Sunteți pe pagina 1din 328

George Muller ndrzneala credinei Extrase din Autobiografia lui, adunate i prezentate de Alf red Kuen Editura Agape

Prefa Prima ediie 1995 Ediia a 2-a 1999 Titlul original: L'Audace de la Foi Extrais de son Autobiographie rassembles et presentes par Alf red Kuen Copyright 1982 by Editura Emmaus (Elveia) Copyright 1994 by Editura Agape Traducerea: Olimpiu S. Cosma Tiparul: Agape S.R.L. Str. Podului 8 2300 Fgra Tel. 068-214802 ISBN 973-96438-1-7 George Mliller: este mai nti un adolescentproblem care produce multe griji prinilor lui, apoi un tnr care nu prea are cu ce s se laude: alcool, joc de cri, nchisoare... Cu mult sinceritate, el nsui ne povestete

viaa nenfrnat de student, cutarea dup fericire, ca i ncercrile sincere de a scpa de strnsoarea patimii. n prefaa jurnalului su, el scrie: Am meditat mult vreme asupra acestei mrturisiri: s-o fac, sau s n-o fac. tiam prea bine c poate s-mi atrag dispreul celorlali. Dar, ntruct scopul acestei cri este sublinierea buntii lui Dumnezeu, mi s-a prut de bine c trebuie s spun pe scurt ceea ce am fost altdat, pentru ca s ias cu att mai mult n eviden ceea ce a fcut Domnul pentru mine". ntr-adevr, dintr-odat s-a petrecut o ntoarcere cu 180 de grade: o sear anume urma s-i zdruncine din temelii ntreaga existen. Asistm, uimii, la reconstruirea vieii sale pe nite baze noi. Etap cu etap, att eecurile, ct i reuitele sunt notate n jurnal cu o sinceritate mictoare. Un om al lui Dumnezeu Citindu-i jurnalul intim, l nsoim aproape zi de zi, lum parte la cutrile i la meditaiile sale, la descoperirile sale din Biblie i mai ales la rspunsurile extraordinare la rugciuni.

Puin cte puin, Dumnezeu i ncredineaz responsabiliti. Orfanii erau pe atunci izgonii n azile sau nchisori. Treptat, gndul de a face ceva pentru ei se instaleaz tot mai mult n mintea lui G. Miiller. Dar cum s hrneti i s adposteti aceti orfani? Dumnezeu ns dispune de aceste mijloace. n jurnalul su asistm, cu un interes erescnd, la mplinirile unor rugciuni zilnice, care vor permite creterea a circa zece mii de copii. Pe vreo zece mii de pagini, el noteaz, ca un contabil contiincios, cte lire sterline, ilingi i peni a primit. Acestea sunt tot attea mrturii ale fidelitii lui Dumnezeu. Fondatorul unei societi biblice i misionare G. MUUer i aut fora i ndrumrile lui Dumnezeu n citirea zilnic a Bibliei. n jurnalul su, el ne d sfaturi preioase despre felul n care s citim Scriptura. El vrea s mpart cu alii comoara pe care a descoperit-o. De aceea, el ntemeiaz Societatea pentru rspndirea Sfintelor Scripturi", adic o societate biblic i misionar care a trimis i susinut financiar zeci de colportori i de misionari n toat lumea, n Anglia, n Europa i pn n India au fost

fondate numeroase coli cretine, pentru ca copiii sraci, neglijai de guvernele de atunci, s poat citi Biblia. Jurnalul su este presrat cu aluzii la aceste eforturi. Conductor n Micarea frailor Majoritatea biografilor se opresc aici. Dar G. MUller a jucat de asemenea un rol de prim mrime n Micarea frailor". Pe vremea cnd era pastor al unei mici biserici din Teignmouth, el a redescoperit, mpreun cu prietenul su Craik, ce ne nva Biblia despre Biseric, n jurnalul su se citete felul n care au explorat ei metodic Cuvntul lui Dumnezeu cu privire la tema botezului, a Sfintei Cine, a practicrii diferitelor lucrri, rolul prezbiterilor (maibtrnilor)... i modul n care au pus imediat n practic aceste nvturi. n aceeai epoc, ali cretini se constituiau n adunri de credincioi n toat Anglia i Irlanda. G. Muller este recunoscut n scurt vreme drept unul dintre conductorii acestei Micri a frailor". Sute de adunri iau natere n lume ca urmare a acestei puternice treziri. Din nenorocire, n 1848, comunitile sunt zguduite de profunde deosebiri de preri. Tot n

jurul lui G. Muller se vor regrupa toi cei care vor s rmn n nvtura de nceput a Adunrii frailor". Jurnalul nu vorbete nimic despre rolul su n aceast Micare, dar istoriografii Adunrilor au reconstituit tabloul datorit documentelor de epoc. Toate aceste date au fost regrupate n capitole incluse n ordine cronologic n paginile povestirii. Misionar n fine, la apusul vieii sale, G. Muller poate si realizeze personal visul de a duce Cuvntul lui Dumnezeu n rile de peste mare. Prin cltoriile sale neobosite vreme de cincisprezece ani, el a ajuns cu lucrarea sa pn la marginile lumii, atingnd, prin predicile sale, zeci de mii de asculttori de pe continente diferite. De-a lungul jurnalului su vom descoperi n el, rnd pe rnd, pe pastor, pe educator, pe organizator, pe evanghelist, pe misionar. Dar mai ales personalitatea sa ne va lsa impresia cea mai profund. Citin-du-i autobiografia, nu poi dect s fii uimit de multitudinea calitilor sale i de echilibrul pe care a tiut s-1

realizeze ntre ele: cugettor i om de aciune, teolog i organizator, pasionat de Biblie i de aciunea social, orator cunoscut n toat lumea i totui unul dintre cretinii cei mai umili. Astfel, se nelege de ce a exercitat el prin viaa, credina i predicarea sa o influen att de profund i de trainic asupra contemporanilor si, ca i asupra generaiilor urmtoare. n lunga sa existen - a rmas n posesia tuturor facultilor mintale pn la vrsta de 93 de ani - a realizat o lucrare care ar fi reuit uor s umple dou sau trei viei nde-ajuns de remarcabile ca s justifice o biografie. Biografiile sale El i-a publicat prima sa autobiografie nainte de vrsta de treizeci de ani. Relatarea felului n care Dumnezeu 1-a condus pe George MUller (A Narrative of some of the Lords Dealings with George Muller), aprut n 1873 atunci cnd autorul ei era la nceputul celui de-al treilea deceniu de via, a cunoscut imediat o rspndire extraordinar: reeditat, completat, tradus n alte limbi, ea a fcut turul lumii. Pentru ultimii ani de via, soia sa

preia tafeta i i relateaz cltoriile (Preaching Tours and Missionary Labours of George Miiller, Londra, 1883). Acest jurnal a fost publicat mai trziu n form prescurtat*. El a furnizat materialul a numeroase biografii, dar, aa cum zice autorul celei mai celebre dintre ele, A.T. Pierson, nimic nu poate avea valoarea a ceea ce a scris nsui G. Miiller". De aceea, att ct este posibil, i vom da cuvntul, mulumindu-ne s adugm, la nevoie, puin mortar ntre crmizi. Unii cititori se vor mira poate de aparenta dezordine a unora dintre capitole, dar nu este oare lucrul acesta o oglindire fidel a vieii, n care bucuriile i greutile, ncercrile i izbvirile se succed, n care se urmrete n acelai timp realizarea diferitelor obiective, n care se mpletesc citirea Bibliei, lucrul n serviciul lui Dumnezeu i viaa bisericii? Vorbind despre eroii credinei din vechiul legmnt, autorul epistolei ctre evrei zice cu privire la Abel: i prin credina lui vorbete el nc, dei a murit" (Evr.ll:4). Dac el i-ar fi scris epistola n secolul 20, ar fi adugat fr ndoial la acest impresionant nor de martori"

pe eroii credinei din noul legmnt, printre care George Miiller ar fi avut cu siguran un loc de cinste. i el continu s ne vorbeasc prin credina sa, prin consacrarea sa, prin viaa sa de rugciune, prin iubirea sa pentru Domnul i pentru Cuvntul. Su, prin zelul su neobosit, prin statornicia sa, pe scurt, prin toat viaa sa. Fie ca acest exemplu s ne mboldeasc s-i imitm credina", cci i secolul nostru are nevoie, mai mult ca orice altceva, de oameni echilibrai, ntemeiai n Cuvntul lui Dumnezeu, i care s pun acest Cuvnt n practic. A.K. * Prin co-directorul orfelinatelor, M.F. Bergin (Autobiography of G. Miiller, Londra, 1905), i, mai recent, de A. Rendle Short (The Diary of George Miiller, Londra, 1954). Capitolul 1 O tineree puin promitoare Copilria M-am nscut la 25 septembrie 1805 n Prusia. Tatl meu i cretea copiii dup principiile lumii; el ne ddea sume de bani destul de mari, nu ca s-i cheltuim, zicea el, ci ca s nvm

s avem avere fr s-o cheltuim. Mi se ntmpla deseori s-mi risipesc banii pe lucruri fr folos, apoi s spun vreo minciun tatlui meu. Mi se ntmpla adesea chiar s iau banii care i se ddeau tatlui meu i care aparineau guvernului. Car urmare, tatl meu a fost obligat n mai multe rnduri s completeze din buzunarul propriu ceea ce .lipsea. Iar eu naveam zece ani! Furturile urmau unul dup altul; de aceea, tatl meu s-a hotrt ntr-o zi s numere o sum de bani pe care a lsat-o n camera n care m gseam, apoi a ieit. Cnd m-am vzut singur, am luat o parte din ei pe care am ascuns-o n pantofi, ntre picior i talp. Cnd s-a ntors tatl meu, a numrat banii, i-a dat seama c lipsea ceva, m-a percheziionat i a gsit banii pe care-i terpelisem. Pedeapsa pe care am primit-o cu aceast ocazie n-a nsemnat mare lucru pentru mine, ci m-a fcut s meditez la modul n care puteam s fiu mai ndemnatic data urmtoare. Deci, nu a fost atunci ultima oar c m-am fcut vinovat de furt. Studii la Halberstadt

Aveam zece ani i jumtate cnd am fost trimis la Halberstadt ca s ncep acolo studiile de limbi clasice necesare intrrii mai trziu la universitate. Tatl meu dorea s devin preot. El nu se gndea la lucrarea lui Dumnezeu, ci voia ca s am mai trziu o situaie frumoas. La Halberstadt, timpul meu era mprit ntre studiu, citirea de romane i distracii, n ciuda tinereii mele. Am rmas acolo pn la vrsta de doisprezece ani. l 10 n aceast epoc mi-am pierdut mama. Chiar n noaptea n care a murit, eu, netiind de starea n care se afla, jucasem cri pn la ora dou noaptea. A doua zi, duminic, m-am dus la circium cu tovarii; apoi, pe jumtate bei, ne-am plimbat pe strzile oraului. Luni am luat parte pentru prima dat la cursurile pregtitoare pentru confirmare, dar nu eram prea atent la ceea ce se zicea. Cnd am ajuns n camera mea, l-am gsit pe tatl meu care m cuta pe mine i pe fratele meu ca s mergem la nmormntarea mamei mele. Aceast ncercare n-a lsat o urm durabil

asupra mea, i eu continuam s m adncesc tot mai mult n ru. Cu trei sau patru zile nainte de confirmarea mea, i prin urmare naintea primirii mele la Cin, m-am fcut vinovat de un pcat grosolan; i chiar n ajunul zilei n care am fost confirmat, pe cnd, dup tradiie, mi mrturiseam preotului pcatele n sacristie, am furat n deplin cunotin de cauz o parte din banii pe care mi-i dduse tata pentru el. Cu aceste sentimente, i netiind nimic despre rugciune, adevrata pocin, credin, planul de salvare, am fost confirmat i m-am apropiat pentru prima oar de Sfnta Cin n duminica care a urmat dup Pate, n anul 1820. Totodat, am rmas acas dup-amiaz i seara, i am luat hotr-rea s-mi prsesc viciile i s nv mai mult. Cu toate acestea, deoarece nu m bizuiam pe Dumnezeu, ci numai pe mine nsumi, aceste hotrri au rmas fr urmri, i n scurt vreme am devenit i mai ru ca nainte. Pn n iulie 1821, studiul i plcerile mi-au mprit timpul. Acestea din urm aveau partea leului: cntam la pian i la chitar, citeam romane i

frecventam circiumele, n ciuda tuturor hotrrilor mele de a-mi schimba viaa. Adesea, cheltuiam n plceri banii destinai ntreinerii mele, i am ajuns de cteva ori n ncurcturi bneti. Foamea m-a mpins ntr-o zi chiar s fur raia unui soldat n trecere, gzduit n casa n care locuiam eu. Colegiul din Magdeburg n iulie 1821, tatl meu a fost numit n funcie aproape de Magdeburg. L-am rugat s-mi dea voie s plec din Halberstadt i s intru n colegiul din Magdeburg. M gndeam c, desprit de tovarii mei de 11 destrblare i departe de anumite capcane, o s ajung s duc o via mai bun. Tatl meu a fost de acord. Dar, cum eu nu-I ceream sfatul lui Dumnezeu, am continuat s cobor panta pcatului. M-am instalat atunci n casa printeasc, unde am trit aproape fr supraveghere. nsrcinat s percep n contul tatlui meu nite sume mari de bani care i erau datorate, ddeam chitane pentru banii primii, dar luam din ei o bun parte pentru mine, fcndu-1 pe tatl meu

s cread c nu fusese dect o plat parial. M-am dus de dou ori n ora ca s nchiriez o camer ntr-un hotel de lux, i mi-am cheltuit acolo toi banii. M-am dus ntr-o zi n hotelul dintr-un sat aflat n mprejurimile oraului Brunswick, i am stat acolo fr s pltesc. Dup o sptm-n, proprietarul, bnuitor, mi-a dat nota de plat. Pentru c nu aveam cu ce plti, a trebuit s-mi las zlog cele mai bune haine. Am trecut pe lng nchisoare ca prin urechile acului. De acolo, m-am dus la Wolfenbiittel, la vreo opt kilometri, i m-am instalat confortabil la han, ca i cum a avea buzunarele doldora de bani. Am rmas acolo dou zile, apoi m-am gndit cum s fac s-mi iau tpia, cci n-aveam nimic s las n gaj. n dimineaa celei de a treia zi, am ieit linitit din curte i apoi am luat-o la fug. Dar am fost vzut i chemat napoi cu strigte. Trebuia s m ntorc i s explic situaia. Hangiul a fost fr mil. A pus mna pe mine i m-a dus la jandarmerie ntre doi soldai. Ofierul m-a supus unui interogatoriu lung, care a durat trei ore. Apoi m-a dus la nchisoare. Astfel, la vrsta de aisprezece ani, am fost

nchis cu hoii de profesie i cu criminalii i supus aceluiai regim ca i ei. Am fost inut n nchisoare douzeci i cinci de zile, pn ce tatl meu a trimis banii pentru ca s plteasc hangiul, ederea meu n nchisoare i cltoria mea la ntoarcere. Dup ce m-a pedepsit cu asprime, tatl meu ma dus cu el la Scho-enebeck. Mi-am dat silina s-i rectig favoarea. n aparen, purtarea mea a devenit exemplar; de asemenea, la puin timp dup aceea, el a uitat totul. Cu toate acestea, inima mea a rmas aceeai: cu desvrire rea. (De la colegiul din Magdeburg, G. MUller a fost transferat la cel din Nordhausen). 12 13 Gimnaziul din Nordhausen Am rmas doi ani i jumtate n gimnaziul din Nordhausen. Acolo, am studiat cu zel clasicii latini, franceza, istoria, germana. Fiind n pensiune la director, i-am ctigat rapid stima prin munca i purtarea mea. M lua cu sine n plimbri ca s converseze cu mine n latin. Pe vremea aceea aveam obiceiul de a m scula la

ora patru, iarna ca i vara, i de a studia toat ziua pn la ora zece seara. n timp ce purtarea mea bun mi aducea stima semenilor mei, de Dumnezeu nu-mi psa, i n ascuns triam n pcat. Cuvntul lui Dumnezeu nu m interesa. Posedam o sum bunicic de bani, dar Biblie nu aveam. Ddeam mai mult importan operelor lui Horaiu, Cicero, Voltaire i Montaigne dect Crii inspirate. n multe rnduri, mi zisesem c trebuie s-mi schimb purtarea i s devin un alt om. Gndurile acestea m obsedau mai ales atunci cnd, de dou ori pe an, m mprteam mpreun cu ceilali elevi. Eu ncercam s m schimb. n ajunul zilei n care trebuia s m mprtesc m abineam de la anumite lucruri. n ziua respectiv, eram serios. O dat sau de dou ori, atunci cnd aveam n gur pinea ce simboliza corpul frnt, am promis s devin mai bun, creznd c din cauza acestui jurmnt o s reuesc s m schimb. Dar, nc de a doua zi, recdeam n starea rea dinainte. Eram tot mai stricat: acum puteam mini fr s roesc. Viaa dezordonat pe care o duceam m fcuse s contractez nite datorii pe care

nu le puteam plti, deoarece tatl meu de abia mi putea plti taxele colare. ntr-o zi, am primit de la el o anumit sum de bani. Am artat-o intenionat camarazilor mei. La scurt vreme dup aceea, am pretins c cineva a forat broasca cufrului meu i c mi-a furat banii. Ca s ndeprtez bnuielile care ar fi putut cdea asupra mea, am spart i cutia chitarei mele. Simulnd groaza i teama, m-am repezit pe jumtate dezbrcat n camera directorului ca s-i spun de furtul cruia i czusem prad. Am fost foarte comptimit de ceilali, i nite prieteni au strns bani ca s-mi ofere echivalentul sumei pe care pretindeam c o pierdusem. n acelai timp i pentru acelai motiv, am obinut de la oamenii crora le datoram bani noi rgazuri. Dar uneltirile mele necinstite m-au fcut suspect, iar directorul i-a pierdut ncrederea n mine. Admir rbdarea lui Dumnezeu cu privire la mine. De asemenea buntatea Sa: dac ar fi permis ca s fie chemat poliia, a fi fost repede descoperit. Din mai multe motive (i josnicia purtrii mele n aceast chestiune nu era dintre cele mai mici motive), am fost

fericit s plec din aceast coal la Universitate. Student la Halle n sfrit mi atingeam scopul propus! De acum eram student la universitate, i fusesem primit cu o medie onorabil. Prin aceasta, obineam dreptul s predic n Biserica luteran; cu toate acestea, eram tot nenorocit, tot deprtat de Dumnezeu! Sosind la Halle luasem cele mai energice hotrri ca s-mi ndrept viaa ntr-o cu totul alt direcie i s-mi schimb comportarea. Trebuia neaprat s-o fac, m gndeam eu, i asta din dou motive: primul, pentru c presupuneam c nici o parohie n-o s vrea s m primeasc ca preot cu viciile mele; al doilea, pentru c tiam c, fr o cunoatere profund a teologiei, nu voi putea obine una dintre acele parohii bune pstrate, n Prusia, candidailor care au primit cele mai bune note la examene. Vai, de abia ajunsesem la universitate, c toate hotrrile mele s-au nruit. Mai mult ca niciodat nainte, eram acum singurul meu stpn; nici un control nu se mai exercita asupra mea. Eram acum student la teologie, i totui

am czut din nou n obiceiurile mele vicioase. Cnd n-am mai avut bani, am mprumutat pe baz de amanet, i astfel m-am desprit de ceasul meu, de rufaria mea i n cele din urm de hainele mele, ceea ce nu m-a mpiedicat s fac noi mprumuturi. Aceast via de risip, aceast via nenorocit era departe de a m mulumi, i nu gseam bucurie n ea. Dar nc nu cunoteam tristeea, prerea de ru dup voia lui Dumnezeu, ca urmare a faptului c tii c L-ai suprat. ntr-o zi, pe cnd eram n circium n compania ctorva studeni la fel de la mod" ca i mine, am zrit pe unul din fotii colegi de coal numit Beta, pe care-1 dispreuisem altdat, deoarece era serios i disciplinat. M-am gndit pe loc c dac a avea nite tovari mai buni, mi-a mbunti purtarea, i ndat m-am apropiat de el. Dar, chiar n clipa aceea, Beta era pe cale s se debaraseze de creti14 nismul lui ca s guste din plcerile lumii pe care, pn atunci, le ignorase aproape total. Eu, care nu tiam lucrul acesta, am nceput s-i

caut prietenia ca s m ajute s-mi schimb viaa! Iar el mi-a mrturisit mai trziu c fusese fericit de avansurile mele, pentru c se baza s ajung cu ajutorul meu n cercurile unde te distrezi". Astfel c, din nou, biata mea inim o lua pe ci greite. Dar Dumnezeu, n infinita Sa mil, a permis totui ca acest tnr s devin pentru mine o unealt de binecuvntare pentru via i pentru eternitate, dar nu aa cum mi imaginasem. La nceputul lui august 1825, Beta, ali doi studeni i cu mine am plnuit s strbatem ara cu potalionul timp de patru zile. Aceast cltorie - care m-a costat unul din ultimele obiecte pe care le mai aveam - n-a fcut dect s-mi dezvolte dorina de a merge i mai departe. Am propus camarazilor mei s ntreprindem o cltorie n Elveia. Am fcut rost de nite paapoarte false i, ca s cptm bani, am dus la cel care ddea mprumuturi pe amanet toate lucrurile de care ne puteam lipsi, chiar i crile noastre. Cltorie n Elveia n 18 august am plecat din Halle. Cltoria noastr a durat patruzeci i trei de zile;

aproape totdeauna am cltorit pe jos, i, n sfrit, mi-am vzut visul mplinit: s vd Elveia! Fusesem ales ca s am grij de punga cu bani a micii noastre caravane, dar, ca i Iuda, am fcut ce am fcut i nu am pltit dect dou treimi din ceea ce au pltit prietenii mei. Dup o vreme, oboseala s-a fcut simit, chiar n contemplarea celor mai minunate peisaje. Am fost fericit s m ntorc acas. n 29 septembrie am sosit la Halle, unde fiecare s-a grbit s ajung la casa printeasc. n ce m privete, trebuia s potolesc nelinitea tatlui meu cu privirile la cheltuielile cltoriei, i am reuit lucrul acesta prin minciun. n timpul urmtoarelor trei sptmni de vacan am luat din nou cele mai bune hotrri. Dar, nc o dat, a trebuit s fac experiena c eforturile omului care se sprijin pe propriile sale fore sunt zadarnice. De ndat ce am revenit n Halle, cu banii n buzunar, am uitat totul. 15 Pe atunci eram o mie dou sute de studeni la universitate. Din acest numr, nou sute

studiau teologia i aveau autorizaia s. predice. Dar cred c dintre noi toi nu s-ar fi gsit nou tineri care s se team de Dumnezeu... Eu nu aveam Biblie i nu deschisesem de ani de zile aceast Carte. Nu mergeam dect rar la biseric; dar, aa cum era obieciul, m mprteam de dou ori pe an. Pn la nceputul lui noiembrie 1825, nu auzisem nc niciodat predicndu-se Evanghelia. Niciodat nu-mi spusese cineva c vrea s triasc dup nvturile Scripturii cu ajutorul lui Dumnezeu. Pe scurt, credeam c toat lumea semna cu mine mai mult sau mai puin. Capitolul 2 O cotitur decisiv Convertirea ntr-o smbt dup-amiaz, ctre mijlocul lui noiembrie n acest an 1825, m-am ntors de la plimbare cu prietenul meu Beta; el mi-a spus c acum se duce n fiecare smbt seara la o adunare n casa unui comerciant cretin pe nume Wagner. Am ntrebat imediat ce se face acolo. Prietenul mei mi-a spus c se citete Biblia, apoi oamenii se roag, cnt cntri, i se citete o predic tiprit. Cum mi-a spus

lucrul acesta, mi s-a prut c am descoperit un lucru dup care am suspinat toat viaa, i iam zis lui Beta ce mult mi-ar plcea s merg i eu acolo. Dar prietenul meu, cunoscndu-mi deprinderile uuratice, a ovit, temndu-se c o s m plictisesc dac o s m duc acolo... n sfrit, a promis c va veni s m ia chiar n aceeai sear. Am plecat deci mpreun la adunare. Necunoscndu-i nc pe cretinii, nici marea bucurie pe care o simt atunci cnd i vd pe pctoi interesndu-se de lucrurile divine, miam cerut scuze c am venit acolo. Niciodat nu voi uita rspunsul fratelui: Vino ori de cte ori i va face plcere, casa mea i inima mea i sunt deschise". Dup ce s-a cntat o cntare, fratele Kayser, actualmente misionar al Societii Misionare din Londra n Africa, a ngenuncheat ca s cear lui Dumnezeu s ne binecuvnteze strngerea. Acest mod de a se prezenta naintea lui Dumnezeu a fcut asupra mea o impresie extraordinar. nc nu mai vzusem pe cineva ngenunchind! Eu nu ngenuncheasem nc niciodat ca s m rog! Pe urm s-a citit din Biblie i apoi o predic

tiprit (n Prusia este interzis comentarea Scripturilor dac nu este prezent un preot sau pastor autorizat). Dup ce s-a cntat o alt cntare, domnul Wagner a terminat ntrunirea prin rugciune. Am simit limpede c, n ciuda cunotinelor mele, eram incapabil s m rog ca acest om nenvat: am fost profund impresionat, fericit, dar n-a putea explica de ce. ntorcndu-m acas, i-am zis prietenului meu: Tot ceea ce am vzut n Elveia, toate plcerile noastre trecute nu sunt nimic n com17 paraie cu aceast sear". Nu-mi mai amintesc dac n aceeai sear m-am pus pe genunchi ca s m rog, dar ceea ce tiu bine este c atunci cnd m-am culcat, n inima mea locuiau bucuria i pacea. Toate acestea arat c Domnul poate s lucreze n diferite feluri. Sunt convins c Dumnezeu i-a nceput deja lucrarea n mine dndu-mi bucuria Sa, dei m aflam nc n cea mai mare netiin, i nu simeam nici tristeea, nici pocina dup voia lui Dumnezeu. Aceast sear a fost clipa decisiv din viaa mea. nc de a doua zi, i aproape n

fiecare zi, am revenit la domnul Wagner ca s citesc Biblia cu el i cu un alt frate. Mi-ar fi fost imposibil s atept pn smbt urmtoare. De atunci, viaa mea s-a schimbat. Am prsit tovria vechilor mei prieteni; n-am mai pus piciorul n crciumi; n-am mai spus minciuni, dei foarte rar mi se mai ntmpl nc s m ndeprtez de adevr. Am renunat i la ideea nutrit de ctva timp de a face o cltorie la Paris. De acum, nu am mai trit n mod obinuit n pcat, dei acesta mai reuea uneori s m mai domine; dar atunci resimeam tristeea cea mai profund. Citeam Biblia, m rugam deseori, i iubeam pe frai, m duceam la biseric cu sentimentele pe care le cere Dumnezeu, i am rmas fidel lui Cristos In ciuda tuturor batjocurilor studenilor. Ceea ce nu putuser face nici ndemnurile, nici poveele tatlui meu sau ale prietenilor mei, ceea ce nu putuser face hotrrile mele bune, iubirea lui Isus (corect este: Iesus) ndeplinea n mine i m fcea s renun la viaa mea de pcat. Oricine vrea s gseasc fora de a nvinge rul trebuie s o caute n Cristos. El o

va gsi acolo, pentru c, pe Calvar, Cristos i-a dat sngele pentru noi. nceputuri n viaa cretin n ianuarie 1826, am nceput pentru prima oar s citesc ziare misionare, i ndat am simit nscndu-se n mine marea dorin de a deveni misionar. M rugam mult cu privire la lucrul acesta, i aceast dorin n-a fcut dect s creasc. Dar, vai, frumosul meu zel n-a inut mult; i iat de ce: ntlneam deseori o fat la adunrile de sm18 19 bat seara; era singura tnr pioas pe care o cunoteam, i nu dup mult vreme am simit pentru ea o simpatie deosebit. Inima mea i gndurile mele s-au ntors de la lucrarea misionar, cci aveam motive s cred c prinii ei n-o vor lsa niciodat s plece n misiune. Rugciunile mele au devenit atunci reci i formaliste, i curnd nu m-am mai rugat deloc sau puin. Bucuria Domnului m-a prsit. Starea a-ceasta a durat cam ase sptmni. Cam pe la Pate, am asistat la plecarea unui drag frate ca misionar: Herman Ball, om nvat

i fiu al unor prini foarte bogai, pleca ca s lucreze printre evreii din Polonia, mpins de iubirea lui Cristos, el alegea cmpul de misiune mai degrab dect parohia confortabil din apropierea alor si. Lucrul acesta a fcut asupra mea o impresie profund. Am fcut o comparaie ntre noi doi, i m-am gndit la atitudinea mea din zilele trecute. Eu renunasem la lucrarea misionar - i aproape la Domnul nsui - pentru dragostea unei fete! n urma acestui examen de contiin, am putut s renun, cu ajutorul lui Dumnezeu, la aceast afeciune creia m lsasem prad fr ca mai nainte s m rog i care m trsese departe de Dumnezeu. De ndat ce-am luat aceast decizie, Domnul S-a ntors spre mine; i pentru prima dat n viaa mea, m-am predat Lui total i fr rezerve. n aceast epoc am nceput s m bucur de pacea lui Dumnezeu care ntrece orice pricepere". Bucuria mea se revrsa. I-am scris tatlui meu i fratelui meu ca s-i rog s-L caute pe Domnul, i le-am spus ct eram de fericit. mi imaginam atunci c dac ei i-ar da seama de calea fericirii, ar intra pe ea cu

bucurie. Spre marea mea surpriz, am primit de la tatl meu un rspuns din care strbtea iritarea i mnia. Atracia misiunii n acea perioad, doctorul Tholuck a fost numit ca profesor de teologie la Universitatea din Halle. Numirea lui a atras ndat la Halle pe studenii cretini din diferite localiti. Simeam din nou dorina de a deveni misionar, astfel c m-am dus la tatl meu ca s-i cer consim-mntul. Fr acest consimmnt nu putearrTintra n nici unul dintre institutele misionare germane. Tatl meu a artat cea mai vie nemulumire. El cheltuise sume mari de bani pentru studiile mele, n ideea de a-i sfri panic viaa alturi de mine ntrun prezbiteriu... i acum trebuia s renune la aceast speran! S-a nfuriat pe mine i mi-a spus c de acum nu mai eram fiul su. n ciuda acestui lucru, Domnul m-a ajutat s rmn ferm n hotrrea luat. Atunci tatl meu a nceput s m roage cu lacrimi, ceea ce a fost infinit mai dureros pentru mine; cu toate acestea, cu ajutorul divin, n-am slbit... nainte de a prsi casa printeasc, am putut avea o discuie cu

fratele meu. I-am amintit de viaa mea din trecut i i-am explicat c acum trebuie s triesc pentru Domnul care m eliberase i m binecuvntase. Mai mult ca niciodat, aveam nevoie de bani pentru ultimii mei doi ani de universitate, dar m-am hotrt s nu mai recurg la tatl meu pentru cheltuielile de ntreinere. Nu-i puteam accepta ajutorul, pentru c-i rpisem sperana nutrit atta timp de a tri mai trziu cu mine. Datorit lui Dumnezeu, miam putut ine hotrrea. Am continuat s m gndesc la misiune, i eram nerbdtor s iau o hotrre ntr-un sens sau n cellalt. n loc s atept cu rbdare i s m rog cu privire la aceasta, am decis s trag la sori ca s aflu gndul Domnului: am cumprat un loz de la Loteria regal spunnd lui Dumnezeu c dac a ctiga ceva, a crede c vrea s plec, iar n caz contrar s rmn. Lozul meu a ieit ctigtor cu o sum mic. Ca urmare, am scris Societii misionare din Berlin, dar cererea mea n-a fost aprobat din cauza opoziiei tatlui meu. Necesitatea pregtirii La foarte puin timp dup aceea, mi s-a dat s

neleg, ntr-o anumit msur, eroarea n care czusem. Cum ar fi putut nva pe alii unul aa de netiutor ca mine? Fr ndoial, eram nscut din nou, i m bazam numai pe Cristos n privina salvrii mele; dar n-a fi putut n clipa aceea s expun n mod clar adevrurile fundamentale ale Evangheliei. Era deci potrivit ca s caut mai nti s am o mai bun cunoatere a lucrurilor eterne prin rugciune, studiul Scripturilor i o via transformat. Ct despre nerbdarea mea de a fi lmurit n chestiunea unei cariere misionare, ea arta c nc nu eram gata de a nfrunta dificultile i ncercrile care o nsoesc n general. Ori, n loc de a examina cu grij starea inimii mele i cunotinele mele n 20 21 lumina declaraiilor Scripturii privind pe cel care d nvtur", eu recursesem la tragerea la sori! Ca s cunoatem gndul Domnului, trebuie s folosim nite mijloace conforme cu Cuvntul lui Dumnezeu: rugciunea, citirea Bibliei i indicaiile Spiritului (Spiritului) Su. S ne

apropiem ntr-un mod statornic, repetat de Dumnezeu, cerndu-I s ne nvee prin Spiritul Su cu ajutorul Cuvntului Su. Zic: prin Spiritul Su cu ajutorul Cuvntului Su", pentru c dac presupunem c Dumnezeu ne conduce s facem cutare sau cutare lucru pentru c faptele sunt cutare sau cutare, dei Cuvntul Su se opune acestei decizii, ne nelm pe noi nine. A spune aici, n legtur cu cele de mai sus, c Domnului I-a plcut s-mi dea, nc de la nceputul vieii Sale n mine, o msur de simplitate copilreasc i o deschidere pentru lucrurile domeniului spiritual. Pe cnd eram nc foarte netiutor despre Cuvntul Su, i mi se ntmpla uneori s pctuiesc n aciune, puteam totui s aduc Domnului n rugciune amnuntele cele mai intime din viaa mea, i am fcut experiena c pietatea este folositoare la toare, avnd promisiunea vieii, a celei de acum i a celei viitoare". Iniierea n lucrarea cretin Datorit lui Dumnezeu, dei eram nc slab i netiutor, simeam dorina de a fi folositor altora. Cel care l servise pe Satan cu atta zel

cuta acum s ctige suflete pentru Cristos. n fiecare lun, expediam ici i colo trei sute de ziare misionare. Rspndeam i vindeam un numr mare de tractate cu care mi umpleam buzunarele ca s am ce s dau n timpul plimbrilor mele; acestea erau ocazii de conversaii cu oamenii sraci pe care-i ntlneam. Am scris de asemenea celor mai muli dintre vechii mei tovari de pcat. Timp de trei luni, am fcut vizite la un bolnav care nu-i cunotea deloc starea de ticloie i de pierzare naintea lui Dumnezeu, i care se ncredea n ndreptirea i moralitatea lui pentru a fi salvat. La puin vreme, i prin buntatea Domnului, n el s-a fcut o schimbare, i ochii i s-au deschis. Ca urmare, mi-a exprimat n mai multe rnduri recunotina sa, i mi-a zis c fusesem mijlocul de care Se servise Dumnezeu pentru a-1 aduce la adevr. Cititorul cretin s ia de aici o ncurajare ca s rspndeasc smna, chiar dac ar trebui s nu vad imediat roadele lucrrii sale. Astfel a gsit Domnul de cuviin s nceap s Se serveasc de mine

dup convertirea mea. El n-a fcut-o dect ntro mic msur, dup capacitatea mea; cci nu nelegeam nc faptul c Dumnezeu nsui ntreine viaa spiritual a rscumpratului Su dup ce i-a dat-o n clipa convertirii. n aceast perioad, am auzit vorbindu-se despre un dascl care organiza o adunare de rugciune la ora patru dimineaa pentru mineri, nainte de lucru: el le citea i o meditaie. Satul n care se petrecea lucrul acesta nu era dect la vreo opt kilometri de Halle i, gndindu-m c acest dascl era cretin, m-am hotrt s m duc s-1 vd. Primele predicri ntr-o zi, el m-a ntrebat dac vreau s predic ca s-1 ajut pe pastorul din loc, care era n vrst i bolnav. nc nu predicasem niciodat de cincisprezece luni de cnd aveam autorizaia n calitatea mea de student la teologie. n ziua de 27 august 1826, la ora opt dimineaa, mi-am rostit prima predic, mai nti ntr-o capel privat, iar dup aceea i n biserica parohial. Dup-amiaz, un nou serviciu; cum nu mi se spusese de a doua predic, mi-a venit

ideea de a citi capitolul 5 din Evanghelia dup Matei, dnd n timpul citirii nvturile i explicaiile care mi veneau n minte. Aa am i fcut. De abia ncepusem explicarea versetului: Fericii cei sraci n spirit...", c am simit ajutorul divin; i n timp ce predica de diminea nu fusese destul de simpl pentru a fi neleas, am observat dup-amiaz c eram ascultat cu atenie, i asculttorii preau s neleag. Am avut o mare bucurie. De atunci, am predicat adesea n orae i sate, dar nici una dintre predicile mele nu preau s aduc road. M rugam att de puin pentru lucrarea Cuvntului, umblam aa de puin cu Dumnezeu, eram att de rar un vas spre cinste, sfinit, folositor Stpnului, pregtit pentru orice lucrare bun" (2.Tim.2:21), nct nu era de mirare c Domnul nu putuse s dea rezultate vizibile lucrrii mele. 22 23 Primul contact cu un orfelinat La puin vreme dup aceast perioad m-am bucurat de ospitalitatea oferit studenilor n teologie sraci n celebrul orfelinat fondat la

Halle de A.H. Francke. Mijloacele de graie, adic predicile edifi-toare de care puteam beneficia atunci, erau extrem de rare. Dei mergeam regulat la biseric atunci cnd nu predicam eu nsumi, auzeam rar vestindu-se Adevrul. De aceea, cnd se ntmpla ca predicatorul s fie dr. Tholuck sau vreun alt preot fidel Cuvntului lui Dumnezeu, fceam deseori douzeci de km pe jos ca s-1 pot asculta. Cei care au la ndemn o predicare fidel Cuvntului s fie profund recunosctori pentru lucrul acesta. Puine binecuvntri sunt mai mari ca aceasta. Se ntmpla c Domnul este obligat s ne lipseasc de ea, pentru moment, ca s ne nvee s o apreciem. Luam parte regulat la adunrile care se ineau smbt seara la fratele Wagner. n plus, ne strngeam ntre studeni n fiecare duminic seara: mai nti am fost ase, dar la plecarea mea din Halle eram douzeci. Dup Pate, neam adunat la mine. Adunri Unul sau altul dintre noi, uneori mai muli, se rugau, apoi se citea din Biblie sau dintr-un autor cretin i se intonau cntri; se ntmpla

de asemenea ca unul dintre noi s spun cteva cuvinte de ndemn. Aceste adunri au fost pentru mine un mijloc de binecuvntare, fie pentru c m-au readus, n cteva rnduri, la calea dreapt, fie pentru c am gsit n ele un timp de remprosptare spiritual. ntr-o zi cnd m simeam nenorocit pentru c fusesem necredincios Domnului, mi-am deschis inima frailor; prin rugciunile i ndemnurile lor, ei m-au fcut s-mi regsesc comuniunea cu Dumnezeu. Consider c supunerea la porunca: Nu uitai sfintele noastre adunri" este un lucru esenial. Chiar dac, pe moment, nu avem impresia c ne alegem cu vreun bine dintr-o ntrunire oarecare, nu este mai puin adevrat faptul c el este unul dintre mijloacele pe care le folosete Dumnezeu ca s ne pzeasc de ru. Rcirea spiritual rezult adesea din neglijarea frecventrii adunrilor. l n ceea ce privete un alt mare mijloc de graie (har): citirea Cuvntului lui Dumnezeu, czusem n capcana n care cad n general noii convertii care prefer Scripturii crile religioase.

