Sunteți pe pagina 1din 74

POSTUL ALES DE DUMNEZEU

Arthur Wallis

Traducere din englez de Simion Motz

CUPRINS

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

De ce s postim? Postul normal Postul absolut Postul parial Cnd-Nu dac Acum este timpul Posturile regulate i posturile publice 8. Postul pentru Dumnezeu 9. Pentru sfinirea personal 10. S se aud sus 11. S-l fac pe Dumnezeu s se rzgndeasc 12. S elibereze pe captivi 13. Ei au postit pentru eliberare 14. Pentru revelaie 15. Oalele cu carne din Egipt 16. S inem trupul n stpnire 17. Ce-i cu ascetismul? 18. Postul i trupul 19. Pentru sntate i vindecare 20. Cum s ncepem 21. Cum s ntrerupem postul 22. Jurnalul unui post 23. n ultimele zile Apendice Index biblic

PREFA

ntr-un mare ora, am cerut s mi se indice toate librriile de literatur cretin unde a putea gsi vreo publicaie despre post. Nu mi s-a putut da nici mcar un singur titlu. Puine zile dup aceea, ntr-o alimentar dietetic din acelai ora am gsit o carte despre postul medical. Curnd am descoperit c s-a scris mai mult despre aspectul fizic al problemei de ctre reformitii n alimentaie, dect despre aspectul spiritual n tratarea scriitorilor cretini. Ulterior am fost satisfcut s dau peste cartea lui Gordon Cove: Trezire prin rugciune i post i o crticic de David Smith, intitulat Unele lmuriri asupra postului, coninnd nvturi i sfaturi ajuttoare.n afar de dou sau trei publicaii americane, se pare c nu s-a mai tiprit nimic n aceast privin. Experimentnd personal marea valoare i binecuvntare a postului, de-a lungul multor ani, am fost ngrijorat s constat c atia credincioi serioi, dup cte se pare, nu au fcut niciodat din post subiectul unor cugetri serioase. ngrijorarea mea a devenit o constrngere de a mprti cu cei flmnzi dup tot ce are Dumnezeu mai bun tot ce are Biblia de spus despre acest exerciiu spiritual. Scopul meu a fost acela de a pune la ndemna oricui o carte care, nu numai s se ocupe de principalele pasaje din Scriptur care ating acest subiect inclusiv un index biblic, ci care s se ocupe, pe ct posibil, i de urmrile practice implicate n el. n seciunea crii care se ocup cu latura fizic i practic s-a acordat mai mult spaiu postului de lung durat, deoarece o nelegere adecvat a aspectului fizic este foartte important aici. Aceasta nu trebuie s-l conduc pe cititor la presupunerea c oricine este chemat s ntreprind un post lung, prin faptul c postul mai scurt este comparativ de o valoare mai mic. n nici un caz nu aceasta este situaia. Totui este de folos i pentru aceia care practic numai postul de scurt durat s neleag cum se comport trupul n postul de lung durat. Sigur, discutarea acestei pri fizice constituie domeniul de specialitate al medicului, mai curnd dect al unui cercettor al Bibliei. Aici trebuie s consemnez ndatorarea mea fa de scrierile lui Dr. Otto Buchingher din Germania i Dr. Herbert Shelten din San Antonio, Texas, amndoi experi n domeniul postului terapeutic, precum i fa de acei prieteni, medici de profesie, care, cu bunvoin, au citit manuscrisul i cu mult atenie au verificat tot ce am scris n aceast privin. Le sunt recunosctor lor i altora care mi-au oferit multe sugestii utile. n fine, sunt de asemenea ndatorat profesorului James Orr pentru articolul su despre ascetism din The Protestant Dictionary i autorul articolului despre post din The Hastings Encyclopaediaof Religion and Ethics.
3

Neglijarea unui adevr, urmat de redescoperirea lui, adesea rezult ntr-o subliniere exagerat a acestui adevr. Am fost contient de aceast tendin n legtur cu subiectul acesta i, prin urmare, am ncercat s dau temei importana pe care i-o d Scriptura. Adevrul este ca un portret. Cruia dac i exagerezi o trstur se trensform n caricatur. Cei care dau postului o importan mult peste cea care i este acordat n Scriptur ofer o caricatur a adevrului, avnd drept rezultat abaterea oamenilor cu o gndire sntoas de la acest mijloc al harului instituit chiar de Dumnezeu, ca i cnd postul ar fi bun numai pentru scrntii i fanatici. Cu toate acestea postul este important- mai important dect muli dintre noi i-au nchipuit; aa cum cred c va dovedi aceast carte. Totui el nu este o doctrin biblic major, o piatr fundamental a credinei sau un leac universal pentru orice boal spiritual. Dar atunci cnd este practicat dintr-o inim curat i un motiv bun, postul ne poate oferi o cheie pentru a deschide ui care n-au putut fi deschise cu alte chei; o fereastr care ne deschide noi orizonturi n lumea nevzut; o arm spiritual druit de Dumnezeu, puternic pentru a surpa ntriturile. Fie ca Dumnezeu s foloseasc aceast carte pentru trezirea multora din poporul Su la toate posibilitile latente cuprinse n postul pe care Dumnezeu l-a ales.

1 DE CE S POSTIM? De aproape un secol i jumtate ncoace, postul nu mai e la mod-cel puin n bisericile din apus! Chiar ideea c cineva mai postete astzi pare foarte ciudat pentru majoritatea cretinilor din secolul douzeci. Ei asociaz postul cu cretinismul medieval ori poate cu practcile naltei Biserici. Ei i vor aminti poate c unii conductori politici, ca Matahma Ghandi, au folosit postul ca o arm de rezisten pasiv. Ca exerciiu spiritual ns el se limiteaz, dup prerea lor, la credincioii care par puin fanatici sau extremiti. Exist alii a cror interpretare este greit n privina aspectului practic. Pentru ei postul i foamea sunt termeni sinonimi i ei se tem c acesta va avea rezultate duntoare. Pe motivul c, Nici un om nu i-a urt vreodat trupul, ci l hrnete i-l ngrijete (Efeseni 5:29), ei se opun postului aproape instinctiv. Ai grij, spun ei, i poi zdruncina sntatea. Cu o via att de ocupat ca a ta, nu-i poi permit s slbeti. De ce lum asemenea atitudini n faa unei practici evident spirituale? Un rspuns este acela c postul a fost una din trsturile dominante ale unui ascetism care a nceput s apar n perioada post-apostolic i a devenit extrem ca form foarte larg rspndit cu influen n Evul Mediu. Apoi pendulul a oscilat n cealalt parte, pe msur ce oamenii au nceput s se revolte mpotriva a tot ce aduce a ascetism. Biserica de azi nc mai sufer de aceast reacie. Noi nc nu am redobndit echilibrul spiritual al cretinismului nou-testamental. Autorul a audiat o cuvntare menit s provoace la gndire, inut de un nvtor capabil al Bibliei, asupra rspunsului dat de Domnul nostru unei ntrebri legate de post. Era acea ocazie n care El a spus c nuntaii nu vor posti pn ce Mirele nu va fi luat de la ei. Tot ce a spus vorbitorul a fost ct se poate de folositor, dar el nici mcar o dat nu a atins subiectul postului i nici nu a lsat s se neleag faptul c ar avea vreun loc n economia vieii cretine de astzi. Cnd minile noastre sunt condiionate de prejudeci sau paralizate de vederi tradiionale, se poate uneori s stm n faa unui adevr din Scriptur vreme ndelungat fr ca el s ne afecteze. Inhibiia noastr spiritual cu privire la acel adevr ne permite s-l vedem, dar nu i s-l percepem. Adevrul zace latent nluntru, neles cu mintea, dar neaplicat din punct de vedere spiritual Acest lucru este deosebit de adevrat n legtur cu postul. Cnd totui un astfel de adevr este pentru ptima dat aprins de scnteia Duhului Sfnt, se produce imediat un conflict n inimile celor mai muli oameni.
5

Adevrul Bibliei a devenit dintr-o dat viu i puternic i are loc un asalt asupra atitudinii i prejudecilor noastre tradiionale. Rezultatul luptei va confirma dac suntem sau nu gata s primim i s ascultm de lumina clar de la Dumnezeu, pentru ca astfel s cretem n cunotina adevrului. Aceast carte are drept scop s ne pun n faa unei ntrebri:dac suntem pregtii a trece atitudinea noastr fa de post ( ori lipsa unei atitudini) prin proba acid a Cuvntului lui Dumnezeu, pentru ca apoi S trim dup Scriptur ( I Corinteni 4:6 ). Cele mai multe trimiteri din Biblie privitoare la post sunt tratate n cuprinsul acestei cri. Poate l va surprinde pe cititor, aa cum aceasta s-a ntmplat oarecum cu autorul, s afle c Scriptura are aa de mult s ne nvee prin exemplele i preceptele ei despre valoarea acestei practici. Exist de asemenea avertizri, pentru c postul i are primejdiile sale i noi ne-am strduit s le scoatem n eviden. Printre marii sfini din Biblie care au postit au fost: legiuitorul Moise, regele David, proorocul Ilie i vizionarul Daniel. n Noul Testament avem exemplul Domnului nostru, precum i cel al apostolilor Si. n mod clar el i-a avut locul n viaa primelor biserici. Dar aceast practic biblic nu se limiteaz doar la brbai, deoarece gsim numele Anei din Vechiul Testament n rndurile mijlocitorilor care au postit i s-au rugat. Unii din marii sfini ai istoriei bisericii au practicat i ei postul i au mrturisti despre valoarea lui, ntre care i gsim pe marii reformatori: Luther, Calvin i Knox. Obiceiul ns nu s-a limitat doar la o singur coala teologic, ci l gsim pe Johathan Edwards, calvinistul, dnd mna cu John Wesley, arminianul; i pe David Breinerd avnd prtie cu Charles Finney. Aceste nume reprezint mari savani, predicatori, slujitori i misionari, oameni ai trezirilor i evangheliti. Vom putea gsi pe lista celor care au postit numele lui Pastor Hsi, din China i Pastor Blumhard din Germania, Pe care Dumnezue i-a folosit n sferele lor respective acum un secol, pentru eliberarea celor eliberai de Satan. Nu ne-ar ajunge timpul s menionm numrul crescnd de oameni pe care Dumnezeu i ridic i i folosete n aceeai slujb astzi, prin rugciune i post. Faptele celor mari cu greu pot fi ascunse. Nici nu s-au rcit bine mormintele lor c biografii au i nceput s scoat la iveal jurnalele lor intime i nsemnrile lor. Dar numai nregistrrile care se vor deschide n ziua aceea, n ceruri, vor descoperi numrul sfinilor anonimi, care nu au vut nici un jurnal i nici un biograf, dar care s-au rugat cu post lui Dumnezeu, Cel care vede n ascuns. Cu siguran i ei vor strluci printre galaxia acestor sfini ilutri, ca i stelele n veci de veci. n timpurile Noului Testament postul era un canal al puterii. Odat cu declinul spiritualitii i nflorirea lumescului n biserici, puterea i darurile
6

Duhului Sfnt s-au retras. Pierznd puterea luntric, oamenii n-au mai putut face altceva dect s se agae de ceea ce a ami rmas, de nveliul din afar. Tot mai mult s-a pus accentul pe actul din afara postului, dei lipsit de spiritul luntric, singurul care poate da valoarea lui . Astetismul devine astfelsemnul pietii i a spiritualitii. Predica lui Pavel despre forma de evlavie care tgduiete puterea ( II Timoteu 3:5 ) s-a mplinit astfel. Dar Dumnezeu fie ludat, apar zorile unei zile noi i o nou sete duhovniceasc nceoe s se fac simit n snul Bisericii adormite. Este o zi de renoire spiritual. Exist cutri, teme principale i dorine peste tot. Din inima Bisericii se nal un strigt ctre cer. Duhul lui Dumnezeu se mic. Ce sunt toate acestea dac nu primele chinuri ale noii epoci ce urmeaz s se nasc n curnd. Dumnezeu e hotrt s aib o biseric glorioas, fr pat sau zbrcitur, o mireas potrivit pentru iubitul Su Fiu. Este convingerea autorului c, n chinurile ce aduc naterea vom redescoperi unul din secretele pierdute ale primei bisericiputerea care se degaj printr-o practicare cu adevrat biblic a postului pentru Dumnezeu.

2 POSTUL NORMAL El a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi i dup aceea a flmnzit ( Matei 4:2 ) Cnd oamenilor nu le place semnificaia textual clar a vreunui lucru din Biblie, sunt tentai s o spiritualizeze, jefuind-o astfel de potenialul ei. Odat ce adevrul a devenit nebulos, el nceteaz s mai aib vreo aplicaie practic. I-au tocit ascuiul; el nu mai poate tia. n principal asta au ncercat s fac biserica declarat i evanghelicii n general, n ce privete nvtura biblic despre post. A posti ni se spune, nu nseamn neaprat a ne ine de la mncare, ci de la tot ce mpiedic comuniunea noastr cu Dumnezeu. Or, mai zic ei, postul e aciunea prin care ne lipsim de un anumit lucru, cu alte cuvinte practicarea lepdrii de sine. Nu avem dect s lrgim suficient sensul i tiul nu mai e! ntr-adevr, exist multe lucruri, n afar de mncare, ce pot mpiedica comuniunea noastr cu Dumnezeu. Este adevrat c e nevoie s practicm lepdarea de sine n general. Faptul rmne ns c a posti nseamn n primul rnd a nu mnca 1) Vom vedea c postul a luat trei forme principale n timpurile Bibliei, dar fiecare implic abstinen ad literam. Dac din cnd n cnd cuvntul poate fi extins pentru a include i alte forme de lepdare de sine, aceasta nu schimb cu nimic realitatea sensului su principal. Pentru simplificare, s numim aceast prim form de post , i cea mai obinuit, postul normal. Ce implic aceasta este clar de la prima meniune a postului n Noul Testament: Isus a postit... i dup aceea El a flmnzit. A fost vorba de la abinere de la orice form da mncare n stare solid sau lichid, dar nu i de la ap. Reiese clar din amnuntele date c postul Domnului nostru a fost de acest tip. Ni se spune c El nu a mncat nimic ( Luca 4:2 ) dar nu i aceea c nu a but nimic. Dup aceea, ni se spune c c El a flmnzit, dar nu se spune c I-a fost sete. Dei chinurile setei sunt mai intense dect acelea ale foamei, Satan L-a ispitit s mnnce nu s bea. Toate acestea sugereaz faptul c postul era o abinere de la mncare, dar nu i de la ap. De fapt trupul omenesc nu poate supravieui patruzeci de zile fr ap, dect dac ste ntreinut n chip supranatural. Nu exist nimic care s sugereze c adevratul post implic i abinerea de la somn. Dumnezeu ne poate chema uneori s facem aceasta pentru perioade scurte de timp, cum ar fi renunarea la somnul unei nopi. Pavel vorbete despre
8

priveghieri ca fiind distincte fa de posturi ( II Corinteni 6:5; 11:27 ). Dac abinerea de la somn ar fi esenial pentru post, nici un post de lung durat nu ar fi posibil, dect printr-o intervenie supranatural. Trupul solicit somnul chiar naintea apei i va sucomba negreit, mai curnd sau mai trziu, iar postul va trebui s fie ntrerupt n mod involuntar. Exist o puternic deducie din I Corinteni 7:3-5 c Adevratul post pentru persoanele cstorite include de asemenea abinerea de la relaiile conjugale, dar aceasta trebuie s fie printr-un consimmnt reciproc. Noi nu putem fi dogmatici aici, ntruct se pare c n mod sigur includerea cuvntului post ( versetul 5 ) din textul versiunii Autorizate, King James, este o observaie marginal, i nu o parte din original. Totui ideea postului este prezent acolo. Astel postul normal implic abinerea de la toate formele de mncare, dar nu de la ap i trebuie s fie distins de celelalte dou forme, postul absolut i postul parial, care urmeaz s le analizm acum.

1) 2)

Grecescul nesteo de la ne, un prefix negativ , i esthio, a mnca. Vezi Anexa 1)

3 POSTUL ABSOLUT Trei zile ...nici nu a mncat, nici nu a but. ( Fapte 9:9 ) Avem cteva exemple n Scriptur a ceea ce am numit postul absolut, care este abinerea de la butur, precum i de la mncare. Normal acesta nu a durat niciodat mai mult de trei zile, probabil din cauz c o perioad mai lung ar fi putut produce pagube fizice. Trupul poate rezista perioade lungi fr mncare i s beneficieze de un folos fizic, dar numai foarte puin timp fr ap. Citim despre Ezra c a petrecut noaptea fr s mnnce pine i fr s bea ap, pentru c deplngea necredincioia exilailor. ( Ezra 10:6 ). El era copleit de mhnire i uimire pentru compromisul ruinos al poporului, la care preoii, leviii i slujbaii oficiali au dat tonul. El zice, Mi-am sfiat hainele i mantaua. Mi-am smuls prul din cap i din barb i m-am ngrozit ( Ezra 9:3). O ngrijorare copleitoare l-a dus la post, o abstinen de la hran i ap. Regina Estera l-a instruit pe Mardoheu, s inei un post n spijinul meu i nici unul s nu mnnce i s nu bea trei zile, nici noaptea, nici ziua. Eu i cameristele mele de asemenea vom posti, aa cum facei i voi ( Estera 4:16 ). O criz de cea mai mare gravitate amenina ntregul neam al iudeilor cu exterminarea. Nici chiar Estera nsi nu se putea atepta la vreo imunitate datorit faptului c era regin. Ea a declarat atunci un post absolut, deoarece situaii disperate necesit msuri disperate. Saul din Tars a sosit n Damasc, uluit i orbit de ntlnirea sa cu Christos cel nviat, i trei zile nici nu a mncat, nici nu a but ( Fapte 9:9 ) Revoluia spiritual care avea loc n inima tnrului fariseu avea nu numai s schimbe ntregul curs al vieii sale, ci i s dea form istoriei bisericii cretine. E posibil ca tulburarea s fi fost att de mare nct nici nu i-a mai trecut prin cap s mnnce sau s bea. Exist exemple n Scriptur de posturi absolute, care trebuie s fi fost supranaturale n caracter, datorit duratei lor foarte lungi. n dou perioade separate, de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, Moise a fost n prezena lui Dumnezeu, fr s mnnce i fr s bea ( Deut. 9:9, 18; Exod 34:28 ). Prima ocazie a fost atunci cnd a primit cele zece porunci de la Dumnezeu. A doua a urmat imediat dup ce a descoperit c poporul se nchina la vielul de aur, clcnd astfel legea, chiar mai nainte s o fi primit n mod oficial. Aceste posturi au fost inute n mod virtual, fr

10

ntrerupere i, luate mpreun, constituie ceea ce este desigur cel mai lung post din Biblie-optzeci de zile fr mncare i fr ap. Apoi cltoria lui Ilie la Horeb psare s fi fost ntreprins n timpul unui post absolut. Dac este aa, lucrul acesta trebuie s fi fost supranatural. Sub ienupr, unde dormea, dup ce a scpat de Isabela, el a fost trezit de un nger care i-a oferit o turt proaspt coapt i un ulcior cu ap. De dou ori i-a spus s mnnce i s bea i apoi el a mers n puterea acestei mncri patrezeci de zile i patruzeci de nopi, pn la muntele lui Dumnezeu, Horeb. ( I Regi 19:8). O cltorie de asemenea durat, prin deertul fierbinte, dup ce aceasta a fost terminat, aa cum d Sacriptura de neles, fr a se mai fi hrnit ulterior, constituie un post cu totul absolut, tot aa de supranatural ca cel al lui Moise. Dac aa stau lucrurile, atunci avem o alt paralel izbitoare ntre aceti doi reprezentani principali ai Vechiului Legmnt; Moise, dttorul legii, i Ilie, restauratorul ei ( Mal. 4:4-6; Marcu 9:12 ), pentru c amndoi au avut un sfrit supranatural al cursului vieii lor pmntetiprecum i o reapariie supranatural cu Christos pe muntele sfnt. Lsnd la o parte astfel de posturi speciale i supranaturale, noi conchidem c postul absolut este o msur excepional, pentru o situaie excepional. De obicei este un lucru rezervat pentru cazuri spirituale neprevzute. Se cunosc cazuri extreme de nevoi, care n-au cedat la rugciunea i postul normal, dar care au primit rspuns atunci cnd mijlocitorul a fost condus de Dumnezeu la un post absolut. Faptul acesta e ndeosebi valabil n cazurile unei puternice stpniri a duhurilor rele. Trebuie s fim foarte siguri de cluzirea lui Dumnezeu la ntreprinderea unui astfel de post pentru orice perioad mai lung de trei zile.

