Sunteți pe pagina 1din 57

ISTORIA BIZANULUI

Paul Lemerle

Ediie ngrijit de Bogdan Mateciuc http://www.odaiadesus.ro

Cuprins

Introducere ..................................................................................................................................3 Capitolul I. Constantin. Monarhia cretin i oriental ................................................................4 I. Constantin i cretinismul .....................................................................................................6 II. ntemeierea Constantinopolului..........................................................................................10 III. Monarhia constantinian i Imperiul n secolul al IV-lea...................................................12 Capitolul II. De la Constantin la Iustinian. Lupta mpotriva ereticilor i barbarilor (337-518)15 Capitolul III. Secolul lui Iustinian (518-610) .............................................................................21 I. Politica extern ...................................................................................................................22 II. Opera intern .....................................................................................................................24 Capitolul IV. Dinastia lui Heraclius i sfritul Imperiului roman (610-717)............................29 Capitolul V. Dinastiile isaurian i amorian. Iconoclasmul (717-867) ....................................34 Capitolul VI. Dinastia macedonean i apogeul Imperiului (867-1081) ................................38 Capitolul VII. Bizanul i cruciaii. Comnenii i Anghelii. ........................................................44 Statele latine i Imperiul grec din Niceea (1081-1261)............................................................44 Capitolul VIII. Paleologii i cderea Imperiului bizantin (1261-1453)......................................49 Concluzie ..................................................................................................................................54

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

Introducere
Mi-am propus s schiez n aceast carte, n linii mari, istoria Imperiului cu capitala la Bizan. Mi se pare, prin urmare, firesc s pornesc de la 11 mai 330, ziua n care Constantin a inaugurat solemn noua capital a Imperiului pe malurile Bosforului i s m opresc la 29 mai 1453, ziua n care ultimul mprat bizantin a czut, ucis n lupt, pe metereze, iar turcii au ptruns n ora. Sunt contient c, lund drept punct de plecare anul 330, m expun la critici. Fr ndoial, Imperiul roman nu sfrete brusc n acest an pentru a fi urmat ori nlocuit de un Imperiu bizantin. Unii cercettori au susinut c istoria bizantin ncepe n anul 395, anul morii lui Teodosius i al mpririi Imperiului ntre Arcadius i Honorius. Alii sunt de prere c abia domnia lui Iustinian (527-565), dac nu chiar aceea a lui Leon Isaurul (717-740) ar marca nceputul Imperiului bizantin. E vorba de controverse fr rost. Imperiul poate fi numit bizantin din momentul n care mpratul - numit statornic pn n 1453 mprat al romanilor - prsete Roma, ntr-o stare de iremediabil decdere, i mut capitala n Constantinopolul menit s devin centrul administrativ i politic al Imperiului. Procesul evolutiv, lent i ndelungat, al transformrii principatului lui Augustus ntr-o monarhie cretin i oriental a fost marcat, poate, de date mai importante; nici una nu este ns mai semnificativ. Nu sunt mai puin zadarnice controversele privitoare la denumirea cea mai potrivit pentru acest Imperiu. Erudiii francezi care au pus, n secolul al XVII-lea, bazele bizantinologiei tiinifice, Labb i, mai ales, Ducange, vorbeau pur i simplu de istorie bizantin. Cei care au complicat lucrurile, atribuind istoriei i funcii polemice, au fost filosofii din secolul al XVIII-lea: ei au inut s condamne Bizanul pentru c li se prea a fi desvrita ntruchipare a absolutismului monarhic i a religiozitii. Printele acestei direcii de gndire a fost Voltaire, potrivit cruia exist o istorie i mai ridicol dect istoria roman de la Tacit ncoace: istoria bizantin. E o colecie netrebnic de declamaii i de miracole. Ea este ruinea spiritului omenesc, dup cum Imperiul grecesc a fost ruinea lumii. Turcii au mcar mai mult bun sim: ei au nvins, s-au bucurat de via, au scris foarte puin. Istoria bizantin nu s-a eliberat nc de povara acestei judeci tributare ignoranei i subiectivitii. Persista i azi convingerea c Bizanul nu ar fi fost dect o palid supravieuire a Imperiului roman, a crui necontenit decdere ar fi durat pn la prbuirea sa definitiv, pe fondul ciorovielilor religioase i al ceremoniilor complicate ale unei curi aproape barbare. E condamnat, fr s fie ascultat. Bizanul este nevoit s sufere aceast nedreptate din pricin c nu a avut parte de un mare istoric, de un Tucidide sau de un Tacit, ci numai de cronicari, a cror limb greac este adesea greu de neles: e mai uor s-i dispreuieti dect s-i citeti. Am scris aceast carte din dorina de a demonstra c un Imperiu care, vreme de unsprezece secole, a rezistat, pe hotarul dintre Occident i Orient, loviturilor venite cnd din partea unuia, cnd a celuilalt i care i-a mplinit fa de amndou misiunea istoric i civilizatoare, merit mai mult dect indiferen ori dispre.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

Capitolul I Constantin. Monarhia cretin i oriental


Domnia lui Constantin, n timpul creia Imperiul pgn devine Imperiu cretin, iar Roma i pierde ntietatea n favoarea Constantinopolului, marcheaz nceputul istoriei bizantine. Trebuie s reamintim ns c ntre istoria roman i istoria bizantin nu exist ruptur: vreme de aproape trei secole, pn la eecul ncercrii lui Iustinian de a reface unitatea Imperiului, cea din urm apare ca o continuare fireasc a celei dinti. De-a lungul acestor trei secole, motenirea Romei i a Greciei, pus n primejdie de nvlirile barbare, a fost treptat transferat n Bizan, iar Imperiul, supus aciunii unor puternici factori modelatori, a dobndit trsturile eseniale ale viitorului Imperiu bizantin. Criza din secolul al III-lea. Asemenea tuturor marilor evenimente istorice i acesta are origini ndeprtate: am putea susine, fr paradox, c monarhia constantinian exista, n germene, n nsui principatul lui Augustus. S ne gndim numai la secolul al III-lea. Dup epoca strlucit a Antoninilor, dup acest secol minunat de pace roman, secolul al II-lea, Imperiul trece printr-o cumplit criz, n urma creia era gata s se prbueasc. Criz intern: mpraii sunt fie ridicai pe tron, fie detronai numai de capriciul i lcomia soldailor; aproape toi mor de moarte violent. S-a vdit atunci mai bine ca oricnd marea slbiciune a regimului instituit de Augustus: lipsa unei reguli de succesiune la conducerea imperiului. Criz extern: de-a lungul imensei frontiere, barbarii atac i sparg limes-ul construit de Hadrian; Italia nsi este ameninat i, pentru a feri mcar Roma de un asalt fatal, Aurelian construiete puternica ei incint. Criz economic: comerul stagneaz, ogoarele sunt prsite ori devastate, impozitele nu mai pot fi ncasate, moneda se depreciaz. n sfrit, criz religioas i moral: pgnismul latin, n forma n care ncercase s-l rensufleeasc Augustus, nu mai rspundea de mult n chip satisfctor frmntrilor unor contiine angoasate. Religiile i superstiiile Orientului se rspndiser n ntreg Imperiul, pe teritoriul cruia se ntlneau i se confundau credinele cele mai ciudate, riturile cele mai stranii. Oamenii aspirau la o religie desprins cu totul de aceast lume decepionant, o religie care s transfere ntr-o alt lume elul i finalitatea existenei pmnteti. Spiritele cele mai elevate erau atrase de monoteism. Cretinismul i desvrea discret organizarea i-i definea dogmele. Secolul al III-lea a cunoscut totui civa mprai energici i bine intenionai: cu foarte puine excepii, toi au fost ucii de soldaii lor nainte de a fi putut nfptui ceva folositor; toi au fost nevoii s-i consacre puinul timp pe care li-l lsa la dispoziie ngduina legiunilor unui necontenit du-te-vino de la o grani la alta pentru a pune stavil valurilor de barbari care npdeau Imperiul, ptrunznd prin marile bree deschise n sistemul lui de fortificaii. ntr-un trziu, domnia lui Diocleian (285-303) a demonstrat c un singur om, hotrt i energic, poate fi n stare s pun capt decderii Imperiului, nfptuind, cu ndrzneal, reforma necesar, recomandat de nvmintele unui secol ntreg de turburri. Docleian i primele reforme. Diocleian merit s ne rein o clip atenia nu numai ca predecesor imediat ai lui Constantin, ci i pentru c a fost mpratul care a salvat Imperiul, impunndu-i o reform tot att de profund ca i reformele nfptuite de Augustus sau de Hadrian. n multe privine, Constantin nu face dect s continue, s completeze, s consacre opera lui Diocleian i, nu o dat, este greu s deosebeti msurile unuia de ale celuilalt mprat. Diocleian face din mprat un personaj sacru, adorat potrivit unor rituri foarte minuios reglementate, mprumutate din eticheta curilor orientale: lumea se prosterneaz n
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 4

faa mpratului, i srut faldurile mantiei de purpur. i tot Diocleian aplic hotrt principiul absolutismului monarhic i corolarul acestuia, al centralizrii administrative, cu toate consecinele lor: senatul nu mai are nici un rol efectiv, iar senatus-cunsultele sunt suprimate; provinciile senatoriale dispar odat cu ultimele privilegii ale Italiei; crmuirea Imperiului este ncredinat exclusiv consilierilor, birourilor i agenilor mpratului. Aducndu-i aminte de primejdiile n care anarhia militar aruncase Imperiul, Diocleian a separat totodat strict funciile civile de comandamentele militare, retrgnd guvernatorilor de provincii autoritatea asupra unor trupe i suprimnd dreptul generalilor de a deine vreun rol n administraie. Era absolut necesar, n sfrit, pentru Diocleian, s rezolve cele dou probleme de care depindea salvarea Imperiului: aprarea teritoriului i regularitatea succesiunii. Nu n alt scop, ci numai pentru a o rezolva pe cea dinti, dndu-i seama c era cu neputin ca un singur imperator s apere imensa frontier a Imperiului, Diocleian i-a asociat ca august, nc din 286, pe Maximian. I-a ncredinat acestuia aprarea Occidentului i a asumat ei nsui sarcina aprrii Orientului: fie spus n treact, devenea astfel evident c Imperiul se ndreapt ctre o inevitabil mprire i era recunoscut de pe acum predominana Orientului grecesc asupra Occidentului latin. i nu n alt scop, ci numai pentru a da Imperiului acel statut succesoral care-i lipsise ntotdeauna, Diocleian a transformat, n 293, aceast diarhie ntr-o tetrarhie, asociind celor doi auguti doi cezari, pe Constaniu Chlorus i pe Galeriu: ei aveau datoria s-i asiste pe cei doi auguti n activitatea lor administrativ curent, dar erau totodat i succesorii lor desemnai. Diocleian a dorit s vad cum funcioneaz sistemul pe care l-a creat. Cnd l-a asociat la imperiu pe Maximian, i-a pus o condiie: Maximian trebuia s abdice i el, atunci cnd ar fi abdicat Diocleian. Evenimentul, unul dintre cele mai neobinuite din cursul acestei mari domnii, s-a produs n 305. Diocleian s-a retras n mreul palat, de factur oriental, pe care i-l construise la Split. Constaniu Chlorus i Galeriu au devenit auguti. Constantin reface unitatea Imperiului. Un ofier relativ obscur, Severus, i-a fost asociat n calitate de cezar lui Constaniu Chlorus atunci cnd, n urma abdicrii lui Maximian, el a devenit august. Aceast alegere i-a nemulumit pe doi tineri ambiioi: pe Maxeniu, fiul lui Maximian i pe Constantin, fiul lui Constaniu Chlorus, nscut dintr-o prim cstorie a acestuia cu o fat din popor, pe nume Elena (slujnic, se zicea, ntr-un han). Moartea lui Constaniu Chlorus, n 306, a declanat un ir de tulburri i de acte de uzurpare: Constantin e proclamat august de legiunile din Galia i Britania, n vreme ce Maxeniu e proclamat princeps la Roma i, curnd dup aceea, august de cohortele pretoriene; dup civa ani de mare confuzie, n 311, Constantin i Maxeniu rmn singuri, fa-n fa, gata de nfruntare. n Orient, dup abdicarea lui Diocleian, Galeriu devenise august, iar el i asociase n calitate de cezar un ofier, Maximin Daia. Toate au mers bine pn la moartea lui Galeriu, n mai 311. Atunci, Maximin Daia a trebuit s se confrunte cu un competitor, pe nume Licinius, numit de Galeriu, n vremea turburrilor, august n Occident, dar care nu izbutise s se impun acolo i sconta, n consecin, s-i ia revana n Orient. Evenimentele se vor desfura de acum nainte potrivit unei logici fireti: n Occident, Constantin se debaraseaz de Maxeniu, iar n Orient, Licinius de Maximin Daia; Constantin se va debarasa apoi de Licinius. Btlia n urma creia Constantin a ajuns stpn pe tot Occidentul a avut loc la 28 octombrie 312, la Stncile Roii, acolo unde podul Milvius trece peste Tibru, nu departe de Roma: Maxeniu a pierit aici necat, iar Constantin i-a fcut intrarea triumfal n Roma. n Orient, Maximin Daia a fost nfrnt de Licinius, n preajma
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 5

Adrianopolului, la nceputul lui 313: el s-a refugiat n Asia Mic, unde a murit, n acelai an, fie de boal, fie otrvit. ntre Licinius i Constantin prea s domneasc deplina nelegere. n 317, ei au convenit s numeasc cezari pe doi fii ai lui Constantin, pe Crispus i pe Constantin cel Tnr, pe de o parte, pe un fiu al lui Licinius, Licinius cel Tnr, pe de alta: decizie grav, cci ea tindea s nlocuiasc principiul asocierii prin acela al ereditii n privina transmisiunii puterii, ntr-un moment n care se prea c se dorete restaurarea regimului lui Diocleian. Aceast decizie determina, firete, pe fiecare dintre auguti s caute s acapareze n beneficiul propriei sale familii toat puterea. Ea a contribuit, mai mult dect motivele religioase despre care vom mai avea prilejul s vorbim, la declanarea rzboiului, izbucnit cel trziu n 324: Licinius a fost nfrnt la Adrianopol, apoi, nc o dat, la Chrysopolis; el a fost nevoit s se predea lui Constantin care, n pofida fgduielilor anterioare, a poruncit s fie ucis, tot aa cum, ceva mai trziu, a poruncit s fie ucis Licinius cel Tnr. Constantin rmnea singurul mprat. El crease cezar pe al treilea su fiu, Constaniu: el instituia astfel transmiterea pe cale ereditar a puterii imperiale, creia i restabilea totodat unitatea. Din sistemul tetrarhiei nu mai rmnea nimic.

I. Constantin i cretinismul
Problema. nainte de Constantin, Imperiul roman este un imperiu pgn; de la Constantin ncoace, un imperiu cretin. Suntem confruntai cu unul dintre cele mai importante evenimente, dar i cu una dintre cele mai complexe probleme ale istoriei. Faptul n sine nu poate fi negat i tradiia cretin nu s-a nelat atunci cnd i-a aezat pe Constantin i pe mama sa, Elena, n rndul sfinilor. Dar aceeai tradiie cretin a introdus din capul locului n relatarea acestor fapte ieite din comun mai multe elemente miraculoase dect era necesar. De istoria domniei lui Constantin se leag totodat o problem de critic a izvoarelor care nu a fost rezolvat satisfctor dect n ultimii ani. Documentul socotit cel mai important, cel puin n privina raporturilor lui Constantin cu cretinismul, era o Via a lui Constantin publicat sub numele scriitorului cretin Eusebiu din Cezareea. Dar studii recente, n primul rnd cele ale marelui bizantinist belgian Henri Gregoire, au dovedit c aceast biografie cuprinde, pe lng un probabil nucleu eusebian, pasaje foarte ntinse scrise, cu siguran, mai trziu. Metoda tiinific ne oblig s privim cu cea mai mare nencredere un text datorat, poate, nu unui contemporan care l-a cunoscut personal pe Constantin m gndesc la Eusebiu - ci unui compilator de la sfritul secolului al IV-lea sau de la nceputul secolului al V-lea. S ne oprim, de pild, asupra unui singur episod, acela al faimoasei viziuni care ar fi precedat btlia de la podul Milvius mpotriva lui Maxentiu. Povestirea tradiional relateaz cteva fapte eseniale, n succesiunea bine tiut: apariia pe cer a unei cruci strlucitoare nsoite de cuvintele ntru acest semn vei nvinge, porunca dat de Constantin soldailor si de a reproduce acest semn pe scuturile lor, convertirea, victoria. Toate aceste fapte, incluse n Via, nu se regsesc ns n nici un alt text contemporan cu Constantin i, lucru nc i mai grav, ele sunt ignorate de Prinii Bisericii, inclusiv de Fericitul Augustin. Ct credibilitate putem acorda relatrilor dintr-un asemenea text, afar doar dac nu socotim c tot ce privete viziunea este apocrif? Singurele texte pe care va fi prudent s ne sprijinim sunt, n afara panegiricelor oficiale, Istoria bisericeasc a lui Eusebiu, ctui de puin ndoielnic (i care nu vorbete, de altminteri, despre nici o viziune) i tratatul lui Lactaniu Despre moartea persecutorilor.
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 6

mpreun cu documentele arheologice, epigrafice, numismatice, ele ne ngduie s reconstituim scenariul care urmeaz i care, fr s fie, firete, definitiv, este, oricum, diferit de cel tradiional. Cult solar i cretinism. Constantin a fost iniial pgn i adept al cultului solar, iar cea dinti i singura, probabil, viziune pe care el a avut-o vreodat este una pgn. O cunoatem dintr-un panegiric rostit naintea lui Constantin, la Treves, n 310: ntr-un sanctuar galic, i s-a artat lui Constantin zeul Apolo, nsoit de o Victorie i innd n mini cununi de laur n interiorul crora era un semn interpretat de Constantin ca o prevestire de domnie ndelungat. Aceast viziune a jucat un rol important n viaa lui Constantin: dac mai nainte nu fusese, el a devenit atunci i a rmas multa vreme un adept fervent al cultului solar. Mrturisesc despre acest lucru monedele, mai cu seam acelea care poart, alturate pe aceeai pies, efigiile lui Constantin i a zeului solar. Tot atunci, situaia cretinilor n Imperiu avea s se schimbe cu totul, fr vreo intervenie n acest sens din partea lui Constantin. Adevratul edict de toleran a fost emis, n 311, de Galeriu. El proclama recunoaterea cretinismului ca religie i ddea cretinilor dreptul de a se ntruni, sub condiia de a nu tulbura ordinea public; n schimb, ei aveau datoria s se roage zeului lor pentru prosperitatea mpratului i a statului. Explicaia emiterii acestui edict, surprinztor dac ne gndim c, mai nainte, Galeriu persecutase cu asprime pe cretini, trebuie cutat, poate, n starea de derut n care el se gsea n acel moment, atins fiind de o boal necrutoare, de pe urma creia avea s i moar n scurt vreme: este de crezut, de asemenea, c romanii ncepuser s se sature de attea persecuii, vdit zadarnice, mpotriva cretinilor. Oricum, adevratul edict de toleran este cel al lui Galeriu, iar tradiia care struie s-i transfere meritul asupra aa-numitului n chip impropriu, cum vom vedea edict de la Milan nu este conform cu realitatea. n anul urmtor, 312, a avut loc vestita btlie de la podul Milvius. Am vzut c trebuie respins ca neautentic relatarea despre aceast btlie din Viaa lui Constantin, datorat unui pseudo-Eusebiu. Ne rmn dou alte mrturii: cea din Istoria bisericeasc i cea a lui Lactaniu. Istoria bisericeasc nu pomenete nimic despre vreo viziune ori despre ceva asemntor. Lactaniu nu vorbete nici el nici despre vreo viziune, nici despre vreo cruce strlucitoare, ci numai de un vis prin care Constantin ar fi fost sftuit, n ajunul btliei, s zugrveasc pe scuturile soldailor si un semn descris n felul urmtor: Litera X, traversat de o bar curbat la vrf. Unii critici, precum Henri Gregoire, resping aceast relatare a lui Lactaniu, n care vd numai o ajustare a viziunii pgne din 310. Alii cred c ea poate fi acceptat i gsesc aici explicaia monogramei constantiniene, ce va fi interpretat curnd ca o reprezentare a primelor dou litere greceti ale numelui lui Hristos. Vom reine din toate acestea numai faptul c nimic nu ne ngduie s afirmm c mpratul Constantin ar fi fost, n 312, cretin. Tradiia cretin nu acord mai puin importan anului urmtor, 313, anul edictului de la Milan: mrturie strlucit, se spune, a convertirii lui Constantin. Ce s-a ntmplat de fapt? Au avut loc la Milan, n 313, convorbiri ntre Constantin, nvingtorul lui Maxeniu, i Licinius, care se pregtea s-l doboare pe Maximin Daia. A fost oare discutat n aceste convorbiri i politica de urmat fa de cretini? Putem s presupunem c da, nu tim ns nimic sigur despre aa ceva. Singurul lucru pe care-l putem afirma cu certitudine este c avem dou documente din aceast epoc: 1 Lactaniu ne-a pstrat textul latin al unei ordonane din iunie 313, adresate de Licinius guvernatorului Bithyniei i afiate la Nicomedia; textul grecesc al acestei ordonane ne-a fost pstrat de Eusebiu n a sa Istorie bisericeasc. Fr s aeze nicidecum religia cretin mai presus de celelalte, ordonana proclam libertatea de contiin i, n spiritul pcii
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 7

i al dreptii, declar c bunurile confiscate de la cretini trebuie s le fie restituite. Acesta este documentul numit edictul de la Milan, act din care i se face un titlu de glorie lui Constantin. Ar fi mai corect s-l numim ordonana din Nicomedia, artnd c este vorba, de fapt, de o ordonan a lui Licinius destinat Orientului. 2 Cellalt document este o rugciune, al crei text ne-a fost pstrat de Lactaniu. Ea fusese compus de Licinius (sau, spune Lactaniu, revelat lui Licinius), care i-a pus pe soldaii si s-o nvee i s-o rosteasc nainte de btlia hotrtoare mpotriva lui Maximin Daia. Nu e vorba nicidecum de un text propriu-zis cretin, chiar dac nici o formul dintrnsul nu ar fi putut s jigneasc sensibilitatea unui cretin: este vorba de o invocaie adresat unui zeu suprem, n care, la nevoie, credincioii lui Mitra ori ai Soarelui puteau s-i recunoasc tot att de bine ca i cretinii zeul. Acestea sunt cele dou texte care ne permit s ne facem o prere despre starea de spirit a mprailor n jurul anului 313. Nu trebuie s uitm c ambele provin de la Licinius i privesc Orientul: s fie asta o dovad a faptului c Licinius, angajat total n lupta mpotriva lui Maximin Daia, avea de gnd s ctige de partea lui importantele comuniti cretine din Orient? Ct despre Constantin, este foarte verosimil ca el s fi cunoscut i aprobat aceste texte, de vreme ce, dup cteva luni, naintea btliei decisive mpotriva lui Maxeniu, el nsui pare s fi reacionat fa de favorizarea proliferrii riturilor pgne de ctre dumanul su, formulnd declaraii de toleran i invocaii adresate unui zeu n care cretinii puteau s-l recunoasc pe al lor. Nu tim ns nimic sigur n aceast privin; iar pe un document autentic de care dispunem pentru acelai an 313, un medalion de aur, btut n atelierul imperial din Tarragona, putem vedea, ngemnate, efigiile lui Constantin i a zeului solar. Putem oare s admitem c, la aceast dat, Constantin fusese ntr-adevr convertit, n toat puterea cuvntului, la cretinism? Convertirea lui Constantin. Studii recente, ntemeiate mai ales pe cercetri numismatice, ajung la concluzia c apropierea lui Constantin de cretinism a nceput s se manifeste clar abia din 320. A fost oare aceast orientare numai expresia unei convingeri intime sau a fost ea determinat i de iminena conflictului cu Licinius? Potrivit Vieii lui pseudo-Eusebiu, persecutarea cretinilor din Orient de ctre Licinius a fost motivul rzboiului, ceea ce este, evident, inexact. Este totui posibil ca acest conflict, n care ambiia lui Constantin a jucat cu siguran rolul hotrtor, s fi luat n cele din urm, ntre altele, i nfiarea unui conflict religios. Poate c nfrngerea lui Licinius, n 324, la Adrianopol, a aprut ca nfrngere a pgnismului, iar victoria lui Constantin ca victorie a cretinismului. Se cuvine ns s atragem atenia asupra faptului c, dup victorie, Constantin nu s-a gndit nicidecum s impun cretinismul drept religie oficial. Dac e s-l credem pe pseudoEusebiu, care nu poate fi bnuit dect de exagerarea propensiunii lui Constantin ctre cretinism, dup victorie, acesta a adresat orientalilor o proclamaie prin care recunotea libertatea fiecruia de a-i urma credina. Iat, aadar, ct de prudeni trebuie s fim atunci cnd vorbim despre convertirea lui Constantin. Trebuie s ne ferim de dou excese contrarii. Nu trebuie s uitm c apropierea lui Constantin de credina cretin s-a nfptuit treptat, ca efect, se pare, al unui ir de mprejurri, dac nu de considerente politice, mai curnd dect n urma unei iluminri interioare; c, mult vreme, cretinismul a putut s i se par superior altor religii ale timpului, nu ns i esenial diferit de ele; c el a rmas, de altfel, pe toat durata domniei sale Pontifex Maximus i c, dac a dorit s purifice pgnismul de tarele i de superstiiile grosolane de care era grevat, el n-a cutat nicidecum s-l njoseasc. Ar fi, pe de alt parte, lipsit de sens s contestm c mpratul Constantin a fost ntotdeauna preocupat de problema cretin; c el s-a artat de la nceput deosebit de tolerant
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 8

fa de cretini i, curnd, deosebit de favorabil lor; i, n sfrit, c s-a convertit totui cndva, de vreme ce a fost botezat. E adevrat c i-a amnat botezul pn n ajunul morii: dar poate c amnarea nu dovedete indiferen; oamenii procedau pe atunci foarte frecvent n felul acesta, creznd c aa toate greelile comise n timpul vieii erau anihilate cu desvrire. Mai ciudat pare faptul c pe Constantin l-a botezat un episcop arian. Este momentul s spunem, prin urmare, cte ceva despre raporturile lui Constantin cu Biserica. Constantin i Biserica. O religie care triete i crete prin propria ei energie, cum era atunci religia cretin, nu mai are nevoie s-i doreasc altceva dect libertate i siguran; iar Constantin, contient de ce fcea, i le-a druit i pe una i pe cea cealalt. n vremea lui, lumea roman se umple de biserici i, n snul comunitii cretine, n continu cretere, se dezvolt o intens activitate teologic. Din nefericire, ereziile s-au dezvoltat i ele n aceeai msur. Trec peste cele mai puin importante, chiar peste donatism (dei el i-a dat, pentru prima dat, lui Constantin prilejui de a interveni n treburile interne ale Bisericii) i m opresc numai asupra arianismului. Este numit astfel o doctrin, aprut, poate, nc din secolul al III-lea, n Siria, dezvoltat ns, n orice caz, n secolul al IV-lea, de Arius, preot din Alexandria. Arius nu admitea egalitatea celor trei persoane ale Treimii: el susinea c, dac Tatl sau Dumnezeu, este etern i nu zmislit, Fiul este o fptur a Tatlui; el nega, prin urmare, consubstanialitatea, adic, indirect, divinitatea lui Hristos. El a fost excomunicat de episcopul Alexandriei printr-o hotrre confirmat de un sinod, dar infirmat apoi de un altul: ntreg Orientul cretin era dezbinat din pricina acestei dispute i Constantin s-a hotrt s intervin, fr ndoial, n primul rnd, n interesul pcii. Nereuind s-i fac pe adversari s ajung la o nelegere, el a ntrunit, n 325, la Niceea, un sinod, primul sinod ecumenic. Dup mai multe luni, episcopii au czut de acord asupra unui text pe care l-au semnat toi, n afar de doi: acesta este simbolul de la Niceea, Crezul, n care se declar expres c Fiul este consubstanial cu Tatl (n greac, homoousios, de o fiin). Importana acestui sinod nu decurge numai din faptul c, trebuind s formuleze pentru prima dat cu precizie dogma Treimii, el punea bazele doctrinare ale religiei cretine; acum, pentru prima dat, puterea imperial intervine ntr-o chestiune dogmatic: acest sinod a pus, aadar, i bazele viitoarei ntocmiri a relaiilor dintre temporal i spiritual. Zic bine temporal, cci mpratul Constantin intervine doar ca putere temporal, s-ar putea spune chiar ca putere poliieneasc. Scopul su nu pare s fi fost altul dect meninerea pcii i a ordinii n Biserica cretin, devenit unul din organele importante ale Imperiului. C este aa o dovedete comportamentul su ndat dup ncheierea sinodului: el devine executorul deciziilor acestuia, i exileaz n Illyria pe Arius i pe cei mai turbuleni dintre partizanii lui. Iar atitudinea sa ulterioar fa de arianism dovedete nc i mai bine, dup prerea mea, c el a fost cluzit mai curnd de un scrupul politic dect de o convingere intim. Evoluia acestei atitudini ne face s vedem c mpratul Constantin, att de energic n aciunile sale, att de ferm n msurile privitoare la conduita moral (a pedepsit foarte aspru adulterul, delaiunea etc), era, n schimb, ovitor, influenabil, nclinat s repun nencetat n discuie lucrul judecat (A. Piganiol), asta, poate, din dorina de a fi ct mai drept. La numai civa ani dup sinodul de la Niceea, constatm c arianismul se reafirm, Arius este rechemat din exil, n vreme ce principalul su adversar, Atanasie al Alexandriei este exilat. Care erau sentimentele de care se lsa condus Constantin? Descoperise oare el c arianismul era, cel puin n Occident, mai puternic dect ortodoxia? A avut el ndoieli asupra corectitudinii deciziilor luate de sinodul niceean? Nu tim. S-a presupus c ar fi fost influenat de sora sa, Constania, foarte legat de episcopul arian Eusebiu din Nicomedia. Fapt este c Eusebiu din Nicomedia l-a botezat, pe patul de moarte, pe Constantin. Dar tot atunci, ultim contradicie, el ar fi poruncit s fie rechemat din exil dumanul lui Arius, Atanasie...

