Sunteți pe pagina 1din 188

PLATON

DIALOGURI
Traducere de: CEZAR PAPACOSTEA EDITURA IRI Bucureti, 1995 Coperta: VENIAMIN & VENIAMIN Toate drepturile rezervate EDITURII IRI ISBN 973-96348-5-0

CUPRINS
Not asupra ediiei..............................................................................7 APRAREA LUI SOCRATE..........................................................9 EUTIFRON.......................................................................................41 CRITON............................................................................................63 BANCHETUL..................................................................................79 FEDON...........................................................................................147 GORGIAS.......................................................................................239 MENON..........................................................................................347

NOT ASUPRA EDIIEI


Volumul de fa readuce n atenia cititorului avizat apte dintre cele mai reprezentative dialoguri ale lui Platon, traduse de Cezar Papacostea i grupate de acesta n trei volume (dou aprute n anul 1930 la Editura Casa coalelor, iar al treilea n 1935, n editura autorului). Traducerile au la baz ediia C. Fr. Hermann (Platonis dialogi), aprut n 1851 1853 i confruntat de Cezar Papacostea cu ediia C. Bude. Pentru a nlesni trimiterile la text, traductorul a preluat notaiile marginale ale lui Hernicus Stephanus (1578). n aceast ediie au fost folosite normele ortografice actuale; de asemenea, s -au efectuat unele ndreptri stilistice i de topic, impuse de necesitatea clarificrii unor idei sau fraze, fr a schimba ns sensul iniial. Unele nume proprii au fost transcrise aa cum au intrat ele n uz n limba romn.
i

APRAREA LUI SOCRATE


Partea nti APRAREA Observri introductive Nu tiu, brbai ai Atenei1, cum vei fi fost voi nduplecai de prtorii mei, ns eu, ascultndu-i, mai c mi-am uitat de mine nsumi, att de convingtor au vorbit! i cu toate acestea, la drept vorbind, nu au spus nimic adevrat. De una ns m-am mirat mai mult ca de toate neadevrurile nirate de ei: au spus c trebuie s v temei de mine, s nu v nel, ntruct sunt primejdios n vorbire2. n adevr, nu le-a fost mcar ruine c eu cu fapta i voi dovedi mincinoi, numaidect, acum cnd lund cuvntul m voi arta cu desvrire nemeteugit n arta vorbirii. Acea sta mi se pare cea mai mare neruinare ce poate fi; natural, afar de cazul cnd ei ar nelege prin vorbele primejdios n vorbire o nsuire a celui ce spune fr ocol adevrul; numai n acest neles a putea consimi c sunt orator, ns

vedei, nu n sensul lor. Cred c acetia n-au rostit nici un cuvnt care s cuprind adevrul; de la mine nu vei auzi nici unul care s nu spun ntreg adevrul.
Judectorii lui Socrate, dup cele mai probabile calcule, au fost n numr de cinci sute doi; au fost trai la sori de pe o list ce coninea pe toi cetenii n vrst de treizeci de ani mplinii; ei se numeau heliati, de la piaa Heliaia, unde se adunau s judece. 2 Ludndu-i arta de a vorbi, prtorii credeau, probabil, c pun o temelie mai tare nvinuirii de nesocotire a justiiei prin subtilizarea adevrului.
1

17a
PLATON

Totui, brbai atenieni, iau de martor pe Zeus, c nu vei auzi de la mine, ca de la dnii, fraze frumos ticluite, vorbe i tlcuiri suntoare, ntr-un stil mpodobit; ci, n chip cuviincios, o cuvntare cu vorbele care mi vin la ntmplare; aceasta, fiindc eu spun adevrul din convingere. Nimeni din voi s nu atepte altceva de la mine. De altfel, nici nu s-ar cdea, judectorilor, s vin n faa voastr, la vrsta aceasta, ca un tinerel... plsmui tor de fraze. Cu toat struina v rog deci, brbai ai Atenei, i v cer ngduina de a -mi asculta o aprare alctuit n acelai chip de vorbire pe care l ntrebuinez de obicei n Agora, pe lng mesele zarafilor1, sau aiurea2, unde muli dintre voi m-ai auzit; s nu v mirai prin d urmare i s nu v suprai pe mine pentru aceasta. Pricina este urmtoarea: eu acum pentru prima oar am clcat ntr-o judectorie, dei am trecut de aptezeci de ani; deci nu m pricep i sunt str in de limba celor de aici3. Dup cum ns, de-a fi fost strin, m-ai fi iertat 18a dac vorbeam n dialectul i n felul n care am fost crescut, astfel i acum v rog s -mi facei un act de dreptate, ngduindu-mi felul obinuit de vorbire. Poate s fiu mai slab, poate mai puternic; n tot cazul voi att s cercetai: luai aminte dac cele ce spun sunt drepte sau nu. Aceasta-i singura datorie a judectorului; a oratorului s spun adevrul. Sunt dou categorii de brfitori Aadar, brbai ai Atenei, se cade s m apr mai nti de prima b nvinuire: s rspund fa de cei dinti prtori ai mei; n urm, s vorbesc de a doua vin ce mi se aduce de ceilali brfitori; cci acum n faa voastr au aprut muli vrjmai, care nc de muli ani m ponegresc prin fel de fel de neadevruri. De cei mai vechi m tem mai mult ca de cei din jurul lui Anytos, cu toate c i acetia sunt de temut. Dar aceia, judectorilor, sunt mai primejdioi, deoarece v-au prins convingerile celor mai muli dintre voi nc de pe cnd erai copii; i
n jurul lor stteau mai ales oamenii cu bun poziie social. Socrate vorbea oriunde: n palestre, n atelierele meseriailor, n piee, pe strzi etc. 3 Vorbirea avocailor era mpestriat, ca i astzi, cu termeni consacrai i cu formule juridice.
1 2

10
APRAREA LUI SOCRATE

pn astzi ei m prsc mereu cu minciuni, zicnd c estejtjioarecare . Socrate, om nelept, care cerceteaz toate cele cereti i cele de sub pmnt i schimb faptele rele, fcndu-le prin vorbire mai bune1. Atenienilor, fcndu-mi o astfel de faim, bfft6fT*devin primejdioi, cci oricine i ascult spune c un om care cerceteaz asemenea lucruri nu poate crede n zei. Pe lng aceasta, ei sunt muli i m vorbesc de ru, fa de voi, de mult vreme, nc de cnd erai copii sau tineri,pe cnd credeai orice cu cea mai mare uurin; i m -au vorbit fr s m pot apra, fr s fiu de fa. Dar cel mai ru lucru pentru mine este c nu am putina s -i tiu i s le spun numele, afar de unul singur, cel care este i autor de comedii2. Toi ceilali care din invidie v-au nduplecat prin clevetire, sau care, convini ei nii, se silesc s conving i pe alii de vinovia mea, toi sunt la adpost fa de mine; cci nu este chip nici s-i chemm aici, nici s-i dovedim ca atare. Astfel, dar, sunt nevoit s m apr i s argumentez mpotriva lor ca i cum m-a lupta cu nite umbre, cci nimeni nu rspunde din tabra lor. Judecai i voi; eu am, cum v spuneam, dou rnduri de dumani: unii care m-au prt acum, alii de care am pomenit adineauri, cu mult mai vechi. Vei gsi, desigur, nimerit s m apr mai nti fa de acetia, cci i voi pe dnii i -ai auzit mai nti ponegrindu-m, i nc cu mult mai tare dect cei de azi. Oricum ar fi, brbai atenieni, trebuind n sfrit s m apr, haide s ncerc ntr-un timp aa de scurt3 a v scoate din minte o vin ce mi se aduce de atta vreme. A dori, firete, s ajung la un sfrit mai bun i pentru voi i pentru mine; s pot zice c prin aprarea mea am fptuit ceva de seam. Am ns credina c acesta e un lucru greu, cci nu sunt cu totul strin de situaie. ntmpl-se, n sfrit, cum va vrea Zeul; ct m privete, eu trebuie s m supun legii i s m apr4.