11

4 POSTUL PARIAL Eu nu am mncat nici delicatese, nici carne, nici nu am but vin... ( Daniel 10:3 ) Accentul cade aici pe restricia unui regim, mai degrab dect pe abinerea complet. La nceputul crii lui Daniel facem cunotin cu acest tnr i cu cei trei tovari ai si. Ei fuseser alei dintre evreii exilai din cauza viei lor nobile i a aptitudinilor lor intelectuale, precum a li se da o instruire deosebit n vederea slujirii n prezena regelui Babilonului. Aceti oameni au hotrt s nu se spurce cu mncarea bogat a regelui, nici cu vinul pe care-l bea acesta, ntruct lucrurile acestea fuseser nchinate n prealabil zeilor Babilonului. n locul lor ei au cerut legume ca hran iar ca butur, doar ap. Administratorul care rspundea de ei a fost de acord s ncerce efectul acestui regim pe o perioad de zece zile. La sfritul acestei perioade, ei artau mai bine la nfiare i aveau o greutate mai mare dect toi tinerii care au mncat hrana bogat a regelui ( Daniel 1:15 ). E greu s spunem dac aici a fost vreo intervenie supranatural sau nu dar este un fapt de comun acceptat al dieteticii, c o diet simpl i sntoas este mult mai binefctoare dect una bogat i gtit cu minuiozitate. Acei care triesc ntr-un cerc unde se benchetuiete i se bea n permanen adesea sunt copleii de tulburri cauzate de exces, incuznd tromboza. Pe de alt parte, toate formele de post sunt binefctoare din punct de vedere fizic i muli din afara cercurilor cretine postesc doar din motive de sntate. Totui valoarea postului parial nu se limiteaz la cea de leac, doar la partea fizic. Mai trziu n cartea Daniel, citim cum acest profet a primit o revelaie de la Dumnezeu cu privire la viitorul poporului su, Israel. El descrie cum a cutat pe Domnul pentru nelegerea acestei viziuni: n acela zile, eu, Daniel, am fost n jale trei sptmni. Nu am mncat nici o delicates i nici carne, i nici vin mu au intrat n gura mea, nici nu m-am uns, pn nu s-au mplinit cele trei sptmni (Daniel 10:2-3 ). Nu ni se spune de ce nu s-a angajat ntr-un post normal, aa cum l gsim fcnd n capitolul precedent. Probabil c probleme de stat ori alte mprejurri l-au mpiedicat de la ceasta sau probabil, pur i simplu, Dumnezeu l-a cluzit ntr-un fel. Fr ndoial avem parte de o valoare spiritual deosebit, ntr-o perioad special
12

de cutare a lui Dumnezeu, cu o astfel de diet restrictiv. Pentru Daniel, aceasta a rezultat ntr-o mare victorie spiritual asupra puterilor ntunericului, precum i revelaia viziunii printr-un mesager ceresc. Ceva nrudit cu un post parial se vede i n perioada de pregtire spiritual a lui Ilie. La prul Cherit, corbii i aduceau pine i carne, dimineaa i seara, iar el bea ap din pru. Mai trziu n casa vduvei din Sarepta, a fost ntreinut cu turte simple fcute din fin i ulei ( I Regi 17 ). Asemenea instruirii acestui om n lepdarea de sine, un element indispensabil unuia care este mbrcat cu putere spiritual, era potrivit ca i regimul alimentar al slujitorului lui Dumnezeu s fie ct se poate de simplu, n acea perioad, cnd n ar domnea foametea i muli dintre concetenii si mureau de foame. Pentru a sluji eficace celor care sunt n nevoi, trebuie s ne identificm cu nevoia lor i s stm pe poziia lor. O credincioas rus a produs o impresie adnc asupra unui cuplu cretin atunci cnd a venit s stea la ferma lor. Convertit n chip miraculos, ea a primit chemarea din partea Domnului s lucreze pentru El ntr-un lagr de refugiai din Austria.Cu mult gingie, ea refuza crema de Cronwall care i fcea apariia la aproape fiecare mas i nu-i permitea dect regimul alimentar cel mai simplu,explicnd c nu putea face altfel, atta timp ct fraii i surorile ei i ceilali refugiai n mijlocul crora lucra ndurau greuti att de mari. Dumnezeu nu va uita niciodat s onoreze o astfel de lepdare de sine! Omologul lui Ilie din Noul testament a fost Ioan Boteztorul. Aflm din relatrile evangheliilor c pe lng post adesea el meninea cea mai simpl diet, compus din lcuste i miere slbatic. Postul parial permite o mulime mare de varieti, care au fost ncercate cu mult binecuvntare i folos, de muli. Exist o metod de trai exclusiv cu un anumit tip de mncare pe toat durata postului. n timpul primelor sale zile n Georgia, John Wesley a adoptat un regim alimentar al pinii, trind exclusiv cu pine uscat. Asta a fost n legtur cu ceea ce credea el c e un caz de posesiune demonic. 1) Alii au postit parial prin omiterea n fiecare zi a unei mese, limitndu-se astfel foarte strict la cantitatea de hran consumat. Aflm din biografia sa, c Rees Howeels a adoptat acest plan ntr-o perioad cnd Dumnezeu l pregtea pentru o nou lucrare. El nu a luat masa de sear multe zile...ci petrecea ora aceea cu Dumnezeu. 2) Este nevoie de atenie mare ca nu cumva s mrim ns cantitatea de hran a celorlalte mese! Postul parial are o mare valoare, n special acolo unde mprejurrile fac imposibil sau incomod inerea unui post normal. Desigur acesta nu cere o mai mic disciplinare din parte a noastr .Este cel mai indicat pentru persoanele n vrst , ori pentru cei cu o constituie slab, care nu ar putea ine un post normal. El poate fi
13

folosit ca un mijloc de a ajunge la postul normal, pentru cei care nu au postit mai nainte, Unul din marile lui avantaje este acela c dei e inut pe o perioad lung, hrnirea normal poate fi reluat aproape imediat dup ntreruperea postului, ceea ce nu e la fel cu celelalte dou feluri de post. Mai trziu vom observa c pe lng aceste trei posturi principale pe care le-am studiat pn acum, postul biblic mai poate fi i public, i individual, obinuit, sau ocazional, involuntar, sau voluntar. Vom analiza de asemenea diferite nevoi i mprejurri care au micat oamenii, ndemnndu-i s posteasc precum i aplicaia lor pentru noi, cei de azi. Dar mai nti s analizm cele dou afirmaii cheie ale Domnului nostru despre post, pentru c acestea trebuie s determine atitudinea noastr fa de ntreg subiectul postului.

1) N.Churnuck, Jurnalele lui Wesley, Vol 1 2) Ed Norman Grubb, Reese Howells Mijlocitor.

14

5 CND-NU DAC! Cnd facei milostenie...cnd v rugai...cnd postii... ( Matei 6:2,5,16) n marea nsrcinare dat de Christos apostolilor si, El le-a poruncit: Facei ucenici din toate neamurile...nvndu-i s pzeasc tot ce v-am poruncit ( Matei 28:19, 20 ).De mai bine de un secol ncoace exist tendina de a accentua i a nla nvtura epistolelor, sugerndu-se astfel c acestea ar nlocui nvtura lui Christos aa cum o avem n evanghelii. Unii au afirmat chiar c nvtura din Predica de pe munte nu ar avea nici o aplicaie direct pentru credincioii de azi, c este fundamental mesianic i iudaic, urmnd a fi mplinit ntr-o epoc a mileniului. Aceasta e o serioas eroare i e n direct contradicie cu nsrcinarea dat de Christos pe care am citit-o mai sus. Desigur, dac aceste cuvinte au vreun sens, atunci desigur acela este c tot ce Isus i-a nvat pe ucenicii Si urma s fie predat fiecrei generaii succesive de ucenici i pzit chiar pn la mplinirea timpurilor ( Vezi I Timotei 6:3, 4a ). Ce i-a nvat Domnul pe ucenici cu privire la post? Aceasta trebuie s fie negreit regula conduitei noastre de acum. Citatul de mai sus este primul dintre cele dou afirmaii capitale asupra acestui subiect. Vorbind despre drnicie, rugciune i post, Isus i-a ntiinat pe asculttorii si de inutilitatea practicrii evlaviei lor naintea oamenilor ca s fie vzui de ei ( Matei 6:1-18 ).El nu a spus, dac facei milostenie, ci cnd facei milostenie. El a considerat c generaiile de ucenici care vor urma vor recunoate de la sine obligaia lor de a face milostenie. El nu a zis: dac te rogi, ca i cnd rugciunea ar fi facultativ, ci cnd te rogi, considernd c ei vor recunoate nevoia vital de a se ruga. Niciodat Isus nu a zis: dac posteti, ca i cnd postul ar fi un lucru pe care ucenicii puteau sau nu s-l fac ori ca ceva care s-ar aplica la civa apostoli seleci sau profei, sau predicatori , sau conductori. El a declarat n mod clar i rspicat , maselor de ucenici ai Si, Cnd postii... El nu ne-a lsat nici o ndoial asupra faptului c se atepta ca ucenicii Si s exercite de la sine ascultarea de cluzirea Duhului i n privina aceasta, ca n rugciune i drnicie, atunci cnd o cereau ocaziile.

15

Este semnificativ faptul ca Domnul s-a ocupat de post ca exerciiu spiritual deosebit de rugciune. Dei postul i rugciunea sunt adesea legate ntre ele, n Scriptur i n experien, aceasta nu e neaparat ntotdeauna aa. Nu trebuie s ne gndim la post ca la o cas semidetaat, totdeauna legat de rugciune. Din contr, el i are propriul su temei i poate ocazional servi un scop spiritual de sine stttor. Exact aa dup cum pot fi rugciuni fr post, tot astfel poate exista uneori post cu adevrat acceptat de Dumnezeu fr rugciune, cel puin n sensul mijlocirii. Nu exist nici o meniune c rugciunea ar nsoi ntotdeauna postul despre care citim n Estera. n postul proorocilor i al nvtorilor din Antiohia, ei s-au druit mai mult nchinrii, dect rugciunii. Din cauz c cineva nu este n stare s se druiasc rugciunii n tot timpul postului, aceasta nu nseamn c perioada n care nu s-a rugat este lipsit de valoare spiritual. Postul, aa cum vom observa mai trziu are mai multe scopuri, pe lng cel foarte important al facilitrii mijlocirii.

16

6 ACUM ESTE TIMPUL Cnd va fi luat mirele de la ei...atunci vor posti(Matei 9:15) Aceast a doua declaraie important a Domnului Isus vine ca rspuns la ntrebarea ucenicilor lui Ioan Boteztorul. De ce, au ntrebat ei, noi i fariseii postim, iar ucenicii ti nu postesc. Rspunsul lui Christos este foarte strns legat de ntrebarea care se ridic n zilele noastre dac i cretinii din zilele noastre mai trebuie s posteasc. El a zis: Pot nuntaii s jeleasc atta timp ct mirele este cu ei? Vor veni zilele cnd Mirele va fi luat de la ei, i atunci vor posti. Dei au fost timpuri cnd Isus i ucenicii Si au umblat flmnzi ori cnd, datorit cerinelor lucrrii, nu au avut suficient timp s mnnce, nu exist nici o dovad c El sau ei ar fi ntreprins un post voluntar defivitiv, altul dect cel de patruzeci de zile din pustie al Domnului nostru, la nceputul slujbei Sale publice. Aici El d temeiul: Mirele era nc cu nuntaii. Era un timp de srbtoare, nu de post, de bucurie, nu de jale. O nou zi rsrise. mpria lui Dumnezeu se apropiase. Vechea rnduial, cu ritualurile i ceremoniile ei, cu robia legii, s-au dus pentru totdeauna. Chiar cnd Mirele avea s fie luat de la El, nu avea s mai fie nici o rentoarcere la legalismul i ascetismul vechii ordini. Dei ucenicii urmau s postesc din nou, aceasta urma s fie pentru alte temeiuri i ntr-un alt spirit, fa de acela care a caracterizat postul fariseilor sau chiar fa de cel al lui Ioan Boteztorul. Aa cum Isus a explicat n continuare, burdufurile vechi deveniser iudaistice, nu se mai potriveau la noul vin al Domnului. Vor veni zilele cnd Mirele va fi luat de la ei i atunci vor posti ei. Aceasta est probabil cea mai crucialdeclarqaie din Noul Testament cu privire la post. La care perioad de timp s-a referit Isus? S se fi referit oare la perioada foarte scurt ce a urmat de la arestarea Lui pn la reapariia Sa n dimineaa nvierii? Peste puin vreme nu m vei mai vedea; apoi , iari peste puin vreme m vei vedea... adevrat, adevrat v spun c voi vei plnge i v vei tngui, dar lumea se va bucura. Voi v vei ntrista, dar ntristarea voastr se va preface n bucurie. ) Ioan 16:16, 20 ). S-a emis urmtoarea opinie:

17

El a fost luat de la ei i ei au postit i s-au ntristat n acele zile de ntunecime; dar El s-a ntors i, stnd pe panta muntelui Mslinilor a zis: Iat, Eu sunt cu voi ntotdeauna. Atunci nu mai exist loc pentru jale; nici pentru trista fa a agoniei; ci este loc pentru veselie, pentru bucurie i pentru desftare.

Conform acestei preri, zilele de absen ale Mirelui erau limitate la trei sau cel mult patru. Odat cu nvierea lui Isus i reapariia Sa, perioada de post a trecut. Dei poate prea foarte plcut, aceast concepie est foarte discutabil i asta din mai multe motive: mai nti, perioada actual nu este una de bucurie nentrerupt. Sunt bucurii, nimic de zis, dar nu arareori ele sunt amestecate cu tristee. Nu poate s nu fie ntristare i jale n inimile noastre atta timp ct pcatul i conflictul ne nconjoar. Prin multe necazuri trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu. Pe lng toate acestea, cum poate fi aici bucurie fr nor, n timp ce Domnul i Stpnul nostru iubit nc ateapt s- primeasc mpria i s-i vad rodul muncii sufletului Su i s fie satisfcut? Desigur, propriile Sale cuvinte. Binecuvntai sunt cei ce plng trebuie s aib aplicaie la aceast perioad n care trim. Apoi, din nou cuvintele Domnului subliniaz numai dou perioade de timp. A fost timpul bucuriei ct Mirele era cu ei care se mplinea chiar atunci. i a fost timpul tristeii, care urma s vin: Vor veni zilele cnd Mirele va fi luat de la ei. Dar aceast interpretare pune accentul pe o a treia faz, cnd Mirele se va ntoarce la ei- o perioad de timp care nu este inclus n aceast declaraie a Domnului. n analogia Domnului nostru, nuntaii se bucur datorit faptului c Mirele este cu ei. Festivitile odat ncheiate, Mirele pleac i oaspeii se ntristeaz fiindc nu tiu cnd l vor vedea din nou. Vor veni zilele cnd Mirele va fi luat de la ei sugereaz o absen de durat nespecificat, dar desigur mai lung dect scurtul rstimp al festivitilor. Timpul bucuriei i al srbtorii reprezint clar anii misiunii Domnului pe pmnt. Este oare posibil ca timpul de jale i post s fi fost n puinele zile de absen dintre moartea i nvierea Sa? i apoi, unde este dovada c ei au postit n aceste trei zile? Cnd el li s-a artat n odaia de sus i i-a ntrebat dac au ceva de mncare, ei au fost n stare s-I aduc o bucat de pete gata fript ( Luca 24:41-42 ). Aadar suntem constrni s plasm zilele Sale de absen nperioada epocii actuale, de la nlarea Sa la Tatl pn la ntoarcerea Sa viitoare pe norii cerului. Este evident c aa au neles apostolii, deoarece numai dup nlarea Sa la Tatl citim despre ei c au postit (Fapte 13:2,3 ). nainte de a-i prsi, Mirele le-a promis c va veni din nou, s-i primeas la Sine. Biserica ateapt n continuare strigtul de la miezul nopii, Iat Mirele,

18

ieii-i n ntmpinare ( Matei 25:6 ). Tocmai aceast epoc a Bisericii reprezint perioada de absen a Mirelui. La epoca Bisericii s-a referit Domnul cnd a zis: Atunci ei vor posti. Pentru noi timpul este Acum. Aceste cuvinte ale lui Isus au fost profetice. Primii cretini le-au mplinit. i tot aa au fcut muli sfini, brbai i femei, care s-au succedat dup aceea. Unde sunt aceea care s le mplineasc i astzi? Vai, ce puini sunt i ce greu este s dai de ei! Sunt mai degrab o excepie, dect o regu, spre marea pagub a Bisericii. O nou generaie se ridic totui. Exist interes n inimile multora pentru redescoperirea puterii apostolilor. Dar cum putem descoperi puterea lor, att timp ct neglij, practica lor? Cum ne putem atepta s se reverse puterea, dac nu pregtim canalele? Postul este mijlocul stabilit de Dumnezeu pentru revrsarea harului i puterii Sale, pe care nu ne mai putem permite s-a nesocotim de azi nainte. Postul din vremea noastr nu este doar un act de jale,pricinuit de absena lui Christos, ci un act de pregtire pentru ntoarcerea Sa. Fie ca acele cuvinte profetice, Atunci ei vor posti s se mplineasc n cele din urm, n timpul actualei generaii! Doar o biseric a rugciunii i a postului va auzi emoionatul strigt:! Iat Mirele. Lacrimile i vor fi terse i postul va fi urmat de srbtoarea cinei nunii Mielului. i Duhul i Mireasa zic: Vino! Negreit, Eu vin curnd Amin! Vino, Doamne Isuse! Apocalipsa 22:17, 20 1) G. Campbell, Morgan, Evanghelia dup Matei, Oliphants Ltd/Fleming H. Revell Co.

19

7 POSTURILE REGULATE I POSTURILE PUBLICE Dup spusele mele... cuvintele Domnului citete-le n auzul poporului, n ziua postului...(Ieremia 36:6) Vestii un post, chemai o adunare de srbtoare! (Ioel 2:5) Am observat deja c postul normal este ntreprins ocazional, dup cum se ivesc nevoile i c aceasta este o problem personal ntre om i Dumnezeu. Posturile regulate i cele publice, despre care Scriptura ne d mai multe exemple, sunt, evident, excepii. Exeist o legtur ntre aceste dou, prin aceea caproape toate posaturile regulate din Biblie au fost de asemenea publice, dar nu toate cele publice au fost neaparat i regulate. Ziua ispirii, n care Dumnezeu a zis c fiecare izraelit trebuie s se mhneasc ( Levitic 23:27; Psalmul 35:13, Isaia 58:5 etc.) era singurul post obinuit prescris de legea mozaic. Din Fapte 27:9 aflm c acest post n timpul lui Ieremiacum reiese din citatul de mai sus- gsim la Zaharia 8:19 patru posturi obinuite comemornd patru evenimente principale, n legtur cu distrugerea Ierusalimului . 1) Pe timpul lui Christos, fariseii dezvoltaser aceast practic a postului obonuit, transformnd-o, cum au fcut cu orice alt lucru spiritual de care s-au atins, ntr-o robie a legii. Astfel, Chrostos ne prezint tabloul fariseului tipic: un om care se laud n rugciune eu postesc de dou ori pe sptmn ( Luca 18:11, 12 ). n al doilea i n al treilea veac dup Christos, miercurea i vinerea,n fiecare sptmn, au devenit recunoscute ca zile regulate de post. John Wesley a renviat acest obicei printre primii metoditi. Exist ntotdeauna primejdia ca orice exerciiu spiritual, dac e fcut din simpla obinuin, s devin o form goal, un ritual lipsit de orice coninut spiritual. Dar noi nu putem respinge practica postului obinuit doar fiinc exist aceast primejdie. Tot aa, nu putem renuna la rugciunea i drnicia obinuit, doar pentru c fariseii au abuzat de acestea. Postul regulat nu trebuie s devin ritualistic, dup cum nici rugciunea nu trebuie s devin o simpl obinuin. E nevoie s subliniem c postul, fie el cel regulat, fie cel ocazional este o problem ntre individ i Dumnezeu. Leciile istoriei ne vor nva s ne opunem, oricrei tendine de a ngdui ca postul obonuit, individual s devin un obicei al
20

bisericii. Doar un mic pas i obiceiul bisericii a i devenit o regul a bisericii, la care credinciosul va fi obligat s adere i iat cum am pus nc un jug pe grumazul ucenicilor, jug pe care nici prinii Bisericii, nici succesorii lor nu au fost n stare s-l poarte. Vom vorbi mai trziu despre aceasta n capitolul referitor la ascetism. Exist o valoare real a postului obinuit, inut cu regularitate, numai s veghem asupra acestor primejdii i anume ca obiceiul s nu devin o form goal, lipsit de duh i de via. S avem grij ca nu cumva s ncercm s impunem cu fora un exerciiu persoanl al inimii noastre asupra altora. Nu numai c acesta ne nzestreaz cu prilejul obinuit de a ne cerceta i a ne reorienta spiritual, dar mai este i un minunat mijloc de conservare a acelui tot mai rar ntlnit articol numit timp. Un post obinuit de o zi pe sptmn poate nsemna c timpul cheltuit cu trei sau patru mese , s zicem de dou ore, este rscumprat din programul ocupaiilor noastre zilnice i investit mai concret n mpria lui Dumnezeu, n special n marea slujb a rugciunii.Iat un tonic sptmnal att pentru suflet, ct i pentru trup, tonic ce mai poate fi un instrument pentru binecuvntarea altora. Printre aceia care i-au permis s se lase n voia acestui lux am putea aminti pe Patriarhul Frailor sinceri ( Open Brethren), Robert Chapman din Barnstaple (1803-1902 ). Obiceiul lui era s petreac fiecare smbt n post. Nu primea vizite n aceast zi, ci se nchidea n atelierul su, doar cu Dumnezeu i strungul su. Un timp de recreaie, comuniune i pregtire a sufletului su pentru ziua Domnului ce urma. Se relateaz c cineva care a fcut o vizit neateptat la atelierul su ntr-o zi de smbt a zis: Faa i strlucea ca a unui nger 2) Cine poate spune ct de mult a contribuit aceast practic la atingerea staturii spirituale a acelui Robert Chepman i la rara sa intimitate n umblarea cu Dumnezeu? Muli ar dori s ajung la sfinirea inimii i a vieii acestui om fr s fie gat de a pi pe crarea bttorit de el. De ce nu suntem mai sfini?a ntrebat John Wesley, un alt om care a postit cu regularitate adresndu-se predicatorilor si. Principala cauz este c suntem entuziati, cutnd finalul fr mijloacele necesare. Posturile regulate ale Vechiului Testament mai erau i naionale i publice, dar erau de asemenea posturi publice care nu erau regulate, ci se mrgineau la perioade de nevoi special neprevzute. Regele Iosafat a chemat naiunea la post cnd Iuda a fost invadat ( II Cronici 20:1-4 ), iar Ezra i-a ndemnat pe exilaii care se ntorceau, nainte de a porni n primejdioasa lor cltorie spre Ierusalim, ducnd cu ei lucruri de mare valoare pentru templu ( Ezra 8:21-23 ). Cel mai spectaculos dintre toate a fost postul public inut de cetatea Ninive, ca urmare a propovduirii lui Iona, post pe care l vom studia ntr-un alt capitol. Acestea i alte exemple dovedesc c postul public a fost declarat n perioade de crize naionale sau spirituale, ca n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, cnd regele Marii Britanii i-a chemat poporul la o zi de rugciune. Cu dou veacuri mai nainte, aceeai naiune a fost chemat la o zi solemn de post i
21

rugciune, n faa pericolului unei invazii de ctre francezi. ntr-o vineri, de 6 februarie1756, Wesley nregistrez n jurnalele sale:
Ziua de post a fost o zi glorioas, aa cum Londra rar a mai vzut de la Restaurare ncoace. Fiecare biseric din ora a fost arhiplin. i o seriozitate solemn se putea vedea pe feele tuturor. Negreit, Dumnezeu a auzit rugciunea i va urma o nou perioad de pace pentru noi.