Prima citire regulat din Biblie Niciodat pn atunci nu avusesem obieciul de a citi Biblia. La paisprezece ani, n clas, trebuisem s parcurg cteva capitole, i att. Nu-mi amintesc s fi citit nici mcar o singur pagin la rnd pn n clipa cnd Dumnezeu i-a fcut lucrarea n mine. Pornind de aici, ar fi trebuit s neleg c era necesar s-o citesc i s-o recitesc cu rugciune i meditaie n fiecare zi din viaa mea, deoarece Dumnezeu nsui binevoise s fie Autorul acestei cri care dezvluie ceea ce are importan pentru adevrata fericire, aceast carte inspirat de Spiritul Sfnt i scris de profei, dar al crei coninut eu nu-1 tiam. n loc de aceasta, dificultile pe care le aveam de a nelege Biblia, puina bucurie pe care o aveam citind m-au fcut s-o las deoparte. Netiina i indiferena mai dinuiau nc, pe cnd o citire urmat de rugciune atrage inevitabil dup ea cunotina i bucuria. n timpul primilor patru ani dup convertirea mea, am preferat deci literatura religioas, oper a oamenilor, cuvintelor Dumnezeului cel viu. Rezultatul a fost c am rmas mult vreme

netiutor i incapabil s neleg limpede punctele fundamentale ale sfintei noastre credine. Din cauza acestei netiine, mult vreme am fost slab, poticnin-du-m adesea i incapabil s umblu cu perseveren pe cile Domnului. Cci Adevrul este cel care ne elibereaz de sclavia poftelor (I0.8: 31,32): pofta crnii, pofta ochilor, mndria ludroas a vieii. Biblia o dovedete; la fel i experiena sfinilor i propria noastr experien. Cnd I-a plcut Domnului, n august 1829, s m aduc la studiul Scripturii, viaa i purtarea mea s-au schimbat ndat. De atunci, cu siguran c nam fost ceea ce a putut fi, ceea ce ar fi trebuit s fiu, totui, prin graia lui Dumnezeu, am putut, mai bine ca nainte, s triesc aproape de El. Mai vreau s adaug lucrul acesta: Dac cineva nelege greu Biblia, trebuie s-o citeasc mult, cci citirea frecvent a Scripturii face ca s ne gsim plcerea n ea; cu ct o citim mai mult, cu att ne place s-o 24 citim. i chiar dac cititorul meu nu are nc credina, i-a zice s citeasc Biblia cu

seriozitate. S cear ns mai nti lui Dumnezeu s-1 binecuvnteze, cci Dumnezeu l poate face nelept spre salvare" (2.Tim.3:15-17). Misionar printre evrei? (n august 1827, George Miiller i-a oferit din nou serviciile unei societi misionare ca s lucreze n Bucureti; dar acest ora era n centrul ostilitilor pe cale s izbucneasc ntre Rusia i Turcia, astfel c el a primit un rspuns negativ din partea societii). Doctorul Tholuck mi-a vorbit despre misiunea printre evrei; i-am cerut ctva timp ca s m rog, s meditez i s consult pe nite frai cu experien. Dup ce-am fcut-o, n-am ajuns la nici o certitudine. Am rspuns deci c, n netiina n care eram cu privire la voia lui Domnului, urma s fac o cerere comitetului, rugndu-L pe Dumnezeu s-i dicteze hotrrea. Dup apte luni de ateptare, am primit rspunsul: comitetul accepta s m ia de prob ca elev misionar vreme de ase luni dac eram de acord s m duc la Londra. (Ca s obin paaport, trebuia mai nti s fie scutit de serviciul militar. El a obinut aceast dispens

n timpul unei cltorii la Berlin). Deoarece am vorbit att de deschis despre cderile i nclcrile mele de odinioar, vreau de asemenea s spun spre gloria lui Dumnezeu c n timpul acestei ederi n Berlin, n care eram pierdut n mulime i fr supraveghere, nconjurat de plceri i de ispite ca niciodat nainte, i cu mai muli bani n buzunar dect avusesem vreodat, am fost totui pzit n chip desvrit de lucrurile de care m fcusem n general vinovat atunci cnd nu eram nc convertit. n 3 februarie 1829, am prsit Berlinul. n timpul cltoriei, am nceput s vestesc Evanghelia celorlali cltori. Dup ce am trecut pe la tatl meu, am debarcat n Anglia n 19 martie 1829. Capitolul 3 n Anglia La seminar Ceilali elevi ai seminarului, aproape toi germani, studiau ebraica, latina, greaca, franceza, germana, etc. Aproape nici unul dintre ei nu fcuse studii clasice. Mie nu mi s-a cerut dect s iau parte la cursul de ebraic, i

am fost scutit de restul. Cnd, la cteva zile dup sosirea mea la Londra, am auzit pe un frate" german explicnd un pasaj din Scriptur n englez, mi-am dorit arztor s fiu n scurt vreme n stare s fac la fel. mi amintesc de asemenea de bucuria pe care am avut-o, cteva sptmni mai trziu, de a vorbi depre salvarea lui ntr-o englez mai mult sau mai puin stlcit unui bieel ntlnit pe cmp. Am nceput s studiez aproape dousprezece ore pe zi; m interesa mai ales ebraica, dar am nceput i studiul aramaicii i m-am perfecionat n citirea limbii idi scris cu caractere de tipar rabinice; n fine, am nvat pe de rost pasaje din Vechiul Testament n ebraic, n timpul acestui timp de studiu, m puneam deseori pe genunchi, re-curgnd la rugciune ca s fiu pzit de aceast rceal spiritual care nsoete de attea ori studiul intensiv. Progresele mele la englez erau foarte lente. Trind nencetat cu compatrioi, vorbeam deseori limba matern. Dar cnd, dup cteva luni, m-am mutat n Devonshire, complet desprit de ei, progresele mele zilnice au devenit rapide. Puin dup sosirea mea la

Londra, am auzit vorbindu-se despre un domn Groves, un dentist din Exeter care, din iubire pentru Domnul, prsise o profesie care i aducea aproape o mie cinci sute de lire sterline pe an ca s plece n Persia cu soia i copiii, bazndu-se numai pe Dumnezeu pentru resursele necesare. Lucrul acesta a fcut asupra mea o impresie profund, i mi-a produs o mare bucurie. L-am notat n jurnalul meu, i lam menionat n scrisorile pe care le-am scris n Germania n perioada aceea. 26 Boal binefctoare n 15 mai, am czut bolnav, i simptomele au fost curnd att de grave, nct vindecarea prea imposibil. Totui, pe msur ce corpul meu slbea, spiritul meu era inundat de bucurie. Aveam convingerea intim c totul era iertat, c eram cu desvrire splat i purificat de sngele lui Isus. M bucuram de o pace imens i-mi doream arztor s mor ca s fiu mpreun cu Cristos. (Dar George Miiller s-a vindecat i, la insistenele prietenilor si, s-a dus s se odihneasc la Teign-mouth). Acolo urma s fac cunotin cu cel care a devenit

mai apoi tovarul meu de lucru: dragul meu frate Henry Craik. Dumnezeu S-a servit de acest timp de convalescen la nite prieteni ca s m lumineze n multe privine. El m-a fcut s neleg, de exemplu, c, n lucrurile spirituale, Cuvntul Su trebuie s fie singurul nostru ghid, Cuvntul Su explicat prin Spiritul Sfnt care cluzete n tot adevrul, ca n ziele Bisericii primare. Numai Spiritul Sfnt poate s ne nvee ceea ce suntem noi de la natur, s ne arate necesitatea unui Salvator, s ne fac capabili s credem n Cristos, s ne explice Scripturile, s ne ajute la predicarea Cuvntului. De asemenea, cnd, pentru prima oar, m-am nchis n camera mea ca s citesc Biblia i s m rog, am nvat n cteva ore mai multe lucruri dect n mai multe luni. Dar, n aceste clipe de conversaie cu Dumnezeu, am primit mai ales o adevrat for despre care nu tiusem nainte, i aceasta a fost i cauza pentru o mare schimbare din viaa mea. M-am pus atunci s studiez n lumina Scripturilor tot ceea ce nvasem pn atunci, i am neles c numai ceea ce ieea nvingtor din aceast ncercare

avea o valoare real. (El studiaz, mai ales, doctrina alegerii" i a graiei (harului), ca i cea a revenirii Domnului). Pn atunci, crezusem pur i simplu c lumea se mbuntea, c lucrurile mergeau tot mai bine, i c, n curnd, toat rasa uman va fi convertit. Dar am descoperit c Biblia nu spune nimic asemntor, c ea nu vestete convertirea neamului omenesc naintea revenirii lui Cristos, c aceast revenire preced i ncepe gloria Bisericii i bucuria etern a sfinilor, i c, pn atunci, lucrurile vor fi mai mult sau mai puin n confuzie i haos. Am descoperit de asemenea n Cuvnt c primii cretini ateptau revenirea 27 lui Cristos i nu moartea. Se cuvenea deci ca i eu s-I atept revenirea. Am neles c Satan caut n mod obinuit s ne ispiteasc fcndu-ne s prsim citirea Cuvntului i rugciunea atunci cnd ne-am pierdut bucuria; ca i cum ar fi inutil s citim Scriptura atunci cnd nu ne bucurm de ea, inutil s ne rugm atunci cnd nu avem spirit de rugciune. Dac vrem ca Cuvntul s ne

procure bucuria, trebuie s continum s-o citim, i trebuie s perseverm n rugciune dac vrem s cptm un spirit de rugciune, cci cu ct citim mai puin, cu att mai puin dorim s citim, i cu ct mai puin ne rugm, cu att mai puin dorim s ne rugm. Dumnezeu m-a fcut s vd c adevrata mea glorie n aceast lume const n a fi dispreuit mpreun cu Cristos, srac ca i El. Am nceput de asemenea s neleg c nu se cuvine servului s fie bogat, important, onorat n aceast lume, n timp ce Stpnul lui a fost srac i dispreuit. Activiti misionare la Londra La ntoarcerea n seminar, am ncercat s transmit frailor mei ceea ce primisem, i le-am propus s avem o strngere n toate dimineile de la ase la opt pentru studiul Bibliei i rugciunea n comun. Fiecare urma s-i exprime gndul asupra pasajului citit. Aceast strngere a fost acceptat, i toi, cred eu, neam avut partea de binecu-vntare din ea. Mi-a venit ideea c nu trebuia s atept titlul de misionar ca s m pun pe treab; nu aveam dect s m ntorc spre evreii care locuiau n

Londra. Am nceput deci s le distribui tractate pe care se afla adresa mea, punndu-m la dispoziia lor pentru a vorbi despre lucrurile divine; m-am dus s le vestesc pe Cristos n locurile n care tiam c se adun; citeam regulat Biblia cu cincisprezece evrei tineri. Ezitri (Ca urmare a unor cugetri, George Miiller ntreab Societatea misionar dac poate s o serveasc ca agent nesalariat pentru a predica Evanghelia evreilor i ne-evreilor, acolo unde l va conduce Domnul. In urma unui rspuns negativ al comitetului, George Miiller se des28 parte de Societate i ncepe s predice n Exmouth i n Teignmouth, acolo unde i deschide Domnul uile). Nu puteam s accept s fiu consacrat de ctre nite oameni neconvertii, care i-ar atribui puterea de a-mi ncredina o lucrare misionar. Dup cum Cuvntul lui Dumnezeu este singurul nostru standard, iar Spiritul Sfnt singurul nostru nvtor, aveam obiecii n ce privea rmnerea ataat unei Biserici naionale. Comparnd ceea ce cunoteam despre Biserica

din Anglia i cea de pe continent cu Cuvntul lui Dumnezeu, am neles c toate Bisericile naionale - prin nsui faptul c sunt Biserici naionale, adic lumea i Biserica amestecate conin n ele nsele nite principii care se ndeprteaz n mod necesar de la Cuvntul lui Dumnezeu, dar sunt incompatibile, atta vreme ct rmn ca atare, cu o ascultare deplin de Sfnta Scriptur. Pastor la Teignmouth Dup trei luni, mica comunitate care se formase (la Teignmouth), adic optsprezece persoane, mi-a cerut s rmn acolo. Invitaia lor nu fcea dect s confirme indicaiile primite de Sus, i am acceptat, dar rezervndumi viitorul, cci nu pierdusem sperana de a merge din loc n loc dup cum m-ar cluzi Domnul. (George Muller se instaleaz deci la Teignmouth i predic n multe din oraele i satele dimprejur). Iat ce consider eu ca cea mai bun pregtire pentru predicarea Cuvntului vieii: 1. i cer nainte de toate Domnului s m nvee care este subiectul despre care trebuie s

vrbesc, sau pasajul din Cuvntul Su pe care trebuie s-1 explic. Mi se ntmpl adesea ca, nainte s I-o cer, s-mi vin n minte un subiect sau un pasaj; m apropiu atunci de Dumnezeu, rugndu-L s m nvee dac ntradevr la aceast parte din sfnta Carte trebuie s meditez; i dac, dup ce m-am rugat, m simt convins c trebuie s-o fac, m opresc definitiv la ea, fiind totdat gata s iau n primire alta dac Dumnezeu mi-o cere. Cu toate acestea, se ntmpl deseori c nu m-am oprit nc la nici un subiect nainte de a m apropia de tronul graiei ca s cunosc voia Domnului. n acest caz, atept o anumit vreme n genunchi, silindu-m s ascult vocea Spi29 ritului Sfnt pentru a fi dirijat de El. Dac, n timp ce sunt nc prosternat, sau dup ce mam rugat, mi vine n minte un subiect, un text, cerf poate de mai multe ori, lui Dumnezeu ca s-mi arate dac trebuie s-1 expun asculttorilor; continuu mai ales s m rog atunci cnd, omenete vorbind, este un subiect special. Dac, dup ce m-am rugat, spiritul meu este linitit, trag concluzia c acesta este

textul pe care mi-1 d Dumnezeu, fiind totodat gata s-1 las pentru a lua un altul, ca n cazul precedent, dac El m face s vd c m-am nelat. Alteori mi se ntmpl nu numai s nu am nici un subiect nainte de a m ruga, dar chiar s nu fiu mai hotrt asupra alegerii unui text dup ce m-am rugat o dat, de dou ori i chiar de mai multe ori. Mrturisesc c altdat aceast incertitudine m fcea din cnd n cnd s fiu foarte nedumerit; dar, timp de peste cincisprezece ani, I-a plcut n general Domnului s m pstreze n pace. n acele momente, mi continui citirea regulat i susinut din Scriptur, cernd lui Dumnezeu s-mi fac cunoscut un text; mi las chiar din cnd n cnd Biblia deoparte ca s m rog pn ce m-am fixat asupra alegerii unui subiect. Uneori am citit cinci, zece, i chiar pn la douzeci de capitole pn ce I-a plcut Domnului s-mi asculte rugciunea; uneori chiar am plecat la adunare n aceeai incertitudine, i doar la cteva minute naintea predicrii mi ddea Domnul s m fixez definitiv asupra pasajului din Scriptur la care trebuia s meditez. Dar ajutorul Su nu mi-a

lipsit niciodat, dup ce l-am cutat cu grij i n special prin rugciune. Predicatorul nu poate cunoate starea diferitelor persoane ca-re-1 ascult, nici ceea ce cere aceast stare, numai Dumnnezeu tie ceea ce li se potrivete; dac deci servul renun la propria lui nelepciune, Stpnul su l va ajuta; dar dac vrea s se lase condus de propriile lui lumini, nu e de mirare c lucrrile lui rmn fr rezultate. 2. Dup ce am primit textul, cer Domnului s m nvee prin Spiritul Su Sfnt n timp ce meditez la pasajul pe care vreau s-1 dezvolt n public. Am gsit c cea mai bun metod este s meditez cu pana de scris n mn i s fac n scris o schi, sau ideile principale, dup cum m lumineaz Dumnezeu asupra coninutului Cuvntului Su. Ca s obin claritate, m servesc de originale i de cteva traduceri bune n alte limbi, i mi se ntmpl foarte rar s fi recurs la alte mijloace; marele meu mijloc de ajutor este rugciunea. N-am ntreprins niciodat n acest spirit de rugciune studiul cutrei sau cutrei 30 poriuni din adevrul lui Dumnezeu fr s

capt vreo lumin asupra subiectului. Dar am gsit deseori foarte dificil acest mod de meditaie; slbiciunea crnii, neputinele fizice, multitudinea ocupaiilor i, mai presus de toate, lipsa de fidelitate fa de Domnul sunt nite obstacole pe care nu le-am trecut totdeauna. 3. Dup ce m-am rugat i am meditat asupra subiectului pe care l-am cerut, dorina mea este s m las complet n minile Domnului, i cer s-mi reaminteasc ceea ce m-a fcut s neleg. Trebuie totui s adaug c exist pentru lucrarea public cu Cuvn-tul o pregtire i mai bun dect cea pe care tocmai am artat-o. A tri ntr-o comuniune statornic i adevrat cu Domnul, a avea fr ncetare spiritul ocupat cu meditarea asupra adevrului, astfel ca, fr efort, s dobndim hran pentru alii, i cunoaterea gndului Domnului despre subiectul din Cuvnt pe care vrem s-1 dezvoltm, iat aici, fr tgad, cea mai bun stare sufleteasc. Dei nu am fcut aceast experien dect ntr-o msur foarte mic, dorina mea este totui s devin acea persoan

din care, n orice mprejurare, s curg izvoare de ap vie". .Ct despre predicarea nsi, experienele pe care le-am fcut n cursul ultimilor optsprezece ani mi-au artat c e mai bine s explic Scriptura ntr-o nlnuire logic, i chiar s m ocup din cnd n cnd de o evanghelie sau de o epistol de la un capt la altul. Acest mod de nvare poate avea loc n dou feluri: se poate intra minuios n toate amnuntele subiectului, dup cum se poate i da numai planul general, pentru ca asculttorii s neleag sensul, i legtura care exist ntre diferitele pri ale ntregului. Cel care explic Cuvntul trebuie s vorbeasc pentru Dumnezeu, n vederea eternitii, dar nvturile pe care le d vor avea prea puin efect dac el nu ncearc s fie simplu. Nici elocvena, nici profunzimea gndurilor nu dau pe marele predicator, ci adevrata spiritualitate, o via de rugciune i de meditaie sunt cele care fac din el un vas de cinste n casa Stpnului i l fac folositor att pentru convertirea sufletelor, ct i pentru edificarea lor. Chestiuni privitoare la botez

(n aprilie 1830, trei surori n Cristos discut naintea lui despre 31 chestiunea botezului, apoi se refer la el). Nu vd de ce s m botez din nou, am zis eu. Dar ai fost botezat? m-a ntrebat sora care ceruse botezul. - Da, am zis eu, cnd eram copil. - Ai studiat vreodat Scriptura cu privre la acest punct, i v-ai rugat privitor la aceasta? - Nu, n-am fcut-o. - Ei bine, a vrea s v rog s nu spunei nimic despre aceast chestiune ct vreme n-ai cercetat Cuvntul lui Dumnezeu". I-a plcut Domnului s-mi dezvluie importana acestei observaii, i imediat am nceput s studiez n profunzime chestiunea, recitind Noul Testament n ntregime i rugn-du-m nencetat lui Dumnezeu ca s m lumineze. De abia m-am pus pe treab, c n faa mea s-au i ridicat o serie de obiecii: 1. Deoarece nite oameni sfini ai lui Dumnezeu, nite oameni luminai au preri deosebite n aceast chestiune, nu dovedete lucrul acesta c este imposibil s ajungi la o concluzie satisfctoare n starea de

nedesvrire a Bisericii? - La aceasta am rspuns: Deoarece Spiritul Sfnt este Cluzitorul celor credincioi, astzi ca i odinioar, de ce n-a putea s cunosc gndul Domnului asupra acestui punct, aa cum este el revelat n Cuvntul Su?" 2. Foarte puini dintre prietenii mei sunt botezai, majoritatea se opun botezului adulilor, i dac adopt acest fel de botez, mi vor ntoarce spatele. - La aceasta am putut s rspund: Chiar dac toi oamenii m-ar prsi, ce conteaz! Important este s m primeasc Domnul Isus". 3. Dac te lai botezat, cu siguran c o s pierzi jumtate de salariu". - Aici mi-am zis: Ct vreme voi fi credincios Domnului, El nu va permite s duc lips de ceva. 4. O s fii numit baptist; o s fii considerat ca unul dintre ei, i tu nu poi aproba n ntregime modul lor de a vedea lucrurile". - Dac m las botezat, lucrul acesta nu implic deloc c trebuie s urmez n toate pe cei care practic botezul adulilor. 5. Iat c sunt mai muli ani de cnd predici. A te lsa botezat nseamn a mrturisi public c,

pn aici, te aflai n rtcire". - Rspunsul meu la acest punct a fost urmtorul: Mai bine s mrturisesc o eroare, o rtcire, dect s rmn n ea. 6. Chiar dac botezul adulilor este scriptural, deoarece el trebuie s urmeze dup convertire, acum este prea trziu s te lai botezat". 32 La aceast obiecie am rspuns c era mai bine s ascult mai trziu de poruncile Domnului dect s n-ascult deloc de ele. I-a plcut Domnului n marea Sa mil s-mi dea voina s m supun nvturilor Cuvntului Su de ndat ce le nelegeam. Mi-am continuat deci studiul asupra botezului n condiiile voite: adic cu acest gnd bine fixat: Voi face voia Sa. Dup ce m-am hotrt s m supun de ndat ce se va face lumin pentru mine, n-a durat mult timp pn s-mi dau seama c botezul este pentru cei credincioi, i c, potrivit Scripturii, el se practica prin cufundare. Puin dup aceea am fost deci botezat, ceea ce mi-a dat o mare pace. De atunci, n-am regretat niciodat decizia luat. Voi aduga dou cuvinte despre rezultatele

deciziei mele n ce privete obieciile care mi se iviser n minte pe cnd studiam chestiunea n lumina Scripturii. 1. n ce privete prima mea obiecie, am primit acum convingerea c, dintre toate adevrurile din Biblie, nici unul nu este att de clar revelat ca botezul credincioilor, nici chiar ndreptirea prin credin; subiectul a fost nclcit i fcut neclar de ctre nite oameni care n-au vrut s ia Scriptura ca singura regul a credinei lor. 2. Nici unul dintre adevraii mei prieteni n Domnul nu m-a prsit aa cum presupuneam, i de atunci aproape toi au fost botezai. 3. Dei faptul botezrii mele mi-a adus o oarecare pierdere la bani, cu toate acestea, Domnul n-a permis o pierdere real, chiar n ceea ce privete bunurile trectoare; ceea ce am pierdut pe o parte, El mi-a dat pe alt parte. n sf rit, exemplul meu a fost urmat de un mare numr de credincioi care, dup ce au cercetat chestiunea botezului, s-au supus din convingere acestei porunci. Dup ce-am fost luminat cu privire la lucrul acesta, am fost cluzit s vorbesc despre el, i de ai-

sprezece ani de cnd sunt n Bristol, peste opt sute de persoane au fost botezate n mijlocul nostru. n 15 septembrie 1837, el scria: Printre cei cu care am avut discuii se afla E.W., care nu ni sa putut altura, deoarece nu credea c botezul celor credincioi este conform Scripturii. Miercurea trecut, ea asistase la botezul ctorva persoane. Am predicat despre aceast tem, ceea ce nu mai fcusem de peste doi ani; ea a fost deplin convins de Cuvnt, i acum cere botezul. Ea se gndea c, deoarece fusese bote33 zat cu Spiritul Sfnt, nu mai avea nevoie de botezul cu ap. Dar a-ceast dificultate a disprut, cci ea i d acum seama c obiecia ei nu poate fi susinut pe baza Scripturii" (Fap.lO:44-47). n jurul Sfintei Cine n timpul aceleiai veri, mi s-a prut potrivit Cuvntului s frng pinea n fiecare prim zi a sptmnii, dup exemplul apostolilor. Iat cteva gnduri cu privire la Sfnta Cin: 1. Primii discipoli luau Cina n fiecare duminic

(Fap.20:7). 2. Cei care iau Cina afirm participarea lor la toate binefacerile do-bndite prin moartea Domnului, i comuniunea lor reciproc (l.Cor. 10:16,17). n timpul acestui serviciu trebuie s domneasc cea mai mare libertate pentru exercitarea darurilor de nvtur i de ndemnare, pentru rugciune i pentru daruri ale graiei (Rom.l2:4,8; Ef.4: 11-16). Cum ar putea darurile fiecruia s fie practicate spre folosul tuturor, dac o singur persoan ar face aceast lucrare? Potrivit lui Efeseni 4 i Romani 12, trebuie ca Spiritul Sfnt s poat aciona liber prin cutare sau cutare frate pe care crede El de cuviin s-1 foloseasc, valorificnd darul pe care i 1-a ncredinat Domnul. Prin urmare, fraii au avut libertatea de a putea da ndemnuri n unele adunri, atunci cnd aveau ceva de zis care s fie de folos altora. Mai trziu, la 28 august 1837, el va scrie: La nceputul lucrrii noastre n Bristol, fratele Craik i cu mine ne-am adunat ca biseric cu civa copii ai lui Dumnezeu n capela Betesda; n-am vrut alt baz dect Cuvntul scris, fr

nici un regulament eclezistic. Am convenit de la nceput ca, cu ajutorul Domnului, s verificm orice lucru prin Cuvntul lui Dumnezeu, s nu admitem i s nu pstrm dect ceea ce ar putea fi dovedit de Scriptur. Aceast hotrre a fost luat cu sinceritatea inimii, dei cu mult slbiciune, n data de 13 august 1832. Prin urmare, nefiind deplin clarificai n privina chestiunii: trebuie s fie primii la Cin numai cei care au fost botezai dup ce au crezut, sau s fie primii fr deosebire toi credincioii, nu s-a hotrt nimic cu privire la aceasta. Domnul m-a fcut s neleg c trebuie s-i primim pe toi cei pe care i-a primit Cristos, fr deosebire de msura de graie sau de cunotin pe care puteau s-o fi dobndit (Rom.l5:7). Capitolul 4 A tri n doi... prin credin Cstorie n acelai an 1830, dup un timp de rugciune i de cercetare personal, am ajuns la convingerea c era preferabil pentru mine s m cstoresc. N-am regretat niciodat aceast decizie, nici alegerea pe care am fost

menit s-o fac. Vreau s-I spun aici lui Dumnezeu toat recunotina mea pentru faptul c m-a fcut s gsesc n domnioara Mary Groves (sora dentistului din Exeter despre care am vorbit deja) soia dorit. Iat cum s-a ntmplat totul. Cnd am prsit Londra, la sfritul anului 1829, un frate n Cristos mi-a dat o carte de vizit cu adresa domnioarei Paget din Exeter, o cretin binecunoscut, pentru ca s m duc s-o vd. Domnioara Paget mi-a cerut s m duc s predic n Poltimore, un sat mic de lng Exeter, n localul pe care-1 amenajase ea, i unde domnul Groves predicase o dat pe lun nainte de a pleca ca misionar la Bagdad. Am acceptat cu zel aceast ofert. Ea mi-a dat adresa unui anume domn Hake unde puteam s gzduiesc cnd soseam de la Teignmouth. Acest domn conducea un pension pentru copii la Northernhay-House, fosta reedin a lui A.N. Groves. n ziua respectiv, am btut la ua domnului Hake. Soia lui era bolnav de mult vreme, i domnioara Groves se ocupa de menaj. Dup prima mea predic la Poltimore, am fost invitat

s revin n luna urmtoare; am acceptat. Aceast a doua vizit a adus o invitaie de a predica la fiecare opt zile n Exeter, astfel c n fiecare sptmn poposeam la domnul Hake. Pn atunci aproape c m hotrsem s nu m cstoresc, ca s am toat libertatea necesar de deplasare pentru servirea Domnului. Dar, dup cteva luni de experien pastoral, am vzut c, din mai multe motive, era preferabil ca un pastor tnr de cel puin douzeci i cinci de ani s fie cstorit. n momentul acela s-a pus pentru mine chestiunea unei tovare de via, i mi-a venit n minte domnioara 35 Groves. Singurul obstacol era c nu puteam suporta ideea de a-i lua domnului Hake singurul ajutor capabil i devotat de care avea atta nevoie. M-am rugat ndelung cu privire la acest subiect, fr s pot lua o hotrre. Iat ce m-a fcut s vorbesc domnioarei Groves: aveam motive s cred c m iubete; era deci potrivit s-i fac o cerere n cstorie, chiar dac, acionnd astfel, puteam s par egoist n faa dragului meu prieten Hake. Puteam de altfel s-I cer lui Dumnezeu ca s

fac ca el s-i gseasc un alt ajutor calificat. n 15 august, dup ce m-am rugat mult vreme cu privire la lucrul acesta, am scris domnioarei Groves, cerndu-i s devin soia mea. n ziua de 19, cnd am trecut pe la domnul Hake n drum spre Exeter, ea m-a acceptat ca so. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s cdem amndoi pe genunchi, ca s implorm binecuvntarea lui Dumnezeu asupra noastr i asupra planurilor noastre de unire. Dup dou sau trei sptmni, ca urmare a ascultrii rugciunilor noastre, Domnul ne fcea s gsim persoana care putea s conduc gospodria domnului Hake, i cstoria noastr a avut loc la puin timp dup aceea: 7 octombrie. A fost o ceremonie dintre cele mai simple. Ne-am dus la biseric pe jos; ospul de nunt n-a fost mare, dar, dup amiaz, civa prieteni cretini s-au adunat la domnul Hake, i am comemorat mpreun moartea Domnului. A doua zi, am luat diligenta pentru Teignmouth. Domnioara Groves primise o educaie excelent i o bun instruire; ea stpnea bine franceza, ncepuse latina i ebraica. Era o

artist; picta drgu, era o bun muzician, era expert n lucrri de interior i mai ales n lucrul cu acul. Dar mai presus de toate, i acesta era lucrul esenial, l iubea pe Dumnezeu i nu avea dect o singur ambiie: s-L serveasc. A tri prin credin La puin vreme dup cstoria noastr, am nceput s simt o oarecare nesiguran cu privire la salariul pe care-1 primeam. Aveam oare dreptul s-1 accept? El provenea din nchirierea bncilor din capel. Dar aceast nchiriere era vdit mpotriva nvturii CuvnL 36 tului lui Dumnezeu, deoarece fratele srac nui putea plti un loc la fel de bun ca cel bogat (Iac.2:16). Suma datorat pentru locul pe banc era perceput n fiecare trimestru. La o dat fix, fratele srac putea s se simt neplcut; el nu putea deci s dea cu bucurie, aa cum cere Dumnezeu. tiam c aceasta era situaia pentru mai muli. i apoi, aceast nchiriere a bncilor putea s fie o capcan pentru pastor. mi ddusem seama de asta cnd

se pusese pentru mine chestiunea botezului, i cnd cele treizeci de lire sterline vrsate de unul dintre membri m fcuse s ezit o clip. Pentru toate aceste motive, m-am hotrt s renun la aceast nchiriere, i mi-am anunat hotrrea la sfritul lui octombrie dup ce am citit capitolul 4 din epistola ctre f ilipeni. Dac sfinii ar vrea s m ajute prin daruri de bunvoie n bani sau n natur, le-a accepta bucuros, orict de mici ar fi ele. Dup cteva zile, gndindu-m c acest mod de a face ar putea lua mult timp, att mie, ct i donatorilor mei, c pe alt parte cei sraci ar putea ovi s-i aduc cei civa bnui ai lor, privilegiu de care nu trebuiau s fie lipsii, i c n fine unii ar da poate mai mult dac nu le-a cunoate numele, m-am hotrt s recurg la o cutie cu o deschiztur pus la intrare. Deasupra, o scriere anuna c cel care dorea s ofere ceva pentru mine putea s-o depun n aceast cutie. n anumite ocazii, mi mprtisem nevoile mele frailor i surorilor care mi-o ceruser, pentru c desele mele cltorii atrgeau dup ele cheltuieli mai mari dect ceea ce primeam. Dar mi s-a prut c lucrul acesta nu se

cuvenea. M-a hotrt deci s nu-1 mai fac. Dar ca s iau aceast decizie naintea lui Dumnezeu mi trebuia mai mult graie dect ca s renun la salariul meu. Du-te, vinde ce ai Cam prin aceast perioad, Domnul ne-a dat, soiei mele i mie, o msur suficient din graia Sa pentru a ne putea supune literal poruncii lui Isus: Vindei-v averile i dai milostenie" (Lc.l2:33). Cu aceast ocazie, neam sprijinit mai ales pe Matei 6:19-34 i pe Ioan 14:13-14. Ne-am hotrt s ne punem ncrederea n Domnul. n marea Sa buntate, Dumnezeu ne-a ajutat s rmnem fideli hotrrilor pe care tocmai le-am enumerat, hotrri luate sub privirea 37 Sa. Aceast ascultare de poruncile Sale ne-a permis s-I contemplm minunata Sa iubire i s experimentm grija pe care o are El pentru copiii Si pn n cele mai mrunte lucruri; ea ne-a ajutat de asemenea s deosebim n El, ca niciodat nainte, pe Cel care aude rugciunea. Redau mai jos cteva dintre experienele pe care le-am fcut n acea perioad, pentru c

ele arat cum i place Domnului s acioneze cu noi, i pentru c lucrul acesta poate s-i ncurajeze pe frai. n 18 noiembrie 1830, nu ne mai rmneau dect vreo opt ilingi. n dimineaa acelei zile, pe cnd ne rugam, soia mea i cu mine, Domnul mi-a reamintit starea pungii mele cu bani, astfel c I-am cerut s ne trimit nite bani. Cam dup patru ore, m gseam la o sor din Bishopsteignton care mi-a zis: Avei nevoie de bani?" I-am rspuns la ntrebare reamintindu-i c dup ce-am renunat la salariu, hotrsem s nu mai vorbesc despre nevoile mele dect Domnului. El mi-a zis s v dau ceva", a reluat ea. Asta mi-a rspuns acum vreo cincisprezece zile atunci cnd L-am ntrebat ce-a putea face pentru El; n ultima duminic, lucrul acesta mi-a revenit n memorie cu putere i nu m-a prsit, i n-am putut s nu vorbesc despre asta fratelui P.". Inima mea era plin de bucurie constatnd fidelitatea lui Dumnezeu, dar mi se prea c este mai bine s nu spun acestei surori dragi situaia n care ne aflam, de team ca lucrul acesta s nu-i influeneze darul. Eram de altfel sigur c dac gndul

venea de la Dumnezeu, ea nu putea face altceva dect s-1 pun n execuie. Am schimbat deci subiectul; dar, cnd am plecat, ea mi-a dat dou guinee (1 guinee = 1 lir i un iling). l invit pe cititor s admire mpreun cu mine buntatea Domnului. El nu a permis la nceput ca credina noastr s fie pus la o ncercare prea dur, dar ne-a fcut s nelegem voia Sa lmurit de a ne ajuta totdeauna. La nceputul lui decembrie, m-am dus la Collumpton unde am predicat n mai multe rnduri, precum i ntr-un sat din vecintate. n timpul cltoriei la ntoarcere, noaptea trziu, vizitiul nostru a rtcit drumul. De ndat ceam descoperit greeala, i cum eram lng o cas, mi-a trecut prin minte c Dumnezeu permisese aceast rtcire pentru vreun motiv oarecare. Deci, dup ce-am trezit oamenii, mam oferit s dau omului ceva dac voia s ne repun pe drumul bun. El a acceptat. Am mers cu el naintea cabrioletei, i am nceput s-i vor38 besc despre Dumnezeu, fapt ce m-a fcut s

descopr c tovarul meu era un renegat groaznic. Fie ca Dumnezeu, n buntatea Sa, s binecuvnteze cunvintele pe care i le-am adresat n acea noapte*. Astfel s-a ncheiat anul 1830 n timpul cruia Dumnezeu ne-a satisfcut cu generozitate toate nevoile, chiar dac, la nceput, nu aveam nici o siguran, omenete vorbind, de a primi un singur iling. N-am pierdut deci nimic n domeniul material dac m-am supus poruncilor contiinei mele, ba dimpotriv; iar n domeniul spiritual, am fost binecuvntat din belug. Mai mult, Dumnezeu a binevoit s Se serveasc de mine ca s-i fac lucrarea. 12 iunie, Ziua Domnului. - Joia trecut, l-am nsoit pe fratele Craik la Torcuay pentru predicare. Nu luasem cu mine dect trei ilingi, i lsasem ase soiei mele. Domnul 1-a ndemnat pe un frate s ne ofere gzduire peste noapte. Cnd m-am ntors acas, soia mea nu mai avea dect trei ilingi, i nu mai intrase nici un ban, dei eu nfiasem Domnului n mai multe rnduri nevoile noastre. A trecut ziua de smbt, i tot nimic! Nu ne mai rmneau dect nou peni. n acea

diminea, ne-am rugat nc o dat i am ateptat izbvirea. Nu mai era dect puin unt pentru micul dejun, de-ajuns pentru fratele E. i o rud care locuiau sub acoperiul nostru i crora nu le spusesem nimic despre mprejurri pentru ca s nu se simt jenai, ndat dup serviciul de diminea, fratele Y. a deschis cutia i mi-a dat imediat coninutul, dou lucruri pe care nu le fcea n mod obinuit. El mi-a explicat c soia lui i cu el nu putuser dormi n noaptea precedent, deoarece erau obsedai de gndul c noi ne aflam poate n nevoie. Dar eu, dup ce m-am rugat de mai multe ori fr s fi primit rspuns, cerusem Domnului s-1 fac pe Fratele Y. s simt c aveam nevoie de bani i astfel s se duc s deschid cutia. n ea se afla o lir, opt ilingi, zece peni i jumtate. Avem o mare bucurie prin aceast nou izbvire, i-L ludm pe Dumnezeu din toat inima noastr. " * Dup opt ani, omul care ne servise drept ghid a venit s m caute i, gsindu-m, mi-a zis c devenise cretin i c ncepuse s mediteze la salvarea lui n timp ce-i predicam Cuvntul. Fie

ca Domnul s ne nve{e prin aceasta c noi, atunci cnd EI permite anumite mprejurri, s ne ntrebm: De ce? Acest lucru s ncurajeze cretinii s semene fr s se lase dobori de oboseal, chiar dac nu pot vedea recolta dect dup opt ani. 39 19 noiembrie. - Nu aveam cu ce s pltim chiria lunar, dar Domnul ne-a trimis astzi paisprezece ilingi i ase peni. A face aici observaia c nu facem niciodat datorii, lucru pe care l credem contrar nvturii Scripturii (Rom.l3:8). Noi deci nu avem cont la croitor, la cizmar, la bcan, la mcelar, la brutar, etc, noi pltim pein tot ceea ce cumprm. Am prefera mai degrab s suferim dect s contractm vreo datorie. tim deci totdeauna exact ceea ce avem i ceea ce avem dreptul s dm. Copilul lui Dumnezeu care va citi aceste rnduri s studieze aceast chestiune cu rugciune. tiu c multe ncercri vin peste cretini din faptul c nu se conformeaz nvturii date cu privire la aceasta n capitolul 13 din epistola ctre romani. Ctre sfritul vieii sale, G. Muller scrie:

in s declar aici c dac s-a ntmplat s fim fr bani i s avem pe mas ultima bucat de pine, totui nu s-a ntmplat niciodat ca punndu-ne la mas s ne lipseasc hrana substanial. M simt obligat s spun lucrul acesta, i o spun cu bucurie. Stpnul meu a artat totdeauna o mare buntate fa de mine; i dac astzi a avea din nou de ales cel mai bun mod de a tri, iar Dumnezeu mi-ar da graia s fac aa, a alege din nou cum am fcut pn acum. Citind aceste relatri cu rspunsuri la rugciune, cititorul va presupune poate c eu am o capacitate spiritual care depete media i c din cauza aceasta ne acord Dumnezeu favoarea Sa. Dar adevratul motiv este c dac noi ne punem viaa n acord cu gndul Domnului, suntem binecuvntai i n binecuvntare. Dar noi ne conformm viaa la ceea ce cere El, iar Lui i face plcere s-i vad copiii ducn-du-se ia El (Mt.6); de asemenea, dei sunt slab i pot s greesc n multe privine, El m binecuvnteaz n acest punct anume, i nu m ndoiesc c va continua s m binecuvnteze atta timp ct m va face

capabil s-I mplinesc voia. n 31 decembrie 1831 am aruncat o privire asupra anului scurs, tre-cnd n revist n inimile noastre buntile lui Dumnezeu cu privire la noi i modul n care Se ngrijise de toate nevoile noastre. La aceast dat, ne rmneau n mn zece ilingi, i puin dup aceea, Dumnezeu, n providena Sa, ne-a cerut napoi aceast mic sum, astfel c nu ne mai rmnea nimic. Astfel s-a terminat anul n care n-am cerut nimic nimnui; Domnul avusese grij de noi i ne trimisese exact trei 40 sute i o lir, optsprezece ilingi, opt peni, alimente i haine n valoare de douzeci de lire sterline. Dac menionez aceste amnunte este ca s art c nu pierdem niciodat nimic atunci cnd ne supunem lui Dumnezeu. Dac mi-a fi avut salariul regulat, n-a fi fost aa de impresionat, i am cea mai mare bucurie s subliniez lucrul acesta. Cci scopul acestor rnduri este preamrirea Numelui Su, pentru ca tovarii mei de pelerinaj s poat fi ncurajai s se ncread n El.

7 ianuarie 1832. - Am cerut n mai multe rnduri Domnului, astzi i ieri, s aib grij de nevoile noastre materiale, ca s ne putem plti chiria lunar. La ora 11 seara, un frate ne-a adus nousprezece ilingi, ase peni... dovad c aciunea Stpnului nostru nu este limitat la anumite ore. 14 ianuarie. - n aceast diminea, n-am avut dect pine la ceai. Este a doua oar cnd se ntmpl lucrul acesta de cnd trim numai prin credina n Isus. Avem acas patruzeci de lire sterline destinate pltirii a dou polie pe termen destul de lung, dar aceti bani nu ne aparin i am prefera mai degrab s suferim dect s ne atingem de ei. l binecuvntez pe Dumnezeu care m ajut s fiu mai fidel n aceste lucruri dect eram altdat. Odinioar, m-a fi folosit de aceti bani zicndu-mi c am vreme s-i pun la loc pn la scaden. Astzi, prefer s privesc la Tatl meu ceresc. i El n-a ngduit s fiu dezamgit. Noi am primit efectiv doi ilingi, apoi cinci, pe cnd nu mai aveam dect trei ilingi i o bucic de pine. Vindecat prin credin 18 februarie. n aceast dup-amiaz am

avut o hemoragie mare la stomac; am pierdut mult snge. ndat dup aceea, m-am simit foarte fericit. 19 februarie. - n aceast diminea, ziua Domnului, au venit doi frai ca s m ntrebe ce urma s decid: civa frai aveau obiceiul de a merge s predice n patru sate din mprejurime, dar n aceast diminea unul din ei trebuia s rmn ca s m nlocuiasc. Ce s fac? Le-am cerut s revin dup o or pentru a primi rspunsul. Domnul mi-a dat atunci destul credin ca s m scol i s m mbrac, i mam hotrt s m duc la capel. Am primit forele necesare pentru 41 a m duce acolo. Capela era foarte aproape de noi, totui a trebuit s fac apel la toat energia mea ca s ajung pn acolo. Cu ajutorul lui Dumnezeu, am putut s predic cu o voce puternic ca de obicei, i destul de mult timp. La ieirea din biseric, un doctor dintre prietenii mei a venit la mine i m-a rugat s nu fac i dup-amiaz acelai lucru; se temea c lucrul acesta ar putea s aib urmri grave. Iam rspuns c i eu m temeam c voi face o

mare impruden, dac Domnul nu mi-ar fi dat destul credin pentru ca s acionez. Dupamiaz am predicat din nou, i acest prieten a venit s m roage fierbinte ca s m ngrijesc i s nu mai predic i seara. Cu toate acestea, avnd credin nde-ajuns pentru a o face, am predicat din nou pentru a treia oar, simindum mai tare dup fiecare serviciu, ceea ce arta din prisos c Dumnezeu m conducea. n aceast perioad am nceput s m rog fr condiii pentru copiii lui Dumnezeu bolnavi, ca s primeasc binecuvntarea sntii - ceea ce n-a mai putea face acum -, i aproape totdeauna am fost ascultat. Deja n 1829, la Londra, fusesem vindecat, ca rspuns la rugciune, de o infirmitate fizic de care sufeream de mult vreme; aceast infirmitate n-a mai aprut dup aceea. mi explic astfel aceste lucruri: Domnul a vrut fr ndoial smi dea n aceste mprejurri darul credinei, astfel c puteam s vin naintea Lui cu cererile mele fr nici o condiie restrictiv i s atept rspunsurile. Mi se pare c diferena ntre darul i graia credinei este urmtoarea: prin darul credinei, pot face un lucru sau s cred c el

se va mplini; dar nu e pcat dac nu acionez n consecin sau dac nu cred. Ct despre graia credinei care ne face capabili s facem un lucru sau s credem c se va mplini, el este bazat pe Cuvntul lui Dumnezeu, i va fi pcat dac nu acionm n consecin sau dac nu credem. Astfel, trebuie un dar al credinei ca s crezi c o persoan foarte bolnav i pierdut din punct de vedere omenesc i va recpta sntatea, cci nu exist promisiuni cu privire la lucrul acesta (n Scriptur); dar pentru a crede c Dumnezeu mi va da tot ce e necesar vieii dac caut mai nti Regatul (mpria) lui Dumnezeu i dreptatea Lui, e deajuns ca s exercit graia credinei, cci promisiunea exist n Scriptur (Mt.6:33). Capitolul 5 Bristol Apelul 8 aprilie 1833. - Am avut astzi sentimentul foarte viu c lucrarea mea era terminat n Teignmouth. 13 aprilie. - La ntoarcerea mea din Torquay unde m dusesem s predic, am gsit o scrisoare de la fratele Craik. El m roag s m

duc la Bristol ca s-1 ajut; i, dup ceea ce scrie, am impresia c locul meu este mai bine acolo dect aici. Doamne, arat-mi calea!..." M tem s nu fie ceva carnal la gndul acestei posibile plecri... 14 aprilie. - Am rspuns fratelui Craik c voi pleca dac va vrea Domnul... Simt c trebuie s le spun frailor mei despre lucrul acesta; ceea ce vor zice m va ajuta poate s discern gndul Domnului. n orice caz, ei se vor ruga pentru mine. La Bristol 22 aprilie. - Am predicat n aceast diminea n Bristol la Gideon Chapel". Dei aceast predic a provocat nite clevetiri i defimri, I-a plcut Domnului s binecuvnteze prin ea mai multe persoane i s Se serveasc chiar de defimri pentru ca sufletele s vin s-I asculte Cuvntul. Dup-amiaz, am predicat la capela Pithay, i muli au fost atini; ca urmare, mai muli oameni au venit s ne aud predicnd, pe fratele Craik i pe mine. Voi aminti numai convertirea unui tnr, un beiv, care se ducea s-i cumpere alcool, cnd un prieten 1-a ntlnit i i-a spus s vin s asculte

un strin. Aa a fcut, i s-a convertit. Prin urmare, n-a mai pus piciorul n circium... 16 mai. - Am predicat pentru ultima oar la Bishopsteignton i mi-am luat rmas-bun de la frai. 21 mai. - Am nceput s-mi iau rmas-bun de la fraii din Teignmouth, fcnd vizite unora i altora. 7 iulie. - Fratele Craik i cu mine tocmai am primit dou scrisori 43 din Bristol. Fraii ne accept oferta n condiiile pe care le-am pus noi: adic, pentru moment, noi ne vom face lucrarea n mijlocul lor fr s fim considerai ca pastorii lor, i de asemenea, dac este voia lui Dumnezeu, fr s ne supunem vreunui regulament existent n mijlocul lor; n sfrit, va fi desfiinat i pltirea locurilor. Ct despre nevoile noastre materiale, vom umbla cum am fcut-o pn acum n Devonshire. 15 august. - Am avut la Bethesda o adunare cu comitetul: un frate, patru surori, fratele Craik i cu mine, apte n total, i am constituit o Adunare de frai fr program, fr regulament,

dect acela de a ne lsa cluzii numai de Domnul prin Cuvntul Su. Holera 17 august. - n aceast diminea, de la ora ase la opt, adunare de rugciune din cauza epidemiei de holer. Erau prezente dou-trei sute de persoane. 24 august. - Ravagiile epidemiei par s se agraveze i s devin tot mai nspimnttoare. Avem toate motivele s credem c muli mor n fiecare zi la Bristol. Niciodat nainte n-am neles ca acum ce nseamn s fii chiar n vecintatea morii. Dac Domnul nu ne pzete n aceast noapte, mine nu vom mai fi pe pmnt printre cei vii. Este ora ase seara. nc un pahar! Au fost mai multe n ziua de azi. M ncredinez n minile Tale, Tat! Iat-m naintea Ta, eu, copilul Tu nevrednic. Dac a muri n aceast noapte, singura mea speran, singura mea ncredere ar fi n sngele lui Isus Cristos, care a murit pentru iertarea numeroaselor mele pcate. El m-a splat n chip desvr-it, i eu sunt acoperit de dreptatea divin. Pn acum, nici unul dintre cretinii n mijlocul crora lucrm fl-a fost atins

de holer. G. Muller va aduga mai trziu: Unul singur a murit, dup ctva timp, ca urmare a consecinelor acestei boli. in s notez aici c fratele Craik i cu mine am vizitat bolnavii zi i noapte, i Dumnezeu ne-a pzit de mo-lipsire, pe noi i familiile noastre. 17 septembrie. - Domnul a vrut s adauge o nou favoare nemeritat la toate celelalte cu care ne-a copleit pn n aceast zi, druin-dune astzi o feti, creia i merge bine, ca i mamei ei. 44 Ghedeon" i Betesda 27 mai 1833. - Cele dou biserici care se adun la Ghedeon i Betesda s-au reunit ca s bea ceaiul. Aceste ntlniri, pe care le-am repetat de multe ori dup aceea, ne-au prut folositoare din mai multe privine: 1. Prin faptul c cei bogai i cei sraci sunt adunai laolalt ca s ia o mas mpreun se dovedete iubirea care exist ntre frai. 2. Aceste ntruniri pot fi un mijloc de strngere tot mai mult a legturii de afeciune care exist ntre sfini. 3. Ele sunt o gustare anticipat a strngerii

noastre la ospul nunii Mielului. n aceste adunri, timpul se folosete n general pentru a ne ruga, a cnta mpreun, i orice frate poate profita de aceast ocazie pentru a-i edifica pe ceilali. 29 mai. - Rezumatul activitii a dousprezece luni scurse de la sosirea noastr n Bristol: Domnului I-a plcut s adune o biseric la Betesda cu ajutorul nostru; ea are aizeci de membri, iar patruzeci i nou au fost adugai la Gideon Chapel, ceea ce face n total o sut nou membri noi n biseric. Dup cte tim noi, aizeci i cinci s-au convertit prin intermediul nostru. Mai multe persoane care se deprtaser de Dumnezeu au fost readuse napoi. Nite beivi au fost convertii i scpai de viciul lor; nite soi necredincioi au fost ctigai ca rspuns la rugciune, unii dup ce i-au ameninat soiile c le omoar sau le prsesc dac ar continua s mearg la capel. Unele strngeri au adus attea persoane care cutau salvarea, nct a fost deseori nevoie de a ne despri dup mai multe ore, din lips de timp i de fore, fr s-i fi putut primi pe toi cei ce doreau o ntrevedere particular.