L
1

Acesta era, n genere, succesul deprinderilor sofiste la procese; orice tem n special una rea s o schimbe, prin argumente neltoare, in contrariul ei; n tot cazul s o fac mai bun". 2 Aristofan. -1 nvinuirea lui Socrate inea de peste treizeci de ani; aprarea lui nu trebuia s treac de cteva ore... msurate cu clepsidra. 4 Prtul era inut de lege s se apere.

11 19a
PLATON

Vechile nvinuiri S lum lucrul dintru nceput. Care este vina? De unde a izvort ponegrirea mea, creia Meletos i -a dat crezare pn ntr-att, nct mi-a adus pr i naintea acestui scaun? S vedem ce -au susinut clevetitorii mei, ca s m ponegreasc? S v citesc nsui actul de nvinuire, pe care l-au ntrit cu jurmnt1: Socrale svrete nedrepti i se trudete s cerceteze cele de sub j)jnnLijzele_cexetfi; el schimb prin vorbire o cauz nedreapt, fcnd-o mai dreapt; nva la fel i pe alii. Cam astfel sun; de altminteri, acestea le-ai vzut voi niv pe scen, n comedia lui Aristofan3. Ai vzut acolo un personaj, Socrate, purtat ncoace i ncolo, care tot spune c el plutete n aer4 i flecrete multe i de toate asupra unor lucruri de care eu nu am nici o pricepere, nici mare, nici mic. Nu doar c nu preuiesc de ajuns o asemenea tiin de fric s nu-mi fac Meletos i alte procese dac a ti c este cineva care nelege aceste fenomene; dar... brbai din Atena, eu nu m amestec defel n acestea. Iau de martori pe cei mai muli dintre voi i v rog s spunei i s v lmurii unii pe alii; toi care m-ai auzit vreodat discutnd i sunt muli din acetia printre voi vorbii! Spunei unii altora, dac m-ai auzit vreodat cercetnd i vorbind despre asemenea lucruri, fie mult, fie puin. De aici vei nelege c tot aa sunt i celelalte nvinuiri pe care mi le aduce marea mulime. -i adevrat; nici ceea ce desigur ai auzit, cum c m silesc s dau nvturi oamenilor i astfel fac avere; nu este adevrat nici aceasta, dei mi -ar prea lucru frumos dac cineva este n stare s dea nvtur altor oameni, cum face Gorgias din Leontinoi5,
Antomosia era ndoitul jurmnt al prilor; mai era i actul de nvinuire nsoit de jurmntul cuvenit. Aristofan, Norii, v. 218 sqq. 3 Norii, de Aristofan, jucat cu douzeci i patru de ani nainte (martie, 423). 4 n aceast pies, Socrate apare, printr-o tehnic de scen, n mijlocul norilor i zice: Strbat, cum vezi, vzduhul, privesc i eu la soare, v. 225 s Gorgias (n fizic, discipolul lui Empedocle), socotit printele" retoricii; se zice c a fcut avere din lecii. APRAREA LUI SOCRATE
1 2

Prodicos din Keos1, Hippias din Elis^. Fiecare dintre acetia, judectori, merge din ora n ora; atrage pe tinerii care au libertatea de a se ntlni cu oricare dintre concetenii lor i-i nduplec s lase ntlnirile cu localnicii i s-i urmeze; n schimb, ei primesc bani i recunotin. Tot astfel este n Atena un alt brbat, de fel din Pros 3, om nelept, despre care iat cum am aflat c a venit aici: ntmpltor m-am ntlnit cu un prieten care a cheltuit cu sofitii mai muli bani dect toi ceilali la un loc, anume cu Callias al lui Hipponicos4. Pe acesta, care avea doi copii, l-am ntrebat: Callias, dac cei doi copii ai ti ar fi mnji sau viei, nu-i aa c ar trebui s le iei un supraveghetor, pe c are-1 vei plti? n schimb, el i-i va face frumoi i destoinici, le va dezvolta cele mai deosebite nsuiri. Desigur, acela va trebui s fie om priceput n ale cailor i agriculturii. Acum ns, copiii ti fiind oameni, te gndeti sau nu s le iei pov uitor? n acest caz, cine este cel ce se pricepe n pregtirea unui tnr cu adevrata virtute de om i cetean? Socotesc c, de vreme ce ai copii, te vei fi gndit i la asta. Aadar, este cineva sau nu? Cum de nu, rspunse. Cine? De unde? Pe ce pre nva? Evenos din Pros, zise, i pe pre de cinci mine5, Socrate". i eu... l-am fericit pe Evenos, dac n adevr poate s cunoasc acest meteug i s nvee pe alii cu un pre aa de mic! Prin urmare, i eu m-a mndri i m-a nla, dac a cunoate aceast art. ns, brbai atenieni, eu nu o cunosc! n ce const nelepciunea lui Socrate? Poate c unul dintre voi s m ntmpine: Bine, Socrate, de ce i se ntmpl ie un astfel de necaz? De unde aceste clevetiri mpotriva ta? De n-ai fi fcut nimic mai mult dect cealalt lume, nu s-ar fi fcut n
Prodicos, retor i fizician, discipolul lui Protogora. Despre Prodicos se spune c pretindea cincizeci de drahme pe o serie d e cursuri rezumate (Platan, Cratil, p. 384 b). Protagora cerea o sut de mine pentru cursul ntreg (Diogene Laertiu, IX, 52).
1

Hippias din Elis, retor i filosof. Evenos din Pros, poet elegiac i sofist. 4 Callias a i fost de altfel supranumit cel bogat". 5 Vreo cinci sute de franci.
2 3