O not de subsol ne informeaz: Smerenia a fost transformat ntr-o bucurie naional, deoarece ameninarea invaziei franceze a fost nlturat. Oriunde citim n Scriptur de evenimente neateptate, nsoite de post, descoperim fr excepie c Dumnezue a rspuns prin izbvire. Deoarece grave crize naionale i internaionale stau gata s se abat asupra noastr, ar fi bine ca i noi s ne reamintim aceste practici biblice vechi ale vestirii unui post public. Chiar dac numai cei evlavioi din cadrul naiunii vor fi gata s rspund, vor constata c promisiunea lui Dumnezeu rmne n picioare: Eu v voi auzi din cer i voi ierta pcatul lor i voi vindeca ara lor ( II Cronici 7:14 ). Dac exist o biseric local ameninat cu discordie sau dezbinare, dac viaa spiritual scade i lucrurile lumeti cresc, dac convertirile sunt puine iar decderile frecvente, oare nu e acesta timpul cnd conductorii ar trebui s cheme biserica la post i rugciune? nainte de a prsi aceast seciune, von observa c postul se mai poate referi n Scriptur la abinerea de la mncare n mod involuntar. Cele dou feluri de post involuntar sunt acolo unde nu exist nici o dorin dup mncare, din cauza nelinitii, tristeii ori mhnirii intelectuale ( Daniel 6:18 . i acolo unde nu este hran ( Matei 15:32 ). Evident, Pavel cunotea o bun parte din aceste posturi din urm. Unii comentatori iau meniunea lui despre post din II Corinteni 6:5, 11- 27 ca o referire la acest fel de greuti involuntare, aa cum traduce Ediia Revised Standard Version. Evident, Pavel nu avea nici o greutate cnd era s mpace asemenea experiene de lipsuri cu promisiunea Dumnezeul meu va purta de grij fiecrei nevoi a voastre. El tia c experiena de a se gsi temporar fr mncare i mijloace de a o procura era o ncercare necesar a credinei, ngduit de Dumnezeu pentru binecuvntarea final. Chiar n contextul minunatei promisiuni el zice: Am nvat ca n orice stare m aflu s fiu mulumit. tiu s fiu n lipsuri i tiu s fiu n belug. n toate mprejurrile, am nfruntat secretul nfruntrii belugului i al foamei, al abundenei i al lipsei ( Filipeni 4:11-12 ). Dac Dumnezeu ne va chema vreodat i pe noi s umblm o clip pe crarea nevoilor i ne vom gsi ntr-un post care nu este ales de noi, s nu ne fie fric- El va transforma captivitatea noastr i va binecuvnta partea noastr de la urm mai mult dect cea de la nceput.

22

1) A zecea lun, la nceputul asediului, II Regi 25:1; a patra lun, cderea cetii, Ieremia39:2; a cincea lun,
distrugerea cetii i a templului, II regi 25:8,9; a aptea lun, uciderea lui Ghedalia, II Regi 25:25. 2) Frank Holmes, Brother Indeed, Editura Victoria.

23

8 POSTUL PENTRU DUMNEZEU Cnd ai postit...oare pentru Mine ai postit? ( Zaharia 7:5 ) Ei au slujit Domnului i-au postit (Fapte 13:2 ) Astzi s mai posteti? Dar ce ctigi prin aceasta? este ntrebarea nencreztoare a multor cretini. Dac prin asta ei neleg care este ctigul personal al postului? atunci exist multe rspunsuri care pot fi date i vor fi date n aceast carte, dar exist o ntrebare mai important la care vom rspunde mai nti. O mare parte din gndirea noastr este dominat de acel principiu egocentric, Cu ce m aleg eu din asta? Chiar n dorinele i aspiraiile spirituale ale unora vom descoperi c tot eul este pe tron. Dac vrem ca viaa s fie centrat n Dumnezeu, crucea trebuie s-i fac lucrarea n noi. Numai astfel motivarea noastr spiritual poate fi radical schimbat pentru a fi orientat spre Christos, i nu spre eul nostru. El a murit pentru toi, pentru ca toi cei ce triesc s nu mai triasc pentru ei, ci pentru Cel ce a murit pentru ei, ( II Corinteni5:15). Chiar n cercurile unde postul este acceptat ca exerciiu spiritual normal, se pune adesea att de mult accent pe postul personal, pentru nzestrarea cu putere a cuiva, pentru daruri spirituale, pentru nsntoirea fizic, pentru rspunsuri speciale la rugciune, nct cellalt aspect este dat uitrii. Nu spunem c nu e bine s cutm aceste lucruri, dar motivele noastre de baz trebuie n primul rnd s fie corecte. Este foarte semnificativ faptul c n prima expunere a subiectului despre post din Noul Testament, Isus s-a ocupat de problema motivaiei postului ( Matei 6:18-19) Nici un alt aspect al subiectului nu este mai important dect acesta. Dumnezeu nu este interesat numai de ceea ce facem noi, ci i de motivul pentru care facem un anumit lucru. Un act bun poate fi deposedat de valoarea lui n ochii lui Dumnezeu dac este fcut dintr-un motiv greit. Primejdia aceasta este acut n domeniul exerciiilor religioase exterioare. De ce am postit noi i Tu nu ai vzut aceasta? ntreb religioii din zilele lui Isaia. Rspunsul cerului a fost prompt, Iat, n ziua postului vostru voi cutai propria voastr plcere ( Isaia 58:3). Posturile pe care le ineau ei, cu toat parada de pioenie, erau motivsate de un interes egoist i de o cutare egoist. Nu e de mirare c Dumnezeu i-a ntrebat indignat, Este oare acesta postul pe care Eu l-am ales? (versetul 5).

24

Acelai egocentrism, ascuns sub masca pietii, s-a vazut n toat ipocrizia lui ruinoas n postul fariseilor. i mpotriva acestuia i-a ridicat Isus glasul n Predica de pe Munte, spunnd urmailor Si c atunci cnd postesc nu trebuie s fie la fel ca ipocriii. Fariseii fceau parad de pietatea lor, pentru a ctiga aplauzele oamenilor, avnd grij ca acetia s tie c ei postesc. Ei nu erau slujitorii lui Dumnezeu, ci ai mndriei inimii lor. Mai trziu, cnd Isus a descris pe fariseu rugndu-se n Templu i zicnd, Doamne i mulumesc c eu nu sunt la fel ca ceilali oameni... eu postesc de dou ori pe sptmn...El a avut grij s ne informeze c...s-a rugat asrfwl cu el nsui( Luca 18:11,12). Postul trebuie s fie fcut pentru Dumnezeu, chiar naintea ochilor Tatlui, care vede n ascuns. n timp ce evitm aceast ngmfare neruinat a fariseului i dorina de a dobndi cuvinte de laud din partea oamenilor, mai putem totui aiona din motive egoiste pentru satisfacerea unoe dorine i ambiii personale, fr ca motivul de baz s fie gloria lui Dumnezeu. n Isaia 58, clasicul subiect all postului din Scriptur, Dumnezeu amintete poporului Su c postul acceptabil este acela pe care El l-a ales. Postul, ca de altfel rugciunea, trebuie s fie iniiat de Dumnezeu, dac dorim s aib un efect. Rugciunea superioar ncepe cu Dumnezeu. El pune pe inima noastr sarcina, Prin Duhul iar noi rspundem la aceast sarcin. Rugciunea care ncepe cu Dumnezeu se ntoarce la Dumnezeu. Tot aa este cu postul:Dumnezeu a ales postul nostru. El nu va mai fi nevoit s-i ntrebe poporul, cu mult timp n urm: Cnd ai postit...ai postit mcar puin i pentru Mine? (Zaharia 7:5). Toate acestea firete, nu fac altceva dect s scoat n relief responsabilitatea noastr. Din partea noastr se cere o recunoatere a justeii i nevoii de a posti. Trebuie s fim pregtii pentru autodisciplin, care este implicat aici n post, i pentru exerciiul inimii naintea lui Dumnezeu; dar n ultim analiz, iniiativa este a Lui. Cnd postim, ct de mult postim? Care e natura postului nostru? Obiectivele spirituale pe care le avem n vedere- toate sunt alegerea lui Dumnezeu, la care ucenicul asculttor va rspunde voios. Principiul se aplic chiar la postul regulat, s zicem de o zi pe sptmn. Trebuie s fim siguri c Dumnezeu ne conduce la acesta. Chiar i n acest caz, pot fi timpuri cnd acesta va fi incomod de realizat, ori vom fi cluzii s nu-l inem n felul acesta; ori poate va veni un timp cnd vom fi cluzii s ntrerupem practica. Nu trebuie s fim legai de reguli, chiar dacp acestea sunt spirituale, dac suntei cluzii de Duhul lui Dumnezeu nu mai suntei sub lege ( Galateni 5:18). Cnd Ioel a strigat: Vestii un post! el a vrut sspun: Punei-l deoparte pe Dumnezeu. Acest lucru e absolut fundamental dac vrem ca postul nostru s-I fie acceptabil. Apoi vor fi cazuri cnd vom uita problema folosului nostru personal, cnd vom fi surprini de uimire, dragoste i laud n postul nostru pentru
25

Dumnezeu. Ne vom gsi la fel ca Ana, proorocia, nchinndu-ne cu post ( Luca 2: 37). Ori, la fel ca acei conductori din biserica din Antiohia, care au slujit Domnului i au postit ( Fapte 13:2, RV,AV ), nchinndu-se Domnului ( RSV ). Este desigur cea mai nobil concepie, s faci din post o nchinare, o slujire lui Dumnezeu, o predare a noastr noi nine Lui i doar secundar un mijloc de a ne asigura anumite eluri spirituale. n final, nu putem s facem ceva mai bun dect s citm din faimoasa predic despre post a lui John Wesley: 1)
Mai nti, lsai ca acesta s fie fcut numai pentru Domnul, cu ochiul nostru aintit asupra Lui. Fie ca intenia noastr aici s fie aceasta, i numai aceasta: de a glorifica pe Tatl nostru care este n ceruri; de a exprima prerea noastr de ru i ruinea pentru multele noastre nclcri ale legii Sale sfinte; de a atepta o cretere a harului purificator, conducnd afeciunile noastre la lucrurile de sus; de a aduga seriozitate i rvn la rugciunile noastre; de a abate mnia lui Dumnezeu i de a obine toate promisiunile mari i preioase pe care El ni le-a dat n Isus Christos; s ne ferim de a ne nchipui c avem vreun merit la Dumnezeu prin faptul c postim. n acest sens nu ne vor ajunge niciodat avertizrile, deoarece o dorin de a stabili propria noastr neprihnire, de a obine scparea de la datorie, i nu harul, este adnc nfipt n inimile noastre ale tuturor. Postul este numai o cale rnduit de Dumnezeu, prin care ateptm ndurarea Lui nemeritat; i prin care fr vreun merit al nostru, El a promis s ne dea binecuvntarea Sa fr nici o plat.

Astfel, postul ales al lui Dumnezeu este acela pe care El l-a instituit; acela care este pus deoparte pentru El, pentru a-I sluji Lui, de a-l onora i a-l glorifica pe El; acela care este desemnat s mplineasc voia Lui suveran. Atunci vom descoperi ca o reflecie ulterioar a cerului , c postul pentru Dumnezeu abund n binecuvntri revrsate peste capetele noastre i Dumnezeu, care vede n ascuns, este plin de bunvoin i-I face plcere s ne rsplteasc ci mn larg. n felul acesta, suntem salvai de la pericolul de a permite binecuvntrilor s nsemne mai mult pentru noi dect Cel care binecuvinteaz. Din El, prin El i pentru El sunt toate lucrurile. A Lui s fie slava n veci! Amin! ( Pomani 11:36 ).
1) John Wesley, Predica 27 ( Discursul 7 asupra Predicii de pe Munte. Matei 6:16-18)

26

9 PENTRU SFINIREA PERSONAL Eu mi-am smerit sufeltul cu post ( Psalmul 69:10 ) Binecuvntai sunt cei ce plng ( Matei 5:4 ) Am vzut acum ce este postul. Am stabilit c este o practic biblic i c e destinat i pentru zilele noastre. Am remarcat diferitele tipuri de post i am vzut ct de esenial este ca motivele noastre s fie sntoase, s postim pentru Dumnezeu. Acum vom cerceta din Scriptur scopurile postului. Iat primul rspuns la ntrebarea, Ce rost are el? Este un preios ajutor pentru sfinirea personal. Dac smerenia este ingredientul de baz al adevratei sfinenii, solul n care nfloresc harurile, este oare necesar ca din cnc n cnd i noi s dorim, la fel ca David, s ne smerim sufletul cu post? n spatele multora din pcatele i cderile personale care ne mpresoar, n spatele multor boli care infecteaz prtia bisericii noastre i astup canalele slujirii cretine- a conflictelor dintre temperamente i personaliti, a certurilor i desbinrilor- se afl acea insidioas mndrie a inimii omeneti. Cum ne poate postul ajuta aici? Din punct de vedere negativ, mndria i un stomac prea ncrcat sunt frai de cruce binecunoscui. Care a fost pcatul Sodomei? n primul rnd, nu acea form cras de imoralitate cunoscut n vechime sub numele de sodomie, azi homosexualitate. Biblia spune: aceasta a fost vina sorei tale Sodoma... mndria, excesul de mncare i prosperitate tihnit ( Ezechiel 16:49 ) Cnd privim naiunile din Vest, astzi, cnd acest pcat al Sodomei este excesiv, putem observa c la baz cunt aceleai cauze. Istoria nu face altceva dect s se repete. Dai aceleai condiii i aceleai boli inevitabile vor urma. Dumnezeu a prevzut c mndria i belugul de hran vor fi unele din cursele poporului Israel, la intrarea lui n ara Fgduinei. Dumnezeu te-a condus aceti patruzeci de ani prin pustie le reamintete Moise. El te-a smerit i te-a lsat s flmnzeti... ( Deuteronom 8:2,3 ). Acum acele zile de disciplin au trecut i ara belugului, n a crui posesie erau gata s intre, le prezenta noi tentaii. Aa c Moise a trebuit s i avertizeze:

27

Ia seama... ca nu cumva cnd vei mnca i te vei stura...inima s i se ngmfe ( versetele 11-14 ). Osea ne spune c exact aceasta s-a ntmplat ( Osea 13:6 ), n ciuda prevenirii. Postul, prin urmare, est un element corectiv, divin, pentru mndria inimii omeneti. Este o disciplin a trupului, cu tendina de smerire a sufletului Eu am vestit un post, acolo, la rul Ahava, ca noi s ne putem smeri naintea lui Dumnezeu relateaz Ezra 8 cap.8:21; Isaia 58:3). Atunci, dac pentru israelitul credincios postul nsemna o umilire, el mai nsemna i mhnire. De fapt, n zilele Vechiului Testament postul era practicat ca unn semn de jale, pentru cel plecat, aproape ca o parte integrant a ritualurilor funerare ( I Samuel 31:13 etc.). El este asociat cu sfierea hainelor i cu o mbrcare n sac i cenu ( Ezra 9:5 etc.). n Matei 9:15 am vzut cum Domnul nostru a tratat jalea i postul ca termeni sinonimi. Exist o succesiune natural, pe msur ce trecem de la smerenia de sine la ntristarea cinei i a pocinei Israrel a postit cu cin n timpul lu Samuel i tot astfel au fcut cei ntori din exil n timpul lui Neemia (I Samuel 7:6; Neemia 9:1,2 ). ntristarea pentru pcatul i decderea personal este un stadiu indispensabil n procesul sfinirii i este facilitat de post. Oricum, Dumnezeu dorete s ne duc dincolo de starea n care nu plngem dect pentru pcatele noastre la starea n care s fim micai de Duhul pentru a plnge pentru pcatele Bisericii, ale naiunii i chiar ale lumii. Este preocuparea adnc a lui Dumnezeu s gseasc pe aceea care s mprteasc simirile Sale pentru situaia spiritual aa cum o vedem astzi peste tot. Lui Ezechiel i-a fost dat o viziune a judecii lu Dumnezeu venind asupra Ierusalimului din cauza stricciunii lui. nainte de a li se fi permis clilor cereti s nimiceasc pe locuitorii cetii, a fost trimis nainte un om care a avut sarcina s pun un semn pe frunile oamenilor care suspinau i gemeau din pricina lucrurilor urte pe care le svreau locuitorii Ierusalimului. Apoi clii au primit porunca s ias i s njunghie fr ndurare pe toi cei ce nu aveau semnul i s nceap de la casa lui Dumnezeu ( Ezechiel 9:4-6). Cerul i observ pe acei oameni care simt cum Dumnezeu pentru pcatele care i frng i i ntorc faa de la noi. Aceleai urciuni sunt comise n continuare att n sanctuar, ct i n ora. Dac ar fi ca Dumnezeu s pun astzi un semn pe aceia care suspin i gem din pricina aceasta i ar trimite apoi clii Si s-i nimiceasc pe toi aceia care nu au semnul Lui, oare noi am scpa de la mcel? Va realiza o astfel de ntristare ceva? ntr-adevr, aceasta poate fi exact un remediu, att n sfera colectiv, ct i n cea personal. E adevrat c n viziunea lui Ezechiel pcatul poporului atinsese culmea de la care nu se mai putea ntoarce, fcnd astfel judecata s fie inevitabil, dar asta nu nseamn c ntotdeauna aa stau

28

lucrurile. Mai este ndejde ntotdeauna, c se vor declana fore spirituale, care vor lucra la pocin i revenire. Ochii Domnului nc cerceteaz pmntul, cutnd pe acei Ezra, care vor mrturisi pcatele unei rmie credincioase, plngnd i aruncndu-se cu faa la pmnt naintea Domnului, ori ca Neemia, care vor plnge i se vor mhni pentru zidurile drmate i porile distruse de foc. Dac restaurarea i renoirea e s vin de la Domnul- i ce ndejde mai putem avea fr ele- atunci se vor gsi oare oameni care s poat fi folosii de Dumnezeu pentru a schimba cursul lucrurilor? n postul pentru sfinirea personal trebuie s cuprindem i aspectul pozitiv al consacrrii pentru Domnul. Poate c cel mai bun exemplu pentru aceasta este postul de patruzeci de zile al Domnului, naintea slujbei Sale publice. Botezul Su n Iordan a fost dedicarea Sa pentru moarte, n anticiparea crucii. Dei El a primit Duhul Sfnt atunci n deplin msur, puterea nu a fost operativ pn cnd s-a ntors n pustie, de-acum pe deplin ncercat. Acceptnd cele ase sptmni de post, El a reafirmat hotrrea Sa de a face voia Tatlui Su din cer, chiar pn la capt. Aceasta era pregtirea Sa final i consacrarea pentru misiunea cereasc. ntorcndu-se n Galileea, n puterea Duhului Sfnt, lucrrile lui Dumnezeu au fost manifestate prin El. Un lucru ca acesta se gsete n punerea deoparte a lui Barnaba i Pavel penru slujirea lor apostolic, Atunci, dup ce au postit i s-au rugat, au pus minile peste ei i i-au lsat s plece (fapte 13:3 ). Nu o petrecere a fost scena trimiterii primilor misionari, ci o consacrare a credincioilor prin post i rugciune. Mai trziu invedem pe aceti oameni numind presbiteri n fiecare biseric, cu rugciune i post ( Fapte 14:23). Astfel erau consacrai conducotorii locali pentru slujirea lor sfnt. Unde sunt bisericile de azi, unde sunt conductorii care s fie puu deoparte printr-un timp solemn de rugciune i post? Poate aici este motivul penru care slujba din biseric este adesea luat att de uor, fiind foarte slab i gata de pus deoparte, ori de cte ori se ivesc greuti sau dezbinri. Nici nu e de mirare c ducem o acut lips e conductori spirituali puterenici, c turma tinde s se rtceasc. Dac ai czut cumva adnc prinr-o nfrngere personal; dac este vreo chemare n sufletul vostru pentru o sfinire mai adnc, pentru consacrare renoit; dac exist ndemn pentru o nou sarcin, pentru care v simii slab echipai- atunci e timpul s-l ntrebai pe Dumnezeu dac nu cumva ar dori s v vad pui deoparte pentru El prin post.

