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LEMPEREUR ET LE VIEUX SAGE

Par le Docteur Christian TAL SCHALLER

Introduction Ce texte a pour but de faire souffler un vent de libert, de gaiet et de conscience spirituelle qui savre aussi prcieux en ce dbut de troisime millnaire quil ltait du temps des empereurs de Chine ! Pour tirer le maximum de profit de ce rcit, je vous invite mettre de ct la raison raisonnante chre Descartes pour activer lhmisphre droit de votre cerveau, o rsident vos facults de rceptivit, dimagination, de fantaisie, de magie et de connections avec les mondes de lumire. Laissez LEMPEREUR ET LE VIEUX SAGE parler votre me denfant pour vous rappeler que vous tes, vous aussi, infini, immortel, ternel et universel !

Chapitre 1 - La rencontre
Quelques sicles avant lre chrtienne, la Chine tait un grand empire. Tandis que les brumes matinales se dissipaient sous les premiers rayons du soleil printanier, la capitale, Lo Yang, commenait retentir des cris des paysans apportant au march le produit de leurs rcoltes, des commerants nettoyant leurs devantures, des charretiers assurant leur chargement avant de partir mener leurs marchandises aux quatre coins de l'immense empire. Au milieu de la ville bruissante des mille-et-une activits de tout le peuple, le palais imprial se dressait dans toute sa majest. Des peintures de dragons multicolores et de sublimes paysages montagneux ornaient ses murs en brillant avec clat. Les tuiles vernisses de ses toits aux multiples pans montraient tous le talent des architectes et des btisseurs qui avaient travaill sans relche pour offrir l'empereur le meilleur d'eux-mmes et faire de ce lieu un symbole d'harmonie, de prosprit et de bien-tre. A l'intrieur du palais, dans sa chambre coucher o de lourdes tentures empchaient la lumire du jour d'entrer, l'empereur Chao-Liu s'veillait avec peine parmi les coussins de soie brods de motifs chatoyants qui s'talaient comme des vagues sur l'ocan de son immense lit. Bien qug d peine cinquante ans, il se sentait comme un vieillard, lourd dans son corps, raide dans ses articulations, embrum dans ses penses. Ses yeux voyaient troubles, sa bouche tait pteuse et sa voix enroue. O avait disparu sa vitalit d'enfant, son enthousiasme de jeune empereur qui se levait le matin avec le sentiment d'tre indispensable la bonne marche de son empire ? Dans sa torpeur, il s'inquita. Allait-il sombrer dans la maladie ou la vieillesse, devenir un monarque cacochyme, aigri, affaibli, un souverain qui dlaisse ses tches parce qu'il est rong par mille maux ? Que faire ? Demander aux mdecins de le soigner ? Il renona vite cette ide. Il avait dj got leurs potions et constat quelles soulageaient ses douleurs momentanment mais l'abrutissaient et retardaient la gurison. Il se gratta pensivement la tte, fit quelques pas et ouvrit les rideaux pour voir la lumire du soleil. Cela lui fit du bien et il ralisa que deux personnages cohabitaient en lui. D'une part un empereur fatigu, presque malade, puis par la vie sdentaire, les excs gastronomiques et les soucis de lempire. D'autre part, au plus profond de lui-mme, un enfant qui avait soif de vivre et de s'amuser. Il se rappela que, dans sa prime jeunesse, il avait pass une anne entire avec un vieux sage, dans la valle de Kaan,

vivant jour et nuit en harmonie avec la nature. Ah, qu'ils taient bons ces souvenirs ! Nager dans le lac de Lii, plonger dans les cascades ruisselantes, observer comment les biches hument l'air du matin, admirer le vol des canards et dormir prs du feu en regardant les toiles... tout cela avec la prsence chaleureuse du vieux sage qui savait susciter en lui lmerveillement, la curiosit et lintelligence du coeur, cette sorte dadmiration pour la vie qui permet de la comprendre en fusionnant avec elle. Des larmes coulaient maintenant sur les joues de l'empereur. Il voyait soudain son palais comme une prison, une cage dore dont le protocole formait les barreaux. En poussant de profonds soupirs, Chao- Liu se dirigea d'un pas mal assur vers son jardin, ce jardin qu'il n'avait plus visit depuis des mois bien qu'il soit considr comme lune des merveilles les plus sublimes de tout l'empire.

Tao, le matre jardinier, avait fait venir des plantes de contres lointaines et les avait disposes avec une science remarquable, combinant les formes et les teintes d'une manire si subtile que le visiteur se sentait transport dans une fort magique o chaque pierre, chaque feuille, chaque brin d'herbe, chaque fleur et chaque ruisseau racontait sa faon la beaut de l'univers. En se promenant sur les sentiers du jardin l'empereur se sentait triste. Avec son nez bouch, il ne parvenait pas sentir le parfum des fleurs et ses pieds, enferms dans d'paisses pantoufles, ne sentaient pas la fracheur de la rose. Dans sa tte, des ides folles s'entrechoquaient : - Suis-je trop vieux pour tre heureux ? Pourquoi ai-je perdu le got de vivre ? Que signifient toutes ces douleurs qui habitent mon corps et font de ma vie un vritable enfer ? Pourquoi ces cauchemars qui hantent mes nuits et me privent dun sommeil paisible ? Ce vieux sage que j'ai connu il y a si longtemps, qu'est-il devenu ? Vit-il encore, aprs tant d'annes ? Ah, comme j'aurais besoin de lui ! A peine avait-il formul cette pense qu'il aperut une nue en train de se former au-dessus de la partie de ltang recouverte d'un manteau de feuilles de lotus scintillant sous les rayons du soleil. Sortant en riant de la brume, le vieux sage s'avanait vers l'empereur mdus. Quelle surprise ! Il n'avait pas chang. Une immense bont coulait toujours de ses yeux, son rire tait aussi moqueur et tendre que lorsque l'empereur tait enfant et son corps donnait une impression de vigueur et de jeunesse. Chao-Liu se sentit plein de jalousie car ce vieil homme avait lair nettement plus jeune que lui. - Alors, empereur, tu te trouves vieux ? - Oui, je me sens lourd, fatigu, abattu, dsespr. Je n'ai plus aucun plaisir diriger la Chine et te voir resplendissant de vitalit mirrite au plus haut point ! - Il est invitable que tu souffres avec de telles penses, dit le vieux sage. Comment pourrais-tu apprcier ce que tu es alors que tu te compares autrui. Tu as perdu le plaisir de se sentir libre ! Chao-Liu se mit sangloter. Il se sentait piteux, ridicule, misrable. Toute sa dignit dempereur lavait subitement abandonn. Le vieux sage clata de rire, d'un rire tonitruant qui jaillissait comme un geyser et transperait l'empereur jusqu' la moelle des os. En frissonnant, l'empereur osa demander : - Vieux sage, aide-moi encore une fois. Montre-moi, comme tu l'as fait dans mon enfance, le chemin de l'quilibre et de l'merveillement... - Mais tu es bien trop vieux pour cela !, affirma le vieux sage en riant. Regarde de quelle faon te considrent ceux qui t'entourent. Tes mdecins te voient comme un malade soigner, tes ministres pensent que tu perds la boule et complotent pour prendre ta place, tes courtisans pient tes signes de faiblesse pour te ligoter dans leur toile daraigne de compliments hypocrites. Tous sont l'afft de tes dsquilibres et les attisent secrtement pour te contrler ou t'liminer. Ils projettent vers toi leurs propres peurs et te placent dans le carcan de leur incapacit vivre heureux et libres. - C'est intolrable ! dit l'empereur qui sentait monter en lui une terrible colre. - Ah, tu te redresses et ton regard s'anime, constata le vieux sage avec un sourire malicieux. Allons, je ne vais pas t'abandonner tes misres. Je vais nouveau te montrer le chemin de l'harmonie. Tu l'as foul de tes pieds lorsque tu tais enfant, mais, ce moment-l de ta vie, tu ne pouvais pas encore tout comprendre. Le temps est venu maintenant d'aller plus en profondeur dans ta perception de toi-mme et du monde qui t'entoure. Suis moi !

Chapitre 2 - tre mobile


D'un bond le sage avait disparu dans la brume qui flottait au-dessus de l'tang. L'empereur hsitait. Il ne pouvait pas partir comme cela. Il avait des obligations, un empire diriger... Qu'allaient dire les chambellans, les ministres, les dlgus des provinces lointaines qui avaient voyag pendant des semaines pour venir le rencontrer ? Et, par dessus le march, pensa l'empereur, c'est presque l'heure du petit-djeuner ! Alors qu'il se tourmentait avec ces penses, le chant d'un rossignol frappa ses oreilles et il y perut la mme exubrance moqueuse que dans le rire du vieux sage. Honteux d'tre si calculateur et si timor, il inspira profondment, expira lentement pour se vider de toutes les peurs en se rappelant cette phrase que lui avait enseign autrefois le vieux sage : "Je suis infini, immortel, ternel et universel". Puis, sans se retourner, il sauta dans la brume... Il se retrouva assis au bord du lac de Lii. Les hrons se prparaient leur pche matinale, les arbres ondulaient avec grce sous la caresse de la brise, le soleil faisait chanter les vaguelettes de mille reflets dors, tout respirait le calme et la beaut. L'empereur admirait le paysage en remplissant ses yeux d'images bienfaisantes, mais le vieux sage ne le laissa pas longtemps tranquille. - Nous allons commencer par la leon de mobilit, car un corps humain qui ne bouge pas assez s'alourdit, limine mal et devient la proie des maladies. Le cerveau qu'il abrite cesse d'tre une rivire qui chante pour devenir un marcage attirant les moustiques de la peur et les fivres des habitudes rptitives. Le vieux sage se mit marcher d'un pas rapide. L'empereur suivait tant bien que mal, souffrant de la raideur de ses membres et de la faiblesse de ses muscles. Il regrettait soudain d'avoir trop souvent prfr sa chaise porteurs la marche pied et d'avoir oubli les vertus de l'exercice physique dans le confort moelleux de son palais. Mais il se sentait piqu au vif dans sa fiert. Il n'allait quand mme pas se laisser distancer par un homme beaucoup plus g que lui ! Comme s'il lisait ses penses, le vieux sage se retourna pour lui dire : - Alors, jeune homme, es-tu prt maintenant courir ? L'empereur avait le souffle trop court pour pouvoir rpondre et, quand il vit le vieux sage partir au pas de course, il crut sa dernire heure venue. Jamais il ne parviendrait le suivre ! Pourtant, avec un courage qui le surprit lui-mme, il se lana sa poursuite. De temps autre, le vieux sage reprenait une marche tranquille, ce qui permettait l'empereur de rcuprer quelque peu entre chaque pisode de course pied. Il y avait si longtemps qu'il n'avait plus couru ni mme march en pleine nature. En fait, depuis quelques annes, il connaissait surtout le trajet qui allait de sa chambre coucher la salle manger et la salle du trne ! Sa lassitude tait telle qu'il n'empruntait plus que rarement le couloir menant vers les appartements des concubines.