Credincioii au fost ntrii n credina lor. Toate acestea dovedesc din belug c ntradevr Dumnezeu este Cel care ne-a condus la Bristol. 31 decembrie 1833. - n timpul a trei ani i trei luni care tocmai s-au scurs, n-am cerut nimic nimnui; cu ajutorul Su, am putut s-I nfiez Domnului nevoile mele n orice timp; El S-a ngrijit cu ndurare de toate, i sper s continui astfel pn n ultima clip a vieii mele. Dei sumele ncasate au fost considerabile, la sfritul fiecrui an nu mi-au mai rmas dect civa ilingi, sau chiar nimic, i la fel 45 este i astzi, prin graia lui Dumnezeu. 1 ianuarie 1834. - Fratelui Craik i mie ni s-a prut de bine s avem o strngere special i public de aducere de mulumiri, ca s mulumim lui Dumnezeu pentru numeroasele Sale bunti fa de noi de la sosirea noastr n Bristol, i pentru succesele pe care a binevoit s le acorde lucrrii noastre. Ne-am mrturisit de asemenea ticloia i nevrednicia i L-am rugat s ne acorde favoarea Sa. Ne-am strns deci ieri sear cu scopul acesta.

nceput la ora apte, adunarea a durat pn la ora dousprezece i jumtate. Cam patru sute de persoane ni s-au alturat cu aceast ocazie. 9 ianuarie. - mplinirea rugciunii. Iat un an i jumtate de cnd predicm amndoi, o dat pe lun, fr rezultat aparent, la Brisling-ton, un sat situat aproape de Bristol; lucrul acesta m-a fcut s m rog astzi cu ardoare pentru convertirea pctoilor din Brislington. M-am rugat i la capel cu privire la aceasta, cernd Domnului s bi-nevoiasc a converti n aceast sear cel puin un suflet n acest sat ca s fim ncurajai. M-am simit ajutat n timpul predicrii. Domnul, ntr-adevr, mi-a ascultat rugciunea, cci chiar n aceast sear un tnr a fost adus la cunotina adevrului. 14 ianuarie. - n 20 octombrie mi fusese imposibil s-mi fixez gndul asupra vreunui text pentru predic. Am predicat deci fr s simt vreo bucurie. Totui, aceast predic a fost o binecuvntare pentru muli, dup cum am aflat dup aceea. n aceast zi, tiu c am fost mijlocul de care S-a servit Dumnezeu ca s converteasc nou persoane. Fie ca lucrurile acestea s-i ncurajeze pe fraii mei aflai n

lucrare, ca s mearg nainte cu fidelitate n lucrul pentru Domnul, n linite i rugciune, oricare le-ar fi impresiile personale. coli 5 martie. - Fratele Craik i cu mine am prezentat n cursul unei adunri publice care a avut loc n aceast sear principiile dup care vrem s vedem funcionnd instituia pe care dorim s-o ntemeiem pentru rspndirea Evangheliei n Anglia i pretutindeni: 1. Ne propunem s ajutm nite coli pentru copiii sraci de la colile duminicale, i coli de aduli n care instruirea s se bazeze pe 46 principiile Scripturii. n msura n care Domnul ne va da mijloacele necesare, dorim s angajm dascli capabili, ca s deschidem pe urm noi nine coli asemntoare. a) Prin coli fondate pe principiile Scripturii nelegem coli dirijate de nite dascli pioi, n care calea salvrii s fie nvat potrivit Cuvntului, i n care s nu se dea nici o nvtur opus principiilor Evangheliei. b) colile duminicale n care nu sunt folosii dect cretini, i n care nvmntul se

bazeaz numai pe temelia Sfintelor Scripturi, sunt singurele crora Instituia le va furniza Biblii i Testamente; noi nu credem c o persoan care nu cunoate ea nsi pe Domnul este autorizat de Biblie s dea nvtur religioas altora. 2. Vom primi n asemenea coli pe copiii din familiile srace, pentru ca ei s fie nvai n adevr i n lucrurile necesare vieii. 3. Ne propunem de asemenea s rspndim Sfintele Scripturi. Bibliile i Noile Testamente vor fi vndute la cei sraci cu preuri reduse. Noi credem c n general este mai bine s se vnd crile sfinte dect s fie distribuite gratuit; cu toate acestea, n cazuri de mare srcie, le vom da gratuit. 4. Dorim s contribuim la lucrarea misionar: acesta este cel de-al patrulea obiectiv al instituiei noastre. Dorina noastr n acest sens este s ajutm mai ales misionarii al cror mod de a aciona ni se pare cel mai conform Scripturii. 19 martie. - ntorcndu-m acas n seara aceasta dup predicarea de la Betesda, am aflat fericita veste a naterii unui fiu. L-am

numit Eliah (Ilie). 23 aprilie. Ieri i astzi am cerut Domnului s ne trimit douzeci de lire sterline pentru ca s putem avea un stoc mai mare de Biblii i Noi Testamente dect cel ce care dispune micul fond al Institutului. Dar, n aceast sear, o sor ne-a zis c ea venise la cunotina Domnului doar prin citirea Scripturii; ca urmare, are un mare interes n rspndirea ei, i voia s ne trimit douzeci de lire sterline n scopul acesta. 11 iulie. - M-am rugat mult ca s gsesc un nvtor pregtit pentru coala de biei pe care vreau s-o deschid, coal care va depinde de institutul nostru. S-au prezentat opt persoane; nici una nu mi s-a 47 prut potrivit. Dar Domnul ne-a trimis n sfrit nvtorul care ne trebuia, i acesta se va pune pe lucru fr ntrziere. Dumnezeu a permis ca noi s ne rugm mult vreme nainte de a ne rspunde; dar acum El ne-a rspuns n chip desvrit la rugciune. 18 august. - Astzi, fratele Craik i cu mine am angajat o nvtoare pentru o coal de fete

pe care avem intenia s-o deschidem, privind la Dumnezeu pentru fondurile necesare. Dup cincisprezece luni, Instituia va fi dat natere la apte coli cu 439 de copii. Ea va fi permis distribuirea a 795 de Biblii i 753 de Noi Testamente i a trimis 117 lire unor misionari din Canada, India i Europa. 28 octombrie. - Am auzit vorbindu-se despre un biet mic orfan care, de ctva timp, urmase una dintre colile noastre, i la care ncepuse o lucrare luntric. De atunci, a fost trimis la azilul situat la civa km de Bristol; plecnd acolo, ne-a spus c este trist c pleac de la noi, c nu mai poate s se ntoarc la coala noastr i c nu mai are ocazia s ne aud. Dac Domnul vrea lucrul acesta, a dori s fac ceva i pentru binele material al copiilor sraci. Numai srcia extrem 1-a trimis pe copilul acesta la azil! (Muli copii, neputnd s gseasc loc n azile, erau atunci gzduii n nchisori. Gndul de a face ceva pentru ei nu-1 mai prsete de atunci pe G. Miiller). 49 Capitolul 6

n cutarea unei convingeri i face drum o idee 18 noiembrie. - Lund n aceast sear ceaiul la o sor, am gsit o carte despre viaa lui Francke (fondatorul orfelinatelor din Halle). De mult vreme mi vine deseori gndul de a ntreprinde o lucrare asemntoare cu a lui, dei ntr-o sfer mult mai limitat - nu ca s-1 imit pe acest om al lui Dumnezeu, ci sprijinindu-m pe Domnul. 21 noiembrie. - Astzi, inima mea a fost foarte preocupat de ide-ea c n-ar trebui s m mulumesc doar cu gndul la un orfelinat, ci c era timpul s ntreprind aceast lucrare, i am cerut nencetat Domnului ca s-mi fac cunoscut voia Sa cu privire la aceasta. 25 noiembrie. - Ieri i astzi m-am rugat iari mult cu privire la orfelinat, i sunt din ce n ce mai convins c Dumnezeu aprob acest proiect; fie ca El nsui, n graia Sa, s m conduc! Iat cele trei motive principale care m fac s ntemeiez o instituie public de acest fel: 1. Dac Dumnezeu mi d mijloacele de a duce la bun sfrit aceast ntreprindere, dorina mea este ca El s fie glorificat prin ace-

ea c se vede c nu e n zadar s te ncrezi n El, i c lucrul acesta servete i la ntrirea credinei copiilor Si. 2. Am pe inim fericirea spiritual a copiilor care nu mai au nici tat, nici mam. 3.... i de asemenea fericirea lor material. Motivaia Munca mea de pastor, corespondena mea voluminoas, conversaiile cu fraii, m oblig s constat n fiecare zi mai mult c ceea ce lipsete cel mai mult cretinilor din epoca noastr este credina; ei au nevoie s fie ntrii n credin. M explic: iat nite frai care muncesc de la paisprezece la aisprezece ore pe zi, i lucrul acesta duneaz att sntii lor fizice, ct i spirituale, iar sufletul lor este fr vlag; lucrurile lui Dumnezeu i las indifereni. Dac i sftuiesc s lucreze mai puin din cauza sntii lor, i s se ntreasc spiritual prin citirea Bibliei i prin rugciune, ei mi rspund n general: Mai puin munc nseamn i mai puini bani pentru ntreinerea familiei. Ori, acum de abia o putem scoate la capt. Salariile sunt att de mici... nct trebuie s acceptm istovirea

pentru a ne descurca". Nu este oare limpede c ceea ce le lipsete acestor frai este ncrederea n Dumnezeu, iar acest raionament dezvluie lipsa lor de credin n aceast promisiune a Salvatorului: Cutai mai nti Regatul lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate acestea vi se vor aduga"? Sau alt caz: Exist copii ai lui Dumnezeu care se las nspimntai de fantoma btrneii: Ce vor face oare dup ce nu vor mai fi n stare s lucreze? i obsedeaz groaza de azil; ei triesc n nelinite din cauza zilei de mine. Dac le art c, n trecut, Dumnezeu a ajutat nencetat pe cei care se ncred n El, ei nu se simt totdeauna liberi s rspund c vremurile s-au schimbat, dar este vdit c Tatl ceresc nu este pentru ei Dumnezeul cel viu. Sau iat nite frai angajai n comer; ei nu sunt n regul cu Dumnezeu, pentru c se ocup de afacerile lor ca cei din lume, i contiina lor sufer din cauza aceasta. Iar ca s se disculpe, ei zic c este concuren, c vremurile sunt grele, c pentru a reui trebuie s faci ca ceilali, i c dai faliment dac ai pzi n afaceri poruncile lui Dumnezeu, etc, etc.

Ali frai i surori exercit profesii care nu sunt compatibile cu principiile lor cretine; dar ei se ntreab: Ce se va ntmpla cu ei dac ar renuna la profesiile lor? Ei se tem s renune la o situaie care, totui, nu poate rmne sub binecuvntarea lui Dumnezeu, i se tem c poate nu-i vor gsi un alt serviciu. Sunt nerbdtor deci s pot prezenta frailor o dovad vizibil c Dumnezeul nostru i Tat rmne fidel aa cum a fost dintotdeauna, i c n zilele noastre, ca i n trecut, El este gata s dovedeasc c este Dumnezeul cel viu fa de toi cei care se ncred n El. Aceast nelinite care macin pe majoritatea cretinilor, ngrijorrile lor, vinovia lor prin faptul c refuz s-'L cread pe Dumnezeu, au fost mijloacele de care S-a servit Domnul pentru ca s aprind n mine dorina fierbinte de a da n acest secol, Bisericii i lumii, dovada c El este totdeauna Acelai. Iar n ce privete aceast dovad, mi se 50 pare c nimic n-ar putea-o face aa de bine ca i crearea unui orfelinat, deoarece acesta va fi o dovad vizibil. ntr-adevr, dac un om

srac poate ntemeia un orfelinat i-1 poate face s-i continue existena doar prin rugciune i credin, fr s cear nimic nimnui, lucrul acesta va ntri pe cei slabi, le va crete credina, i, n plus, va arta celor necredincioi realitatea lucrurilor divine i eterne. Acesta este motivul primordial care mi duce nencetat gndul spre ntemeierea unui orfelinat. Desigur, doresc din toat inima ca Dumnezeu s m foloseasc ca s ajut i s fac bine copiilor sraci care n-au nici tat, nici mam; cu ajutorul Su, m voi ocupa de corpurile lor i de nevoile lor materiale i spirituale, i voi veghea ca ei s fie crescui n temere de Dumnezeu. Cu toate acestea, scopul meu principal este ca Dumnezeu s fie glorificat. El s fie glorificat, pentru c orfelinatele vor avea tot ce le va trebui, doar ca rspuns la rugciune i credin, i fr ca s se cear ceva cuiva. Prin aceasta, va fi limpede c Dumnezeu este totdeauna fidel, i El ascult totdeauna rugciunea*. Cercetai-v inimile 28 noiembrie. - M-am rugat mult n aceast

sptmn pentru orfelinat, cernd n fiecare zi lui Dumnezeu ca s scoat acest gnd din mintea mea dac nu vine de la El. Mi-am cercetat de asemenea cu grij inima, mi-am analizat motivaiile, nu o dat, ci de multe ori, i sunt tot mai convins c acest plan vine de la Dumnezeu. 2 decembrie. - n aceste ultime zile, orfelinatul a fost din nou subiectul unor rugciuni frecvente. Mi-am cercetat deseori inima, cutnd s descopr dac nu exista n acest proiect o dorin secret de a-mi atrage vreo glorie pentru mine nsumi. De aceea, am vorbit n legtur cu lucrul acesta cu fratele Craik, ca s m poat ajuta s des La mult timp dup aceea, aruncnd o privire napoi, Miiller a scris: Anii care au urmat dup deschiderea orfelinatelor arat c nu m-am inelat; mai muli pctoi au fost convertii citind rapoartele Lucrrii; ct despre credincioi, ei au fost ntrii i binecuvntai prin ele. Dumnezeu S-a servit de aceast lucrare ca s-i fac s aduc un belug de roade, i vreau s-I exprim lui Dumnezeu din adncul inimii recunotina mea. Lui I se cuvine

toat onoarea, toat gloria, i cu ajutorul Su i fac pe unii i pe alii s urce spre tronul Su". 51 copr ipocrizia care ar fi putut rmne ascuns n inima mea cu privire la aceast tem, sau s-mi spun n ce fel putea fi acest proiect contrar Scripturii. n aceast diminea, m-am dus la fratele Caldecott, cernd Domnului n mod special ca s Se serveasc de el n cercetarea inimii mele. Promisiuni i garanii 5 decembrie. - Citind Scriptura n aceast sear, am fost izbit de aceste cuvinte: Deschide-i inima, i Eu i-o voi umple" (Ps.81:10). Pn atunci nu m rugasem niciodat pentru resursele necesare, nici pentru personalul pe care trebuia s-1 gsesc. Imediat mi-am nsuit promisiunea din acest verset pentru orfelinat, i lundu-L pe Domnul pe cuvnt, I-am cerut un local, o mie de lire sterline i nite persoane calificate ca s aib grij de copii. 9 decembrie. - Am primit astzi primul obiect de mobilier: o foarte mare garderob.

La ieirea de la strngerea n capel, mi s-au dat zece ilingi. n mod intenionat, desfiinasem colecta. Numai eu vorbisem. M temeam s nu emoionez pe cineva, s nu acionez asupra sentimentelor, vrnd mai presus de orice s cunosc gndul lui Dumnezeu. La ieirea din adunare, o sor i-a oferit serviciile. Plin de bucuria Domnului, am plecat spre cas, deplin sigur de acum c lucrarea se va face, dei nu am acum n buzunar dect zece ilingi pentru realizarea ei. Deja la Teignmouth, cnd vedeam pe strzi copii sraci, m ntrebam dac voia lui Dumnezeu nu era ca s deschid nite coli pentru ei, atepnd de la El ajutoarele bneti necesare. Dup doi sau trei ani, aceste coli au fost deschise i au devenit o ramur a institutului nostru biblic. De atunci, de vreo paisprezece luni, mi s-a fixat n minte gndul unui orfelinat. M gndesc nencetat la el i m rog tot mai mult la lucrul acesta. De asemenea, cred c Dumnezeu dorete ca aceast cas s se deschid. Dac este bine aa, Dumnezeu poate s-i aduc servii, oriunde ar locui ei n lume, i s

ne trimit tot ceea ce ne este necesar. n aceast chestiune nu privesc la Bristol, nici la Anglia, ci la Dumnezeul cel viu. 52 Lui i aparin argintul i aurul. De aceea, cnd vom fi primit ceea ce ne trebuie pentru a nchiria o cas i a o mobila, i vom fi gsit persoanele calificate ca s se ocupe de copii, vom merge naintea Sa, siguri fiind c Cel care ne-a nvat s-I cerem pinea cea de toate zilele ne va ajuta s privim la El, pentru nevoile zilnice ale copiilor pe care i va plcea s ni le ncredineze. n aceast problem, chestiunea ajutoarelor necesare este la fel de important ca cea a fondurilor; am nfiat-o deci naintea lui Dumnezeu. Daruri i oferte de serviciu 10 decembrie. - n aceast diminea, am primit urmtoarea scrisoare de la un frate i o sor: Dac ne credei destoinici ca s ajutm n orfelinat, ne oferim serviciile. V oferim de asemenea tot mobilierul nostru... Nu dorim salariu, fiind convini c Dumnezeu, dac ne

cheam, va avea grij de toate nevoile noastre...". n aceeai sear, un frate mi aducea, din partea mai multor donatori, trei platouri, douzeci i opt de farfurii, trei ligheane, o can, patru crticioare, trei solnie, o rztoare, patru cuite i cinci furculie. 12 decembrie. - n timp ce m rugam lui Dumnezeu n aceast diminea ca s ne dea o nou dovad a buntii Sale, un frate a adus rei platouri, dousprezece farfurii, un lighean i o cuvertur. Dup ce-am mulumit Domnului, Iam cerut o nou ncurajare, i puin dup aceea primeam 50 de lire de la o persoan de la care n-a fi putut spera o asemenea sum, i asta dinmai multe motive. Intervenia Domnului era deci cu att mai vdit. M-am simit ndemnat s m rog din nou n aceeai zi, ca s primesc i mai mult, i rezultatul este c ni sau adus n seara aceea douzeci i opt de metri de stamb. n fine, o alt sor i-a oferit serviciile pentru orfelinat. Bnuul vduvei 18 decembrie. - n aceast dup-amiaz, am primit o cuvertur de ornament, un suport de fier de clcat, opt castroane i farfurioare, o

53 zagraieni, un vas de lapte, o ceac de ceai, aisprezece zaruri, cinci cuite, cinci furculie, ase linguri, dousprezece lingurie, pacorpiepteni i dou rztoare mici; un alt prieten a adus: un fier de clcat, un castrona cu farfurioara lui. El a adus n acelai timp 100 de lire din partea unei surori foarte srace. De atunci, I-a plcut lui Dumnezeu s ia la Sine aceast donatoare, i de aceea pot s dau cteva amnunte despre ea i despre darul pe care 1-a fcut, ceea ce va putea s ajute la edificarea mai multora prin graia lui Dumnezeu. A.L. locuia n Bristol i-i ctiga viaa prin lucrul cu acul, primind ntre doi i cinci ilingi pe sptmn, cci era deseori suferind i nu putea lucra mult. Dar aceast sor scump, totdeauna att de smerit, era mulumit cu ceea ce avea; nu-mi amintesc s-o fi auzit vreodat plngndu-se de ceva. Cu puin nainte de deschiderea orfelinatului, tatl ei a murit, i ea, ca i fratele i cele dou surori ale ei, a intrat n posesia prii care i revenea din motenirea unei bunici: fiecare a primit cte

480 de lire. Deoarece tatl lor era beiv i fcuse datorii, copiii lui s-au hotrt s dea douzeci la sut din aceast sum credintorilor. Acetia nu aveau din punct de vedere legal nici un drept la aceast sum, dar au acceptat cu grbire. Atunci, A.L. i-a zis: Vinovia tatlui meu nu-1 mpiedic s fie tatl meu; dar, pentru c am cu ce s-i pltesc n ntregime datoriile, iar fratele i surorile mele nu vor s tie de lucrul acesta, eu, ca i cretin, trebuie s-o fac". Ea s-a dus deci n secret la credintori i le-a pltit complet datoria. Deoarece att fratele ei, ct i surorile ei dduser mamei lor cte 50 de lire, A.L. i-a zis: Ca i copil al lui Dumnezeu, eu trebuie s dau dublu", i ea a dat mamei ei 100 de lire. La puin timp, mi-a trimis aceeai sum pentru orfelinat. Am fost foarte uimit de lucrul acesta, cci o tiam srac. Nu aveam cunotin de acea motenire, iar hainele ei nu artau o schimbare a situaiei. nainte de a accepta darul, m-am dus la ea i am avut cu ea o discuie lung ca s ncerc s descopr motivul faptei ei. Nu ascultase ea de vreun impuls de moment pe care apoi s-l regrete?

Acest punct era dintre cele mai importante, cci dac ea ar fi fcut acest dar dintr-un motiv care n-ar fi fost n acord cu Biblia, mai devreme sau mai trziu ar fi venit momentul regretelor, i Numele Domnului ar fi fost dezonorat. Dar cteva clipe de conversaie mi-au fost deajuns s descopr c, acionnd astfel, aceast sor iubit dorise s-L urmeze pe Isus, i c 54 fcea lucrul acesta cu bun tiin, calm, dup ce i-a cntrit bine aciunea. Ea voia s se supun poruncilor Domnului: Nu v strngei co\ ori pe pmnt (Mt.6:19). Vindei-v averile i dai milostenie (Lc.l2:33). Iar cnd am ncercat s-o fac s-i schimbe hotrrea, ca s m asigur c ea i cntrise de-ajuns decizia, mi-a rspuns: Domnul Isus i-a dat pentru mine ultima pictur de snge, i eu s nu-I dau aceste 100 de lire? A da mai degrab tot ceea ce-mi rmne, dac ntemeirea orfelinatului ar trebui s depind de asta!" Voi scoate n eviden n mod deosebit urmtoarele patru puncte care se raporteaz la

viaa sorei noastre n perioada de belug: 1. Ea a fcut tot ce depindea de ea ca s nu se tie de proveniena darurilor ei, artnd prin aceasta c nu cuta lauda oamenilor. 2. Ea a rmas n smerenie i n aceeai situaie... 3. Ea nu a schimbat nimic n modul de a se mbrca atunci cnd se bucura de un belug relativ: dei curat, mbrcmintea ei a rmas srccioas. Locuina, felul de trai au rmas ca i nainte; i pentru! toi, ea a continuat s fie servitoarea srac a Domnului. 4. i iat ce este mai frumos ca restul: ea a continuat s lucreze ca s-i ctige existena, cei doi pn la cinci ilingi pe sptmn, n] timp ce druia bancnote de una pn la cinci lire. Cu civa ani nainte de a adormi n Domnul, ea dduse tot ceea ce poseda. Deoarece sntatea ei fizic lsase totdeauna de dorit, iar starea] ei se agrava, ea a devenit strns dependent de Tatl ei ceresc, care i-a purtat grij de toate nevoile pn n ultima clip. Am povestit aceste cteva fapte din viaa acestei lucrtoare cretine pentru c ele sunt

o laud la adresa lui Dumnezeu i pot trezi n alte inimi dorin de a imita aceast fidel servitoare a Domnului. Convingere (Dup ce a notat de-a lungul sptmnilor sosirea a numeroase daru-j ri, George Muller noteaz:) A dori s se observe c fr s fi cerut noi] ceva au fost date toate sumele de bani i toate obiectele menionate, i au ajuns la noi toate ofertele de serviciu. Aproape toate aceste daruri provin de la persoane de la care n-aveam nici un motiv s atept s primesc ct de puin; mai multe dintre ele mi erau chiar necunoscute.] 55 Prin urmare, sunt deplin convins c Domnul m cheam s ntreprind aceast lucrare. Domnul mi-a artat c trebuia s ncep cu puin. Dac i va plcea s-mi dea mijloacele necesare, dac o s-mi ntreasc credina i o s-mi dea mai mult lumin n aceast privin, o s extind mai mult aceast lucrare. 25 februarie 1835. n Numele Domnului, i sprijinindu-ne numai pe El pentru cheltuieli, am nfiinat o a cincea coal de copii orfani, care

a fost deschis astzi. Avem acum dou coli de biei i trei de fete. ncercri (n timpul anului 1835, G. Muller trece prin diferite ncercri: soia lui este ct pe-aci s fie rsturnat de o main, cade i se rnete grav. Ea va suferi muli ani urmrile cderii ei. n 22 iunie, el i pierde socrul. Trei zile mai trziu, bieelul lor este pe moarte. n ziua aceea, G. Muller scrie n jurnalul lui:) Drguul de el se simte aa de ru, nct nu cred c va supravieui. n seara aceasta, am vorbit n capela Ghedeon din Psalmul 145, v.1-4, gndindu-m c nici moartea socrului meu, nici starea copilului meu aflat pe moarte nu trebuiau s m mpiedice de a face lucrarea Domnului. Voia Sa sfnt s se fac cu privire la bietul nostru copila! (A doua zi, el scrie:) Noaptea trecut, L-am rugat pe Domnul s-o ajute pe scumpa mea soie n timpul acestei ncercri; dac gsete de bine s-1 duc la El pe micuul nostru, i n acest caz s-1 ia curnd ca s-1 crue de suferine mai lungi; nu i-am cerut vindecarea. Dup dou ore, acest copil drag a prsit lumea aceasta. Dumnezeu a luat

deci la El n aceeai sptmn pe cel mai n vrst i pe cel mai tnr membru din familia noastr. Draga mea Mary simte profund pierderea pe care o sufer, dar i ea este puternic susinut. Ct despre mine, sunt convins c acest copil drag este infinit mai fericit cu Domnul Isus dect cu noi. 27 septembrie. - Astzi, mplinesc treizeci de ani. Simt c sunt un servitor nefolositor. Oh, de-a fi trit mai bine pentru Dumnezeu! Domnul s-mi dea, dac mai trebuie s triesc cteva zile pe acest pmnt, s le cheltuiesc n ntregime pentru El! 57 Capitolul 7 Primele orfelinate Deschiderea primei case pentru orfani 21 aprilie 1836. - Am nchiriat pentru cel puin un an imobilul numrul 6 din strada Wilson. El este spaios i ieftin. Iat-1 amenajat ca s primeasc cele douzeci i sase de fetie admise din data de 11 aprilie. Ziua de 21 aprilie, cea a deschiderii orfelinatului, a fost pus deoparte pentru rugciune i pentru

aducere de mulumiri. Hotr-! sem s nu lum dect fetie de la apte la doisprezece ani. Dar am pri- j mit deja mai multe cereri pentru fetie de la patru la ase ani. Oare n-; ar trebui s le primi i pe ele, deoarece este nc destul loc, iar Dumnezeu a rspuns cu drnicie cererilor noastre, dndu-ne mai presus de j ceea ce ne gndeam noi? Dup ce ne-am rugat mult privitor la acest lucru, am hotrt naintea lui Dumnezeu s deschidem i o cas pentru cei mici": fetie i biei, de ndat ce vom avea imobilul, mobilierul i personalul necesar. 16 mai. - De mai multe sptmni, nu mai aveam aproape deloc bani, dei l rugasem pe Dumnezeu n mai multe rnduri. Nu putusem deci s pun deoprate suma cerut pentru impozite. Ceea ce m linitea era gndul c Dumnezeu va trimite necesarul nainte de perioada voit. Dar o ncercare mult mai serioas pentru mine dect nevoile noastre personale este de a nu putea ajuta aproape deloc pe aceia dintre fraii notri care sunt n srcie. Astzi, Dumnezeu ne-a trimis apte lire i doisprezece ilingi. El ne-a ascultat rugciunile la timpul potrivit i nainte de a veni s ni se

perceap suma datorat. Deschiderea unei noi coli pentru biei 1 octombrie. - Din cauza numeroaselor izbviri care ne-au fost date n ultimul timp, n-am ezitat s ne mrim cmpul de aciune prin deschiderea unei noi coli de biei, de care se simea nevoia. Avem cereri de admitere vechi de cteva luni. 25 octombrie. - Prin buntatea lui Dumnezeu, am putut s dobndim astzi i fr nici o dificultate un imobil foarte uor trans-formabil n orfelinat pentru cei mici". Dac am fi cheltuit sute de lire sterline pentru a-1 contrui, am fi putut face cu greu mai bine dect ceea ce am gsit fcut. Intervenia lui Dumnezeu este vdit n toate acestea. Ce important este vdit n toate acestea. Ce important este s ncredinm n mna Lui tot ceea ce ne preocup, lucrurile mari i mici, cci tot ce face El este bine fcut! Dac lucrarea noastr este lucrarea Lui, El o va face s prospere. n luna decembrie a anului trecut, cerusem de mai multe ori Domnului s inspire inima fratelui X ca s dea 100 de lire; rugciunea pe care am fcut-o atunci este consemnat n jurnalul meu

n ziua de 12 decembrie 1835. n 25 ianuarie 1836, acest frate a prmis s dea 50 de lire; n 5 noiembrie 1836, el s-a achitat de promisiunea lui adugnd nc 50 de lire la suma promis. Dup cteva zile, mi-am amintit c el dduse exact suma pe care o cerusem de la Domnul. Deseori sunt ascultate rugciunile noastre, dar nu ne mai amintim c este un rspuns la cererile noastre. Dndu-mi seama c aceast rugciune fusese nscris n jurnalul meu, am artat-o donatorului, i ne-am bucurat mpreun, el c a fost o unealt n minile lui Dumnezeu pentru a da, i eu pentru c rugciunea mea a fost ascultat. 30 noiembrie. - Presupun c din cauza altor cereri urgente, altor preocupri grabnice, n-am fost condus s m rog, n ultimul timp, pentru fondurile necesare. Ieri diminea, din cauza foarte marii nevoi de bani, m-am simit ndemnat s m rog cu insiten privitor la lucrul acesta. Ca rspuns, am primit n aceeai sear 10 lire de la un frate care voia s fac acest dar de ctva timp, dar fusese mpiedicat s-o fac pentru c nu avusese mijloacele pn atunci. Dumnezeu i-a furnizat aceste mijloace

chiar n clipa n care aveam cea mai mare nevoie de ajutorul Su, i prin aceasta El ne-a sprijinit. Apoi, am primit chiar ieri sear 3 lire de la o sor pe care n-o vzusem niciodat i de care Dumnezeu S-a servit deseori ca s ajute n nevoie. Iat ce mi-a scris: Mi se pare c avei o nevoie, i c Domnul vrea s-mi fac onoarea de a fi unealta Sa dndu-v prin mine necesarul. Dar dac avei ocazia s-mi scriei i s-mi spunei ceea ce avei nevoie, o s v trimit din nou tot att". 58 59 15 decembrie. - Aceast zi a fost pus deoparte pentru rugciune J i pentru aducerea de mulumiri cu ocazia deschiderii orfelinatului pentru cei mici din data de 28 noiembrie. Dup-amiaz, rugciune i mulumiri, apoi adunare pentru copiii din colile i orfelinatele noas- j tre, circa trei sute cincizeci. 28 mai 1837. - Va fi publicat Relatarea a ceea ce a fcut Dum- j nezeu pentru mine". Lucrul acesta m-a fcut s cer Domnului cu insisten s-mi druiasc ceea ce lipsete din

mia de lire pe care I-oj cerusem la nceput pentru orfelinat (n 15 august, primele exemplare ] ies de sub tipar). (n 15 iunie, G. Miiller scrie:) n aceast sear mi-au fost date 5j lire, astfel c acum suma este deplin realizat, fr ca s fi cerut ceval de la cineva. M-am abinut s m adresez oamenilor, pentru ca minai lui Dumnezeu s fie mai vizibil n toat aceast problem, iar fraii] mei de credin s fie ncurajai s I se ncredineze ntr-o msur i mai deplin. A dori de asemenea ca cei care nu cunosc pe Domnul sj aib o nou dovad c nu este n zadar s I te adresezi Lui n rugciu-j ne. Un orfelinat pentru biei 15 iunie 1837. - Pn aici, Domnul a binevoit smi asculte rug-j ciunile; cred c unul din principalele daruri pe care mi le-a ncredinat! este de a putea s apuc prin credin efectul promisiunilor Sale pentru! nevoile mele materiale i cele ale altora; mi fac deci planul de a des-l chide o nou cas pentru orfani. Necesitatea unui orfelinat pentru b-j iei peste apte ani este mare n oraul Bristol, i fr aceast cas n-j am ti cum s plas, vreo

patruzeci de copii care au atins - sau care} vor atinge - aceast vrst n orfelinatul celor mici". Totodat, de laj proiect la realizarea lui, trebuie rezolvate trei dificulti: 1. Am deja mai mult de lucru dect pot face. mi este deci imposi-j bili s-mi lrgesc cmpul de aciune dac Dumnezeu nu-mi trimitej un frate care s ndeplineasc funcia de administrator i care s m] descarce de toat munca de birou. 2. nainte de a deschide noul orfelinat, trebuie s gsim un om con-j sacrat pentru a-1 conduce i personalul necesar ca s se ocupe de copii. 3. Dac Dumnezeu vrea ca s merg nainte, miar place s-mi arate clar lucrul acesta prin trimiterea a tot ceea ce este necesar. Dac, pe de o parte, sunt gata s laud pe Dumnezeu pentru credina pe care mi-a dat-o ca s m bizui pe El, pe de alt parte cer ca s m pzeasc de orice ngmfare i de un entuziasm nesocotit. Nu am intenia s atept ca El s-mi trimit mii de cri sau s asigure viaa lucrrii prin dispoziii testamentale, ci voi atepta ca El s dea necesarul pentru ca s mobilez o

cas de patruzeci de copii, pentru ca s-i mbrac i o mic sum necesar pentru nceput. Fr aceasta, nu voi crede c dorete ca lucrarea s creasc. Prima dispoziie testamentar 15 septembrie. - n aceast diminea, printre daruri, era o mic sum de ase ilingi, ase peni i jumtate, lsate ca testament de un bieel care era pe moarte. Copilul primise civa bnui din cnd n cnd n timpul ct fusese bolnav, i el i pusese deoparte. Puin nainte de a adormi n Isus, el ceruse ca s ni se trimit mica sum adunat astfel. Aceastmic i preioas dispoziie testamental n favoarea orfanilor este prima pe care am primit-o. 19 septembrie. - Astzi am neles dou lucruri: 1. Trebuie s-mi pun deoparte nite clipe de singurtate, chiar dac, n aparen, lucrarea pare s sufere din cauza aceasta. 2. Trebuie s-mi iau timp ca s vizitez mai muli frai. O biseric unde membrii nu primesc vizite se anemiaz mai devreme sau mai trziu. Deschiderea celui de-al treilea orfelinat

21 octombrie 1837. - Acum cteva sptmni, nchiriasem cu un pre foarte bun un imobil foarte mare pentru orfelinatul bieilor; dar af lnd c oamenii din cartier l ameninau pe proprietar cu un proces pentru c nchiriase unei instituii de caritate, am renunat ndat la drepturile mele. i iat cuvintele Scripturii care m-au cluzit n aceast problem: Ct depinde de voi, trii n pace cu toi oameni". 60 61 Renunnd la aceast cas, aveam sigurana c Domnul mi va da o al-; ta. Lucrul acesta se petrecea devreme dimineaa n 5 octombrie; n acea diminea, ca s ne atare c continu s ne binecuvnteze, Dumnezeu ne-a trimis cincizeci de lire printr-o sor care era departe de a fi bogat; aceti bani erau destinai mobilierului pentru orfelinatul bieilor. Astzi, El ne d pentru acest orfelinat o alt cas, situat ca i celelalte dou dinainte pe strada Wilson. La timpul Su, Dumnezeu i ne-a ajutat deci. ntr-adevr, de fiecare dat cnd, n aceast lucrare, nu m-am bizuit dect pe El, nam fost niciodat dezamgit.

Boal 7 noiembrie. - M simt att de slbit mintal, nct neleg necesitatea absolut de a lsa lucrarea pentru o vreme. De abia este luat decizia de a prsi Bristolul pentru odihna necesar, c primesc din Irlanda o scrisoare anonim coninnd cinci lire pentru nevoile mele personale. Dumnezeu mi trimite deci mijloacele pentru aceast deplasare. Nu mai pot lucra, capul este ntr-o asemenea stare de slbiciune provocat de o munc nencetat, nct sunt fericit c plec. i cu toate acestea, omenete vorbind, momentul nu este deloc favorabil! unei deplasri! Orfelinatul de biei va fi deschis n scurt vreme. Ar trebui s pun personalul la curent. Unele chestiuni privitoare la biseri-1 c sunt n suspensie i-i ateapt soluionarea. Dar Dumnezeu tie toate acestea mai bine dect mine, i va avea grij de lucrarea Sa mai bine dect a putea eu s-o fac. Prin urmare, vreau s-I ncredinez totul. (Din 16 pn n 25 noiembrie, G. Miiller merge s se odihneasc pe malul mrii, dar starea lui nu se amelioreaz). 17 decembrie. - Ziua Domnului. Am vzut

trecnd pe sub fereastra] mea n aceast diminea pe cele treizeci i dou de orfane care au mai mult de apte ani. Cnd le-am vzut pe fetie cu hinuele lor curate, cu paltonaele clduroase i cu sora care le nsoea la capel, am i fost recunosctor fa de Dumnezeu care m-a ales ca unealt n! aceast lucrare, cci tuturora le merge mult mai bine cu noi, n orice j privin, dect acolo unde erau nainte. n faa acestui rezultat, am neles c merita s fi muncit timp de luni, chiar ani. Acesta a fost un rspuns suficient pentru mine naintea obieciilor prietenilor, care mi zic: Munceti prea mult". 24 decembrie. - Iat a aptea duminic n care sunt imobilizat. (Uneori este att de bolnav, nct se ntreab dac nu cumva va muri). 31 decembrie. - O, Dumnezeule, servitorul Tu nu este dect un biet om! Dar el s-a ncrezut n Tine, el s-a glorificat cu Tine naintea oamenilor, deci nu ngdui ca el s fie redus la tcere! Nu permite ca s se spun despre lucrarea Ta c este rodul unui entuziasm fr urmare, un foc de paie care nu poate s

dureze!" Anul 1838 (n 6 ianuarie, medicul i ordon lui G. Miiller o schimbare de aer. n aceeai zi, o sor care locuia la 54 de km de Bristol i trimite cincisprezece lire specificnd c este pentru o schimbare de aer). Dumnezeu are grij de ai Si n chip minunat, noteaz G. Miiller. Am deci mijloacele ca s urmez sfatul doctorului. 14 ianuarie. - Dorina mea este s-L glorific mai deplin pe Dumnezeu, mai puin printr-o activitate exterioar dect printr-o conformitate interioar dup imaginea lui Isus. Cine ar putea s-L mpiedice pe Dumnezeu s fac dintr-o fiin aa de rea ca mine un ai doilea Whitefield? Dac Dumnezeu mi reface sntatea, astfel ca s pot continua s m ocup de lucrarea Cuvntului, doresc ca predicarea mea s fie mai mult ca niciodat rezultatul unor rugciuni fierbini, al unei ndelungi meditaii, i s-mi fie dat s umblu cu Dumnezeu n aa fel, nct din fiina mea interioar s curg ruri de ap vie". 16 ianuarie. Astzi am luat aceast hotrre: dac Dumnezeu mi red sntatea, voi avea o

dat pe sptmn sau la dou sptmni, cu elevii din colile i orfelinatele noastre, o strngere special la capel pentru ca s studiem Scriptura. (n cursul sptmnilor care urmeaz, starea lui G. Muller se amelioreaz puin cte puin, astfel c n aprilie el poate face o cltorie n Germania). a 8 mai, el ia parte la o adunare de rugciune n capela Ghedeon; este pentru prima oar din 6 noiembrie c poate iari s ia parte la o ntrunire public). 62 11 iunie. - Am primit vizita unui strin care mi-a cerut s dau unor persoane, din partea lui, mpreun cu dobnda, o mic sum de bani pe care o furase acum ctva timp. El citise Relatarea, ceea ce-1 f-cuse s aib ncredere n mine i s-mi cear acest serviciu. El mi-a dat deci numele i adresele celor dou persoane lezate, patru monezi de aur pentru fiecare, plus o moned de aur special pentru mine ca gaj de dragoste cretin. Am expediat aceti bani; nu pe pot, cum mi se ceruse, ci prin banc, ca s am recipisele n caz de

nevoie. n acest gen de afaceri, nu poi fi ndeajuns de prevztor. Poate c vre-1 unul dintre cititorii acestor rnduri are pe contiin vreo necuviin de acest fel. n acest gaz, s nu ezite s dea napoi ceea ce a luat, ca Zacheu, i dac are posibiliti, s dea napoi cu dobnd. Capitolul 8 Credina pus Ia ncercare Dificulti 12 iulie. - De la fondarea orfelinatelor pn la sfritul lui iunie 1838, Dumnezeu n-a ncetat s ne arate favoarea Sa venind n ajutorul tuturor nevoilor lucrrii. Dar, acum, se pare c Tatl orfanilor" vrea s ne distribuie aceste resurse n alt fel. Acum un an, aveam n cas 780 de lire; astzi, nu mai avem dect 20 de lire ca rezerv. Totui, datorit lui Dumnezeu, credina mea este la fel de tare astzi ca mai demult, i este chiar mai ntrit. Niciodat nu m-am ndoit de Domnul. Totodat, cum El vrea s mergem la El, i cum credina adevrat duce la rugciune, m-am dedicat n mod special rugciunii mpreun cu fratele T. de la orfelinatul de biei, ca s

primim necesarul. El este singura persoan creia i vorbesc despre starea finanelor noastre, n afar de soia mea i de fratele Craik. n timp ce eram n rugciune, ni s-a adus un orfan din Frome; civa cretini din locul acela au strns un dar de cinci lire i l-au trimis pe copil mpreun cu darul. Acesta a fost primul rspuns la cererile noastre. n aceast sear, am hotrt admiterea a apte copii; ne gndim s mai primim ali cinci, dei casa de bani e aproape goal; dar ne bizuim pe Dumnezeu c ne va ajuta n nevoia noastr. Observai buntatea Domnului: cnd ajutorul este necesar, El intervine ndat, El rspunde imediat la rugciune pentru ntrirea credinei, i pentru pregtirea n acelai timp a copiilor Si pentru ncercri i mai mari. Isus este Acelai, ieri i azi... 22 iulie. - M plimbam n aceast sear n mica noastr grdin i meditam la aceste cuvinte: Isus Cristos este Acelai, ieri i azi i n veci" (Evrei 13:8). n timp ce m gndeam la aceast dragoste, la aceast putere, la aceast nelepciune neschimbat, mi ziceam c

64 aceast iubire, aceast putere i aceast nelepciune dduser pn aici tot ceea ce aveau nevoie orfanii notri, i c ele vor continua s-o fac n viitor, pentru c ele sunt mereu aceleai. Un uvoi de bucurie mi-a umplut atunci sufletul, n timp ce-mi ddeam seama de iubirea neschimbat a Salvatorului meu. Dup un minut, mi s-a adus o scrisoare coninnd douzeci de lire nsoite de aceste rnduri: V rog s folosii ct mai bine suma alturat pentru Intitutul biblic sau pentru orfani, sau n vreun alt mod pe care vi-1 arat Stpnul. Nu este o sum mare, dar este deajuns pentru ziua de azi...". Fr un peni n mn 18 august. - Nu mai am nici un peni n mn pentru orfani, i ntr-o zi sau dou mi vor trebui din nou multe lire sterline. Dar eu pri- j vesc la Domnul. n aceast sear: nainte de sfritul zilei, am primit cinci lire de la o sor care renunase la bijuteriile ei, acum ctva timp, cu intenia de a le vinde n beneficiul orfanilor. n aceast diminea, n timp ce era n rugciune, i-a venit n gnd ca, deoarece avea cele cinci

lire i nu datora nimic nimnui, trebuia mai nti s le dea pe ele, avnd n vedere c putea s treac ceva timp nainte ca eu s pot dispune de bijuterii. Prin urmare, ea mi-a adus aceti bani, netiind c nu mai aveam nici un peni la dispoziie i c nu putusem da dect patru lire, 15 ilingi i 5 peni pentru nevoile casei orfanilor, n loc de zece lire n mod obinuit; ea nu tia nici faptul c ne trebuia o sum mare de bani n cteva zile. Sufletul meu s fie puternic ncurajat de aceast nou garanie a fidelitii Domnului nostru! 29 august. - Astzi, aisprezece cretini au fost botezai. Printre ei, un frate de optzeci i patru de ani, i un altul de aptezeci de ani pen-1 tru care soia lui se rugase de treizeci i opt de ani! 5 septembrie. - ncercarea continu. Dumnezeu d zi de zi necesarul, i aproape or de or. Pare ca i cum ar zice: Ora Mea nc n-a i venit". Dar am ncredere n El, i tiu c El va purta de grij... n timp i ce eram n rugciune n aceast diminea, am primit asigurarea mj plinirii rugciunii, i L-am ludat anticipat pe Domnul... Ieri, cerusem lui Dumnezeu ca

credina mea s nu slbeasc. Fratele T. a sosit, adu-cnd 4 lire, 5 ilingi i 5 peni, din mai multe donaii. LU1 trin L 65 ncercarea continu 8 septembrie. - Smbt seara. ncercarea continu. Alaltieri, am asistat la serviciul fratelui Craik; el a predicat despre Avraam. El a artat c totul a mers bine pentru Avraam ct vreme umbla prin credin i dup voia lui Dumnezeu. Dar de ndat ce i-a pierdut ncrederea, i n loc s priveasc la Dumnezeu, i-a urmat propriile lui gn-duri, a ajuns n necaz. Am aplicat imediat n viaa mea cuvintele auzite: Dumnezeu s m pzeasc de-a o lua pe ci lturalnice, sau s recurg la vreun mijloc care n-ar fi al Su". Am 220 de lire n banc, sum dat de un frate i o sor pentru o alt ramur a lucrrii. A putea s iau o parte din ea i s le transmit lucrul acesta. Ei iubesc orfelinatele i au artat adesea lucrul acesta prin daruri generoase; fratele mi-a zis

chiar s-i spun cnd am nevoie de bani. Dar aceasta ar fi propria mea eliberare i nu cea trimis de Dumnezeu. i ce piatr de poticnire pentru credin, atunci cnd ncercarea ar veni din nou! As-cultndu-1 pe fratele Craik, am vzut pericolul de a-L dezonora pe Domnul chiar acolo unde am vrut s-L glorific ncrezndu-m n El. Am pledat naintea lui Dumnezeu ieri i azi, nf indu-I unsprezece argumente, unsprezece motive de a trimite ajutor! Spiritul meu se bucur acum de o mare pace, de o pace care se preschimb n bucurie. Trebuie s adaug c povara rugciunii mele n zilele trecute, gndul care m stpnea n cererile mele, era c, n buntatea Sa, Domnul mi mpiedic credina s se clatine. Eu privesc spre El. El poate interveni n orice clip. i eu sunt sigur c El o va face n felul Su i la timpul Su. Iat cele unsprezece argumente pe care I le-am adus: 1. Lucrarea orfelinatelor este pentru gloria lui Dumnezeu, ca s dea dovada vizibil c, prin simpla ascultare a rugciunii, El Se ngrijete de nevoile orfanilor. El s Se reveleze deci ca Dumnezeul cel viu care, i azi, ascult

rugciunea i i place s trimit ajutorul. 2. El este Tatl orfanilor. El s-i ajute deci (Psalm 78:5)! 3. Am primit copiii n Numele lui Isus. Deci, pe El L-am primit eu prin aceea c i-am primit pe ei, i le-am dat de mncare i haine. Dumnezeu s ia n considerare lucrul acesta (Marcu 9:36,37). 4. Lucrarea orfelinatului a ntrit pn aici credina multora. Dac Dumnezeu nu intervine, credina celor slabi va fi cltinat, dar dac trimite ajutor, ea va fi ntrit. 66 5. Dac El nu trimite necesarul, va da dumanilor ocazia s-i bat joc i s zic: Nu zisesem noi c aa o s sfreasc chestia asta?" 6. Dac Domnul nu trimite ajutorul, copiii lui Dumnezeu nc prea puin ntrii sau slabi se vor simi ndreptii s se uneasc cu j lumea n lucrul pentru Domnul; eecul nostru va justifica recurgerea la nite mijloace nebiblice pentru gsirea ajutoarelor bneti necesarei altor lucrri asemntoare. 7. Domnul s-i aminteasc c eu sunt copilul

Su. S aib deci mil de mine, deoarece nu-i pot hrni pe toi aceti orfani. S nu permit ca aceast povar s apese prea mult vreme asupra mea i s binevoiasc a trimite ajutorul. 8. S binevoiasc de asemenea a-i aminti de colaboratorii mei, care i-au pus i ei ncrederea n El, dar care ar fi extrem de mult pui la ncercare dac El nu ne-ar veni n ajutor. 9. S-i aminteasc c, n lips de ajutor, va trebui s-i trimit pe orfani la vechii lor tovari, atunci cnd la noi sunt crescui n cunoaterea Cuvntului Su. 10. S arate eroarea celor care au zis: Este foarte bine la nceput, i ct vreme este o noutate, dar lucrul acesta nu va dura". 11. Dac refuz acum s ne trimit ajutoarele necesare, n-a mai ti cum s interpretez att de numeroasele i remarcabilele mpliniri de rugciuni date pn atunci n lucrare, mpliniri care mi-au dat dovada c lucrarea venea de la El. ntr-o anumit msur, neleg acum mai bine ca pn aici sensul expresiei pe care o folosete de attea ori psalmistul: Pn cnd?"