29

10 S SE AUD SUS! Astfel noi am postit i am implorat pe Domnul nostru pentru aceasta i El a ascultat rugciunea noastr struitoare ( Ezra 8:23 ) Isus trise ntr-o vreme cnd formalismul i ipocrizia au transformat acest exerciiu religios al postului ntr-un lucru nesuferit pentru Dumnezeu. Dar, e nevoie s amintim c aceasta era tot att de adevrat cu privire la jertfele, rugciunile i nchinarea lor ( Isaia 1:15). n acel remarcabil tratat despre post, capitolul 58 din Isaia, Dumnezeu ne-a descoperit nu numai o cutare egoist i o plcere personal care se ascundea ndrtul unei pieti aparente, ci i caracterul postului pe care El l-a ales, binecuvntarea pe care o poate aduce acesta altora i nou personal. Postul este pus aici n corelaie cu cutarea dup Dumnezeu, apropierea noastr de El, nvingerea noastr cu Dumnezeu. Aceste eluri nu au fost ns realizate, din cauz c motivul pentru care posteau ei nu a fost bun. Dumnezeu a trebuit s le spun, Asemenea post ca al vostru, din aceast zi, nu va face s se aud glasul vostru sus (Isaia 58:4). Ori, elul postului este n mod clar tocmai acesta:S se aud sus. Deoarece Dumnezeu, descriind postul ales de El, continu spunnd: atunci voi vei chema i Domnul v va rspunde ( Isaia 58:9 ). Postul este menit s fac rugciunea s capete aripi de vultur. El are drept scop s-l introduc pe credinciosul care se roag direct n camera Regelui, pentru ca acolo s i se ntind sceptrul Lui de aur. Postul poate alunga puterile apstoare ale ntunericului, elibernd elul rugciunii din strnsoarea lor. El are menirea s dea un avnt deosebit mijlocirii unui om i putere cererilor sale. Cerul e gata s-i plece urechea s asculte cnd cineva se roag cu post. De cte ori ne-am rugat cu struin Domnului pentru vreo nevoie imperioas, cu asigurarea c aceea era voia lui Dumnezeu i nu a venit nici un rspuns din partea cerului! De ce ? Pentru c aa cum se ntmpl adesea, nu am fcut cum ne spune Dumnezeu, cnd m vei cuta din toat inima, Eu voi fi gsit de voi (Ieremia 29:13-14). Cnd un om e dispus s pun deoparte dorinele legitime ale trupului pentru a se consacra lucrrii rugciunii, el demonstreaz n mod
30

serios i caut din toat inima, nelsndu-l pe Dumnezeu pn cnd El nu i va rspunde. Acest gnd al postului ca expresie a dorinei izvorte din adncul inimii se desprinde clar din chemarea lui Ioel ctre naiune: Dar chiar acum, zice Domnul, ntoarcei-v la mine cu toat inima voastr, cu post... ( Ioel 2:12). Andrew Murray spune: Postul ne ajut s ne exprimm, s adncim i s confirmm hotrrea luat de noi c suntem gata s sacrificm orice, s ne jertfim chiar pe noi nine pentru a obine ceea ce cutm, pentru mpria lui Dumnezeu. Strns nrudit cu aceasta este ideea postului care d putere unei cereri, fcnd presiuni n sprijinul acestei cereri. Exist un vechi obicei irlandez de a posti pentru capitularea unei persoane, respectiv s stai la ua unui datornic sau a unei persoane care nu vrea s i satisfac o cerere legal, fr s mnnci sau s bei pn cnd acea persoan va ceda. n afar de domeniul spiritual, lucrul acesta s-a vazut n posturile unor politicieni, prizonieri ori alte persoane care au fcut presiuni asupra autoritilor pentru a obine scopurile urmrite. Fr ndoial, este un aspect important al postului cu rugciune. Dar nu trebuie s considerm postul ca pe o grev a foamei, menit s foreze mna lui Dumnezeu i s ni se fac nou voia! Rugciunea este cu mult mai complex dect o simpl cerere fcut unui tat iubitor, pentru ca acesta s mplineasc nevoile copilului su. Rugciunea este o lupt, o ncierare. Exist fore care se opun, curente spirituale contrarii. Cnd ne pledm cazul la tribunalul cerului, cnd strigm ctre Judectorul ntregului pmnt apr-m mpotriva adversrului meu ( Luca 18: 3), adversarul acela este i el repretentat la tribunal ( Iov 1:6;2:1, Zaharia 3:1). Nu este destul c judectorul i-a exprimat voina. Exist o opoziie, care trebuie nvins. Este un domeniu de un mister adnc. Scriptura arat clar faptele, dar nu le explic. Insistena e necesar aici, n domeniul spiritual. Deseori trebuie s se menin presiunea, pentru ca apoi s putem avea parte de o destindere. Sunt situaii care necesit oameni ai violenei, care i-au mpria prin for ( Matei 11:12). i toate acestea nu ne mpiedic s vedem bunvoina cerului Preanalt de a mplini dorinele celor ce se tem de El. Postul este menit s aduc o not de urgen i insisten n rugciunile noastre i s dea putere de convingere pledoariei noastre n faa tribunalului cerului. Omul care se roag cu post are avizul cerului c e cu adevrat serios; c nu renun nici nu se las pn cnd Dumnezeu nu va da binecuvntarea Sa; c nu semulumete cu rspunsul nu. Mai mult, el exprim zelul su ntr-un fel divin

31

stabilit. El folosete un mijloc pe care Dumnezeu l-a ales, pentru ca vocea lui s se aud sus. Postul a fost de multe ori punctul culminant al ardorii i rugciunii fierbini. Cnd cerurile au rmas neclintite ca arama,, n ciuda seriozitii i rugciunii persistente, oamenii au fost ndemnai de multe ori, n disperarea lor, s posteasc, aceasta rmnnd singura soluie. Beniamiii au comis o crim oribil i Dumnezeu a spus celorlalte seminii s porneasc la atac mpotriva lor. i celelalte seminii au fcut acelai lucru, i ei au fost nfrni de dou ori, foarte greu,dei s-au rugat i au plns naintea Domnului. Pentru a treia oar au postit i Dumnezeu le-a dat atunci o mare biruin ( Jud. 20 ). Ce putere de la Dumnezeu de a schimba cursul lucrurilor are rugciunea nsoit de post! Mereu observm cum israeliii au postit n evenimente naionale neprevzute, care preau a fi un dezastru. Izbvirea a urmat ntotdeauna. Dar oare azi nu mai sunt ocazii cnd moartea sau primejdiile s ne amenine? Oare acxesta s fie motivul pentru care att de rar ntrebuinm acest mijloc al harului? Cnd Ezra a transportat o mare cantitate de aur i argint la templul din Ierusalim, pe un drum bntuit de bandii, el relateaz: am vestit un post...ca s ne putem umili naintea lui Dumnezeu, pentru a cere de la El un drum uor, pentru noi, copiii notri i toate bunurile noastre ( Ezra 8:21, 23,31 ).Ce minunat a rspuns Dumnezeu! Nu nfruntm niciodat situaii cruciale, care necesit o cluzire sau protecie divin, care s ne determine i pe noi s facem ce a fcut Ezra? Daniel a cutat pe Dumnezeu cu post, pentru mplinirea promisiunii de restaurare a Ierusalimului ( Ieremia 29:10-13 ) i a primit prin ngerul Gabriel o minunat dezvluire a planului lui Dumnezeupentru Israel (Daniel 9 ). Dac l-am cutat pe Dumnezeu degeaba pentru mplinirea unei promisiuni, s-ar putea ca El s atepte de la noi s ne smerim i s l cutm aa cum a fcut Daniel. Saul din Tars, dup convertirtea sa de pe drumul Damascului, orbit nc de slava acelei lumini,a postit trei zile fr mncare sau butur. Inima sa a fost pregtit pentru celelalte binecuvntri pe care Dumnezeu avea s i le dea. Apoi un ucenic numit Anania a fost trimis s-i pun minile peste el , ca s-i recapete vederea i s fie umplut cu Duhul Sfnt ( Fapte 9:10-18 ). Este vreun semn de nsntoire pe care l-am cutat cumva n zadar, n ciuda asigurrii promisiunii Sale? Oare noi mai cutm umplerea cu Duhul Sfnt i ne mai mirm c rugciunile noastre nu sunt auzite? Noi credem c ateptm cerul, dar cerul ne ateapt pe noi! Cnd cerul poate s arate cu degetul pe cel care cere cu post i s declare: Uite, el se roag rspunsul va fi negreit chiar la u. Dndu-ne privilegiul de a posti i a ne ruga, Dumnezeu a adugat o puternic arm la arsenalul nostru spiritual. n nepriceperea i ignorana ei, biserica, n mare parte, a considerat postul drept ceva perimat i nvechit, aruncndu-l ntr-un

32

col ntunecos s rugineasc, unde mai zace nc, uitat de veacuri. Un ceas de iminent criz pentru biseric i lume reclam ns redescoperirea postului.
1) Anrew Murray, With Christ in the School of Prayer, Oliphants Ltd./Fleming H.Revell Co 2) The Shorter Oxford Dictionary, Oxford University Press

11 S-L FAC PE DUMNEZEU S SE RZGNDEASC Oamenii din Ninive au crezut n Dumnezeu; ei au proclamat un post... Cnd Dumnezeu a vzut ce fceau ei...Dumnezeu s-a cit de rul pe care spusese c-l va face. ( Iona 3:5,10 ) Puterea de a nvinge cu Dumnezeu nu a fost niciodat demonstrat mai clar n timpurile Bibliei dect atunci cnd o vestire a judecii divine a fost nlturat sau suspendat prin rugciune i post. nc patruzeci de zile i Ninive va fi nimicit! a strigat proorocul evreu. Regele orului Ninive a proclamat atunci un post absolut pentru oameni i animale, n vreme ce poporul striga cu glas tare ctre Dumnezeu i se ntorcea din calea lui cea rea. Cine tie, se rspndea proclamaia regal, poate Dumnezeu se va ntoarce din cumplita Sa mnie, s nu pierim! i nuci nu au fost ninivenii dezamgii n ateptarea lor, fiindc ntr-adevr Dumnezeu s-a cit de rul pe care spusese c-l va aduce la mplinire i nu l-a adus peste ei. Pocina lor, exprimat prin rugciune i post, l-a fcut pe Dumnezeu si schimbe decretul de judecat pe care l pronunase mpotriva lor. Aceast aciune din partea lui Dumnezeu ne pune ntr-o dilem teologic. Dumnzeu este relevat ca atottiutor, ca Unul care vede sfritul de la nceput. Cunotina Lui de mai nainte este complet i infailibil. Caracterul Lui i planurile Sale sunt imuabile. Eu, Domnul, nu m schimb ( Maleahi 3:6 ). Toat Scriptura afirm c acestea sunt atributele Celui Atotputernic i bunul sim ne spune c fr acestea Dumnezeu n-ar mai fi Dumnezeu. De ce atunci att de multe texte din Vechiul Testament afirm c Domnul s-a cit ori c s-a rzgndit? Desigur, Dumnezeu tia atunci cnd l-a trimis pe Iona c Ninive se va poci i c nimicirea va fi nlturat. Acesta a fost scopul pentru care l-a trimis Dumnezeu pe Iona, ca el s-i poat ntinde ndurarea Sa
33

asupra acestui popor. Mesajul lui Iona, menit s abat judecata, era aadar condiional, dei acest lucru nu i s-a relevat pe deplin lui Iona i nu lis-a comunicat ninivenilor. Dumnezeu are legi inflexibile, n relaiile Sale cu oamenii. Pcatul este ntmpinat cu judecat iar pocin-a cu ndurare. Dumnezeu s-a exprimat din acest punct de vedere n termenii cei mai clari: Dac am declarat vreodat cu privire la o naiune sau mprie c o voi smulge, ruina i distruge, dac acea naiune despre care am vorbit se va ntoarce de la rul ei, Eu m voi ci de rul pe care intenionam s-l fac acesteia ( Ieremia 18:7,8 ). Prin urmare aceast cin a lui Dumnezeu nu implic un capriciu din partea Sa, ci este cu totul n acord cu intenia Sa declarat n prealabil. Pentru c omul se ciete de pcat, Dumnezeu se ciete sau se rzgndete cu privire la judecata pe care urma s-o aduc asupra lui. Astfel, strict vorbind, nu Dumnezeu se schimb, de fapt, ci omul- schimbarea inimii lui face moral posibil ca Dumnezeu s acioneze diferit fa de el, i totui s rmn consecvent caracterului i principiilor Sale sfinte. De ce atunci, Scriptura zice c Dumnezeu s-a cit, ori s-a rzgndit? Este un mod figurat de a vorbi n Scripturile evreieti, prin care personalitatea lui Dumnezeu i raiunea Sa sunt vzute din punct de vedere omenesc. Putem spune c Duhul Sfnt se folosete de limbajul nostru limitat, pentru a se cobor la nelegerea noastr mrginit. n ce privete inteniile Sale declarate, putem spune c Dumnezeu s-a cit, pentru c acestea erau condiionate; dar n ce privete caracterul i principiile Sale, Dumnezeu nu este un om care s se schimbe ( Numeri 23:19 ). Dup uciderea lui Nabot i luarea viei sale cu fora de ctre Ahab, Dumnzeu l-a trimis pe Ilie s vesteasc judecata divin asupra lui. Cnd a auzit Ahab de osnda care urma s se abat asupra lui, i-a sfiat hainele, s-a mbrcat n sac i cenu i a postit. Atunci Dumnezeu a declarat:! Pentru c s-a smerit naintea mea nu voi aduce rul n timpul vieii sale, ci n timpul vieii fiului su ( i Regi 21:27-29). Judecata a fost amnat numai pentru faptul c pn i un om ca Ahab a fost gata si smereasc sufletul prin post. Ce mare este ndurarea lui Dumnezeu! Ct de mare este puterea postului pentru a chema aceast putere! David a neles n mod evident acest fapt cu privire ala post i rugciune. Din pricina amarnicului su pcat n cazul lui Urie, Dumnezeu a spus despre copilaul su nscut din Bateba c va muri. Cnd s-a mbolnvit copilul David a tiut c dac ceva mai putea schimba nc decretul judecii atunci asta era rugciunea i postul. Aadar David a implorat pe Dumnezeu, pentru copil; i David a postit i a stat toat noaptea culcat la pmnt Dup moartea copilului David a explicat: Ct vreme copilul era nc n via, am postit i am plns; pentru
34

C mi-am zis: Cine tie dac nu cumva Dumnezeu va avea mil de mine i copilul va tri!

II Samuel 12:16-12 La popoarele din vest asistm tot mai mult la un curent de lepdare de Dumnezeu i cretere a frdelegii, similar cu cel care a culminat prin distrugerea complet a civilizaiei n urma potopului. Pcatele care au fcut s se pogoare foc i pucioas din cer peste Sodoma i Gomora sunt acceptate tot mai mult n cadrul societii de azi. Cei care ar trebui s fie vestitorii neprihnirii i susintorii legii lui Dumnezeu iau aprarea pe fa aa- zisei noi moraliti. Cu siguran, mna aceea care a scris odat pe perete a aprut din nou. Ameninarea judeci care se apropie este destul de clar pentru cei care au urechi s aud. Chiar dac cerul a emis decretul i roile au fost puse n micare, mai exist nc o puternic arm la care putem recurge. Da, chiar acum, zice Domnul, ntoarcei-v la Mine cu toat inima, cu post, cu plnset i bocet i sfiai-v inimile, nu hainele, dup care proorocul adaug, n chip de explicaie, cine tie dac El nu se va ntoarce i nu se va ci, lsnd n urma Lui binecuvntare?... ( Ioel 2:12-14). Reiese clar din Scripturile profetice c judecat va trebui s cad asupra naiunilor care au respins pe Christos. Chiar Ninive, pn la urm, a fost nimicit. Dar dac Dumnezeu i va gsi pe aceia care s stea la sprtur, chiar n acest ceas al unsprezecelea- cei cae se vor smeri prin rugciune i post- cine tie, poate va veni o prelungire a vremii linitite pentru noi. Dumnezeu poate nc s se ntoarc de la mnia Sa, aducnd n schimb o binecuvntare, ndurare n locul mniei, trezire n locul judecii. O asemenea amnare a zilei rele poate nsemna salvarea mulimilor, dar nu e nici un timp de pierdut.
1) Un antropomorfism, care atribuie lui Dumnezeu forma i atributele Sale.

35

12 S ELIBEREZE PE CAPTIVI Nu este acesta postul pe care Eu l-am ales? S deslege legturile rutii,s desfac jugul robiei? S elibereze pe cei apsai i s frng orice jug? (Isaia58:6)

n ziua postului vostru... oprimai toi muncitorii votri ( Isaia 58:3 ), ori Stoarcei pe toi lucrtorii votri, a mai declarat Dumnezeu prin Isaia. Cu muli ani mai trziu, Christos spune despre crturari i farisei, ei fixeaz sarcini grele de purtat i le pun pe umerii oamenilor ( Matei 23:4 ) i aceasta n ciuda faptului c erau att de ateni s respecte posturile lor sptmnale. n acest minunat verset care este tema capitolului nostru, Dumnezeu descoper prin Isaia c natura postului pe care l-a ales El este chiar reversul. El nu este menit s-i aduc pe oameni n robie , ci s-i deslege de ea; nu s fie un instrument de opresiune, ci de eliberare. Dac acest cuvnt nu are aplicare literal pentru noi cei care trim n ri unde se vd puine forme flagrante de nedreptate social, aceasta are desigur o aplicare n domeniul spiritual. Oamenii sunt legai nu n lanuri de oel, ci n ctuele nevzute ale rului. Ei lupt mpotriva orimrii care nu este social, ci spiritual, chiar satanic. n aceste zile cnd Duhul lui Dumnezeu se mic i puterea lui Dumnezeu este lansat, forele rului care zac latente n inimile oamenilor de ani de zile sunt constrnse s arunce camuflajul i s-i arate adevrata fa.Ochiul care discerne poate recunoate c muli din cei pe care-i ntlnim pe crarea vieii sunt apsai de cel ru, tulburai de demoni, legai cu fore pe care ei nu le neleg i de care nu pot scpa. n multe cazuri, le e scrb de ei nii pentru aciunile lor, plng
36

cu lacrimi de frustrare penrtu propria lor neputin de a rupe lanurile i se roag cum tiu ei mai bine pentru eliberare. O proporie tot mai mare din generaia tnr este ntr-o robie desndjduit a nicotinei, alcoolului, drogurilor, dorinelor sexuale i febrei jocurilor de noroc. Alii sunt amgii i prini n mrejele unor societi i culte de inspiraie satanic, de felurite forme de magie neagr, vrjitorie i spiritism. Ce e i mai ru e faptul c exist credincioi robii de fric, resentimente, invidie i necurie, care tiu prea bine c sunt n sine o total contradicie fa de Evanghelia eliberatoare pe care o predic_ dar cum vor putea scpa de robia lor? ncearc din rsputeri s se roage, s cread, s cear i totui s rmn robii. Sugerai cumva, va spune cineva, c Evanghelia pe care o predicm nu este de ajuns pentru asemenea nevoi? ntr-adevr, Evanghelia este de ajuns, dar nu neaparat evanghelia predicat de unii, deoarece prea adesea predicm o evanghelie deficient. Iertarea prin moartea lui Christos, dei vital, nu este ntreaga Evanghelie. Adesea, un om aflat sub stpnirea Satanei este incapabil s rspund la acest mesaj. Ori, dac rspunde totui, se poate ntmpla s aib pcatele iertate, fr ai fi desctuat fiina. Este salvat fr a fi eliberat. Simon din Samaria a vrut s procure cu bani puterea de a pune minile pentru primirea Duhului Sfnt ( Fapte:8:9-24 ). De obicei, ntruct acest caz este destul de dificil, se obinuiete s se treac uor peste el , Spunndu-se c Simon nu a fost nscut din nou. Dar faptele reale vorbesc toate mpotriva acestui lucru i ar fi imposibil s vedem lecia pe care ne-o poate nva aceast ntmplare din Scriptur dac am susine i noi aceeai prere greit. Duhul Sfnt ne spune c Simon a crezut, a fost botezat i a rmas cu Filip ( Fapte 8:13 ). Gsim tot aici aceleai dovezi care nsoesc convertirea: credin, botez i rmnerea n credin, dovezi ce au marcat pe primii convertii n Ziua Rusaliilor ( Fapte 2:41, 42 ). Cnd Petru i-a spus lui Simon, Tu nu ai nici parte nici sor la aceasta el nu s-a referit la mntuirea lui Simon, nici chiar la primirea Duhului Sfnt, ci la puterea de a-i pune minile peste credincioi pentru primirea DuhuluiSfnt. Inima lui nu era curat naintea lui Dumnezeu n privina acestei dorine a sa dup acest dar i n privina mijloacelor cu care dorea s-l obin. Petru nu l-a ndemnat s se pociasc de pcatele sale n general, ci de aceast rutate a ta. Cum a ajuns Simon n aceste lanuri ale frdelegii? nainte de convertirea sa, el a suferit de grandomanie i, prein magia neagr, a fcut alian cu puteri ale ntunericului pentru a-i mplini scopurile sale. Nici un om care s-a blcit nspiritism, vrjitorie, clarviziune, chiromanie, ghicitorie i alte asemenea pcate nu va putea s se desprind att de uor din ghiarele Satanei. Astfel, la Simon era aceast motenire din viaa trecut, de care avea nevoie s fie eliberat. Ce muli credincioi recunoscui de azi sunt la fel ca el!
37

Iertarea a fost doar un aspect al mesajului lui Christos. Iat n propriile sale cuvinte, termenii de referin: M-a uns s predic Evanghelia sracilor. M-a trimis s vestesc eliberare captivilor iar orbilor cptarea vederii; s dau drumul celor apsai ( Luca 4: 18 ). Aceste cuvinte au fost exprimate la nceputul slujbei Sale. Dup terminarea ei, Petru i-a descris sutaului roman, cum Dumnezeu a uns pe Isus din Nazaret cu Duhul Sfnt i cu putere; cum El a fcut bine i a vindecat pe toi cei apsai de cel ru ( Fapte 12:38 ). Cnd Domnul nostru a ajuns fa n fa cu un om posedat de demoni, tnjind dup eliberare, El nu i-a zis: iertate s-i fie pcatele. El a scos demonii cu un cuvnt. Cnd a ntlnit o femeie n sinagog ce fusese legat de Satana de optsrezece ani, neputndu-i ndrepta trupul, El nu i-a zis credina ta tea mntuit, mergi n pace, ci i-a pus minile peste ea i i-a zis, Femeie, eti eliberat de neputina ta ( Luca 13:12). Azi, pe brbai i trimitem la psihiatru , iar pe femei la fizioterapie stnd rdcina rului lor este de natur satanic, oare cum pot fi ei vindecai prin tratarea simptomelor lor fizice sau mintale? Christos i-a trimis ucenicii nu numai s predice Evanghelia, ci i s vindece pe bolnavi i s scoat demoni ( Luca 9:1, 2 ). Cei aptezeci au raportat, Doamne, pn i demonii ni se supun n Numele Tu! ( Luca 10:17 ). n aceast mult educat i sofisticat epoc n care trim, am nlturat, ca fiind demodate, aceste noiuni. n societatea lumeasc cel ru a fcut pe oameni s spun c el nu exist i s-l ia n rs. Printre cretinii mrturisii, a fi posedat de demoni este privit ca fiind o caracteristic a timpurilor Bibliei, ori a societilor primitive, sau n cel mai rar caz pentru societatea noastr modern. Cel ru i freac minile de bucurie vznd orbirea noastr. Ce mare nevoie este astzi de darul discernerii acestor duhuri i de credina i autoritatea de a le scoate afar. Fr ndoial, muli din zilele noastre tnjesc n instituii de boli mintale nu dup medicamente ,ori tratament cu oc electric, ci dup eliberarea n Numele Celui Atotnvingtor. Muli din bisericile noastre sunt crunt apsai i tulburai de cel ru, avnd nevoie de slujba acelora care tiu s elibereze pe captivi. Muli din afara bisericilor, aflai pe cile lturalnice ale vieii, mpini de cel ru, ateapt ca cineva s vin i la ei cu un mesaj de mijlocire i eliberare. Ce vom face cu atia care astzi au czut ntre tlhari? i vom lsa oare s zac n continuare n an? S se zvrcoleasc n sngele lor? S-i ocolim oare trecnd pe cealalt parte? Nendoios ctrebuie s cutm s obinem ungerea cereasc pentru o astfel de slujb. Noi avem nevoie s fim echipai cu darurile Duhului Sfnt pentru a discerne i elibera. Dar aceasta nu e totul. Postul este o puternic arm ajuttoare, stabilit de Dumnezeu pentru a frnge strnsoarea inamicului.

