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GEOLOGA

Es la ciencia que estudia los cambios sucesivos que han operado en los reinos orgnicos e inorgnicos en la naturaleza. Los procesos geolgicos y sus efectos. Estructura de la tierra.La tierra forma parte del sistema solar y por lo tanto debe tener una estructura y composicin similar a los otros planetas y estar sometida a las mismas leyes generales. La tierra tiene un radio medio de 6371 Km. La temperatura interna de la tierra aumenta para cada 33 m 1 C llamndose a este aumento el gradiente geotrmico o grado geotrmico. Si el aumento continuase uniformemente la temperatura en el centro de la tierra llegara hasta los 193.000 C, es decir, unas 35 veces ms caliente que el sol que tiene una temperatura de 5500 C, Pero en realidad la temperatura en centro de la tierra oscila entre los 2200 y 4400 C. Litosfera.- La litosfera o corteza terrestre parece tener dos componentes principales: una capa de unos 5 Km. de basalto duro que circunda la tierra llamada (SIMA), compuesta fundamentalmente de silicio y magnesio y sobrepuesta a esta, bloques de roca grantica liviana de hasta 65 Km de espesor en las races montaosas que forman los continentes, llamadas (SIAL) compuesta de aluminio y silicio. Pirsfera.- La pirsfera est compuesta de hierro y silicato de aluminio, tiene una temperatura aproximada de 2000 C. Tiene un espesor desde 1500 a 3000 Km. Barsfera.- La barsfera est compuesta de nquel y hierro llamndose tambin por este motivo NIFE, tiene un espesor alrededor de 3000 Km y alcanza temperaturas de ms de 4000 C. Procesos geolgicos y sus efectos.Dentro de los procesos geolgicos est: La geologa fsica o dinmica La cual se divide en: Dinmica interna Estudia los procesos geolgicos internos como ser: Actividades magmticas (magmatismo).- Con este trmino se designa a todos aquellos fenmenos que se originan desde la fusin hasta el enfriamiento de un magma. Vulcanismo.- Significa uno de los principales procesos geolgicos y abarca el origen, movimiento y solidificacin de la roca fundida. Tambin debajo de la superficie terrestre se efecta extensamente el vulcanismo. La roca fundida subterrnea se llama magma, al enfriarse forma la roca gnea y puede alcanzar la superficie a travs de fisuras o erupciones volcnicas en cuyo caso se llama lava. A este proceso geolgico se le atribuye la formacin del globo terrestre. Terremotos.- Son temblores de tierra causados por el paso de vibraciones a travs de las rocas, constituyen los ms terribles de los fenmenos naturales, el estudio de los temblores se llama sismologa. Maremotos.- Es una concusin o sacudida del fondo del mar, causante de una agitacin violenta de las aguas, que a veces se propaga hasta las costas, dando ocasin a inundaciones. Tectonismo.- Es llamado tambin diastrofismo, con este trmino se indican todos los movimientos de las partes slidas de la tierra de los que resultan desplazamiento (fallamiento) o deformacin (plegamiento), todos estos movimientos son debidos a las presiones.