20a
12

13 21a
PLATON

jurul tu atta vlv, nici atta vorb; trebuie s fi fcut ceva deosebit de lumea cealalt; spune -ne ce, ca s nu te judecm cu nesocotin". Pe drept mi-ar putea rosti cineva astfel de cuvinte; de aceea voi ncerca s v art pentru care pricin mi s -a fcut un nume i-o ponegrire ca aceasta. Fii deci cu luare -aminte, chiar cei care credei c vorbesc n glum; e bine s tii c nu v voi spune dect adevrul. Brbai ai Atenei! Numele ce mi-am cptat, prin nimic altceva nu-1 merit dect printr-un soi de nelepciune a mea. Vrei s tii de ce fel este aceast nelepciune? Este, desigur, o nelepciune omeneasc; i eu sunt acum primejduit pentru o astfel de nelepciune, pe cnd cei de care am vorbit adineauri au pe buze cu uurin o nelepciune mai presus dect cea omeneasc; despre aceasta eu nu v pot spune nimic, cci nu o cunosc; cine zice c o cunosc, minte, i vorbete ntru ponegrirea mea. Nu murmurai, brbai atenieni, cci am s v spun un lucru ce vi se va prea i mai plin de semeie; nu -1 voi spune ns de la mine, ci voi lsa pe cineva mai vrednic de ncrederea voastr. Asupra nelepciunii mele, dac este, i de ce fel este anume, v voi aduce martor pe nsui zeul din Delfi. Cred c l cunoatei pe Cherefon 1; mi-este prieten nc dinjineree, desigur i celor mai muli dintre voi; doar i el a fost surghiunit 2, i s-a ntors o dat cu voi. tii prin urmare ce fel de om era acest Cherefon; ct de aprig la ce se apuca.-Odat s-a dus la Delfi i a ndrznit s ntrebe pe oracol s nu v supere, judectorilor, ce-am s v spun, 1-a ntrebat dac este cineva mai nelept dect mine. Pythia a rspuns c nimeni nu-i mai nelept. Chgrefona murit, ns despre acest rspuns v poate mrturisi fratele lui, care tocmai se afl aici. Ai neles de ce v-am spus aceasta? Vreau s v art de unde s-a iscat ura mpotriva mea. Cci eu, dac am auzit aa ceva, mi tot ziceam n minte: ce-o fi vrnd Zeul s zic, ce-o fi vrnd s neleag prin aceste vorbe? Ct tiu eu, n mintea mea, nu sunt un nelept, nici mare nici mic. Ce-o fi vrut deci s zic prin cuvintele c a fi cel mai nelept? S spun neadevrul, nu se poate, cci nu-i legiuit unui zeu.
1 2

Asupra lui Cherefon se poate citi n Platon, Charmides, 153 b i n Xenofon, Memorabilia, 11,3. Este vorba de surghiunul" democrailor, care n anul 404 au fugit de frica celor treizeci de tirani".

14
APRAREA LUI SOCRATE

Mult vreme am stat aa, nedumerit; ce-o fi vrut s zic? n sfrit, m-am ntors cu luare-aminte s cercetez lucrul n chipul urmtor: m-am dus la unul dintre cei ce se cred nelepi, ca s dovedesc acolo, de mi -ar fi fost cu putin, neadevrul oracolului i s-i ntorc vorba astfel: Ai spus c sunt cel mai nelept, i iat unul care e mai nelept dect mine". Am cercetat deci pe acest om nu-i nevoie s-i dau numele n vileag, era un om politic i v voi spune doar ce prere mi-am fcut din cercetarea lui; m-am ncredinat, dintr-o convorbire cu dnsul, c acest brbat pare multor oameni, dar mai ales siei, a fi nelept, ns de fapt nu este. Am ncercat dup aceea s-i art c el credea numai c este nelept, ns nu era. Prin aceasta mi-am atras ura lui i totodat pe a multora dintre cei de fa. Plecnd de acolo, ziceam n mine nsumi c tot eu trebuie s fiu mai nelept dect acel om, deoarece dei nici unul nu pare s fi cunoscut frumosul i binele, totui el crede c le-a cunoscut, cnd de fapt e netiutor, iar eu nici nu le-am cunoscut, nici nu pretind aa ceva. Aadar, cu orict de puin, tot eu rmn mai nelept dect acesta, fiindc ceea ce nu tiu nu pretind c tiu. De aici m-am dus la altul, tot dintre cei ce se socotesc nelepi; dar i de la acesta am plecat cu aceeai ncredinare. Mi l-am fcut i pe sta duman ca pe atia alii. Mai pe urm m-am dus rnd pe rnd i pe la alii, dei micat, mhnit i cu teama n suflet c am s mi -i fac vrjmai. Cu toate acestea socoteam c e nevoie s pun cuvntul Zeului mai presus de orice. Gseam nimerit c cineva vrea s afle ce nelegea oracolul prin aceste cuvinte; ar fi trebuit s se duc pe la toi ci credeau c tiu ceva. M jur pe cine1, brbai ai Atenei n faa voastr trebuie s spun adevrul , am dobndit urmtoarea ncredinare: tocmai cei cu renume mai bun mi -au prut aproape cu totul lipsii de nelepciune, cnd i cercetam dup spusa Zeului; pe cnd alii, care se credeau mai nepricepui, erau oameni mai deplini i mai aproape de nelepciune. Ar trebui s v art toate rtcirile mele, ntocmai ca ale unui om osndit la vreo cazn, numai i numai s ias nebiruit oracolul Zeului.

Pe cine, formul familiar, cu care se jura eroul Radamante, pentru a nu lua n deert numele zeilor.

22a 15

PLATON

De aceea, dup ce am isprvit cu oamenii politici, m-am dus la poei; i la cei de tragedii, i la cei de ditirambi1 i la ceilali, pentru ca n sfrit s m prind nsumi mai puin tiutor dect aceia. Lund poemele lor cele mai bine fcute, i tot ntrebam ce neles au, pentru ca n acelai timp s i nv ceva de la ei. Mi -e i ruine, cetenilor, s v spun adevrul; i totui trebuie s vi-1 spun; ntr-un cuvnt, mai toi cei de fa ar fi putut s-mi tlmceasc nelesul lucrrilor mai bine dect nii autorii. Din aceast scurt cercetare am cunbscut adevrul i asupra poeilor, cum c operele pe care le creeaz izvorsc dintr-un dar al naturii, dintr-un entuziasm asemenea prorocilor i preoilor-profei,.. numai din nelepciune nu!2 Doar i acetia spun multe i frumoase lucruri, ns nu cunosc cu adevrat cele ce trateaz. Aa mi s-au artat poeii... avnd acelai cusur. Cu acest prilej ns am simit c ei, din pricina poeziei lor, se cred cei mai nelepi dintre oameni i n alte privine, ceea ce nu erau. M-am deprtat deci i de dnii, tot pe mine preuindu-m mai mult, ntocmai ca fa de oamenii de stat. n sfrit, m-am dus i la meteugari. ntruct m privete, ca s spun adevrul, eram sigur c nu m pricep deloc n meseriile lor; pe de alt parte, tiam c pe dnii i voi afla tiutori de multe i frumoase lucruri. i nu m-am nelat n aceasta, cci ei cunoteau lucruri de care eu nu aveam nici idee, artndu-se n aceast privin mai nelepi dect mine. Ei bine, ceteni atenieni, i bunii meseriai mi -au prut a cdea n aceeai greeal ca poeii; fiindc -i practic cu art meteugul lor, s-a- crezut fiecare din ei vrednic de cea mai mare nelepciune i n alte privine. Dar tocmai aceast nesocotin le-a ntunecat nelepciunea proprie. Astfel, m-am ntrebat nc o dat pe mine nsumi asupra oracolului, i mi-am zis: Oare ce-a putea primi mai bucuros? S fiu cum sunt, adic nici nelept ca dnii, nici netiutor dup netiina lor, sau i nelept i netiutor, n amndou ca dnii? Mi-am rspuns i mie nsumi i oracolului c mai de folos mi este s fiu cum sunt. Brbai atenieni! Multe dumnii mi-am ridicat dintr-o asemenea cercetare, i
1 2

Dithyrambos era, propriu vorbind, un cntec n cinstea zeului Bachus, cu pronunat caracter liric. Vezi asupra acestei teorii dezvoltrile din Fedru, 244 a sqq. i Ion 533 d sqq.

