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1.

INTRODUCCIN Una mirada atenta al ttulo de este tema, "El debate tico-poltico en Scrates y los sofistas", nos ofrece rpida y claramente los puntos relevantes que deberemos examinar. En primer lugar, y esto resulta obvio, Scrates y los sofistas, de forma contrapuesta, se nos presentan como los "protagonistas" fundamentales; a ellos, se les dedica, pues, el grueso de la exposicin. Ahora bien, entre ellos se alzan cuestiones "tico-polticas", con lo que se nos presentan dos nuevas claves de la cuestin. Por un lado lo tico, que necesariamente nos lleva a lo humano y que, en contraste con la filosofa presocrtica, supone un giro antropolgico del saber y de un nuevo objeto de inters en estos pensadores: el hombre. Por otro lado lo poltico, que nos recuerda la siempre subyacente relacin de la filosofa con el contexto en el que surge a la vez que nos anuncia uno de los temas importantes, la naturaleza de las leyes y el papel que tienen en la vida del ser humano individual y en la sociedad. Finalmente, habiendo recorrido el ttulo en sentido inverso encontramos que la oposicin o contraste entre los sofistas por un lado, y Scrates por el otro, se plantea en forma de debate. Esto nos lleva, de nuevo, a un determinado contexto, la democracia, y nos indica, adems, la importancia del lenguaje, de la palabra. Dos trminos, por tanto, nos pueden servir para concentrar y reunir gran parte de los conceptos que saldrn a la luz en el desarrollo del tema: "isonoma", igualdad ante la ley (la ley y lo convencional frente a lo natural tambin ser un debate central del momento, es por ello que se le dedica un captulo propio en el tema) e "isegora", igualdad ante la palabra, o bien, derecho a la palabra, al uso pblico de la palabra. A continuacin, partiendo de lo general y dirigindonos a lo particular (de los rasgos comunes a todos los pensadores a la doctrina de cada filsofo), y partiendo tambin del contexto histrico y social como marco general del tema, comprobaremos la ntima unin y relacin de cuanto aqu se ha anunciado: democracia, igualdad, ley, lo convencional frente a lo natural, palabra, dilogo, lenguaje, debate y, en definitiva, razn.

2. CONTEXTO SOCIOCULTURAL

2.1. Cambio poltico. La democracia. La aparicin de los sofistas est ntimamente ligada a la aparicin de la democracia. Las discusiones en las asambleas, aunque versasen sobre cuestiones de tipo prctico como las medidas a tomar para defender la ciudad o el castigo que debe aplicrsele a quien ha incumplido la ley, llevan irrem ediablemente a cuestiones de tipo terico como qu es lo justo y lo injusto?, cul es la naturaleza de la ley?, es el inters el nico fundamento de la ley?, preguntas a las que intentarn responder tanto los sofistas como Scrates. Ahora bien, cmo se explica el surgimiento de la democracia a partir del sistema aristocrtico que gobern en la poca de los presocrticos? Los motivos son mltiples, pero aqu sealaremos dos de ellos particularmente relevantes. En primer lugar hay toda una serie de reformas sociales, econmicas y polticas que introdujo el legislador Soln en torno al 594

a. C. y que pretenden poner fin a los conflictos en los que por entonces se encontraba sumida Atenas. En dichas reformas se encontraba la semilla del posterior desarrollo de la democracia. Soln logr infundir en los atenienses un profundo respeto por la ley, sentimiento que terminara por extenderse a todas las ciudades-estado y del cual da muestra el siguiente fragmento de Herodoto en el que un espartano se dirige a Jerjes, amo y seor de los persas: Los lacedemonios, cuando luchan individualmente, no son peores que ningn otro hombre, pero cuando luchan juntos son los mejores de todos los hombres. Y es que, siendo libres como son, no son totalmente libres: en efecto, su amo es la ley ante la cual sienten un miedo mucho mayor que el que tus sbditos sienten ante ti. Herodoto, Libro VII El segundo factor explicativo de la aparicin de la democracia que vamos a resaltar es el surgimiento de un sentimiento nacionalista como consecuencia de las victorias obtenidas en las guerras mdicas. En ellas los griegos, dirigidos por Atenas, y con la colaboracin de Esparta, se enfrentan al imperio persa derrotando al rey medo-persa Daro en la batalla de Maratn (490 a. C.). Poco despus Jerjes, hijo de Daro, organiza una nueva expedicin formada por ms de 300.000 hombres que derrotaron a los espartanos en el paso de las Termpilas y tomaron e incendiaron Atenas. Los atenienses, de nuevo con la ayuda de Esparta, lograron derrotar a los invasores en las batallas de Salamina y Platea (ao 479). Ahora bien, para ello, y aqu radica uno de los factores explicativos del surgimiento de la democracia, para la derrota de los pesas la nobleza ateniense tuvo que solicitar ayuda de las clases populares, las cuales, pasado el conflicto, exigieron a su vez unos derechos y una misma ley para todos los ciudadanos as como la posibilidad, para todo aquel que disponga del conocimiento, de acceder a cargos polticos. La subida al poder de Pericles consolida la democracia. Durante su mandato (en el que lleg a ser elegido 15 veces consecutivas como jefe de gobierno) Atenas, educadora de Grecia, segn Tucdides, llega a su apogeo cultural y en ella se renen los mejores artistas, historiadores (Herodoto, Jenofonte), literatos (Sfocles, Eurpides) as como los sofistas y Scrates.

2.2. La ciudad-estado. Hasta los tiempos de Aristteles, y desde luego en el momento histrico que nos ocupa, la vinculacin del individuo con la ciudad es vista no slo como un lazo natural, sino como la nica forma autntica de realizacin de la persona. Cuando Aristteles nos dice que El hombre es un animal poltico nos est diciendo, por un lado, y en sentido general, que el ser humano organiza su vida en comunidad y dependiendo de ella; pero hay un sentido ms concreto en el que el hombre (desgraciadamente el trmino hombre, referido a la antigua Grecia, no siempre ha de ser interpretado como el genrico ser humano, sino como el literal varn, adulto, ciudadano ateniense, quedando excluidas las mujeres, los extranjeros y los esclavos). En este sentido ms restringido el hombre no slo vive en una comunidad sino que slo en la medida en que participa en ella puede realizarse como persona. De ah la famosa sentencia aristotlica que afirma que aquel que viva aislado del resto de los hombres ha de tratarse de una bestia o de un Dios. Tomando la expresin de Toms Calvo, no es que por ser un hombre se participe en la poltica, sino que por participar en la poltica se es, en sentido pleno, humano. Ante esta mentalidad la concepcin individualista moderna o el conflicto entre individuo y estado est completamente fuera de lugar y resulta incomprensible. La independencia del

individuo con respecto a la ciudad-estado slo podr plantearse en la filosofa postaristotlica, precisamente cuando la organizacin social tradicional haya entrado en crisis. Sin embargo, en el perodo de Scrates y los sofistas el tipo de sociedad que encontramos es la polis fuertemente estructurada que hemos descrito. En la Odisea hay un pasaje en el que Nausicaa describe su ciudad a Odiseo brevemente: Pero cuando subamos a la ciudad a sta la rodea una elevada muralla. Tiene un hermoso puerto a ambos lados y estrecha entrada y las curvadas naves son arrastradas por el camino, pues todos ellos tienen refugio para sus naves. Tambin tiene en torno al hermoso templo de Poseidn el gora construida con piedras gigantescas que hunden sus races en la tierra Homero, La Odisea (Libro V) A pesar de que esta descripcin corresponde probablemente al siglo VIII a. C., muy anterior, por tanto, a la Atenas de Scrates, encontramos ya en ella la presencia de un centro urbano de la polis donde se concentraban los edificios fundamentales (templos, edificios institucionales) que estructuran la vida pblica y sobre todo el gora, la plaza, centro neurlgico de esa vida comunitaria en ebullicin, lugar de debate, intercambio, toma de decisiones, etc. La misma lengua griega expresa y muestra esta concepcin de la polis. Existe un verbo en griego, agorazein, que no tiene equivalente exacto en otros idiomas y cuyo sentido podra traducirse como ir a la plaza para ver qu se dice, expresin que muestra el inters de los ciudadanos en participar de la vida pblica por el mero hecho de participar, pues esto ya es considerado como algo valioso. Los dilogos platnicos muestran a menudo este intercambio de ideas en el encuentro del espacio pblico. El Fedro , por ejemplo, comienza de la siguiente forma: Querido Fedro, a dnde vas y de dnde vienes? - Estaba con Lisias, el hijo de Cfalo, oh Scrates, y ahora me voy de paso fuera de la muralla. As, por consejo de nuestro comn amigo Acumeno, me doy una vuelta al aire libre porque, dice, fortalece ms que pasear bajo los prticos. Platn, Fedro