Metamorfismo.- Es un trmino general, que se refiere a cualquier alteracin sufrida por las rocas. Los agentes que producen el metamorfismo son el calor, la presin y la solucin. El proceso predominante es la recristalizacin. Dinmica externa Estudia los procesos geolgicos externos causados por la energa atmosfrica Accin atmosfrica Accin geolgica de los ros Accin de los mares El proceso llamado gradacin (intemperismo). Estructuras geolgicas.Todas las masas de roca tienen algunas caractersticas o aspectos que constituyen su estructura. El estudio de las disposiciones y significacin de stas, constituye el campo de la geologa, llamado geologa estructural. Las estructuras geolgicas estn relacionadas con todos los accidentes tectnicos de la masa rocosa, estas son formadas por movimientos epirognicos y movimientos orognicos. Estructura es la forma en la que han sido depositadas las rocas, es decir, como estn colocadas. Nos ayudan a determinar el mtodo y costo de excavacin como material de prstamo ya sea para una carretera o va frrea, la excavacin de un tnel y la ubicacin de posos de agua subterrnea. Tipos de estructuras.Estructura primaria.- Por ejemplo la estratificacin de las rocas sedimentarias, son aquellas que se forman al mismo tiempo que la masa de la roca misma o durante su consolidacin. Tanto las rocas sedimentarias como las gneas tienen estructura primaria y muchos de sus derivados metamrficos presentan estructuras primarias que no fueron modificadas durante la alteracin de la roca. A travs de esta estructura, la roca es depositada horizontalmente y no son afectadas por los movimientos epirognicos y orognicos. Las estructuras primarias de mayor importancia son: Estratificacin. La naturaleza estructural ms comn y prominente de los sedimentos, es la disposicin en capas llamada estratificacin o colocacin en lechos. Los lechos, capas o estratos, pueden diferir en el tamao de los granos, en la disposicin o arreglo de stos en el color, en la constitucin mineralgica, o en la combinacin de estos elementos. Los depsitos ms uniformes y ms extensos, son los de los mares; los depsitos procedentes de lagos, corrientes y viento, son menos uniformes y en general menos extensos. Es frecuente que haya una gradacin, desde sedimento de partculas gruesas, cerca de la orilla (aguas poco profundas) a depsitos de sedimentos de partculas finas, lejos de la orilla (aguas profundas). Laminacin y laminacin transversal. Dentro de los lechos o capas, puede haber unidades de menos de un cuarto de pulgada de espesor que se llaman lminas; un deposito que presente lminas se dice que eslaminado. Las lminas pueden ser paralelas a los planos de las capas de sedimentacin, o formar un cierto ngulo con dichos planos. En este ltimo caso, se dice que el sedimento presenta laminacin transversal. Ondulacin. La ondulacin es familiar par quien haya visto alguna vez un rea cubierta de arena. Esta ondulacin puede deberse al viento, a las corrientes de agua, o las olas. Grietas primarias. Las contracciones debidas a prdidas de agua, compactacin y asentamientos, aterronado y otras causas menos comunes, dan lugar a grietas en los sedimentos no consolidados y parcialmente consolidados. Es caracterstico que estas grietas sean cortas, irregulares y discontinuas.

Estructura secundaria.- Se han formado despus de la consolidacin de la masa rocosa por las fuerzas de los movimientos epirognicos y orognicos a travs de los cuales la roca se ha ondulado y deformado. Son de este tipo de estructura los pliegues, fracturas o fallas, fisuras, etc. El diastrofismo.Que son los movimientos internos de la corteza terrestre que causan deformacin de la roca. Se subdivide en: Movimientos epirognicos.Que son todas las fuerzas verticales las cuales producen fracturamientos de las rocas y afectan a una extensin considerable, pero no causan mucha deformacin. Se producen las siguientes deformaciones: Fracturas.- Cualquier grieta en una roca slida es una fractura. Fisuras.- Una fractura extensa se llama fisura que puede llegar a ser un conducto que sirva para el paso de la lava, que formar un basalto de meseta o de soluciones que originarn vetas mineralizadas. Junturas.- Las fracturas a lo largo de los cuales no han habido movimientos perceptibles y que ocurren en grupos paralelos se llaman juntas, en cualquier tipo de roca la junta se producen como estructuras secundarias por la fuerza de compresin, torsin y esfuerzo cortante. Fallas.- Cuando en las fracturas, fisuras o juntas se ha efectuado un desplazamiento apreciable, se llaman fallas. Diaclasas.- las diaclasas se pueden definir como planos divisorios o superficies que dividen las rocas y a lo largo de las cuales no hubo movimiento visible paralelo al plano o superficie. Movimientos orognicos. Son causados por la actividad volcnica y movimientos ssmicos (terremotos), el tipo de esfuerzo es compresin horizontal de desplazamiento considerable, se caracteriza por deformacin en la roca. Se producen las siguientes deformaciones: Ondulamiento.- es un ligero combatimiento a gran escala, en su significado ms amplio, los ondulamientos han sido referidos a amplios levantamientos verticales de proporciones continentales, tales movimientos pueden levantar extensas mesetas y restaurar por compensacin isosttica (s la roca pesada hunde un lugar entonces la roca desplazada se eleva empujando a la roca ligera). Plegamiento.- el plegamiento es semejante al ondulamiento, excepto que denota un mayor grado de deformacin, dndose en pequeas proporciones. Partes principales de los plegamientos. En el estudio de los pliegues es conveniente considerar un cierto nmero de elementos o partes principales. Son stas, los flancos, el plano axial y el eje. Los costados o lados de los pliegues se llaman flancos. La superficie axial, llamada comnmente plano axial, es la superficie que divide mas aproximadamente al pliegue en forma simtrica a lo largo del mismo. Puede ser una superficie plana u ondulada y puede estar vertical o inclinada. Si el plano axial est inclinado, el pliegue es recostado y asimtrico. La interseccin del plano axial con la cresta o arista del pliegue, se llama eje. El eje puede ser horizontal o inclinado. El ngulo de inclinacin del eje de un pliegue con respecto a un plano horizontal se llama declive del pliegue. Tipos de plegamientos.