16
APRAREA LUI SOCRATE

nc din cele mai rele i primejdioase; aa c multe clevetiri au pornit din acestea, de mi -a ieit i numele de sofist. Cei ce iau parte la o discuie cu mine cred c eu sunt nelept ori de cte ori se ntmpl s fiu mai tare n dovezi dect altul. ns, judectori atenieni, se pare c nelept cu adevrat este numai Zeul; se pare c asta spune el prin oracol: c nelepciunea omeneasc preuiete foarte puin sau chiar nimic. i se pare c vorbele oracolulu i nu privesc cu tot dinadinsul pe Socrate, ci numai s-a folosit de numele meu spre a m da drept pild; ca i cum ar fi vrut s zic omenirii: Oamenilor! Cel mai nelept dintre voi este acela care, ca i Socrate, i -a dat seama c el nu preuiete nimic pentru nelepciunea ce duce la cunoaterea adevrului". Dac umblu deci acum printre oameni i-i cercetez, strduina mi-este s m ncredinez de spusa Zeului, ori de cte ori se ntmpl s cred despre cineva, cetean sau strin, c este nelept. ndat ce nu-1 gsesc astfel, i dovedesc c nu este nelept, ntrind prin asta spusa Zeului. Din cauza acestei strduine n-am avut rgaz s fac ceva mai de seam nici ca cetean n stat, nici ca membru al familiei, ci am rmas ntr -o nentrerupt srcie, slujitor nentrerupt al Zeului. Din ce s-au strnit dumniile lui Socrate? Urmarea acestora a fost c muli tineri, ndeosebi cei ce au rgaz, feciorii celor mai bogai, m nsoesc de bunvoie i sunt bucuroi s m asculte cum cercetez oamenii; ba, adeseori imitndu-m, s-apuc i ei s cerceteze pe alii. Prin astfel de ndeletniciri, ei gsesc, se vede, mare belug de oameni care cred a ti ceva cnd de fapt nu tiu nimic sau prea puin. Din aceast pricin, cei cercetai de dnii se supr, dar nu pe ei, ci iari pe mine, i spun c este un oarecare Socrate, foarte nelegiuit, care stric pe tineri. Dac-i ntreab cineva ce fptuiete sau ce nva pe tineri acest Socrate, ei nu pot rspunde nimic, fiindc nu tiu. Pe de alt parte ns, pentru a nu prea c preget, rspund cu cele ce se spun de obicei mpotriva tuturor cugettorilor: c cercetez cele cereti i cele subpmntene, c nu cred n zei i c faptele rele eu le nfiez mai bune prin vorbire. Cred i eu; c doar n-o s spun adevrul cum sunt dai n vileag atunci cnd se fac a ti ceva i nu tiu nimic. 23a
17
PLATON

Aadar, acetia fiind ambiioi, ptimai i muli la numr i

vorbind mereu mpotriva mea n chip convingtor, au izbutit vreme ndelungat s v umple urechile cu intrigi ptimae. Dintr-acetia s-au ales mpotriva mea cu tot dinadinsul Meletos, Anytos i Lycon. Meletos m urmrete ca din partea poeilor, Anytos din partea meseriailor i a 24a oamenilor politici, Lycon din partea oratorilor. De aceea am spus nc de la nceput c m -a minuna singur, dac a fi n stare ntr-un timp aa de scurt s drm o defimare ce dureaz de atta vreme. Acesta este, brbai ai Atenei, adevrul pe care eu vi-1 spun n fa, fr nconjur i fr s scad din el vreo parte, nici nsemnat, nici nensemnat; i totui tiu c tocmai asta mi atrage ur: nc o dovad c spun adevrul, c sunt ponegriri mpotriva mea i c n ele, nu n b mine, st vinovia. Acum ori mai trziu, cnd vei cerceta, v vei ncredina c este aa. nvinuirea lui Meletos Asupra faptelor de care m-au nvinovit cei dinti vrjmai, cred c este de ajuns aceast aprare n faa voastr. Acum voi ncerca s m apr fa de cinstitul", cum i zice, i patriotul" Meletos, precum i fa de cei din urm prtori. S mai lum o dat actul de nvinuire, cel ntrit cu jurmnt; s -1 citim iari, ca i cum alii ar fi acum prtorii. Iat ce cuprinde: Socrate svrete nedrepti; el stric pe tineri, nesocotete pe zeii n care crede statul i se nchin la alte zeiti, noi. Aa glsuiete actul de nvinuire; s cercetm n parte fiecare vin din acest act. Spune c svresc nedrepti, stricnd pe tineri. M ntorc i ntmpin: Meletos, brbai atenieni, svrete nedrepti; el i bate joc de lucruri serioase, chemnd n judecat cu nesocotin pe oameni, ocupndu-se de lucruri n care se face a se pricepe, dar cu care de fapt nu s-a ocupat niciodat. C este adevrat, voi ncerca ndat s dovedesc. Vino, Meletos, mai aproape! Vino i spune-mi, gseti cu cale sau nu ca tinerii s devin ct mai virtuoi? Gsesc, i rspunse. Ia spune acum acestei lumi, zise Socrate, cine-i face oameni de treab? Fr ndoial, tii cine, de vreme ce te ocupi de acestea. Cci 18
APRAREA LUI SOCRATE

iat, pe mine care i stric, cum zici tu, m-ai gsit; m-ai chemat n judecat n faa acestora i mi -aduci nvinuiri. Ia arat-mi acum pe unul care i face oameni de treab; spune-i numele ca s-1 aud i acetia. Cine este? MELETOS...? SOCRATE: Vezi, Meletos, c taci i nu eti n stare s -mi rspunzi? i cu toate astea, nu-i pare ruinos i nu-i pare o dovad ndestultoare ce spun, c nu te ocupi de acestea de fel? Spune-mi dar tu, virtuosule, cine-i face pe tinerii notri virtuoi? MELETOS: Legile. SOCRATE: Dar nu te ntreb asta, preavirtuosule! Cine anume este omul care din capul locului le cunoate i pe acestea? MELETOS: Judectorii de aici, Socrate. SOCRATE: Cum, Meletos, sunt acetia n stare s dea cretere tinerilor, s-i fac mai virtuoi? MELETOS: Fr ndoial. SOCRATE: Toi sunt n stare sau numai unii? MELETOS: Toi. SOCRATE: Pe Hera, minunat vorbeti; o adevrat comoar de oameni folositori ne -ai descoperit. Dar ce zici despre aceti auditori? Pot i ei s fac din tineri oameni de treab sau nu? MELETOS: i ei. SOCRATE: Dar senatorii? MELETOS: i senatorii. SOCRATE: Bine, Meletos, nici marea mulime care vine n adunri, nici acetia nu stric pe tineri, sau i acetia i fac mai virtuoi? MELETOS: i acetia. SOCRATE: Pe ct se pare, aadar, toi atenienii fac din tineri cunosctori ai frumosului i slujitori ai binelui, numai eu i stric. Aa zici? MELETOS: Tocmai aa. SOCRATE: Mare nenorocire arunci pe capul meu! Dar rspunde -mi mai departe. Oare despre creterea cailor tot aa crezi c stau lucrurile? Adic toi oamenii sunt n stare s -i creasc, desvrindu-i, i numai unul i stric? Sau tocmai pe dos: unul singur este n stare s -i desvreasc prin ngrijire, sau n tot cazul foarte puini, pe cnd marea mulime, dimpotriv, cnd umbl cu caii i -i folosete, i stric?