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

Figura cretinului Constantin, conturat de faptele mai sus evocate, pare deosebit de complex. E sigur c n-a fost deloc cretinul dintr-o bucat pe care ine s ni-l nfieze o anumit tradiie. Dac ncercm s facem, din acest punct de vedere, bilanul domniei sale, putem spune urmtoarele: cretinii nu au fost persecutai, ci tratai favorabil; religia lor n-a mai fost interzis, ci licit; cretinismul n-a fost situat, n drept, mai presus de pgnism, dar a fost pus, n fapt, n situaia de a-l nvinge definitiv; el nu a fost religie de stat, ci religie privilegiat; i, pentru prima dat n istorie, un mprat a primit botezul, iar statul s-a interesat de treburile interne ale bisericii. Toate acestea sunt, fr ndoial, argumente suficiente pentru ndreptirea locului eminent pe care tradiia cretin i-l acord lui Constantin.

II. ntemeierea Constantinopolului


Trebuie s ne punem de acord asupra termenului atunci cnd vorbim de ntemeierea Constantinopolului de ctre Constantin. Nu e vorba nicidecum de un ora nou, construit pe un nou amplasament. Veche colonie megarian, Bizanul ocupa deja vrful peninsulei triunghiulare dintre Marea Marmara i vastul port natural al Cornului de Aur. Bizanul i datorase mult vreme att prosperitatea, ct i ncercrile istorice prin care a trecut, acestei situri extrem de favorabile, pe marea cale de comer a Strmtorilor, calea grului n antichitate, n punctul de ntlnire al Europei cu Asia. Dar el nu era dect un trg, atunci cnd Constantin l-a ales pentru a da Imperiului o a doua capital. nainte de Constantin, lumea roman avea o singur capital, Roma; dup Constantin, ea are, teoretic, dou, Roma i Constantinopolul, dar, n realitate, n vreme ce Roma e lsat s decad, Constantinopolul crete pe zi ce trece, iar faptul c el este oraul de reedin al mpratului i sediul administraiei centrale este de ajuns pentru ca el s devin adevrata capital. Acesta este evenimentul esenial al domniei lui Constantin, mult mai important, dup prerea mea, dect nsi convertirea mpratului la cretinism, care n-a fcut altceva dect s grbeasc o evoluie ineluctabil. S-a spus, nc din antichitate, despre Constantin c ar fi prsit Roma, citadela pgnismului, deoarece tia c acolo nu se bucur de popularitate. Afirmaie fals, dup cum fals este i mrturia lui pseudo-Eusebiu, potrivit creia el ar fi dorit s fac din Constantinopol un ora cretin. ntemeierea oraului a fost svrit potrivit ritualurilor pgne i, chiar dac mpratul Constantin a construit acolo biserici, el a permis existena mai departe a templelor (poate chiar, potrivit mrturiei, n aceast privin puin ndoielnice, a pgnului Zosimos, el a dispus s fie ridicate noi temple). Constantin s-a lsat cluzit, n fapt, de considerente strategice, economice, politice. Strategice: ameninrile cele mai grave la adresa Imperiului veneau din partea goilor i a perilor; Roma, ea nsi expus unor eventuale atacuri ale populaiilor din Germania sau Illyria, era mult prea departe de aceste dou teatre de operaii; Constantinopolul, fortrea inexpugnabil, era totodat o excelent baz de plecare, terestr i maritim, mpotriva barbarilor din nord i din est. Economice: necesitatea, n vremuri tulburi, de a menine libertatea circulaiei prin Strmtori i de a asigura desfurarea schimburilor comerciale ntre Mediterana i rile riverane Mrii Negre, ntre Europa i Asia. Politice, n sfrit: decderea general a Italiei, foarte evident nc din secolul al II-lea, s-a precipitat; preocupat numai de meninerea strvechilor ei privilegii, trufaa Rom era un ora mort; bogat i civilizat, Orientul grecesc se dovedea a fi partea cu adevrat vie a Imperiului. Roma ncetase, de altfel, nc din secolul al III-lea s mai fie capitala efectiv a Imperiului. Nu este oare semnificativ c nici unul dintre cei patru suverani ai tetrarhiei nu i-a fixat reedina la Roma i c, n cadrul Italiei nsi, n aceast vreme, Milanul i luase locul?
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 10

Nici Constantin nu i-a avut reedina la Roma, ci la Treves, la Sirmium (Mitrovica), la Sardica (Sofia), la Nicomedia: cte orae, tot attea etape pe marele drum dinspre Occident spre Orient, care trecea i prin Constantinopol, dar care ocolea acum Italia. nc din 324, dup victoria asupra lui Licinius care-i aducea stpnirea Orientului, Constantin alesese, printr-o inspiraie de geniu, Bizanul. Lucrrile au nceput de ndat i au durat pn n 336, cu participarea unui numr important de muncitori: au fost angajai, dintr-o dat, pentru spturi, 40.000 de goi. Pentru mpodobirea noului ora, multe alte orae mari au fost deposedate de operele lor de art, multe monumente de coloane i sculpturi. Pentru ca nobilii romani s fie atrai la Constantinopol, li s-au druit aici palate noi; iar pentru atragerea poporului, au fost instituite annona, n forma n care ea funciona la Roma, i distribuiile gratuite de gru. Constantin nsui trasase hotarele oraului, cruia i destinase din capul locului o suprafa de patru-cinci ori mai mare dect a vechiului Bizan. Inaugurarea solemn a avut loc nainte de ncheierea tuturor lucrrilor, la 11 mai 330. Din acel moment, reedina mpratului va fi la Constantinopol, iar sediul consiliului Imperiului tot acolo. Oraul, cruia Constantin i dduse propriul su nume, este desemnat frecvent i prin expresia noua Rom care va rmne legat de el. Ca i Roma, Constantinopolul va avea apte coline i paisprezece regiuni; el va avea un forum, un capitoliu, un senat; mai mult, teritoriul su va fi socotit italic, nu provincial, va fi scutit, aadar, de impozitare. Roma nu-i pierde nc nici unul din privilegii, dar ele sunt acordate i Constantinopolului. i acesta din urm devine, n chip firesc, adevrata capital, n vreme ce Roma e lsat s repete stereotip, fr efect, n singurtate i uitare, gesturile motenite din gloriosul ei trecut. Pe unele monede din 330 sunt reprezentate cele dou orae, sub form de busturi, purtnd pe capetele lor cununi de laur i coifuri, iar pe umeri mantia imperial; dar sceptrul e inut de Constantinopol (L. Brehier). Consecinele acestor evenimente au fost uriae. Este vorba, n primul rnd, de adversitatea care apare ntre Occidentul latin, lsat, pare-se, prad declinului iremediabil, pe de o parte i Orientul grecesc, pe de alta, ntemeierea Constantinopolului marcheaz victoria Orientului asupra Occidentului i a unei anumite forme de elenism, puternic orientalizat, asupra latinitii. Ea a fost totodat punctul de pornire al unei noi civilizaii, ce merit numele de civilizaie bizantin, deoarece nici un alt ora n-a acionat vreodat n istorie, n nume propriu, att de puternic i de durabil precum Constantinopolul. Imperiul avea s fie ameninat, atacat, invadat din toate prile: Constantinopolul va rezista vreme de unsprezece secole. Iar la adpostul zidurilor lui, n palatele lui, n mnstirile i atelierele lui, se va produce acea fuziune de elemente greco-latine, orientale i cretine, al crei produs este civilizaia bizantin. S ncercm, n sfrit, s ne nchipuim ce anume s-ar fi petrecut atunci cnd Roma, a crei cdere nu putea fi evitat, ar fi pierit sub valurile nvlirilor barbare. ntregul patrimoniu al civilizaiei antice risca s dispar o dat cu ea, aa cum a i disprut, de altfel, pentru cteva secole, n Occident. Nici un alt ora nu era capabil s devin motenitorul culturii clasice, nici chiar Antiohia sau Alexandria: cucerirea arab era, de altminteri, iminent. ndat dup ntemeiere, Constantinopolul a atras la sine tot ce mai era viabil din civilizaia greco-latin. Datorit puterii, bogiei i prestigiului su i chiar simplului fapt c a continuat sa foloseasc limba greac, Constantinopolul a izbutit s apere, att ct a existat, acest patrimoniu. Cel mai mare titlu de glorie al lui Constantin este, poate, acela de a fi salvat, prin actul oportun de deplasare a centrului Imperiului, tot ce era de salvat.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

11

III. Monarhia constantinian i Imperiul n secolul al IV-lea


Este adevrat c, pe la mijlocul intervalului de trei secole care l separ pe Augustus de Constantin, sub Hadrian, Imperiul roman suferise o reform administrativ profund: recrutarea armatei cptase caracter regional; fuseser organizate consiliul principelui i birourile imperiale; Senatului i fusese retras dreptul de a administra Italia; se instituise, cel puin pentru ordinul ecvestru, o ierarhie a funciilor, a retribuiilor i a titlurilor: toate aceste msuri aveau s aib mari consecine n viitor. Este adevrat, de asemenea, c i Diocleian a fost autorul unei reforme care, n multe privine, se confund cu aceea a lui Constantin. Dar este tot att de adevrat c i revine lui Constantin meritul de a fi definitivat opera reformatoare iniiat de predecesorii si: la sfritul domniei sale, toate mecanismele Imperiului dobndiser caracteristici cu totul noi care ne ndreptesc s vorbim despre nceputul unei noi epoci istorice. Imperiul i aprarea sa. Din punct de vedere geografic, limitele Imperiului au suferit prea puine schimbri. Rmn sub autoritate roman, n Europa, toate rile situate la vest i la sud de Rin i de Dunre, la care se adaug Britania, cu excepia Scoiei i Irlandei de astzi; n Africa, o zon de coast mai mult sau mai puin lat, care se ntinde din Maroc (Mauritania) pn n Egipt i Egiptul nsui; n Asia, Arabia sinaitic, Palestina, Siria, Asia Mic, avnd drept limit la est deertul arabic, Imperiul persan, vile superioare ale Eufratului i Tigrului. Teritoriul cuprins nuntrul acestor frontiere este mprit n peste o sut de provincii, ntre care diferenele de regim administrativ au disprut. Diocleian grupeaz provinciile n dousprezece dioceze, grupate i ele, la rndul lor, curnd, n patru prefecturi: Galiile, Italia, Illyria, Orientul. Aprarea Imperiului a fost organizat potrivit unui nou sistem. Se crezuse cndva c teritoriul poate fi mai bine protejat prin ridicarea de-a lungul ntregii frontiere a unui soi de zid chinezesc, a unei linii continue de fortificaii, limes-ul, la adpostul cruia lumea se simea n siguran: treptat, oraele depiser limitele vechilor lor incinte, ntinzndu-se n cmpiile din jur, iar zidurile lor erau lsate s se nruiasc. Nvlirile din secolul al III-lea au dovedit fragilitatea acestui sistem. Sub puternica presiune a barbarilor, limes-ul s-a prbuit, lsnd fr aprare oraele deschise din interior. Iat de ce se constat c acum cetile i repar zidurile sau construiesc n grab altele; iat de ce, de la Constantin nainte, principala for de aprare a Imperiului n-a mai fost dispus n zona de grani, unde nu s-a pstrat dect o cortin de rani cu atribuii osteti, numii limitanei, ci n fortree, unde erau instalate n garnizoan trupe bine pregtite. Msura era cu att mai oportun, cu ct barbarii erau mai numeroi i mai mobili i puteau oricnd s sparg oriunde fragila barier a limes-ului, dar ei nu cunoteau deloc tehnica asediului i nu se pricepeau s ia cu asalt o fortrea. mpratul i guvernarea. mpratul este suveran absolut. Este zeu. Chiar n secolul al III-lea, Aurelian purtase n public diadema, atribut divin, iar inscripiile i ddeau titlurile de deus i dominus. Necesara evoluie de la principat la monarhia de tip oriental, sub influena monarhiilor elenistic, egiptean, persan, se ncheie n vremea domniilor lui Diocleian i Constantin, cnd i riturile adorrii principelui sunt minuios organizate. Tot ceea ce este legat de mprat devine atunci sacru: ministrul de finane va deveni, din clipa n care averea mpratului se identific cu aceea a Imperiului, corniele sacrelor cheltuieli; eful garderobei imperiale, corniele sacrului vemnt etc. Aceast nou concepie despre mprat implic o nou concepie despre administraia imperial i guvernare. Ea se ntemeiaz pe dou idei fundamentale: 1 Palatul imperial, curtea, am zice noi, devine centrul statului i ea este tot una cu Imperiul (V. Duruy, citat de F. Lot); 2 Oamenii nu mai servesc statul, ci pe mprat; noiunea oriental i, n curnd,

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

12

medieval de serviciu personal al principelui nlocuiete noiunea antic de magistratur. Trebuie s ne ferim s credem c ar fi vorba aici de o revoluie: ntotdeauna mpraii romani au avut clieni sau prieteni i tocmai dintre acetia i recrutase chiar un Hadrian acel consiliu al principelui care luase treptat locul Senatului. Dar numai n vremea lui Constantin instituia capt forma ei definitiv i de atunci marile posturi n stat sunt ncredinate nsoitorilor mpratului, n latin comitet, n francez comtes (coni). Pentru a se evita instalarea confuziei n masa tot mai mare de oameni care graviteaz n jurul mpratului, a devenit necesar s se fixeze regulile ierarhiei. Sistemul este la antipodul celui roman. Mult vreme, funcia exercitat depinsese de clasa creia i aparinea deintorul ei: de acum nainte, clasa va depinde de funcie. Cercul din apropierea imediat a mpratului, membrii familiei sale, sunt nobilissimi; vin apoi patricii, illustres (ilutrii), spectabiles (respectabilii); clarissimi corespund aproximativ ordinului senatorial, iar perfectissimi ordinului ecvestru. Societatea censitar a lui Augustus a fost nlocuit cu o ierarhie de funcionari (E. Albertini). Pentru a se evita, pe de alt parte, ca un funcionar s dobndeasc prea mult importan i pentru a se ndeprta riscurile producerii unor acte de uzurpare ori de rebeliune, a cror gravitate fusese dovedit de secolul precedent, a fost legalizat o practic relativ recent, pe cale de a se transforma n cutum: separarea puterilor civile de cele militare. Generalii (duci sau coni) n-au mai putut s ndeplineasc funcii administrative. La rndul lor, guvernatorii provinciilor i vicarii diocezelor, ba chiar i prefecii pretoriului sunt de acum nainte funcionari exclusiv civili. Ct despre administraia central, ea este ncredinat birourilor imperiale, care, sub autoritatea magistrului oficiilor, i pstreaz organizarea de ansamblu, inclusiv mprirea n patru mari servicii, din vremea lui Hadrian. Criz economic i transformri sociale. Toate aceste transformri profunde suferite de sistemul de guvernare sunt nsoite de transformri sociale care ating toate clasele i toate pturile. Originea lor trebuie cutat n criza economic provocat ori agravat de dezordinile i tulburrile din secolul al III-lea. ncetinirea ritmului schimburilor comerciale, generalizarea srciei, diminuarea numrului sclavilor, decderea activitilor industriale au modificat cu totul condiiile de via i activitate economic, pn atunci cu precdere urbane, din Imperiu. Transformrile sociale sunt consecina acestei profunde modificri. n primele trei secole, Imperiul roman se nfia ca o federaie de ceti, constituit dup modelul Romei. Fiecare ora, imagine redus a Romei, era administrat de magistrai i de curatori (senatori), care reproduceau ierarhia municipal roman. Acest fericit echilibru n-a supravieuit prosperitii: n secolul al III-lea, funcionarii imperiali, guvernatorul provinciei i, mai ales, curatorul nsrcinat cu supravegherea conturilor nesocotiser grav puterile organismelor municipale, ale cror sarcini sporiser pe msura scderii rolului lor. Tradiia cerea ca un magistrat s cheltuiasc sume mari pentru nfrumusearea cetii i delectarea concetenilor si: pe msura srcirii vechilor familii, a slbit i aspiraia membrilor lor la funcii i demniti, pe ct de dearte, pe att de costisitoare; dup reformele lui Diocleian, n urma crora decurionii au fost nsrcinai s repartizeze i s ncaseze impozitele, aceste funcii i demniti au nceput s fie evitate; iar dup ce Constantin i-a obligat pe magistrai s garanteze cu propria lor avere personal realizarea veniturilor din impozite, nimeni nu mai voia s le primeasc. Statul a intervenit atunci obligndu-i pe cetenii ale cror venituri atingeau un anumit nivel s accepte obligaiile i rspunderile curiei: s-a constituit astfel clasa ereditar a curtailor. Este cu neputin ca fiul care motenete un patrimoniu s nu moteneasc i obligaiile aferente lui. El este curial prin ereditate... i persoana curialului e aservit curiei, tot aa cum persoana ranului e aservit gliei (F. Lot). Traiul la ora, att de mbietor altdat, i pierduse cu totul farmecul. Cei mai bogai
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 13

aveau cum s scape de el: se nscriau n senatul capitalei, eliberndu-se astfel de obligaiile fa de curia local; iat de ce admiterea n rndurile clarissimilor a fost o favoare att de cutat. Se constituie n felul acesta o clas social nou, cea a marilor proprietari provinciali, carei duc viaa n deplin independen pe domeniile lor, unde scap de sub autoritatea funcionarilor, se sustrag impozitelor, mpart adesea dreptatea ei nii i dobndesc dreptul de azil. Mai mult, instituia patronajului le d posibilitatea s atrag n jurul lor cele mai bune elemente din orae; ei acord protecie mpotriva fiscului din ce n ce mai opresiv unor oameni care, de obicei, le doneaz n schimb bunurile lor, pstrndu-i numai uzufructul. Patronajul a ajuns s reprezinte astfel un mare pericol pentru finanele imperiale i de aceea el a fost n repetate rnduri - dar n zadar - interzis. n urma crizei economice, importana lumii rurale n raport cu cea urban a crescut: pmntul a redevenit principalul izvor de bogie. Exploatarea lui trebuia sustras prin lege bunului plac al fiecruia, ea trebuia s fie organizat ca un serviciu de stat. n consecin, ranii au fost legai n msur i mai mare dect curialii i artizanii din orae de condiia lor i de pmnt. Fie arenda, fie proprietar, ranul rmne, fr ndoial, un om liber; el este ns legat de parcela de pmnt pe care nu are dreptul s o prseasc i de pe care nimeni nu are dreptul s-l alunge. E ceea ce se nelege prin expresia aservire la glie. Soldai, funcionari, burghezi i artizani din orae, rani, legai, cu toii, de condiia lor n chipul cel mai strict i, adesea, n virtutea ereditii: aa ni se nfieaz, ncepnd din secolul al IV-lea, populaia Imperiului. Numai puterea celor mari i bunvoina mpratului aduc o not de diversitate n acest tablou. Trstura cea mai izbitoare a acestor instituii este, fr ndoial, intervenia tiranic a statului n toate domeniile. Ea devenise inevitabil i poate fi explicat prin dou cauze. E vorba, n primul rnd, de criza economic, din pricina creia fiecare cetean ncerca s se elibereze de sarcinile sale i care a fcut ca statul s reacioneze cu brutalitate, fixndu-l silnic pe fiecare ntr-o anumit stare, pentru a-l constrnge astfel s-i ndeplineasc obligaiile care-i reveneau. n chip eronat, acest expedient a fost confundat cu un remediu. Dar numai actele de autoritate mai puteau asigura salvarea uriaului Imperiu eterogen, cruia Roma nu fusese n stare s-i dezvolte contiina interesului comun. E vorba, n al doilea rnd, de faptul incontestabil c regimul creat de Augustus euase, n sensul c nu fusese capabil s dea Imperiului o constituie pe msur. Singura pe care o concepuse era regimul municipal al Romei, multiplicat la nesfrit, prin imitaie, n toate cetile Imperiului. Senatus populusque romanus: numai c Senatul se coborse la nivelul unui consiliu municipal, iar poporul devenise de mult doar o caricatur a poporului suveran de altdat, tot aa cum faciunile din circ vor deveni o caricatur a forului. Salvarea ordinii de stat nu putea fi asigurat nici ea dect de un regim de autoritate impus de sus n jos.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

14

Capitolul II De la Constantin la Iustinian. Lupta mpotriva ereticilor i a barbarilor (337-518)