Anticlinales.- Son las elevaciones. Es un pliegue convexo hacia arriba. Sinclinales.- Son las depresiones. Es un pliegue cncavo hacia arriba. Monoclinales.- Es un anticlinal o un sinclinal unido a una parte plana. Pliegue simtrico.- Tiene el plano axial esencialmente vertical y los flancos poseen el mismo ngulo de inclinacin pero en direcciones opuestas. Pliegue asimtrico.- El plano axial es inclinado y ambos flancos se inclinan en direcciones opuestas pero con ngulos diferentes. Pliegue volcado o sobre pliegue. El plano axial es inclinado y ambos flancos inclinan en la misma direccin, generalmente con ngulos diferentes. Pliegue recumbente. Es aquel cuyo plano axial es esencialmente horizontal. Anticlinorio.- Es un gran anticlinal compuesto por muchos pliegues menores. Sinclinorio.- Es un gran sinclinal compuesto por muchos pliegues menores. Movimientos que afectan la roca.Movimientos tectnicos.Son los movimientos orognicos y epirognicos. Movimientos ascendentes del magma.Al ser ms ligero y ms mvil que la roca slida, el magma tiende a elevarse en la corteza de al tierra, forzado por la presin excesivamente grande de la roca circundante. Con las condiciones que prevalecen durante la formacin de montaa, simplemente el magma es comprimido hacia arriba, al expandirse alcanza posiciones de baja presin que le permiten liberar algunos gases; Por medio de estos gases corrosivos puede corroer su camino hacia arriba. Cuando llega a profundidades someras, donde pueden existir extensas fracturas adyacentes, el magma comienza a moverse con mayor facilidad, irrumpe como lava cuando alcanza la superficie habiendo perdido sus gases, existe la posibilidad que el magma pueda solidificarse a lo largo de su acenso. Formacin de las rocas.Las rocas se forman:

Por enfriamiento del magma. Por desintegracin transporte y deposicin. Por precipitacin de sales inorgnicas contenidas en las aguas. Por la condensacin de gases que contienen partculas minerales Por deposicin de restos animales y vegetales. Por recristalizacin parcial o total de los minerales de una roca debida a elevadas temperaturas y fuertes presiones. En resumen se tiene que por cristalizacin de un magma se forman las rocas gneas, que pueden ser bsicas, cidas o intermedias segn su composicin y plutnicas o intrusivas y volcnicas o extrusivas, segn que su consolidacin se haya producido en el interior de la tierra o en su superficie. Luego las rocas gneas ya consolidadas, por la accin del intemperismo se fragmentan o disgregan en fragmentos menores, partculas o clastos para formar los sedimentos, que posteriormente son transportados y acumulados en una cuenca apropiada, donde pueden sufrir un proceso de endurecimiento o compactacin llamados diagnesis o litificacin, para as formar las rocas sedimentarias.

