Sunteți pe pagina 1din 126

CE SE NTMPL CND EXPERIMENTM RESURSELE NELIMITATE ALE DUHULUI LUI DUMNEZEU

PUTERE PROASPTA

JIM CYMBALA
PASTOR AL BISERICII BROOKLYN TABERNACLE I

DEAN MERRILL

Editura Casa Crii, Oradea 2002

Titlul original FRESH POWER Copyright 2001 by Jim Cymbala, Zondervan Publishing House Grand Rapids, Michigan 49530
PUTERE PROASPT

Copyright 2002 Fundaia M.B.K. Tabitha


MBK - MY BROTHER'S KEEPER

P.O.Box 11, Main Street Roxbury, Pennsylvania 17251 Telefon: (717) 532-7954 Dreptul de publicare al acestei ediii aparine Editurii Casa Crii CP. 270, O.P. 1, 3700 Oradea Tel.: 0259-210056 Email: vasileg@rdslink.ro Traducerea: Mihaela Fodor Editarea i tehnoredactarea: Vasile Gabrian Coperta: Cornelia Costi Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CYMBALA, JIM Putere proaspt / Jim Cymbala, Dean Merrill; trad.: Mihaela Fodor; ed.: Vasile Gabrian - Oradea: Casa Crii, 2002 242 p; 20 cm. ISBN 973-85617-5-2 I. Merrill, Dean II. Fodor, Mihaela (trad.) III. Gabrian, Vasile (ed.) Tiparul executat la Imprimeria de Vest, Oradea str. Mareal Ion Antonescu nr. 105 Tel.: 0259413835

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Nota editurii Prolog de D.L. Moody O noapte lung n Indianapolis Despre cimitire i aziluri de nebuni Ceva din cer Predicarea alimentat de Duhul Sfnt Fa n fa cu focul O cas unit Necalificat? S eliberezi oameni din nchisorile lor Strategia" Duhul Sfnt Bucurie i nc ceva mai mult Prin multe greuti Ap fr plat
Note

9 1 1 13 25 47 63 91 111 127 145 163 181 197 221 237

... nvtura i propovduirea mea nu stteau n vorbirile nduplectoare ale nelepciunii, ci ntr -o dovad dat de Duhul i de putere, pentru ca credina voastr s fie ntemeiat nu pe nelepciunea oamenilor, ci pe puterea lui Dumnezeu." Apostolul Pavel Lucruri uimitoare se ntmpl atunci cnd brbai i femei obinuii sunt cluzii i umplui de Duhul lui Dumnezeu. Cu toate acestea, ci dintre noi pot face aceleai afirmaii ca i apostolul Pavel? Ne pricepem la a da nvturi corecte din Scriptur, ns inimile i vieile multora rmn neschimbate. Avem nevoie de ceva mai mult dect de o doctrin sntoasavem nevoie de puterea lui Dumnezeu. Cu pasiune i convingere, pastorul bisericii Brooklyn Tabernacle, Jim Cymbala ne amintete c n aceast cultur rvit de pcat, a inimilor zdrobite, nu putem tri fr Duhul Sfnt. i nu ne putem permite s pre supunem c e prezent printre noi. Trebuie s-L cutm cu aceeai fervoare cu care l-au cutat primii cretini. Majoritatea dintre noi suntem contieni de excesele atribuite Duhului Sfnt, de la sentimentalismul fanatic pn la arlatanism curat. Dar n ciuda acestor falsuri, Duhul rmne real i la dispoziia noastr. El nu poate fi manipulat de nici o persoan i nu poate fi definit de nici o micare. In schimb. Duhul Sfnt dorete cu pasiune s ne descopere gndul lui Dumnezeu i s reverse resursele nelimitate ale cerului pentru a mplini nevoile disperate ale acestei lumi de astzi.
7

8 ^ P UTERE PROASPT

Descoperii ce se ntmpl atunci cnd Duhul Sfnt lucreaz cu putere. Jim Cymbala mprtete cu voi mrturia Scripturii i relatrile brbailor i femeilor ale cror viei au fost transformate. De la vindecarea unui olog din cartea Faptelor pn la convertirea spectacu loas a unui uciga n serie, David Berkowitz, cunoscut sub numele de Fiul lui Sam," vei vedea cum Duhul realizeaz ceea ce nici un fel de nelepciune sau putere omeneasc nu poate produce. Putere Proaspt v va lrgi viziunea referitoare la ce poate i ce va face Dumnezeu i v va inspira s v rugai aa cum n-ai mai fcut-o pn acum pentru pu terea Duhului n biserica voastr i n voi niv.

MOA CDITUCII
NC DE LA NCEPUTUL SU, Biserica a fost confruntat cu ntrebri venite att din afara ei, ct i din interior, privind autoritatea i veridicitatea exercitrii mandatu lui ncrediat ei de Hristos Domnul, Capul Bisericii. Intrarea ntr-un nou secol i mileniu au amplificat mulimea ntrebrilor i cutrilor, crora Biserica tre buie s le rspund. Dintre multele ntrebri ce frmnt astzi Biserica, vom meniona doar acea referitoare la prezena i experiena contemporan a Duhului Sfnt n manifestarea Sa complex prin roade i daruri, n viaa credinciosului, implicit a Bisericii. n spaiul limitat al acestei note nu ne propunem o analiz asupra acestui subiect, ci mai degrab citarea a trei clasici evanghelici, n legtur cu modul n care ei au neles i exprimat nevoia experimentrii Duhului Sfnt n viaa Bisericii. (Menionm c cele trei citate sunt luate din cartea Experiene cu Duhul Sfnt, de L. F. Choy, Editura Cartea Cretin, Oradea, 1999.) Legea cretinismului este de la mai puin la mai mult i nu de la mai mult la mai puin. Dou uvoaie de binecuvntare personal pornesc din lucrarea personal a Domnului nostru, un uvoi de vindecare i un uvoi de regenerare. Unul este pentru nsntoirea trupului, cellalt pentru nsntoirea sufletului. Ambele au curs alturi de -a lungul perioadei
9

10

PUTERE PROASPT

apostolice. Este deci rezonabil s presupunem c scopul lui Dumnezeu era ca unul s-i urmeze cursul prin ntreaga dispensaie a Duhului, iar cellalt s scad i s dispar complet ntr-o singur generaie? Eu nu pot crede aa ceva. (Adoniram Judson Gordon, p. 122) Cincizecimea este nc la ndemna noatr. Dac nu avem parte de trezire spiritual este pentru c un anumit idol rmne nc pe tron. Noi continum s ne punem ncrederea n scheme organizatorice umane. Refuzm nc s recunoatem adevrul neschimbtor c lucrul acesta nu e prin trie, ci prin Duhul Meu". (Jonathan Goforth, p. 103) Eu cred c Biserica are nevoie astzi nu de structuri mai multe i mai bune, nici de noi organizaii cretine sau de metode mai multe i mai noi. Ea are nevoie de oameni pe care Duhul Sfnt s-i poat folosioameni ai rugciunii, oameni puternici n rugciune. Duhul Sfnt nu vine prin metode, ci prin oameni. El nu vine peste structuri, ci peste oameni. El nu unge planuri, ci oamenioameni ai rugciunii. (Edward McKendree Bounds, p. 26) n finalul acestei note v recomandm cartea Putere proaspt, scris de un contemporan, pastorul Jim Cymbala. Experiena sa personal i a bisericii unde slujete, dovedete c dup mai bine de douzeci de veacuri, ceea ce transform i energizeaz viaa Bisericii este Duhul Sfnt. Citatele biblice folosite n cartea aceasta sunt din traducerea Cornilescu a Sfintei Scripturi, iar autorul, pentru a sublinia unele idei din textele citate a adugat italice textului.

PGOLOG
de D. L. MOODY

SPRE SFRITUL secolului al XlX-lea, cel mai mare evanghelist cretin n via al acelei epoci a convocat o adunare special. D. L. Moody i-a chemat pe cei din oraul lui natal, Northfield, Massachusetts la rugciune i ateptare naintea Domnului pentru o nou nvemntare cu putere de sus." Moody, care a nceput s-i ctige existena reparnd nclminte, nu a fost niciodat ordinat, dar a fost folosit din plin de Dumnezeu att n America ct i n Marea Britanie, i a vzut sute de mii de oamnei venind la Hristos. El a devenit un nume binecunoscut printre cretinii de pretutindeni. El era cunoscut i apreciat ca cercettor atent al Bibliei, pstrnd o atitudine smerit n ciuda popularitii lui. Cu toate acestea inima d-lui Moody a devenit din ce n ce mai preocupat de-a lungul anilor, de declinul spiritual pe care el l vedea n attea biserici. Cum putea el, ca evanghelist, s extind cu succes mpria lui Dumnezeu, cnd adunrile locale erau cldicele? Unde se puteau duce noii convertii pentru a fi hrnii i educai? Sute de oameni, din aproape fiecare stat i civa din alte ri au venit, ca rspuns la apelul lui Moody, la ntlnirile care au avut loc n timpul acestei convocri speciale. Discursurile lui au fost comprimate ntr-o carte publicat cteva luni mai trziu cu titlul Putere Secret.1 Ea ncepea n felul urmtor:
11

12

PUTERE PROASPT

Exist n ultima vreme multe cercetri cu privire la Duhul Sfnt. n aceast ar, precum i n altele, mii de persoane i ndreapt atenia ctre studiul acestei teme foarte importante. Eu sper c el ne va determina pe toi s ne rugm pentru o manifestare mai extins a puterii Lui asupra ntregii Biserici a lui Dumnezeu. Ct de mult L-am necinstit noi n trecut! Ct de ignorani suntem n ce privete harul, dragostea i prezena Lui! E adevrat e am auzit despre El i am citit despre El, ns avem puin cunotin inteligent despre atributele Lui, despre funciile Lui i despre relaiile Lui cu noi... S-i lsm pe alii s resping, dac aa voiesc, spre propria lor pierzare, acest adevr nepieritor. Eu cred, i cresc din ce n ce mai mult n aceast credin, c n Duhul Sfnt locuiete putere divin, miraculoas i creatoare... Dac El nu nsoete Cuvntul cu putere, n zadar va fi ncercarea de a-1 predica. Elocvena uman sau puterea de convingere a discursului sunt adevratele capcane ale celor mori. Cnd lipsete Duhul de via, profetul poate s tot predice oaselor din vale; trebuie s existe suflarea din cer care s-1 fac pe cel ucis s triasc... Dac vrem ca acea putere s-i readuc la via pe prietenii notri, care sunt mori n pcat, atunci trebuie s privim la Dumnezeu i s nu ne ateptm ca omul s o fac. Dac privim numai la lucrtori, dac ateptm aceast lucrare numai de la discipolii lui Hristos, atunci vom fi dezamgii. Dac privim la Duhul lui Dumnezeu i ateptm ca ea s vin de la El i numai de la El, a tunci l vom onora pe Duhul Sfnt i Duhul i va face lucrarea. Nu pot s ajut dar cred c exist muli cretini care doresc s fie mai eficieni n slujba Domnului. Numai de la Duhul Sfnt putem atepta aceast putere.

1 O noapte lung n Indianapolis


N TOAMNA ANULUI 1994 am fost invitat s vorbesc la o ntlnire despre muzica cretin n Indianapolis. Am mai participat i nainte la o astfel de ntlnire, aa c tiam c cei aproximativ 10.000 de oameni veneau numai ca s aud muzic bun. Da, exista cte un vor bitor n fiecare diminea i mai erau i un numr de sesiuni pe parcursul ntregii zile, ns asul evenimentu lui era lauda i nchinarea prin muzic. Am sosit ntr-o joi i n acea sear nu eram nc sigur despre ce voi vorbi a doua zi diminea. nclinam spre un mesaj simplu de ncurajareunul pe care l mai folosisem o dat. M-am gndit c va merge bine cu aceast atmosfer festiv. Nu doream n nici un caz s fac ceva controversat sau s calc pe cineva pe bttur. Acum, la prima mea ans de a vorbi acestei mulimi, natura mea uman dorea s se fac plcut i acceptat. Am fost la prima parte a concertului din acea sear, mpreun cu fiica mea Chrissy i ginerele meu Al Toledo, ns m-am ntors n camera mea de hotel n jurul orei opt. Acolo am nceput s -L ntreb pe Domnul n legtur cu mesajul meu pentru a doua zi diminea. tiam c din miile de versete bune pe care un predicator

13

14 PUTERE PROASPT

O noapte lung n Indianapolis -Sfc- 15

le putea utiliza cu folos, exista numai un singur pasaj pe care Domnul l avea n minte n mod specific pentru aceast ocazie i aceast audien. Am ncercat de-a lungul anilor s m rog innd cont de aceasta, cerndu -1 lui Dumnezeu nu numai u ngerea Lui ci i confirmarea c aceea era tema pentru respectiva ocazie. M-am uitat din nou peste schia predicii i apoi m-am pregtit s m rog. tiam c am nevoie de ajutorul Lui pentru ca acest mesaj s fie o binecuvntare pentru cei prezeni. ABTUT DIN DRUM Cu ct m rugam mai mult cu att mai lipsit de via devenea n interiorul meu aceast idee de predic bln d i familiar. n inima mea nu exista nici o vibraie. Punctele predicii erau ct nu se poate mai biblice i oamenii ar fi primit, fr nici o ndoial, hran. ns tiam c nu era cea potrivit momentului. Altceva atepta la u pentru mine. i sincer s fiu nu doream s aflu ce anume. Am continuat s m rog. Cu timpul m-am simit atras de textul Casa Mea se va chema o Am nceput s m casg de rugciune" (Marcu 11:17), lupt cu Domnul. O mesaj pe care l-am avut nu cu mult predic despre alun- ti ^ urm la Brooklyn Tabergarea vnztorilor ^^ ^ mes a j f oa r t e di r ec t E Dumnezeul un despre Isus care alung vnztorii festival de muzic? din Templu i care le atrage atenia Cu siguran nu! celor prezeni asupra a ceea ce este ------------------------- biserica cu adevrat, n contradicie cu toate ntrebuinrile pe care i le dm noi. (Acest mesaj a devenit mai trziu parte a primei mele cri, n capitolul intitulat Ziua n care Isus S-a mniat.")

Am nceput s m lupt cu Domnul. O predic despre alungarea vnztorilor din casa lui Dumnezeula un festival de muzic? Cu siguran nu! Doamne, eu nu sunt un invitat regulat la aceste ntlniri. Nu am nici un drept s m ridic i s-i nfrunt pe aceti oameni. Ei se vor uita la mine i se vor gndi, Cine se crede elvreun
nelept din New York City? Serviciul ncepe s semene cu

unul de trezire. Nu am fost invitat aici pentru a provoca controvers. Dac le spun c biserica de azi a devenit lipsit de rugciune i este n pericolul de a primi judecata lui Isus... hmm, nu-i tocmai cea mai bun modalitate de a-mi face prieteni i de a-i influena pe oameni." ncepea s se fac trziu. i nici nu aveam schia acelui mesaj. Nu-mi puteam aminti dect fragmente i frnturi din ceea ce am predicat n biserica noastr. Cu siguran nu intenionam s m ridic n faa a 10.000 de oameni i s improvizez." Cu toate acestea, Duhul Sfnt prea s opteasc cu
struin inimii mele: De aceea te-am adus aici. Despre aceasta vreau s predici. Eti gata s faci voia Mea sau vei aprea mne diminea acolo i-i vei juca piesa"?

Am continuat s m frmnt n rugciune. ntreaga situaie devenea neplcut. Dac nu m decid curnd i nu m duc la culcare imediat, voi avea parte de un mare eec. De ce nu m-a prezenta pur i simplu cu ceea ce am pregtit? Pe de cealalt parte, dac a merge mpotriva a ceea ce Dumnezeu vrea s fac, L -a dezamgi pe Domnul care m-a chemat n lucrare. ntr-un final, dup vreo or sau dou am capitulat. Am deschis Biblia la pasajul din Marcu i am spus: Doamne, ajut-m. Dac Tu vrei s foloseti acest pasaj pentru a vorbi oamenilor mine diminea, atunci aa s

16 PUTERE PROASPT

O noapte lung n Indianapolis ^ 1 7

fie. Arat-mi cum s reconstruiesc aceast predic." Pe la miezul nopii s-a petrecut ceva foarte neobi nuit, n mod normal nu sunt o persoan timid, ns n acea noapte am fost atacat de un imens sentiment de fric i nesiguran. Am nceput s -mi imaginez audiena ntorcndu-se mpotriva mea. Ceva sau cineva mi optea mereu c acest mesaj profetic" nu va fi deloc n concordan cu atmosfera. Era ca i cum m luptam cu fore care intenionau s distrug acest mesaj pe c are acum l simeam att de puternic. Inima a nceput s -mi bat cu putere. Strbteam camera dintr-un capt n cellalt i nu dup mult timp am nceput s plng. O, Dumnezeule, acum c mi -ai artat voia Ta i eu sunt dispus s o ndeplinescd-mi curajul, puterea i nelepciunea de a predica acest mesaj spre slava Ta." Am stins lumina i am ncercat s adorm, dar nu puteam. Curnd eram din nou n picioare, strbtnd camera dintr-un capt n cellalt i rugndu-m. Continuam s m lupt cu sentimentul c ntreaga situaie va fi un dezastru. ntr-un trziu, pe la trei i jumtate am adormit din cauza oboselii extreme. Soarele abia rsrise n acea diminea de vineri cnd a sunat telefonul. Nu era apelul de la recepia hotelului menit s m trezeasc, ci soia mea Car ol, din New York. Jim, eti bine?" a ntrebat ea cu o voce ngrijorat. Cred c da," am rspuns eu ameit. Ce se ntmpl acolo cu tine?" a struit ea. Pi, adevrul e c duc o lupt," am recunoscut eu. n cteva ore va trebui s vorbesc i Domnul m-a cercetat cu privire la un mesaj care nu e uor de transmis. Sunt ntr-o mare frmntare." tiam eu c ceva nu e n regul," a rspuns ea. Nu

am putut dormi azi noapte. M-am trezit i a trebuit s mijlocesc pentru tine. Nu tiam ce se ntmpl, cu toate acestea simeam o mare povar pentru tine." Apoi a nceput s se roage pentru mine chiar n acel moment la telefon. La sfrit ea a adugat, Dumnezeu te va ajuta, Jim. Bazeaz-te pe Duhul Sfnt s te ajute i d-i drumul." N AREN Am nchis telefonul i cu mai puin de patru ore dormite am nceput s m pregtesc pentru ziua care mi sttea nainte. M-am trezit, mult prea curnd, n cldirea de peste drum, n aren. Sunetul mulimii cntnd la deschiderea sesiunii de diminea rsuna pe coridoare. Cineva a venit i mi-a prins un microfon de cravat. Acesta a fost primul semnal c nu voi avea obinuitul microfon pe care s-1 in n mn i cu care m simeam cel mai bine cnd vorbeam pentru c mi inea ocupat o mn. Ba mai ru dect atttehnicianul de la audiovizual mi-a reamintit c m voi afla n centrul unei platforme rotunde, nconjurat din toate prile de oameni, ceea ce nsemna c trebuia s mi amintesc s m nvrt constant pentru a fi mereu cu faa spre cte o nou seciune. i voi fi urmrit de un set de camere video! Din punctul meu de vedere, circumstanele nu puteau fi mai stnjenitoare dect att. n timp ce gazda a nceput s m prezinte, am pit pe scena circular i tremurnd am luat cunotin de
ceea ce m atepta. O Dumnezeule, ajut -m acum! m-am

rugat eu n tcere. Am nceput pe un ton sczut. Vreau s v vorbesc

18 PUTERE PROASPT

O noapte lung n Indianapolis %r 19

pentru cteva momente despre ceva att de vital i cu toate acestea att de simplu. Ne e att de familiari tocmai aici e pericolul. Vreau ca sesiunea din aceast diminea s aduc schimbare n vieile noastre... Pentru a aborda acest subiect, vreau s v redau una din cele mai ciudate i uimitoare imagini ale lui Isus ntlnit n ntreaga Biblie." Am nceput apoi s le descriu un Isus care face curenie n Templu. Cu ct vorbeam mai mult cu att mesajul devenea mai clar n inima mea. M-am simit calm nuntrul meu. l simeam pe Duhul Sfnt dndu -mi ajutor. Am continuat s m mic i s m ntorc pe msur ce vorbeam, privind spre marea de fee care se ntindea pn n locurile umbrite din toate prile slii. Fr notie, logica i continuitatea gndurilor prea s prind form. Chiar dac spuneam lucruri greu de auzit pentru cei prezenica, de exemplu, c muzica poate deveni simplu spectacol n loc s fie o lucrare realei preau s rspund. Inimile lor erau captivate. Tonul vocii mele nu era aspru sau condescendent, mi exprimam strigtul propriei mele inimi dup ceva mai mult din Dumnezeu. Povara din interiorul meu era transferat ctre cei ce m ascultau. Dup un timp am ajuns s m simt aproape detaat de ceea ce se petrecea acolo. Era ca i cum m ridicasem i priveam scena de pe unul din locurile cele mai de sus ale slii. Toat neli nitea i stnjeneala dispruser. Nu fceam dect s transmit ceea ce am simit c Dumnezeu vrea s spun. Cnd m-am apropiat de final, le-am povestit cum rugciunea disperat a tras-o pe fiica noastr adolescent, Chrissy, din rzvrtire i autodistrugere, ca s-L slujeasc din nou pe Domnul. (De fapt, Chrissy i soul ei se aflau chiar acum n sal ascultndu -m.) Cteva din

ultimele fraze pe care le-am rostit au fost, Dumnezeu spune c atunci cnd l chemm El va rspunde. Pentru greutile prin care unii din voi trecei astzirspunsul nu va veni prin vreun alt seminar... Avem prea muli tehnicieni pe care nu i intereseaz dect metodo logia i ei invadeaz n numr crescnd Biserica. Rs punsul nu st n nici o metodologie uman. Rspunsul se afl n puterea Duhului Sfnt. Rspunsul se afl n harul lui Dumnezeu." Apoi am fcut ceva ce nu se obinuiete la acest gen de nti - ------------------------Avem rea mul i niri: am fcut un apel direct. P t Deoarece spaiul din jurul plat - =cieni Pe re . . , , u intereseaz dect r formei era prea mic pentru a putea . ,. . r r ,. , . .. f , metodologia i ei x fi folosit, le-am cerut celor care invadeaz n numr doreau s strige ctre Dumnezeu crescnd Biserica. n rugciune pentru situaii n care Rspunsul nu st n numai Dumnezeu i putea ajuta, s nici o metodologie se ridice. Poate c ei renunaser uman. deja pentru c situaiile preau lip -site de speran: copii nstrinai, slbiciune spiritual, cstorii n asediu. Unii din ei s-au apropiat totui de centru i au nceput s strige ctre Domnul cu multe lacrimi. O Dumnezeule, intervino n viaa mea i n criza prin care trec." Ai mil de noi i ntinde-i mna Ta puternic aa cum ai promis c vei face." Am cobort de pe scen, mi-am scos microfonul prins de cravat i am fost nsoit imediat pn la maina pregtit s m duc la aeroportul din Indianapolis. Civa din cei prezeni mi -au strns mna i mi-au mulumit. Am simit pace n interior: cu adevrat Dumnezeu m ajutase s fac ceea ce El dorise n acel loc.

20 PUTERE PROASPT

O noapte lung n Indianapolis - ^ 2 1

UNDE PE AP

In urmtoarele luni am inut ocazional legtura cu pri etenul care m invitase i el mi -a spus c vnzrile casetei video din acea diminea au depit orice alt vnzare din anii precedeni. Un an mai trziu, i chiar dup doi sau trei ani, caseta a continuat s fie vndut i s fie rspndit pe tot cuprinsul rii. Am primit veti despre grupuri de lucrtori din locuri ndeprtate care au vizionat-o. Veneau continuu mesaje prin fax i email. 2000 de persoane de la o con ferin din New England au vizionat -o n timpul unei sesiuni principale, i cnd caseta a luat sfrit, oamenii s-au ndreptat n mod spontan ctre tronul de har, dnd natere unei ntlniri de rugciune. Muli pastori au sunat s spun: Nu v cunosc n mod personal, dar vreau s tii c am difuzat caseta dumneavoastr n timpul primului serviciu de dimi neai oamenii s-au ridicat n mas pentru a veni s se roage la altar, ceea ce nu se obinuiete n biserica noastr. Cnd a venit timpul s se elibereze sala pentru cei care veneau la urmtorul serviciu, nu am tiut ce s fac... Cei de curnd sosii au intrat i s -au alturat primului grup n a-L chema pe Dumnezeu i a atepta n prezena Lui." O lucrare de trezire din Michigan a fost binecuvntat cu un donator care a cumprat mii de copii ale casetei i le-a trimis la pastorii flmnzi spiritual. Rapoarte mbucurtoare au continuat s ajung la noitoate acestea doar pentru c Domnul a preluat controlul asupra planurilor mele ntr-o camer de hotel i mi-a descoperit voia

Cnd privesc napoi la acea no apte lung din Indianapolis, m gndesc la cuvintele lui Isus din Ioan 16:7: Totui, v spun adevrul: V este de folos s M duc; cci, dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi; dar dac M duc, vi-L voi trimite." Trebuie s le fi sunat tare ciudat ucenicilor aceste cuvinte. Ei fuseser alturi de Isus mai bine de trei ani; El era totul pentru ei. Plecau ntr-alt loc cnd El pleca. El le-a rspuns tuturor ntrebrilor lor. Cnd erau triti sau plini de fric, El le ddea siguran. Era de neimagi nat ca Isus s-i prseasc vreodat, sau c acest lucru ar fi
bun sau chiar mai de folos.

Lui. Nu dorisem deloc s predic acel mesaj. Dar Dumnezeu tia exact de ce am fost adus acolo.

ns Domnul nostru tia ce era cel mai bine. Afirmaia Lui a scos la lumin mreia lucrrii care urma s vin, a Duhului Sfnt n vieile lor i n viaa Bisericii Cretine. Duhul Sfnt va fi totul pentru ei chiar mai mult dect a fost Isus n trup. Ei vor realiza mult mai mult sub cluzirea i puterea Lui, dect au fcut-o vreodat ct timp au fost cu Isus. Aceasta nu e o blasfemie sau o degradare la adresa lui Hristo, pentru c El nsui a spus aa ceva. Isus era cu ei, dar nu era n ei. i cea mai mare lucrare care trebuia fcut n ucenici era luntric. Aceasta era esena Noului Legmnt pe care Dumnezeu l fcea cu poporul Lui: V voi da o inim nou, i voi pune n voi un duh nou; voi scoate din trupul vostru inima de piatr, i v voi da o inim de carne. Voi pune Duhul Meu n voi" (Ezechiel 36:26-27). Dac lucrarea lui Hristos de pe cruce, vrsarea sn gelui Su a fost singura cale de a rezolva problema vinoviei, pcatului i condamnrii, venirea Duhului Sfnt promis a fost modalitatea lui Dumnezeu de a schimba fiinele umane din interior n afar. Legea dat

22 PUTERE PROASPT

O noapte lung n Indianapolis -^23 ntr-un mod supranatural. Nu e un sentimentalism fabricat, ci promisiunea impresionant c nsui Dumnezeu ne va ajuta! Duhul Sfnt m-a ajutat s m rog n acea noapte, cnd m zbteam n slbiciunea mea. Alarma care s-a declanat n inima lui Carol de a se ruga pentru mine a fost i ea un ajutor supranatural din partea Duhului Sfnt. El este capabil s comunice i prin alte simuri dect cele naturale. Carol tia c aveam nevoie de rugciune i mijlocire, chiar dac nimeni nu i-a spus despre dilema mea nimeni, n afar de Duhul Atottiutor al lui Dumnezeu. Aa c ea a nlat cereri arztoare care au ntrecut orice fel de rugciune mecanic sau de rutin. Curajul de care aveam nevoie pentru a depi o situaie care m intimida a venit numai prin Duhul Sfnt. El m-a nlat deasupra temerilor mele naturale i a limitrilor verbale. Dai-mi voie s v asigur c nu sunt un orator nnscut. Numai mputernicirea dat de Duhul S fnt a fcut ca acele cuvinte s fie transmise cu claritate i s aib impact. Acesta este exact motivul Filozofiile oameni ot e pentru care a venit Duhul: s inspire } * Vf9** i s echipeze oameni obinuii pendar Cuvntul lui r
.
T

lui Moise a euat tocmai n acest punct. Ea era sfnt i dreapt n ea nsi, ns problema sttea n natura p ctoas din oameni. Prezena Duhului Sfnt n inimile credincioilor va birui de acum dilema veche de cnd lumea, Vreau s fiu altfel, dar nu pot. tiu ce e rui cu toate acestea continui s-1 fac." Aceast mputernicire a Duhului va fi sursa dinamic de-a lungul timpului pentru toi cei care triesc i lucreaz pentru Isus Hristos. CEA MAI ACUT NEVOIE Ce mi s-a ntmplat mie n Indianapolis nu a fost ceva neobinuit. Duhul Sfnt a venit n ajutorul unui vas uman, care nu tia ce s fac n acel moment. Duhul este Cel care ne cluzete n voia lui Dumnezeu. Aa cum Isus a fost cluz i inspiraie pentru ucenicii Lui, ct a fost pe pmnt, la fel e i Duhul Sfnt, ntr-un mod mai puternic, mai intim. Acea noapte din camera de hotel se potrivete cu Romani 8:26, care declar cu ndrzneal: i tot astfel i Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim cum trebuie s ne rugm. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite." Acesta este unul din cele mai neglijate adevruri din Noul Testament n ziua de azi. Noi, cretinii, admitem foarte rar c nu tim cum s ne rugm. Muli dintre noi au fost nvai nc din copilrie cum s formuleze propoziii care s sune a rugciune, pn aproape ne-a m perfecionat. Unii pot s - I nfieze lui Dumnezeu un discurs elocvent ct ai clipi din ochi. Rugciunea nscut din Duhul, ns, face parte din tr-o dimensiune att de aparte a chemrii Numelui Domnului, nct trebuie ca Duhul Sfnt s ne asiste

TT

tru a lucra pentru Isus Hristos.


Dumnezeu triumf

Cu aproape o suta de ani in manifestarea urm, n Anglia, Samuel Duhului. Chadwick, un lider metodist i Samuel Chadwick decan al unei universiti a scris: __________________ Lucrarea lui Dumnezeu nu se face prin puterea oamenilor sau prin tria lor, ci prin Duhul. Numai prin El adevrul convinge i convertete, sfinete i salveaz. Filozofiile oamenilor se prbuesc, dar Cuvntul lui Dumnezeu triumf prin manifestarea Duhului. Dorinele noastre sunt multe i greelile

24

PUTERE PROASPT

nenumrate, dar ele toate se cuprind n inexistena Duhului Sfnt n vieile noastre. Resursele bisericii stau n ajutorul Duhului." Duhul nu este doar un agent al mngierii. El este Hristos fr limitrile trupului i ale lumii materiale. El poate descoperi lucrurile despre care Hristos nu a putut vorbi. El are rezerve de putere mult mai mari dect cele pe care le-a putut folosi Isus i El face posibile lucrri mai mari dect ale Lui. El este Duhul lui Dumnezeu, Duhul adevrului, Duhul mrturiei, Duhul care convinge de pcat, Duh de putere, Duh de sfinire, Duhul luminii, Duhul nfierii, Duhul care ajut, Duh de libertate, Duh de nelepciune, Duh de descoperire, Duhul promisiunii, Duh de dragoste, Duhul blndeii, Duhul cumptrii, Duhul harului, Duhul slavei i Duhul profeiei. Rmne la latitudinea Bisericii s exploreze resursele Duhului; resursele lumii sunt inutile.1 Marea nevoie a timpului nostru este ajutorul Duhului" (Filipeni 1:9). Noi trim acum n era Duhului Sfnt, n timp ce ateptm revenirea Mntuitorului nostru Isus Hristos. Domnul nostru st la dreapta Tatlui n cer, dar L-a trimis pe Duhul Sfnt, Cel promis, pentru ca prin puterea Lui s putem duce la ndeplinire voia lui Dumnezeu, s nfrngem orice iretlic al Satanei i s lrgim mpria lui Hristos aici pe pmnt. Oricare ar fi greutile cu care ne confruntm ca i credincioi sau ca biserici locale, Dumnezeu ne cheam s primim astzi, aceast promisiune mrea de putere ca pe o realitate vie. Arunci, biruitori, l vom lud a pe Dumnezeu alturi de credincioii de-a lungul secolelor care au experimentat ei nii adevrul c Cel ce este n voi este mai mare dect cel ce este n lume" (1 Ioan 4:4).

Despre cimitire i aziluri de nebuni


ACUM CND PIM ntr-un nou mileniu este vital pentru noi s privim cu atenie, imparial i gata de a nva, la ce are Dumnezeu n plan pentru Biseric. Toate profeiile i prevestirile nspimnttoare ale anului 2000 sunt acum uitate. Continum s ne adunm laolalt ca biseric a lui Isus Hristos i s ne rugm ca mpria Lui s vin i voia Lui s se fac. Dar care e destinul celei pe care o numim biseric", pe care o iubim i a crei parte suntem? Lumea n care trim e, bineneles, antagonist con ceptelor noastre despre Isus Hristos. Valorile cretine sunt respinse n mod automat. Iar noi, ca biseric, n loc s atragem lumea i s proclamm Evanghelia dragostei lui Dumnezeu, nsoit de o manifestare a puterii lui Dumnezeu, aa cum gsim n Biblie, reacionm n unul din urmtoarele trei moduri: 1. Fugim de lume, ne baricadm i spunem: ngrozitor cum triesc cei din afar, nu-i aa?" Chiar dac e adevrat c lumea a scpat de sub controlul moral, aceast atitu dine a uitat de chemarea noastr de a fi sare i lumin. 2. Facem afirmaii dure i condamnm lumea i pe locuitorii ei, uitnd c ei nu sunt vrjmaii notri, ci cmpul
25

26 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni -^27 Nu putei bea paharul Domnului i paharul dracilor; nu putei lua parte la masa Domnului i la masa dracilor. Sau vrem s ntrtm pe Domnul la gelozie? Suntem noi mai tari dect El? (1 Corinteni 10:21-22) Luai seama dar, frailor, ca nici unul dintre voi s n-aib o inim rea i necredincioas, care s v despart de Dumnezeul cel viu. Ci ndemnai-v unii pe alii n fiecare zi, ct vreme se zice: Astzi," pentru ca nici unul dintre voi s nu se mpietreasc prin nelciunea pcatului (Evrei 3:12-13). tiu faptele tale: c nu eti nici rece nici n clocot. O, dac ai fi rece sau n clocot! Dar, fiindc eti cldicel, nici rece, nici n clocot, am s te vrs din gura Mea (Apocalipsa 3:15-16). Observai termenii fr echivoc pe care Dumnezeu i folosete pentru a-i ateniona oamenii de pericolul ca inimile s i despart de Dumnezeul cel viu." Problema nu era umanismul secular, relativismul moral sau vrjitoria din Imperiul Roman. Ci sfinii Celui Prea nalt se ndeprtau de chemarea lor cea nalt i sfnt.
3. Lsm ca lumea s ne evanghelizeze" fr ca mcar s

nostru de misiune. Aceast atitudine a format o ntreag industrie cretin, datorit comentatorilor de radio, editorilor de reviste i a altora care atac i analizeaz fr oboseal att pe pctoii de pe poziii nalte, ct i pe cei nensemnai. Aceasta nu este ns datoria cretinilor; aa cum Pavel (care era apostol) a scris limpede: Ce am eu s judec pe cei de afar? Nu este datoria voastr s judecai pe cei dinuntru? Ct despre cei de afar, i judec Dumnezeu" (1 Corinteni 5:12-13). Datoria noastr nu este s-i criticm cu asprime pe cei necredincioi, ci, cu umilin, s privim n propriile nostre curi pentru a vedea dac trim cu adevrat viaa de cretin aa cum Dumnezeu a intenionat-o. Este extrem de important s ne amintim c cele mai aspre cuvinte de atenionare i mustrare din Noul Testament sunt ndreptate nu spre masele de necredincioi ci spre Biserica lui Hristos. Natura lui Dumnezeu este dragoste i cea care cheam la precauie, da, chiar la team sfnt, folosind cei mai duri termeni, e tot o dragoste. Luai aminte la cteva fragmente din Scriptur, care e inspirat de Dumnezeu i la modul n care ele se adre seaz problemelor descoperite nu n lume, ci n mijlocul poporului Domnului. Noi nu suntem obinuii s auzim un limbaj att de direct. Ct despre mine, frailor, nu v-am putut vorbi ca unor oameni duhovniceti, ci a trebuit s v vorbesc ca unor oameni lumeti, ca unor prunci n Hristos. V-am hrnit cu lapte, nu cu bucate tari, cci nu le puteai suferi; i nici acum chiar nu le putei suferi, pentru c tot lumeti suntei. n adevr, cnd ntre voi sunt zavistii, certuri i dezbinri, nu suntei voi lumeti i nu trii voi n felul celorlali oameni? (1 Corinteni 3:1-3)

ne dm seama. George Brna, un cercettor cretin bine cunoscut, relateaz c cei ce merg la biseric regulat sunt ocant de asemntori cu restul populaiei n ori care dintre domeniile: 27% necretini, 23% cretini au cumprat bilet la

loterie sptmna trecut;

87% necretini, 76% cretini au vizionat n ultimele trei luni filme din categoria PG-13 sau R (filme cu coninut extrem de murdar, n. ed.);

28 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni -^ 29

23% necretini, 27% cretini sunt divorai.1 n loc s fie o rmi sfnt, plin de putere, care e consacrat i la dispoziia lui Dumnezeu (n sensul Noului Testament), Biserica e att de invadat de sis temul de valori al lumii nct aproape c nu mai exist nici o deosebire ntre cele dou. Nu ar fi mai nelept s ne ntrebm ce nvtur ne-a adus n aceast stare de lucruri jalnic? Ce anume din ce facem sau nu facem cauzeaz o astfel de ruptur n fibra spiritual a cretinilor? Ar fi mai bine s ncepem s ne punem ntrebri serioase i s fim pregtii s aruncm peste bord lucrurile care au slbit Biserica i au fcut-o lumeasc. n schimb ntre noi are loc o operaiune masiv de acoperire. Anumii conductori de biserici susin sus i tare c totul e n regul pentru c ei au o nou viziune pentru biseric" n loc s recunoasc existena evi denelor clare din jurul nostru. Aud aceast ntrebare la toate conferinele pentru pastori: Ce viziune ai pentru biserica ta?" Dac nu ai memorat i nu eti gata s recii vreun nou concept care s sune fantastic, atunci ai cam rmas n urm. Cum poate fi posibil? Brooklyn Tabernacle nu e biserica mea; ea aparine lui Dumnezeu. El este Cel care d "----------------viziunea i nu eu. Isus Hristos este Brooklyn Tabernacle Q {/ iar noi suntem T L fo nu e biserica mea; ea _ ^ BibH m Re a yiziunea ^ aparine lui ' . . Dumnezeu. El este Pentru biserica cum anume ar treb Cel care d viziunea ui s fie, cum anume ar trebui s i nu eu. & opereze, care i sunt scopurile, ce putere o va susine n lucrare. A avea o alt viziune dect viziunea lui Hristos aa cum este ea redat n Biblie, constituie culmea aroganei i e

fatal din punct de vedere spiritual. De exemplu, gndii-v la toi experii n dezvoltarea Bisericii a cror viziune pentru biserica modern, de ultim or include orice n afar de rugci une. ntlnirile de rugciune, motorul care a pus n micare Biserica Apostolic, nu se gsete nicieri n noua lor viziune. Pentru ei, Biblia este o carte nvechit. Rugciunea i puterea Duhului lui Dumnezeu sunt rar menionate n jur nalele lor ingen ioase. ntre timp, isteimea lor uman produce numai mici ntlniri insipide care nu reuesc s-i pun pe oameni n legtur cu Dumnezeu,.. .puine dac nu chiar nici o mrturie personal a pctoilor care au fost schimbai radical de puterea Evangheliei,... prea puin opoziie fa de pcat, ...lips de diciplin n biseric a celor ce ncalc regula de comportament cretin. Ce se ntmpl dac, la final, biserica local nu se dovedete a fi fost nici mai mult nici mai puin dect un centru de distracii, fr s semene nici pe departe cu modele lsate nou de Sfnta Scriptur? Dac noi pastorii avem nevoie de o formulare a viziunii, atunci am o sugestie: Ce zicei de cele dou epistole ctre Timotei? Dar de scrisoarea lui Pavel ctre Tit? Ce zicei de cartea Faptei Apostolilor? Acestea schieaz limpede ce a avut Dumnezeu n plan pentru Biserica Sa. Dac spiritul bisericilor noastre nu poart nici o urm de asemnare cu cele din Cuvntul lui Dumnezeu, atunci ar fi mai bine s ne smerim i s recunoatem aceasta. Timpurile se schimb, ntr-adevr, i noi avem acces la multe lucruri care sunt n avantajul nostru: cldiri proprii, sisteme de sunet, albume de muzic cretin. Toate acestea sunt minunate. Dar nici unul din ele nu are dreptul s schimbe principiile spirituale dup care

30

PUTERE
PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 31 diavol, Noul Testament nu e un ajutor mai bun ctre cer dect Vechiul Testament fr venirea lui Mesia.2 Mii de oameni sunt gata s despice n patru firul doctrinei i s-i instruiasc pe alii n nelesul subtil al cuvintelor Scripturiidar sunt puini dintre cei prin care Duhul Sfnt poate lucra s aduc oameni n mpria lui Dumnezeu, printr-o natere din nou? Fariseul se baza att de mult pe Lege, nct a respins pe Mntuitorul spre care arta Legea. Cretinul evanghelic crede c atunci cnd i va fi nsuit litera Evangheliei, va ajunge i s-i cunoasc adevrul i puterea. i astfel, dei se declar de partea doctrinei lui Pavel, el tie prea puine despre experiena spiritual a lui Pavel, care 1-a fcut s spun: Pot totul n Hristos care m ntrete."4 Recitii aceste cuvinte i gndii-v ce provocare arztoare sunt ele i pentru noi astzi. Cei care in cu dini i de fiecare verset al Bibliei sunt adesea cei care ncearc s aib o biseric fr Duhul Sfnt. Ei cred c doar nvtura i poate face pe membrii lor s triasc o via cretin victorioas"dar ea nu poate fi trit fr a experimenta puterea Duhului Sfnt. Juruinele i promisiunile Juruinele i promisiunile sin ure singure, orict de sincere ar fi ele, S ' ori de sincere ar fi nu vor putea niciodat birui pute f* , .. .. . j. i i . ele, nu vor putea rea lumii, a carnn i a diavolului. . . , . , . . . * niciodat birui puCi nu resping astzi cu terea lumii, a crnii nonalan relatrile clare din a diavolului. Biblie despre puterea i lucrarea Duhului Sfnt fr nici un verset care s le sprijine poziia? tiu c restriciile din Vechiul Testament referitoare la carnea de porc i la a purta mbrcminte din

se ghideaz Biserica fondat de Isus Hristos, care i -a dat propria Lui via pe cruce pentru a -i da natere. DUHUL ESTE ESENIAL Cheia tuturor acestor lucru ri este persoana i lucrarea Duhului Sfnt. Cretinismul este lipsit de speran fr El. Biserica nu poate fi Biseric fr Duhul Sfnt care locuiete n ea i i d putere. Nivelul la care nelegem i experimentm Duhul lui Dumnezeu va fi echivalent cu nivelul la care planul lui Dumnezeu va fi adus la ndeplinire n bisericile noastre. Dac minimalizm importana Duhului Sfntsau chiar mai ru, l ignormne trezim cu o biseric modern, care e total strin Noului Testament. n multe locuri astzi serviciile bisericeti au devenit total predictibile, planificate pn la ultimul minut, golite de orice spontaneitate, n care prezena Duhului Sfnt este vag simit, dac nu chiar deloc. M tem c primii cretini din Faptele Apostolilor ar fi ocai s vad ceea ce noi numim acum Biserica lui Isus Hristos. Dar noi suntem att de obinuii cu ea, dup toi aceti ani nct, din nefericire, ni se pare normal. Unii brbai spirituali i evlavioi au vzut acest peri col cu sute de ani n urm. Ascultai cuvint ele lui William Law din 1761, autor englez, contemporan cu John Wesley: Acolo unde Duhul Sfnt nu este onorat ca Cel prin care ntreaga via i putere a Evangheliei mntuirii devine eficace, nu e de mirare c realitatea Evangheliei nu nseamn mai mult pentru cretini dect a nsemnat puritatea Legii pentru evrei... Pentru c, fr venirea Duhului Sfnt cu putere peste eu, pcat i

32 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni -^ 33

esturi diferite au fost anulate de nvtura clar a Noului Testament. Dar nu exist nici un verset n Noul Testament care ne spune s nu inem cont de preceden tul creat de activitatea Duhului Sfnt din Faptele Apostolilor. Nu ntlnim nimic n scrierile lui Pa vel, Petru, Ioan sau Iuda care s spun: Oh, n treact fie zisceea ce a realizat Duhul Sfnt prin oamenii simpli, needucai din primele zile ale Bisericii nu mai poate fi niciodat repetat. Uitai aceasta i ncercai s facei tot ce v st n putin prin predici elocvente i programe ct mai detept realizate." Isus Hristos este acelai ieri, azi i n veci i aa este i Duhul Sfnt. Martyn Lloyd-Jones, un bine cunoscut predicator englez din secolul XX a scris: Scripturile nu spun niciunde c aceste lucruri au fost numai temporareniciunde! Nu exist nicieri o astfel de afirmaie... A menine o astfel de poziie nseamn pur i simplu a stinge Duhul Sfnt." 5 ntr-un alt paragraf al aceleai cri acest conductor evanghelic adaug: Cred c avem nevoie urgent de o manifestare i demonstrare a
puterii Duhului Sfnt." 6

Suntem gata s acceptm ntreaga Biblie cnd e vorba de promisiunile lui Dumnezeu pentru noi sau numai o parte din ea?
DE CEALALT PARTE...

n timp ce unele biserici ca cele pe care tocmai le-am descris ar putea prea ca nite cimitire... altele, la cellalt capt al spectrului seamn mai mult cu azilu rile de nebuni. Se fac abuzuri nspimnttoare n numele Duhului lui Dumnezeu. Muli din aa numita micare carismatic au fcut lucruri bizare, care nu

numai c sunt pe lng nvtura din Noul Testament, ci chiar o contrazic. Cnd oamenii latr precum cinii, rd ca hienele, rag ca leii i ciripesc ca psrile, cum le d Duhul", cineva trebuie s-i fac auzit vocea i s spun: Unde gsim aa ceva n Biblie? i cum zidete aceast manifestare o biseric?" Noul Testament stabilete ca un principiu de baz c fiecruia i se d artarea Duhului spre folosul altora" (1 Corinteni 12:7). De exemplu, apostolul Pavel afirm limpede c orice vorbire n limbi fcut n public trebuie s fie urmat de o interpretare n limba matern, astfel nct ntreaga biseric s poat nelege i s fie zidit. Altfel nu era permis nici un fel de vorbire n limbi, de vreme ce ea nu era inteligibil audienei. Dac Pavel a avut obiecii n ce privete limbile neinterpretate, ce ar spune el despre bolboroselile continue, convulsiile i rsucirile ca de titirez de astzi? i-i poate cineva imagina pe Petru, Iacov sau Ioan lund parte la o asemenea nebunie? Pasiunea lui Pavel pentru evanghelizare a fcut i mai acut preocuparea lui pentru prerea pe care i-ar face-o un necredincios sau vre unul fr daruri" (1 Corinteni 14:24). Pentru Pavel, biserica nu era nicidecum un circ. Cum ar reaciona apostolul la o caset video pe care am vzut-o, n care, doi predicatori binecunoscui au pus n scen, la o ntlnire, ceea ce prea o comedie n alte limbi! Unul dintre brbai vorbea vreo 20 de secunde pe cnd cellalt izbucnea brusc n rs. Apoi cel din urm ncepea s vorbeasc ca i cnd ncerca s ntreac" povestea primului brbat. Amndoi sfreau apoi n hohote de rs, lovindu-se cu palmele peste genunchi. Nu exista nici un fel de traducere n englez. Mulimea striga i ovaiona ca la blci. Ct parodie i

34

PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni

insult la adresa Duhului lui Dumnezeu! M tem c unii oameni nu sunt dornici s se supun autoritii Scripturii. Ei sunt acaparai cu totul de ulti mele manifestri" la mod ale Duhului i de semnele noi i ciudate care i conving c rul se revars" Dac ar fi s le spun cineva: Scuzai-m, dar ceea ce facei e mpotriva Bibliei", el ar fi imediat concediat de replica familiar: Ei, Dumnezeu face un lucru nou, frate!" Prietenii mei pastori, din Argentina mi spun c evangheliti nord americani au ajuns i pe la ei predicnd c dac ai cu adevrat o atitudine ca de copil fa de lucrurile lui Dumnezeu, atunci vei dovedi i un comportament de copil. Cum? Spunnd nzbtii prin Duhul". O astfel de nebunie este o ruine la adresa tuturor cretinilor care gndesc. Face cumva Dumnezeu lucruri att de noi nct ele nu sunt n Biblie? Dac Scripturile nu sunt judectorul presupuselor manifestri ale Duhului Sfnt", atunci unde se vor sfri toate acestea? Ce s-ar ntmpla dac ar aprea cineva cu o profeie de genul Aa vorbete Domnul: De ce v nchinai numai Mie i nu i ngerului meu ef Gabriel? El a fost neglijat mult prea mult timp. Sunt profund ofensat. Trebuie s v schimbai cile." Reproul: Stai puinnu gsesc aa ceva n Biblie" nu ar avea nici un rsunet, nu -i aa? Cealalt persoan ar putea oricnd spune: N-ai auzit? Dumnezeu face un lucru nou!" Acest gen de fanatism nu i-ar fi gsit niciodat locul n cartea Faptelor Apostolilor. Cnd apostolul Petru, aa cum citim n capitolul 2, s-a ridicat s explice evenimentele din ziua Cincizecimii, aproape jumtate din mesajul lui a inclus citate din Vechiul Testament. Cnd, cu civa ani mai trziu, n Fapte 17, o echip de evangheliti a

ptruns n oraul Berea i a nceput s proclame lucruri inedite, localnicii cercetau Scripturile n fiecare zi, ca s vad dac ce li se spunea, este aa" (v. 11). Nu prea s-i intereseze dac s-au simit sau nu binecuvntai". Nu au fcut un sondaj de opinie. Nici mcar nu s -au uitat la numrul participanilor ca la un mod de apro bare c ceea ce se spune e corect. Ci s -au dus direct la firul cu plumb al Cuvntului venic al lui Dumnezeu. n 1 Corinteni 4:6 Pavel spune: S nu trecei peste ce este scris". Noi deplngem adesea bisericile liberale care scot pasaje din Cuvntul lui Dumnezeu, ns trebuie s fim contieni i de acele biserici care fac contrariul. Este o ofens la adresa lui Dumnezeu cnd cineva ncearc s adauge la Scriptur. Nu avem dreptul s trecem peste cartea pe care Duhul Sfnt a inspirat-o. Ea este circumferina cercului nostru spiritual. Duhul lui Dumnezeu nu se va contrazi ce niciodat pe Sine nsui. Atunci cnd trecem Nu avem dreptul s totul prin filiera Cuvntului lui trecem peste cartea Dumnezeu nu facem nimic altceva pe care Duhul Sfnt dect s -L onorm din nou pe a inspirat-o. Ea este circumferina cercuautorul ei, Duhul Sfnt. lui nostru spiritual.
CUM A NCEPUT TOTUL