38

Nu este oare acesta postul pe care Eu l-am ales, zice Domnul, s desfaca legaturile rutii... s dezlege jugul robiei...s elibereze pe cei apsai i s sfarme orice jug? postul joac un rol vital n aceast lupt a eliberrii. Aceasta este o lupt n domeniul domniilor i al stpnirilor Satana este un duman nverunat i nu va renuna la prinii si dect dac va fi constrns s-o fac. Postul pare s asigure acea constrngere. n eliberarea unuia care este n puterea lui Satan, un proces de nmuiere prin rugciune este necesar. Un post ntreprins sub cluzirea lui Dumnezeu va ntri pe mijlocitor s menin presiunea pn cnd inamicul va fi constrns s-l lase pe captiv din strnsoarea sa. Apoi, postul, de asemenea, d autoritate atunci cnd vine momentul lui Dumnezeu, pentru a rosti cuvntul poruncitor care efectueaz eliberarea. Acesta este unul din secretele descoperite n spatele unei slujbe de eliberare de sub puterea lui Satan, aa cum o vom ilustra ndat.

39

13 EI AU POSTIT PENTRU ELIBERARE Poate s fie luat prada de la cel puternic, ori captivii unui tiran s fie scpai? Sigur, astfel zice Domnul: Chiar captivii celui puternic vor fi luai i prada tiranului va fi eliberat, pentru c Eu voi lupta cu cei ce lupt cu tine. Isaia 49:24, 25 Pastor Hsi a fost desigur unul dintre cei mari mari sfinti pe care i-a dat China. Dr. Martin Lloyd Jones, n prefaa biografiei sale spune urmtoarele: El a fost cu adevrat un om a lui Dumnezeu, n adevratul sens al cuvntului. Simpla lui credin de copil- o credin puternic, de nezguduit- era uimitoare. El a luat Noul Testament aa cum era i l-a pus n practic fr nici o ezitare sau rezerv. Eliberat la timpul convertirii sale de groaznica tiranie a opiumului, acest om a fost folosit de Dumnezeu n slujba de eliberare a sute i sute de conceteni ai si din robia opiumului i posesiunea demonic. Muli au fost vindecai prin punerea minilor sale. Inimile mulimilor au fost astfel deschise la Evanghelie iar bisericile au nceput s rsar peste tot. La ntoarcerea sa la Dumnezeu el i-a luat numele de Sheng-mo, care nseamn cuceritor al demonilor, ca i cum printr-o ciudat intuiie el ar fi tiut c aceasta era lucrarea pentru care l ridicase Dumnezeu. La cteva luni dup propria sa eliberare a venit prima mare ncercare. Soia, vdit influenat de ntoarcerea lui la Dumnezeu, a intrat n stpnirea demonilor. A intrat ntr-o acut deprimare i o chinuitoare tulburare mintal iar cnd venea vremea nchinciunii zilnice era cuprins de o furie de nestpnit. Stenii, pn la unul, credeau c stpnirea deminic a soiei sale era judecata adus de zei asupra lui Hsi pentru pcatul comis de acesta mpotriva lor. Faimosul cuceritor de demoni, ziceau ei. S vedem ce poate credina lui acum! Pastorul Hsi nvase deja puterea rugciunii, unit cu post n lupta cu Satana.

40

El a nceput un post de trei zile i trei nopi n casa sa, dedicndu-se rugciunii. Cu o constituie slab, dar o credin puternic, el a apucat promisiunile lui Dumnezeu i a cerut eliberare deplin pentru soia sa. Apoi s-a apropiat de soia sa, chinuit de duhuri rele, i-a pus minile peste ea i fr nici o ovial a poruncit duhurilor, n Numele lui Isus s o prseasc i s n-o mai chinuiasc. Doamna Hsi a fost eliberat numaidect i definitiv, declarndu-se imediat credincioas. A devenit apoi tovarul capabil i devotat al pastorului Hsi n lucrarea lui Dumnezeu. Astfel a nceput o slujb care a fost pe bun dreptate numit apostolic. S-a caracterizat prin grozave conflicte cu puterile ntunericului. Mare era puterea lui Satan desfurat mpotriva lui, dar i mai mare era puterea lui Dumnezeu de a-l salva, vindeca i elibera pe pastorul Hsi. Pentru orice situaie care se ivea- cluzire n vederea lurii unei decizii importante, nelepciune n relaiile cu persoane dificile, eliberare de patima opiumului, ori de stpnire demonic, persecuii ori mpotriviriHsi nu avea dect un singur remediu: El se druia postului i rugciunii. Ce victorii i eliberri a lucrat Dumnezeu pentru el i prin el! Pe vremea cnd Hsi era nc un nvat confucianist, robit de patima opiumului, Dumnezeu a ridicat un eliberator n Germania, un alt om apostolic, care a fost folosit n mod similar pentru eliberarea multora de stpnirea duhurilor rele. Andrew Murray scrie despre acest slujitor astfel: n perioada cnd Blumhardt trecea prin teribilul si conflict cu duhurile rele din cei posedai, cutnd s-i elibereze prin rugciune, el se ntreba adesea ce anume mpiedic sosirea rspunsului. ntr-o zi, un prieten, cruia i mrturisise necazul su, i-a ndreptat atenia asupra cuvintelor Domnului despre post. Blumhardt s-a hotrt s se consacre postului, uneori pe o perioad ce depea treizeci de ore. Efectul acestui exerciiu-divin stabilit este relatat n propriile sale cuvinte: n msura n care postul este naintea lui Dumnezeu o dovad practic potrivit creia lucrul pe care l cerem pentru noi este cu adevrat o chestiune de interes presant, i n msura n care ntr-un grad mai mare El mrete intensitatea i puterea rugciunii, devenind nencetata expresie practic a rugciunii fr cuvinte, eu nu pot s cred c va rmne fr efect. Personal l-am ncercat, fr s spun cuiva , i ntr-adevr conflictul ulterior a fost extraordinar de mult uurat datorit postului. Am putut vorbi cu mai mult linite i hotrre. Nu mai ceream s fiu de fa cu cel bolnav att de mult, simind c pot s-l influenez i de la distan. Astfel, slujba pastorului german a crescut n putere i eficien pe msur ce el a nceput s posteasc pentru eliberare. Sunt oare astazi dintre aceia care s fie folosii de Dumnezeu ntr-o asemenea slujb? Da, ntr-adevr exist un numr tot mai mare. O femeie a rugciunii din nordul Angliei, pe care autorul o cunoate personal, relateaz urmtarele:
41

Am primit o scrisoare de la o doamn pe care n-o cunoteam, anunndu-m c fiica ei este bolnav. Am invitat-o la mine i mi-a povestit cum fiica ei, n vrst de 37 de ani, a fcut o mrturisire de credin pe cnd era foarte tnr i a fost botezat la 14 ani. S-a fcut infirmier i a apucat-o pe un drum greit. A avut un copil i aceast tragedie se prea c a readus-o la Domnul pentru o vreme. Apoi s-a deprtat din nou, zicnd: Dumnezeu n-a fcut nimic pentru mine i vreau acum s vd ce va face cel ru. A ajuns ntr-un spital de nervi i, cnd prinii ei o vizitau arunca cu struguri n ei. Tatlui ei i striga c este Hitler, iar mamei sale i spunea regina Maria. Apoi cdea din nou pe pern i zicea: Duhuri rele! Duhuri rele! Inima mi-a fost micat de plnsul acestei mame i i-am promis s postesc i s m rog pentru fata ei. n a treia zi a postului am simit un ndemn s scot afar demonii din aceast fat, n numele Domnului Isus. Am primit o scrisoare de la mama ei, n care aceasta anuna c rugciunile mele au fost ascultate. Fata ei a fost gsit n stare de incontien, n baie. Cnd i-a revenit din fire, a fost vindecat dei slbise foarte mult. Curnd a fost lsat s plece acas. Exist multe asemenea nevoi n jurul nostru. Ne temem s le nfruntm din cauz c ne cunoatem neputina i teama de puterea celui ru? Muli dintre noi suntem destul de sinceri s recunotem c, pui n faa unor asemenea cazuri, nu am ti ce s facem. Am prefera mai degrab s chemm un psihiatru, dect s ne angajm ntr-o problem pentru care nu ne tim echipai. Cel puin fuga noastr evit stnjeneala i umilina falimentului, a acelei situaii n care s fim nevoii s-l ntrebm pe Domnul:Noi de ce nu am putut s scoatem aceti demoni? Dar oare suntem noi mulumii de aceast situaie? Sau, punnd o ntrebare i mai potrivit... Este El mulumit de noi? Desigur, Domnul dorete ca noi s cunoatem adnca Sa compasiune pentru aceste suflete chinuite. El ne-a dat autoritatea s le eliberm: n numele Meu, ei vor scoate demoni. ( Marcu 16:17) Ne intereseaz oare situaie lor n suficient msur ca s postim i s ne rugm pentru eliberarea lor? Este adevrat c eliberarea este rareori posibil fr ca cei robii s doreasc din tot inima acest lucru i s fie gata s se pociasc prin pocin i mrturisirea oricrui pcat care a deschis ua lui Satan. Lucrul acesta este mai cu seama valabil n cazul credincioilor declarai. ns de attea ori exist o dorin adnc din partea celor apsai, fr s existe cineva spre care s se poat ndrepta, un om care s foloseasc autoritatea dat de Dumnezeu pentru a plti preul rugciunii i al postului, aducnd n schimb eliberare. Dumnezeu s ne dea viziunea i credina de care avem nevoie n acest ceas critic!
1) Mrs. Howard Taylor, Pastor Hsi, Confucian Scholar and Christian, C.I.M. 2) Andrew Murray, With Christ in the School of Prayer, Olimphants Ltd.-Fleming Revell Co.

42

14 PENTRU REVELAIE Daniel... mi-am ntors faa spre Domnul, cutndu-l cu rugciune, cereri fierbini i cu post...Gabriel...mi-a spus, O, Daniel, eu acum am venit s-i dau nelepciune i pricepere. Daniel 9:2,3,21,22. Dei adesea s-a presupus c viziunile, revelaiile i visurile inspirate au trecut odat cu timpurile Bibliei, Scriptura niciodat nu a afirmat lucrul acesta iar istoria bisericii ne ofer o sumedenie de revelaii contrare. E posibil ca astfel de mijloace prin care Dumnezeu ne descoper voia Sa s nu fie tocmai cele mai obinuite, dar tot aa a fost i n vremurile biblice. Faptul rmne c Dumnezeu poate i acum s vorbeasc oamenilor pe ci neobinuite dac dorete. n zilele trezirii, sub revrsarea Duhului, Biserica era martora mplinirii pariale a profeiei lui Ioel: Fiii i fiicele voastre vor prooroci, tinerii vostri vor avea vedenii i btrnii votri vor visa visuri ( Fapte 2: 17, citat din Ioel 2: 28 ). Se simte o nou suflare a Duhului peste tot pmntul. Dumnezeu i arat din nou ndurarea , manifestndu-i prezena i comunicnd gndurile Sale n exact aceleai feluri n care a prezis Ioel. Poata c El ntotdeauna a fost gata, dar noi nu am fost. Dar oare nu exist primejdia unei nelaciuni, sau chiar a fanatismului? Ba da, dar aceast primejdie a fost prezent ntotdeauna i nu e mai mare dect n timpurile Bibliei, cnd Dumnezeu se manifesta n aceste feluri. Dac noi nu putem vorbi, n felul oamenilor, ntruct Dumnezeu a fost gata s-i asume riscurile atunci de ce n-ar face El acelai lucru din nou? Cel ru era ocupat n zilele lui Ieremia cu imitarea adevratei lucrri a Duhului, pentru c El vorbete despre cei care rostesc o viziune mincinoas, o prezicere de nimic i o amgire a propriei lor mini ( Ieremia 13: 6,7).

43

Faptul c exist moned fals pus n circulaie nu face dect s dovedeasc existena celei veritabile. Satana nu-i pierde timpul falsificnd ceva inexistent.Pentru fiecare prooroc fals ca Zedechia Dumnezeu are un Mica al Su a9 aaaaaaaaaai aregi 22). Pentru fiecare Hanania El are un Ieremia ( Ieremia 28) A ne ntoarce spatele relitii din cauza fricii de falsificare- o atitudine mult prea frecvent n rndurile credincioilor evanghelici de astzi- nseamn s ne socotim mai nelepi dect Cel Atotputernic i astfel s cdem n mna celui ru. Frica este una dintre cele mai eficace arme ale lui mpotriva adevratei lucrri a Duhului. Odat spuse toate acestea trebuie adugat c e nevoie de mult atenie. Nu ne putem permite s nesocotim avertizriel Scripturii. S credem n aceste lucruri din cauz c aa ne nva Cuvntul, dar fie ca ntotdeauna s le ncercm prin Cuvnt. Din cnd n cnd, John Wesley vedea supranaturalul la lucru n slujba sa i-l recunotea ca fiind de la Dumnezeu. Avertizarea sa este cu att mai mult i mai la timp vrednic de primit: Nu atribuii lui Dumnezeu ceea ce nu este al Lui. Nu presupunei cu uurin c visurile, vocile, impresiile, vedeniile i revelaiile sunt de la Dumnezeu, dect atunci cnd avei dovezi sigure n sprijinul acestei preri. Ele pot fi cu totul naturale sau de-a dreptul diabolice. Prin urmare amintii-v de avertizarea apostolului: Preaiubiilor nu dai crezare oricrui duh, ci ncercai duhurile dac sunt de la Dumnezeu. ncercai toate lucrurile prin Cuvntul scris i lsai ca totul s se plece naintea Lui. Fr ndoial exist o strns legtur ntre practica postului i primirea revelaiei spirituale. Multe din religiile necretine, ca de pild budismul, hinduismul, confucianismul,mahomedanismul practic postul deoarece cunosc puterea lui de a detaa mintea cuiva de sensul lumii i de a trezi sensibilitatea cuiva la lumea spiritelor. ,,Abinerea de la mncare este i acum o doctrin important a spiritismului, dup cum era i pe vremea lui Pavel,, (1Timotei 4:1-3) n primul capitol din Daniel ni se face cunotin cu patru tineri evrei care au refuzat s se ntineze cu hrana bogat a regelui i cu vinul pe care l bea acesta ntruct fuseser oferite mai nti zeitilor pgne. n locul lor ei au preferat legume pentru mncare i ap pentru but. Rezultatul a fost acela c Dumnezeu le-a dat nvtur i pricepere n toate scrierile i nelepciunea, iar Daniel avea nelegere pentru toate vedeniile i visele (Daniel 1:12,17). Ei s-au dovedit a fi de zece ori mai buni dect toi descnttorii i vrjitorii care se aflau n toat mpria regelui. Atfel, Daniel care fusese instruit din tineree n viaa de disciplin i post (Daniel 9:2, 3; 10:1-3) a devenit cel mai mare vztor de vedenii din Vechiul Testament. Noul Testament ilustreaza aceeeai idee. Cnd Petru a flmnzit i a dorit s mnnce ceva (Fapte 10:10) Dumnezeu i-a dat o vedenie care a condus la deschiderea uii credinei pentru neamuri. Dup ce ne-a spus c adesea postea ( 2Corinteni 11:27), Pavel vorbete n continuare despre viziunile i revelaiile
44

primite de la Domnul. Mesajul acesta ngeresc dat lui Pavel n toiul unei furtuni pe Mediteran a venit dup o lun de post (Fapte 27:21-14). Cu siguran prizonierul lui Diocleian din singurtatea Patmosului n-a trit n huzur atunci cnd a fost n ziua Domnului i a primit revelaia final a lui Isus Cristos. Nu am primit nimic gsit n Scriptur care s ne sugereze c trebuie s umblm dup viziuni, visuri sau revelaii supranaturale, dar ceea ce vrem s spunem este c aceia care se dedic cutrii lui Dumnezeu cu post vor putea uneori descoperi c Dumnezeu ne rspltete cu astfel de artri ale prezenei Sale. Dar acestea nu constituie singurul i nici cel mai important aspect al revelaiei. n permanan avem nevoie de revelaie cu privire la voia lui Dumnezeu la vieile noastre. Suntem confruntai cu situaii care necesit nelepciune i nelegere divin. Pastorul Hsi a fost confruntat cu o serioas criz n primele zile ale lucrrii sale printre opiomani, cnd aprovizionarea cu medicamente strine a ncetat. Acestea erau vitale pentru tratarea pacienilor. n situaia aceasta disperat i-a venit un gnd c poate Dumnezeu va folosi cunotinele sale n domeniul drogurilor medicale locale pentr a obine un medicament capabil s nlocuiasc pe cel strin. L-a cutat pe Dumenzeu n rugciune i post pentru ca El s-i descopere ideile necesare. Doamna Howard Taylor relateaz ce s-a ntmplat apoi: Pur i simplu toate elementele necesare medicamentului i-au fost date minii sale. De altfel, toate se gseau n prvlia sa i, nc postind, a luat reeta i a compus medicamentul ntorcndu-se repede la Casa de Ajutor. Urmarea a fost un adevrat succes, care a schimbat radical starea lucrurilor n rndul opiomanilor. 1) De ce nu aplicm i noi acest reet de veacuri a rugciunii i a postului pentru biruin n situaii disperate? n ncheiere mai este i problema revelaiei asupra Cuvntului scris. Noi toi tindem s fim legai de anumite puncte de vedere tradiionale. E nevoie mare ca lumina cald a Cuvntului Sfnt al lui Dumnezeu s se coboare asupra acestor subiecte att de controversate cum ar fi: biserica natura i funcia ei; lucrarea Duhului Sfnt n viaa credinciosului; scripturiel profetice i programul de viitor al lui Dumnezeu. Noi putem cita i studia, discuta i argument, sau apra un punct de vedere sau altul, dar nevoia imperioas a zilelor noastre ne provoac la acel duh al nelepciunii i al descoperirii care mai este dat i acum celor care caut pe Dumnezeu cu rugciune i post. Daniel a fcut acest lucru i mesagerul cerului a venit la l zicnd: Eu acum am venit s i dau nelepciune i pricepere, prin urmare, ia n consideraie cuvntul i nelege viziunea (Daniel 9:22-23) E nevoie de lumin i ea ne va fi dat negreit pentru aceste zile ntunecate dac o vom preui ndeajuns i o vom cuta aa cum a fcut Daniel. Promisiunea dat cu mult timp n urm acelora care in postul ales al lui Dumnezeu este valabil n continuare: Atunci lumina ta va rsri n ntuneric i
45

ntunecimea ta va fi ca ziua la amiaz. i Domnul te va cluzi nencetat i va mplini dorinele tale cu lucruri bune, i va face toate oasele tale puternice: vei fi ca o grdin udat, la fel ca un izvor de ap, ale crui ape nu vor seca. (Isaia58: 10,11)
1) Mrs. Howard Taylor. Pastor Hsi, Confucian Scholarand Christian C.I.M

15 OALELE CU CARNE DIN EGIPT Cum n-am murit noi prin mna Domnului n ara Egiptului, cnd stteam lng oalele cu carne i mncam pine pn ne sturam. Exod 16:3 S-a spus c cel mai rapid drum la inima brbatului este prin stomacul lui. Evident, Satan a tiut c acesta este tot att de adevrat pentru o femeie, cci Eva a fost ispitit prin fructul interzis, astfel c femeia a vzut c pomul era bun de mncat...ea a luat din fructul lui i a mncat; i i-a dat i brbatului ei i a mncat i el (Geneza 3:6) Atfel, printre alte lucruri, o tentaie de a mnca a fost aceea care a dus la ruinarea rasei umane. Strigtul stomacului omului a ajutat la nbuirea vocii lui Dumnezeu n grdina Edenului. Satana a aflat c poate apela la stomacul omului i n mileniile urmtoare a continuat pe aceast linie cu un evident succes. Chiar Noe, care a umblat cu Dumnezeu, a czut n cursa aceasta: El a sdit o vie, a but din vin, s-a mbtat i s-a descoperit n cortul su. (Geneza 9:20,21) La btrneea sa l gsim pe Isaac, patriarhul,n ciuda faptului c Dumnezeu i s-a descoperit, favorizndu-l pe Esau, pentru simplul motiv c el i aducea hrana care i plcea lui cel mai mult(Geneza 25:28) Esau n schimb a vndut dreptul su de nti nscut pentru o singur mncare i pentru aceasta a pierdut la urm binecuvntarea de nti nscut (Evrei 12: 16-17). Ct de departe a mers carnalitatea lui Esau, fiindc tatl su nu i-a disciplinat propriile sale pofte! Este o problem care merit toat atenia din partea prinilor credincioi. Trista istorie a poporului lui Dumnezeu n cltoria lor prin pustie descoper continuarea efectului dezastruos al acestei slbiciuni. Din pricina mncrii au crtit mpotriva lui Dumnezeu, au plns i au poftit. Cum n-am murit noi prin mna Domnului n ara Egiptului, cnd stteam lng oalele cu carne i mncam pine pn ne sturam. (Exod 16:3) Cine ne va da carne s mncm? Ne aducem aminte de petii pe care-i mncam n Egipt pentru nimic, de castravei, de pepeni, de praz, ce ceap, de usturoi. (Numeri 11:4,5)
46