19

25a *
PLATON

26a Nu se ntmpl, Meletos, cu caii ca i cu toate celelalte vieuitoare? La fel se ntmpl, orice vei spune tu i Anytos. ntr-adevr, ce mare fericire ar fi pentru tineret, dac n lumea asta numai unul ar cuta s -i strice, pe cnd toi ceilali semeni s-ar strdui s-i desvreasc! Dar tu ne-ai dovedit cu prisosin, Meletos, c niciodat nu te-ai ocupat de creterea tinerilor; ne-ai dat pe fa nepsarea ta desvrit fa de asemenea lucruri, prin urmare ne -ai adus la judecat pentru chestiuni pe care nu le pricepi defel. Pe Zeus, mai spune-mi ceva, Meletos. Oare este mai bine s trim cu cetenii de treab sau cu cei ri? Rspunde-mi, prietene, doar nu te ntreb ceva greu! Oare cei ri nu influeneaz n ru pe cei din preajma lor? Cei virtuoi, n bine? MELETOS: Desigur. SOCRATE: Este cineva care vrea s fie mai degrab pgubit de ctre cei din jurul su, dect n ctig? MELETOS: ...? SOCRATE: Rspunde-mi, cinstitule, cci i legea i poruncete s rspunzi. Este cineva care vrea s i se fac ru? MELETOS: Fr ndoial c nu. SOCRATE: Foarte bine; dar pentru care din dou m tragi n judecat, fiindc stric tineretul i-1 fac mai ru cu tot dinadinsul sau fiindc o fac fr de voie? MELETOS: Cu tot dinadinsul. SOCRATE: Cum asta, Meletos? La vrsta ta eti cu att de mult mai nelept ca mine, la aceast vrst, nct s tii c rii fac numai ru n preajma lor, cei buni numai bine, pe cnd eu am rmas n acest hal de netiin nct nu -mi dau seama nici mcar de att, c dac voi face pe convieuitorii mei pctoi voi fi nsumi n primejdie de a primi rul de la dnii? Ba nc s fac rul cu o nverunare i... cum zic cu tot dinadinsul? Nu m poi convinge de aceasta, Meletos, nici pe mine i, socotesc, pe nici un alt om. Din dou una: ori nu-i stric, ori, dac i stric, o fac fr de voie; deci tu i ntr -un caz i n altul mini. Dac, pe de alt parte, eu stric tineretul fr de voie, atunci nu este lege dup care s fiu judecat pentru asemenea greeli fcute fr voie, ns pe cale particular trebuia s m fi luat i s m fi nvat, i s-mi fi luminat mintea. Este nvederat c, dac mi se arat greeala, voi nceta de a mai face ceea ce fceam
APRAREA LUI SOCRATE

fr de voie. Tu ns ai fugit de ntlnirile cu mine, n -ai voit s m luminezi cu nvturile tale; n schimb m duci la judecat, unde legea poruncete s fie tri cei ce au nevoie de pedeaps, nu de nvtur. Brbai atenieni! Cu toate c acum socotesc nvederat ce-am spus i adineauri, c Meletos niciodat n-a avut habar de lucrurile acestea, nsemnate sau mrunte, totui, Meletos, eu ie m adresez iari. Cum zici c stric pe tineri? Este oare limpede i lmurit c prin actul de nvinuire, pe care nsui l -ai scris, spui c eu rspndesc nvtura de a nu se crede n zeii n care crede statul, ci n alte diviniti, noi? Nu zici c prin astfel de nv turi stric pe tineri? MELETOS: Da, asta o susin cu trie. SOCRATE: Ei bine, Meletos, tocmai n numele zeilor de care e vorba, spune-mi ceva mai lmurit i mie i acestor judectori. Eu unul nu pot pricepe pe care din dou susii: c nv pe tineri s cread n oarecare zei? C, prin urmare, i eu socot c exist anumii zei i nu sunt cu desvrire ateu? C deci prin aceasta nu svresc o clcare de lege, ns m nvinuieti c nu cred n aceiai zei n care crede statul, ci n alii? Ori susii c nu cred deloc n zei i c nv i pe alii o astfel de necredin? MELETOS: Aceasta din urm susin: c nu crezi deloc n zei. SOCRATE: O, minunate Meletos, de ce susii aa ceva? Cum, nici despre soare i lun eu nu cred, ca toat lumea, c sunt zeiti? MELETOS: Pe Zeus, judectorilor, el zice c soarele este o piatr, luna un pmnt. SOCRATE: Poate crezi, prietene Meletos, c nvinuieti pe Anaxagora 1. Oare pn ntr-att dispreuieti pe aceti judectori? Pn ntr-att de necitii i crezi, nct nu tiu c operele lui Anaxagora din Clazomene sunt pline de aceste nvturi? Dar... dup Meletos, tinerii nva de la mine cele ce ei le aud att de des pentru cel mult o drahm la orhestr 2; acolo unde se batjocorete
Anaxagora s-a nscut pe la 500, n Clazomene; pe la 475 acest genial filosof profesa n Atena sistemul su cosmogonic. Osndit la moarte, el izbutete s-i preschimbe pedeapsa n surghiun. Moare n 428. Este cel dinti care concepe creatorul ca pe un Dumnezeu extramundan. 2 Preul unui loc n teatru era o drahm (aproape un franc). n orhestr cnta corul; se tie c tragediile lui Euripide, mai ales prile coru lui, erau
1

cam ncrcate de sentine i idei filosofice.

20 21
PLATON

e Socrate, dac bineneles el i-ar nsui acele teorii, e drept, ntructva ciudate! n numele lui Zeus! Astfel i par eu cu tot dinadinsul: c nu cred n existena nici unui zeu? MELETOS: Jur pe Zeus c nu recunoti pe nici unul. SOCRATE: Eti de rea-credin, Meletos! Ct se pare, vorbeti ceea ce tu nsui nu crezi. Judectori atenieni, acest om mi pare un ndrzne i nenfrnat. El m-a chemat n judecat fr nici un rost, trt doar de cutezana, de nenfrnarea i tinereea lui. Seamn cu unul care arunc o ghicitoare 27a de ispitire; i zice: Oare neleptul acesta numit Socrate va ghici c glumesc i c spun lucruri pe care nu le cred nici eu? Izbuti -voi oare s-1 nel pe el i pe ceilali asculttori?" Acestea mi pare c spune n actul su de nvinuire lucruri ce se bat cap n cap; ca i cum ar zice: Socrate calc legea necreznd n zei, dai' creznd n ei". Nu! Nu este serios! Dar, brbai atenieni, s cercetm mpreun, cum ni se nfieaz o astfel de contrazicere? Rspunde -mi, Meletos, la ntrebri; iar voi b aducei-v aminte de ceea ce v-am rugat la nceput i nu v suprai dac voi vorbi n chipul meu obinuit. Este vreun om, Meletos, care s cread c se svresc fapte omeneti, ns nu exist oameni? MELETOS: ... SOCRATE: S-mi rspund, judectori, i s nu tot fac zgomot ntr-un fel sau altul. Este cineva care crede c nu exist cai, ns exist lucruri privitoare la cai? C nu exist flaut, ns exist o art a flautului? Nu se poate, o, tu, cel mai bun dintre oameni; i rspund eu i ie i acestor judectori, dac tu nu vrei s rspunzi. Spune-mi mcar att: este cineva care crede n cele divine, ns nu crede n daimoni? 1 c MELETOS: Nu este. SOCRATE: Ct de mult m ajui, c te-ai hotrt n sfrit s-mi rspunzi... silit de acetia! Au nu susii c eu cred i nv tineretul
1

Vezi, asupra nelesului cuvntului daimon, voi. II din Banchetul, 200 e.