Iat adevrul simplu din Noul Testament despre cum a luat fiin Biserica cretin: n Fapte 1, Isus cel nviat s-a artat ucenicilor spo radic timp de patruzeci de zile. Acetia erau aceiai brbai care au euat ntr-un mod lamentabil atunci cnd au venit necazurile o dat cu arestarea Lui. Ei nu numai c s-au ndoit de Isus, ci chiar mai mult, s-au ntors pe clcie i au ters-o. Petru a fcut chiar mai mult dect att. El a negat pe fa c L-ar fi cunoscut pe Isus, ajungnd

36 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 3 7 vremurile sau soroacele; pe acestea Tatl le - a pstrat

chiar s blesteme. Cu toate acestea, Isus este pe punctul de a ncre dina acestor brbai i nu altora conducerea Bisericii nou nscute, care este Trupul Su! Lumea, care zace n ntuneric spiritual, are nevoie disperat de Evanghelia care a fost fcut desvrit prin moartea jertfitoare i nvierea plin de putere ale lui Isus. Ucenicii sorteaz acum n mintea lor toate aceste lucruri: de ce a trebuit Isus s moar, ce nsemntate are moartea Lui pentru omenire, marea nsrcinare care le st nainte. Versetele din Vechiul Testament capt care mai de care sens pentru e i. Hristosul slvit, cu urmele cuielor nc proaspete n minile Lui le d nvturi zi dup zi. Ai crede c pe msur ce se apropie ziua nlrii, Isus le va spune: Pregtii-v, brbai s lansai o campanie major. Rezervai arena din Ierusalim pen tru o serie de ntlniri a maselor. ncepei s facei publicitate din timp. Poate c ar trebui chiar s v mprii pe echipe i s luai cu asalt n acelai timp cteva din cetile lui Israel pentru un efect maxim. Mesajul rs cumprrii prin moartea Mea pe cruce trebuie s se rspndeascimediatct mai departe!" n realitate, El le spune tocmai contrariul. Pe cnd se afla cu ei, le-a poruncit s nu se deprteze de Ierusalim, ci s atepte acolo fg duina Tatlui, pe care", le-a zis El ai auzit-o de la Mine. Cci Ioan a botezat cu ap, dar voi, nu dup multe zile, vei fi botezai cu Duhul Sfnt." Deci apostolii, pe cnd erau strni laolalt, L-au ntrebat: Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou mpria lui Israel?" El le-a rspuns: Nu este treaba voastr s tii

sub stpnirea Sa. Ci voi vei primi o putere, cnd Se va pogon Duhul Sfnt peste voi, i-Mi vei fi martori n

Ierusalim, n toat ludea, n Samaria, i pn la marginile pmntului." Dup ce a spus aceste lucruri, pe cnd se uitau ei la El, S-a nlat la cer, i un nor L-a ascuns din ochii lor (Fapte 1:4-9). Lumea este pe moarte; oamenii nu au Evanghelia; aceti brbai au n posesia lor mesajul vieii; ei L -au vzut pe Isus n trup, umblnd cu ei n toate zilele, att nainte ct i dup moartea i nvierea Sai cu toate acestea El le spune s atepte. De ce? Hristos cunoate puterea i ntriturile vrjmaului. El tie cu ce se vor confrunta curnd aceti brbai. El tie de ct nelepciune, discernmnt i curaj vor avea nevoie. De aceea le spune: Chiar dac posedai mesajul corect, nu vei duce niciodat la ndeplinire nsrcinarea pe care v-am dat-o fr puterea [gr. dunamis, de unde avem cuvntul dinamit] Duhului Sfnt, care e mai mare dect a voastr. Capacitatea Lui supranatural va fi cea care lucreaz n voi i prin voi. Nu mergei nicieri pn nu vei primi acea putere." Uimitor! Acest mesaj contrazice ceea ce auzim noi n zilele noastre: Obine o bun educaie teologic i apoi du-te i predic mesajul pe care l -ai nvat n sala de clas." Cu toate acestea noi descoperim pretutindeni c predica n sine nu produce convertiri, nu duce la botezuri i nu lrgete mpria lui Dumnezeu. Majoritatea bisericilor nu las nici o urm n masele de necredincioi din jurul lor. Putem da vina ct vrem pe cartierele dificile, pe gndirea New Age, pe divertismentul imoral. Dar cnd

38

PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 39 C ucenicii nu au priceput la nceput despre ce este vorba ne putem da seama din ntrebarea profetic pe care ei o pun: Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou mpria lui Israel?" (v. 6). Curiozitatea lor ne amintete de tim purile moderne, nu-i aa, cu crile de tot felul i conferinele despre vremurile din urm, ns acordnd o atenie limitat problemelor noastre mult mai presante. Nu este treaba voastr s tii vremurile sau soroacele;" le-a spus Isus cu hotrre, pe acestea Tatl le-a pstrat sub stpnirea Sa" (v. 7). El le-a spus s se obinuiasc cu lipsa de precizie n pri vina acestor subiecte. Marea nsrcinare a Bisericii nu este s clarifice ce nseamn semnul Fiarei", sau cine este ursul de la nord", sau dac Templul din Ierusalim va fi sau nu va fi vreodat recldit. n schimb Isus le-a dat ucenicilor o promisiune divin, care nu a fost niciodat revocat: Ci voi vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-Mi vei fi martori" (v. 8). Cu alte cuvinte, Marea Trimitere de a evangheliza este lucrarea important a Bisericiii ea va fi fcut numai prin puterea Duhului Sfnt. Aa cum tii, imediat dup nlare ucenicii s -au rentors n Ierusalim i au nceput o ntlnire de rugciune prelungit. Acesta a fost cadrul n care s-a nscut Biserica. Ei au ateptat cu rbdare n prezena lui Dumnezeu ca s vin asupra lor puterea i s -i ridice mai presus de ei nii. Petru nu va mai fi de acum Petru ratatul; el va fi Petru, marele predicator. El va fi transformat, nu nvnd ceva nou din Scriptur, ci experimentnd o nou dimensiune a Duhului lui Dumnezeu. Nu senti mentalismul, fanatismul sau autosugestia vor fi cele care l vor ajuta s nfrunte obstacolele care i stteau n

nu au fost mprejurrile potrivnice Evangheliei? Gndi-i-v cu ce s-a confruntat Biserica Primar n Ierusalimul care i era ostil i n Imperiul Roman pgn. Cu toate acestea ei au primit putere de sus i au fcut lucruri mree pentru Dumnezeu fr s i vorbeasc doar lor nii. Predica i mrturia lor aveau o dimensiune supranatural de care, din nefericire, noi ducem lips astzi. Acum, muli dintre noi care avem personaliti de tip A (sntate bun i disponibilitate de lucrare, n. ed.) nu vrem s auzim comanda Ateptai." Noi suntem nerbdtori s pornim la lucru. Am realiza ns cu mult mai mult dac am petrece timp n ateptarea puterii Duhului. Lucrarea Bisericii nu are nevoie numai de un mesaj corect despre Isus, ci i de Acum, muli dintre puterea pe care Isus a promis-o noi care avem per- urmailor Si. sonaliti de tip A Observai c Isus nu le spune s nu vrem s auzim atepte vreo anumit manifestare: v " * limbile de foc, vntul puternic, sau tai. . . . A m realiza ,. - i- u- T - I - J o. * J .. . vorbirea in limbi. El -a ndreptat r insa cu mult mai S re nevo1 lor de a nmi utere mult dac am P ! P P petrece timp n spiritual. In Noul Testament ba ateptarea puterii lana nclin totdeauna spre puDuhului. terea n sine i nu spre vreuna din -------------------------------- manifestrile care o nsoesc. M tem c astzi aceast ordine a prioritilor a fost inversat n unele cercuri. Oamenii sunt mai fascinai de manifestrile vizibile dect de puterea real care vin e de la Duhul Sfnt, pentru a face lucrarea lui Dumnezeu. Dorina cea mai mare a credincioilor Noului Testament era s primeasc o nsuire special din partea lui Dumnezeu, manifestrile erau efecte secundare neateptate.

40 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 41

fa. Ci va fi realitatea mputernicirii n mod suprana tural de ctre Dumnezeu a slujitorului Su ca s-i poat duce la ndeplinire sarcina dat.
DE LA PASTE LA PREDIC

n unele aspecte povestea lui Petru se aseamn cu cea a prietenului meu Michael Durso, pastor al unei biserici numit Christ Tabernacle, pe care noi am ajutat-o s ia fiin cu mai bine de 15 ani n urm. Dac ar fi s o vizitezi astzi, n seciunea Glendale a cartierului Queens, ai gsi mai mult de 1500 de credincioi adunai duminica s se nchine Domnului i s l aduc pe Hristos n zona lor de ora aflat n nevoie. Majoritatea membrilor nu au main; vin la biseric cu mijloacele de transport n comun. Cu toate acestea sute de astfel de oameni fac efortul de a se ntoarce marea seara pentru ntlnirea de rugciune de la Christ Tabernacle, un serviciu impresionant de chemare a Domnului. (Cititorii crii mele anterioare Credin proaspt i vor aminti c ntr-o astfel de ntlnire de rugciune i-a predat inima Domnului, ntr-un mod dramatic, Calvin Hunt i a fost eliberat de obiceiul distrugtor de a consuma cocain crack. El este i astzi un interpret de muzic gospel.) Cnd pastorul Durso i deschide Biblia s predice, nu ai bnui c el, ca i Petru nu a ajuns aici pe obinuita cale a slujirii. Crescut ntr-o familie de italieni catolici, el a fost primul dintre cei trei fii destinai s preia afacerea cu macaroane a familiei. Toi din acea zon tiau c dac vrei cele mai bune i mai proaspete linguine sau mozzarella (tipuri de macaroane, n. ed.) pentru masa special de duminic, magazinul lui Durso de pe Utopia Parkway era locul unde le gseai. nc din adolescen

Michael era mereu n spatele tejghelei sau pe teren livrnd mpreun cu fraii lui comenzile la domiciliu. Bani erau din plin iar Michael se dovedea capabil s fac i mai muli. Tatl lui era mulumit. Tnrul brbat a terminat un liceu catolic i s -a angajat imediat cu norm ntreag n afacerea familiei. Dup civa ani a ntlnit o fat pe nume Mria, care motenise i ea o sum frumuic de bani. Amndoi s -au angrenat n viaa trepidant a drogurilor de prim clas de la nceputul anilor '70. Nu am ieit niciodat pe strad pentru a ne procura drogurile; t ranzacia era ntotdeauna aranjat de oameni care veneau s se ntlneasc cu noi n camere de hotel sau n apartamentul unde locuiam mpreun," explic Michael. Totul era foarte elegant. Nou ne plcea n mod special s facem cocktail-uri din diferite droguri amestecate laolaltheroin, quaalude (sub stan sedativ i hipnotic, n. tr.), acid, cocainca apoi s ne putem mndri." Michael era obinuit s-i fac vacanele n staiuni exotice unde drogurile i imoralitatea erau la ordinea zilei. Pentru un sezon era n Tahiti sau Bora-Bora, n sudul Pacificului, pentru un altul n Saint Martin sau Guadaloupe din Insulele Caraibe, pentru un altul n Africa de Nord. Tatl lui Michael nu s-a amestecat prea mult atta timp ct afacerea a rmas profitabili Michael reuea sa menin la suprafa ambele lui feluri de via. Apoi, ntr-o zi, n timp ce se aflau ntr-o staiune din Mexic, Mria a fcut o afirmaie ciudat: n ultimul timp ea avea un sentiment vag de goliciune n ciuda bogiei lor i a vieii dus n plceri. Poate c, ntori n New *ork, ar trebui s mearg la biseric. Ea a spus c Dumnezeu prea s i zic: D-mi viaa ta.

42 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 43

Michael s-a enervat puin. S-a ncruntat, ns i-a dat acordul doar pentru a face pace cu ea. L a urma urmelor nu mi doream ca ea s se mbufneze i s mi ntoarc spatele tocmai n timpul vacanei." i aa a ajuns tnrul cuplu la serviciul de duminic seara a unei biserici evanghelice din seciunea Bay Ridge a cartierului Brooklyn, nsoii de c teva dintre prietenele Mriei care deveniser credincioase de curnd. Michael i amintete c avea o atitudine sfid toare. Ba chiar i luase droguri la el ca s le aib la ndemn n momentul n care se termina serviciul bisericii i el ar fi putut s o trag repede pe Mria la unul din cluburile din Manhattan pentru tot restul nopii. M-am mbrcat ct mai extravagant am putut, ntr-un costum de piele neagr mulat pe corp, cizme galbene i patru cercei ntr -o singur ureche. Nu do ream dect s i ochez pe aceti oameni religioi. Am naintat pn la unul din rndurile din fa i cnd a nceput s se cnte, eu arjam i bteam din palme cu entuziasm. Cnd a venit timpul s i salutm pe cei din jurul nostru, eu am salutat cordial pe toi cei din jur ul meu. Eram ct nu se poate mai insuportabil. n seara aceea au avut un invitat, un evanghelist din Texas, mbrcat ntr-un costum western i cu o plrie mare de cowboy. Am chicotit pe seama accentului lui de sudist. Nu mi amintesc nimic din ce a spus. Nu mi doream dect s plec." Apoi... ntlnirea a fost ncheiat cu o invitaie de a-L primi pe Hristos. Pe neateptate, Michael a devenit serios. Dintr-o dat m-am simit copleit. tiam c viaa mea se ndrepta spre iad. Toat ncrederea n educaia mea religioas i n imaginea mea de mecher au dis prut. Mi s-a fcut ruine de cum artam. Att eu ct i

Mria am ieit n fa. mprejurul nostru s-au adunat oameni care au nceput s se roage pentru noi . _______________ Amndoi am nceput s plngem. Dintr-o dat m-am Imediat dup aceea s-a apropiat i simit copleit. pastorul de noi i a fcut ceva foartiam c via*a mea te neobinuit: ne-a uns se ndrepta spre iad. pe frunte cu ulei i apoi a zis: Toat ncrederea n educaia mea religiDoamne, m rog ca acest cuplu s oas i n imaginea fie folosit de Tine n zilele i anii mea de mecher au care vin. Am rmas uluii." disprut." Tnrul cuplu nu a mai ajuns la Michael Durso nici un club n acea sear . S-au ntors n apartamentul lor de la etajul al aselea i, cercetai de Duhul Sfnt au nceput imediat s fac curenie. Capacul crematoriului de gunoi al cldirii lor s-a ntmplat s fie chiar n apropierea uii lor i curnd s-au apucat s care brae ntregi de lucruri pentru a le arunca. Nimeni nu ne-a spus s facem aceastaaa am gsit noi c e nimerit. Mai nti s -a dus teancul de reviste dubioase. Apoi a venit rndul coleciei de muzic. Apoi toate accesoriile pentru droguriseringile, lingurile de aur pentru inspirarea cocainei, etc. s-au dus n jos pe burlan. Au mai fost apoi i bijuteriile furate. ntr-un sfrit am ajuns la dulapurile de haine. Multe lucruri erau de-a dreptul senzuale i trebuiau s fie aruncate. Eu aveam o cma din piele de antilop, cu cte o femeie brodat pe fiecare umr, fcut la comand i care fusese foarte scump, dar de care tiam c trebuie s scap. Pe la miezul nopii aveam deja pui n crematoriu mii i mii de dolari. Prin minte mi-a trecut
un gnd fugar: Am fi putut cel puin s vindem unele din aceste lucruri sau s le fi dat prietenilor notri. Dar apoi

44 PUTERE PROASPT

Despre cimitire i aziluri de btrni ^ 45

mi-am dat seama c nu, ele trebuiau s fie distruse." Nici nu venise sfritul sptmnii i Michael se i mutase din apartament pentru a se rentoarce n casa prinilor lui pn cnd se putea aranja o cstorie legal. Tnrul cuplu prea s nu mai ia n seam nici o alt opiune dect cea de a merge la un ofier al strii civile de la primria din Manhattan, ntr -o luni dimineaalunea fiind singura zi din sptmn cnd nu se lucra n afacerea familiei Durso. Dup un timp Michael i Mria au venit la Brooklyn Tabernacle i au nceput s caute s se fundamenteze n credina cretin. Noi am observat la amndoi o dorin de a-L urma pe Dumnezeu, de a studia Cuvntul Su i de a depune mrturie despre harul i dragostea Sa. Michael a devenit uierul bisericii, iar Mria ddea ajutor n lucrarea cu adolescenii. Apoi ei au organizat o misiune pe strad, lund grupuri dintre membrii cor ului i pe ali lucrtori pentru a da concerte n aer liber n timpul verii. In timpul iernii aceleai grupuri erau duse s slujeasc n nchisori. Ori de cte ori aveam nevoie de ajutor pentru un anumit lucru, Michael era gata s-i ia liber de la serviciu i s se ofere. Maturizarea lor n Dumnezeu devenise evident peste ani, cci ei studiau Biblia cu atenie, erau ntot deauna prezeni la serviciile de nchinare i rugciune i dovedeau o nzestrare dumnezeiasc n lucrul cu oamenii. Nici un om nu era prea jos, prea murdar sau prea czut. Ei tiau din propria lor experien cu Dumnezeu c nimic nu era imposibil. Anii au trecut i n 1984, consiliul unei biserici cu probleme din seciunea Greenpoint a cartierului Brooklyn a luat legtura cu mine i s-a oferit s mi predea cldirea i cei 25 000 de dolari din contul n banc al

bisericii, dac le voi promite s sprijin lucrarea att timp ct voi tri. Era un dar minunat de la Dumnezeu i echipa noastr de pastori a nceput s se roage pentru cea mai bun modalitate de a ncepe o biseric nou n aceast seciune. Cu toii am simit c Duhul lui Dumnezeu ne ndrepta atenia n direcia lui Michael i a soiei lui ca cei care s porneasc n aceast aventur nou. Cnd ntr-un final m-am dus pe la Michael i Mria, ntr-o vineri seara s le spun c dup prerea mea ei ar trebui s pstoreasc aceast lucrare, nu le -a venit s cread ce le sugeram. Acest pas ar fi nsemnat n cele din urm prsirea afacerii de fam ilie profitabile. Iar Michael nu avea nici pregtirea dat de seminar, care li se cere pastorilor. Eu credeam din toat inima c ei posedau ceva vital: ungerea Duhului Sfnt i inimi smerite care s caute voia lui Dumnezeu. Timpul a dovedit c aceast alegere a fost cu adevrat ceea ce Dumnezeu dorea. Am trimis mpreun cu Michael n jur de 30 de membri ca s -1 ajutm s nceap, iar mica biseric a crescut i iar a crescut pn cnd a trebuit s fie mutat ntr-o alt cldire. Astzi ea se adun ntr-un fost teatru i este unul dintre cele mai puternice faruri din oraul nostru, aducnd oameni la Hristos ntr-un mod impresionant.
PUTEREA DE CARE AVEM CEA MAI MARE NEVOIE

Dumnezeul care i-a mputernicit pe Simon Petru i Michael Durso este acelai Dumnezeu care ateapt s ne mputerniceasc i pe noi. Necesitatea din ziua de azi

46 % P UTERE PROASPT

de a nfrunta lucrrile ntunericului este mai imperioas dect a fost vreodat. Influena dezmului i a violenei asupra vieilor oamenilor nu va fi distrus prin vorbe dulci. Exist un antidot divin la puterile demonice care i mping pe tineri s mpute n coli i s se plece n faa impulsurilor ntunecate. Singura noastr speran st n puterea Duhului Sfnt. Marele predicator baptist, Charles Spurgeon a recunoscut c: Nu putem face nimic fr Duhul lui Dumnezeu. Noi suntem asemenea unor corbii fr vnt sau a unor care fr cai. Ne uscam, ca ramurile fr sev. Suntem nefolositori, precum crbunii fr foc."7 Poate c organizarea miastr, picnicurile i pro duciile teatrale i au locul lor n biseric, dar cum vor putea ele oare s combat rul care ne escaladeaz n prezent? Cum vor rupe ele strnsoarea materialismului care nbue vieile oamenilor? Ideea c biserica este doar un centru de educaie, sau un loc unde s fugi de lume, nu este o imagine corect. Noi avem o misiune dat de nsui Isus i numai revrsarea puterii Duhului ne va face n stare s aducem vreo schimbare. Promisiunea acestei nzestrri divine din Fapte 1:8 a fost de fapt ultimul lucru pe care Isus 1-a spus nainte de nlarea Sa. Ori de cte ori ucenicii s-ar fi gndit la acest moment memorabil, n urechile lor ar fi continuat s
rsune cuvintele: vei primi o putere... mi vei fi martori... vei primi o putere... mi vei fi martori... Domnul lor

Ceva din cer


IMAGINAI-V C PRIN VREO tehnic de comprimare a timpului v-ai putea ntoarce cu dou mii de ani napoi, n camera de sus din Ierusalim, la o sptmn dup nlarea Domnului. Aa cum stai acolo ntr-un col a vrea s te uii cu atenie la brbaii i femeile care se afl n acest loc. Arunc-i privirea peste mulime i uit-te la feele lor. Ce vezi? Gndete-te cine sunt i de unde vin ei. Prima ntrebare ar fi evident legat de apostoli i de motivul pentru care Domnul Isus i-a ales tocmai pe ei ca lideri. De ce nu a selectat El rabini i nvai ai Legii? Ar fi putut alege oratori nvai care s influeneze mii de oameni cu arta discursurilor lor. n locul acestora vezi nite pescari. Vezi un fost vame. Vezi un fost membru al zeloilor, o grupare politic radical. Vezi oameni obinuii. Nimeni, n proc esul de selectarea a unui comitet executiv nu i-ar fi ales pentru o astfel de conducere crucial. Acetia ar fi ultimii oameni pe care i-ai fi pus deoparte pentru a lansa o micare religioas. Bineneles c Isus a fcut-o cu un anume scop. El tia c le va fi aproape imposibil s se bazeze pe capacitatea lor uman; ei vor trebui s se agate de promisiunea Lui c le va da putere de sus." El recunotea c mult prea
47

promisese c i va echipa ntr-un mod supranatural pentru a pune bazele mpriei Lui n ludea, Ierusalim i Samaria i pn la marginile pmntului.

48 -Sfc- PUTERE PROASPT

Ceva din cer UN LOT DAT PRAD UITRII

49

adesea, cu ct oamenii devin mai educai, cu ct sunt mai sclipitori i cu ct au o cale mai bun ctre influena omeneasc, bani, putere... cu att vor tinde mai mult s i ntoarc privirea de la puterea lui Dumnezeu. Se vor ncrede din ce n ce mai puin n harul lui Dumnezeu. Mai ru chiar dect ceea ce am descris deja este faptul c acest grup din camera de sus includea brbai cu eecuri spirituale recente. Numai cu cteva sptmni n urm, ntr -un moment de criz, ei i -au abandonat conductorul. Cei trei ani de ucenicie n nvtura lui Isus s-au dus dintr-o dat pe apa smbetei. Toate leciile pe care le-au nvat (i cine i-ar fi putut nva adevrul mai desvrit i mai inteligent dect Fiul lui Dumnezeu?) preau s nu fi nsemnat nimic. Ei l priviser acionnd n orice fel de situaie; l vzuser stnd drept i fcnd fa presiunii n dezbaterile vigu roase cu Fariseii; i inuser respiraia cnd, plin de curaj El a scos afar puterile ntunericului. Cu toate acestea, cnd a venit ceasul s treac ei nii prin criz, au dezertat. Cnd focul i-a ajuns la tlpi, au fugit s caute umbrele. Toat nvtura bun i tot exemplul bun s-au evaporat n frigul nopii din Getsimani. Nu numai c au dovedit o laitate surprinztoare, dar unul din ei, Petru, s-a ascuns n spatele unei negri de proporii a lui Isus. De fapt, el a repetat de trei ori c nici mcar nu l cunoate pe Hristosultima repetare fiind punctat de profanare. Cteva zile mai trziu, cnd lui Toma i s-a spus c Isus a revenit dintre cei mori, el era att de mpotmolit n ndoial i autocomptimire nct n esen a spus: Nici ntr-un caz! E imposibil." Ai ndrzni s cldii vreun viitor pe un astfel de grup? Eu nu.

n ciuda tuturor acestor evidene, aceti oameni se afl n camera de sus, ateptnd, rugndu -se sau poate cntnd din cnd n cnd. Un sentiment profund de singurtate le cuprinde duhurile. Imagini cu Isus se perind pe ecranul minii lor... Isus umblnd pe ap, Isus potolind furtuna, Isus hrnind mulimi fr numr. Toate acestea sunt acum trecute iar Isus e undeva departe... nici ei nu tiu exact unde. Se chinuiesc ori de cte ori i amintesc cum L-au abandonat pe nvtorul lor n ceasul cel mai greu. Poate c ar trebui s plece i s se risipeasc. Dar i aceasta ar fi periculos. Ei se afl, la urma urmelor, n mijlocul Ierusalimului, oraul care nu cu mult timp n urm a strigat ca Isus s fie crucificat i care cu siguran nu avea nici un fel de simpatie pentru fotii Lui urmai. Ce se va alege de ei? Da, le spusese nainte de a se nla c vor primi un fel de putere cnd va veni Duhul Sfnt peste ei (indiferent ce ar putea s nsemne aceasta) i vor fi martorii Lui pn la marginile pmntului. Dar cum s -ar putea mplini aa ceva? Cine era acest alt Mngietor care va fi cu ei necurmat i care i va transforma n lupttori viteji ai lui Dumnezeu? Cu siguran ceva de neimagi nat, cineva puternic sau ceva care va trebui s i preschimbe n campioni spirituali. Scriptura ne spune apoi: n ziua Cincizecimii, erau toi mpreun n acelai loc. Deodat a venit din cer un sunet ca vjitul unui vnt puternic, i a umplut toat casa unde edeau ei. Nite limbi ca de foc au fost vzute mprindu-se printre ei, i s-au aezat cte una pe fiecare din ei. i

50

PUTERE
PROASPT

Ceva din cer

51

toi s-au umplut de Duh Sfnt, i au nceput s vorbeasc n alte limbi, cum le da Duhul s vorbeasc (Fapte 2:1-4)1 Nu m intereseaz att de tare fenomenele individu ale prezentate aicivntul, focul, vorbirea n limbi pentru a m concentra asupra lor ct m intereseaz s in sus adevrul de baz i anume c ceva supranatural a
venit din cer i a invadat brbai i femei de pe pmnt, schimbndu-i pentru totdeauna.

Dac vorbete cineva, s vorbeasc cuvintele lui Dumnezeu" (1 Petru 4:11). Ct a trecut de cnd nu ai mai auzit o astfel de predic plin de autoritate i care s rscoleasc inima? Prea multe servicii de biseric au devenit din ce n ce mai

Cred c noi nu ne mai minunm acum pentru c suntem att de obinuii cu pasajul. De vreme ce Duhul Sfnt este Dumnezeu, ct de adnc este semnificaia acestor cuvinte: toi s-au umplut de Duh Sfnt"? Ei s-au umplut de Dumnezeu nsui! Uitai pentru un moment ce v-au nvat alii referitor la acest pasaj. Stai deschii naintea a ceea ce a fcut Dumnezeu aici. Aceti brbai i femei slabi nu au pri mit ajutor ici colo, ci ei au fost umplui cu Dumnezeu Duhul Sfnt. PUTERE PENTRU ACUM Cine poate nega c nu aceasta este cea mai mare nevoie din bisericile noastre astzi? E lucrul pe care l cer cu disperare toi pastorii, ncepnd cu mine. Avem nevoie de ceva care s poarte pecetea cerului. Prea mult din viaa noastr religioas este alctuit din programe, idei, talente i strategii omeneti. Dei acestea au valoare, ele eueaz jalnic n faa nevoilor de acum. Astzi lipsete ceva care s vin chiar din cer, ceva de la Dumnezeu Duhul Sfnt care s umple i s inunde vieile noastre. Acesta a fost ntotdeauna planul lui Dumnezeu pentru Biserica Sa. Luai, de exemplu, afirmaia Bibliei:

Prea mult din viaa noastr religioas este alctuit din pro,.,., ,. grame, idei, talente predictibile i mai plictisitoare. i strategii omeneti. De-a lungul secolelor, muli dumani ... Astzi lipsete ai cretinismului i-au dezvoltat ideile ceva care s vin chiar din cer. lor agnostice mergnd

la biserici care susineau c sunt -----------------------cretine", dar care erau de fapt ngrozitor de sterpe i moarte spiritual. Cum poate Dumnezeu s fie real i eficace dac principala Lui reprezentare este acest gen de biseric? S lsm la o parte doar citarea versetelor din Biblie; acei oameni cutau o dovad ct de mic a cretinismului trit n trup de carne i snge. Muli oameni astzi, chiar membri ai bisericilor, sunt de acord cu criticile, chiar dac sunt prea politicoi ca s spun. Programul bisericii poate fi perfect din punct de vedere doctrinar n toate detaliilens nu are nimic din cer care s i capteze. Ne trezim prea adesea discutnd doar despre cuvinte i fraze, despre poziii doctrinale i tradiii confesionaledar unde este puterea Duhului Sfnt n toate acestea? Prin contrast, vedem cum Biserica Noului Testament i conductorii ei aveau ntlniri regulate cu Dumnezeul cel viu. Acest sentiment al prezenei divine i-a fcut s n-

genuncheze pe cei mai mpietrii pctoi. Contiinele lor erau strpunse de Cuvntul plin de putere. Duhul Sfnt crea o atmosfer care numai searbd i obinuit nu era. i, de fapt, acest gen de predicare plin de har a provocat controvers. Cetenii cu vaz, din cel puin

52

PUTERE PROASPT

Ceva din cer

53

un ora, Tesalonic, s-au plns: Oamenii acetia, care au rscolit lumea, au venit i aici" (Fapte 17:6). Din nefericire, la fel se ntmpl i n bisericile noastre astzi. Simpla menionare a promisiunii lui Dumnezeu referi toare la acest ceva din cer" i nelinitete pe oameni cnd ea pare s le scufunde barca sau s aduc vreo schimbare de la ordinea programului aa cum e el tiprit n foaia de informare a bisericii. Ai participat vreodat la vreo ntlnire unde, spre exemplu, o cntare v-a ajuns la inim ntr -un mod cercettor i cu toate acestea blnd? Ea nu mai era doar o simpl combinare de versuri i note; ea devenise un mesaj trezit la via n inima voastr de ctre D uhul Sfnt. Ai ascultat vreodat o predic ce v -a ptruns n inim pn n adncurile ei i s -a adresat exact nevoii voastre spirituale? Stteai acolo gndindu-v: Acest vorbitor nu are de unde sa tie cum sunt eu sau cu ce m lupt chiar acum. i cu toate acestea, mesajul lui e fcut ca i cnd m-ar putea citi. Dumnezeu trebuie s fi fost cel care i-a zis ce s spun astzi. VNT, FOC, GLAS

Ceea ce a fcut Dumnezeu n ziua Cincizecimii a fost plin de dramatism i de putere. Unul din simbolurile biblice ale Duhului Sfnt este vntul, iar vntul din acea zi, din camera de sus nu a fost o adiere slab; potrivit cu Fapte 2:2 el a fost puternic" (violent" n engl. n. tr.). Muli dintre noi avem nevoie de un vnt exact la fel de puternic care s ne scoat din reziduurile pe care le-am acumulat. Multe din bisericile noastre au nevoie de cte o vizit a Duhului Sfnt de genul unui uragan. Vieile noastre spirituale au nevoie de o renovare major, nu

doar de rearanjare a mobilei. Gndii-v cum ar fi afectate oraele i satele dac bisericile cretine ar ncepe s se roage ca vntul lui Dumnezeu s sufle asupra lor. Focul este un alt simbol al Duhului Sfnt i limbile de foc s-au aezat n acea zi pe capul fiecruia dintre cei 120 prezenibrbai i femei deopotriv. Nu s-au aezat numai pe capul apostolilor. Dumnezeu Duhul Sfnt a venit la fiecare credincios, de vreme ce toi aveau nevoie n mod egal de puterea Lui pentru a face voia lui Dumnezeu cu privire la vieile lor. Dup aceea, oamenii din camera de sus au vorbit n limbi pe care ei nu le cunoteau dup cum le da Duhul" (v. 4). Extaticele limbi care curgeau fluent din gurile acestor oameni obinuii avi fost identificate de vizitatorii din toat zona Mediteranean care veniser n acea sptmn la Ierus alim. Efectul imediat al botezului lor cu Duhul Sfnt a fost n aceea c ei au nceput s fac lucruri pe nu le-ar fi putut face n mod obinuit. Fr s intrm n controversele referitoare la vorbirea n limbi, s ne concentrm atenia asupra punctului principal din acest pasaj: Dumnezeu prin Duhul Su a dat posibilitatea unor femei i brbai obinuii s fac i s spun lucruri care ntreceau abilitile lor naturale. Ei au fost nzestrai cu putere ntr -un mod supranatural. Nu exista nici o explicaie omeneasc pentru ceea ce se petrecea acolo. Aceasta este, ntr-un fel sau altul, povestea fiecrui brbat, femeie sau biseric p*,care Dumnezeu i-a folosit vreodat ntr-un mod minunat spre gloria Sa. Ei au fost aprini de Dumnezeu i acea experien a avut impact asupra lumii din jurul lor. Ludat s fie Dumnezeu pentru puterea Lui de a ne ridica deasupra noastr nine! Altfel, unde am fi fost

54 PUTERE PROASPT

Ceva din cer - ^ 5 5

noi toi? n special cei precum soia mea, Carol i cu mine, care nu am reuit niciodat s facem un colegiu sau institut biblic ... sau alii care spun Nu am talentul sau capacitatea necesar." Noi putem s ne ncurajm din faptul c aceti pescari i ali ratai", dup stan dardele lumii, au fost invadai de Dumnezeu i nlai n locuri uimitoare. Aceleai guri care s-au luat la ceart referitor la cine era cel mai mare, aceleai guri care L-au lepdat pe Domnul i s -au ndoit de nvierea Lui erau acum luate n stpnire chiar de cer i puse s declare lucrurile minunate ale lui Dumnez eu" (v. 11). Duhul Sfnt este i astzi mai tare dect toate slbi ciunile i defectele noastre. El a venit s ne elibereze de constrngerile i complexele unui talent insuficient, ale unei inteligene sau educaii insuficiente. El intenioneaz s fac prin noi ceea ce numai El poate face. Problema nu e capacitatea noastr ci mai degrab disponibilitatea noastr fa de persoana Duhului Sfnt. De fapt, acesta este modul bine stabilit al lui Dumnezeu de a ne echipa, pentru c el nu las loc de ndoial n privina cui ar trebui s primeasc toat glo ria. Dac rezultatele ar fi produse de intelectul, abili tile i talentele noastre umane, atunci noi am fi putut merge anoi spunnd: Hei, e ceva de noi, nu crezi?" (Apropo, chiar aceasta este atitudinea a prea multor biserici care funcioneaz pe baza programelor i a talentelor omeneti i nu pe manifestarea puterii Duhului Sfnt.) Ins brbaii i femeile care sunt cu adevrat folosii de Dumnezeu se smeresc, pentru c ei cunosc adevra ta surs a puterii lor. Gndii-v cum s-au bucurat Petru i ceilali n acea noapte nainte de a adormi n paturile lor. Harul lui Dumnezeu i puterea Duhului s -au

dovedit a fi mai mari dect eecul i limitrile lor omeneti. Isus le-a spus odat ucenicilor: Cnd v vor da n mna lor, s nu v ngrijorai, gndindu -v cum sau ce vei spune; cci ce vei avea de spus, v va fi dat chiar n ceasul acela; fiindc nu voi vei vorbi, ci Duhul Tatlui vostru va vorbi n voi" (Matei 10:19-20). Vedem acest lucru repetndu-se mereu i mereu n cartea Faptele Apostolilor, nu numai cu Petru i Pavel, dar i cu alii precum tefan; ei sunt tri naintea autoritilor i deodat de pe buzele lor iese un mesaj care poart semntura Duhului Sfnt. Nu sunt mpotri va notielor i a schielor de predici ale predicatorilor. Nu este ns tragic c muli pastori i petrec adesea ceasuri ntregi perfectnd fiecare nuan a predicii lor i abia dac investesc vreun pic de timp n rugciune i ateptare naintea Domnului ca s fie remprosptai de Acela care i poate ajuta ntr-un mod supranatural? Nu de isteime sau oratorie avem noi nevoie astzi, ci de mesaje din Cuvntul lui Dumnezeu, fcute vii de ctre Duhul Sfnt! D. L. Moody, aa cum poate tii, nu a avut niciodat studiile necesare pentru a fi ordinat. De aceea el a fost numit ntotdeauna simplu domnul Moody." Era mic de statur, ndesat i deloc plcut la nfiare. Fcea regulat greeli de pronunie. Dac i -ai citi corespondena personal, ai vedea tot felul de erori de scriere i punctuaie. "J i totui el a vorbit mai multor oameni i a adus mai muli dintre ei la Hristos dect oricare alt lucrtor din secolul al XlX-lea. Cum a fost posibil aa ceva? Moody spunea c punctul de cotitur a fost ceva c e s-a ntmplat n apropiere de cartierul Brooklyn, unde

56

PUTERE PROASPTA

Ceva din cer

57

este situat biseric noastr, de cealalt parte a East River, n timp ce se plimba nicieri n alt parte dect pe Wall Street! Pe la sfritul lui 1871, doar la cteva sptmni dup marele incendiu din Chicago, Moody, n vrst de 34 de ani a venit spre est n ncercarea de a strnge bani pentru a reconstrui cldirile pe care le pierduse. Dar, scrie el: Inima mea nu se pricepea la arta ceritului. Nu puteam cere ajutorul. Plngeam tot timpul ca Dumnezeu s m umple cu Duhul Su. Pn cnd, ntr-o zi, n oraul New Yorko, i ce zi!nu pot s o descriu. Amintesc rar de ea; e o experien aproape prea sacr ca s o definesc... Nu pot dect s spun c Dumnezeu mi s-a revelat pe Sine nsui i am experimentat dragostea Lui ntr-o aa msur nct a trebuit s-I cer s nu stea att de aproape de mine. M-am ntors din nou s predic. Predicile nu erau diferite; nu prezentam adevruri noi i cu toate acestea sute de oameni se converteau. Nu m-a ntoarce acum la starea n care eram nainte de acea experien binecuvntat, chiar dac mi -ai da toat lumea.1 Fie ca toi s primim, la fel ca domnul Moody, ceva proaspt de la Duhul Sfnt care revoluioneaz vieile noastre spirituale!
O MULIME CURIOAS

Venirea Duhului Sfnt peste ucenici i puterea divin pe care a adus-o El a strns o mare mulime, prima audi en de acest gen care s -a artat interesat de urmaii recentului crucificat Isus. ntotdeauna se vor aduna mulimi atunci cnd Duhul Sfnt lucreaz n mijlocul

poporului lui Dumnezeu. Petru a recunoscut ocazia potrivit de a evangheliza i s-a ridicat s predice. Cum se va descurca el? Acesta era un om care avea puin educaie, dac nu chiar deloc i de meserie era pescar. Acesta era cel care, cu mai puin de dou luni n urm s - a lepdat de Domnul cu vehemen. Acesta era brbatul care, chiar i dup ce L-a vzut pe Domnul nviat, a ales s uite de chemarea lui i s se rentoarc la pescuit (Ioan 21). Acesta era omul care n situaiile delicate se fcea neplcut intervenind cnd nu trebuia. Care biseric respectabil l -ar lsa astzi pe acest om s ias la amvonul ei? Auzi deja introducerea: Frai i surori, s-i urm un bun venit fratelui Petru, care d oar cu cteva luni n urm a negat c L-ar fi cunoscut pe Isus..."? M ndoiesc. Totui Petru a vorbit minunat, cu claritate i putere. El a citat att din profetul Ioel ct i din cartea Psalmilor pasaje lungi, aparent din memorie. Cnd a terminat, oamenii au rmas strpuni n inim" i au nceput s strige: Ce s facem?" (v. 37). La sfritul ntlnirii aproape trei mii de oameni au fost mntuii. O prim ieire bunioar pe teren pentru predicatorul debutant. Ce anume l-a fcut diferit? Singura variabil n ecuaie era c acum Petru fusese umplut de Duhul Sfnt. E aproape incredibil cnd ne amintim c Petru a umblat cu Isus timp de trei ani, c a primit nvtur, pregtire i un exemplu moral de neegalat n toat istoria i c totui, toate acestea nu au fcut niciodat din Petru omul pe care Dumnezeu inteniona s -1 fac. Lucrurile s-au schimbat cu adevrat abia cnd l vedem pe Petru plin de Duhul Sfnt". Nu e de mirare c Isus a inut s i asigure c vor veni zile mai bune pentru ei

58 PUTERE PROASPT

Ceva din cer -^59 Luai aminte la acuzaia curajoas de acum un secol a lui Chadwick: Biserica are i acum o teologie a Duhului Sfnt, dar ea nu este pe deplin contient de prezena i puterea Lui. Teologia fr experien este asemeni credinei fr fapte: ea este moart. Semnele morii sunt din abunden. ntlnirile de rugciune au disprut pentru c oamenii nu mai cred n Duhul Sfnt. Libertatea de a profei s-a dus i ea pentru c oamenii cred n investigaie i nu n inspiraie. ntoarcerile la Dumnezeu lipsesc deoarece credina despre naterea din nou ca un act creator al Duhului Sfnt i-a pierdut puterea de a influena mintea i inima. Experiena celei de-a doua manifestri a harului (adic sfinenia, n. tr.) nu mai este predicat i mrturisit pentru c experiena cretin, chiar dac nceput poate n Duh, trebuie perfecionat prin nelep ciunea crnii i a pregtirii scolastice. Confuzia i neputina devin rezultate inevitabile atunci cnd nelepciunea i resursele lumii substituie prezena i puterea Duhului.3 Care cretin din acest nou mileniu nu poate s nu fie de acord c avem nevoie disperat de o umplere proaspt cu Duhul Sfnt? Nu acesta este aspiraia inimii din Scriptur, chiar cu mult nainte de a fi cartea Faptele Apostolilor? Profetul Isaia se ruga lui Dumnezeu: O! de ai despica cerurile, i Te-ai pogor, s-ar topi munii naintea Ta, ca de un foc care aprinde vreascurile, ca de*tln foc care face apa s dea n clocot! i-ar cunoate atunci vrjmaii Numele, i ar tremura neamurile naintea Ta!

toi, cnd Duhul Sfnt, Ajutorul lor nevzut, va veni peste ei cu putere. Aa cum Samuel Chadwick a spus succint: Creti nismul nu are nici o speran fr Nu este ndeajuns s Duhul Sfnt."2 predm i s La aceasta eu a aduga c, n predicm despre special lucrarea este lipsit de Duhul. Noi trebuie speran fr Duhul Sfnt. Fiecare s-L experimentm personal n profun- pastor s citeasc acum cu atenie: zimi noi, altfel nu ncercarea noastr de a intra n vom realiza prea lucrare va fi o inutilitate absolut dac nu ateptm i nu experimen multe. tm ajutorul divin prin puterea Duhului Sfnt. Nu este ndeajuns s predm i s predicm despre Duhul. Noi trebuie s-L experimentm personal n profunzimi noi, altfel nu vom realiza prea mult e. Fr Duhul Sfnt, Scriptura nu prinde via. nchinarea e lipsit de valoare. Predicarea este mecanic, fr s strpung inima. Convingerea de pcat este aproape inexistent. Credina e mai mult la nivel intelectual, dect simit cu inima. ntlnirile de rugciune dispar treptat. Programele bisericeti devin rutin. i, n cel mai bun caz, cretinii se pstreaz cldicei.
Dumnezeule, te rog, trimite Duhul Sfnt peste noi i trezete-i poporul.

Nu fac nici un fel de chemare aici spre fanatism. Nu avem nevoie de muzicieni care s conduc audiena spre un anume gen de frenezie. Nu avem nevoie de manifestri manipulate sau de daruri contrafcute. Dar avem nevoie de adevratul Duh Sfnt, care s vin cu putere peste noi, peste toate bisericile noastre, de oricare confesiune sau tradiie ar fi ele.

60

PUTERE PROASPT

Ceva din cer

61

Cnd ai fcut minuni la care nu ne ateptam, Te-ai pogort, i munii s-au zguduit naintea Ta, cum niciodat nu s-a pomenit, nici nu s-a auzit vorbindu-se, i cum nici n-a vzut vreodat ochiul aa ceva: anume ca un alt dumnezeu n afar de Tine s fi fcut asemenea lucruri pentru cei ce se ncred n El. (Isaia 64:1-4). Ct a trecut de cnd Dumnezeu nu a mai fcut mi nuni la care nu ne atept am" n multe din bisericile noastre? Poate pentru c noi nu am fcut ceea ce sugereaz ultimul rnd, nu ne-am ncrezut n Dumnezeu aa cum au fcut cei din camera de sus. Viaa cretin, ca i viaa lui Isus pe pmnt este o combinaie ntre atep tare i activitate, ntre rugciune i program. Isus a petrecut timp singur cu Tatl n locuri pustii i apoi a naintat prin putere s nfrunte zilele incredibil de pline ale lucrrii Lui printre oamenii n nevoie. La fel i noi trebuie s gsim un echilibru ntre toate activitile noastre pentru El i timpul petrecut cu El, ntr-o atitudine expectativ de rugciune i laud. Trebuie s ne ferim de ideea c a avea un program cretin plin de in tenii bune i a face lucruri pentru Dumnezeu ar valora prea mult fr umpleri proaspete din puterea Duhului. Recunosc c trebuie s ne ferim i de contrariul ei: o pseudovia spiritual n care petrecem timp singuri cu Dumnezeu fr s ne amestecm vreodat cu oamenii i s ne strduim din toate puterile noastre s le du cem Evanghelia. Luai n considerare echilibrul sntos al Bibliei dintre efortul uman i dependena de puterea Duhului: Iat la ce lucrez eu i m lupt dup lucrarea puterii Lui, care lucreaz cu trie n mine" (Coloseni 1:29). S dea Dumnezeu ca mult mai muli dintre noi.

lucrtorii, s putem spune cu sinceritate c acest verset reflect propriile noastre viei.
STRIGTUL INIMII

Ce ne oprete pe noi astzi s tragem linia i s ne ndreptm inimile spre Dumnezeu n rugciune arz toare ca El s vin i s-i remprospteze lucrarea att n noi ct i n bisericile noastre? Vieile noastre se vor sfri curnd i este mai bine s trim ani puini dar plini de Duhul Sfnt, vznd cum Dumnezeu lucreaz n noi i prin noi, dect s lucrm zeci de ani experi mentnd puin sau chiar deloc lucrurile mree pe care Dumnezeu le-a promis poporului Su prin persoana i lucrarea Duhului. Intr-o lume att de turmentat i confuz ca a noas tr, avem nevoie disperat de vntul i focul lui Dumnezeu care s ne energizeze. Cu pcatul care face atta zarv i puterile demonice care controleaz din ce n ce mai mult cultura noastr, avem nevoie de o nvemntare cu putere divin similar celei pe care Dumnezeu a dat-o Bisericii Primare. Ce-ar fi s ne oprim din a raionaliza i gsi o justificare neputinei spirituale prezent pretutindeni n jurul nostru? De ce s nu ne smerim mai degrab i s i cerem lui Dumnezeu din toat inima s ne dea ceva din cer"?

62 PUTERE PROASPT

4 *

Drag Tat, Te rugm mic inimile noastre ca ele s aspire spre tot ce Tu ne-ai promis. Iart pornirile noastre fireti, indiferena fa de realitile spirituale din jurul nostru i dependena noastr de resursele umane i nu de puterea Ta. nva-ne s ne rugm i s ne ncredem n Tine cu umilin i credin; trimite peste noi vntul i focul Duhului Tu. Preschimb-ne n brbai i femei care s fie mrturii vii n cuvnt i fapte, ale existenei lui Isus Hristos, Mntuitorul nostru. n Numele Lui preios Te rugm toate acestea. Amin.