Lorsqu'ils arrivrent au sommet d'une colline, l'empereur tait bout de souffle et il se laissa tomber sur le sol pour se reposer. Le sage, lui, semblait n'avoir fait aucun effort et il expliqua : - Que dirais-tu, empereur, si les oiseaux ne parcouraient plus le ciel tire d'ailes ? Ils ont t crs pour voler, comme l'tre humain a t conu pour bouger. Le corps de celui qui vit dans l'immobilit s'apesantit. Son mtabolisme ralentit et ses fonctions crbrales se mettent satrophier. Observe ceux de tes ministres qui sont devenus obses. Comment veux-tu qu'ils puissent te conseiller avec sagesse ? Comment pourraient-il maintenir la Chine dans une vigueur qu'ils ont perdue ? Invite-les donc faire bouger leur corps pour que leur mental puisse s'ouvrir des inspirations nouvelles. La stagnation, c'est la mort ! Regarde autour de toi : la mobilit et le changement constant sont les racines mme du plaisir de vivre ! Deviens pour tes proches un modle en consacrant chaque jour du temps te dplacer dans ton jardin, sur des chemins de campagne, des sentiers parcourant les forts profondes ou les rues de ta capitale. Ne sois plus un empereur assis mais un empereur debout, un empereur qui bouge sans cesse et que personne ne peut contrler en l'immobilisant. - Mais je ne me dplace jamais sans escorte, dclara l'empereur. Je me vois mal les mettre tous au pas de course ! - Souviens-toi de l'un des secrets des empereurs qui t'ont prcd : ils quittaient rgulirement le palais par une porte drobe, habills en mendiants ou en marchands, pour se mler au peuple dans les rues de Lo Yang. Ils en apprenaient ainsi plus sur les problmes de l'empire qu'en restant assis sur leur trne pour couter les discours des ministres ! Ils cultivaient leur mobilit tout en exerant leur art d'tre de bons comdiens capables de jouer tous les rles. Ose donc te dlivrer par moments du protocole et de tous ceux qui veulent te contrler. Tout individu a besoin de moments de libert, d'explorations, d'aventures et de surprises. Les empereurs n'chappent pas cette rgle ! Ne laisse pas ton mental diriger sans cesse ta vie. Quand tu marches ou quand tu cours, sois comme un animal sauvage qui se dplace avec tous ses sens en veil. Sois comme la biche, le lapin ou le tigre, alerte, attentif et sensible, prt faire face toutes les situation. Tu dcouvriras alors que l'nergie du paysage dans lequel tu volues te nourrit mieux que les plats raffins de tes cuisiniers.

Chapitre 3 - Danser sa vie


L'empereur, en coutant, billa. Il sentait la faim commencer lui faire gargouiller l'estomac mais il n'osait pas demander au vieux sage quelle heure et dans quelle auberge ils allaient s'arrter pour manger ! - Manger des heures fixes, dit le sage en rponse ses penses, est une habitude funeste qui rend les tres humains malades. Sens ta faim et ne la juge pas comme quelque chose de dsagrable. Laisse-la plutt te guider vers ce dont ton corps a besoin. Chao-Liu se mit en marche, fouillant les buissons du regard la recherche de quelque chose se mettre sous la dent. Lorsqu'il aperut des fraises des bois, il se prcipita vers elles. Il les cueillit et allait les mettre en bouche quand le sage l'arrta : - Avant de goter un aliment, respire son parfum pour que ton corps puisse te dire s'il en a besoin. A l'intrieur de ton nez se trouvent des capteurs sensoriels trs perfectionns qui sont relis au cerveau. Ils lui transmettent toutes les informations utiles sur la teneur en substances vitales de l'aliment considr. Si un aliment sent bon, gote-le pour vrifier, avec tes papilles gustatives, le choix de l'odorat et n'avale que si le got est excellent. N'hsite pas recracher un aliment qui n'est pas dlicieux. Tu ne laisse pas entrer n'importe qui dans ton palais, n'est-ce pas ? Ton corps est un magnifique palais. Protge-le des malandrins et n'y laisse pntrer que des lments de qualit. Il y a des aliments dnaturs qui sont aussi toxiques pour ton corps que les hordes de mongols le sont pour la Chine ! L'empereur renifla puis gota les fraises. Elles taient dlicieuses, si parfumes qu'il pensa que ses cuisiniers taient battus plate couture par Dame Nature. Leurs plats mijots taient comme des vieilles femmes trop fardes compares des jeunes filles travaillant en chantant dans les rizires. - Lorsque ton corps a besoin de s'purer, ne mange que des aliments naturels et crus pendant quelques jours. Permets-lui ainsi de se gurir de ses maux et de se rgnrer. Si un habitant de ton empire vient vers toi se plaindre de troubles de sant ou de douleurs varies, ne l'envoie pas trop vite chez le mdecin ou l'apothicaire. Conseille lui plutt d'aller quelques jours dans la nature et de se nourrir de ce qu'il trouve sur son chemin. Si tu invites tes sujets faire cela, tu n'auras pas besoin de leur construire des hpitaux ou des foyers pour personnes ges ! L'empereur sourit. L'intelligence et le bon sens du vieux sage l'amusaient et l'merveillaient. Il sapercevait que la sagesse de la vie rside dans la simplicit. Il comprenait pourquoi les prtres, les mdecins, les devins et les professeurs de la cour ne parvenaient pas rpondre clairement ses questions. Il ne savaient que se disputer coup de doctrines sophistiques mais artificielles. Toute la journe, en marchant et en courant, l'trange tandem du vieux sage et de l'empereur parcourut les sentiers de la fort de Kaan. Lorsque le soleil fut sur le point de se coucher, ils s'arrtrent au bord du lac de Lii pour observer ce spectacle grandiose. Un sentiment de reconnaissance faisait vibrer le coeur de l'empereur, qui regardait l'astre flamboyant disparatre derrire la crte des collines dans un festival de couleurs blouissantes.

Observe le soleil, dit le sage. Personne ne peut inflchir sa course et le convaincre de rchauffer plus les uns que les autres. Pour tre un bon empereur, tu dois apprendre tre un modle vivant pour tes sujets et leur donner l'exemple d'une vie rayonnante. Donne tous ta chaleur et ta force. De mme que le soleil disparat pendant toute la nuit avant de revenir le matin suivant, quitte tes sujets pendant la nuit pour te consacrer ta vie personnelle. Ainsi ta vie publique ne dvorera plus ta vie prive. Les heures que tu passeras jouer ton rle d'empereur seront agrables car tu ne dpendras plus de l'acceptation ou du rejet de ceux qui t'entourent pour nourrir ton coeur. Tu te sentiras libre puisque chaque nuit tu auras le temps de remplir ton tre intrieur de tout ce qui est bon, chaud, agrable et vivant.

Avant que la nuit tombe, l'empereur et le vieux sage amassrent un tas de bois mort en prvision du feu qui allait rchauffer leurs corps et nourrir leurs regards dans l'obscurit mystrieuse du soir. Devant les flammes qui dansent avec passion, ils restrent longtemps assis en silence. Soudain, la grande stupfaction de l'empereur, le vieux sage se leva, s'tira puis se mit chanter et danser. Il ne chantait pas une chanson connue mais laissait son corps bouger comme un arbre dans le vent tout en mettant toutes sortes de sons tantt doux comme le murmure des ruisseaux, tantt intenses comme le hurlement du loup ou le fracas du tonnerre. C'tait un spectacle puissant et mouvant qui donnait l'impression de voir mille personnages sanimer en mme temps. L'empereur pensa que les danseurs et les chanteurs du palais auraient besoin de suivre un stage de perfectionnement chez le vieux sage car, en comparaison, leurs performances semblaient triques et artificielles. - Allons, empereur, dit le vieux sage, sors de ta tte et viens danser avec moi ! - Je ne peux pas, soupira l'empereur, ces gesticulations et ces bruits, si magnifiques soient-ils regarder et couter, sont contraires la dignit de ma fonction impriale ! En entendant ces paroles solennelles le sage clata d'un rire moqueur qui fit natre chez l'empereur une brusque colre. Il se sentait ridiculis. Il avait envie de faire venir ses gardes pour jeter en prison ce vieux fou qui osait le narguer. Mais il ralisa que personne ne viendrait s'il appelait l'aide et cela le fit sourire puis rire. Il se leva pour danser, crier, se contorsionner, faire des grimaces, rire, pleurer avec le vieux sage dont les yeux ptillaient de gaiet. Il se donna la permission de faire tous les gestes que la vie en socit interdit et il samusa comme un colier qui ose dsobir, briser tous les tabous, ne faire que ce qui lui plat sans avoir peur de dplaire aux autres. En dansant, il retrouvait livresse et la libert de sa prime jeunesse, cette poque bnie o la vie tait encore amusante, surprenante, magique comme un conte de fe et merveilleuse comme un instant prsent libre de toute peur et de tout carcan intellectuel.

Aprs avoir dans tout leur sol, comme des enfants factieux, le sage et l'empereur s'assirent nouveau. - Il est trs malsain et trs ennuyeux pour un adulte d'tre tout le temps adulte, dit le vieux sage. Regarde les habitants de ton palais et de ton empire. Ceux qui se prennent au srieux et ne quittent jamais leurs rles d'adultes deviennent tristes, obses, malades ou despotiques avec leur entourage. Ceux qui savent garder un coeur d'enfant vivent dans le bonheur et prouvent une reconnaissance immense envers tout ce que la vie leur donne. L'tre humain a besoin, pour sa sant et son quilibre psychique, d'avoir chaque jour des moments d'enfance, des instants de libert, de folie, de danse et de sons spontans. Ainsi les tensions motionnelles peuvent sortir du corps et ne pas l'empoisonner. Certes, je ne te suggre pas de faire l'enfant devant tes ministres, mais pourquoi t'empcherais-tu de jouer librement lorsque tu es seul ou avec des amis intimes ? Libre toi de ce juge intrieur qui veut t'obliger tre sans cesse digne, contrler mentalement toutes tes paroles et tes actions. Ce juge est un grand empoisonneur, un assassin silencieux plus dangereux pour ta vie que le pire des brigands de grand chemin qui se cachent dans les forts pour dtrousser les voyageurs ! Si tu es en colre, ne laisse pas cette motion couler vers ceux qui sont proches. Cherche un endroit o tu peux tre seul et exprime-la par des sons et des gestes. Ainsi tu ne garderas plus en toi de tensions malsaines et tu ne pollueras plus tes sujets en dversant sur eux tes rages. Tu sauras grer ta violence sans la renier ni la laisser dferler sur autrui. L'empereur coutait avec une grande attention. Il ralisait que ces enseignements, s'il les avait connus plus tt, lui auraient vit bien des difficults dans ses relations avec son entourage ! Il aurait voulu mettre par crit ces propos si pleins de sagesse, par peur d'en oublier une partie. - Tu n'as pas besoin de prendre des notes, s'exclama le vieux sage qui lisait ses penses. Quand tu auras besoin de conseils, va dans ton jardin, libre tes motions en faisant bouger ton corps puis observe la nature, sens l'immense intelligence qui fait pousser les plantes, voler les oiseaux et mouvoir les toiles. Apprcie la vie qui t'entoure, la vie qui bruisse et palpite, la vie qui coule et change sans cesse. Puis allonge-toi dans l'herbe ou au bord du ruisseau. Souviens-toi des mots du pote qui disait :

C'est en penchant l'oreille tout prs des mousses Qu'on entend chantonner les sources !
Laisse ton mental se calmer et coute la petite voix de ton coeur, cette merveilleuse source d'amour et de sagesse qui coule sans relche depuis ton me jusqu' toi. Et toute la sagesse de l'univers te remplira d'une paix infinie.