Acrpolis de la ciudad griega Aunque tampoco debemos caer en el tpico que presenta a los ciudadanos atenienses dedicados en exclusividad a dialogar sobre la naturaleza del Bien y del Mal y a los banquetes filosficos mientras los esclavos eran los nicos que trabajaban. Precisamente con respecto a esta distincin entre ciudadanos y esclavos conviene aclarar que en las ciudades griegas se daba una jerarqua en el status de los individuos que comprenda, de forma general, tres categoras, la de los ciudadanos, una pequea minora con derecho a participar en la vida pblica, la de residentes libres no ciudadanos, como los extranjeros (o metecos), que no podan participar en la poltica pero que gozaban de libertad y proteccin jurdica y finalmente los esclavos, dedicados a trabajos de todo tipo (haba esclavos privados y pblicos, destinados estos ltimos a puestos secundarios en la administracin). Por ltimo, con respecto a la organizacin de la ciudad y los rganos de gobierno, los ms importantes eran la asamblea, el consejo y los magistrados. La primera representaba a la comunidad de los ciudadanos, mientras que el consejo sola estar formado por los nobles. Los magistrados, finalmente, eran los individuos con mayor poder; originalmente eran consejeros del rey, pero ste haba quedado relegado a un papel simblico. Los magistrados, o arcontes, se ocupaban cada uno de mbitos concretos de la vida pblica, como la poltica, la religin o la organizacin militar.

3. EL GIRO ANTROPOLGICO DEL SABER En el siglo V a. C. las explicaciones tericas propias de los presocrticos acerca del mundo y del universo no acaban de satisfacer a los nuevos pensadores, que las miran con cierto escepticismo. El pensamiento cambia de direccin y se centra ahora en el h ombre, de ah el giro antropolgico del saber. Scrates, por ejemplo, que probablemente se dedic a cuestiones relativas a la naturaleza en su juventud, abandon posteriormente esos temas, afirmando que nada poda aprender de las nubes o de los rboles, pero que era mucho lo que poda aprender de los hombres. As pues, leemos en la Apologa de Scrates, de Platn:

Por todas partes vengo sin hacer otra cosa que persuadiros a los ms jvenes y a los ms viejos de que antes y con ms empeo que de vuestros cuerpos os preocupis de vuestra alma de modo que sea lo mejor posible, y vengo proclamando que la virtud no deriva de la fortuna, sino que, al contrario, de la virtud derivan la fortuna y todos los dems bienes humanos, tanto privados como pblicos. Platn, Apologa de Scrates El sofista Protgoras tambin manifest su escepticismo hacia la investigacin que no est centrada en la persona: Acerca de los dioses no me es posible saber ni que existen ni que no existen ni cul es su aspecto. Y es que los impedimentos para saberlos son muchos: la falta de evidencia y la brevedad de la vida humana. Protgoras Esta afirmacin le vali un juicio por impiedad (aunque no niega la existencia de los dioses en ningn momento, sino la imposibilidad del conocimiento). Es precisamente Protgoras quien sita de la manera ms radical al hombre en el centro a partir del cual entender el mundo: El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son, en tanto que son, de las que no son, en tanto que no son Protgoras Incluso el orculo de Delfos impele a la auto-reflexin con su lema concete a ti mismo. Este giro antropolgico se manifiesta de diversas maneras, de las cuales resaltaremos dos: A) Por un lado la aparicin, en los sofistas, del subjetivismo y relativismo (mientras que Scrates pretende superar dicho relativismo). As pues, en los mtodos , y, por supuesto, en las conclusiones, sofistas y Scrates difieren. B) Por otro lado, y en esto s hay acuerdo, los temas de discusin son los mismos para ambos; en primer lugar las cuestiones ticas y, en relacin con ellas, la cuestin acerca de la posibilidad del conocimiento o las reflexiones acerca del lenguaje y su importancia, etc. La situacin poltica y social era la misma para todos y la que proporcionaba las cuestiones a resolver. Veamos a continuacin qu clase de pensadores eran los sofistas a travs de sus caractersticas comunes. 4. CARACTERSTICAS DEL MOVIMIENTO SOFISTA El trmino sofista ha tenido durante casi toda la tradicin filosfica, a partir de Platn y Aristteles, exactamente, un sentido peyorativo, designando a aquel que engaa con argumentos tramposos aunque aparentemente correctos. Sin embargo, originalmente, el trmino sofista quera decir sabio, o, ms concretamente, maestro en un determinado campo del conocimiento. Queda patente, de esa forma, la vinculacin con la enseanza. Los sofistas solan ser profesores ambulantes que cobraban por sus enseanzas (uno de los puntos en que se diferencian de Scrates). Muchos de los sofistas eran extranjeros. Sus enseanzas, en muchas ocasiones, no consistan tanto en un saber por el saber, sino que, como afirma Protgoras, consisten en hacer ms fuerte el argumento ms dbil .. Recurdese que la oratoria y la retrica eran fundamentales en el mbito pblico. Los sofistas, en ese sentido, ofrecan sobre todo a los hijos de las clases

acomodadas una educacin a medida del gusto del alumno (o de su familia), bien que fuese para poder enfrentarse a una actuacin concreta en el agora , o bien como medio de aumentar el prestigio social. Ms adelante veremos hasta qu punto esto difiere de la actitud de Scrates. Ya hemos comentado anteriormente que los sofistas se caracterizaban por su relativismo y subjetivismo, pero profundizar en estos rasgos supone constatar: - Un relativismo o convencionalismo cultural. Los griegos, ya desde los tiempos de los presocrticos, haban viajado y conocido numerosas culturas. Jenfanes, por ejemplo, haba afirmado que cada pueblo tiene dioses a su imagen y semejanza. Herodoto, por otra parte, narra una ancdota ilustrativa al respecto: Tras su coronacin, Daro se dirigi a los griegos que estaban presentes y les pregunt por cunto dinero aceptaran comerse los cadveres de sus padres. Ellos respondieron que no lo haran por nada del mundo. A continuacin, Daro llam a unos indios llamados colatios que se comen a sus muertos y les pregunt por cunto dinero aceptaran quemar los cadveres de sus padres. Estos, a gritos, le pidieron que no dijera cosas impas. Son costumbres establecidas y creo que Pndaro acertaba al decir que la costumbre reina sobre todos Herodoto, Libro III Los sofistas son conscientes de estas diferencias en la consideracin de lo que est bien o mal y cuestionarn la moral tradicional de Grecia (por ejemplo, poniendo en duda la correccin de la esclavitud, algo que ni Scrates, ni Platn, ni Aristteles hicieron). - Un relativismo moral. Basado, adems de en el relativismo cultural, en la contraposicin entre physis y nomos, o naturaleza y cultura, entendiendo sta ltima como lo convencional, lo artificial, o, en definitiva, lo accesorio y no necesario. Los sofistas examinarn cuntas de las leyes y de las normas morales responden a esta definicin de convencionalidad y se preguntarn por qu existen tales leyes, a quin benefician y qu intereses puede haber en la implantacin de una ley sobre otra (o de las leyes en s mismas). - Un relativismo poltico. En esta ocasin, fruto directo del relativismo moral. - Un relativismo gnoseolgico. Los sofistas dudaron del conocimiento que hasta entonces se tena por bien fundamentado y consideraron la posibilidad de que todo fuese opinin. Esto les llev a rechazar la distincin entre realidad y apariencia, la consider acin de que detrs del mundo que nos ofrecen los sentidos existen esencias o realidades fundamentales. No obstante todas estas consideraciones son el marco general en el que se agrupan los sofistas, a partir de los cuales afirmaron cada uno distintas opiniones sobre el mundo, el hombre, la sociedad. Los sofistas no eran relativistas en sentido estricto, tal y como se entiende ese trmino habitualmente en filosofa, pero sin duda en comparacin con Scrates y con Platn, que es la forma en la que se les suele presentar, representan un ataque evidente a cualquier absoluto, ya sea la verdad absoluta o el bien absoluto o concepciones similares. 5. EL DEBATE ENTRE NATURALEZA Y CULTURA De entre los muchos temas abordados en el debate entre Scrates y los sofistas la contraposicin entre naturaleza y cultura es de vital importancia, no slo porque la postura que se adopte en ese debate influye a su vez en otros aspectos y opiniones, sino porque se trata de un tema que va a resurgir explcitamente en varias ocasiones a lo largo de la historia de la filosofa (como en el caso de la discusin sobre el buen salvaje de Rousseau, o, en general, en la Ilustracin) y, aunque no