22
APRAREA LUI SOCRATE

s cread n anumite diviniti fie noi, fie cele de pn acum? ' d Recunoti asta sau nu? MELETOS: Recunosc. SOCRATE: Dac eu cred n diviniti precum recunoti, dac aceste diviniti sunt chiar zei, atunci e tocmai ce -am mai spus: tu vii cu ghicitori i glume, susinnd pe de o parte c nu cred n zei, pe de alt parte c a crede, de vreme ce cred n diviniti. Cci dac divinitile sunt copii naturali ai zeilor, firete, nscui fie din nimfe fie din alte mame, aa cum se spune, care om poate crede c exist copii ai zeilor, ns nu exist zei? Tot aa de necugetat ar fi cineva dac ar e susine c exist catri cobortori din cai i mgari, ns nu exist nici cai, nici mgari. Vezi dar, Meletos, c nu e cu putin s fi fcut aceast pr cu alt gnd dect ca s ne ispiteti, n tot cazul fr s ai un temei de nvinuire pentru vreo dreapt clcare de lege. Altfel cum i nchipui c ai putea convinge pe cineva cu orict de slab cugetare c acelai om 28a crede n cele spirituale i divine, dar nu crede c exist spirite i zei?
Chemarea lui Socrate

Dar, atenienilor, mi se pare c nu am nevoie de o lung aprare ca s v dovedesc c nu calc legile, cum scrie actul de nvinuire al lui Meletos; poate c sunt de ajuns acestea. V voi aminti ce v-am mai spus, i s tii bine c este un adevr faptul c mi -am strnit mult ur i mi-am fcut muli dumani. Tocmai aceasta ponegrirea i pizma celor muli este singurul lucru ce m va nfrnge, de va fi s cad; nu Meletos i Anytos! Astfel s-au prbuit muli brbai destoinici, i cred c vor mai cdea; nu v fie team, aceast nenorocire nu se va opri la mine. b Poate c s-ar gsi cineva s m ntrebe: Nu-i este ruine, Socrate, c i-ai ales o ndeletnicire din care acum i vine primejdia morii?" Iat ce i-a rspunde pe drept cuvnt: Omule, nu judeci drept dac gseti cu cale c un om, ct de nensemnat, cnd s-apuc de ceva trebuie s-i cntreasc sorii vieii i ai morii, n loc s aib n vedere numai ceea ce va face, adic, dac sunt sau nu drepte, dac sunt sau nu vrednice de un om cinstit sau de un om pct os. Miei ar fi, dup socotina ta, eroii care i-au risipit viaa pe cmpiile Troiei; de nimic ar fi atia i c mai ales acel fiu al zeiei Thetis care, fa de o via ruinoas,
PLATON APRAREA LUI SOCRATE

29a a dispreuit moartea att de mult, nct, cnd mam-sa, vzndu-1 dornic s-1 omoare pe Hector, i zise, pe ct mi-aduc aminte: Copilul meu, dac vei rzbuna moartea prietenului tu Patroclu i vei ucide pe Hector, vei pieri i tu. Doar i tu te vei duce curnd dup moartea lui Hector."^ El, auzind acestea, dispreui orice primejdie i mai ales moartea; dar se temea foarte mult de a tri cu necinste fr s-i rzbune prietenul. Ah, zise atunci, de-a muri chiar acum... numai s pedepsesc pe nelegiuitul i s nu rmn o batjocur pe lng corbii, o povar a pmntului". Crezi c s-a gndit ctui de puin la moarte i primejdie? Iat un adevr statornic, ceteni atenieni: de orice lucru s-ar apuca cineva fie din propriul imbold, fiindc 1-a socotit bun, fie din porunca stpnului su el trebuie, dup prerea mea, s rmn acolo, s nfrunte orice primejdie, s nu pregete fa de nimic, nici chiar fa de moarte, afar numai de necinste. Ar trebui, brbai ai Atenei, s am o purtare urt dac m-a teme de moarte sau de alte primejdii ntr-att, nct s prsesc rndurile, eu care am stat la datorie n Potideia2, n Amphipolis3 i n Delion4, unde chiar generalii pe care voi i-ai ales mi-au poruncit s stau n linia de btaie i s nfrunt primejdiile morii; s m tem de moarte tocmai acum cnd, dup credina i tlmcirea mea, Zeul nsui mi -a poruncit s nu triesc altfel dect ca iubitor al nelepciunii, ca necurmat cercettor al sufletului meu i al celorlali. Ar fi din parte-mi ceva n adevr grozav... i atunci pe drept m-ar putea chema cineva n judecat, fiindc nu cred n zei, nu m supun poruncilor divine, fiindc m-am temut de moarte i am crezut c sunt nelept fr s fiu. Cci, judectorilor, a se teme de moarte nu este alta dect a te crede nelept; este a zice c tii ceea ce n fapt nu poi ti. Nimeni nu-i poate da seama ce este moartea, chiar dac s-ar ntmpla
1 Homer, Iliada, XVIII, 96,98, 104. 2 Potideia, cetate n Tracia; dei aliata Atenei, s-a revoltat mpotriva ei. Dup un lung asediu (423429) a fost ns cucerit. 3 Amphipolis, cucerit la 422 de Brasidas, generalul lacedemonilor. 4 Delion, recucerit de beoieni n 424. Aici Socrate a salvat viaa lui Alcibiade i Xenofon.