De ce ne-ai scos din Egipt ca s murim n pustie? Pentru c aici nu este mncare, nici ap, i noi ne-am scrbit de aceast mncare nevrednic (de mn N.Tr)(Numeri 21:5) Atitudinea lui Dumnezeu fa de toate acesteaeste scoas n eviden foarte viu de psalmist: El le-a dat ce au poftit. Dar nainte de a-i potoli foamea...ngerul Domnului s-a ridicat mpotriva lor i a ucis pe cei mai puternici dintre ei i a dobort pe cei mici din Israel (Psalmul 78:29-31) El le-a dat ce au cerut dar a trimis o boal pustiitoare printre ei (Psalmul 106:15) Aceast poft dup mncare, cultivat chiar de cpeteniile din Sanctuarul lui Dumnezeu, a adus un blestem peste casa lui Eli. Dumenzeu a ntrebat pe cel mai vrstinc preot cu indignare: De ce priveti cu ochi lacomi la sacrificiile i jertfele Mele pe care le-am poruncit si onorezi pe fiii ti mai mult dect pe Mine, ngrndu-v cu prile cele mai alese din fiecare jertf a poporului meu Israel? (Samuel 2:29) Dei Dumnezeu ne-a dat trupuri nzestrate cu instincte de baz, care curpind i dorinele trupului, noi suntem chemai s meninem fizicul ntr-o stare de supunere fa de spirit. Trupul trebuie s fie servitorul nostru i nu stpnul nostru! Acea poft de mncare ce a nemulumit pe Israel n pustie se ine scai i de noi. Dar, aa cum spune Pavel, Dumnezeu nu i-a gsit plcerea n poporul Su care a poftit i l-a nimicit n pustie ( 1 Corinteni 10:5). Ce ne face s credem c va fi mulumit de poporul Su care poftete azi? Pentru fiecare credincios exist trasat o linie fin ntre satisfacerea dorinelor normale ale trupului i satisfacerea acelei dorine luntrice care duce la o lcomie ce nu dispare doar prin faptul c ncercm s o camuflm. Cnd nu putem spune nu la nc o porie de mncare preferat dei nu avem nevoie de ea; cnd venic mncm ntre mesele obinuite; cnd poftim mncruri speciale, ce strnesc cerul gurii i ispitesc la dorine pretenioase; ntr-un cuvnt cnd mncarea este o permanent tentaie la care cedm n permanen atunci este clar c ne aflm n robie. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar nu toate mi sunt de folos. Toate lucrurile mi sunt ngduite, dar eu nu voi fi robit de nimic. Mncarea este pentru stomac i stomacul pentru mncare - i Dumnezeu va distruge i pe unul i pe cellalt. (1 Corinteni 6:12-13) Cci fiecare este robul lucrului de care este biruit. (2 Petru 2:19) Pavel a avut de spus cuvinte grele credincioilor nedisciplinai din Corint, unde astfel de rele ca beia i ghiftuirea erau vzute la mesele lor de dragoste, aa nct a devenit imposibil serbara Cinei Domnului. ( 1 Corinteni 11: 20-22) El le reamintete de istoria poporului Israel din pustie:

47

Acum aceste lucruri sunt ntiinri pentru noi, ca s nu poftim cum au fcut ei. S nu fim nchintori la idoli aa cum au fost unii dintre ei, aa cum este scris Poporul s-a aezat s mnnce i s bea... ( 1 Corinteni 10:6-7) A te aeza pentru a mnca i a bea este un lucru pe care Duhul Sfnt l numete idolatrie! Noi nu sugerm c Duhul Sfnt care ne d toate lucrurile din belug s ne bucurm de ele, nu va binecuvnta i srbtoarea noastr, aa cum binecuvinteaz postul nostru. Dar faptul rmne c Duhul Sfnt ne avertizeaz de pericolul ca actul nostru de a ne aeza jos pentru a mnca i a bea s devin idolatrie un act care poate fi svrit i spre slava lui Dumnezeu. Datorit carenelor mari n rndurile credincioilor la acest capitol am ajuns s considerm c nu mai avem nevoie de ordinul apostolic. E un gnd serios faptul c toate pcatele i necazurile, bolile i moartea din lumea de azi au odrslit la nceput din gustarea fructului interzis. Dar, fie Dumenzeu ludat, c la mplinirea vremii a pit n aren un alt om, ULTIMUL ADAM. El a ntmpinat atacurile aceluiai ispititor nu n mediul unui paradis perfect, ci ntr-o singurtate a pustiului. Nu bine hrnit prin darnicele provizii ale Edenului, ci cu un trup slbit de un post lung, cuprins de o foame intens. Ispittitorul a venit i i-a zis: Dac tu eti Fiul lui Dumnezeu, poruncete acestor pietre s se fac pini. Dar El a rspuns: Este scris , omul nu va tri numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu... Atunci cel ru l-a lsat. (Matei 4:3-11) Dac primul Adam a czut, ultimul Adam a triumfat. Prin moartea i nvierea Sa, El a restaurat pentru om paradisul pe care acesta l-a pierdut prin pcat. Ioan vede la urm pomul vieii, de la care omul a fost alungat prin neascultarea sa, crescnd pe ambele maluri ale rului de cristal n cetatea lui Dumnezeu. El ne spune despre binecuvntriel eterne ale celor care ii spal hainele pentru a avea dreptul la pomul vieii i a intra pe pori n cetate. (Apocalipsa 22) Omul izgonit din paradisul Edenului este restaurat la urm n paradisullui Dumnezeu prin ascultarea Omului Isus Cristos. ntre timp noi avem de trit ntr-un trup supus ispitelor. Prin expresia mncnd i bnd, Cristos ne-a ntiinat voind s marcheze zilele dinaintea venirii Sale, exact aa cum a fost n zilele lui Noe. El ne-a spus s veghem ca nu cumva inimile noastre s fie surprinse de excese de mncare i butur i cu grijile acestei viei i ziua rentoarcerii Sale s ne ia pe nepregtite.(Matei 24:37, 38; Luca 12:45,46;21:34) Ucenicii Lui trebuie s spun nu iubirii de sine, s-i ia crucea i s-l urmeze pe El. Ce parte ocup postul n disciplina sufletelor noastre? Iat problema pe care trebuie s o lum n consideraie!

48

16 S IN TRUPUL N STPNIRE M port aspru cu trupul meu i-l in n stpnire, ca nu cumva dup ce predic altora eu nsumi s fiu lepdat 1 Corinteni 9:27 Sunt unii dintre aceia care pretind c sunt eliberai din robia stomacului. Gndul c adevrata ucenicie implic o disciplin propriu-zis n acest sens nu a ptruns n contiina lor. Dorina i capacitatea lor de a mnca este un mare jug pentru ei. Eu nu pot rezista la orice fr s m ispiteasc zic ei. Alii ns, se prefac ca i cnd ar fi uitat de robia lor i de faptul c prin aceasta se scurge puterea lor spiritual. Ei interpreteaz greit pofta care-i robete ca pe o dorin natural i sntoas. Muli din cei care au postit vor admite c Dumnezeu i-a condus la aceast reinere de la mncare. Aa cum s-a exprimat Martin Luther, care era bine versat n post,Carnea are obiceiul de a se vicri ngrozitor. n biografia lui, Rees Howells la care ne-am referit deja, Norman Grubb relateaz : Dumnezeu la nceput s-a ocupat de slujitorul Su pe linia aceasta: A fost un timp cnd el a avut o sarcin pe inim pentru o adunare oarecare ce fusese mcinat de atacurile vrjmaului. Domnul i-a chema la o zi de post i rugciune ceea ce era pentru el un lucru nou. Obinuit cum era cu o cas confortabil i patru mese pe zi, i- a venit foarte greu s neleag ce nsemna s nu ia masa la prnz i s-a tulburat n legtur cu aceasta. i asta numai o dat? Dar dac Dumnezeu avea s-i cear renunarea aceasta n fiecare zi? Cnd a venit amiaza, el era n genunchi n dormitorul su, dar nu s-a rugat deloc timp de o or. Nu am tiut c este ascuns n mine o poft att de mare. Agitaia aceea era dovada acelei stpniri care m domina. Dac acest lucru nu ar fi avut nici o putere asupra mea, atunci de ce m certam atta cu mine nsumi? La ora unu mama lui l-a chemat la mas dar el a rspuns c nu i-a masa. Ea l-a chemat din nou, cum fac mamele, adugnd Nu te va ine pe tine prea mult obiceiul acesta! Pn la urm mirosul mbietor care venea de al buctrie l-a fcut s cedeze

49

i s coboare. Dar dup ce a mncat nu a mai putut s se ntoarc n prezena lui Dumnezeu. A trebuit s recunoasc neascultarea sa fa de Duhul Sfnt. Am simit c eram la fel ca omul din grdina Edenului. Am ieit la plimbare i am umblat kilometri muli pe jos, blestemnd acel om vechi din mine... Multe zile dup aceea el nu a mai luat prnzul ci a petrecut ora aceea cu Dumnezeu. La urm s-a exprimat astfel:Momentul n care am fost victorios nu a fost greu dup un anumit timp. Ct vreme dorii cu ncptnare un anumit lucru nu-l vei putea alunga din mintea dumneavoastr. Dar atunci cnd ai reuit s v ridicai deasupra lui, s-ar putea ca Domnul s vi-l dea napoi. Dar atunci s-ar putea ca s nu mai avei nevoie de acel lucru. Dac exist o preocupare din partea cuiva de a se lupta cu pofta de mncare, viaa va fi deschis altor atacuri din alte privine. Legtura dintre suprasaturare i stimularea dorinei sexuale este foarte cunoscut.. Dup cum am observat, pcatul Sodomei era legat de mbuibarea cu mncare. Dumnezeu a spus Israelului: Cnd i voi stura din plin ei vor comite adulter (Ieremia 5:7). Din tmp, El i-a ntiinat prin Moise c luarea n stpnire a rii n care curge lapte i miere, dup o cltorie lung prin pustiu, va prezenta noi tentaii tentaia de a se rzvrti mpotriva lui Dumnezeu, de a-l prsi, ducndu-se dup idoli. Dar Israel s-a ngrat i a azvrlit din picior te-ai ngrat, te-ai ngroat i te-ai lit ! i a prsit pe Dumnezeu, ziditorul lui. A nesocotit Stnca mntuirii lui. L-au ntrtat la gelozie prin dumnezei strini.L-au mniat prin urciuni. (Deuteronom 32: 15-16) Pavel a insistat asupra importanei disciplinei trupeti zicnd: i nu purtai grij de firea pmnteasc, pentru ca s-i trezii poftele (Romani 13:14) referindu-se la relaiile conjugale, el face apel la perioade de abstinen s nu v ispiteasc Satana prin nestpnirea voastr. (1 Corinteni 7:5) n versetul de la nceputul capitolului nostru, fcnd uz de figura de vorbire mprumutat din domeniul educaiei fizice, care era o parte important a fiecrei ceti greceti, apostolul descoper ceva din propria sa disciplin luntric: Fiecare atlet exerseaz o stpnire de sine n toate lucrurile... Eu m port aspru cu trupul meu i-l in n stpnire ca nu cumva dup ce predic la alii eu nsumi s fiu lepdat.(1 Corintei 9: 25-27) n mintea apostolului nu era numai primejdia ispitei de a nu-i ine trupul n stpnire, ci i pierderea puterii n marea competiie a vieii, exact aa cum un atlet, dac nu se va antrena serios, va fi ruinat n ziua concursului i va pierde premiul. Prin urmare el i-a fcut o ocupaiede cpetenie s-i supun dorinele trupeti, dnd n schimb loc tot mai mult spiritului s se dezvolte. Cum ar fi putut el s se atepte s ctige coroana de biruitor dac tot mereu ar fi rmas nvins de pofte? n zilele sale pe pmnt, Domnul i Mntuitorul nostru tia c era un lucru normal s fii flmnd, s-i fie sete, s fii mbrcat, dar El totdeauna manifesta stpnirea de sine care este roada Duhului. Sosind n cetatea pgna a Siharului
50

ntr-o zi, El i-a dat ap vie unei femei pctoase, ntimp ce ucenicii au ieit s caute de mncare. ntorcndu-se cu ce-ale mncrii, ei l-au ndemnat s mnnce, socotind c trebuie s fi fost la fel de nfometat ca i ei. Dar El le-a rspuns ndat: Eu am de mncat o mncare pe care voi n-o cunoatei. S fi venit cineva n absena noastr i s-i fi adus de mncare? s-au ntrebat ei. El a explicat: Mncarea mea este s fac voia Celui ce m-a trimis i s svresc lucrrile Lui. (Ioan 4:8; 31-34) Ce perfect stpnire a fizicului de ctre spirit! Dar oare nu postise 40 de zile i 40 de nopi? Nu refuzase El atacurile ispititorului care l ndemnase s tranforme pitrele n pini? Omul nu este fcut pentru a tri numai cu pine, ci, cteodat poate s triasc numai prin Cuvntul lui Dumnezeu. Nu era viaa Lui, a Aceluia care nu i-a plcut Siei, o via de continu autodisciplinare? Oare nu ne cheam El i pe noi s-L urmm pe calea lepdrii de sine i a purtrii crucii? Dar cum trebuie s fie fcut aceasta? E o problem foarte simpl a rspuns cineva. Stpnirea de sine este roada Duhului. Lsai ca Isus s triasc viaa Sa n voi i rezultatul va fi negreit aceast road. ntr-adevr aa este dar nu e asta totul. Mai sunt i ali pai de fcut, dect forma exterioar, nainte ca s poat fi produs n noi aceast road. Negreit trebuie s lum pe Domnul Isus prin credin dar tot aa de adevrat e c nu trebuie s purtm de grij firii ca s nu-i trezim poftele.(Romani 13:14) Este esenial s tim c omul nostru cel vechi a fost crucificat mpreun cu El (Romani 6:6) acum dou mii de ani, dar cuiele crucii nu ne absolv de disciplinarea dorinelor. Epistolele Noului Testament au grij s ne scoat n eviden acest ultim aspect, la fel de bine ca i primul. Fugi de poftele tinereii (2 Tmotei 2:22), renun la pasiunile lumeti ( Tit 2:12), ferii-v de poftele crnii ( 1 Petru 2:11), s nu v ispiteasc satana prin nestpnirea voastr. ( 1 Corinteni 7:5) Aceast idee a impunerii unei discipline proprii este baza ntregii concepii biblice a postului. Am observat deja c singurul post prescris n lege era cel din Ziua ispirii. V vei mhni (Levitic 23:27) era modul descris de Dumnezeu. Astfel, n postul nereuit din Isaia 58, Israel a ntrebat n mod obraznic: De ce am postit noi i Tu nu ai vzut? De ce ne-am smerit noi i Tu nu ai luat n seam? David spune i el M-am mhnit cu post (Psalmul 35:13) Valoarea postului ca ajutor pentru supunerea trupului i stpnirea trupului a fost recunoscut dintotdeauna. Biserica predicatorilor din Anglia (1562) sugereaz c primul scop al postului este pedepsirea trupului ntruct acesta nu trebuie s fie capricios, ci mblnzit i adus la supunerea spiritului. Principilul este bine ilustrat n viaa primului predicator weslwyan William Bramwel: El a vzut posibilitatea ca, dup ce a predicat la alii, el nsui s poat fi lepdat. Prin post, la care ajungea printr-o continu veghere i printr-o moderaie

51

ncetenit n toate lucrurile, el a inut trupul n supunere i n felul acesta a dezvoltat spiritualitatea i puterea sa. Scriind unui prieten din Lieverpool, n anul 1869 el a zis: Motivul pentru care metoditii n general nu triesc n aceast mntuire este faptul c exist prea mult somn, prea mult mncare i butur, prea puin post i lepdare de sine, prea mult conversaie cu lumea, prea mult predicare i auzire, prea puin cercetare de sine i rugciune. Oricine poate s i imagineze foarte uor c aceste cuvinte ar fi fost adresate bisericii evanghelice din a doua jumtate al secolului al douzecilea. Oameni ca Bramwel constituie o mustrarea pentru viaa noastr uoar i mbelugat din epoca actual. Ct nevoie este s ne rugm i s postim, dac vrem s pstrm trupurile noastre n supunere, s ne meninem fora spiritual i s ctigm coroana biruinei!
1) Norman Grubb, Rees Howells Intercessor Lutterworth Press C.L.C.U.S.A.

52

17 CE-I CU ASCETISMUL De ce v supunei la reguli cum ar fi nu lua, nu gusta, nu atinge... dup perceptele i nvturile omeneti? Acestea au n adevr o aparen de nelepciune n promovarea unei rigori a evlaviei i a propriei umiliri i severiti fa de trup, dar ele nu sunt de nici o valoare n mpiedicarea satisfacerii dorinelor trupului. Coloseni 2:20-23 Poate ne ntrebm dac nu cumva toat aceast accentuare a postului i disciplinrii trupului poate duce la un ascetism sau chiar la un fanatism. Este frica din spatele multor atitudini tradiionale fa de post n majoritatea cercurilor evanghelice. Este o reacie mpotriva extremismului. Ori cei mai muli dintre noi sunt ori extremiti, ori reacionari. Aplecndu-se napoi pentru a evita excesul extremitilor, reacionarul cade n eroarea opus devenind extremist n revers. Nu e uor s gseti fericitul echilibru spiritual al Scripturii. Ce este ascetismul? Cuvntul deriv din termenul grecesc care nseamn practic ori instruire pentru atingerea unui el sau a unui ideal i se aplic la soldai, atlei, elevi, precum i pentru virtute i piozitate Aceasta e n acord cu Noul Testament i n acest sens Domnul Isus nsui, apostolii i fiecare credincios disciplinat ar putea fi denumit ascet. Ascetismul ns curnd a dezvoltat trsturi care erau eronate i duntoare, fapt pentru care cuvntul poart stigma unui extremism n minile celor mai muli oameni. Lucrul acesta iese chiar i din definiia dat de dicionar cuvntului ascet, ca ceva care ine de exercitarea unei riguroase discipline personale, duse la extrem. Putem distinge trei faze care au marcat desfurarea spiritului ascetic n Biserica Cretin.

53

Mai nti exist abinerea periodic i controlat de la satisfacerea dorinelor legitime ale trupului. Acolo unde motivarea este bun i metoda scriptural, acest exerciiu nu duce dect la bine i postul pentru Dumnezeu este unul din exemplele concludente n acest sens. Apoi exist renunarea la toate conforturile fizice i la relaiile sociale normale, caz exemplificat prin existena pustnicilor i a clugrilor. Faza final este autopedepsirea prin diferite forme de tortur fizic cum ar fi mbrcarea unui ciliciu ori a unei centuri cu cuie n interior. Spiritul ascetic, inclusiv postul, nu este, firete, un caz particular al cretintii medievale. El se gsete la cele mai primitive religii ale eschimoilor din Alaska, la indigenii i maurii din Asia Austral, era deosebit de frecvent la religiile din Orient, de pild la fachirii i asceii goi ai hinduismului. n aceast faz de dezvolatare a spiritului ascetic,fie n lumea cretin, fie n lumea pgn, putem discerne spiritul superior al lui Satan, care caut s perverteasc instinctele religioase ale omului. n spatele practicilor eronate ale ascetismului medieval era o doctrin eronat. Era o gndire fals despre Dumnezeu,pe care medievalii l concepeau ca Unul care i-ar gsi plcerea s vad chin, suferin i greuti. Nu sunt oare i astzi din aceia care presupun c voia lui Dumnezeu este ca neaparat s ai o crarea grea n via? Stpne, eu am tiut c Tu eti un om aspru (Matei 25:24) rezum concepia pe care o au muli despre Tatl lor ceresc. Isus a reamintit fariseilor c Dumnezeu voiete mil, nu jertfe. Apoi aceast concepie mai presupune i o prere greit fa de omul nsuic el ar putea prin msuri riguroase de autopedepsire s-i ispeasc pcatele, sau s i ctige vreun merit la Dumnezeu. Concepia aceasta greit a dus la doctrina penitenei i ispirii pcatului prin obinerea unor presupuse merite. Aici se ascunde perfidia omului care se flete cu propria-i capacitate de a mbria suferina, n loc s slveasc crucea.Singura jertf ndeajuns, desvrit i deplin, singurul prinos i singura satisfacere pentru pcatul ntregii lumi, crucea, nu mai are trebuin de nici o suferin uman. n fine, exist o atitudine greit fa de trupul omenesc, concepie rea, incorigibil i nefast. Astfel, s-a tras concluzia c pentru a elibera sufletul de orice dependen de trup i a-i asigura puritate e necesar ca trupul s fie supus unei riguroase autodisciplinri. Dorete cumva trupul satisfacerea nevoii sexuale? Ei bine, lucrul acesta trebuie suprimat de ndat, fr nici o cruare, printr-un jurmnt de celibat. Dorete trupul somn? S fie nfrnat aceast dorin i uite aa am ajuns s avem mnstirile cu dangtul clopotelor n miez de noapte i clugrii care i trie picioarele ieind la slujba de noapte. A strigat oare trupul dup confortul vieii? S fie supus la tot felul de greuti, ba chiar s fie torturat pentru multele sale pcate.