se haga discusin explcita sobre el tema, las categoras naturaleza y cultura siempre estn presentes. Con respecto a la contraposicin entre physis y nomos, tal y como se plantea en la antigua Grecia deberemos aclarar en primer lugar qu se entiende exactamente por cada uno de los trminos. El concepto de Physis corresponde, en trminos generales, a lo natural, a un orden que tiene sus propias leyes independientes de los deseos del ser humano y que constituye una estructuracin de la realidad armoniosa, equilibrada y estable (esto es muy importante, porque en el debate posterior la equiparacin de lo natural con lo bueno est fuera de duda o de cuestin en muchos casos). Por Nomos se suele entender todo aquello que el ser humano ha aadido a la Physis, construccin artificial que no existira de no existir el hombre: costumbre, poltica, lenguaje, ley, valoraciones, juicios, tcnicas, normas, etc. La contraposicin de uno y otro concepto, en cualquier caso, es introducida por los sofistas, que consideran que las leyes y costumbres humanas son convenciones creadas por el ser humano y no responden a leyes naturales o divinas. Esta concepcin supone el nacimiento de la crtica de la cultura y de todos sus aspectos, tanto polticos como jurdicos, religiosos o morales. Una vez planteada la diferencia entre naturaleza y cultura los sofistas tomaran diversas posturas a la hora de valorar una u otra, desdeando la cultura, como hace Trasmaco, como mera imposicin de los poderosos, o valorndola, como hace Protgoras, como superacin del estado natural. El debate, como ha quedado dicho, es de una importancia fundamental y ha supuesto el punto de partida para la toma de decisiones en otros temas o para la valoracin de actitudes. Su influencia sigue presente hoy da, tanto en cuestiones filosficas como cotidianas (por ejemplo, lo natural sigue siendo un concepto usado para explicar la conducta humana o para juzgarla, como se hace, por ejemplo, cuando se tacha una conducta sexual determinada como antinatural para descalificarla) Antonio Escotado, al sealar la importancia del debate en el contexto en el que se sita, muestra que los sofistas, al excluir la cultura de la naturaleza lo que hace (escotado se refiere concretamente a las afirmaciones de Antifn de Atenas, pero lo mismo lo aplica al conjunto de la sofstica) es segregar un microcosmos del cosmos. El resultado es un concepto cultural de la naturaleza (como aquella parte no nacida de la convencin o del trabajo humano, lo cual es insuficiente), y un concepto natural de la cultura (como algo regido exclusivamente por una ci ega voluntad de poder, lo cual es insuficiente tambin . De esta crtica surge una necesidad de replantear estos dos conceptos, verdaderos ejes de muchos otros planteamientos. 6. LOS SOFISTAS

6.1. Protgoras de Abdera (480-411 a. C.) Natural de Abdera, quiz discpulo de Demcrito, nos consta que viaj a Atenas para ensear y que all conoci y entabl estrecha relacin con Pericles, quien le encarg la redaccin de la constitucin de la colonia de Turius (443). Ya mencionamos anteriormente que fue juzgado por impiedad. Sus obras fueron quemadas pblicamente, tal y como lo transmiten Digenes Laercio y Cicern (curiosamente ni Platn ni Aristteles mencionan este juicio). Protgoras muri en el naufragio del barco en el que trat de escapar. De las obras perdidas pocas sentencias han sobrevivido. Los dos puntos fundamentales de su doctrina que hoy conocemos con seguridad son,

por un lado, el relativismo caracterstico de todos los sofistas, pero que Protgoras explicita claramente, y, en el debate entre el nomos y la naturaleza, la consideracin de que el nomos no se opone a la naturaleza, sino al contrario, la complementa y es por tanto beneficioso. Con respecto al primer punto, el hombre como medida de todas las cosas, cabe decir que no se trata meramente de un relativismo de las valoraciones ticas o estticas, sino que el hombre es medida de la verdad y de la falsedad. No quiere decir algo as: pregunta Scrates refirindose a la famosa afirmacin de Protgoras- las cosas son para m tal como me aparecen a m y son para ti tal y como te aparecen a ti, puesto que eres hombre t y hombre yo? Platn, Teeteto y ms adelante observamos que el relativismo puede ser con respecto al individuo o con respecto a una comunidad: Aquellas cosas que parecen justas y honorables a cada ciudad son justas y honorables para ella mientras piense que lo son . En estas afirmaciones se est identificando el ser con las apariencias . Protgoras se aleja de la bsqueda de esencias tal y como pretenda Scrates. Esta concepcin tiene consecuencias prcticas en la manera de entender la educacin, pues no olvidemos que Protgoras era un maestro. Por medio de la comparacin con la labor de un mdico, la enseanza es, no la bsqueda de la verdad (pues ya hemos dicho que esta es relativa), sino la de la utilidad: De igual modo, con la educacin ha de procurarse el cambio del estado peor al mejor. Ahora bien, mientras el mdico produce el cambio mediante frmacos, el sofista lo produce mediante discursos . Un aspecto que podemos sealar de Protgoras en relacin a este relativismo son las antilogias , una especie de doble razonamiento por el cual se negaban las esencias inmutables y se argumentaba a favor y en contra de una afirmacin en funcin de la persona a quien le afectaba esa afirmacin. Por ejemplo: Que se rompan las cermicas es malo para los dems, bueno para el ceramista. Que se rompan y agujereen los zapatos es malo para los dems, bueno para el zapatero . Argumentos de este estilo chocan claramente con preguntas esencialistas del tipo Qu es lo bueno?, que dan a entender que lo bueno es algo inmutable e independiente de las circunstancias. En toda esta forma de entender la educacin (y la poltica, pues la bsqueda de lo mejor tambin es la labor del poltico), queda patente el carcter convencional del nomos, de las normas (cmo va a considerar Protgoras naturales las leyes si l mismo se encarg de redactar una constitucin!). Pasemos a ver el segundo punto importante de su filosofa: Para Protgoras, que se vale del mito de Prometeo para explicar su postura en el dilogo platnico que lleva su nombre, la naturaleza ha dotado al hombre de ciertas capacidades, pero estas no son suficientes y el ser humano las complementa con la cultura, que supone un orden y un acuerdo para impedir la violencia mutua de las personas entre s. Naturalmente, se plantea de inmediato la siguiente cuestin: si las normas son creadas a quin favorecen? en inters de qu individuo o grupo se han instaurado esas normas? La respuesta de Protgoras es que las normas benefician a todos. Sin embargo no ser esa postura la ms comn entre los sofistas, entre los cuales cubrirn todas las valoraciones posibles de la ley frente a la naturaleza. Vemoslas:

6.2. Gorgias de Leontinos (485-380 a. C.) Gorgias fue enviado a Atenas para solicitar ayuda en la guerra contra Siracusa. Una vez all, su fama como orador se extendi rpidamente. Scrates imitaba su estilo de oratoria. Muri en Tesalia, con ms de 100 aos. Nos han llegado unos fragmentos muy significativos, a travs de la obra de Sexto Emprico, perteneciente a un libro de Gorgias titulado Sobre el no-ser: En el libro titulado Sobre el no-ser o Sobre la naturaleza desarrolla tres argumentos sucesivos. El primero es que nada existe; el segundo, que aunque exista es inaprensible para el hombre; y el tercero, que, aun cuando fuera cognoscible, no puede ser comunicado ni explicado a otros. Sexto Emprico Esta postura es completamente opuesta a la de Parmnides, y la base de la argumentacin de Gorgias es la constatacin de que las palabras y la realidad no guardan una correspondencia; con las palabras no expresamos la realidad sino nuestras experiencias subjetivas. La realidad, en definitiva, no es ni cognoscible ni comunicable. Pues el medio con el que comunicamos las cosas es la palabra, y el fundamento de las cosas as como las cosas mismas no son palabras. En consecuencia no son las cosas lo que comunicamos a los dems, sino la palabra que es diversa de las cosas que existen. Al igual que lo visible no puede hacerse audible ni tampoco a la inversa, as tambin, puesto que lo que es tiene su fundamento fuera de nosotros, no puede convertirse en palabra nuestra. Y, al no ser palabra, no puede ser revelado a otro. Gorgias Gorgias llega con esta doctrina a un relativismo total, negando cualquier tipo de verdad objetiva as como de norma moral. Ahora bien, aunque la palabra no sirva como medio de expresin de la realidad, es importantsima como medio de control y de manipulacin. En la obra Encomio de Helena (cuya atribucin a Gorgias es dudosa) se lee: La palabra tiene un enorme poder. A pesar de que su cuerpo es diminuto e invisible, lleva a cabo las ms diversas empresas: es capaz, en efecto, de apaciguar el miedo y de eliminar el dolor, de producir la alegra y de excitar la compasin . As pues, lo que le interesa a Gorgias es el poder de la palabra, poder que puede ser usado para las cosas ms diversas y al servicio de los intereses ms dispares, si bien esa cuestin queda en manos de cada hablante.

6.3. Prdico de Ceos Este sofista, nacido aproximadamente en el 460 a.C. fue un experto en el arte de triunfar en la poltica y un maestro del lenguaje. Al parecer el propio Scrates, ms jven que el sofista, asisti a sus clases. Al parecer Prdico es el autor de la fbula denominada La encrucijada de Heracles, una representacin de la eleccin entre la vida virtuosa, caracterizada por la sencillez y la austeridad, y

la vida ociosa y placentera, representadas respectivamente por la encarnacin de la Virtud y el Vicio ambas en forma femenina. La eleccin de Prdico ser la de la virtud.

Representacin de la Encrucijada de Heracles por Annibale Carracci hecha en 1956 Prdico sostiene una teora naturalista sobre el origen de la religin. Segn Sexto Emprico afirm: "los antiguos consideraron como dioses al sol y a la luna, a los ros, a las fuentes y, en general a todas aquellas cosas que son tiles para nuestra vida, en la medida en que la ayudan, igual que los egipcios deifican al Nilo" Sexto Emprico

6.4. Hipias Al parecer, segn nos ha llegado de Platn, Hipias fue un sofista caracterizado por un conocimiento enciclopdico que fue acumulando a lo largo de numerosos viajes y que abarcaban el campo de la astronoma, la historia, la matemtica, la poesa, la filosofa, la geometra, etc., as como los diversos estilos y formas de expresin, desde el discurso a la tragedia, desde el ditirambo al texto que podramos denominar cientfico. Semejante compendio de conocimientos fue puesto por escrito en su gran obra Synagog .

En su concepcin ms estrictamente filosfica hay que destacar que Hipias trata el tema de la distincin entre physis y nomos decantndose, por su parte, por la naturaleza. Ahora bien, esto no quiere decir que Hipias conceda mayor importancia a cada uno de los individuos en su diferencia o naturaleza particular, naturaleza propia que chocara con las convenciones sociales en funcin de cada cual, sino que Hipias destaca la naturaleza comn y subyacente a todos los seres humanos, ms all de las desigualdades que hemos ido creando nosotros mismos con el paso del tiempo (desigualdad en la riqueza, el status, etc.) pero que en nada se corresponden con el fondo comn de la humanidad. Esta visin de la naturaleza y de lo convencional repercute directamente en el modo en que son tenidas en consideracin las leyes humanas. Dichas leyes no pueden pretender la universalidad y, en caso de ser necesario, pueden ser modificadas. Existen, no obstante, leyes divinas que, como puede ser el caso de la veneracin a los dioses y el honrar a los padres, se dan en todas las culturas y s tienen pretensin de universalidad, encontrndose por encima, o por debajo, de la cultura y sus, podramos llamarlas, ficciones.

6.5 Trasmaco, Glaucn y Calicles Estos tres sofistas reflexionaron acerca de la naturaleza del nomos y de la ley y, aunque sus afirmaciones puedan parecer en un principio directamente contradictorias, veremos que estn ntimamente unidas y que sus doctrinas revelan las caras opuestas de una misma moneda. Trasmaco, como podemos leer en La Repblica, afirma que el nomos no es ms que el inters de los ms fuertes, es decir, de aquellos que detentan el poder y seala que el justo (el que respeta la ley, el que no soborna ni engaa, etc.) sale siempre perjudicado, mientras que el injusto obtiene siempre beneficio: La injusticia, cuando alcanza el nivel suficiente, es ms fuerte, ms libre y ms dominadora que la justicia y, como deca ya desde el principio, lo justo resulta ser lo que conviene al ms poderoso mientras que lo injusto es lo que aprovecha y conviene a uno mismo . Glaucn retoma este punto de vista e imagina una situacin hipottica para argumentar que el nico motivo por el cual los hombres obedecen a la justicia es por miedo a ser perjudicados. Sin embargo, si cualquiera de aquellos que habitualmente se comportan de forma justa pudiese volverse invisible y sus acciones pasar desapercibidas: sorprenderamos al hombre justo siguiendo los mismos pasos que el injusto y yendo a parar a lo mismo, movido por un egosmo insaciable cuya satisfaccin persigue, como algo bueno, toda naturaleza por ms que sta sea obligada violentamente por la ley a respetar la igualdad . La aportacin de Glaucn con respecto a las afirmaciones de Trasmaco es la distincin clara entre naturaleza y cultura. Finalmente Calicles afirma que el nomos satisface a la masa de los dbiles: y es que, pienso, los que imponen las leyes son la mayora, los hombres dbiles. Para s mismos y para provecho propio establecen las leyes e instituyen qu ha de elogiarse y qu ha de vituperarse Pienso, en efecto, que se sienten satisfechos si poseen lo mismo que los fuertes, aun valiendo menos .

Esta transmutacin de los valores, efectuada por la envidia que los dbiles sienten ante los fuertes (como analizar Nietzsche en el siglo XIX con ms detalle, remitindose precisamente al mundo antiguo) puede parecer opuesta a la afirmacin de Trasmaco de que la ley favorece al fuerte, pero esta aparente contradiccin queda disuelta cuando observamos que se estn utilizando los trminos justo e injusto, o fuerte y dbil, en distintos sentidos y niveles. As, se habla de lo justo en relacin a la ley o de lo justo en sentido absoluto. En el caso del fuerte y el dbil convendra aclarar si se habla de un individuo o de una colectividad (por ejemplo, en el caso de Calicles, los individuos dbiles, al unirse, y por ser mayora, pasan a tener ms fuerza que el conjunto de los individuos fuertes, pero no por ello dejan de ser dbiles individualmente. Una vez que los dbiles han instaurado la ley a su conveniencia han dejado de ser dbiles y, como deca Trasmaco, la ley estar favoreciendo a los fuertes).