Chiar acum, n aceast situaie extrem, i cu ajutorul Su, mi in ochii aintii asupra lui Dumnezeu, i cred c El va trimite ajutorul. Ce s fac? 10 septembrie, luni. - N-am primit bani ieri, nici alaltieri. Mi se j pare c este urgent s iau o decizie i s-mi avertizez colaboratorii. Cu excepia fratelui T, toi ceilali nu cunosc starea finanelor noastre. Ar trebui s m duc la orfelinate s le expun situaia, s examinez cu ei ceea ce trebuie fcut, s recomandm ncetarea cumprrii unor diferite obiecte, dar s nu se suprime nimic din hran i din mbrc67 mintea orfanilor. A prefera s-i trimit de aici dect s-i vd ducnd lips de ceva. n fine, ar trebui s vizitez casele noastre i s vd dac nu este n ele ceva nefolositor care ar putea fi vndut. A vrea de asemenea s spun colaboratorilor mei desvrita mea ncredere n Dumnezeu, n ciuda acestei mari ncercri, i s le propun s ne strngem pentru rugciune. Acest moment este foarte solemn. La ora nou i jumtate, am primit ase peni. n

ei vd dovada c Dumnezeu va avea mil i va da mai mult. Am fost la fratele Craik i mi-am deschis inima naintea lui. Pe la ora zece, atunci cnd m pregteam s m rog din nou, o sor a venit s dea soiei mele dou monede de aur, i puin dup aceea, tot atta i mie. Domnul a trimis deci puin ajutor, fapt care mia ntrit mult credina. Dup cteva clipe, a venit cineva s cear bani pentru casa cu cei mici; am dat dou lire, apoi am trimis o lir i ase peni orfelinatului de biei i o lir celui de fete. Am ntlnit astzi un frate tnr care a fost adus la Domnul, ca i una din surorile lui, prin citirea Relatrii". Msuri de urgen 13 septembrie. - Din nou mi s-a impus necesitatea de a expune colaboratorilor mei situaia orfelinatelor. Trebuie s fie avertizai s nceteze cumprturile i s mpiedice datoriile. Astzi i-am adunat deci laolalt, i iam pus la curent cu mersul lucrurilor, cerndu~le s pstreze secretul. Apoi ne-am rugat mpreun. Nu a fost nici jen, nici constrngere. Am gsit 12 ilingi i 6 peni

pentru orfelinate; unul dintre colaboratorii mei mi-a dat doisprezece ilingi; vnzarea unor lucrri de mn cu acul fcute de copii a adus o lir i un iling. Una dintre surori mi-a trimis vorb c nu mai trebuie s m ngrijesc de salariul ei; ea avea tot ce-i trebuie pentru dousprezece luni. Ce binecuvntare s am asemenea colaboratori! 14 septembrie. - Ne-am strns pentru rugciune i n aceast diminea, cci Dumnezeu nu ne ajut dect clip de clip. Un frate mi-a dat aisprezece ilingi, tot ceea ce are, considernd c nu s-ar cuveni s cear bani lui Dumnezeu dac pstreaz ceea ce are. O sor mi-a zis c o s-mi dea ase lire n cteva zile; ea le pusese n banc pentru o 68 vreme ca aceasta. Dumnezeu s fie ludat c mi-a dat nite colaboratori att de preioi! Directoarele celor trei orfelinate ale noastre luaser obieciul de a-i plti pe brutari i pe lptar pe sptmn pentru c ei preferau aa. Uneori s-a fcut la fel cu mcelarul i cu bcanul. Dar cum Domnul nu Se ngrijete acum de noi mai mult dect zi de zi, credem c

ar fi ru s continum a plti o dat pe sptmn. ncepnd de astzi, se va plti pein. f Dup ce m-am ntors acas, am gsit un colet mare cu haine noi,! expediate din Dublin pentru orfani. Acest pachet ne aduce dovada c] Domnul i amintete nencetat de noi. Ne-am rugat i n aceast sear;f suntem plini de curaj i credem c Dumnezeu va trimite necesarul. Este oare Dumnezeu surd? 15 septembrie. - Ne-am adunat azi diminea ca s ne rugiru Dumnezeu ne susine inimile. Proviziile mai ajung nc, dar lipsesc! banii pentru pinea de a doua zi; noi o lum totdeauna din ajun ca s fie rece a doua zi. Am primit astzi de la unul dintre ajutoarele noastre! i de la altcineva o lir, zece ilingi i ase peni, ceea ce a permis cum pararea pinii. Dumnezeu s fie ludat! 17 septembrie. - ncercarea continu; i ea se face cu fiecare zi mai dureros simit. Sunt sigur c Dumnezeu urmrete mpliniri planurilor Sale, impunndu-ne aceast ateptare prelungit. El va mite ajutorul dac

tim s ateptm. Unul dintre colaboratorii no aduce doisprezece ilingi i ase peni; un altul unsprezece ilingi i o peni, tot ceea ce-i rmnea. Am putut astfel s cumprm ceea ce e: necesar. n aceast sear, avnd n vedere c nu mai primisem de mul vreme donaii mari, m-am simit descurajat. Aa cum am obiceiul fac cnd m simt astfel, am cutat mngiere n Biblie. Sufletul meu gsit o mare nviorare n citirea Psalmului 34, n timp ce credina mi se ntrea. Plin de bucurie, m-am alturat colaboratorilor mei pentr ora de rugciune. Am citit cu ei acest psalm, ncercnd s le renclzi inimile cu aceste promisiuni scumpe. Redui la o situaie extrem 18 septembrie. - Fratele T. avea douzeci i cinci de ilingi, iar 69 trei ilingi; totalul a fost de-ajuns pentru cumprarea alimentelor necesare, un pic de ceai pentru unul din orfelinate i lapte pentru cele trei case. Fusesem redui la o situaie extrem; fondurile noastre erau epuizate, iar colaboratorii notri dduser .puinul pe care-1 posedau. Ei bine, iat modul n care ne-a venit

Domnul n ajutor. Ne gndi- s-erm deja s vindem unele obiecte care nu ne sunt indispensabile, cu toate c cerusem Domnului s nu permit lucrul acesta. Dar, o doamn din mprejurimile Londrei, venit s petreac cteva zile la Bristol, primise de la fiica ei pentru noi o sum de trei lire, doi ilingi i ase peni. Ea a venit n aceast dup-amiaz i mi-a adus banii. E o izbvire preioas. Nu m-am putut mpiedica s nu izbucnesc n laude i smi exprim cu voce tare mulumirile de ndat ce-am fost singur. 27 septembrie. Cei 9 ilingi i 6 peni primii alaltieri au fost dai casei celor mici". Primisem informaii i tiam c exista tot ceea ce trebuia n cele trei case pentru cele dou zile, chiar i carne. Cum astzi nu m simt prea bine i nu m pot duce la adunarea de rugciune, am trimis fratelui T. cei optsprezece ilingi i ase peni pe care i-am primit pentru ca s-i mpart ntre cele trei directoare. n aceast dup-amiaz am aflat noua izbvire pe care ne-o d Domnul. Acum cteva sptmni, primisem fiica unui fermier nstrit, orfan de mam, n schimbul unei sume anuale de

zecejire, necesar cheltuielilor de ntreinere pentru un copil de vrsta ei. n aceast diminea, aducnd copilul, el a pltit dinainte cele dou lire i zece ilingi din primul trimestru i a adugat o lir la preul convenit. Domnul s pstreze vii n sufletele noastre amintirea vie a acestor izbviri, i fiecare semn nou al fidelitii Sale s ne mreasc ncrederea n El!... 29 septembrie. Iat mai multe zile de cnd ne rugm ca s avem bani pentru chiria caselor. Cum nu avem nc nimic, fratele T. i cu mine ne-am rugat de la ora zece pn la dousprezece fr un sfert. A sunat amiaza. La aceast or, chiria ar fi trebuit s fie pltit. Mam ntrebat de mai multe ori dac tcerea lui Dumnezeu nu voia s spun c trebuia s punem deoparte n fiecare sptmn i n fiecare zi banii pentru chirie. Acum este a doua oar de cnd nu suntem ascultai n Patru ani i jumtate. Prima dat a fost tot cu privire la chiria unei sli de clas. Acum sunt convins c trebuie s punem deoparte cte ceva n fiecare zi sau sptmn pentru lucrul acesta... 71

Capitolul 9 Dumnezeu este fidel Buntatea Domnului 2 octombrie, mari dimineaa. - Binecuvntat s fie Numele sfnt al Domnului! El S-a purtat cu mare buntate fa de noi n aceste ultime trei zile! Alaltieri, am primit cinci lire pentru orfani; am trimis cte doi ilingi fiecrei case, ceea ce le-a permis cumprarea de noi provizii nainte ca ele s fie consumate. O, ce bun e Domnul, El trimite totdeauna ajutor nainte ca nevoile s fie prea urgente! Ieri am primit nc o lir i zece ilingi, care, cu cei patru ilingi i doi peni pe care i aveam n mn, au fost folosii ca s acopere nevoile prezente. Cheltuielile fcute pentru menaj au fost deci acoperite. Domnul m-a pus chiar s pltesc ieri cele nousprezece lire i zece ilingi pentru chirie. Iat cum: Unul dintre angajaii notri, avnd 10 lire primite de la familia lui, i 5 lire de la o sor n Domnul, precum i ali civa bani, ne-a nmnat 16 lire, care, cu cele 3 lire i 10 ilingi care ne rmseser din cele 5 lire amintite mai sus, totalizau 19 lire i 10 ilingi, exact suma care trebuia. Dar astzi ne gsim

din nou lipsii de bani; nu erau bani de cumprare a pinii pentru casa orfanilor, nici pentru cea a celor mici, dar Domnul ne-a venit i acum n ajutor. O sor, sosit azi la amiaz de la Swansea, a adus o lir i 7 ilingi; unul dintre angajai a vndut ceva, ceea ce i-a permis s dea o lir i 13 ilingi. Aveam deci 3 lire, cte una pentru fiecare cas, i am putut cumpra pine nainte de sfritul zilei. Pn aici n-am dus lips de nimic! 6 octombrie. - Fondul colilor fiind de asemenea complet epuizat, am primit ieri i astzi nu numai ceea ce ne trebuia pentru pltirea salariilor, dar i ceva mai mult de o lir de pus deoparte pentru chirie. Mai jos ca niciodat 9 octombrie. - Astzi, am fost adui la punctul cel mai de jos. Ni mai existau provizii dect pentru astzi, i un angajat, prin vnzare uneia dintre crile lui, a procurat banii necesari cumprrii laptek pentru una din case. n aceast diminea, guvernanta orfanilor ni mai avea dect doi ilingi. Trebuiau oare folosii pentru cumprarea de pine sau de carne pentru completarea mesei? A trecut brutarul i

a lsat cadou ase kg de pine. n aceast nevoie presant, unul din angajai, primind civa bani, a dat dou lire cu care am putut cumpra carne, pine i alte alimente. Astfel deci, i astzi, dei am fost la un nivel aa de jos nainte de a primi cele dou lire, casele au primit ceea ce aveau nevoie. 15 octombrie. - tiind c azi diminea ar fi fost nevoie de bani pentru multe lucruri n casele orfanilor, mi-am nlat inima spre Domnul. n clipa n care m duceam la tovarii mei de lucrare ca s m rog cu ei, am primit 4 lire din Trowbridge; n orfelinate intraser 7 ilingi i 3 peni, la care un angajat mai adugase o lir. Am putut deci s ne ngrijim din belug de tot ceea ce era nevoie, i s pltim un butoi de melas i o ton de crbuni. Cu toate acestea, cum ne regsim la fundul sacului, iar angajaii nu mai au ce s ne dea, ia-t-ne din nou n situaia de a apela la iubirea Domnului nostru pentru ajutoare ulterioare. Domnul este fidel 10 noiembrie, simbt. - Totul prea ntunecat cnd a nceput aceast zi. Cu toate acestea, ca totdeauna, Domnul ne-a venit n ajutor, i noi

am putut face fa tuturor cererilor. n timpul zilei, am primit o lir, 8 ilingi i 6 peni, doi dintre angajai au mai adugat fiecare cte zece ilingi, i astfel am putut termina o nou sptmn, n timpul creia a fost posibil s ne ngrijim de nevoile celor nouzeci i apte de persoane din orfelinate, fr s facem cea mai mic datorie. 20 noiembrie. - Dac necesitatea n care neam gsit a fost extrem, ajutorul Domnului a fost proporional acestei mari lipse. Aflu c sunt necesari douzeci de ilingi pentru nevoile de astzi, i nu avem dect trei ilingi. Unul dintre angajaii casei intr n clipa cnd vrem s ne punem la rugciune i d zece ilingi dup rugciune. n timp ce venim cu cererile noastre naintea Domnului, intr un al doilea care a primit o lir. Astfel, darul total se ridic la treizeci i trei de ilingi, adic mai mult dect ne era necesar. 21 noiembrie. Niciodat nu ne-am gsit ntr-o lips aa de mare 72 ca astzi. Guvernantele din cele trei case nu aveau dect o jumtate de peni ntre ele toate.

Cu toate acestea, a fost o mas bun! Prsind fraii i surorile dup rugciune, le-am spus c trebuie s ateptm izbvirea i s vedem cum ne-o va da Domnul de data aceasta. Eram sigur c va veni ajutorul; cu toate acestea, ne simeam foarte jenai. Sosind la Kingsdown, deoarece mi era tare frig, am vrut s fac nite I exerciii. Prin urmare, n-am mai luat drumul cel mai scurt ca s] ajung acas, ci am fcut nconjurul prin piaa Clarence. La vreo douzeci de pai de casa mea, ntlnesc un frate care face drumul mpreun cu mine i care, dup o clip de conversaie, mi d zece lire pentru fraii diaconi n vederea cumprrii de crbune, pturi i veminte clduroase pentru copiii lui Dumnezeu sraci; 5 lire destinate or-l fanilor i 5 lire destinate altor nevoi ale Instituiei pentru rspndirea | cunoaterii Scripturii". Acest frate venise de dou ori n timp ce m gseam n orfelinate, i dac a fi ajuns acolo doar cu jumtate de minut mai trziu, nu l-a mai fi ntlnit; am trimis imediat guvernantelor cele 5 lire. 24 noiembrie. - n aceast diminea, ne-am gsit mai n lips ca ] nicicnd altdat, i ne

trebuiau mai multe lire sterline. Dar Dumnezeu, care este bogat n ndurare i care declar att de rspicat c nici unul dintre cei ce se ncred n El nu va duce lips, S-a ngrijit i de noi. Spre ora zece dimineaa, cnd eram la rugciune n problema fondurilor, am fost informat c un domn voia s m vad. El venea s-mi spun c o doamn comandase trei saci de cartofi pentru orfelinate. Niciodat n-ar fi putut cdea mai bine. Lucrul acesta a fost pentru mine o ncurajare c continui s atept ajutor. Sosind la adunarea de rugciune - era pe la amiaz -, am aflat c primisem doi ilingi i o lir prin vnzarea unei chitare dat n acest scop. Banii de pe aceast chitar fuseser ateptai vreme de mai multe sptmni, i ne zisesem adesea ntre noi c o s vin atunci cnd vom avea cea mai urgent nevoie de ei. Oare nu se realizase astfel previziunea noastr? 25 noiembrie. - Ziua Domnului. Domnul, n graia Sa, i amintete de noi nainte ca nevoile s fie prea presante. O sor, care va prsi Bristolul, a venit s m vad ca s-i ia rmas-bun i mi-a dat la desprire o lir i 10 ilingi pentru orfani. Nu este oare remarcabil

c, n ultimele patru luni, adic de cnd fondurile noastre sunt aa de coborte, aproape toate donaiile ne-au venit din surse neateptate? 73 Lucrul acesta s-a ntmplat, fr ndoial, pentru ca intervenia lui Dumnezeu s fie fcut cu att mai vdit. Situaia este grav 28 noiembrie. Situaia este din nou foarte grav. Exist alimente pentru micul dejun i prnz, dar pentru sear lipsesc pinea, ceaiul i laptele la cei mici i la biei. Niciodat n-am fost mai sraci ca acum. Ne-am adunat la rugciune i ne-am prezentat cererile naintea lui Dumnezeu cu toat simplitatea. n timp ce eram n rugciune, cineva a btut la u, i o sor a ieit afar. Dup o vreme de rugciune cu voce tare, cei doi frai i cu mine am continuat s mijlocim n tcere. Personal, ceream lui Dumnezeu s m fac s vd ieirea din ncercare; exista oare alt lucru pe care s-1 fac dect s m dedic rugciunii ca s dau pine copiilor? In acest caz, l rugam s mi-o dovedeasc. n fine, ne-am ridicat, i eu am zis:

Sunt sigur c Dumnezeu ne va trimite ajutor". Nu mi-am terminat bine propoziia c am zrit pe mas o scrisoare care-mi fusese adus n timp ce eram la rugciune. Era un plic care coninea 10 lire pentru orfani. 6 decembrie. Necesitatea n care ne-am aflat astzi a fost la fel de mare ca totdeauna, dar izbvirea a fost proporional. Nu primisem bani, i tiam c n aceast diminea am fi avut nevoie de ei n toate cele trei case. Ne trebuia circa o lir pentru alimentele zilei; aveam de asemenea nevoie de crbune pentru dou dintre case, iar dou din butoaiele cu melas erau goale. Ca de obicei, am recurs la rugciune. Dup ce ne-am rugat, o angajat d o lir din salariul pe ca-re-1 primise cu cteva zile mai nainte, o alta 6 ilingi, iar din cutii sau scos 4 ilingi i 6 peni. Astfel, am avut o lir, 10 ilingi, 6 peni de mprit, ceea ce era mai mult dect necesar. Un angajat comandase n plus pe cheltuiala lui o jumtate de ton de crbune pentru orfelinat. n aceast dup-amiaz, am primit o sut de lire de la o sor, cincizeci pentru orfani i cincizeci pentru fondul colilor, Biblii i

misiuni. Aceeai sor dduse deja n 5 octombrie 1837 cincizeci de lire pentru orfelinate, iar n august 1838 o sut de lire pentru nevoile cretinilor sraci. L 74 75 Bilan n ncercare 11 la 13 decembrie. - Dac cineva, dup ce-a citit amnuntele din cele patru luni prin care am trecut, i-ar nchipui c am fost dezamgit n ateptarea mea, i-a spune c nu este nici vorb de aa ceva, ci dimpotriv. tiam c o s vin clipe grele i c, cu mult nainte de ncercare, spusesem deseori n public c rspunsurile la rugciune n clipe de dificultate erau tocmai dovada c Dumnezeu auzea, i c m-na Sa putea totdeauna s se ngrijeasc de cel care atepta de la El lucrul acesta. n acest scop a fost fondat acest orfelinat. Voi aduga aici c orfanii n-au dus niciodat lips de nimic. Dac a fi avut mii de lire sterline n mn, ei n-ar fi primit mai mult, cci au avut totdeauna o hran bun i nu le-a lipsit nimic din mbrcminte.

Totalul orfanilor ncredinai ngrijirii noastre de la 11 aprilie 1836 pn la 9 decembrie 1838: o sut zece. Binecuvntarea lui Dumnezeu s-a aflat n mod vdit pe aceast parte a lucrrii; este uor s se constate lucrul acesta din ceea ce urmeaz: 1. Fr s fi cerut nimic nimnui, am primit ca donaii suma de 2111 lire, cinci ilingi, 4 peni i jumtate pe care o considerm n totalitatea ei ca rezultatul rugciunilor adresate lui Dumnezeu. 2. n afar de aceasta, am primit mai multe haine, mobile, alimente, etc. 3. Pn la 9 decembrie 1838, trei medici (unul pentru fiecare cas) i-au adus n mod gratuit ngrijirile i remediile, fr ca noi s-i fi solicitat n vreun fel. Dumnezeu vegheaz 7 februarie. - Zi remarcabil. n aceast diminea, nu mai avear bani. Fratele T. s-a dus la Clif ford pentru demersurile necesare admiterii a trei noi orfani, cci chiar atunci cnd nu mai avem nimic, lucrarea continu, iar ncrederea noastr nu s-a micorat. Unul dint colaboratorii notri a dat 5 ilingi, iar eu am

primit aceeai sum pe ora 4, nainte de a prsi casa pentru a m duce s predic. Cerusem de la Domnul s-mi dea textul, i El m-a cluzit s aleg Matei 6:19-34, unul dintre pasajele cele mai potrivite acestor mprejurri. (Nu v ngrijorai cu privire la corpul vostru"). Serviciul odat terminat, am plecat la orfelinatul de fete ca s m rog mpreun cu personalul i s dau banii primii. Sosise aici o lad pe adresa mea; expeditorul pltise taxele potale. Din fericire, cci n-am fi avut bani s le pltim noi nine. Lada a fost deschis; ea coninea o donaie de 2 lire, 11 ilingi i 2 peni de la civa frai din aceeai localitate; n fine, o a treia de 5 ilingi. Lada mai coninea haine i cte-va bijuterii de mic valoare pentru a fi vndute. Am ntrebat atunci pe colaboratorii mei de felul cum decursese ziua. Aveam tot ceea ce trebuia pentru micul dejun; dup mncare, a venit o vizitatoare din Thornbury i a cumprat un exemplar din Relatare i unul din Raport; ea a dat n plus 3 ilingi. Cinci minute mai trziu sosise brutarul, i banii care rmseser au fost dai pe pine". Diferitele

donaii pe care le-am primit mi-au permis s dau ajutor din belug celor trei case. Ce minunat este s constai cu ce ngrijire iubitoare suntem nconjurai de Tatl nostru ceresc! Pentru oricine are ceva discernmnt spiritual, o zi ca aceasta arat providena divin care intr n cele mai mici amnunte din viaa noastr. i cte zile asemenea ei nu sunt! 13 februarie. - Astzi, un domn i o doamn au venit ca s viziteze orfelinatele. Ei s-au ntlnit la casa bieilor cu alte dou doamne, venite n acelai scop. Una dintre ele, ntorcndu-se spre directoare, a zis: i, desigur, nu putei continua aceast lucrare fr s avei un capital mare". Iar domnul a adugat: Avei un capital?" - Fondurile noastre sunt depuse ntro banc care nu poate da faliment", a rspuns directoarea, n ochii persoanei care pusese prima ntrebare au aprut lacrimi. Plecnd, domnul a dat 5 lire. Noi nu mai aveam nici un singur bnu n caserie. 5 martie. - Pe lng ajutoarele destinate cheltuielilor zilnice obinuite, mi trebuie mai multe lire sterline pentru cumprarea de crbune. Trebuie de asemenea s rennoiesc

butoiaele de melas ale celor dou orfelinate. n timp ce eram n rugciune, expunndu-I lui Dumnezeu nevoile noastre, G. a trimis un cec de 7 lire i 10 ilingi. Astfel ne ddea Domnul din nou ajutorul la timpul potrivit. Acestei sume, am putut s-i adugm o lir, 19 ilingi i 2 peni provenind din vn-zarea de articole date n scopul acesta. 77 Capitolul 10 Structura bisericii din Bristol Am scos deja n eviden n jurnalul lui G. Muller cteva observaii cu privire la lucrare, la botez i la Cin. De fapt, aceast redescoperire a principiilor biblice nu era un fenomen izolat, ea se ncadra ntr-o Micare vast care a traversat toat Anglia din epoca aceea. G. Muller a jucat un rol considerabil n aceast Micare, fiind socotit unul dintre liderii ei. Pentru a nelege acest rol, precum i evoluia bisericii din Bristol, trebuie s ne ntoarcem puin mai nainte n timp, la naterea a ceea ce se numete Micarea frailor*". nceputurile Micrii frailor: Dublin Rdcinile Micrii trebuie cutate ntr-un

anumit numr de mici grupri independente nscute n diferite locuri n Marea Britanie, care vor intra curnd n contact unele cu altele ca s alctuiasc o unitate. Prima din aceste grupri s-a format la Dublin n jurul unui catolic convertit, Edward Cronin, venit spre 1826 din Irlanda de Sud n capitala rii sale. El viziteaz mai multe biserici disidente, i n fiecare din ele i se refuz participarea la Cin atta timp ct nu este membrul lor. Dar Cronin consider c Biserica lui Cristos este una singur, toi credincioii formnd un singur Corp. Un diacon al unei biserici disidente l aprob i-1 invit s se roage i s frng pinea la el, n casa sa. Puin cte puin, li se altur ali credincioi, i grupul crete. O alt grupare se constituie n jurul viitorului cumnat al lui Ge-orge MUller, Anthony Norris Groves (nscut n 1795). n 1816, el are un cabinet de dentist nfloritor la Exeter, dar este preocupat de soarta paginilor de peste mare. Din cauza mpotrivirii soiei sale, i reine zelul pentru chemarea misionar pn in 1825. n 1826, el intr Trinity College din Dublin -

primind n sfrit deplinul acord al soiei sale pentru a se pregti n vederea misiunii. Prin contactele sale ci J.G. Bellett, constat puin cte puin ct de puin ntemeiate sunt * Cunoscui in Romnia sub numele de cretini dup Evanghelie" - n. tr. prejudecile sale anglicane clericale, i se duce n fiecare duminic seara ntr-o cas din mprejurimi unde se citete i se explic Scriptura unor oameni sraci". ntr-o sear, i-a spus prietenului su c i s-a prut c, potrivit Scripturii, credincioii care se strng ca discipoli ai lui Cristos sunt liberi s frng pinea mpreun, aa cum i-a ndemnat Domnul, i c, n msura n care practica apostolilor este un model pentru ei, ar trebui s pun deoparte fiecare zi a Domnului pentru a-i aminti astfel de moartea lui Cristos i a se supune ultimei Sale porunci, n anul urmtor, ei pun aceast convingere n practic. Pregtirea misionar a lui Groves ia o orientare diferit n urma unei mprejurri exterioare: un ho i fur toi banii - astfel c nu se poate duce la Dublin ca s-i dea examenele -, i a unei evoluii interioare: el are ndoieli cu privire la

serviciul militar cruia trebuie s-i dea acordul pentru a fi ordinat n Biserica anglican. El ia lucrul acesta ca un indiciu al voii lui Dumnezeu, i i zice c ar putea astfel s se duc n misiune fr s aib o diplom eliberat de Biserica anglican. El i completeaz deci pregtirea prin lecii particulare luate de la un tnr teolog scoian, Henry Craik, viitorul colaborator al lui G. Muller. n 1828, el i exprim noua sa convingere lui Bellett: Ar trebui s ne adunm n toat simplitatea, ca nite discipoli, fr s depindem de o predic sau de un pastor ori preot, ci ateptnd de la Domnul ca s ne edifice, s ne zideasc mpreun, folosindu-ne dup cum dorete i avnd grij de binele nostru prin noi nine". Acest minut*', va zice Bellett mai trziu, amintind de aceast ntrevedere memorabil, a fost pentru mine naterea spiritului meu". n anul urmtor, Groves pleac ca misionar independent n Bagdad. n cursul anilor 1827-1828, Bellett regsete la Dublin un camarad de studii provenit dintr-o

familie aristocratic din Irlanda, John Nel-son Darby. Dup studii strlucite de drept, Darby renun la perspectiva unei situaii nfloritoare i ncepe s studieze teologia, mpotriva voinei tatlui su. Un camarad de studii, W. Kelly, l aduce la Cristos. La 26 de ani, el este ordinat preot anglican i se druiete cu zel i fervoare lucrrii sale n cadrul unei populaii srace din munii Irlandei. Rnit ntr-un accident, pleac la Dublin pentru tratament i face cunotin cu mica grupare care se ntrunete n jurul lui Groves. Dar 78 convingerile lui anglicane sunt nc prea puternice pentru o asemenea form de adunare, i contactele lui cu Micarea frailor rmn sporadice. Mai trziu, dup ce a avut ndoieli cu privire la succesiunea ] apostolic i dup ce a luat n mod curajos poziie fa de unele abuzuri ale Bisericii anglicane, se apropie de Frai. El iese din Biserica anglican, dar mai nti e atras de Biserica catolic. La nceputul convertirii mele", a scris el mai trziu, Roma a fost pe punctul de a-i exercita asupra mea puterea de atracie". Dar el este prea

inteligent ca s cread mult timp c va reui s transforme un sistem att de vechi i de puternic. El se retrage un an ntreg ntr-o caban din muni ca s se roage i s studieze Scriptura. ntre timp, cele dou grupri din Dublin se contopesc, i o a treia se constituie n jurul lui J.V. Parnell, viitor Lord Congleton. n 1830, | acest grup, constituit dintr-un baptist, un pedobaptist i un anglican, coabornd pentru Domnul peste sptmn, ajunge la convingerea de a se ntruni duminica pentru a f rnge pinea. n diverse locuri de pe insul, mai ales n sudul Angliei, nite credincioi se adun mai mult sau mai puin spontan. Trezirea din Geneva de la nceputul secolului 19 i-a exercitat i eaj influena asupra mediilor evanghelice din Marea Britanie. Au avut loc numeroase contacte n ambele sensuri. Unii oameni care vor juca un rol hotrtor n evoluia Micrii frailor (G.V. Wigram, B.W. Newton) au avut contacte cu oamenii Trezirii din Geneva, mai ales cu membrii bisericii

Bourg-de-Four. Cesar Malan i alii au fost primii cu cldur n mediile anglo-saxone. Bristol Prin intermediul lui Craik, G. Miiiler este iniiat n principiile biblice redescoperite i puse n practic de Groves. Deja pe cnd se afla la Teignmouth, el instituie o reuniune sp-tmnal pentru Cina Domnului, n care toi credincioii au libertatea de a contribui la edificarea comun, pentru ca fiecare dintre frai s aib ocazia de a ndemna sau de a nva pe alii dac socotete c are ceva de zis care poate face bine asculttorilor" (Narrative I, pag. 67-68). 79 La Bristol, predicile lui MUller i Craik atrag mulimi considerabile. Duminic seara, o mie de persoane se prezint la capela Ghedeon, i mai multe sute rmn afar. Betesda devine curnd locul de adunare al tuturor credincioilor doritori s-i orienteze viaa de biseric dup Noul Testament. Cum am vzut, MUller desfiineaz nchirierea bncilor din biseric care constituie sursa principal de venit i renun la orice salariu fix (ca i A.N.

Groves) i instituie partik-iparea liber a credincioilor la edificarea comun. El i Craik se situeaz deci n ntregime n linia adunrilor din Dublin sau a celei din Plymouth care se constituie ntre timp dup aceleai model n jurul lui B.W. Newton i J.N. Darby. ntre aceste diferite grupuri au loc contacte frecvente. Astfel, n octombrie 1832, Darby vine s predice n cele dou capele (Ghedeon i Betesda) i scrie unui prieten: Domnul ne-a trimis o binecuvntare i a pregtit favorabil fa de noi inima sfinilor din Bristol, i muli au venit s ne asculte. Noi am predicat n cele dou capele. Domnul este pe cale s ndeplineasc acolo o lucrare remarcabil n care sper c dragii notri frai MUller i Craik vor fi binecuvntai din belug, dar a dori mai mult larghee, lrgime n comuniune (a little more principie of largeness of com-munoin). Mie team de strmteea inimii mai mult ca de orice altceva pentru Biserica lui Cristos, mai ales acum"*. n acelai an, J.N. Darby scrie frailor din Plymouth: Sper c v vei ine foarte departe de sectarism. Voi nu suntei nimeni, voi nu

suntei altceva dect cretini. n clipa n care vei nceta s fii accesibili la comuniune cu oricare cretin adevrat, v vei distruge sau vei ajuta diavolul". Principiul pe care-1 urmeaz n acea perioad J.N. Darby i G. Muller este cel pe care acesta din urm l va enuna n 1836: Ar trebui s primim pe toi cei pe care i-a primit Cristos (Rom.l5:7) fr s inem seama de msura de graie sau de cunotin la care au ajuns". n februarie 1839, MUller i Craik se retrag pentru dou sptmni ca s caute n Cuvntul lui Dumnezeu indicaii privitoare la instituirea de mai-btrni (prezbiteri) n biseric, la disciplin i la Cina Domnului. n jurnalul su, el noteaz la 6 martie: * Utters of J.N. Darby (Voi. I, pag. 8.15 octombrie 1832). L 80 81 Tovarul meu de lucrare i cu mine am fost abseni din Bristol n timpul acestor dou sptmni. Chestiuni privitoare la prezbiteri

Dup ce anume vedem noi c, potrivit voii lui Dumnezeu, trebuie s existe n fiecare biseric prezbiteri recunoscui? Rspuns: Vedem lucrul acesta n pasajele urmtoare comparate ntre ele: Matei 24:45; Luca 12:42. Aceste pasaje ne nva c Domnul nsui i aeaz pe unii ca i conductori i nvtori, i c acest serviciu (n ciuda strii de decdere a Bisericii) trebuie s existe pn la sfritul economiei prezente. Vom gsi prin urmare conform lui Fapte 14:23; 20:17; Tit 1:5 i l.Petru 5:1 c, la puin vreme dup convertirea cretinilor i asocierea lor n biserici, au fost numii prezbiteri ca s ndeplineasc serviciul de (sub)pastori, Isus Cristos fiind Pstorul-ef" (l.Pt. 5:4). Nu trebuie s tragem de aici concluzia c atunci cnd credincioii sunt adunai n biseric trebuie s-i aleag prezbiteri dup cum vor fie c acetia sunt calificai, fie c nu. Ci, ntr-o asemenea mprejurare, trebuie s se bazeze pe Domnul, i s-I cear s ridice brbai dotai care s nvee i s conduc n Biserica Sa. Cum sunt chemai asemenea prezbiteri s intre

n funcie? Rspuns: Spiritul Sf nt e Cel care i aeaz n lucrare (Fap.20:28). Cum este transmis aceast vocaie celor care sunt chemai la acest serviciu, ca i ntregii adunri? Rspuns: Prin vocaia luntric a Spiritului (l.Tim.3:l), confirmat de posesia calitilor cerute (l.Tim.3:2,7; Tit 1:6,9). n fine, prin binecuvntarea vizibil a Domnului asupra lucrrii acestor brbai (l.Cor. 9:2). Se poruncete cretinilor s recunoasc asemenea prezbiteri i s ii se supun n Domnul? Rspuns: Da (vezi l.Cor.l6:15,16; l.Tes.5:12,13; Evr.l3:7,17 i l.Tim.5:17). Aceste pasaje nva limpede supunerea naintea autoritii pastorale. Membrii bisericii Numai prezbiterii trebuie s decid n ultim instan punctele de disciplin, sau asemenea decizii trebuie luate n prezena bisericii i printr-un act al ntregului Corp? Rspuns: Ele trebuie s fie decise n prezena bisericii (Mt.l8:17; l.Cor.5:4,5; 2.Cor.2:6-8; l.Tim.5:20).

Ele trebuie s fie n ultim instan un act al ntregului Corp (Mt. 18:17,18). n acest pasaj, excluderea ne este prezentat ca fiind actul ntregului Corp. n l.Corinteni 5:4,5,7,12,13, Pavel (Paul) d indicaii privitoare la exercitarea disciplinei, fcnd tot Corpul responsabil de lucrul acesta (verset 7: Scoatei deci rul din mijlocul vostru"). Aflm din 2.Corinteni 2:6-8 c excluderea nu este numai un act al prezbiterilor, ci un act al ntregii biserici: Este destul pentru unul ca acesta pedeapsa aceasta de la cei mai muli". n fine, versetul 8 ne arat c reintegrarea trebuie s fie un act public al frietii: De aceea, v ndemn s-i dai o asigurare a iubirii fa de el" (adic, s v confirmai printr-un act public iubirea"). Primirea frailor n comuniunea bisericii este un act de simpl supunere fa de Domnul, att din partea prezbiterilor, ct i din partea ntregii biserici. Noi suntem inui s-i primim pe toi cei care fac o mrturie de credin n Cristos care inspir ncredere potrivit acestui cuvnt: Primii-v unul pe altul, cum v-a primit i pe voi Cristos, spre gloria lui Dumnezeu" (Rom.l5:7), i este n acelai timp privilegiul

nostru. Acte ale bisericii Cnd trebuie s aib loc primirile, excluderile, reprimirile, ntr-un cuvnt actele de cult ale bisericii? Rspuns: Deoarece nu se poate decide cu certitudine, pe baza Scripturii, dac aceste lucruri trebuie s fie rnduite atunci cnd discipolii se strng s frng pinea, sau n vreo alt strngere, atunci cnd bisericile difer ntre ele n acest punct trebuie s se suporte reciproc. Cnd era ceva de pus la punct n mijlocul nostru, strngeam n general biserica ntr-o sear din sptmn; eram obinuii s facem aa nainte de a L 82 veni la Bristol, i cum nu vedeam n asta nimic contrar Scripturii, am continuat n acelai mod. Dar dup ce am studiat mai cu atenie i cu rugciune subiectul, am gsit c era mai bine s ne ocupm de aceste chestiuni n ziua Domnului, cnd cretinii se strng ca s frng pi-nea. Noi am fost adui la aceast schimbare din urmtoarele motive:

1. Acest mod de a proceda mpiedic amnarea lor pe o alt zi. Uneori, cum nu erau suficiente subiecte de discutat, amnasem cu cteva sptmni discutarea de ctre biseric a unor probleme care ar fi trebuit s-i fie prezentate fr ntrziere. Este important ca ceea ce privete ntreaga biseric s fie prezentat ct mai curnd posibil membrilor ei, pentru ca ei s poat aciona n consecin; amnarea pe mai trziu pare incompatibil cu faptul c poporul lui Dumnezeu este compus din pelerini. 2. Credincioii se strng n adunare n numr mai mare n ziua Domnului dect n serile de peste sptmn. Dac avem n vedere ct este de dorit ca tot ce privete ntreaga biseric s fie expus unui numr ct mai mare de membri, nelegem importana acestui argument. Cum vor putea cretinii s se roage pentru cei care vor fi exclui, cum vor simi ei mpreun cu cei necjii, cum se vor bucura sau vor aduce mulimiri pentru cei care au fost primii sau reintegrai, dac nu sunt pui la curent cu faptele despre care este vorba? 3. Acest mod de a aciona mai aduce mrturie n favoarea unui adevr: toi cei ce frng pinea

sunt membri ai Bisericii. ntr-adevr, punnd la punct problemele turmei n adunarea n care se f rnge pinea, artm c nu facem nici o diferen ntre cei care sunt primii la Cina Domnului, fie ei membri sau nu ai bisericii; persoana care este primit la Cin ia parte, chiar prin aceasta, la privilegiile, la ncercrile i la responsabilitile membrilor bisericii. 4. Deoarece, lund parte la Cin, noi aducem mrturie pentru comuniunea noastr reciproc, este deci normal ca actele de excludere i de reprimire s aib loc atunci cnd cretinii se adun ca s frng pinea. 83 Chestiuni privitoare la Cina Domnului 1. Frngerea pinii trebuie s aib loc des? Rspuns: Dei nu avem o porunc sigur privind frecvena Cinei, exemplul apostolilor i al primilor discipoli pare s ne nvee s-o lum n fiecare duminic (Fap.20:7). 2. Cnd cretinii sunt adunai ca s frng pinea, care trebuie s fie caracterul strngerii lor? Rspuns: Deoarece noi proclamm, prin Cin, participarea noastr comun la toate

avantajele care decurg din moartea Domnului nostru, precum i din unirea noastr cu El i unii cu alii (l.Cor.lO:16,17), trebuie s fie lsat toat libertatea exercitrii darurilor de nvtur, de ndemnare, de rugciuni i de aducere de mulumiri (Rom.l2:4-8; Ef.4:11,16). Cum am aduce mrturie c tragem foloase de pe urma darurilor care ne-au fost ncredinate n vederea unor asemenea adunri, dac ele ar fi n mod necesar i n ntregime conduse de un singur om? Cu toate acestea, acest mod de strngere nu mpiedic pe cei cu dar de nvtur i de ndemnare s-i exercite responsabilitatea de a edifica biserica atunci cnd se prezint ocazia. 3. Este de dorit ca unul dintre prezbiteri s frng pinea pentru toi, sau fiecare mdular al Corpului poate s-i frng singur bucica? Rspuns: Nici unul din aceste dou moduri de a face nu este att de limpede dovedit de Scriptur, astfel nct s fim autorizai s spunem despre unul din ele c ar fi contrar Scripturii. Cu toate acestea: 1. Textul biblic (l.Cor.lO:16,17) ndeamn mai degrab pe fiecare frate i sor s-o fac:

Pinea pe care noi o frngem". 2. Dac fiecare din discipoli frnge pinea, se exprim astfel mai bine acest adevr: noi toi am frnt, prin pcatele noastre, corpul Domnului nostru. 3. Lund parte la Cin n acest mod, aducem mrturie c suntem eliberai de eroarea att de obinuit c Cina trebuie administrat de vreun om autorizat ca s fac lucrul acesta, pe cnd ea este un act colectiv de nchinare lui Dumnezeu i de ascultare. 84 Biserica credincioilor Unul dintre principiile directoare ale lui G. Miiller este de a lupta mpotriva ideii c Biserica este alctuit din credincioi i necredincioi. Ct de mare este dragostea lui pentru cei care nu au nc credin-1 a, att de mare este zelul lui de a reface imaginea biblic a Bisericii. Astfel, el nu admite n adunrile de cusut i croitorie ale bisericii dect femeile credincioase, corul este compus numai din credincioi, i el nu | ezit de a concedia un nvtor de coal duminical care nu are credina.