Chapitre 4 - Dcouvrir la libert


Sais-tu que, dans la dynastie qui prcda la tienne la tte de la Chine, la coutume voulait que l'empereur, aprs avoir cout les avis de ses ministres dans la salle du trne, se retire dans la "salle des anctres", une pice dans laquelle lui seul avait le droit de se rendre. Il commenait par extrioriser toutes ses motions en criant, en pleurant, en gesticulant et en exprimant sa colre. Il pouvait par exemple tempter en disant : o Comment vais-je faire, moi qui suis une jeune empereur inexpriment, pour venir bout de la lourde tche de diriger cet immense pays ? C'est trop difficile, je m'en sens tout fait incapable ! Ensuite l'empereur jenait et priait en demandant l'aide de ses anctres partis pour les mondes de lumires, ces anctres qui avaient su faire de la Chine une florissante civilisation. Il implorait et mditait jusqu' ce que sa voix intrieure lui dise comment agir pour le bien de tous. Il revenait alors sur son trne et prononait sa dcision.

En entendant cela, l'empereur soupira en pensant qu'il vivait dj dans une poque dcadente, puisque cette tradition spirituelle s'tait perdue, mais il se promit damliorer la situation ! - Que puis-je faire, vieux sage, pour me gurir des cauchemars affreux que je fais presque chaque nuit. Je rve quun dragon terrifiant me menace et je me rveille le coeur battant, couvert de sueur. Ensuite, jai toutes les peines du monde mendormir nouveau et, le matin, je me sens las et dprim. Pendant le jour, je caresse lespoir que la nuit prochaine, je pourrai enfin dormir, mais cela ne samliore pas. Parfois jen arrive souhaiter la mort pour me dlivrer de cette terreur. - Veux-tu vraiment gurir ? demanda le sage. - Oui, je suis prt tout pour retrouver un sommeil paisible. - Vois-tu ce chemin qui se dirige vers la montagne ? Suis-le jusquau bout et tu trouveras ce que tu cherches ! - Mais tu ne maccompagnes pas , vieux sage ? - Non, je prfre tattendre ici, ce chemin est parfois fort prilleux ! - Tu es vraiment gocentrique ! Tu menvoies risquer ma vie tout seul pendant que tu restes tranquillement en scurit. Tu devrais avoir honte ! - La honte ne fait pas partie de mon univers. Ne crois pas que tu puisses faire appel elle pour me culpabiliser. En ralit, je suis totalement in-cul-pa-bi-li-sa-ble ! Comme je me dfais aussitt de toutes mes colres en les exprimant par des gestes et des sons, personne ne peut me manipuler par la culpabilit. - Tu parles par nigmes. Je me crois la cour, en train dcouter les explications compliques de mes ministres ! Quel rapport y-a-t-il entre la colre et la culpabilit ? - Chez les individus qui nextriorisent pas leurs colres, la culpabilit saccumule comme la poussire dans une maison abandonne. Il suffit alors dun lger souffle de vent pour quelle tourbillonne sans relche ! Et puis tu dois raliser que cest toi qui fait des cauchemars et qui doit grer le problme avec ta propre dtermination ! Il y a des aventures que lon doit vivre seul. Natre et mourir font partie du lot !

Veux-tu dire que je pourrais mourir en chemin ? Sans aucun doute ! Mais rassure-toi la terre ne sarrtera pas de tourner pour autant. La Chine trouvera un autre empereur et toi tu choisiras une autre existence. Peut-tre que brigand des grands chemins te conviendrait, pour changer un peu ? - Je suis vraiment choqu par tes propos, vieillard irrespectueux. Tu nas vraiment aucun sens des valeurs morales ! - Comme cela tombe bien, dit le sage en souriant, tu vas passer quelque temps avec celui qui te semble le plus respectable, le plus moral de tous : toi-mme ! Et, avant mme que lempereur nait russi trouver une rponse sense, il disparut. Chao-Liu soupira, en pensant : - Rien nest simple avec ce vieux grigou. Est-ce lui ou est-ce moi qui suis susceptible ? Quil aille au diable ! Dun pas lourd, il se mit en marche en suivant le sentier qui menait vers la montagne. Au fur et mesure qu'il montait en traversant les forts silencieuses, il tait frapp de sentir quel point l'air ptillait. Des fleurs des bois exhalaient des parfums dlicieux, des oiseaux chantaient et il avait envie de sarrter pour sallonger dans lherbe. Pourtant, le souvenir de ses cauchemars lui donna le courage de continuer. Bientt il arriva sur un pturage travers par un ruisseau. Il entendait la chanson de leau qui coule joyeusement, vit mille petites fleurs bleues pousser sur l'herbe verte, sassit un instant pour savourer la beaut du lieu puis se remit en marche en suivant le sentier. Bientt tout autour de lui, ce ne fut plus que cimes escarpes, falaises vertigineuses et rochers pointus. Il avanait avec peine, contournant un bloc aprs l'autre. Soudain, il vit une petite fleur trs particulire et fut stupfait de voir sa force et sa faiblesse tout en mme temps. Elle ne ressemblait pas aux fleurs de la valle mais tait recouverte d'une sorte de fourrure soyeuse. Lempereur voulut sarrter pour admirer la fleur, mais il se souvint encore une fois de ses nuits et labandonna pour continuer monter toujours plus haut dans la montagne. Le sentier tait de plus en plus escarp, longeant des prcipices sans fond ou traversant des gorges troites. Une peur de plus en plus tenace sinfiltrait dans le coeur de Chao-Liu, qui maudissait intrieurement le vieux sage : - Dans quelle galre mas-tu envoy ? Je comprends pourquoi tu nes pas venu, tu veux me laisser seul jouer les alpinistes tmraires et me rompre le cou ! Bientt le sentier ne fut plus quun troit passage le long dune falaise et lempereur progressait avec peine en se cramponnant la paroi. Il transpirait de peur et de colre de stre lanc dans cette folle aventure. Soudain, il glissa et tomba dans le vide en poussant un cri strident. Aprs un temps qui lui parut trs long, il ouvrit les yeux, se demandant o il tait prsent. Il devait certainement tre mort puisqu'il tait tomb dans le vide, mais il n'avait aucun souvenir de sa chute. Il essaya de bouger et se rendit compte qu'il pouvait remuer ses jambes et ses bras. Il s'aperut alors qu'il tait accroch par son manteau la branche dun arbre qui poussait l, tout seul, en plein milieu de la paroi. Au-dessus de lui il n'y avait que le ciel, au-dessous de lui un immense vide. Il distinguait peine les rochers en bas de la paroi.

Que pouvait-il faire ? En se contorsionnant, il parvint changer de position et s'asseoir califourchon sur la branche de l'arbre, puis gagner le tronc. Il tait maintenant bien assis, le dos appuy contre la paroi de rocher, se demandant pourquoi il avait fallu qu'il tombe justement sur cet arbre. Il tait en train de songer tout cela quand un oiseau se posa sur une branche, juste en face de lui. Cet oiseau avait des plumes rouges et noires, un bec tout noir et des yeux trs vifs. Il navait pas lair dun oiseau ordinaire et regardait lempereur d'un air moqueur. Stupfait de voir en face de lui ce volatile au regard aussi effront que celui du vieux sage, Chao-Liu toussota : "hum... hum... hum..." pour limpressionner, lui faire comprendre qu'il n'tait pas en face dun simple citoyen mais d'un vrai monarque. L'oiseau, en le voyant se prendre ainsi au srieux, se mit rire, comme seul un oiseau aux plumes rouges et noires peut rire. Plus il riait, plus lempereur tait gn et se sentait ridicule, assis sur son tronc darbre, le dos appuy contre la paroi rocheuse, perdu au milieu de cette immensit. L'oiseau, malicieusement, faisait bouger ses ailes comme pour montrer quil pouvait s'en aller quand il voulait. Il n'avait qu' ouvrir les ailes et s'lancer, alors que lui, lempereur, malgr son titre, tait bien incapable d'chapper sa situation. Aprs un long moment, l'oiseau se mit parler. Chao-Liu fut fort surpris d'entendre un oiseau parler, mais il venait d'avoir tant de surprises rcemment que plus rien ne pouvait vraiment l'tonner. Ayant frl la mort, il se prenait soudain apprcier la vie plus intensment quauparavant. L'oiseau lui dit : - Que vas-tu faire, perch sur ton arbre au milieu de cette paroi ? Il ne te sert plus rien d'tre empereur ! Chao-Liu toussota pour s'claircir la voix et rpondit : - J'ai une ide. Tu pourrais voler jusqu' mon palais et appeler le chef de mes gardes pour qu'il vienne avec une longue corde afin de me sortir de cette fcheuse situation. - Trs intressant ! Tu ne manques pas de sens pratique, mais que penserais-tu si je refusais ta proposition ? - Je suis persuad que tu ne vas pas agir aussi inconsidremment. Tu seras certainement trs content de me faire plaisir ! Puis, m par ses habitudes de souverain, il ajouta avec emphase : - Si tu maides, je t'offrirai un nid de plumes d'or pour te rcompenser ! Il tait trs fier de son ide originale. - Quelle ide trange ! Crois-tu vraiment que j'aie envie d'un nid de plumes d'or, ne penses-tu pas que les nids que je fabrique avec les mousses de la fort sont plus doux ? Lempereur ne savait que dire, il n'avait jamais vu quelqu'un lui tenir tte de cette faon. A part le vieux sage, pensa-t-il aussitt, et cette ide le fit sourire. Loiseau tait libre de s'envoler alors que lui, lempereur, tait totalement impuissant ! Quelle situation humiliante ! Il toussota encore et dit : - Peut-tre voudras-tu, oiseau, me rendre ce service simplement parce que tu me vois dans une bien fcheuse situation. - Tu oublies, Monseigneur, qu'il ny a pas si longtemps, dans ton palais, tu tais tellement dgot de la vie, cause de tes cauchemars, que tu souhaitais mourir. Alors maintenant, pourquoi voudrais-tu vivre ?