24 s fie pentru om cea mai mare fericire; cei ce se tem de ea sunt deci ca i cum ar ti cu siguran c moartea este cea mai mare dintre nenorociri. i ce alta dect o ruinoas netiin ar putea fi credina c tii ce nu se poate ti? 1 Eu, atenienilor, tocmai prin aceasta m deosebesc de marea mulime a oamenilor; i, dac mi -a ngdui s cred c sunt ntructva mai nelept dect alii, pentru atta numai sunt mai nelept c, nefiind n stare s cunosc ndeajuns cele de dincolo, cele din lumea lui Hades, nici nu susin c tiu. Ce tiu cu siguran este c a svri nedrepti, a n u asculta de cel mai cuminte ca tine, om sau zeu, sunt lucruri rele i ruinoase. De aceea, niciodat nu m voi teme, nici voi fugi de un lucru, fr a ti cu siguran c poate avea i sori de bine; ns m voi feri de ceea ce tiu cu siguran c este ru. Dac acum mi-ai da drumul i n-ai asculta cererea lui Anytos, care a spus c sau nu trebuia din capul locului s fiu adus aici, sau, o dat adus, n-am alt soart dect moartea, deoarece, scpnd, copiii votri, care au urmat nvturile lui Socrate, se vor strica de tot; dac deci mi-ai spune aceasta: Socrate, nu ascultm pe Anytos, i dm drumul, dar s nu mai umbli de azi nainte cu cercetrile tale; s nu mai filosofezi; iar dac te apuci iar de acestea, te vom osndi la moarte", dac, precum spuneam, m-ai elibera cu aceast condiie, eu v-a rspunde: Ceteni ai Atenei, mi suntei dragi i v iubesc, ns m voi supune Zeului mai degrab dect vou. Ct vreme mai suflu i sunt n putere, nu voi nceta s filosofez, s sftuiesc, s cluz esc, pe oricine mi-ar iei n cale; i, ntlnindu-1, l-a ntmpina ca de obicei cu aceste cuvinte: O, cel mai bun dintre oameni, tu eti atenian; eti ceteanul celui mai mare stat, al celui mai renumit n nelepciune i putere. Nu-i este ruine s te ocupi aa mult de averi, cutnd s le tot sporeti, iar pe de alt parte s nu te ocupi, nici s te ngrijeti ctui de puin de numele, de cinstea i de cugetul tu, de adevr i de suflet, cutnd cum s le faci mai desvrite?" 2 i dac unul dintre voi ar rspunde ovitor c i de acestea se ngrijete, nu -mi va scpa din mini uor, nu m voi deprta, ci-1 voi ntreba, l voi cerceta, i-1 voi dovedi cum este; dac voi gsi c nu a
1 2

Cf. asupra acestei idei i Alcibiade, 118 a. Cf. asupra ideii c sufletul omului este partea cea mai nsemnat din fiina lui, Alcibiade, 129 b sq.

25
PLATON

dobndit virtutea, ci numai spune c e virtuos, l voi mustra, cci 30a socoate de cel mai mic pre lucrurile vrednice de cea mai mare luare-aminte, pe cnd cele de nimic le pune mai presus de orice. Aceast mustrare o voi face oricui mi va iei n cale: tnr, btrn, strin, cetean, dar mai ales compatrioilor mei, cu att mai mult cu ct mi sunt mai apropiai prin neam. Zeul, s tii bine el mi poruncete acestea. Eu sunt, de altfel, ncredinat c n statul nostru nu s-a svrit pentru voi un fapt mai deosebit dect supunerea mea fa de zeul din Delfi.

Dac umblu printre voi, nu fac nimic altceva dect ncerc s v conving pe toi, tineri i btrni, s nu v ngrijii mai mult ca orice de b trupuri, nici s vnai averi cu atta .nverunare, ci s v dai osteneala i pentru suflet: cum adic s-ar putea desvri; cci nu din averi izvorte virtutea, ci din virtute izvorsc i averi i toate celelalte bunuri omeneti; pentru unul singur sau pentru o societate ntreag. Dac nvnd acestea pe tineri eu i stric, sunt vtmtor; i tot astfel, dac cineva susine c altele i nu acestea sunt nvturile mele, minte. La cele spuse, brbai atenieni, mai adaug att: m vei elibera c sau osndi, eu nu -mi schimb felul de via, de-ar fi s mor i de mai multe ori.
Cine pierde prin moartea lui Socrate?

Nu facei zgomot, ceteni atenieni! mplinii-mi rugmintea ce v-am fcut, de a nu murmura i a-mi da ascultare ct voi vorbi. Socotesc, de altfel, c dac m-ai asculta ai trage i folos. Am de gnd s v spun i altele, care vor strni poate i strigte; eu v rog s nu facei asta. Aadar, s tii bine c, dac m vei osndi la moarte fiindc sunt astfel precum v-am spus, nu mie mi vei aduce vtmare, ci vou niv. Mie nici Meletos nici Anytos nu-mi pot aduce vreo pagub, cci d n-ar putea. Nu cred c dreptatea divin a ornduit astfel, nct un brbat mai bun s fie pgubit de altul mai ru. M-ar putea osndi la moarte, m-ar putea surghiuni, mi-ar putea rpi cinstea ceteniei, lucruri pe care i Meletos i oricare altul le socotesc nenorociri mari; eu ns nu le consider aa; eu cred c mult mai mare nenorocire e s faci dect s 26
APRAREA LUI SOCRATE

nduri o nedreptate, cum este aceea ce se ncearc acum s se fac, adic s se omoare pe nedrept un om. Acum, brbai ai Atenei, sunt departe de a face o aprare pentru mine nsumi, cum ar crede cineva. Nu; eu vorbesc pentru voi, ca nu cumva s cdei n greeal i s v artai, printr -un vot mpotriva mea, nerecunosctori fa de darul Zeului. De m vei osndi la moarte, nu vei mai gsi uor pe altul cum am fost trimis eu de Zeu pentru acest ora. Ca s fac o comparaie mai vesel, eu am fost pentru voi cum e musca 1 pentru un cal mndru i de ras, care din cauza frumuseii sale este cam lene i simte nevoia de mboldire. Se pare c Zeul de aceea m-a hrzit oraului: s v trezesc, s v nv, s v dojenesc pe fiecare n parte, fr ncetare, ziua ntreag, mergnd prin tot locul. Nu vei gsi uor, atenieni, un astfel de om; ascultai-m i m cruai! Se poate s fii suprai pe mine; aa se supr cei ce dorm cnd sunt trezii de cineva. Se poate s m i batei, dac ascultai de Anytos; n sfrit, se poate s m i omori cu uurin. Dar atunci iari v vei petrece restul vieii dormind, afar numai dac Zeul, ngrijindu -se de voi, nu v-ar trimite pe altcineva, la fel. C sunt un om trimis oraului de ctre Zeu, ai putea -o nelege i din aceasta: nu seamn unui fapt omenesc nepsarea mea fa de toate lucrurile ce m privesc personal i faptul c de atia ani ngdui s -mi fie lsat n prsire gospodria, pentru a m ngriji numai de ale voastre, pentru a m apropia de fiecare n parte ca un tat sau frate mai mare, cercetnd mereu s v conving c trebuie s v ngrijii de virtute. Dac a fi avut vreun folos din acestea, dac le-a fi fcut pentru bani, a fi avut de spus vreun cuvnt; vedei ns c i prtorii mei, cu toate c m-au nvinuit fr ruine pentru multe i de toate, n-au cutezat totui s m vorbeasc n aceast privin; n-au putut s aduc un martor c am primit sau am cerut vreodat plat. Ct despre mine, aduc un martor puternic c i aici spun adevrul; este srcia mea.
1

Cuvntul nseamn i nar i pinten. Exist ns o musc de cal" special, deosebit de musca obinuit; credem c de aceasta-i vorba aici.