Trsturi generale. Constantin ntemeiase imperiul cretin i oriental. Vreme de aproape dou secole, pn la suirea pe tron a dinastiei iustiniene, urmaii si vor avea drept principal misiune aprarea cretinismului mpotriva ereziilor i a Orientului mpotriva invaziilor. E o epoc confuz n care se perind la domnie, n Occident i n Orient, mai mult de douzeci de mprai: spanioli, illiri, traci, un asiatic. Cteva domnii sunt mai ndelungate sau mai nsemnate: lui Constaniu al II-lea, fiul lui Constantin, i urmeaz vrul su Iulian (361363), cu care se stinge dinastia lui Constaniu Chlorus. Apoi Valentinian domnete peste Occident, iar Valens peste Orient (364-378). Lui Valens i urmeaz spaniolul Teodosius I, supranumit cel Mare (379-395), ai crui fii domnesc unul, Honorius, peste Occident, iar cellalt, Arcadius, peste Orient (395-408), unde are ca succesor, la rndu-i, pe fiul su, Teodosius al II-lea (408-450). Apoi, n vreme ce Occidentul cade prad barbarilor, Orientul este crmuit succesiv, de la 450 la 518, de Marcian, Leon I, Zenon i Anastasius. Dintre toate aceste domnii, dou sunt mai importante: cea a lui Teodosius I, ultimul care a crmuit efectiv ntregul Imperiu i cea a lui Teodosius al II-Iea, un om mediocru, dar a crui ndelungat domnie le-a oferit celor care guvernau n locul lui, minitrilor si i surorii sale, Pulcheria, rgazul necesar pentru nfptuiri folositoare. De-a lungul acestei perioade foarte agitate, conducerea Imperiului a revenit uneori unui singur mprat, a fost exercitat alteori de doi mprai, care au domnit unul peste Orient, cellalt peste Occident. Totui, unitatea puterii imperiale subzist. Ea subzist n drept, cci unul dintre mprai este investit de obicei de cellalt i subzist n fapt, cci mai totdeauna unul dintre mprai are suficient autoritate pentru a-i impune celuilalt prerile sale. Ea subzist, de asemenea, n contiina popoarelor. Nici romanii, nici barbarii n-au avut vreodat sentimentul c Orientul i Occidentul ar fi devenit dou entiti distincte: Odoacru nsui i va cere lui Anastasius s-l investeasc rege, ceea ce se va i ntmpla. Nu este exact s se spun c la moartea lui Teodosius I, n 395, a avut loc o mprire a Imperiului ntre Honorius i Arcadius i o separare definitiv a Orientului de Occident: Teodosius I a murit pe neateptate, dup ce desemnase, asemenea multora dintre predecesorii si, un august pentru Occident, pe Honorius i altul pentru Orient, pe Arcadius; dar el nu se gndea nicidecum la o mprire a Imperiului, iar contemporanii si n-au avut contiina unei asemenea mpriri. Patruzeci de ani mai trziu, sub Teodosius al II-lea, celebrul Cod care poart numele acestui mprat i n care erau adunate laolalt constituiile tuturor mprailor cretini ncepnd cu Constantin a fost publicat simultan i n numele mpratului care domnea atunci n Occident, Valentinian al III-lea, iar cu acest prilej s-a reamintit c, pentru a fi valabil, constituia unui mprat trebuia s fi fost comunicat mai nti colegului su. Ideea Imperiului unic, crmuit de un colegiu imperial a rmas mereu vie. Dac e adevrat c unitatea constituional a Imperiului subzist, nu e, totui, mai puin adevrat c opoziia dintre Orient i Occident se adncete. Tocmai aceasta este trstura dominant a perioadei de care ne ocupm, iar ea apare ca efect al mai multor cauze: 1 Toate forele vii ale Imperiului se aflau n Orient. Constantin afirmase acest lucru prin nsi ntemeierea Constantinopolului: dezvoltarea prodigioas a oraului i-a dat dreptate. Constantinopolul a crescut att de repede, nct s-a simit curnd sufocat de propriile-i ziduri
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 15

de aprare, aa nct a fost necesar ca Teodosius al II-lea s dispun construirea unei noi centuri de ziduri de incint, mai cuprinztoare i mai puternic, constituit din trei linii de aprare ctre uscat: aceast centur era inviolabil i, punnd Constantinopolul la adpost de barbari, ea a jucat, pn la inventarea artileriei de asediu, un rol esenial n istoria bizantin. n acelai timp, Teodosius al II-lea a dat oraului o Universitate, nzestrat cu treizeci i una de catedre, care foloseau ca limb de predare, aproape la paritate, fie limba greac, fie limba latin: creaie vrednic de interes din dou motive: mai nti, pentru c ea exprim voina Constantinopolului de a fi i capitala intelectual a Imperiului, iar apoi, pentru c ea recunoate, de pe acum, limbii greceti egalitatea cu limba latin, o egalitate transformat curnd n superioritate. 2 Cretinismul s-a dezvoltat n chip diferit n Orient i n Occident. n secolul al IVlea, cea mai nalt autoritate religioas din Occident, Ambrozie, episcopul Milanului, proclam independena puterii spirituale fa de cea temporal, n acelai moment n care, n Orient, Teodosius I face din cretinism o religie de stat. n secolul al V-lea, papa Leon cel Mare afirm primatul scaunului Romei, n vreme ce al 28-lea canon al Sinodului din Calcedon scoate Orientul de sub autoritatea lui pentru a-l pune sub aceea a patriarhului din Constantinopol. 3 Nvlirile barbare au afectat n msur diferit Orientul i Occidentul. Vom vedea c Orientul, mai abil i mai puternic, a rezistat, n vreme ce Occidentul s-a prbuit. Din aceast pricin dezechilibrul tot mai accentuat dintre cele dou pri ale Imperiului a devenit ruptur. Problemele religioase. n secolele al IV-lea i al V-lea, istoria intern a Bizanului se confund cu istoria cretinismului i aa se va ntmpla de aici nainte mereu n istoria bizantin. Suntem tentai de obicei s trecem prea uor peste disputele teologice bizantine, lipsite de un echivalent pe msur n Occident: ar trebui s ne ndreptam gndul ctre rzboaiele noastre religioase ca s ne dm seama nu numai de violena confruntrilor religioase din Bizan, ci i de importana lor politic. Trebuie s ne reamintim, de asemenea, c dezvoltarea monahismului, care s-a organizat n secolele al IV-lea i al V-lea, a fcut s creasc extraordinar fora moral i social a cretinismului i c, tot atunci, prin evanghelizarea Armeniei de ctre Grigore Lumintorul, a Abisiniei de ctre Frumentius, a goilor de ctre Ulfila i chiar, s nu uitm, a Persiei unde s-au refugiat nestorienii alungai din Imperiu, el fcea dovada uriaei sale capaciti de expansiune. Sfritul pgnismului. Constaniu luase numeroase msuri favorabile cretinismului, emind totodat o serie de ordonane care limitau activitatea pgnilor. Datorit educaiei i instruirii de care beneficiase, succesorul su, Iulian, cunotea la fel de bine att pgnismul, ct i religia cretin. El fusese botezat, ceea ce i-a permis mai trziu Bisericii s-i atribuie epitetul de Apostat. n realitate ns, Iulian nu fusese niciodat un cretin convins, iar disputele dintre cretini l-au fcut s se ndeprteze definit de cretinism. Dup ce, n urma morii lui Constaniu, s-a rentors din Galia, unde luptase cu succes mpotriva germanilor i a devenit mprat, Iulian i-a dat la iveal adevratele sentimente. El a promulgat un edict prin care ordona s fie redeschise templele i s fie aduse jertfe zeilor. A reorganizat cultul i preoimea pgn, inspirndu-se, n treact fie zis, n acest scop din cultul i organizarea clerului cretin. El nu i-a persecutat ctui de puin pe cretini, a fcut chiar o declaraie de toleran, i-a rechemat din exil pe dumanii arianismului, exilai sub Constaniu: dar i-a ndeprtat pe cretini din posturile importante n stat i le-a interzis s profeseze n nvmnt. Pgnismul lui Iulian era, altminteri, foarte elevat i foarte departe de grosolana superstiie care i-a fost imputat de cretini. Iulian a murit n 363, n timpul unei expediii militare mpotriva perilor. Msurile sale
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 16

potrivnice cretinilor au fost ndat revocate. Dar pgnii au fost lsai n pace i au putut s-i continue, pare-se, celebrarea cultului lor, att n Orient, ct i n Occident, pn n vremea domniei lui Teodosius I. Teodosius, cretin ardent, partizan convins al principiului atotputerniciei statului n materie religioas, a luat mpotriva pgnismului o serie de msuri, ncununate de faimosul edict din 392: jertfele i ceremoniile cultului pgn erau, toate, interzise, ca i simpla intrare n temple; asupra celor care nclcau aceast interdicie plana ameninarea teribilei nvinuiri de lez-majestate i de sacrilegiu. Templele au fost atunci demolate sau transformate n biserici. Statuile pe care le adposteau au fost sfrmate ori trimise la Constantinopol pentru mpodobirea oraului. Jocurile olimpice au fost suprimate n 393, iar Misterele din Eleusis n 396. n Orient, demolarea solemn a Serapeionului din Alexandria prea s marcheze abolirea definitiv a ceea ce Teodosius numea n edictele sale superstiia pgn. n Occident, episodul cel mai semnificativ fusese, nc din vremea domniei lui Gratianus, nlturarea statuii Victoriei de pe altarul ei, din Senatul de la Roma, statuie care era, pentru toat lumea, simbolul nsui al mreiei trecutului roman. Cretinismul, religie de stat. Aa cum am vzut, politica dus de Constantin fa de arianism nu a fost foarte consecvent. Dintre succesorii si, Constaniu i Valens au fost arieni. Teodosius I, care fusese instruit i botezat de un episcop ortodox s-a artat, dimpotriv, n chip hotrt, ostil arianismului. ndat dup urcarea sa pe tron, el a alungat din Constantinopol pe episcopul arian i a ncredinat toate bisericile din ora ortodocilor. El a emis, n 380, un edict potrivit cruia numai aceia care aderau la nvtura niceean se puteau numi cretini adevrai, pe cnd ceilali, inclusiv arienii, erau socotii eretici. Alte edicte le-au anulat acestor eretici dreptul de ntrunire i chiar anumite drepturi civile. Un sinod, convocat de Teodosius la Constantinopol, n 381, a confirmat simbolul niceean n privina consubstanialitii Tatlui i Fiului i l-a completat, afirmnd consubstanialitatea Sfntului Duh cu celelalte dou persoane. Acelai sinod a fixat rangul episcopului Constantinopolului: de vreme ce Constantinopolul era noua Rom, atunci i episcopul lui trebuia s fie cel dinti dup cel al Romei. Nu era vorba de egalitate cu Roma, ci, chiar de pe acum, de superioritatea episcopului Constantinopolului asupra tuturor confrailor si din Orient. Aceste decizii sunt deosebit de importante i ele i asigur lui Teodosius I, alturi de Constantin, un loc eminent n istoria cretinismului. Teodosius proclam, pur i simplu, c nu poate fi vorba de toleran n materie de religie: exist o singur religie de stat, ea este obligatorie, iar dogmele ei sunt definite de mprat, care le impune supuilor si. Ortodoxia i erezia sunt att chestiuni de natur religioas, ct i de natur politic sau, mai bine zis, cele dou domenii se suprapun. Erau puse astfel bazele doctrinei bizantine privitoare la raporturile dintre Biseric i stat, doctrin numit adesea, n chip impropriu, cezaro-papism. Trebuie s consemnm ns c aceast politic a lui Teodosius era principial opus ideilor aprate atunci de cel mai ilustru reprezentant al clerului din Occident, de Sfntul Ambrozie; acesta se arta convins c treburile Bisericii i chestiunile dogmatice nu privesc ctui de puin puterea temporal. n acest sens, este exact s spunem c atitudinea lui Teodosius prevestete viitoarele conflicte dintre Orient i Occident. n sfrit, aezndu-l pe episcopul Constantinopolului mai presus de ceilali episcopi din Orient, sinodul din 381 avea s provoace reacia de mpotrivire, inutil dar obstinat, a episcopului Antiohiei i, mai ales, a episcopului Alexandriei, jucnd astfel un anumit rol n disputele din secolul al V-lea, sub a cror form teologic se ascund adesea interese materiale i aspiraii la ntietate. Nestor i sinodul din Efes. Sub Arcadius, succesorul lui Teodosius I n Orient, atitudinea ferm a episcopului Constantinopolului, Ioan Gur-de-Aur (Chrysostomos), a consacrat triumful doctrinei niceene: meritul lui Ioan Gur-de-Aur a fost mare, cci partida
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 17

goilor era, pe atunci, atotputernic la Constantinopol, iar goii erau arieni. Sub Teodosius al IIlea, a crui ndelungat domnie acoper prima jumtate a secolului al V-lea, disputele hristologice s-au ncins din nou. Cea dinti i una dintre cele mai importante a fost provocat de erezia nestorian. Potrivit sinodului de la Niceea, Hristos era deopotriv Dumnezeu i om. Rmnea acum de discutat felul n care aceste dou naturi, divin i uman, sunt unite n persoana lui Hristos. n Antiohia, leagnul arianismului, s-a formulat o nvtur potrivit creia cele dou naturi sunt cu totul distincte, iar natura uman este cea mai important dintre ele, Hristos nefiind altceva dect un om devenit Dumnezeu. Susinerea acestei doctrine de ctre un patriarh al Constantinopolului, Nestor, care era, de altfel, un preot din Antiohia, a provocat tulburri cu att mai grave, cu ct dezbaterea nu a rmas pur teologic. mpotriva lui Nestor i a partizanilor si se vor ridica episcopii din Alexandria i disputa va dobndi n scurt vreme o semnificaie politic. Scaunul patriarhal din Alexandria se bucura de un uria prestigiu n Orient, iar deintorii si de o putere absolut n Egipt. Amndou crescuser n urma victoriei repurtate de unul dintre cei mai emineni alexandrini, Atanasius, asupra lui Arius. Episcopii Alexandriei pretindeau dreptul de a exercita un soi de hegemonie religioas asupra Orientului, iar primatul recunoscut de sinodul din Constantinopol episcopului Romei i umplea de nelinite i gelozie: aceasta este, n parte, explicaia nflcratului lor zel ortodox mpotriva lui Nestor. n 428, cnd episcopul Celestin al Romei a condamnat doctrina nestorian, episcopul Alexandriei, Chiril, a dispus ca un sinod egiptean s redacteze un rezumat n dousprezece propoziii al nvturii niceene i l-a somat pe Nestor s-l accepte, sub ameninarea cu depunerea din scaun. Pentru a pune capt disputei, dei nu-i formase preri limpezi asupra fondului chestiunii i avea impresia c totul era mai degrab o lucrtur a alexandrinilor, Teodosius al II-lea a dispus s se ntruneasc un sinod ecumenic - al treilea - la Efes, n 431. Prin intrigi, prin teama pe care o inspira, prin intervenia adesea brutal a numeroasei sale suite, prin daruri fcute celor din preajma mpratului, Chiril a reuit s fac din sinod un prilej de triumf personal. Nestor a fost ndeprtat din scaunul Constantinopolului i nlocuit cu altcineva, n vreme ce Chiril, ntors n Egipt, prea s fi devenit un adevrat pap al Orientului. Monofizismul i sinodul din Calcedon. Cu toate acestea, nici doctrina profesat de Chiril i de alexandrini nu era tocmai ortodox. Preocupai s diminueze importana naturii umane a lui Hristos, ei erau tentai s nu mai recunoasc dect natura lui divin: ei cdeau astfel n monofizism, care constituie, oarecum, reversul ereziilor nestorian i arian. Predicat de un clugr constantinopolitan, Eutih, aceast doctrin a obinut pe dat aprobarea patriarhului Alexandriei, Dioscor, succesorul lui Chiril, un om nu mai puin trufa i violent dect predecesorul su. Monofizismul a fost, dimpotriv, combtut din capul locului de papa Leon cel Mare, nelinitit, fr ndoial, nu numai de probabilul caracter eretic al doctrinei, ci i de evidentele ambiii ale patriarhilor egipteni. Stingherit, ca ntotdeauna, de aceste dispute, Teodosius al II-lea a convocat n 449, la Efes, un sinod cruia i-a rmas denumirea de tlhria de la Efes: ntr-adevr, Dioscor s-a comportat cu acest prilej mult mai insolent dect Chiril la sinodul din 431 i, recurgnd la presiuni violente, a determinat sinodul s recunoasc doctrina monofizit. mpratul a avut slbiciunea s ratifice decizia obinut prin mijloace att de stranii i a provocat astfel grava criz religioas care, n momentul morii sale, n 450, zguduia tot Imperiul. Pentru a pune capt acestei crize, succesorul su, Marcian, a convocat, la Calcedon, n 451, un al patrulea sinod ecumenic. Asistau la el i legaii papei. Sinodul nu a ovit ctui de puin s invalideze deciziile tlhriei de la Efes i s-l depun pe Dioscor. Apoi, el a redactat o mrturisire de credin, inspirat direct de Leon cel Mare, care-l definea pe Hristos ca fiind unul n dou naturi, potrivit doctrinei niceene i condamna monofizismul. Sinodul din Calcedon are o
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 18

mare importan religioas, cci el a ntemeiat cu adevrat Ortodoxia. El nu este ns mai puin important din punct de vedere politic. Pe de o parte, el confirma autoritatea papei, ai crui reprezentani erau aezai n rndul nti i a crui formul de definire a celor dou naturi ale lui Hristos a fost adoptat: de altfel, nimeni nu contesta atunci episcopului Romei ntietatea n Biseric. n acelai timp ns, al 28-lea canon al sinodului, mpotriva cruia Leon cel Mare a protestat zadarnic, declara c diocezele Pontului, Asiei i Traciei ineau numai de episcopul Constantinopolului, care devenea ntr-un fel primatul Orientului. Lucru i mai grav, sinodul aprea limpede ca o nfrngere a alexandrinilor; dar Egiptul, Siria i chiar o parte din Asia Mic au rmas credincioase monofizismului: cnd s-a ncercat aplicarea deciziilor sinodului, au izbucnit revolte la Alexandria, la Antiohia i tot atunci, pare-se, Biserica Egiptului a renunat la folosirea limbii greceti n favoarea limbii copte. Disputele teologice erau, aadar, manifestri deghizate ale unor conflicte naionale i vechi nzuine de independen gseau n ele pretextul potrivit pentru a rzvrti o parte din Orient mpotriva Constantinopolului. Se deseneaz de pe acum, sub ochii notri, linia de ruptur ntre restul Imperiului i acea parte a lui care, dup dou secole, sub loviturile perilor i ale arabilor, se va desprinde de el. mpratul Zenon (474-491) i-a dat seama de primejdie i a ncercat s readuc pacea emind, n 482, un edict de unire n care evita s vorbeasc n termeni foarte clari despre cele dou naturi i s se refere la sinodul din Calcedon. mpratul se amgea cu gndul c ambele pri ar fi putut s accepte edictul: s-a ntmplat ns tocmai contrariul. Nici monofiziii, nici, mai ales, ortodocii nu l-au acceptat, iar papa nsui l-a respins i a hotrt s-l excomunice i anatemizeze pe patriarhul Constantinopolului! Acesta, e vorba de Acacius, a replicat, tergnd numele papei din rugciunile Bisericii sale: era cea dinti schism ntre Biserica Orientului i a Occidentului. Ea avea s dureze pn n 518. Problema barbarilor. Barbarii n-au ncercat ntotdeauna s ptrund n Imperiu prin violen i pentru jaf: popoarele germanice nu aveau la nceput dect admiraie i respect pentru mreia roman. Ele solicitau favoarea de a fi admise n Imperiu, pentru a se bucura de binefacerile i bogiile sale; iar Imperiul le-a primit adesea cu bunvoin, le-a acordat dreptul de a se instala pe ogoare, de a intra n serviciul armatei, apoi chiar n administraie. A fost vorba uneori de o adevrat invazie panic. Sub Teodosius I, sub Arcadius mai ales, partida got a fost atotputernic la Constantinopol, iar eful ei, Gainas, a obinut chiar capul favoritului Eutropius: totul s-a terminat printr-o rscoal popular i uciderea lui Gainas. Sub Marcian i Leon I, alarul Aspar crmuiete de fapt Orientul pn n ziua n care mpratul, trezit la realitate de nemulumirea general, apeleaz la redutabilii munteni isaurieni pentru a-i ucide pe Aspar i pe partizanii lui i a pune capt, odat pentru totdeauna, influenei goilor la Constantinopol. N-a fost uoar nlturarea marelui pericol reprezentat de amplele micri etnice ce antrenau masele germanice sau barbare ori de cte ori se iveau efi ambiioi, gata s le exploateze n propriul lor folos. Orientul a izbutit s scape, Occidentul nu. Dup ce pun de trei ori n primejdie de moarte Orientul, vizigoii lui Alaric, hunii lui Attila, ostrogoii lui Teodoric i ndreapt atacurile asupra Occidentului, care se prbuete, sacrificat parc pe altarul mntuirii celeilalte jumti a Imperiului. 1 Vizigoii. Mult vreme, Imperiul a socotit c ar fi o aciune politic inteligent - i o modalitate de soluionare a crizei demografice - s instaleze pe teritoriul su triburile germanice care se nghesuiau la frontiere, acordndu-le statutul de federai. Se spune c, n vremea lui Valens, au fost instalai, printr-o singur hotrre, 200.000 vizigoi, poate chiar mai muli, n Moesia inferioar. Foarte curnd dup aceea, nemulumii de ospitalitatea roman, noii venii s-au rzvrtit: n btlia care a avut loc la Adrianopol, n 378, romanii au fost zdrobii i Valens ucis. Teodosius I a izbutit s-i in n fru pe vizigoi i s le impun un tratat care-i meninea n condiia de federai; dup moartea sa, eful vizigot Alaric a ntreprins
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 19

ns, din nou, cu oamenii si, expediii de jaf n Tracia, n Macedonia, n Tesalia, ba chiar i n Peloponez. Arcadius a socotit c ar fi mai abil din partea lui s poarte negocieri cu vizigoii, s-i instaleze pe alte teritorii din Illyricum, s-l numeasc pe Alaric magister militum per Illyricum. Urmrea oare s-i deturneze, procednd astfel, spre Occident? Dac acesta i-a fost gndul, a izbutit. Dup o prim tentativ, n 402, cnd a fost nfrnt de Stilicon, generalul lui Honorius, Alaric i-a reluat ofensiva civa ani mai trziu: n 410, el a pus stpnire pe Roma. Vizigoii s-au ndreptat apoi spre Galia i spre Spania, unde s-au aezat: ei nu aveau s mai revin n Orient. 2 Hunii. Vizigoii aveau s fie nlocuii n curnd de o populaie i mai de temut, hunii, a cror naintare se oprise la Dunre. Teodosius al II-lea consimise s le plteasc un tribut anual n aur. O dat ajuns rege, Attila nu s-a mai mulumit cu att i a obinut de la Teodosius dublarea tributului i titlul de magister militum. Din nou nemulumit, el trece, n 441, Dunrea, pune stpnire pe Sirmium i Naissus (Ni), se ndreapt asupra Constantinopolului: aflat n stare de rzboi cu perii, Teodosius al II-lea a fost nevoit s ncheie, n 443, cu hunii un tratat umilitor, prin care se obliga s tripleze tributul anual i s le plteasc o rscumprare pentru romanii capturai de ei. Cu toate acestea, n 447, Attila trece Dunrea, devasteaz Moesia, nainteaz pn la Termopile: negocierile sunt reluate. Marcian a fost primul mprat care a refuzat s plteasc tributul, poate pentru c tia c ambiiile lui Attila vizau atunci Occidentul. ntr-adevr, Attila i-a ndreptat trupele spre vest: se tie c ele au fost nfrnte n Cmpiile Catalaunice. Cnd a revenit, n 452, Attila nu mai dispunea de forele necesare pentru a porni nentrziat un rzboi mpotriva mpratului din Constantinopol. De altminteri, el a murit n anul urmtor, iar imperiul pe care-l crease nu i-a supravieuit. Orientul era nc o dat salvat. 3 Ostrogoii. Diplomaia bizantin a fost ndeajuns de supl i de iscusit pentru a izbuti s ndeprteze o a treia ameninare, cea reprezentat de ostrogoi. n vremea lui Leon I, li se acordaser pmnturi. Dar eful lor, Teodoric, convins c unele servicii pe care i le fcuse lui Zenon l ndrepteau s pretind mai mult, nu s-a mulumit cu demnitatea consular ce-i fusese conferit, a devastat Peninsula Balcanic, a ameninat Constantinopolul. n partea occidental a Imperiului, evenimentele se precipitaser: n 476, un ef de triburi germanice, Odoacru, rsturnase pe Romulus Augustuius (ultimul august de snge roman din Occident) i pusese stpnire pe Italia; ulterior, Zenon fusese de acord s-i delege crmuirea acesteia. Deoarece Odoacru ddea, totui, semne de nelinititoare independen, Zenon s-a gndit s-l pedepseasc ntr-un mod foarte subtil, care s-i permit s se debaraseze totodat i de Teodoric: el l-a convins pe acesta din urm s porneasc mpotriva lui Odoacru, fgduindu-i, n caz de victorie, succesiunea lui. Teodoric a pornit, l-a nfrnt pe Odoacru, a cucerit Ravena: Orientul era, a treia oar, salvat. Teodoric fusese proclamat suveran al Italiei i-i fixase capitala la Ravena: el i-a cerut ns mpratului, lui Anastasius, s-l recunoasc i, ntr-un anumit fel, s-l legitimeze. Tot atunci, acelai Anastasius i conferea regelui francilor, Clovis, demnitatea consular. Aparenele erau salvate: Imperiul i pstra unitatea, mpratul autoritatea. Era vorba ns doar de aparene. n realitate, se adncea tot mai mult contrastul dintre Orient, care-i meninea integritatea i Occident, unde ostrogoii luaser n stpnire Italia, francii o mare parte din Galia, vizigoii restul Galiei i Spania, vandalii Africa. n secolul al VI-lea, toate eforturile lui Iustinian de a ntoarce cursul istoriei i de a reface unitatea Imperiului vor eua, iar dup el separarea va rmne definitiv.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

20

Capitolul III Secolul lui Iustinian (518-610)


Caracterizare general. Domnia lui Iustinian apare ca o grandioas greeal n istoria Bizanului. Eroarea a constat din ntreruperea unei evoluii normale i necesare: dei Imperiul devenise, n fapt, un imperiu oriental, dei mpraii din secolul al V-lea abandonaser Occidentul, sacrificndu-l pentru salvarea Orientului, chiar dac i meninuser, teoretic, drepturile asupra lui, Iustinian i-a ntors, de la nceputurile domniei sale privirile spre apus, adic spre trecut, cu ambiia de a-l recupera. Pentru a renvia aceast parte moart a Imperiului, el a fcut eforturi uriae care au sleit de puteri partea nc vie. n 518, Anastasius murea fr s fi avut copii i fr s-i fi desemnat succesorul. Senatul i armata au czut de acord s nale pe tron un ofier lipsit de cultur, dar bun soldat, pe ilirul Iustin. El a avut drept ajutor i sftuitor pe nepotul su, Iustinian, ilir i acesta, dar nzestrat cu o solid cultur clasic. Dei nu a fost asociat oficial la domnie dect n 527, se poate considera c Iustinian a crmuit ncepnd chiar din 518. El avea s moar abia n 565 i, dat fiind durata acestei domnii, secolul al VI-lea merit s fie numit secolul lui Iustinian. Contemporanii ne-au lsat mai multe portrete ale lui Iustinian, nu ntotdeauna asemntoare unele cu celelalte. Dar toi vorbesc despre excepionala sa putere de munc, care i permitea s se ocupe personal de toate treburile statului i care i-a adus supranumele de mpratul cel neadormit. Era totodat foarte autoritar i orgolios, inea mult la glorie, la fast i la prestigiul mpriei. Era, n sfrit, bineneles, foarte evlavios i avea, de altfel, o foarte vast cultur teologic. Se tie ct de nsemnat a fost participarea la crmuire a mprtesei Teodora, de care Iustinian era ndrgostit cu pasiune i care fusese ncoronat odat cu el, n 527. Teodora era fiica unui paznic de uri de la Hipodrom; fusese cndva dansatoare, actri i o femeie de moravuri, se zice, mai mult dect uoare. Ajuns pe tron, ea s-a comportat ireproabil i s-a dedicat cu totul mreei misiuni care-i revenea. Nimic nu o caracterizeaz mai bine dect cuvintele pe care le-ar fi rostit n ziua n care o teribil rscoal, numit Nika, amenina s-l rstoarne de pe tron pe Iustinian. Acesta se pregtea s fug, cnd Teodora l-a oprit prin cuvintele adesea citate: Dac numai n fug e mntuirea, refuz s fug. Cei care au purtat coroana nu trebuie s supravieuiasc pierderii ei. mi place vechea zical: cel mai frumos giulgiu este purpura. Dou i-au fost ideile cluzitoare, dou elurile urmrite de Iustinian. mprat roman, el a vrut s redea Imperiului integritatea i prosperitatea. mprat cretin, el a crezut c este corect s impun tuturor o anumit ortodoxie i s decid n ultim instan el nsui care trebuie s fie dogmele i care organizarea Bisericii. Gsim aici explicaia ntregii politici duse de Iustinian. ntreaga sa politic extern a fost dominat de ideea recuceririi Occidentului, n vreme ce activitatea sa legislativ i administrativ urmrea s dea Imperiului astfel reconstituit forma i strlucirea. Modelul i era oferit de gloriosul trecut roman. n ce privete problemele religioase, Roma nu-i oferea ns soluii i Iustinian a ovit. Personal, el nclina ctre o nelegere cu Occidentul i papalitatea. Dar Teodora, mai clarvztoare, poate, i nelegnd mai bine importana provinciilor orientale, pleda pentru o politic favorabil monofizismului.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