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt


UNA DINTRE CELE MAI MARI probleme cu care m confrunt ca pastor ntr-o biseric de ora este nelegerea greit a unui cuvnt foarte obinuit. Cuvntul este tat. Acest termen, desigur, are implicaii teologice majore pentru credincioii n Hristosul care ne-a nvat s ne rugm: Tatl nostru care eti n ceruri..." Noul Testament l prezint n sute de locuri pe Dumnezeu ca Tat" n relaie cu noi. Muli dintre cei care vin la Hristos n biserica noastr au nevoie de o regenerare major a minii lor pentru a nelege corect noiunea de Tat" n Scriptur. Modul n care au fost crescui i-a blocat, din nefericire ntr-un concept distorsionat. n multe cazuri, tatl lor biologic era dependent de droguri, alcoolic, cineva care a abuzat de mama lor sub proprii lor ochi sau poate cineva pe care nu l-au cunoscut niciodat. Putei observa imediat cum aceti proaspt convertii ntmpinau dificulti reale cu privire la cuvntul tat. Bineneles c Dumnezeu nu este nicidecum asemenea tatlui lor pmntesc, prin urmare, Duhul Sfnt trebuie s le descopere c Dumnezeu este iubitor i ndurtor, mtr-un mod care ntrece orice au cunoscut ei vreodat. Sunt ns convins c i alte cuvinte importante din
63

64 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt -^65

viaa noastr de credin sufer o distorsiune similar datorit experienei personale pe care am avut -o cu biserica de-a lungul anilor. n funcie de confesiunea sau tradiia bisericii, avem tendina s absorbim definiii i imagini mentale ale cuvintelor precum nchinare, rugciune, evanghelizare, sau predic din mediul religios n

care suntem i nu din Cuvntul lui Dumnezeu. S -ar putea ca Dumnezeu s aib o cu totul alt idee, mult mai mrea, dar noi suntem limitai de obinuina noastr. In loc s cercetm Scripturile ntr-o atitudine de rugciune i s i cerem Duhului s ne ajute, noi presupunem doar c biserica ne-a oferit definiia corect a acestor cuvinte. Eu nu sunt sigur c suntem la fel de precii i de biblici pe ct am vrea s credem. Nu avem toi nevoie de o zdrobire i de o smerire rennoite naintea lui Dumnezeu ca s putem primi descoperirea lucrurilor aa cum le-a gndit El? Trebuie s ne amintim c mpria Lui trebuie aezat i lucrarea Lui trebuie fcut pe pmnt. Deci, ntrebarea este: La ce anume s-a gndit El cnd ne-a lsat scopul i planul Su n Scripturile inspirate? De exemplu, nsui conceptul de biseric I -a aparinut Lui la nceput i nu nou. El ne-a lsat cartea Faptele Apostolilor i episto lele pentru a ne arta cum Biserica a nceput n putere i dnd roade i cum ea poate continua n acelai mod. Cu ct ne deschidem mai mult minile i inimile s nvm, cu att mai mult ne va nva El despre planul Su cu privire la vieile noastre i ale bisericilor noastre locale. CE SE NTMPL? n ziua Cincizecimii mulimea s -a adunat consternat. Ea a fost atras de ceea ce fcea Duhul Sfnt n Biseric.

principiul aici este c asculttorii sunt cel mai bine adunai de ctre lucrarea inexplicabil a Duhului Sfnt. Aa cum red Luca n Fapte 2:12, ei erau uimii i nu tiau ce s cread." Cnd Duhul lui Dumnezeu se manifest cu putere n oamenii Lui, aceasta i face pe ceilali s se ntrebe: Cum e posibil aa ceva?" Biserica cretin i ntlnirile ei nseamn mult mai mult dect suma prilor lor. Ele reprezint mai mult dect diversele talente ale participanilor. Prietenul meu, renumitul autor Warren Wiersbe, spune: Dac poi s explici pe deplin o biseric, atunci ceva nu e n regul." Cu alte cuvinte, dac o biseric nu e Dac o biseric nu e dect metodologie, tehnic de dect metodologie, tehnic de or ani organizare i reclam inteligent, S . , j i.-; zare i reclama ? at unci ea e departe de schia pe r ,_. L~r inteligenta, atunci ea care o avea Dumnezeu pentru ea. g de&arte de schia Ar trebui ntotdeauna s existe elementul de ajutor supranatural, Dumnezeu pentru care e de neexplicat pentru mintea ea ^r trebui ntotomeneasc. deauna s existe eleBiserica din Faptele Apostolilor mentul de ajutor nfrunta logica." Petru i ceilali supranatural. zeze ceea ce au realizat. Aa cum au observat preoii i Saducheii, acetia erau oameni necrturari i de rnd" (Fapte 4:13). i cu toate acestea ei au fost eficieni pentru c Dumnezeu Duhul Sfnt lucra prin ei. Pavel ne d explicaia n 1 Corinteni 3:16: Nu tii c voi suntei Templul lui Dumnezeu, i c Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi?" Acest pronume voi" de la sfritul ntrebrii se refer la copiii lui Dumnezeu. Cuvntul pentru Templu" este acelai cuvnt folosit n-ar fi trebuit s fie n stare s reali------------

66

PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

67

pentru Sfnta Sfintelor din cortul ntlnirii, unde marele preot nu intra dect o dat pe an, de srbtoarea ispi rii. Era un loc copleitor n care gloria lui Dumnezeu se arta ntr-un mod vizibil. Pa vel ndrznete s spun c n Biseric noi suntem Templul lui Dumnezeu. Marea preocupare a cerului acum nu este dac se va mai reconstrui sau nu un nou templu n Ierusalim. Pe Dumnezeu l intereseaz mai mult dac Biserica este aa cum ar fi trebuit s fie: Sfnta Sfintelor pentru Duhul Su. El vrea ca Biserica s fie un loc care inspir un sentiment de respect amestecat cu team i uimiredou caliti pe care le-am pierdut n mare msur din ntlnirile noastre. Predica lui Petru a adus o convingere adnc de pcat. Audiena era divers din orice punct de vedere i totui, o predic plin de har a adus mii de oameni la mntuire. Duhul Sfnt nu a avut nevoie de un serviciu special pentru Generaia X sau o ndulcire a mesajului pentru tradiionalitii mai vechi. Din contr, Petru plin de curaj declar: Voi L-ai rstignit [pe Mesia] i L-ai omort prin mna celor frdelege" (Fapte 2:23). Se vede c el era ignorant n ce privete secretele de capti vare a mulimii care sunt acum att de strict respectate n aa de multe biserici. Nu, Dumnezeu aduce convin gere de pcat atunci cnd Cuvntul Su este predicat cu putere i dragoste din Duhul. n mod asemntor, Pavel recomanda insistent ca darurile spirituale s fie folosite n aa fel nct atunci cnd intr un necredincios el este ncredinat de toi, este judecat de toi. Tainele inimii lui sunt descoperite, aa c va cdea cu faa la pmnt, se va nchina lui Dumnezeu i va mrturisi c, n adevr, Dumnezeu este n mijlocul vostru" (1 Corinteni 14:24-25). Nu numai c

acest tip de reacie lipsete astzidar el nu este nici dorit. Am pierdut credina n capacitatea lui Dumnezeu de a face prin Duhul ceea ce a promis. Inima mi se ntristeaz cnd pun n contrast aceste modele ale puterii Duhului Sfnt din Noul Testament cu abordrile populare din ziua de astzi de gdilare a urechii". Necredincioii pot participa cu regularitate la ntlniri i totui s plece fr nici un fel de contientizare a pcatului, pentru c nici Duhul i nici Cuvntul nu au ntietate. Muli au sentimentul c mesajul trebuie s fie diluat ca s nu-i sperie pe vizitatori; ei nu cred ce relateaz Biblia, c adevrul spus simplu, care poart pecetea Duhului, ntr-un vas iubitor va aduce brbai i femei la Hristos. Ei sunt prea ocupai s intre n pielea persoanei", n loc s se concentreze asupra puterii divine. Ei se lupt s se coboare la nivelul unde sunt oamenii" i s le spun ceea ce vor ei s aud. Vor divertisment, biserica li-1 va oferi. Pastorii nu vor clca nici ntr-un caz pe nimeni pe bttur sau s -i fac s se simt stnjenii. V rog s mi artai un loc n care a fost folosit aceast abordare n Faptele Apostolilor, care reprezint perioada de aur a Bisericii. O astfel de mentalitate este tragic; i mai tragic e c tinerii lucrtori merg la con ferine unde nva cum s implementeze o filozofie a lucrrii strin Noului Testament. Un prieten de-al meu din departamentul muzicii cretine mi-a spus c primise recent un telefon de la o dirijoare foarte mhnit din vestul rii care tocmai fusese certat cum se cuvine de nou sositul pastor din biserica ei. Ce ofens a putut s comit aceast femeie? Nimic altceva dect c a cntat mpreun cu corul o seleciune de piese a lui Brooklyn Tabernacle Singers (cntri de la

68

PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

69

Brooklyn Tabernacle, n. ed.), intitulat Communion Medley (Cntri pentru Cina Domnului), care ncepe cu Oh, the Blood of fesus (Sngele lui Isus), continu cu Wash Me in the Fountain (Spal-tn n izvor) i se ncheie cu vechiul imn Nothing but the Blood ofjesus (Numai sngle lui Isus).

S nu mai cni niciodat despre sngele lui Isus n aceast biseric! i -a spus pastorul femeii, ridicnd vocea. Dac se repet, i vei pierde slujba. Am depit stadiul n care se foloseau simboluri religioase crude dintr-o alt er." Ce ntristare teribil adus Duhului lui Dumnezeu!
MAI MULT PUTERE, MAI PUIN SPECTACOL

oamenii n faa sfineniei lui Dumnezeu i a nelegiuirii pcatului astfel nct harul s fie apreciat; att de mult e un fel de punere n scen religioas, lipsit de sinceri tate, de pasiune adevrat pentru Dumnezeu sau de prezena Duhului. Prea muli sunt obsedai de a -i face pe toi s se simt confortabil, cnd de fapt predicile apostolilor erau adesea exact opusul. E. M. Bounds, un lucrtor metodist de acum o sut de ani a pus diagnosticul corect cnd a scris: Puterea dispensaiunii lui Hristos este un amvon incandescentnu un amvon nvat, nu un amvon popular, nu un amvon elocvent, ci un amvon plin de focul Sfntului Duh... Aceast putere nu este o repetare sau reiterare a unui adevr bine nvat sau bine spus, ea este fora care d capacitatea de a declara adevrul revelat cu o autoritate supraomeneasc. Predicatorul trebuie s posede puterea dat de legtura direct cu Dumnezeu.... Dumnezeu nu amestec aceast putere cu alte soluii pentru o face eficace. Nu este o parte sau dou pri din Duhul Sfnt combinate cu o parte sau mai multe pri din alte ingrediente. Aceast putere vine numai i numai de la Duhul Sfnt. Este singurul lucru care trebuie cutat i pstrat, singurul lucru al crei importan ntrece pe cea a altor lucruri, singurul lucru care rmne n picioare de neegalat i suprem.1 Nu tiu cum suntei voi, dar eu a risca mai degrab fiu luat n btaie de joc de unii oameni (ca n Fapte 2) dect s nu dau locul cuvenit Evangheliei i Duhului Sfnt. A vrea mai bine s fiu catalogat drept fanatic
s

Legtura dintre predicare i lucrarea Duhului Sfnt este explicat de Pavel atunci cnd i descrie lucrarea din Corint: nvtura i propovduirea mea nu stteau n vorbirile nduplectoare ale nelepciunii, ci ntr -o dovad dat de Duhul i de putere, pentru ca credina voastr s fie ntemeiat nu pe nelepciunea oamenilor, ci pe puterea lui Dumnezeu" (1 Corinteni 2:4-5). Gndii-v la aceste cuvinte n contextul actual cnd att de muli vorbitori i biserici vor s produc vorbiri nduplectoare ale nelepciunii", inteligen i carism uman, o biseric frumoas, un program nemaipomenit destinat familiei orice numai o dovad dat de Duhul i de putere" nu, pe care apostolul Pavel a nlat-o spre slava lui Dumnezeu. Eu personal sunt cercetat ori de cte ori meditez asupra acestui pasaj, pentru c e foarte posibil ca ceea ce noi numim predicare" s nu fie deloc ceea ce Dumnezeu avea n minte. Att de mult din acest proces e spectacol; att de mult e laitate, refuzul de a pune

70

PUTERE
PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

71

alturi de apostoli dect s mi cldesc reputaia pe deteptciune. Cel puin ei au reuit s produc convertii care struiau n nvtura apostolilor, n legtura freasc, n frngerea pinii i n rugciuni" (v. 42), care e mai mult dect cu ce se pot luda o mulime de bise rici moderne. Noi am instituionalizat cderea din nou n pcat pn la punctul n care A vrea mai bine s cartea Faptele Apostolilor ne fiu catalogat drept ocheaz. Unii vin chiar cu scuze fanatic alturi de apostoli dect s mi teologice spunnd: Toat acea cldesc reputaia pe putere a fost valabil numai pentru deteptciune. atunci, nainte ca ei s aib complete toate cele 66 de cri ale Bibliei." Ce eschivare patetic! O respingere a aceleai Biblii cu care ei se laud! Cauza tuturor acestor lucruri este absena Duhului Sfnt din ntlniri. Noi nu i mai urm bun venit i nu ne mai bazm pe lucrarea Lui printre noi. Acum la loc de cinste se afl presupusa sensibilitate a auditoriului. E ca i cum am vinde pine, igri sau computereclientul este stpnul. Dac nu i captivm sau nu i amuzm continuu pe oameni ei se vor duce la biserica vecin, acolo unde este un stand mai frumos. Ce jalnic concept al lucrrii cretine! La rdcina acestei nebunii st necunoaterea i neexperimentarea Duhului celui viu al lui Dumnezeu. Nici nu e de mirare c suntem luai n derdere chiar de lumea laic. O band de desene animate numit Doonesbury" l nfieaz pe elegantul Rev. Scott n biroul su explicndu -i unui tnr: E o congregaie interesant, Mike. Membrii sunt mult mai contieni de rolul lor de consumatori dect nainte. Biserica trebuie s livreze produse pentru membrii ei! Consiliere, eveni-

mente sociale, programe de reabilitare, instruire, ntreinerea sntiitrebuie s le avem pe toate!" Mike: Unde e Dumnezeu n toate acestea? " Rev. Scott: Dumnezeu? Pi, Dumnezeu mai e nc punctul de atracie. Are nume cu rezonan." Mike: Dar l mai evocai vreodat?" Rev. Scott: Hmmm... sincer, Mike, Dumnezeu vine cu un ntreg bagaj nefolositor: genul Lui, vinovia egocentric...." Ct de tragic! Un grup de oameni care se numesc cretini dar care se jeneaz s l scoat pe Hristos n eviden de team c El s -ar putea s spun ceva despre pcat, pocin sau nevoia de a fi schimbat. Prin contrast, privii predica lui Petruprima predicat vreodat n istoria Bisericii sub ungerea Duhului Sfnt. Evident c acesta este un nou Petrunu mai era un la sau un ratat. El spune cu curaj mulimii c ceea ce vd i aud acum este o mplinire mult ateptat a pro feiei lui Ioel. Iat aici brbai i femei, continu el, care au devenit temple umane ale prezenei lui Dumnezeu. Ei au fost umplui cu Duhul Sfnt n acelai mod n care odat Templul lui Solomon a fost umplut de fum. Faptul este unic n religiile lumii. Budismul, islamul i celelalte religii aduc cinste i respect unui dumnezeu sau unor dumnezei. ns dumnezeii rmn acolo, undeva" la o distan sigur; ei nu vin i nu i umplu pe adoratorii lor mntuii ntr -un mod intim i dinamic. Aceasta este nota unic a cretinismului.
FR RIME, FR ZMBETE FALSE

Cum arat un predicator plin de Duh? Muli dintre noi a u auzit oratorie i mesaje inteligente de la amvon. Am

72

PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

73

vzut talent pentru spectacole i am ascultat fraze elocvent ntocmite. n contrast l avem pe Petru, un pescar fr pregtire n homiletic, care transmite un mesaj simplu, dar plin de putere. Mesajul e total nepregtit. Petru nu are notie, n mod evident. (Pe tot parcursul Faptelor Apostolilor, vorbitorul tie, rareori, n avans despre ce va trebui s vorbeasc; ocazia se ivete i el i deschide gura n ateptarea c Dumnezeu i-o va umple.) Cu toate acestea, Petru ncepe s vesteasc Evanghelia, n limba obinuit a oamenilor. El nu are schi care rimeaz, nu are aliteraii, nu are poeme meditative. Iese n fa cu curaj. Nu i este fric s i nfrunte asculttorii. i totui este iubitor i plin de compasiune. El intete direct spre nevoia fiecrei per soane de a decide ce s fac cu Isus Hristos. Mesajul lui nu e centrat pe Lege ci pe Hristos. El nu-i silete pe oameni s se alture bisericii. El nu cere audienei s promit c vor deveni mai buni. Ci el i ndreapt spre Mntuitorul, ndemnndu -i s se pociasc, s-i pun ncrederea n Hristos, s fie botezai apoi vei primi darul Duhului Sfnt" (v. 38), acelai lucru pe care l primiser deja cei 120 n camera de sus. Nici un fel de perioad de ateptare pentru a se dovedi suficient de vrednici sau sfiniau crezut i au primit ... i apoi au continuat s cread i s primeasc de la Dumnezeu pentru tot restul vieii lor. La sfrit i vedem inima: i cu multe alte cuvinte, mrturisea, i ndemna i zicea..." (v. 40). El nu juca teatru. Inima lui fusese umplut cu iubirea lui Dumnezeu, prin Du hul Sfnt, aa c acum i privea pe aceti oameni i le simea nevoile ntr -o lumin nou, divin. Nici un fel de zmbet ministerial sau strngeri
.

de mn false din partea lui Petru. Primii predicatori nu erau profesioniti" sau maini de fabricat predi ci" superficiale, ci, mai degrab, slujitori ai oamenilor lui Dumnezeu. La cealalt extrem, fiecare din noi am vzut predicatori care imit emoia i i pun o lacrim n vocea lor. Aceasta este doar o alt form a teatralului. Predicatorii ar trebui s-L prezinte pe Isus cu umilin i apoi s se retrag din raza vizual pentru ca oamenii s poat ajunge la Hristos, la tronul de har. Ins, adesea i vedem pe predicatori ca fiind pionii principali ai aciunii, atrgnd atenia asupra lor, ludroi, mndri i folosind adesea trucuri profanatoare pentru a jefui turma de bani. i aceast atitudine este la ani lumin deprtare de predicarea pe care Dumnezeu a gndit-o. i nc un lucru, nu e uimitor c nici o voce din cercurile carismatice i din mass -media religioas nu se ridic mpotriva arlatanilor care folosesc Numele lui Hristos pentru a stoarce bani de la oameni? Ai citit vreodat scrisori s -au ai vizionat vreodat vreun program TV de Predicatorii ar trebui strngere de fonduri care sunt s -L prezinte pe Isus cu umilin aproape, dac nu chiar adevrat t ]! aPoi _, ii r TA sa se retrag din raza minciuna sau blasfemie? Am . ,. . . . .. . >. , , vizuala pentru ca primit o scrisoare obinuita de la oamenii s poat un binecunoscut evanghelist care ajunge la Hristos, la spunea c Dumnezeu i artase" tronul de har. c o nou ungere" era acum la -------------------------dispoziia oamenilor Si i c mi -o puteam nsui trimend 33,33 de dolari pentru a putea primi rugciunile evanghelistului i un breloc religios. Pe lng aceasta, dac aveam suma de 99,99 de dolari puteam primi o ungere tripl"! (Cred c era un fel de reducere special

74 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt ^75

de sfrit de lun, sau cam aa ceva.) Acesta nu era o persoan obscur ci un nvtor care aprea regulat pe canalele de televiziune cretine. Am rmas ocat de insolen, neltorie i lcomie. Astfel de oameni ar fi fost omori cu pietre n zilele Vechiului Testament. ns n ziua de azi apele sunt att de tulburi nct abia dac mai ridicm din sprncene. Am citit scrisoarea i n biseric i i-am atenionat ca orice ofert de binecuvntare, vindecare sau ungere dumnezeiasc pe bani este o neltorie din cale afar de ruinoas. Fr plat ai primit, fr plat dai", a spus Isus (Matei 10:8). Am aflat de la un prieten c e o practic obinuit printre lucrtorii de acest soi ca nici mcar s nu scrie ei cuvintele care apar deasupra semnturilor lor. Ele sunt compuse de profesioniti care nscocesc n fiecare lun cte un nou iretlic pentru a -i uura n special pe cei sraci i needucai de banii lor ctigai cu sudoare. Aceti pungai ar trebui mustrai, fcui de ruine i respini de ctre toi cretinii care gndesc, conform instruciunilor scripturale. Ei sunt escroci i vor descoperi la sfrit c mulimea inut n afara porilor cerului pentru toat venicia e compus nu numai din ucigai i idolatri, ci i din oricine iubete minciuna i triete n minciun" (Apocalipsa 22:15). Petru nu a regizat nicidecum un astfel de spectacol ruinos. El era n totalitate sincer n invitaia lui. Momentul nu era att psihologic ct era spiritual. El a fost de asemenea ndrzne i n concluzia mesajului. Nu s-a sfiit s i cheme pe oameni la pocin i la o via nou prin Duhul. Fgduina aceasta este pentru voi, pentru copiii votri i pentru toi cei ce sunt departe acum, n orict de mare numr i va chema Domnul Dumnezeul nostru," a afirmat el (Fapte 2:39).

Nici un fel de poate c", probabil c" sau sper c". El era plin de ndrzneal i ncredere n transmiterea adevrului lui Dumnezeu. EFECTUL Ce efect a avut asupra mulimii? Ei au rmas strpuni n inim" (v. 37). Au fost smerii i zdrobii. Nimeni nu a venit naintea lui Petru fcnd pe grozavul i zicnd: M voi ntoarce dac data viitoare mi vei oferi asta sau cealalt." Predicarea plin de Duh i de har ne aduce ntotdeauna la o smerire naintea lui Dumnezeu pentru ca El s ne poat nla" aa cum a promis (Iacov 4:10). Neprihnirea proprie dispare. Prefctoria este demolat. Este fie reacia asta fie opusul ei, cea de respingere categoric. Catherine Booth, Mama Armatei Salvrii" a spus odat ntr-unui din mesajele ei inute la City Temple din Londra: Lucrul cel mai de dorit astzi este adevrul care taie adevrul convingtoradevrul care l ncredineaz pe pctos de pcat, l gsete vinovat i i smulge legturile de pe ochi." Exact aceasta s-a ntmplat n Fapteoamenii fie au intrat n mprie fie au rmas afar. Au fost fie zdro bii naintea Domnului fie au ntors spatele i au calomniat mesajul. Predicarea nzestrat de Duhul Sfnt taie pn la rdcina problemei i aduce rezoluie chestiunilor spirituale. Petru nu a intrat cu cizmele n sufletele oamenilor, ns a predicat adevrul aa cum este el n Isus. Da, toate predicile adevrate trebuie s aib un c oninut solid, biblicns aceasta nu este totul. Mesajul trebuie s vin printr-un mesager umplut cu

76 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt ^77 Sfnt pentru marea nsrcinare. Chemarea divin este cea care confer dreptul, privilegiul nalt de a predica; ungerea este cea care calific. Ucenicii au primit chemarea de a predica ca urmare a lucrrii personale a lui Hristos pe pmnt. Puterea care i califica nu a fost primit pn n ziua Cincizecimii.3 Care a fost rezultatul predicii lui Petru? Nu mai puin de 3000 de convertiri. Oamenii erau transformai radical de puterea Evangheliei vestit cu ajutorul supranatural al Duhului Sfnt. Aceasta a avut loc, bineneles, dup o ntlnire minunat de rugciune n timpul creia ucenicii s-au ancorat n promisiunea plin de frumusee a Tatlui. Modelul acesta a rmas n picioare de dou mii de ani. Cretinii se ntlnesc ca s -L caute pe Domnul i apoi, ntr-un fel sau altul Evanghelia ncepe s se rspndeasc cu putere, schimbnd viei pe ori unde trece. De aceea trebuie s ne grbim s ne ntoarcem la modelul lui Dumnezeu de trezire, binecuvntare i evanghelizare eficient. Trebuie s ne rentoarcem la rugciune, nu numai la cea personal i individual ci i la cea colectiv i public. Dumnezeu ne-a promis tuturor Duhul Sfnt din abundenfluvii, revrsri i oceanen locul ncercrii de a tri din picturile insuficiente luate cnd i cnd din fntna Lui .
CE ANUME I SCHIMB PE OAMENI

Duhul Sfnt. Altfel oamenii se vor aeza pe bncile bisericii an dup an fr s vin vreodat n contact cu sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu" (Efeseni 6:17). V rog s remarcai c Cuvntul lui Dumnezeu nu este sabia predicatorului"; el este folosit cu eficien numai n minile Duhului Sfnt, care tre buie s o aplice inimilor umane. La aceasta s-a referit marele scriitor scoian Andrew Bonar n 1877 cnd s -a adresat predicatorilor din generaia lui: S ne aezm din nou sub nvtura Duhului Sfnt, ca s fim nvai Cuvntul i cum s predicm Cuvntul i nu gndurile noastre cu privire la el. O singur scnteie din fulger valoreaz ct o mie de lumnri plpinde; tot astfel o singur propoziie dat de Duhul Sfnt valoreaz ct pagini ntregi de alt natur."2 Cu toii am luat parte la ntlniri n care mesajul era corect din punct de vedere al doctrinei i cu toate aces tea eram tentai s aipim. Unii dintre noi am mai vz ut i predicatori care se comportau ca nebunii ncercnd s imite aa zisele efecte ale Duhului Sfnt i am rmas ruinai. Nici nu e de mirare c attea biserici sunt astzi pe jumtate goale. Nu exist putere, nu exist prezena Duhului, nu exist uimire reverenioas. Nici o inim nu este strpunsoperaia divin care ndeprteaz cancerul i aduce vindecare sufletului. E. M. Bounds explic: Un amvon care a primit ungerea este cea mai puternic agenie pe care o are Dumnezeu n aceast lume. El este reprezentantul lui Dumnezeu, reprezentantul sfineniei Sale, a puterii Sale, a dreptii Sale i a ndurrii Sale. O lucrare care a primit ungerea este o lucrare consacrat i calificat prin puterea Duhului

Ecuaia pe care ne-a lsat-o Dumnezeu este foarte simPla cnd ne apropiem de ea prin credin i o experi mentm: 1. Puterea Duhului Sfnt este nevoia noastr cea mai mare.

78

PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

79

2. Aceast putere i binecuvntare este promis tuturor copiilor lui Dumnezeu. 3. Aceast promisiune poate fi pe deplin primit numai prin rugciune sincer i ateptare nain tea lui Dumnezeu. Aa ceva s-a ntmplat n Noul Testament i e singurul lucru care va satisface sufletele noastre nsetate. De nenumrate ori de-a lungul secolelor oamenii s-au ntors la aceste realiti ale vieii" spirituale n timp ce rugciunea pentru trezire spiritual a credincioilor flmnzi de pe pmnt se nla la cer. Citii istoria Bisericii cretine i vei vedea c cele mai semnificative evanghelizri i extinderi ale mpriei lui Dumnezeu au avut loc n perioade de trezire spiritualtimpuri de nviorare... venite din prezena Domnului" (Fapte 3:19, NKJV). Afirmaia Vechiului Testament este i astzi sut la sut veridic: Lucrul acesta nu se va face nici prin putere, nici prin trie, ci prin Duh ul Meu, Un deceniu de zice Domnul otirilor!" (Zaharia invenii i inovaii 4:6). Un deceniu de invenii i nu vor realiza nicio- inovaii nu vor realiza niciodat ceea dat ceea Duhul Sfnt poate face Duhul Sfnt poate face ntr-o lun cnd lucreaz n viaa unei biserici. ntr-o lun. Un pastor din Louisiana a citit cartea Vnt proaspt, Foc proaspt i a simit att de acut lipsa puterii Duhului n biserica sa nct s-a hotrt s nceap ntlniri sptmnale de rugciune. Din nefericire, n cteva sptmni biserica s -a dezbinat din cauza acestui lucru! Nu tii c noi suntem ____ [o anumit denominaie] 1 c noi nu avem ntlniri de rugciune?!" spuneau opozanii lui. Ce mai conteaz ce spune Biblia sau ce anume a adus mereu nviorri spirituale poporului lui

Dumnezeuaceti oameni nu erau dispui s ias din tiparele confortabile ale tradiiei religiei lor. Sunt sigur c acele persoane erau convinse c biseri ca lor este una cretin i c, de fapt, denominaia (cultul) lor este oarecum superior tuturor celorlalte. Totui, v putei imagina o biseric care se dezbin ca urmare a hotrrii de a avea o ntlnire de rugciune? Nu era vorba despre vnzarea de droguri n incinta bisericii sau despre o predic ce l nega pe Hristos. Ci despre simpla dorin a pastorului de a se ntlni regulat pentru rugciunei unii au prsit biserica! Ei sunt mustrai aspru de nsi Biblia pe care o poart i la sfrit se va spune despre ei: V certai i v luptai; i nu avei pentru c nu cerei" (Iacov 4:2). Nu metodele omeneti pline de isteime i-au adus pe convertii n biseric, n acea zi cnd Petru a inut prima predic a erei cretine, ci Dumnezeu printr-un om care nu era nici pe departe orator. Experii n ale predicrii ar arunca o privire asupra acestei predici i ar spune: Poftim? Nu are nimic. Nou ne - ar fi ruine s predicm aa ceva." Cu toate acestea, gndii-v la bucuria pe care au provocat-o cei 3000 de credincioi noi. Cte case s-au bucurat n acea sear. Cte fiice i ci fii au descoperit c au tai noi care au nceput s-i iubeasc i s se ngrijeasc de ei n loc s-i ignore. Cte cstorii au fost remediate n acea zi! Toate acestea s-au ntmplat ca urmare a lucrrii Duhului Sfnt. Isus spusese cndva: Cine crede n Mine, din inima U1 vor curge ruri de ap vie, cum zice Scriptura. Punea cuvintele acestea despre Duhul, pe care aveau S -L primeasc cei ce vor crede n El" (Ioan 7:38 -39).

80 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt -^ 81

Aceast revrsare este cea care aduce binecuvntare | peste ali oameni i chiar peste ntreaga lume. Nici un caz nu este prea dificil pentru Dumnezeu. Evanghelia lui Hristos mbinat cu puterea Duhului poate transfor ma i cele mai mpietrite inimi posibile. Luai, de exemplu, cazul lui Willie McLean. Avnd 1,92 m nlime, el este responsabilul principal cu securitatea bisericii i m nsoete n fiecare duminic la intrarea i ieirea de la cele patru servicii aglomerate. Ce ironie ca el s II slujeasc pe Dumnezeu n acest domeniu cnd cazierul lui de la Poliia din New York era, cum se spune, lung ct o zi de post. Dac l-ai fi citit ai fi spus c Willie era iremediabil pi erdut, absolut incorigibilbun de ncuiat i aruncat cheia. Cu toate acestea, el este astzi un brbat consacrat n slujba lui Dumnezeu, chiar dac poart nc n trupul lui dou gloane pe care chirurgii nu le-au mai scos unul n spate i unul n brbie. Nu voi lua timp i spaiu s v spun ntreaga lui poveste, el a trit deja cel puin trei sau patru viei. E suficient s v redau doar cteva secvene: Willie a pornit de pe picior greit nc de la nceputul liceului cnd a lsat-o pe prietena luifiica de 12 ani a unui poliist din New Yorknsrcinat. Nu tiam ca ea avea numai 12 ani", spune el cu un zmbet timid. Cnd Elise a adus pe lume copilul, prinii ei au ncer cat s muamalizeze totul... pn cnd, n urmtorul an s-a ntmplat acelai lucru! De data aceasta tatl nfuriat 1-a arestat pe Willie pentru viol statutar. ns n faa instanei, fata de 13 anide abia ieit pentru a doua oar de la maternitate -a

pledat plngnd n favoarea lui Willie . Sentina a fost suspendat ... Prin clasa a unsprezecea Willie a renunat la coal prefernd s-i petreac zilele n slile de biliard din Harlem sau pe strzi mpreun cu escrocii. Era fascinat de mainile lor nou-noue, de bijuteriile sclipitoare i de femeile atractive, venic prezente. Ce marf grozav ai!" i-a spus el ntr-o zi unuia dintre ei. Ei, fiule" a replicat brbatul, dac vrei s ai ce am eu trebuie s faci ce fac eu." i aa a aprut prima ocazie a adolescentului de a lucra la o agenie ilegal de pariuri, lund pariuri i colectnd profituri. Tot n acelai timp a nceput s fure i maini. De fapt, aveam chei originale pentru toate tipurile de maini: Ford, Dodge, Chevy", recunoate el. ntr-o noapte, n timp ce se plimba cu main a prin Central Park, Willie a fost acostat de o main a poliiei. A clcat pe acceleraie i dup cteva curbe periculoase a intrat ntr-un copac. A lsat maina i a fugit pe jos. Stai!" a strigat ofierul i a aruncat cu bastonul dup el. Dar i de data aceasta, aducerea lui Willie n instan nu a avut rezultatul ateptat. Dintre toate coincidenele posibile, s-a dovedit c maina furat era a unui prieten de-a tatlui lui Willie, un francmason! Brbatul a fost de acord s nu aduc nici o acuzaie... La 17 ani Willie a nceput s fac cunotin cu drogurile. Escrocii l avertizaser, bineneles: Dac

82 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt ^ 83

vrei s fii bun n aceast afacere, nu folosi droguri. i nici s nu bei. Trebuie s te ii de ea ca s produci bani. Oamenii nu vor avea ncredere n cei care nu li se par serioi." ns Willie nu a inut cont de sfaturile lor. LSD -ul (drog halucinogen, n. tr.), amfetaminele, cocaina i n special heroina au devenit ceva obinuit. El a vzut, nu o dat, pe cte unul murind n timpul unei shooting gallery" (reuniune la care toxicomanii se injecteaz, n. tr.) din cauza unei injecii cu droguri fatal numit hot shot"doz pe care comerciantul de droguri o d pe gratis i care e de fapt o pedeaps pentru turntori. Praful alb sea mn cu heroina, ns n realitate nu e altceva dect otrav pentru obolani sau acid dintr -o baterie. Se prea c nu m puteam abine s nu ajung la nchisoare," i amintete Willie. Primeam mereu 90 de zile pentru una, 60 de zile pentru alta: pariuri ilegale... nclcarea proprietii private ... comportament huli ganic ... furt din magazine. Strzile preau s m ademeneasc mereu..."

Cele 21 de jafuri armate au dus n final la 10 ani de pedeaps cu nchisoarea. Cnd l asculi pe Willie vorbind acum i dai seama c pedepsele lui cu nchisoarea au fost att de numeroase nct n mintea lui au nceput s semene una cu cealalt. Rikers Island, nchisoarea de aici din ora, apoi Sing-Sing, apoi Greenhaven, dup aceea mai n nord la Clinton -Dannemora, 64 de km pn la grania cu Canada, apoi Comstock (numit pe atunci coala Gladiatorilor") i n final Walkhill.

O noapte petrecut la Clinton -Dannemora a rmas totui n mintea lui limpede ca cristalul. Un tip mare i musculos care i ispea condamnarea pe via, fr nici un drept de apel, ncepuse s se mprieteneasc cu Willie, lsndu-i bomboane, sucuri i igri pe patul lui. Ce frumos din partea lui! se gndea Willie. Dar ntr-o zi brbatul 1-a anunat: Uite ce-i, am cteva datorii la joc pe care trebuie s le pltesc. S-mi dai banii pn mine, mi datorezi 45 de dolari pentru toat marfa pe care i-am procurat-o pn acum." Pi, nu i am acum", a rspuns Willie, care i -a dat imediat seama cum st situaia, dar i voi primi prin pot ct de curnd. i-i dau napoi imediat ce ajung." Nu, tu nu m-ai auzit", a replicat brbatul cu o voce de oel. Am spus mine. Iar dac nu -i ai vei fi al meu". Gndul de a fi forat s devin partenerul sexual al acestui individ l ngrozea pe Willie. Nu a nchis un ochi toat noaptea, msurnd n lung i n lat celula lui de 2 pe 3 metri cu teama n suflet. ntregul palier discuta nfierbntat despre ce urma s se ntmple. A doua zi dimineaa la cinci i jumtate, cnd uile s-au deschis cu zgomot, Willie a ales s atace. A apucat o gleat de pe coridor i 1 -a lovit cu putere n cap pe cellalt, fcnd s-i neasc sngele ca o artezian. Gardienii au aprut n fug, s -au npustit asupra lui Willie i l-au potolit folosind spray-ul paralizant i bastoanele. Inevitabil, Willie a fost adus din nou n faa instanei, de data aceasta acuzat de tentativ de omor. La pedeapsa lui s-au mai adugat civa ani...

84 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt -^ 85

n 1976, cnd Willie a ieit n sfrit din pucrie, Elise i cei doi copii l mai ateptau nc. Cuplul s-a cstorit n ciuda puternicei mpotriviri din partea familiei ei. Ins brbatul de 27 de ani, plin de mnie nu putea fi controlat. O dat cnd un individ 1-a ameninat cu cuitul pe strad, Willie a apucat cuitul de lam, tindu -i grav un deget. Elise a venit la spital s -1 vad i s-a ntmplat s apar chiar n timpul vizitei unei iubite pe nume Renee! Willie a refuzat s-i lase soia s intre n salon, ns cele dou femei s-au ntlnit la recepie. Elise a ntrebat-o dac i poate face o vizit acas. Auzise c ar exista un copil i vroia s descopere dac e al lui Willie. O dat ajuns acolo Elise a fost ocat s vad o fa uimitor de asemntoare cu cea a soului ei. Chirurgii au folosit un tendon din braul lui Willie pentru a- i repara degetul rnit. Ins nu mult dup aceea, n timp ce juca zaruri, cellalt juctor a spus: Zarurile nu au aterizat cum trebuie la ultima aruncare. Nu-i dau banii!" Willie 1-a pocnit i degetul i s-a dat peste cap. i a rmas ndoit pn n ziua de azi. nsi tatl lui Willie a sftuit-o pe Elise: Asigur-te c poi obine ct mai mult de la el, ct mai poi, pentru c nu va mai rezista mult..."

cocain de o mie de dolari n mai puin de cinci ore fr nici o problem" admite el. Agentul i-a dat seama imediat cine era vinovatul i a pus o recompens pe capul lui. Willie ddea un telefon dintr-o cabin public ntr-o zi cnd, pe neateptate, gloanele au nceput s uiere n jurul lui. S -a rsucit mai nti ntr-o parte i apoi n cealalt n momentul n care un glonte de 9 mm. a ricoat din aparatul telefonic n faa lui. Glontele i -a despicat brbia, trecnd prin limb. ntre timp un alt glonte i-a intrat n umr. Dur ca ntotdeauna, Willie a vrut s se ridice i s l urmreasc pe atacatorul care s-a urcat imediat ntr-o main ce-1 atepta i a disprut. Oamenii ncepuser s ias din cldirile din apropiere. Ai o gaur n fa, omule!" au strigat ei, stai linitit!" Aa cum zcea ntins pe strad, privindu -i sngele curgnd, Willie s-a rugat, lucru pe care nu-1 prea fcuse de multe ori n viaa lui: Dumnezeule, nu m lsa Te rog s mor aa." Cnd Elise, care ncepuse recent s vin la biserica noastr, a venit s-1 viziteze i de data aceasta la spital, ea nu a fcut dect s se uite int la el. Nici o emoie nu se citea pe faa ei. N-ai de gnd s plngi?" a ntrebat-o Willie. Nu, am de gnd s m rog pentru tine. Ai mare nevoie delsus..." Willie McLean ns nu era nc pregtit s se schimbe. El a avut o alt iubit, pe nume Brigitte care i-a fcut doi copii n urmtorii ani. nfuriat, mama ei a ncercat i ea s-1 omoare, dar Willie a reuit s-i nduplece pe ucigaii Pltii s-1 lase n pace.

Willie a devenit i mai violent dup moartea uneia dintre fiice, de diabet. A furat de la un agent o cantitate de droguri n valoare de 20.000 de dolari, a vndut-o i a folosit banii pentru a intra n afacere cu prostituate. Cu toate acestea, n curnd, valul de bani ctigat nu mai putea acoperi toate cheltuielile. Se poate s fumezi

86 PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt ^87

Numrul nu i-a reuit i cu poliitii din Jamaica, cartierul Queens, care l fotografiaser de pe un acoperi n timp ce vindea droguri. O sudoare rece 1-a cuprins, cnd a fost adus naintea marelui juriu. Se nruie totul,
i-a spus el. M pa;te pucria, dar pentru ct timp? Cinci ani? Mai mult?

Pedeapsa de aceast dat era de un an n nchisoarea Rikers Island, plus cinci ani de eliberare condiionat. Abia acum a reuit Elise s-i aduc soul de 39 de ani la biserica noastr. O refuzase de multe ori cu tot felul de scuze: nu avea bani de colect, nu avea haine care s se potriveasc. De data aceasta, ns, s -a lsat nduplecat. Corul ncepuse s cnte", i amintete el, i eu m-am nmuiat. A nceput s-mi curg nasul i apoi chiar plngeam! Apoi pastorul Cymbala a nceput s vorbeasc. Se prea c dintre toi cei care se aflau n cldire, el mi se adresa mie. Nu tiu cum de mi cunotea tipul sta toate afacerile!" S-a ntors spre soia lui i a ntrebat-o: Elise, i-ai spus despre mine?" r\Tusincer, nu i-am spus nimic." i nainte ca s-i dea Willie seama, a fost lansat invitaia de a veni la Hristos. Nici el nu tie cum dar s-a trezit ieind n fa, lacrimile nceondu-i privirea. Ajuns n faa bisericii, i -a ntins minile i a strigat: Dumnezeule, nu mai pot. Nu mai pot s continui aa..." Acela a fost nceputul unei noi viei pentru acest criminal nrit. Chiar dac tiam c n curnd m voi ntoarce din nou la nchisoare", spune el, totui o greutate imens a czut n acea zi de pe umerii mei." A

continuat s vin la biseric pn cnd i-a sosit momentul s se prezinte la Rikers Island. n timpul acelui an n nchisoare, Willie 1-a rugat pe Dumnezeu s-1 elibereze de metadonun produs sintetic pe care cei de la dezintoxicare i-1 administraser timp de 15 ani n ncercarea de a-i reduce apetitul pentru heroin. Ca rspuns la rugciune, procesul de dezintoxicare care ar fi durat ani de zile a fost ncheiat n zece sptmni. Willie a fost eliberat imediat dup aceeai de data aceasta nu s-a mai atins de droguri. La mai puin de un an dup aceea, noi l -am angajat s lucreze n departamentul de ntreinere de la Brooklyn Tabernacle. Era, fr ndoial, o nou creaie n Hristos. Pastorul Dan Iampaglia, unul din asociaii notri din acea perioad i-a spus odat lui Willie: Frate, mulumete Domnului pentru c soia ta a devenit o credincioas autentic. Altfel, s-ar fi putut s-i fi venit ideea s scape de tine cu mult timp n urm." (Elise lucra pentru guvern i era autorizat s poarte un pistol Magnum 0,357.) tiu", a rspuns Willie. Am fcut-o pe aceast femeie s ndure att de multe! i mulumesc lui Dumnezeu pentru Isus. Fr El, ea nu ar fi putut rezista." Domnul nu numai c m-a salvatm-a i eliberat", ne explic Willie acum cu vocea lui domoal. El mi-a refcut cstoria. Mi-a dat napoi ncrederea. Michael, fiul meu care nu vorbea cu mine, a nceput s m respecte. Tatl meu a vzut ce a fcut Dumnezeu pentru mine i a nceput i el, dup atia ani s i slujeasc Domnului. Sora mea, care fusese prostituat, i-a predat inima Domnului. Cumnatul meu, care abuza de fiicele lui vitrege, m-a sunat ntr-o zi. Se simea att de vinovat nct era gata

PUTERE PROASPT

Predicarea alimentat de Duhul Sfnt

89

s se spnzure. Am nceput s -i vestesc Evanghelia. Astzi el i slujete Domnului, cntnd n corul de brbai de la Brooklyn Tabernacle. Dumnezeu mi-a schimbat radical viaa. M-a binecuvntat pe mine i familia mea ntr -un mod incredibil." Cnd i-am cerut s-i depun mrturia de la amvonul bisericii noastre, Willie s-a luptat s-i rein lacrimile n timp ce citea un pasaj din Scriptur, care rezuma uimitoarea lui poveste: Mulumesc lui Hristos Isus, Domnul nostru, care m-a ntrit, c m-a socotit vrednic de ncredere, i m-a pus n slujba Lui, mcar c mai nainte eram un hulitor, un prigonitor i batjocoritor. Dar am cptat ndurare, pentru c lucram din netiin, n necredin! i harul Domnului nostru s-a nmulit peste msur de mult mpreun cu credina i cu dragostea care este n Hristos Isus. O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul, care zice: Hristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi", dintre care cel dinti sunt eu. Dar am cptat ndurare, pentru ca Isus Hristos s-i arate n mine, cel dinti, toat ndelunga Lui rbdare, ca o pild celor ce ar crede n El, n urm, ca s capete viaa venic. A mpratului veniciilor, a nemuritorului, nevzutului i singurului Dumnezeu, s fie cinstea i slava n vecii vecilor! Amin. (1 Timotei 1:12-17). Puterea Duhului Sfnt a pus stpnire pe aceast namil de om i 1-a oprit de la autodistrugere. Acelai Duh al lui Dumnezeu care 1-a ntors pe Willie McLean la Hristos i la mntuire, 1 -a pstrat de atunci curat i biruitor. Gndii -v la potenialul de putere care ne st

la dispoziie prin Cuvntul lui Dumnezeu fcut viu prin Duhul Sfnt. Noi trebuie s avem att Cuvntul ct i Duhulnu doar Cuvntul, sau doar referina perma nent la Duhci att Cuvntul ct i Duhul mpreun aducnd binecuvntare i mntuire. S ne rugm pentru pstorii de pretuti ndeni, ca o putere proaspt i incandescent s se reverse peste noi atunci cnd vorbim de la amvon. S-I cerem lui Dumnezeu s dea bisericilor noastre acea propovduire care s aduc pe pmnt lucrurile cereti cu atta putere nct satele noastre, oraele noastre, ara noastr i lumea noastr s fie schimbate pentru totdeauna. S ne alturm toi acelui om sincer al lui Dumnezeu dintr-un alt secol, care i-a exprimat dorina inimii prin urm toarele cuvinte: Tnjesc din ce n ce mai mult s fiu umplut cu Duhul i s mi vd biserica micat i topit de Cuvnt, aa cum n timpul marilor treziri se cutremura locul unde erau adunai, pentru c Domnul a venit n putere."4
Doamne, trimite o trezire i f-o s nceap n noi, n propovduirea noastr, n bisericile noastre. Dar indiferent cum i de unde va ncepe, Doamne, trimite o trezire a Duhului Sfnt printre copiii Ti.

Fa n fa cu focul
AA CUM AM VZUT DEJA din relatarea din Fapte capitolul 1, a petrece timp n comuniune cu Dumnezeu este de o importan vital cnd vrem s gustm din puterea Duhului. Nu este surprinztor c Faptele Apostolilor se refer la cteva perioade-cheie de rugciune din viaa Bisericii. Ele ne dau informaii despre cum i ducea Biserica la ndeplinire misiunea ei de pe pmnt. ntr-una din ocazii, Petru i Ioan se ndreptau spre Templu s se roage, cnd s -a ntmplat ceva minunat. Relatarea ncepe astfel: Petru i Ioan se suiau mpreun la Templu, la ceasul rugciunii: era ceasul al noulea. Acolo era un olog din natere, care era dus i pus n toate zilele la poarta Templului, numit Frumoas", ca s cear de mil de la cei ce intrau n Templu. Omul acesta, cnd a vzut pe Petru i pe Ioan c voiau s intre n Templu, le-a cerut milostenie. Petru, ca i Ioan, s-a uitat int la el i a zis: Uit-te la noi!" i el se uita la ei cu luare aminte i atepta s capete ceva de la ei. Atunci Petru i-a zis: Argint i aur n-am; dar ce am, ii dau: In Numele lui Isus Hristos din Nazaret, scoal-te i umbl!" L-a apucat de mna dreapt i 1-a ridicat n sus. ndat i s-au ntrit tlpile i gleznele; 91

92 PUTERE PROASPT

Fa n fa cu focul ^ 93
CE

dintr-o sritur a fost n picioare i a nceput s umble. A intrat cu ei n Templu, umblnd, srind i ludnd pe Dumnezeu. Tot norodul 1-a vzut umblnd i ludnd pe Dumnezeu. (Fapte 3:1-9) n mod sigur ologul de la poarta Frumoas nu era singurul ceretor din acea zi; e posibil s mai fi fost i alii care ncercau s capteze atenia lui Petru i Ioan. ns Biblia spune c Petru s-a uitat int la el". Alte traduceri spun: Petru, fixndu -i privirea asupra lui..." (KJV) sau Petru s -a uitat cu mare atenie la om" (Phillips). V pot spune dup o via ntreag trit n New York City c majoritatea oamenilor evit s se uite n ochii ceretorilor. Mecanismul de aprare este s pre tinzi c nici mcar nu i vezi pe aceti nefericii. Mergi cu privirea aintit nainte i dintr -o dat taxiul de pe strad, reclama de deasupra capului tu sau orice altce va, devin foarte interesante, numai brbatul crunt care culege sticle sau femeia care umbl prin gunoaie nu. Rspunsul lui Petru a fost exact opusul acestei reacii. El i-a dat seama, prin Duhul, c Dumnezeu era pe cale s fac ceva pentru acest om. Pentru nu s -a simit atras la modul general de ctre toi ce stteau la poart, ci n mod special de ctre acest om. Nu exist nici un indiciu c acest olog ar fi crezut n Isus, Mesia. El nu i-a cerut lui Petru s se roage. Nu a fcut dect s spun, pe limba lui, ca toi ceilali: D-mi i mie un ban". Cu toate acestea, Petru a tiut n inima lui ce trebuia s facsau, mai degrab, el a tiut ceea ce Dumnezeu era pe punctul de a face. El a stabilit primul contact. Uit-te la noi!" i s-a adresat el.