Cu att mai mult, el cere de la toi colaboratorii lui, de la evanghe-liti i de la misionari, ca s fi trecut prin naterea din nou. Fiecare predicator", scrie el, trebuie s fi trit o convertire adevrat. Cineva care nu e sigur c este nscut din nou este incapabil s lucreze la convertirea altora. Lucrarea lui Dumnezeu nu este o profesie omeneasc, ci o vocaie divin. Adevratul predicator este un herald (crainic) i] totdat un martor. De aceea, el trebuie s-i sprijine mesajul pe o mrturie care s neasc din experiena sa personal. Dar convertirea nsi nu este de-ajuns. Trebuie s cunoti intim pe Domnul Isus. Trebuie s tii ce nseamn s-L simi apropiindu-Se de tine, trebuie s fi gustat bucuria i tria pe care o d celui care tie s-I caute prezena or de or. Cu orice pre, lucrtorul lui Cristos trebuie s ajung la aceast intimitate cu Stpnul su. Pentru el, aceasta este o condiie absolut de pace i de putere". Desfiinarea cutiilor pentru ntreinerea pastorilor de la Bethesda Chapel 7 iunie. - De ctva timp ne ntrebam, fratele

Craik i cu mine, dac era util s lsm cutiile n capel avnd nscris pe ele numele noastre i indicarea de destinaie a darurilor. Oare aceasta este cea mai bun soluie? Am hotrt astzi s dm publicitii urmtoarea comunicare: Ctre sfinii n Isus Cristos care se adun n capela Betesda Bristol, ^85 Dragi frai, Ni s-a prut bine s desfiinm din capel cutiile care primeau darurile de bunvoie destinate cheltuielilor noastre de ntreinere. Ca s evitm nite nenelegeri i s mpiedicm denaturarea acestui act, v expunem astzi motivele noastre. Sosind la Bristol, am refuzat s acceptm fie un salariu regulat, fie banii rezultai din nchirierea bncilor. Aceasta nu pentru c nu voiam s fim ajutai n cele materiale de ctre cei pe care i servim n cele spirituale, ci: 1. Nu voiam ca drnicia frailor s fie silit; ea ar trebui s fie liber i de bunvoie. 2. nchirierea locurilor de ezut este contrar nvturii Scripturii (Iac.2:l-6). Am recurs deci

la nite cutii n care fiecare putea s-i pun darul, aa cum i punea Dumnezeu pe inim, ca s se conformeze cu ceea ce nva acest pasaj din epistola ctre galateni: Cine primete nvtur n cuvnt s fac parte din toate bunurile lui i celui ce-1 nva" (6:6). n vremea aceea, ni se prea c trebuie s fim singurii care s lucrm printre voi n servirea cu Cuvntul i cu nvtura. De atunci, mprejurrile s-au schimbat mult. Din cauza aceasta, i pentru c am primit mai mult lumin, ni s-a prut de bine s desfiinm cutiile cu darurile de bunvoie ale sfinilor. Totodat, s fie bine neles faptul c nu ne-am schimbat n privina marilor principii care ne-au dictat primul nostru mod de a face. Dimpotriv, o experien de zece ani ne-a ntrit prerea de atunci despre chestiunea salariului pastoral i cea a taxei de bnci. Iat de ce am desfiinat cutiile: 1. Cit vreme existau, era necesar o indicare a destinrii darurilor; trebuia deci s ne scriem numele pe ele. Lucrul acesta ne ddea impresia c ne ridicm deasupra celorlali frai, c ne arogm o putere asupra lor, n vreme ce

cutm doar s ne ndeplinim lucrarea pe care ne-a ncredinat-o Spiritul Sfnt n adunare. 2. Este posibil ca Domnul s cheme i s pregteasc tot mai muli frai ca s conduc biserica i s dea in ea nvtur. Atta vreme ct suntem considerai c ni s-a dat o nscinare de ctre adunare, pentru c numele noastre sunt nscrise pe aceste cutii, lucrul acesta poate s dea natere la dificulti pentru cei pe care sfinii i recunosc pe fa i depUn ca ocupnd ca i noi locul pe care li-1 d Domnul. 3. Celor care nu ne cunosc, aceasta ar putea s le dea impresia c ncercm s ne pstrm un loc superior prin vreun semn exterior, pe 86 cind noi vrem s-1 ocupm doar n supunere fa de Domnul, lsnd Spiritului Su grija de a-i face pe sfini s ne recunoasc cluzirea. 4. n fine, din faptul c numele noastre sunt astfel afiate n public, ciya frai (avem motive s-o credem) ne consider ca singurii lucrtori, i se simt neglijai pentru faptul c nu-i vizitm personal. Ori, este o eroare s se presupun c dou persoane pot fi de-ajuns ca

s fac vizitele pastorale i s se ocupe de ngrijirea sufletelor a circa cinci sute cincizeci de credincioi. Niciodat nu vom ndrzni s ne asumm o asemenea responsabilitate. De aceea, ne hotrm s nu mai recurgem la aceste cutii publice pe care sunt puse numele noastre ca s primim darurile voastre. Cerem lui Dumnezeu graia de a v servi mai fidel ca n trecut, i ne ncredinm, cum am fcut-o pn aici, n Cel care a zis: Dac M servete cineva, Tatl l va cinstu (Io.12:26). Bristol, la 7 iulie 1841. Henry Craik, George Miiller. Preoia universal A. Pierson scrie cu privire la aceasta: Biserica din Betesda n-a fost niciodat limitat la unul sau doi brbai ca singuri conductori recunoscui. Din ziua n care, n 1832, apte cretini s-au strns n jurul Cinei Domnului, doctrina Noului Testament despre egalitatea credincioilor att n nsrcinri, ct i n privilegii, a fost pstrat la Betesda. Conductorul suprem este Spiritul Sfnt, i cei pe care El i cheam i-i pregtete conduc sub ndrumarea Sa. Unul dintre principiile

fundamentale care cluzete pe frai este acesta: Spiritul lui Dumnezeu este suveran n adunrile sfinilor. El ncredineaz dup placul Su nsrcinri tuturor mdularelor Corpului, i le mparte darurile Sale, pentru servirea n snul Corpului, ,f iecruia n parte, dup cum vrea'. Singura consacrare adevrat este consacrarea Sa. Artarea darurilor Sale este de-ajuns pentru ca fraii care le posed s fie recunoscui api pentru exercitarea unei nsrcinri sau a unei funcii, cci posedarea darurilor spirituale este suficient pentru a le autoriza exercitarea. Cu Corpul lui Cristos este la fel ca i cu corpul omenesc. Ochiul este n mod vdit fcut ca s vad, urechea ca s aud, mna ca s pipie i piciorul ca s mear87 ga. Aceast adaptare prealabil face de cunoscut mpreun planul lui Dumnezeu n privina acestor organe, i locul pe care trebuie s-1 ocupe n organism. Astfel c, timp de peste aizeci de ani, cretinii din Betesda s-au bazat pe Spiritul Sfnt, fie pentru ca El s le dea, fie ca s pregteasc pe toi nvtorii, pe toi conductorii, toate ajutoarele de care

aveau ei nevoie. Ei n-au avut niciodat prilej s regrete lucrul acesta. Totdeauna a existat n mijlocul lor un numr considerabil de frai i de surori crora nu le-au lipsit nici darurile, nici bunvoina necesar ca s accepte diferitele nsrcinri la care i chemase n mod vdit Spiritul Sfnt, astfel c nimeni n mijlocul lor n-a fost vreodat indispensabil. Mai muli frai au ajuns chiar s consacre predicrii, vizitelor, conducerii bisericii mai mult sau mai puin timp i fore, i, chiar astzi, sunt zeci de alte persoane care, urmnd exemplul lui Pa-vel, Acuila i Priscila, fctori de corturi, au diferite profesii pmn-teti, n care se silesc s rmn naintea lui Dumnezeu" (l.Cor.7:24), dndu-i ajutorul bisericii, dup cum i cluzete Dumnezeu, n cutare sau cutare ramuri ale lucrrii cretine n care vocaia lor le ngduie s se fac utili. Astfel, pentru tot ceea ce privea prosperitatea sa, creterea sa, cluzirea sa i edificarea sa, adunarea nu s-a bizuit niciodat dect numai pe Dumnezeu, iar Dumnezeu, n schimb, cnd a chemat la Sine pe lucrtori, unul cte unul, a dat mereu alii, i El continu s-o fac.

Dac cineva vrea s-i fac o idee despre roadele care rezult n viaa bisericii din aceast nvtur i din aceast practic, este necesar s asiste, n capela Betesda, la cel puin una din adunrile de rugciune de luni seara. Aceste ntruniri sunt de o foarte mare simplitate, ca cele apostolice. Nu este alt conductor dect Spiritul nevzut al lui Dumnezeu. Unul sau altul dintre frai indic o cntare, apoi se citesc cteva cereri de rugciune, artnd n general numele celor pentru care i prin care sunt revendicate cererile adunrii. Apoi vine rugciunea, citirea Cuvntului, ndemnarea, dar nimic nu este fixat dinainte, nici subiectul tratat, nici ordinea n care s urmeze diferitele acte de cult, nici persoanele care s vorbeasc sau s se roage. Fraii sunt ncurajai s acioneze ntr-o libertate deplin, sub cluzirea Spiritului, i aceast cluzire apare adesea ntr-un mod izbitor, fie n unitatea remarcabil a rugciunilor, a cntrilor, a citirii Bibliei i a cuvintelor 88 89

rostite, fie n armonia evident a inimilor. Iat peste jumtate de secol de cnd aceste adunri de luni seara sunt un cmin de atracie sfn-t, un centru de ntrunire pentru rugciune i un centru de propagare pentru aciune". Binecuvntri legate de viaa de credin Cu privire la desfiinarea cutiilor, G. Miiller noteaz n jurnalul su: Decizia luat mi-a dat o nou dovad de binecuvntrile pe care le atrage dup sine ascultarea credinei. n alte mprejurri, m-a fi ntrebat: Ce se va ntmpla? Cum vor fi date darurile? Vor mai fi daruri?" Nici o singur clip nu m-a tulburat vreuna din aceste ntrebri! Eram foarte convins c, ntr-un mod sau altul, Domnul va avea grij de nevoile mele, prin intermediul sfinilor din Bristol sau prin al acelora care triesc departe. Tot ce-mi revenea n sarcin era s-L servesc pe Domnul i s m ncredinez Lui, i El o s aib grij de mine. Ca i n trecut, ni s-au adus sau trimis daruri n natur, haine, alimente provenind de la cretinii printre care lucrm i de la cei de departe. Mici pacheele cu bani avnd scrise numele destinatarilor, cel al fratelui Craik i

mie, sau amndou reunite, au fost depuse n cutia cu daruri pentru cretinii sraci, sau n cea cu daruri pentru cheltuielile de cult, de ntreinere a capelei, etc, iar diaconii ne-au nmnat aceste daruri. Uneori, fraii i surorile ne-au dat direct n min banii; in fine, Domnul a continuat s influeneze inima multor cretini ndeprtai ca s ne trimit daruri: unele provin de la persoane pe care nu le-am vzut niciodat, i al cror nume nici mcar nu-1 cunosc. Singurul lucru de care m temeam atunci cnd am luat decizia de a desfiina cutiile nu a fost faptul c puteam astfel s pierd nite ajutoare, ci c unii copii ai lui Dumnezeu ar putea-o lua drept pretext ca s neglijeze s ne ajute, sau ca cei sraci s ovie s-i dea contribuia modest pe care o puteau pune deoparte, lipsindu-ne astfel de o binecuvntare. Prin graia iui Dumnezeu, pot spune ca apostolul Pavel: Nu c eu caut darul, ci caut rodul care sporete n contul vostru" (Fil.4:17). De asemenea, am ca obiectiv s ajung ia aceast stere de spirit pe care o arat aceste cuvinte ale apostolului: Eu ns foarte

bucuros voi cheltui, i m voi cheltui de tot pentru sufletele voastre. Dac v iubesc mai mult, sunt iubit oare mai puin?" (2.Cor-12:15). Deci m temeam c este un dezavantaj pentru cei care s-ar abine s dea, pentru cei pe care Satan i-ar ispiti s nu mai fac nimic Totodat, din cauza motivelor artate mai sus, am crezut preferabil s acionm potrivit cu ceea ce ne pare c este gndul Domnului fl aceast chestiune. Viaa interioar n biserica din Bristol Explicnd motivul pentru care fuseser desfiinate cutiile, G. Miiller i H. Craik spuneau c nu vor s fie considerai ca singurii Iu" crtori ai bisericii. De fapt, cnd G. Miiller trebuie s ia decizii importante, cere sfat de la opt frai pe care-i numete tovarii si de lucru (fellovf'fobourers) n biseric" (Ex. Narrative II, pag.52). Biserica alege diaconi pentru nsrcinri materiale (E.K. Groves: Bethesda Family Matters, pag.71,113). Prezbiterii i diaconii se ntl-neau n fiecare sptmn ca s discute chestiunile bisericii Q adunarea de vineri". Unul dintre membrii bisericii rezum astfel

vederile Betesdei asupra lucrrii: Aceast biseric n-a invitat niciodat pe cineva ca s lucreze n snul ei, ci este cunoscut c ua e deschis pentru orice serv al lui Dumnezeu acreditat de Cristos, chemat de Dumnezeu s vin printre noi i s lucreze la mprirea Cuvntului i fl nvtur, dup cum l va cluzi Domnul. Noi nu putem deci s acionm ca bisericile nonconformiste care ne nconjoar. Noi n-am invitat niciodat nite brbai s devin pastori ai bisericii. Noi nu gsim c Noul Testament sprijin un asemenea mod de a aciona" (E.T. Davies: Bethesda Church, Bristol 1917, pag.19). G. Miiller rezum astfel viaa lor de biseric: Noi ne adunm numai ca nite credincioi n Cristos, fr referire la vreo deosebire sectar, pstrnd Scriptura ca singura noastr regul de doctfin i de disciplin, dnd libertatea de exercitare tuturor darurilor spirituale pe care-I va plcea Domnului s ni le acorde" (Narrative I, pag.324). n ianuarie 1840, Craik noteaz c 573 membri s-au alturat celor 68 care alctuiau biserica la sosirea lor. Scznd din acest numr

90 pe cei care decedaser (40), care se mutaser (55), care prsiser bi- I serica (38) i care fuseser exclui din motive de disciplin (33), mai I rmneau 475 de membri, crora li se vor mai aduga 200 n anii ur- I mtori. Discuiile pastorale" ocupau un timp considerabil din viaa celor I doi servi ai lui Dumnezeu. G. Miiller a descoperit c era posibil s I ctigi un timp preios invitnd pe cei care doreau s fie consiliai s ] vin s-i vad mai curnd dect s le atepte vizita. i, efectiv, un ma- j re numr de membri au profitat de aceast invitaie. Numai ntre 1 aprilie i 4 mai 1840 au venit patruzeci i una de persoane ca s-1 g- i seasc pe unul sau pe cellalt cu privire la sufletul lor" (Narrative I, j pag.331). Disciplina de biseric a fost fcut potrivit ndrumrilor Bibliei. n 1844, Craik noteaz c cincizeci i trei de persoane au fost excluse din motive de disciplin. Dac era nevoie, disciplina se ndeplinea n co-muniune cu celelalte adunri. O scrisoare scris de mna

lui G. Miiller, pstrat n arhivele adunrii din Hereford, arat lucrul acesta: Domnul W. Stone, domiciliat mai nainte n Hereford, strada Unirii, a cerut s fie primit n comuniune. El a adus o recomandare din partea fratelui Rhind. Acesta mi scrie c a cerut s fie n comuniune (adic s participe la Cin), dar c rspunsul a fost amnat. Era cazul? De ce n-a fost primit domnul Stone? Ai avea amabilitatea de a-mi scrie cteva rnduri cu privire la lucrul acesta i la ceea ce tii referitor la...?" (Citat de H.H. Rowdon: The Origins of the Brethren. Picke-ring, London 1967, pag.128129). Capitolul 11 Convertirea i sigurana salvrii Convertiri remarcabile George Miiller va nota mai trziu n Relatarea sa istoria a dou convertiri neobinuite care sau petrecut n perioada de care ne ocupm. Soia unui fermier din Ashburton se convertise; soul ei s-a ridicat imediat mpotriva ei. Aflase n cltorie c ea profitase de absena lui ca s fie botezat. A fcut imediat cale ntoars i, pe drumul spre cas, i-a tiat un ciomag

mare, promindu-i c-i va snopi soia n btaie. i-a pus efectiv hotarrea n practic. n clipa cnd, cu trupul acoperit de vnti, ea a vrut s se duc la culcare, el i-a poruncit s se duc n patul copiilor, apoi a alergat n buctrie, a apucat o bucat de lemn i a vrut din nou s-o bat. Dar, deodat, a lsat s-i cad bta i a plecat fr s zic nimic. Toat noaptea urmtoare, dup ce a rugat-o pe soia lui s se culce n patul ei, a gemut alturi de ea, nereuind s adoarm. A doua zi era duminic. Soul i-a propus soiei s o nsoeasc la adunare. La nceput, ea a crezut c el i bate joc de ea i c o s nceap s-o loveasc iari de ndat ce va fi pe punctul de a pleca la locul de adunare. Dup serviciul divin, el a povestit naintea tuturor cu ct cruzime i-a lovit soia, cum s-a dus repede n buctrie n cutarea unei buci de lemn cu care s-o bat a doua oar, i n sfrit cum, dup ce ridicase deja bul de jos, a auzit o voce zicndu-i: De ce M persecui?" Atunci, bucata de lemn i-a czut din mn i, chiar n clipa aceea, a simit c-L persecuta pe Domnul Isus. De atunci, sufletul lui czuse prad

disperrii, i nu-i putuse regsi somnul n timpul nopii de vineri spre smbt. Smbt dis-de-diminea a plecat din cas i a petrecut toat ziua rtcind pe ogoarele i prin satele nvecinate. Nici noaptea de smbt spre duminic nu fusese mai bun, i nu putuse s doarm, dei se rentorsese acas. Din acel moment, acest persecutor a devenit un discipol al lui Isus; a gsit pacea n Numele Su, i a trit nc vreo treizeci de ani n dragoste conjugal, aducnd cinste Evangheliei graiei lui Dumnezeu. Apoi Miiller povestete o a doua convertire remarcabil: un stu92 dent, auzind vorbindu-se despre pietatea unui baron, s-a decis s-1 pun la ncercare. A reuit s ia o camer n chirie la el, i a cutat s intre n discuie cu el pe teme religioase. Cu toate acestea, baronul evita cu grij s vorbeasc despre lucrurile religioase. Dimpotriv, cnd t-nrul se ntorcea seara, baronul se ducea naintea lui pn la poarta casei, i aprindea felinarul i-1 ajuta cu ce putea pn i la scoaterea cizmelor. Astfel s-a purtat ctva timp acest btrn i vechi discipol, n timp

ce tnrul student, tot cutnd nencetat ocazia de a intra n discuie cu el, se mira c se poate ntr-atta umili, de s-i fie i servitor, ntr-o sear, n timp ce baronul era ocupat s-1 serveasc ca de obicei, studentul nu s-a mai putut ine mult vreme, i i-a zis: Domnule baron, cum de putei s facei toate acestea pentru mine? Vedei c nu-mi pas prea mult de dumneavoastr, i deci cum de putei s continuai s fii bun cu mine, i s-mi facei attea servicii?" - Dragul meu prieten", i-a rspuns baronul, am nvat s fac lucrul acesta de la Domnul Isus. A dori s citeti de la un capt la cellalt Evanghelia dup Ioan. Noapte bun". Pn atunci, studentul nu citise niciodat Scriptura dect pentru a gsi n ea argumente ca s-o combat. S-a aezat deci la mas i, pentru prima dat n viaa lui, a citit Cuvntul lui Dumnezeu ntr-o cu totul alt stare de spirit i cu dorina de a nva. I-a plcut lui Dumnezeu s-1 binecuvnteze i, din acea clip, a devenit un imitator al Domnului Isus, i a continuat s-L urmeze. Cum s fii sigur de iertarea pcatelor tale O sor irlandez care nu are sigurana c este

un copil al lui Dumnezeu, nscut din nou i iertat, dar fr sigurana salvrii, mi-a scris ca s-i verse necazul. Din nefericire, cazul ei nu este unic; exist muli copii ai lui Dumnezeu care nu tiu c sunt fii i fiice ale lui Dumnezeu... De aceea, redau aici cteva gnduri referitoare la acest important subiect. Cum a putea s am sigurana c sunt un copil al lui Dumnezeu, c sunt nscut din nou, c pcatele mele sunt iertate, c nu voi muri, ci voi avea via etern? Cuvntul lui Dumnezeu este cel care d rspuns la aceast ntrebare, i el este singura regul, singurul cod al cretinului... Ce spune acest Cuvnt? Voi suntei toi fii ai lui Dum93 nezeu, prin credina n Cristos Isus" (Gal.3:26). Tuturor celor ce L-au primit (pe Isus), le-a dat putere s devin copii ai lui Dumnezeu: celor ce cred n Numele Lui, care au fost nscui nu din snge, nici din dorina crnii, nici din voia unui brbat, ci din Dumnezeu" (Io.l:12-13). ntrebarea care se pune este deci aceasta: Lam primit eu pe Isus? Cred eu n Numele Su? Dac da, atunci sunt nscut din Dumnezeu,

sunt copilul Su. Cum pot s tiu c pcatele mi sunt iertate? Trebuie s simt lucrul acesta, sau trebuie s-mi sar n ochi vreun pasaj din Scriptur care afirm iertarea? i aici, Cuvntul lui Dumnezeu ne d rspunsul: Nu trebuie s inem cont de ceea ce simim. n ce m privete, iat peste 19 ani de cnd sunt credincios*. De ct vreme nu mai am nici o ndoial asupra iertrii pcatelor mele? Nu pot s spun exact. n orice caz, de cnd sunt n Anglia (au trecut de atunci 16 ani), n-am avut niciodat mcar vreo umbr de ndoial cu privire la a-ceasta, totui n-am simit niciodat aceast iertare. A ti este ceva, i a simi este altceva. Ca s tim, ne adresm Cuvntului lui Dumnezeu. Citim n cartea Faptelor cu privire la Domnul Isus: Toi profeii aduc mrturie despre El c oricine crede n El primete, prin Numele Lui, iertarea pcatelor" (Fap.lO:43). Oricine se bazeaz pe El, i nu pe sine nsui, ca s fie salvat, oricine care crede c este ceea ce declar Dumnezeu n Cuvntul Su, primete iertarea pcatelor sale. ntrebarea este deci aceasta: Triesc eu fr Cristos? M bizui eu pe propriile mele eforturi ca s fiu

salvat? Sau singura mea speran este n Isus, care a murit pe cruce ca s-i salveze pe pctoi? n Isus, care a ndeplinit Legea pentru ca pctoii s fie ndreptii? Dac m aflu printre cei care i pun sperana doar n Salvatorul, pcatele mi sunt iertate, fie c simt lucrul acesta, fie c nu. Iertarea mi este ctigat chiar de pe acum. Nu trebuie s atept ca s mor sau ca s revin Isus... Dar trebuie s-L iau pe Dumnezeu pe cuvnt, s cred c ceea ce zice El este adevrat... i atunci cnd cred ceea ce zice Dumnezeu, simt imediat pacea i bucuria pe care o d credina. Unii nu-i pun ncrederea n ei nii, nici n buntatea lor natural, ei privesc doar la meritele i la suferinele lui Cristos, i totui, ei nu tiu dac sunt copii ai lui Dumnezeu, dac pcatele le sunt iertate, i dac sunt salvai. De ce? Lucrul acesta se datoreaz n general unuia * Aceste rnduri au fost scrise in 1845. 94 sau altuia din urmtoarele motive: 1. Ei ignor simplitatea Evangheliei. 2. Se bazeaz pe sentimentele, pe emoiile lor. 3. Ei ateapt un

in-puls puternic, un vis, o voce din cer, sau un pasaj din Biblie care s-i impresioneze n mod deosebit i ca s le dea sigurana salvrii. 4. Sau, tot att de bine, ei triesc de bunvoie n pcat. n acest ultim caz, ar fi n zadar dac ar nelege Evanghelia i dac ar cuta n Cuvntul lui Dumnezeu vreo siguran a salvrii, chiar dac s-au bucurat altdat de aceast siguran... Atta vreme ct exist pcat, bucuria i pacea nu pot locui n inim. Poate s existe mult slbiciune i neputin la un cretin, dar Spiritul Sfnt nu-1 mngie, i nu va mngia niciodat pe cineva care se las atras s fac rul contra gndului lui Dumnezeu... Este foarte important s ai o inim dreapt i sincer naintea lui Dumnezeu ca s posezi sigurana salvrii, iertarea pcatelor, naterea din nou, ca s crezi c eti copil al lui Dumnezeu. Capitolul 12 Orfelinatele se dezvolt Plngerile unui vecin (n octombrie 1945, unul dintre locuitorii de pe strada Wilson ia iniiativa de a scrie lui G.

Muller o scrisoare politicoas i amical, fr ndoial, dar n care semnaleaz numeroasele inconveniente pe care le atrage dup sine vecintatea orfelinatelor pentru locuitorii cartierului. Semnatarul se lsa n grija spiritului de echitate al lui G. Miil-ler ca s ia decizia care se impunea. Solicitat de multe alte activiti n ziua cnd a primit aceasta scrisoare, G. Muller a pus-o deoparte pentru a o citi mai trziu n linite. n 3 noiembrie, i rezerv cteva ore libere ca s examineze chestiunea cu meditare i rugciune naintea lui Dumnezeu). L-am rugat pe Domnul s m cluzeasc n aceast problem i s m ajute s iau o decizie echitabil. Rezultatul a fost c m-a fcut s m gndesc la posibilitatea mutrii orfelinatelor. Trebuie s ne mutm? Am luat o bucat de hrtie i am nceput s scriu motivele care mi preau c cer o mutare, i cele care preau s fie contrare acestui lucru. 1. Vecinii se plng de zgomot n timpul recreaiei. Desigur, aceast plngere este justificat. tiu c eu personal n-a putea

suporta dect cu greu aceast glgie. Bietul meu cap n-ar mai rezista. Trebuie deci s fac pentru alii ceea ce a vrea s fac ei pentru mine. nc niciodat nu vzusem lucrurile din aceast perspectiv. 2. Numrul persoanelor din orfelinatele noastre este aa de mare, c n cteva rnduri s-au blocat canalele de ape menajere, i vecinii au fost foarte incomodai de lucrul acesta. 3. Nu avem terenuri de joc n sensul propriu-zis al cuvntului. Dispunem doar de un singur amplasament care i ine locul, i care nu 96 poate servi dect pentru copiii unui singur orfelinat o dat. 4. Nu avem nici teren de cultivat n mprejurimile strzii Wilson. Dac ne-am muta n alt parte i am putea avea o proprietate nconjurat de cmpuri pentru grdinrit i pentru alte munci manuale, ar rezulta de aici mari avantaje, mai ales pentru biei. Am putea atunci s le dm o ocupaie mai folositoare dect tricotatul, singurul lor lucru manual de pn acum. De asemenea, ei i fac i patul, curenia n orfelinate i ajut la pregtirea

mesei. Cu siguran c lucrul n aer liber ar fi cel mai bun exerciiu fizic i ar favoriza dezvoltarea organismului. 5. Am putea avea o curtorie, care este imposibil pe strada Wilson din lips de loc, astfel c numai o parte din lenjerie se cur n orfelinat. Fetele noastre ar avea atunci mai mult de lucru, un punct foarte important, cci le va prea mai puin greu dup aceea s intre n serviciu. 6. Aerul strzii Wilson nu este poate destul de tonic pentru nite copii mai predispui Ia boli, cel mai adesea fiii sau fiicele unor prini bolnavi. Un aer curat le-ar fi deci favorabil. 7. Situaia actual nu este cu siguran de invidiat pentru personal. Colaboratorii notri nau grdin, sau un loc viran la marginea orfelinatului, unde s se destind n timpul orelor de odihn. 8. Pe vremea cnd bntuie bolile, lipsete spaiul; casele noastre sunt prea mici pentru numrul de ocupani. 9. Chiar i ntr-o perioad obinuit, ar fi de dorit s avem mai mult spaiu. Dar, n vecintatea imediat a Bristolului nu exist

nite proprieti care ne-ar da avantaje dorite. Sunt vreo zece ani de cnd m gndesc la aceasta i caut inutil n toate direciile. Nu pot s m gndesc la varianta de a avea un orfelinat ntr-un loc, i altul n alt parte. Pentru adunrile de rugciune, pentru repartizarea alimentelor sau pentru fonduri n perioade n care trim de pe o zi pe alta, pentru strngeri ale personalului, pentru vizitatori... orfelinatele noastre nu pot fi rspndite ici i colo. Pe de alt parte, dificultile de adaptare sau de transformare ale caselor particulare mi apar tot mai limpede. Aceste case nu sunt fcute s rspund unor nevoi ca ale lucrrii noastre. Nici o cas particular, de exemplu, nu ofer mijloace de ventilare suficiente pentru 97 toate persoanele care triesc ntr-o instituie de caritate. Deci, nu exist alt soluie dect aceea de a construi. i acum, ce raiuni ar putea s ne fac s rmnem n strada Wilson? 1. Faptul c Dumnezeu ne-a condus n chip vdit aici. Da, dar nu dorete El oare s ne

conduc n alt parte? 2. Poate c n-ar fi imposibil s nchiriem imobilele cu nr. 2,5 i 7 din strada Wilson, s amenajm dou din aceste case ca orfelinate i a treia n infirmerie. Dar protestele vecinilor ar continua; canalizarea ar fi nc i mai insuficient, i costul lucrrilor pentru o nou instalaie ar fi extrem de ridicat. Singurul nostru teren de joac ar deveni de asemenea mai insuficient ca nainte. n fine, nimic nu dovedete c aceste imobile ne-ar fi nchiriate. 3. n ideea de a construi vd trei mari obiecii: 1) cheltuiala: sumele de care ar fi nevoie, i care altfel ar reveni orfanilor; 2) a construi nseamn a pierde din vedere caracterul cretinului care este strin i cltor pe pmnt; 3) lucrul acesta va lua mult timp. Dar toate aceste obiecii ar fi valabile dac a putea face altfel, sau dac a ncepe s construiesc fr s fiu obligat. Dup cteva ore de rugciune, am nceput s vd faptul c Dumnezeu m cheam s construiesc: lucrul acesta ar fi mai favorabil nu numai pentru binele orfanilor i pentru o mai bun organizare a muncii, dar mai ales o nou

mrturie adus Celui care poate i vrea s dea din belug binefacerile Sale aceluia care are nevoie de ele i care se bazeaz pe El pentru lucrul acesta... A aduga c n nici o alt perioad n-am avut attea cereri de primire n orfelinat ca n luna anterioar momentului n care am luat n considerare posibilitatea de a construi. n aceeai zi, am adunat n biseric pe cei care lucreaz cu mine ca s-i informez despre situaie i s-i dea prerea asupra chestiunii unei eventuale mutri a orfelinatelor. Toi au czut de acord asupra faptului c trebuia s plecm din strada Wilson; nimeni n-a obiectat la proiectul de a construi. n 4 noiembrie, iubita mea soie i cu mine am nceput s ne rugm pentru aceast problem, hotrnd s-o facem n fiecare diminea. Ceream mai mult lumin asupra a tot ceea ce era legat de acest 98 proiect de construcie; i, convini c acionam dup voia lui Dumne-1 zeu, am nceput i s-I cerem banii necesari. n 7 noiembrie, mi s-a prut c cumprarea

terenului, construciile I i dependinele, etc. pentru trei sute de copii luai de la vrst mic i i crescui pn la cincisprezece ani sau aisprezece ani, pentru personal I i pentru alte lucrri... toate acestea ar putea costa cam zece mii de lire I sterline. Nu m-am lsat descurajat de aceast cifr i am privit la I Dumnezeu. Dup ctva timp de rugciune, nc n-am primit nimic. Cu toatei acestea, mai mult ca niciodat nainte, am certitudinea c Dumnezeu I mi cere s construiesc, i aceast certitudine tot crete. Am spus deja 1 cteva din motivele care au adus aceast siguran. Unul dintre princi- I palele motive, cel care are cea mai mare greutate pentru mine, l g- I sesc n porunca pe care o d apostolul n epistola sa ctre filipeni: I Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii" (4:5). Am vzut I c a ignora reclamaiile ntemeiate din scrisoarea primit ar nsemna I s nu acionez dup gndul lui Cristos. Semne concrete 9 decembrie. - La treizeci i cinci de zile dup ce-am nceput s ne I rugm, am primit o mie

de lire. Acest dar, cel mai important dintre ] toate primite pn acum, n-a provocat la mine excitaie sau exaltare. 1 M-am rugat ca s primesc fonduri, i nu m-am mirat c le primesc... 13 decembrie. Cumnata mea se rentoarce de la Londra. Ea a n-tlnit acolo un domn care citise cu un viu interes Relatarea darurilor 1 lui Dumnezeu pentru George Miiller, i care dorea s aib cit mai j multe amnunte posibile despre lucrare. Aflnd prin ea c ne gndeam s ncepem curnd s construim, s-a oferit s fac planurile i s su- 1 pravegheze gratuit executarea lor. Mna lui Dumnezeu este vdit n I aceast ofert, nesolicitat, i provenind de la un arhitect cretin. (G. Miiller a vorbit doar ctorva prieteni despre proiectele sale de construcie. S-a ferit s trimit circulare sau s fac vreo alt comunicare n ziare, vrnd s atepte i s primeasc totul de la Dumnezeu. La sfritul lui decembrie, a primit cteva donaii, dintre care una de 200 de lire, i alta de 1000 de lire. S-a gndit atunci c venise momen-

99 tul s cumpere un teren. Acesta trebuia s fie suficient de mare i nu prea departe de Bristol. Omenete vorbind, aa ceva costa foarte mult, cci oamenii de afaceri cumprau terenurile din mprejurimi pentru a construi pe ele imobile). Este gsit terenul 2 februarie 1846. - Am auzit vorbindu-se astzi despre terenul din Ashley Down care s-ar potrivi planurilor noastre i care nu este prea scump. 3 februarie. Am fost s-1 vd. Cu siguran c nu exist vreunul mai bun pe aici. 4 februarie. Am ncercat s-1 ntlnesc pe proprietar. El nu era acas, ci la birou. M-am dus imediat acolo; tocmai plecase... M-am gndit atunci c Dumnezeu nu ngduise s-1 ntlnesc n ziua aceea. 5 februarie. Am vzut proprietarul. El mi-a zis c, de la ora 3 la 5 dimineaa, nu putuse dormi, i c cererea mea din ajun, de care fusese anunat, nu ncetase s-i ocupe gndurile n timpul acestor ore de insomnie. Hotrse c, dac m prezint n calitate de cumprtor al

terenului pentru ca s construiesc orfelinatele, ar fi de acord cu o micorare a preului de optzeci de lire sterline pe acru (aproape jumtate de hectar - 50 de ari). Ce bun este Domnul! Am fcut imediat trgul i am cumprat terenul, care are aproape apte acri cu o sut douzeci de lire sterline acrul. Observai buntatea lui Dumnezeu, care n-a permis s-1 gsesc pe proprietar nainte ca s-mi vorbeasc el. 19 februarie. A venit arhitectul din Londra. E de prere c situaia este excelent, foarte favorabil pentru spturi i canalizare, etc... (George Miiller nu poate lua terenul n posesie aa de repede cum credea, deoarece cel care-1 vnduse murise la scurt timp dup aceea, i au aprut multe dificulti din cauza acestui lucru neprevzut). (El scrie cu privire la lucrul acesta): Inima mea s afl n cea mai deplin pace, cci am convingerea c dac Dumnezeu nu permite ca s lum napoi terenul, El ne va da altul mai bun". (n sfrit, posesiunea terenului i este garantat, i imediat apar donaiile, pe cnd nainte veneau foarte rar. Donaii infime,

donaii 100 101 ale oamenilor sraci i daruri princiare, pe care George Miiller le primete cu aceeai recunotin, ca fiindu-i toate trimise de Dumnezeu, de la ase peni pn la 500, 800 i chiar 2000 de lire! Nimic nu valoreaz mai mult ca a te adresa direct lui Dumnezeu", a zis el. ntr-o zi, cnd Dumnezeu tocmai i-a trimis una din acele mari sume de bani n vederea construciei proiectate, a fost cuprins de un profund sentiment de adorare i a izbucnit n aduceri de mulumiri i laude, con-sacrndu-se din nou i n ntregime n serviciul Domnului. n timpul tuturor acestor negocieri, viaa de familie a lui G. Miiller i-a urmat cursul). Convertirea Lydiei Miiller 29 aprilie 1846. - Astzi, la Chippenham, unde suntem n serviciupentru Domnul, iubita mea soie i cu mine am avut imensa bucurie de a primi de la fiica noastr urmtoarea scrisoare, astfel c rugciunile noastre s-au transformat n mulumiri i laude: Dragii mei,

Sunt foarte fericit c v merge mai bine, i foarte recunosctoare lui mmica pentru bileelul acela drgu. A fi vrut s v spun c am gsit acum fericirea; nu am fcut-o gndindu-m c mi-ar fi uor s-o scriu dect s-o zic cu gura. Nu tiu exact clipa cnd am nceput s fiu fericit gndindu-m la moarte i la venicie... Dumnezeu i-a fcut treptat lucrarea n mine. Pot s spun acum: Mulumti fie aduse lui Dumnezeu pentru darul Su nespus de mare. V rog, drag tticule i mmico, rugai-v pentru mine ca s nu-L dezonorez pe Domnul, ca s am tot mai mult recunotin pentru darul Fiului Su, i pentru dragii mei prini, pentru draga mea mtu, pentru dragii mei profesori i pentru toi prietenii buni care m iubesc i se roag pentru mine. Cu toat dragostea fiicei voastre, care v iubete mult, rmn, drag tticule i mmico, a voastr Lydia". Era aa de tnr, scrie G. MUUer, c mi s-a prut de bine s observ puin lucrarea care se fcea n ea. La sfritul anului, cu acordul colegilor mei, ea a fost botezat i primit la

comuniune. Ea tocmai mplinea paisprezece ani".

(ntr-o perioad de treisprezece luni, din 10 decembrie 1845 pn n 25 ianuarie 1847, G. Miiller a primit 9285 de lire sterline, doar ca rspuns la rugciune. n 5 iulie 1847, s-a nceput construcia. Darurile s-au ndesit din nou. n iunie 1849, construcia a fost terminat. naintea acestei dai, G. MUUer se roag n vederea cheltuielilor de mobilare. i n acest domeniu l ascult Dumnezeu i i druiete mai mult dect a cerut). 9 februarie 1849. - Cu ct m preocup acest gnd cu mobilarea, cu att mi dau seama de sumele necesare. Astzi ns am avut vizita unui cretin care mi-a nmnat dou mii de lire sterline pe care s le folosesc cum cred eu de cuviin. Trei sute de copii (Noul orfelinat a fost construit pentru o sut optzeci de fete, optzeci de biei i optzeci de copii de ambele sexe peste zece ani, n total

trei sute de orfani n locul celor o sut douzeci de copii care locuiau n casele de pe strada Wilson. n 9 martie, citim n Jurnalul lui G. MUUer): Noul orfelinat este aproape gata. Trebuie s ne gndim la materialul necesar pentru mbrcarea noilor venii. Am comandat deci cteva mii de metri de stof, i vor mai trebui cteva mii, ca s nu mai vorbim de alimentele de tot felul pe care trebuie s le prevedem. Tocmai am primit 300 de lire care vor fi afectate n ntregime acestor cheltuieli. Acest dar a fost pentru duhul meu ca o briz rcoritoare. n acest moment, pe cnd ncepe marea cretere a cheltuielilor antrenate de adoptarea a trei sute de copii n loc de o sut douzeci, mi place s consider aceast sum ca o garanie din partea lui Dumnezeu, o promisiune c Se va ngriji de toate nevoile. Dumnezeu s fie ludat pentru toate binefacerile Sale! (n 18 iunie 1848 i n zilele urmtoare, cam peste 12 ani de la fondarea lucrrii din strada Wilson, se transfer succesiv orfanii n noua lor cas. Cteva luni mai trziu, ei sunt n numr de

dou sute aptezeci i cinci. Cu personalul didactic i cu cel auxiliar, noile construcii adpostesc n mai 1850 trei sute opt persoane. Dar departe de a se mulumi cu lucrarea ndeplinit, G. MUUer este 102 urmrit zi i noapte de gndul la cei dezmotenii, la copiii lsai fr! ngrijire, fr cmin, fr educaie, fr Dumnezeu. n 5 decembrie 1850, el scrie): n noul orfelinat sunt acum trei sute de copii i un personal de trei- | zeci i cinci de persoane. Am multe de fcut; i cum trebuie s fiu aici j o bun parte din zi, sunt nencetat desprit de soia mea i de fiica) mea, resimind foarte dureros lucrul acesta. Cu toate acestea, sunt urmrit de gndul de a face mai mult pentru orfani, i am nceput s m rog cu privire la aceasta... Domnul s binevoiasc a-mi arta care i este voia Sa... Singura sa ambiie 26 decembrie. Nu am nici o ambiie personal n aceast ches-! tiune. Singurul lucru pe care-1 doresc este s fac voia lui Dumnezeu. Din cauza pcii imense care

locuiete n inima mea, am certitudinea I c extinderea la care m gndesc nu provine din gndurile rele care ar | avea drept mobil eul"... Totui, i n timp ce scriu, simt bine c nu j pot face altcumva dect s suspin dup onoarea i privilegiul de a fi j un instrument de care Maestrul s Se foloseasc nc mult vreme, j Am servit destul vreme lui Satan n anii de altdat, pentru a dori ar- j ztor s-I servesc lui Dumnezeu cu toat puterea mea, n timpul \ anilor de pelerinaj pmntesc care-mi mai rmn. Tocmai am mpli- i nit patruzeci i cinci de ani. Cu fiecare zi se micoreaz numrul celor j care mi rmn de petrecut pe pmnt; i eu doresc arztor s lucrez... j Exist mulimi de orfani care au nevoie de ajutor. Un frate n Cristos j mi-a zis c a avut naintea ochilor un raport oficial care susinea c n nchisorile din Anglia se afl ase mii de tineri orfani*. Doresc arztor ca Dumnezeu s m foloseasc la remedierea aces-tei stri de lucruri, i s mpiedice ca asemenea copii mici s fie obligai s triasc n nchisori. Mai presus de orice, vreau s fie vdit n ochii tuturor, i tot mai mult, c Dumnezeul nostru aude i

mpline* Din cauza numrului insuficient de tocuri din orfelinatele existente, n care era foarte dificil intrarea copiilor complet sraci, lipsii de orice ajutor i de orice protecie, acetia erau trimii n nchisori. n 1834, n toate orfelinatele reunite, nu existau n Anglia dect trei mii de locuri, i aproape ase mii de orfani sub opt ani erau plasai n nchisori. Mai trziu, exemplul lui Miiller a fost urmat, i au fost deschise numeroase alte orfelinate). 103 te rugciunea... Onoarea lui Dumnezeu este pentru mine lucrul cel mai de seam din aceast chestiune. Dac-L glorific mai bine abinn-du-m s extind lucrarea i s merg nainte, abandonez orice idee de a primi o mie de orfani. Cu siguran, Tatl meu ceresc, deoarece prin Duhul Tu Sfnt m-ai condus n aceast stare de bucurie perfect, n care vreau ceea ce vrei Tu, nu vei lsa ca s se rtceasc copilul Tu... M bazez pe Tine; n-a vrea s fac nici un singur pas ct vreme nu mi-o ceri". (n ianuarie 1851, G. Miiller primete o donaie

de trei mii de lire sterline. Urmeaz altele, mari i mici, care au aproape fiecare o istorie interesant sau chiar emoionant. Lucrarea se continu cu diversele activiti pe care le antreneaz ea (una din ele era plasarea orfanilor), i Dumnezeu care, drept rspuns la rugciune, hrnise cei o sut douzeci de copii n strada Wilson, Se ngrijete acum de nevoile celor trei sute de orfani din casa din Ashley Down). Capitolul 13 Tulburri n Betesda n timp ce lucrarea printre orfani se dezvolt, biserica Betesda trece printr-o perioad foarte tulbure. Am notat rolul lui Miiller i Craik n redescoperirea principiilor biblice ale adunrii Frailor. Aceti doi brbai vor mai avea o influen hotrtoare asupra evoluiei adunrilor ntr-un moment crucial din istoria lor. Lund poziie ntr-o chestiune de disciplin n ceea ce s-a numit cazul din Betesda", ei au ferit un procent important din Micarea frailor de a cdea ntr-o ngustime periculoas. Pentru a nelege ceea ce s-a ntmplat n 1848 la Bristol, trebuie s ne rentoarcem la

nceputul anilor 1830 i s urmrim evoluia adunrii din Plymouth (care i-a dat numele unei fraciuni din Micarea frailor). Rdcinile Cazului Betesda": Plymouth La finele lui 1831, la Plymouth se ntea o adunare n jurul lui Francis Newman, fratele viitorului cardinal, P.F. Hali, un ofier de marin n retragere, i B.W. Newton, un intelectual de marc preocupat de chestiuni profetice. Acesta din urm i convinge pe Darby i Wigram s vin la Plymouth. Wigram cumpr o capel unde se va predica - peste sptmn despre subiecte profetice. Apoi se va lua Cina mpreun i, duminica, se vor regsi n capel pentru strngeri, n care fiecare va contribui liber la edificarea comun. n aceast epoc, Darby, care continu s predice n Biserica anglican, nu vede aceast evoluie cu ochi buni. Newton se separ naintea lui de Biserica oficial i ia conducerea adunrii din oraul su natal cu acordul deplin al lui Darby, care i cere s se aeze ntr-un loc de unde s poat uor supraveghea ce se petrece i s mpiedice pe cei care n-ar avea nimic edificator sau profitabil de spus"*. El va tinde

prin urmare s limiteze lucrarea cu Cuvntul lui Dumnezeu la trei sau patru frai capabili i alei dinainte. W. Trotter. The Whole Case of Plymouth and Bethesda (1849), p.9. 105 W.H. Cole descrie astfel strngerile: Reuniunile adunrii erau calme, panice i sfinte; cntatul era blnd, lent i cu meditare; nchinarea lor respira prezena Domnului... n acest cadru am avut privilegiul s intru n 1843. n aceast epoc, biserica se mrise mult. Ea ncepuse ntr-o csu de pe King Street, a crescut rapid i n final s-a mutat la Ebrington Street, unde se puteau aduna 1400 persoane". Prin darurile naturale i pregtirea sa academic, Newton s-a distins ca un nvtor de prim mrime. Predicile sale erau calme, bine structurate, lucide, captivante, noteaz Cole, se simea n el marele savant, un om profund nvat n Cuvnt i doritor s ndrume pe alii". ncepnd cu 1834, s-a nceput la Plymouth publicarea unui periodic (The Christian Witness) i a unor cri (dintre care primele au

fost o concordan greac-englez i ebraicocaldee-englez ale dr. S.P. Tra-gelles). Mai ales din cauza faptului c diferitele publicaii ale adunrii Frailor purtau numele de Plymouth au fost ei numii plymouthiti" - dei ncepnd cu 1838 adunarea de coordonare unde se discutau chestiunile privind ansamblul adunrilor s-a inut la Londra n fiecare smbt. Evoluia doctrinar a lui J.N. Darby Creterea rapid a adunrii din Plymouth nu s-a fcut fr s se creeze probleme. Conducerea unei adunri aa de numeroase a cerut din partea lui Newton o fermitate despre care Darby a afirmat curnd c este clerical. Pe de alt parte, n cursul cltoriilor sale n Frana i n Elveia, n 1837 i 1838, Darby a dezvoltat puin cte puin o nvtur din care va face doctrina sa: Dumnezeu nu restabilete niciodat ceea ce omul a risipit prin greeala sa, Biserica a apostaziat" (adic a devenit infidel chemrii ei), nu poi deci s vrei s reconstruieti o biseric dup modelul apostolic, nu poi dect s te aduni doi sau trei" n Numele Domnului. Singura expresie tangibil a unitii Corpului lui Cristos este

Cina. Aceast unitate se realizeaz prin separarea de cel ru", cf. Ieremia 15:19. Ceea ce se nelege prin cel ru" a evoluat n gndirea lui Darby. n 1836, el mai scria: Deoarece masa noastr este cea a Domnului i nu a noastr, primim deci la ea pe cei pe care Domnul i106 a primit, toi cei care, ca nite biei pctoi, ,au fugit ca s apuce ndejdea pus naintea lor4, i care nu se mai bazeaz pe ei nii, ci pe Cristos, singura lor speran'". Pe aceast baz, el spune c ar fi primit chiar i pe un catolic care L-ar fi mrturisit pe Cristos ca Mntui-torul su, adic ca Mielul care a ridicat pcatul lumii". Cu toate acestea, puin cte puin, acest termen de ru" se va aplica i tuturor celor care rmn n comuniune cu vreo organizaie ecleziastic oarecare, constituit sau independent. Deja n 1836, A.N. Groves observase tendinele sectare ale prietenului su Darby i i zisese franc: Te-ai ntors de la principiile fundamentale pe care doreai mai nainte s le vezi

realizndu-se... mi dau seama c nu mai ai dect civa pai de fcut pn ce tot rul sistemelor de care te-ai separat se va reproduce n mijlocul adunrii tale... unirea voastr va deveni tot mai mult o chestiune de doctrin i de opinie mai curnd dect de via i dragoste. Dominaia ta va deveni att de preponderent i unic - chiar dac ascuns i neexprimat, poate -, nct oamenii vor avea impresia c autoritatea omului are primul loc. Vei fi cunoscut mai mult ca cel care aduce mrturie mpotriv dect cel care aduce mrturie pentru cineva sau pentru ceva. Vei ajunge astfel s aduci mrturie mpotriva a tot, cu excepia ta nsi... Lumina, i nu viaa, va deveni msura comuniunii"*. O asemenea luciditate nu poate fi atribuit dect darului de profeie, i este mare pcat c Darby n-a luat mai mult la inim avertismentul fresc i curajos al prietenului su. Este ceva tragic", scrie G. Ischbeck, n istoria Adunrii lui Dumnezeu" (astfel se desemnau discipolii lui Darby). Aceast latur tragic st n faptul c nu se vo- j ia fondat nici o biseric", dar n realitate, dup patru ani, se crease un

organism ecleziastic pe care nici o alt denominaiune n-o posed, nici n-o cunoate"**. n Elveia, autoritarismul lui Darby se afirmase deja. Von der Goltz scrie: Darby, secondat de un mic numr de adepi dotai i absolut devotai, domin att de complet adunrile care i poart numele, nct, cu excepia papei, nici un conductor al Bisericii nu a exercitat vreodat o asemenea putere asupra turmei sale". (* Scrisoare citat in ntregime n R. Coad: A History of the Bretbren Movement (Paternoster Press 1976), p.291-2. " G. Ischbeck: J.N. Darby, Lausanne 1937, p.39. 107 Separare la Plymouth n 1845, un frate din adunarea din Plymouth, temndu-se de o evoluie clerical a bisericii sale, a scris lui Darby, care revenise n Elveia, s se ntoarc n Anglia i s intervin la Plymouth. Vd clericalismul introdus", i-a zis acesta la rentoarcerea sa. Pe deasupra au aprut divergene doctrinare: Credincioii vor fi rpii nainte, sau dup Marea Tribulaie

(Necazul cel mare)? Israelul din vechiul legmnt fcea oare parte din Corpul Bisericii? J.N. Darby preluase de la biserica irvingian ipoteza rpirii secrete a credincioilor. Nunta Mielului ar avea loc n timpul Marii Tribulaii. Dar, a obiectat Newton, Biserica cuprinde toi credincioii rscumprai de Cristos. Ce se va ntmpla deci cu cei care vor rmne fideli lui Cristos n timpul Tribulaiei? Rspunsul lui Darby: O mare parte din Noul Testament nu se aplic Bisericii, ci unei viitoare dispensaii a rmiei Israelului restabilit. Evanghelia dup Matei este Evanghelia Regatului (mpriei), nu a Bisericii. Newton a strigat: Dac faci aceast deosebire, abandonezi n mod virtual cretinismul". Craik, G. MUller, Chapman, James Wright, S.P. Tragelles i muli ali frai conductori ai adunrilor au fost de prerea lui Newton n acest punct. Din nefericire, aceste divergene au distrus linitea adunrii din Ebrington Street. Cu toate acestea, Darby nu 1-a atacat pe Newton n doctrina sa - ar fi fost n poziie de inferioritate -, ci n modul su de a aciona, unde putea mai uor s-1 izoleze de colegii si.