Las rocas sedimentarias se encuentran constituidas por capas o estratos de diferente granulometra, as las arenas por litificacin se convertirn en areniscas, los limos en lutitas, el material calcreo en calizas, las gravas en conglomerados, etc. Las rocas sedimentarias e gneas pueden sufrir la accin de altas temperaturas y fuertes presiones provocadas por distintas causas que conduzcan a un cambio mineralgico y textural bien marcado, sin que tal cambio implique el paso por el estado lquido; a este proceso se lo denomina metamorfismo y a las rocas resultantes rocas metamrficas. Finalmente tanto las rocas gneas como sedimentarias y metamrficas, por la accin de fuertes presiones y elevadas temperaturas con determinadas condiciones especiales, pueden sufrir la fusin o refusin para volver nuevamente al estado magmtico primitivo, dando as comienzo a un nuevo ciclo. Clasificacin de las rocas.Las rocas se clasifican segn su origen y segn su contenido de slice. Segn su origen.Rocas Igneas o eruptivas.Son rocas formadas en un ambiente profundo de altas presiones y altas temperaturas. Cuando enfran en el interior terrestre son rocas granudas o fanerticas; cuando enfran sobre la superficie terrestre generalmente son afanticas. Son las ms importantes en cuanto a su dureza, son rocas que se forman por enfriamiento y solidificacin del magma. Al descender la temperatura del magma o solucin de roca fundida, se inicia la cristalizacin. El orden de la cristalizacin es el orden en que los componentes minerales se hacen insolubles en la solucin de la roca. El tamao y disposicin de los cristales que componen las rocas gneas, da lugar a la propiedad llamada textura. Se clasifican segn su origen, su textura, su composicin mineralgica. Segn su origen: Rocas plutnicas, intrusivas o abisales.Son aquellas que se han consolidado a partir de soluciones de roca fundida llamado magma en el interior de la corteza terrestre sin comunicacin con el exterior que han penetrado en otras rocas. El tamao de estas intrusiones vara desde pequeas masas, hasta masas de cientos de millas de extensin. Pueden penetrar en rocas sedimentarias, metamrficas o en otras rocas gneas. Tienen los granos gruesos, estn formados de cuarzo, feldespato y mica, se utilizan como fuentes de apoyo de grandes estructuras, y sirven como material de prstamo. Modos de presentarse: Batolitos. Un batolito es una gran masa de roca gnea que se ha cristalizado a una profundidad considerable bajo la superficie de la tierra y slo ha podido llegar a quedar expuesta a causa de la erosin. Mantos. Es un tipo de plutn tabular similar, de espesor variable entre 2 y 3 cm, hasta unos 100 m. Y por supuesto de menor edad que las rocas encajantes, criterio que por otra parte sirve para diferenciarlo de los derrames de lava. Rocas en masa. Se llaman comnmente rocas en masa reas de rocas gneas, de contorno ms o menos circular expuestas por la erosin sobre una extensin de menos de 30 a 40 millas cuadradas. Pueden ser en parte afloraciones o asomos de un batolito subyacente, todava no expuesto, o intrusiones independientes.