54

n sistemul monastic, care a nceput n jurul secolului al treilea al erei cretine, vedem desfurarea acestor idei false. Exist clugrul solitar, sau pustnicul i exist clugrul social, care triete ntr-o comunitate unde principiile ascetice sunt impuse cu toat rigoarea. n unele comuniti de clugri regula de via era tcerea absolut, iar clugrii dormeau n picioare, mbrcai n piei de capr fiindu-le interzis s se spele. Postul a fost unul din primele lucruri care au intrat sub influena unui ascetism rigid i pretenios n primele secoel ale erei cretine. Formalismul a fost fitilul din carul cu pulbere crui nu-i mai lipsea dect o msur ntreit de rvn fr pricepere pentru a fi aprins. Nici Cristos, nici apostolii Si nu au dat vreun fel de reguli pentru post. A fost o chestiune personal ntre ucenici i nvtorul lor, n lumina nevoilor i mprejurrilor. Odat cu declinul cretinismului vital s-a pus tot mai mult accentul pe latura exterioar mai degrab dect pe cea interioar. Simpla form de evlavie a nlocuit puterea iar oamenii au ncercat s fie mai nelepi dect Cel Atotputernic, venind cu reguli pentru post pe care nu au reuit s le gseasc n Scriptur. Un Post pe an n Ziua Ispirii a fost singurul post prescris de lege. Dar pe vremea lui Zaharia existau deja cel puin patru posturi pe an (Zaharia 8:19), iar cnd Domnul nostru a intrat n scen fariseii ineau dou posturi pe sptmn. Istoria bisericii demonstreaz un curent similar. Ceea ce la nceput a fost o chestiune de contiin individual, a devenit apoi un obicei ca de pild practicarea postului miercurea i vinerea. De aici s-a trecut mai departe i obiceiul a devenit obligaie. Manuale de instruire, bazate pe o presupus autoritate apostolic au adus aceast chestiune i multe altele la nivel de lege .2) Creterea stricteii n post se poate observa n mod special n secolul al paisprezecelea, n perioada consiliilor i a organizrii care a fost posibil prin ncetarea persecuiilor.4) Astzi trim zile de confort egoist i afluen tihnit. Ori de cte ori Dumnezeu gsete cu cale s produc o micare prin Duhul Su cel Sfnt exist pericolul unei reacii ascuite fa de acest spirit de comoditate care ar putea duce imediat la un ascetism nescriptural. Aceast tendin se gsete n stare latent n snul omului i nu ateapt dect condiile prielnice o rvn fr pricepere i mndria unui devotament superior pentru a izbucni n flcri. n esen nu exist nimic josnic sau murdar n corpul omenesc, cci Domnul l-a creat cu dorinele i poftele sale. Nu este nimic ru n dorina unui om dup o mas copioas, sau tnjirea unei soii sntoase dup soul ei, dup copii i un cmin al ei. Calea Domnului nu este aceea de a nbui aceste instincte naturale, ci de a le stpni i a le pstra n limitele prescrise de Dumnezeu. Noi nu avem nevoie s stingem focul din sob doar pentru a mpiedica crbunii s ias afar i s aprind ntreaga cas. Fizicul nu trebuie suprimat fr mil, ci ferm, disciplinat i subordonat spiritului. Cnd ascetismul devine un fel de form impus prin reguli fcute de om, el nu mai e n stare s se ocupe n mod eficace de poftele trupului. Pe de alt parte,
55

stpnirea de sine este o road a Duhului, izvornd din viaa divin interioar cultivat prin obiceiul unei viei disciplinate. De ce v supunei unor astfel de reguli cum ar fi: nu te atinge de cutare lucru, nu gusta, nu mnca... reguli care se conform unor doctrine i percepte omeneti? Acestea au ntr-adevr o nfiare de nelepciune n promovarea rigorii n devoiune a njosirii de sine i a asprimii fa de trup, dar eele nu sunt de absolut nici o valoare cnd trebuie s i nfrnezi tendina de complacere a crnii. Wesley spunea: Unii au preamrit postul religios dincolo de orice limite ale Scripturii i raiunii , iar alii l-au desconsiderat absolut complet. Evitd cu grij pe unul, s fim cu bgare de seam s nu cdem n extrema celuilalt. Aberaia mult mai prevalent a zilelor noastre este atitudinea de toleran i complacere n toate plcerile care ne permit s rsfm firea, n loc s-o lovim cu pumnii, s benchetuim i s ne distrm, cnd ar trebui s ne rugm. NOT: Influena ascetismului timpuriu asupra textului Noului Testament este sugerat i prin includerea unor referiri la post n patru pasaje din Versiunea Autorizat (King James) a Bibliei engleze, care sunt acum considerate interpolri. Vezi anexa 1.
1) The Encyclopaedia Britannica
2) The Oxford English Dictionary, Oxford University Press 3) Grecescul astekes, din aceeai rdcin cu ascetic 4) J. Hastings, Encyclopaedia of Religion and Ethies, articol despre post 5) Book of Common Prayer, (Order of Holy Comunion) 6) Aceast poziie a sufletului i trupului este numit dualism.Observai cum revizuitorii textului biblic au schimbat textul de la Filipeni 3:21 din trupul nostru josnicn trupul umilinei nostre 7) John Wesley, Sermon 27 (Predica de pe munte, Matei 6:16-18)

56

18 POSTUL I TRUPUL Trupul este... pentru Domnul...trupul vostru este Templul Duhului Sfnt...Glorificai astfel pe Dumnezeu n trupul vostru 1 Corinteni 6:13-20 n capitolul acesta i n cele care vor urma ne vom ocupa n mod deosebit de postul de lung durat i de efectele sale asupra trupului, dei trebuie s nelegem multe lucruri aici, chiar dac niciodat nu vom posti mai mult dect o zi. Nici unul din cei care sunt chemai s in un post de lung durat nu trebuie s se mire dac rude bine inteionate salut descoperirea sa cu o privire dezamgit. Este un mod obinuit de a trata problema mpreun cu ncercrile de a-l abate pe cel care e gata sa posteasc de la presupusele consecine groaznice i nefaste ale acestei ci pe care ei o numesc nechibzuin! Uneori acest lucru poate fi o barier mai formidabil dect descurajrile inevitabile care vin dinluntru. n spatele unei bune pri din opoziia manifestat pentru postul prelungit stau concepiile greite potrivit crora trebuie s mncm pentru ca s trim, iar a posti nseamn a muri de foame i e un lucru periculos pentru trupul omenesc. Aceste temeri izvorsc din ignorana n faa unor fapte bine demonstrate privitoare la activitatea corpului omenesc n timpul postului. Desigur, hrana este esenial pentru ntreinerea vieii, dar aerul, apa i somnul cosntituie o necesitate mult mai mare. Trupul nu poate tri mai mult dect cteva minute fr aer, sau cteva zile fr ap i somn, dar n condiii normale el poate exista destul de bine sptmni de-a rndul fr hran.
57

Tot aa , dup cum cmila a fost alctuit s poarte n trupul ei o cistern de ap care i d posibilitatea s traverseze deerturile aprinse, Dumnezeu a echipat corpul omenesc cu magazia sa interioar. Un trup sntos i bine hrnit poate rezista cteva sptmni fr ca ceva s se strice din lipsa hranei. n timpul unui post prelungit trupul triete din surplusul de grsime i n acelai timp funcioneaz ca un fel de crematoriu intern care arde esuturile moarte i nefolositoare ale trupului. Numai atunci cnd acest proces de rafinare s-a terminat ncepe trupul s consume celule vii, nealterate i n acest moment ncepe nfometarea. Prin urmare cnd tim c s-a atins acest punct critic? De obicei putem distinge trei faze prin care trece trupul n timpul unui post prelungit, dei ele nu sunt ntotdeauna foarte clar definite, ci tind s se ntreptrund i durata fiecruia din ele variaz mult de la individ la individ. Prima etap este marcat printr-o dorin acut dup hran, care poate dura cteva zile sau mai mult. Odat ce a trecut, chiar dac putem avea o senzaie plcut la gndul mncrii, nu exist totui nici o dorin sau o ispit puternic. A doua faz este marcat printr-un simmnt de slbiciune, de lein, care poate dura dou sau trei zile, ba chiar mai mult. n acest punct fiecare micare a trupului necesit un efort al voinei. n mult ecazuri aceasta e partea cea mai grea a postului i unii vor fi nevoii s se odihneasc foarte mult. Dispariia treptat a acestei senzaii de slbiciune este un semnal c trupul a eliminat materiile nefolositoare, sau otrvurile din organism. A treia faz i cea mai uoar este o faz de consolidare crescnd cu puin preocupare sau nici un fel de preocupare pentru hran i spasme ocazionale, tot mai rare, de slbiciune. n aceast faz persoana care postete are adesea senzaia c ar putea posti la nesfrit fr prea mult efort. Terminarea acestei faze finale e marcat prin nceputul junghiurilor provocare de foame care indic ncheierea acestui proces de eliminare, lsnd ca trupul s nceap s se hrneasc din esuturile sale vii, sntoase. Apariia foamei este astfel clopoelul de avertizare care anun c trupul a nceput s nfometeze. n anumite cazuri acest lucru poate avea loc chiar n ziua douzeci i una, dar de multe ori nu apare dect n ziua patruzecea sau chiar mai trziu. Perioada de la nceputul postului pn la revenirea foamei este uneori numit postul complet. Citim c Domnul nostru a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi i dup aceea a flmnzit (Matei 4:2) E semnificativ faptul c Scriptura nu spune c a flmnzit n timpul postului de patruzeci de zile, ci la terminarea lui. Acest lucru e n perfect concordan cu ceea ce cunoatem despre procesul postului i constituie una din mrturiile Cuvntului. Tocmai n acest moment are o confruntare i este ispitit s schimbe pietrele n pini. E important pentru noi s distingem ntre o dorin sau poft dup hran i foamea real. E foarte ndoielnic dac majoritatea oamenilor crescui n civilizaia
58

noastr vestic att de mbelugat cunosc ceva despre foamea autentic. Senzaia de gol, de slbiciune, acel m roade la stomac, precum i alte simptome experimentate la nceputul postului rareori constituie foamea adevrat. Mai degrab ele sunt o dorin dup hran care rezult din obiceiul nostru bine ncetenit de a ne hrni de trei ori pe zi, fr pauz, de trei sute aizeci i cinci de zile pe an. Cnd stomacului i se refuza deodat un lucru pe care l-a considerat ca legitim, el ncepe s ipe ca un copil rsfat cruia i s-a refuzat ciocolata de dup amiaz. Pe de alt parte, foamea este un strigt al ntregului corp, care izvorte nu din obinuin, ci din nevoie. Am putea spune atunci c pofta se nrudete cu lipsa imediat a stomacului, iar foamea adevrat cu nevoia real a trupului. E ciudat c unii care cred n revelaia biblic pot s cread despre o practic cu attea temeiuri spirituale cum e postul c ar putea fi duntoare trupului, chiar dac el este inut n acord cu principiile Scripturii. Realitatea este c se ntmpl chiar reversul. Postul faciliteaz un proces de terapie fizic. El d posibilitate deplin trupului, cu propriul lui sistem de vindecare. Lipsa poftei de mncare adesea primul semn de avertizare c se apropie o boal e astfel nu numai un semnal de alarm, ci i un indicator al refacerii. De fpat el spune: Nu mai mnca , ci d-I trupului posibilitatea s se refac. Puterea curativ a postului a fost recunoscut i aplicat nc din Antichitate. Plutarch, renumitul biograf (circa 46-120) spunea: n loc s ntrebuinezi medicamente postete o zi. n ultima perioad persoane competente din Europa i din America au ntreprins cercetri ndelugate n acest domeniu al terapiei naturale i au obinut rezultate remarcabile n clinic unde se aplic ceea ce s-a numit postul curativ. Dei aspectele spirituale ale acestui subiect sunt de o importan mare, negreit i nevoile trupului, sntatea i bunstarea lui, sunt chestiuni care ar trebui s ne preocupe. Deseori condiia noastr fizic poate influena viaa noastr spiritual mai mult dect ne dm seama. ntruct trupurile credincioilor sunt temple ale Duhului Sfnt, aa cum ne amintete apostolul i, ntruct au fost cumprate cu un pre aa de mare, noi trebuie s slvim n ele pe Dumnezeu. Este oare Dumnezeu slvit atunci cnd ele sunt slbite sau bolnave, datorit neglijrii legilor divine care guverneaz buna lor funcionare? Este oare slvit Dumnezeu atunci cnd cdem rpui n lupt datorit suprasolicitrii, supraalimentrii sau subalimentrii trupului nostrum i refuzului nostrum de a-I acorda odihn i relaxare? n veacul acesta de presiune n toate domeniile, de stress i un ritm att de accelerat al viei, cnd crizele nervoase devin tot mai commune, chiar i printre credincioi, valoarea fizic a unui post ales de Dumnezeu devine o chestiune de importan deosebit. Iat asigurarea divin pentru sntate i vindecare, pentru rennoirea minii i a trupului pe care o vom discuta n continuare.

59

19 PENTRU SNTATE I VINDECARE Preaiubiilor, m rog ca s fii sntoi. III Ioan:2 Vindecarea voastr va fi deodat. Isaia 58:8 Dumnezeu nu a fcut nici un fel de investiii n boal i infirmitate. Putem spune c dorina Lui general, ntocmai ca a apostolului pentru prietenul su Gaius, este ca poporul Su s se bucure de sntate. Excepiile de la aceasta nu neag regula general. Dac nu ar fi aa, El nu ar fi echipat niciodat corpul omenesc cu minunatele sale puteri vindectoare, nici Biserica Sa cu misiunea de vindecare. Printre multele rezultate binecuvntate ale postului ales de Dumnezeu este i promisiunea :Vindecarea ta va veni dintr-o data. Este un caz de vindecare datorat postului, sau o vindecare supranatural? Credem c promisiunea mbrieaz ambele posibiliti. Postul, aa cum am subliniat, are un fel al su de a ne detaa de lumea material, nct gndirea noastr primete o orientare corect, concentrndu-ne asupra lui Dumnezeu i a lumii nevzute n care El este centrul. Acest lucru va rezulta ntr-o declanare a credinei, care este asigurarea lucrurilor sperate, convingerea despre lucrurile nevzute.(Evrei 11:1) Scriptura a consemnat cteva din mreele lucrri pe care Dumnezeu le-a nfptuit cu oameni de rnd care, cu toat ndrzneala i-au pus ncrederea n El. Ei au cucerit mprii, au primit promisiuni, au nchis gurile leilor, au stins puterea dogoritoare a focului i au fost chiar martorii nvierii din mori. (Evrei 11:33-35) Prin
60

urmare, nu e de mirare c prin nsufleirea credinei pe care o adduce postul Dumenzeu adesea a mplinit n mod supranatural aceast promisiune de tmduire. Dar mai exist i o vindecare natural i o rentinerire a trupului ce este posibil prin post, despre care am vorbit n capitolul precedent. Iat aici un dar natural de care toi cei care postesc o oarecare perioad de timp pot profita. Cnd David mpreun cu lupttorii si i urmreau pe amalecii, care jefuiser i arser Ticladul ei au dat peste un egiptean care zcea pe camp. Fiind sclavul unui amalecit, el se mbolnvise cu trei zile nainte i stpnul lui l abandonase pe drum, fr s-i pese c va muri. Trei zile i trei nopi el nu a but i nu a mncat nimic. Dup ce s-a ntremat din nou, a reuit s le povesteasc ntmplarea lui i chiar s-l conduc pe David n cutarea hoardeleo de amalecii.(1 Samuel 30:11-15) S-ar prea c tocmai zilele acelea de post l-au salvat pe egiptean. Sigur, nimeni nu se va ndoi c n rile unde hrana este abundent sunt mai muli oameni bolnavi datorit mbuibrii dect din cauza subnutriiei. Papirulul lui Edwin Smith estimat la 3700 de ani vechime, citeaz un doctor egiptean din Antichitate care spune: Omul mnnc prea mult, astfel, el triete cu un sfert din ceea ce consum. Pe de alt parte doctorii triesc din cele trei ptrimi care mai rmn. ntr-un articol din revista Christianity Today gsim urmtoarea declaraie din partea lui James Morrison: Exist o sumedenie de boli care i au originea n belug i ar putea fi vindecate prin post. 1) Fr ndoial, exist tulburri care ar putea fi vindecate, sau chiar mpiedicate i am putea beneficia de o sntate superioar, dac am practica postul conjugat cu obiceiuri noi de hrnire. Uitnd acest lucru, omul continu s-i sape singur mormntul cu cuitul i furculia. Am vorbit mai nainte de acea purificare adnc spiritual a consacrrii. Aceast activitate din domeniul spiritual este n acelai timp viu ilustrat, dei uneori neplcut , n domeniul fizic. Epurarea sufletelor se reflect n epurarea trupului. Depozitarea surplusului de grsime a materiei inutile i a esuturilor n descompunere este digerat i eliminat. Pentru c nu exist o nou raie de hran, trupul nu se mai poate angaja n procesul de asimilare; prin urmare se va concentra asupra procesului de eliminare. Dei acest lucru poate fi mai marcant n fazele iniiale ale postului prelungit, cnd are loc o scdere mai rapid a greutii, procesul continu pe tot parcusul postului. Dr Buchinger, specialist german n postul medical folosete ilustraia acelui fermier din Alaska. La un moment dat, fiind nzpezit i avnd rezervele de combustibil pe terminate, a nceput s caute mai nti lemne de rezerv, apoi mobil vehe stricat, apoi cri i reviste. Apoi a trebuit s cntreasc pe care din ele s le sacrifice n scopul nclzirii. Numai dup ce toate lucrurile nefolositoare au fost arse, a nceput el s pun pe foc mobila bun. Iat cum a aplicat el analogia respectiv:
61

Cu ct materialul este mai inferior cu att mai puine vor fi scrupulele fermierului de a-l arde. Treptat ns, dup ce depunerile de grsime, impuritile i esuturile degenerate au fost consummate, s ubstanta proprie a trupului nu mai poate fi tratat cu uurin Mecanismul interior, att de delicat, i va desfura munca extrem de minuioas ca un chirurg care opereaz cu bisturiul. n aceast faz sunt atacate cel mai mult depunerile periculoase care cedeaz mai greu. Numai dac coloanele ascunse au fost curite, organismul se va atinge de zonele sntoase ale crnii ce a rmas, pentru a-i menine metabolismul n timpul postului. 2) n acest punct, desigur, postul va fi ntrerupt. Numai cineva care a experimentat personal acest proces poate cu adevrat s-l neleag pe David cnd spune ,,m-am chinuit cu post,, (Ps. 35:13) Dar nu mic e consolarea cnd ne dm seama c durerile pe care suntem chemai s le ndurm n fazele iniiale ale postului de lung durat au drept rezultat o purificare de mare pre a trupului nostru, fr s mai amintim binefacerile spirituale. Acest lucru ar trebui s ne ajute atunci cnd trecem prin apele nvolburate s ajungem la rmul linitit ce ne ateapt de cealalt parte. Porii pieleii, gurii, ai plmnilor i ai rinichilor, precum i cei ai ficatului, mpreun cu intestinele sunt implicate toate aici n aceast curenie fizic de primvar, conform prerilor unor specialiti n medicin. Gustul neplcut al gurii, limba ncins i mirosul neplcut fac parte toate din aacest proces. Mai exist i obinuita durere de cap, cauzat de cele mai multe ori de oprirea brusc a consumului de ceai, ori cafea, precum i un uor simptom de retragere, pe msur ce trupul se obinuiete cu lipsa drogului cofeinei. Cei care nu ntrebuineaz aceste stimulente nu vor avea nici o problem n privina aceasta. Durerile de cap pot avea uneori i alte cauze. Mai exist i tendina de insomnie, apoi crizele abdominale, senzaia de vom i, desigur starea de slbiciune. Nu putem fi de acord cu cei care ar dori s ne conving cu faptul c postul este uor, sau plcut pentru firea noastr. Nici n Scriptur nu gsim nimic care s sugereze c Dumnezeu l-ar fi rnduit astfel; mai degrab situaia e cu totul alta. Este un medicament fizic i spiritual i verdictul nostru va fi ntotdeauna indiferent ct de bine ar acoperi farmacistul pilula cu zahr.Nu e prea plcut, dar i face bine! Ce se poate spune despre foloasele lui fizice generale? Acest proces de curire va produce de obicei, n urma unui post prelungit o strlucire a ochilor, o respiraie curat, o piele mai fin i o senzaie de prosperitate fizic. Sistemul digestiv trebuie s fie acum ca nou. Un luctor cretin care a postit numai cinci zile a declarat: M simt de parc a avea un stomac nou nou. O tulburare n aparatul digestiv pe care o avusese de mai muli ani de zile a disprut acum cu totul.

62

Facultile senzoriale ale trupului, ndeosebi grustul i mirosul, vor avea tendina de ascuire i reanimare, n timp ce puterile spirituale vor deveni deosebit de clare i active. Indiferent care ar fi rezultatele fizice obinute prin post, trebuie subliniat faptul c, n msura n care starea nostr iniial de slbiciune se datora unor deprinderi duntoare de via i hrnire n general, acum trebuie s se produc o transformare radical n aceste domenii, deoarece altfel, riscm s pierdem foloasele. Fie c suntem sntoi fie c nu, e necesar s ne narmm cu gndirea lui Dumnezeu nainte de a ncepe orice post n special cele prlungite. Mai mult chiar, trebuie s definim foarte precis motivele i s avem grij ca indiferent ce vindecare sau folos sperm s obinem, slava lui Dumnezeu i problemele spirituale s fie i ele puse n cntar ca o preocupare major din partea noastr.
1) Citat din articolul A plea for fasting (O pledoarie n favoarea postului) de J.H. Blackmore.
2) Otto H.F. Buchinger, About Fasting (Despre Post) A Royal Road to Healing nsntoire) Thorsona Publishers Ltd. ( O cale regal pentru

63

20 CUM S NCEPEM Druiete-ne dorina s plsmuim aa cum simim Druiete-ne tria s muncim dup ct tim i d-ne apoi un el, narmat cu ti de oel, Pentru ca astfel ntrii la lupt s pornim. John Drinkwater Pentru cititorul care nu se mulumete doar cu o nelegere academic a acestui subiect, sau cu simple cunotine teoretice, ci crede c Dumnezeu dorete ca el s pun n aplicare o parte din aceste cunotine, vom oferi n acest capitol cteva sfaturi simple. Exist curse, att n postire, ct i n ntreruperea postului, pe care trebuie s le evitm. Nu ne vom ocupa de toate problemele practice care se ridic, n special n cazul unui post de lung durat. Am ncercat s anticipm i s dm rspuns acestora n Apendicele II. Deocamdat, ceea ce ne intereseaz este s l ncurajm i s l cluzim pe nceptor. Dac n-ai mai postit pn acum, s nu ncepei postul aa cum autorul a ntlnit o dat pe cineva care a nceput un post de patruzeci de zile- pn ce nu suntei sigur, foarte sigur c Dumnezeu v-a cluzit s facei lucrul acesta. Trupul trebuie s se obinuiasc cu postirea n mod treptat i de obicei Dumnezeu nu ne cere s fugim nainte de a fi nceput, sau s umblm, sau s ne trm. Pornii cu un post parial (vezi capitolul 4) ori postii ntr-o zi doar cu ceai pn la masa principal. Data urmtoare extindei postul pn seara, ntrerupndu-l doar cu o mncare uoar sau fructe. Cnd ai reuit s inei o zi de post fr s v fi simit slbii sau nfometai (dar nu i fr s fi simit foamea) vei fi gata pentru chemarea lui Dumnezeu la un post lung de trei, cinci sau apte zile. Uneori exist scopuri spirituale n inerea unui post lung, asupra crora postul de scurt durat nu a avut nici un efect. Dar la postul de lung durat trebuie s luai n considerare faptul c e absolut necesar s tii n mod sigur c Dumnezeu v-a cluzit s-l ntreprindei.