INTENIE ARE DUHUL?

Acea percepie interioar este lucrul pe care noi trebuie s l redobndim n ziua de azi. Nu foarte muli dintre noi se ateapt ca Dumnezeu s ne dea astfel de indicaii si cluziri supranaturale. Poate c Duhul Sfnt vrea s ating pe cineva cu putere divin i s-i schimbe viaa pentru totdeaunans cu greu gsete un canal pe care s-1 foloseasc, pe cineva a crui anten spiritual s fie ndreptat ntr-o direcie cereasc, gata s dea ascultare ndemnului lui Dumnezeu. Relatarea din Fapte 3 nu este un misticism gen hocus-pocus, ci redarea exact a ceea ce Duhul Sfnt a fcut prin doi slujitori care l-au ascultat. Prea adesea noi ne rugm pentru problemele noastre ntr-un mod mecanic, repetnd mereu i mereu acelai cuvinte indiferent de caz. Am face mult mai bine dac am sta naintea Domnului i am deveni sensibili la intenia Duhului cu privire la ce s facem, ce s spunem sau ce s nu spunem n umblarea noastr printre oamenii n nevoie, relaii rupte i alte probleme care se ivesc pe cale. Acelai Du mnezeu care 1-a cluzit pe Petru ne poate cluzi i pe noi astzi. V rog s obseryai c Petru nu a mprit vindecare fiecrui ceretor care se afla n acea zi la poarta Templului, ci numai unui anumit om. Nu exist nicieri n Noul Testament nici un fundament pentru producerea mecanic i n serie a vreunui dar spiritual la buna plcere a credinciosului. Din contr, toate indic spre faptul c trebuie s fim deschii i asculttori la micarea i modul de gndire ale Duhului Sfnt. Gndii-v la tot c e pierdem cnd nu suntem pe aceeai und cu ndrumrile delicate i totui puternice a le Duhului. Numai n cteva minute, n acea zi, n

94 PUTERE PROASPT

Fa n fa cu focul * 95

Ierusalim, un olog era din nou pe picioarele sale, srind i dansnd pentru prima dat n viaa lui. Nu e remar cabil c acest lucru nu s-a ntmplat la ntoarcerea spre cas de la o ntlnire de rugciune minunat, dup ce Petru i Ioan nlaser Numele Domnului timp de dou ore i se aflau acum pe nalte culmi spirituale? Ci s-a ntmplat pe cnd se suiau mpreun la Templu, la ceasul rugciunii: era ceasul al noulea" (Fapte 3:1). Nici mcar nu ajunseser la ntlnirea de rugciune i totui inimile lor erau n aa fel acordate cu Duhul lui Dumnezeu c au fost imediat gata s ia parte la ceea ce Duhul dorea s fac. Ironia e c acest om srman a fost gsit cerind la poarta Templului numit Frumoas". Cartierul unde eu i soia mea Carol ne desfurm lucrarea este plin de mizerie i urciune peste tot. Aici lucrurile nu sunt foarte frumoase. Exist o mulime de infirmi pe tot cuprinsul Americii, unii chiar i n locurile frumoase. Ei nu sunt infirmi fizic, dar sunt ceretori de o alt natur. Au gustat din succesul material, din sigurana financia r i din plcerile fizicedar sunt tot goi i singuri acas n sufletele lor. Dumnezeu s ridice o armat care s rosteasc cuvinte de vindecare i eliberare pentru aceti altfel de infirmi". Mersul i sriturile neateptate ale acestui om erau o dovad oarecum dramatic a faptului c Numele lui Isus avea putere. Mulimea s -a adunat cuprins de uimire o a doua mulime din istoria Bisericii care urma s fie evanghelizat. Remarcai nc o dat ce
anume i-a strns: o manifestare a puterii Duhului prin intermediul credincioilor, exact ca i n ziua de Rusalii-

O EXPLICAIE CURAJOAS

Nu aceeai demonstraie, bineneles, dar ceva care i -a provocat pe oameni s ntrebe: Cum s -a ntmplat?"

Petru ncepe din nou s vorbeasc cu o doz sntoas de curaj. Voi v-ai lepdat de Cel Sfnt i Neprihnit", spune el n Fapte 3:14. Ca s vedei cine vorbete! Nu s-a lepdat el nsui de Hristos, n jurul unui foc, cu cteva sptmni n urm? Dar pentru Petru toate sunt trecute acum, mulumit puterii sngelui lui Isus i a prezenei Duhului Sfnt din viaa lui. El nu se complace n au tonvinovire. El tie c ceea ce Dumnezeu iart, Dumnezeu i uit, de aceea Petru se adreseaz cu atta curaj mulimii. Cu siguran c unii din asculttorii lui fuseser n gloata care striga n curtea lui Pilat Rstignete-L! Rstignete-L!" V-ai fi ateptat ca Petru sa fie un pic mai diplomatic aici. ns ceea ce aceast mulime dorea s aud era ultimul lucru care -1 preocupa. Nu i este team s afirme ceea ce ei au nevoie s aud. Nu e treaba lui care va fi reacia lor la Cuvntul lui Dumnezeu preocuparea lui e s fie credincios chemrii de purttor de cuvnt a lui Hristos. Prin credina n Numele lui Isus, a ntrit Numele Lui pe omul acesta" spune Petru, pe care-1 vedei i-1 cunoatei; credina n El a dat omului acestuia o tmduire deplin, cum vedei cu toii" (v. 16). Credina nu e ra n acel om n mod evident, ea era n inima lui Petru i a lui Ioan. Aceasta nu era doar o afirmaie la nivelul m inii a unor fapte privind viaa lui Isus. Nu era nici o re petare fr sens a unei formule Cred, cred, eti vin decat, eti vindecat". Credina pe care Dumnezeu i -a -o lui Petru era nscut din Duhul i croit exact pe situaiei n faa creia sttea el n acea zi. i astzi putem fi siguri c indiferent de chemarea pe

96 PUTERE PROASPT

Fa n fa cu focul -^97

care Dumnezeu ne-o face, El va fi credincios s ne i echipeze pentru a o face. Amintii -v: Credincios este " ~ " Dumnezeu, care v-a chemat la Indiferent de , . , r. , c T , partaia cu Fiul Sau Isus TJ Hristos, chemarea pe care 1 * , , _, ' Dumnezeu ne-o Domnul nostru (1 Cormteni 1:9 ) face, El va fi credin- Noi suntem lucrtori mpreun cu cios s ne i echipeze Hristos prin lucrarea Duhului pentru a o face. Sfnt n noi i prin noi. ---------------------------------Predica lui Petru a produs n acea zi un al doilea val de convertii, astfel nct Biserica a crescut pn la cinci mii. MERS N GOL In acelai moment ns s-a declanat persecuia. Citim n Fapte 4:1-3 c, nainte ca Petru i Ioan s se fi putut mica de acolo au i fost ridicai". Au sfrit prin a petrece noaptea n nchisoare. Ce anume a provocat arestarea? Preoii i Saducheii erau foarte necjii c nvau pe norod i vesteau n Isus nvierea din mori" (v. 2). Dac Petru i-ar fi ajustat mesajul spre ceva mai acceptabil... poate o predicu despre mncarea kosher, sau despre ct de frumos arta Templul n acea zi... el ar fi putut scpa de necazuri. Dar acesta nu este modul lui Dumnezeu. Este modalitatea oamenilor lipsii de credina n puterea Duhului Sfnt. Ei testeaz mereu cu dibcie modalitile de a-i ine pe oameni i de a rmne popu lari. Aceasta este una din componentele micrii dezastruoase a aa zisei creteri a bisericii" . Dumnezeu nu ne spune nicieri s avem biserici mari sau c numrul crescnd al membrilor este un semn c totul merge bineChemarea Lui pentru noi ns este s facem lucrarea Lut

n felul Lui, predicnd cuvntul Lui, cu puterea Lui, spre slava Lui. Eu cred c dac prin harul Lui noi facem astfel, numrul" va cretenu ca un el de atins ci ca un rezultat auxiliar al binecuvntrii lui Dumnezeu. S ne amintim c ntotdeauna a existat persecuie ntr-o form sau alta, aa cum Satan a ncercat s-L omoare pe pruncul Isus n Betleem tot astfel l vedem aici pornind mpotriva Bisericii n fa. Uneori perse cuia este fi i violent; alteori ea este mai subtil. Este cu adevrat jenant pentru noi s citim aceast relatare n lumina a ceea ce numim noi probleme", a lucrurilor de care ne plngem. Comparativ cu ceea ce li s-a ntmplat apostolilor n Fapte 4 umblarea noastr este ca o plimbare prin parc. Noi nc mai avem liber tatea de a ne aduna, de a predica, de a mpri literatur cretin. Cu toate acestea noi dm vina pe mediu pentru lipsa noastr de putere n loc s ne recunoatem condiia spiritual. Vorbim la nesfrit despre ct de pgn devine ara cnd singurul rspuns la aceast situaie este ca noi, Biserica, s ne ntoarcem la dreptul nostru spiritual ctigat prin natere, de comunitate puternic n Isus Hristos. Cum au rspuns copiii lui Dumnezeu la adevrata intimidare i persecuie? La punerea sub judecat a apostolilor a doua zi dimineaa naintea reprezentanilor puterii evreieti inclusiv a marelui preot au existat foarte puine intro duceri de curtoazie. Prima ntrebare le-a fost imediat ar uncat n fa: Cu ce putere, sau n numele cui ai fcut voi lucrul acesta?" (v. 7). Observai cum Luca, autorul, pregtete scena n verset ul 8: Atunci Petru plin de Duhul Sfnt, le-a zis..." De Ce credei c Luca a introdus aceast propoziie n plus?

98 PUTERE PROASPT

Dac Petru i ceilali au fost umplui cu Duhul n mod categoric i permanent acolo n camera de sus de ce ar fi mai amintit de aceasta aici? Dac umplerea cu Duhul este doar o parte standard a cretinismului pentru toi credincioii de ce aceast menionare ciudat? E ca i cum ai scrie: Atunci Petru, care respira le-a spus..." Aparent Luca a simit c exista aici ceva demn de notat i care trebuia scos n eviden. Petru nu mai sttea acum n picioare ca un fost pescar ncercnd s rspund inchizitorilor pe ct de bine se putea el des curca. El nu urma doar s citeze ceva ce auzise de la Isus n timpul celor trei ani de pregtire. El era un om sub controlul i ungerea Duhului lui Dumnezeu nsui! Ne minunm nc o dat la gndul c: era Petru, fr ndoial, un om cu slbiciuni i neputine ca noi toi dar nu mai era un Petru singur. Era Petru, plin de Duhul Sfnt" iar aceast curte de judecat nu a neles cu adevrat cu cine are de a face. Ii mulumesc lui Dumnezeu pentru aceste nzestrri cu putere pentru momentele critice ale vieii. Noi tre buie s credem c Dumnezeu ni le va da atunci cnd dm peste propriile noastre greuti i provocri. Trebuie s ne amintim mereu c necazurile deschid canale pentru mai mult har".1 Cu ct vorbea Petru mai mult cu att mai uimite rmneau oficialitile. Cnd au vzut ei ndrzneala lui Petru i a lui Ioan, s -au mirat, ntruct tiau c erau oameni necrturari i de rnd" (Fapte 4:13). Cu sigu ran acetia doi nu au fost elocveni. Poate c sandalele lor mai purtau nc puin din mirosul momelii pentru pete. Petru nu era, aa cum spunem noi n New York nici pe departe". Ce ridicol ca aceti netiutori s se prezinte ca lideri religioi! Nu erau dect galileeni,

Fa n fa cu focul * 99

bdrani, rnoi. Ce glum pentru mndrul Sanhedrin i tradiiile lui pompos etalate. Dar aceti brbai nu au artat nici team nici intimidare naintea celei mai mari puteri din iudaism. Nu pritise crucificarea lui Isus i c ar fi putut la fel de uor s le fac acelai lucru urmailor Lui? Da, ei pncepusera. Insa puterea , ' . *1 . f , ,w /. Duhului Sfan i-a fcut fara teama. Multora dintre noi le-ar prinde bine s aud din nou ceea ce btrnul Pavel i -a scris tnrului Timotei, dintr-o nchisoare roman n timp ce atepta s fie executat: Cci D umnezeu nu ne-a dat un
w f

Cu siguran acetia doi nu au fost elocveni. Poate c y-. purtau inca puin ^ mirosul ^^ nu era, aa cum spunem noi n New York nici pe departe".
pentm pete Petru

sandalele lor mai

cepeau ei c acest consiliu preg duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin" (2 Timotei 1:7). Nu trebuie s fim niciodat intimidai de ceea ce ncerc s ne fac cel ru, fie c se ndreapt mpotriva noastr ca indivizi, ca biseric local sau ca Trup al lui Hristos n ntregul lui. Ci s credem c Duhul Sfnt ne d cuvintele i ne ajut s vorbim cu ndrzneal.
MRTURIE VIE

Sanhedrinul avea, bineneles o mic problem. Dar fiindc vedeau lng ei pe omul care fusese vindecat, nu puteau zice nimic mpotriv" (Fapte 4:14). Aceasta este nevoia noastr actualnevoia de exemple clare ale puterii lui Dumnezeu. Exist ceva de necontestat ntr-o v ia nou plin de pace i bucurie din Duhul Sfntfie

c e vorba de un dependent de droguri care a fost eliberat, de un copil care a fost vindecat, de un homosexual

100 PUTERE PROASPT

Fa n fa cu focul ^ 101

care a devenit persoan normal sau de un hedonist care s-a schimbat. Avem nevoie de dovezi vii, trofee ale harului lui Dumnezeu pentru a dezmini criticile. Cuvntul lui Dumnezeu este mesajul nostru aa cum a fost i al lui Petru. Nu poate Dumnezeu s ne dea mr turii vii pentru ca s artm lumii c Isus Hristos este acelai ieri, azi i n veci" (Evrei 13:8)? Uneori, n deplasrile corului Brooklyn Tabernacle, alocm spaiu ntre cntri pentru ca cei din cor s povesteasc despre vieile lor. Soia mea, Carol, dirijoarea, vrea s aminteasc asculttorilor c acel Isus despre care cnt corul are nc putere s mntuiasc. Nu o singur dat, Pam Penasoia unuia dintre pas torii notri asociaia mprtit cum Domnul a eliberat-o de anorexie. Crescut ntr -o suburbie din New Jersey, ntr-o familie care mergea regulat la biseric, Pam era o adolescent emotiv creia i lipsea ncre derea n sine i se simea inutil. Prerea colegilor i prietenilor ei era extrem de important. Aceast femeie tnr cu pr aten scurt i trsturi frumoase rememoreaz n faa publicului cum, pentru a fi pe placul prietenilor, a nceput s chiuleasc de la coal, s bea i s fumeze. La 16 ani a aflat c e nsrcinat. Prietenul a prsit -o i ea era devastat. Simin du-se singur, s-a programat imediat pentru un avort.
Pe urm i-a spus: Poate dac m ntorc la Dumnezeu i ncerc s fac ce trebuie, El m va accepta. Nu i-a dat seama

c acum ncerca prin propriile ei eforturi s ctige aprobarea lui Dumnezeu. n timp, aceste eforturi au lsat -o pustiit. Nu era nici acum sigur cine era i a devenit obsedat de greutatea pe care o avea. Primii doi ani petrecui la un colegiu cretin s -au remarcat prin diete drastice i exerciii energicepn

la punctul n care prietenii au nceput s-i atrag atenia. Pam s-a hotrt c e mai bine s mnnce pentru a -i mulumi, dar se retrgea apoi n baie pentru a da afar mncarea din stomac. S-a simit deziluzionat, fr s neleag c harul lui Dumnezeu o primea aa cum era. La sfritul celui de -al doilea an era neputincioas i slab, tot ndopndu-se i vomnd de cinci ori pe zi. A renunat la coal, s-a ntors acas n New Jersey i s-a hotrt s nici nu ncerce mcar s-L mai slujeasc pe Dumnezeu. De aceast dat s-a refugiat ntr-un colegiu laic, Virginia Tech, unde viaa ei a scpat i mai mult de sub control. Cineva i-a fcut cunotin cu cocaina, care printre altele suprim apetitul pentru mncare. A devenit imediat dependent. Urmtorii trei ani au fost un vrtej de abuz n alimentaie mbinat cu cocaina. La o petrecere de Anul Nou, s-a dus disperat n baia gazdelor i a curat dulpiorul de medicamente de toate medicamentele pe care le-a putut gsi i le -a pus n geant. A doua zi dimineaa, acas, le-a nghiit pe toate i s -a ntins apoi ateptnd s moar. n timp ce atepta i -a sunat o prieten de la facul tatei aceasta a fost salvarea ei. Dar chiar i cele ase sptmni de tratament intensiv nu au putut ndeprta sila ei fa de mncare. De fapt, un alt pacient aflat acolo a informat-o ntr-o zi unde se afl cel mai bun loc din zon pentru achiziionarea cocainei! Pam s-a folosit de informaie imediat ce a ieit d in spital. Dup aproape un an ea a ncercat s se sinucid pen tru a doua oar. A condus n mod deliberat cu ochii nchii pe o autostrad i a fost lovit de un autobuz. Impactul a fost teribil, distrugndu-i maina. Pam a trebuit s fie scoas din vehicul de o echip de intervenie

Fa n fa cu focul Jfr 103


102 PUTERE PROASPT

dar n mod uimitor a scpat fr nici o zgrietur. n tot acest timp, prinii ei i biserica din care fceau parte se rugau fierbinte ca Dumnezeu s o salveze cumva de ea nsi. ntr-un final, n timp ce locuia cu prietenul ei care nu era dependent de droguri, Pam a reuit s -i pstreze dou posturi de chelneri, al doilea fiind doar pentru finanarea cocainei, cumprat fr tirea prietenului ei. Relaia era, de la sine neles, tensionat. ntr-o diminea, n timp ce conducea spre un club de la ar din Wayne, New Jersey, pentru schimbul de dup amiaz, i-a zis: Ori tipul sta m va prinde c iau droguri i va reaciona violent, ori voi ncerca s-mi iau din nou viaa. De fapt... cum anume s fac s-mi reueasc de data aceasta?" i n acel moment, n culmea disperrii a nceput s strige ctre Domnul. Plngea att de tare nct nici un sunet nu-i ieea din gt, ns sufletul ei ipa din rspu teri O, Doamne, vreau s triesc!

i acolo, pe autostrad dragostea lui Dumnezeu a ptruns n main", i amintete ea. Am renunat, n sfrit, s tot ncerc s m fac iubit de oameni. Am ncetat s mai caut aprobarea. Am vzut nelciunea mea proprie. Domnul mi-a adus aminte de drumul pn la a ltar, cnd aveam numai cinci ani, ntr-o ntlnire inut ntr-un cort, i parc mi-ar fi spus: Te-am iubit mereu. Am vzut atunci cu ochii spirituali ceea ce pierdusem pn atunci. M - am prbuit parc n braele lui Dumnezeu spunnd: M predau. Voi crede c Tu m iubeti." Pam a renunat pe loc la postul de chelneri. Nu s -a mai atins niciodat de cocain. n cteva sptmni a

renunat la igri. i Dumnezeu Duhul Sfnt s-a apucat de lucru n domeniul alimentaiei ei d efectuoase. n urmtorii doi ani, fr psihoterapie sau seminarii, Pam a renuna treptat la comportamentul duntor. Cnd avea momente grele, n timpul acestui proces, Dumnezeu prea s o asigure c mna ei era n a Lui i c El o scotea pentru totdeauna din groapa n care trise att de mult timp. M-am ntors n biseric i am nceput s devorez Cuvntul lui Dumnezeu. Adevrul m elibera de robia i nelciunea mea. Am ajuns s neleg de ce stilul meu de a mnca era o form de pcat, trupul nu-mi aparinea mie. Nu aveam dreptul s m ndop i apoi s -mi provoc voma. Domnul m-a fcut s m pociesc de acest lucru. Tot El mi nnoia i mintea zi de zi. A trebuit s m ncred n Domnul c nu m voi ngra dac mnnc i pstrez mncarea n stomac iar dac se va ntmpla, El m va ajuta s rezolv acea situaie. ncetul cu ncetul Duhul Sfnt m-a nvat cum s mnnc." Tot n aceast perioad Pam 1 -a ntlnit pe Alex i s-au cstorit. Alex a fost o influen bun n lucrurile spirituale. Primul lor copil s-a nscut perfect sntos n ciuda tuturor abuzurilor pe care Pam le-a fcut mpotriva trupului ei. De atunci, ali doi copii minunai s -au alturat familiei. Pam amintete adesea, cnd i depune mrturia, de o anumit cin: Ziua Recunotinei din 1988. Srbtorile pot fi cel mai groaznic comar pentru o persoan bulimic. M-am aezat la mas mpreun cu toate rudele, am servit cinaba chiar am acceptat i o porie de desert. Se prea c Duhul Sfnt mi optea n ureche
n timp ce mneam: Eti bine. Tot ul s-a terminat.

104 PUTERE PROASPT

Fa n faj cu focul * 105

M-am ridicat de la mas i m -am dus ntr-o camer linitit de la etaj. Acolo am nceput s plng cu suspine i s-I mulumesc lui Dumnezeu. Din acea zi, acum mai bine de 10 ani, nu am mai mncat peste msur i nici nu am vomatnu am avut nici mcar tentaia de a face aa ceva. Nu aveam dorina de a m duce direct la baie nici atunci cnd uneori m simeam prea plin dup o mas. A fost o eliberare deplin. Am fost eliberat pentru a m ncrede n Dumnezeu i n harul Su." ntr-una din ocazii dup ce Pam vorbise ntr-o biseric mare din Dallas, Dumnezeu a folosit povestea ei pentru a aduce eliberare unei femei cu o dereglare similar. Dar tii ce e curios? Au existat cretini n alte locuri care la sfrit i-au spus: E imposibil. Nu credem c acest lucru i s-a ntmplat cu adevrat." Adevrul e c Dumnezeu a fcut o minune n viaa lui Pam Pena. Astzi ea este o minunat slujitoare a Domnului care i ndreapt i pe alii din biserica noas tr spre libertate. i toate acestea s -au ntmplat, nu datorit strategiilor omeneti, ci datorit influenei deli cate a Duhului Sfnt. Care este rata de succes a psihiatriei din ziua de azi? Ct de eficiente sunt programele guvernamentale de dezintoxicare? Lucrul uimito r n legtur cu Teen Challenge, ale crui baze au fost puse de prietenul meu David Wilkerson, este c mesajul lor centrat pe Hristos a ajutat tineri, brbai i femei s scape de sub influena drogurilor mai eficient dect multe alte programe; pn i studiile guvernamentale au recunoscut acest lucru. Puterea Duhului este mai mare chiar dect farmecul seductor al heroinei i cocainei.

LUPT, FUGI SAU...?

n ciuda dovezii c s -a nfptuit un bine, Sanhedrinul nu-i putea permite s cedeze n faa lui Petru i a lui Ioan. Au luat pauz pentru o sesiune executiv i apoi dup ce i-au chemat, le-au poruncit s nu mai vor beasc cu nici un chip, nici s mai nvee pe oameni n Numele lui Isus" (Fapte 4:18). Petru a replicat c o astfel de restricie nu va ine, lucru pentru care i-au ameninat din nou" (v. 21) nainte ca edina s se ncheie. Care erau opiunile apostolilor n acel moment? Eu vd cel puin trei: 1. Biserica, cu cei 5000 de membri sau mai muli, i putea contracta muchiul colectiv. Ar fi putut aranja o demonstraie public, un mar n semn de protest n jurul cldirilor guvernamentale. La urma urmelor", ar fi putut spune ei, noi nu mai suntem doar un amrt grup de doisprezece ucenici. Suntem un bloc electoral de care s se in seama. Ne cerem drepturile. Nu v vei descotorosi aa uor de noi." Aceasta ar fi fostaa cum e i acumo abordare defectuoas a unei lumi spiri tuale ostile. 2. Stai aa puin"ar fi putut spune ei noi am experimentat o manifestare a lui Dumnezeu n camera de sus; vnt puternic, limbi de foc i vorbire n alte limbi-. Prin urmare, noi suntem invincibili. Putem ine piept oricui. Haidei!s continum s citm din promisiuni: Domnul este Pstorul meu, nu voi duce lips de nimic. Nu te voi lsa, cu nici un chip nu te voi prsi. Confesiunea noastr de credin va face ca toat aceast ncurctur s dispar." 3. Ar fi putut pur i simplu s renune. Petru ar fi putut spune: tii c nu v putei pune cu autoritile.

Fa n fa cu focul -*- 107


106 PUTERE PROASPT

Negreit aceti oameni pot obine permisiunea de la Roma s ne omoare. Mai bine am disprea din ora i ne-am ntoarce la pescuit. Dumnezeu e oricum omnipotent i suveran, aa c de ce ar avea nevoie ca s ne riscm noi pielea?" Apostolii nu au ale s nici una din aceste opiuni. Nu au format un comitet politic de aciune, nu s-au bazat pe experiena lor spiritual din trecut i nu au nclinat steagul. Ci s-au dus la o ntlnire de rugciune. Biblia spune c i -au ridicat glasul toi mpreun ctre Dumnezeu" (v. 24). i voi ai fi fcut la fel dac v -ar fi fost ameninat viaa! Chiar dac Apostolii nu au ales nu v sttea n obicei s practicai nici una din aceste rugciunea colectiv, probabil c opiuni. Nu au for- n disperare v-ai fi nlat gl asul. mat un comitet Acesta a fost un strigt nflcrat politic de aciune, d ajutQr nu s-au bazat pe T ,., , ~ ~, ,. , . .Indiferent ce am fost nvai, experiena , lor spin ^7* tu sau eu tual din trecut ' ^diferent din ce fel de biseric i nu au nclinat provenim, vedem c rugciu steagul. Ci s-au dus nea m Biserica Primar era, la la o ntlnire de prima vedere un lucru foarte sonor rugciune. i arztor. Dar i Da vid a lsat s se Strig cu glasul meu ctre Dumnezeu, strig cu glasul meu ctre Dumnezeu i El m va asc ulta. n ziua necazului meu caut, pe Domnul; noaptea, minile mi stau ntinse fr curmare" (Psalmul 77:1 -2). Acest gen de rugciune nu le era strin copiilor lui Dumnezeu. De prea multe ori atunci cnd suntem sub stres sau presiune, facem orice altceva numai nu convocam o ntlnire de rugciune. ncercm s folosim prghiile politice, facem planuri de btaie, rostim promisiunile lui vad mult din aceeai emoie:

Dumnezeu n chip oarecum mecanic n loc s le folosim biblic n rugciune. Dumnezeu spune ns c putem s cptm ndurare i s gsim har, pentru ca s fim aju tai la vreme de nevoie." Unde? La scaunul harului" (Evrei 4:16). Am uitat de nvtura lui Pavel dat lui Timotei? V ndemn dar, nainte de toate, s facei rugciuni, cereri, mijlociri, mulumiri pentru toi oamenii... Lucrul acesta este bun i bine primit naintea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru... Vreau dar ca brbaii s se roage n orice loc i s ridice spre cer mini curate, fr mnie i fr ndoieli" (1 Timotei 2:1,3,8). Pavel nu i putea imagina nimic mai important, nimic care s fie trecut n agend naintea rugciunii. Acest grup din Ierusalim a strigat la Domnul ca El s dea putere robilor Ti s vesteasc Cuvntul Tu cu toat ndrzneala" (Fapte 4:29). Drept rspuns s -a cutremurat locul unde erau adunai". Nu exista nici o ndoial c ei intraser n legtur cu cerul. Relatarea se ncheie cu urmtoarele cuvinte: Toi s -au umplut de Duhul Sfnt i vesteau Cuvntul Avem nevoie de lui Dumnezeu cu ndrzneal" (v. continu umplere cu
T-,

,.

. i TVT r

Duhul pentru a face

Dar, stai puin! Nu fuseser ei umplui cu Duhul Sfnt n Ziua de ^ * . Kusaln? Ce-i cu aceasta noua

, > r,. . , <&. tendmelor Pu' ternice i pagane ale acestui veac.

Ea dovedete c nu putem tri din ce a fcut Dumnezeu n vieile noastre sptmna trecut, luna trecut sau anul trecut. Avem nevoie de o continu umplere cu Duhul pentru a face fa tendinelor puternice i pgne ale acestui veac. Trebuie s existe nzestrri mai serioase cu putere pentru a face fa umplere?

108 PUTERE PROASPT

Fa n fa cu focul ^ 109

provocrilor mai serioase. Cu ct e mai mare mcelul i cu ct sunt mai nveninate tacticile pe care le inventeaz Satan, cu att mai mult trebuie s fie implorat Duhul lui Dumnezeu s vin i s ne pregteasc de lupt. De aceea D. L. Moody (vezi prologul) a organizat adunarea din 1880, pentru ca oamenii s vin i s -L caute pe Dumnezeu pentru o umplere proaspt cu puterea Duhului, de care era, evident, atta nevoie. John Wesley, fondatorul micrii metodiste, a inut n 1744 o predic ntreag din Fapte 4:31nici mai mult nici mai puin dect n faa unui auditoriu de la Oxford, care a fost alma mater i pentru el. A fost o chemare rsuntoare la a da voie Duhului Sfnt s lucreze n felul Lui. El i-a bombardat asculttorii cu un potop de ntrebri directe la adresa lncezelii lor spirituale, ajungnd spre sfrit la acest punct culminant: Ce puini dintre voi petrec, de la o sptmn la alta, o singur or n rugciune! Ce puini v amintii de Dumnezeu n coninutul general al conversaiei voastre! Care dintre voi e familiarizat, ntr-o msur mai mic sau mai mare, cu lucrarea Duhului Su, cu lucrarea lui supranatural din sufletele oamenilor? Putei purta o discuie cu Duhul Sfnt, n afar celor din biseric, din cnd n cnd? Nu cumva, dac cineva ncepe o astfel de conversaie, voi o catalogai imediat ca ipocrizie sau entuziasm? n Numele Domnului Dumnezeului Cel Atotputernic, eu ntreb, de ce religie aparinei?2 O ntrebare foarte interesant pentru noi cei de la nceputul secolului al XXI-lea. De ce religie aparinem? Eu cred c exist un numr crescnd de cret ini pe tot cuprinsul rii care sunt flmnzi dup religia Bibliei,

cretinismul Noului Testament n toat splendoarea lui spiritual. Ei nu sunt satisfcui de cultura bisericeasc american contemporan i nici de road pe care ea o produce. n timp ce valul de rutate al acestei lumi, al crnii i al diavolului se ridic pn la nivelul inun daiei, Domnul ridic mpotriva lui o stavil dum nezeiascbrbai i femei ale cror inimi strig mpreun cu psalmistul: Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut! mi nseteaz sufletul dup Tine, mi tnjete trupul dup Tine, ntr-un pmnt sec, uscat i fr ap. Aa Te privesc eu n locaul cel sfnt, ca s-i vd puterea i slava. Fiindc buntatea Ta preuiete mai mult dect viaa, de aceea buzele mele cnt laudele Tale. Te voi binecuvnta dar toat viaa mea, i n Numele Tu mi voi ridica minile. Mi se satur sufletul ca de nite bucate grase i miezoase, i gura mea Te laud cu strigte de bucurie pe buze. (Psalmul 63:1-5).

O cas unit
N 1858, N Springfield, Illinois, un brbat nalt i masiv s-a ridicat s accepte nominalizarea pentru postul de senator al Statelor Unite din partea partidului su. America era n acel moment sfiat de polemica nverunat privind instituia sclaviei. Cine vor iei victo rioistpnii de sclavi sau aboliionitii? Poate o ar, jumtate sclav, jumtate liber, s supravieuiasc? n cuvntarea de acceptare Abraham Lincoln a fcut o declaraie profetic. Citndu -L pe Isus, el a subliniat: O cas dezbinat mpotriva ei nsi, nu poate rezista." Cu alte cuvinte, chestiunea nu putea fi eludat: America trebuia s aleag ori una ori cealalt. Cuvntarea lui Lincoln a devenit cunoscut datorit ziarelor de pe Coasta de Es t i, n ciuda faptului c a pierdut alegerile din noiembrie, el a nceput s aib influen asupra dezbaterilor mai nverunate din ntreaga ar. Aa se explic de ce doi ani mai trziu a fost catapultat direct n funcia de preedinte. Prezicerea sa a fost adeverit de sngerosul Rzboi Civil. Au murit mai muli oameni n acel conflict dect n toate celelalte rzboaie ale naiunii puse mpreun. Lincoln a devenit unul dintre cei mai curajoi eroi naionali ai Americii.

112 PUTERE PROASPT

O cas unit * - 113

O INIM I UN GND Acest principiu al unitii i importana lui extrem au fost transmise Bisericii Primare prin persoana i lucrarea Duhului lui Dumnezeu. Exista ceva mai mult dect propovduire i evanghelizare pline de putere, cci Duhul Sfnt realizase ceva minunat, aa cum este descris n Fapte 4:32: Mulimea celor ce crezuser era o inim i un suflet [gnd]". Aceast unitate nu se datora apostolilor, care din cnd n cnd avuser propriile lor rbufneli de lips de unitate i disensiune pe cnd l urmau pe Isus din Nazaret. Ci era conceput din Dumnezeu, construit din dragoste i nscut din Duhul. Lipsa de unitate i diviziunea care domnesc n ziua de azi mpiedic lucrarea lui Dumnezeu. Drept rezultat, milioane de necredincioi i fac o imagine distorsionat despre Trupul lui Hristos. Este trist, dar adevrat c adesea cstoriile cretini lor sfresc n dezbinare, cu o rat a divorurilor care nu e cu nimic mai bun dect cea a societii americane n ansamblu. Comitetele bisericilor se lupt cu pastorii lor. Membrii din comitet sunt n competiie i invidioi unul pe cellalt. Corurile sunt ciuruite de brf i nene legeri. Un lucrtor care slujea n domeniul muzical dintr -o biseric mi-a spus c el nu mai schimbase un cuvnt cu pastorul principal n ultimele patru luni din cauza tensiunii dintre ei. Dar atta timp ct avea pregtite dou cntri pentru fiecare program de duminic, totul era bine. Cred c avei nite programe extraordinare", am spus eu cltinnd din cap. Cum poate Dumnezeu s dea

binecuvntare ntr-o astfel de atmosfer? La ce sunt bune chiar darurile Duhului Sfnt dac oamenii continu s se hruiasc unul pe cellalt, este ntrebarea crucial care ne st nainte? Care e avantajul unei predici grozave dac asculttorii i dau peste nas unul altuia la ieirea din biseric? Isus a spus c unitatea este extrem de important i ar trebui s-I ascultm din nou cuvintele cu mare luare aminte: V dau o porunc nou: S v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu aa s v iubii unii pe alii" (Ioan 13:34). Omenete vorbind este imposibil, bineneles; porunca aceasta ne trimite la puterea Duhului Sfnt, cci cum altfel am putea noi, prin noi nine, s-i iubim pe ceilali cretini aa cum ne-a iubit Isus?! Nici un pastor nu poate, prin simpl nvtur, s implementeze dragoste divin n adunare; ea trebuie turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt, care ne-a fost dat" (Romani 5:5). Isus a subliniat: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii" (Ioan 13:35). Aceasta este dovada c aparinem cu adevrat Luii nu faptul c putem da citate din Biblie, sau c suntem calviniti sau arminieni, baptiti sau nazarineni, prezbiterieni sau penticostali. Proba focului pentru o experien cretin real o reprezint dragos tea pe care o avem unii fa de ceilali. Gndii -v la aceasta! Dar vai ct de puin din aceast manifestare vedem astzi. Lucrtorii refuz adesea s i ajute sau chiar s aib prtie cu ali lucrtori din culte diferite. Vetile bune despre o anumit biseric sunt crezute numai pe jumtate sau chiar primite cu scepticism de ali cretini. Pe de cealalt parte, vetile rele, de exemplu un scandal,

114 -^ P UTERE PROASPT

O cas unit

115

sunt primite cu un zmbet afectat care zice: tiam eu c ceva nu-i tocmai n regul cu acei oameni..." Uneori am ncercat sincer s nvm despre dragoste n Trupul lui Hristosdar cum s predai despre ceva ce este nsi esena lui Dumnezeu? Nu putem s ne adncim n dragoste dect n msura n care ne adncim n cunoaterea Domnului. n cuvintele simple din 1 Ioan 4:16, Dumnezeu este dragoste." Isus S-a rugat pentru ca ai Lui s devin una, aa cum i El era una cu Tatl. Dar uitai -v n jurul vostru la toat fragmentarea noastr. Vorbim despre biserici evanghelice", biserici carismatice", biserici bap tiste", biserici luterane". Problema e c Dumnezeu nu recunoate nici una din aceste etichete artificiale. Nu El a fost cel care le-a inventat i El nu le folosete nici n ziua de azi. Folosind cuvintele din Efeseni 4:4-6, nu exist dect un singur trup, un singur Duh... un singur Domn, o singur credin, un singur botez. Este un sin gur Dumnezeu i Tat al tuturor." Observaie: Dumnezeu are doar un singur trup, o singur familie, compus din toi cretinii. n ceea ce -L privete, subgruprile nu exist. Am o puternic bnuial c Dumnezeu nu i apreci az pe cei care i fragmenteaz familia. Eu i Carol avem ---------------------------------- trei copii i p cinci nepoi, iar dac bnuial c Am o puternic dneya ar ncerca s bage Dumnezeu nu u
un fitil

pe care ai primit-o. Deprtai-v de ei. Cci astfel de oameni nu slujesc lui Hristos, Domnul nostru, ci pntecelui lor" (Romani 16:17-18). Cnd ai vzut ultima oar, dac ai vzut vreodat, un membru al bisericii pus sub disciplin pentru c a cauzat dezbinare printre credincioi? Dac cel ce spune c e al lui Hristos ar fi prins cochetnd cu vrjitoria sau practicnd adulterul, noi toi am striga ca biserica s fac ceva. Dar dezbinatorii i cei care brfesc continu s vin linitii la bisericile noastre, ba chiar uneori ocup funcii de conducere. Nu ne ridicm niciodat mpotri va pcatului lor murdar i care aduce distrugere pentru c suntem att de obinuii cu el. Pavel, apostolul, le-a spus Corintenilorcare printre altele se preocupau de darurile spiritualec dezbinrile lor erau un semn al firii pmnteti i imaturitii. Aceasta ne arat c fenomenele senzaionale nu sunt, n mod automat, dovada maturitii spirituale. Numai dragostea ne ofer astfel de dovezi. Cel mai bun cretin din biserica mea sau a voastr este persoana cea mai plin de dragostea lui Dumnezeu. DEZBINAI NE PRBUIM Pasajul biblic care 1-a inspirat pe Abraham Lincoln spune urmtoarele: i crturarii, care se pogorser din Ierusalim, ziceau: Este stpnit de Beelzebul; scoate dracii cu ajutorul domnului dracilor." Isus i-a chemat la El i le-a zis, n pilde: Cum poate Satana s scoat afar pe Satana? Dac o mprie este dezbinat mpotriva ei nsi, mpria aceea nu poate dinui. i dac o cas este dezbinat

intre noi sau ar ncerca sa ne . . mvraibeasca in vreun fel, ne-am apreciaz pe cei care ' su ara i fragmenteaz P imediat. Acelai adevr e familia. valabil i n cazul familiei spiri--------------------------------- tuale. Este o ofens foarte grav, de aceea a scris Pavel: V ndemn, frailor, s v ferii de cei ce fac dezbinri i tulburare mpotriva nvturii,

116 Jfr PUTERE PROASPT mpotriva ei nsi, casa aceea nu poate dinui. Tot astfel, dac Satana se rscoal mpotriva lui nsui, este dezbinat i nu poate dinui, ci s-a isprvit cu el" (Marcu 3:22-26). Bineneles c Satan este prea iste ca s-i lase trupele s se ntoarc una mpotriva celeilalte. Ele i pstreaz rndurile i au ntotdeauna n minte scopul principal. Nu este trist c, prin contrast, noi, Biserica nu suntem aa de nelepi? Ceea ce sugerau nvtorii legiii anume c Isus biruia puterile ntunericului printr-un fel de alian secret cu elenu era numai ilogic, ci i o mare insult la adresa Fiului lui Dumnezeu. Isus ar fi putut foarte bine replica: Iertai -m, dar voi tii cine sunt Eu? Suntei contieni c am fost trimis aici de ctre Tatl Meu, Dumnezeul universului, cu o misiune d ivin? Cnd am ajuns n ieslea din Betleem abia prsisem strzile de aur. Adevrata Mea cas este departe de sediul Satanei, aa cum v putei imagina." Isus nu a spus nimic din toate acestea. El a trecut peste justificarea personal pentru a scoate n eviden
un principiu spiritual: Orice mprie chiar i cea a Sataneidezbinat mpotriva ei nii e terminat. Dac

O cas unit

117

dracii ar avea rzboi civil i disensiuni n rndurile lor, sfritul lor ar veni de la sine. Dar se pare c era destul de clar pe vremea lui Isus c Satan era la lucru. i n acest moment, dou mii de ani mai trziu, el lucreaz nc i i merge destul de bine. n tot acest timp, nenumrate biserici de-ale noastre s-au dezbinat mpotriva lor nsele, continund s cread c Dumnezeu le va binecuvnta cumva. Ele nu neleg c dezbinarea l ntristeaz foarte uor pe Duhul Sfnt i

submineaz orice lucrare a harului. S -ar putea ca pastorul s predice o doctrin corect, direct din Biblie. S-ar putea ca el s fie un om al rugciunii. Dar atta timp ct dezbinarea, rivalitatea, calomnia i lupta nu sunt nvinse, eforturile lui sunt n zadar. Dezbinarea produce un efect de roat de ocn: investim energie pentru a nainta, ns, n final, nu ajungem nicieri. Prin rugciunile i predicile noastre l implorm pe Duhul s vin", dar n acelai timp, prin brf, calomnie i dezbinare noi ipm la El s plece". Aceast stare poate dura zeci de ani, adunarea plutind pe ap fr scop i via. Se pare c peste tot pe unde cltor esc aud noi poveti de rzboi despre comitete dezbinate, despre fraciuni n interiorul adunrilor i despre membri care se mpiedic de lucruri de nimic. Duhul lui Dumnezeu nu poate niciodat da binecuvntare ntr -o astfel de atmosfer, de vreme ce El este un Duh al pcii. Frank Bartleman, scriitor cretin din prima parte a secolului XX, a scris: Doctorul se uit mai nti de toate la limb. Vorbeti urt? Aceasta denot o inim rea. Toate micrile radicale pentru Dumnezeu au czut n final la testul dragostei." Nici un comitet de pastori dezbinat nu va experimenta ceea ce are Dumnezeu mai bun pentru lucrarea lui. De aceea i sftuiesc adesea pe pastorii principali s-i angajeze asisteni dup duh n primul rnd i apoi dup talent. Cei mai druii muzi cieni sau lideri de tineret din aceast ar nu vor reui s aduc binecuvntare ntr-o biseric dac sunt certrei, brfesc sau fac aluzii rutcioase. La ce e bun o secretar desvrit dac aduce dezbinare n rndul angajailor? Amintii-v, noi suntem biserica lui Hristos i nu Apple Computer sau AT&T. n Biseric, principiile

118 ^ P UTERE PROASPT

spirituale sunt de prim nsemntate. Am vzut muli oameni ascuii" la minte care se dovedesc a fi att de ascuii nct taie i rnesc tot felul de oameni, i este adesea greu s opreti sngerarea. CORURI Nici un cor dezbinat mpotriva lui nsui nu poate rezista. Un cor trebuie s aib ungerea Duhului lui Dumnezeu, cci Dumnezeu nu binecuvnteaz parti turi; Dumnezeu binecuvnteaz i folosete fiine umane. Dac un solist are o voce nemaipomenit, ns triete o via dubl, pctoas, exist slabe sperane ca Dumnezeu s nzestreze cntarea acelei persoane cu putere, chiar dac versurile sunt corecte i vocea mag nific. Solistul l ntristeaz pe Duhul Sfnt. La fel se ntmpl i cnd brfa i gelozia se infiltreaz n viaa unui cor. Vasele umane pot contamina i decolora mesajul pur al adevrului lui Dumnezeu. Cnd soia mea particip la conferine pe teme muzicale i este ntrebat: Carol, care crezi tu c este secretul pentru ca muzica s fie o lucrare i nu un spectacol?" ea rspunde Secretul nu e ca tenorii s-i cnte bine notele, orchestraia s fie bine realizat, sau microfoanele s fie corect amplasate. ntrebarea de baz nai ntea lui Dumnezeu este cine cnt. El nu-i poate binecuvnta dect pe acei care se armonizeaz (ca s folosesc un termen muzical) cu El i unii cu alii. De aceea noi ncepem fiecare repetiie cu un timp de rugciune. Facem tot posibilul s -L cutm pe Domnul i binecuvntarea Lui. Capacitatea corului de a sluji nu va putea niciodat ntrece tonul lor spiritual." Cocaina, alcoolul i tentaiile sexuale au btut miile

O cas unit

119

lor, dar brfa, cearta i critica din biseric zecile lor de mii. Nici nu e de mirare c rata atacurilor de cord n rndul lucrtorilor ordinai e foarte ridicat. Pot s v asi gur c surmenajul lor nu vine din pregtirea predicilor ci din confruntarea cu firea pmn- ---------------------------teasc, tensiunea, dezbinarea i Cocaina, alcoolul i politica din biseric. tentaiile sexuale au Sa ne rugam ca Dumnezeu sa , .. .... . , ,^ , barta, cearta i cri tiridice mai multe voci, cluzite de ca din biserk zedle Duhul care s pun pe tapet lor de mii aceast problem. Unul din --------------------------Prinii Apostolici, Ignatius al Antiohiei, a scris despre o confruntare care a avut loc la 70- 80 de ani dup Hristos: Cnd am vizitat biserica voastr din Filadelfia (un ora la 160 de km. de Efes) exista o partid care submina autoritatea conducerii bisericii i punea sub semnul ntrebrii deciziile lor. Dumnezeu mi este martor c nu tiam nimic despre acest lucru. Nimeni nu-mi spusese de ea i nici un zvon nu ajunsese la urechile mele. Aa c, atunci cnd m-am ridicat s prorocesc i am strigat cu glas tare: Dai mai mult respect episcopului, btrnilor i diaconilor votri!" cel care vorbea era Duhul Sfnt din mine. Dei tiu c unii din voi credei c am fost informat dinainte despre dezbinarea din Filadelfia i c am vorbit n cunotin de cauz, adevrul absolut este c a fost vocea lui Dumnezeu i numai a Lui. Deci amintii-v de celelalte lucruri despre care v-am spus i mplinii-le: Pstrai-v trupurile ca temple ale lui Dumnezeu. Iubii unitatea. Alungai dezbinrile."1
^w
T -^

btut miile lor, dar

120

PUTERE PROASPT

O cas unit

121

Nu numai Biserica cretin este n pericol din cauza disensiunilor, ci i familia cretin. Nici un so i o soie dezbinai unul mpotriva alt uia nu pot rezista. Conductorii din dou culte diferite mi-au mrturisit recent c rata divorurilor din rndul lucrtorilor a atins nivelul cel mai nalt de pn acum. De cele mai multe ori problema ncepe cu un zid despritor, neiertare, resen timent i amrciune. i sfrete aducnd ruine, revolt i durere att copiilor ct i bisericilor. Ascultai ce spune rugciunea lui David din Psalmul 86:11: D-mi o inim nemprit, ca s m tem de Numele Tu." David tia c nici o persoan dezbinat n ea nsi nu poate rezista spiritual. tim din scandalurile din ultimii ani c unii din cei care au predicat Evangheliacare tiau ce e bine i totui i-au mprit inima i au dat fru liber crniiau ajuns n situaii groaznice. Totul a nceput cu o ini m mprit care i-a fcut loc Satanei s-i mplineasc planurile diabolice.
DINCOLO DE CULOAREA PIELII

Avem nevoie de biserici care s se adune la rugciune cu aceeai dorin pe care Pavel i-a exprimat-o n Romani 15:5-6: Dumnezeul rbdrii i al mngierii s v fac s
avei aceleai simminte, unii fa de alii, dup pilda lui Hristos Isus; pentru ca toi mpreun, cu o inim i o gur

s slvii pe Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Hristos." Trebuie s strigm ctre Duhul Sfnt s vin printre noi. Dr. Martin Luther King Jr. a fost cel care a spus n anii 1960: Ora unsprezece duminica diminea este cea mai segregat or din sptmn." Iat-ne patruzeci de ani mai trziu i acest adevr este nc valabil. Peste tot n

America oamenii se drogheaz n grupuri interasiale, lucreaz n grupuri interasiale, fac nchisoare mpreun, aplaud mpreun echipele lor favorite, se intersecteaz n parcuri, se amestec n autobuze dar cnd vine duminica dimineaa toi se despart. Albii sunt aici, negrii sunt dincolo, hispanicii i ----------------------asiaticii sunt prin alte pri n timp Pn cnd uile ce cntam toi mpreun, Dragosbisericii nu sunt tea s ne nale". Exist o discor- deschise cu dragoste , , v. ^ .. pentru fiecare, dana grava aici. . ,f, . * . , . . i indiferent de culoare Credincioii de pe tot teritoriul gau etnie nu gunt cu Statelor Unite justific adesea adevrat deschise rasismul i prejudecata lor, ns nu Duhului Sfnt. e dect o acoperire, pn i necretinii vd acest lucru. M ntreb ci din oamenii aparinnd minoritilor au fost ndeprtai de Isus i de dragostea lui Dumnezeu pentru c nu au simit nicio dat dragoste de la cretinii pe care i cunosc. Aproape oricine cunoate c urmtorul clieu: bisericile omo gene" cresc mai repede, este doar un cod de limbaj pentru prejudecata rasial. i nici nu se ntlnete n Biblie. elul Scripturii nu sunt bisericile care cresc repede ci adunrile plcute lui Dumnezeu. Am putea foarte uor s cretem n numr fcnd apel la simuri, dar aceasta nu face dect s scrbeasc inima lui Dumnezeu. Pn cnd uile bisericii nu sunt deschise cu dragoste pentru fiecare, indiferent de culoare sau etnie nu sunt cu adevrat deschise Duhului Sfnt. Am uitat c noi slujim Dumnezeului care i-a adus pe evrei i pe neamuri mpreun n cartea Faptele Apostolilor. Aceste grupuri nutreau o ur att de puter nic unul mpotriva celuilalt nct problemele noastre rasiale de astzi sunt n comparaie uoare. Cu toate