21

I. Politica extern
Cunoatem ideea conductoare a politicii sale externe: refacerea Imperiului roman. Marile etape ale desfurrii acestei politici sunt net definite. Pentru a dobndi libertatea de micare n apus, Iustinian pune capt grabnic rzboiului cu perii. Apoi, el recucerete Africa de la vandali, Italia de la ostrogoi, o parte din Spania de la vizigoi. Chiar dac nu ajunge s restabileasc nici una dintre vechile frontiere ale Romei, el reuete cel puin s fac din nou din Mediterana un lac roman. Dar Orientul se trezete: alt rzboi cu perii, apoi nvlirile hunilor i ale slavilor amenin Imperiul. Slbit, Iustinian nu mai lupt, ci pltete tribut. El se limiteaz s-i in pe barbari la distan prin abile demersuri diplomatice, dar transform totodat Imperiul ntr-o vast tabr fortificat (Ch. Diehl), prin construirea unui sistem bine gndit de fortificaii. Cuceriri n Occident. Imperiul roman nu fusese capabil s rezolve nici problema persan, dup cum nu o rezolvase nici pe cea germanic. Uriaul efort al lui Traian fusese zadarnic. Iulian pierise n lupt, iar succesorul su, Iovian, abandonase malul stng al Tigrului. Campania din anii 527-531, condus de Belizarius, unul dintre cei mai buni generali ai lui Iustinian, n-a avut un rezultat clar. Grbit s pun capt nfruntrii cu perii, Iustinian a ncheiat, n 532, cu noul rege, Chosroes, n pofida condiiilor foarte aspre care i s-au impus, o pace etern; era de fapt un armistiiu i nu putea s fie altceva. Apoi, Iustinian s-a ndreptat din nou ctre apus. Recucerirea Occidentului, dorit de altfel de populaia roman i ortodox care suporta greu dominaia barbarilor arieni, a nceput prin atacarea regatului vandal al lui Genseric, din Africa. Uzurparea puterii de ctre Gelimer, n 531, a servit drept pretext pentru declanarea operaiunilor. n urma strlucitei campanii a lui Belizarius, ncepute n 533, Gelimer a fost silit, n 534, s capituleze. Ce-i drept, insureciile berberilor aveau s pun sub semnul ndoielii aceast victorie: succesorul lui Belizarius n Africa, Solomon, a fost nvins i ucis. Dar ordinea a fost definitiv restabilit de Ioan Troglita, n 548. Cu excepia prii apusene a Marocului, Africa de nord redevenise roman. Campania mpotriva ostrogoilor a fost mai dificil i mai ndelungat. Ea a nceput n 536, ndat dup victoria din Africa. Pretextul ei a fost asasinarea fiicei lui Teodoric cel Mare, Amalasunta, de ctre soul ei, Teodat. La nceput, au fost nregistrate succese strlucite: Belizarius a cucerit Dalmaia, Sicilia, Napoli, Roma i Ravena, capitala ostrogoilor; n 540, el l-a adus pe regele ostrogot Vitiges, ca prizonier, la Constantinopol, aruncndu-l la picioarele lui Iustinian. Dar energica rezisten a unui nou rege got, Totila, a impus reluarea luptelor. Lipsit de o armat ndeajuns de puternic, Belizarius a fost nfrnt. Mai norocos, succesorul su, Narses, a dobndit victoria decisiv n 532, dup o campanie ndelungat, condus cu pricepere. n sfrit, din 550 pn n 554, o serie de intervenii reuite mpotriva vizigoilor i-au permis lui Iustinian s recucereasc sud-estul Spaniei. mpratul a luat numeroase msuri menite s redea teritoriilor recuperate vechea lor organizare, sub forma a dou prefecturi ale pretoriului, Italia i Africa. El nu i-a putut realiza ns dect o parte din proiecte. Africa occidental, trei sferturi din Spania, toat Gallia, mpreun cu Provena, Noricum i Rhetia (adic centura de aprare a Italiei) rmneau n afara controlului su. Teritoriile recucerite erau ntr-o stare economic jalnic. Forele militare care le ocupau erau insuficiente. Dincolo de frontiere, barbarii respini, nu ns zdrobii, rmneau amenintori. Ameninri n Orient. Aceste rezultate pariale i fragile fuseser dobndite de Imperiu cu preul unui efort uria. E ceea ce s-a vzut foarte bine atunci cnd Chosroes, profitnd de

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

22

faptul c Iustinian i epuiza resursele n Occident, a denunat pacea etern din 532: mult vreme, n pofida eforturilor lui Belizarius, victoria a rmas de partea perilor care i-au croit drum pn la Mediterana, devastnd Siria (Antiohia a fost distrus n 540). Iustinian a cumprat de cteva ori armistiiul, pltind cte dou mii de livre de aur anual. n cele din urm, n 562, a fost semnat o pace pentru cincizeci de ani: Iustinian se angaja s plteasc perilor un tribut foarte mare i s nu fac propagand cretin n ara lor. Perii lsau cel puin romanilor un teritoriu pentru care se luptaser mult vreme cu ei, Lazica sau ara lzilor (vechea Colchid), pe rmul rsritean al Pontului Euxin: ei nu mai pstrau aadar poziii nici la Mediterana, nici la Marea Neagr, unde prezena lor ar fi fost deopotriv de primejdioas pentru Bizan. Dar ameninarea avea s reapar curnd pe frontiera danubian, din partea hunilor i a slavilor. Hunii i fcuser obiceiul s traverseze periodic Dunrea, rspndindu-se n Tracia, pentru a cobor apoi dup prad n Grecia sau pentru a se ndrepta spre rsrit, pn la Constantinopol. Ei au fost ntotdeauna aruncai, n cele din urm, dincolo de frontiere, dar aceste expediii de prad epuizau provinciile. Slavii erau nc i mai nelinititori. Este posibil ca unele bande de slavi s fi ptruns n Imperiu chiar din vremea lui Anastasius, dar abia sub Iustinian pericolul slav, de aici nainte de nedesprit de istoria Bizanului, se manifest pentru prima dat cu toat gravitatea. Obiectivul urmrit mai mult sau mai puin contient de slavi era s dobndeasc debueuri la Mediterana. n acest scop, alegerea lor s-a oprit asupra oraului Salonic care era, nc din vremea lui Iustinian, pe cale s devin a doua cetate a Imperiului. Aproape n fiecare an, bande de slavi treceau Dunrea i ptrundeau mai mult sau mai puin adnc n teritoriul bizantin. Ele au ajuns, n Grecia, pn n Peloponez; n Tracia, pn la suburbiile Bizanului; n vest, pn la Adriatica. Au fost i ele respinse de generalii bizantini ntotdeauna, dar niciodat zdrobite: reapreau i mai numeroase n anul urmtor. Epoca lui Iustinian a pus bazele problemei slave n Balcani (A. Vasiliev). Aprarea Imperiului. Cuceriri nedesvrite n Occident, penibil nfrngere n Orient: ar fi fost, evident, o impruden din partea Imperiului s se bizuie numai pe fora propriei sale armate. Ea cuprindea uniti excelente (mai ales de cavalerie), nu era ns destul de numeroas a fost evaluat la 150.000 de oameni - era lipsit de omogenitate din pricina marelui numr de barbari federai pe care-i ngloba i avea, n sfrit, defectele oricrei armate de mercenari, era lacom i nedisciplinat. Pentru ca s poat pretinde mai puin efort din partea soldailor si, Iustinian a acoperit ntreg Imperiul cu fortificaii. A fost una dintre nfptuirile cele mai importante i mai folositoare ale domniei sale. Ea a strnit admiraia i uimirea istoricului Procopiu care, n tratatul intitulat Despre construcii, enumera construciile militare ale lui Iustinian i ine s spun c, fr s le fi vzut cu ochii lui, nimeni n-ar putea crede c sunt datorate unui singur om. Iustinian a dispus s fie reparate sau construite n toate provinciile sute de lucrri, de la fortree la simple castele. Ele erau, fr ndoial, mai apropiate una de alta n zona de grani, dar se nlnuiau pn departe, n inima teritoriului, formnd mai multe linii de aprare: fiecare punct strategic era aprat, fiecare ora de oarecare importan protejat. Iar bandele de barbari, chiar dac puteau s devasteze ogoarele, erau nevoite s ocoleasc aceste fortree pe care nu se pricepeau s le ia cu asalt i, prin urmare, nu puteau s se menin n ar. Iscusita diplomaie bizantin, numit pe bun dreptate, tiina guvernrii barbarilor completa aceast savant organizare. Ea exploata fireasca vanitate a barbarilor i prestigiul de care Imperiul i mpratul se bucurau pe lng ei, acordndu-le cu generozitate efilor lor, primii cu mare pomp la curtea din Bizan, titluri onorifice i comandamente militare. Diplomaia nlesnea astfel evanghelizarea rilor barbare, unde influena Bizanului ptrundea
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 23

odat cu cretinismul: misiunile au fost numeroase, de pe rmurile septentrionale ale Mrii Negre pn n Abisinia i, n genere, eficace. n sfrit, din motive diplomatice, erau distribuite fr zgrcenie subsidii i tribute. Acest din urm procedeu punea n lumin slbiciunea celorlalte. Procopiu scria c este o nechibzuin s fie ruinat visteria prin plata de indemnizaii al cror efect era doar acela de a trezi n cei care le primeau pofta de a dobndi altele. Dar aceasta era consecina inevitabil a erorii iniiale comise de Iustinian. n Occident, el i epuizase forele de dragul unor rezultate iluzorii, prea scump pltite prin acea politic de defensiv pentru care Imperiul, cuprins de nelinite, a trebuit s opteze n Orient.

II. Opera intern


Opera legislativ. Iustinian a vrut s redea Imperiului, pe care credea c l-a reconstituit n chip durabil, ordinea, prosperitatea, buna gestiune din zilele fericite ale Romei de odinioar. Msurile la care a recurs n acest scop pot fi grupate n dou categorii principale: msuri legislative i msuri viznd reformarea administraiei. Roma ntemeiase tiina dreptului. Cu ajutorul ei, statul i dobndise ordinea i unitatea, mpratul justificarea puterii absolute de care dispunea. Iustinian a neles importana acestei moteniri, rolul pe care ea putea s-l mai joace, necesitatea de a o salvgarda. Datorit faptului c a avut aceast corect nelegere a lucrurilor, ca i destul voin pentru a-i duce la capt misiunea asumat, c a tiut s-i gseasc colaboratorii capabili s-i realizeze ideile, legislaia lui Iustinian a devenit componenta cea mai vestit i mai vrednic, ntr-adevr, de preuire a operei sale. Corpus juris civilis, cum va fi numit mai trziu, este alctuit din patru pri: Codul lui Iustinian propriu-zis, culegerea tuturor constituiilor imperiale de la Hadrian pn n anul 534; Digestele sau Pandectele, sinteza operei marilor jurisconsuli i rezumatul ntregii jurisprudene romane; Institutele, manual practic de drept pentru uzul studenilor; n sfrit, Novellele, cele 154 de constituii publicate de Iustinian dup 534. Fapt vrednic de luare aminte, Codul, Pandectele i Institutele sunt scrise n limba latin, n vreme ce majoritatea Novellelor au fost date publicitii n greac, pentru ca, dup spusa lui Iustinian nsui, s fie nelese de toi: aceast mrturisire trebuie s-l fi costat mult pe mprat, care nu iubea deloc elenismul i nu folosea greaca dect silit de mprejurri, fr plcere. Nu vom strui niciodat ndeajuns asupra importanei acestei opere: pentru Bizan mai nti, care i nsuea, pe aceast cale, tot ce era mai solid din civilizaia roman; dar i pentru istoria omenirii, cci din legislaia lui Iustinian, adoptat adesea fr modificri i aflat i azi la baza dreptului civil modern a nvat din nou Occidentul, ncepnd din secolul al XII-lea, principiile vieii sociale i ale funcionrii statului. n acest moment, datorit pzitorului su inteligent care a fost Bizanul, dreptul roman a refcut i unificat nc o dat lumea ntreag (1. Pbkrovskij, citat de A. Vasiliev). Reforma administrativ. n sensul strict al cuvntului, reforma administrativ a lui Iustinian este cuprins n cele dou ordonane din anul 535, prin care mpratul ddea funcionarilor si instruciuni cu caracter general. ntr-un sens mai larg, este vorba de ansamblul msurilor luate de Iustinian pentru ameliorarea vieii interne a Imperiului. Cumplita rscoal care a izbucnit la Constantinopol n 532 i care a primit, din pricina lozincii sub care s-a desfurat, numele de rscoala Nika (acest cuvnt grecesc nseamn victorie sau nvinge!) i dovedea ndeajuns de convingtor lui Iustinian c era nevoie de o

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

24

reform, c nemulumirea popular mpotriva funcionarilor i, n genere, a politicii mpratului era mare. Rscoala a fost declanat spontan de poporul organizat, ca n toate celelalte orae mari, pe grupri sau deme (principalele emu albatrii i verzii), forme de supravieuire a partidelor politice. Manifestaiile din Hipodrom erau singurul mijloc de exprimare de care dispunea opinia public, ele erau, de altfel, oarecum instituionalizate: atunci cnd dorea s vorbeasc poporului, mpratul fcea acest lucru n circ, de la nlimea lojii sale i istoricii ne-au transmis unele dialoguri foarte ciudate care au avut loc, n mprejurri grave, ntre purttorul de cuvnt al mpratului i faciuni. Rscoala din 532 a izbucnit n circ i a cuprins apoi ntreg oraul, unde a agitat spiritele vreme de ase zile, provocnd jafuri i incendii. Fgduiala c Tribonian i Ioan Capadocianul, doi minitri detestai din pricina asprimii cu care acionau n ndeplinirea ndatoririlor lor administrative, vor fi destituii nu a fost de ajuns pentru potolirea rscoalei. A fost nevoie ca Belizarius s ajung s-i nchid pe rsculai n Hipodrom, unde a ucis pe puin treizeci de mii. Masacrul a pus capt revoltei, dar Iustinian a neles lecia. Cele dou novelle din 535, completate n anii urmtori cu masuri speciale, au avut drept scop reformarea aparatului funcionresc: suprimarea posturilor inutile, suprimarea venalitii funciilor, sporirea salariilor, obligaia depunerii jurmntului la intrarea n funcie, crearea unor ageni speciali, numii iustinieni, care cumulau puteri civile i militare: sunt tot attea msuri menite s-i fac pe funcionari mai independeni de cei pe care-i administrau i, totodat, mai dependeni de puterea central. Iustinian aduga la toate acestea nsufleite ndemnuri la echitate, onestitate, bunvoin, adresate justiiei (el ntreprindea de altfel, simultan, reforma administraiei judiciare). Alte msuri sunt, poate, i mai semnificative: e vorba de cele prin care Iustinian a ncercat s curme abuzurile marilor proprietari funciari. El i ddea seama ct de ostil i era aceast nobilime agrarian, mndr de privilegiile ei, independent fa de puterea central. Lovind n aceast clas, el lovea pe cei mai primejdioi dumani ai clasei mijlocii, pe cei mai ri contribuabili, pe cei care reprezentau, ntr-un cuvnt, pericolul cel mai grav pentru prosperitatea statului. Iustinian proceda corect atunci cnd lua msuri mpotriva funcionarilor abuzivi i a seniorilor rebeli. Care a fost ns rezultatul eforturilor sale? Un eec, de care era responsabil n primul rnd mpratul, silit de nevoia permanent i din zi n zi mai mare de bani s devin el nsui un exemplu negativ, de ru administrator, s-i ncalce propriile legi. Cheltuielile de rzboi i pentru marile sale antiere de construcii fcute de Iustinian erau uriae: fiecare ordonan n favoarea contribuabilului copleit de fisc era urmat de o alta care recomanda agenilor fiscului sa procure, prin orice mijloace, ct mai mult aur cu putin. Iustinian a vndut funcii, a creat taxe i impozite noi, a alterat moneda; el a obligat funcionarii s rspund personal de ncasarea impozitelor, deschiznd astfel drumul tuturor exceselor, att de sever condamnate cndva. Funcionarul a redevenit un perceptor nemilos ori necinstit, iar contribuabilul, pentru ca s scape de acest flagel, a intrat n clientela marilor seniori pe care Iustinian dorise s-i doboare. Politica religioas. Concepia sa roman despre Imperiu, politica sa occidental l mpingeau n chip firesc pe Iustinian ctre o nelegere cu papalitatea. Acest lucru a putut fi vzut de la suirea pe tron a lui Iustin, n 518: sub influena lui Iustinian, mpratul s-a mpcat cu Roma i a pus capt schismei lui Acacius, acceptnd condiiile formulate de pap i tergnd din rugciunile Bisericii numele lui Acacius i ale succesorilor si, ca i pe ale celor doi mprai cu tendine monofizite, Zenon i Anastasius. n primii ani ai crmuirii sale personale, n 327 i 528, Iustinian a edictat ordonanele cele mai severe mpotriva ereticilor, pe care i-a pus, ntr-un fel, n afara legii, iar n 529 el a poruncit nchiderea Universitii din

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

25

Atena, ultimul refugiu al pgnismului. Cuceririle n Occident au fost urmate de persecuii mpotriva arienilor i de numeroase mrturii de respect fa de papalitate. Cu toate acestea, Teodora nu era ctui de puin fascinat de mirajul Occidentului, ca mpratul: ea tia c Imperiul rmne nainte de toate oriental i c provinciile din Orient erau izvoarele forei sale. Iar aceste provincii, Egiptul i Siria mai ales, cele mai bogate adic, erau fr nici o ezitare de partea monoteismului. Att din motive politice, ct i din convingere, Teodora a fost toat viaa avocatul monofiziilor. Lmurit de ea, Iustinian a luat msuri de toleran fa de acetia, le-a primit reprezentanii la Constantinopol i a permis ca tronul patriarhal s fie ocupat, n 535, de Antim, un episcop ctigat de monofizism. Riposta papei Agapit nu s-a lsat ateptat: el l-a depus pe Antim, a convins sinodul din Constantinopol s arunce, n 536, anatema asupra monofiziilor i l-a determinat pe Iustinian s devin executorul acestor hotrri. O teribil persecuie s-a abtut asupra monofiziilor pn n Egipt. Teodora i-a luat revana. n pofida execuiilor i a msurilor celor mai severe, erezia rmnea vie, efii ei se aflau la Constantinopol, adpostii chiar n palatul mprtesei. n urma unei nflcrate aciuni de propagand, asupra creia mpratul a nchis ochii, comunitile dispersate ale monofiziilor s-au reconstituit n tot Orientul. Iustinian a mers pn acolo nct a fcut s fie condamnate, n 543, la sinodul zis al celor Trei Capitole, texte aprobate de sinodul din Calcedon, ajungnd s arunce astfel umbra ndoielii asupra autoritii acestuia. i pentru a obine, fie prin bun nelegere, fie prin constrngere, acordul papei Vigiliu, el a poruncit ca acesta s fie ridicat de la Roma i adus la Constantinopol, unde, alternnd rugminile cu ameninrile, a obinut din partea lui o declaraie de confirmare a deciziilor sinodului celor Trei Capitole. Se prea c monofiziii au triumfat, dar chiar n acelai an, 548, a murit Teodora. ntreg Occidentul protesta mpotriva slbiciunii papei i el nsui a revenit asupra declaraiei fcute, Iustinian a recurs la violen fa de Vigiliu, a determinat condamnarea de ctre un nou sinod a textelor mai nainte condamnate de cele Trei Capitole i a pretins s fie aplicate cu fora aceste decizii: fr s fi satisfcut, n Orient, exigenele monofiziilor, mpratul a reuit doar s provoace, n Occident, o schism ntre cei care i-au mbriat prerile i cei care le-au rmas potrivnici. Eecul era total, iar principala lui cauz era, i de aceast dat, tot politica occidental. Aceast politic lsase Imperiul slbit naintea inamicului care ataca Orientul. Ea provocase eecul reformei administrative, epuiznd finanele. i tot din pricina ei se pierdea acum ultima ocazie de a da Orientului cretin acea unitate religioas de care el avea s aib att de mare nevoie peste un veac, cnd urma s se confrunte cu invazia arab. Viaa economic. Nu voi spune despre viaa economic dect cteva cuvinte semnalndu-i aspectele noi. Unul dintre cele mai importante - i este vorba de un fapt important i din punct de vedere social este dezvoltarea considerabil a monahismului, pe care Iustinian i Teodora l-au favorizat din plin, din admiraie sincer fa de pustnicii din Egipt i Palestina. Se constituie acum o realitate ce avea s rmn o trstur permanent a statului bizantin i ncep s apar i primejdiile pe care ea le implic. Clugrii dobndesc prea mult libertate, prea mult importan n viaa politic i chiar la curte. Mult prea numeroi, ei nseamn tot atia recrui neincorporabili n armat. Dar, mai cu seam, ei adun, prin danii, bunuri considerabile, care mult prea adesea sunt scutite de impozitare. Pmntul tinde s treac n stpnirea clugrilor i se constituie astfel o nou categorie de bunuri privilegiate pe lng cea a marilor domenii senioriale. Numrul mare i importana marilor lucrri de construcie constituie o alt trstur a economiei din vremea domniei lui Iustinian, cel puin n primii ani ai acesteia: drumuri,
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 26

poduri, fortificaii, apeducte, biserici umplu ntreg Imperiul i, pentru o vreme, cu preul unor cheltuieli uriae, se creeaz impresia de mare prosperitate. Apoi criza financiar reteaz acest elan i povara impozitelor apas din nou populaia. Ct despre marele comer, este sigur c el a stimulat n chip remarcabil activitatea ctorva centre privilegiate, precum Constantinopolul, prin care se fceau schimburile ntre Orient i Occident. Dar adevrata problem a Imperiului era aceea a relaiilor cu Extremul Orient: era vorba de procurarea produselor Indiei i ale Chinei (n primul rnd a mtsii), care erau aduse fie pe uscat pn la Sogdiana, fie pe mare pn n Ceylon, de unde erau preluate de peri i transportate pn la frontiera bizantin. Iustinian s-a strduit s scape de oneroasa i suprtoarea mijlocire a perilor; el a ncercat s gseasc o cale care s ocoleasc Persia pe la nord, prin Marea Caspic i Marea Neagr, dar nu a izbutit. A ncercat pe la sud, nsrcinnd populaiile cretinate din Yemen i Abisinia s ajung direct n India i China: a euat din nou i Imperiul nu sa putut emancipa de sub tutela economic a Persiei. Civilizaia epocii lui Iustinian. Este oare opera legislativ a lui Iustinian singura capabil s pledeze n faa posteritii cauza unui mprat care a primit totui epitetul cel Mare? Ar fi nedrept s uitm c Iustinian a avut contiina a ce nseamn mreie imperial n sensul deplin al cuvntului i c aciunea sa asupra epocii n care a trit a fost ndeajuns de profund pentru ca s-i lege pe bun dreptate numele de civilizaia secolului al VI-lea, una dintre cele mai strlucite din istoria Bizanului. Personalitatea puternic, aciunea direct a mpratului se regsesc nu numai n toate manifestrile vieii spirituale, ci i n seria de admirabile monumente care ni s-au pstrat aproape pretutindeni pe teritoriul Imperiului. Nu m voi opri dect asupra a dou exemple. La Ravena, va fi suficient s menionm bisericile San-Vitale i San-Apollinario, unde sunt pstrate cele mai frumoase mozaicuri din secolul al VI-lea. Toat majestatea i toat strlucirea curii imperiale din vremea lui Iustinian prind via n faa ochilor notri datorit magnificelor compoziii de la San-Vitale, care-i reprezint pe mprat i pe mprteas nconjurai de naltele personaje de la curte. La Constantinopol, creaiile lui Iustinian au fost numeroase, dar una dintre ele a supravieuit aproape intact pn n zilele noastre i a devenit simbolul acestei domnii: Sfnta Sofia. Bazilica primitiv, a lui Constantin, fusese distrus n 532, n cursul rscoalei Nika. Iustinian a hotrt, reconstruind-o, s-i dea proporii i o mreie pn atunci niciodat atinse i s fac din noua biseric un soi de catedral a Imperiului. A fcut apel la doi arhiteci din Asia Mic, Anthemius din Trales i Isidor din Milet: ei au izbutit s ridice, pe un plan derivat din acela al bazilicii, o cupol care nu msoar mai puin de 31 m n diametru i care se nal la 50 m. deasupra pmntului, mpratul a consacrat sume uriae decoraiei, sculpturilor, pavimentelor i placajelor de marmor, mozaicurilor. Se spune c, n ziua inaugurrii solemne, la 25 decembrie 537, care marcheaz ntr-un fel apogeul domniei sale, Iustinian, intrnd n noua biseric, a fost cuprins de entuziasm i a strigat, fcnd aluzie la marele Templu din Ierusalim: Te-am nvins, Solomoane!. De-a lungul ntregului ev mediu, bazilica a fost evocat sub numele de Marea Biseric, suficient pentru a o deosebi de toate celelalte. Ea este capodopera i, totodat, sinteza acelei arte imperiale care ajunge la desvrire n secolul al VI-lea i care conciliaz armonic elementele mprumutate de la Roma, din Grecia, din Orient cu cretinismul. Dac Iustinian s-a nelat adesea, dac, ntr-un anumit sens, ntreaga sa domnie nu a fost dect o ndelungat struin n greita nelegere a menirii Imperiului, trebuie s recunoatem totui c nu i-a lipsit mreia: civilizaia propriu-zis bizantin ncepe o dat cu domnia lui Iustinian. Succesorii lui Iustinian. Iustinian a murit n 565, iar administraia sa, mereu n cutare de resurse financiare, fusese att de mpovrtoare, lehamitea i mizeria populaiei att de
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 27

mari, nct moartea lui a fost ntmpinat cu un sentiment de uurare. Perioada care urmeaz i n care s-au succedat pe tron Iustin al II-lea (565-578), Tiberiu (578-582), Mauriciu (582602) i Phokas (602-610), d la iveal cu brutalitate tot ce era artificial i excesiv n opera lui Iustinian. Pe plan extern, se renun la politica occidental a lui Iustinian, iar Italia cade, cucerit aproape n ntregime de un nou popor, lombarzii: Roma, abandonat, nu mai primete ajutor dect din partea energicului papa Grigore cel Mare. Pentru a salva ce mai putea fi salvat, Mauriciu a creat, n Italia, exarhatul Ravenei, n Africa, exarhatul Cartaginei, unde puterile civile i militare au fost concentrate n minile aceluiai personaj, exarhul. n Orient, rzboiul rencepe la frontiera persan i la cea danubian. Rzboiul mpotriva perilor, dezastruos pentru Imperiu sub Iustin, se ncheie sub Mauriciu printr-un tratat avantajos pentru Bizan: dar el va reizbucni sub Phokas. Ct despre frontiera Dunrii, ea a fost necontenit violat de bandele slavilor, sprijinite de o populaie de origine, pare-se, turc, avarii. Slavii au atacat fr succes Salonicul, dar au devastat ntreaga ar i au cobort pn n Peloponez: unii dintre ei s-au stabilit, fr ndoial, acolo, ceea ce a fcut posibil mult mai trziu formularea celebrei teorii exagerate a lui Fallmerayer, potrivit creia ntreaga Grecie ar fi fost slavizat la sfritul secolului al VI-lea i nceputul secolului al VII-lea. Administraia intern rmne dominat de problema financiar, pe care nici un mprat nu a putut s o rezolve. Moartea lui Iustinian fusese urmat, pe de alt parte, de o violent reacie mpotriva absolutismului imperial att la Constantinopol, unde faciunile iscau tulburri n tot oraul, ct i n provincii, unde nobilimea funciar se agita. Pe plan religios, un conflict semnificativ a izbucnit brusc ntre papa Grigore cel Mare i patriarhul Constantinopolului, Ioan Postitorul, cnd acesta din urm a pretins s i se recunoasc titlul de patriarh ecumenic. Toate acestea s-au terminat prin domnia scandaloas a lui Phokas, ofier subaltern, nlat pe tron de valul unei rscoale a poporului i a soldailor. Phokas a domnit ca un tiran sngeros i incapabil: el n-a putut mpiedica armatele persane s ajung n preajma Constantinopolului. n 610, cnd fiul exarhului Cartaginei, Heraclius, nsoit de o mic flot, i-a fcut apariia sub zidurile capitalei, acelai popor care pusese coroana imperial pe capul lui Phokas l-a ucis i i-a ncredinat tronul lui Heraclius.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