L-a acuzat de faptul c a dat un raport fals despre o ntlnire n faa altor treisprezece frai i, n final, n duminica din 26 octombrie 1845, Darby a reinut adunarea dup strngerea de diminea ca s-o anune c se retrgea din biseric. O s plec de aici, i cine vrea poate s m urmeze", a zis el lui Chapman, Acesta a fost nceputul darbysmului n Anglia. Din toate prile, oamenii cei mai de vaz printre frai au ncercat s acopere sprtura, dar Darby le-a respins cu uurin medierea. Timp de treisprezece luni, au fost ntreprinse zadarnic mai multe eforturi de mpcare. n-cepnd cu sfritul lui 1845, Darby s-a strns ntr-o nou adunare la Plymouth. n primvara lui 1847, el a descoperit o confirmare retroactiv a 108 lurii sale de poziie. Bazndu-se pe notele luate de doamna Harris la o predic a lui Newton din Psalmul 6, un prieten al lui Harris, fervent ] adept al lui Darby, a gsit c Newton ddea prea mult importan pri omeneti a suferinelor lui Cristos. Fr s se verifice dac acest extras corespunea ntr-adevr modului

de a vedea lucrurile al predica-1 torului, aceste note au fost tiprite. Newton nsui va zice: Nam vzut niciodat mcar un singur rnd din aceste note. Existena lor mi-a fost necunoscut pn ce-am auzit c ele fuseser viu dezapro- \ bate ntr-o adunare convocat special n scopul acesta la Exeter. Nici- j odat n-am fost ntrebat cu privire la exactitatea lor". George Miiller a condamnat aspru acest mod de a aciona ca fiind o lucrare a ntunericului, ca gestul unui zelos la". Aceast ndreptit luare de poziie i-a adus multe atacuri. Darby a publicat o brour mpotriva lui Newton, acuzndu-1 de erezie i de a fi primit direct de la Satan sistemul su profetic". New\ ton a respins energic sensul anumitor fraze care i erau atribuite, dar a recunoscut c a insistat cam prea mult asupra unui aspect anume al adevrului. n noiembrie 1847, el a publicat un referat n care recunotea c a emis nite erori de doctrin pe care le retracta n ntregime i cu umilin: N-ar fi trebuit s fac niciodat o legtur ntre Cristos i Adam ca ef federal. Vreau s afirm limpede c in la perfeciunea

lui ! Cristos i la caracterul complet al sacrificiului Su ca la nite ade-vruri aflate n afara oricrei ndoieli: toate doctrinele i toate prerile trebuie s fie subordonate acestor adevruri fundamentale i directoa- ] re, toate trebuie s se orienteze dup ele... mi recunosc deplin eroa- { rea, i o recunosc ca pcat. Vreau s-o mrturisesc naintea lui Dumnezeu i naintea Bisericii Sale. Doresc ca lucrul acesta s fie considerat ca o expresie a regretului meu i a suprrii mele profunde i sincere, mai ales cu privire la cei care au putut fi ntristai sau rnii prin j falsele mele afirmaii sau prin vreo urmare care ar fi rezultat de aici. Am aceast ncredere c Domnul nu numai c m va ierta, dar va i neutraliza toate efectele negative care au putut rezulta de aici"*. Darby s-a strduit s arate c, n ciuda acestei retractri explicite, Newton nu renunase la rtcirile sale, i c nu se pocise niciodat Ciut de W. Trotter op. cit. p. 23. 109 aa cum se cuvenea de pcatul su. Iat de ce continua s-1 considere drept om periculos", blasfemator", i s vad n el inamicul num-

rul unu" (arch-enemy). Dezgustat de toate aceste certuri, Newton a prsit definitiv adunarea i oraul n decembrie 1847. Odat ce falsul nvtor" i retractase nvtura i se retrsese din lucrare, odat ce nvtura fals fusese stigmatizat i respins, te puteai atepta ca valurile ridicate s se potoleasc, iar pacea s revin n adunri. Din pcate, nu aa s-a tntmplat. Darby nu s-a mulumit cu aceast retractare, i el va face din aceast luare de poziie fa de Newton criteriul nvturii sntoase" a indivizilor, ca i a adunrilor. Oricine nu arunca anatema mpotriva lui Newton i a adunrii din Plymouth nu putea s rmn n comuniune cu el. Problema de la Betesda Conflictul ntre vederile lui Darby i cele ale unui mare numr de conductori ai adunrilor Frailor i-a atins punctul culminant ntr-un caz examinat n adunarea Betesda din Bristol. Problema din Betesda" a rmas - i rmne nc n unele adunri iboletul" (criteriul) care permite acceptarea sau respingerea cuiva din comuniune.

nc din 1847, adunarea din Betesda se distanase de nvtura lui Newton i-i primea membrii n adunare numai dup ce s-au asigurat c ei nu mprteau erorile lui doctrinare puse sub acuzaie. n aprilie 1848, o asemenea primire i-a fost fatal. Un colonel Woodfall i fratele su, mutndu-se din Plymouth la Bristol, au cerut s fie primii ca membri n adunarea Betesda. La sfatul nelept al lui Craik, membrii care ridicaser obiecii la primirea lor au fost nsrcinai s cerceteze cazul. Ca urmare a avizului lor favorabil, cei doi Woodf all au fost primii. n 20 aprilie, Darby a venit la Bristol i, dup obiceiul su, a fcut o vizit lui G. Miiller, care 1-a rugat s in predica din seara duminicii urmtoare de la Betesda. Darby a rspuns c nu putea s-o fac, deoarece se angajase s predice la Exeter. Discuia a fost amical i n-a lsat s se prevad nimic. Cteva zile mai trziu, ntr-adevr, Darby anuna public, ntr-o 110 mare strngere de frai la Exeter, c nu mai

putea reveni la Betesda, deoarece adepii lui Newton fuseser primii aici. El a confirmat ulterior aceast decizie printr-o scrisoare trimis lui G. Muller. Adepii lui Darby din adunarea Betesda au cerut ca biserica s fac o cercetare aprofundat a erorilor lui Newton (renegate de autorul lor). Prezbiterii au convocat deci o strngere a adunrii pentru sfri-tul lui iunie, unde s-a citit i aprobat de ctre majoritatea din biseric o proclamaie a zece prezbiteri, cunoscut de atunci sub numele de scrisoarea celor zece". n aceast scrisoare, ei condamnau categoric nvturile eronate atribuite lui Newton. n ea se spunea mai ales: Respingem afirmaia c Fiul lui Dumnezeu ar fi fost implicat n greeala primului Adam sau c S-ar fi nscut sub blestemul Legii nclcate din cauza legturilor Sale cu Israel... Afirmm divinitatea Persoanei Sale, natura Sa fr pcat, perfeciunea sacrificiului Su..." Dac aceast scrisoare, scrie Neatby, ar fi fost aprobarea tuturor erorilor doctrinare ale cretintii ncepnd din zilele lui Cerintus, cu greu ar fi putut dezlnui o mai mare furtun de

blesteme"*. Pasajul cel mai contestat din aceast scrisoare este urmtorul: Chiar presupunnd c autorul acestor lucrri (adic Newton) ar fi fundamental eretic, lucrul acesta nu ne-ar autoriza s respingem fraii care ar veni din aceast adunare, nainte de a fi dobndit convingerea c ei au neles i au acceptat aceste opinii dezastruoase pentru adevr; cu att mai mult cu ct cei care s-au strns n Ebrington Street la Ply-mouth, n ianuarie trecut, au emis o declaraie prin care renegau erorile semnalate n aceste brouri". n aceeai scrisoare, cei zece afirmau c vor s rmn n comuniune cu toi credincioii i s se considere ca asociai n mod deosebit cu cei care se strng, ca i noi, n Numele Domnului Isus", fr s fie obligai s examineze toate erorile care pot fi susinute n lume. Dac un frate este n drept s ne cear s cercetm o carte de cincizeci de pagini, poate la fel de bine s ne cear s analizm o eroare coninut ntr-o lucrare cu mult mai important, astfel c tot timpul nostru ar fi risipit n cercetarea erorilor cuiva, n loc s fie

folosit pentru o lucrare mai important". Aceste consideraii pragmatice sunt caracteristici ale diferenei n(W.B. Neatby: A History of the Plymouth Brethren (1902)), p.159). 111 tre G. Muller i J.N. Darby. Cum zice R. Coad: Muller, Craik i Chapman erau prea ocupai cu munca lor ca atenia s le fie distras de nite controverse teoretice i, temperamental, ei le evitau"*. Extinderea conflictului Groves, ntors din India, povestete c la puin timp dup citirea ,scrisorii celor zece' n adunare, a venit Darby la Bristol i a avut o ntrevedere cu Muller i cu Craik, n cursul creia a cerut din nou ca Betesda s examineze temeinic brourile lui Newton i s le condamne. Dar, constatnd c atitudinea lor nu putea fi schimbat, Darby a cutat s-i intimideze prin ameninarea c-i va separa de ei pe toi credincioii din celelalte localiti cu care ei ntreineau de ani de zile relaii freti". i Darby nu s-a mulumit numai s amenine, ci a desfurat n punerea n aplicare a

ameninrilor o energie extraordinar. El s-a dus dintr-un loc n altul, continu Groves, cutnd s obin pretutindeni aprobarea fa de poziia pe care o luase mpotriva Betesdei... Nite adunri de sfini au fost excluse pentru singurul motiv c nu puteau recunoate c Darby avea dreptate i c Betesda greise! Cnd a ajuns la Leeds, el a publicat circulara litografiat din 26 august 1848 prin care el, Darby, excludea nu numai Betesda, ci i toate adunrile care ar primi un credincios aflat n comuniune cu Betesda!" n ea se zice mai ales: Vai de cei care ar ajunge s-i iubeasc mai mult pe fraii Muller i Craik - sau propriile lor afaceri - dect sufletele sfinilor care au pre pentru Cristos (i care ar putea fi contaminate prin nvtura fals). A vrea s tie limpede c faptul de a primi pe cineva care vine de la Betesda nseamn s deschizi ua contaminrii cu un ru nspimnttor... Ct depre mine, nu m voi duce la Betesda n starea ei actual, nici acolo unde au fost primite persoane care vin de la Betesda"*. De atunci, scrie G. Ischbeck, este justificat

din punct de vedere istoric eticheta de darbysm". n 31 octombrie, G. Muller anuna public c el condamna nvtuOp. cit. p.124. The Bethesda Circular (Coli. Writings Vol.15, Stoww HM), p.165-166. 112 ra lui Newton - cum mai fcuse n iunie i iulie. n noiembrie i decembrie au avut loc apte ntruniri ale adunrii din Betesda, unde au fost examinate, pagin cu pagin, caietele lui Newton. n final, s-a ho-trt c nite persoane care apr, afirm sau menin opiniile ori scrierile lui Newton nu ar trebui s fie primite n comuniune. Aceast decizie a fost anunat n mai multe adunri de ctre fraii Groves, Miiller i Craik. Din nefericire, aceast luare de poziie, cum nu se poate mai limpede, n-a schimbat situaia, i adunrile darbyste au continuat s judece problema Betesda". Cu toate acestea, se pare c Darby a avut c-teva scrupule. n iulie 1849 s-a dus s-1 vad pe G. Miiller, n noul orfelinat, la ora unu fr zece. Ei i-au ntins mna, i

Darby a zis: Acum c ai condamnat brourile lui Newton, nu mai este nici un motiv pentru ca s rmnem desprii". Miiller a rspuns: Nu am n clipa aceasta dect zece minute la dispoziie, cci am o convenie important de negociat. Deoarece ai acionat cu atta rutate n chestiunea aceasta, nu pot s revin asupra ei n cteva minute". Atunci Darby s-a sculat i a plecat*. Cei doi servi ai lui Dumnezeu nu s-au mai revzut niciodat, i Darby a continuat s cear cu strictee punerea n aplicare a decretului su. El a rmas pn la sfritul vieii n anatemele sale mpotriva Betesdei. n 1864, el a scris: Rul, la Betesda, const n a primi, mpotriva oricrui principiu (biblic), nite oameni care l blasfemiaz pe Cristos"**. n 1867, el a mai repetat: Resping Betesda ca pe o ticloie (wickedness) cum am fcut-o totdeauna. Cnd a aprut doctria blasfematorie a lui Newton, Betesda a aprat-o i acreditat-o n deplin cunotin de cauz"***. Epoca excluderilor Atacnd Betesda, darbysmul s-a nelat pe sine nsui, a zis Coad. Miiller i Craik erau de departe brbai profund respectai, din cauza

lucrrii lor cretine deosebite, i punctul culminant al campaniei m* Jurnalul lui G. Miiller este din nefericire mut asupra acestei ntrevederi, ca si asupra a tot ce privete chestiunea Betesda. Pentru diferitele argumente por sau contra acestei ntrevederi, vezi G.H. Lang: A.N. Groves, p.333341. **Letters II, p.216. '"Citat de Neatby: op. cit. p.172. 113 potriva Betesdei a desprit de Darby pe unii dintre cei mai influeni brbai din Micare. Puterea dur a personalitii lui Darby, precum i cltoriile sale, care fcuser din el prietenul personal al unor oameni pentru care Miiller nu era dect un nume, poate s explice de ce gruparea lui Darby a ieit cea mai puternic din dezbinarea care a urmat; dar numele celor care au refuzat s-i aplice decretul mpotriva Betesdei i care, prin urmare, au suferit aceeai excludere, arat gritor c darbysmul nu va fi o for durabil"*. ntr-adevr, Chapman, Groves, Lord Congleton, Rhind, Sltau i chiar Harris care dduse foc prafului de puc la Plymouth, au rupt-o cu

Darby. Vechi prieteni ai lui Darby au rmas n comuniune cu Betesda. Nite adunri au fost excluse de Darby i apropiaii lui pentru c ele primiser un membru din Betesda sau din Plymouth la Cina Domnului. De atunci, ele au fost stigmatizate ca adunri cu nvtur fals". Aa a fost cazul adunrii din Tottenham la Londra care 1-a primit pe Groves, a celei din Bath care 1-a primit pe un alt membru din Betesda, a celei din Leeds, care 1-a acceptat pe colonelul Woodfall... Cnd - nu import unde pe continent - un membru al unei comuniti gsete primire undeva, cercul care-1 primise, precum i toat adunarea erau declarate ntinate i erau lovite cu excluderea... Nobilul dr. Cronin era att de ataat de nvtura lui Darby, nct a interzis accesul n cas al prietenului su Groves, colaboratorul su cel mai apropiat, pentru c ,lua parte la pcatul altuia'. Lucrul acesta nu 1-a mpiedicat s fie exclus la rndul lui, n 1879, la vrsta de optzeci de ani, de ctre Darby, octogenar ca i el, dup douzeci i cinci de ani de prietenie strns. Motivul: odat, la o Cin, nu acionase exact dup regula darbyst"**. Ceea ce era mai grav,

este c Darby i cei care l urmau considerau o asemenea excludere nu numai o ruptur de comuniune cu cercul lor, dar i ca o excludere din Biserica lui Dumnezeu. Ca rspuns la o ntrebare care i-a fost pus n 1864, Darby a rspuns: l consider pe Goodal ca exclus sau schismatic i, datorit acestui fapt, n afara Bisericii lui Dumnezeu de pe pmnt, cci el a fost tiat de ctre adunarea din Londra, i nu exist dou Biserici pe pmnt. Scriptura m oblig s-1 consider astfel". R. Coad: op. cit. p.160. Ischbeck: op. cit. p.99100. 114 Aceste evenimente au divizat profund acest fluviu de binecuvntri care fusese Micarea Frailor. De acum, n lume, se vor gsi dou curente separate: pe de o parte, cei care rmneau n comuniune cu Darby i care vor fi condui de guvernul central al adunrilor, unj comitet de frai care se strngea n fiecare smbt seara la Londra, cei care urmau s fie numii de atunci: Fraii exclusivi sau darbyti; pe de alt parte, cei care doreau s continue n aceeai linie ca i adu- j narea Betesda i care

vor fi numii: Fraii largi. Civa ani dup excluderea lui Newton, J.N. Darby a fost el nsui acuzat de propriii si discipoli c deviaz de la doctrina biblic a suferinelor lui Cristos, deoarece a susinut c Fiul lui Dumnezeu ndurase mnia divin ntr-un alt mod dect vicarial i ispitor. Dei teza sa nu a fost identic cu cea a lui Newton, era fondat pe aceleai erori de exegez", zice F.F. Bruce, i adaug: Cei doi brbai i-au identificat interpretarea lor a adevrului revelat cu nsui adevrul j revelat... Deoarece interpretrile lor nu se armonizau, fiecare credea c apr adevrul mpotriva erorii"*. Perioada excluderilor" a durat zeci de ani. Partidul darbyst s-a subdivizat de numeroase ori. Chestiunea botezului (Darby a rmas adept al botezului copiilor), a atitudinii fa de lume, chestiuni cu privire la persoane, profeii i asociaie au fost la originea nenumratelor divizri n rndurile Frailor exclusivi"**. Adunarea din Betesda a fost la rndul ei profund tulburat de aceste evenimente. Una dintre membrii ei, doamna Anne Evans, scrie: Am fost zguduii dintr-o parte i alta: au fost

rupte legturi de familie, de afaceri, a naufragiat sntatea i chiar i raiunea multora. Am fost profund umilii; de-am fi crescut la numr, de-am fi avut conductori ireproabili, am fi fost ispitii sa ne umflam de mndrie. Dumnezeu a permis lui Satan s ne atace... n tot acest timp, G. Miiller a fost un mare sprijin pentru noi: el nu i-a pierdut capul, a inut friele cu o mn ferm. Cnd, la sfrit, Betesda a ieit din furtun, biserica era mai puternic i mai liber ca niciodat. Crescuserm chiar la numr: eram pe atunci apte sute de mebri n comuniune". Christian Brethren Research Fellowship Journal 1979. * n Brief History of the Brethren (Victory Books 1968, p.10), Ian Mc Dowell ntocmete o cart simplificat" a diferitelor grupri ieite din darbysm: exclusivi-Stoney, -Kelly, -Grant, Stuart, -Lowe, -Tunbridge, -Clanton, -Raren, Taylor... 115 Dou orientri G. Miiller declara n 1863: Atunci cnd ne inem tare de adevr, de tot adevrul n care

am fost nvai de Scriptur, trebuie totdeauna s ne amintim c ceea ce ar trebui s uneasc credincioii nu este gradul de cunoatere la care au ajuns, ci viaa comun pe care o au n Isus, faptul c sunt rscumprai prin sngele lui Isus, membri ai aceleiai familii, pe cale spre Casa Tatlui unde vor fi n curnd adunai toi; din cauza acestei viei comune la care iau toi parte, fraii ar trebui s triasc mpreun n unitate. Aceasta este voia Tatlui i a Fiului binecuvntat care i-a dat viaa pentru noi, ca noi s ne iubim unii pe alii!"* Principiul lui Darby se afl n ntregime rezumat n titlul uneia dintre scrierile lui: Separarea de ru: principiul divin al unitii". Dar el numea ru" tot ceea ce nu concorda cu propriile sale opinii. n Biblie, singurul motiv de a exclude pe cineva a crui calitate de frate nu este pus la ndoial era comportarea rea"**. Dac cineva avea alte opinii dect Pavel (Paul), apostolul folosea argumente n chestiunea respectiv (l.Cor.15) sau atepta ca Dumnezeu s-i lumineze (Fil.3:15), dar nu excludea

biserica. Cele dou principii au adus roade diferite odat cu separarea de la Betesda: adunrile dar-byste au rmas nchise, grijulii s pstreze nvtura sntoas - fie i cu preul separrilor (care continu pn n zilele noastre); adunrile zise ale Frailor largi" au adus n numeroase ri o contribuie important la evanghelizare, la misiune i la opere de binefacere - exact cum fcuse George Miiller. Mesaj predicat la conferina de la Clifton n octombrie 1863 (reprodus in Jehovas Magnifici fQ'7jC\ n Oft 00 G.H. Lanr- The Cburcher of God (Londra 1959), p.95. Capitolul 14 Perspectiv n ciuda ncercrii Boala Lydiei Miiller Iulie 1853. - I-a plcut Domnului s-mi pun la ncercare credina ntr-un fel pe care nu l-am cunoscut pn acum. n 20 iunie, fiica mea iubit a czut bolnav de febr tifoid. n 8 iulie, draga noastr fiic era condamnat de doctori. Domnul ne-a ajutat, pe mine i pe soia mea, s-o ncredinm n mna Domnului. El ne-a

susinut. Dar nu voi spune dect ceea ce m privete pe mine. Dei unicul meu copil, fiica mea iubit, se afla la marginea mormntuui, sufletul meu a rmas I ntr-o pace perfect, gata s aprobe decizia Tatlui ceresc, deplin asi- J gurat c aceast decizie ar fi spre cel mai mare bine al copilului i al prinilor lui. Starea de gravitate extrem a continuat pn n 20 iulie, apoi S-a produs o ameliorare. n 18 august, dei era nc foarte slab, fiica noastr se simea destul de bine ca s suporte cltoria din Cle-vedon. Czuse bolnav acum 55 de zile. n acest timp de ncercare, de foarte mare ncercare, am fost pzit ntr-o stare de spirit perfect, nu numai cu privire la ncercarea nsi, dar i referitor la raiunea ncercrii. Mai nainte, se ntmplase ca mna lui Dumnezeu s apese asupra mea, i atunci nelesesem imediat c El voia, n nelepciunea i iubirea Sa, s m vindece de starea de cldiceal n care czusem. De aceast dat, nu mai aveam deloc sentimentul acela. Dei eram contient de multe slbiciuni, de numeroase lipsuri n lucrare i de greeli, i

fiind gata s strig mpreun cu apostolul Pavel (Paul): O, om nenorocit ce sunt!", tiam c nu exista de data aceasta o mustrare de-a Domnului, ci o punere la prob... Credina mea era pus la ncercare. Se crede n general c n chestiuni bneti este pus credina la ncercare. De data aceasta, n mod deosebit, Domnul m punea la ncercare n ceea ce mi-era mai drag pe pmnt: cea mai scump dintre posesiunile mele pmnteti, dup iubita mea soie. Prinii tiu ceea ce nseamn un singur copil, un copil iubit, i mai ales ce nseamn pentru nite prini cretini un copil care se teme i-L servete pe

117 Domnul. Ei bine, m atingea acea ncercare, i Tatl ceresc mi zicea: Eti gata s-Mi dai copilul tu?" i inima mea a putut s rspund: Cum gseti de bine, Tat, fac-se voia Ta". Dar cum prinii erau gata s-I dea pe cea pe care le-o dduse El, iar El era gata s le-o lase, ea a trit. Domnul s-i fie desftarea, i El i

va da tot ce-i dorete inima (Ps.37:4). Eu voiam mai presus de orice tot ce voia Dumnezeu, i s nu-mi pstrez copilul iubit dect dac aceasta era voia lui Dumnezeu; i mijlocul de a o pstra era tocmai gsirea voii divine bune, plcute i desvrite, oricare ar trebui s fie ea. n toate ncercrile credinei prin care a trebuit s trec, aceasta a fost cea mai dureroas; i, prin marea buntate a lui Dumnezeu, zic lucrul acesta spre lauda Sa, am fost fcut n stare s fac din voia Sa desftarea mea... De aceea, inima mea a fost pzit n pace, o pace perfect, fr nici un singur moment de nelinite. Aa ar trebui s fie ea totdeauna pentru cretin, dac credina lui n Dumnezeu ar fi eficace. A te bizui numai pe Dumnezeu 31 decembrie 1853. - n acest an, I-a plcut Domnului s-mi dea 638 de lire. Unii cititori vor zice poate: Aproape 640 de lire! Ce de bani! Poate numai unul la sut dintre pastori ajunge la o asemenea sum!... i le-a rspunde c felul meu de a obine ceea ce-mi trebuie pentru a tri este desigur cel bun. Dar dac cineva

dorete s mearg pe aceast cale, trebuie s-o fac ntr-adevr i nu numai s zic. Unii zic c se ncred numai n Dumnezeu, dar apuc toate ocaziile posibile ca s-i arate nevoile lor altora, ca s-i ndemne s le ofere concursul sau ajutorul. Nu zic c este ru s-i faci cunoscute necesitile; dar zic c nu se cade s le relatm altora ca s fim ajutai atunci cnd declarm sus i tare c ne bizuim numai pe Dumnezeu... Dac ntr-adevr ne bizuim numai pe El, ne e de-ajuns s rmnem cu El i s vorbim doar cu El... Oricine se ncrede numai n Dumnezeu trebuie s vrea s fie bogat sau srac, dup cum va vrea Domnul. Trebuie s fii gata s tii ce nseamn s fii n belug i n lips, i s lai aceast lume fr s posezi nimic n ea. Trebuie s fii gata s primeti n modul n careI 118 va plcea lui Dumnezeu s-i dea: sume infime, contribuii modeste sau donaii importante... Trebuie s fii gata s te consideri administratorul Domnului, i s mpri cu alii ceea ce primeti. Altfel, dac servitorul s-ar pune s

adune banii, sau s-i cheltuiasc pentru sine, Domnul n-ar ntrzia s sece canalele folosite ca s vin n ajutor nevoilor sale, influennd altfel inima cretinilor pe care-i folosete pentru aceast lucrare. Pentru multe motive, cred c ar fi de preferat s nu public n fiecare an totalul sumelor primite, dar o fac avnd n vedere numai gloria lui Dumnezeu, i-mi gsesc desftarea n a vesti buntatea Stp-nului pe care l servesc. Ceea ce scriu, scriu pentru mbrbtarea i ncurajarea tovarilor mei de cltorie, ca s fie gata s se ncread tot mai mult n Dumnezeu... n raportul din 1855 al Instituiei pentru rspndirea Bibliei, se dovedete c n cursul ultimilor douzeci de ani au fost consacrate colilor 7.204 lire, iar 16.115 misiunilor. n acest timp, au fost distribuite 13.949 Biblii i 9.047 Noi Testamente. Construirea unei a doua case (Ianuarie 1856. n mai 1853, G. Miiller are deja 12.600 de lire pentru construirea unui nou orfelinat, dar el estimeaz c-i trebuie de dou ori mai mult nainte de a ncepe s cldeasc.

n ianuarie 1856, nite prieteni cretini se angajeaz s verse mpreun 5.680 lire. G. Miiller a primit opt sute de cereri de admitere, crora nu le-a putut rspunde favorabil. Se hotrte deci s nceap lucrrile la al doilea orfelinat. Donaiile n bani i n natur i susin i i ncurajeaz credina, n aceast perioad, primete o dat 4.000 de lire. Un prieten se angajeaz s pun pe cheltuiala sa geamurile la cele trei sute de ferestre mari. Dar, scrie George Miiller, se constat c de data aceasta cheltuiala n-a fost cuprins n contract ca la prima cas". Lucrrile mari sunt duse la capt, i se ncepe acum amenajarea interioar a cminului orfanilor". ntr-o zi, ntorcndu-se acas dup ce a verificat instalaiile de gaz i. cele o sut cincizeci de arztoare, G. Miiller gsete la sosire un cec de o mie de lire cu aceast not: Mi se pare bine i avantajos s plasez aceast sum n orfelinate..."). 1 119 Ispit 12 octombrie 1856. - Am primit astzi un cec de 100 de lire pe care donatorul voia s-i

plasez. n gndirea lui, aceast donaie trebuie s fie nceputul unui fond destinat nevoilor mele i nevoilor celor ai mei, atunci cnd vom mbrtrni. Aceast propunere, att de plin de buntate, att de binevoitoare, mi s-a prut totui o ispit, o tentaie subtil, destinat s m fac s ies de pe calea pe care mi-am trasat-o de 26 de ani, i s m fac s-mi prsesc principiile directoare ale vieii mele i ale lucrrii orfelinatelor. Reproduc mai jos scrisoarea respectiv i rspunsul meu, gndindu-m c vor avea poate vreo utilitate pentru cititor. Drag domnule, admir serviciile pe are le aducei cauzei orfanilor i omenirii n general, de aceea cred c este drept s v gndii la dumneavoastr. V trimit deci 100 de lire pentru dumneavoastr i pentru ai dumneavoastr. n gndirea mea, este doar nceputul unui fond pe care alte persoane l vor crete cu donaiile lor. Sper c vei ine ntradevr seama de dorina pe care mi-o exprim. Dumnezeu s continue s v binecuvinteze, pe dumneavoastr i lucrrile dumneavoastr, aa cum a fcut-o pn acum...".

Prin graia lui Dumnezeu, n-am avut nici o clip de ovial despre ceea ce aveam de fcut. Dei am apreciat marea buntate a donatorului, am vzut n ea o ispit permis de Dumnezeu, o cerere de a m ncrede ntr-o siguran material, n loc s privesc doar la El. Am rspuns deci dup cum urmeaz: Drag domnule, m grbesc s v confirm primirea amabilei dumneavoastr scrisori, ca i a cecului care o nsoea. Eu nu posed nimic, i nici iubita mea soie; de douzeci i ase de ani am renunat la salariul de pastor i, din aceast cauz, nu ncasez nimic ca director al orfelinatelor i al altor lucrri ale institutului nostru biblic. Cnd am nevoie de ceva, ngenunchez naintea lui Dumnezeu i-I cer s-mi dea; atunci, El pune pe inima unuia dintre copiii Si ca s-mi dea. Astfel, de douzeci i ase de ani, El a venit n ajutorul tuturor nevoilor mele, i pot s spun, spre lauda Sa, c nu am dus niciodat lips de ceva. Soia mea i fiica mea sunt complet de acord cu acest fel de trai... 120 N-am crezut niciodat c trebuie s pun ceva

deoparte pentru mine, pentru soia mea sau fiica mea, dect n acest mod: cnd sunt n contact cu vreo vduv btrn i srac, sau vreun bolnav, vreun copil fr ajutor, i ajut din toat puterea, cheltuind ceea ce mi-a dat Dumnezeu, deplin convins c, dac ne aflm vreodat n vreo nevoie, eu, soia sau fiica mea, Domnul ne va restitui din belug ceea ce I-am dat, deoarece cine d sracului, d lui Dumnezeu. De aceea, nu pot s accept suma pe care mi-o oferii pentru nceperea unui fond n vederea viitorului nostru. Tot ceea ce vrea cineva s-mi trimit pentru mine personal, sau pentru familia mea, sau pentru orfani, accept cu recunotin; dar m tem c-L supr pe Dumnezeu care mi-a dat cu atta drnicie pn acum pinea zilnic dac constitui un fond pentru viitor. V pun deci cecul la dispoziie... V rog s credei c buntatea dumneavoastr m-a emoionat profund, i-I cer lui Dumnezeu s binevoiasc a v rsplti cu cele materiale i spirituale...". Dup dou zile, primeam un rspuns din partea corespondentului meu c ddea suma pentru

orfani. A doua zi, primeam un alt cec de 100 de lire de la acelai donator pentru orfani, i dup alte patru zile o sum identic, cu aceeai destinaie. Gustai i vedei ce bun este Domnul 28 decembrie 1856. - La sfritul anului 1855, am zis c Domnul avusese grij din belug de toate nevoile mele... Am spus lucrul acesta n dependen de Dumnezeu i pentru a-L glorifica. Mi-a trecut prin gnd c, citind cifra sumei pus la dispoziia mea, civa prieteni cretini dragi care, pn aici, se intereseaz de problemele mele materiale, vor gndi c de acum darurile lor sunt de prisos, deoarece am un asemenea belug... Cu toate acestea, am vrut s public spre gloria lui Dumnezeu darurile Sale n privina mea, fr s m ocup de interesele mele materiale i de repercusiunile pe care-ar putea avea lucrul acesta asupra mea. i care a fost rezultatul? Civa dintre prietenii mei cretini i-au zis efectiv: George Miiller primete attea donaii, c nu mai e nevoie s ne gndim la el". i ce a fcut Domul? El tia c eu m consider doar ca administrator al

belugului pe care mi-1 trimitea, c nu pu121 neam nimic deoparte, i consideram ca o onoare s cheltui pentru El ceea ce mi ncredina, astfel c, dac unii au stat deoparte din cauza belugului meu, El, dimpotriv, a onorat tot mai mult ncrederea pe care mi-am pus-o n El i principiile dup care m conduc ca administrator al Su. n loc de a avea mai puin, am avut mai mult. n luna care a urmat publicrii Relatrii am primit mai muli bani dect am avut vreodat; de atunci, fluviul de belug n-a ncetat s curg pentru mine. i cnd mi-am calculat soldul, am vzut c primisem apte sute optzeci i una de lire sterline i apte peni! Astfel, bietul strin, care nu avea dect 5 lire n buzunar cnd a nceput s lucreze pentru Dumnezeu n aceast ar, a primit n cursul anului care tocmai se ncheiase aceast mare sum de bani ca rspuns la rugciune... Gustai i vedei ce bun este Domnul: fericit este omul care se ncrede n El" (Ps.34:8). Inaugurarea celui de al doilea orfelinat 12 noiembrie 1857. Ziua att de mult

ateptat i pentru care m rugasem atta vreme a sosit n sfrit. Dorina inimii mele s-a mplinit, i pot sa deschid al doilea orfelinat care este n stare s primeasc patru sute de orfani... Rugasem de asemenea pe Dumnezeu ca, n providena Sa, s pregteasc, prin Spiritul Su Sf nt, personalul auxiliar necesar; i atunci cnd casa a fost terminat, i ei erau gata, fr s fi recurs la anunuri. Astfel, primesc preioasa recolt a miilor de rugciuni pe care le-am nlat ctre Dumnezeu. (Dup plata tuturor cheltuielilor, n minile lui G. Miiller rmne suma de 2.280 de lire pe care o pune deoparte n vederea construciei celui de al treilea orfelinat, cci el dorete s poat primi o mie de orfani, nc de la nceputul anului urmtor, el primete o sum de 3.000 de lire sterline. Urmeaz alte donaii, i el se ocup mai nti de cumprarea unui teren, gndindu-se c e preferabil s nu construiasc iari, cum plnuise mai nti, pe proprietatea unde exist deja primele dou orfelinate. n septembrie, achiziioneaz un teren Ung orfelinate. Deoarece cererile de primire tot depesc locurile vacante, G. Mul-ler, dup ce

a cerut prerea arhitecilor, decide s construiasc un orfelinat care poate,primi patru sute cincizeci de copii. Lucrul acesta va 122 da un total de o mie o sut cincizeci de locuri, n loc de o mie propuse. Se ncepe construitul la 17 iulie 1859. n 12 martie 1862 se inaugureaz orfelinatul. Cererile de adoptare a orfanilor se nmulesc, n timp ce Dumnezeu are grij de toate nevoile, i copleete lucrarea de credin i dragoste a servului Su cu cele mai bogate binecuvntri ale Sale. De aceea, acesta continu s priveasc n viitor. n mintea sa capt contur alte construcii, care au fost ridicate n anii urmtori, i n 6 ianuarie 1870, cnd au fost terminate al patrulea i al cincilea orfelinat, toate cele cinci orfelinate din Ashley Down pot adposti dou mii de orfani i tot personalul necesar). Peste dou mii de persoane de hrnit Peste dou mii de persoane de hrnit n fiecare zi! Dar hrana nu este singura cheltuial, mai este mbrcmintea, lenjeria, ntreinerea, nclmintea! Gndii-v numai la aceasta: Copiii notri au ase mii de perechi de pantofi!

n fiecare an primim sute de noi orfani, i alte sute pleac ca ucenici, ca servitoare, ca studeni. Toi duc cu ei un tru-sou complet. Mai mult, noi pltim patronilor 15 lire de ucenic. Pentru toat aceast mic lume a copiilor, avem un numeros stat major de inspectori, de directori i directoare, de institutori i institutoare, un ntreg personal medical, n fine mult personal auxiliar n toate serviciile. Pe lng cheltuielile care au legtur direct cu orfanii, cu ntreinerea, cu educaia, cu instruirea lor, ca s nu mai vorbim de cheltuielile n caz de boal, i uneori de cele care nsoesc decesul, mai exist o serie de cheltuieli ocazionate de reparaiile acestor cldiri imense. Avem cheltuieli de ntreinere ale celor cinci grupe de construcii, care numr o mie apte sute de ferestre mari i cinci sute de sli! ncercai s v imaginai numai cheltuielile de tencuire, de zugrvit, precum i de reparaiile de orice gen de care au nevoie cldirile... Trebuie s curim, s ntreinem, s reparm, s rennoim mobilierul a cinci sute de sli; s ntreinem acoperiurile, canalizrile, etc...

Avem impozite mari de pltit, i n fiecare an sume considerabile pentru lucruri neprevzute... Totui, deoarece ne bizuim pe Dumnezeu care e infinit de bogat, totul merge bine; El are grij de tot. Capitolul 15 Dumnezeu este viu Povestea unui cazan Noiembrie 1857. Spre sfritul lunii, am aflat c exista o scurgere la cazanul nostru de nclzit, lucru care era grav i care cerea reparaii imediate. Deoarece el era complet zidit, era necesar mai nti dr-marea zidului pentru a se constata situaia exact. De opt ani de cnd funcioneaz aparatul, nu se mai produsese ceva asemntor. Eram foarte suprat, i m gndeam mai ales la copilai. Ce s fac ca s nu sufere de frig? nlocuirea cazanului ar cere probabil cteva sptmni; ct despre reparat, ar fi oare posibil? n orice caz, pentru a ne da seama de starea cazanului, trebuia s ndeprtm zidirea din jurul cazanului, lucru care ar necesita, dup ct se pare, mai multe zile. n aceast perioad, cum s-i nclzim pe cei trei sute de copii ai notri? M

gndeam la sobe cu gaz, dar instalaia noastr se pare c era insuficient i nu putea furniza nclzitul n acelai timp ca i iluminatul. A fi dat bucuros 100 de lire pentru aceast instalaie, sau pentru vreo alt msur, pentru ca copiii s nu sufere de frig. Nevznd nici o soluie, am hotrt s pun toat problema n minile lui Dumnezeu, care este totdeauna milos i ndurtor, i dau ordin s se demoleze zidul din jurul cazanului. A fost fixat ziua pentru reparaii; focul trebuia desigur s fie stins. Ei bine, iat ce s-a ntmplat: fixasem ziua reparaiilor n sptmna urmtoare, miercurea. Dar joi (sau vineri?), a nceput s sufle un vnt ngheat dinspre nord. Erau primele friguri mari ale iernii, care soseau pe la nceputul lui decembrie. Era imposibil s mai amnm reparaiile. Am cerut atunci de la Domnul dou lucruri: s schimbe direcia vntului i s-1 fac s sufle dinspre sud; s pun pe inima lucrtorilor s lucreze cu ardoare. mi aminteam de lucrarea fcut n 52 de zile pe vremea lui Neemia, pentru c poporul lucra cu inim". Ziua se apropia, mari seara tot mai sufla vntul

dinsgre nord, dar, miercuri, vntul s-a pornit s bat dinspre sud aa cum Ii cerusem lui Dumnezeu. Vremea era aa de blnd, nct nclzitul era de prisos. 124 Dup ce s-a ndeprtat zidul de crmizi, s-a descoperit imediat locul care trebuia reparat, i muncitorii au nceput s lucreze cu ardoare. Ctre ora opt i jumtate seara, pe cnd m ntorceam acas, mi s-a spus, aproape de cmrua portarului, c sosise unul dintre directori ca s vad ce avea de fcut; m-am dus i eu imediat la subsol ca s-1 ntlnesc. El mi-a zis c oamenii vor fi din nou acolo a doua zi dis-de-diminea. Eram aproape de muncitori, i acetia au auzit discuia. Atunci maistrul, lund cuvntul n numele tuturor, a zis: Iertai-ne, domnule, dar am prefera s lucrm toat noaptea". Mi-am amintit atunci de a doua parte a rugciunii mele. Dumnezeu le pusese ntr-adevr pe inim s lucreze cu ardoare. Dimineaa, reparaia era terminat; dup treizeci de ore, zidria era refcut; n tot timpul ct au durat lucrrile, a continuat s sufle vntul de sud, aa cum i cerusem lui

Dumnezeu... Totul a mers bine timp de trei luni. La nceputul lui februarie, alte rugciuni, alt scurgere. Am recurs la rugciune, i reparaiile au fost fcute foarte repede, aproape n treizeci de ore. Primvara, am nlocuit cazanul. Dumnezeul vntului i al ploii n ianuarie 1865, sau dezlnuit nite furtuni nspimnttoare asupra oraului Bristol i a mprejurimilor. Acoperiurile orfelinatelor au avut mult de suferit. Ele au crpat n cel puin douzeci de locuri. Au fost sparte mai multe geamuri mari. Era smbt. Era imposibil ca geamgiul i iglarul s poat veni mai devreme de luni. De aceea, Dumnezeul vntului i ploii a fost rugat s protejeze ntre timp imobilul ameninat. Vntul s-a potolit, iar ploaia a sczut pn la mijlocul zilei de miercuri, adic pn n clipa cnd s-au terminat reparaiile. Totodat, nite averse puternice de ploaie duseser cu ele igle de pe acoperi. Una dintre guri rmsese, i ar fi putut avea ca rezultat o mare stricciune. Dar, ca rspuns la rugciune, s-a oprit ploaia, i lucrrile au putut fi reluate. De fapt, n timp ce rmsese aceast ultim

gaur, nu s-a produs nici o pagub, cci ea se afla pe partea sudic a cldirii, n timp ce ploaia venea dinspre nord. 125 Trezire n orfelinate (n anul 1866, un val de trezire a atins orfelinatul fetelor, aa cum se ntmplase cu un an nainte n cel de biei. Peste o sut dintre ele erau tulburate cu privire la starea lor spiritual i cutau salvarea. G. Muller, mpreun cu soia sa i cu colaboratorii si Lau rugat pe Dumnezeu ca aceast trezire s ctige n profunzime i n ntindere. O fat de 17 ani, intrat la orfelinat la vrsta de trei ani, rmsese n cea mai deplin indiferen fa de lucrurile spirituale, n ciuda dragostei cu care o nconjurau domnul i doamnna Mttller, precum i colaboratorii lor. Cu toii nu ncetau s se roage pentru ea. Convertirea ei este mijlocul de care S-a servit Dumnezeu pentru a-i face pe numeroi orfani s-i schimbe viaa. ntr-un singur orfelinat, trei sute cincizeci de copii au fost determinai s caute pacea n Isus, i s o apuce prin credin. Convertirea i mrturia Emmei Bunn, orfana recalcitrant, au

fost ocazia celei mai mari treziri care a izbucnit vreodat la Ashley Down...). Faptul acesta prezint multe nvminte: 1) inima cea mai dur poate fi zdrobit prin rugciune; 2) cunoaterea Bibliei, chiar dac nu pare s aduc imediat roade, nu este niciodat inutil; de ndat ce graia lui Dumnezeu a ptruns n inim i dezleag limba, ea devine o surs de binecuvntare; 3) n general, lumea se ocup prea puin cu instruirea religioas a copiilor i nu acord destul ncredere convertirii celor tineri. naintnd n via, G. MUller era din ce n ce mai frapat de triumfurile graiei pe care le observa la copiii convertii la vrsta de nou sau zece ani i care au rmas totdeauna fideli credinei din copilria lor" (R. Pierson). Privire retrospectiv (n 1865, la 31 de ani de la inaugurarea primului orfelinat din strada Wilson, George Muller, aruncnd o privire napoi n timp, a observat c, prin graia lui Dumnezeu, rmsese fidel principiilor puse la baza lucrrii. Nu fcuse niciodat datorii, nu cutase vreun alt sprijin dect pe cel al lui Dumnezeu, vreo alt ocrotire

dect cea a Tatlui ceresc. Ct despre colaboratorii si, el i-a ales dintre cei care-L onoreaz pe 126 Dumnezeu i l servesc. El reamintete c scopul su primordial este s-L glorifice pe Dumnezeu artnd ceea ce pot s ndeplineasc credina i rugciunea, i poate s aduc mrturie c pn aici Domnul a ajutat". Dac timp de aproape cinci ani colaboratorii si i el i-au vzut aproape zilnic credina pus la ncercare, tot ei au fost zilnic martori ai fidelitii lui Dumnezeu. Lucrarea n-a fcut dect s creasc, dar ajutorul divin a crescut n aceeai proporie. n acest timp, nici misiunea, nici misionarii, nici lucrarea de distribuire a tractatelor i a Bibliei, nici colile cretine n-au fost uitate. G. Miiller vegheaz ca s dea din fondurile pe care le primete lucrrii care are cea mai mare nevoie de ele, la nevoie lund i din ceea ce-i era destinat folosirii personale. Este imposibil s amintim aici trimiterea de misionari, de fonduri, numeroase coli fondate sau subvenionate, colportajul i vnzarea de

Biblii i tractate religioase. n 1865, cnd s-a ocupat de repartizarea sumelor de care dispunea pentru lucrarea misionar, George Miiller s-a aflat n prezena a o sut douzeci i dou de nume de misionari. Pentru a trimite fiecruia fondurile pe care i le destinase, i trebuiau 460 de lire. Dar lui i lipseau aproape 100 de lire. I-a cerut atunci lui Dumnezeu aceast sum, i a primit mai mult dect a cerut). Moartea lui Henry Craik 22 ianuarie 1866. n aceast sear, spre ora zece i jumtate, iubitul meu coleg i prieten de treizeci i ase de ani a intrat n odihn. El era bolnav de vreo apte luni. Amndoi l cunoteam pe Domnul de peste patruzeci de ani, i amndoi trecusem de 60 de ani. Iubitul meu frate i prieten i-a terminat acum alergarea. Am onoarea i privilegiul s continui s lucrez pentru Domnul aici pe pmnt, dar fr el! Ca i n ncercrile anterioare i n toate dificultile mele, privesc la Dumnezeu; asupra Lui m sprijin de peste treizeci i ase de ani. Dumnezeu mplinete rugciunile

(3 aprilie 1866. - Lucrarea s-a mrit. Ea nghite zilnic sume mari. Vremea nceputurilor slabe" a trecut, e nevoie de donaii mari pen127 tru a face fa cheltuielilor. Prima distribuire a corespondenilor i aduce 26 de lire. G. Miiller i mulumete lui Dumnezeu i i cere mai mult. La ora 11, a doua distribuire: 10 lire: Mulumesc, Doamne, mai d-ne astzi". La ora 14,14 lire, la ora 15, 20 de lire. Puin dup aceea, i se aduc 6 lire. n acea zi, scrie Miiller, am mai cerut, i am primit nc 5 lire". La ora 19 i se nmneaz 16 lire. Dup ce a mulumit lui Dumnezeu, a zis soiei sale: Chiar i la aceast or, Dumnezeu ne poate trimite mai mult dect n ntreaga zi". Dup o or, sosete o cutiu connd bancnote n sum de 100 lire nsoite de o bucic de hrtie pe care era scris doar un pasaj biblic: Matei 6:3. Astfel, ntr-o zi, ca rspuns la rugciune perseverent, G. Miiller a primit aproape 200 lire. ntr-o zi de decembrie, G. Miiller calculeaz c i-ar trebui 11 lire ca s fac fa nevoilor urmtoarelor 24 de ore. n aceeai sear, primete 1 lir de la un prieten. Atunci,

pledeaz naintea lui Dumnezeu ca s primeasc cele 10 lire restante. n aceeai zi, la Liverpool, un om de afaceri i amintete brusc c a pus undeva o bancnot de 10 lire pentru orfelinatele din Bristol. Oare unde-am pus bancnota?" se ntreab el. Dar sunt attea lucruri urgente care l ateapt. O s-o gsesc cnd-va..." Nu, Dumnezeu mai nti, i-a spus o voce, afacerile pot s atepte!" Cnd a regsit bancnota, a scris un bileel: Aceast bancnot ateapt de ctva timp pe biroul meu, dar am fost aa de ocupat, c n-am gsit ocazia s v-o trimit. Fac deci acum lucrul acesta". A doua zi, n clipa cnd G. Miiller se scoal dup ce I-a spus nc o dat lui Dumnezeu nevoia, un mesager bate n poart, aducnd plicul cu bancnota. Exact ct mi trebuia!" exclam G. Miiller deschizndu-1). Distribuire de Biblii (n 1867, G. Miiller distribuie Biblii la expoziia din Paris prin intermediul a doi frai, dintre care unul vorbete trei limbi, iar cellalt opt. Sunt distribuite dou mii de Biblii sau pri din Biblie, n treisprezece limbi. n anul urmtor, are loc o expoziie la Le Havre.