122 PUTERE PROASPT

acestea nu exista o biseric pentru evrei i o biseric diferit pentru neamuri. Dumnezeu a nlturat aceste ziduri prin unitatea Duhului. ntr-o biseric pe care am vizitat -o, prezbiterul mi-a spus, spre oroarea mea, c au stigmatizat un anumit adult la coala duminical doar pentru c fcea parte dintre minoriti! i ne mai mirm de ce lumea nu crede mesajul nostru? Am experimentat de asemenea pe pielea mea, n New York City, c bisericile minoritare au adesea prejudeci i resentimente mpotriva albilor, care sunt la fel de urte. M tem c peisajul este poluat cu biserici culturale"de albi ,de negri etc.dar sunt puine adunrile spirituale precum cele pe care le gsim n Cuvntul lui Dumnezeu. Bisericile care vor s cunoasc plintatea puterii i binecuvntrii lui Dumnezeu, o recolt repetat de suflete, bun ucenicie i ntlniri puternice de rugciune trebuie s-i rezolve dezbinarea din mijlocul lor. Trebuie s cutai, s pstrai unirea Duhului prin legtura pcii" (Efeseni 4:3). ntr-adevr, Duhul nseamn putere dar i unitate i dragoste. El insist ca noi s ne pocim de rasism i orice fel de dezbinare. Ken Landis conduce dou ore i jumtate pentru a ---------------------- ajunge la repeti ia de cor de vineri ntr-adevr, Duhul geara la biserica noastr. Dup nseamn putere dar ^ ^^ l u c m l { termin i unitate i J V i' ' * i J ui , _. . , de tmplar in micul ora dm estul lV dragoste. El insista \ , ca noi s ne pocim Pennsylvaniei, numit Perkasie, el de rasism i orice fel traverseaz ntregul ora New de dezbinare. Jersey pe o distan de 167 km, sau tuneltoate acestea pentru privilegiul de cnta cu oameni care majoritatea nici nu sunt de aceeai culoare pltete apte dolari tax de pod

O cas unit

123

ca el. El va ajunge acas abia smbt diminea la ora unu. De ce ar face acest linitit biat de ar", n vrst de 53 de ani, aa cum se descrie el, un lucru att de extravagant? De ce ar face acelai drum nc o data duminica pentru serviciile bisericii? Nu are nici o logic pn nu auzi povestea lui Ken. El a trit o via previzibil mai bine de douzeci de ani ntr-un orel, lucrnd cu minile lui s-i ntrein soia i cei cinci copii, mergnd la biseric i fiind un cretin mediocru. Abia cnd cstoria lui s-a destrmat i soia lui s-a mutat cu un brbat pe care -1 cunoscuse la un spectacol country, a fost zdruncinat din temelii. Cu un an nainte el ascultase casetele corului nostru n timp ce lucra sau conducea, i acum n durerea lui s-a hotrt ntr-o zi de decembrie s cltoreasc pn n Brooklyn pentru a veni la biserica noastr. Pentru c nu cunotea oraul deloc a trebuit a s cear informaii. Dup ce a ajuns a gsit un loc de parcare pe strad i a intrat n cldire nu a putut s nu observe c fee albe ca ale lui erau n minoritate. Dar Dumnezeu m atrgea spre acel loc. Puteam simi c Domnul era acolo. ntotdeauna am fost mndru ca sunt alb, dispreuiam celelalte rase. Iat-m acum aici, stnd pe aceeai banc cu tot soiul de oameni care erau att de ndrgostii de Dumnezeu nct s-au apropiat i de mine. Au fost prie tenoi cu mine i mi-au artat c le pas. Oriunde m ntorceam mi se prea c cineva se ruga pentru mine. n biserica de acas, oamenii mi -au spus politicoi ne vom ruga pentru tine Ken, mi-au strns mnai apoi s-au ndreptat spre ieire. Aici, nite strini chiar fceau acest l ucru. Prin toate acestea

124

PUTERE
PROASPT

O cas unit

125

Dumnezeu mi arta c m iubete i m atrgea la Sine. M-a fcut s nsetez dup o umblare i mai apropiat cu Domnul." Urmtoarea duminic Ken Landis a fcut acelai drum lung pentru a uita de durerea singurtii. Muzica corului a continuat s-1 zideasc n perioadele de dezndejde cnd nu mai vroia s triasc. ntr -o joi seara s-a trezit rtcind prin K-Mart (supermarket, n. tr.) cutnd o bucat de eava pe care s o lege la eava de eapament ca s se poat sinucide. Pn la urm a ieit din magazin fr s cumpere nimic. Duminic s-a ntors la Brooklyn Tabernacle. La sfritul mesajului din acea zi i amintete el, pastorul Cymbala a spus: Unii dintre voi cei prezeni avei probleme serioase i dac nu le ncredinai lui Dumnezeu ele v vor distruge. tiam c era vorba de mine. M-am dus n fa pentru rugciune. Am simit pe umr mna celui ce se ruga pentru mine. Cnd m -am ntors, era un corist din Haiti. Mai trziu am ajun s s-1 cunoscBill Strackman. nainte de-a m ntoarce la banca mea, cu zece rnduri mai n spate, agonia mea a nceput s se ridice. Pacea lui Dumnezeu a cobort n suflet. El mi-a dat puterea de a-mi ierta soia, chiar i pe tipul cu care era ea, aa c m puteam ruga pentru ei cu inim curat." n ianuarie anul urmtor cnd s -u anunat noi locuri n cor, o femeie 1-a ntrebat pe Ken dac avea de gnd s se nscrie. Mi-ar plcea dar e imposibil, a replicat el." Frate", a spus ea ndreptndu-i degetul spre el, n acest cor nu se cnt numai ci se i slujete". Astzi Ken este unul din cei doisprezece lideri alei n cor. El cnt la cel puin dou programe n fiecare duminic, ceea ce nseamn c pleac de acas la nou

dimineaa i se ntoarce la miezul nopii. El o numete cea mai scurt zi din sptmna mea." Lucrul care trebuia zdrobit n viaa mea era propria mea voin. Acum triesc doar pentru Isus, stnd n sprtur pentru copiii mei, nepoii mei i chiar pentru soia mea. Nu am fost niciodat mai fericit ca i cretin." Pentru Ken Landis, un om a crui via spiritual a fost transformat, Hristos S-a revelat printr-o dragoste care nu ine seama de culoare i care vine numai de la Duhul lui Dumnezeu. Am vzut acelai lucru ntmplndu -se i invers; oameni de culoare stpnii de amrciune rasial au fost preschimbai de ctre Duhul lui Hristos. Unii dintre ei au avut iniial probleme cu ideea unui pastor princi pal alb i au spus: Ce-i astas m umilesc mergnd la o biseric pstorit de stpn?" Curnd ns reflectoarele se mut de pe culoarea pielii pe Dumnezeul tuturor ndurrilor, care ne aduce pe toi mpreun la picioarele Sale. Eu sunt alb numai pe dina- =:; ------ :r~7 r . Daca pe pamant fara, aa cum alii sunt negri sau oamenii nu vor s mslinii. In interior, toi suntem la fe cu cei ^e ^^ fel, cu nevoi pe care numai Isus le rasj ,je ce ie-ar poate mplini. ruina Dumnezeu Dai-mi voie s repet: dac uile venicia aducndu-i bisericii nu sunt deschise tuturor, n acelai loc cu ele nu vor fi niciodat larg des mulimea din orice chise Duhului Sfnt. Dumnezeu neam, din orice nu este Dumnezeul unei biserici seminie, din orice albe sau ale unei biserici de
limb?"

Dac pe-pmnt oamenii nu vor s fie cu cei de alt ras, de ce le-ar ruina Dumnezeu venicia aducndu -i n acelai loc cu mulimea din orice neam, din orice culoare. Nu va fi aa nici n cer.

126 PUTERE PROASPT

seminie, din orice norod i de orice limb, care sttea n picioare naintea scau nului de domnie i naintea Mielului"? (Apocalipsa 7:9). Da, avem nevoie s fim nvemntai cu putere de sus, dar avem, de asemenea nevoie de un botez proaspt cu dragostea lui Dumnezeu. Dumnezeu nu va folosi ngeri sau o voce din nori pentru a-i rspndi mesajul. El a ales s ne lase s fim mna Lui ntins. Inima Lui ns este una de ndurare infinit pentru toat omenirea, cci Dumnezeu nu este prtinitor" (Fapte 10:34). Numai prin Duhul Sfnt putem s i vedem pe oameni aa cum i vede El i s le simim durerea aa cum o simte El.
Doamne, ajut-ne s ne iubim unii pe alii.

7 * Necalificat?
DAC ETI UN patron i caui personal pentru firma ta, vei studia bineneles cu foarte mare grij pe fiecare aplicant n parte. Chiar de la primul interviu le cntreti pe ct de bine poi capacitatea. ncerci s -i dai seama de nivelul lor de inteligen precum i de experiena pe care o au pentru genul tu de munc. Examinezi minuios CV-ul lor; poate le dai i anumite teste. n tot acest
timp te ntrebi Poate aceast persoan s duc la bun sfrit lucrul pe care i-l ncredinez?

In cartea Faptele Apostolilor vedem un numr de oameni care sunt alei de ctre Domnul n funcii de mare rspunderei noi ne ntrebm imediat: Sunt
aceti brbai cu adevrat calificai? Cu siguran nu s-au

apropiat de lucrare cu aceeai pregtire pe care o cerem noi astzi. Unii dintre apostoli nu erau dect pescari. Omenete vorbind, nimeni nu i-ar fi ales, cnd Palestina era plin de candidai cu mult mai promitori. Prin puterea Duhului Sfnt, Dumnezeu i-a echipat ntr-un mod supranatural, surprinznd pe toi. ntre barea care se punea n legtur cu ei (aceeai ca n legtur cu nvtorul lor) era: De unde au aceti oameni simpli autoritate i putere?" Ieeau din tipare. Aciunile lor erau inexplicabile minii omeneti.
127

128

PUTERE PROASPT

Necalificat?

129

DIACONII DE ATUNCI MPOTRIVA DIACONILOR DE ACUM

Cnd ajungem n Fapte capitolul 6, descoperim i mai multe selecii pentru lucrare. De aceast dat e p entru a rezolva o disput ce s-a strnit ntre dou grupuri etnice din biseric. Aciunea bisericii de distribuire a alimen telor pentru vduveadic pentru cele care nu aveau nici o posibilitate de a-i ctiga existenaa fost pus n pericol de acuzaiile c o grupare era mai favorizat dect cealalt. M bucur c aceast relatare se afl n Faptele Apostolilor pentru c ea ne dovedete c nu totul mergea minunat n Biserica Primar. Aceast adunare cretea n salturi, era multicultural i desfura o lucrare practic de ajutorare a celor n nevoie. i totui, existau iritri care au ieit la suprafa. n consecin, apostolii s -au hotrt s formeze o echip de apte brbai care s se ocupe n mod special de aceast lucrare. Ei au devenit primii diaconi, cuvnt care provine de la termenul grecesc pentru slujitori". (Dac ai crezut c a fi diacon nseamn c ajungi s faci parte dintr-un comitet prestigios din biseric, adevrul este tocmai opusul. Original nsemna s -i sufleci mnecile i s slujete tuturor celor din jurul tu.) Aruncai o privire mai atent specificaiilor pentru acest post. Principala cerin pe care apostolii au avut -o a fost ca diaconii s fie plini de Duhul Sfnt i nelep ciune" (v. 3). Nu se spune nimic despre diplom universitar. Nu se menioneaz c s-ar fi cutat oameni care aveau o mulime de bani sau legturi de afaceri, genul de oameni pe care multe biserici astzi le-ar plcea s-1 aib n comitetele lor de diaconi.

Un prieten de-al meu, pastor, a ajuns la o biseric foarte renumit dintr-un stat i mi-a spus: Sunt ocat de diaconii pe care i-am motenit aici. Abia dac i fac apariia duminicile! Nu exist nici o fibr spiritual pe care s o pot vedea. Aparent au fost alei pentru c aveau bani i a le face un loc n comitet era modalitatea de a-i pstra n biseric n loc s-i lai s plece n alt parte." Prin contrast, apostolii tiau c nu vor fi echipai s slujeasc eficient n biseric, organism spiritual care necesit nzestrare spiritual, dect cei care erau plini de Duh i nelepciune. Diplomele i relaiile pot fi nemaipomenite n lumea afacerilor, ns lupta bisericilor este mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti" (Efeseni 6:12). Ce tragedie atunci cnd mentalitatea de pe Wall Street invadeaz Biserica lui Isus Hristos!
CE NSEAMN UMPLERE"?

Cerina apostolilor ca diaconii s fie cunoscui ca fiind plini de Duhul Sfnt" (NIV, n. e d.) ridic o problem interesant. Nu sunt toi cretinii umplui cu Duhul Sfnt? Nu am fost noi nvai c fiecare credincios poate pretinde acest lucru? Aparent nu, altfel apostolii nu ar fi fcut din el un criteriu de selecie. Cu alte cuvinte, cei care nu sunt cunoscui ca fiind plini de Duhul Sfnt nu ar trebui s fie alei. Nu con trazic prin aceasta Romani 8:9 care ne nva limpede c dac n-are cineva Duhul lui Hristos nu este al Lui." Duhul Sfnt devine rezident n fiecare credincios cnd acesta este nscut din nou spre mntuire. Dar n acelai tirnp7 Noul Testament ne arat n repetate rnduri

130 PUTERE PROASPTA

Necalificat? ^ 1 3 1

inclusiv prin pasajul din Fapte 6c a fi plin de Duhul este ceva distinct i perceptibil. Era ceva ce putea s fie cunoscut" (v. 3) printre membrii din biserica de la Ierusalim. Duhul Sfnt, se pare, a avut un astfel de con7; ------ ;;; ------

cnd apar schimbri n cartier? Aa cum D. L Moody a predicat la New Yo rk Hippodrome (astzi Madison Square Garden) n 1876: Dumnezeu are un numr bun de copii care abia dac au via n ei, nicidecum putere pentru slujire... Venirea Duhului Sfnt asupra lor cu putere este distinct i separat de convertire. Dac Scriptura nu ne nva [aceast afirmaie] eu sunt gata s m corectez... Cred c ar trebui s fim n stare s facem mai mult ntr-o sptmn dect n civa ani, dac am avea numai acest botez proaspt... Foarte muli cred c dac au fost umplui odat, vor fi plini tot timpul de atunci ncolo; o, prietenii mei, dar noi suntem vase care au scurgeri i care trebuie s fie inute mereu chiar la izvor pentru a putea fi pstrate pline... S ne inem aproape de El.1 Aceasta este problema despre care se predic cel mai puin i totui ea este problema cea mai critic cu care se confrunt Biserica astzi. Termenul plin de Duh a czut n disgraie de la Moody ncoace, n multe cercuri din cauza anumitor grupri care cu arogan i condescen den au abuzat de el. Este adesea identificat cu sentimentalismul i trucurile de la amvon care strnesc mulimea. Exist o cultur penticostal sau carismatic, care dei adesea zgomotoas nu este aceeai cu puterea de la Rusalii, ba chiar e total previzibil. Alii susin c pentru a primi ungerea" trebuie s mergi la bisericile lor, acolo unde curge Fluviul". Vei ti c eti n unda lui" numai dac te alturi manifestrilor lor adesea bizare i nebiblice. Nu vedem nicieri n cartea Faptele Apostolilor ca vreuna din binecuvntrile lui Dumnezeu s fie limitat

Diplomele i reiaiile pot fi nemaipomenite n lumea afacerilor, ns lupta bisericilor este mpotriva capeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii
care sunt in locurile

trol asupra unor viei nct a creat

, ,. re P uta t^ ace ^ oameni erau recunoscui ca trind viei victorioase S1 binecuvntnd pe alii prin puterea Duhului. Numai o astfel de persoan putea sluji ca diacon. Ideea c toi credincioii i toate bisericile cretine sunt pline de Duh contrazice att Scriptura ct i faptele evidente din jurul nostru. De ce i_ar mai fi ndemnat Pavel pe
,
im

g continue s fie
/r

lui

-r-io ,

cereti'

cu Duhul (Efeseni 5:18, traducere

umplui o dat pentru totdeauna? Biserica din Laodicea era, fr ndoial o adunare cretin n momentul n care Isus i -a trimis un mesaj (Apocalipsa 3:14-22). Dar starea spiritual a credincioilor era att de cldicic nct Hristos era gata s i scuipe din gur! A susine c ei erau plini de Duhul ar fi o contrazicere cras a realitii i ar anula cuvintele Bibliei. Plin de Duh" i cldicel" nu pot niciodat fi puse mpreun. Ce s spunem despre bisericile noastre astzi, unde muli dintre membri abia dac i fac apariia la un pro gram de o or (i acela trebuie s fie de divertisment)? Pot fi ele biserici pline de Duh? Dar despre bisericile care sunt att de preocupate de culoarea pielii celor care le frecventeaz nct i fac bagajele i se mut atunci literal, n. ed.), dac noi am fi fost

132

PUTERE PROASPT

Necalificat?

133

la o zon geografic. Cnd Petru 1-a vizitat pe Corneliu n casa lui plin din Cezarea, el nu a spus: Trebuie s vii cu noi n camera de sus, acolo este cu adevrat prezent Duhul Sfnt! Am avut un vnt puternic acolo i Nu vedem nicieri P e caPul fiecruia dintre noi au ost m n cartea Faptele ^ ^i de fc]- Ierusalimul este locul unde se Apostolilor ca vrerevars focul." una din binecuvnPrimii cretini nu m ergeau rile lui Dumnezeu dintr -un loc ntr-altul pentru a s fie limitat la o primi binecuvntarea", ei tiau c zon geografic... Duhul Sfnt este la dispoziia Primii cretini nu oricrui credincios, oriunde. Nu mergeau dintr-un exist nimic de genul /Ungerea de loc ntr-altul la Brooklyn Tabemacle" sau ceva p i ru a primi similar legat de o anumit biseric. binecuvntarea . . f, , Astfel de pretenii sunt mai mult egocentriste dect biblice. Slav Domnului c Duhu l Sfnt este la ndemna ta oriunde te-ai afla. Trecnd peste excesele, falsurile i expresiile pur culturale noi trebuie s rspundem la ntrebarea: Ce nseamn pentru cretini a fi plin de Duhul Sfnt?" Dac ncercm s ne trim vieile sau s ne condu cem bisericile de pe alte principii, atunci mai bine s aruncm Bibliile pe fereastr. Cuvntul lui Dumnezeu ne ndeamn: ntrii-v n Domnul i n puterea triei Lui" (Efeseni 6:10). Aceasta nseamn c se poate s ratezi i s fii slab, nepunndu -te la dispoziia capaci tii Duhului. SURPRIZ Deci, aceti apte brbai au fost pui deoparte, prin rugciune i punerea minilor, pentru ca s conduc

programul de distribuire al alimentelor. ntre timp apostolii i-au ndreptat din nou toat atenia lor asupra rugciunii i propovduirii Cuvntului. Rezultatul a fost o cretere exploziv, potrivit cu versetul 6: Cuvntul lui Dumnezeu se rspndea tot mai mult, numrul ucenicilor se nmulea mult n Ierusalim i o mare mulime de preoi veneau la credin." Dar povestea diaconilor plini de Duh nu s-a ncheiat nc. tefan era plin de har i de putere i fcea minuni i semne mari n norod" (v. 8). tefan nu fusese ordinat, nu urmase cursurile nici unui seminar. El nu era dect un diacon credincios. i parc din senin a devenit un canal nemaipomenit pentru slujire. Cum s-a ntmplat? El nu era apostol; era doar" un slujitor. Aceasta a deschis o lume n totalitate nou Bisericii. Pn atunci, primii credincioi au presupus c Dumnezeu i folosea numai pe cei doisprezece apostoli. Acum ei au vzut c Dumnezeu nu ine cont de titlu. tefan era att de plin de har i de putere" (v. 8) nct nu mai putea fi inut n fru. Dac acest lucru s -ar fi ntmplat n Brooklyn, unii ar fi exclamat: Hei! Ce-i cu tefan?" Nicieri n text nu ni se spune c lui tefan i s-ar fi dat amvonul duminica dimineaa. Nu ni se spune nicieri c s-ar fi alturat celor doisprezece n edinele lor apostolice. Cu toate acestea, plintatea lui Dumn ezeu din viaa lui se revrsa n piee, pe strad, n casele oame nilor n-ai fi putut spune niciodat sigur ce se va ntmpla cu diaconul tefan. n acest mod, Dumnezeu mplinea promisiunea din loel care fusese citat n Ziua Cincizecimii: n zilele din urm, zice Dumnezeu, voi turna din Duhul Meu peste orice fptur... chiar i peste robii Mei i peste roabele

134 % P UTERE

PROASPT

Necalificat?

135

Mele voi turna, n zilele acelea, din Duhul Meu" (Fapte 2:17-18). Nu numai peste cei cu titlul de Reverend". Nu numai peste pastorii ordinai. Nu numai peste cei angajai de biseric. Aceast experien era pentru oricare dintre copiii lui Dumnezeu. Nimeni nu ar fi putut anticipa aa ceva. Sfida orice precedent i tradiie. Dintr -odat iat-1 pe tefan ieit din banca lui i fcnd valuri pentru Pentru Dumnezeu mpria lui Dumnezeu. nu conteaz abili Biserica de astzi trebuie s se tatea, ci druirea. Nimeni nu este opreasc i s neleag din nou c doar uier" sau Dumnezeu nu se ia dup titlurile sau omeneti ci dup doar ngrijitor resursele nzestrarea divin. Aa cum am de copii". remarcat n capitolul 3, pentru Dumnezeu nu conteaz abilitatea, ci druirea. Nimeni nu este doar uier" sau doar ngrijitor de copii". Biblia spune c la Dumnezeu toate lucrurile sunt cu putin" (Matei 19:26), inclusiv cele supranaturale, pe msur ce noi redescoperim credina n puterea Duhului Sfnt.
PE CALEI N NECAZURI MARI

Curnd s-a ivit i persecuianu din partea membrilor bisericii, slav Domnului, ci din partea necredincioilor. (Ce bine ar fi s putem spune c lucrurile sunt tot aa astzi cnd Dumnezeu folosete pe cineva neobinuit n bisericile noastre. Cel puin tovarii de credin ai lui tefan se pare c l-au sprijinit i l-au ncurajat n loc s-1 critice pentru lipsa lui de calificare.) Impotrivitorii iudei au nceput s discute n contradictoriu cu tefan. Ei i-au distorsionat prerile i au ticluit acuzaii false. Situaia a scpat de sub controlEi au descoperit c nu puteau s stea mpotriva

nelepciunii i Duhului cu care vorbea el" ( Fapte 6:10). tefan primea ajutorul divin chiar atunci cnd avea nevoie. Nici nu e de mirare c acuzatorii au scos ctuele i s-au npustit asupra lui. Ai auzit vreodat pe vreun predicator modern sp unnd c dac i-ai rezolvat problemele cu Dumnezeu i repei mereu promisiunile totul va fi bine i frumos? nfruni pur i simplu cu autoritate orice problem sau mprejurare i ea se va topi toat ca zpada. Trebuie s v spun c lui tefan, brbat plin de credin i de Duhul Sfnt" (v. 5) i s -a fcut felul. Au nvlit asupra lui, au pus mna pe el i l -au dus n Sobor" (v. 18). Situaia s-a nrutit pe msur ce i se aruncau tot mai multe acuzaii. Oamenii spuneau min ciuni despre el i l calomn iau. Mare parte a capitolului 7 din Putem fi n centrul voii lui Fapte este o reproducere a moduDumnezeu, , . j i fiind folosii de lui in care a decurs procesul. * . e , , ,-f . , ~ .-, Dumnezeu mtr-un A fost tefan eliberat la sfrit mo(J miraculos_i Nu. El a devenit primul martir al n acdai timp s credinei cretine. A avut o moarte avem o mulime de ngrozitoare, fiind ucis cu pietre, probleme. Biblia nu cu toate acestea el a vorbit cu are cte un sfrit ndrzneal despre Hristos pn la la Hollywood" penultima suflare. Aceasta vrea s ne tru fiecare povestire. arate c putem fi n centrul voii lui Dumnezeu, fiind folosii de Dumnezeu ntr-un mod miraculos i n acelai timp s avem o mulime de probleme. Biblia nu are cte un sfrit la Hollywood" pentru fiecare povestire. Ea ne arat desluit c a fi copilul lui Dumnezeu implic ceva mai mult dect o euforie spiritual continu. Romani 8:17 spune: Dac suntem copii, suntem i

136

PUTERE PROASPT

Necalificat?

137

motenitori: motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun


motenitori cu Hristos, dac suferim cu adevrat mpreun

cu El, ca s fim i proslvii mpreun cu El." Aminti-iv c principala ntrebare nu este dac vom muri ntr-o zi ci cum vom muri. Trebuie s rmnem zeloi pentru Hristos pn la capt aa cum a fcut tefan. Unul dintre membrii gloatei rutcioase din acea zi era un tnr numit Saul din Tars, un ora din nordul Asiei Mici. Nu cunoatem care era prerea lui, alta dect c se nvoise la uciderea lui tefan" (Fapte 8:1). Dezlnuirea lui mpotriva cretinilor a mai continuat un timp... dar a venit ziua, cnd pe drumul Damascului, Hristos i-a vorbit din ceruri: Saule, Saule pentru ce M prigoneti?" (Fapte 9:4). Saul a czut la pmnt ntr-o atitudine de pocin i aa am ajuns s ne bucurm noi de lucrarea nepreuit a acestui mare apostol. ROAD NEATEPTAT Se poate ca ceva s fi fost semnat n in ima lui Saul n acea zi cnd 1-a privit pe tefan murind, ceva care a adus road mai trziu. Drept rezultat zeci de biserici au fost plantate pe teritoriul Imperiului roman, mii de oameni au gsit mntuirea n Hristos i jumtate din Noul Testament a ieit de sub penia lui pentru a ne fi nou tuturor de folos. n 1921 un cuplu de misionari numii Da vid i Svea Flood, mpreun cu bieelul lor de doi ani s-au dus din Suedia pn n inima Africii, zon numit atunci Congo Belgian. S-au ntlnit cu un alt cuplu scandinav, familia Erickson, i cei patru L-au rugat pe Dumnezeu pentru cluzire. n acele zile pline de afeciune, devoiune i sacrificiu ei s - au simit cluzii de Domnul sa

prseasc principalul sediu misionar i s duc Evanghelia ntr-o zon ndeprtat. Acesta era un pas uria fcut prin credin. n satul N'dolera ei au fost respini de ctre eful de trib care nu i-a lsat s intre n zon de tema c i vor supra pe zeii locali. Cele dou familii s-au dus pe deal la o deprtare de un kilometru de sat i i -au construit propriile lor colibe. S-au rugat pentru o u deschis Evangheliei dar nu era nici una. Singurul contact cu stenii era un bieel cruia i s-a permis s le vnd pui i ou de dou ori pe sptmn. Svea Flood, o femeie micu de numai un metru patruzeci i cinci s-a gndit c dac acesta era singurul african cruia i putea vorbi, ea va ncerca s -1 conduc pe bieel la Isus. i chiar a reuit. Dar nu au mai existat i alte ncurajri. ntre timp malaria a continuat s -i doboare pe membrii micului grup unul cte unul. Dup un timp familia Erickson s-au decis c au suferit destul i s-au ntors la sediul central al misiunii. Da vid i Svea Flood au rmas lng N'dolera s continue singuri. Apoi nici mai mult nici mai puin Svea a aflat c e nsrcinat n mijlocul acestei slbticii primitive. Cnd a venit vremea s nasc, eful satului a fost ndeajuns de bun nct s-i trimit o moa s o ajute. Pe lume a venit o feti pe care ei au numit-o Aina. Naterea a fost istovitoare, iar Svea Flood era deja slbit de accesele de malarie. Travaliul a fost o lovitur puternic pentru rezistena ei. Ea a mai trit numai aptesprezece zile. n acel moment ceva s-a rupt n interiorul lui David Flood. A spat un mormnt primitiv i i-a ngropat s oia de numai douzeci i apte de ani dup care i -a

138 PUTERE PROASPT

Necalificat? -#- 139

luat copiii i a cobort la baza misionar. ncredinn du-i fiica nou nscut familiei Erickson el a murmurat printre dini: M ntorc n Suedia. Mi-am pierdut soia i vedei bine c nu pot sa -i port de grij acestui copil. Dumnezeu mi-a distrus viaa." Cu aceasta el s-a ndreptat spre port respingnd nu numai propria lui chemare ci i pe Dumnezeu nsui. n decurs de opt luni ambii soi Erickson au fost lovii de o maladie misterioas i au murit la interval de numai cteva zile unul de altul. Copilul a fost ncredinat atunci unor misionari americani care i -au schimbat numele ei suedez n Aggie i n cele din urm au adus-o n Statele Unite cnd avea trei ani. Aceast familie o iubea pe feti i se temeau c dac vor ncerca s se ntoarc n Africa se vor ivi obstacole legale care ar putea s i despart de ea. Aa c s -au hotrt s rmn n ara lor i i-au schimbat lucrarea misionar cu cea pastoral. i aa a crescut Aggie n South Dakota. Ea a urmat cursurile de la North Central Bible College n Minneapolis. Acolo 1-a ntlnit pe Dewey Hurst i s-au cstorit. Anii au trecut, familia Hurst se bucura de o lucrare nfloritoare. Aggie a nscut mai nti o fiic apoi un fiu. Cu timpul soul ei a devenit preedintele unei faculti cretine de lng Seattle i Aggie a fost surprins s descopere acolo o puternic motenire scandinav. ntr-o zi a aprut n cutia ei potal o revist reli gioas suedez. Nu tia cine ar fi putut -o trimite i bineneles c nu putea citi cuvintele. ntorcnd paginile a vzut o fotografie care a ngheat-o. ntr-un loc primitiv se afla un mormnt cu o cruce albi pe cruce erau scrise dou cuvinte SVEA FLOOD. Aggie a srit n main i s-a dus direct la un profesor

de la facultate pe care l tia c ar putea traduce arti colul. Ce spune?" 1-a ntrebat ea. Profesorul i-a spus povestea pe scurt: Era vorba despre misionari care au venit la N'dolera cu mult timp n urm... despre naterea unui copil alb... moartea tinerei mame... despre un bieel african care fusese condus la Hristos... i despre cum, dup ce au plecat toi albii, biatul a crescut i 1-a convins pe ef s-1 lase s construiasc o coal n sat. Articolul spunea c n timp el i-a ctigai toi studenii pentru Hristos... pn i conductorul a devenit cretin. Astzi existau 600 de credincioi cretini numai n acel sat... Toate acestea datorit sacrificiului lui David i Svea Flood. Pentru cea de-a 25-a aniversare a nunii lor, familia Hurst a primit cadou din partea facultii o vacan n Suedia. Acolo Aggie a ncercat s-i gseasc tatl adevrat. Btrn de acum, David Flood se recstorise, mai avusese patru copii i n general i risipise viaa cu alcoolul. Recent suferise un atac de cord. nverunat nc, el nu avea dect o singur lege n familia lui: S nu rosteti niciodat numele lui Dumnezeupentru c Dumnezeu mi-a luat totul." Dup o ntlnire emoionant cu sora i fraii ei vitregi, Aggie le-a spus c vrea s -1 vad pe tatl ei. Ceilali au ezitat. Poi vorbi cu el" i-au rspuns ei, dei este foarte bolnav acum. Dar trebuie s tii c ori de cte ori aude numele lui Dumnezeu, izbucnete ntr -o criz de mnie." Aggie nu putea fi oprit. A intrat n apatamentul mizer, cu sticle de butur mprtiate peste tot i s -a apropiat de btrnul de 73 de ani ce zcea ntr -un pat mototolit.

140

PUTERE PROASPT

Necalificat?

141

Tat?" a spus ea cu o voce ezitant. El s-a ntors i a nceput s plng. Aina" i-a spus el. N-am vrut niciodat s te prsesc." Totul este bine, tat" a rspuns ea, strngndu-1 uor n brae. Dumnezeu mi -a purtat de grij." Brbatul a devenit imediat ncordat. Lacrimile i s-au oprit. Dumnezeu ne -a uitat pe toi. Vieile noastre arat aa din cauza Lui." i-a ntors din nou faa spre perete. Aggie i-a mngiat obrajii i apoi a continuat fr team. Tat, am o istorioar pentru tine i e una adevrat. Plecarea ta n Africa nu a fost n zadar. Mama nu a murit degeaba. Bieelul pe care l-ai adus la Domnul a crescut i a adus la Domnul ntregul sat. Smna pe care voi ai plantat-o a continuat s creasc i iar s creasc. Astzi sunt 600 de africani care l slujesc pe Domnul pentru c voi ai fost credincioi chemrii lui Dumnezeu din viaa voastr... Tat, Isus te iubete. El nu te-a urt niciodat." Btrnul s-a ntors s-i priveasc fiica n ochi. Trupul i s-a relaxat. A nceput s vorbeasc. Pn la sfritul acelei dup-amiezi el se ntoarse la Dumnezeul pe care l respinse att de multe decenii. n urmtoarele cteva zile, tatl i fiica au petrecut momente duioase mpreun. Nu peste mult timp Aggie i soul ei au trebuit s se ntoarc n Americaiar David Flood a plecat n venicie la numai cteva sp tmni dup aceea. Civa ani mai trziu, soii Hurst participau la o conferin de evanghelizare la nivel nalt, din Londra, Anglia unde au auzit un raport despre Zair (numita cndva Congo Belgian). Conductorul biseric ii

naionale, care reprezenta peste 110 000 de credincioi botezai, a vorbit cu elocven despre rspndirea Evangheliei n ara sa. Aggie nu s -a abinut s nu -1 ntrebe la sfrit dac a auzit vreodat despre David i Svea Flood. Ba da, doamn" a rspuns brbatul n francez, cuvintele lui fiind traduse apoi n englez. Svea Flood a fost cea care m-a condus la Hristos. Eu eram biatul care aducea mncare prinilor dumneavoastr, nainte ca dumneavoastr s v natei. De fapt, mormntul mamei dumneavo astr i amintirea ei sunt cinstite de ctre noi toi pn n ziua de azi." A mbriat -o plngnd, apoi a continuat: Trebuie s venii n Africa s vedei, pentru c mama dumnea voastr este cea mai renumit persoan din istoria noastr." Exact aceasta au i fcut Aggie Hurst i soul ei. Acolo au fost ntmpinai cu aclamaii de grupuri de steni. L-a ntlnit pn i pe brbatul pe care l angajase tatl ei cu muli ani n urm s o coboare muntele ntr-un coulef. Cel mai dramatic moment, desigur a fost atunci cnd pastorul a dus-o pe Aggie s vad crucea alb de pe mormntul mamei ei. Ea a ngenuncheat n rn s se roage i s nale mulumiri. Mai trziu n aceeai zi n biseric pastorul a citit din Ioan 12:24: Adevrat, ade vrat, v spun, c, dac gruntele de gru, care a czut pe pmnt, nu moare, rmne singur; dar dac moare, aduce mult road." Apoi a continuat cu Psalmul 126:5: Cei ce seamn cu lacrimi, vor secera cu cntri de veselie."2

142

PUTERE PROASPT

Necalificat?

143

APLAUZE FURTUNOASE Sacrificiul Sveaei Flood este asemntor cu cel al lui tefan, primul diacon. Amndoi au dat tot, nu au inut seama de pre i nu au ateptat s li se vin n ajutor nainte ca durerea i suferina s -i fac apariia. Amndoi au murit mult prea tineri, dup standardele omeneti. Dar rezultatele lor pe trm spiritual nu pot fi msurate. tefan a primit n ultimul minut o vedenie care s-1 ncurajeze. Fapte 7:56 spune c a vzut cerurile des ---------------------------------- chise i pe Fiul omului stnd n Cum trim este mai picioare la dreapta lui Dumnezeu." important dect j n toate epistolele i n cartea ct de mult trim. Apocalipsei Isus este de obicei Ce rost , ca stana ,pe, tronul , , c^ alala . w are , w sa trieti * de scris Sau r o viaa lunga cnd tun de TataL Se are msa Ca aceSt nu faci dect s tai P frunz la cini i moment era att de intens nct Isus S a s ocupi spaiu ' ridicat. tefan ajungea degeaba? acas. Cum trim este mai important dect ct de mult trim. Ce rost are s trieti o via lung cnd nu faci dect s tai frunz la cini i s ocupi spaiu degeaba? A prefera mai degrab s triesc civa ani semnificativi i roditori pentru Hristos dect s ajung la 89 de ani s s nu fi realizat mai nimic. Cu toate progresele medicinii moderne care s ne ajute s trim mai mult, vieile noastre sunt tot un abur trector n comparaie cu venicia. Nu vom lua nimic din ce avem cu noi a tunci cnd vom prsi aceast lume. Lumea pe care o vedem i care pune att de uor stpnire pe atenia i sentimentele noastre nu va mai avea absolut nici o importan din secunda n care tre cem dincolo.
^

Eu vreau s fiu pe deplin consacrat lui Dumnezeu . Voi nu? Nu vreau s triesc numai pe jumtate plin; vreau s experimentez ce nseamn s fiu plin de Duhul Sfnt n felul n care Dumnezeu 1-a intenionat. El ne-a promis c prin Evanghelie i ungerea Duhului vieile noastre pot fi folosite aa cum a fost cea a Sveaei Flood pentru a aduce binecuvntare i speran multor oa meni. Aceast perspectiv nseamn pentru mine mult mai mult dect orice onor sau realizare din lume. Nu vreau un titlu; nu vreau s fiu renumit sau s ntlnesc persoane importante pe acest pmnt; nu vreau s fiu bogat. Tot ce vreau e ca Dumnezeu s m mbrace cu Duhul Su astfel nct s pot aduce oameni la Hristos. S ne ajute Dumnezeu s trim pentru ceva mai de valoare dect noi nine, ceva mai valoros dect pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii" pen tru c aceste lucruri nu vin de la Tatl, ci din lume. i lumea i pofta ei trece; dar cine face voia lui Dumnezeu, rmne n veac" (1 Ioan 2:16-17). Avem ocazia chiar n acest moment s ne apropiem de Dumnezeu n rugciune, tiind c El se va apropia de noi. Numai Domnul ne poate scoate din dezordinea acestei viei, care ne ndeprteaz att de uor de planul lui Dumnezeu pentru vieile noastre, de road spiritual pe care o putem aduce pentru gloria Lui. Ce ne mpiedic s-I cerem lui Dumnezeu n acest moment s ne dea inimi de carne i s ne stpneasc voinele pentru ca s putem fi mplinitori i nu doar asculttori ai Cuvntului?
Doamne Tat, iart-ne pentru c am ignorat adesea scopul Tu pentru vieile noastre. Iart-ne pentru pcatul de a tri

144 PUTERE PROASPT

viei nensemnate i egoiste, fr s ne gndim la privilegiul i potenialul ce vine din faptul c i aparinem. Desco per-i voia i scopul Tu cu privire la noi, i apoi d -ne harul de a le mplini din toat inima noastr. Te rugm aceasta n Numele lui Hristos. Amin.

S eliberezi oameni din nchisorile lor


CRED C APROAPE toi conductorii de biserici i credincioii maturi din ara noastr ar fi de acord cu mine c avem nevoie u rgent astzi de trezire spiritual. Domnul d binecuvntare n unele locuri excepionale, ns n marea majoritate a bisericilor noastre, indiferent de nume, nu se mai vede nici un fel e cretere evanghelic i vitalitate spiritual dup modelul celei di n cartea Faptele Apostolilor. Adevrul este c n raport cu populaia, noi nu mai botezm mulimi de oameni. Cercettorii au dovedit acum c mare parte a aa numitei creteri a Bisericii" nu este altceva dect transferuri de la Biserica Prezbiterian la Biserica Nazarinean, la Biserica Baptist. Nu aceasta produce ngerilor bucurie. Ei se bucur atunci cnd un pctos se pociete. O parte a problemei noastre este c am dezvoltat o industrie religioas a crei utilaje merg att de bine nct nu mai avem nevoie de Duhul Sfnt. A. W. Tozer a remarcat odat c dac Dumnezeu ar lua Duhul Sfnt din aceast lume, Biserica ar continua s funcioneze la fel fr ca cineva s observe vreo diferen. Am devenit experi n ceea ce facem, dar ceea ce facem nu aduce
145

146 PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor ^ 147

binecuvntarea i puterea lui Dumnezeu. Bisericile din Faptele Apostolilor nu aveau Noul Testament (nu fusese nc scris), nu aveau cor, echipa ment electronic, cldiri proprii, nu aveau prieteni sus puii cu toate acestea, ei au zguduit lumea. Dumnezeu nu L-a trimis pe Duhul Sfnt s ne gdile simurile; El L-a trimis s ne echipeze pentru a ctiga oameni pentru Isus. Testul suprem al predicrii mele i al lucrrii corului nostru st n ntrebarea dac suntem n stare, cu ajutorul Domnului, s strpungem inimi mpietrite i necredincioase cu mesajul Evangheliei i s vedem oameni ntori la El. Fr putere divin i curaj noi avem tendina s evitm o confruntare fi cu lumea. Ne ascundem n discuii despre ct de groaznic este tot ce se ntmpl n jurul nostru. Sau ne certm la ----------------------------------- nesfrit unul cu cellalt cu privire Dumnezeu nu L-a k fl Qu{ doctrin este mai corect.
trimis pe Duhul , . sa s ne gdile ,., Srant simurile; El L-a trimis s ne echipeze . , .. ^ r , Biserica a devenit un cmp de cerCetare entm P sociologi. Este nevoie s ne ru m entru S P

Suntem mult prea organizai. Biserica Primar avea o spontaneitate i prospeime minunate, fr s fie haotic sau dezordonat. D. L. Moody a spus cndva: Duhul lui Dumnezeu... mai nti mparte dragoste; apoi inspir speran; i apoi El d libertatecare n ziua de azi este aproape ultimul lucru pe care l avem n destul de multe din bisericile noastre. mi pare ru s spun c n multe biserici trebuie s existe o nmormntare nainte ca s se poat face ceva; va trebui s ngropm formalismul att de adnc nct s nu mai aib parte niciodat de nici o nviere. Ultimul lucru care se gsete n multe biserici este libertatea.1 Ceea ce ne trage adesea n jos este ceea ce eu numesc religie cultural"devotamentul nostru orb fa de modul n care am crescut n biseric i fa de atmosfera de care avem parte n fiecare duminic. i mulumesc lui Dumnezeu pentru fiecare lucru bun nvat n trecut, pentru fiecare binecuvntare primitdar Domnul nu are ceva mai mult pentru noi? J mi pare ru s Avem aa de mare impact asupra spun c n multe lumii nct nu mai e nevoie s biserici trebuie s cerem smerii n rugciune o exis te o nmorschimbare n status quo? Trezirea mntare nainte ca vine atunci cnd oamenii nu mai s se poat face sunt mulumii de ce este i tnjesc ceva; va trebui s profund dup ce ar putea fi. ngropm formaUna dintre caracteristicile dislismul. tinete ale Bisericii Primare era D. L. Moody practicarea n mod serios a rugciunii. Apostolii nu au spus niciodat: Doamne, nva -ne s predicm" sau Doamne, nva-ne cum s conducem nchinarea." Ei

pentru a ctiga revenire a puterii Duhului, ca s oameni pentru Isus. ne putem asemna mai mult cu Biserica Primar din cartea Fapte lor. Exista libertate i eliberare sub Dumnezeu n acea er de aurnu tiai niciodat ce urma s se ntmple. Duhul Sfnt se putea desfura n orice moment. Nu lipsea nici studierea atent a Bibliei. Acest echilibru ntre Cuvnt i Duh este o mare provocare n ziua de azi cnd balana se nclin att de tare fie spre fanatism fie spre conservatorism sec. Muli din liderii actuali ai Bisericii cred c inta final este s controlezi cu exactitate fiecare faz a lucrrii lui Dumnezeu. Cu toat modestia spun c eu nu cred.

148 PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor ^ 149

au cerut: Doamne, nva-ne s ne rugm" (Luca 11:1). Capacitatea lui Isus de a fi n comuniune cu Tatl Su din ceruri i-a fascinat. Cnd Duhul Sfnt a fost turnat peste ei, a luat natere un nou duh de rugciune i mijlocire. Au nceput s practice un lucru simplu: ori de cte ori apar urgene cea mai bun soluie e s ne adunm pentru rugciune! Faptul c Dumnezeu rspunde atunci cnd este chemat Numele Lui era pentru ei o realitate vie. Aceast cre din i fervoare erau ntr-adevr nscute din Duhul lui Dumnezeu. Aceasta este una din realitile spirituale ale vieii pe care pastorii nsetai ncep s o neleag din ce n ce mai bine. Inima lor a fost micat de Dumnezeu ca s -i doreasc o schimbare real n bisericile lor, mai ales n ce privete rugciunea n biseric. Dar zelul lor de a iniia ntlniri de rugciune (de un fel sau altul) se transform adesea n dezndejde cnd i vd membrii dezintere sai i indifereni. Chiar i cei care particip la serviciile de rugciune sunt adesea reci i mecanici i nu neleg dect vag sau chiar deloc rugciunea eficient i fierbinte menionat n Scriptur. Problema de baz este nevoia ca Duhul Sfnt s vin n putere i s dea natere unui duh autentic de rug ciune. Cu alte cuvinte, trebuie s ne asigurm mai nti de prezena i harul Duhului; apoi putem porni la rug ciune pentru celelalte nevoi de tot felul. S ne amintim de promisiunea Domnului: Deci, dac voi, care suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer!" (Luca 11:13).