Et Chao-Liu s'aperut qu'il n'avait plus aucune envie de cesser de vivre. C'tait tout d'un coup pour lui un plaisir inou de respirer, de sentir le vent caresser son visage et faire bouger ses cheveux. Il trouvait un plaisir ineffable toucher de ses mains le rocher et sentir l'arbre entre ses jambes. L'oiseau continua : - Il semble que ta brve chute dans les airs t'a rveill... Peut-tre auras-tu du plaisir passer la nuit sur cet arbre, et peut-tre y trouveras-tu un sommeil libr de tout cauchemar ? Lempereur trouva cette proposition fort inconvenante. Il s'imaginait mal dormir contre une paroi de rocher, agripp un arbre. Et pourtant, c'est bien ce qu'il dut faire car l'oiseau, ds quil eut fini de parler, s'envola. Il se retrouva seul. Le soleil se couchait et il se blottit tant bien que mal contre la paroi afin d'y passer la nuit. A peine s'tait-il endormi qu' nouveau, dans son rve, il vit le dragon terrifiant en face de lui, mais cette fois-ci, au lieu de se rveiller en sursaut, plein d'angoisse et de peur, il le regarda droit dans les yeux et lui dit d'une voix ferme : - Tu vas me laisser dormir, car j'ai trs sommeil. A l'instant o il pronona ces paroles, le dragon, avec des cris affreux, se mit sautiller de ci de l pour bientt disparatre comme une flamme qui s'teint. Chao-Liu sendormit. Lorsqu'il se rveilla, il vit que le ciel au-dessus de sa tte tait plein d'toiles et fut bien tonn de s'apercevoir qu'il avait dj dormi d'un sommeil si profond. Il se dit : - C'est vraiment trange. Si je ne peux dormir qu'accroch une paroi, le reste de ma vie va tre bien compliqu... Et il se mit rire. Il se sentait si bien intrieurement malgr cette situation extrieure si inconfortable qu'il ralisa que son point de vue sur la vie avait vritablement chang. Le lendemain, lorsque le soleil se leva, il pensa quil tait temps de sortir de cette prison. En se hissant sur la pointe des pieds, il trouva un petit coin pour accrocher les doigts de sa main gauche dans la paroi de rocher. En se hissant encore, il trouva une autre prise pour les doigts de sa main droite. Puis il dnicha une prise pour son pied gauche et une pour son pied droit. Il soufflait et transpirait car la vie au palais ne lavait gure prpar faire de l'escalade. Nanmoins, plein de courage et de rsolution, il parvint escalader la paroi et se retrouva bientt au sommet de la falaise. Il redescendit presque en courant jusque dans la valle. Il revit la fleur soyeuse et s'arrta pour en caresser les ptales. Il retrouva le ruisseau, les petites fleurs bleues dans les pturages, et il fit une pause pour leur dire bonjour. Il sentit son coeur bondir en voyant nouveau les merveilles de la fort et en comprenant que toute cette beaut tait en lui. Lespoir et la confiance coulaient en lui, chassant les souvenirs dun pass plein de problmes et dobligations inutiles, un pass de dpendances et de jeux de pouvoir striles et puisants. A la cour, tous lui disaient ce quil devrait faire et il se sentait constamment mis sous pression alors qu prsent il tait comme un enfant auquel on permet de jouer sans cesse. En chantant, il arriva au bord du lac de Lii alors que la nuit tombait. Il sallongea sous un arbre et sendormit aussitt.

Chapitre 5 - Les cls de la libert


Lorsqu'il se rveilla, le soleil tait dj lev et les oiseaux chantaient tue-tte. Il tira ses membres courbatus par les exploits physiques de la veille et se mit rire en pensant qu'il avait plus boug en deux jours que pendant les dix dernires annes de sa vie dempereur ! Du regard il parcourut le lac de Lii o nageaient paisiblement des canards au plumage d'un bleu-vert clatant, regarda la crte ondule des montagnes au loin, sentit la prsence chaleureuse et sereine des arbres qui avaient veill sur son sommeil. Mais o tait donc le vieux sage ? L'empereur s'cria : - Vieux sage, ne m'oublie pas ! J'ai encore besoin de toi. Viens vers moi ! N'obtenant aucune rponse, il sentit la moutarde lui monter au nez et il allait appeler sa garde pour aller chercher et amener de force le sage vers lui quand il ralisa qu'il n'tait pas dans son palais mais dans la fort de Kaan o son titre ne lui procurait aucun privilge. Il se mit rire de lui-mme, rire de son orgueil d'empereur et de son habitude de vouloir dominer le monde par la force, rire de sa sottise et de sa vanit. Ce rire tait tonnamment agrable. Il secouait tout son corps pendant que des larmes joyeuses coulaient sur ses joues. Chao-Liu avait l'impression de se librer de toutes les annes passes dans un rle d'empereur honor et craint mais esclave du protocole, des horaires et des crmonies imposes par la cour, des pressions exerces sur lui par les ministres et les gnraux qui voulaient tous le convaincre qu'ils savaient mieux que lui ce qui tait bon pour lui et pour l'empire tout entier. Il sentait renatre en lui l'enfant factieux, spontan, enthousiaste et merveill qu'il avait t. Aprs cette crise de fou-rire, il se sentit merveilleusement bien dans son corps. Il y a bien longtemps que je navais pas ri comme cela, pensa-t-il, quel bien cela fait ! Je devrais commencer toutes mes journes par un moment de fou rire ! - Tu viens de comprendre une des cls du bonheur, dit le vieux sage en apparaissant derrire un buisson, un des moyens les plus efficaces pour faire chanter et danser ta vie. N'attends pas d'tre heureux pour rire. Commence par rire, mme sans raison, et tu seras heureux ! Le rire stimule, dans ton corps, toutes les fonctions vitales et ranime ta vitalit d'enfant. Ris souvent, amuse-toi voir le monde avec les yeux de l'humour et tu en apercevras, derrire l'apparence matrielle, les ralits spirituelles qui scintillent au-del de la peur et du conformisme. Le rire est une des portes magiques qui s'ouvrent sur le paradis. Il te fait sortir des prisons de la raison pour te plonger dans le flot de la vie. Regarde la nature autour de toi. Tout change et se transforme dans la fluidit. Les rochers, les plantes et les animaux sauvages sont toujours en harmonie avec la vie. Ils ne se laissent pas devenir obses ou agits par des maladies mentales. Ils acceptent ce que la vie leur offre sans se rvolter. Ils se donnent chaque instant dans la plnitude d'un "oui" total et sans condition. Ils sont libres... - Mais qu'est-ce que la libert ? demanda l'empereur.

Quand un homme permet d'autres gens que lui-mme de le contrler, que cela soit en dcrtant le moment o il doit se lever ou quand il doit manger, quel vhicule il doit utiliser ou quel habit porter, il n'est pas libre. La libert est un tat d'esprit, une attitude intrieure qui correspond tre sans cesse l'coute de la voix de l'me. La libert correspond au sentiment de pouvoir sortir de n'importe quelle situation n'importe quel moment. Elle est cette capacit d'observer sans te laisser concerner, de faire un pas en arrire et de regarder autour de toi, en sachant que le simple fait d'tre toi-mme te place dans une position de souverainet et d'indpendance qui n'a besoin d'aucune justification venant de l'extrieur. Observe, sois silencieux, laisse-toi tre inspir par la sagesse de ton me plutt que par les flatteries des courtisans, les conseils des ministres et les compliments des concubines qui, comme des araignes, tissent leur toile de sduction pour timmobiliser comme un moustique inconscient ! Deviens ton propre Matre. Tu n'auras plus besoin de chercher convaincre ou t'imposer, tu cesseras de croire qu'il faut te battre. Celui qui sort l'pe a dj perdu la bataille. La puissance d'un tre humain n'a rien voir avec la force qu'il peut montrer mais dans sa capacit tre libre de toute dpendance vis vis d'autrui. Souviens-toi de lempereur Huang-Ti. Il voulait faire le bien, rendre heureux tous les habitants de la Chine et il pensait quune bonne organisation tait la cl de tout. Il fit des lois et des lois, des rglements prcis pour chaque situation et bientt plus personne ne pouvait se sentir libre. Les lois taient sans cesse violes et de nouvelles lois napportaient aucune amlioration. Il y avait de plus en plus de criminels en Chine et lempereur sombra dans un profond dsespoir. touff par un sentiment de honte, Huang-Ti revtit un soir une robe de moine et partit vers les montagnes. Il se baigna dans leau froide des torrents et regarda les herbes et les arbres qui poussaient sans tre contrls par qui que ce soit. Il observa les rythmes du jour et de la nuit, le vol des oiseaux et la course des nuages. Il sentit la fracheur des brumes du matin et la chaleur du soleil de midi. Il comprit peu peu que la nature vivait en quilibre sans avoir besoin dune aide extrieure. Les petits arbres qui ne peuvent pas pousser cause des grands meurent et donnent la terre leur tronc, leurs branches et leurs feuilles sans se rvolter ni se plaindre. Et, un jour, les grands arbres leur tour se donneront en cadeau la vie. La nature prend soin delle-mme. Elle possde une intelligence propre qui maintient sans cesse lquilibre. Aprs ce temps de retraite, Huang-Ti dcida de revenir vers les rgions habites. En chemin, il se trouva pris dans une puissante tempte, avec un vent dcorner les boeufs et des clairs blouissants qui zbraient le ciel noir. Il sabrita sous un grand arbre. La foudre tomba, fracassant une grosse branche qui lassoma. Le lendemain matin, deux passants laperurent et le dgagrent. Pour laider respirer, ils lui enlevrent sa robe et dcouvrirent, son cou, lemblme de lempereur. Bientt les ministres arrivrent pour ramener au palais lempereur vanoui. Quelques jours plus tard, Huang-Li sortit de linconscience, ouvrit les yeux et endossa nouveau son rle de souverain. Il abolit un grand nombre de lois et apporta la Chine un vent de libert qui engendra la prosprit et la paix pendant de longues annes. Sa philosophie tait simple : encourager chacun couter ce que son coeur lui chuchote de faire, avec la conscience de faire tous partie dun mme corps.

L'empereur observait ce qui l'entourait les herbes et les feuilles, l'eau du lac, les montagnes et les nuages. Il avait le sentiment de comprendre les paroles du vieux sage et de parvenir regarder le monde sans le juger ni vouloir le contrler. A ce moment, le sage prit une pierre et la lana dans le lac en poussant un cri perant. L'empereur sursauta et pensa que c'tait ridicule. Seuls les enfants et les fous font des actes aussi insenss ! Tu vois, dit le vieux sage, il n'est pas aussi facile que tu le penses d'observer sans juger ! Tout accepter sans interprter ni ragir est l'une des leons les plus difficiles pour les tres humains. Pour y parvenir, suis l'exemple des minraux, des vgtaux et des animaux qui partagent le territoire de la terre avec les hommes. Aucun ne cherche te changer. Ils t'acceptent comme tu es, chaque instant. Ne crois pas que quelqu'un puisse te rendre heureux ou que tu puisses rendre quelqu'un heureux. Tu ne rends pas la Chine heureuse, tu ne rends pas ta cour ni ton peuple heureux. C'est la faon dont ils ragissent toi qui les rend heureux ou malheureux. Comprends que la libert, la force et la paix sont lies cette connaissance.

L'empereur tait mdus. Il sentait la porte de ses paroles, ancres dans une ralit intemporelle et majestueuse, une ralit que rien ne pouvait altrer et qui traversait toutes les dynasties et les poques de l'histoire. Cette sagesse remettait en question nombre de ses croyances habituelles et cela le poussait vers une rflexion douloureuse. N'tait-il pas pass ct de l'essentiel en donnant de l'importance au paratre, aux rgles sociales, aux lois et aux dogmes en vigueur ? N'avait-il pas laiss ses courtisans le contrler de mille manires insidieuses ? Tout empereur qu'il tait, n'avait-il pas t l'esclave de ses prjugs et des coutumes de l'empire ?