64

Pzii-v s i imitai pe alii i de a face ce au fcut ei, orict de duhovniceti ar fi. Vegheai s nu fii cuprini de un entuziasm firesc. Pzete de asemenea pe robul Tu de pcatele nfumurrii.trebuie s fie i rugciunea noastr permanent. Nu uitai c ascetismul poate fi tot att de firesc precum satisfacerea dorinelor, acesta e un pcat al trupului, iar cel dinti este un pcat al duhului. Cnd a postit fariseul, cerul i-a ntors privirile n alt parte. Dac postul va fi de cteva zile, exist tentaia ca pe msur ce se apropie postul s mncm ct mai mult pn mai putem s facem lucrul acesta. E normal s procedm astfel, ne vom spune, deoarece nainte de a veni cei apte ani de foamete, vacile albe au fost ngrate. n consecin, cu ct ne supunem dorinelor noastre mai mult nainte de lupt, btlia va fi mai uoar! Unii pledeaz n favoarea consumrii unui meniu compus numai din fructe nainte de postul de lung durat. Dr. Buchinger, care susine aceasta e de prere c aceast zi de fructe face ca ultima mncare rmas n intestine s fie mai puin putrezicioas dect alte reziduri. Este nelept s nu mai consumm deloc ceai sau cafea cu cteva zile nainte de a ncepe postul i astfel s depim efectul de retragere al cofeinei, nsoit de durerea de cap, nainte de nceperea postului. ( i mai bine este s nu relum aceste obiceiuri chiar dup ncetarea postului sau dac vom continua s consumm cafea sau ceai s nu depim msura.) Altfel,principala pregtire care se cere este cea a minii i a inimii. Este de o importan deosebit ca apropiindu-v de acest exerciiu spiritual s avei mereu n vedere principiile expuse n primele capitole ale acestei cri i trsturile care caracterizeaz postul ales de Dumnezeu. Urmtoarele ntrebri v vor putea fi de folos: 1) Sunt sigur c aceast dorin de a posti vine de la Dumnezeu? Dorete Dumnezeu s ntreprind un post normal sau unul parial? Isus a fost dus de Duhul n pustie. 2) Motivele mele sunt bune? Este oare vreo dorin ascuns de a-i impresiona pe alii? Tatl vostru care este n ascuns v va rsplti! 3) Care sunt obiecitvele mele spiritual n acest post? Sfinirea personal, ori consacrarea? Mijlocire? Sarcini speciale? Intervenie divin, cluzire, binecuvntare? Plintate spiritual personal ori a altora?Eliberarea captivilor? Oprirea mniei divine i producerea trezirii? Alerg spre int. 4) Obiectivele mele tind oare s fie egocentrice? Dorina mea pentru binecuvntare personal este echilibrat de un interes sincer pentru alii?

65

Fiecare s caute nu numai propriile sale interese, ci de asemenea interesele altora. 5) Sunt eu hotrt pe deasupra la toate s slujesc Domnului n acest post? Ei s-au nchinat Domnului i au postit. Trebuie s v ateptai ca n perioada de postire s fie i pentru voi aa cum a fost pentru Stpnul vostru un conflict spiritual cu puterile ntunericului. Satan va ncerca adesea s profite de condiia voastr fizic pentru a lansa un atac. Descurajarea va fi una din armele sale. mpotriva acesteia v vei apra printr-un duh de rugciune. Citii n ntregime capitolul 6 din Efeseni i luai asupra voastr toat armtura lui Dumnezeu, pentru ca s fii invulnerabili n faa atacurilor Satanei. Folosii-v n special, de scutul credinei pentru a stinge toate sgeile lui arztoare. n lupta corp la corp folosii sabia Duhului i spunei lui Satan ESTE SCRIS... Declarai victoria Marelui vostru Cpitan asupra fiecrei domnii i puteri. S nu facei greeala de a judeca eficacitatea mijlocirii voastre dup simirile pe care le avei. Adesea, n perioadele de rugciune i post, situaii grele vor lua locul celor uoare i vi se va prea c nu prea avei libertate n duhul, contrar ateptrilor voastre. Asta se ntmpl mai cu seam, cnd a trecut cea mai mare parte a postului. Suntei angajai ntr-o lupt cereasc. Cpitanul vostru nu v-a promis o victorie uoar, ci o lupt pentru care ns, v-a dat i armele cu care putei s-o ctigai. Adesea nu vei vedea dect mai trziu rezultatele depline, dar promisiunea este: Tatl vostru care vede n ascuns, v va rsplti. Merg din putere n putere M-ncaier, m lupt i m rog; Calc peste toate puterile ntunericului, S ctig cununa n acea zi. Charles Wesley
1) Otto H.F. Buchinger, About Fasting-A Royal Road to Healing. Thorsons Publishers Ltd.

66

21 CUM S NTRERUPEM POSTUL I-au dat s mnnce pine i s bea ap i i-au mai dat o legtur de smochine i dou legturi de stafide. Dup ce a mncat i-au revenit iari puterile, cci nu mncase i nu buse ap de trei zile i trei nopi. 1 Samuel 30:11,12 A ntrerupe un post de numai o zi sau dou nu prezint nici o problem. Este mai important ns, s cunoatem prile bune i prile slabe ale ntreruperii unui post lung i astfel s evitm chinurile mari i tulburrile. Acest capitol, prin urmare, se ocup de partea practic a antreruperii unui post lung. Biblia ne relateaz puin despre felul n care oamenii au intrerupt posturile lor, probabil deoarece aceste probleme erau n general cunoscute n vremurile biblice, cci postirea era la ordinea zilei att n cadrul celorlalte religii ebraice i creutine. Totui, noi am rmas cu impresia c partea practic a postului i ntreruperea sa nu e un lucru prea complicat. Prin urmare, trebuie s ne strduim s inem postul ct mai natural i mai simplu, aa nct accentual s cad pe partea spiritual. Arta de a ntrerupe un post const n metoda de a aduce corpul napoi la puterea sa obinuit iar organelle digestive la capacitatea lor normal ct mai repede posibil. Cu trezirea foamei i incapacitatea iniial a trupului de a face fa unor cantiti normale de mncare, este o necesitate vital de a controla unele dorine pn ce trupul este pregtit pentru o hrnire complet. Aceasta este o ncercare tot att de mare a propriei disciplinri ca orice lucru ntmpinat n stadiul nceptor al postului, pentru c atunci pofta de mncare descrete cu fiecare zi ce trece; dar acum aceasta crete. Din cauza dificultii acestui timp i de asemenea din cauz c aproape ntotdeauna este necesar pentru individ, odat ce postul este complet, s se ntoarc la lcurul su obinuit, ct mai curnd posibil, perioada de adaptare-cum se numete ea uneori-nu trebuie prelungit peste msur. Cu excepia cazurilor n care dup post e nevoie s inem regim alimentar din motive de sntate, de obicei, nu exist nici un
67

motiv care s ne mpiedice s facem fa oricrui fel de hran n primele 7-14 zile dup cel mai lung post i o sptmn n cazul postului de pn la 21 de zile, dar cantitatea de hran trebuie s fie mai mic. Din Biblie nu reiese c n urma postului biblic ar urma o perioad prelungit de regim alimentar, nainte ca viaa normal s fie reluat; i, cu siguran nu avem nici o dovad c perioada de adaptare ar fi echivalent n durat cu postul propriuzis. A insista asupra acestui lucru, aa cum fac unii, ar nsemna n mod inevitabil, ca postul nsui s fie scurtat n mod inutil pentru a face loc unei perioade echivalente de rentoarecere la hrnirea normal ntruct timpul total afectat e de obicei limitat. Dr. Herbert Shelton care conduce de ani de zile propriul lui institut de post medical din America, cu siguran este una din autoritile cele mai mari n acest subiect, azi. n ultimii patruzeci i cinci de ani el a supravegheat treizeci de mii de posturi, de la cteve zile, pn la nouzeci de zile, n cazul unor persoane de toate vrstele. El e convins c poate aduce o persoan cu sntatea normal la hrnirea deplin ntr-o sptmn pentru orice fel de post care trece de 21 de zile. Fie c perioada de adaptare este mai lung, fie c este mai scurt, toi sunt de acord c este nevoie de foarte mare atenie. Asta datorit faptului c au avut loc procese n aparatul digestiv n timpul unui post prelungit. Mai nti stomacul s-a contractat n mod treptat, aa nct,la sfritul postului el nu mai are capacitatea sa iniial i pn cea mai mic cantitate de hran ne va face s ne simim extrem de stui. n al doilea rnd, organele trupului au profitat de vacana lor, intrnd ntr-un fel de hibernare care se accentueaza odat cu prelungirea postului. Din cauza acestor dou fapte trebuie avut o deosebit atenie n ce privete aceste trei chestiuni CT MNCAI, CE MNCAI I CUM MNCAI. Stomacului trebuie s I se dea timp s revin la mrimea normal, dei aceasta poate fi foarte bine s fie mai mic dect nainte de post. Organele digestive, de asemenea, trebuie trezite treptat la activitatea lor normal. Evident, cu ct perioada de hibernare este mai lung,cu att mai mare trebuie s fie procesul de revenire la normal. Cnd trebuie intrerupt postul? Dumnezeu ne va da cteodat instruciuni precise despre aceasta la timpul cnd El ne cheam s postim. Aceasta este determinat de mprejurrile noastre i de ncredinri. Altminteri noi putem atepta s primim instruciuni n timpul postului, ca n cazul relatat n capitolul urmtor. Odat ce cunoatei voia lui Dumnezeu n aceast problem pzii-v de ispitele celui ru folosite prin greuti i descurajri pentru a ntrerupe postul prematur. Exist n Scriptur un exemplu tragic al unui prooroc, pe care Dumnezeu l-a ncredinat cu o misiune important i i-a spus s posteasc pn se va ntoarce din aceasta, care a

68

fost ademenit de inamic la ntreruperea postului nainte ca el s fi mplinit misiunea i a fost lovit cu dezastruoase consecine (1 Regi 13). Cineva poate, dac e necesar, s ntrerup un post cu aproape orice fel de mncare, dar evident, unele mncri sunt mai potrivite dect altele. Cei doi factori determinani sunt ca trupul s poat ct mai bine digera i care produs va face trupul ct mai adecvat i ct mai repede n orice faz dat. Aproape toi sunt de acord c un post normal (numai cu ap) de oricare lungime este cel mai bine ntrerupt cu fructe ori legume zemoase, dac este posibil culese sau extrase de curnd, mai degrab dect conservate. Muli afirm c fructele citrice sunt cele mai bune. Acesta se poate aplica n rile unde portocalele i grepfruturile sunt culese coapte. Acestea sunt amnunte importante, deoarece n cazul fructului cules necopt, acesta are sucul prea acid pentru unele stomacuri. Merele, roiile ori mustul de struguri pot fi luate alternativ ori suc natural de citrice conservat din fructe coapte la soare. Pornii la nceput cu o cantitate mic, s zicem cu o jumtate de pahar, diluat dac e necesar, luat la fiecare dou ori trei ore ale primei zile. Cantitatea va fi sporita n mod treptat i apoi vei fi pregtii pentru a lua fructul propriu-zis. n acest punct poate fi inclus laptele, n special sub form de iaurt care poate fi luat cu fructe i este folositor n cel mai nalt grad. Salatele proaspete (fr nici un alt adaus), supe vegetale (fr grsime) fcute n cas i legume coapte pot fi incluse apoi n diet totdeauna pornind cu puin din fiecare lucru nou i crescnd n mod treptat. Puin pine uscat ori prjit, ntreaga pine pentru mncare uns cu puin unt, poate urma s fie mncat cu mncarea, dar prjiturile, pastele i biscuiii s fie evitai. Luai-o foarte ncet cu mncrurile din paste finoase n acest stadiu. Proteina este cel mai bine introdus sub form de brnzeturi, ou ori nuci, cu pete i carne la urm de tot. Felul n care dieta vostr crete n cantitate i varietate depinde de lungimea postului vostru i de felul n care trupul reuete s fac fa la mncare. Este de cea mai mare importan ca mncarea s fie consumat ncet i astfel mestecat, ca mncarea s fie redus la lichid nainte de a fi nghiit. La prima senzaie de sil a stomacului trebuie s v oprii, chiar dac nu ai servit toat poria. Deranjul urmat dup o mncare trebuie privit ca un semnal la o mncare mai uoar i dac e necesar, chiar s omitei masa urmtoare. Unde se ntmpl aceasta este necesar disciplina proprie. Este aa de important ca n aceast perioad s ne odihnim ct mai mult posibil, astfel ca trupul s se poat concentra supra ocupaiei de a digera i asimila. Rezistai la tendina de a deveni activi prea devreme. n Apendicele II sunt atinse cteva probleme relativ practice cu privire la ntreruperea postului. n final amintim cteva reguli de aur: - Fii cu bgare de seama la cantitatea consumat;
69

Mncai ncet i mestecai bine; Oprii-v la primul semnal de avertizare; Odihnii-v ct mai mult posibil; Nu ncercai s facei prea mult, prea curnd. Va fi bine dac n aceast perioad ne vom consacra cugetrii i rugciunii care s nlocuiasc hrana i obiceiurile de a mnca. Noi nu vom dori s ne ntoarcem la vechile ci ale unei viei nedisciplinate, ca de exemplu hrnirea peste msur (mbuibarea), mncrile ntre mese, ori de a mnca mncri grele, cerute de poft, mai degrab dect acelea care aduc un folos trupului. Firete, noi poate nu avem nimic de zis n privina aceasta. ntrebarea este: ce voi face eu cnd am alegerea? ntr-un fel sunt mai mult eprobleme asupra crora trebuie s veghem pe lng ceea ce mncm. Cteva recomandri sunt date n Apendicele III. Nu ne putem permite s ne relaxm spiritual, ci numai fizic. Trebuie s fie o permanent vigilen pentru c houl d trcoale nc. Ferii-v de a spune postul meu i nici nu spunei ct ai postit ori experienele pe care le-ai avut n acest timp. Astfel, postul vostru va fi fcut n ascuns, aa cum a poruncit Domnul Isus Cristos. Acesta trebuie s fie un timp de consolidare, cnd trecei numai dect prin rugciune asupra problemelor pe care vi le-a descoperit Dumnezeu. Se prea poate s avei experiena unei mari eliberri pe care s-o cunoatei chiar n timpul postului. Trebuie s ncepei acum, dac nu ai nceput pn acum s vedei roadele acestui timp, consacrat pentru Dumnezeu cu binecuvntri ce ncununeaz nu numai capul vostru ci i al celor pentru care ai mijlocit. Aceasta va fi o primvar n sufletul vostru, tot aa ca n trupul vostru. Acesta e i gndul spus de Preaiubitul nostru Cci iat c a trecut iarna, a ncetat ploaia, li s-a dus. Se arat florile pe cmp, a venit vremea cntrii. Acum credina, o nou speran, o nou dragoste pentru Dumnezeu i pentru oameni, o nou hotrre de a tri numai i numai pentru slava Sa-toate acestea urmeaz acum s ard pe altarul sufletului vostru, alimentate de focul mijlocirii. Astfel, ca Domnul i Stpnul vostru, ntori din postirea voastr din pustie, N PUTEREA DUHULUI, ateptai ca lucrrile lui Dumnezeu i harurile lui Cristos s fie manifestate prin El. Adevrat, adevrat v spun, cine crede n Mine va face i el de asemenea lucrrile pe care le-am fcut Eu, ba nc va face i lucrri mai mari dect acestea, din cauz c Eu m duc la Tatl. Orice vei cere n Numele Meu, Eu voi face, ca Tatl s fie glorificat n Fiul. (Ioan 14:12,13)
1) Herbert M. Shelton, Fasting Can Save Your Life Natural Hygiene Press.Inc

70

RSPUNSURI LA NTREBRI PRACTICE DESPRE POST 1. CND NU ESTE RECOMANDAT POSTUL? Exist unele boli sau situaii cnd postul nu este indicat? n cazuri de serioas subalimentaie sau epuizare nervoas postul nu este recomandat dect pe perioade foarte scurte. El nu trebuie s fie ntreprins de bolnavii diabetici, n special cnd este folosit insulina. El nu este recomandat nici pentru femeile gravide. Dac exist vreo ndoial n ce privete adecvarea la post, trebuie cerut sfatul medicului. 2. POSTIREA N TIMPUL LUCRULUI Este practic s postim n timp ce suntem angajai la o lucrare? Aceasta depinde de natura lucrului, de lungimea postului i difer n grad potrivit cu individul. Nu va fi nici o dificultate n ntreprinderea unei zile de post, oricare ar fi ocupaia cuiva. Sunt cunoscute cazuri n care gospodine i mame au beneficiat de pe urma unui post de trei zile sau mai lung n timp ce erau ocupate cu treburile casei, cu gtitul, etc i totodat avnd timp i pentru rugciune. Au fost cunoscui muncitori manuali care au ntreprins posturi lungi fr s cauzeze boal, dar n mod normal aceasta nu este recomandat. Ideal este s fii ct mai liber posibil pentru a cuta pe Dumnezeu ntr-un timp ca acesta i de a avea timp necesar de odihn. 3. POSTUL CND CINEVA ESTE SUB GREUTATEA NORMAL Este nechibzuit s posteti cnd greutatea e sub normal? Dup Dr.H. Shelton, este obinuit s constai c oameni cu greutatea mai mic dect cea normal, dup un post prelungit, redobndesc greutatea i sntatea

71

normal. Supraalimentaia i pierderea greutii adesea merg mn n mn. Cineva poate s mnnce att de mult i s asimileze att de puin, dac puterile digestive sunt slbite. Postul adesea, va remedia aceasta, astfel c dup aceea persoana poate s mnnce puin i s asimileze mult, iar greutatea s-i revin la normal.

4. MEDIA DE PIERDERE A GREUTII Care este media zilnic de slbire n cazul unui post? Aceasta difer de la individ la individ. n prim afaz a unui post prelungit graficul zilnic de pierdere a greutii este mai pronunat i apoi ncepe s se niveleze. Un kilogram pe zi descretere pentru cineva poate fi o medie definitiv, dar oamenii grai pot pierde mai mult. Prevzut cu suficient odihn, postul este cel mai sntos, cel mai eficient i cel mai natural reductor de greutate. 5. POSTUL I INTESTINELE Trebuie s foloseasc cineva purgative sau clism n timpul postului? Intestinul, un tub ntortocheat cam de 7,62 ca. Are nevoie aproximativ de 24 de ore pentru a fi descrcat de coninutul su. De obicei se va observa c dup cteva zile fr stimularea unei noi hrniri s nceteze s mai funcioneze. Unii au recomandat sarea lui Glauber (2,4 gr. n 0,71 l de ap cald) Purgativele nu sunt recomandate odat ce postul a nceput. Dr. Shelton ns prefer s lsm natura s-i fac lucrarea, fr forarea unui purgativ sau clisme. El are n vedere c dac intestinele au nevoie s opereze ele o vor face. Altfel ele pot fi ctigate printr- o odihn mai lung. Acesta pare s fie cel mai simplu i mai natural curs la care trebuie s fi fost i n timpurile Bibliei. ntr-un post lung reziduurile de mncare pot s rmn n intestin mai mult de trei sptmni, dar dac nu este nici un consum de mncare nu va crea nici o problem de constipaie. La ntreruperea unui post lung pot trece cteva zile pn ce intestinele vor ncepe s funcioneze. Din nou, este nelept s avem rbdare i s le dm timp. Odat ce ele ncep s funcioneze vor funciona mai regulat i mai eficient dect nainte. Unii sunt ajutai dac mai nti, dimineaa i seara iau prune uscate ori smochine i o butur zilnic de melas.

72

6. POSTIREA N TIMPUL IERNII Este recomandabil s postim iarna? n timpul postului cldura metabolismului fiind alimentat cu un mic grad de combustibil, natural v nu va genera cldura obinuit. Trupul, prin urmare, tinde s simt frigul. ngrijindu-ne s pstrm cldura corpului, nu exist nici un temei pentru a nu posti iarna. 7. AMEEALA Exist vreo posibilitate de a evita ameeala din timpul postului? n mod obinuit, acesta e un simptom temporar. Ea este provocat cteodat de o schimbare brusc a poziiei corpului, n special cnd te ridici din poziia culcat. Remediul este, n acest caz, de a te ridica ncet. 8. INSOMNIA Se poate ceva cu privire la insomnie? Aceasta se datorete faptului c mintea este prea activ. Este bine a evita orice activitate concentrat a minii nainte de culcare i de a rezista tentaiei de a te odihni n timpul zilei. 9. RESPIRAIA GREA Ce putem face referitor la respiraia grea? Este indicat s se procure o mic cantitate de mentol cristal i dac se poate suporta s se dizolve pe limb. Se va produce o uurare. 10. APA DE BUT Ct ap trebuie s bea cineva n timpul unui post? Unii au recomandat s se bea ct mai mult posibil, presupunnd c aceasta ajut la procesul de eliminare prin sistemul de splare. Unii se ndoiesc c aa stau lucrurile. Mai bine s lsm dorina organismului s stabileasc ce cantitate de ap are nevoie. A bea cte puin ap ajut la prevenirea poftei de mncare i a spasmelor

73

de slbiciune. Aceata poate fi but cald, rece, dar nu de la ghea, ori cldicic. O felie de lmie ntr-o can de ap va nltura gustul metalic. 11. MSURI PRACTICE Ce alte puncte trebuie s aib cineva n vedere n timpul postului? Un du zilnic, ori o baie cu ap cald, dar nu prea cald. Respiraia adnc, concentrndu-se asupra expirrii ct mai mult posibil. Exerciii regulate, nu prea ncordate cu excepia unei slbiciuni prea mari. 12.IMPRESII FALSE Nu e posibil ca o persoan n timpul postului s fie expus la impresii sau voci care nu sunt de la Dumnezeu? Ba da. Postul l face pe om mai sensibil la lumea spiritual, fie cea divin, fie cea satanic. Numai dac Satana are deja ci n viaa unei persoane aceasta va deveni expus la impresiile satanice n timpul postului. C aceste incursiuni trebuie s devin evidente n acest fel este adesea primul pas pentru eliberarea persoanei respective. Dac nu sunt astfel de ci noi nu avem nimic de temut, cu condiia s rmnem smerii nainte lui Dumnezeu i mbrcai n armura cereasc. Dumnezeu nu a desemnat postul ca s fac pe cineva vulnerabil din partea lui Satan.

74