NUMRTOAREA INVERS

Una dintre primele crize ale Bisericii Primare a nceput o dat cu martirajul lui Iacov, consemnat n primele versete din Fapte 12. Nici nu au apucat ei s-1 ngroape pe Iacov c Petru a i fost arestat. Credincioii i opteau probabil unul altuia: Ce se ntmpl? Irod ne va lua pe rnd conductorii, unul dup altul!" mpratul l-ar fi executat rapid pe Petru dac nu i-ar fi stat n cale calendarul. S-a ntmplat s fie chiar atunci sptmna Patilor i Irod a trebuit s atepte pn la urmtoarea zi normal de lucru. (l jena se pare s o moare oameni inoceni n zilele de srbtoare evreieti.) Ce i rmnea bisericii de fcut? Putea s i plece capul n faa inevitabilului. Dar nu. Deci Petru era pzit n temni", ne relateaz Biblia, i Biserica nu nceta s nale rugciuni ctre Dumnezeu pentru el" (Fapte

12:5). Ei s-au luptat n rugciune; o spiral nentrerupt de rugciuni s -a nlat la cer pentru Petru, care avea nevoie de o eliberare miraculoas. Presupun c ei ar fi putut organiza o demonstraie politic prin care s cear respectarea drepturilor civile ale lui Petru, protestnd mpotriva discriminrii fie a cretinilor. Dar ei au ales s se agate de promisiunile Domnului: Cerei, i vi se va da; cutai i vei gsi; batei, i vi se va deschide. Cci oriicine cere, capt; cine caut, gsete; i celui ce bate, i se deschide" (Matei 7:7-8). n fiecare sear din sptmna Patilor care prea s se scurg att de lent, puteai vedea grupuri mici de cretini ndreptndu - se grbii n umbr spre locurile de ntlnire din tot Ierusalimul. Ei stteau acolo pn n primele ore ale dimineii strignd: Doamne

150 ^r P UTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor Jfc 151

Dumnezeule, cru-i viaa lui Petru! L -am pierdut deja pe Iacov i l vom pierde i pe Petru dac nu intervii Tu. Ochii notri sunt ndreptai spre Tine. Nimeni altul, n afar de Tine, nu ne poate ajuta." Ei nu puteau ajunge la Petru, nu se puteau duce n celula lui s-1 ncurajeze, s-i pun minile peste el sau s fac altceva. Dar ce nu se poate atinge fizic este nc Dac predicarea accesibil din punct de vedere spiriar fi fost n ea nsi tuaL Rugciunea a micat mna lui un rspuns, nu vi se Dumnezeu, mn care este omni pare firesc s fi potent. vzut de mult timp Gndii-v la binecuvntrile i o Americ diferit? rspunsurile miraculoase de care Dac muzica bun, nu avem parte astzi pentru c nu programele de radio f] credem pe Dumnezeu pe cuvnt. i sanctuarele E1 nu S.a schimbatnoi ns luxoase ar fi fost . ne am ndeprtat mult n gndirea cheia, noi am fi . -j - .~. 1 j , ' pana noastr de acei cuttori zeloi de descopent-o , .. , acum doua mu de ani. acum. --------------------------------Daca predicarea ar fi fost in ea nsi un rspuns, nu vi se pare firesc s fi vzut de mult timp o Americ diferit? Dac muzica bun, programele de radio i sanctuarele luxoase ar fi fost cheia, noi am fi descoperit-o pn acum. Rugciunea este calea prin care Dumnezeu vine i i binecuvnteaz poporul. In prima sptmn din ianuarie noi anulm progra mul obinuit d e la Brooklyn Tabernacle pentru o serie de ntlniri de rugciune. Nici o alt activitate sau pro gram nu se deruleaz n acea sptmn pentru c noi tim mult prea bine c trebuie s ne ntrim n Domnul mai nti pentru orice provocri sau atacuri satan ice pe care le-ar putea aduce noul an. Cldirea este plin pn la refuz n fiecare sear cu oameni care II caut pe

Domnul i stau n prezena Lui. n sptmna urmtoare revenim la ritmul obinuit al ntlnirilor de rugciune de mari seara i al celorlalte clase i activiti. Grupul nostru de rugciune, condus de pastorul asociat Ken Ware are n cldirea noastr un contingent rotativ care mijlocete nentrerupt, zi i noapte la tronul harului. n anumite momente din timpul anului avem biserica deschis i dup amiezile pentru ca cei ce vin de la lucru s de roage. Chiar i dup toate acestea trebuie s recunosc, i ntreaga conducere o tie, c biserica noastr are nc nevoie de o revrsare proaspta a Duhului Sfnt. Da, i mulumim lui Dumnezeu pentru binecuvntrile Sale, dovezi ale harului Su printre noi. Dar mai putem primi nc att de mult de la El. Nu am atins dect suprafaa a ceea ce tim c Dumnezeu poate i va face prin i n noi.
ELIBERAREA

Sptmna Patilor se apropie de sfrit. Soarele e la apus n ziua Sabatului. Credincioii se roag cu i mai mult intensitate. Doamne, Dumnezeule timpul e pe sfrite! Srbtoarea s-a ncheiat. Aceasta este ultima noapte; mine ar putea fi sfritul. Suntem n ultimul ceas, o Doamne. Salveaz-1 pe Petru, Te rugm!" i tocmai la timp... Dumnezeu i trimite ngerul n celula ntunecoas. n noaptea zilei cnd avea de gnd Irod s -1 nfieze la judecat, Petru dormea ntre doi ostai, legat de mini cu dou lanuri; i nite pzitori pzeau temnia la u. i iat, un nger al Domnului a sttut lng el pe neateptate, i o lumin a strlucit n temni. ngerul a deteptat pe Petru, lovindu-1

152

PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisoril e lor

153

n coast i i-a zis: Scoal-te, iute!" Lanurile i-au czut jos de pe mini (Fapte 12:6-7). A trimite rspunsul tocmai la timp l caracterizeaz pe Dumnezeu! Petru a fost salvat chiar n ultimul moment; rugciunile bisericii au fost ascultate. La fel va fi i pentru voi i pentru mine numai dac rmnem tari n cre din. Ceasul lui Dumnezeu nu seamn cu al nostru. Vedem peste tot n Scriptur cum El apare pe scen tocmai la timp. In aceast naraiune vedem din nou cum Dumnezeu trimite ceva din cer". In acest caz un nger a venit s l salveze pe slujitorul Lui. La apariia ngerului o lumin a strlucit" i a strpuns ntunericul gros din celula lui Petru. Ce tablou minunat de iluminare divin poate trimite Dumnezeu pentru a ne ri sipi confuzia i tulbu rarea. Oare ci dintre noi nu trecem acum prin dileme ntunecate ca smoala n csniciile noastre, cu copiii notri, n finanele noastre? Poate c o problem spiritual ne scie constant, fr nici o soluie n aparen. Ne-am gndit, ne-am consultat, am dezvoltat strategii i totul n zadar. Nu avem nevoie dect de o strlucire a luminii lui Dumnezeu. E aceeai lumin de care avem nevoie de fiecare dat cnd deschidem Biblia. Dar omul firesc nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu" (1 Corinteni 2:14) i aceasta include cu siguran nevoia noastr de revelaie de la Dumnezeu, o nvtur precis a ceea ce Scriptura vrea s spun cu adevrat. Specialitii n ebraic sau greac nu vor pricepe niciodat pe deplin, prin procese naturale, adncimile ascunse din Cuvntul lui
Dumnezeu. Doamne, trimite-ne mai mult lumin!

ngerul 1-a lovit pe Petru n acea noapte ca s -1 trezeasc; el nu se ruga pentru el nsui ci dormea. Muli dintre noi avem membri ai familiei i prieteni care sunt cufundai ntr-un alt fel de somno ameeal spiritual care este cu mult mai periculoas. Poate c unii dintre ei au slujit cndva Domnului. Aa cum Dumnezeu 1-a trezit pe Petru ca rspuns la rugciunea fierbinte a copiilor Si, tot aa i noi putem fi siguri c El o va mai face. El i poate face contieni de realitatea cerului, a iadului i a mntuirii. Am vzut multe, multe din aceste rspunsuri la rugciune n adunarea noastr. E nevoie s ne rugm acum mai mult
ca niciodat: Trezete-i, Doamne! Trezete-i.

Chiar i dup ce a fost trezit, Petru mai avea nc doi soldai alturi, grzi la poart i lanuri care l ineau legat. Dar Dumnezeu s-a dispensat de grzi i lanurile au czut de pe braele lui Petru cnd ngerul i -a vorbit. Dumnezeu mai poate nc rupe lanuriorict de puternice ar fi legturile plcerii, ale drogurilor, alcoolului sau ale nelciunii, puterea Duhului le poate frnge i poate elibera brbai i femei. LIBER PE DINUNTRU Poate c cea mai dramatic eliberare a timpurilor noas tre este ceea ce Dumnezeu a fcut pentru criminalul cunoscut i temut la nivel naional, numit Fiul lui Sam" sau Ucigaul de calibrul .44" Pentru a nelege mai bine aceast salvare spiritual, v duc napoi n timp n vara anului 1977. Noi ne mutasem recent programele de duminic din mica cldire de pe Atlantic Avenue n cartierul Brooklyn lng YWCA (Young Women's
Christian Association, Asociaia Femeilor Cretine Tinere, n.

154

PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor

155

ed.), care avea o sal cu o capacitate de 500 de persoane. i eu i Carol eram fericii pentru spaiul n plus, dar fr aer condiionat n cldire i cu toate ferestrele fere cate, iar lunile iulie i august ne -au pus rbdarea la ncercare. nc mi amintesc unul din programele noastre de evanghelizare cnd temperatura a atins 43 de grade C n ncperea aglomerat. Lucrurile erau ncinse n New York City n acea var i nu m refer numai la vreme. Un nebun narmat ucidea tinere femei i apoi trimitea ziarelor scrisori scrboase despre cheful lui de a ucide. El spunea c i primete ordinul de a ucide de la un cine i ntreg oraul era ngrozit. Se vorbea pe strad c intele lui sunt brunetele, mulime de femei i-au decolorat prul pentru a evita s devin urmtoarele lui victime. New York City este probabil cea mai sofisticat metropol din lume, dar un singur brbat anonim a adus -o sub un nor palpabil de teroare. Devenise subiect de discuie peste tot n fiecare nc o dat menghi - zi ' de la elegantele localuri din U na fricii s-a strns PPer East Slde Pn la strduele i mai puternic n din Skid Row. Titlurile ziarelor jurul oraului ce aduceau n fiecare zi noi informaprea lipsit de ajuiisau speculaiidespre cum a tor. Ce demon e acionat ucigaul. Presiunile fcute acesta, ne ntrebam asupra departamentului de poliie noi, care mpuc la de a-1 prinde erau imense. ntmplare tinere Pe neateptate ucigaul a lovit femei, aparent fr din nQU/ { Q aM
nici un motiv?
famiUe jdea

dat autoritile nu au gsit nici o prob. nc o dat menghina fricii s- a strns i mai puternic n jurul oraului ce prea lipsit de ajutor. Ce demon e acesta, ne pierderea fiicei. Nici de aceast

ntrebam noi, care mpuc la ntmplare tinere femei, aparent fr nici un motiv? Dup treisprezece luni cazul a fost, n sfrit soluionat. David Berkowitz, un pota de 24 de ani ce locuia n Yonkers, o suburbie la nord de ora, a fost arestat. O amend pentru parcare neregulamentar primit lng locul ultimei mpucturi a condus n final poliia pn la el. Zile n ir la televizor nu -1 puteai vedea dect pe Fiul lui Sam" cu ctue i nconjurat de poliiti. Ochii lui aveau o privire pierdut, dar zmbetul lui era ciudat. Cu toii am dormit mai bine n nopile care au urmat. Trimis n judecat, David Berkowitz a recunoscut deschis c este vinovat de uciderea a cinci femei i a unui brbat, precum i de rnirea multor altora. Numai interzicerea pedepsei cu moartea din Statul New York 1-a ajutat s rmn viu. Pedeapsa lui cu nchisoarea era de sute de ani i a fost trimis la Attica. Pe parcurs am uitat de el... pn acum civa ani cnd o femeie pe care nu o cunoteam a sunat la biroul bisericii i a cerut s vorbeasc cu mine. Dup ce s-a prezentat mi-a spus: V spune ceva acest nume, David Berkowitzucigaul n serie de la sfritul anilor 70?" Bineneles", am replicat eu. Locuiam chiar aici n New York n acea perioad." David a devenit cretin" a spus ea. Eu i Carol auzisem o relatare scurt despre cum i-a pus el credina n Hristos, dar nu aveam nici un detaliu. Un grup cretin ncearc s -i fac public mrturia i lui nu i place modul n care acetia o vor face. El v cunoate pe dumneavoastr din casetele video ale corului pe care le-a vzut n nchisoare i are ncredere n dumneavoastr. Credei c ai putea s-1 ajutai?" Spunei-i s m sune" i-am rspuns eu.

156

PUTERE
PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor

157

Exact aa s-a i ntmplat. n urmtoarele luni am nfiripat o prietenie cu un om pe care niciodat nu am visat c l voi ntlni n nici un fel de mprejurare, cu att mai puin ca i frate n Hristos. Am vorbit de cteva ori prin telefon i ne-am trimis scrisori. ncetul cu ncetul am aflat despre copilria lui, cum a crescut n Bronx ca fiu adoptat ntr-o cas de evrei. Am avut probleme psihice i emoionale nc de timpuriu", mi-a spus David i am fost o adevrat pacoste pentru prinii mei. M simeam atra s de lucrurile oculte i satanicede fapt, eram fascinat de ele. Se pare c nc de atunci am fost marcat i pus deoparte de Satan pentru scopuri drceti." coala nu i-a adus dect probleme una dup alta. Comportamentul distrugtor al lui David i -au fcut pe cei din conducere s ncerce s-1 in sub control. Acas se bga sub pat i sttea acolo ore ntregi. Noaptea tr ziu se folosea de scara pentru incendiu pentru a scpa din dormitor i a colinda pe strzile ntunecate. Filmele de groaz erau pasiunea lui. Mama adoptiv a lui David era o evreic ce-i practica religia i inea fiecare srbtoare religioas. Copiii din cartier i aruncau adesea lui David remarci antisemite, dar el nu s-a identificat niciodat cu nici o religie. Numele i persoana lui Isus Hristos nu nsemnau nimic specific pentru el. Sincer, am crezut c El era un simplu catolic! Habar nu aveam c Isus S-a declarat a fi Mesia lui Israel." David a terminat liceul cu chiu cu vai i s-a nrolat n armat. Trei ani mai trziu s-a ntors n Bronx s-i regseasc prietenii. Dar majoritatea bieilor pe care i cunotea erau plecai acum iar unii nu au supravieuit rutii de pe strzile oraului. Eram singur i cutam

pe cineva cu care s-mi pierd timpul. M-am angajat, irii-am nchiriat un apartament pe care l-am mobilat n sperana c poate voi ntlni o fat drgu. Nu -mi doream dect s triesc o via oarecum normal. Dar n-a fost s fie aa." David era vulnerabil i goliciunea din sufletul su a nceput s-1 atrag spre oameni i lu cruri din ce n ce mai ntunecate. Grupul satanic cruia i s -a alturat era nclinat s creeze haos. Armaghedonul se va ntmpla oricum n curnd, s-au gndit ei, aa c de ce s nu nceap haosul chiar acum? David a nceput s care buci mari de piatr p e podurile de deasupra autostrzilor i le arunca n traficul de dedesubt doar ca s priveasc accidentele care urmau. A trecut apoi la declanarea de incendii de tot felul2000 la numr, pe care le-a notat cu grij ntr-un jurnal. Am nceput s m rog i s vorbesc demonilor", i amintete el cu prere de ru. Pe parcurs am nceput s am halucinaii. Eram convins c demonii mi vorbeau i ncercau s m ghideze prin ltratul cinilor. mi pierdeam minile." Mai trziu David a nceput s mpute tinere femei pe strzile slab luminate folosind un pistol de calibrul .44. Nimic nu m putea controla. Eram ca acel demonizat din Gadarachinuit, provocndu-mi singuri dureri i mpins n locuri ntunecoase i izolate." O dat cu arestarea i condamnarea lui, reputaia nu a ncetat s l urmeze i n nchisoare. Aproape c a murit n 1979 cnd un alt condamnat 1-a tiat cu o lam, pentru simplul motiv de a-i face un nume printre pucriai. n urma atacului partea stng a gtului lui David se deschidea precum un plic. Doctorii care l-au cusut nu au putut nelege cum de nu a fost atins i

158

PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor

159

artera carotid. A rmas i pn n ziua de azi cu o imens cicatrice. n 1987 David a fost mutat la Centrul de Corecie Sullivan, la o distan de aproape dou ore cu maina la nord-vest de casa mea. ntr-o sear friguroas de decembrie n timp ce se plimba n curtea pentru exerciii, a fost oprit de un tnr deinut pe care l chema Ricky Lopez. Mi-a spus c vrea s-mi zic cevac Isus m iubete i c are un scop pentru viaa mea. L-am alungat rznd i i-am spus c nu tia cu cine vorbete. Nimeni nu putea iubi pe cineva care a comis crime att de oribile. El mi-a spus c tia exact cine sunt, dar acest lucru nu avea importan. Isus m iubea nc i dorea s aib o relaie personal cu mine." Ricky a continuat s se plimbe alturi de David zi dup zi, devenind prietenul lui. Apoi ntr-o zi i-a fcut cadou un mic Nou Testament care avea i Psalmii i i-a sugerat ca, de vreme ce e evreu, s nceap s citeasc Psalmii. ntors n celul David a nceput s citeasc. Psalmul 18 i-a atins inima n mod special: Eu strig: Ludat s fie Domnul!" i sunt izbvit de vrjmaii mei. Dar, n strmtorarea mea, am chemat pe Domnul, i am strigat ctre Dumnezeul meu: Din locaul lui, El mi-a auzit glasul, i strigtul meu a ajuns pn la El, pn la urechile Lui. (v. 3,6) Un alt verset semnificativ a fost versetul 6 din Psalmul 34: Cnd strig un nenorocit, Domnul aude, i-1 scap din toate necazurile lui".

A ngenuncheat lng patul lui i I -a cerut lui Isus Hristos s fie Mntuitorul i Domnul su. A plns n timp ce povara imens pe care o simea pentru ce fcuse a czut de pe umerii lui. Cuvntul lucra n el i el striga dup ndurare. n cei mai bine de zece ani de atunci David Berkowitz a progresat n credin. El studiaz cu atenie Cuvntul lui Dumnezeu. Acum este capelan asistent la nchisoarea Sullivan. A organizat mai multe concerte susinute de corul din Manhattan Grace Tabernacle, una din bisericile noastre fiice. La prima lor vizit, n timp ce -i instalau echipamentul i i potriveau sistemul de sunet David a intrat pe ua din spate i i-a ntrebat linitit dac ar putea s-i ajute sau s le aduc orice ar fi avut nevoie. Civa din membrii corului, care triser sub teroarea produs de el, au nceput s plng cnd i -au vzut schimbarea att de evident a personalitii lui. Pn la urm am fost cu Carol s -1 vedem. Am descoperit c era unul dintre cei mai blnzi i mai gentili cretini pe care am avut vreodat plcerea de a -i ntlni David, cum te putem ajuta?" a ntrebat Carol. Ai nevoie de ceva de afar ce i-am putea aduce?" Rspunsul acestui brbat umil de vrst medie acum, a fost: Rugai-v doar pentru mine .M simt uneori singur. Palierul este att de zgomotos cteodat i-mi este greu s citesc Cuvntul sau s m rog. Dar tiu c am nevoie de Duhul Sfnt care s m in tare n Domnul." I-am spus cum echipa de teatru a bisericii noastre a Pus n scen o reprezentare despre viaa lui pentru a comunica Evanghelia i ori de cte ori a prezentat-o am a vut sala plin. El i-a plecat capul i a spus abia optit //Mulumesc Isuse. Toat lauda i se cuvine ie, Isuse." David i -a petrecut dej a jumtate din viaa lui n

160

PUTERE PROASPT

S eliberezi oameni din nchisorile lor UILE TREBUIE S SE DESCHID

161

spatele gratiilor. El nu va fi niciodat graiat. De fapt, nu I ne-a cerut niciodat nici mie nici vreunui alt lucrtor sau organizaie s pledeze pentru eliberarea lui. tie c ceea ce a fcut e att de grav, nct merit s fie nchis pentru toat viaa, i nchisoarea spune el este sfera lui de lucru, ordinat de ctre Dumnezeu. Capelanul sau cel ce conduce nchinarea i permit uneori lui David s conduc un studiu biblic sau un serviciu, sau chiar s predice din cnd n cnd, atunci cnd invitatul nu poate veni. A prsi acest loc nseamn s fug de chemarea lui Dumnezeu din viaa lui aa cum a fcut Iona. Sunt destule de fcut aici " spune David. Dar este i periculos. Dumnezeu m -a avertizat de multe ori cnd ceva urma s se ntmple." David ne -a devenit un prieten drag mie i soiei mele. Nu numai att, dar el este i fratele meu n Hristos pentru c Hristos 1-a schimbat chiar pe capul pctoilo r"un uciga n serie posedat de demonintr-un copil preios a lui Dumnezeu. Cele mai puternice lanuri satanice au fost rupte de Domnul Isus Hristos. A existat vreodat un astfel de miracol al eliberrii n cei 2000 de ani de la moartea i nvierea lui H ristos? Dumnezeu a sfrmat ctuele fiului lui Sam". El este liber n duhul su s-L urmeze pe Salvatorul pe care-L iubete. Ne vom ntlni cu el ,fratele nostru n Hristos, pe coridoarele cerului. Ce fel de lanuri ai creat n propria ta via? Care fiu sau fiic este prea departe de Dumnezeu? n ce nchisoare a depresiei sau a vinoviei eti tu nchis? Dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi" (Ioan 8:36).

Nici un obstacol nu-L poate opri pe Dumnezeu atunci cnd lucreaz n vieile noastre. Continuarea povestirii lui Petru din cartea Faptele Apostolilor ilustreaz acest adevr minunat. Apoi ngerul i-a zis: ncinge-te i leag-i nclmintele." i el a fcut aa. ngerul i-a mai zis: mbrac-te n hain i vino dup mine." Petru a ieit afar i a mers dup el, fr s tie dac ce fcea ngerul este adevrat. I se prea c are o vedenie. Dup ce au trecut de straja ntia i a doua, au ajuns la poarta de fier, care d n cetate i ea li s-a deschis singur; au ieit i au trecut ntr -o uli. ndat, ngerul a plecat de lng el. Cnd i-a venit Petru n fire, a zis : Acum vd cu adevrat c Domnul a trimis pe ngerul Su i m-a scpat din mna lui Irod i de la tot ce atepta poporul Iudeu" (Fapte 12: 8-12). Observai c ngerul i Petru au trebuit s treac de poarte de fier care ddea n cetate. Acesta era obstacolul final. De cealalt parte se afla libertatea. Biblia ne spune c ea li s-a deschis singur i au trecut" (v. 10). Nu s-au ncurcat cu nici o cheie sau berbec basculant. Ultimul obstacol care sttea n calea libertii lui Petru a capitulat n faa puterii Domnului. Pentru mine este o ncurajare ori de cte ori citesc acest pasaj. Nu v-ai sturat s tot ncercai s deschidei ui prin propria voastr putere? Poate c e o u pentru o slujire mai bun a lui Dumnezeu, sau o u de rezisten care ne oprete s pim spre un nou loc n Dumnezeu. Sunt att de multe feluri de ui cu care ne confruntm atunci cnd l slujim pe Isus i ne

162 PUTERE PROASPT

mpotrivim puterilor ntunericului. Dumnezeu poate face ntr-o zi mai mult dect putem noi realiza n zece ani de eforturi umane. Am petrecut luni ntregi muncind din greu s deschid ui pe care numai Dumnezeu le putea pune n micare i nc nv c se fac mult mai multe lucruri persevernd n rug ciune dect prelund eu nsumi controlul. M bucur att de mult c am auzit, copil fiind, aceast rugciune simpl i scurt care nc m binecuvnteaz ori de cte ori o cnt:
Isus sfrm orice lan Isus sfrm orice lan Isus sfrm orice lan i m elibereaz.

9 Strategia"
rr

Duhul Sfnt
CND AVEAM NUMAI 10 ani, fratele meu Bob mi-a dat o carte despre cum s joci baschet. Scris de Red Auerbach, legendarul antrenor, manager general i proprietar al echipei Boston Celtics, aceasta era o tratare excelent a regulilor de baz: joc de picioare, aprare, aruncare, cum s driblezi mingea, cum s dai pas, cum s simulezi. Am nceput s ncerc ceea ce am nvat n sala de sport a unei mici biserici. n fiecare smbt dimineaa eu i Bob ne urcam ntr -un autobuz, apoi l schimbam cu altul i n final ajungeam pe strada Quincy din zona Bedford-Stuyvesant a cartierului Brooklyn, unde timp de trei ore aruncam la co pn cnd m dureau braele. ntori acas n dormitorul pe care l mpream cu el, scoteam din nou cartea s studiez instruciunile, s -mi imaginez micrile i s m uit la fotografiile marilor juctori de la Celtic precum Bob Cousy i Tommy Heinsohn. n nflcrarea mea copilreasc exersam n
faa oglinzii: Simuleaz stnga, mergi spre dreapta, aa cum

spunea Red Auerbach. Era o carte bun... dar cnd am crescut i am nceput s joc n echipa liceului, am descoperit ceea ce fiecare atlet tie: dei este important s nvei regulile de baz,
163

164 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt -fc 165 JUCTORI I SPECTATORI"

ele singure nu te vor face niciodat campion. Cnd intri n joc, trebuie s porneti cu un sim interior a ceea ce urmeaz s faci dintr-un moment n altul. Am vzut juctori care cunoteau foarte bine principiile de baz ale jocului, dar care erau nc epeni i mecanici. Nu aveau acel fler special care se exprim prin micri naturale. De aceea ei nu vor ajunge niciodat la ritmul unui Magic Johnson, un Larry Bird sau un Michael Jordan. mi amintesc privind nregistrri ale jocului n timpul anilor de studenie la Universitatea din Rhode Island i m vedeam jucnd mingea pe podea ntr -un mod pe care nu mi-1 aminteam deloc. Niciodat nu m-am gndit n mod contient la aceste manevre. Reacionam aa cum mi cerea jocul n acel moment. Pe neateptate m rsuceam spre stnga, fr nici un alt motiv dect c aa mi dictau instinctele s fac. Dumnezeu a intenionat ca lucrarea Luitotul, de la predarea la coala duminical pn la pionierat ntr -o zon nou de misiunes fie marcat de un flux similar, dar de natur spiritual. Biblia numete aceasta a fi cluzii de Duhul lui Dumnezeu" (Romani 8:14; Galateni 5:18). Exist ntr -adevr principii importante de doctrin pe care trebuie s le nvm i adevruri biblice pe care trebuie s le implementm, dar n acelai timp, numai Dumnezeu Duhul Sfnt le poate mbina ntr-un mod perfect, aproape incontient pentru ca noi s putem atinge oamenii cu mesajul de dragoste al lui Dumnezeu. Avem nevoie de acea contopire unic dintre adevrul divin, personalitatea uman i darul Duhului Sfnt care produce o slujire eficient pentru Hristos.

Duhul viu al lui Dumnezeu ne poate ndruma n momente critice. El ne poate indica ce s spunem i ce s nu spunem, i cum s reacionm la uneltirile nvalnice ale Satanei. El ne d gndul lui Hristos i claritatea spiritual pentru a vedea cui ne mpotrivim. El mparte nelepciunea i discernmntul pe care nici o coal nu i le poate da. Acestea sunt lucrurile absolut eseniale pentru a putea fi slujitori ai unui legmnt nou, nu al slovei, ci al Duhului; cci slova omoar, dar Duhul d viaa" (2 Corinteni 3:6). Echipai de Dumnezeu, putem participa cu succes la marea competiie spiritual numit lucrarea Evangheliei. Aa cum sunt oameni care privesc din tribune i care nu au cunoscut niciodat ce nseamn s joci pe teren, tot aa i noi avem milioane de membri ai bisericilor care stau n bncile lor n fiecare sptmn fr s intre vreodat n joc. Ei nu sacrific nimic, nu se cznesc s ating nici un el n slujire, nu agonizeaz niciodat n rugciune pentru vreun suflet, ci i dau doar cu prerea despre ct de bine se joac n aceast competiie a cre dinei. Se comport ca i cum ar ti". Li se pare uor de acolo de unde stau, dar ei nu au ncercat niciodat s fac ceva pentru Dumnezeu. Cretinul care este gata s-i rite trupul i sufletul n lupta mpotriva rului are o alt mentalitate. El tie c vor fi momente grele dar i tot felul de bucurii. El tie c v a trebui s i adune toat puterea, ca i pe cea a lui Dumnezeu pentru a nvinge. El este un campion pentru Dumnezeu i ndrznete s se arunce n competiie. Citim despre doi astfel de rzboinici de valoare n 13 i despre cum au nceput ei o lucrare istoric.

166 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt -^K 167

Totul a pornit de la conductorii bisericii din Antiohia un grup multirasial, fr nici o ndoialcare au fcut ceva foarte ciudat, cel puin pentru urechile noastre moderne. Pe cnd slujeau Majoritatea oame- Domnului i posteau, Duhul Sfnt a nilor i fac schie i zis: Punei-Mi deoparte pe planuri n medio- Barnaba i pe Saul pe ntru lucrarea la critate, n timp ce, care i-am chemat. Atunci, dup ce din cnd n cnd, cineva se uit pe au postit i s-au rugat i-au pus sine n mreie." minile peste ei i i -au lsat s E. Stanley Jones plece" (v. 2- 3). Aa a nceput prima cltorie misionar a lui Pavel, cum este ea numit, care a schimbat ntregul viitor al religiei cretine. Aceti brbai nu stteau confortabili ntr -o camer de edin, schind planuri strategice pe o tabl. Nu se strngeau n jurul computerului lucrnd la proiecte. Ei aveau timp pentru slujire, laud i rugciune, intensifi cate de perioade de post. E. Stanley Jones spunea ntr-una din crile lui de la nceput: Majoritatea oamenilor i fac schie i planuri n mediocritate, n timp ce, din cnd n cnd, cineva se uit pe sine n mreie." 1 Fraii din Antiohia au uitat de lucruri legitime, precum mncarea pentru ca s -i sensibilizeze simurile spiri tuale. Dumnezeu Duhul Sfnt pare s fie atras de astfel de momente. Cnd stm n prezena Lui n acest mod, El ne vorbete i ne spune ce trebuie s auzim. Dar dac suntem mereu ocupai lucrnd, vorbi nd, mprind materiale i fcnd legturi telefonice, pier dem ocaziile de a asculta i de a ne acorda urechile la vocea Lui. Aceti brbai din Antiohia au creat linitea necesar pentru a auzi ceva din ceruri. Samuel Chadwick a spus la nceputul anilor 1900:

Bisericile care i nmulesc comitetele dar neglijeaz rugciunea pot fi active, zgomotoase, ntreprinztoare, dar muncesc n zadar i i risipesc energia n van. Este posibil s excelezi n mecanic i s euezi la dinamic. Exist o abunden de utilaje; ce lipsete este puterea."2
DUHUL SFNT TE VREA PE TINE

Citim adesea n Vechiul Testament c Dumnezeu a spus cutare sau cutare lucru." La fel i n Noul Testa ment exist zeci de locuri unde Isus a zis..." Acelai tipar apare i n Faptele Apostolilor, numai c n acest caz Duhul Sfnt a spus..." i El este o persoan divin, vie, care vorbete, al treilea membru al Trinitii. El d cluzire divin privitor la ce trebuie fcut pentru ca Biserica s nainteze. Toi cei care zicem c vrem s construim mpria lui Dumnezeu, trebuie s ne oprim i s recunoatem nevoia noastr de cluzire divin. Trebuie s existe o interaciune vie ntre noi i Duhul Sfnt, altfel nu vom ajunge departe. El trebuie s ne arate cum s ducem la ndeplinire eficient Marea Trimitere a Bisericii, att n evanghelizare ct i n ucenicizare. Nu tim exact cum s-a manifestat Duhul Sfnt n acea zi n Antiohia, dar pare rezonabil s presupunem c printr-un anumit dar spiritual, poate prin ceea ce 1 Corinteni 12 numete prorocie". Instruciunea Duhului a venit prin instrumente umane. El a spus: Punei -Mz deoparte pe Barnaba i pe Saul." Duhul Sfnt i revendica pe aceti doi brbai pentru o misiune special. Gndii-v la acest act spiritual n care Duhul cel viu i pune degetul pe doi oameni n Prezena celorlali lideri sau chiar a ntregii adunri.

168

PUTERE PROASPT

Duhul Sfnt i are propriile Lui strategii i planuri pentru Biseric. Observai exprimarea din versetul 2: ... pentru lucrarea la care Eu i-am chemat." Cine ar ----- ~ ----------r- ----- putea conduce mai bine treburile r Cine ar putea conduce mai bine Bisericii cretine dect Duhul treburile Bisericii Sfnt? Dac El a dat ndrumri cretine dect Duhul specifice pentru lucrare atunci, Sfnt? Dac El a dat care verset din Biblie spune c nu o ndrumri specifice poate face i acum? Ce e schimbat pentru lucrare la noi sau la aceast lume c nu atunci, care verset mai avem nevoie de cluzirile Lui din Biblie spune c Specifice pentru cine, ce, cnd i nu o poate face unde? 1 acum S -Organizaiile misionare i e-

finane, care se iau fr ca Duhul Sfnt s fie mcar ntrebat. Nici una dintre doctrinele biblice, orict de preioase i vitale are fi ele pentru noi, nu poate nlocui acest gen de cluzire zilnic, specific a Duhului lui Dumnezeu. Conductorii din Antiohia ar fi putut citi tot Vechiul Testament, cu toat inspiraia lui dumnezeiasc i tot n-ar fi tiut niciodat c Duhul Sfnt vroia s i trimit, n mod specific, pe Pa vel i pe Barnaba. A fost nevoie de o intervenie direct a Duhului pentru a porni lucrarea lui Dumnezeu pe calea aleas de El. Isus a spus: Mare este seceriul, dar puini sunt lucrtorii! Rugai dar pe Domnul seceriului s scoat

g dinele comitetului bisericii care nu includ momente de rugciune i ateptare n prezena lui Dumnezeu pentru cluzire sunt o ruine i o nenorocire pentru lucrarea lui Dumnezeu. Cum am putea noi s fim mai nelepi dect Dumnezeu Duhul Sfnt? Gndii -v la toate hotrrile bisericii, privitoare att la personal ct i la

Strategia" Duhul Sfnt ^ 169

lucrtori la seceriul Lui" (Matei 9:37 -38). Avem o mulime de critici n bisericile noastre astzi i o gr mad de oameni crora le place s dezbatdar nu prea muli lucrtori. Remarcai, totui, c porunca este s ne rugm ca Domnul seceriului s ridice i s identifice lucrtorii de care e nevoie. MAI MULT DECT VOLUNTARIAT Nimic nu va putea nlocui vreodat metoda lui Dumnezeu de a scoate lucrtori, nici chemrile emoionante pentru voluntari devotai, nici toate seminariile din lume. Barnaba i Saul nu s-au oferit voluntari." i nici nu au fost votai n vreun conciliu din Antiohia. Ei au fost alei printr-un mesaj venit din cer. nsui Duhul Sfnt i-a nominalizat. Nu m intereseaz dezbaterea despre cum vorbete Duhul Sfnt. Cu siguran nu folosete doar o modali tate. Vreau s mi pstrez atenia asupra faptului c Duhul triete, nu este mort i c El vorbete. Da, tiu c unii predicatori fr scrupule de astzi pretind c Domnul mi-a vorbit", cnd nici nu s-a ntmplat aa ceva. Alii vor spune: Am primit cuvntul c zece oameni din cei prezeni ar trebui s dea cte o mie de dolari fiecare pentru chet." Aceasta poate fi doar o mecherie pentru a colecta bani. Dac Domnul chiar le-a vorbit, de ce nu le-a descoperit i numele acelor persoane ca ntlnirea s -i poat continua cur sul? Un astfel de comportament este abominabil. Ieremia 23 nu are dect cuvinte aspre pentru aceti arlatani: Iat, zice Domnul, am necaz pe prorocii care iau cuvntul lor i-1 dau drept cuvnt al Meu. Iat, zice

170 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt ^ 1 7 1

Domnul, am necaz pe cei ce prorocesc visuri neadevrate, care le istorisesc i rtcesc pe poporul Meu cu minciunile i cu ndrzneala lor; nu i-am trimis Eu, nu Eu le-am dat porunc... ... atunci aa vorbete Domnul... iat, v voi uita i v voi lepda, pe voi i cetatea, pe care v -o ddusem vou i prinilor votri, v voi arunca dinaintea Mea; i voi pune peste voi o venic ocar i o venic necinste, care nu se va uita" (v. 31-32, 38-40). Ce mustrare usturtoare pentru toi cei care i ascund lcomia i dorina dup putere n spatele cuvin telor Aa vorbete Domnul." E interesant cum aceast neruinare e aproape ntotdeauna legat de bani. Prin contrast Petru a spus: Argint i aur n-am" (Fapte 3:6), dar cu siguran avea ceva nepreuit de la Dumnezeu. Noi avem tocmai opusul n unele cercuri predicatori goi spirituali dar care triesc ca milionarii n timp ce -i cur pe oameni de bani prin tot felul de iretlicuri pe care pn i cei din lume le recunosc. De ce s nu prezentm simplu nevoia, aa cum a fcut apostolul Pavel (vezi 2 Corinteni 8-9) i s credem c Dumnezeu va revrsa un duh de generozitate asupra poporului Su? Observai c nsi condamnarea lui Ieremia mpo triva profeilor fali vine sub forma unui cuvnt adevrat de la Domnul pentru profetul Su credincios. Dumnezeu vorbete mpotriva celor care proorocesc minciuni i care nu au fost inspirai de El. Satan nc mai ncearc prin distragerea ateniei i prin descurajare sa ne ndeprteze de lucrarea autentic a Duhului. Conductorii din Antiohia nu au srit s sune la agenia de voiaj pentru Barnaba i Saul imediat ce

primit cluzirea Duhului Sfnt. Potrivit versetului 3 din Fapte 13 ei au postit i s -au rugat mai mult. Apoi, i-au pus minile peste ei i i -au lsat s plece." Ct consacrare i devoiune fa de voia i cile lui Dumnezeu! Aceast consacrare a dat natere unei cooperri minunate ntre conducerea bisericii i activitatea Duhului aa cum vedem n versetul 4: Barnaba i Saul, trimii de Duhul Sfnt, s-au cobort la Seleucia i de acolo au plecat cu corabia la Cipru." Trimiterea lor de ctre biseric nu a fost dect o manifestare exterioar a trimiterii lor divine. Eu cred c dac auzul nostru spiritual ar fi mai ascuit astzi am auzi strigtul lui Dumnezeu Duhul Sfnt deasupra acoperiurilor bisericilor noastre, ale birourilor noastre, ale seminariilor i ale ageniilor misionare spunnd: Ascultai-M! Am un plan pentru voi. Eu tiu cum trebuie s -Mi duc la capt lucrarea. Oprii-v pentru un moment i auzii -Mi glasul." MOMENTUL ADEVRULUI Barnaba i Saul (numit acum Pavel) au ajuns pe insula mediteranean, Cipru i au nceput s o strbat propovduind aceast nou Evanghelie despre un Mntuitor crucificat care a nviat apoi din mori. Dup un timp au ajuns ntr-un ora numit Paf os. Care a fost ua deschis pe care a gsit -o aceast pereche plin i cluzit de Duhul? Un oficial guvernamental roman numit Sergius Paulus i-a invitat s vin s-1 vad. Ce ans nemaipomenit... numai c dreg torul avea i un alt invitat, un ocultist pe nume Elima, care contrazicea tot ce spuneau ei.

172

PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt ^ 173

Oportunitate i opoziie: dou cuvinte care ncep cu acelai set de litere i care adesea merg mpreun. S nu ne descurajm cnd ntmpinm opoziie dei -------------------------------- Dumnezeu a deschis o u s Oportunitate i facem ceva pentru El. Se ntmpl opoziie: dou tot timpuL La ce ne_am fi ateptat cuvinte care ncep din & M Satan_s ne cu acelai set de \ A7 litere i care adesea ' In acest , . merg mpreun. moment de criza & y ___________ Pavel, fiind plin de Duh ul Sfnt" a preluat controlul. Cuvintele lui Luca de aici sunt o copie la indigo a relatrii lui anterioare despre Petru naintea Soborului (Fapte 4:8) de care ne-am ocupat puin mai devreme n aceast carte. Ambele confruntri au avut ca rezultat o revrsare proaspt a puterii Duhului lui Dumnezeu. n cinci propoziii de nalt voltaj Pavel a manifestat un acut discernmnt spiritual i 1-a mustrat cu asprime pe vrjitor: Om plin de toat viclenia i de toat ru tatea, fiul dracului, vrjma al oricrei neprihniri, nu mai ncetezi tu s strmbi cile drepte ale Domnului? Acum, iat c mna Domnului este mpotriva ta: vei fi orb i nu vei vedea soarele pn la o vreme" (Fapte 13:10-11). Ct de ciudat sun pentru urechile noastre moderne. Noi i-am fi amintit probabil lui Pavel c era musafir n casa lui Sergius Paulus. C trebuia s rmn politicos i s foloseasc diplomaia. La urma urmelor, ce fel de cretin era el? Nu este Dumnezeu un Dumnezeu al dragostei? Duhul tie ns exact ce se potrivete unei anumite situaii, n acest caz fiind vorba de o mustrare ndrznea n ciuda atmosferei stnjenitoare. V rog s remarcai c Pavel nu fusese deloc pregtit

pentru aa ceva. Nimic nu 1 -a anunat n avans c va avea de a face cu un vrjitor. O dat nceput confruntarea, el nu s-a consultat nici cu Barnaba. Dar el era echipat spiritual i cluzit de Duhul lui Dumnezeu, care de altfel 1-a i pus n aceast situaie. Duhul i-a dat exact ceea ce trebuia s spun i s fac, pentru c El era Cel care 1-a trimis n aceast misiune. In cteva secunde Elima a nceput s se clatine, a gemut i a ntins minile dup ajutor. Celor din ncpere li s-a tiat respiraia. Sergius Paulus a crezut n acea zi n Hristos i a rmas uimit de nvtura Domnului" (v. 12). Cine nu s-ar fi ndreptat spre Domnul cnd nvtura era nsoit de o astfel de manifestare a puterii Duhului? Poate v gndii c o astfel de confruntare cu puterea ntunericului era specific numai acelor timpurii poate unor jungle ndeprtate astzidar cu siguran nu Americii sofisticate. Dac e aa, ar trebui s v -o prezint pe Marissa Cunningham, o avocat stilat i bine pregtit din biserica noastr care lucreaz pentru un birou de avocatur din Manhattan. Ca i Sergius Paulus, ea e sclipitoare, inteligent i talentat. Cu cinci ani n urm, pe cnd era nc la facultatea de drept din Rutgers, Marissa se afla pe marginea pr pastiei din cauza unor rsturnri din viaa ei: divor, creterea unei fiice, Gianina, de una singur, i n special incapacitatea de a-i gsi un loc de practic pentru Perioada de var, situaie care i-ar fi afectat drumul spre absolvire. Nu tia ncotro s se ndrepte. Catolicismul de pe vremea copilriei ei din Panama nu mai reprezenta o fora n viaa ei i nici religia Eckankar la care a fost e *pus nc de cnd avea 12 ani. Marissa se simea pustiit. Curnd a fost acoperit de

174 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt ^ 175

o senzaie vag de ntunecime spiritual. Gndul de a-i pune capt vieii o hruia din cnd n cnd, dei era o optimist din fire. Va reui s termine facultatea? Va fi capabil s-i nceap o carier, sau se va prbui totul ca un castel de cri? Norii depresiei blocau orice raz de lumin din sufletul e"i. ntr-o zi n timp ce se afla pe Fourth Avenue, n Brooklyn, pentru a-i plti telefonul, Marissa a vzut un nume familiar pe vitrina unui magazin: BOTANICA. tia c e un loc unde se ghicea norocul, dup o form de vrjitorie din Caraibe, numit Santeria. S -a uitat pe geam i a vzut c sala de ateptare era plin. A intrat i a pus cteva ntrebri. Cum s nu, curandero nostru este excelent" au spus ei referindu-se la doctorul vrjitor. Sunt sigur c el v -ar putea ajuta." Marissa i-a fcut programare pentru miercuri. In ziua respectiv ea a intrat n camera de consultaie i a vzut un brbat scund i ndesat, la vreo 45 de ani. El a invitat-o s se aeze. n scurt timp el i vorbea de anumite evenimente specifice din trecutul ei. Marissa a rmas impresionatmai ales cnd el a menionat c ea avea o durere surd n umrul stng. Era foarte adev rat. A spus apoi numele unui prieten de-al ei i i-a zis ca aceast persoan fcuse vrji mpotriva ei. El era gata sa ndeprteze blestemul, dar, bineneles, pentru un pre. Dac Marissa revenea vineri cu 90 de dolari, el o va conduce printr-un ritual de curire. Vor lua un pui, l vor freca de trupul Marissei pentru a-i prelua mirosul' i apoi l vor ucide. Dup ce va fi scurs tot sngele, el va ngropa ntr-un cimitir. Acesta, a asigurat-o el, e rspunsul de care ea avea nevoie. Ideea i repugna Marissei, mai ales c de cnd devenise vegetarian se opunea uciderii animalelor

indiferent de motiv. Ceva nu era n regul. Totui, dac astfel i rezolva problema i i elibera spiritul, poate c ar trebui s accepte, s-a gndit ea. S-a ntors acas i le-a spus prietenilor despre ce este vorba. Dac te ajut", i-au spus ei atunci poate c merit s ncerci." Marissa vizitase biserica noastr n trecut, o dat sau de dou ori, de Pati. Acum, n incertitudinea ei s -a hotrt s treac a doua zi pe la biroul nostru. Vreau s stau de vorb cu un pastorcineva cu mult putere!" a insistat ea. S-a ntmplat ca nici un pastor s nu fie disponibil i Marissa a ajuns s vorbeasc cu o femeie din personalul nostru numit Elsie Lherisson. Elsie, care ntmpltor" crescuse n Haiti i tia totul despre Santeria i-a spus Marissei c buntatea lui Dumnezeu era mult mai puternic dect necazul ei personal i c numai Dumnezeu avea puterea s o elibereze. A invi tat-o s vin la orele de studiu biblic pentru nceptori din acea sear. tiu i eu", a replicat Marissa sceptic. Dar pe msur ce orele treceau, nelinitea ei legat de ritualul de a doua zi a crescut att de mult nct ea a revenit la biseric pentru studiu. A ajuns trziu, ncperea era plin i singurul loc gol era lng un brbat cu blugii rupicu siguran nu fcea parte din categoria social pe care ar fi preferat-o Marissa. S-a silit pe sine nsi s se aeze acolo. n pauz, ntre ei s-a nfiripat o conversaie. Brbatul s-a prezentat ca fiind John. Cum ai ajuns aici?" a ntrebat el. Marissa i-a spus despre vizita ei la botanica i despre lucrurile neobinuite care se ntmplau acolo. Deschizndu-i Biblia la Efeseni 6, John a citit: Cci n-avem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci

176 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt * 177

mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti." Satan are o adevrat putere" a continuat el. De aceea i-a putut spune acel brbat despre trecutul tu, despre durerea din umr i despre orice altceva. Dar exist Cineva mai mare i cu mult mai mult putere dect el." Cine?" a ntrebat Marissa. Isus." Pn la sfritul serii Marissa a simit c acestor oameni le pas cu adevrat de ea. Nu o considerau ne bun pentru c s-a dus la un ghicitor; ei doreau s-i dea un rspuns mai bun. Curnd a ajuns n cercul lui John, nvtorul, a soiei lui i a altor civa. Dumnezeu este bun i El vrea lucruri bune pentru tine," a spus cineva. Ne vom ruga pentru tine acum, i aceast rugciune va nsemna o schimbare a vieii pentru tine. Nu e nevoie s ucizi un pui ca s-i rezolvi problema. Sngele de care aveai nevoie a fost deja vrsat acum dou mii de ani cnd Isus a murit pe cruce pentru tine. El te iubete, Lui i pas de tine i i poate da eliberarea." A continuat apoi o rugciune sincer pentru iertare i curire i Marissa a pit din ntuneric n lumin. Printre lacrimi 1-a auzit pe lider spunnd: Acum nu trebuie s-i mai fie team de duhuri sau blesteme, Marissa. Numele tu este scris n Cartea Vieii n ceruriIsus triete n tine. El te iubete i te va pzi." UMBLND N LUMIN Marissa s-a ntors acas n acea sear de joi cu o smna mic a credinei n inim. A doua zi a srit peste

programarea ei de la botanica, n schimb, duminic, a venit cu fiica ei la biseric. Apropiindu-se de cldire, ea a zrit pe strad un microbuz albastru, iar de pe scaunul pasagerului un brbat se uita insistent la ea. Inima i s -a oprit o clip cnd i-a dat seama cine era: curanderol lat-o ndreptndu- se spre biseric i n acelai moment nsi ntruchiparea rului i avea privirea asupra ei, cercetndu-i fiecare micare. A continuat s peasc fr ovial i a rsuflat uurat n momentul n care a pit peste pragul bise ricii. Cnd am fcut invitaia ca oamenii s vin n fa pentru o rugciune special, ea a rspuns. nge nunchind n mijlocul culoarului alturi de ceilali, ea a nceput s plng. tiam n acel moment c Dumnezeu m iubete i c - i ntinde mna spre mine" i amintete ea. A trebuit s l urmez. Am hotrt n acel moment c nu va mai exista nici o ntoarcere napoi. Trebuia s aflu mai multe despre Isus i despre dragostea Lui." ------------------------n urmtoarele luni Marissa i-a Lucrarea fcut ucenicia la noi. Astzi ea este Evangheliei de acum o credincioas tare i valoroas trebuie s if ie ceva mai mult dect pentru biserica noastr. 5to" i i J noare, prezentri T Lucrarea Evangheliei de acum . F doctnnale i cuvanA trebuie s fie ceva mai mult dect trf politicoase. Ea istorioare, prezentri doctrinale i trebuie s poarte cuvntri politicoase. Ea trebuie s amprenta puterii vii poarte amprenta puterii vii a lui a lui Dumnezeu. Dumnezeu. Ea trebuie s nfieze un Duh Sfnt viu care este nc activ pe pmnt. Auzim la nesfrit despre ameninarea crescnd a ocultismu lui i despre influena Satanei n oameni. Dac Satan

178 PUTERE PROASPT

Strategia" Duhul Sfnt * 179 coborrea Lui. Mi se pare c totdeauna L-am limitat pe Dumnezeu n aceast cerere... nu am simit niciodat, pn cnd nu ai plecat dumneavoastr, c a putea s cer n mod raional ca ntreaga influen a Duhului s coboare; nu numai peste civa oameni, ci peste un ntreg popor, regiune, tar i lume. M-am pregtit s fac acest lucru smbt, dar diavolul a fost foarte furios pe mine ieri pentru aceasta. Acum sunt convins c este datoria i privilegiul meu, precum i datoria oricrui alt cretin s se roage pentru aceeai msur de Duh Sfnt ct a cobort n ziua Cincizecimii, ba chiar mai mult. Nu tiu de ce nu am putea cere ca ntreaga influen a Duhului s se reverse i cernd prin credin s vedem rspunsul deplin.3 Eu i soia mea Carol, mpreun cu ntregul personal pastoral am ajuns, cu mult timp n urm la concluzia c fr Duhul Sfnt, lucrarea noastr la Brooklyn este fr speran. Nu posedm n noi nine talentul sau capaci tatea de a face aceast lucrare. Numai Du hul lui Dumnezeu ne poate ajuta s facem o schimbare n jurul nostru. Duhul este aici pe pmnt, ateptnd s rspund dorinei inimii noastre ca El s se reverse cu o putere proaspt asupra noastr. Atunci vom vedea profunzimea vechilor imnuri pe care le cntm adesea n biserica noastr:
Dumnezeu lucreaz prin Duhul Su, Lucrez pe tot pmntul; Semne i minuni cnd Dumnezeu lucreaz; Lucreaz, O Doamne, n mineA

este viu i activ pe pmnt, nu ne putem atepta ca i Duhul atotputernic al lui Dumnezeu s lucreze? Despre aceasta vorbea autorul crii Evrei cnd a spus c mntuirea a fost vestit mai nti de Domnul" ... apoi a fost ntrit de Dumnezeu cu semne, puteri i felurite minuni, i cu darurile Duhului Sfnt, mprite dup voia Sa" (2:3^). Cu alte cuvinte, antidotul la pla nurile Satanei este o mbina re ntre dou lucruri: Cuvntul lui Dumnezeu i manifestarea puterii Duhului Sfnt. Strinii care viziteaz bisericile noastre trebuie s vad c se ntmpl ceva care s aduc ntriri mesajului mntuirii. Ei trebuie s ntlneasc oameni scpai de butur, familii reunite, foti homosexuali care acum sunt normali, bolnavi care au fost vindecaiceva care s poarte mrturia unui Salvator viu i plin de putere. S ne rugm mai aprins ca niciodat: Doamne, coboar la noi i lucreaz cu cuvntul pe care l propovduim. Lucreaz atunci cnd noi aducem mesajul pe care Tu ni l-ai dat." Trebuie s ne schimbm agendele per sonale i bisericeti att de ocupate i s ne facem timp pentru ceea ce a fcut biserica din Antiohia pe cnd slujeau Domnului" (Fapte 13:2). Dumnezeu va rs punde cu credincioie nevoii noastre crescnde dup El atunci cnd stm n prezena Lui, ne rugm i postim.
n cartea Vnt proaspt, Foc proaspt am vorbit despre

Daniel Nash, brbatul umil care se izola n rugciune ori de cte ori marele evanghelist Charles G. Finney mergea s predice. Ultima scrisoare pe care Nash a scris -o nainte de moarte n 1831 conine acest pasaj mictor: De cnd ai fost aici m-am tot gndit la rugciune n special la rugciunea pentru Duhul Sfnt i

10 Bucurie i nc ceva mai mult


N ORICE LIBRRIE cretin ai intra zilele astea, gsii o abunden de titluri care nu ncearc altceva dect s-i scot pe cretini din melancolie". Depresia pare s fie subiectul la ordinea zilei n comunitatea cretin. Sociologul George Brna spune c cei ce merg la biseric nghit aproape tot att de multe antidepresive ca i vecinii lor. Nu e o reclam tocmai bun pentru Isus care spune: Eu am venit ca oile s aib via i s - o aib din belug... cerei, i vei cpta, pentru ca bucuria voastr s fie deplin" (Ioan 10:10; 16:24). Dar n loc s fim cunoscui ca nite oameni bucuroi, noi adoptm adesea o mentalitate de victim. Am auzit de repetate ori de-a lungul anilor: Pentru c mi s -au ntmplat aceste lucruri n copilrie... pentru c am fost desconsiderat n vechea biseric... din cauza presiunilor din viaa mea pe care nimeni altcineva nu le poate simi... am dreptul s m supr i s m mbufnez." Mare parte a presiunii cu care au de a face pastorii din ziua de azi vine de la ncercarea de a lucra cu oameni care mereu se simt nenelei sau desconsiderai. Aceast stare de fapt este ntr-un contrast izbitor cu atitudinea spiritual i mental a noilor cretini din
181

182 PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult ^ 183

Antiohia Pisidiei, o cetate pe care Pavel a vizitat-o n prima lui cltorie misionar. Luca rezum a titudinea acelei biserici nou-nscute n cuvinte pe care noi aproape c nu le mai auzim deloc astzi: Ucenicii erau plini de bucurie i de Duhul Sfnt" (Fapte 13:52). Notai, v rog, c aceast descriere succint se concentreaz numai asupra strii spirituale a celor ctigai recent pentru Hristos. Ci dintre conductorii bisericii gn desc n aceti termeni atunci cnd discut despre lucrarea lui Dumnezeu? Pentru ei e important numrul celor care particip i bugetul. M tem c am pierdut esenialul. S-ar putea s fii ispitii la prima privire s pre supunei c cei din Antiohia erau nc purtai de valul iniial de entuziasm de dup mntuire. Sunt n flcri la nceput, dar probabil c se vor domoli n cteva luni, nu-i aa? Oamenii au nceput s se deschid pentru Evanghelie ca rspuns la predicile lui Pavel din sinagog. Apostolii stteau de vorb cu ei i-i ndemnau s struiasc n harul lui Dumnezeu" (v. 43). Nu se spune c acestor oameni li s-ar fi dat 20 de legi de conduit cretin sau c li s-ar fi cerut s fac o serie de promisiuni i juruine c vor tri cum se cuvine". Ei au ntrit prin viaa lor faptul c Dumnezeu era la lucru prin cluzirea delicat a Duhului Sfnt. Aceasta era esena Noului Legmnt, iar cei ntori de curnd puteau s continue n sinceri tate i ncredere. DUMNEZEU LA LUCRU Harul este n Noul Testament un cuvnt bogat i cu multe faete. Unul din principalele lui nelesuri este ca

Dumnezeu, prin Duhul Sfnt, face pentru noi, ceea ce noi nu putem. Fie c este vorba de biruina asupra unor obiceiuri pctoase, de predicare, predare, conducerea unui cor, sau de a fi un partener evlavios n familie, noi nu putem avea succes fr harul lui Dumnezeu. Aa cum Pavel a scris n Filipeni 2:13: Cci Dumnezeu este Acela care lucreaz n voi, i v d, dup plcerea Lui i voina i nfptuirea." Observai c avem nevoie de ajutorul lui Dumnezeu nu numai n nfptuire ci i n voina de a merge pe cile Lui. Apostolii au vrut ca cei din Anti ohia s -L lase pe Dumnezeul cel viu s lucreze n vieile lor, n relaiile lor, n strdaniile lor. Prin aceasta Muli dintre noi se subliniaz c esena tririi sunt ispitii s cad cretine este supranatural. Celor n Cretin ismul care au fost iertai de pcat li s-a Vechi Testamental". dat i Duhul Sfnt, care duce acum Recunosc c aceast mai departe lucrarea mntuirii din propoziie este un sufletele lor oximoron, nici nu e de mirare c nu Acesta este antidotul mpotriva Cretinismului Vechi Testamen funcioneaz. tal" n care muli dintre noi sunt ispitii s cad. Recunosc c aceast propoziie este un oximoron, nici nu e de mirare c nu funcioneaz. Se pare c nu nelegem deosebirea radical a Noului Legmnt. Evrei 8:7-10 spune: In adevr, dac legmntul dinti ar fi fost fr cusur, n-ar mai fi fost vorba s fie nlocuit cu un al doilea. Cci ca o mustrare a zis Dumnezeu lui Israel: Iat vin zile, zice Domnul, cnd voi face cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda un legmnt nou; nu ca legmntul, pe care l-am fcut cu prinii lor n ziua

184 PUTERE PROASPT

Bucuri e i nc ceva mai mult ^ 185

cnd i-am apucat de mn ca s-i scot din ara Egiptului. Pentru c n-au rmas n legmntul Meu i nici Mie nu Mi-a psat de ei, zice Domnul. Dar iat legmntul, pe care-1 voi face cu casa lui Israel dup acele zile, zice Domnul: voi pune legile Mele
n mintea lor i le voi scrie n inimile lor, Eu voi fi

Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul Meu." Nu Dumnezeu era vinovat c vechiul legm nt nu mai funciona, ci omenirea care era att de ruinat de pcat nct oamenii erau incapabili s in poruncile sfinte ale lui Dumnezeu orict de mult ar fi ncercat. De aceea nu va mai fi ca legmntul care l-am fcut cu prinii lor." Era nevoie de ceva cu totul nou, construit pe o baz complet diferit. Este vorba de ceva mai mult dect un set de desene schematice pe o tabl teologic. Pentru a nelege pe deplin Noul Legmnt, noi trebuie s nelegem cine e Duhul Sfnt i ce face El. Vechiul Legmnt caracterizat de legea dat lui Moise, era un set de porunci venite din afar. Noul Legmnt este despre moartea lui Hristos i nvierea Lui, urmate de trimiterea Duhului Sfnt care s lucreze n noi prin har i putere. Nimeni nu punea la ndoial vechile porunci; ele au fost scrise de nsui degetul lui Dumnezeu. Dar ori de cte ori ar fi promis oamenii c vor ncerca s asculte, tot euau. Slvit s fie Dumnezeu c L -a trimis pe Duhul Sfnt care s aduc n noi, cei care L-am primit pe Hristos ca Mntu itor i Domn, adevrata schimbare. Cnd Dumnezeu a pus prin Duhul legile Lui n minile noastre (Evrei 8:10), El ne-a remodelat nsui procesul de gndire. El ajunge pn la izvoarele dorinei i ale dorului atunci cnd le scrie n inimile noastre.