6.6. Antifonte Antifonte defender la idea de que lo que mueve al ser humano, por naturaleza, es el hedonismo y la bsqueda del placer. El nomos, en cambio, se opone en ocasiones a dicha bsqueda. As pues, hay un bien y un mal relativo a la naturaleza y un bien y un mal en relacin con lo que dictan las leyes. Antifonte considera que ir en contra de la naturaleza es siempre un mal, mientras que seguir sus dictados es siempre un bien. En cambio transgredir la ley no es, de suyo, un mal, siempre y cuando uno no sea descubierto y castigado por ello. A esta crtica a la supuesta virtud de la ley se suma el hecho de que, en ocasiones, obedecer la ley supone daar a otras personas y, aunque se obedeciese en todo a la ley, sta no es capaz de protegerle a uno con total seguridad. Esta postura contiene varias crticas al nomos: por un lado parece eliminar la espontaneidad propia de la vida que se rige conforme a la naturaleza, por otra parte, no representa una alternativa a la conducta natural porque no garantiza la satisfaccin de los impulsos vitales y el ideal de justicia, que podra formularse de la siguiente forma: no hacer dao a los dems ni recibir dao de ellos . Un ideal humanitario que seala adems las antinaturales distinciones que el nomos establece entre los seres humanos: Solemos ensalzar a quienes proceden de familia ilustre y no ensalzar ni respetar a quienes no proceden de familia ilustre. En esto nos portamos entre nosotros como los brbaros, ya que todos somos por naturaleza iguales, tanto los brbaros como los griegos . Antifonte

7. SCRATES

7.1. El problema de Scrates

Scrates es, sin duda, una de las figuras ms fascinantes de la historia de la filosofa, hasta el punto de ser considerado, en ocasiones, como la personificacin de la misma. Sin embargo, antes de entrar a examinar la vida o el carcter de tan singular filsofo debemos enfrentarnos, o por lo menos tener en mente el siguiente problema: Scrates, al parecer, nunca escribi nada. Lo que sabemos acerca de su doctrina o pensamiento se debe a fuentes indirectas. El Scrates que conocemos es, pues, una reconstruccin a partir de esas fuentes y, puesto que stas no son neutrales y desapasionadas sino que nos presentan a un Scrates diferente cada una, nos queda la duda acerca de si la imagen que hemos reconstrudo es fiel al Scrates histrico, tal y como se denomina a la persona real cuyo carcter hoy pretendemos dilucidar.

Scrates (470-399 a. C) Esta cuestin ha sido denominada El problema de Scrates, y no ha encontrado hasta el momento una solucin satisfactoria. Las fuentes a las que hacamos alusin son, principalmente, cuatro: 1) Por un lado la comedia de Aristfanes Las nubes. En ella se nos presenta a un Scrates ridculo que, subido a un cesto, intenta investigar acerca de los fenmenos meteorolgicos, adems de hacer prevalecer las razones injustas sobre las justas, como un sofista inmoral. Esta caracterizacin es, muy probablemente, falsa. En parte porque el texto de que hablamos es una comedia, no una reconstruccin histrica, y la exageracin y caricaturizacin del personaje resulta casi obligada en aras a conseguir efectos cmicos. Por otro lado Aristfanes era un conservador que pretenda atacar a los sofistas por el cuestionamiento por parte de stos de ciertos aspectos de la tradicin. Tomando a Scrates por un sofista ms (como harn no pocos atenienses), centrar en l sus crticas y burlas.

ESTREPSIADES -- ... Calla!, y quin es ese hombre suspendido en el aire de un cesto? (...) EL DISCIPULO -- Scrates. E.-- Scrates! Anda y llmale fuerte. D.-- Scrates! Scrates! SOCRATES-- Mortal. Por qu me llamas? E.-- Ante todo, te ruego que me digas qu es lo que haces ah. S.-- Camino por los aires y contemplo el Sol.

E.-- Por tanto, miras a los dioses desde tu cesto y no desde la tierra? Si no es que... S.-- Nunca podra investigar con acierto las cosas celestes si no suspendiese mi alma y mezclase mis pensamientos con el aire que se les parece. Si permaneciera en el suelo, para contemplar las regiones superiores, no podra descubrir nada porque la tierra atrae a s los jugos del pensamiento: lo mismo exactamente que sucede con los berros. E.-- Qu hablas? El pensamiento atrae la humedad de los berros? Pero, querido Scrates, baja, para que me ensees las cosas que he venido a aprender. S.-- Qu es lo que te ha hecho venir? E.-- El deseo de aprender a hablar. Los usureros, los acreedores ms intratables me persiguen sin descanso y destruyen los bienes que les he dado en prenda. S.-- Cmo te has llenado de deudas sin apercibirte? E.-- Me ha arruinado la enfermedad de los caballos, cuya voracidad es espantosa. Mas ensame uno de tus discursos, aquel que sirve para no pagar. Sea cual fuere el salario que me pidas, juro por los dioses que te lo he de satisfacer. Las nubes , Aristofanes No obstante la obra de Aristfanes nos indica por otro lado varias cosas: en primer lugar que es ms que probable que Scrates se dedicase efectivamente al estudio del mundo natural en su juventud (aunque posteriormente se desencantase de este tipo de investigaciones, que ya no le interesaban en el momento en que la comedia se represent por primera vez, en el ao 423 a. C.), pues el pblico reconoca a Scrates en la imagen que Aristfanes ofreca, aunque sta estuviese distorsionada. En segundo lugar podemos apreciar que ya desde su juventud, por un motivo u otro, Scrates contaba con cierto grado de popularidad. 2) En segundo lugar contamos con los testimonios de Jenofonte, quien conoci personalmente a Scrates y que nos habla de un ciudadano ejemplar aunque carente de la brillantez, fuerza y profundidad filosfica del Scrates platnico. 3) Platn es quien ms referencias nos ha dejado acerca de Scrates, el que fue su maestro y a quien admir toda su vida. Scrates se convierte en el protagonista de numerosos dilogos en los que se debate sobre los ms diversos temas o en los que se narra el juicio y cumplimiento de la condena a muerte del maestro. Puesto que los dilogos platnicos sufren una evolucin a lo largo de la vida de su autor por la cual Platn, de forma progresiva, pone en boca de Scrates sus propias teoras, para averiguar cmo fue el Scrates histrico se toma en consideracin las primeras obras platnicas, especialmente el Critn y la Apologa de Scrates. 4) Por ltimo contamos con el testimonio de Aristteles, considerado generalmente un historiador honesto que pretende ceirse a la verdad a la hora de describir el pensamiento de filsofos anteriores. Ahora bien, l no lleg a conocer a Scrates directamente y aunque sin duda pudo contrastar numerosas fuentes, puesto que stas no han llegado hasta nosotros no podemos verificar su autenticidad o, al menos, su coherencia con el resto de referencias con las que contamos. As pues, esta es la materia a partir de la cual trataremos de recomponer al filsofo. Existen otras fuentes, como las Vidas de los ms ilustres filsofos griegos , de Digenes Laercio, pero debido a que son bastante posterioress no se han mencionado como fundamentales (aunque podamos

mencionarlos ms adelante). Por lo general, y como hemos anunciado, nos serviremos de los primeros dilogos platnicos considerndolos los ms fidedignos.