Chapitre 6 - La puissance de Tao


Chao-Liu se mit penser Tao, le chef des gardes du palais. C'tait un homme libre de tout calcul, de tout mensonge. Partout o il passait, les gens se taisaient car sa prsence imposait le respect. Chaque matin en se levant, Tao allait nager dans la rivire, hiver comme t, courait pendant des heures puis il mettait son armure pour traverser Lo Yang et se rendre au palais. Sa force physique et son habilet dans les arts martiaux taient grandes mais surtout il rayonnait d'une puissance qui ne cherchait jamais sduire ou convaincre. Tao parlait peu mais chacun de ses gestes tait vrai et plus loquent qu'un long discours prononc par un ministre assoiff de montrer son intelligence. Tao avait men trois reprises les armes de l'empereur la guerre contre les envahisseurs mongols. Il avait triomph et sauv la Chine. Sans en tirer vanit, il avait repris son rle de protection de la famille impriale avec attention et dtermination. Il ne connaissait pas l'orgueil et son pas restait toujours souple et lger. Il vivait en pleine conscience, apercevant tout ce qui se passait autour de lui, le moindre mouvement d'un chat ou d'un chien ses pieds, l'envol d'un oiseau ou les sautes d'humeur des courtisans. Constamment attentif conserver une parfaite forme physique, Tao maintenait sa vue, son odorat et tous ses sens leur niveau de perception le plus lev. Pour servir son empereur avec perfection, ne fallait-il pas qu'il en ft ainsi ? Un jour l'empereur avait fait venir Tao et lui avait dit : - Deux ducs du nord se sont allis et ils amassent de grandes armes pour se battre contre nous. Les luttes contre les mongols ont presque compltement ananti notre arme et j'ai promis aux soldats qu'ils pourraient rentrer chez eux pour se reposer pendant quelques mois. Je leur ai assur que, pendant ce temps, nous ferions en sorte de protger la Chine avec les forces de chaque village. Mais je n'avais pas prvu le noir dessein des ducs. Que faire ? Tao, fermement camp sur ses pieds, regarda l'empereur dans les yeux et dit : - Nous ne pouvons pas rappeler les soldats car, si nous le faisions, ils nous abandonneraient et se joindraient aux forces ennemies. Je ne sais ce qu'il faut faire mais je te protgerai, toi et ta famille, comme je l'ai toujours fait. - Non, Tao, tu vas faire mieux, tu vas sauver la Chine !, dit l'empereur qui appela son trsorier et lui dit : - Quelle somme d'argent pouvons-nous donner Tao pour rassembler une force capable de se battre contre les ducs ? Le trsorier griffonna quelques chiffres, secoua la tte, claqua la langue et dit : - A peine de quoi payer quatre soldats pendant une semaine ! - Donne-moi cette somme, dit l'empereur. Tao et quatre soldats sauveront la Chine ! Le coeur de Tao pulsait dans tout son corps. Il s'inclina profondment, remercia l'empereur et, avec toute la majest d'un homme de haute taille, quitta la pice. Une larme coula de l'oeil de l'empereur car il pensait avoir envoy Tao une mort certaine. Mais il avait aussi conscience d'avoir exauc le voeu le plus cher de ce grand guerrier en lui donnant l'occasion de mourir en combattant plutt que dans son lit.

Tao traversa le palais, reprant du regard ceux dont les yeux taient remplis de courage et de confiance. Il leur demanda de venir se battre avec lui, malgr une solde drisoire. A la fin de la journe, il avait recrut quarante et un hommes. Il retourna vers l'empereur et lui dit : - J'ai besoin d'un lieu d'entranement. - Tu peux utiliser mon palais d't, dans les montagnes, mes serviteurs vous fourniront le gte et la nourriture. Ils se mirent en marche et commencrent leur entranement. Ils nagrent dans des lacs dont l'eau sortait peine des glaciers, se frottrent le corps avec des branches de genvrier, mchrent des baies et des herbes amres qui les firent vomir et purifirent leurs corps de toutes leurs toxines. Ils apprirent se dplacer grande vitesse et utiliser tous leurs muscles avec puissance et prcision. Aprs deux semaines d'exercices intenses, Tao regarda son arme avec fiert. Chacun d'eux tait prt donner le maximum de lui-mme, sans calcul ni attente d'une rcompense future, simplement parce qu'il s'engageait fond dans chaque instant avec la plnitude de son tre. Ils quittrent le camp vtus d'un costume spcial que Tao avait imagin : des chemises, des pantalons, des charpes de soie noire, des chaussures noires, pas d'armure. Chacun portait sept poignards, deux pes et une lance. Ils partirent vers le nord, en marchant jour et nuit. En cinq jours ils pntrrent dans les chteaux des ducs, les turent et repartirent sans qu'aucun d'eux ne fut pris ou bless. Ils revinrent Lo Yang et l'empereur fut bloui par leur action. Tao se tenait devant lui, droit et ferme, et chacun de ses hommes se sentait fier d'avoir particip au succs, d'avoir accompli quelque chose d'important, d'avoir sauv la Chine. - Tao, dit l'empereur, toi et tes hommes avez rendu la Chine un service inestimable, quelle rcompense dsirez-vous ? Tao s'avana et dit : - Je ne peux pas parler pour mes compagnons mais, pour ma part, je n'ai qu'un souhait. J'aimerais devenir jardinier dans les jardins du palais ! L'empereur tait stupfait. Jardinier ! Jusque l il avait considr que ceux qui s'occupaient de son jardin taient des rveurs, des marginaux qui s'taient carts des choses importantes de la vie de l'empire : l'artisanat, le commerce, la guerre, la justice, les transports, la mdecine... Tao jardinier ! Imaginer ce puissant soldat en train d'arroser des rosiers et de tailler des haies le fit rire, d'un rire tonitruant qui chappait aux rgles du protocole, un rire bon enfant qui, par effet de contagion, dclencha un fou-rire inextinguible chez tous les courtisans. - En plus d'avoir sauv la Chine, Tao, voil que tu as russi faire rire toute la cour !, dit l'empereur en retrouvant son srieux C'est ainsi que Tao devint jardinier. Au dbut l'empereur se rendit frquemment dans le jardin pour voir comment cet ancien guerrier s'y prenait avec les fleurs et les bosquets, comment il jouait avec les lments de la nature pour leur permettre dexhaler leur beaut en harmonie parfaite avec tout ce qui les entourent. Chaque pierre qui bordait le ruisseau tait exactement l o elle devait tre pour jouer sa partition dans la symphonie de leau qui coule, chaque arbre tait vnr pour sa sagesse et chaque sentier dessin pour crer un merveillement sans cesse renouvel.

Mais, peu peu, lempereur espaa ses visites, pensant qu'il avait des choses plus importantes faire que de s'intresser aux crocus, aux dahlias, aux orchides et la disposition des cailloux au bord du ruisseau. Et, lorsqu'un jour on vnt lui annoncer que Tao avait rendu l'me assis sous le plus vieux prunier du jardin, il eut un pincement au coeur, l'impression de n'avoir pas su manifester sa reconnaissance cet tre exceptionnel qui avait, tout au long de sa vie, t un modle vivant d'tre humain conscient, dtermin et responsable de lui-mme chaque instant. Maintenant il repensait Tao et des larmes de tristesse coulaient le long de ses joues. Il avait eu un vrai ami et l'avait nglig. Il n'avait pas su entrer dans son monde de jardinier pour le comprendre et l'apprcier. Il tait rest enferm dans son rle d'empereur, victime de ses habitudes et de son orgueil. Comme il regrettait d'avoir t insensible et dur de coeur ! - Pleure, empereur, pleure, dit doucement le vieux sage. Les larmes sont un excellent remde. Elles purifient le coeur et le corps, fluidifient les penses et permettent l'me d'apporter la gurison. Pleure sans te retenir, comme un enfant. Mais ne reste pas dans le regret. Ds que tu as libr ton motion par le flot des larmes, sens ce que tu aurais aim faire et fais-le ! - Je ne peux rien faire, puisque Tao est mort, dit l'empereur en sanglotant. - Grave erreur, affirma en souriant le sage, rien n'est jamais perdu, rien ne meurt vraiment. Tu peux toujours transformer les situations du pass. - Alors l, vraiment, tu vas trop loin, dit l'empereur, qui sentait grandir en lui une irritation croissante. Je te dis que Tao est mort ! - Non, empereur, seul son corps physique est mort mais son tre essentiel est l, qui t'coute en ce moment mme avec une grande attention ! L'empereur tait boulevers. Il avait bien une vague croyance intellectuelle sur la vie dans l'au-del mais il avait aussi beaucoup de doutes ce sujet. - Sors de tes penses et de tes motions, dit le vieux sage. Ouvre ton coeur et tes sens subtils. Entre en contact avec Tao, mme si ton intellect te dit que c'est impossible. Que ressens-tu ? L'empereur expira profondment pour chasser ses motions et ses penses, inspira en prononant le nom de Tao et sentit soudain une prsence qui le fit frissonner des pieds la tte. Il entendit une voix intrieure lui dire, au del des mots : - Je suis l, empereur, je te protge toujours, non plus avec mes armes ou la beaut de mes fleurs mais avec la lumire de ma conscience et de mon amour ! Secou par cette exprience intense et dconcertante, Chao-Liu se leva et se mit marcher de long en large au bord du lac tout en marmonnant : - Est-ce que je deviens fou ? Voil que je converse avec les morts maintenant. C'est vraiment trop. Que vont dire mes ministres ? Non, vraiment je suis en train de perdre la tte ! Il ne put continuer plus longtemps se torturer intellectuellement car le vieux sage, d'un geste rapide, lavait pouss dans le lac ! L'eau tait froide et l'empereur pensa : - Il n'y a vraiment que le vieux sage qui puisse me traiter ainsi sans se retrouver avec la tte tranche ! Il se mit rire tout en regardant l'eau dgouliner des manches de sa tunique. Il avait l'impression de s'veiller, de sortir d'un long sommeil. Rien ne suivait plus un programme prtabli, une ordonnance rigide et immuable. La vie tait surprenante, amusante. Le vieux sage tait-il vraiment fou, ou sa sagesse consistait-elle tout accepter, y compris sa folie ?

Chapitre 7 - La vie aprs la mort


Pendant que l'empereur laissait scher ses habits au soleil, allong dans l'herbe, le vieil homme continua : - Oublier que la vie continue aprs la mort est source de bien des angoisses, des peurs et des souffrances inutiles. Les plantes et les animaux savent tout instant qu' ils retourneront vers les mondes de lumire quand le temps sera venu. Ils ne pensent pas que vivre exclue le fait de mourir. C'est pourquoi ils ne se rvoltent pas contre la mort lorsqu'elle vient prendre leur corps pour les en librer. L'homme, dans son cheminement travers la matire, oublie parfois qui il est, d'o il vient et o il retournera aprs la mort de son corps de chair. Il parvient ne plus se rappeler qu'il est un tre spirituel ayant cr des penses, des motions, un corps physique et le merveilleux dcor de la plante-cole terre, conue comme un crin pour les perles des leons de la vie. Il a russi tellement s'garer dans les mirages de son mental et les labyrinthes de ses coutumes sociales qu'il se prend pour un mendiant alors qu'il est un empereur divin, fils du Pre Cleste et de la Mre Terrestre, immortel et ternel enfant du cosmos ! L'oubli de son origine spirituelle est le pch originel, le seul pch qui soit, la grande omission dont naissent toutes les peurs et les misres qui tapissent la vie de la plupart des humains comme les galets tapissent le fond des rivires. Empereur, quand tu crois n'tre qu'un tre de chair, tu deviens aussi misrable que les mendiants qui secouent leur cuelle au passage des habitants de Lo Yang et se sont convaincus que vivre n'est rien dautre que subsister tant bien que mal , jour aprs jour ! Pour que ta vie soit agrable et douce, tu as besoin de sentir que les tres qui peuplent les mondes lumineux te soutiennent et te guident. Ceux que tu as aims et qui sont partis avant toi vers les sphres clestes ne sont pas morts, ils continuent t'aimer, t'encourager, te protger ou t'entourer de beaut, comme Tao le faisait de son vivant sur terre et a continu le faire depuis les mondes spirituels. Tous les tres vivants, qu'ils soient dans un corps de matire sur l'cole-plante terre ou dans un corps de lumire dans les mondes spirituels, forment une seule famille. Mme si, quand ils sont sur terre, ils peuvent se har et se battre, dans les plans lumineux ils s'entraident tous parce qu'ils ont conscience d'tre des frres et des soeurs, des enfants ns des mmes parents divins. - Les mongols seraient donc mes frres ? demanda l'empereur bahi. - Oui, dit le sage en riant. Chaque nuit, lorsque tu quittes ton corps pour retourner vers ton me, tu les retrouves pour changer avec eux et faire de nouveaux projets ! - L tu vas trop loin, je ne peux pas avaler cette ide saugrenue. - Ce n'est pas une croyance gober de force toute crue, dit le vieux sage. C'est une dimension de conscience vivre, une exprience faire. Allonge-toi et dtends tous tes muscles. Je vais t'emmener au pays des rves. L'empereur sentait encore, dans tous ses muscles, des courbatures douloureuses et il apprcia de ne pas avoir courir. Aujourd'hui tait vraiment un bon jour pour rester couch dans l'herbe ! Il ferma les yeux et peu peu, berc par la voix sereine du sage, il se sentit en scurit et se relaxa profondment. Au moment o il allait s'endormir, le vieux sage parla un peu plus fort pour l'obliger garder sa conscience veille et il dcouvrit comment voyager intrieurement, en utilisant son imagination pour explorer des ralits subtiles.

