

[1]William D. Edwards, MD; Wesley J. Gabel; Floyd E. Hosmer, Study on the Physical Death of Jesus Christ (Estudio sobre la muerte fsica de Jesucristo), Publicado en el JAMA Journal of the American Medical Association (Publicacin de la Asociacin Americana de Medicina); Marzo 12, 1986, vol. 225. Copyright: The Mayo Clinic, 1986. [2] Frederick T. Zugibe, M.D. The Cross and the Shroud: A Medical Inquiry into the Crucifixion, (La cruz y la mortaja: una investigacin mdica a la crucifixin) New York, N.Y.: Paragon House Publishers, 1988 (La cruz y la mortaja: una investigacin mdica a la crucifixin) pp. 3, 7. [3] The Cross and the Shroud (La cruz y la mortaja), p. 23. [4] The Cross and the Shroud (La cruz y la mortaja), p. 26.

Farsantes por Charles R. Swindoll 2 Corintios 11:1315; Apocalipsis 1718 Un amigo mo comi comida de perros una noche. No, l no estaba en una fiesta de iniciacin de alguna fraternidad ni entre vagabundos; en realidad estaba en una elegante recepcin estudiantil en la casa de un mdico cerca de Miami. Le sirvieron la comida de perros en delicadas galletitas de sal, con una rebanada de queso importado, trocitos de tocino, una aceituna y una tajada de pimiento encima. Tal como lo oyen, amigos; eran bocadillos a la comida de perro. La duea de casa es una comediante de primera clase! Hay que conocerla para apreciar el relato. Ella acababa de graduarse de un curso de cocina gourmet, as que decidi que era tiempo de poner sus habilidades a la prueba mxima. Vaya que lo consigui! Despus de preparar esos desdichados bocaditos y ponerlos en un par de bandejas de plata, con una gran sonrisa socarrona vio cmo desaparecan. Mi amigo no poda comerse lo suficiente. Continu volviendo por ms. No recuerdo exactamente cmo se lo dijeron; pero cuando l descubri la verdad, probablemente ladr y fue a morderle una pierna. Por cierto debe haber sentido nuseas. Desde que o este relato, y sucedi en realidad, he pensado en lo perfecto que ilustra algo que transpira a diario en otro mbito. Me refiero a los farsantes religiosos, charlatanes profesionales, fraudes, creyentes falsificados que venden sus artculos en brillantes bandejas decoradas con persuasin sabrosa y presencia impresionante. Siendo maestros del engao, sirven deliciosos platos camuflados con frases que suenan lgicas. Vamos, eso es ser inteligente! Si se quiere falsificar un billete, no se va a usar cartulina amarilla, cortarla en tringulo, poner un retrato de Batman en el centro, y estampar un nmero 3 en cada esquina. Eso no engaa a nadie. El engao viene en forma convincente, llevando los arreos de la autenticidad, respaldado por credenciales de inteligencia, popularidad, incluso un toque de clase. Por millones, los glotones incautos se dejan seducir por las mentiras que los tragan, pensando todo el tiempo que estn ingiriendo la verdad. La falsificacin se alimenta con lea del infierno. Eso es lo que Dios nos dice. Porque stos son falsos apstoles, obreros fraudulentos, que se disfrazan como apstoles de Cristo. 14 Y no es maravilla, porque el mismo Satans se disfraza como ngel de luz. 15 As que, no es extrao si tambin sus ministros se disfrazan como ministros de justicia (2 Corintios 11:1315, RVR). Un vistazo a la bandeja de plata y todos se ven deliciosos: apstoles de Cristo . . . ngel de luz . . . ministros de justicia. Mediante el genio del disfraz, no slo que se ven bien; tiene buen sabor, y huelen bien. Los medios de comunicacin nos los sirven bajo nuestras narices. Los testimonios abundan! Escuchen algunos: Esto es nuevo . . . esto cambi mi vida! Otros dicen: Yo hice lo que l dijo . . . y ahora Dios me habla directamente. Veo visiones. Puedo sentir a Dios. Ms de dos millones gritan a grito pelado: La eternidad es ahora . . . el materialismo es santo. Enriquecerse es seal de espiritualidad. Un nutrido grupo de seguidores aduce: Nada es nuestro. Todo le pertenece al gur. Se los halla por todas