Acesta este singurul mod prin care trirea cretin poate nainta. Altfel suntem condamnai s venim mereu la Dumnezeu i s spunem: Iar am greit. Mai repet -mi nc o dat legile acelea, Te rog, i promit c de data aceasta le voi respecta..." Ci cretini fac o prioritate astzi din a-i arta recunotina fa de Isus, Cel care a adus pe pmnt Noul Legmnt respectnd Vechiul Legmnt? E n zadar. Este contrar cuvintelor din Ezechiel 11:19-20 unde Domnul promite: [Eu] le voi da o alt inim i [Eu] voi pune un duh nou n voi. [Eu] voi lua din trupul lor inima de piatr, i le voi da o inim de carne, ca s urmeze poruncile Mele, s pzeasc i s mplineasc legile Mele; i ei vor fi puterea de a fi altfel poporul Meu, iar Eu voi fi vin e din cer nu din Dumnezeul lor." sforrile noastre. Puterea de a fi altfel vine din cer Duhul Sfnt a fost nu din sforrile noastre. Duhul dat, aa cum se Sfnt a fost dat, aa cum se speci specific i n fic i n numele Lui, pentru ca noi numele Lui, pentru s putem tri o via sfnt pentru ca noi s putem tri Dumnezeu. Oricare alt surs sau via* sfnt Pentru sistem, indiferent ct de religios ar umnezeu. suna, este un fals i va duce la nfrngere din cauza impulsurilor crnii i ale naturii noastre pctoase. Puterea Duhului Sfnt nu este o opiune pentru cei care doresc cu disperare s fie ca Hristos; El este singurul rspuns. Trebuie s ne debarasm de idea, att de vehi culat n jurul nostru c viaa cretin ncepe cu o natere din nou supranatural, pcatul este ters, contiina este curatdar apoi depinde de noi ct de tare ne strduim s fim buni i s ascultm de poruncile lui Dumnezeu. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, de

186

PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult -^ 187

la nceput pn la sfrit. Aa cum iertarea vine numai prin lucrarea lui Hristos de la Golgota i trirea de zi cu zi pentru Domnul poate fi numai prin Duhul. Acesta este minunatul sens al versetului care zice: Scparea (mntuirea) celor neprihnii"n ntregimea eivine de la Domnul" (Psalm 37:39). CUVNTUL CARE DESPARTE Tot ce am spus pn acum are menirea de a arta cum i-au echipat Pavel i Barnaba pe noii credincioi din Antiohia. Peste o sptmn aproape toat cetatea s-a adunat ca s aud Cuvntul lui Dumnezeu" (Fapte 13:44). Se prea c o mare trezire va avea loc. Dar necazurile i-au scos din nou capul. Iudeii, cnd au vzut noroadele, s -au umplut de pizm, vorbeau mpotriva celor spuse de Pavel, i-1 batjocoreau" (v. 45). Aceasta e o dovad c nici predicatorii de calibrul apostolului Pavel nu-i ctig pe toi oamenii pentru Hristos. Unii au refuzat din start s l asculte, ba chiar au nceput s-1 hruiasc. i aceti mpotrivitori n u erau din pturile de jos ale societii; ci femei cucernice cu vaz i fruntaii cetii" (v. 50). Am participat odat la o conferin unde un nv tor ce prea plin de curaj i de credin a declarat c Pavel nu a prsit niciodat nici o cetate pn cnd nu erau toi adui la Hristos." Lucrtorii tineri i sinceri erau impresionai i luau de zor notie. Ar fi fost mai bine s-i aminteasc prima ntrebare n evaluarea unei
predicii (sau a unei cri): Apare acest lucru n Biblie? Ce spune Scriptura?

Evangheliei va atrage ntotdeauna dup sine mpotri vire i respingere, fie c e vorba de Brooklyn sau de Bangkok. Acest adevr e valabil chiar i atunc i cnd Dumnezeu face minuni. Amintii-v c Isus a fost adesea respins de cetile n care a fcut cele mai mari minuni. Vai de tine, Horazine! Vai de tine, Betsaido!" a spus El. Cci dac ar fi fost fcute n Tir i Sidon lucrrile puternice care au fost fcute n voi, de mult s-ar fi pocit stnd n sac i cenu" (Luca 10:13). Unul din elementele caracteristice Cuvntului lui Dumnezeu este s despart; nu degeaba l numete Evrei o sabie cu dou tiuri." Aa cum realistul Pavel a scris civa ani mai trziu despre aceste evenimente din Antiohia: n adevr, noi suntem, naintea lui Dumnezeu, o mireasm a lui Hristos printre cei ce sunt pe calea mntuirii i printre cei ce sunt pe calea pierzrii: pentru acetia, o mireasm de la moarte spre moarte; pentru aceia, o mireasm de la via spre via. i cine este de -ajuns pentru aceste lucruri?" (2 Corinteni 2:15-16). Mesajul Evangheliei Aceast stare de fapt nu ar trebui va atrage ntotdeauna s domoleasc vreodat entudup sine ziasmul nostru n lucrarea lui mpotrivire i resDumnezeu. nc ne mai ateapt pmgere, fie c e recolte bogate atunci cnd transvorba de Brooklyn . , , . T . . . sau de Bangkok. 6 mitem mesajul lui Hristos cu a,uAcegt adevr e y^_ torul Duhului. bil chiar i atunci Cred c dac unu predicatori ar cnd Dumnezeu avea de a face cu o campanie face minuni. din partea celor n putere, unii dintre ei ar ncepe s aib
ndoieli. Am spus ceva ce nu trebuia? Cum a putea s -i a duc napoi? Poate ar trebui s schimb mesajul Chiar m -a

Se vede c vorbitorul s -a ncurcat n ncercarea lui de a descrie evanghelizarea dinamic". Mesajul

crescnd de batjocuri i insulte

188 PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult -^ 189

Bineneles c Neamurile din Antiohia s -au bucurat de anunul apostolilor, i n foarte scurt timp Cuvntul Domnului se rspndea n toat ara" (v. 49). Asta nu i-a mpiedicat pe dumanii dintre cei cu vaz s -i duc la ndeplinire planurile. Ei au reuit s-i alunge pe Pavel i Pavel i Barnaba nu au avut aceste ndoieli. Cu Barnaba din cetate. ndrzneala dat de Duhul Sfnt ei au spus iudeilor: Oamenii de rnd din Antiohia au rmas singuri i Cuvntul lui Dumnezeu trebuia vestit mai nti vou; vulnerabili. Ei nu aveau pe nimeni care s le apere pricidar fiindc voi nu -1 primii, i singuri v judecai na n guvern. Credina lor n Isus Hristos era nc nou nevrednici de viaa venic, iat c ne ntoarcem spre i fragil. Iar liderii lor spirituali plecaser, alungai neamuri" (Fapte 13:46). ntr-un nor de controvers. Nu le -a fost lsat nici o Ce diferen comparativ cu mentalitatea de pia" carte pe care s o studieze. Nu aveau o form juridic pe care o avem astzi n biseric, satisfcnd mereu sau vreo cldire cu turl. Opoziia era puternic. dorinele i preferinele unui anumit public. Prea muli Cum credei c s -au simit ei? Plini de team? pastori au devenit ca realizatorul unei emisiuni teleAbandonai? Nesiguri? Dezndjduii? A spus cineva: vizate i difuzat n direct noaptea trziu, care verific S uitm de Isus. tii, nu -mi pot permite s-mi pierd mereu ratingul Nielsen (sistem de evaluare a audienei, slujba. Nu mai suntem n siguran. Poate ne-am aprins n. ed.) s vad dac emisiunea e cu un pas naintea competiiei. Ce ar spune curajoii Pavel i Barnaba despre prea repede..."? --- : -------------- - --- propovduirea noastr modern i Acesta este cadrul pentru relatarea uimitoare a lui r Pe mine nu ma vei , . Luca: n timp ce ucenicii erau din ce n ce mai plini de . . , .1 efeminata? convinge niciodat bucurie i de Duhul Sfnt!" (v. 52, traducerea Wey Pe mine nu m ve c noi suntem astzi $ convinge mouth, n. ed.). Ce mustrare pentru gndirea noastr mai pricepui, mai niciodat c noi suntem astzi mai modern, pentru duhurile acre i pentru atitudinile de bine pui la punct pricepui, mai bine pui la punct dezndejde. Dac aceti noi credincioi se puteau bucucu noutile, sau cu noutile, sau mai apropiai de ra astfel n Dumnezeul mntuirii lor, atunci care ar mai apropiai de oameni" dect crudul stil vechi. putea fi problema noastr? oameni" dect Dac aa stau lucrurile, unde sunt Pentru aceasta exist Duhul Sfnt. El poate birui crudul stil vechi. rezultatele spirituale? Unde sunt mediile ostile i ne poate umple mereu i mereu de Dac aa stau ce[ mtOri de curnd care au fost lucrurile, unde schimbai ntr -un mod supranatu- bucurie. El ne ajut s merg em mpotriva celui mai Puternic curent. sunt rezultatele , . ., ~ ~ j.~iiri1e
trimis Dumnezeu aici? Am putea prezenta o pies care s nu se concentreze att de mult asupra Numelui lui Isus. Nu par s fie nc pregtii pentru Evanghelie. Ea e cea care provoac atta conflict...
u

ral, botezurile in masa, ntlnirii

dup sfinenie? Unde ne duce isteimea noastr? Devine America mai evlavioas cu fiecare deceniu care trece? de rugciune nflcrate, setea

190 PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult -^ 191

BUCURIE N MOMENTELE CELE MAI GRELE

Muli cititori ai Bibliei nu-i dau seama c acest grup din Antiohia a fost una dintre bisericile din provincia Galatia, crora Pavel le -a scris mai trziu acest pasaj bine cunoscut: Road Duhului... este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor, mpotriva acestor lucruri nu este lege... Dac trim prin Duhul, s si umblm prin Duhul" (Galateni 5:22-23,25). Aceste nou trsturi minunate nu sunt produse de voi sau de mine, ci de Duhul Sfnt. Dac cineva spune despre tine c eti o persoan iubitoare, creditul nu-i aparine. Ci este rezultatul Duhului care locuiete n tine i care produce un caracter asemenea lui Hristos. La fel este adevrat i pentru bucuria n faa piedicilor, pacea din faa necazurilor, i pentru tot restul listei. Dac am fost nscui din nou de Duhul, singurul mod de a crete i a fi mai mult ca Isus este prin puterea aceluiai Duh. El ne va transforma treptat dup chipul Fiului lui Dumnezeu pe msur ce inem pasul cu El" i i urmm micrile pe drumul de zi cu zi. Robin Giles, o femeie la vreo treizeci i cinci de ani, este una dintre solistele corului nostru. Lucreaz ca secretar i locuiete singur nu departe de biseric. Eu i Carol i apreciem mult sinceritatea i duhul blnd. Mai ales roadele pcii, ale buntii i blndeii sunt evidente n viaa ei, mpreun cu bucuria n Domnul. Acea bucurie este transmis ntr -un mod minunat atunci cnd Robin cnt, indiferent de cntare. Este cu adevrat uimitor dat fiind atmosfera nesntoas n care ea a crescut n Cleveland. nc de cnd s-a nscut, Robin a fost o greeal". Mama ei, de 21 de ani

i necstorit, l ura pe tatl lui Robin i tria ntr -o stare de perpetu furie mpotriva fiicei de care nu mai putea scpa acum. Am crescut ntr-o cas a fricii", spune Robin. A fost lovit, btut i se ipa mereu la ea nc din primii ani. Nu-mi amintesc s fi primit mcar o singur mbri are sau un singur srut. Cuvintele pe care le -am auzit cel mai adesea erau: Eti o proast! Strici toate lucrurile pe care pui mna. Mai bine ai fi murit!" Dup un timp, mama lui Robin s-a cstorit cu un brbat mai n vrst, macaragiu, a crui prezen tem pera ieirile furioase din familie. ns Robin se temea pentru viaa ei, ori de cte ori tatl ei vitreg lipsea. A fost ameninat, i nu o singur dat, cu arma. ntr-o zi, cnd avea nou ani i mama ei a nceput s o ocrasc, micua s-a ascuns ntr-un dulap mare. Iei de-acolo, imediat!" a ipat mama ei Robin a rmas ghemuit, inndu -i respiraia. ipetele mamei ei au ncetat i i s-a prut c plecase. Atunci a deschis ncet ua s vad dac furtuna ncetase. Ieind din dulap, Robin s -a uitat spre buctrie i a vzut-o pe mama ei nclzind pe maina de gtit o form de metal pentru prjituri. Femeia s-a ntors pe neateptate i s-a ndreptat ca fulgerul n direcia ei. Robin a cutat din nou scparea n dulap, ns nu a ajuns acolo la timp. Curnd, pielea de pe braul ei s-a auzit sfrind n contact cu metalul fierbinte. Mam, te rog!" a strigat ea. Nu m rni!" Mama s-a oprit atunci din atac. n cteva minute a v enit cu un sul de tifon i a nceput s-i bandajeze rana, continund s o certe: Vezi la ce m provoci?!" De fapt, Robin era tocmai opusul unui copil provocator. La coal avea numai note mari, era linitit, citea

192 PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult ^ 193

mult i ncerca din rsputeri s fie pe plac. ns nimic nu putea domoli furia mamei ei. Cteva zile mai trziu, la coal, profesorul de edu caie fizic a ntrebat -o: Robin, ce-ai pit la bra?" Micua ar fi vrut s spun adevrul, ns i era fric. Aa c a ngnat o scuz. Cnd Robin a mplinit doisprezece ani, tatl ei vitreg a suferit un nou atac de cord i a murit, lsnd-o neprotejat, ntr-o sear de var mama ei a surprins-o vorbind de la intrare cu un biat care trecea prin faa casei lor i s-a aruncat asupra ei n modul cel mai brutal de pn atunci. Abtut-o pe Robin cu un cablu electric ndoit n dou pn cnd i -au aprut rni deschise n cap i pe brae. La sfrit singurele ei cuvinte au fost: Acum du-te i spal vasele." Pentru Robin aceasta a fost ultima pictur. A fugit la o prieten unde a stat dou sptmni. Dar s -a predat, cnd a aflat c s -a eliberat un mandat de arestare pe numele ei, spernd din toat inima c autoritile i vor asculta povestea i o vor ajuta. Spre stupoarea ei, n l oc s fie ajutat a fost nchis timp de trei luni ntr -un centru de corecie. Amrciunea a nceput s prind rd cini n inima ei. Ce v-ai atepta s ajung aceast tnr n via? Ce anse i-ai da voi, innd cont de acest nceput nfiortor, de aceast respingere ce depete orice imaginaie din partea celei care ar fi trebuit s o iubeasc necondiio nat? Acesta este un caz tipic de fugari care vin n New York i ajung n staiile de pe Eighth Avenue i Forty-first Street. Vnztorii de droguri i proxeneii i recunosc dintr-o privire. Aceti prdtori de oameni le ctig uor ncrederea i n scurt timp i introduc n lumea drogurilor sau i fac s -i vnd trupurile.

NDEPRTND VENINUL Urmtorii unsprezece ani au nsemnat pentru Robin un drum greu, pavat cu ndoieli, depresie, ncrncenri fa de nedreptile vieii, relaii iresponsabile i chiar o tentativ de sinucidere. n ciuda ajutorului primit din partea familiei n grija creia a fost dat n timpul liceului eu eram cu capsa pus", recunoate ea. Abia pe la douzeci i cinci de ani, un prieten de la serviciu a invi tat-o la biseric i a ndrumat -o spre un Mntuitor care o iubea cu adevrat i n care putea avea ncredere. Cnd s-a mutat la New York, civa ani mai trziu, pastorul ei din Cleveland i-a recomandat biserica noastr, i de atunci este o bucurie pentru noi s o avem aici. Ea este un exemplu viu al capacitii lui Isus de a elibera captivii i de a vindeca inimile frnte. Dumnezeu a ndeprtat veninul din trecutul meu", spune ea. A mintirile comportamentului mamei mele m-au mpiedicat mult vreme s experimentez o via din abunden. Dar ntr-o zi mi-am dat seama c Dumnezeu mi -a schimbat atitudinea fa de ea. O urasem att de m ult timp. Dumnezeu a ndeprtat n totalitate acea ur." Femeia tot nu vrea s aib nimic de a face cu fiica ei. Refuz pn i s -i dea lui Robin :r 7 r~ r y Dumnezeu este mai adresa ei curent din Cleveland. tare dect orice Uneori rspunde alteori nu atunci abuz Duhul sfnt cnd Robin i trimite cte un mesaj are puterea s scoat printr-un vecin care i este prieten. focosul celui mai Mama nu i-a auzit niciodat fata nverunat resenticntnd cu corul nostru. ment. El vine cu puDar nc m rog pentru ea," terea Lui n vieile spune Robin. i atept cu nerbdacu cele mai multe re ziua cnd poate va ntlni pe probleme i produce ceva frumos. cineva care s o conduc la Domnul.

194 PUTERE PROASPT

Bucurie i nc ceva mai mult ^ 195

ntre timp, Dumnezeu este att de bun cu mine. El a adus n viaa mea muli oameni care s-mi fie mame i tai. Sunt binecuvntat ndoit." Dup o experien de 28 de ani n lucrare v pot spune c este mai greu s vindeci o astfel de ran dect s zdrobeti puterea cocainei crack. Muli ar spune c Robin are tot dreptul s fie plin de amrciune. Ceea ce a fcut mama eii continu nc s faceste absolut ngrozitor. Robin Giles ar fi putut deveni un dezastru. ns Dumnezeu este mai tare dect orice abuz. Duhul Sfnt are puterea s scoat focosul celui mai nverunat resentiment. El vine cu puterea Lui n vieile cu cele mai multe probleme i produce ceva frumos. S-a ntmplat s fie Ziua Independenei, atunci cnd, ntr-o duminic seara, am rugat-o pe Robin s-i depun mrturia. Referindu -se la acea zi de srbtoare ea a spus: Domnul mi-a dat libertatea; El m-a eliberat de trecutul meu i i sunt att de recunosctoare!" Apoi, pe msur ce lacrimile se adunau n ochii mei i a multora din cei prezeni, ea a cntat partea de solo dintr-un cntec pe care Carol 1-a scris pentru cor n 1987:
Cnd te las toat puterea Cnd prietenii pe care i ai Nu pot auzi strigtul nbuit Sau durerea inut n adncuri, Isus este tot cei trebuie. Cnd norii amenin iar lumina scade, Chemarea Lui e s priveti spre El. Rugciunea ta simpl i va atinge inima, i pacea Lui perfect El nsui i -o va da. Isus este tot ce-i trebuie.

Refren: Isus este tot ce-i trebuie, Tot ce-i trebuie e Dumnezeu. Arunc-i poverile la picioarele Celui ce-ascult rugile. Tot ce-i trebuie e Dumnezeu.1

Dumnezeu ne declar c bucuria Domnului va fi tria voastr" (Neemia 8:10). A umbla fr bucurie i n dezndejde nseamn, prin definiie, a pierde tria i vitalitatea necesare provocrilor vieii cu care toi avem de a face. Isus tie din propria Sa experien uman de pe acest pmnt c ncercrile, presiunile i ispitele trag sufletele noastre n jos cu o for considerabilde aceea El este credincios. Duhul Sfnt a fost trimis s ne in capul sus, indiferent de situaiile n care ne aflm, i s mplineasc cuvntul rostit de profet cu att de mult timp n urm: O bucurie venic le va ncununa capul; i va apuca veselia i bucuria, iar durerea i gemetele vor fugi" (Isaia 51:11).

11 Prin multe greuti


IMAGINEAZ-I, DAC VREI, c sun telefonul ntr-o zi i primeti o veste uluitoare. O voce tnr i plcut te anun: Sunt de la firma Carol Joy. V mai amintii c v-ai nregistrat luna trecut la noi pentru a ctiga o vacan de o lun, pltit n totalitate, ntr-o localitate de ar din Anglia? Surprizdumneavoastr suntei ctigtorul!" Probabil c vei ncepe s strigi de bucurie i s faci pai de dans prin camer. Vorbii serios?! Nu -mi vine s cred! n viaa mea n-am ctigat nimic!" Mintea i se umple imediat de imagini cu dealuri verzi i unduitoare pe care le -ai vzut pe afiele de la firm... csue nostime cu acoperiuri de stuf ... strzi nguste i pavate... turme care pasc linitit n vi... garduri de piatr... magazine ncnttoare. Toate acestea pot fi acum ale tale: un pachet complet de transport, cazare, mas i activiti. Venii la sediul nostru mine la ora 11 i v vom da toate detaliile," continu reprezentanta firmei. V dicteaz adresa i apoi nchide. Abia poi nchide un ochi n acea noapte. Vei merge n vacan pe gratis! Extazul tu este nc puternic a doua zi dimineaa.
197

198 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti ^ 199

Cnd n sfrit te aezi la cellalt capt al biroului, femeia i confirm adevrul din discuia telefonic de ierida, chiar ai ctigat o lun de relaxare n Anglia. Ii verific actul de identitate i apoi i noteaz datele eseniale. n cele din urm, ea ncepe s-i dea detalii. Deci, pe 17 mai avei zborul la 19:40 din aeroportul Kennedy, aa c va trebui s fii acolo la 17:30," spune ea. Aeroportul Kennedy?" ntrebi tu ncruntnd din sprncene. Nu-mi place aeroportul. E greu de ajuns acolo de unde locuiesc, mai ales n traficul de la acea or. Credeam c ai zis c voi obine o vacan gratis n Anglia." Pi ea ncepe cu zborul pe care trebuie s-1 prindei de la aeroportul Kennedy," v d ea replica. Va trebui s ateptai la rnd, s v prezentai bagajele, s artai paaportul i apoi dup ce avionul decoleaz, vei zbura toat noaptea spre Londra. Probabil c nu vei putea dormi foarte bine pe scaunele acelea nguste, dar asta e..." Nu-mi place cum sun," te plngi tu. Dac se prbuete avionul n ocean?" Femeia i d ochii peste cap. tii ce, nu se va prbui." Mi-e fric s zbor." Ea v ignor. Apoi vei ajunge n aeroportul Heathrow din Londra " Stai aa puin! Ai spus c voi merge la ar m Anglia." Da, dar mai nti va trebui s v aezai la o coaaa lung la punctele de vam din aero port. Cnd, ntr-un final vei ajunge n fa, v vor pune cteva ntrebri v vor tampila paaportul. Apoi va trebui s v ridicai

bagajele i s le crai pn la autobuzul care v va duce n ora, de unde vei prinde trenul. E o cltorie de trei ore cu trenul i apoi, vei ajunge n sfrit la hotelul dumneavoastr." Acum eti deja iritat. Nu vreau s fac toate acestea," insiti tu. Nu vreau dect s ies din cas i s pesc direct n stucul din Anglia." In acest moment femeia este probabil gata s v dea afar i s aleag un nou ctigtor! REALITI Toi am ntlnit cretini i nu puini, care ateapt ca drumul lor spre cer s fie o cltorie lin din momentul n care L-au acceptat pe Hristos pn la porile de mrgritarmai Nu puini cretini a tea t ca ales aici n America unde cultura lo pre P drumul este orientat exagerat spre tot ce !,l .ce,r.s? fJie t v i v - , i cltorie lina din ofer plcere. Drept rezultat, ere ,, r r ,. . momentul m care dmciou m Hristos i-au pierdut L-au acceptat pe perspectiva asupra a ceea ce Hristos pn la nseamn o via evlavioas. Din porile de mrgritar nefericire, muli predicatori ai ------------------------Evangheliei i aduc aportul la meninerea acestei probleme de vreme ce, cu bun tiin omit prile dificile ale vieii spirituale. Nu ne oprim prea mult asupra pasajelor de genul celui de mai jos i n special asupra prilor pe care le-am subliniat: In Iconia, Pavel i Barnaba au intrat n sinagoga Iudeilor, i au vorbit n aa fel c o mare mulime de
Iudei i de Greci au crezut. Dar Iudeii care n-au crezut, au ntrtat i au rzvrtit sufletele Neamurilor mpotriva

200 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti ^ 201

frailor. Totui au rmas destul de mult vreme n Iconia i vorbeau cu ndrzneal n Domnul, care adeverea Cuvntul privitor la harul Su i ngduia s se fac semne i minuni prin minile lor. Mulimea
din cetate s-a dezbinat; unii erau cu Iudeii, alii cu apos tolii. Neamurile i Iudeii, n nvoire cu mai marii lor, s-au pus n micare, ca s-i batjocoreasc i s-i ucid cu pietre.

Pavel i Barnaba au neles lucrul acesta , i au fugit n cetile Licaoniei: Listra i Derbe, i n inutul de primprejur. i au propovduit Evanghelia acolo (Fapte 14:1-7).

ca i un vnztor de maini care ncearc s scoat n eviden numai caracteristicile bune, fr s menioneze rata dubioas a accidentelor tipului respectiv de main. O bun parte din propovduire nu este tocmai cinstit pentru c vorbitorul se teme c nu va ncheia trgul." Nu aa a fcut Pavel. Observai ce s-a ntmplat imediat dup ce a fost lsat incontient de loviturile cu pietre. Rnile lui nu erau, fr ndoial, nc vindecate i totui A doua zi, a plecat cu Barnaba la Derbe. Dup ce au propovduit Evanghelia n cetatea aceasta, i au fcut muli ucenici, s-au ntors la Listra, la Iconia i la Antiohia, ntrind sufletele ucenicilor. El i ndemna s struie n credin i spunea c n mpria lui Dumnezeu trebuie s intrm prin multe necazuri (Fapte 14:19-22). Ce-a mai cutat Pavel chiar n Listra? V-ai atepta ca s nu mai vrea s mai vad vreodat acea cetate, dup ce a fost mprocat cu pietre. Dar el era foarte preocupat de soarta ucenicilor i dorea s le dea hran n continuare. Printre principiile de baz ale credinei cretine, el a inclus n nvtura lui i afirmaia dur dar adevrat ca n mpria lui Dumnezeu trebuie s intrm prin
multe necazuri." Nu c s-ar putea...", ci c trebuie..."

n Listra, Dumnezeu a ngduit ca Pavel s fac o minune extraordinar, vindecarea unui om olog din natere. Mulimea a rmas impresionat i au nceput s cread c Pavel i Barnaba erau nite zei greci. Dar faima lor a fost de scurt durat.
Atunci au venit pe neateptate din Antiohia i Iconia nite Iudei, care au aat pe noroade. Acetia, dup ce au mprocat pe Pavel cu pietre, l-au trt afar din cetate,

creznd c a murit. Cnd l-au nconjurat ns ucenicii, Pavel s-a sculat i a intrat n cetate (Fapte 14:19-20). Cu ct naintez n vrst i cu ct stau mai mult de vorb cu oamenii ca pastor, cu att mai mult descopr c viaa conine o mulime de chestii". Oamenii cred ca viaa de cretin va fi uoar ca o briz i nu e aa. Cnd se abate necazul asupra vieilor lor, ncep imediat sa plng: Unde este Dumnezeu? Nimeni nu mi-a spus ca aa ceva se va ntmpla." Mentalitatea de reclam att de rspndit n biserica sun n felul urmtor: Avem nevoie de mai muli con vertii; nici unul din voi s nu spun nimic negativ Altfel, s-ar putea ca nimeni s nu mai rmn." Sunte

Cuvntul grecesc tradus prin necazuri" nseamn a sparge, a sfrma, a presa, a stoarce. El are sensul de durere, presiune, o povar pe suflet. Pavel a inclus acest gen de prezentare a adevrului n fiecare cetate unde a prea cte o biseric. Credincioii din aceste biserici nu aveau voie s uite niciodat c pn n mpria lui dumnezeu, necazul i persecuia fac parte din decor. A stau lucrurile.

202 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti ^ 203 sunt contieni de aceste realiti ale vieii spirituale este c atunci cnd ajung s fie zdruncinai se vor gndi c se ntmpl ceva neobinuit. Ei trebuie s tie c n ciuda tuturor rugciunilor, a sprijinului i a ncurajrilor tot vor trece prin anumit e chestii" n aceast via. O parte din durere este emoional i poate veni chiar din propria noastr familie. Cineva apropiat poate spune: Ai devenit religios. Ce, crezi c acum eti mai bun dect noi?" Doare s auzi astfel de cuvinte. Am vzut din biserica noastr c noii cretini se con frunt adesea cu aa ceva. Nimnui nu pare s -i pese atunci cnd petreceau toat noaptea i consumau droguri. Dar acum c l urmeaz pe Hristos i vin regu lat la biseric, strnesc mpotrivire chiar printre cei ce sunt snge din sngele lor. De ce trebuie s fii mereu la biseric? Eti cumva un fel de fanatic?" Pn atunci nu -i interesa pe nici unul dintre ei dac acea persoan era att de drogat de nu mai tia cum o cheam. A ne pstra direcia este de o importan viatal. Acest lucru l frmnta pe Pavel cnd a fost nevoit s -i lase pe credincioii din Tesalonic dup numai trei sp tmni. V-am trimis pe Timotei... pentru ca nimeni din voi s nu se clatine n aceste necazuri; cci tii singuri c la aceasta suntem rnduii. i cnd eram la voi, v-am spus mai dinainte c vom avea s suferim necazuri, ceea ce s-a i ntmplat, cum bine tii" (1 Tesaloniceni 3:2 -4). Comparai aceste frnturi din Cuvntul lui Dumnezeu cu amgirea teribil care se practic astzi n unele locuri. Oamenilor li se spune c atunci cnd vor uwa s faci promisiunile s lucreze n folosul tu" v or locui pe Strada Fericirii de pe trmul spiritual. Fr Necazuri, fr suferin, numai maini luxoase i conturi ^i m banc acesta este planul lui Dumnezeu pentru

Doar pentru c cineva recit un verset mictor din Biblie, sau preia controlul" asupra problemei sale, sau l mustr pe Satan" nu nseamn c necazul se va topi ntotdeauna. S prezini o astfel de noiune copiilor n --------------------------------- credin este o distorsionare gr oDoar pentru c tesc a Cuvntului lui Dumnezeu. cineva recit un ^ni mai trziu, spre finalul vieii, ^ni mai trziu, spre finalul vieii, verset mictor din referindu . se la ntmplarea din Biblie, sau preia p M pavd fi gcrie ^ T i mote i: controlul asupra _,T ^ M . .. j problemei sale, sau " Tu' mSa' ai Urmant de aProa Pe l mustr pe Satan" nvtura mea, purtarea mea, nu nseamn c hotrrea mea, credina mea, necazul se va topi ndelu nga mea rbdare, dragostea ntotdeauna. mea, rbdarea mea, prigonirile i suferinele care au venit peste mine n Antiohia, n Iconia i n Listra. tii ce prigoniri am rbdat; i totui Domnul m -a izbvit din toate. De altfel, toi cei ce voiesc s triasc cu evlavie n Hristos Isus, vor fi prigonii" (2 Timotei 3:10-12). NICI VORB DE DRUM PE GRATIS Dac marele apostol Pavel a spus (din proprie expe rien) c persecuia e inevitabil, cine suntem noi s credem c o putem evita? Elifaz, prietenul lui Iov a rezumat acest lucru explicit atunci cnd a spus: Omul se nate ca s sufere, dup cum scnteia se nate ca s zboare" (Iov 5:7). Viaa p e acest pmnt pctos implic chiar mai multe dificulti atunci cnd vrei s trieti pentru Isus Hristos. Vom t1 atacai de diavoli nu va fi plcut. Cu toate acestea Dumnezeu ngduie ncercrile i necazurile. Daca v credei c exist vreo formul prin care putei sri pes acestea, atunci v nelai. Pericolul pentru cei care i

204 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti Jfr 205 ntregul lui, nu doar prile pe care oamenii doreau s le aud. Nu demult un brbat din New Jersey a sunat la biserica noastr din Brooklyn pentru a - i programa o sesiune de consiliere. Care este problema despre care vrei s vorbii?" 1-a ntrebat Frank O'Neill, unul din pastorii notri asociai. Eu i soia avem probleme financiare i am dori ajutor." Dar de ce nu mergei la propria dumneavoastr biseric din New Jersey? Nu ar fi mai bine ca s vorbii cu pastorul dumneavoastr ?" Nu, nu, nu, nici ntr-un caz", a spus brbatul. Liderii de acolo l instruiser deja c problemele de genul acelora cu care se confrunta el trebuiau s fie rezolvate prin mrturisire pozitiv i nimic altceva. El ncercase deja aceast metod. Vreau s tii," a continuat el, trecnd spre ceea ce suna ca o mantr, c eu i soia am rostit cuvntul credineii nu avem datorii! Repet, nu avem datorii! NU mai avem facturi care trebuie pltite! Creditorii NU ne mai hruiesc! Ne adresm acestei situaii n Numele Domnului!" Pastorul O'Neill nu tia dac s rd sau s plng. Ceea ce spunea acest brbat era ridicol, dar era i foarte trist. Atunci, , mi putei spune de ce ne -ai sunat pe noi?" a ntrebat el cu o voce linitit. Pi, nu mai avem datorii, nu mai avem facturi de pltit," a repetat brbatul, i suntem victorioi n Domnul. Dar vreau s v ntreb un singur lucru: Ar fi un
Pcat s declar falimentul?"

orice copil al Lui. Bisericile care dau o astfel de nvtur ar putea fi judecate pentru reclam fals. Am auzit despre un predicator al credinei" care, avnd nevoie de ngrijire medical s-a internat ntr-un spital, de ruine, sub un nume fals pentru ca nimeni s nu afle c nu putea obine victorie" asupra bolii. A dat ordin ca nici un apel s nu fie primit pe numele lui, fcnd tot posibilul ca vestea despre boala lui s nu se rspndeasc. Un alt nvtor al acestei convingeri a spus c sracul Pavel nu a neles cu adevrat conceptul de mr turisire pozitiv" sau cel de cuvnt al credinei," altfel nu ar fi avut parte de toate problemele de care a avut parte. V putei imagina aa ceva?! Acest Pavel sracul" a scris o bun parte din Noul Testament. Dac el nu era sub inspiraie divin atunci cnd a scris despre necazul i suferina inevitabil pentru un credincios, atunci, n ce altceva s-a mai nelat el? Cu o astfel de nvtur fals s-ar putea ca n curnd s nu mai avem deloc Noul Testament. Multora le place s-i aleag versete, s se agate de cele favorite n timp ce ascund sub pre pe cele care nu se aliniaz dorinelor lor fireti. nvtorii evangheliei prosperitii sunt foarte istei; i-au creat o industrie din a le spune oamenilor ceea ce acetia vor s aud. Dar Dumnezeu spune c exist un blestem pentru toi cei care adaug sau scot pri din Cuvntul Lui sacru. Apostolii au avut grij s fac bine dou lucruri: 1. S mnuiasc corect cuvntul adevrului (2 Timotei 2:15). Ei nu selectau un anumit verset pe care i constru iau teoria. Ei au interpretat Scriptura cu credincioie2. S vesteasc voia lui Dumnezeu n ntregime (Fapte 20:27). Ei au transmis adevrul lui Dumnezeu &

Asta da confuzie! Trecem uneori prin necazuri pe care ni le facem cu Propriile noastre mini. Culegem ceea ce am semnat.

206

PUTERE PROASPT

lor moderne" chiar n casa lui Dumnezeu! Dar aceas

NCEPUT DIFICIL

Alteori putem fi plini de Duhul Sfnt i n centrul voii lui Dumnezeui totui, s ajungem ca Pavel, s fim nchii ntr -o nchisoare. Dac nsui Stpnul pe care --------------------------------- noi l urmm a fost crucificat, cum Dac nsui cre dem c vom scpa de toate Stpnul pe care noi necazurile? Dac spunem adevrul II urmam a rost cru,v ."'-,, .,. , aa cum a fcu t -o El, aa cum a cificat, cum credem * ' y fcut Pave1 nu toat lumea va fi c vom scpa de ' ' toate necazurile? mulumit. Descopr c nu toi sunt deschii la Cuvntul lui Dumnezeu, la conferinele i ntlnirile cretine de astzi. Muli au propriile lor agende i tradiii la care in cu tot dinadinsul, chiar dac ele contrazic sau infirm Scriptura. Se pare c inta lor nu e att de mult maturizarea n Hristos ct meninerea, indiferent de pre a unul status quo. Cum ndrznete cineva s sugereze c Dumnezeu dorete s schimbe o anumit parte din vieile lor sau din lucrrile bisericii? Se zburlesc la predica ce i pune fa n fa cu promisiunea lui Dumnezeu c le va da putere de sus sau cu modelul de Biseric din Noul Testament. n ultima vreme am fost abordat de civa oameni mnioi pe care i supr predicile mele. Cnd le -am cerut sincer s -mi arate unde am greit n lumina Scripturii, ei nu au avut nici un rspuns. Se pare c nu am ntrebuinat greit Biblia, ci i-am clcat pe ei pe bttur. De exemplu, am aflat recent c unii pastori au ajuns pn acolo c folosesc secvene din filme murdare, din categoria R, pentru a ilustra" adevrul n programe

Prin multe greuti ^ 207

nu face dect s ncurajeze genul de divertisment imoral care infesteaz vieile spirituale ale miilor de oameni i trezete impulsurile fireti ale multor altora. Toate acestea se fac, bineneles sub pretextul comunicrii eficiente n manier contemporan. Dac se ntmpl s te deranjeze vreuna din aceste metode, eti luat n rs i considerat neadaptat lumii moderne. Eu am ns o ntrebare simpl: Ar edea Isus confortabil s priveasc un astfel de gunoi? Ba mai mult, ct de ntristat este Duhul Sfnt care locuiete n noi i al crui nume este sfnt? N u mai sunt n stare Cuvntul lui Dumnezeu i Duhul Sfnt s pstreze atenia oamenilor i s fac minuni aa cum au fcut cu dou mii de ani n urm? i-a epuizat Dumnezeu resursele? Cred c ngerii plng cnd vd atta compromis i _______________ necredin. Cum s tac brbaii i Nu mai sunt n star femeile lui Dumnezeu n faa unei e Cuvntul lui astfel de apostazii subtile, indifeDumnezeu i Duhul Sfnt s rent de cons ecinele pe care le -ar pstreze atenia suferi personal? oamenilor i s fac M doare cnd reacia oameni lor minuni aa cum au fa de mine este una de amrfcut cu dou mii ciune, pentru c vreau s fiu plcut de ani n urm? i.a i acceptat ca orice om. Dar cum epuizat Dumnezeu poate cineva s nchid ochii la resursele? adevrul divin pe care oamenii lui Dumnezeu l-au acceptat de sute de ani? Cum poate cineva s ignore principiile biblice care au dat natere trezirilor spirituale i au zguduit din temelii naiuni ntregi? Am uitat de acel avertisment care spune: Nu rnuta hotarul cel vechi pe care l-au aezat prinii ti" (Proverbe 22:28).

208 PUTERE PROASPT

Prin mul te greuti ^ 209

Aceast diversitate a lucrrii" n aprarea creia sar muli, nu este dect o ndeprtare de la Cuvntul lui Dumnezeu i de la persoana Duhului Sfnt. Bise rica este ntr-att invadat de lume i gndirea ei fireasc nct noi suntem cei evanghelizai" i nici mcar nu ne dm seama. Totui, ct de lipsit de consecine este dis confortul meu emoional cnd m compar cu cei care au experimentat cu adevrat pro funzimea versetului din 2 Timotei 2:12: Dac rbdm, vom i mprai mpreun cu El." Cnd citesc astfel de versete, m gndesc la Denise Tsikudo, o femeie micu de statur din biserica noastr, care s-a ntors la Domnul la nceputul lui 1993. Pe atunci i cretea singur cele dou fiice; nu avea nici un fel de istoric religios n afar de o scurt implicare n vrjitorie. Folosirea drogurilor ca surs de recreere se intensificase, la fel i consumul de alcool, pn la dou sau trei ori pe sptmn, dar ele nu-i ddeau dect o stare de depre sie. Aceast dilem a fcut-o s vin la biseric, unde n scurt timp i-a dat inima lui Hristos. A ncetat s mai bea. A ncetat s mai fumeze. Dar credei c toate lucrurile au nceput s mearg ca pe roate? Dup numai cteva luni, pe cnd era nc un prunc n credin, Denise i -a pierdut pe neateptate mama. Nu existase nici un semnal de alarm; Denise a gsit -o moart, n baie, n casa ei din Bedford-Stuyvesant, unde locuia singur. Cnd i-a revenit oarecum din oc, Denise a trebuit s se ocupe de partea legal a acestei situaii, sarcin complicat. Anumite puncte au strnit dezacorduri ntre rude. Ce-ar trebui fcut cu casa? Mtua Denisei a sftuit- o s preia ea proprietatea, chiar dac era situata

ntr-o zon de risc i avea prea puini bani economisii cu care s plteasc taxele i s ntrein casa. Surorile i fraii ei s -au ndeprtat de ea, acum c devenise religioas". Prietenii care mai nainte ar fi stat cu ea toat noaptea consumnd droguri, o criticau pentru c petrecea prea mult timp la biseric. La sfritul lui iulie, n acelai an, Denise s-a nscris la cursul pe care noi l numim Foundation Bible Class, un curs introductiv n credina cretin. Prima sesiune de joi seara a decurs bine, i amintete ea. In acea sear s-a ntors acas, unde o atepta un apartament linitit, pen tru c fetele i petreceau vacana de var cu tatl lor. S-a bgat n pat pregtit pentru un somn confortabil. Pentru c a doua zi ncepea lucrul mai trziu, ceasul a sunat la 9:15. Denise a deschise ochii i iat c n prag sttea un necunoscut, cu tricoul tras pn peste nas. Nu i se vedeau dect ochii nspimnttori. n mna dreapt avea un pistol argintiu. S-a frecat la ochi s se asigure c nu e doar un vis. Brbatul a nceput s nainteze. Ce vrei?" a strigat ea ngrozit. El i-a poruncit s nu se mite de pe pat. Doamne, se
gndea Denise, de unde a aprut? Cum a intrat aici? Isuse, ajut-m! Nu neleg...