Lacolitos. Son intrusiones que han penetrado como lentes en rocas estratificadas determinando un arco superior. Su tamao vara desde unos cuantos centenares de metros hasta varios kilmetros de dimetro, y desde unos cuantos centenares de pies hasta varios miles de pies de espesor. Lopolitos. Se denominan as a ciertas masas grandes de rocas gneas bsicas que generalmente son concordantes, de forma lenticular pero que centralmente tienen un hundimiento ligero en forma de plato o fuente. Su espesor puede alcanzar el kilmetro y su extensin muchas veces mayor. Lminas intrusivas. Son intrusiones de magma entre los planos de estratificacin de las rocas sedimentarias o los planos estructurales de las rocas metamrficas. En general, tienen un espesor relativamente pequeo, en comparacin con las dems dimensiones. Diques. Son intrusiones de forma tabular, relativamente alargadas, que se ha abierto paso a travs de los estratos de las rocas sedimentarias, de los planos estructurales de las rocas metamrficas, o de otras rocas gneas. Necks. O cuellos volcnicos. Son masas cilndricas de rocas gneas de posicin vertical que ocupan el conducto a travs del cual el magma fluy para formar un volcn. Una vez que ha concluido el proceso volcnico, la masa fundida que an queda en el conducto se solidifica lentamente y tan pronto como la erosin desgasta las rocas que lo cubren, queda expuesto aflorando en superficie. Algunas de estas rocas son: Granito.- Roca cida de textura grantica, presenta: cuarzo, feldespato alcalino, plagioclasa sdica y micas, su coloracin vara de muy claro a tonos medios de gris, con sombras de rosa o rojo frecuentemente. A veces se encuentran tonos verdes. El mineral secundario ms comn es probablemente la biotita. Tambin se encuentran con frecuencia la muscovita y la hornablenda. La textura de los granitos es sumamente variable, desde fina a muy gruesa. En general, tanto la textura como el color son uniformes en grandes volmenes de roca. El granito es ms resistente con clima seco. Diorita.- Es una roca intermedia, de coloracin oscura debido a la abundancia de minerales ferromagnesianos. De textura granuda y contiene minerales como: plagioclasa, feldespato alcalino, micas y cuarzo (escaso), con hornablenda o biotita como principal constituyente oscuro. Es un tipo de roca ms abundante que las sienitas, pero menos que los granitos. Las dioritas pasan a convertirse en gabros al disminuir el feldespato que contienen y aumentar los minerales ferromagnesianos, haciendo que la roca sea ms oscura. Las dioritas se han usado ms para aplicaciones de piedra triturada, o para fines monumentales y decorativos, que para fines estructurales. Gabros.- Roca de textura grantica de color oscuro, verde, gris oscuro o negro, se compone de: plagioclasa clcica, auguita, piroxeno, y olivino, no hay cuarzo. Los gabros son menos abundantes, probablemente que las dioritas. Los gabros, como las dioritas, se han usado mucho ms como piedra ornamental que para fines de construccin. Es frecuente confundir los gabros con las dioritas. Sienitas.- son rocas granuladas compuestas esencialmente por feldespato ortoclasa. Generalmente se encuentran como minerales accesorios la biotita y la hornablenda. No contienen cuarzo. La sienita a causa de su rareza, tiene poca utilidad comercial como material de construccin. Dolerita.- Se usa el trmino dolerita para asignar aquellas rocas de color intermedio y oscuro y textura fina, que a causa de la finura del grano, no puede saberse si son gabro o diorita. Peridotita.- Los gabros al reducirse el contenido de plagioclasa, se convierten en una variedad formada principalmente por minerales oscuros como los piroxenos. Tambin hay variedades que contienen hornablenda y olivina.

Placa de Nazca Placa de Nazca es una placa tectnica ocenica que se encuentra en el ocano Pacfico oriental, junto a la costa occidental de Amrica del Sur, ms especficamente al frente de los pases de Chile, Per, Ecuador y parte de Colombia. El borde oriental de la placa se encuentra dentro de en una zona de subduccin bajo la placa Sudamericana, lo que ha dado origen a la Cordillera de los Andes y a la fosa peruano-chilena. El lmite austral de la placa deNazca con respecto a la placa Antrtica esta formado por la dorsal de Chile, y el lmite occidental con la placa del Pacfico por la dorsal del Pacfico Oriental. En el norte el lmite de la placa de Nazca con la placa de Cocos esta formado en gran parte por la dorsal de Galpagos.1 Los lmites con estas tres placas ocenicas son divergentes aunque abundan tambin trayectos transformantes. En el occidente de la placa de Nazca, especficamente en las zonas de unin entre las placas, existen tres microplacas. La de las islas Galpagos se encuentra en la unin de las de Nazca, del Pacfico y de Cocos. La de Juan Fernndez en el borde entre la del Pacfico, la de Nazca y la Antrtica, y la de Isla de Pascua (se encuentra cerca pero no abarca la isla de Pascua) en el lmite entre Nazca y del Pacfico, un poco ms al norte que la de Juan Fernndez.

Extremo norte de la placa de Nazca con ladorsal divergente de Galpagos en rojo. Al norte de esta se encuentra la placa de Cocos. La zona de subduccin que ocurre en las costas sudamericanas ha provocado que esta zona sea altamente ssmica y volcnica. Cabe destacar el gran terremoto de Valdivia de 1960, cuya magnitud super los 9,5 MW, que ha sido el ms fuerte movimiento telrico medido con instrumentos en la historia de la humanidad, con el cual se a estudiado la Zona Sur de Chile y se descubri una microplaca llamada Placa de Chilo que se extiende desde la pennsula de Arauco por el norte hasta la pennsula de Taitao en la confluencia de las placas Sudamericana, Nazca y Antrtica.

Placa Sudamericana.