28

Capitolul IV Dinastia lui Heraclius i sfritul Imperiului roman (610717)


Caracterizare general. Urcat pe tron n 610, Heraclius a domnit pn n 641. Succesorii si au crmuit Imperiul pn n 717, Dintre acetia, numai doi sau trei merit s fie amintii fie pentru durata domniei lor, fie pentru importana nfptuirilor lor: Constant al II-lea (642668), Constantin al IV-lea (668-685) i Iustinian al II-lea Rhinotmetul (Nas Tiat) (685-695 si 705-711). n istoria Bizanului, secolul al VII-lea este una dintre perioadele cele mai ntunecate. Este o epoc de grav criz, un moment decisiv cnd pare a fi pus n joc nsi existena Imperiului (Ch. Diehl). Iar cel mai recent istoric al statului bizantin, G. Ostrogorsky, atribuie epocii lui Heraclius o importan excepional: el consider c aceast domnie marcheaz nceputul istoriei propriu-zis bizantine, afirmnd c pn la ea Imperiul mai poate fi numit nc roman. Aceste preri sunt ndreptite. n secolul al VII-lea, civilizaia bizantin trece printr-o adevrat eclips: nu mai exist scriitori, istorici, mari monumente; pretutindeni domnete frica i superstiia cea mai grosolan. Toate acestea nu erau, totui, semnele unei iremediabile decderi, ci numai ale unei crize profunde care avea s transforme nfiarea Imperiului. Ea i are originea n dezbinarea care a opus Occidentul Orientului, iar n Orient, rile ortodoxe provinciilor monofizite. Istovitorul efort al lui Iustinian de a renvia romanitatea a euat, iar proasta orientare a ambiiilor sale a fost pltit, n secolul urmtor, prin cucerirea celor mai bogate provincii din Orient de ctre arabi i prin instalarea durabil a slavilor i formarea unui stat bulgar n Peninsula Balcanic, n consecin, din toate punctele de vedere - geografic, etnic, economic, religios, administrativ - Imperiul sufer o transformare hotrtoare: nu mai este vorba de un Imperiu roman, ci de un Imperiu grecesc de rsrit. El s-a adaptat noilor mprejurri i a supravieuit, ntr-o form nendoielnic mai redus, dar mult mai omogen, mai adecvat forelor sale reale i care-i permitea s lupte cu mai multe anse de succes mpotriva inamicilor din jur. Este forma n care Imperiul va dinui pn n secolul al XV-lea. Decderea Persiei. Imperiul roman i Imperiul persan fuseser pn atunci cele dou mari puteri ale lumii: cel dinti ctig la nceput o strlucit victorie asupra celuilalt, pentru a fi apoi nvins, la rndul lui, de arabi. n primii ani ai domniei lui Heraclius, perii erau mai amenintori dect oricnd i cuceririle lor efemere le prefigureaz ntr-un fel pe cele nfptuite curnd dup aceea de arabi: n 612, perii ajung la Antiohia; n 614, la Ierusalim, unde pun mna pe cele mai preioase relicve, n primul rnd pe Crucea lui Hristos; n 618 sau 619, ei ajung la Alexandria. Ajutat de energicul patriarh al Constantinopolului, Sergius, care-i pune la dispoziie averile Bisericii, Heraclius organizeaz o armat n Asia Mic i, n 622, preia ofensiva. O campanie strlucit, n care cronicari occidentali vor vedea, mai trziu, un fel de prefigurare a cruciadei, l duce n Armenia, n 625, la Ninive, n 627, n inima Persiei, n 628, anul morii lui Chosroes al II-lea. Heraclius dicteaz condiiile pcii, impunnd perilor s restituie tot ceea ce cuceriser. mpratul este primit n triumf la Constantinopol, n 629, el readuce apoi la Ierusalim relicva despre care se spune c ar fi a Sfintei Cruci.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

29

n urma unui proces de decdere intern, mai curnd dect a victoriilor bizantine, Persia intr atunci ntr-o perioad de declin, precipitat ulterior de cuceririle arabe i din care nu se va mai redresa. Tot atunci, Heraclius preia oficial titlul de basileus, prin care era desemnat pn la el, oficios, n limba greac, regele Persiei. Statornicirea slavilor n Grecia. n timpul campaniei mpotriva Persiei, n 626, avarii asediaser Constantinopolul: zidurile au rezistat, avarii au fost nevoii s se retrag. Acest succes a fost atribuit de bizantini proteciei Sfintei Fecioare, al crei sanctuar din suburbia Vlacherne rmsese intact n mijlocul devastrilor. Se pare c acest succes a provocat restrngerea i, apoi, decderea Imperiului avarilor i, pe cale de consecin, noi deplasri ale popoarelor slave, care fceau de mult vreme presiuni asupra barierei Balcanilor. n nordvestul Peninsulei Balcanice s-au aezat croaii i srbii, care s-au extins de aici n tot Illyricul: ei s-au cretinat i au fost mult vreme vasali relativ credincioi ai Imperiului. Dar triburi slave din ce n ce mai numeroase au ptruns la sud de Dunre, n Moesia, n Tracia, n Macedonia: Salonicul, de mai multe ori ameninat, a fost asediat n 617 i 619 i, ca i altdat, salvarea oraului era atribuit i acum interveniei patronului lui, sfntul Dumitru. Penetraia slav capt acum forme noi: nu mai este vorba de simple raiduri, ci de statornicirea pe teritoriul grecesc a unor triburi ntregi, care alctuiesc Sclavinii i slavizeaz inutul pe care, de altminteri, l i repopuleaz. Asemenea Sclavinii au existat n numr deosebit de mare n Macedonia, n mprejurimile Salonicului; au existat ns i n Epir, n Tesalia, n Grecia central i n Peloponez, ba chiar i n insulele pe care slavii au ajuns cu brcile lor, scobite ntr-un singur trunchi de arbore i denumite monoxyle. Relaiile dintre Imperiu i aceste triburi invadatoare i nedisciplinate au fost mult vreme ncordate: Constant al II-lea, Iustinian al II-lea au condus mpotriva lor expediii militare. S-au stabilit apoi relaii ceva mai prieteneti. n Macedonia, slavii au rmas elementul dominant, iar Imperiul a trebuit s se mpace cu prezena lor, mrginindu-se la meninerea unui drept de suzeranitate n raport cu ei. n restul Greciei, se pare c, treptat, slavii au fost elenizai. Nu e mai puin adevrat c statornicirea slavilor n Peninsula Balcanic i-a modificat profund configuraia etnic. nceputurile Bulgariei. Mult mai amenintoare pentru viitor a fost, ctre sfritul secolului al VII-lea, constituirea unui stat bulgar ntre Dunre i Haemus. Vechii bulgari erau o populaie de origine fino-ugric care, ncepnd din secolul ai VI-lea, i manifestase prezena n regiunile dunrene. n secolul al VII-lea, bulgarii au traversat gurile Dunrii i sau aezat n Dobrogea actual. n 679, Constantin al IV-lea a ntreprins o campanie mpotriva noilor venii: el a fost nfrnt i s-a angajat printr-un tratat s le plteasc tribut i s le lase n stpnire teritorii din sudul Dunrii inferioare. Pornind de aici, bulgarii s-au extins progresiv, n detrimentul triburilor slave care-i precedaser n aceste regiuni. Ulterior, bulgarii, inferiori din punct de vedere numeric, se slavizeaz, uitndu-i limba matern, n vreme ce slavii, pn atunci foarte dispersai, se supun puternicei organizri politice impuse lor de bulgari. Rezultatul a fost constituirea, n nordul Traciei, a unui stat, n curnd redutabil, care va juca n secolele urmtoare un rol pe ct de important, pe att de funest n viaa Imperiului bizantin. Trebuie consemnat aici importana faptului c Imperiul abandona, de fapt, vechea frontier a Dunrii, care-l aprase att de mult vreme i se replia pe munii din nordul Traciei. Cuceririle arabe. Dar marele eveniment din secolul al VII-lea - i nu numai pentru Imperiul bizantin, care n-a fost dect principala sa victim este cucerirea arab. Nu este locul s expunem aici originile Islamului i nici s explicm mcar rapiditatea cu care i-a nfptuit cuceririle. Au fost invocate uneori n acest ultim scop att energia disperat pe care o ddea arabilor nsi srcia i mizeria lor, ct i combativitatea pe care leo insufla fanatismul lor religios: insuficiena numeric i, mai ales, calitativ, a armatei bizantine, pe de o parte, slbiciunea administraiei bizantine n provincii, pe de alta, au fost

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

30

ns factori cauzali mult mai importani. Dar factorul decisiv a fost stngcia cu care Bizanul i-a condus politica religioas, n special fa de monofizii, combtui n continuare de succesorii lui Iustinian. Tentativele de unire fcute de Heraclius i noua doctrin elaborat de el tocmai pentru a arunca o punte de apropiere ntre ortodoxie i monofizism, anume monothelismul (potrivit lui, i se atribuiau lui Hristos o singur voin, dar dou naturi), au euat complet: cei doi adversari au respins cu egal indignare monothelismul. Nu mai era desigur posibil nici un fel de nelegere, iar provinciile monofizite, Egiptul, Siria, Palestina, ajunseser s-i doreasc desprinderea de Bizan i s prefere dominaia arabilor, al cror spirit tolerant era cunoscut. Arabii i-au rpit lui Heraclius, n ultimii ani de domnie, provinciile pe care le recucerise de la peri: n 634, ei cuceresc Bosra; n 635, Damascul; n 636, bizantinii sufer, n btlia de la Yarmouk, o dezastruoas nfrngere, n urma creia ei pierd definit Siria. n 637 sau 638, arabii cuceresc Ierusalimul, iar Palestina cade; n 639, ei nainteaz pn n Mesopotamia; n 641 sau 642, cuceresc Alexandria i pun stpnire pe Egipt. Vine apoi rndul Cyrenaicii i al Tripolitaniei, al Ciprului i al insulei Rhodos. n sfrit, arabii atac Constantinopolul. Atacurile arabe pe uscat i pe mare mpotriva Constantinopolului s-au repetat vreme de cinci ani la rnd, din 673 pn n 677. Constantin al IV-lea le-a rezistat cu drzenie i se pare c una dintre principalele explicaii ale succesului su a fost folosirea focului grecesc. n 677, flota arab prsea Constantinopolul, dar pe cnd se ndrepta napoi spre Siria, ea a fost surprins de o puternic furtun n largul coastei meridionale a Asiei Mici, iar pagubele pe care le-a suferit s-au transformat n dezastru n urma interveniei flotei bizantine. Arabii erau blocai simultan pe uscat: ei au semnat pacea cu Imperiul. Victoria prea mare i, ntr-adevr, rezistena ncununat de succes a lui Constantin al IVlea, care a oprit naintarea uluitoare a arabilor, avea s aib importante consecine. n acelai timp ns, o parte din Asia Mic, Siria, Palestina, Egiptul, o parte din Africa de nord rmneau n minile arabilor, iar ameninarea pe care ei o reprezentau pentru Occident devenea tot mai grav: ntre 693 i 698, ntreaga Afric bizantin, cu Cartagina, a trecut n stpnirea musulmanilor. Themele i militarizarea Imperiului. Aceste evenimente erau cele mai grave care rscoliser vreodat lumea veche dup cucerirea roman, dac nu chiar dup cuceririle lui Alexandru. Repercusiunile lor asupra organizrii interne a Imperiului bizantin au fost uriae i au atins toate domeniile. n primul rnd, ele au precipitat evoluia Imperiului ctre un nou regim administrativ, acela al themelor. Am vzut mai sus c separarea puterilor civile i militare fusese, vreme de cteva secole, un principiu al administraiei romane: regimul themelor se bazeaz, dimpotriv, pe concentrarea acestor puteri n aceleai mini. La o asemenea msur statele recurg numai atunci cnd sunt grav ameninate. Se poate spune c Persia a adoptat-o n secolul al VI-lea i c Imperiul bizantin i-a urmat pilda. n orice caz, noua organizare nu a fost creat dintr-odat, ci a fost aplicat progresiv n provincii, pe msur ce acestea ajungeau s fie ameninate. nc din vremea domniei lui Iustinian, anumite regiuni fuseser puse sub autoritatea unui pretor iustinian sau comite iustinian care concentrau n minile lor toate puterile. n vremea succesorilor lui Iustinian, n Occidentul ameninat de lombarzi i mauri sunt create dou exarhate, al Ravenei i al Cartaginei, unde ntreaga autoritate aparine de fapt exarhului i ducilor. n secolul al VII-lea, sistemul se dezvolt i capt curnd un nume nou: cuvntul grecesc thema, care desemna iniial un corp de armat, sfrete prin a desemna circumscripia n care era cantonat aceast unitate; iar atunci cnd, ntr-o asemenea circumscripie, toate puterile s-au concentrat n minile unui militar - n spe, ale unui
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 31

general, ale unui strateg - thema va deveni treptat, n locul eparhiei, subdiviziunea administrativ a Imperiului. Themele s-au constituit pe msura nevoilor. Thema Armenilor, poate cea dinti care sa constituit i thema Anatolienilor, creat ceva mai trziu, erau menite s protejeze Asia Mic mpotriva primejdiei arabe; au urmat apoi thema Opsikion destinat protejrii capitalei nsi; thema Mrii, care rspundea ameninrii noii flote arabe; thema Traciei, contra bulgarilor; thema Helladei sau a Helladicilor, nscut din nevoia domolirii slavilor din Grecia; thema Siciliei, creat n vederea luptei mpotriva ameninrii arabe asupra Occidentului. Se vede limpede cum noua organizare, care nu se va ncheia dect n secolul al VIII-lea i care a modificat profund administraia provincial i subdiviziunile Imperiului, urmeaz fidel traiectoria factorilor de pericol extern. Transformarea general a Imperiului. Instituirea themelor nu este totui dect una dintre acele schimbri profunde n urma crora, n secolele VII-VIII, Imperiul capt o nfiare cu totul nou. Din punct de vedere geografic, mai nti: Imperiul nu mai are n Occident dect cteva posesiuni i acestea aproape desprinse de el i nu tocmai leale; n Orient, el este redus la Asia Mic i Grecia. Dac mai supravieuiete nc, ideea roman devine i mai utopic n urma pierderilor suferite n Occident; e singurul lor efect. Pentru a ne da ns seama pe deplin de importana loviturii primite de Imperiu n Orient, este destul s reamintim rolul jucat de secole de Siria i de Egipt: Beirut, Antiohia, Alexandria fuseser porturile cele mai prospere ale Mediteranei orientale; industriile din Siria erau cele mai active; dup ce fusese grnarul Romei, Egiptul devenise grnarul Bizanului. Pe msura importanei lor economice era i aportul acestor dou provincii la civilizaia bizantin, contribuia lor la dezvoltarea literaturii, artei, teologiei, cci elenismul bizantin fusese vreme ndelungat mai mult sirian i alexandrin dect asiatic. Bizanul pierdea partea cea mai bun din patrimoniul su. S-a creat, din aceast cauz, un brusc dezechilibru, agravat i de faptul c Grecia suferea, n acelai moment, o masiv slavizare, care-i transforma caracterul. Astfel nct, ncepnd din secolul al VII-lea, Imperiul bizantin se identific aproximativ cu Asia Mic. Dinastia lui Heraclius era i ea, probabil, de origine armean, iar n secolele urmtoare mpraii de origine asiatic vor fi din ce n ce mai numeroi. Este interesant, de asemenea, c Heraclius a modificat n acelai sens recrutarea armatei. S-a atras atenia asupra locului excesiv de important deinut nainte de el n armat de recruii provenii din rndurile barbarilor: el pare s revin la recrutarea dintre indigeni i o face n Orient, de unde ridicase marea armat care i-a nfrnt pe peri. S-a susinut, dar fr dovezi hotrtoare, c, n vederea asigurrii caracterului regulat al recrutrilor, mpraii din secolul al VII-lea au renovat i extins instituia bunurilor militare, caracteristic odinioar pentru trupele de grniceri: e vorba de domenii ereditare i inalienabile, concesionate familiilor de soldai n schimbul serviciului militar. Astfel, pierderile suferite de Imperiu, att de dureros resimite pe teren economic, preau s fie compensate, din punct de vedere etnic, de avantajul unei mai mari omogeniti. Aceeai constatare se impune n domeniul religios. Prin pierderea provinciilor monofizite, Imperiul scpa cel puin de adversarii cei mai ndrjii ai oricrei politici de conciliere. Consecina acestui fapt nu se las ateptat: Constantin al IV-lea obine din partea sinodului de la Constantinopol, din 681, condamnarea monothelismului i restaurarea ortodoxiei. O alt surs de conflicte dispare tot atunci: rivalitile dintre patriarhia Constantinopolului pe de o parte, patriarhiile Alexandriei, Ierusalimului i Antiohiei, pe de alta. ntreaga ortodoxie oriental va fi de acum nainte strns unit n jurul patriarhului din Constantinopol, care dobndete o importan sporit i a crui putere de influen asupra mprailor crete att pe
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 32

teren politic, ct i spiritual. S-a putut afirma c, ncepnd de acum i pn la sfritul istoriei Bizanului, noiunea de ortodoxie i cea de naionalitate se confund. n sfrit, Imperiul dobndea tot acum, ca efect al aceleiai concentrri teritoriale i etnice, un alt caracter: el devenea, pentru totdeauna, un imperiu grecesc sau, mai precis, greco-asiatic. Mitul Imperiului roman, cruia eforturile lui Iustinian i asiguraser un secol de supravieuire, disprea o dat cu folosirea limbii latine. Indiciul cel mai sigur al acestei elenizri este triumful limbii greceti n secolul al VII-lea: de acum nainte greaca este limba oficial, limba legislaiei i a administraiei; ea este limba armatei i a comenzilor; titlurile funcionarilor se elenizeaz o dat cu titulatura imperial nsi.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

33

Capitolul V Dinastiile isaurian si amorian. Iconoclasmul (717-867)


mpraii. Dinastia lui Heraclius se stinsese ntr-un climat de uzurpare, anarhie i revolt. Ultimul mprat, Teodosius al III-lea, incapabil s reinstaureze ordinea, abdicase cnd strategul Anatolienilor, Leon, chemat de partizanii si, s-a ncoronat mprat la Sfnta Sofia. Leon al III-lea a domnit din 717 pn n 741: este socotit isaurian, dei era, probabil, originar din Germaniceea, din Siria de nord. El i-a asociat la domnie pe fiul su, Constantin al Vlea Copronimul (741-775); acesta a fcut la fel cu fiul su, Leon al IV-lea (775-780). Aceti trei mprai constituie dinastia isaurian propriu-zis, care a asigurat Imperiului peste ase decenii de stabilitate. Leon al IV-lea luase n cstorie pe ateniana Irina. Rmas vduv, ea a domnit mai nti, ntre 780 i 797, ca regent a fiului ei, Constantin al VI-lea. Cnd acesta din urm a ajuns la vrsta majoratului, Irina l-a orbit i l-a nlturat de pe tron pentru a domni singur din 797 pn n 802. Este prima femeie care a fost mprat al Bizanului, n toat puterea cuvntului. Irina a fost detronat de ministrul ei de finane, de origine, poate, arab, Nichifor I (802-811). Acesta a pierit n rzboiul mpotriva bulgarilor i, dup doi ani destul de tulburi, tronul a fost ocupat de strategul Anatolienilor, Leon al V-lea Armeanul (813-820), care a murit asasinat. Urcarea pe tron a unui comandant al grzii, Mihail al II-lea cel Blbit (820829), originar din Amorium, din Frigia, marcheaz nceputul dinastiei amoriene, creia i aparin i Teofil (829-842) i Mihail al III-lea cel Beiv (842-867). Numai c n primii paisprezece ani ai domniei lui Mihail al III-lea, Imperiul a fost condus, n realitate, de mama acestuia, Teodora, care era regent, apoi de Bardas, unchiul mpratului. Se poate observa c, pe parcursul unui secol i jumtate, toi mpraii Bizanului cu excepia atenienei Irina sunt de origine asiatic. Au fost formulate judeci contradictorii asupra acestei epoci. n realitate, ea este urmarea fireasc a secolului al VII-lea. Pe terenul politicii externe, problemele slav, bulgar, arab rmn aceleai, iar pierderea Occidentului, cu ncoronarea lui Carol cel Mare, nu este dect consecina orientalizrii Imperiului. Pe trmul administrativ, consolidarea regimului themelor ncheie o evoluie nceput n secolul precedent, iar pe trmul legislaiei, Ecloga este efectul nlocuirii limbii latine cu limba greac. n domeniul religiei, iconoclasmul apare ca o reacie violent mpotriva superstiiei, a practicilor idolatre, a excesivei puteri a clugrilor, care fuseser, toate, consecine ale tulburrilor din secolul al VII-lea: reacie zadarnic, de altfel, astfel nct situaia din 867 este aproape aceeai cu cea din 717. Din punct de vedere istoric, perioada de dou secole i jumtate cuprins ntre sfritul secolului lui Iustinian i venirea la putere a dinastiei macedonene constituie un ntreg. Arabii. Ei rmn, pentru Imperiu, marea ameninare. n perioada de anarhie dintre 711 i 717, arabii fcuser progrese importante. n 717, venind din Pergam, ei traversaser Helespontul: o armat numeroas a atacat Constantinopolul dinspre uscat, o flot considerabil dinspre mare. Oraul a fost aprat cu extrem energie de Leon al III-lea. El a avut inteligena s ncheie un acord cu bulgarii, care au hruit armata arab, ncercat i de foame i de iarna aspr din 717-718. n 718, arabii s-au retras, renunnd definitiv la orice alt ncercare de a ataca Constantinopolul. n anii urmtori, Leon al III-lea, care l cstorise pe fiul su, Constantin, cu fiica hanului kazarilor, a gsit n acetia aliai eficieni mpotriva
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 34

arabilor. Ctre sfritul domniei sale, el nsui i-a nfrnt pe arabi n Frigia, n marea btlie de la Acroinon i i-a silit s evacueze partea apusean a Asiei Mici. Eecul arabilor n faa Bizanului, care a avut un mare rsunet, este un eveniment deosebit de important: succesele lui Leon al III-lea puneau capt naintrii arabe n Orient, tot aa cum, n 732, victoria lui Charles Martel, la Poitiers, stvilea definitiv, n Occident, ofensiva arab, pornit din Spania. Dar, n vremea Irinei, arabii ctigau noi victorii i impuneau Imperiului un tratat umilitor. Sub Mihail al II-Iea, ei l ajutau eficient pe Toma Slavul, rzvrtitul care, vreme de un an, a asediat Constantinopolul. Corsari musulmani au luat apoi n stpnire Creta, din care au fcut, pentru 150 de ani, un cuib de pirai foarte suprtor pentru Imperiu. Sub Teofil, arabii au cucerit, n 838, Amorium, leagnul dinastiei: Teofil i-a pierdut cumptul, a cerut ajutor Occidentului, veneienilor, lui Ludovic cel Pios, fr s obin altceva dect fgduieli. Din fericire, Bardas avea s dobndeasc victoria, civa ani mai trziu, la Poson, n Mesopotamia. Dar n Occident, Sicilia rsculat fcea apel la arabii din Africa de nord, care au cucerit pentru ei insula i, apoi, Tarentul i Bari. Bulgarii i ruii. Sub Leon al III-lea, ntre bulgari i Imperiu a fost pace. Dar Constantin al V-lea s-a nsrcinat, pare-se, s distrug n germene puterea lor, nainte ca ea s devin o primejdie, de ale crei dimensiuni viitoare i ddea bine seama. El nsui a condus cteva campanii, a fost chiar nvingtor n marea btlie care a avut loc la Anhialos, n 762: dar, n cele din urm a euat i, n vremea Irinei, bulgarii au silit Imperiul s le plteasc un tribut. Nichifor a reluat lupta, de ast dat mpotriva teribilului han Krum: mpratul bizantin a fost nfrnt i ucis, iar Krum a poruncit s i se fureasc din craniul lui un pocal. n 813, Krum a ajuns s asedieze Constantinopolul, spre groaza locuitorilor lui: el nu a izbutit totui s cucereasc oraul i a murit n 814. Succesorul su, Omortag, a ncheiat pace cu Leon al Vlea i s-a procedat la trasarea solemn a frontierei dinspre Tracia. Fiul lui Omortag, Malamir, care i-a succedat n 831, a invadat Macedonia, dar a ncheiat un armistiiu cu Teodora. Iar nepotul su, Boris, care se urc pe tron n 852, avea s se converteasc la cretinism mpreun cu tot poporul su. Astfel, cnd prin fora armelor, cnd prin diplomaie, cnd prin propaganda religioas, Imperiul a reuit, n genere, s-i in n fru pe bulgari: dar ameninarea redutabil reprezentat de acest imperiu n plin cretere persist, iar fortificaiile ridicate n Tracia de Constantin al V-lea sau de Leon al V-lea sunt o stavil prea slab n calea forei lui de expansiune. Mai mult, spre sfritul dinastiei amoriene, apare pentru prima dat un alt pericol: Constantinopolul este atacat pe mare de rui, n vreme ce Mihail al III-lea se afl n Asia, iar flota n Occident. Aprarea oraului este asigurat cu energie de patriarhul Fotius, ruii trebuie s se retrag, iar retragerea lor este dezastruoas: intrarea ruilor n istorie nseamn apariia unei noi primejdii pentru Bizan. Iconoclasmul. Dar marele eveniment din perioada de care ne ocupm este iconoclasmul. Termenul desemneaz aciunea de a sfrma imaginile: micarea iconoclast apare, ntr-adevr, mai nti, ca o reacie mpotriva adorrii i cultului imaginilor sfinte; apoi, ns, i mpotriva uneori practici socotite superstiioase, precum aprinderea de lumnri i arderea de tmie; n sfrit, uneori, mpotriva cultului nsui al Fecioarei i al sfinilor i, n chip special, mpotriva cultului moatelor. mpratul Leon al III-lea ntr-o scrisoare adresat papei, el se proclama, n spiritul celei mai autentice tradiii bizantine, mprat i preot a fost acela care a luat oficial atitudine mpotriva imaginilor, decretnd unele msuri, pe care nu le cunoatem n detaliu, dar a cror aplicare a provocat rzvrtiri, mai ales la Constantinopol, cnd agenii mpratului au distrus o imagine celebr a lui Hristos. Un sinod convocat n 730, la Constantinopol, a condamnat imaginile, n vreme ce, la Roma, n 731, un contra-sinod anatemiza pe adversarii
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 35

imaginilor. Pornirea iconoclast a lui Constantin al V-lea a fost i mai violent dect a lui Leon al III-lea: el a condamnat nsui cultul Fecioarei i al sfinilor. mpratul a convocat, n 753, la Constantinopol, un sinod care a condamnat n chip solemn imaginile i care a fost urmat de msuri precum distrugerea sau acoperirea icoanelor i risipirea moatelor. Constantin a pornit n acelai timp o lupt aprig mpotriva clugrilor, care erau, firete, cei mai nflcrai aprtori ai imaginilor: el a confiscat bunuri monastice i a secularizat mnstiri, din care clugrii au fost alungai. Dar Irina era o adept nflcrat a cultului imaginilor i o supus asculttoare a clugrilor: convocnd un al aptelea sinod ecumenic care n-a putut fi inut n 786 la Constantinopol, din pricina opoziiei armatei, dar care s-a ntrunit n anul urmtor la Niceea - ea a obinut din partea acestuia restaurarea cultului imaginilor i al moatelor. Clugrii s-au rentors n mnstirile lor, i-au redobndit bogiile i privilegiile i n-au contenit s acopere de laude hiperbolice pe aceeai mprteas care, peste civa ani, avea s porunceasc orbirea fiului ei. Dup Irina, disputa iconoclast a reizbucnit. Nichifor s-a artat tolerant, dar totui ostil clugrilor: el i-a trimis n exil pe Teodor, vestitul egumen al mnstirii lui Stoudios, din Constantinopol, conductorul plin de elan al partidei iconofile i monastice i pe cei mai nflcrai partizani ai acestuia. Leon Armeanul, Mihail cel Blbit, Teofil au fost iconoclati i au repus n vigoare msurile predecesorilor lor: n 815, un sinod iconoclast s-a ntrunit la Sfnta Sofia. Dar pentru a doua oar o femeie a restaurat cultul imaginilor. n 842, Teodora a abolit toate legile iconoclaste i, printr-un sinod ntrunit n 843 a rennoit dispoziiile celui de al doilea sinod din Niceea (787). O ceremonie solemn a avut loc la Sfnta Sofia, la 11 martie 843, pentru a celebra ceea ce s-a numit restaurarea Ortodoxiei, comemorat i azi, anual, de Biserica Ortodox. Acestea sunt faptele. Cum trebuie ele interpretate? Se pare c iconoclasmul are o ndoit origine i un dublu aspect: religios i politic. 1 Aspectul religios. mpraii iconoclati au fost prezentai uneori ca nite precursori ai liber cugettorilor moderni: ei sunt, dimpotriv, oameni profund credincioi, care, tocmai din aceast cauz, au dorit s purifice religia cretin de ceea ce li se prea a fi o superstiie aproape pgn. Cultul imaginilor nu era nicidecum practicat de primii cretini i spirite superioare au interzis mult vreme reprezentrile temelor sacre n interiorul bisericilor. Ele au ptruns totui n biserici sub influena tradiiei antice, pentru c li se recunotea rolul edificator sau instructiv. Au urmat apoi excesele: imaginea n-a mai fost considerat un simbol, ci i s-a atribuit sfinenia i puterea miraculoas a prototipului; i s-a consacrat un cult personal. Iconoclatii au luptat tocmai mpotriva abuzurilor acestei idolatrii i a altor excese asemntoare. mpotriva lor s-au ridicat oamenii simpli i superstiioi, poporul, femeile, clugrii, o mare parte din cler. Dar ei s-au bucurat de adeziunea societii cultivate, a naltului cler de mir, nelinitit desigur de puterea clugrilor i a unei pri din populaia provinciilor centrale i orientale ale Asiei Mici, ostile de mult vreme imaginilor. Ei au avut de partea lor i armata, recrutat din ce n ce mai mult din aceste regiuni. A. Vasiliev are, de altfel, dreptate s insiste asupra faptului ca mpraii iconoclati sunt ei nii isaurieni, armeni, frigieni. 2 Aspectul politic. Dac nu trebuie s credem c mpraii iconoclati au cutat s atrag de partea Imperiului pe evrei i pe arabi, este, n schimb, probabil c ei au vrut s sustrag anumitor mbieri ale Islamului o parte, deloc lipsit de importan, din populaia Asiei Mici, care era de tendin aniconic: s-a reamintit ceva mai sus c Asia Mic nseamn, n acea vreme, ea singur, aproape tot Imperiul. Pe de alt parte, nu se poate s nu fii frapat de rolul jucat n aceast disput de problema monastic. Am artat ceva mai sus de ce era primejdioas creterea nemsurat a numrului clugrilor i al mnstirilor, a puterii lor, a