Il vit des paysages magnifiques, se promena au bord de lacs d'meraude et se baigna dans des cascades scintillantes. En suivant la voix du sage, il apprit monter vers des mondes plus lumineux et plus transparents que la terre, rencontra des tres diaphanes au regard plein d'amour et de sagesse, passa un moment dans le jardin que Tao avait cr dans la lumire d'un monde merveilleux, admira des villes de cristal et de pierres prcieuses et alla mme rendre visite aux princes mongols qui taient ses ennemis de toujours ! A sa grande surprise, il ne les vit pas avec ses yeux de terrien plein de prjugs et de haine, mais avec les yeux de son coeur, les yeux de l'amour inconditionnel. Il comprit leurs soifs et leur peurs, discerna leurs parties enfantines et leurs parties adultes, leurs blessures et leurs limitations, leurs blocages et leurs dsirs d'voluer vers toujours plus de conscience et de clart. Il comprit, avec la partie la plus intime de son tre, que tous les tres humains sont engags dans la mme aventure : comprendre qui ils sont, apprendre s'aimer sans restrictions et accepter les autres sans conditions. Puis, toujours guid par la voix du sage, il revint doucement vers son corps. En billant et en s'tirant, il se dit qu'il avait rv, que tout cela n'avait aucune ralit et n'tait que des contes dormir debout. Le vieux sage riait avec tendresse : - Je vois que ton mental intellectuel s'est rveill ! Il te fait douter de tout ce que tu viens de vivre. Il est drout par tant de merveilles ! Il s'tait fait l'ide que la vie est une affaire srieuse, une lutte de chaque instant pour contrler le monde, et voil que tu le plonges dans la magie des rves d'enfant. Il est comme un officier de l'arme auquel tu demanderais de devenir ballerine dans un spectacle de danse ! Sur la scne du thtre de la vie sur terre, chacun joue un rle diffrent mais, dans les coulisses des mondes spirituels, tous enlvent leur costume et leur maquillage pour rire et clbrer la vie ensemble. Au niveau de lme, toutes les illusions ont fondu et tous connaissent leur unit divine. Souviens-toi de la sagesse du pote qui disait :

Le soleil est loeil de la cration Il nest pas terni par notre fausse vision du monde Lme de toute chose Nest pas entache par les maux du monde Car ils lui sont extrieurs.
Comprends, empereur, que la partie gauche de ton cerveau pense, analyse, raisonne, rflchit et compare alors que la partie droite imagine, rve, admire et reoit les images, les symboles et les inspirations qui coulent en permanence des mondes subtils. L'hmisphre crbral gauche correspond l'nergie masculine, l'hmisphre droit l'nergie fminine. Chaque tre humain cherche faire la paix entre les deux moitis de son cerveau, concilier ses rves et sa logique. Celui qui cre une muraille au milieu de son cerveau vit dans la souffrance et le manque. Laisse les messages de ton me irriguer ton cerveau droit puis organise-les en penses et en mots dans ton cerveau gauche. Ta vie sur terre deviendra alors aussi lgre, fluide, agrable et joyeuse qu'elle l'est dans les mondes de lumire. L'empereur coutait avec passion. Que ces enseignements taient riches, pensait-il, quelle chance il avait d'tre l, d'ouvrir tant de portes, de dcouvrir tant d'espaces nouveaux ! Il hochait la tte, se rappelant toutes ces annes passes dans la confusion, la peur et l'ignorance.

Chapitre 8 - Le tigre
Vieux sage, tu dois venir avec moi au palais et instruire mes ministres, mes courtisans, mes concubines et mon peuple. Ils sont encore si limits, si prisonniers de leurs croyances et de leurs dogmes ! - Ne t'en fais pas pour eux, je vais bientt leur envoyer mon meilleur lve, dclara le sage sur un ton trs srieux, presque pompeux. Puis, devant la mine dconfite de l'empereur, il clata de rire, se leva et se mit danser en chantant. Une telle force, une telle gaiet rayonnait tout autour de lui que l'empereur ne put rsister. Malgr ses muscles endoloris, il entra dans une danse endiable avec l'enthousiasme d'une jeune fille qui va son premier bal. Il tournait sur lui-mme comme une toupie en faisant toutes sortes de sons et de bruits amusants, regardant du coin de l'oeil le vieux sage qui semblait voler au-dessus du sol et arborait des mimiques dsopilantes sur son visage rieur. Absorb par le plaisir de danser en toute libert, l'empereur n'aperut pas un tigre qui s'approchait silencieusement. Soudain il se trouva nez nez avec ce puissant animal sauvage et sa danse fut casse net. Il commenait trembler peur quand le sage dit : - Ne crains rien. Dtends-toi et respire. La beaut de ta danse a attir ce spectateur. Il ne te veut pas de mal, il souhaite seulement dialoguer avec toi ! - Mais je ne sais pas parler tigre ! dit l'empereur, partag entre la joie de son cerveau droit et la peur de son cerveau gauche. - Concentre ton attention sur ton coeur et laisse couler ton amour vers ce frre tigre. Il est comme toi, il hsite entre son envie de communiquer avec toi et ses vieux rflexes de peur qui l'incitent te dvorer ! - Tu as vraiment l'art de me scuriser, dit l'empereur, je crois que j'ai vraiment intrt apprendre rapidement parler tigre si je veux ne pas servir de djeuner ce monstre ! En regardant tout droit dans les yeux du tigre, l'empereur ne vit aucune agressivit. Il sentit la beaut de cet tre reli son me, totalement rceptif l'instant prsent, et cela le fit frissonner. Il laissa parler son coeur et un dialogue sans paroles s'installa, une reconnaissance mutuelle, une apprciation de l'unit divine qui s'exprime dans des formes diffrentes. Le tigre se mit ronronner comme un chat, puis se coucha sur le flanc et se lcha avec soin. - Tu peux le caresser, dit le sage, il adore cela ! Tout en laissant ses mains jouer dans la fourrure soyeuse, l'empereur dit voix basse : - Si mes ministres me voyaient, ils penseraient que je suis devenu aussi fou que les ermites de montagnes qui vivent parmi les btes sauvages ! Lorsque le tigre fut parti, le sage ajouta : - Vivre en bonne entente avec les animaux est l'une des leons importantes de la vie d'un tre humain. Les traiter comme des esclaves ou des rserves ambulantes de nourriture est trs malsain. D'ailleurs, manger souvent de la viande, des oeufs, du lait et dautres aliments dorigine animale est trs nocif pour les dlicates structures du corps humain. N'coute pas, empereur, ceux qui t'affirment que tu ne peux pas vivre en bonne sant sans manger daliments dorigine animale. Ils se trompent lourdement et il faudra bien des sicles pour qu'ils comprennent enfin leur erreur. Il faudra que plusieurs civilisations naissent et meurent avant que cette sagesse vivante soit enfin comprise par tous. Les animaux ne sont pas sur terre pour que tu les manges mais pour tre tes partenaires de vie, de travail et de jeu. Comme les enfants, ils sont plus proches de leur nature spirituelle que la plupart des adultes. Apprends d'eux la spontanit, l'obissance l'instinct de vie, la capacit d'tre sans cesse reli son me et d'aimer sans conditions. En change, donne-leur ton respect

et ton amour. C'est facile dire, dit l'empereur, mais il y a un chien, dans le chenil du palais, que personne ne peut approcher sans tre mordu. Je ne vois pas d'autre solution que de le faire abattre. Vas-tu mettre mort tous tes sujets qui sont colriques ou agressifs ? Deviens, pour ton peuple et pour les animaux de ton empire, un bon pre de famille, un ducateur avis. Charge un de tes chambellan d'aller rendre visite ce chien chaque jour en lui parlant avec gentillesse et en lui faisant des compliments. Ce qui rend ce chien furieux, ce sont les jugements que l'on porte sur lui. Il se sent mpris et rejet. Mais il ne demande pas mieux que de se laisser apprivoiser peu peu, avec douceur. Devrais-je agir de mme avec les mongols qui aboient aux frontires et veulent dvorer la Chine ? Exactement. Apprivoise-les. Dans le coeur de ton ennemi, il y a un ami qui sommeille et attend que tu le rveilles grce la chaleur de ta comprhension. L'tre humain a besoin d'amour. S'il n'en obtient pas, il cherche tre admir. S'il n'y parvient pas, il cherche tre craint. S'il n'y parvient pas, il cherche tre ha. Car la haine est prfrable l'indiffrence. Mieux vaut tre dtest qu'ignor. Lorsque tu as peur et calcules comment te dfendre, tu attires la violence. Lorsque tu ouvres ton coeur, dans l'amour, avec lintention de comprendre l'autre, tu peux discerner quels sont ses besoins et comment il pourrait les satisfaire autrement qu'en te brutalisant ou en tassasinant ! Envoie tes meilleurs conseillers vers les mongols pour les aider organiser leur royaume et ils cesseront de lorgner sur ton empire. Montre-leur la beaut de leur jardin et ils se dlivreront de l'ide d'envahir le tien. Invite-les ta cour pour tisser des liens d'amiti et de respect mutuel.

Chapitre 9 - Les vies avant la vie


Qui te dit, empereur, que les princes mongols n'taient pas tes enfants ou tes parents dans une vie prcdente ? Je ne crois pas ces histoires de vies antrieures, dit l'empereur, ce sont des superstitions indignes de notre poque moderne ! Il ne s'agit pas de croire ou de ne pas croire, rpondit le sage, mais de faire des expriences personnelles. Si quelqu'un te dit qu'il ne croit pas que le sel existe, il vaut mieux lui en mettre une pince sur la langue que de lui faire de longues explications thoriques ! Veux-tu aller explorer ton pass ? A quoi cela pourrait-il bien me servir ? Excellente question ! dit le sage.