7.2. Vida y carcter de Scrates Cmo es posible no enamorarse de Scrates? Luciano de Crescenzo Scrates nace en el ao 470 a. C. en Atenas, ciudad en la que vivir toda su vida y de la que apenas saldra, salvo para realizar una visita al orculo de Delfos y como guerrero hoplita, en cumplimiento de sus deberes como ciudadano. Precisamente uno de los rasgos ms caractersticos de Scrates es la intesa vinculacin y unin que senta con Atenas y el profundo respeto hacia sus leyes. El propio Scratess seala que esta actitud se debe a la existencia de un pacto entre el individuo y las leyes de la ciudad. En la medida en que cada persona decide permanecer en la ciudad, en Atenas en este caso (y, pudiendo hacerlo, no marcha a otro sitio) se compromete al cumplimiento de las leyes. La profunda interiorizacin de este pacto por parte de Scrates configura en l una personalidad de una integridad y firmeza ejemplar. En cumplimiento y obediencia de la ley Scrates no slo muestra una gran valenta en los momentos en los que luch como hoplita que mencionbamos anteriormente (tres ocasiones, para ser ms exactos, las batallas de Potidea, Delin y Anfpolis, en los aos 432, 424 y 422 a. C., contando Scrates con 38, 46 y 48 aos, respectivamente), sino que tambin muestra su valor en la actitud cvica, oponindose a una decisin tomada por toda la asamblea, la cual, movida por la clera y el afn de venganza, pretenda juzgar a ocho generales simultneamente a pesar de estar prohibidos ese tipo de juicios comunitarios. Volver a mostrar su valenta dos aos ms tarde cuando, bajo el gobierno de los Treinta tiranos, se neg a la detencin ilegal de otro ciudadano que le haba sido encomendada a l y a otras cuatro personas. Platn, en boca de Scrates, narra estos acontecimientos en su Apologa de Scrates: Aquel gobierno, a pesar de su violencia, no logr atemorizarme para que cometie ra una accin injusta. Al contrario, cuando salimos del tolo, los otros cuatro partieron para Salamina y trajeron a Len, pero yo, al salir, me march a mi casa. Y esto me hubiera costado probablemente la vida si aquel gobierno no se hubiera disuelto tan p ronto. Apologa de Scrates , Platn Esta valenta e integridad, que tendr su momento cumbre frente al juicio y condena que pondr fin a su vida, como veremos ms adelante, no es el resultado de un mpetu furioso, sino que, por el contrario, es la consecuencia de una actitud reflexiva. Con ella pasamos a considerar otro aspecto del carcter de Scrates, que es su continuo vivir filosofando, su permanente crtica tanto de s mismo como de los dems:

Por todas partes vengo sin hacer otra cosa que persuadiros a los ms jvenes y a los ms viejos que antes y con ms empeo que de vuestros cuerpos os preocupis de vuestra alma de modo que sea lo mejor posible, y vengo proclamando que la virtud no deriva de la fortuna, sino que, al contrario, de la virtud derivan la fortuna y todos los dems bienes humanos, tanto privados como pblicos .

Scrates (a la derecha) dialogando con varios personajes, entre ellos Alcibades, a la izquierda. Detalle del cuadro de Rafael La escuela de Atenas Esta actitud responde a diversos motivos (como veremos ms adelante cuando tratemos los objetivos de la filosofa socrtica), pero ahora queremos destacar la visin que el propio Scrates tena de s mismo y de su modo de vida: Si cuando los jefes que vosotros elegisteis para mandarme en Potidea, en Anfpolis y en Delion me asignaron un puesto, yo aguant como el primero donde ellos me haban colocado y arrostr el peligro de muerte, mi conducta sera gravemente reprochable, atenienses, si abandonara mi puesto por miedo a la muerte o a cualquier otra cosa, ahora cuando el dios, como he credo y aceptado, me ordena que viva filosofando e investigndome a m mismo y a los dems. Apologa de Scrates, Platn Al hacer alusin a el dios, Scrates se est refiriendo en realidad al orculo de Delfos, el cual, respondiendo a la pregunta formulada por Querofonte acerca de si haba alguien ms sabio que Scrates, respondi negativamente. Cuando el filsofo supo la respuesta del orculo qued muy sorprendido y sumamente perplejo y se propuso desentraar el sentido oculto de las palabras del orculo, pues era consciente de no ser el ms sabio de los hombres. Pregunto, por tanto, y examin a aquellos generalmente tenidos por sabios, tambin a los polticos y finalmente a los artesanos. Lo que descubri fue que los dos primeros grupos no eran verdaderamente sabios aunque se tomaban por tales. Con respecto a los artesanos constat que efectivamente saban acerca del rea en la que se ocupaban, pero que con la misma seguridad se pronunciaban acerca de temas ajenos a su materia y pretendan saber de igual manera. Scrates concluy que si era el ms sabio se deba a que era el nico consciente de su ignorancia, mientras que los dems, desconociendo tanto como l, ignoraban adems su propia ignorancia. Scrates consider que el orculo le exiga la indagacin filosfica (as como el mtodo concreto de bsqueda, si bien esta cuestin se analizar en un apartado propio) e interpret que el orculo le encomendaba una misin a la que no poda renunciar. Este suceso, que tanto influy en Scrates, as como el precepto, tambin procedente del orculo, Concete a ti mismo, marcan la vida y el carcter de Scrates y la figura que nos ha llegado hasta nosotros, la del tbano que, con sus continuas preguntas muestra que los que pretenden saber son ignorantes en realidad, el tbano decidido a despertar a cuantos se relajen en el ejercicio de la virtud, y al despertar a los individuos concretos, despertar por igual a la ciudad.

7.3. Objetivos de la filosofa de Scrates Para entender adecuadamente qu es lo que pretende Scrates debemos resaltar, del contexto que ya hemos analizado, los aspectos ms importantes frente a los que reacciona, y estos son la crisis de la polis, el movimiento sofstico y el funcionamiento de la democracia. Tres aspectos que estn ntimamente ligados, resultando difcil precisar en qu medida unos son causa o efecto de otros. El problema fundamental, en cualquier caso, es la crisis de la polis, la prdida de la vinculacin que los ciudadanos sintieron por la ciudad en tiempos ms remotos (pero no ms all de las batallas de Maratn , en el 490 o de Salamina, en el 480 a. C. en las que, como ya se ha dicho, los persas fueron derrotados y el prestigio y auto-confianza de la polis se afianz. Por lo que respecta al movimiento sofstico, ste introdujo el individualismo de tipo egosta en el que sujeto y estado se enfrentan, as como el relativismo en todo tipo de cuestiones, ya sean legales, filosficas, morales, culturales, etc. No obstante, como hemos dicho, no se debe pensar por ello que los sofistas fueron exclusivamente causa de la decadencia de la polis, pues en muchas ocasiones estos pensadores no hicieron ms que dar respuesta a problemas que ya estaban planteados. Por lo que al funcionamiento de la democracia se refiere, Scrates observ consternado que las asambleas y los lderes polticos se dejaban llevar ms por las pasiones que por la razn. As pues: ciudad en crisis, valores puestos en cuestin, educacin sofstica orientada al xito en la asamblea e influencia de los demagogos unido todo ello a la toma de conciencia popular del caos al que llevaba la poltica imperialista ateniense, lo que procuraba a su vez un estado de nimo general ms proclive al miedo y a la toma de decisiones de forma compulsiva que a la reflexin calmada. Todos estos son elementos de un crculo vicioso que se alimentaba a s mismo. A todo ello se enfrenta Scrates. Su objetivo es recuperar la unidad perdida, pero es consciente de que una vez introducido el individualismo no hay marcha atrs. As pues, Scrates, como ha sealado Toms Calvo, buscar su objetivo precisamente por medio de aquello que disgregaba la sociedad: un individualismo ms pleno y consciente capaz de asumir de una forma personal el pacto con las leyes de la polis. En definitiva, la extensin de la propia actitud socrtica, y es que Scrates busca la reforma de la ciudad a travs de la reforma del ciudadano, pues uno y otro no son sino dos caras de una misma moneda.

7.4. El mtodo socrtico. Puesto que Scrates mismo ha afirmado que no sabe nada y que su sabidura radica en el reconocimiento de su ignorancia de qu forma puede ejercer una funcin educativa y ensear a los dems lo que pueda ser la virtud? El mtodo socrtico se compone de dos momentos o fases. En la primera de ellas hace uso de la irona y acosa a su interlocutor con preguntas para mostrar que el conocimiento que ste crea tener no es tal. Scrates pregunta por una definicin general de aquello acerca de lo cual versa la conversacin y cuando alguien le ofrece una, aqul muestra como determinado contraejemplo pone en cuestin la correccin de la definicin propuesta. Recuerda que no te he pedido que me muestres una o dos de las muchas acciones que son piadosas, sino que me muestres la forma misma a que nos referimos, aquella

en virtud de la cual todas las acciones piadosas son piadosas. Acaso no has afirmado que las acciones impas son impas y las piadosas son piadosas en razn de una forma nica? O no lo recuerdas? - Si, lo recuerdo. - Mustrame, pues, cul es esta forma para que, poniendo en ella la mirada y usndola como paradigma, pueda yo decir de todo lo que concuerda con ella -lo hayas hecho t o cualquier otro- que es piadoso y de lo que no concuerda con ella que es impo. Demostrada la falsedad de las definiciones comunes, Scrates no se contenta tampoco para averiguar qu sea la justicia con la mera enumeracin de actos considerados justos, sino que pretende averiguar qu es aquello que esos actos tienen en comn en base a lo cual son considerados justos. Esta es ya la segunda fase de su mtodo, la mayutica , que l mismo compara con el trabajo que ejerca su madre, el de comadrona, pues, afirmaba Scrates, si la partera se ocupa de ayudar a dar a luz a los hombres, l se dedicaba a ayudar a stos a dar a luz a las ideas (maieutike es, en griego, el arte de la comadrona).