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

36

bogiilor lor, a privilegiilor lor. Era vorba de un adevrat stat n stat. mpraii iconoclati au dus o lupt ndrjit mpotriva clugrilor i s-au strduit s le risipeasc i secularizeze bunurile, tocmai pentru c i-au dat seama de aceast primejdie - politic, economic, social. Astfel, disputa iconoclast a sfrit prin a deveni o confruntare ntre Biseric i stat: efii partidei monastice, egumenul mnstirii de la Sakkoudion, din Bitinia, Platon i, mai ales, nepotul su, Teodor de la Stoudiou, au revendicat, n toiul luptei, independena Bisericii fa de stat i i-au refuzat mpratului dreptul de a interveni n chestiunile religioase i dogmatice: era doctrina Occidentului i Teodor Studitul, exilat de Nichifor, fcuse, n aceast privin, ntr-adevr, apel la pap. Trebuie s adugm, pe de alt parte, c, dup ce au dobndit satisfacie n privina cultului imaginilor i i-au recptat privilegiile, clugrii nu au mai struit s proclame la fel de insistent independena Bisericii i c, n cele din urm, nimic nu s-a schimbat. Dar iconoclasmul avusese i alte consecine, care au arat nc o dat strnsa corelaie dintre problemele religioase i cele politice n Bizan. Cea mai neateptat a fost ntrirea influenei greceti n Italia de sud, unde au emigrat muli clugri. Cea mai important a fost adncirea deosebirilor dintre Orient i Occident i accelerarea rupturii definitive dintre cele dou pri ale vechiului Imperiu al lui Iustinian. Papalitatea luase atitudine mpotriva iconoclatilor. Cnd papa tefan al II-lea a fost nsrcinat de Constantin al V-lea s-i cear lui Pepin cel Scurt ajutor mpotriva lombarzilor, el a trdat cauza Imperiului eretic i, n 754, a obinut s i se recunoasc dreptul de a administra personal teritoriile Romei i Ravenei, recucerite de Pepin: pentru Imperiu aceasta nsemna pierderea Italiei. i se tie c, n 774, dup ce a distrus regatul lombard, Carol cel Mare a confirmat n chip solemn papei donaia lui Pepin. Papalitatea nu mai avea, aadar, ncredere n Imperiul de rsrit i avea s-i caute pe viitor sprijin n Occident: ncoronarea lui Carol cel Mare de ctre pap n noaptea de Crciun a anului 800 i crearea unui Imperiu cretin de apus sunt, ntr-o anumit msur, consecina acestui lucru. n ultimii ani ai perioadei care ne intereseaz aici, mai multe evenimente sunt, din acest punct de vedere, semnificative. Vedem, pe de o parte, cum cretintatea rsritean, stimulat i revigorat parc de luptele cu iconoclasmul, i extinde mult influena asupra barbarilor: n 863, Chiril i Metodiu pornesc din Salonic s evanghelizeze Moravia, ei vor deveni apostolii slavilor; n 864, arul Bulgariei, Boris, se boteaz la Constantinopol, primind numele cretin Mihail i impune apoi botezul ntregului su popor. Dar, pe de alt parte, lipsa de ncredere i rivalitatea dintre Roma i Constantinopol sporesc. Cnd cezarul l-a depus pe patriarhul Ignatius, care fusese iconofil, pentru a-i da scaunul patriarhal lui Fotius, Ignatius a fcut apel la papa Nicolae I, care ia luat partea i l-a excomunicat pe Fotius (863). Acesta a legat cauza sa personal de cauza naional a Bizanului i un sinod inut la Constantinopol, n 867, l-a anatemizat pe pap, denunnd intervenia lui ilegal n treburile Bisericii Rsritului. Este vorba de aa-numita schism a lui Fotius.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

37

Capitolul VI Dinastia macedonean i apogeul Imperiului (867-1081)


mpraii. Perioada la care am ajuns este, mpreun cu secolul lui Iustinian, cea mai glorioas din istoria Bizanului. Armatele bizantine victorioase i stvilesc sau resping nenumraii dumani i fac s sporeasc ntinderea Imperiului. Civilizaia bizantin cunoate tot acum ceea ce s-a numit, pe bun dreptate, al doilea su secol de aur. Niciodat, din vremea lui Iustinian, Bizanul nu s-a bucurat de un prestigiu att de mare; niciodat, pn la cderea sa, el nu va mai nregistra succese att de strlucite. Istoria acestei epoci cu adevrat epice a fost cunoscut, mult vreme, prin intermediul lucrrilor bizantinistului francez G. Schlumberger, Nikiphore Phocas i L'Epoque byzantine. Aici, nu vom putea dect s-i schim trsturile generale. Cea dinti i cea mai nou este c opera realizat nu se datoreaz unui singur om, aa cum s-a ntmplat, n secolul al VI-lea, cu Iustinian, ci unei succesiuni de mprai, toi vrednici de atenie datorit diferitelor lor caliti. ntemeietorul dinastiei, Vasile I, se trgea dintr-o familie armeneasc stabilit n Macedonia: de unde denumirea uzual, dar de fapt inexact, de dinastie macedonean. El devenise datorit forei lui fizice i dibciei cu care dresa caii slbatici mai curnd dect adevratelor sale caliti - favoritul ultimului mprat amorian, Mihail al III-lea, care-l asociase la domnie. Dar Vasile a pus la cale, n 866, asasinarea cezarului Bardas, unchiul mpratului, iar n 867, asasinarea mpratului nsui: el a domnit singur de la 867 la 886. Fiii si, Leon al VI-lea cel nelept i Alexandru, au domnit de la 886 la 913: Leon al VIlea a fost cel care a crmuit n fapt. Ca s aib un fiu care s-i poat deveni succesor, el a trebuit s ia n cstorie patru femei la rnd, scandalizndu-i astfel grozav pe contemporani: aceast ncpnare este remarcabil i mrturisete, s-a spus, despre apariia unei forme noi de legitimitate. De acum nainte va exista o familie imperial, ai crei membri primesc numele de porfirogenei (nscui n camera din palat numit porphyra). Fiul lui Leon al VIlea, Constantin al VII-lea Porfirogenetul, ocup tronul de la 913 la 959, dar de la 919 la 944 crmuirea este exercitat de fapt de un mprat asociat, Roman Lecapenul, de origine armean. Fiul lui Constantin al VII-lea, Roman al II-lea, nu domnete dect de la 959 la 963, apoi vduva sa, Teofano, se cstorete cu generalul comandant suprem al armatei din Asia, Nichifor Phokas, asasinat n 969. Asasinul, Ioan Tzimiskes, de origine armean, domnete de la 969 la 976 i se consider suveran legitim n virtutea faptului c s-a cstorit cu Teodora, fiica lui Constantin Porfirogenetul. Dup el, tronul este ocupat de ambii fii ai lui Roman al II-lea, Vasile al II-lea Bulgaroctonul i Constantin al VIII-lea (976-1028), care domnesc mpreun. ncepe apoi o perioad tulbure, care prevestete sfritul dinastiei: principala figur este a mprtesei Zoe, soia succesiv a trei mprai (Roman al III-lea Argyros, Mihail Paflagonianul i Constantin Monomahul) i care a crmuit, o vreme, Imperiul singur, apoi n asociere cu sora sa mai mic, Teodora. Este ultima crmuire de ctre femei a Bizanului. Este de reinut c dinastia macedonean este de fapt armean; c Roman Lecapenul, care guverneaz n locul lui Constantin al VII-lea, este armean; c uzurpatorul Ioan Tzimiskes este armean. Alt trstur comun acestor mprai este c ei sunt, nainte de toate, oteni. Singurele excepii notabile sunt Leon al VI-lea i Constantin al VII-lea: dar i n vremea lui Constantin al VII-lea a guvernat de fapt, mult vreme, amiralul Roman Lecapenul.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

38

Arabii n Orient i n Occident. Imperiul a trebuit s-i nfrunte pe arabi pe toate frontierele, n afar de aceea a Dunrii. Vasile I i Leon al VI-lea au condus campanii aproape n fiecare an, dobndind adesea victoria, niciodat ns victoria decisiv, n Occident, ei au recucerit Tarentul, dar tot atunci arabii au ncheiat campania de cucerire a Siciliei i i-au consolidat biruina, lund n stpnire Siracuza, Taormina i Reggio. n Orient, ei au izbutit s deplaseze iari spre est frontiera asiatic a Imperiului: dar, n 904, o flot de pirai musulmani a cucerit prin surprindere Salonicul, invadatorii au prdat oraul i s-au ndreptat ndat dup aceea spre Siria, crnd cu ei o uria prad i peste 20.000 de prizonieri. A fost semnalul care a declanat reluarea energic a ofensivei bizantine. Sub Roman Lecapenul, ea s-a soldat cu unele succese n Mesopotamia de sus i a dus la recucerirea Edessei. Ceva mai trziu, Nichifor Phokas i Ioan Tzimiskes, mai nti ca generali, apoi ca mprai, au dobndit victorii hotrtoare. Phokas a redobndit Creta i Ciprul, Tarsul i Cilicia i, mai ales, n Siria, Alepul i Antiohia. Tzimiskes a transferat rzboiul dincolo de Eufrat i a organizat o adevrat cruciad pentru eliberarea locurilor sfinte: el a recucerit Damascul i o parte din Palestina, fr s ajung totui la Ierusalim. Vasile al II-lea a putut s pstreze aceste cuceriri fr s le sporeasc sensibil. Imperiul obinuse ns n trei regiuni - n Creta, pe Eufrat, n Siria - rezultate decisive. Succesele nu au fost mai puin clare n Armenia. Aceast ar fusese una din mizele principale ale necontenitei lupte dintre Imperiul persan i Imperiul roman. n secolul al VIIlea, ea fusese ocupat de arabi. n secolul al IX-lea, dinastia armean a Bagratizilor a revenit pe tron, cu consimmntul comun al arabilor i al bizantinilor, care aveau nevoie, fiecare, de sprijinul armenilor. Bizanul i-a nfrnt rivalul: sub Roman Lecapenul, influena lui n Armenia a crescut; sub Vasile al II-lea, Armenia este parte cucerit, parte vasalizat; sub Constantin Monomahul, capitala, Ani, este cucerit, iar Bagrarizii sunt detronai. n vremea acestor domnii glorioase, Bizanul nu renuna la Italia, unde Leon al VI-lea organiza cele dou theme - ce-i drept, foarte puin ntinse - a Longobardiei i a Calabriei, nlocuite ceva mai trziu de catepanatul din Bari. Este posibil chiar ca mpratul bizantin s fi dorit s reia de la mpratul Apusului unele titluri uzurpate: se pare c el a avut o disput n privina titlului imperial cu Ludovic al II-lea i, poate, cu Otton, ncoronat la Roma, n 962, ntemeietorul Sfntului Imperiu roman de naiune german. Dar primejdia arab fcea s treac pe planul al doilea aceste certuri. Phokas a cutat, poate, aliana cu Otton I i printre ambasadele schimbate atunci ntre cele dou Imperii, cea mai faimoas este a lui Liutprand. Tzimiskes i-a dat-o pe prinesa bizantin Teofano n cstorie lui Otton al II-lea, care a fost nfrnt, pe de alt parte, de arabi. Cel puin, Vasile al II-lea a ieit victorios, la Cannes, dintr-o btlie care a fcut evident, pentru prima dat, pericolul reprezentat de normanzi i acest succes, care ntrea poziia Bizanului n Italia, i va permite lui Mihail al IV-lea s organizeze o expediie mpotriva Siciliei arabe: Georgios Maniakes a recucerit, ntr-adevr, Messina. Bulgarii i frontiera Dunrii. Pericolul bulgar a fost mai strict localizat, dar mult mai grav dect pericolul arab. Conflictul a izbucnit n vremea succesorului lui Boris, a fiului su, Simion, care fusese educat la Constantinopol. Pentru a crea o diversiune fa de aciunile lui amenintoare, potrivit unei practici ndtinate a diplomaiei bizantine, Leon al VI-lea a fcut apel la maghiari, numii i unguri - acesta este momentul intrrii lor n istorie - care au invadat nordul Bulgariei. La rndul su, Simion i-a chemat pe pecenegi i, cu ajutorul lor, i-a respins pe maghiari: dup care, Simion i-a nfrnt pe greci i a ajuns la zidurile Constantinopolului. Leon al VI-lea a trebuit s semneze un tratat i s plteasc tribut. Apoi, Simion i-a ndreptat ambiiile ctre Salonic: ca s nu i-l dea, Leon al VI-lea a trebuit sa-i cedeze vaste teritorii din Macedonia septentrional. n sfrit, Simion i-a fixat drept obiectiv Constantinopolul, cu intenia de a deveni ar al bulgarilor i mprat al
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 39

romanilor, titlu pe care l-a arborat o vreme, n 917, Simion a ieit nvingtor din marea btlie de la Anhialos. n 922, el a pus stpnire pe Adrianopol; a sfrit prin a stpni toat Macedonia i Tracia, n afar de Salonic i Constantinopol. i a venit s asedieze capitala, care s-a crezut nc o dat pierdut i care a fost nc o dat salvat datorit zidurilor ei de aprare. Atunci, n 924 probabil, a avut loc, chiar sub zidurile oraului, o dramatic ntrevedere ntre Simion i Roman Lecapenul, care-i petrecuse noaptea n rugciune, la Sfnta Sofia: a fost ncheiat un armistiiu, cu singura condiie pentru bizantini de a plti tribut, iar Simion s-a retras. Ce se ntmplase? S-a crezut adesea c Simion s-a artat conciliant, deoarece era el nsui ameninat n acel moment de srbi i deoarece negocierile sale cu arabii n vederea ncercuirii Bizanului euaser. Simion a murit n 927, iar sub succesorul su, Petru, Bulgaria a intrat ntr-o rapid decdere, grbit de conflictele interne. Nichifor Phokas i Ioan Tzimiskes au renceput lupta, ajutai o vreme de ruii lui Sviatoslav: Bulgaria rsritean, dac nu chiar toat Bulgaria, a fost cucerit de bizantini, pentru care Dunrea redevenea o frontier. Totul a fost repus n discuie n anii urmtori, cnd arul Samuil, a reorganizat armata bulgar n Bulgaria apusean i a reconstruit un Imperiu care se ntindea de la Dunre pn n Tesalia i la Adriatica. Vasile al II-lea a purtat rzboi mpotriva lui, din 986 pn n 1014, cu o slbticie i cruzime egale celor ale bulgarilor i care i-au adus numele de ucigtor de bulgari (Bulgarocton). Btlia hotrtoare a avut loc n 1014, la nord de Serres: armata bulgar a fost zdrobit, iar Vasile al II-lea a fcut 15.000 de prizonieri. El a poruncit s fie orbii cu toii, cu excepia cte unui om dintr-o sut, menit s le fie cluz i i-a expediat lui Samuil aceast jalnic turm. Dup cteva sptmni, Samuil a murit. ntreaga Bulgarie a fost cucerit i supus unui guvernator bizantin: era sfritul primului Imperiu bulgar i, pentru Bizan, stpnirea ntregii Peninsule Balcanice era din nou asigurat. Aceasta nu nsemna nicidecum securitate absolut pe toat frontiera septentrional sau danubian. Pe lng maghiari, crora li se artase calea spre sud i pecenegi, stabilii ntre Dunre i Nipru, crora Bizanul a fost silit n cele din urm s le plteasc tribut, ruii reprezentau i ei un pericol din ce n ce mai amenintor. Potrivit tradiiei, prinul Oleg a ntreprins o expediie mpotriva Constantinopolului n 907: nu s-a stabilit nc n chip definitiv dac aceast expediie, care ar fi fost urmat de ncheierea unui tratat, este un fapt istoric autentic sau o simpl legend. Este ns sigur c raporturile, fie de ostilitate, fie de prietenie, dintre Bizan i Rusia s-au nmulit. De la nceputul secolului al X-lea nainte, armatele bizantine includ importante corpuri de mercenari rui. Sub Roman Lecapenul, Constantinopolul este atacat de dou ori de prinul Igor, n 941 i 944: se ncheie un tratat, Igor se rentoarce la Kiev. Abia sub Vasile al II-lea a fost gsit soluia: mpratul a ncheiat o alian cu prinul rus Vladimir, care a fost botezat, a luat n cstorie o prines bizantin i ia botezat poporul, n 988 sau 989. Este nc o ilustrare a dibciei cu care Bizanul a combinat fora militar, abilitatea diplomatic, propaganda religioas. Problema social. Pe plan intern, mpraii au fost preocupai mai ales de problema grav a regimului proprietii agrare. Documentele epocii i opun adesea pe cei puternici celor sraci. Puternicii sunt cei crora averea sau, mai cu seam, funciile i rangul lor le pun Ia ndemn mijloace de presiune asupra micilor cultivatori de pmnt, pe care i distrug: ei i dau aere de independen pe domeniile lor mari ct nite provincii. Sracii sunt ranii posesori ai unei buci de pmnt sau beneficiarii acelor loturi militare despre care am vorbit ceva mai sus: exigenele i ameninrile celor mari, uneori i excesele fiscului, i mpingeau s caute pe lng cei puternici protecie sau o relativ linite, pltite n schimb cu propria lor libertate. Dispariia micii proprieti avea grave consecine economice, fiscale, militare.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

40

Dezvoltarea excesiv a marii proprieti prezenta un pericol a crui amploare a putut fi msurat sub Vasile al II-lea, cnd rebeliunea a doi mari seniori din Asia Mic, Bardas Phokas i fiardas Skleros, era pe punctul de a-l rsturna pe mprat. O novell din 922 a lui Roman Lecapenul inaugureaz msurile luate pentru remedierea acestei stri de lucruri: ea interzice celor puternici s dobndeasc n vreun fel oarecare proprietatea celui srac, acord preferin ranului atunci cnd el este n concuren cu un senior pentru cumprarea unui teren i impune restituirea bunurilor militare acaparate ori cumprate de la legitimii lor posesori. Aceste msuri sunt reamintite i confirmate de Roman Lecapenul ntr-o novell din 934. Mai ales Vasile al II-lea s-a artat necrutor cu cei mari: o novell din 996 abolete prescripia de patruzeci de ani care proteja achiziiile fcute de seniori, interzice patronajul i repune n vigoare dispoziia potrivit creia cei puternici erau obligai s plteasc impozitele datorate de sraci, dac acetia din urm erau incapabili s o fac. Aceeai problem avea i un alt aspect: numeroase i puternice, mnstirile nu erau mai puin periculoase dect seniorii pentru mica proprietate. Novelle ale lui Roman Lecapenul le-au interzis, n 922 i 934, mnstirilor s achiziioneze pmntul celor sraci, iar n 964, Nichifor Phokas interzice ctitorirea de noi mnstiri i daniile ctre mnstirile existente. Aceste msuri s-au dovedit, pn la urm, zadarnice. Aristocraia funciar i clugrii reprezentau fore mult prea mari pentru ca mpratul s se poat dispensa mult vreme de sprijinul lor sau s-i atrag ostilitatea lor. Se pare c, ncepnd de la Roman Argyros i, n orice caz, de la Isaac Comnenul, toate acestea au rmas liter moart: aceast lupt ntre marea i mica proprietate, care constituie drama istoriei sociale a Bizanului, se va sfri prin triumful celor puternici. Schisma. Am artat mai sus ce se nelege prin aa-numita prim schism a lui Fotius, rezultat al anatemei pe care i-au aruncat-o reciproc papa i patriarhul. Vasile I, care-l nlocuise mai nti pe Fotius cu Ignatius, l-a rechemat, ndat dup moartea acestuia, pe Fotius, iar n 879, un sinod ntrunit la Constantinopol a ridicat anatema aruncat asupra lui. Se susinea pn nu de mult, potrivit unei tradiii, c papa Ioan al VIII-lea, mniat, a rennoit atunci anatema contra lui Fotius, provocnd astfel o nou ruptur ntre Biserici, cunoscut ca a doua schism a lui Fotius. Lucrrile lui Fr. Dvornik, Y Laurent i V Grumel au demonstrat c nu s-a mai produs nici un fel de ruptur dup sinodul din 879, ba chiar, dimpotriv, c papa l-a recunoscut, probabil, ca patriarh pe Fotius, care, la rndul lui, i revizuise atitudinea n anumite privine i se mpcase cu papalitatea. Adevrata schism, cea definitiv, se va produce ctre mijlocul secolului al XI-lea. Raporturile dintre papalitate i Imperiu erau ncordate de mult vreme, din pricina luptei lor pentru influen n Italia de sud. Aceast rivalitate nu constituia ns un motiv suficient pentru a se ajunge la schism; a mai fost nevoie de arogana i ambiia a doi oameni care s se mpotriveasc oricrei concesii, un legat al papei, cardinalul Humbertus i un patriarh al Constantinopolului, Mihail Keroularios. Autoritar i brutal, acesta din urm, nu s-a sfiit s urmeze n raporturile cu Occidentul o linie politic personal, contrar celei promovate atunci de mpratul Constantin al IX-lea: cnd legaii pontificali au venit la Constantinopol, patriarhul a refuzat orice compromis. Cardinalul Humbertus, care vorbea mai degrab ca un stpn dect ca un sol, a depus pe altarul Sfintei Sofii o bul de excomunicare mpotriva lui Keroularios i a prsit Constantinopolul. Keroularios a convocat un sinod care i-a excomunicat pe legaii pontificali. Ruptura era fapt mplinit. Este probabil c, pe moment, nimeni nu i-a neles importana. Nu era, la urma urmelor, primul incident de acest fel i o excomunicare era uor de ridicat. Dar acest lucru nu