Es una placa tectnica que abarca dicho Subcontinente y la porcin

del Ocano Atlntico sur comprendida entre la costa sudamericana y la dorsal mesoatlntica, esta placa abarca unos 9 millones de kilmetros cuadrados. El lmite convergente en el oeste ha generado dos notables fenmenos: la Cordillera de los Andes y la Fosa peruano-chilena; mientras que en el este el lmite divergente con la placa Africana permiti la aparicin del ocano Atlntico y, posteriormente, la dorsal mesoatlntica. Las placas limtrofes son: 1. 2. 3. 4. Al Norte, la placa del Caribe y la placa Norteamericana. Al Sur, la placa Antrtica. Al Este, la placa Africana. Al Oeste, la placa de Nazca.

Subduccin
La subduccin de placas es un proceso de hundimiento de una placa litosfrica bajo otra en un lmite convergente, segn la teora de tectnica de placas.1 La subduccin ocurre a lo largo de amplias zonas de subduccin que en el presente se concentran en las costas del ocano Pacfico en el llamado cinturn de fuego del Pacfico pero tambin hay zonas de subduccin en partes del Mar Mediterrneo, las Antillas, las Antillas del Sur y la costa ndica de Indonesia. La subduccin provoca recurrentes terremotos1 de gran magnitud los cuales se originan en la zona de Benioff. La subducin tambin causa la fusin parcial de parte del manto terrestre generando magma que asciende dando lugar a volcanes y plutones. La causa de la subduccin es la diferencia de densidad entre la litsfera ocenica, de mayor densidad, la que subduce bajo la litsfera continental, menos densa.[cita requerida] La formacin de algunos volcanes, montaas, islas y fosas ocenicas estn relacionadas con los procesos de subduccin, deriva continental y orognesis.

Arco volcnico
El arco volcnico ecuatoriano forma parte de la Zona Volcnica Norte de los Andes (NVZ), que se extiende desde los 5 N (volcn Cerro Bravo, en Colombia) hasta los 2 S (volcn Sangay, en Ecuador) (Barberi et al., 1988). Al sur del Sangay no existen volcanes activos en Los Andes hasta la regin de Arequipa, en Per. El volcanismo en los Andes ecuatorianos es el resultado de la subduccin de la placa ocenica de Nazca bajo la placa continental de Amrica del Sur. La placa ocenica de Nazca tiene una edad de entre 12 y 20 millones de aos (Ma) frente a las costas ecuatorianas e incluye a la Cordillera submarina de Carnegie. Esta cordillera de origen volcnico, es producto de la actividad del punto caliente de Galpagos sobre la placa Nazca.

El arco volcnico ecuatoriano se caracteriza por ser muy ancho (100-120 km) y presentar varias filas paralelas de volcanes, lo que le diferencia del arco volcnico de Colombia (30-50 Km de ancho), que est constituido por una sola fila de volcanes. Los volcanes ecuatorianos pueden ser clasificadas de dos formas: la primera clasificacin corresponde a Hall y Beate (1991), quienes definen cuatro filas segn el tipo de basamento/substrato que subyace a los volcanes: Cordillera Occidental, el Valle Interandino, la Cordillera Real y el Oriente. En cambio, la segunda corresponde a Monzier et al. (1999), quienes en base a la geoqumica agrupan los volcanes en tres filas de direccin NNE (el Frente Volcnico, el Arco Volcnico Principal y el Tras-arco), y los volcanes de Riobamba que constituyen la terminacin sur del arco ecuatoriano. En este agrupamiento geoqumico, el Arco Principal incluye los volcanes del Valle Interandino ms los de la Cordillera Real, mientras que la separacin de los volcanes de Riobamba se la realiza con base en su restringida variabilidad geoqumica (andesitas bsicas a andesitas) con respecto al resto del arco.

Geomorfologa del Ecuador Se considera que el principal rasgo de la geomorfologa del Ecuador est determinado por la existencia de las dos cordilleras de los Andes que atraviesan al pas de norte a sur, dando origen a la presencia de grandes unidades geomorfolgicas como la Costa, la Sierra y la Regin Amaznica, con caractersticas propias que le dan identidad.