7.5. El intelectualismo moral La insistencia por parte de Scrates en la bsqueda de definiciones de lo que sea lo justo o lo bueno tiene su fundamento en la identificacin que Scrates establece entre el saber y la virtud. Segn Scrates, conocer lo bueno supone obrar bien. De nuevo tenemos dos caras, conocimiento y virtud, de una misma moneda. Scrates no puede concebir que alguien que conozca el bien obre mal. La famosa frase de (?), Veo el bien y lo apruebo, y sin embargo elijo el mal , es inconcebible para Scrates, para quien slo se obra mal por ignorancia. Esta postura lleva a consecuencias ciertamente paradjicas. Si nadie obra mal si no es por ignorancia, debemos deducir que nadie obra mal voluntariamente; no hay, por lo tanto, responsabilidad alguna por parte del sujeto que obra mal (aunque se podra argumentar que el ignorante es responsable en la medida en que es responsable de su ignorancia, pero eso nos llevara a otro tipo de problemas). En la base de esta concepcin se encuentra una imagen de la naturaleza humana excesivamente racionalista, en la que los elementos irracionales no tienen cabida. Platn, uno de los continuadores de la filosofa socrtica, ya no aceptar esta identificacin tan estrecha entre saber y virtud, aunque la necesidad de la primera para la obtencin de la segunda seguir siendo de una importancia vital (al fin y al cabo la polis imaginada por Platn no es sino el gobierno de los sabios).

7.6. El juicio de Scrates Sin duda Scrates debi contraer para s, de forma involuntaria, numerosos enemigos con su actitud de permanente crtica (aunque tambin fuese autocrtica); por otro lado Scrates mantena lazos de amistad con polticos como Alcibades (al que haba salvado la vida en una de sus valerosas actuaciones militares), que el pueblo despreciaba, no sin razn, pues haba llevado a Atenas a la ruina para traicionarla despus, o con Critias, antiguo discpulo de Scrates que lleg a ser la cabeza del gobierno de los Treinta tiranos. Finalmente la comedia de Aristfanes a la que nos referimos al comienzo del anlisis de la figura de Scrates haba calado entre la gente. El propio Scrates se refiere a ella en estos trminos:

Scrates comete delito: acta indebidamente investigando los fenmenos subterrneos y celestes, haciendo prevalecer el argumento peor y enseando todas estas cosas a los dems. De algo as se trata. Todo esto, en efecto, lo habis visto con vuestros propios ojo en la comedia de Aristfanes: un Scrates movindose de ac para all, diciendo que volaba y proclamando muchas otras necedades de las cuales yo no s ni poco ni mucho. Por todo ello no resulta sorprendente que Meleto y Anito, que haban luchado contra Critias por la instauracin de la democracia acusasen a Scrates de supuestos delitos contra la religiosidad y la moralidad. La acusacin, tal y como se recoge en los Recuerdos de Scrates, de Jenofonte, afirmaba: Meleto, hijo de Meleto, del demo de Pithos contra Scrates, hijo del Sofronisco de Alpece: Scrates comete delito por no reconocer los dioses que reconoce la ciudad y por introducir nuevas divinidades. Tambin comete delito por corromper a los jvenes. Se solicita la pena de muerte. Recuerdos de Scrates , Jenofonte La acusacin (con la afirmacin por introducir nuevas divinidades ) hace referencia a un aspecto de Scrates que todava no hemos tratado. Dentro de la religiosidad del filsofo examinamos la importancia del orculo, sin embargo, adems de ste Scrates afirmaba que su daimon particular le dictaba lo que deba hacer y lo que no (si hacemos caso a Jenofonte) o slo le indicaba lo que no deba hacer (si hacemos caso a Platn). El daimon es un ser intermedio entre los dioses y los hombres que actuaba de intermediario entre ambos. Scrates se refiere a l como una voz que le aconseja y le persuade. Segn Scrates, fue su daimon quien le prohibi preparar un discurso en su defensa para el juicio. Llegado ste, Scrates no se defendi bien y tras una primera votacin fue condenado por una escasa mayora. A los acusados se les permita, una vez declarada su culpabilidad, proponer una pena alternativa a la de la acusacin. Scrates simplemente reiter que l no haba hecho nada en contra de la ciudad ni de sus leyes, antes al contrario, por lo que debera ser incluso recompensado. Esta afirmacin se tom como una arrogancia y enfureci al tribunal que, en una segunda votacin, se decant claramente por la pena de muerte. Scrates pudo tal vez haber salvado su vida ofreciendo el destierro como pena alternativa (e igualmente si hubiese preparado un discurso, u ofrecido el discurso que para l haba elaborado otro orador, como leemos en los dilogos platnicos), pero probablemente para l habra sido una pena mucho mayor el tener que marchar de su ciudad en semejantes condiciones. El juicio que sufri Scrates puede parecernos hoy da simplemente una tremenda injusticia, pero un examen ms cuidadoso presenta la situacin de otr a manera. Hegel, en sus Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, analiza el proceso de la siguiente manera: En Scrates vemos representada la tragedia del espritu griego. Es el ms noble de los hombres; es moralmente intachable; pero trajo a la conciencia el principio de un mundo suprasensible, un principio de libertad del pensamiento puro... y este principio de interioridad, con su libertad de eleccin, significaba la destruccin del estado ateniense. El destino de Scrates es, pues, el de la suprema tragedia. Su muerte puede aparecer como una suprema injusticia, puesto que haba cumplido perfectamente con sus deberes para con la patria, y haba abierto a su pueblo un mundo interior. Mas, por otro lado, tambin el pueblo ateniense tena perfecta razn, al sentir la profunda conciencia

de que esta interioridad debilitaba la autoridad de la ley del estado y minaba al estado ateniense. Por justificado que estuviera Scrates, tan justificado estaba el pueblo ateniense frente a l. Pues el principio de Scrates es un principio revolucionario para el mundo griego. En este gran sentido, conden a muerte el pueblo griego a su enemigo y fue la muerte de Scrates la suma justicia. Por alta que fuera la justicia de Scrates, no menos alta fue la del pueblo ateniense, condenando a muerte al destructor de su eticidad. Ambas partes tenan razn. Scrates no muri, pues, inocente; esto no sera trgico sino simplemente conmovedor. Pero su destino es trgico en el verdadero sentido. Lecciones sobre la filosofa de la historia universal , Hegel Si a esto le unimos el ya mencionado objetivo de Scrates de superar el individualismo egosta que separa al individuo de la ciudad, precisamente a travs de un individualismo auto-consciente, lo trgico de la paradoja se hace ms evidente. En palabras de Toms Calvo: La paradoja de Scrates consiste, creo, en intentar unir el individuo con la ciudad precisamente por medio de lo que los separa : la reflexin. Anito tena razn cuando vea en la reflexin un elemento disolvente de la polis. Pero Anito no comprendi que Scrates aspiraba a lo mismo que l, a la integracin del ciudadano con la ciudad, si bien pretenda lograrlo desde un estado reflexivo, de madurez, del ciudadano .