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

41

s-a ntmplat i schisma dinuie i azi. Care i-au fost consecinele? Se susine de obicei c, din punct de vedere politic, schisma a fost una din cauzele slbiciunii Bizanului, c ea l-a mpiedicat s obin de la Occident sprijinul de care ar fi avut nevoie, de pild, mpotriva turcilor. Aceast judecat se ntemeiaz pe o simpl ipotez, anume c Occidentul ar fi fost gata s rspund n chip eficace la apelul Orientului: avem multe temeiuri s ne ndoim c aa ceva s-ar fi putu ntmpla. Din punct de vedere religios, nu se poate contesta c schisma a nsemnat o victorie pentru patriarhia constantinopolitan i o nfrngere pentru papalitate, cci aceasta din urm a trebuit s renune la preteniile ei de dominaie asupra Bisericii rsritene. Patriarhia nu pierdea nimic, dimpotriv: dup ce s-a eliberat de supunerea fa de Roma, autoritatea ei asupra celorlalte trei patriarhii orientale i asupra lumii slave cretin-ortodoxe a sporit. Civilizaia. n ce privete civilizaia, epoca macedonenilor este una dintre cele mai strlucite din istoria Bizanului. Primul indicau n acest sens ne este oferit de opera legislativ a mprailor, care de altfel, n chip eronat nu au avut dect dispre fa de Ecloga i au vrut s o nlocuiasc printr-o culegere de legi care s se situeze la nlimea vremii lor. Vasile I este cel dinti care a avut aceast ambiie: el nu a putut face s apar ns dect dou lucrri pregtitoare, un manual (prvcheiron) i o introducere (epanagoge). Ceva mai trziu, Leon al VI-lea a publicat, n sfrit, n limba greac, monumentala culegere a Basilkalelor, adic a legilor imperiale, care constituia, ntr-un fel sinteza operei legislative a lui Iustinian, lsnd ns de o parte legile czute n desuetudine i adugnd legile mai recente. Din epoca lui Leon al VI-lea ni s-a pstrat un text deosebit de interesant: Cartea prefectului (este vorba de prefectul Constantinopolului), descoperit abia la sfritul secolului trecut. | Prefectul capitalei avea, ntre alte atribuii, supravegherea tuturor colegiilor de negutori i artizani, iar Cartea prefectului, document esenial pentru cunoaterea vieii economice n Bizan, unde aproape toate profesiunile erau, n interesul statului i al populaiei, supuse unei reglementri stricte, ne pune la dispoziie lista breslelor i detalii despre organizarea lor. Potrivit tuturor indiciilor, prosperitatea economic era mare la Constantinopol, unde ajungeau toate mrfurile i toi negustorii lumii i care a jucat vreme ndelungat un rol comparabil cu rolul Pireului n epoca de nflorire a Atenei. Bogia bazat pe comer, gloria militar i puterea redobndit i gsesc, toate, expresia n literatur i arte. Nu mai exist astzi la Constantinopol noua Biseric sau Nea lui Vasile, monument la fel de reprezentativ pentru epoca lui ca Sfnta Sofia pentru epoca lui Iustinian. Au ajuns n schimb pn la noi multe monumente provinciale i piese aparinnd artelor minore care ne atest existena acum a unei renateri, de factur foarte greceasc (s ne gndim la mozaicurile de la Daphni), considerat drept o a doua epoc de aur din istoria artei bizantine. n ce privete istoria ideilor, este destul s amintim c aceast epoc este strjuit de cele dou mari figuri ale lui Fotius i Psellos, amndoi remarcabili att prin gustul lor pentru elenism, ct i prin intima cunoatere a tradiiei antice. Fr ndoial, spre deosebire de artiti, scriitorii din aceast epoc s-au dovedit uneori prea puin originali, astfel nct s-a putut spune c e vorba de o epoc a enciclopediilor: Antologia palatin, Lexiconul lui Suidas, Vieile sfinilor ale lui Simion Metafrastul. Nu trebuie s uitm ns poeziile lui Ioan Geometrul, epopeile din ciclul lui Dighenis Akritas, Istoriile lui Leon Diaconul i ale continuatorilor lui Teofan, ntreaga oper a lui Psellos, nvat i scriitor universal, mpraii au constituit exemple pentru oamenii de cultur: Leon al VI-lea, supranumit Filosoful prin dragostea sa pentru studiu i pentru savani; Constantin Porfirogenetul, ale crui tratate privitoare la Administrarea Imperiului, la Theme, la Ceremoniile curii bizantine ni s-au pstrat, ca scriitor, constructor, artist, animator al ntregii viei intelectuale din vremea sa. Constantin Monomahul a nfptuit poate ceva i

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

42

mai folositor atunci cnd a nfiinat, pe lng facultatea de filosofie condus de Psellos, o facultate de drept, condus de Ioan Xiphilinos, care avea drept misiune s-i formeze pe funcionarii Imperiului. Decderea. Moartea Teodorei, n 1056, marcheaz sfritul dinastiei macedonene i nceputul unei perioade caracterizate prin antagonismul persistent ntre armat i partida marilor seniori provinciali care o conduceau n virtutea sistemului regional de recrutare, pe de o parte i administraia central i birourile civile din capital, pe de alta. Constantin Monomahul, care trise experiena unor rebeliuni ca acelea ale lui Maniakes i Tornikios, dusese o politic ostil armatei: el i redusese efectivele, nlocuise adesea prin mercenari trupele naionale. ncepnd din 1056, lupta ntre aceste dou tendine se manifest prin nsi alternana mprailor. n sfrit, dup domnia lui Nichifor Botaniates (1078-1081), care era strategul unei theme din Asia Mic, partida feudal triumf definitiv prin venirea la putere a lui Alexius Comnenul. Aceast evoluie nu a fost lipsit de tulburri care au compromis grav, n trei privine, opera de politic extern a macedonenilor. n Occident, n 1071, normanzii lui Robert Guiscard au cucerit Bari (capitala catepanatului) dup trei ani de asediu: aceasta nsemna cderea Italiei bizantine. n Balcani, pecenegii, aceti turci ai nordului, au traversat Dunrea, au prdat toat Macedonia i Tracia, au asediat Constantinopolul: Bizanul a trebuit s le plteasc tribut. n Orient, turcii selgiucizi, dup ce naintaser lent n Persia i Mesopotamia, au atacat Armenia bizantin. Tot n acest an fatal, 1071, n btlia de la Mantzikiert, Roman Diogene a fost nfrnt i fcut prizonier de eful turc Alp Arslan. Bizantinii i-au dat seama atunci de gravitatea pericolului turc. Frontierele Imperiului erau nc intacte, de la Antiohia la lacul Van, dar deruta a declanat debandada. Toate forele Imperiului s-au retras ctre apus i cile Asiei Mici s-au deschis naintea turcilor (L. Brehier).

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

43

Capitolul VII Bizanul i cruciaii. Comnenii i Anghelii.


Statele latine i Imperiul grec din Niceea (1081-1261)
Dinastia Comnenilor. Odat cu Alexius, partida militar i aristocraia funciar provincial au triumfat asupra partidei birocratice din capital (A. Vasiliev). ntr-adevr, Alexius Comnenul i datora ascensiunea faimei sale de otean, iar Comnenii, familie originar, poate, din regiunea Adrianopolului, deveniser mari proprietari de domenii n Asia Mic. Alexius I a domnit de la 1081 la 1118, fiul su, Ioan al II-lea, de la 1118 la 1143 i fiul acestuia, Manuel I, de la 1143 la 1180: vreme de un secol, Imperiul a avut parte de o administraie stabil i ferm. Manuel, ale crui priviri au fost ndreptate constant spre Occident, a luat de soie, n a doua sa cstorie, o principes francez, pe Maria de Antiohia: ea a exercitat regena n vremea minoratului lui Alexius al II-lea (1180-1183). Dar acesta din urm a fost detronat de un nepot al lui Ioan al II-lea, Andronic Comnenul, figura cea mai original din familie, care a avut cu totul alt orientare politic dect predecesorii si: venirea sa la putere a fost marcat de o uria reacie mpotriva latinilor, care au fost masacrai n mas la Constantinopol; politica sa intern a fost dominat de lupta apriga mpotriva marii aristocraii. Dar Andronic, detronat la rndu-i de Isaac Anghelos, n-a domnit dect de la 1183 la 1185. Din punct de vedere economic, prosperitatea Imperiului rmne n aparen foarte mare: dou treimi din bogia mondial se afl la Constantinopol, vor spune cu uimire cruciaii. Dar, din motive politice, Bizanul renun treptat la izvorul nsui al acestei prosperiti, anume Ia rolul su de intermediar ntre Orient i Occident, n favoarea oraelor italiene, Pisa, Genova i, mai ales, Veneia. Pn i n chestiunile religioase interesul politic primeaz fa de credin. n mai multe rnduri, mpratul pare gata s recunoasc papei autoritatea religioas asupra Orientului, cu sperana iluzorie c va nlesni astfel restabilirea propriei sale autoriti politice asupra Occidentului. Pentru a crea dificulti mpratului Germaniei, mpotriva cruia a dus vreme ndelungat o lupt aprig, papa se arat i el adesea dispus s se apropie de mpratul bizantin: niciodat unirea bisericilor nu a fost mai aproape. Ea nu se va nfptui totui, deoarece, n cele din urm, Imperiul apusean i papalitatea se vor mpca, cruciadele se vor solda cu un eec, iar unirea se va izbi deopotriv de indiferena i lipsa de nelegere a latinilor i de violenta opoziie a grecilor, rnii n sentimentul lor naional de excesele politicii latinofile a lui Manuel i, mai mult nc, de feluritele abuzuri ale cruciailor. Orientul i Balcanii. Ameninarea cea mai grav pe care a trebuit s o nfrunte Alexius I a fost cea a pecenegilor, chemai de bogomili, adepii unei micri eretice, nrudite cu paulicianismul, care a devenit o form de naionalism slav. Pecenegii l-au nvins pe Alexius Ia Silistra, au tbrt, n 1091, sub zidurile Constantinopolului i au fost pe punctul de a ncheia cu turcii selgiucizi o alian, care ar fi reprezentat un pericol de moarte pentru Bizan. Aflat la strmtoare, Alexius a chemat mpotriva lor pe slbaticii polovi, care i-au masacrat aproape pe toi, n 1091. Ct despre turci, vom vedea c prima cruciad i-a alungat, pentru o vreme, din aproape toat Asia Mic. La nceputul domniei lui Ioan al II-lea, pecenegii au ncercat o revenire ofensiv: ei au fost zdrobii i au disprut pentru totdeauna din istoria Bizanului. Ioan al II-lea a trebuit s nfrunte ns o nou primejdie, care se ridica amenintoare n partea de vest a Peninsulei Balcanice, anume coaliia a dou tinere puteri, la fel de redutabile, ungurii i srbii: el a dus mpotriva acestor dou popoare rzboaie care nu s-au
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 44

ncheiat cu un rezultat decisiv, dar care au fost suficiente pentru a le stvili ambiiile. Pe de alt parte, Ioan al II-lea a nregistrat victorii clare n Cilicia, unde se constituise statul independent al Armeniei Mici, ntemeiat de refugiai armeni: el a readus Cilicia n snul Imperiului. Manuel nu-i ndrepta privirile ctre Orient dect silit de mprejurri; el a fost chemat acolo de rzvrtirea Ciliciei, pe care a reprimat-o i, mai ales, de conflictele cu turcii. Sultan n Iconium era pe atunci redutabilul Kilidj Arslan al II-lea: n 1176, ostile turceti au cspit otile bizantine n Frigia, la Myriokephalon. Pentru Bizan, la un secol dup Mantzikiert, aceasta nsemna nruirea oricrei sperane de a-i nvinge pe turci n Asia i, totodat, o condamnare a politicii occidentale care-l determinase pe Manuel s neglijeze, de dragul unei iluzii dearte, interesele imediate ale Imperiului. Occidentul: veneieni i normanzi. Robert Guiscard crease n Italia de sud ducatul Apuliei, care st la originea regatului Siciliei. El i-a ntors curnd ambiiile ctre Imperiul bizantin i a cucerit Dyrrachium (Durazzo), punctul de plecare al drumului ce ducea, prin Macedonia i Tracia, pn la Constantinopol. Alexius I nu dispunea de o flot capabil s lupte mpotriva celei a normanzilor: el a solicitat aadar sprijinul marinei veneiene, oferind n schimb avantaje comerciale. Guiscard a pierdut Dyrrachium. Dar pentru a rsplti serviciile Veneiei, Alexius trebuise s-i acorde republicii, n 1082, un chrysobul (diplom prevzut cu sigiliul de aur imperial), unul dintre cele mai importante documente semnate vreodat de un mprat al Bizanului. Negustorilor veneieni li se acorda, practic, dreptul de a face vnzri i cumprri n tot Imperiul, fr obligaia de a se supune controlului vamal i de a plti taxele vamale, iar la Constantinopol li se rezervau un cartier ntreg i antrepozite: comerul Veneiei era favorizat, pe teritoriul Imperiului, mai mult dect comerul Bizanului nsui. Actul este de importan capital. Bizanul renuna s mai trag foloase de pe urma acelor imense avantaje pe care i Ie oferea situaia sa de intermediar ntre Orient i Occident i crora li se datorase puterea sa economic. Veneia i ncepea grandioasa expansiune la captul creia ntreaga lume mediteranean avea s fie supus influenei sale. Veneia va oferi de acum nainte spectacolul unui stat care-i pune fora maritim n serviciul exclusiv al intereselor sale comerciale i care, printr-un amestec uluitor de cinism i de abilitate, datorit unei politici remarcabile i de o remarcabil continuitate, va realiza de-a lungul ctorva secole ambiiile unui imperialism economic lipsit de scrupule. A patra cruciada zace n germene n actul din 1082. De acum ncolo mpraii bizantini nu vor mai putea face altceva dect s ncerce a diminua importana privilegiilor veneiene, prin acordarea de privilegii analoage celor dou rivale principale ale Veneiei, Pisa i Genova. Aa a procedat Ioan al II-lea, care nu a putut totui s evite rennoirea chrysobulului din 1082. Cnd s-a vzut ameninat de ambiiile tnrului regat al Siciliei, ntemeiat de Roger al II-lea, el a cutat s obin sprijinul de care avea nevoie nu de la Veneia, ci de la mpratul Germaniei. Fr s abandoneze aliana cu Conrad al III-lea (el a luat de soie, ntr-o prim cstorie, pe cumnata mpratului), succesorul su, Manuel, a trebuit s fac din nou apel la Veneia, dup ce Roger a cucerit Corfu i a ntreprins, n Grecia, un raid ndrzne, care l-a dus pn n Atica: Veneia a recucerit Corfu, dar a obinut n schimb noi avantaje comerciale. Mai trziu, cnd Guillaume I i-a urmat lui Roger al II-lea, Manuel a fcut o ultim ncercare de a rezolva, prin fore proprii, problema normand: trupele lui au fost nfrnte la Brindisi, bizantinii nu aveau s mai revin niciodat n Italia. n schimb, normanzii vor nvli nc o dat n Imperiu: sub Andronic ei au recucerit Dyrrachium, au asediat i cucerit Salonicul, unde au fptuit un adevrat masacru, sau ndreptat apoi spre Constantinopol. Atunci populaia din capital s-a rsculat i l-a nlocuit pe Andronic cu Isaac Anghelos, care i-a alungat pe normanzi din Salonic i Dyrrachium. mpraii se dovediser capabili s apere Imperiul, dar nu s i nlture puterea normand din
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 45

Italia i pltiser acest rezultat mediocru cu importante concesii n beneficiul imperialismului economic veneian. Primele cruciade. Cruciadele sunt un fenomen complex i adesea greit neles, deoarece sunt privite numai din punctul de vedere al Occidentului i doar ca fenomen de natur religioas. n realitate, rolul cel mai important n desfurarea cruciadelor l-au jucat interesele politice i economice, numai c ele au fost disimulate de ideologia eliberrii locurilor sfinte. Papii nii, care doreau s lichideze schisma din 1054 i s readuc Orientul sub autoritatea lor, nu au fost ntotdeauna slujitorii puri ai unui ideal exclusiv religios. Prima cruciad a fost hotrt n 1095, la conciliul de la Clermont, din iniiativa lui Urban al II-lea. n acelai an, uriaa band dezordonat de srcani pui pe prdciuni, pe care Pierre l'Ermite i Gautier Sans Avoir o trau dup ei prin Europa, l-a nspimntat de-a dreptul pe Alexius I, cnd a aprut Ia porile Constantinopolului: mpratul s-a grbit s transporte n Asia aceast trup nelinititoare, fanatic i famelic, mcelrit apoi, aproape toat, de turci n apropiere de Niceea. n anul urmtor, armata seniorilor i-a marcat trecerea prin noi acte de prad i i-a strnit noi temeri lui Alexius, care a obinut totui din partea cruciailor un jurmnt de vasalitate. Au fost cucerite Niceea, Edesa, Antiohia i, n cele din urm, Ierusalimul, la 15 iulie 1099. Cruciaii au constituit, dup modelul occidental i feudal, o serie de principate latine, la Edesa pentru Balduin de Flandra, la Antiohia pentru Boemund de Tarent, la Ierusalim pentru Godefroy de Bouillon. Dar ei au uitat c se declaraser vasali ai mpratului bizantin: Ioan al II-lea le-a amintit cu duritate acest lucru, restabilindu-i prin fora armelor suzeranitatea asupra Antiohiei. A doua cruciad a fost motivat de o revenire ofensiv a turcilor, care au cucerit Edesa: cderea acestui principat franc lsa descoperite n faa primejdiei Ierusalimul i Antiohia. Cruciada a fost predicat de Bernard de Clairvaux i condus de regele Ludovic al VII-lea al Franei i de mpratul german Conrad al III-lea. Cnd a aflat despre declanarea cruciadei, mpratul bizantin Manuel, dei latinofil i nrudit cu Conrad al III-lea, a poruncit s fie pregtite pentru lupt fortificaiile Constantinopolului. Germanii au sosit cei dinti: Manuel nu s-a linitit pn ce nu a izbutit s-i fac s treac n Asia, unde turcii i-au nfrnt sngeros. Aceeai primire i aceeai soart i-au fost rezervate, ceva mai trziu, armatei lui Ludovic al VII-lea. n cele din urm, Conrad al III-lea i Ludovic al VII-lea au revenit n Occident. Civa ani mai trziu, Manuel punea capt ncercrilor prinului latin din Antiohia, Renaud de Chatillon de a-i afirma independena i-i fcea intrarea triumfal n ora. A treia cruciad s-a soldat cu un eec la fel de evident. Ea a fost provocat de aciunile lui Saladin care ntemeiase n Egipt o nou dinastie i care, n 1187, a atacat regatul Ierusalimului, a cucerit oraul, l-a fcut prizonier pe rege. Cruciada avea drept efi pe marii suverani din Occident: Filip August, Richard Inim de Leu, Frederic Barb-Roie. Ea a strnit tot attea temeri mpratului bizantin Isaac Anghelos, ct prima cruciad lui Alexius i a doua lui Manuel: Isaac s-a apropiat chiar de Saladin. Dar armata lui Barb-Roie, venit pe uscat, a fost nvins n Asia Mic i mpratul a pierit nnecat. Ct despre Filip August i Richard, venii pe mare, ei n-au izbutit s recucereasc Ierusalimul i s-au ntors acas. Islamul ieea pn la urm nvingtor din aceast nfruntare. Era oare duplicitatea mpratului bizantin cauza acestei nfrngeri a cretintii? Aa s-a pretins n Occident, dar acuzaia este nedreapt. Ar fi multe de spus despre felul n care cruciadele au fost pregtite i nfptuite de seniorii franci. Ct despre mpratul grec, trebuie s ne amintim c el nu ceruse latinilor dect mercenari pentru a-l ajuta s protejeze cretintatea mpotriva necredincioilor: el nu nelegea ideea de cruciad i nu putea s doreasc succes unei ntreprinderi care ar fi dus la supunerea Orientului fa de Occident. Avea dreptate s priveasc cu extrem nencredere aceste armate feudale, n care entuziasmul religios al celor smerii era exploatat
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 46

de ambiia seniorilor. Desfurarea celei de a patra cruciade avea s arate ct de ndreptite erau aceste temeri. A patra cruciad. Ea l-a avut n frunte pe italianul Bonifaciu de Montferrat, dar adevraii conductori erau papa Inoceniu al III-lea i dogele Veneiei, Dandolo. Inoceniu al III-lea, partizan al unirii bisericilor - sub direcia Romei, desigur - reprezint interesele spirituale i religioase; Dandolo este exponentul ambiiilor economice ale Veneiei i el va juca rolul decisiv. Cruciaii urmau s fie transportai n Orient de corbii veneiene, dar Veneia pretindea s i se plteasc integral preul transportului nainte de plecare. ntruct cruciaii nu au putut s strng suma necesar de bani, Veneia le-a propus s cucereasc, n compensaie, pentru ea oraul Zara, de pe coasta occidental a Adriaticii, ora care i aparinuse cndva, dar era acum n stpnirea regelui Ungariei. Straniu nceput pentru o cruciad mpotriva necredincioilor: Zara era un ora cretin i aparinea unui suveran cretin. Cu toat indignarea papei, cruciaii au acceptat aceast ciudat condiie i au luat Zara cu asalt, prednd-o, dup cucerire, veneienilor. Mai mult dect att. Cruciada avea drept obiectiv Egiptul de care depindea Palestina. Dar n Occident se gsea atunci fiul lui Isaac al II-lea Anghelos, detronat de Alexius al III-lea, tnrul Alexius Anghelos, rud a mpratului Filip de Suabia: acesta a sugerat cruciailor s-l restaureze mai nti pe tnrul Alexius pe tron, artndu-le ct de mare ar fi fost avantajul de a-l avea de partea lor pe mpratul Rsritului. Dandolo a acceptat, nelegnd ct de mult putea profita Veneia de pe urma acestei situaii. n chip i mai surprinztor cruciaii au admis cu uurin aceast schimbare a destinaiei cltoriei lor: n loc s apuce spre Egipt, flota s-a ndreptat spre Bizan, unde a ajuns n iunie 1203. Urmarea este bine cunoscut, fie i numai din relatarea lui Villehardouin. Constantinopolul a fost luat cu asalt n iulie 1203, Alexius al III-lea a fost detronat, Isaac Anghelos i fiul su, Alexius al IV-lea, au fost restaurai pe tron. Dar grecii i-au dat uor seama c aceti suverani nu pot fi altceva dect instrumente docile ale latinilor i ale papei: ei s-au rzvrtit i i-au rsturnat. Cruciaii au decis atunci s-i nsueasc ei Constantinopolul i Imperiul; ei au instituit asediul oraului i l-au luat cu asalt la 13 aprilie 1204. Scene ngrozitoare de mcel i jaf s-au desfurat vreme de trei zile n oraul invadat: membri ai clerului latin au luat parte la ele alturi de soldaii lui Hristos. Uriaele bogii, uluitoare pentru naivii i grosolanii cruciai, acumulate de-a lungul secolelor n oraul pn atunci inviolabil, au fost rspndite peste tot, prin Occident: sfritul acestei cruciade era pe msura straniului ei nceput. Statele latine. Rmnea de mprit prada, dar, nainte de toate, trebuia ales un mprat latin: contele Balduin de Flandra a fost ncoronat Ia Sfnta Sofia. Patriarh latin era ns un veneian, Tomaso Morosini; teritoriul capitalei i al mprejurimilor ei a fost mprit ntre Balduin i Dandolo; acesta din urm a fost singurul cruciat scutit de jurmntul de vasalitate fa de Balduin; n sfrit, Veneia a dobndit Dyrrachium, insulele ioniene, cea mai mare parte dintre insulele Egeei, Eubeea, Rhodos, Creta, numeroase poziii n Peloponez, Helespontul, Tracia: cruciada druia Veneiei un imperiu colonial i hegemonia economic. Pe ruinele Imperiului bizantin, alturi de Imperiul latin din Constantinopol s-au constituit o serie de principate feudale france vasale: regatul Salonicului, n frunte cu Bonifaciu de Montferrat; ducatul Atenei i al Tebei, n frunte cu francezul Othon de la Roche; principatul Ahaiei (sau al Moreei), cucerit de francezul Guillaume de Champlitte i de Geoffroy de Ville-hardouin. Din Imperiul grec nu mai supravieuiau dect trei fragmente cu aparen de state independente: despotatul Epirului, crmuit de Anghelii Comneni; Imperiul din Trapezunt, din sud-estul Mrii Negre (el este n afara limitelor hrii alturate); Imperiul din Niceea. Imperiul din Niceea. Ct vreme a existat un mprat latin Ia Constantinopol (1204-

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

47

1261), Imperiul din Niceea a fost reprezentantul Imperiului bizantin i refugiul elenismului i din el se va ridica eliberatorul Bizanului. Acest Imperiu a fost ntemeiat de Teodor Lascaris (1204-1222), cruia i-a urmat un mprat energic, Ioan al III-lea Ducas Vatatzes (1222-1254). Se prea, la nceput, c acest stat nu va fi cu nici un chip lsat s dinuiasc de ctre cruciai: cucerirea Asiei Mici era complementul indispensabil al cuceririi Constantinopolului i armatele cruciate au pornit la nfptuirea ei. Dar ele au fost rechemate curnd pentru a fi trimise ctre apus din pricina unei mari rzvrtiri care i-a ridicat, n Balcani, mpotriva latinilor pe greci, pe vlahi i pe bulgari, condui de arul Caloian (al doilea Imperiu vlahobulgar fusese ntemeiat, n vremea Anghelilor, de Petru i Ioan Asan). Cruciaii au fost zdrobii n btlia de la Adrianopol, n aprilie 1205; mpratul Balduin, ucis sau luat prizonier, a disprut; Dandolo a murit ceva mai trziu. Era un eveniment considerabil: nc de la nceputurile sale, dominaia franc n Orient eua. Imperiul din Niceea era salvat, iar poziia lui avea s fie ndat dup aceea consolidat i de victoria strlucit asupra sultanului din Iconium dobndit de Teodor Lascaris. Prea sigur acum c Niceea va putea restaura ntr-o zi Imperiul bizantin: aveau s se scurg ns pn atunci cincizeci de ani, foarte tulburi, timp n care Imperiul latin din Constantinopol i-a supravieuit cu greu lui nsui. Succesorul lui Balduin la Constantinopol, fratele su Henric, biruitor, la nceput, n lupte, a izbutit s ptrund adnc n Asia Mic. Apoi ns Ioan Vatatzes i-a nvins la rndu-i pe latini, a trecut n Europa, a cucerit Adrianopolul, s-a apropiat de Constantinopol. Este adevrat c el s-a izbit de ostilitatea despoilor din Epir, care distruseser regatul latin al Salonicului i scontau s ia ei n stpnire Constantinopolul: dar despotul Teodor Anghelos a fost nfrnt i fcut prizonier de otile arului vlaho-bulgar Ioan Asan al II-lea, n 1230, la Klokotnica, ntre Adrianopol i Filipopolis. n 1241, Asan a murit i, profitnd de dispariia lui, Ioan Vatatzes a revenit n Europa, a reluat de la vlaho-bulgari teritoriile din Macedonia i Tracia pe care ei le cuceriser, a pus stpnire pe Salonic, i-a subordonat Epirul. Opera sa a fost desvrit nu de succesorul su Teodor al II-lea Lascaris, mort n 1258, nici de fiul acestuia, Ioan al IV-lea, n vrst de numai patru ani, ci de Mihail Paleologul, o rud a lui Ioan Vatatzes, care a profitat de acest minorat, pentru a juca un rol decisiv. El l-a nvins mai nti pe despotul Epirului i pe aliatul su, Guillaume de Villehardouin, principele Ahaiei, la Pelagonia (n Macedonia rsritean), n 1259: Villehardouin a fost fcut prizonier. i, la 25 iulie 1261, trupele lui Mihail Paleologul au pus stpnire fr mare greutate pe Constantinopol, n vreme ce mpratul latin Balduin al II-lea i patriarhul latin fugeau n Occident. De ani de zile, Imperiul latin, pe cale de prbuire, i continua cu greu existena trist i precar: mpratul se ndeletnicea cu comerul de moate pentru ca s se poat ntreine i era nevoit s pun pe foc mobilierul palatului, pentru ca s se poat nclzi. Dar Imperiul bizantin reconstituit era, i el, n urma crizei ndurate, ntr-o stare de epuizare care-l va conduce, dup dou secole de decaden, la ruin.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

48

Capitolul VIII Paleologii i cderea Imperiului bizantin (1261-1453)