partes: en las esquinas con revistas, mostrndose muy dedicados a Dios; contemplando las estrellas, descubriendo el futuro, sentados en grupos pequeos en las colinas, comiendo alimentos de canario, rehusando afeitarse o baarse para no interrumpir lo que llaman su comunin con Dios. La bandeja est llena de variedad! Se los halla asistiendo a concentraciones religiosas entusiastas dirigidas por la atractivas porristas en trajes de naranja costosos y zapatos adornados con diamantes. En el extremo opuesto, son soadores msticos que prefieren la reclusin donde se sientan en cuclillas y en silencio. Tal vez tengan una presencia nueva, y tienen el sabor y apariencia de lo real; pero no lo son. Tal como Escrutopo cit a su sobrino Orugario el verso de su padre: Error viejo en vestido nuevo, Es siempre un error desde luego . . . que es otra manera de decir: la comida de perros es comida de perros; sin que importe cmo se sirve. O, como Pablo lo dice tan contundentemente: Son falsos . . . fraudulentos, que se disfrazan como apstoles de Cristo. Tal vez no lo parezcan, pero son tan falsos como un billete amarillo de tres dlares. Desdichadamente, en tanto y en cuanto haya manos para que tomen lo que hay en la bandeja, siempre habr bocaditos de muy buena apariencia, y muy aromticos, disponibles. Pero algn da, algn horroroso da, el Juez final determinar y declarar la verdad y el error (Apocalipsis 1718). Entonces habr mucho atragantarse y nuseas . . . y ya no sabr bien. Nada sabe bien en el infierno.

La Segunda Venida: Qu Esperamos? por Visin Para Vivir La segunda venida: qu esperamos? El mayor cataclismo de la historia mundial. Los profetas hablan de las malas noticias del retorno de Dios a la tierra en la persona de Jess con una frase que se menciona varias veces en este libro. La frase hebrea se traduce: el da del Seor o el da de Jehov. Los profetas tropezaban entre s tratando de hallar lenguaje adecuado para describir el horror de ese da. Busque hacia el final del Antiguo Testamento el breve libro de Sofonas. Sofonas, junto a Joel y muchos otros profetas de Dios menciona una frase que es de horror absoluto. Se trata del gran da del Seor. Sofonas, en 1:14-16 escribe que el gran da del Seor est cerca y se apresura. El ruido del da de Jehov es amargo. Hombres poderosos gritan. Es un da de ira, un da de afliccin y angustia, devastacin y desolacin, oscuridad y lobreguez, nubes y oscuridad espesa. Veo todo esos pares de palabras, y veo a un hombre rebuscando en un diccionario, si hubiera uno disponible, tratando de hallar trminos adecuados para describir la calamidad del da

del retorno de Cristo a la tierra, porque cuando l vuelva ser el peor juicio en la historia del mundo. Cmo puede ser eso? Cmo puede ser eso si Gnesis 6 al 9 describe la muerte de todo ser viviente mediante el gran diluvio? Cmo puede ser eso, dado el sufrimiento que hemos sufrido incluso en nuestra propia vida, como las calamitosas inundaciones en lugares como Honduras, huracanes, tsunamis, horribles terremotos, ciclones, y todos los llamados actos de la naturaleza? Cmo puede ser algo peor que todas esas cosas? Pienso que lo que hace la segunda venida peor en juicio es que todas esas cosas Dios las hizo con mediacin, es decir, mediante la creacin, la naturaleza en caos, la naturaleza trastornada. Pero en la segunda venida realizar el juicio, no por agua, ni por diluvio, ni por fuego, ni por tempestades, sino con su propia mano. Oy usted eso? Conocemos bien el relato de las diez plagas. Conocemos bien el fraseo de xodo 11? Busque el pasaje donde se anuncia la dcima plaga. La ltima plaga que Dios us para liberar a Israel de Egipto es la ms horrenda de la lista. Hubo otras que fueron horrorosas, el Nilo convertido en sangre, la oscuridad de un eclipse que dur por das y fue especfico sobre los egipcios y no sobre el pueblo de Israel. Vaya que fue un eclipse. Enfermedades del ganado, lceras, piojos, moscas, cosas horrorosas, pero ninguna de las plagas es como la dcima. Porque en la dcima plaga se nos dice que desde la casa del faran, hasta la del ms humilde campesino de la tierra, e incluso extendindose a los establos, el primognito de Egipto morir. No morirn, sin embargo, como dicen algunas lecciones de escuela dominical por el ngel de la muerte, sino por la mano de Dios. Busque xodo 11:1: Jehov dijo a Moiss: Una plaga traer an sobre Faran y sobre Egipto. Dice: Yo voy a hacer esto. Versculo 4: Jehov ha dicho as: A la medianoche yo saldr por en medio de Egipto. Ve usted lo que hemos hecho? Hemos ablandado esto porque es casi intolerable. Es algo que casi ni podemos aguantar. Dios? No, nos gusta que lo haga un ngel. Dios? No, nos gustara que lo hiciera algn demonio. Dios? No, nos gustara que lo hiciera alguna tempestad o enfermedad, pero Dios dice: Yo voy a hacer esto. Y lo hizo. Pase al captulo 12 y vea el sumario en el versculo 29: Y aconteci que a la medianoche Jehov hiri a todo primognito. No un ngel, ni un serafn, ni un mensajero, sino el Seor. Yo celebro Servicios de Pascua de Resurreccin. Los rabinos algunas veces hacen bien las cosas, y esta es una de ellas. En el servicio de la Pascua, la liturgia para ese maravilloso culto de alabanza a Dios por la liberacin de Egipto, hay una homila sobre estas palabras del captulo 11, en donde Dios dice: Yo saldr por en medio de Egipto. Escuchen lo que dice: El Seor, Jehov, nos sac de Egipto, no por medio de un ngel, ni por medio de un serafn, ni por medio de un mensajero, sino el Santsimo. Bendito sea l en su gloria. Como dice: Yo pasar por la tierra de Egipto esta noche, y herir al primognito de la tierra de Egipto, tanto de hombre como de bestia, y sobre todos los dioses de Egipto yo ejecutar mi juicio. Yo, Jehov, pasar por la tierra de Egipto, y yo, yo mismo, y no un ngel. Herir a todo primognito, yo, yo mismo y no un serafn. Y sobre todos los dioses de Egipto ejecutar mi juicio, y yo, yo mismo, y no un mensajero. Yo, Jehov, yo soy, y no hay otro. Y as fue. Cuando el acto final de liberacin se hizo, fue Dios quien lo hizo. Y eso fue lo