7.7. La muerte de Scrates Por una casualidad, en el momento en que Scrates fue juzgado y condenado no estaba permitido en Atenas realizar ninguna ejecucin, por lo que Scrates tuvo que esperar varios das en prisin hasta que el momento fuese el oportuno. Algunos de los dilogos platnicos estn dedicados a describir esos das. Los amigos de Scrates le ofrecieron una huda, sobornando para ello a los guardas, pero Scrates no acept tal cosa y argumentaba con los discpulos acerca del deber de obedecer las leyes en cualquier circunstancia. Platn nos describe los ltimos momentos de la vida de Scrates y la muerte del maestro. ste, tranquilo y relajado, habla acerca de si la muerte es un bien o un mal, y de la posibilidad de que el alma sea inmortal. Sus discpulos y compaeros, conforme se acerca el momento fatal, van angustindose hasta romper en lgrimas muchos de ellos. Scrates, que se haba despedido previamente de su mujer y de sus hijos precisamente para evitar esta situacin, va consolando a cada uno como puede. Finalmente entra el carcelero con la cicuta, y haciendo todo cuanto ste dice, Scrates la bebe con calma ante la desesperacin de sus amigos.

Cuando el veneno comienza a obrar su efecto, Scrates se tiende. Tiempo atrs, mientras conversaba con uno de sus alumnos, afirmaba Scrates que el sabio deba permanecer impasible incluso ante la muerte. Le increp aquel que eso mismo no sera capaz de afirmarlo y de cumplirlo en el mismo momento de morir y afirm que ofrecera un gallo al dios Esculapio si Scrates era capaz de mantener lo que deca. Llegado el momento, antes de que el veneno acabase con su vida, el filsofo mir a aquel discpulo y, sonriendo, le dijo, recuerda que debemos un gallo a Esculapio. Este es el fin de Scrates, el hombre que Platn consider como el ms justo y bueno de todos los hombres. De muchos filsofos nos han ido quedando, con el paso del tiempo, sus obras, sus escritos y su doctrina, mientras la persona, el ser humano que vivi, pens y sinti tras ellos se ha ido desdibujando con el tiempo. En el caso de Scrates su pensamiento ha sido verdaderamente enigmtico y nos vemos obligados a especular sobre lo que verdaderamente lleg, o no, a pensar. Sin embargo, como ser humano, dotado de un carcter peculiar, de una forma nica de sentir y de vivir, su imagen ha sobrevivido al tiempo y al olvido. Ejemplo de valenta, de honestidad, de sabidura y de integridad, este es el Scrates que brill en Atenas, y el Scrates que ha quedado para la posteridad.

8. LA INFLUENCIA DE SCRATES: LAS ESCUELAS SOCRTICAS

Scrates, adems de la enorme influencia que tuvo sobre Platn y, a travs de l, sobre toda la historia de la filosofa, tuvo diversos seguidores, algunos de los cuales fundaron sus propias escuelas. stas hacan hincapi en aspectos propios del maestro tales como el inters por la filosofa natural, la bsqueda de la independencia y autonoma personal y la filosofa entendida como un modo de vida. Generalmente se ha denominado a tales pensadores socrticos menores,

pues, tradicionalmente, han ocupado un pequeo lugar en la historia de la filosofa, pero tal denominacin es cuestionable, pues, aunque algunas de las ideas y prcticas de dichas escuelas perdurarn hasta el s. II d. C., como es el caso del cinismo, se ha dado histricamente un intencionado menosprecio hacia las mismas. Las escuelas socrticas ms importantes son las siguientes: - La escuela cirenaica, que toma su nombre de Cirene, ciudad natal de su fundador, Aristipo. Aristipo haba sido discpulo de Protgoras, y, como l, seal la relatividad del conocimiento y tambin de la moral. Anticipndose a Epicuro, consider que el placer y el dolor (conseguir uno y evitar el otro) era lo que mova al ser humano, si bien, y aqu se muestra ms claramente la influencia de Scrates, valoraba la independencia, el valor ante el dolor y la amistad. De esta manera, podemos entender que afirmase que prefera ser un mendigo que un inculto, porque el mendigo slo carece de dinero, pero el inculto est privado de humanidad. Teod oro y Hegesias agencias fuero dos de sus discpulos - La escuela Megrica, representada fundamentalmente por Euclides de Megara, quien, en una visin parecida a la de Parmnides, identific el bien con el Uno. A esta escuela pertenecieron igualmente Estiln de Megara, que neg las Ideas platnicas y que basaba en un peculiar estado de nimo, la apata, el bienestar humano, y Fedn, uno de los discpulos favoritos de Scrates cuyo nombre da ttulo a uno de los dilogos platnicos ms conocidos. Fedn, natural de Elis, fund un crculo de amigos del cual form parte Menedemo, quien continuara a su vez enseando en Eretra. - La escuela cnica (1). En esta escuela podemos distinguir dos generaciones de pensadores. En la primera destaca fundamentalmente su fundador, Atnstenes (436-366 a. C.), quien continu el escepticismo radical de Gorgias al afirmar que acerca de las cosas nada se puede decir, slo se las puede nombrar. Su punto de vista queda reflejado en el dilogo platnico y El sofista en el cual leemos: Hablamos del hombre y le aplicamos muchos otros nombres atribuyndole colores, formas, tamaos, defectos y virtudes. En todos estos casos no slo decimos que es hombre, sino tambin que es bueno y otras muchas cosas ms. Con lo cual yo creo que preparamos un buen festn para los jvenes y para los mayores que llegaron tarde a estas enseanzas. Pues cualquiera comprende directa o rpidamente que es imposible que lo mltiple sea uno y que lo uno sea mltiple y, con seguridad, ellos se alegran de que no se permita afirmar que el hombre es bueno, pues lo bueno es bueno, y el hombre es hombre. El sofista , Platn En el plano tico, Antstenes, al igual que Scrates, consideraba que la virtud puede ensearse y que es lo ms importante en la vida, por encima de la riqueza, la familia y lo que comnmente se consideran bienes. En la segunda generacin de pensadores cnicos encontramos a filsofos tales como Digenes de Snope y Crates de Tebas, que promulgaron una vuelta a la naturaleza para lograr una autonoma absoluta, aunque supusiese renunciar a la vivienda y a otros beneficios de la sociedad. Llevaron a cabo una crtica de la cultura por considerar que sta no es sino un conjunto de prejuicios interesados. Por ejemplo, criticaron la idea de patria, pues los cnicos se consideraban ciudadanos del mundo, puesto que el nico, verdadero Estado es el mundo entero. Hasta aqu las escuelas y doctrinas surgidas de la influencia directa de Scrates. Por lo que respecta la indirecta, la influencia de Scrates no encontrar lmites en el tiempo. Aunque sea ms

difcil de trazar, encontramos sus ecos all donde, por ejemplo, se unen el conocimiento y la virtud. Siendo como ha llegado a ser la personificacin de la filosofa, tambin se le ha convertido en el modelo de sabido (al menos tal y como lo entiende la cultura occidental) y en pocas ocasiones una mxima filosfica (su famosa afirmacin, "slo se que no se nada") ha alcanzado popularidad universal. 9. CONCLUSIN

El debate que tuvo lugar entre Scrates y los sofistas es importante por diversos motivos. En primer lugar porque supone un giro en la direccin que hasta el momento haba tenido la filosofa. En esta etapa se prestar atencin a materias hasta el momento inexploradas o vagamente estudiadas. En segundo lugar las cuestiones son planteadas de tal forma y con tal radicalidad que los mismos problemas volvern a surgir a lo largo de la historia de la filosofa, pero no slo en la filosofa, sino que adems, y al contrario del caso de los presocrticos, incluso en el mbito de la vida cotidiana actual sera fcil encontrar debates y situaciones paralelas a las que vivi Scrates. La carga despectiva del trmino sofista, cuya adecuacin ya comentamos, no es sino otro ejemplo de la perdurabilidad de aquel debate. Ms concretamente, de la perdurabilidad de la postura socrtica gracias a la influencia que en la cultura occidental ha tenido la figura de Platn. Aunque esto, no obstante, es otro tema. Vemoslo a continuacin.