Trsturi generale. Cruciadele i dominaia latin n Orientul grecesc lsaser Imperiul ntr-o stare jalnic; epuizat economic, mutilat i frmiat teritorial, el nu mai era, n 1261, dect umbra Imperiului Comnenilor. La Constantinopol, palate i cartiere ntregi se nruiau de la sine, oraul nu se redresase dup cumplita devastare suferit n 1204. Provinciile nu artau altfel dect capitala, iar sperana n revenirea prosperitii prea zadarnic, deoarece resursele acesteia ieiser de sub controlul grecilor i republicile comerciale italiene, Veneia i Genova - acesta a fost rezultatul cel mai important i cel mai durabil al cruciadei - exploatau n propriul lor beneficiu ntregul comer din Orientul grecesc. Imperiul era, de altfel, redus, n Asia, la teritoriul Imperiului Niceei; n Europa, la Tracia i la o parte a Macedoniei: Un trup debil, slbit i jalnic, cu un cap enorm, Constantinopolul (Ch. Diehl). De jur mprejur, numai state independente sau ostile: Imperiul din Trapezunt, care i va tri propria via pn la cucerirea turceasc; despoiatul Epirului i ducatul de Neopatras, state greceti prea puin interesate s accepte suzeranitatea Bizanului; ducatul Atenei, care nu va nceta sa aparin francezilor dect pentru a trece n minile catalanilor i principatul Moreei, pe care grecii nu-l vor putea face s revin n cadrul Imperiului dect dup un secol i mai bine de eforturi; n sfrit, aproape toate insulele i un mare numr de poziii pe coast n stpnirea genovezilor i a veneienilor. Ceva mai departe, statele occidentale, Serbia, Bulgaria, turcii, care urmrea cu atenie agonia acestui Imperiu dislocat, omul bolnav al evului mediu, cum a fost numit. Aa stteau lucrurile, cnd trupele lui Mihail al VIII-lea au ptruns prin surprindere n Constantinopolul lsat fr aprare. n aceast ultim etap din istoria Bizanului (1261-1453), trebuie distinse dou perioade, de durat foarte inegal: mai nti, perioada domniei lui Mihail al VIII-lea, apoi perioada domniei succesorilor si. Anul 1282 - anul morii lui Mihail i al venirii la putere a lui Andronic al II-lea - marcheaz ntr-adevr o ruptur i putem, cu bun dreptate, s legm domnia lui Mihail al VIII-lea de Imperiul din Niceea, continuatorul i restauratorul Bizanului i s facem s nceap cu Andronic al II-lea istoria Paleologilor i a decadenei Bizanului. I-a revenit lui Mihail al VIII-lea misiunea de a pune capt dominaiei latine i de a mpiedica o nou ofensiv a Occidentului mpotriva Orientului: dinamismul i succesele politicii sale au fcut din domnia sa ultima mare domnie din istoria Bizanului. Dar nu-i sttea n putin lui Mihail s nlture cauzele adnci ale declinului Imperiului, epuizat nuntru, ameninat din afar, iar succesorii si au trebuit s se limiteze s-i ntrzie sfritul fatal. Andronic al II-lea (1282-1328) i Andronic al III-lea (1328-1341) i-au vzut pe turci lund n stpnire Asia. Ioan al V-lea (1341-1391, n asociere cu uzurpatorul Ioan al VI-lea Cantacuzino de la 1341 la 1355) i-a vzut pe srbii lui Duan la porile Constantinopolului i a asistat la nceputurile ptrunderii turcilor n Europa. Sub Manuel al II-lea (1391-1425) i Ioan al VIII-lea (1425-1448), progresele turcilor au redus teritoriul Imperiului la capital mprejurimile ei, iar umilitoarele cltorii n Occident, n cutare de ajutor, ale celor doi mprai s-au dovedit zadarnice: Nimeni nu se gndea la altceva dect la foloasele pe care putea s le trag de pe urma suferinelor Imperiului grecesc, la subordonarea lui religioas, la cucerirea lui politic, la exploatarea lui economic (Ch. Diehl). Deznodmntul inevitabil a survenit la 29 mai 1453, cnd ultimul mprat bizantin, Constantin Dragases, a murit eroic pe meterezele Constantinopolului luat cu asalt de turci. Nu cunoatem bine istoria intern a Imperiului n aceast lung perioad. mpraii au avut de nfruntat uriae dificulti financiare; pentru a le depi, ei au ncercat s impoziteze

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

49

bunurile scutite de dri: rezultatul nu a fost ntotdeauna fericit i Mihail al VIII-lea, de pild, a debilitat n chip primejdios sistemul de aprare a frontierei rsritene a Imperiului prin msuri care au lovit pe colonii militari, scutii de corvezi i impozite, instalai aici. Trebuie s reamintim, de altfel, c asemenea msuri nici nu aveau cum s mai fie eficiente ntr-un stat al crui comer trecuse n ntregime sub controlul strinilor: un cronicar povestete c, la cstoria lui Ioan al V-lea, nu s-a putut gsi n palat nici o cup de aur sau de argint i c vemintele nu mai erau, ca altdat, mpodobite cu pietre preioase, ci cu buci de sticl colorat. Imperiul nu mai avea cu ce s ntrein o flot, iar mercenarii din armata de uscat, prost pltii, erau mereu gata s se rscoale, s trdeze, s jefuiasc. Ca ntotdeauna n Bizan, certurile religioase, n primul rnd disputele necontenite pe tema unirii cu Roma, au reflectat agitaia politic. Activitatea zeloilor (numii uneori arsenii, dup numele patriarhului Arsenie) amintete prin multe aspecte pe aceea a studiilor: ca i ei, zeloii se sprijineau pe clugri i popor pentru a apra cea mai strict ortodoxie i a se opune politicii mpratului, la nevoie chiar prin rscoal. Triumful doctrinei contemplative a isihasmului (dintr-un cuvnt grecesc care nseamn calm, linite), aprate cu nflcrare mpotriva calabrezului Varlaam de ctre Grigore Palamas, clugr athonit i arhiepiscop al Salonicului, una dintre cele mai interesante figuri ale Bizanului, reprezint i el biruina clugrilor i a misticii orientale asupra moderailor i raionalitilor favorabili unei apropieri de Roma. Epoca Paleologilor este, de altminteri, epoca maximei prosperiti a mnstirilor athonite: ele dau Constantinopolului un lung ir de patriarhi i ofer oamenilor celor mai cultivai din Bizan, n aceste amarnice vremuri, un loc de refugiu i de meditaie, n care muli vin s-i sfreasc viaa ca monahi. Ultimele dou secole ale Imperiului, dei decepionante n multe privine, nu au fost nicidecum secole de srcie spiritual. Literatura i artele au nflorit att de bogat nct s-a dat acestei perioade numele de a doua renatere bizantin i ea a fost comparat adesea cu renaterea italian. Trstura cea mai frapant la scriitorii i chiar la artitii vremii este rentoarcerea la elenismul antic, la studierea lui, la tradiiile lui, la spiritul lui. Mozaicurile bisericii Chora (Kahrie Djami) constituie, la Constantinopol, capodopera acestei epoci, n care civilizaia bizantin i-a exercitat puternic influena asupra Serbiei, Rusiei, Romniei. Dou sunt, la nivelul ntregului Imperiu, marile coli artistice rivale: coala zis macedonean, creia i se datoreaz decorarea celor mai vechi biserici athonite i coala numit impropriu cretan, ale crei opere mai reprezentative pstrate pn n zilele noastre pot fi admirate n bisericile de la Mistra. Evocarea Mistrei ne ndeamn s consemnm, n sfrit, trstura cea mai original, poate, a acestei perioade: viaa spiritual i chiar viaa politic a Imperiului a tins s se retrag treptat din Constantinopolul prea ameninat, pentru a se refugia n Peloponez. Aici sigurana prea mai mare i mai mare, de asemenea, apropierea de vechile i glorioasele tradiii ale elenismului, ctre care Bizanul muribund i ntorcea privirile pentru a-i cuta un model i un sprijin. Recucerirea principatului franc al Ahaiei a nceput o dat cu domnia lui Mihail al VIII-lea: cele trei fortree, Monemvasia, Maina i Mistra, au reprezentat taxa de rscumprare pltit de franci pentru eliberarea lui Guillaume de Villehardouin, czut prizonier n minile bizantinilor n btlia de la Pelagonia. Mihail al VIII-lea a recuperat apoi Arcadia i Laconia, iar succesorii si au desvrit refacerea Moreei greceti. Mistra, aezat n preajma vechii Sparte, unde familia Villehardouin i construise un castel puternic fortificat, situat ntr-un loc minunat, a fost oraul cel mai important, iar Despotatul Mistrei, a devenit, ncepnd din vremea lui Ioan Cantacuzino, apanajul celui de al doilea fiu al mpratului care domnea n Bizan. Era mai mult dect o provincie a Imperiului, era aproape un stat, n fapt, de sine stttor. Colina Mistrei a fost acoperit de palate, biserici, mnstiri, iar curtea despoilor a fost mai strlucitoare i mai plin de via dect cea de la
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 50

Constantinopol. Aici au trit nvai emineni, ntre care celebrul filosof i umanist Gemistos Plethon, care i-a naintat lui Manuel al II-lea proiecte de reforme menite s regenereze Elada. nainte de a se scufunda n umbr, pentru mai multe secole, elenismul ddea nc o data n floare, chiar pe pmntul Greciei antice. Mihail al VIII-lea Paleologul. Mihail al VIII-lea, restauratorul Imperiului, i-a ndreptat atenia ctre Occident. Bizanul avea aici trei adversari: primii doi erau Veneia i papalitatea care doreau, cea dinti pentru motive economice, cealalt pentru motive religioase, restaurarea Imperiului latin; al treilea era noul suveran al regatului celor dou Sicilii, Carol de Anjou, fratele Sfntului Ludovic, care invoca drepturi politice, ntr-adevr, printr-un tratat semnat la Viterbo, mpratul exilat Balduin al II-lea i cedase lui Carol de Anjou drepturile sale asupra vechiului Imperiu latin. Exista pericolul ca regele Carol sa se pun n slujba aspiraiilor Veneiei i ale papalitii, iar aceast formidabil coaliie putea s mpiedice Imperiul grecesc, abia reconstituit, s dinuiasc: domnia lui Mihail al VIII-lea a fost consacrat ndeprtrii acestui pericol. n acest scop, mpratul a recurs uneori la rzboi i a dobndit victorii asupra trupelor angevine n Epir, asupra veneienilor n Eubeea, asupra francilor n Moreea. Dar starea de slbiciune a Imperiului nu permitea o aciune militar de anvergur, aa nct Mihail a recurs cu precdere la arma favorit a Bizanului, diplomaia. 1 mpotriva Veneiei, el s-a neles cu Genova. nc din martie 1261 fusese semnat la Nymphaion un tratat care acorda genovezilor, pe toat ntinderea actual i viitoare a Imperiului, privilegii comerciale considerabile, n schimbul crora flota genovez trebuia s-l ajute pe mprat. Au existat i unele momente de conflict: cnd genovezii au dat impresia c sprijin ambiioasele planuri ale regelui Siciliei, Manfred, care voia s smulg din nou Constantinopolul din minile grecilor, Mihail al VIII-lea i-a alungat din capital. Nu a fost vorba ns dect de un episod lipsit de urmri, Mihail al VIII-lea a redat curnd Genovei toate privilegiile, iar Genova a luat, sub Paleologi, n ntregul Orient locul ocupat att de mult vreme de Veneia. n 1453, lupta de aprare a Constantinopolului mpotriva turcilor a fost condus de un genovez, Giustiniani. 2 Fa de papalitate, Mihail al VIII-lea a practicat o politic de concesii: n 1274, la Lyon, el a ncheiat cu papa Grigore al X-lea, un acord prin care Biserica rsritean era pus sub autoritatea papei. Era singura politic apt s-l conving pe pap s nu mai susin i s nu mai ndrepte mpotriva Bizanului fora redutabil reprezentat de Carol de Anjou i numai aa trebuie explicat politica religioas a lui Mihail al VIII-lea. Grecii nu au perceput-o ns dect ca pe o acceptare a inadmisibilelor pretenii romane i o violent opoziie, condus firete de clugri, s-a ridicat mpotriva mpratului, vetejit prin epitetul de latinofon. S-a mers pn la schism n interiorul Bisericii greceti, cnd Mihail, cu ajutorul patriarhului Ioan Bekkos, a vrut s impun prin for unirea cu Roma. Acordul de la Lyon va rmnea n cele din urm liter moart: el i jucase totui rolul util n politica lui Mihail al VIII-lea. 3 Carol de Anjou era adversarul cel mai periculos. Mult vreme, Mihail al VIII-lea a folosit, pentru a-l combate, cnd fora, cnd diplomaia, pn ce a survenit evenimentul decisiv al Vecerniilor siciliene. La 31 martie 1282, a izbucnit la Palermo o revolt brutal mpotriva dominaiei angevine; ea s-a rspndit n toat Sicilia, unde francezii au fost mcelrii. Cauzele acestei rscoale sunt multiple: asprimile administraiei franceze, ambiiile siciliene ale lui Petru de Aragon au jucat un anumit rol; dar este sigur c intrigile lui Mihail, ca i subsidiile pe care i le-a furnizat lui Petru de Aragon au jucat unul i mai important. Calculul mpratului bizantin era corect: Carol de Anjou, care tocmai conducea n Orient o expediie mpotriva Imperiului grecesc, a trebuit s se ntoarc grabnic n Occident, dar a pierdut Sicilia. Pentru Bizan, pericolul occidental disprea: Mihail al VIII-lea i ndeplinise misiunea. El a murit n acelai an 1282.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

51

Primii succesori ai lui Mihail al VIII-lea. Domnia lui fusese strlucit i fericit. Dar faptul de a fi mpiedicat Occidentul s pun din nou piciorul n Imperiu nu era dect un rezultat negativ: e posibil chiar ca el s-l fi fcut pe Mihail al VIII-lea s neglijeze prea mult Orientul. Succesorii si vor trebui s nfrunte aici un ndoit pericol: pericolul srbesc i pericolul turcesc. 1 Srbii. Primul stat srbesc fusese ntemeiat n secolul al XII-lea de tefan Nemanja. Printr-o serie de cuceriri pe seama bulgarilor i a grecilor, urmaii lui fcuser din Serbia statul cel mai puternic din Balcani. Acest stat a ajuns la apogeu sub tefan Duan; urcat pe tron n 1331, el i-a nsuit visul oricrui suveran care avea hegemonia asupra Balcanilor: s pun stpnire pe Constantinopol. nc din vremea lui Andronic al III-lea, Duan pusese piciorul n Macedonia septentrional i n Albania: el va profita de faptul c Ioan al V-lea era foarte tnr i de gravele tulburri provocate de rivalitatea dintre Ioan al V-lea i Ioan Cantacuzino, pentru a lua n stpnire ntreaga Macedonie, cu excepia Salonicului. Dup cucerirea Serresului, Duan se proclam mprat al srbilor i al romanilor (adic al grecilor). Nu-i mai rmnea dect s cucereasc Constantinopolul: se pare ns c eforturile suveranului srb de a ncheia o alian fie cu veneienii (avea nevoie de o flot), fie cu turcii au euat. Este probabil c nici n-a mai ntreprins marea expediie plasat de unii cronicari n 1355. n acelai an, 1355, Duan a murit, iar Imperiul su n-a mai reprezentat o for. Bizanul era salvat. 2 Turcii. Un trib turc mpins ctre apus de mongoli, n deplasarea lor spre Asia Mic, fusese organizat ca un stat puternic, la sfritul secolului al XIII-lea, de ctre eful lui, Osman sau Otman, ntemeietorul dinastiei Osmanlilor sau a Otomanilor. Foarte curnd, fora de expansiune a osmanlilor a devenit amenintoare pentru Bizan, care a trebuit s accepte ajutorul oferit de o companie de mercenari catalani, aflai odinioar n solda lui Petru de Aragon, iar acum lipsii de ocupaie. Catalanii i-au nvins la nceput pe turci, dar au intrat, ndat dup aceea, n conflict cu Bizanul i s-au ntors mpotriva lui: ei s-au instalat la Gallipoli, de unde au ameninat timp de doi ani capitala; apoi au devastat Tracia i Macedonia, au euat naintea zidurilor Salonicului, au invadat Tesalia i ducatul Atenei, i-au nfrnt cu uurin pe cavalerii franci, greoi narmai, n lupta de la lacul Copais, n 1311 i au ntemeiat ducatul catalan al Atenei. Aceast extraordinar aventur a unei armate rtcitoare care nu cuprindea dect cteva mii de soldai rzvrtii pune ndeajuns de bine n lumin slbiciunea Imperiului. n vremea aceasta, turcii i continuau naintarea: ei cuceresc, n 1326, Brusa, unde i instaleaz capitala, n 1329, Niceea, n 1337, Nicomedia. n 1341, la moartea lui Andronic al III-lea, ei deveniser practic stpnii Asiei Mici i ncepuser s ntreprind raiduri n Tracia. Ca i srbii, ei au profitat, sub Ioan al V-lea, de conflictele civile din Bizan: Ioan Cantacuzino, care-i cstorise fiica cu sultanul Orkhan i care s-a sprijinit pe turci pentru a dobndi tronul, i-a chemat n Tracia i le-a cedat o fortrea pe malul european al Strmtorilor. De atunci, turcii nu vor conteni s intervin direct n treburile Imperiului. Ei se instaleaz i se fortific n regiunea Gallipoli, punct de pornire pentru naintarea lor n Balcani. Murad I cucerete Tracia, Filipopole, Adrianopol, din care i face capitala n 1365: era un semn cert c turcii au ambiia de a juca un rol n Europa. Sub ameninarea primejdiei turceti, Ioan al V-lea ncearc s se apropie de Occident: n 1369, el face o cltorie la Roma, accept o mrturisire de credin conform cu dogma catolic, l recunoate pe pap drept cap al cretintii. Acest acord avea s rmn la fel de steril ca i cel de la Lyon, n schimb pe drumul de ntoarcere acas, care trecea prin Veneia, nefericitul mprat al Bizanului a fost reinut de veneieni ca debitor insolvabil; a trebuit ca fiul su, Manuel, s strng n grab suma reclamat. n vremea aceasta naintarea turcilor continua: Imperiul srb s-a nruit sub loviturile lor n 1389, n urma marii btlii de la Kossovo, i, ndat dup Serbia, Bulgaria a trecut i ea sub dominaia turcilor. Ultimii Paleologi. Aceste cuceriri fceau din turci vecinii Ungariei. Ungurul
Paul Lemerle, Istoria Bizanului 52

Sigismund a cerut ajutorul Occidentului care i-a trimis slabe contingente: ele au fost zdrobite n btlia de la Nicopole, n 1396. Succesorul lui Ioan al V-lea, Manuel al II-lea, a cerut i el ajutor: regele Franei, Carol al VI-lea, i-a trimis, mpreun cu 1.200 de oameni, pe marealul Boucicaut, care a ieit nvingtor din multe ciocniri cu turcii n preajma Constantinopolului, dar care nu dispunea nicidecum de forele necesare pentru a ntreprinde o adevrat campanie mpotriva lor. n 1399, Manuel al II-lea i Boucicaut au pornit spre Occident, n cutare de subsidii i de trupe. Manuel a ntreprins un soi de pelerinaj: el s-a dus la Veneia i n alte orae italiene; a mers la Paris, unde a fost somptuos gzduit la Luvru, de Carol al VI-lea; la Londra, unde i s-au fcut multe fgduieli, nici una inut; din nou la Paris, unde a stat de aceast dat doi ani, fr rezultat. Aici i-a parvenit, n 1402, vestea cruntei nfrngeri suferite de sultanul Baiazid la Angora din partea slbaticilor mongoli ai lui Tamerlan: pentru o vreme, Bizanul avea s ias din sfera de interes i aciune a turcilor. Manuel s-a grbit s se ntoarc acas i a avut parte, ntr-adevr, de civa ani de linite. Dar, n 1422, la douzeci de ani dup nfrngerea de la Angora, sultanul Murad al II-lea a reaprut n faa Constantinopolului. n 1430 - era atunci mprat Ioan al VIII-lea turcii asediaz Salonicul, pe care grecii, pentru a-l salva de ameninarea necredincioilor, i ncredinaser, n ultima clip, Veneiei: cu toate acestea, oraul a fost luat cu asalt. Ioan al VIII-lea pleac, la rndul su, n Occident i, asemenea predecesorilor si, consimte s recunoasc supremaia roman, n sperana obinerii n schimb a unui ajutor eficace din partea latinilor: la conciliul din Florena, n 1439, Ioan al VIII-lea, asistat de ilustrul cardinal Bessarion, proclama, mpreun cu papa Eugeniu al IV-lea, decretul de unire a Bisericilor, care satisfcea toate exigenele catolice i romane. Ca i la Lyon, ca i la Roma, aceste concesii s-au dovedit ns zadarnice: n Orient, ele au fost combtute de cea mai mare parte a populaiei i a clerului bizantin; n Occident, nu s-a fcut nici un efort serios n vederea aprrii cretintii mpotriva turcilor. Papa a izbutit s organizeze o mic oaste de unguri, polonezi i romni, punnd-o sub comanda regelui Ungariei, Ladislau: ea a fost zdrobit n btlia de la Varna, n 1444, iar iniiativa papei nu a mai fost repetat vreodat. Bizanul este prsit n voia soartei, iar evenimentele se precipit. Mehmet al II-lea ajunge sultan n 1451. El construiete chiar n preajma Constantinopolului, pe malul european al Bosforului, o fortrea (Roumeli Hissar) menit s ntrerup comunicaia ntre Bizan i Marea Neagr. ntreprinde apoi o expediie mpotriva Moreei, pentru a mpiedica venirea oricrui ajutor pentru Bizan din aceast parte. n sfrit, n aprilie 1453, el ncepe asediul Constantinopolului. Oraul a fost aprat cu vitejie de mpratul Constantin Dragasses, de populaie, de genovezul Giustiniani: dar turcii, care dispuneau de o armat numeroas, aveau i o puternic artilerie de asediu i au reuit s deschid bree n vechiul zid al lui Teodosius. Ei au reuit de asemenea s ocoleasc aprarea bizantin, fcnd n timpul nopii, printr-o ndrznea stratagem, s treac flota lor din Marea Marmara n Cornul de Aur. Rezistena greac slbea: asaltul final a fost fixat pentru zorii zilei de 29 mai i oraul asediat a aflat acest lucru. n ajun, procesiuni parcurgeau strzile; seara, ultima slujb cretin a fost celebrat n Sfnta Sofia, iar mpratul, mpreun cu muli ali bizantini, a primit ultima mprtanie. A doua zi, mpratul cdea eroic pe metereze, iar Mehmet al II-lea intra clare n Sfnta Sofia, unde o mare mulime de oameni, refugiai n uriaul naos, fuseser trecui prin sabie. Trei zile i trei nopi au fost consacrate prdciunilor, masacrelor i tuturor exceselor cu putin. n 1460, Mehmet al II-lea n persoan a venit s ia n stpnire Mistra, iar n 1461 Trebizonda: din Imperiul grecesc nu mai rmnea nimic.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

53

Concluzie
Cderea Bizanului se datora, nendoielnic, mbtrnirii instituiilor sale, defectelor interne ale unui stat construit pe principiul autoritarismului i care nu mai avea nici destule resurse, nici destul suplee pentru a putea fi reformat. Dar ea avusese mai ales dou mari cauze, de altminteri corelate: cruciadele i antagonismul religios dintre Orient i Occident. Cruciadele ruinaser Bizanul. Ele l ruinaser inutil, deoarece francii nu au fost n stare sa se menin n Orient i s fac aici oper politic durabil. Dar ele l ruinaser definitiv, cci Imperiul nu a mai putut s-i vindece niciodat rnile suferite. Epoca Paleologilor nu a nsemnat dect o lung supravieuire, o prelungit agonie, cu cteva frumoase izbucniri de vitalitate: nu era nicidecum vorba de o renviere. Bizanul era epuizat, iar hegemonia comercial a Veneiei i a Genovei i interziceau redresarea. Occidentul cucerise economic Imperiul mai nainte ca turcii s-l fi cucerit teritorial. Singura speran de salvare sttea ntr-o eventual nelegere a grecilor i a latinilor n vederea aprrii cretintii. Dintre toate motivele care au fcut imposibil aceast nelegere cel mai important a fost tocmai motivul religios. Toate eforturile - i trebuie s omagiem spiritul deschis al Paleologilor - s-au lovit fie de preteniile papalitii, fie de obtuzitatea i cupiditatea latinilor, fie de ncpnarea grecilor. Pentru a pune n lumin profunzimea acestui dezacord vor fi de ajuns dou exemple: al lui Petrarca, care cuteza s scrie: Turcii sunt dumani, dar grecii schismatici sunt mai ri dect dumanii; i al unui mare demnitar bizantin, care declara tot atunci: E mai bine s domneasc la Constantinopol turbanul turcilor dect mitra latinilor. Iat de ce Bizanul a trebuit s nfrunte de unul singur uriaa for turceasc. Bizanul a czut n stpnirea turcilor, dar dispariia lui a lsat n lume un mare gol. Vreme de unsprezece secole, el i jucase rolul, ntotdeauna important, adesea decisiv, n istoria Occidentului i a Orientului. Bizanul preluase motenirea lumii antice din minile vlguite ale Romei, cu puin nainte ca ea s dispar sub valurile nvlirilor barbare. I-a revenit Bizanului misiunea de a pstra, de a mbogi, de a transmite mai departe aceast motenire nainte de a cdea, la rndu-i, sub loviturile altor nvlitori. A pstrat aceast motenire de-a lungul ntregii perioade nelmurite i tulburi pe care o numim ev mediu i a tiut s o apere mpotriva atacurilor repetate a numeroase popoare. Ct de emoionant este spectacolul pe care ni-l nfieaz acest imperiu de attea ori asaltat, aceast capital de attea ori asediat, care au respins vreme ndelungat toate atacurile popoarelor venite asupra lor fie dinspre apus, fie dinspre sud, fie dinspre nord, fie dinspre rsrit! A mbogit aceast motenire cu ceea ce i-au druit cretinismul i Orientul. Dintr-o civilizaie pgn, decadent, incapabil de autoregenerare, Bizanul a fcut o civilizaie cretin, ntr-un fel mai uman, adecvat n mai mare msur aspiraiilor unei contiine mai exigente. Iar tradiiei elenice, creia i-a asigurat continuitatea, ntruchipat i servit de continuitatea limbii greceti, Bizanul i-a adugat, att pe planul gndirii, ct i pe cel al artei, roadele ndelungatelor sale relaii cu Orientul persan i cu Orientul musulman. A transmis, n sfrit, aceast motenire prin nvaii, prin negustorii, prin soldaii si, tuturor popoarelor cu care a venit n contact. Cci Bizanul nu s-a mrginit s mprumute de la orientali: arabii, turcii chiar i-au resimit profund, la rndul lor, influena. Popoarele slave i datoreaz, toate, religia i instituiile lor. rile din Occident nu au ncetat niciodat s benefi-

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

54

cieze de influena ndeprtatului i seductorului Constantinopol prin mijlocirea negustorilor ca i a clugrilor, a pelerinilor ca i a cruciailor; i tocmai Occidentului i-a transmis Bizanul ultimul su mesaj prin nenumraii greci instruii care au venit, dup cucerirea turceasc i iau adus odat cu ei cunotinele i ce mai putuser salva din bibliotecilor lor.

Paul Lemerle, Istoria Bizanului

55