Din nou, G. Miiller distribuie Biblii cu aceast ocazie. Cnd, ntr-un mod neateptat, se deschide o u n Spania, n ara Inchiziiei, se grbete s ia 128 msurile necesare pentru a distribui aici Cuvntul lui Dumnezeu. Pentru prima oar se vd atunci Biblii pe strzile Madridului. Se vnd pn la dou sute cincizeci de exemplare pe or, i curnd cererile depesc stocurile disponibile. Revenirea Domnului n toi aceti ani, G. Miiller continu s predice la Bristol i n ntruniri cretine. Unul dintre subiectele sale favorite este sperana glorioas a revenirii lui Isus Cristos. El rmne foarte sobru n detalii. El nu 1-a urmat pe Darby n teoria sa despre rpirea secret. El zicea: ntr-o zi, am vzut c trebuia s iau o decizie: sau s abandonez Biblia, sau s m distanez de Darby. Am rmas deci cu preioasa mea Biblie"*. * Ciut de RX. Thomas: 71 Restitutioa of AU Things (Ravensthorpe, Australia, 1960) i J. Gru: Curso de formacion Teologic evangetica

(Clie, Tarraca 1977), voi.VII, p.162. Capitolul 16 ncercri i bucurii n familie Decesul doamnei Miiller (La nceputul lui 1870, doamna Miiller a rcit. Medicii au diagnosticat o febr reumatismal). Mari, 1 februarie, am rmas acas, lng iubita mea soie, scrie G. Miiller. n camera ei era o carte care coninea texte biblice. Am deschiso: Vremurile mele sunt n mina Ta (Ps.31:15). Am putut s rspund din toat inima acestui mesaj: Da, Tatl meu, vremurile copiilor Ti sunt n mna Ta. i, desigur, ceea ce decizi Tu va fi spre cel mai mare bine al soiei mele i al meu, fie viaa, fie moartea. Dac este posibil, vindec-o iari. Tu poi s-o faci, dei este aa de bolnav; dar indiferent ce hotrti, Tat, ajut-m ca s gsesc totdeauna c voia Ta este bun, plcut i desvrit...". n timpul acestei sp-tmni, cnd soia mea era att de grav bolnav, am avut nencetat n rninte versetul uneia dintre cntrile noastre care vorbete despre tandreea infinit i iubirea de neptruns a Tatlui ceresc: Best of blessings He will provide us, nought but good shall He

betide us, Safe to glory He will guide us, Oh how He lovesf (El ne va da cele mai bune binecuvntri. Vom avea doar ce este bun. El ne va duce n siguran spre glorie: O, ct de mult ne iubete El!) i inima mea rspundea: Da, El ne iubete desvrit, i nu vrea dect cel mai mare bine al nostru". Miercuri, deoarece iubita mea soie suferea mult mai puin, am putut, nainte de apleca la orfelinat, s-i citesc versetul 11 din Psalmul 84: Domnul Dumnezeu este un soare i un scut; Domnul d ndurare i glorie, i nu lipsete de nici un bine pe cei ce duc o via curat". Dup ce am citit acest pasaj, i-am zis: Iubita mea, Dumnezeu ne-a dat graia Sa i unuia, i celuilalt, deci vom primi i gloria; i, deoare130 ce, cu ajutorul Su, umblm cinstit i drept, nu ne va lipsi de nici un bine". Acest verset a fost o mngiere pentru ea, i n cursul zilei ea i-a vorbit din el fiicei noastre... Joi, am vzut c doctorul i considera starea ca fiind foarte grav.

Vineri, acesta mi-a spus c dorea o consultare cu un confrate, starea soiei mele fiind dintre cele mai grave. Noaptea care a urmat a fost foarte rea; ea a suferit mult. Aproape toat noaptea am fost n picioare, ncercnd ntr-un fel sau altul s-i uurez suferina i s-o ajut, deoarece ea nu-i mai putea mica nici un singur membru. n fine, ctre ora dou diminea, durerile au prut] s cedeze pn spre ora patru. Dar ceea ce ndurase n noaptea aceea ] urma s-i grbeasc sf ritul pelerinajului pmntesc. La ora zece dimineaa, nu mai era nici o speran de vindecare, i 1 am simit c era de datoria mea s-mi avertizez iubita c Domnul ur- ] ma s vin s-o caute. Ea mi-a rspuns: El va veni curnd". Voia oare j s spun c Domnul va veni n curnd, i c vom fi mpreun unii cu ] alii? Aa am presupus. Cu Isus. La ora unu i jumtate, cnd am ncercat s-i dau nite medicamente, apoi o linguri de vin amestecat cu ap, am vzut c 1 de abia nghiea. Dup cteva minute, nu mai pronuna dect cu greu J cuvintele. Dup un sfert de or, am observat o schimbare n

ochi. Am chemat-o imediat pe Lydia i pe mtua ei, Miss Groves, avertizn- 1 du-le de sfritul apropiat. Ele au venit n camer; la puin timp, intra | i doamna Mannering (o alt sor de-a soiei mele). Toi patru, n tcere, o nconjuram pe iubita mea... Spre ora patru j i douzeci, ea a adormit n Isus, n ziua Domnului, n dupamiaza ) lui 6 februarie 1870 (la vrsta de aptezeci i trei de ani). Atunci, am czut n genunchi i L-am binecuvntat pe Dumnezeu care o izbvise, implorndu-L totodat s ne ajute i s ne susin i pe noi. (nsoit de mii de prieteni, corpul nensufleit al doamnei Miiller este dus la cimitir. Convoiul este urmat de o mie dou sute de orfani, i tot personalul a crui prezen la orfelinat nu este neaprat necesar. George Miiller ine el nsui serviciul funebru). 131 Cheile unei csnicii fericite (ntr-o predic pe care o rostete la ctva timp dup aceea, el evoc amintirea soiei sale i fericirea lor): O fericire care a crescut cu anii. Nu mi s-a ntmplat niciodat s-mi ntlnesc pe

neateptate iubita mea soie, la Bristol, la orfelinate sau altundeva, fr s simt imediat o mare bucurie, i aceasta nu numai n timpul primului nostru an de cstorie sau n timpul celor zece sau douzeci sau treizeci de ani care i-au urmat, ci n tot timpul, i pn la sfrit. n fiecare zi, ct era posibil, petreceam cu ea n camera ei, la orfelinate, douzeci sau treizeci de minute, stnd n ezlongul pe care i1 oferise un frate cretin la prima ei criz de reumatism. Rmneam aezai unul lng altul, mn n mn, nevorbind dect puin, fericii unul de altul i fericii n Domnul. Fericirea noastr de a fi ai lui Dumnezeu i unul altuia era de nedescris... Deseori, mi s-a ntmplat s-i spun iubitei mele soii: Crezi, draga mea, c poate exista n Bristol sau undeva n lume o unire mai fericit ca a noastr?" Care au fost motivele acestei fericiri? 1. Amndoi urmream acelai scop aici pe pmnt: s trim pentru Cristos, i nu ne-am abtut niciodat de la scopul acesta. Dac aceast unitate de scop lipsete din viaa a doi soi cretini, s nu se atepte s cunoasc fericirea.

2. Aveam i unul i altul multe de fcut, i munceam amndoi. Acest belug de munc a fost de asemenea unul din factorii fericirii noastre. Nu era nevoie niciodat ca s ne ntrebm dimineaa: Ce s facem astzi?" Aveam mai mult de lucru dect puteam face. Muli oameni, chiar cretini adevrai, fac greeala de a suspina dup o situaie n care s nu mai fie supui la munca de fiecare zi i s aib timp liber. Ei nu tiu c-i doresc un mare ru, n loc de un mare bine. Fr nite ocupaii regulate, s-ar gsi expui la multe ispite. 3. Orict de numeroase ar fi fost ocupaiile noastre, n-am permis niciodat ca ele s ne absoarb att de mult, nct s neglijm ngrijirea sufletelor noastre. nainte de a ncepe lucrul, luasem obiceiul s ne rugm i s citim Biblia, fiecare separat. Dac copiii lui Dumnezeu neglijeaz s aib n fiecare diminea clipe de comuniune cu Domnul, momente n care i hrnesc sufletul, dac se las absorbii de 132 serviciul lor, chiar dac este vorba de servirea

lui Dumnezeu, nu pot pstra mult vreme bucuria lui Cristos, i fericirea cminului se resimte imediat. 4. Mai mult nc, soia mea i cu mine ne rugam mpreun, i acesta este n mod special un factor esenial al fericirii conjugale. De muli ani, douzeci sau treizeci, pe lng clipele noastre de reculegere individual, pe lng serviciul divin fcut n cadrul familiei, ne rugam mpreun n fiecare diminea, ca s-I spunem lui Dumnezeu recunotina noastr i s venim naintea Lui cu lucrurile cele mai importante din ziua aceea. Dac treceam printr-o ncercare deosebit, sau dac aveam n mod special nevoie de ceva anume, ne rugam din nou dup prnz, sau chiar o dat sau de dou ori n cursul dup-amie-zii. n sfrit, seara, convenisem ca ultima or pe care o petreceam n orfelinat s fie consacrat rugciunii, dei totdeauna aveam multe de fcut la ora aceea, mai mult ca n oricare perioad a zilei: rugciune, cerere, mijlocire, aducere de mulumire. Toate acestea durau n general ntre patruzeci i cincizeci de minute, i uneori i o or ntreag. i prezentam lui Dumnezeu

vreo cincizeci de chestiuni diferite, conti-nund s ne rugm n fiecare zi pentru aceleai subiecte pn la mplinire; atunci, lauda lua locul cererii... Niciodat nu ne-am reunit la rugciune fr s fi avut un nou motiv de a mulumi, n timp ce o alt povar era depus la picioarele Domnului. Recomand n mod deosebit prinilor cretini s se uneasc astfel la rugciune. n ceea ce ne privete, cred c mai ales aici trebuie cutat secretul fericirii noastre conjugale i al dragostei noastre reciproce care n-a fcut dect s creasc odat cu anii. Domnul a fost bun i binefctor dndu-mi o asemenea tovar de via, lsndu-mi-o n ciuda bolilor i a accidentelor care i-au pus de mai multe ori viaa n pericol. El a fost bun i binefctor c mi-a ndeprtat dorina ochilor. Toi cretinii care m-au auzit sunt gata probabil s zic mpreun cu mine c Domnul a fost bun cu mine c mi-a dat-o i mi-a lsat-o. S fac un pas mai departe mpreun cu mine i s zic c Dumnezeu a fost bun lund-o la El. n timp ce spun lucrul acesta, simt golul din inim. n fiecare zi, ea mi lipsete tot mai mult. n

fiecare zi, descopr tot mai mult ceea ce au pierdut orfanii prin moartea ei. Cu toa133 te acestea, fr efort, sufletul meu se bucur de fericirea ei. Bucuria ei mi d bucurie. Fiica mea i cu mine n-am vrea s-o chemm napoi, chiar dac ne-ar sta n putere. Dumnezeu e Cel care a luat-o. Ca so, ca director de orfelinate, i simt n fiecare zi tot mai mult pierderea; dar, ca i copil al lui Dumnezeu, ca serv al lui Isus, vreau ceea ce vrea Domnul, i ncerc s-L glorific printr-o ascultare total de voia Sa sfnt... Logodna Lydiei Miiller 4 august 1871. - (La un an i jumtate de la moartea doamnei Muller). Astzi, domnul Wright, unul dintre principalii mei colaboratori la institutul biblic, mi-a cerut mna fiicei mele. Aceast cerere m-a surprins foarte mult, i n acelai timp sunt obligat s recunosc c nu exist nici o alt persoan creia i-a ncredina cu atta plcere cea mai preioas comoar care mi rmne pe pmnt. Timp de cincisprezece zile, n inima fiicei mele s-a dat o lupt dureroas, pentru c nu-i putea imagina

c m poate lsa singur. Dar am rugat-o s nu lase ca eu s fiu un obstacol pe drumul ei, i iam zis ce bucurie i ce mngiere ar fi pentru mine s-o tiu unit cu un asemenea brbat. Ea a acceptat deci cererea domnului Wright. A doua cstorie a lui G. Muller Logodna fiicei mele i multe alte motive m-au fcut n cele din urm s iau n considerare posibilitatea unei asemenea uniri. Fie c este vorba despre lucrarea n orfelinate, creia soia mea i se consacrase, i n care ea mi lipsea n fiecare clip, fie c este vorba despre mine, cred c, dup ce-am luat totul n considerare, e preferabil s m recstoresc. Am adus aceast chestiune naintea lui Dumnezeu, i am ajuns la convingerea c aceast decizie avea aprobarea Tatlui meu ceresc. n 10 noiembrie a fost celebrat cununia fiicei mele cu domnul Wright. n 30 noiembrie 1871 m-am cstorit cu Miss Susannah Grace San-gar, pe care o cunosc de douzeci i cinci de ani ca o cretin ncer134

cat i care, am toate motivele s-o cred, mi va da ajutorul de care am nevoie n diversele mele activiti. James Wright este numit co-director 1872. - De peste douzeci de ani, muli oameni mi-au repetat: Ce se va ntmpla cu orfelinatele cnd nu vei mai fi, domnule Miiller?" i, invariabil, am rspuns c proprietatea construit i terenul fuseser puse n mna a unsprezece administratori, astfel c, din acest punct de vedere, orfelinatele din Ashley Down se aflau n aceeai situaie ca alte instituii publice similare. Dar, dup dumneavoastr, cine va! conduce lucrarea n acelai spirit ca dumneavoastr, bizuindu-se nu-1 mai pe Dumnezeu?" i rspunsul meu: Cnd i va plcea Domnului s m cheme la Sine, mi va arta c El, Domnul, nu depinde de mi-ne, i c poate cu uurin s aib grij de nlocuirea mea..." Nite j prieteni cretini mi-au artat de asemenea n mai multe rnduri c ar j trebui s m rog lui Dumezeu i s-I cer un succesor. n sensul acesta, le spuneam n general c m rugam pentru lucrul acesta. Iar acum, < am

bucuria s anun c Dumnezeu mi-a druit ceea ce-mi dorea inima. Am gsit n ginerele meu, domnul James Wright, lucrurile dup j care suspina inima mea: colaboratorul pe care-1 cerusem lui Dumne- j zeu ca s m ajute la conducerea institutului i, cnd El m va chema la Sine, succesorul meu. Nu l-am ales pentru c este ginerele meu. Sunt treizeci i unu de ani de cnd l cunosc, i de peste douzeci de ani i-am putut urmri de aproape evoluia vieii, care este n armonie cu titlul su de cretin; n fine, de peste treisprezece ani, el este unul dintre cei mai buni colaboratori ai mei, braul meu drept, n toate chestiunile importante. De doisprezece ani, soia mea i cu mine ne-am rugat pentru el, cernd lui Dumnezeu s-1 pregteasc pe domnul Wright s fie succesorul meu. Am formulat aceast rugciune de sute de ori, i aveam tot mai mult sentimentul c Dumnezeu ne va mplini cererea. n februarie 1870, dup ce iubita mea soie mia fost luat, am czut bolnav. Atunci am trimis pe cineva s-1 caute pe domnul Wright, i i-am destinuit dorul inimii mele. Soia sa mai tria

pe atunci; i, din punct de vedere omenesc, nu prea c Dumnezeu era pe punctul 135 de a o lua la Sine; deci, nici o probabilitate ca domnul Wright s devin vreodat ginerele meu. El a acceptat. Dup optsprezece luni, devenit vduv la rndul su, domnul Wright mi-a cerut fiica n cstorie... Prin buntatea lui Dumnezeu, pot din nou s muncesc ca altdat... Totui, simt c este bine s m descarc parial de lucrul meu. De aceea, l-am asociat ncepnd cu mai 1872 pe domnul Wright la conducere, mai apoi desemnndu-1 ca succesor. Capitolul 17 Semnat i secerat Semnatul prin carte 1874. - Citirea Raporturilor lucrrii i cea a Relatrii darurilor lui Dumnezeu cu privire la G. Miiller a fost mijlocul de care S-a servit Dumnezeu pentru convertirea multor oameni. Pe de alt parte, mii de cretini au fost ntrii i ncurajai de aceast lectur; ei au fost readui la Scriptur, fcui s se ncredineze mai mult lui Dumnezeu i s nainteze pe

drumul credinei, pe care merg eu nsumi cu ajutor de sus. De treizeci i ase de ani, aproape c nu trece o zi fr s am noi dovezi despre lucrul acesta, i a putea cita mii de exemple de binecu-vntri. Lucrul acesta m-a fcut s m rog cu i mai mult ardoare pentru ca Dumnezeu s continue s binecuvnteze aceste publicaii pentru edificarea credincioilor i pentru convertirea necredincioilor. Cred deci c fac bine dac dau urmtoarele amnunte care i vor ncuraja pe credincioi s se roage, i n acelai timp le vor furniza relatarea exact a faptelor citate adesea n legtur cu trezirea: n noiembrie 1856, un tnr irlandez, James MacQuilkin a fost adus la cunoaterea Domnului. Puin dup aceea, vznd anunul referitor la primele dou volume ale Relatrii, a simit o mare dorin s le citeasc, i le-a procurat n ianuarie 1857. Citirea lor a fost, prin buntatea lui Dumnezeu, un izvor de mari binecuvntri pentru el. El a vzut mai ales ce putea obine rugciunea, i i-a zis cam aa: Iat ce obine domnul Miiller doar prin rugciune. Deci i tu poi s obii bi-

necuvntarea prin rugciune". i el s-a pus pe rugciune, cernd n primul rnd lui Dumnezeu ca s-1 ajute s gseasc un prieten cretin care s-L cunoasc pe Domnul. Puin dup aceea, l ntlnea pe prietenul cutat. Amndoi au nceput atunci o adunare de rugciune ntr-una din colile duminicale din Connor. D-1 MacQuilkin a cerut din nou ca Domnul s-1 conduc spre ali cretini, i Domnul i-a mai dat doi tineri... n acelai an, toamna, a spus celor pe care Dumnezeu i dduse ca rspuns la rugciunea credinei ce binecuvntare primise citind Relatarea, i le-a pro137 pus s cear mpreun binecuvntarea Domnului asupra diferitelor lor activiti: coli duminicale, reuniuni de rugciune, evanghelizare. Toi patru au czut de acord, i s-au strns ca s se roage n fiecare vineri seara, ntr-o coal mic aproape de satul Kells (parohia Connor). n acea vreme, Spiritul Sfnt aciona cu putere n Statele Unite. Domnul MacQuilkin i-a zis: De ce nu s-ar ntmpla lucrul acesta i la noi, ntruct domnul

Miiller a fcut nite lucruri aa de mari doar prin rugciune?" n 1 ianuarie 1858, Domnul le-a dat o mplinire minunat a rugciunii prin convertirea unui servitor de la ferm, care, de atunci, li s-a alturat. Apoi a fost rndul unui tnr de douzeci de ani. Au fost atunci ase, ceea ce ia ncurajat foarte mult. S-au convertit i alii, care li s-au alturat pentru citirea Cuvntului, rugciune i ndemn n comun. Toate acestea se petreceau pe teritoriul parohiei Connor. Aproape de Crciun, un tnr din Aboghill, convertit la Connor, s-a ntors acas i a vorbit prietenilor si despre salvarea lor i despre ceea ce se petrecea n Connor. Acetia i-au exprimat dorina de a-i ntlni pe unii dintre convertii. Astfel, J. MacQuilkin i ali doi s-au dus la Aboghill i au inut o adunare ntr-una din bisericile prezbiteriene, n 2 februarie 1859. Civa dintre ei au crezut, alii i-au btut joc, alii au crezut c aceti tineri erau plini de nfumurare, mai muli au cerut o nou ntrunire. Ea a avut loc n 16 februarie, i cu aceast ocazie Spiritul lui Dumnezeu a nceput s lucreze cu putere. Au avut loc mai multe

convertiri, i numrul acestora nu a ncetat s creasc. Unii dintre ei s-au deplasat, ducnd cu ei flacra trezirii, astfel c aciunea divin s-a ntins n multe locuri... Acesta a fost nceputul unei treziri puternice care a provocat convertirea a sute de miii de suflete... Ea s-a ntins n Anglia, n ara Galilor, n Scoia, i a trecut n Europa continental... Inutil s adugm c toat onoarea i revine Spiritului Sfnt i nu oamenilor, care au fost simple unelte; i dac reamintesc aceste fapte, n ordinea corect, este ca s art c lui Dumnezeu i face plcere s mplineasc n chip minunat rugciunea acelora dintre copiii Si care cred n mplinire. 138 Bilan (n 1874, G. Muller public un bilan al sumelor primite ncepnd cu 1831. Din an n an, el primete mai mult, i s tot mai mult altora. Dar, n 1840, el primete mai puin dect n anii precedeni). Domnul i schimb adesea metoda, scrie el cu privire la aceasta. Nu numai c n acel an na fost cretere, ci a fost chiar o scdere serioas. Astfel pune

deseori Dumnezeu la ncercare credina copiilor Si pentru cel mai mare bine al lor; El i nva lecii foarte preioase i permite anumite dificulti ca s le ncerce inimile. i ce am fcut noi, soia mea i cu mine? N-am zis: Domnul ne-a uitat"; nici n-am zis c, de acum nainte, ar trebui s economisim; ci am continuat s dm n msura posibilului. n 1841, ncercarea credinei noastre a continuat. Dar, n anul urmtor, I-a plcut Domnului s ne ncredineze mai mult, ceea ce a permis s dm mai mult pentru lucrarea Sa. O aud nc pe iubita mea soie pe care mi-a luat-o Dumnezeu: cnd o anunam c putusem s aloc cutare sum de bani fondului de construire a orfelinatelor sau celui de misiune, ea mi rspundea atunci cu un surs afectuos: Mulumesc, prietene". Sau, dac o consultam, aveam imediat cea mai cald dintre aprobri; mai mult, ea simea o mare bucurie la gndul c puteam da atta. mi amintesc de asemenea ci ziceam deseori, ca i fiicei mele: ,Dragele mele, dac I-ar plcea lui Dumnezeu s m ia la Sine naintea voastr i ai avea nevoie de ceva, ducei-v la El cu o simplitate

copilreasc: cerei s v dea puin din ceea ce am dat eu sracilor i pentru lucrarea Sa. Cu siguran c nu v va prsi...' Ar fi o greeal s se cread c m grbesc s cheltui ceea ce primesc, ca i cum ar fi o crim faptul c posed nite bilete de banc. Nu, ceea ce vreau este s nu m consider niciodat proprietarul a ceea am - fie puin, fie mult - i s am viu n minte faptul c totul aparine lui Dumnezeu i nu mie... Am putut deci s dau de la 1 ianuarie la 26 mai 1874 mult mai mult din ceea ce am primit i s am grij de cheltuielile lucrrii pe care donaiile nu le mai acopereau. Muli cititori vor zice, sunt sigur: ,Ce bine face c poate s dea ast139 fel! Ce plcut este c poate s dea cu atta drnicie! Ct mi-ar place s fac la fel!' Efectiv, aceasta este o experien binecuvntat. Nu vrei s faci i tu la fel? D, pe msur ce Dumnezeu te binecuvnteaz i-i d ndestulare. Nu da dect puin dac nu ai destul credin pentru a da mult; dar ceea ce faci, f-o din toat inima, cu fidelitate, cu perseveren. Nu f o ncercare de cteva

sptmni numai, continu oricare ar fi mprejurrile, i vei avea tot mai mult bucurie s dai. nc un cuvnt. Ca administratori ai Domnului, nu se cuvine s cheltuim mult pentru noi nine. Totdeauna mi-am cumprat ceea ce era necesar, i chiar ceea ce face viaa confortabil, uoar, mai ales de cnd am mbtrnit; dar m-am ferit totdeauna de lux... i acum, la apusul vieii, crezi c regret cele 27.000 de lire pe care le-am dat pn aici? Sigur c nu! i-L binecuvntez pe Dumnezeu pentru onoarea pe care mi-a fcut-o permindu-mi s le dau. Bilanul instituiei pentru distribuirea Sfintelor Scripturi (n 1897, n ultimul raport pe care G. Muller l va publica despre institutul pentru distribuirea Sfintelor Scripturi, el noteaz c n cursul ultimilor aizeci i trei de ani trecui, 121.683 elevi au fost nvai n diferitele coli fondate. Uneori, pe semestru se nregistrau vreo aizeci de convertiri. Instituia a distribuit 281.652 Biblii, 1.448.662 Noi Testamente, 21.343 psaltiri, 222.196 de alte pri din Scriptur, i

111.489.067 tractate i brouri. Cmpul de activitate al instituiei se ntindea n Anglia, Irlanda, Scoia, Frana, Italia, Spania, Australia i China. O sut de misionari din aceste ri, ca i din Africa, Palestina i diferite ri din America au primit 259.776 lire ca subvenie. Raportul mai noteaz c 2.813 de orfani au prsit casa n calitate de credincioi, i mai multe sute dintre ei s-au convertit dup plecarea lor de aici). Capitolul 18 Cltorii Misionar la apusul vieii (La apusul vieii!" zicea G. Miiller aruncnd o privire asupra anilor scuri. E departe de a-i imagina c Dumnezeu i va cere nc mai bine de douzeci de ani de serviciu activ n afara Bristol-ului; un serviciu misionar peste mri, aa cum i dorise odinioar. n cinci, rnduri, n timpul celor opt ani care au urmat dup convertirea sa, G. Miiller a ncercat s plece n misiune; de fiecare dat, Dumnezeu i-a barat calea. Acum, unealta este gata, Dumnezeu 1-a mbogit din toate experienele fcute n serviciul Su, i-1 va trimite. Iat cum este

condus G. Miiller n aceast nou sfer de activitate: Doamna Miiller se mbolnvete att de grav, nct i fac griji pentru viaa ei. Ea se restabilete, apoi se impune o schimbare de aer, i pleac amndoi n insula Wight, unde G. Miiller predic n parohia unui frate n Cristos. Acesta, dei avnd o mare experien n predicare, este foarte uimit auzindu-i prietenul, i i zice c ziua n care i-a auzit prima predic a fost cea mai fericit din viaa sa. Aceast remarc ptrunde n gndi-rea lui G. Miiller, i el ntrevede posibilitatea unei lucrri de predicare dincolo de hotarele Bristolului. Incepnd cu 1832, el predic aproape exclusiv n Bristol unde l rein obligaiile fa de lucrarea pe care a ntemeiat-o. Dar, n prezent, nu se duce lips de frai capabili i experimentai la Betesda. J. Wright i-a dovedit aptitudinile: el este capabil s conduc singur orfelinatele i instituia pentru cunoaterea Bibliei. De aceea, G. Miiller se ntreab dac Domnul nu-1 cheam s-i consacre ultimii ani de via unei lucrri de predicare itinerant. Imediat, ncepe s caute cluzirea Domnului cu privire la aceasta. Se roag ndelung, cum

face dintotdeauna, temndu-se s ia o decizie care s nu fie dup voia lui Dumnezeu. n timpul acestei perioade de ateptare, i se pare c ntr-adevr Domnul este Cel care l cheam la acest nou apostolat. Lucrarea din Ashley Down este atunci universal cunoscut, i el are cu adevrat un mesaj pentru Biserica universal: lunga sa lucrare, corespondena voluminoas, mrturisirile pe care le 141 gsete uneori n scrisori, numeroii vizitatori atrai de orfelinate i de fondatorul lor, toate acestea adugate propriei sale experiene care l ajut s neleag punctele slabe ale predicrii n general i insuficiena cretinismului majoritii cretinilor, lipsa lor de supunere, anemia lor spiritual. Atunci, sub privirea lui Dumnezeu, se decide: 1. S predice Evanghelia n simplitatea ei, i s arate c salvarea nu se ntemeiaz pe sentimentele sau pe credina noastr, ci pe lucrarea ndeplinit de Cristos. 2. S-i fac pe cretini s neleag ceea ce le d salvarea. Atia credincioi i chiar atia pstori ignor pacea i bucuria pe care o da

Domnul! Ei nu pot deci s le dea altora. 3. S-i dea osteneala s-i conduc asculttorii la Biblie ca s descopere bogiile pe care le cuprinde ea, ca s evalueze toate lucrurile dup acest criteriu divin, ca s mediteze zilnic asupra Scripturilor i ca s se supun nvturilor din ea. 4. S pledeze cauza iubirii freti printre credincioi, ncurajnd pe toi cei care iubesc acelai nvtor i se ncred n acelai Salvator s se ridice deasupra barierelor care mpiedic comuniunea freasc. Dei nu sunt de acord cu toate prerile i practicile acestor frai, spunea el, m duc totui printre ei, cci am simit de muli ani ct de ntristat trebuie c este Domnul din cauza neunitii care domnete ntre discipolii Si. De aceea, am cutat ca, n msura slabelor mele mijloace, s-i unesc pe toi credincioii adevrai. i cum este imposibil s-o fac dac stau deoparte de fraii i surorile noastre n Cristos, pn ce vd i ei n toate punctele ca i noi, rn-am dus n mijlocul lor i m-am asociat cu ei n msura n care nu mi s-a cerut nimic pe care s nu-1 fac cu contiin curat".

5. S lucreze pentru ntrirea i dezvoltarea credinei cretinilor, ndemnndu-i la o ncredere mai simpl, mai copilreasc, mai adevrat, mai de nezguduit n Dumnezeu, care rspunde invariabil la rugciunea fcut cu credin, cnd aceasta se sprijin pe promisiunile categorice, precise din Cuvntul Su. 6. S arate c cretinul trebuie s se despart, s se separe de lume, s moar fa de lume; dar i-ar pune i n gard mpotriva exagerrilor fanatismului religios. 7. n fine, s ndrepte privirile asculttorilor si spre sperana 142 binecuvntat a revenirii Domnului Isus. El le-ar reaminti n acelai timp adevratul caracter al dispensaiei actuale, n timpul creia Dumnezeu adun, din mijlocul naiunilor, Biserica militant care este soia mistic a lui Cristos. Astfel, ar reaminti cretinilor care este poziia Bisericii n raport cu lumea. Primele cltorii de predicare" n 26 martie 1875 prsete G. MUller Bristolul, nsoit de soia sa, ca s spun Bisericii i

lumii experienele fericite pe care le-a fcut cu graia i cu fidelitatea lui Dumnezeu. n dou luni, vorbete de aptezeci de ori n public, n Brighton, Sunderland, Londra (n Tabernacolul lui Spurgeon i n alte sli), n New-Castle on Tyne. Numrul asculttorilor depete adesea o mie; n trei rnduri, vorbete naintea a vreo trei mii de persoane. La sfritul anului, G. MUller mplinete aptezeci de ani. A treia cltorie dureaz i ea aproape un an; nceput n 16 august 1876, se termin n 25 iunie 1877. Ea ne intereseaz n mod special, pentru c, de aceast dat, G. MUller i ndreapt paii spre Europa i viziteaz Frana, Elveia, Germania, Olanda. Dup ce a lucrat cteva sptmni la Ashley Down i a rezolvat problemele diferitelor sec-toare ale institutului biblic, scrie doamna MUller, dup ce a predicat regulat n cele trei capele din Bristol, el fiind unul din pastorii lor, domnul MUller ntreprinde a treia sa cltorie, simindu-se chemat de Domnul s lucreze n serviciul Evangheliei n Elveia i Germania". Rmne vreo zece zile la Paris, unde predic de cinci ori n englez la capela din strada Regal. Domnul i doamna

MUller viziteaz Versailles i Charenton, i profit de lucrul acesta ca s distribuie Evanghelii. n 28, pleac la Dijon unde petrec noaptea; a doua zi, n drum spre Neuchatel i Berna, unde sosesc n 31. La 1 septembrie, G. MUller vorbete n german la biserica liber. Sunt treizeci i unu de ani de cnd nu mai predicase n aceast limb. Numrul asculttorilor este att de mare, c trebuie s in un al doilea serviciu la biserica francez, al crei local este mai mare. La 3 septembrie, se adreseaz unui auditoriu de aproape o mie cinci sute de persoane, n FesthUtte. Viziteaz orfelinatul doctorului Bloesch i predic n fieca143 re sear pn duminic iO septembrie. La ora trei, mai predic nc o dat n Fest-hutte naintea unui auditoriu de vreo mie nou sute de persoane, iar seara, la biserica francez, ine predica de rmas-bun n faa unui auditoriu estimat la dou mii de persoane. Dup cteva zile de destindere la Lucerna, i continu turneul de predicri la Zurich, Saint-Gall, Constanz, Schaffhause, Winterthour, Basel,

apoi n Germania i Olanda... Dup a treia cltorie, gsim n jurnalul lui G. MUller acest scrut rezumat: Am predicat de trei sute dou ori n aizeci i opt de locuri diferite... Pretutindeni, fusesem invitat, cci lucrrile i scrierile mele sunt cunoscute pe continent la fel de bine ca n Anglia. Pretutindeni, bine-cuvntarea lui Dumnezeu mi-a nsoit paii ntr-un mod evident, ceea ce m ncurajeaz s perseverez n aceast lucrare cu Cuvntul, i s-mi folosesc apusul vieii mergnd din loc n loc, din ar n ar, ct timp mi va da Domnul putere, i va deschide calea naintea mea. n timpul absenei noastre, totul a mers n Bristol ca i cnd am fi rmas acolo. Cnd este necesar prerea mea, o transmit prin scrisoare i, n fiecare sptmn, d-1 Wright mi scrie o dat sau de dou ori. in s fac observaia c serviciul meu de predicare itinerant nu depinde de lucrarea din Bristol. Nu am ntreprins aceste cltorii pentru a colecta fonduri, ci numai pentru a mprti cretinilor i mai ales celor tineri

experiena mea i cunoaterea mea despre cele divine, i ca s vestesc Evanghelia celor neconvertii. Nu fac nici mcar aluzie la institutul nostru, dect dac mi se cere". n Lumea Nou A patra cltorie: Canada i Statele Unite (18 august 1877 - 8 iulie 1878). - La revenirea noastr din Europa, am petrecut cteva sptmni la orfelinate, scrie doamna MUller. Totul mergea bine acolo. Dup ce ne-am rugat mult timp, domnul MUller s-a decis s rspund de data aceasta invitaiei colective pe care o primise din America; astfel c, n 18 august, am ajuns la Liverpool ca s ne mbarcm pentru Canada". n cursul acestei cltorii, domnul i doamna MUller sunt invitai 144 la Casa Alb, unde sunt primii cordial de ctre preedintele Hayes i soia sa, care le pun multe ntrebri despre orfelinate i despre toat lucrarea lor. n Carolina de Sud, Camera Reprezentanilor cere lui G. Miiller s-i deschid deliberrile prin rugciune. n diverse locuri, G. Miiller i ntlnete pe fotii lui orfani;

la San Francisco, unul dintre ei a fost mijlocul de convertire a mai multor persoane. n aceast a patra cltorie, G. Miiller a vorbit de trei sute opt ori n public i a fcut 30.000 de km pe uscat i pe mare. Am predicat la Quebec i n toate oraele principale ale Statelor Unite... n mai multe rnduri, i la cerere special, m-am adresat unui auditoriu exclusiv compus din pastori. Ei erau adesea ntre o sut i dou sute, dar uneori i trei sute, iar o dat cinci sute. Vorbeam n general timp de o or sau peste; apoi mi puneau ntrebri n problemele care i interesau mai mult. Eu consider c aceste ntruniri speciale au fost printre cele mai importante din acest turneu. Am avut de asemenea ocazia s vorbesc n universiti, colegii, se-1 minare, i n faa unor adunri de cinci sute pn la dou mii cinci sute de lucrtori cretini. Am predicat de 299 de ori n englez, i de asemenea n german printre cei din naiunea mea, naintea congregaiilor de albi i negri, i n biserici din toate denominaiunile, cci eu iubesc pe toi cei care l iubesc pe Domnul Isus Cristos, i ncerc tot

mai mult s m unesc cu copiii lui Dumnezeu. Am predicat printre episcopalieni, prezbiterieni, congregaionaliti, metoditi episcopa-lieni, luterani i baptiti. Pretutindeni se deschideau porile, i eu intram prin ele cu bucurie, deoarece nu se cerea nimic care s fie contra contiinei mele. Totul a mers bine n Bristol n timpul absenei mele. Unele ziare au publicat faptul c primisem sume mari de bani n America pentru lucrarea din Bristol, ceea ce este fals. Ceea ce mi-a fost dat n acest scop n-ar fi de-ajuns ca s acopere jumtatea cheltuielilor dintr-o singur zi". n Europa A cincea cltorie: Elveia, Frana, Spania i Italia (din 5 septembrie 1878 pn la 18 iunie 1879). In timpul acestui turneu de predi145 care, am vorbit n englez i german, dar i n francez, dup ce m ocupasem ctva timp cu nvarea acestei limbi. n Spania i n Italia mam servit de una din aceste trei limbi care erau traduse n spaniol, respectiv italian, dac lucrul acesta era necesar. I-a plcut lui Dum-

nezeu ca s-mi dea binecuvntri foarte mari n aceast cltorie de predicare. Dup ce-am predicat de trei ori la Paris, am ajuns la Berna trecnd prin Neuchatel. n Elveia am avut cea mai clduroas primire. De la Yverdon m-am dus n Geneva, unde am predicat de dousprezece ori; apoi la Lyon, Marseille, Nmes, Montpellier, i n Spania. A dori mult s vd cu ochii mei colile care sunt ntreinute, de muli ani, de ctre institutul nostru din Bristol, i a vrea s iau contact cu lucrarea misionar creia i-am trimis attea mii de lire sterline ntr^o perioad de zece ani. Am avut o edere de zece zile n Barcelona, n acest ora am avut bucuria s ntlnesc muli frai n lucrarea Evangheliei pe pmntul Spaniei. Am vizitat cele zece coli ale noastre, al cror director este domnul Payne. Ele sunt frecventate de 756 de elevi, aproape toi catolici. Prinii i las la noi, n ciuda ameninrilor preoilor, pentru c apreciaz mult nvtura care este n ele". La ntoarcere, G. Miiller predic n Bayonne, Biarritz, Pau, Bordeaux, La Force, apoi la Cannes, Nice, Menton, unde l ntlnete pe C.H. Spurgeon, i n fine se

duce n Italia. Pn la marginile lumii A asea i a aptea cltorie au ca scop America i Canada. Plecai n august 1879, domnul i doamna Miiller observ la ntoarcerea din prima cltorie c rmn o sut cincizeci i patru de invitaii scrise crora nu le-a putut rspunde. De aceea, dup dou luni de edere la Biarritz, traverseaz din nou Atlanticul, revenind n Anglia de abia n mai 1881. n timpul acestor cltorii, dr. Pierson l ntlnete pe G. Miiller i-1 invit s predice la Detroit. A.T. Pierson va deveni unul dintre cei mai buni biografi ai lui G. Miiller. n timpul unei cltorii n America, nava se afla prins ntr-o cea deas aproape de rmul estic. Zilele trec, vaporul nu mai nain146 teaz. Atunci G. Miiller se duce la cpitan: Domnule cpitan, am venit s v avertizez c trebuie s fiu sm-bt dup-amiaz n Quebec. (Era deja miercuri) - Imposibil! - Dac vaporul dumneavoastr nu m poate duce acolo, reia G. Miiller, Dumnezeu va gsi un alt mijloc. N-am

lipsit niciodat de la o ntlni-re n 57 de ani. A dori mult s v ajut, dar nu vd ce-a putea face. - Cobori cu mine, o s ne rugm. - Dar, domnule Miiller, ai vzut ce deas este ceaa? - Eu nu m uit la cea, ci la Dumnezeu care st-pnete ceaa, ca i toate mprejurrile vieii mele". Doamne, s-a rugat el, ridic aceast cea n cinci minute. Tu tii c sunt ateptat smbta viitoare n Quebec". - O rugciune de copil de nou ani", va zice mai trziu cpitanul, care a vrut s se roage la rndul su, dar G. Miiller i-a pus mna pe umr: Nu merit osteneala. Mai nti, nu credei c Dumnezeu o va face, i apoi, eu cred c deja a fcut-o. Deschidei ua, domnule cpitan, i vei vedea c nu mai este cea". Efectiv, dispruse orice urm de cea, i domnul Miiller a fost smbta urmtoare n Quebec. A opta cltorie, nceput n 23 august 1881, a durat pn n 30 mai 1882. G. Miiller viziteaz Germania, Egiptul, Palestina, Siria, Asia Mic, Turcia i Grecia. El se adreseaz pelerinilor rui care merg n ara sfnt, studenilor, evreilor, predic n

bisericile misionare, n nchisori, vestindu-L pe Cristos n prilejuri potrivite i nepotrivite". Anul 1882 este un an greu pentru institutul din Bristol. Nite prieteni ai lucrrii insist ca G. Miiller s rmn la Ashley Down; ei cred c absenele acestuia sunt cauza scderii donaiilor. G. Miiller ascult sfaturile, dar vrea s caute la Dumnezeu cluzirea suprem. El a constatat c mpreun cu domnul Wright i cu numeroii si colaboratori, toate sectoarele lucrrii n-au ncetat s se dezvolte armonios i s aduc roade. Pe de alt parte, Dumnezeu i d n mod evident bi-necuvntarea asupra lucrrilor Sale misionare de-a lungul i de-a latul lumii. n fine, el are convingerea tot mai mare c trebuie s ndeplineasc lucrarea pe care i-o cere Dumnezeu n ultimii ani ai vieii sale. De altfel, chiar absent, rmne n legtur cu institutul din Bristol; i rugciunile sale, din orice loc s-ar nla la Dumnezeu, au tot atta valoare ca i de la Bristol. Dar, pentru el, motivul suprem este acesta: s 147 admit c prezena sa ia Bristol este necesar bunului mers al lucrrii nseamn s se pun n

opoziie direct cu principiile care i-au determinat fondarea. Adevrata ncredere n Dumnezeu nu se las zguduit de mprejurri sau aparene. Iat de ce, n ciuda sfatului afectuos al prietenilor institutului, care sunt i donatori, G. Miiller crede de bine s porneasc la drum pentru a face dovada, dac mai este nevoie, a faptului c prezena cuiva nu este necesar pentru ca Dumnezeu s-i fac lucrarea. El i continu deci activitatea misionar i face nc nou cltorii n timpul urmtorilor zece ani, adic pn n 1892. Ultimele cltorii n 1882, viziteaz Europa central, Austria, Ungaria, Boemia, Polonia, Rusia. n 1883, se ntoarce spre India i scrie cu privire la aceasta: La puin timp dup convertirea mea, n noiembrie 1825, ncercasem s plec misionar n India... i, n cei opt ani care au urmat, m-ara oferit n patru rnduri, ntr-un mod foarte serios i cu rugciune, dar degeaba. Cu ct m rugam mai mult, cu att devenea vdit c Dumnezeu voia ca eu s rmn n Anglia, i acolo s lucrez pentru El. La 79 de ani, deci la vreo cincizeci

de ani de la ultima mea ofert de plecare, am vorbit din nou Domnului despre India i, de data aceasta, El mi-a mplinit cererea". La bordul vaporului care l ducea n India, n porturile unde se fceau escale, apoi n oraele vizitate, pretutindeni, G. Miiller evanghelizeaz, predic, ntrete pe frai. Este deosebit de emoionat la vederea mulimilor fr Cristos, mai ales n Benares, ora sfnt al hinduilor, cu cele dou sute de mii de locuitori ai lui, cu cele o mie cinci sute cincizeci de temple, cu moscheile, cu fntnile sacre i cu bile de pe malul stng al Gangelui, cu sutele lui de coli, cu cei douzeci i cinci de mii de pndii (nvai) care predau n ele i cu milioanele lui de pelerini. Este contactul cu pgnismul; i marea dragoste pe care o are deja pentru misiuni i pentru misionari crete i mai mult... Anii 1884 i 1885 sunt consacrai rii Galilor, Scoiei i Angliei. n noiembrie 1885, G. Miiller are optzeci de ani; el pleac n Australia, China, Japonia, Malaiezia. El dorete s-i ntlneasc pe misionarii ajutai de institutul biblic, ca s-i ncurajeze, s-i ntreasc. Pretutin-