Denise a continuat s se roage n timp ce brbatul i-a acoperit faa cu o pern. O, Doamne, nu-l lsa s m
omoare! Sunt singur ntr-un complex de apartamente; toi ceilali sunt probabil deja la lucru. Ajut-m, Doamne!

n momente dezgusttoare care au urmat, Denise i-a ntors privirile spre dreapta ei i a vzut pistolul la ci va centimetri de capul ei. Atacatorul s-a ridicat ntr-un sfrit de pe pat, dar nu prea prea nerbdtor s plece. Ea a reuit s rmn nemicat i s nu scoat nici un

210 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti -% 211

sunet. Nici mcar un scncet uor nu a scpat de pe buzele ei. ntr-un trziu i-a auzit paii pe hol i apoi pe u afar. Denise s-a ridicat n capul oaselor, tremurnd. A sunat la 911 i imediat a sosit o main de poliie cu o poliist care a ajutat-o pe Denise, cu blndee s dea declaraiile necesare, a dus -o la spital pentru controlul de rigoare i a cluzit-o prin toate procedurile. Cum era de ateptat, n urmtoarele sptmni Denise s-a hotrt s se mute n alt parte. A optat temporar pentru casa goal a mamei ei din Bedford-Stuyvesant. Acesta nu era unul dintre cele mai sigure cartiere, dar cel puin nu trebuia s plteasc chirie, i poate c astfel ar putea s economiseasc pentru ceva mai bun n viitor. Iarna care a urmat a fost una dintre cele mai friguroase ierni din ultimii ani pentru zona noastr. Zpada s-a adunat i a rmas, gheaa a nceput s penetreze acoperiul casei Denisei i apoi s-a scurs n cas. Intre timp cazanul de nclzire s -a defectat, lsnd -o pe Denise i pe fiicele ei fr cldur. Tot n acelai timp una dintre fete s-a mbolnvit de varicel. Ce altceva se mai putea ntmpla? E teribil, oricui i s-ar fi ntmplat, dar cum s priceap ceva un nou-nscut n credin? Cum s treci peste acestea i s continui s-i trieti viaa?
BUNURI DEFECTATE

La scurt timp dup atac, pe cnd era nc traumatizata i ngrozit s ias prea mult din cas, Denise a reuit sa ajung la unul din serviciile noastre de duminic. S -a ntmplat ca n acea zi s se anune c vor exista audi*1

pentru primirea n cor. Ei i plcea foarte mult s cnte i i-a adunat tot curajul pentru a completa un formular, n ciuda sufletului ei lovit i rnit. Dup ce trec de testul vocal, candidatele sunt inter vievate de Carol timp d e douzeci pn la treizeci de minute, pentru ca s le aud mrturiile de credin n Hristos, s afle mai multe despre ele i s se asigure c vor s slujeasc oamenilor i nu doar s cnte nite note. n acea zi, Denise a fost ultima persoan pe care Carol a intervievat-o. Ea s-a deschis n faa soiei mele i i -a mprtit evenimentele oribile i dureroase nc, petrecute nu cu mult timp n urm: violul, teroarea, teama i trauma. Cnd Carol s-a ntors acas, am simit c era sfrit din punct de vedere emoional. Mi-a povestit despre o candidat la cor deosebit i despre povestea ei tragic. E ntoars de curnd Jim, i n acest moment e un bun defectat din punct de vedere emoional. Simt c Domnul o vrea n cor chiar dac nu i-a revenit nc n ntregime." Am fost de acord cu ea. Carol mi-a spus c m voi ntlni cu ea n urmtoarea sear, cnd eram programat s in un discurs final tuturor candidailor acceptai. Denise a intrat n biroul meu mpreun cu alte aproximativ ase persoane. Am saluta t pe fiecare cu o strngere de mn, iar ea a fost singura care a evitat s m priveasc n ochi. Nu i-a ridicat privirea nici mcar o singur dat n cele zece minute ct am vorbit despre prerea conducerii bisericii referitoare la potenialul corului de a binecuvnta i de a sluji asculttorilor. A continuat s-i in privirea n pmnt, sau ocazional s se uite ntr-o parte. De acolo de unde eram aezat puteam s simt o parte din durerea ei, chiar dac nu o mai vzusem niciodat nainte.

212 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti ^ 2 1 3

Cnd am mulumit fiecruia dintre ei pentru intere sul pe care i l-au artat n a sluji n trupul lui Hristos, faa ei nu exprima nimic n timp ce toi ceilali erau fericii. Nu voi uita niciodat amoreala trist care a nvluit-o n acea sear. Urmtoarea duminic, n timp ce corul cnta, m -am uitat dup Denise n seciunea pentru alto. Era ntr-adevr acolo, cu privirea ndreptat spre Carol, cntnd toate cuvintele fr urm de expresie. n timp, Domnul a nceput s-i foloseasc pe ceilali membri ai corului, la repetiii, la orele lor de rugciune precum i serviciile de duminic pentru a o ridica pe Denise din durerea ei. Greutile prezentate de iarna friguroas i celelalte dificulti nu au disprut peste noapte. ns n ea a nceput s se vad un nou spirit. Multe luni mai trziu, ntr-o duminic seara pe cnd corul cnta o minunat cntare de laud, am nceput s o caut din nou cu privirea pe Denise. Era pe rndul din fa , radiind de bucurie, cu minile ridicate spre cer i pierdut n ea nsi. Femeia care nu putea nici mcar s zmbeasc sau s se uite la mine dispruse pentru tot deauna. Am plns fr ruine gndindu-m la abilitatea lui Dumnezeu de a o trece prin tot felul de necazuri i de a o aduce cu biruin i bucurie de cealalt parte. Cu timpul, valul evenimentelor rele a nceput s se retrag pentru Denise Tsikudo. Un brbat din biserica noastr a ajutat-o s fac unele reparaii la cas, iar o agenie numit Neighborhood Housing Services i -a fcut un mprumut avantajos pentru un nou boiler i geamuri termopan. Un alt brbat din biseric, un fost coleg de-al ei de liceu i-a fcut cunotin cu prietenul lui Gordon, i doi ani mai trziu s -au cstorit. mpreun au cldit o familie cretin solid.

Da, am trecut prin multe n acel prim an," spune ea. n toate sunt recunosctoare c L -am avut pe Isus n viaa mea s m ajute. Ce m-a fi fcut fr El n circumstane asemntoare? A fi cedat n faa durerii i a depresiei. Cel ru vroia s m fac s spun, Uitemi-am pus credina n Hristos, i necazurile m atept la tot colul. Poate c n-a fost o idee chiar aa de bun. n schimb, eu am nvat s m ag de Domnul. Cu ct veneau mai multe necazuri cu att mai tare trebuia s m in de El . i Dumnezeu a rmas credincios promisiunilor Sale." NU DAC", CI CND" De ce ngduie Dumnezeu ncercri n vieile noastre? Nu pretind c a nelege toate cile Lui, ns putem fi siguri de aceste adevruri: Dumnezeu folosete dificultile i necazu l pentru a ne descoperi ct de adnc a ptruns Cuvntul n inimi le noastre. n pilda semntorului Isus vorbete despre smna care cade n locuri stncoase. Dar pentru c n-au rdcin n ei," spune El despre oamenii pe care i compar cu aceste plante, in pn la o vreme; i cum vine un necaz sau o prigonire din pricina Cuvntului, se leapd ndat de el" (Marcu 4:17). Observai c Isus nu a spus dac" vine un necaz sau o prigonire, ci cnd" vine. El le ngduie ca parte a disciplinrii i colarizrii noastre. Uneori, cnd ne gndim c am fost sfinii cu ade vrat i c acum cretem cu adevrat n Domnulvine o ncercare care ne dovedete tocmai contrariul. Reacia noastr imatur ne spune c nu suntem chiar att de nrdcinai pe ct am presupus noi.

214 ^ P UTERE PROASPT

Pr in multe greuti Jfc 215

Nu tii cu adevrat ce fel de cretin eti cnd soarele strlucete i totul merge bine. Numai furtuna ne descoper acest lucru. Pe lng revelarea profunzimii noastre spirituale, dificultile mai au i un alt efect benefic. Romani 5:3-4 -------------------------------- spune: Ne bucurm chiar i n Uneori, cnd ne necazurile noastre; cci tim c gndim c am fost necazul aduce rbdare, rbdarea sfinii cu adevrat aduce biruin m ncercare (produ i c acum cretem QQ caracteT/ MV/ n fc) iar bimina cu adevrat in . ,' 1 X _. _ , . aceasta (caracterul) aduce nadeiDomnulvine o . dea ncercare care ne " Devenim oameni de caracter dac dovedete tocmai perseverm n perioadele

ine-m, ine-m, Sunt n mijlocul furtunii. ine-m, ine-m, n siguran voi fi n braele Tatlui.

grele. Trecem de prima dificultate agndu - ne de Dumnezeu i a doua va deveni mult mai uor de suportat. n timp ajungem s semnm cu un copac vnjos, cu rdcini adnci, care rmne n picioare n orice furtun. V putei bucura n suferin? Eu nu sunt sigur s fi atins o astfel de stare n Dumnezeudar vreau s ajung acolo. Ai primit vreodat un telefon de la un alt cretin care s spun: Slav Domnului! Tocmai mi-am pierdut slujba, dar e nemaipomenit, pentru c acum mi se cldete caracterulaleluia!" Eu nu, n ultima vreme. Cuvintele binecunoscute din cntarea Mreul Har" spun:
Momeli, batjocuri, prigoniri Adese-am ntlnit Prin harul marii Lui iubiri Eu toate-am biruit.

contrariul.

M-a impresionat onestitatea acestor versuri. Oamenii trec ntr- adevr prin furtuni n via i numai Dumnezeu ne poate ine ta ri. Unii cretini din anumite grupri adopt un aer de superioritate ca i cum ar fi deja n cer, stpnind i mprind pmntul mpreun cu Hristos. Ei cred c pot crea o realitate diferit rostind anumite cuvinte. Se prea poate ca aceasta s fie nvtura unui cretinism tiinific, dar nu e nici ntr-un caz cretinism biblic. Aici pe pmnt vom continua s ne luptm cu traficul pn la aeroport, s stm la cozi lungi, s ne foim n scaun toat noaptea, s ne crm valizele pe coridoare lungi toate acestea sunt parte dintr-un ntreg. Dar cnd vom ajunge n minunatul stuc englezesc, vom vedea c s -a meritat. Dumnezeu ncearc s fac ceva mai mult dect s ne dea o via lin. El ncearc s ne fac asemntori lui Isus. Pe El l intereseaz mai mult s produc acea asemnare cu Dumnezeu ncearc
u

...

,.

sa fac ceva mai

Hristos dect sa ne mplineasc r ., visurile.

.-*.j mult dect sa ne dea . ..,. c1


o viaa lina. El

Carol, mpreun cu Brooklyn Tabernacle Singers au nregistrat odat un simplu refren care spune:

In final, suferina ne pregtete ncearc s ne fac s le slujim celor care se afl n asemntori lui Isus. situaii asemntoare. Pavel i ------------------------ncepe a doua epistol ctre Corinteni ludndu -L pe Dumnezeu, Tatl Domnului nostr u Isus Hristos, Printele ndurrilor i Dumnezeul oricrei mngieri, care ne mngie n toate necazurile noastre, pentru ca,

prin mngierea cu care noi nine suntem mngiai, s

216 PUTERE PROASPT

Prin multe greu ti -^ 217

putem mngia pe cei ce se afl n vreun necaz! Cci, dup cum avem parte din belug de suferinele lui Hristos, tot aa, prin Hristos, avem parte din belug i de mngiere" (1:3-5). Dumnezeu tie c perioadele de necaz sunt parte a condiiei umane. Cum altfel s-i ridice El o armat de mngietori nzestrai n Numele Lui dac acetia nu au trecut ei nii prin foc? Abia atunci pot ei s se apropie, cu autoritate i convingere de sufletele ncercate, spunndu-le, tiu prin ce treci. Am trecut i eu pe acolo i i pot spune c harului lui Dumnezeu e ste de-ajuns. Rmi tareEl te va scoate la liman."
INTE MAI IMPORTANTE

diavolul o vrea doar pe ea? El te vrea pe tine. El i vrea cstoria. i mai mult dect att, el vrea s dea o lovitur bisericii pe care o pstoreti! Pn acum nu a reuit nc s pun un zid de desprire ntre tine i Carol, dar a gsit n tine un punct sensibil prin Chrissy. Dac el te poate trage n jos i te poate face s te compori nebu nete, nct s ajungi s te dezonorezi, atunci cei pe care i pstoreti vor fi devastai i vulnerabili. Asta e ceea ce urmrete el." n acel moment, ceva s-a nscut n sufletul meu. tiam c Dumnezeu era Cel ce mi vorbea printr -un instrument uman. Acel ceva din interiorul meu a spus,
Doamne, Tu m vei ine n braul Tu. i nu numai c -mi vei ntoarce fiica la Tine, ci m vei trece i pe mine de partea cealalt a ncercrii. nva -m ceva din toat aceast con fuzie."

Diavolul va ncerca s atace, s descurajeze i s copleeasc pe orice cretini mai ales pe cei care sunt chemai pentru o lucrare public. El are mii de tactici prin care s ne scoat din aren i scopurile lui finale sunt mult mai rele dect ne-am imaginat la nceput. mi amintesc nc exact locul n care m aflam n buctrie, cnd un om al lui Dumnezeu m-a pus fa n fa cu aceast realitate. Fiica noastr cea mai mare, Chriss y era la culmea rzvrtirii ei adolescentine, despre care am scris n prima mea carte. Soia mea, Carol se lupta nc s-i revin dup o operaie major. M aflam n punctul cel mai de jos. Brbatul sttea n picioare lng frigider i ntr -o manier foarte natural a spus: Doar nu crezi c e vorba doar de Chrissy?" Cum adic?" m-am grbit eu s rspund. Binen eles c e vorba de ea. Ea e cea pentru care mijlocim din toat inima." Nu, nu e vorba doar de fiica ta," a spus el. Crezi c

Slvit s fie Dumnezeu c prin rugciuni fierbini, tactica celui ru a fost deviat. Am vzut personal cum Dumnezeu schimb att de minunat rul n bine. Am fost martorul mngierii pe care El o d n furtun i am vzut apoi cum aceast mngiere se revars spre alii prin mine. Pe cnd eu i Carol treceam prin acel comar care a durat doi ani i jumtate, i-am spus lui Dumnezeu n rugciune c voi povesti despre harul Su oriunde m va trimite. i aa am i fcut n toi anii care au trecut de-atunci, n faa multor mii de oameni, att n ntlnirile de aici ct i n cele de peste hotare. De multe ori am fost copleit de emoie n timp ce dezvluiam durerile prin care eu i Carol am trecut. Dar Dumnezeu a folosit de nenumrate ori aceast mrturie pentru a produce cre din n alii. Mngierea pe care El ne-a dat-o a fost folosit pentru a-i ncuraja pe asculttori s-i gseasc tria n Dumnezeu cnd e vorba de propriii lor copii.

218 PUTERE PROASPT

Prin multe greuti ^ 219

Necazul prin care trecem, de orice natur ar fi el, nu dureaz dect trei secunde n comparaie cu venicia. O scurt licrire a slavei cereti i ncercarea va fi uitat de tot. Sau prin cuvintele unei vechi cntri: Cnd vom vedea pe nori, faa lui Isus, necazul greu de-aici l vom uita. i doar privirea Lui atunci va lumina..." n ultima sear, nainte ca puterile ntunericului s se dezlnuie, Isus le-a spus ucenicilor Si: In lume vei avea necazuri; dar ndrznii, Eu am biruit lumea" (Ioan 16:33). Dumnezeu nu ne scoate ntotdeauna din dificultate; de multe ori El ne trece prin ea. Prima demonstreaz puterea lui Dumnezeu, care este omnipotent. A doua ne nva rbdarea, caracterul i blndeea de care avem nevoie pentru a binecuvnta pe alii. Acesta este un alt motiv pentru care trebuie s revenim la ntlnirile de rugciune n biseric. Ele devin locul n care s ne sprijinim unul pe cellalt ca s nu abandonm cursa. ncercrile ne trag n jos cnd suntem singuri. Cnd mi ridic privirea i vd marea seara mame singure care ncearc s -i educe copiii adolesceni... profesori care lucreaz n colile publice din New York... brbai care se lupt cu puterile depen denei... tiu ct de necesar e s ne ridicm unul pe Trebuie s revenim cellalt din murdria vieii n braele la ntlnirile de primitoare ale lui Dumnezeu. rugciune n Cnd oameni lovii de via vin biseric. Ele devin duminica, la sfritul mesajului, n locul n care s ne fa pentru rugciune i ajutor, m sprijinim unul pe ntorc adesea spre cor i le fac cellalt ca s nu abandonm cursa. pun braele n jurul acestor suflete n nevoie i s conduc la tronul de har. De multe ori am chemat-o pe semn membrilor s vin i s - i

Denise i ea a rspuns cu dragoste i compasiune. Persoana care plnge n faa altarului nu tie prin ce a trecut aceast femeie care i pune braele n jurul ei i ncepe s se roage. Denise a trecut ea nsi prin furtun i de aceea poate fi de folos, n toat blndeea, celei n nevoie. Dumnezeu te va cluzi prin furtuna i greutile prin care treci. Nu te descuraja i nu te uita n jos, ci ridic-i privirea spre El, Cel care a promis c va rmne cu tine chiar i prin valea umbrei morii " (Ps. 23:4). Crezi c Dumnezeu a nceput aceast lucrare minunat a harului n viaa ta numai ca s te lase s cazi n vreo groap neagr a disperrii i dezndejdii? Niciodat! La sfrit El te va face s stai n rndurile celor care ... vin din necazul cel mare; ei i-au splat hainele, i le-au albit n sngele Mielului. Pentru aceasta stau ei naintea scaunului de domnie al lui Dumnezeu, i-I slujesc zi i noapte n Templul Lui. Cel ce sade pe scaunul de domnie, i va ntinde peste ei cortul Lui. Nu le va mai fi foame, nu le va mai fi sete; nu-i va mai dogori nici soarele, nici vreo alt ari. Cci Mielul, care st n mijlocul scaunului de domnie, va fi Pstorul lor, i va duce la izvoarele apelor vieii, i Dumnezeu va terge orice lacrim din ochii lor" (Apocalipsa 7:14-17).

1 2 * Ap fr plat
SE PARE C N ACESTE ZILE, aproape n fiecare sptmn cnd mergi la magazin eti confruntat cu un nou produs sau un nou ambalaj. Cnd crezi c industria alimentar nu a mai lsat nimic imaginabil care s-i atrag interesul fa de suc, brnz sau popcorn, apare un nou unghi, un gust diferit, un lucru nou sub soare", care s te fac s cumperi acel produs. i poate c cel mai ingenios lucru dintre toate este ceea ce experii n marketing au fcut cu cel mai vechi i mai de baz element dintre toate: apa! Ai crezut c acesta e singurul lucru pe care nu trebuie s-1 treci pe lista de cumprturi pentru c ai ct vrei de la robinetul din buctrie. Dar nu. Se pare c numele de pe flacoanele de plastic se ntind pe o jumtate de raftAquafina, Calistoga, Evian, Crystal, Geyser, Naya, Dasani, Sierra, Deep Rock, Arrowhead, Dannon... Cumprtorii sunt dispui s nu se uite la portofel cnd cred c o anumit H2O e un pic mai pur i prin urmare mai sntoas. n Biblie apa este o metafor care reprezint mai multe lucruri, dar e n special un simbol al persoanei i lucrrii Duhului Sfnt. In Evanghelia dup Ioan st scris:
221

222 PUTERE PROASPT

Ap fr plat * 223 Cel ce edea pe scaunul de domnie a zis: Iat, Eu fac toate lucrurile noi." i a adugat: Scrie, fiindc aceste cuvinte sunt vrednice de crezut i adevrate." Apoi mi-a zis: S-a isprvit! Eu sunt Alfa i Omega, nceputul i Sfritul. Celui ce i este sete, i voi da s bea fr plat din izvorul apei vieii" (Apocalipsa 21:5-6). Eu, Isus, am trimis pe ngerul Meu s v ade vereasc aceste lucruri pentru Biserici. Eu sunt Rdcina i Smna lui David, Luceafrul strlucitor de diminea." i Duhul i Mireasa zic: Vino!" i cine aude, s zic: Vino!" i celui ce i este sete, s vin; cine vrea, s ia apa vieii fr plat! (Apocalipsa 22:16-17). AGENTUL LUI DUMNEZEU DE SCHIMBARE Omenirea are dou mari dileme spirituale. Prima este ce s facem cu pcatele i frdelegile trecutului, care ne despart de Dumnezeu i produc o contiin vinovat. Acest sentiment de condamnare ne fa ce s evitm orice comuniune cu Dumnezeuexact lucrul pentru care am fost creai. Dar a venit Isus i i-a dat viaa pentru ca noi s putem fi eliberai. Faptele noastre urte pot fi terse i numele noastre pot fi scrise n Cartea Vieii prin sn gele pe care Isus 1-a vrsat pe crucea de la Calvar. Apoi vine a doua problem cu care suntem confrun tai: Cum putem fi schimbai n aa fel nct n viitor s nu mai repetm aceleai pcate? Cum s ne ridicm deasupra polurii morale a pcatului? Pn nu ptrunde Cineva n noi care s ne refac n nsi esena noastr, vom continua s trim n pcat, ntristndu -L pe Dumnezeu.

n ziua de pe urm, care era ziua cea mare a praznicului, Isus a sttut n picioare, i a strigat: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Cine crede n Mine, din inima lui vor curge ruri de ap vie, cu zice Scriptura." Spunea cuvintele acestea despre Duhul, pe care aveau s-L primeasc cei ce vor crede n El. Cci Duhul Sfnt nc nu fusese dat, fiindc Isus nu fusese nc proslvit (Ioan 7:37-39). Acolo unde nu exist ap, nu exist via. Oamenii i animalele mor; vegetaia se usuc. n acelai fel Duhul Sfnt este singura noastr surs de energie i via spiritual. Aceast ap" promis ne mpiedic s devenim uscai i zbrcii. Ori de cte ori descoperim c devenim arizi n sufletele noastre, e din cauz c a sczut influ ena Duhului Sfnt. Samuel Chadwick s-a uitat la nevoia Bisericii din vremea lui i a descoperit care e adevrata situaie: Remediul... nu st n mustrare i amrciune, ci n revrsri i ruri, vnt i soare. Rspunsul se afl n manifestarea unei religii supranaturale i singura cale spre o religie supranatural este n prezena permanent a Duhului lui Dumnezeu."1 Acest adevr e valabil i astzi, cnd ne uitm la Trupul lui Hristos. Problema nu st n lipsa cldirilor, a traducerilor Bibliei, a notielor de predic, a echipamentului de sunet sau a resurselor financiare. Ceea ce cu siguran avem nevoie toi este o cantitate proaspt i abundent din apa care aduce via. Ct cost aceast ap minunat? Exist vreun magazin spiritual spre care Dumnezeu ne direcioneaz i de unde s o cumprm la litru? Sau ne putem inst ala un robinent permanent i s pltim o dat pe lun? Luai aminte la aceste adevruri din Apocalipsa:

224 PUTERE PROASPT

Ap fr plat ^225

Dumnezeu ne-a pus la dispoziie o mntuire care face mai mult dect s ne ierte greelile din trecut. El ne -a pus la dispoziie biruina asupra dorinelor luntrice pctoase prin persoana Duhului Sfnt. Am nvat pe tot parcursul acestei cri despre viaa din abunden pe care a pregtit-o Dumnezeu pentru copiii Si. Am vzut cum ar trebui s fie Biserica. Am ajuns la concluzia c numai puterea Duhului Sfnt i poate elibera pe oameni din lanurile lor i pregti pe sfini n slujirea cretin. Era Duhului Sfnt a fost deschis o dat cu ntoarcerea Fiului lui Dumnezeu pe tronul Su ceresc (Fapte 1:9). Tot -------------------------------- ceea ce Dumnezeu face n lumea Tot ceea ce noastr astzi, face prin Duhul Dumnezeu face sfnt Nu are un alt agent pe aceast n lumea noastr .^ J R crtea p {e A tQ _
astzi, face prin f#1 , \. J-L-I , u i ci- .. Iilor vedem nceputul incredibil al Duhul Sfan. . r w .. lucram Sale 1 Nu are un alt agent 5 recunoatem nevoia pe aceast planet. noastr de a fi martorii aceleai

strategii pentru naintarea mpriei. Care sunt lucrurile care ne mpiedic? n primul rnd, unii dintre noi sunt aparent de prere c o ducem bine, att n viaa noastr spiritual, ct i n viaa bisericii. Nu simim nici un fel de nevoie urgent pentru o lucrare mai profund a Duhului Sfnt. Poate c nu folosim chiar aceste cuvinte, pentru c ele nu ar suna prea spiritual. ns adevrul e c nu suntem cu adevrat nsetai dup apa Duhului. Nu simim nici un fel de nemulumire, dorin sau nevoie. Cei cu o astfel de atitudine nonalant se tem ca barca s nu se rstoarne atunci cnd alii devin flmnzi i nsetai dup Dumnezeul cel viu. Acetia pot fi chiar pastori n biserici mari i active care funcioneaz mai mult dup metode i programe dect cluzite de

puterea Duhului Sfnt. Rugciunea e n can titate neglijabil sau inexistent i exist prea puine dovezi ale puterii lui Hristos care transform viei. Membrii nu se deosebesc prea mult de cei din lume, dar pentru c numrul participanilor e mare, aceti pastori devin influeni n cadrul cultului lor i devin de-a dreptul nelinitii cnd sufletele nsetate ncep s ntrebe: Are Dumnezeu ceva mai mult pentru noi?" Totui sunt muli care sunt micai de Duhul lui Dumnezeu n aceast ar. Ei nseteaz dup Dumnezeul cel viu care s-i binecuvinteze i s reverse putere asupra lor i asupra adunrilor lor. i n sufletul meu exist un dor adnc dup Domnul. Numai El mi poate satisface setea. Numai El m poate face s devin soul, tatl, pastorul i omul lui Dumnezeu care ar tre bui s fiu. Numai El poate aduce convingere de pcat n oamenii din Brooklyn sau din oricare ora din lume. Numai El poate vindeca rnile acestei lumi nenorocite. Sunt contient c unii se tem s aib de -a face cu Duhul Sfnt pentru c au crescut n biserici care nici mcar nu-I pronun numele. Atenia lor e ndreptat n ntregime numai asupra Cuvntului lui Dumnezeul studiaz, l disec, l memoreaz, compar diferite versiuni ntre ele, i analizeaz textul n ebraic i greac, fac promisiuni s urmeze Biblia n toat e lucrurile... Da, toi trebuie s cinstim i s iubim Cuvntul lui Dumnezeu, dar nu putem ignora faptul c Biblia face afirmaii extraordinare cu referin la Duhul Sfnt! De fapt, nu numai c Duhul Sfnt este Cel care a insuflat Scripturile, ci El este i Cel care vrea, e gata i poate s mplineasc promisiunile referitoare la El nsui. Sunt foarte contient c datorit exceselor care se practic n anumite bisericisentimentalism,

226

PUTERE PROASPT

Ap fr plat Jfc 227 un alt duh pe care nu l -ai primit" (2 Corinteni 11:4). Lucrarea fals a Satanei nu o noutate. El a ncercat din totdeauna s distorsioneze lucrurile spirituale i s produc disconfort fa de puterea lui Dumnezeu. Am fost n biserici unde aproape c ezii s menionezi despre Duhul Sfnt! Poi simi cum oamenii devin rigizi. Ct de tragic i ct de dure ros e pentru Duhul Sfnt al lui Dumnezeu. Ce speran ne mai rmne fr ajutorul Lui direct i personal? Exist femei i brbai sinceri ai lui Dumnezeu care tnjesc dup o revenire la exemplul de Biseric nou testamental i nu capituleaz n faa modelelor fireti, lipsite de rugciune i putere, att de predominante astzi. Bineneles c instituiile religioase formale i vor avertiza n genul: Nu te lsa antrenat n Tylugul Sfnt" sau Nu cred c vrei toat aceast tevatur despre o via mai profund." Adevrul e c aceste suflete nsetate nu vor ceva carismatic, baptist, penticostal sau prezbiterian, nazarinean sau metodist. Ele sunt interesate de adevrata lucrare a Duhului Sfnt aa cum este descoperit ea n Scripturi. NCERCM S PLTIM Un alt obstacol de care ne mpiedicm sun foarte spiritual, dar de fapt e tocmai contrariul. El are de-a face cu ncercarea noastr de a ctiga apa proaspta a Duhului Sfnt. S ne imaginm un cretin convertit de curnd pe care l vom numi Alancare abia a nceput s cread n Domnul Isus. i-a dat n sfrit seama c nu va fi niciodat ndeajuns de bun de unul singur ca s ajung n cer. Faptele lui bune nu sunt suficiente; a czut n

manipulri psihologice, manifestri slb atice i bufo-niceau dubii cu privire la acest Duh. Au vzut cum oamenii vin sptmn de sptmn pentru exaltri ----------------------------- ~* emoionale i se ntorc apoi acas Sunt contient c unde triesc la fel cum au trit din unii se tem s aib totdeauna. Nici un fel de transforde-a face cu Duhul ,w . s u. Sfnt pentru c au mare spirituala m ei sau in bisericile crescut n biserici lornu exist botezuri cu ap n care nici mcar nu-I numr mare, nici un fel de pronun numele. mbuntire n viaa de rug ciune, nici o dezvoltare a roadelor Duhului. De aceea muli cretini sinceri au spus: Nu, mulumesc," i au dreptate. Din nefericire, ei arunc copilul mpreun cu apa din van, nelsnd nici un loc Duhului lui Dumnezeu. De fapt aceasta este o tactic bine gndit a diavolului. El se folosete de manifestri i lucrtori fali pentru a sdi n oameni fric sau dezgust. El accentueaz ciudeniile i practicile nebiblice pentru a ne ndeprta de apa de care avem cu disperare nevoie, ca s descoperim c suntem ntr -un deert al efortului i necredinei omeneti. Faptul c n lume exist evanghelii false nu nseamn c nu exist o Evanghelie adevrat. Faptul c unii se declar prin ziare c ar fi un nou Isus sau un nou Mesia, nu nseamn c adevratul Fiu al lui Dumnezeu nu e real. i doar pentru c unii imit micarea Duhului nu nseamn c Dumnezeu nu ne pune nc la dispoziie adevrata micare. Pavel a petrecut optsprezece luni punnd bazele unei biserici n Corint. Dup ce a plecat el au venit apostoli fali i arlatani manipulatori care au adus biserica ntr-atta confuzie nct Pavel a recunoscut c aveau

228 PUTERE PROASPT

Ap fr plat - 229

pcat n repetate rnduri. Numai harul Domnului Isus Hristos poate plti datoriile morale ale trecutului su. O voce din mima lui a spus: Alan, tu nu -i poi ctiga mntuirea. Ea e un dar! Isus a murit pentru tine. ntinde-i mna i accept dragostea Lui!" El a primit cu bucurie darul minunat a l vieii venice. El tie c nu -1 merit, dar l accept cu recunotin din mna unui Dumnezeu milos. Pentru o perioad triete n euforia iertrii. Dar foarte curnd i se pare c o voce similar i spune: Alan, i citeti Biblia, nu-i aa? Sunt multe lucruri pe care nu le faci pentru Domnul. Trebuie s -i iubeti pe oameni aa cum i iubete Hristos. Tu i iubeti? tii foarte bine c nu. Trebuie s -i dai mai mult silina. Chiar aa, care e problema ta?" Neajunsurile ncep s-1 neliniteasc. El tie c uneori nu are rbdare. n zilele ocupate uit de timpul lui petrecut cu Domnul. Alteori se comport ntr -un mod
necretinesc. O, Doamne, voi ncerca mai mult, se roag el. Ai fost att de bun s m mntuieti, iar eu i voi arta c Te iubesc cu adevrat. M voi trezi dimineaa mai devreme ca s m rog mai mult, s tii c aa voi face. Promit s fiu genul de om pe care Tu l doreti.

Se ine de promisiune timp de cteva zile. Dar duminica urmtoare e din nou la altar mrturisindu -i
scprile. Iart-m, Dumnezeuleam greit, dar de data aceasta chiar c voi fi aa cum trebuie. tiu c pot o dat ce m hotrsc c aa voi face. Voi ncerca s-mi dau toata silina. Promit c de data aceasta va fi altfel.

In viaa lui Alan se instaleaz un ciclu de promisiuni, eecuri, mai multe promisiuni, mai multe jurminte, urmate de mai multe eecuri, mai multe mrturisiri pn cnd diavolul, care vine ca un nger al luminii/ dar

care e de fapt cel mai mare acuzator al cretinilor i optete: tii, Alen, tu nu eti dect un ipocrit. Nu faci nimic din ceea ce ai promis. Poate c ar trebui s renuni la ntreaga curs. De ce s mai mergi la biseric? Pentru ce s-i mai pierzi timpul citind Biblia? Nu-L iubeti pe Isus ndeajuns i viaa ta o dovedete." Viaa lui Alan are nevoie disperat de o rememorare a modului n care i-a nceput viaa de cretin. El nu i-a ctigat mntuirea. Nu a fcut dect s -i deschid palma pentru a primi darul fr plat al lui Dumnezeu. S existe un alt drum acu m dect cel pe care a pornit? Nicidecum! Tot ceea ce vom face sau vom fi vreodat trebuie s vin de la Dumnezeu i va veni n acelai fel n care ne-am nceput umblarea spiritual. Aa cum Pa vel le-a scris Galatenilor: Suntei aa de nechibzuii? Dup c e ai nceput prin Duhul, vrei acum s sfrii prin firea pmnteasc?... Cel ce v d Duhul i face minuni printre voi, le face oare prin faptele Legii sau prin auzirea credinei?" (3:3, 5). Cu alte cuvinte, dup ce am nceput prin lucrarea plin de pu tere a lui Dumnezeu n sufletele noastre, vom tri acum pentru El prin puterea lui Promit"? Nu, eforturile noastre omeneti sunt total necorespunztoare acestei sarcini. Avem nevoie de apa Duhului. Dumnezeu, Cel care a nceput lucrarea n noi, trebuie s o continue singur. Aa cum un om al lui Dumnezeu a scris cu mult timp n urm: Tot meritul este n Fiul... i toat puterea este din Duhul." Ce afirmaie profund! Singurul lucru care ne va da vreodat, ie sau mie, mpcarea cu Dumnezeu este lucrarea lui Isus Hristos, Mntuitorul nostru. Faptele noastre bune nu-I vor lua locul niciodat. Dar fii ateni la urmtorul adevr similar: Singura putere

230 PUTERE PROASPT

Ap fr plat -^231

care ne va ine victorioi zi de zi vine prin Duhul Sfnt. Important este nu ce putem noi face, ci ceea ce Dumnezeu poate face! Harul Su nu se oprete n momentul n care primim mntuirea; el este rezerva din care scoatem tot ce avem nevoie pe parcursul vieii. Ceea ce avem n mult prea multe viei astzi este o abordare vechi testamental a slujirii lui Dumnezeu. Spunem c-I aparinem lui Isus, dar ncercm s -I fim plcui innd Legea prin propriile noastre eforturi. Suntem la fel ca i israeliii care, dup ce au primit cele Zece Porunci i-au spus lui Moise c vor ndeplini tot ceea ce Dumnezeu le-a spus s fac. Dar n-au reuit pentru c le-au nclcat probabil pe toat e n numai o sptmn. Promisiunile sincere nu aduc rezolvarea; avem nevoie de ajutor din afar, de la Dumnezeu. Dac nu ne putem ierta pcatul i trebuie s apelm la sngele vrsat a lui Isus, ce ne face s creDac nu ne putem dem c dup aceasta vom reui s ierta pcatul i naintm cu propriile noastre trebuie s apelm la resurse? sngele vrsat a lui Aa cum nu exist mntuire fr Isus, ce ne face s Isus, tot aa nu poate exista trire i credem c dup aceasta vom reui s mrturie cretin fr Duhul Sfnt. naintm cu propri- Dac nutreti atitu dini rasiste, faptul ile noastre resurse? c citeti cri sau participi la seminarii de sensibilizare nu te va ajuta prea mult; Dumnezeu Duhul Sfnt trebuie s toarne dragostea Lui n inima ta. Abia atunci vei nceta s te mai uii la culoare i vei vedea oamenii. Negru, alb, mulatruce importan are? Cnd Duhul este n control, nici nu vei mai observa aceste culori. O , ce nevoie avem s ne dm seama c binecu vntarea i puterea Duhului Sfnt sunt cheia.

i acum vestea bun: Totul este gratis! Mntuirea este fr plat. Iertarea de pcat este fr plat. Rezervarea n cer este gratis. Puterea Duhului Sfnt pentru a tri o via cretin este i ea gratis. Tot ceea ce ne trebuie vine pe gratis din mna unui Dumnezeu ndurtor. El ateapt acum s vin i s suplineasc orice nevoie din viaa mea sau a ta. Aa cum profetul Isaia proclam: Voi toi cei nsetai, venii la ape, chiar i cel ce n-are bani! Venii i cumprai bucate, venii i cumprai vin i lapte, fr bani i fr plat!" (55:1).
O ABORDARE PE DE-A-NDOASELEA

Copil fiind i crescnd ntr -un mediu legalist, credeam c trebuie s ctig binecuvntarea Duhului Sfnt. Cnd eram prin clasa a patra, mama mi-a spus c n-a mai fi aa de obraznic i n-a mai da de necazuri dac a avea o experien profund a Duhului Sfnt. n vremea aceea aveau loc n biserica noastr ntlniri speciale de rugciune, lunea seara i v vine sau nu s credei, dar mi-am fcut un el din a intra n graiile lui Dumnezeu la acele ntlniri. Ba chiar am postit n fiecare zi de luni timp de dou luni! Imaginai -v un puti de zece ani srind peste masa de prnz! A ceasta l va convinge cu siguran pe Dumnezeu s -mi dea drept recompens binecuvntarea Duhului Sfnt. Dar n-a mers i cu timpul mi -am dat seama c Dumnezeu nu se las antrenat n acest joc. Exist astzi vorbitori sinceri i micri de trezire care bloch eaz incontient lucrarea lui Dumnezeu prin

232 PUTERE PROASPT

Ap fr plat ^233

cuvinte de genul: Mai nti, biruie pcatul din viaa ta; apoi Dumnezeu i va da puterea Duhului Su. Abia cnd ai victorie n viaa ta vei putea s ajungi la plintatea binecuvntrii S ale." Ei au o list lung cu lucrurile care trebuie fcuteobiceiuri de care trebuie scpat, practici devoionale de nvattoate pentru a te aduce n punctul n care poi primi deplina binecuvntare a Rusaliilor. Dar stai puin... cum pot s-mi birui slbiciunile, s scap de obiceiuri rele, s devin mai mult ca Hristos fr s am mai nti aceast putere a Duhului? Dac El nu m ajut, nu pot s naintez nici un centimetru n viaa mea spiritual. In aceast nvtur exist sugestia eronat c trebuie s ajung de la punctul A la punctul B pentru a avea experiena Duhului." Marea problem e c nu am abilitatea de a ajunge la punctul B; numai harul lui Dumnezeu m poate lua din punctul Ai duce pn n Z. O astfel de teologie ridic obstacole pentru ceea ce Dumnezeu a intenionat s fie un dar. Prin contrast, Isus sune simplu: Eti nsetat? Bea din apa Mea vie." Totui, nu trebuie s se schimbe comportamentul -------------------------------- nostru? Ba da. Dumnezeu trebuie Orice voce care s fac scnimbrile din interior n spune: F-i afar. Fr Dumnezeu Duhul Sfnt curenie mai intai , . ., . . x . . care sa lucreze m noi, cme va in viaa i af oi ' vin-o la Hristos, schimba mcar o iota? Tim de cmcl vine de la Satan. P decenii sau mai -------------------------------- bine, evanghelistul Billy Graham i ncheia n mod nelept mesajele cu aceast cntare lin: Aa cum sunt ... O, Mielule eu vin, eu vin." i invita asculttorii s vin la mntuire aa cum erau. Orice voce care spune: F-i curenie mai nti n viaa i apoi vin -o la Hristos, vine de la Satan. Da, trebuie s

existe o ntoarcere la Dumnezeu i o mrturisire a pcatului cnd ne punem credina n Hristos. Dar cum s-mi cur eficient viaa fr puterea Duhului Sfnt care s lucreze n mine? Iertarea este gratis. La fel i Duhul Sfnt. Nu putem face nimic pentru a merita prezena sau puterea Lui. Putem doar s venim aa cum suntem. De aceea apostolii au folosit n nenumrate rnduri expresia darul Duhului Sfnt" n toat cartea Faptele Apostolilor (2:38; 8:20; 10:45; 11:17). Imaginai-v c sora mea Pat i soul ei Frank vin la mine de Crciun i aduc un cadou superb pentru mine i Carol. Pat m salut de la u cu o mbriare cald. Acesta e pentru voi!" exclam ea i-mi ntinde o cutie mare ambalat n hrtie colorat i cu o fund sofisticat. Crciun Fericit! S nu uitte cost 55 de dolari bani ghea sau cec, te rog. Merge oricare dintre ele, dar nu accept cri de credit." Pi, Pate Crciun. Ce-i cu tine? Unde i-e spiritul de srbtoare?" Cu alte cuvinte, dac trebuie s faci ceva n schimb, sau s plteti, nu mai e cadou. Dumnezeu vrea s venim pur i simplu i s continum s venim la fntna care ne va potoli setea. M ag mereu i mereu de cuvintele din Rom ani 8:26: Duhul ne ajut n slbiciunea noastr." Singurele cerine pentru a primi plintatea Duhului sunt: s -i simi nevoia, s fii nsetat, s vrei s vii la El i s -i aduci slbiciunea la tronul Lui de har. Doamne, sunt slab. tiu c multe lucruri din viaa mea au nevoie de schimbare, dar mi trebuie putere de la Tine. Vreau s fiu altfel n viaa mea, n familie, n biseric, n lucrare. Dar nu pot prin propria mea trie. Vino i umple-m acum cu Duhul Sfnt.

234 PUTERE PROASPT

Ap fr plat ^ 235

SE MERIT ATEPTAREA

Apa Duhului Sfnt nu necesit absolut nici o plat, dar trebuie s fim n continu ateptare prin credin pentru a primi de la Tatl doze proaspete din aceast promisi une, n acest fel i ncheie Luca naraiunea, cnd nregistreaz ultimile cuvinte ale lui Isus ctre ucenicii Si: i iat c voi trimite peste voi fgduina Tatlui Meu; dar rmnei n cetate pn vei fi mbrcai cu putere de sus" (Luca 24:49). Dou mii de ani mai trziu, a atepta regulat n perioade de rugciune individual sau mpreun cu biserica ca s fim mbrcai cu putere de sus" este nc cea mai mare nevoie a Bisericii cretine. Acestea sunt vemintele pe care Isus le d nc poporului Sucapacitate supranatural, trie i putere de la Duhul Sfnt, pentru ca s putem duce la ndeplinire lucrri mari pentru slava lui Dumnezeu. Gndii-v ct de rar se predic i se accentueaz aceast promisiune printre noii anume c putem fi mbrcai, nu cu orice fel de putere, ci cu cea venit de la Dumnezeu nsui! Biserica adevrat nu se cldete prin talent omenesc sau resurse pmnteti, ci prin br bai i femei saturai de Duhul lui Dumnezeu i plini de Cuvntul Su. Cuvntul folosit aici pentru a atepta nseamn literal a sta nemicat." Isus tia c vieile ucenicilor vo r fi pline de cantiti uriae de evanghelizare i nvtur, ns le -a poruncit s stea linitii i s atepte ca Dumnezeu s le poat da mai nti echipamentul potri vit pentru o slujire roditoare. Acest ciclu de a atepta naintea lui Dumnezeu urmat de un serviciu eficient de umplere cu Duh este programul divin al tuturor

timpurilor, nu numai din era Noului Testament. Fr momente de ateptare n rugciune a unei puteri proaspete, nu vom vedea dect puin sau chiar deloc din asistena divin n lucrarea pe care o facem pentru Dumnezeu. Bisericile vor ajunge s semene cu cea din Sardes despre care Isus a spus c i merge numele c trieti, dar eti mort" (Apocalipsa 3:1) De ce s nu ncepem s ne adunm n biserici sau n case, pe tot cuprinsul rii i s ne nsuim aceast promisiune minunat de a fi mbrcai cu putere de sus"? De ce s pierdem ajutorul supranatural al lui Dumnezeu, cnd semnele din jurul nostru ne spun c numai acel ceva din cer poate rezolva nevoia noastr? Pastorii s nceap s-i conduc bisericile n aceast chestiune vital a ateptrii n rugciune, pentru ca Dumnezeu s vin i s-i arate harul ntr-o dimensiune mai ampl. Luca i ncheie relatarea spunnd c ucenicii s -au ntors n Ierusalim cu o mare bucurie. i tot timpul stteau n Templu, i ludau i binecuvntau pe Dumnezeu" (Luca 24:52-53). Dac adugm la aceast relatare pe cea din Faptele Apostolilor vedem c ei s-au ntors n Ierusalim, s-au dus la Templu regulat i apoi se pare c au ajuns n camera de sus, locul unde a cobort Duhul peste ei (Fapte 2:1^). Lucrul important de notat este c s-au ntors n cetate cu o mare bucurie" pentru c tiau c Isus nviase dintre cei mori! tiau de asemenea c El i va inea promisiunea i le va trimite puterea Duhului Sfnt. Atitudinea lor nu era una de introspecie ursuz sau deprimant, ci de ncredere plin de bucurie n Dumnezeu i n credincioia Lui. Un alt element important al acestei ateptri era obiceiul lor regulat de a luda i binec uvnta pe

236 PUTERE PROASPT

Dumnezeu. nelesul cuvntului grecesc folosit aici pentru binecuvntare nseamn a vorbi cu respect, a spune lucruri mree" despre cineva. Cuvntul pentru laud este folosit n principal cu sensul de a nla i a onora pe Dumnezeu prin cntare. Deci, se rugau, ateptau, ludau, binecuvntau, cn tau i I se nchinau lui Dumnezeu din toat inima lor. Nu era un timp numai de tcere, sau numai de zarv, ci un amestec minunat al acestor dou, pentru c aceti evrei tiau mult prea bine c Dumnezeu locuiete n mijlocul laudelor lui Israel" (Ps. 22:3). Toate acestea se petreceau nainte ca Duhul s vin asupra lor cu putere! Dumnezeu va aciona la fel i astzi ori de cte ori i oriunde copiii Lui se linitesc ndeajuns nct s-I acorde atenia lor total n rugciunea plin de credin, n lauda i ateptarea reverenioas. El va transforma vieile noastre, va invada i va binecuvnta bisericile noastre i ne va echipa s facem nespus mai mult dect cerem sau gndim noi, prin puterea care lucreaz n noi" (Efeseni 3:20). Fie ca aceast putere proaspt s nceap chiar de astzi s lucreze n i prin noi, pe msur ce ne supunem n totalitate Duhului Dumnezeului celui Viu.

Prolog 1. Dwight L. Moody, Secret Power, (Chicago: Moody, 1881). Capitolul 1O noapte lung n Indianapolis 1. Samuel Chadwick, The Way to Pentecost, (retiprit, Dixon, MO: Rare Christian Books, n.d.), p. 19. Capitolul 2Despre cimitire i aziluri de nebuni 1. George Brna, The Second Corning of the Church, (Nashville: Word, 1998), p. 6. 2. William Law, The Power of the Spirit, (retiprit, Port Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1971), p. 24, italice adugate. 3. Law, The Power of the Spirit, p. 48, italice adugate. 4. Law, The Power of the Spirit, p. 91, italice adugate. 5. D. Martyn Lloyd-Jones, The Sovereign Spirit: Discerning His Gifts, (Wheaton, IL: Harold Shaw, 1985), p. 31, 46. 6. Lloyd-Jones, The Sovereign Spirit, p. 25. 7. Charles Haddon Spurgeon, The Metropolitan Tabernade Pulpit, 1874, p. 16: citat n Spurgeon at His Best (Grand Rapids: Baker, 1988), p.102. Capitolul 3Ceva din cer 1. Citat din V. Raymond Edman, They Found the Secret, (Grand Rapids: Zondervan, 1960), p. 83-84. 2. Samuel Chadwick, The Way to Pentecost, (retiprit, Dixon, MO: Rare Christian Books, n.d.), p. 11. 3. Samuel Chadwick, The Way to Pentecost, p. 13. Capitolul 4Predicarea alimentat de Duhul Sfnt 1. E. M. Bounds, Powerful and Prayerful Pulpits, (Grand Rapids: Baker, 1993), p. 43. 2. Andrew A. Bonar, Heavenly Springs, (Edinburgh: Banner of Truth, 1904), p. 127.
237

238

PUTERE PROASPT

3. Bounds, Powerful and Prayerful, p. 36. 4. Bounds, Powerful and Prayerful, p. 34. Capitolul 5Fa n fa cu focul 1. Andrew A. Bonar, Heavenly Springs, (Edinburgh: Banner of Truth, 1904), p. 19. 2. Joh n Wesley, Scriptural Christianity," The Works of John Wesley, ediia a treia, voi. 5 (London: Wesleyan Methodist Book Room, 1872; retiprit, Grand Rapids: Baker, 1998), p. 52 -52. Capitolul 6O cas unit 1. Parafrazare dup David Winter, 100 Days in the Arena (Wheaton, IL: Harold Shaw, 1977), p. 45. Capitolul 6Necalificat? 1. Citat din V. Raymond Edman, They Found the Secret, (Grand Rapids: Zondervan, 1960), p. 85-86. 2. Autobiografia lui Aggie Hurst, coautor Doug Brendel, intitu lat Aggie (Springfield, MO: Access Publishing, 1986). Capitolul 8S eliberezi oameni din nchisorile lor 1. Dwight L. Moody, Secret Power, (Chicago: Moody, 1881), primul capitol. Capitolul 9Strategia" Duhul Sfnt 1. E. Stanley Jones, Abundant Living, (Nashville: Abingdon Press, 1942), p. 364. 2. Samuel Chadwick, The Way to Pentecost, (reprint, Dixon, MO: Rare Christian Books, n.d.), p. 15. 3. Citat n J. Paul Reno, Daniel Nash: Prevailing Prince of Prayer, (Asheville, NC: Revival Literature, 1989), p. 24-25. 4. L. C. Hali, 1946 Mrs. L.C. Hali. Assigned 1966 to Gospel Publishing House SESAC. Capitolul 10Bucurie i nc ceva mai mult 1. Carol Cymbala, AII that you need" 1987 Carol Joy Music. nregistrat de Brooklyn Tabernacle Choir pe albumul Praise Him... Live (Warner Alliance, 1995). Capitolul 12Ap fr plat 1. Samuel Chadwick, The Way to Pentecost, (retiprit, Dixon, MO: Rare Christian Books, n.d.), p. 13, italice adugate.