L'empereur rougit. Il tait fier comme un colier d'avoir pos une bonne question ! Il pensa qu'il tait vraiment en train de redevenir un enfant et ressentit une vague inquitude l'ide qu'il risquait d'oublier ses comportements d'adulte. En fait, dit le vieux sage, le pass est toujours prsent dans tes comportements quotidiens, tes habitudes et tes automatismes. Imaginons qu' l'ge de cinq ans, ou dans une vie prcdente, tu aies reu un coup de bton d'un homme habill d'un manteau rouge. Chaque fois que tu verras quelqu'un habill de rouge, ta mmoire de cet vnement ancien sera ractive et la peur te fera craindre d'tre nouveau battu. L'intrt d'aller explorer son pass est de pouvoir gurir ses blessures en apportant ces situations la lumire de la conscience. Seul celui qui a libr sa mmoire des peurs et des douleurs anciennes peut vivre pleinement l'instant prsent sans le polluer systmatiquement par des souvenirs du pass. Cet tre nest plus conditionn par son histoire. Il devient imprvisible pour ceux qui sont autour de lui puisque ses actes ne sont plus dicts par des habitudes acquises mais par la voix de son intuition. Elle est comme une source d'eau frache qui coule dans un prsent sans cesse nouveau et lui apporte les merveilleuses inspirations de son me, cette me qui vit sans cesse hors des vibrations de tristesse, de malheur ou de peur avec lesquelles les tres humains sempoisonnent lexistence ! Ferme les yeux, empereur, respire profondment plusieurs fois de suite. A chaque fin dexpiration fais une pause et relie-toi ta Mre la Terre. Puis inspire, fais une pause et cre le contact avec ton Pre le Ciel. Sens une dtente profonde envahir tout ton corps et relche tous tes muscles. Ton corps sabandonne au bien-tre et, pendant quil se rgnre, ta conscience reste veille et te permet de voyager dans tes mondes intrieurs. Imagine un tunnel. Avance tranquillement, en tclairant avec une torche si tu en prouves le besoin. Ce tunnel va temmener vers une scne de ton pass.

Aprs quelques instants, lempereur sexclama : - Je me vois petit enfant. Je suis en train de pleurer parce que mon pre m'a frapp. - C'est bien dit le vieux sage, regarde dans les yeux de ce petit garon. Quelles sont les motions et les penses que tu peux y lire ? - Un sentiment d'impuissance et de colre. Je pense qu'il est lche de profiter de sa force d'adulte pour mhumilier et me faire mal. Jai limpression quil cherche se venger de quelque chose ! - Plonge maintenant dans le regard de ton pre pour aller jusqu' une situation du pass qui est en relation avec ce dsir de vengeance. L'empereur suivit cette instruction et, bientt, apparut devant son regard intrieur une scne trange. Son pre stait transform en une petite fille. Il tait, lui, le grand frre qui la martyrisait en abusant de sa force ! - Il est temps maintenant d'apporter la gurison ces personnages, dit le sage. Avec ta conscience et ton amour, donne chacun ce dont il a besoin pour se sentir libre et indpendant. Puis envoieles tous dans la lumire. Reviens maintenant lentement et agrablement la conscience de ton corps allong et tranquille. Laisse-le se rveiller peu peu. Aprs ce voyage dans le pass, l'empereur s'tira avec dlice. Il se sentait lger, joyeux, comme lorsque, au printemps, on enlve un lourd manteau d'hiver pour sentir la caresse du soleil. - Ton corps d'empereur, expliqua le vieux sage, n'est qu'un habit dont tu t'es revtu pour vivre cette vie-ci. En mourant, tu le quitteras pour retourner vers ton me et faire de nouveaux projets. Tu choisiras alors si tu veux revenir vivre une vie de berger ou d'artisan, de mre de famille, de marchand ou de mendiant ! L'empereur frona les sourcils et fit une moue dgote. L'ide de revenir sur terre sans tre empereur ne lui plaisait pas du tout ! A la vitesse de lclair, il pensa tous ceux quil avait carts ou condamns. Sil revenait en occupant une position infrieure eux, il aurait craindre leur vengeance et cette ide ne lenthousiasmait pas du tout. Il s'exclama : - Veux-tu dire que le mendiant que je vois tous les matins assis la porte du palais tait peut-tre empereur dans sa vie prcdente ? - Oui, dit le vieux sage. Cette connaissance est trs importante. Elle seule te permet de comprendre que les hommes sont des tres spirituels qui font des expriences matrielles et pas des tres matriels qui font des expriences spirituelles ! Ils choisissent avec soin les situations dont ils ont besoin chaque incarnation sur terre et le corps qui convient pour apprendre leurs leons de vie. Imagine que, dans lune de tes vies, tu te sois comport en magistrat insensible qui envoie ceux qu'il condamne en prison pour de longues annes sans raliser les souffrances qu'ils subissent. Une fois mort, avec les yeux de ton me, tu comprends qu'il manque ta palette d'expriences humaines celle d'avoir t prisonnier et tu vas peut-tre choisir, dans la vie suivante, un rle de voleur des grands chemins qui se fait condamner par un juge svre une longue peine de prison. - Et le juge sera celui qui, dans la vie prcdente, avait t l'un des condamns du juge devenu voleur ? sexclama lempereur. C'est trop fort ! Personne la cour ne voudra avaler cette philosophie. Ceux qui prnent ce genre de concepts fumeux appartiennent des sectes dillumins dangereux !

Je comprends ton motion, empereur. Il est parfois douloureux d'enlever ses oeillres et d'largir sa vision du monde. La prison des croyances limites est peut-tre inconfortable, mais elle a l'avantage de procurer une apparence de scurit. Si tu vis entour de gens qui partagent les mmes illusions, cela te donne l'impression de ne pas tre seul. Mais, tt ou tard, chaque tre humain est appel sortir des croyances sociales pour trouver sa vrit intrieure et accepter sa nature spirituelle. Or, ce niveau, tous les tres ont la conscience de former un seul corps et ils ne peuvent plus se leurrer, croire quils peuvent faire du mal autrui sans se blesser eux-mmes. Ta main peut-elle vouloir supprimer ton pied sans souffrir ? Toutes les sagesses de toutes les poques ont enseign et enseigneront dans toutes les civilisations du futur que ce que tu fais lautre tatteint toi aussi. Que lautre te rende les coups que tu lui donnes dans cette vie-ci ou dans une prochaine vie importe peu. Il sagit douvrir ta conscience pour y inclure tous les tres vivants dans la mme unit et sortir des illusions de la sparation qui temprisonnent dans la peur, les luttes de pouvoir et la vengeance. Imagine une pice recouverte de miroirs sur les murs, le sol et le plafond. Si tu allumes une bougie en son centre, les miroirs te montreront des myriades de flammes. Si tu places maintenant prs de la bougie un cristal ayant de nombreuses facettes, tu verras que les innombrables images de bougies allumes se trouvent rflchies et rassembles lintrieur de la petite pierre brillante. Tout est dans tout, bien que ce modle statique soit trs imparfait et limit puisquil ne peut pas montrer les interpntrations rciproques du temps et de lternit, ni mme celle du pass, du prsent et du futur. Rappelletoi, empereur, les paroles que tu prononais, enfant, lorsque tu as pass une anne avec moi dans la fort de Kaan :

Je suis infini, immortel, ternel et universel.


Ces mots, les comprends-tu maintenant ? L'empereur frissonnait. La vie lui semblait soudain si riche et si mystrieuse. Il sentait limmensit de l'intelligence divine qui organisait la course des toiles dans le ciel, la pousse des brins d'herbe et celle des arbres aux branches immenses, la croissance des animaux de toutes espces et le rythme rgulier des saisons, cette intelligence dont la puissance dpasse les limites de limagination humaine. Il percevait combien cette intelligence tait aussi l'oeuvre dans les moindres expriences de vie de chaque tre vivant. Cette pense lui donnait le vertige ! Il percevait que tout avait un sens, mme si son intellect ne pouvait pas encore tout discerner. Il rptait intrieurement : Tout a un sens, tout a un sens. Des larmes chaudes, des larmes d'acceptation et d'amour pour la vie, coulaient sur ses joues comme un ruisseau venant faire chanter nouveau une terre dessche.

Le vieux sage le regardait en souriant, et il ajouta : C'est bon, empereur, de te voir t'veiller au monde merveilleux des ralits subtiles qui existent au-del des conventions sociales, au-del des peurs acquises au fil de l'ducation, au-del du qu'en dira-t-on qui paralyse la spontanit et la fantaisie, au-del des relations humaines empoisonnes par des hirarchies arbitraires et des jeux de pouvoir sans fin. Tu entres dans un monde amusant et simple, lger et palpitant. Il nat et se cre d'instant en instant, dans une acceptation continuelle du changement qui libre de toute attente et de tout regret. C'est le monde dans lequel vivent les minraux, les plantes, les animaux et les tres humains qui ont appris sortir des conditionnements mentaux ! Les licornes, les fes et les lutins peuvent redevenir tes compagnons de jeu pour t'entraner dans leurs sarabandes, leurs rondes, leurs ftes et leurs facties.

Chao-Liu tait pensif. Il avait peur se se laisser encore entraner dans des domaines quil avait jusque l considrs comme de pures sottises, des sornettes indignes de personnes civilises !

Chapitre 10 - Le monde des fes


Tu ne vas quand mme pas me dire, s'exclama l'empereur, que ces mignons petits tres dont on raconte les aventures aux enfants pour les aider s'endormir existent vraiment ! Mais si, dit le vieux sage avec un sourire amus. Tu sais que, dans l'univers, tout est vibration. Tout palpite, mais des vitesses variables. Tu ne peux pas voir ces tres de la nature avec tes yeux physiques car ils vivent sur une longueur d'onde plus rapide que celle de la matire. En ouvrant tes sens subtils, tu pourras faire leur connaissance et jouer nouveau avec eux comme tu le faisais quand tu tais un tout petit enfant. Tout de suite ! Je veux apprendre tout de suite parler aux fes ! dit l'empereur avec l'enthousiasme d'un enfant passionn. Suis-moi, dit le sage, en se mettant courir toute vitesse.

Tant bien que mal l'empereur essayait de le suivre, maugrant contre lui-mme d'avoir formul une demande qui conduisait une course folle dont ses membres encore courbatus se seraient bien passs. Ils arrivrent au fond d'un vallon peupl d'arbres majestueux dont les branches ondoyaient dans la brise avec grce, prs d'une cascade qui grondait en dversant son torrent d'cume blanche avec une gnrosit illimite. Des arcs-en-ciel iriss parsemaient la brume ouate en faisant rgner une atmosphre magique. Saisi par la beaut de ce lieu, l'empereur avait le sentiment de pntrer dans un sanctuaire, de s'approcher au coeur d'un profond mystre. Un dragon allait-il surgir des flots bouillonnants ou une desse descendre des cieux en glissant sur un rayon de lumire ? - Ne laisse pas tes penses s'parpiller, dit le sage. Concentre-toi sur ton souffle. Sens l'air qui entre et qui sort par tes narines. Sens-toi en scurit dans ta respiration, tout en saluant intrieurement les gardiens invisibles de ce lieu sacr. Dis-leur silencieusement, avec ton coeur, que tu es venu avec un esprit de paix et d'ouverture. Prsente-toi comme un lve de la vie assoiff d'apprendre et de percevoir les ralits immatrielles. L'empereur s'excuta et un grand calme l'envahit. Il ne voyait aucun gardien mais il se sentait accept et accueilli. Mieux encore, il avait le sentiment dtre aim tel qu'il tait, avec ses misres et ses succs, ses courbatures et ses joies, ses personnages intrieurs audacieux et lucides et ses sous-personnalits immatures et timores. Toute la mosaque de son tre, avec ses multiples facettes, tait admire, comprise et baigne dans un amour aussi abondant que la cascade dont la musique et la gaiet faisaient rsonner son coeur d'un bonheur dlicat, subtil, transparent comme les ailes des libellules.