148 deni pe unde trece, el vestete Evanghelia. n 1887, cltorete n Australia de Sud, i viziteaz apoi Tasmania, Nou Zeeland, Ceylon i India. La Calcutta se mbolnvete att de grav din cauza cldurii foarte mari (44 grade la umbr), nct soia lui crede c va muri. n timpul unora dintre cltoriile noastre, scrie G. Miiller, am fost expui la temperaturi foarte aspre. Pe mare, am avut de nfruntat multe furtuni, i chiar un taifun. Pe calea ferat am cltorit pn la apte zile i apte nopi fr ntrerupere. n dou rnduri, am avut mult de suferit din cauza insectelor, a narilor n mod special; pe dou dintre vapoarele de clasa nti cu care am cltorit erau atia obolani, nct noaptea fugeau peste pasageri. Cu toate acestea, Dumnezeu ne-a ajutat pn aici, i credem c ne va ajuta pn la sfrit". (La Jubbulpore, o telegram a domnului Wright i anun lui G. Miiller trista veste a morii fiicei sale. G. Miiller scrie cu privire la aceast ncercare): O iubeam cu duioie pe fiica mea, i lovitura a

fost foarte dureroas. Dar, pentru ea, este captul ncercrilor i durerilor din aceast via, i este limpede c se simte mult mai bine lng Domnul. Ct despre mine, deoarece am convingerea intim c toate lucreaz mpreun spre binele celor ce-L iubesc pe Dumnezeu, inima mea rm-ne ntr-o pace perfect. A dori ca toi fraii mei dragi care trec prin ncercare i care n-au neles nc adevrul cuprins n acest pasaj din epistola ctre romani (8:28) s i-1 nsueasc n sfrit, astfel ca inima lor s rmn n pace, n clipa ncercrii", n martie 1890, cltorii se rentorc la Bristol. A aisprezecea cltorie l conduce n Germania i Elveia pe neobositul misionar, care are acum 85 de ani. Plecat din Bristol n 8 august cu soia sa, se rentoarce n 5 iunie 1891, ca s ntreprind aproape imediat cea de a aptesprezecea i ultima sa cltorie, n Germania, Olanda, Austria i Italia, pn n mai 1892. Muli cretini competeni estimeaz c aceste cltorii misionare sunt lucrarea cea mai important din viaa sa. Aceste cltorii se ntind pe o perioad de aptesprezece ani, timp

n care parcurge patruzeci i dou de ri, i vorbete unor auditorii care depesc deseori o mie de persoane. Aceste cltorii atrag dup ele cheltuieli mari. Sumele necesare sunt primite ca rspuns la rugciune, aa cum se n149 tmpl i n celelalte sectoare ale institutului. Cea de a doua soie a lui G. Miiller este victima unui grav accident, astfel c medicii nu-i mai ofer nici o ans de salvare: Unul dintre medicii cei mai emineni din Londra m-a asigurat c nu vzuse nc niciodat pn atunci un pacient redobndindui sntatea dup o hemoragie ca cea a soiei mele... Pentru a treia oar, am cerut sufletului meu s fie mulumit n Dumnezeu, s-i gseasc bucuria n El, i s srute mna care m-a rnit. Prin graia lui Dumnezeu, mi-a fost posibil s-o fac... tiu, prin revelaia pe care Dumnezeu mi-a dat-o despre Sine nsui n Cuvntul Su, c El este o Fiin plin de iubire, de graie i de drnicie. tiu de asemenea, din experien personal, c aceast revelaie este adevrat. Prin urmare, mi-am gsit bucuria n El. Astfel, El mi-a acordat dorina

inimii mele, adic restabilirea sntii iubitei mele soii". Retragere activ De acum, domnul i doamna Miiller rmn la Ashley Down unde se instaleaz ntr-una din case. Toat viaa, G. Miiller a fost un lucrtor neobosit, i acum continu s fie tot aa. Sculndu-se foarte devreme dimineaa, iarn i var, el i-a citit deja corespondena pn la ora opt. Atunci i primete colaboratorii i le mparte nsrcinrile. n 1892, un reprezentant al ziarului Commonwealth Christian se duce s-1 vad pe G. Miiller la Ashley Down, i el scrie cu ocazia acestei zile urmtoarele: M ateptam s vd un moneag slbit, cu nfiarea venerabil, i ncovoiat sub povara anilor si. Spre marea mea surpriz, domnul Miiller mi-a fcut o cu totul alt impresie: cea a unei vigori fizice foarte mari. Se ine perfect drept, i dup ct mi-am putut da seama atunci cnd m-a nsoit pe coridor, pasul era ntins i iute. Faa este auster; trsturile accentuate dezvluie c trebuie s fie n multe privine un

om de fier. Totui, tie s zmbeasc, i cnd i se ntmpl, vezi omul sub un cu totul alt aspect. El d o profund impresie de demnitate. Manierele i sunt ca ale unui prin: este curtenitor i amabil. Se exprim n mod clar, simplu, cu un uor accent german. Iat un om de optzeci i apte de ani care conduce lucrarea cea mai 150 151 remarcabil din lume. ntinderea activitii sale se poate msura dup simplul amnunt c are apte secretare numai pentru coresponden... Se ntmpl c se aude aceast ntrebare: Oare Dumnezeu ascult rugciunea? Cel care caut sincer un rspuns n aceast privin s studieze istoria institutului din Bristol... Scepticii, ca profesorul Hux-ley, vor dovezi. Iat una, i ea nu este constituit numai dintrun singur fapt, ci din mii; ea nu este efemer, ci se ntinde pe mai mult de o jumtate de secol. Dac faptele au vreo valoare, vreo nsemntate, este imposibil ca tiina s ignore monumentul ridicat de credina lui G. Miiller: existena orfelinatelor din Ashley Down".

Decesul celei de a doua soii a lui G. Miiller 13 ianuarie 1895. I-a plcut lui Dumnezeu so ia la Sine pe iubita mea tovar de via din ultimii douzeci i trei de ani. Mai mult ca niciodat, vreau s-mi in ochii aintii asupra lui Dumnezeu i s-mi amintesc aceast promisiune din Cuvntul Su: ,Toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu' (Rom. 8:28). ... n martie 1875 am nceput mpreun seria de cltorii misionare. Doamna Miiller n-a vorbit niciodat n public, dar colaborarea ei mi-a fost extrem de preioas. Ea m-a ajutat s distribui mii i mii de Biblii i de tractate n numeroase limbi; ea a primit numeroi vizitatori i a discutat cu mii de persoane nelinitite cu privire la salvarea lor. Consider c aceste cltorii misionare pe care le-am fcut constituie partea cea mai important a lucrrii pe care mi-a cerut-o Domnul. Dar, din multe motive, n-a fi putut s cltoresc singur, i iubita mea soie din primii mei ani, dac ar fi trit, ar fi fost prea n vrst ca s suporte oboseala unor cltorii lungi. Am neles deci, la muli ani dup marea mea

ncercare, cile lui Dumnezeu privitoare la mine, i am putut s constat nc de pe pmnt c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce-L iubesc pe Domnul". O persoan prezent la nmormntarea doamnei Miiller scrie: Am putut s asist vinerea trecut n ,Stokes Croft Chapel' la serviciul funebru al doamnei Miiller, ceremonie de o auster simplitate, care este poate unic n istoria lumii. Acolo, patriarhul venerabil i venerat a oficiat el nsui serviciul, n ciuda vrstei sale naintate, susinut de aceast credin care 1-a fcut capabil s ndeplineasc lucruri mari i care 1-a purtat prin toate necazurile, prin toate ncercrile, prin toate muncile unei viei ndelungi, mrturie vie a unui cretinism poate fr precedent n istoria neamului nostru omenesc. Credina sa nu pare s fie atins nici de ncercare, nici de vrst: sub lovitura cea mai dureroas, rmne nezguduit". Invitat s ia cuvntul n 1897 la o reuniune a Societii biblice pentru Marea Britanie i strintate, i neputnd s se duc, G. Miiller scrie aceste rnduri:

Ai avea buntatea s citii asistenei acest mesaj? ,De aizeci i opt de ani i trei luni sunt ndrgostit de Cuvntul lui Dumnezeu, i aceasta fr ntrerupere. L-am citit de peste o sut de ori cu meditaie i rugciune, n general de patru ori pe an. Marea mea dragoste fa de Biblie i convingerea mea intim c trebuia s-o rspndesc m-au fcut deseori s-I cer lui Dumnezeu s m foloseasc ca unealt a rspndirii ei i s-mi dea mijloacele necesare pentru a face lucrul acesta. El a vrut ntr-adevr s-mi asculte rugciunea, astfel c am putut trimite un mare numr de exemplare pe tot pmntul i n diferite limbi. Rezultatul: mii de persoane au fost aduse la cunoaterea lui Isus doar prin citirea ei'". Ultimii ani Conducerea institutului biblic, cea a orfelinatelor i lucrarea pastoral ocup ultimii ani ai lui G. Miiller; dar el nceteaz s predice seara. i d totdeauna concursul bisericilor care l invit, i vorbirile sale, n care adevrul este subliniat prin exemple luate din viaa sa extraordinar, sunt o mare binecuvntare, mai ales pentru cei tineri. Nu obosete niciodat n

a zice ce a fcut Dumnezeu pentru el. Moartea lui G. Miiller Duminic dimineaa n 6 martie 1898, G. Miiller predic n Alma Road Chapel. Luni seara, asist la adunarea de rugciune de la Betes1 152 da. Mari i miercuri, i face munca obinuit la orfelinate. n aceeai sear, conduce el nsui adunarea de rugciune sptmnal din casa numrul 3, aceea unde locuiete el. Apoi se retrage la ora obinuit. A doua zi diminea, joi 10 martie, la ora apte, servitoarea aduce ceaiul pe care el l bea n general la aceast or. Ea bate la u i, cum el nu rspunde, intr i-1 vede pe domnul Miiller ntins pe duumea, aproape de pat. Doctorul, chemat n grab, declar c moartea survenise probabil nainte cu o or, i c fusese produs de o sincop. Vestea morii produce n toate cercurile o emoie profund. Ea lovete Biserica ntreag: mulimea celor pe care credina sa cretin i-a primit, nconjurat, crescut, sau pur i simplu ajutat, i plng

plecarea aa cum este plns cea a unui printe iubit i venerat. n 14 martie 1898, brbai i femei de orice poziie social i de orice credin las munca i distraciile, i merg cu zecile de mii lungul drum care duce de pe nlimile lui Ashley Down pn n Bristol la capela Betesda, i de acolo la cimitirul Arno Vale". Drapelul catedralei i al celorlalte biserici sunt n berna. Clopotele sun, i pe toate arterele principale ale oraului, magazinele rmn nchise cu storurile lsate: Bristol este n doliu!) Capitolul 19 Donaii i donatori Felurimea donaiilor G. Miiller a notat cu grij donaiile n bani sau n natur pe care le primea. Acestea din urm erau dintre cele mai variate: o bibliotec, o main, o colivie cu opt canari, doi boi vii de tiat pentru orfani, crue ncrcate cu legume, bijuterii, haine. Unii dintre donatori trimit produsul unei buci de pmnt pe care au puso deoparte pentru orfelinat; alii, o parte din vnzarea ginilor, porcilor, vacilor, oilor, fructelor, legumelor. Unii au avut obiceiul

donaiilor regulate, alii dau cu ocazia unei izbviri, a mplinirii unei rugciuni, a unei binecu-vntri, alii i refuz o cltorie, o main, zahr la ceai, un desert, i trimit banii economisii; un armator renun la asigurarea navelor sale i d pentru orfani suma de asigurare; un prin renun s se duc la o sear de gal i trimite economia realizat, care este de-ajuns ca s plteasc prnzul a o sut de copii; fiul unui baron renun s mnnce unt i ou timp de ase sptmni, i adaug la banii primii pe cei ctigai cu prinsul obolanilor i oarecilor. O croitoreas trimite salariul primei lucrri fcute cu o main de cusut pe care o primise cadou, o vduv salariul copilului ei pe prima sptmn. S nu ceri nimic de la nimeni Am primit bani; avei acum nevoie de ceva pentru instituie?" l ntreab un vechi donator pe G. Miiller. tiu c nu vei cere nimic, dect lui Dumnezeu. Dar a rspunde cnd vi se face o cerere mi se pare altceva. i am un motiv ca s v ntreb: dac instituia dumneavoastr nu are nevoie de nimic, poate c alte lucrri ale lui

Dumnezeu au nevoie". G. Miiller rspunde: V mulumesc pentru grija dumneavoastr. Sunt de acord c exist o diferen ntre a cere i a rspunde cnd eti 154 155 ntrebat. Cu toate acestea, nu am libertatea s v rspund privitor la starea fondurilor noastre, avnd n vedere c primul scop al lucrrii noastre este s artm celor care sunt slabi n credin c exist o realitate n faptul de a trata o problem numai cu Dumnezeu". Dar, chiar n clipa aceea, casa de bani este goal; n ea nu se afl nici mcar un peni. Dar G. Miiller tie c se poate baza pe Dumnezeu. Corespondentul lui rspunde trimind 100 lire. ntr-o sear, pe la ora opt, un strin cere s-1 vad pe G. Miiller. Am ntrziat, i-a zis el, dar trebuia s v aduc nite bani", i i ntinde 2 lire. Mulumesc; cum v numii, v rog?: - Nare importan, putei s scriei n raportul dumneavoastr ,trimis', cci sunt sigur c sunt trimis de Domnul". ntr-adevr, nu rmne nimic n casa de bani, dar ajutorul sosete n clipa potrivit, ca rspuns la multe rugciuni.

Dumnezeu vegheaz asupra darurilor O femeie srac ia de jos o scrisoare n parcul public Hyde Park din Londra. Aceast scrisoare i este adresat lui G. Miiller, la Bristol, nu e semnat, nu este lipit, i nu conine dect o bancnot de 5 lire, cu aceste cuvinte: Jumtate din aceast sum pentru nevoile personale ale fratelui Miiller, jumtate pentru lucrrile sale. Fie ca Dumnezeul milei s continue s-1 binecuvnteze din belug". Femeia srac i trimite lui G. Miiller bancnota i rndurile care o nsoesc: Vedei cum vegheaz Dumnezeu asupra lucrrii Sale?" a spus G. Miiller cu privire la lucrul acesta. ntr-o sear, lui G. Miiller nu-i mai rmn dect doi peni. A doua zi dis-de-diminea, n timp cei face plimbarea obinuit nainte de micul dejun, se abate de la drumul su obinuit. Dup ce a trecut de o barier, se ntreab de ce-1 conduce Domnul ntr-acolo. Se apropie cu-rnd un domn care i d 2 lire pentru orfani. Banii sracilor n timpul serviciului religios de la capel, o vduv srac i n vrst pune n cutia destinat orfanilor o scrisoare anonim care

coninea 86 de lire. Ea i vnduse csua i grdina, tot ceea ce avea, i cele 86 de lire sunt rezultatul acestei vnzri. G. Miiller este sigur c scrisoarea vine de la ea, de aceea se duce la ea i ncearc tot ce poate ca s-o fac s-i ia banii napoi, dar degeaba. Sunt mai mult de zece ani de cnd dorete ea s fac aceast donaie, i Miiller trebuie s ia napoi bancnotele. El pune atunci donaia deoparte i nu se atinge de ea. Nou luni mai trziu, i scrie vduvei, oferindu-i din nou s-i ia napoi toi banii, sau mcar o parte din ei. Dar primete acelai rspuns, n cele din urm, suma este trimis misionarilor care lucreaz n ri pgne, cci lucrul acesta corespunde cel mai bine dorinelor vduvei. Un cretin se prezint la G. Miiller i i d 20 de lire pentru misiuni; este ceea ce o cretin n vrst a economisit toat viaa ei ca servitoare; dar, cum tocmai primise o rent anual de 30 de lire, este constrns de iubirea lui Cristos s-i dea economiile. Ea n-a ctigat niciodat dect 5 sau 6 lire pe an, i trimite n fiecare an de mult vreme 1 lir sau mai mult pentru

orfani. Un biet colector de oase i crpe scrie din Derby lui G. Miiller: n ianuarie trecut am auzit vorbindu-se despre lucrarea dumneavoastr de credin i dragoste printre orfani, i am hotrt s dau pentru ei ceva din puinul meu ctig. Cnd am putut pune deoparte primul meu bnu, am ngenunchiat naintea lui Dumnezeu i I-am cerut s m ajute s fac mai mult; de atunci, punnd din cnd n cnd deoparte cte un bnu rezultat din vnzarea ctorva oase, am putut s strng suma de 3 la 6 peni pe care v rog s-i primii... Domnul s fie cu dumneavoastr, i s v ncununeze lucrrile cu un mare succes!" O femeie srac are un so bolnav, incapabil s munceasc. ntr-o zi, starea lui se nrutete, astfel nct cere o ngrijire nencetat, i soia lui trebuie s renune la serviciu. Nu mai au cu ce tri (pe atunci nu erau asigurri sociale)! Parohia le aloc trei ilingi i jumtate pe sptmn pentru nevoile lor i ale copilului lor plpnd. Civa prieteni miloi i ajut din cnd n cnd. Aceast femeie greu ncercat simte atta recunotin, nct i zice: Domnul i-a

dovedit iubirea pentru mine; cum I-a putea-o dovedi pe a mea?" Ea se hotrte cu acordul soului ei s pun deoparte, pentru fiecare iling pe care-1 va primi, o jumtate de peni pentru lucrarea lui Dumnezeu. Dup ctva 156 timp, trimite o jumtate de coroan (doi ilingi i jumtate) lui G. Muller, ca prg a donaiilor ei. Rugciune precis - rspuns precis Un mare negustor din Londra a trimis de mai multe ori 100 de lire lui G. Muller care, de altfel, nu-1 cunotea. Aflndu-se ntr-o zi n nevoie, G. Muller i cere lui Dumnezeu bani, i-L roag s ating inima negustorului din Londra. A doua zi, sau n urmtoarea, negustorul trimite un nou cec de 100 lire cu aceste cuvinte: Dragul meu domn, cred c v trimit acest cec printr-o aciune a lui Dumnezeu exercitat asupra mea..." - Sunt sigur de asta, scrie G. Muller, i sunt ascultat de dou ori: Dumnezeu mi trimite bani, i El mi-i trimite prin omul pe care I-am cerut s-1 foloseasc". n mai 1842, primete un ceas i un lan nsoite de o scurt scrisoare al crei coninut

ne arat cte resurse am gsi pentru lucrarea lui Dumnezeu dac am ti s ne limitm puin nevoile noastre artificiale sau imaginare. Iat aceast scrisoare: Un pelerin nu are nevoie de un ceas ca acesta pentru a-1 face fericit. Un ceas de calitate inferioar va servi la fel de bine ca s-i arate cu ct promptitudine fuge timpul, i cu ce rapiditate nainteaz el spre acest Canaan unde nu va mai fi timp. Facei deci ceea ce vrei cu ceasul acesta. Pentru mine este ultimul rest al vanitilor pmnteti. O, de-a putea, ct vreme voi mai fi n acest corp, s fiu pzit de orice idolatrie!" ntr-o zi, casa de bani este goal, i trebuie s se dea de mncare orfanilor i celor o sut doisprezece angajai. Sosete un scule anonim, foarte greu. Evident, trebuie s fie bani, farthing"-ii pe care cei sraci i pun deoparte pentru orfani. G. Muller l d cuiva ca s numere monedele de aram. Se deschide sacul, i n el sunt monede de aur, dou sute la numr, deci 200 de lire. n ziua dinaintea sabatului, israeliii n deert primeau o porie dubl de man. Smbta, G. Muller i cere lui Dumnezeu banii necesari

pentru nevoile zilei i ale celei urmtoare. ntro smbt seara, el n-a primit dect civa ilingi, i i trebuie mai mult ca s aib cu ce s cumpere i s-i hrneasc pe toi duminica. Tocmai n acea zi, prietenul su R. Chapman este invitat la el. Seara, la ora opt, el a zis unui 157 angajat: Hai cu mine s vedem cum va rspunde Domnul rugciunilor noastre". La ora opt i jumtate, sosete Chapman. De abia ajuns de cteva minute, el d zece ilingi lui G. Muller. i iat acoperite nevoile de a doua zi. Vedei cum a ateptat Domnul pn n ultima clip ca s ne pun la ncercare credina? Totodat, cnd a sosit fratele Chapman, n-a ateptat pn a doua zi ca s-i dea darul". n timpul verii lui 1861, la Bristol a sosit familia Townsend. Micua Abigail, care nu mplinise nc trei ani, i auzise prinii povestind mplinirile minunate ale rugciunii acordate de Dumnezeu lui G. Muller. ntr-o zi, ea a spus celui care devenise un mare prieten pentru ea: Mi-ar place mult ca Dumnezeu s-mi mplineasc i mie rugciunile cum le mplinete pe ale tale". O va face", a rspuns

G. Muller i, lund-o pe genunchi, i-a explicat promisiunile lui Isus. Apoi a ntrebat-o: Spunemi, ce i-ar plcea s ceri de la Dumnezeu?" Ln". Atunci, repet: Te rog, Doamne, trimite ln lui Abbie". i fetia a repetat cu fidelitate cuvintele, apoi a fugit n grdin, sigur c Dumnezeu i va rspunde. Dup ctva timp, ea a fugit din nou la G. Muller: A mai vrea s m rog". Nu acum, draga mea, sunt ocupat". Dar am uitat s-I spun lui Dumnezeu ce culoare a lnii a vrea". Drept", i-a zis G. Muller lund-o pe genunchi, trebuie totdeauna s fii precis n rugciuni. Atunci, zi lui Dumnezeu ce culoare ai vrea s aib lna". Te rog, Doamne, trimitemi ln de diferite culori". A doua zi diminea, bucuria ei n-a mai cunoscut margini cnd a primit un pachet care coninea ln de tot felul de culori. nvtoarea ei de la coala duminical, amintindu-i brusc c Abigail i avea ziua de natere cndva n luna aceea i tiind c ea ncepuse s tricoteze, i-a trimis pachetul exact la timp pentru a mplini rugciunea fetiei. Altdat, Abigail a fost martora uneia dintre cele mai spectaculoase mpliniri ale rugciunii

lui G. Muller. ntr-o diminea, ea era pe cale s se joace n grdina soilor Muller, cnd papa Muller a luat-o de m-n: Hai s vezi ce-o s fac Tatl nostru ceresc". A dus-o n sufragerie. Farfuriile i castroanele erau pe mese, dar toate erau goale. Nu mai era nimic de mncare n cmar, nici bani n cas cu care s cumpere de mncare. Copiii mei", a zis G. Muller orfanilor, voi tii c trebuie s fii la timp la coal". Apoi, ridicndu-i minile, s-a rugat: Drag Tat, i mulumim c ne vei da de mncare". S-au auzit n c:nB ;!Jf

o C" o 2 o 4 '- Pp-rOr^BOQPr^ 3 s p< m ~- ? t 8 1. I ii " 3 C i 2. O* N - -SSs g *e o a Om ^ C . o K " g " n c; P K p< a, 2 2 3 -

Mi

c:

-* S, 5" s=

ST. o. o 2 S i6 c c > 5 Z 5? 2> 5 2. 2 i p ja o> fcT T <T eass-tlspi.

n S- &3cl3^^ ?'. S 5 8" S-g"8 d 5 * 8 c 2 * "

9 fu tec II 3. I 1 B s. B' f^-Stf

n B c ^ o. 5 P< 2 g p 3 01 o. B la1 S'B S 2. o SoSo fl 8 r- 3 2. 3" o. < S5cP < T3 O. C S' 3. S a.-!' 8 B' -e P p -o S* un P< 3 ^^2. O c s5 S P sP

I i.l8 a o nps 3 Z 6.U P T3 O B O g tn B C3 P 3 N< 2. I o . "O 2 B. o p p " . & 5 n P SSSo 3 3 ie (B O3Oe; | -l 1 3 f 3 FT g S3 2.| 3. .; 3*1 S: 8 &*-plg

PP

D ^ *" -2. P g>| g 8 B O ^ ia 3 P * 5 IP O " c 23 3*8 g P " O rf ff. o o ~ pgpn 8-1 pe ^n ii|litll2 2- 3 I-s& S 3 B. Hi & s ST

160

s gsim prieteni, ne ntrete sntatea, ne binecuvnteaz aciunile i activitile, etc... Dar dac Dumnezeu nu ne permite s secerm n aceast via, seceriul se va face n viaa etern. Muli cretini nu simt nici o nevoie de a consacra lui Dumnezeu tot ceea ce le aparine; ei n-au ajuns nici mcar la statura lui Iacob care, n vechiul legmnt, la prima lucire a Spiritului divin n el, a strigat: Dac Dumnezeu este cu mine i m pzete, i voi da a zecea parte din tot ce-mi va da". Ei nu se ngrijesc s dea lui Dumnezeu zeciuial din tot ceea ce le d El. Ei consacr de bunvoie sume mari de bani cumprrii caselor lor, educrii copiilor lor, ntreinerii numeroilor lor servitori. Ei vor o via confortabil, i dau prea puin pentru convertirea paginilor i necredincioilor, pentru hrnirea celor nfometai i pentru ngrijirea bolnavilor. Care e urmarea? Trind mai mult pentru ei nii i pentru copiii lor dect pentru Dumnezeu, nu sunt fericii n Domnul, i scopul pentru care sunt pui pe pmnt nu e atins. Lucrul acesta nu se adreseaz numai cretinilor bogai, ci i cretinilor nu prea

nstrii, i chiar i celor mai sraci. Cretinul care ctig puin din comerul pe care l practic, sau care are un salariu foarte mic, i zice: Ceea ce pot economisi pentru alii este att de puin, n-ct nu merit osteneala s-o dau"; i tot ceea ce ctig folosete pentru el sau, dac economisete ceva, i-o pstreaz cu grij pentru sine. Ce se ntmpl atunci? El este nenorocit din punct de vedere spritual, i Dumnezeu nu-1 face s prospere. Pentru c el nu este fidel peste pu-in(ul care i-a fost ncredinat)" (Mt.25:21), Dumnezeu nu poate s-i ncredineze mai mult. Adesea, Dumnezeu este obligat s trimit acestor cretini infideli ncercri, boli care le iau napoi ceea ce n-au vrut s dea gratuit i cu inim bun din iubire pentru Cristos. S dm pentru Dumnezeu, nu pentru oameni, i dup felul cum suntem cluzii n rugciune. Pe ct e posibil s punem deoparte banii consacrai lui Dumnezeu. S nu facem datorii. S nu ne punem garani pentru cineva. S nu folosim niciodat reclame care nu sunt strict conforme cu adevrul i care nu se

acord cu porunca: S-i iubeti aproapele ca pe tine nsui". Capitolul 20 Biblie i rugciune Reculegere zilnic I-a plcut Domnului s m nvee, fr ajutorul uneltelor umane (att ct pot s-mi dau eu seama), un adevr a crui binecuvntare nu am pierdut-o niciodat. Am descoperit cu cea mai mare claritate c marea problem, problema principal a fiecrei zi, este hrnirea fiinei mele interioare, luntrice. Cci, chiar dac aduc mrturie despre adevr naintea celor neconvertii, chiar dac ncerc s-1 mprtesc celor credincioi, chiar dac ncerc s am grij de cei necjii i dac fac eforturi ca s m comport n aceast lume aa cum se cuvine unui copil al lui Dumnezeu, dac nu sunt fericit n Cristos, Salvatorul meu, dac nu sunt hrnit i ntrit n interiorul meu zi de zi, toat activitatea mea nu decurge din spiritul care mi trebuie, adic dintr-un spirit aflat ntro stare normal de echilibru. n timpul acestor ultimi zece ani cel puin, iat cum procedam dimineaa: m mbrcam, apoi

m puneam s m rog. Acum, neleg c lucrul cel mai important este s citesc Cuvntul lui Dumnezeu i s meditez la el, astfel ca inima mea s fie ntrit, ncurajat, reangajat (n lupt), instruit, i, n aceast meditaie, s fac experiena comuniunii cu Domnul. Am meditat deci la Noul Testament nc de diminea, ncepnd cu primele pagini, dup ce-am cerut lui Dumnezeu binecuvntarea Sa asupra acestui studiu al Cuvn-tului Su. Apoi, m-am silit s gsesc o binecuvntare n fiecare verset, nu gndindu-m la predicri viitoare, ci numai cu scopul de a-mi hrni sufletul. Iat rezultatul: aproape invariabil, sunt condus la mrturisire sau la aducere de mulumiri, sau la mijlocire, sau la cerere, astfel c, ncepnd cu meditaie i nu cu rugciune, sunt fcut aproape imediat s m rog... Cnd vine ora micului dejun, fiind hrnit i ntrit luntric, aproa162 163 pe totdeauna m bucur de o mare pace

interioar, sau chiar de o mare bucurie. Astfel, Domnul mi comunic ceea ce devine, prin urmare, hran pentru alii, dei meditez n fiecare zi la Cuvnt nu pentru aproapele meu, ci pentru a-mi hrni sufletul. Altdat, cnd m puneam s m rog de ndat m sculam, nedes-chiznd Biblia atunci cnd sufletul meu uscat avea n mod special nevoie de hran i de nviorare, mi se ntmpl adesea s petrec pe genunchi un sfert de or nainte de a cpta vreo nviorare, nainte de a ajunge s m umilesc... i dup ce m-am chinuit destul de mult cu hoinreala gndurilor mele, de abia dup aceea ncepeam s m rog cu adevrat. Astzi mi se ntmpl extrem de rar lucrul acesta. Dei sunt un nimic, i sunt nevrednic de lucrul acesta, cum m hrnesc din adevr intru imediat n comuniune cu Dumnezeu, i-I vorbesc Tatlui i Prietenului meu despre ceea ce tocmai mi-a spus n Cuvntul Su preios. Acum c I-a plcut lui Dumnezeu s-mi reveleze aceste lucruri, mi apare absolut evident c lucrul esenial n fiecare diminea este obinerea hranei necesare fiinei interioare. Noi n-am putea lucra prea mult timp

fr s-i dm corpului hrana pe care o cere, i hrni-rea este unul din primele lucruri pe care le facem ntr-o zi. La fel este i cu fiina interioar. Aceast hran nu este rugciunea, ci Cuvntul lui Dumnezeu. Nu este doar o lectur care ne trece pur i simplu prin cap, ci o meditaie a textului care devine un subiect de meditare i pe care l aplicm sufletului nostru. Numai atunci cnd ne-am hrnit sufletul cu meditaia Cuvntului putem s ne rugm mai bine. Orict de slabi am fi din punct de vedere spiritual, tot putem s meditm la cele scrise n Scriptur ntr-un mod profitabil, cu binecuvntarea lui Dumnezeu; mai bine nc: cu ct suntem mai slabi, cu att ne este mai folositoare aceast meditaie. Dac insist asupra meditaiei Cuvntului, este pentru c primesc din ea cel mai mare bine, extrag din ea un imens profit spiritual; o rcorire unic pentru sufletul meu. De aceea, i rog pe fraii mei n Cristos s binevoiasc a ncerca lucrul acesta. Prin aceast meditare, cu binecuvntarea lui Dumnezeu, am primit ajutorul i fora necesar trecerii n pace prin

ncercri foarte dureroase care au depit tot ceea ce am cunoscut pn atunci. Sunt patruzeci de ani de cnd procedez astfel. Deci n cunotin de cauz i n temere de Domnul recomand aceast meditare matinal din Cuvnt. Ce diferen este atunci cnd sufletul s-a nviorat i s-a sturat, cnd el a fost mbucurat nc de diminea! Atunci, el nu este slab pentru serviciu, i e gata s ntlneasc ncercri i ispite zilnice. (Acest ultim paragraf a fost adugat n 1881 cu ocazia unei noi ediii. G. Muller avea atunci 76 de ani). Citirea regulat a ntregii Biblii n 13 iulie 1834, G. MUller scrie: Astzi, n clipa noastr de rugciune n familie, am ajuns la sfritul Bibliei. Este deja a doua oar de cnd o citim n ntregime fiind n Bristol, adic de ceva mai mult de doi ani. Menionez acest fapt pentru a arta de cte ori putem parcurge ansamblul Scripturilor necitind dect puin n fiecare zi, dac facem lucrul acesta n mod regulat i la rnd. Dac cineva m-ar ntreba ce s fac pentru a citi Biblia cu profit, a rspunde mai nti: s neleag faptul c numai Dumnezeu poate s-I

ilumineze prin Spiritul Su; i deoarece Dumnezeu vrea ca noi s-I cerem ce este bun pentru noi, este drept s-I cerem binecuvntarea nainte de a citi Sf nta Scriptur, i n timp ce citim. Spiritul Sf nt este cel mai bun dintre nvtori i un nvtor suficient; dar lucrul acesta nu nseamn c ne rspunde imediat la cereri; se poate ca noi s-L ntrebm de multe ori privind explicaia unui pasaj nainte de a fi ascultai, dar mplinirea este sigur dac noi cutm rbdtori lumina n scopul glorificrii lui Dumnezeu. Sfaturi pentru a citi Biblia Este extrem de important de a citi n fiecare zi i la rnd un pasaj din Vechiul i din Noul Testament: 1. Lucrul acesta ajut la nelegerea contextului. S alegi un capitol de aici i unul de dincolo te mpiedic s nelegi prea mult din Scriptur. 2. De asemenea, ct vreme trim n corpul acesta, schimbarea ne este necesar, chiar n lucrurile spirituale. Dumnezeu are grij de ma164

65 rea varietate pe care o gsim n Cuvnt. 3. A citi n ntregime Biblia l glorific pe Dumnezeu; lsnd ici i colo cteva capitole, facem cunoscut: n fapt, dac nu n cuvinte - c pentru noi, unele pagini sunt mai bune dect altele, sau c exist pagini inutile. 4. A citi Scriptura n mod regulat de la un capt la altul poate s ne dea o vedere de ansamblu, deci s ajute la nelegerea ei. Lucrul acesta ne mpiedic s punem prea mult pre pe anumite concepii ndrgite. Scripturile conin tot ceea ce I-a plcut lui Dumnezeu s ne dezvluie din voia Sa. Trebuie deci s facem tot posibilul ca s citim complet documentul pe care-1 exprim. M tem c, n zilele noastre, sunt muli cretini care n-au citit niciodat n ntregime Biblia; i totui, ar putea s-o fac n cteva luni, citind cteva capitole n fiecare zi. Este necesar s meditm toat ziua asupra ceea ce am citit, fie asupra unei pri, fie asupra ntregului. Ceea ce inima a neles te face n general umil, voios, i conduce mai aproape de Dumnezeu.

Cunotina dobndit n felul acesta nu se las cltinat de vreun raionament oarecare, i de ndat ce a prins rdcin n inima noastr, o folosim aplicnd-o la viaa noastr. Rugciune Martie 1875. - n cursul vieii mele cretine, adic aizeci i nou de ani i trei luni, nu-mi amintesc s fi cutat voia lui Dumnezeu nici mcar o dat, cu sinceritate i perseveren, cu ajutorul Cuvntului lui Dumnezeu prin Spiritul Sfnt, fr s fi fost invariabil condus pe calea dreapt. Dar cnd spiritul de echitate al inimii i integritatea naintea lui Dumnezeu mi-au lipsit, i n-am tiut s atept cu rbdare sfatul lui Dumnezeu, preferind sfatul altor oameni declaraiilor Cuvntului Dumnezeului cel viu, atunci am fcut greeli grave". Cum s deosebeti voia lui Dumnezeu 1. Caut mai nti s m asigur c nu exist n inima mea nici o voin proprie asupra unui subiect oarecare. Nou zecimi din chinul anumitor persoane provin n general din acest fapt. Nou zecimi difl . ficulti sunt nvinse cnd inimile noastre sunt gata s fac voia Dumnezeu oricare ar fi ea. Cnd eti ntr-adevr

ntr-o asemenea ***" re, voia lui Dumnezeu nu ntrzie s fie revelat. 2. Dac am rezolvat acest prim punct, nu-mi pierd vremea cu sen" timentele i cu impresiile. Dac a face aa, a cdea curnd n jiian dezamgiri. 3. Caut voia Spiritului lui Dumnezeu n Cuvntul lui Dumne^eu" Spiritul i Cuvntul merg mpreun. Dac eu l consult numai Pe Spiritul Sfnt fr Cuvnt, pot nc s fiu amgit. Dac m con<Juce Spiritul Sfnt, lucrul acesta va fi totdeauna n armonie cu Scripturi. 4. Pe urm, pun n balan mprejurrile. Acestea din urm iirica adesea voia lui Dumnezeu, n acord cu Cuvntul i cu Spiritul Sf flt# 5. l rog apoi pe Dumnezeu s-mi dezvluie toat voia Sa. 6. Astfel, prin rugciune, studierea Cuvntului, meditare, ajun8 s-mi formez o prere i, dup cunotina i capacitatea mea, sufte. meu fiind n pace, iau hotrrea s acionez ntr-un spirit de rugcluJ ne. n lucruri obinuite i n chestiuni de mare importan, ac^asta metod mi-a reuit totdeauna.

Cinci condiii pentru rugciunea eficace 1. S avem o ncredere deplin i ntreag n meritele i mijloC11"^ Domnului Isus Cristos este singurul teren pe care am putea cere vreo binecuvntare (vezi Io.l4:13; 15:16). 2. S lsm orice pcat cunoscut; dac pstrm vreo nelegiuire in inima noastr, Domnul nu ne va asculta, cci ar trebui s pedeps^asca pcatul (Ps.66:18). 3. S posedm o credin implicit n Cuvntul lui Dumnezeu ^-u" vntul promisiunii pe care Dumnezeu 1-a confirmat cu jurmnt- " nu crede ceea ce zice El nseamn a-L face mincinos i sperjur (^vr11:6; 6:13-20). 4. S nu cerem dect ce este dup voia Sa. Motivele noastre trebu*e s fie pure; s nu urmrim nici un dar al lui Dumnezeu ca s-J nsl~ pim n poftele noastre (l.Io.5:14; Iac.4:3). 5. S fim pislogi n cerere. Trebuie s tim s ateptm cev* <*e *a 166 Dumnezeu, i s ateptm cu rbdare, aa cum agricultorul ateapt cu rbdare rodul preios al pmntului (Iac.5:7).

Mai bine ateptm luni, chiar ani, decit s facem un pas fr siguran, sau s nu fim dect pe jumtate siguri c este voia lui Dumnezeu s facem cutare sau cutare aciune. mpliniri 1880. Am inut totdeauna un registru cu mplinirile pe care mi le-a dat Dumnezeu la rugciuni, i recomand frailor i surorilor mele s in i ei unul. n partea sting a crii, scriei rugciunile pe care le adresai lui Dumnezeu, cu data n care ai nceput s v rugai, i lsai pagina din dreapta n alb ca s nscriei pe ea mplinirile cu data lor. Vei vedea curnd cte rspunsuri vei primi. Vei fi tot mai ncurajai, credina v va fi ntrit. Vei vedea ce bun i milos e Dumnezeu; vei fi tot mai plini de iubire pentru El; vei zice: Ce bun a fost Tatl meu ceresc! Vreau s m ncred n El, vreau s m bizui pe El!" (n 1880, Miiller scrie n jurnalul su): n noiembrie 1844, am nceput s m rog pentru cinci tineri. M-am rugat pentru ei n fiecare zi, fr nici o singur ntrerupere, fie sntos, fie bolnav, pe mare ca i pe uscat, i oricare ar fi fost toate activitile mele. Dup optsprezece

luni, unul dintre ei s-a convertit. I-am mulumit lui Dumnezeu i am continuat s m rog pentru ceilali. Dup cinci ani, s-a convertit al doilea. I-am mulumit lui Dumnezeu pentru al doilea i am continuat s m rog pentru ceilali. Dup ase ani, s-a convertit al treilea. Am mulumit lui Dumnezeu pentru cei trei i am continuat s m rog pentru cei doi. Omul cruia Dumnezeu, n graia Sa nemrginit, i-a dat zeci de mii de mpliniri ale rugciunii chiar n ora sau n ziua n care fusese fcut rugciunea, chiar n ora sau n ziua n care fusese fcut rugciunea, a fost timp de treizeci i ase de ani n rugciune n fiecare zi pentru convertirea acestor doi oameni, i cu toate acestea ei rmn neconvertii. Dar sper n Dumnezeu, continui s m rog, i atept un rspuns". G. Miiller a mai ateptat aptesprezece ani. Unul dintre ei, cel puin, s-a convertit dup moartea mijlocitorului lui. Epilog Cutnd cheile reuitei lui G. Miiller, A.T. Pierson gsete la el apte caliti a cror ntrunire a fcut din el ceea ce-a fost: integritate fr cusur, simplitate de copil,

precizia unui om de afaceri, urmrire tenace a elului, credin ndrznea, obiceiul rugciunii, consacrare plin de bucurie". i el a conchis: Viaa sa sfnt a fost condiia necesar a lucrrii sale fecunde". Dar mai ales prin ascultarea sa necondiionat de Cuvntul lui Dumnezeu pe plan individual, ca i pe acela al bisericii - i prin caracterul su transformat, G. Miiller va rmne un model pentru noi. Cuiva care i ceruse s-i spun secretul lucrrii sale, el i-a rspuns: A fost o zi n care am murit, am murit de-a binelea, am fost mort fa de G. Miiller, fa de prerile lui, fa de preferinele lui, fa de gusturile lui, fa de voina lui, fa de lume, fa de aprobarea i de criticarea ei, chiar fa de aprobarea i blamarea frailor i prietenilor lui, i de atunci nu m-am inut dect de un lucru: s m prezint naintea lui Dumnezeu ca un lucrtor ncercat (2.Tim.2:15)". Isus a zis: Dac gruntele de gru care a czut n pmnt nu moare, rmne singur; dar dac moare, aduce mult rod" (Io.l2:24). Viaa lui G. Miiller este o ilustrare convingtoare a acestei legi. Ea rmne pentru noi o dovedire vie a

realitii i puterii lui Dumnezeu. Ea ne ncurajeaz credina, ne stimuleaz zelul i ne nvioreaz rugciunea. Amintii-v de cei ce v conduc, care v-au vorbit Cuvntul lui Dumnezeu, i privind atent la rezultatul purtrii lor, imitai-le credina!" (Evr.l3:7). Cuprins Prefa Cap. 1 O tineree puin promitoare Cap. 2 O cotitur decisiv Cap. 3 n Anglia Cap. 4 A tri n doi... prin credin Cap.5 Bristol Cap. 6 n cutarea unei convingeri Cap. 7 Primele orfelinate Cap. 8 Credina pus la ncercare Cap.9 Dumnezeu este fidel Cap. 10 Structurarea bisericii din Bristol Cap. 11 Convertirea i sigurana salvrii Cap. 12 Orfelinatele de dezvolt Cap. 13 Tulburri n Betesda Cap. 14 Perseveren n ciuda ncercrii Cap. 15 Dumnezeu este viu Cap. 16 ncercri i bucurii n familie Cap. 17 Semnat i secerat Cap. 18 Cltorii Cap. 19 Donaii i donatori Cap. 20 Biblie i rugciune Epilog 5

9 16 25 34 42 48 56 63 70 76 91 95 104 116 123 129 136 140 153 161 167