Estas regiones, entre otros aspectos, mantienen diferencias climticas, edficas y vegetacin. Tradicionalmente el Ecuador ha dividido en las siguientes regiones naturales: Costa, Sierra, Oriente y Regin insular. DESCRIPCIN POR REGIONES REGIN COSTA La Costa, o regin costera, al oeste. Se extiende desde el Ocano Pacfico hasta las estribaciones occidentales de los Andes localizadas debajo de los 1.300 m de altitud aproximadamente.

de sido

En la Costa se encuentran grandes planicies de tierras bajas, aunque tambin hay elevaciones menores. En esta regin[1], cuyo ancho aproximado en sus porciones central y norte es de 150 km, hay una cordillera de poca altitud (700 800 msnm) que corre paralela al mar, y que se extiende desde la ciudad de Esmeraldas hasta el golfo de Guayaquil. Este golfo (ubicado en la desembocadura del ro Guayas) constituye la baha ms grande de la costa del Ocano Pacfico en Amrica del Sur y alberga una serie de islas entre las cuales la mayor es la Isla Pun. Hacia el sur de dicho golfo la distancia entre el perfil costanero y la Sierra se estrecha considerablemente. Entre Quinind y? Santo Domingo al norte, y Babahoyo al sur, se extiende una gran llanura de cerca de 80 Km. de ancho, entre los Andes y la cordillera de la Costa. Al sur de Babahoyo, estas planicies estn reemplazadas por una llanura baja, totalmente plana, inferior a 20 m de altitud. Est parcialmente inundada en la estacin lluviosa debido al desbordamiento de las aguas que fluyen por los grandes ros de la regin. Al sur de Guayaquil, desde Naranjal hasta la frontera con el Per, esta misma llanura se reduce a una faja de 30 km de ancho, bordeada por manglares al oeste.

Estos accidentes geogrficos, aunados o los regmenes climticos, han propiciado que en la Costa exista una diversidad muy grande de ambientes plasmada en comunidades naturales igualmente diversas y con grados significativos de endemismo, sobre todo en el caso de la flora. REGIN SIERRA La Sierra, Andes, o regin andina, constituida por la gran barrera montaosa de los Andes, dentro de la cual se encuentra el Callejn Interandino. Est ubicada en la porcin central a todo lo largo del pas, sobre los 1.300 m de altitud tanto desde la Costa como de la Amazona. En el centro y norte de la Sierra la cordillera de los Andes presenta dos ramales claramente definidos (cordilleras oriental y occidental), modelo que se pierde hacia el sur dando lugar a un complicado esquema de nudos, algunos que van de norte a sur y otros de este a oeste. Zona Centro - Norte Desde la frontera con Colombia hasta Alaus, el paisaje general est compuesto por dos cordilleras paralelas, con altitudes medias de 4000 msnm. Los dos ramales de la cordillera estn unidas por elevaciones transversales o nudos, cuyas altitudes mayores varan entre 3.000 y 3.400 msnm. En la parte central de la Sierra, el paisaje est dominado por conos de los volcanes activos o apagados. Zona Sur Del Nudo del Azuay hacia el sur, los volcanes desaparecen y son reemplazados por planicies altas, con superficies onduladas. REGIN AMAZNICA La Amazona, u Oriente. Ocupa los territorios ubicados al este de los Andes que se encuentran bajo los 1.300 m de altitud. En la Amazona ecuatoriana, los ecosistemas tambin son diversos. Al norte, esta regin es una planicie en la cual muchas reas estn ocupadas por pantanos y lagos de aguas negras. Hacia el sur, es una llanura de tierras erosionadas con una complicada topografa de cerros bajos (Neill 1999). Ciertos gelogos reconocen, en el Ecuador, la presencia de una tercera cordillera, al este de las dos principales, formada por una serie de cordilleras pequeas, como las del Cndor y de Cutuc en el sur y los volcanes Reventador y Sumaco en el norte, en vez de una cadena continua (Neill 19991).

REGIN INSULAR La regin insular corresponde al archipilago de Galpagos, formado por 13 islas y ms de un centenar (113) de islotes y rocas, ubicadas en el Ocano Pacfico, en la Lnea Ecuatorial, dispersas en un rea martima de unos 45.000 Km2, a 960 Km de distancia del Ecuador continental.