que sac de Egipto a su pueblo. Y cuando ellos llegaron a la masa de agua, y el ejrcito estaba detrs de ellos, y el Mar de Caas, o Mar Rojo estaba por delante, fue Dios de nuevo quien actu en su propia persona, no por un ngel, ni un serafn, ni un mensajero, sino en su propia gloria. Pase a xodo 15. Este salmo, el primero en la Biblia, es la celebracin de la liberacin de Israel, de Egipto, y los judos la celebran todos los aos por todo el mundo. Los judos que siguen su propia jagad saben esto mejor que los cristianos, porque lo repiten todos los aos. Cuando Dios sac de Egipto a Israel, no slo fue l, y slo l, el que mat a los primognitos, sino que fue l, y slo l, quien luch contra sus enemigos y los destruy. Y cuando entonaron este canto, el versculo 3 dice: Jehov es varn de guerra; Jehov es su nombre. Jehov es un hombre de guerra. Jehov es su nombre. Y en esas palabras estamos celebrando el hecho de que fue Dios, y slo Dios, el que los libr. Adonai ish milcjamaj, Adonai shem. Jehov es varn de guerra; Jehov es su nombre. Eso es lo que hemos pintado en cuanto al dulce Rey Jess en Apocalipsis 19. Jess, cuando venga, es un hombre de guerra. Mire las palabras del versculo 11: Con justicia juzga y pelea. Mir las palabras del versculo 15: De su boca sale una espada aguda. El punto es que l es el que lucha directa y personalmente. La segunda venida de Jess: qu esperamos? La mayor calamidad de toda la historia humana. La gente del mundo no entiende esto. Usan la palabra Armagedn, que es nuestra palabra, una palabra bblica. Pero usan Armagedn para describir un holocausto nuclear, nacin contra nacin. Cuando exista la Unin Sovitica haba tal amenaza del fin del mundo, pensbamos, con una nacin lanzando proyectiles contra otra y pensbamos que eso era Armagedn; pero no lo es. Eso ser horroroso, ser una guerra mundial, pero no Armagedn. Armagedn consiste en las naciones reunidas al fin del perodo de la tribulacin para oponerse a que Dios Padre ponga a su Hijo Jesucristo en el trono de David en Jerusaln. De eso es de lo que habla el Salmo 2. De eso es de lo que habla el Salmo 110. En el Salmo 2 las naciones se renen contra el Seor, y contra su Mesas, su Ungido. El que est en el cielo se re de ellos como diciendo: Yo pongo a mi Rey en mi monte santo, Sin. Piensa usted que las naciones pueden resistir el poder de Dios? Por eso hay el mayor cataclismo de toda la historia. Lo que lo hace peor es que no es agua, ni fuego, ni enfermedad, sino que es el Seor mismo que viene a juzgar.

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