C'est alors qu'il aperut la fe. Il ne la voyait pas avec sa vision centrale mais avec la partie priphrique de son regard. Sil cherchait la regarder de face, elle disparaissait pour rapparatre ds quil cessait de se concentrer sur elle. Elle dgageait une telle impression de force et de beaut qu'il frissonna des pieds la tte. Elle avait des ailes diaphanes et un corps dune vingtaine de centimtres de haut, mince et gracieux, qui scintillait comme sil tait compos dune fine poussire d'toiles. Son regard malicieux, son sourire taquin et ses deux ravissantes fossettes sur les joues achevrent de faire craquer l'empereur ! Il retrouvait les mois dlicieux de son adolescence, quand la griserie des premires amours donne le vertige en faisant tituber de douceur tandis que le coeur bat joyeusement la chamade. Une fe, il voyait une fe ! Il n'en croyait pas ses yeux. Elle lui parlait maintenant, sans paroles, directement, de coeur coeur : - Bonjour, jeune homme ! Trs flatt d'tre appel "jeune homme", l'empereur toussota en bombant discrtement le torse pour cacher ce ventre qui tmoignait davantage de ses penchants gastronomiques que de sa rgularit dans la pratique de la course pied. - Je suis trs honore de ta visite, continua la fe. J'ai un faible pour les tres humains. Je les adore. Surtout ceux qui me traitent avec dcence et dlicatesse, ceux qui me considrent comme une princesse. Oui, je suis une princesse de lumire, un tre d'amour et de magie qui vit au-del des pesanteurs de la matire. Tu me vois parce que tout ton tre s'est illumin de l'intrieur, te faisant vibrer plus vite, plus vite que toutes les obscurits et les malheurs du pass. Nous, les tres lumineux, ne quittons jamais la conscience de l'unit avec tout ce qui vit, cette unit que certains appellent Dieu, d'autres Nirvana, d'autres encore Vie Divine ou Harmonie Cosmique. Avec les licornes, les lutins, les elfes, les gnomes, les nains, les salamandres, les sylphides, les naades, les ondines, les devas et mille autres amis joyeux et factieux, nous chantons, dansons et crons sans cesse des formes, des sons, des couleurs et des parfums qui rgalent les coeurs avides de beaut. Nous vivons dans la joie pure et imprissable, nous distillons l'extase et la batitude, nous enchantons ceux qui osent faire de leur vie un conte de fes. Reviens me voir souvent, ou appelle-moi quand tu seras dans le jardin de ton palais, prs du ruisseau qui babille gaiement avec les pierres et danse autour des racines des arbres. Si tu le veux, je caresserai ton visage de mes doigts de fe pour y faire flotter le sourire de l'ternelle jeunesse ! L'empereur rougit comme un jeune homme. Il toussota encore pour se donner une contenance. - Il faut que je me ressaisisse, pensa-t-il, je dois avoir l'air ridicule. Qu'ai-je fait de ma dignit impriale ? Et que diraient mes concubines si elles apprenaient que je conte fleurette une fe ? Les savants traits des mille caresses que j'ai lu dans ma jeunesse pour apprendre les secrets de l'rotisme raffin et des positions amoureuses destines prolonger le plaisir sexuel ne mentionnaient pas ce cas de figure ! Pourvu que le vieux sage ne lise pas mes penses, se dit lempereur, je ne veux pas qu'il me prenne pour un adolescent attard.

Chapitre 11 - tre amoureux


Assis non loin de l sur un rocher recouvert de mousses d'un vert tendre et lumineux, les pieds dans l'eau, le vieux sage avait l'air dtre perdu dans ses penses sans prter la moindre attention aux aventures de l'empereur. Pourtant, il dclara soudain : - Tu as raison d'tre amoureux ! Non seulement c'est agrable mais c'est essentiel pour vivre heureux ! Beaucoup d'tres humains font l'erreur d'attendre de trouver leur me soeur lextrieur pour oser se donner la permission d'tre amoureux. Certains passent leur vie entire attendre ! En ralit, tre amoureux, c'est tre vivant. Il est dlicieux d'oser s'ouvrir l'amour pour tout et pour tous, sans chantages ni restrictions, sans marchandages ni tabous. Aimer c'est se donner la vie, apprcier tout ce qu'elle donne. Tu peux tre amoureux d'une feuille, d'une fleur, d'un coucher de soleil, d'une femme ou d'une fe. Tu peux aussi et c'est le plus difficile ! oser tre amoureux de toi-mme. Sors de ta peur et de tes prjugs, regarde-toi dans le miroir de l'eau et laisse couler tout ton amour vers celui dont tu vois le reflet. En regardant sa propre image, l'empereur eut tout d'abord un mouvement de recul. Quoi ! Aimer ce personnage dont il connaissait trop bien les dfauts et les faiblesses, les peurs, lorgueil et la susceptibilit ? Pourtant, aprs quelques instants d'observation, il vit le visage se dformer et prendre des traits d'hommes, de femmes, d'enfants de diffrentes races, de diffrents milieux sociaux et de diffrents ges. Seul le regard restait le mme et il lui inspirait un immense respect et une profonde tendresse. Il avait l'impression de voir dfiler devant ses yeux bahis les personnages qu'il avait t lors de ses vies prcdentes. Il comprenait enfin que s'aimer soi-mme tait le but ultime de toute qute spirituelle, s'aimer o que l'on soit, quoi que l'on fasse, quoi que l'on dise et quelles que soient les ractions d'autrui. S'aimer empereur comme s'aimer mendiant. Accepter tous les rles et toutes les motions. Percevoir que le corps est un vhicule, un instrument qui permet de faire mille expriences mais nest pas la totalit de notre tre. Apprendre sentir les penses et les motions couler sans les cristalliser ni les mettre en mmoire pour contrler sa vie. Lcher prise, ne plus lutter contre le courant de la vie mais dire oui tout. Si quelqu'un vous dit : "Tu es fou !" pouvoir dire : "Oui, je suis cela, aussi !" Si quelqu'un vous dit : "Tu es sage !", rpondre en souriant : "Oui, je suis cela aussi !". S'accepter sous toutes ses facettes d'tre humain sans plus essayer de cacher certains de ses personnages intrieurs par honte ou par peur d'tre rejet. Dans son coeur, l'empereur sentait s'ouvrir un lotus aux mille ptales, un lotus merveilleux dont la blancheur clatante le purifiait en chassant tous les doutes du pass. En saimant avec noblesse et gnrosit, il se sentait peu peu se liqufier pour devenir tous les lments du paysage. Il tait l'empereur et aussi la cascade, les rochers, le vieux sage qui prenait son bain de pieds dans l'eau frache, les nuages et le vent qui faisait danser amoureusement les branches des arbres, le soleil qui claboussait la terre de lumire, de force et de gaiet, les plantes sereines qui parcouraient les immensits du ciel et les toiles lointaines qui envoyaient leurs messages de clart aux confins de l'univers. Il tait tout. Toute trace d'obscurit et de peur avait disparu de sa vie.

Il respirait sans hte ni lenteur, dans un plaisir au got d'ternit. Il pensa : - Y a-t-il une diffrence entre leau et les vagues ? En slevant, leau est toujours de leau, en retombant, elle est encore de leau. Comment les sparer ? Parce que le mot vague fut cr par un homme, dois-je donc la distinguer de leau ? Il est un secret unique en mon coeur : Je suis un avec tout, nous sommes un avec tout et toutes les plantes de toutes les galaxies sont un collier de perles que nous regardons avec nos yeux de lumire. Enivr par cette ralisation, Chao-Liu se sentait libre, sans pass ni futur, appartenant quelque chose de beaucoup plus grand que sa propre vie, imprgn dans toutes ses fibres par le souffle de la Vie ellemme. Le voile de lillusion qui fait croire la sparation avait t retir et tout ntait que conscience, amour, danse cosmique et crativit illimite. Les mots que, jadis, il avait appris lui revinrent en mmoire :

Je suis infini, immortel, ternel et universel.


Dans cet tat de conscience de plnitude et dunit, lempereur comprenait pourquoi, dans les moments de danger soudain, la plupart des gens scrient :Oh, Mon Dieu !. Pourquoi feraient-ils cela si ctait inutile ? En fait, le monde entier vit dans un cocon de protection divine. Les poissons, les dauphins et les baleines qui sillonnent les flots des rivires et des ocans, les oiseaux qui parcourent le ciel, llphant, le jaguar, la gazelle ou la fourmi qui se dplacent la surface de la terre, les tres humains qui naissent, vivent et aiment aux quatre coins du globe, tous existent au sein du divin. Rien ni personne ne peut sextraire de ce champ dnergie aimante et consciente. Rien nexiste jamais par soi-mme, seul, pas mme pour un instant. Lempereur entendait rsonner en lui la voix de son me qui disait :

Que ton coeur demeure dans la paix Quand tu comprends do tu viens Tu deviens tout naturellement tolrant Dtach et souriant. Tu as la tendresse dune grand-mre Et la dignit dun empereur Immerg dans la splendeur du Tao Tu sais accueillir tout ce que la vie tapporte Et, lorsque la mort viendras, tu seras prt.
Aprs un temps qui lui sembla durer des sicles et des sicles, Chao-Liu ouvrit les yeux et aperut devant lui les bosquets du jardin de son palais de Lo Yang. En se retournant, il vit la brume qui recouvrait ltang et entendit le rire du vieux sage qui tintait comme des grelots malicieux. Il savait que ce rire allait le guider vers une vie sans cesse lgre, amusante, joyeuse, crative, une vie de surprises, de libert et de plnitude. Il sentait aussi la prsence de Tao qui, depuis les mondes invisibles, le protgeait. D'un pas tranquille, il se mit en marche vers le palais, regardant avec des yeux ptillants dadmiration les fleurs qui scintillaient dans lherbe comme les toiles dans le ciel. Chacune sa faon lui faisait un vrai numro de charme en laissant danser sa corolle et en exhalant son parfum avec un amour et une joie inpuisables.

Elles disaient toutes Je suis la plus belle mais leur beaut sexprimait sans esprit de conflit ni de comptition. Avec grce et dlicatesse, elles montraient lempereur la voie de la sagesse, cette capacit de vivre en tant sans cesse reli son me, cette ouverture subtile aux messages du coeur qui permettent de discerner le monde spirituel lintrieur mme du monde matriel. Ce matin-l, une journe de douceur et de srnit commenait pour le jardin, pour lempereur, pour Lo Yang et pour toute la Chine. Chao-Liu rgna pendant encore trente six ans. Ce ft un temps de paix, de prosprit et dpanouissement. Les arts connurent un dveloppement extraordinaire et les chefs doeuvres de cette poque furent, pour les sicles venir, les tmoins dune crativit exceptionnelle. Quand Chao-Liu sentit quil avait accompli tout son parcours de vie sur terre, il partit seul vers les montagnes, et, parvenu sur un sommet couvert de neige, il inspira pour la dernire fois en faisant entrer en lui toute la beaut du monde, expira en poussant son dernier soupir, abandonnant son corps derrire lui pour aller rejoindre son me dans les mondes de lumire et fusionner avec elle dans le plaisir dtre infini, immortel, ternel et universel. Fin