27

31a

i
32a
PLATON

De ce Socrate n-a fcut politic? Poate vi se pare ciudat c eu numai n chip particular umblu pe la unul i altul, i -mi fac de lucru i v sftuiesc, iar n chip public nu ndrznesc s m nfiez n faa mulimii, ca s dau sfaturi statului; pricina e ste tot ceea ce m-ai auzit adeseori spunnd, c am n mine ceva divin, un spirit1, despre care Meletos a scris i n actul de nvinuire, pentru a m batjocori. Duhul acesta este sdit n mine nc de copil, i-mi apare ca un glas. ndat ce se arat, m mpiedic de la ce am de gnd s fac, ns nu m mpinge niciodat la ceva. El m-a oprit de a face politic; i mi se pare c-i foarte bine venit aceast mpotrivire. n adevr, brbai ai Atenei, v spun cu siguran: dac m-a fi apucat s fac politic, de mult a fi fost pierdut i nu v-a mai fi fost de folos nici vou ntru nimic, nici mie nsumi. Nu v suprai c v spun acest adevr. Nu este om care s -a mpotrivit cu hotrre marii mulimi aceasta sau alta care s fi nlturat mai multe nedrepti i clcri de lege n statul su i care s fi scpat cu via. Este, prin

urmare, o necesitate ca, dac cineva ntr -adevr se lupt pentru dreptate i vrea s fie teafr orict de puin vreme, s lucreze ca simplu particular, nu ca om politic. Puternice dovezi v voi aduce n sprijin; i nu vorbe, ci tocmai ce preuii mai mult, fapte. Ascultai ce mi s -a ntmplat, ca s vedei c pentru nimic n lume eu nu ies din calea dreptii; c pentru ea nu m tem nici de moarte cci era gata s pier, fiindc nu m-am supus unei nedrepti. Sunt lucruri suprtoare, privitoare la judeci, ns lucruri adevrate. Eu, ceteni atenieni, n-am crmuit niciodat; n-am avut nici o slujb de stat; am fost ns o dat senator. S-a ntmplat c tribul Antiohis2, din care fac parte, era de rnd n pritaneu; tocmai atunci ai hotrt s judecai deodat pe cei zece cpitani de otire ceea ce era
Daimonion; acest nger pzitor", dup expresia unora, nu poate fi altceva dect personificarea propriei sale contiine. Phyle Antiohis; fiecare din cele zece triburi trimiteau cte cincizeci de senatori n bouleuterion; o secie din acestea era n slujb treizeci i cinci de zile pe an, n care timp se numea prytaneia; cldirea unde se ntruneau pritanii era numit prytaneion sau tholos; cei cincizeci de pritani luau masa n tholos. APRAREA LUI SOCRATE
1 2

o clcare de lege1 , fiindc n-au nmormntat soldaii czui n lupta pe mare2; voi niv ai recunoscut clcarea de lege, ceva mai trziu. Eu singur dintre pritani m-am mpotrivit vou, ca s nu se calce legea; avocaii votri se pregteau s m trag n judecat, s m urmreasc; voi erai aai i ipai mpotriva mea; eu am rmas ns nestrmutat n prerea c mai degrab trebuie s nfrunt orice primejdie mpreun cu legea i dreptatea, dect s merg cu nedreptele voastre hotrri de teama lanurilor sau morii. Acestea s-au ntmplat pe vremea stpnirii populare3; cnd a venit ns la crm stpnirea celor puini, cei treizeci" ne-au trims porunc mie i la ali patru, n sala pritanilor, s aducem din Salamina pe Leon Salamineanul 4, spre a fi omort; au dat i alte porunci la fel multor ceteni, voind s acopere de pcate pe ct mai muli. Eu i atunci le-am artat, nu cu vorba, ci cu fapta, c nu-mi pas de moarte nu tiu dac nu vorbesc cam aspru , dar c grija mea de cpetenie era numai s nu svresc ceva nedrept sau nelegiuit. Nu m-a nspimntat acea crmuire, dei foarte puternic; n-am svrit de fric o nedreptate; cci ndat ce am ieit din prita neu cei patru au apucat spre Salamina s-1 aduc pe Leon, iar eu m-am dus drept acas. Din aceast pricin a fi fost desigur osndit la moarte, dac nu se ntmpla s cad n scurt vreme stpnirea aceea5. Multe dovezi mi stau la ndemn s v conving de aceasta. Credei oare c a fi dus-o pn la vrsta asta, dac a fi fcut politic, dac a fi crmuit statul cu vrednicie, ca un om cinstit, dac m-a fi pus de-a curmeziul, pentru ocrotirea tuturor afacerilor drepte, i mi -a fi ndreptat ntreaga luare-aminte, precum se cuvine, numai pentru astfel de pricini? Departe de mine, brbai ai Atenei, s cred aa ceva.
Dup lege, ei trebuiau judecai individual, nu colectiv. Cf. Xenofon, Hell., I, 7; Apomn.,\, 1,38. Dup lupta naval din insulele Arginoussai (46(1), n care atenienii au biruit pe spartani, cei zece generali atenieni au fost nvinuii c n -au ngropat trupurile celor czui n lupt. 3 Aadar, nainte de lupta din Aigos Potamos, cnd Lisandru a cucerit Atena i a dat -o pe mna celor treizeci de tirani (n 404). 4 Leon Salaminios, fcnd mare avere, a fugit n Salamina de frica celor treizeci; el era cetean atenian. 5 La400.d.H.
1 2

28 29
PLATON APRAREA LUI SOCRATE

Dar eu n cursul ntregii viei m-am artat ntotdeauna la fel, 33a acelai om n treburile publice, mult-puin ct am lucrat, ca i n viaa particular. N-am ngduit nimic nimnui mpotriva dreptii, nici stora despre care ponegri toni mei spun c-mi sunt colari1.
colarii" lui Socrate

nvtor n-am fost nimnui pn astzi; dar dac cineva, tnr sau btrn, a dorit s m aud cum vorbesc, ori s afle cum mi fac datoria, eu nu l-am inut de ru i nu l-am oprit; n-am luat bani de la nimeni s b stau de vorb cu el i n-am respins pe nimeni de a discuta cu mine, fiindc nu mi-ar fi dat bani. Dimpotriv, am ngduit de-a valma, i celui bogat i celui srac, s m ntrebe; i, dac a voit s m asculte ce vorbesc, i -am ngduit s-mi i rspund. Acum, de s-a fcut vreunul dintre acetia om de treab ori de nu, eu nu mi-a putea nsui pe drept rspunderea, deoarece nici n-am fgduit pn azi cuiva vreo nvtur, nici n -am dat lecii nimnui. Cine susine c a primit lecii de la mine ori m-a ascultat vorbind ca particular altceva dect m-au auzit cu toi ceilali, s tii c acela nu spune adevrul. Dar s vedem de ce unii simt plcere s-i petreac mai toat c vremea cu mine? De altfel, atenieni, ai auzit i pn acum de ce v-am spus adevrul ntreg: fiindc le place s m asculte cum cercetez pe cei ce se cred nelepi fr a fi. Pasmite, nu este lipsit de farmec o astfel de cercetare.

Mie, cum v-am spus, aceast sarcin mi-a fost hrzit de Zeu, prin oracole, prin vise, prin tot chipul cum i se destinuiete vreodat omului ursita i porunca zeiasc. i lucrurile, ceteni atenieni, sunt nu numai adevrate, dar uor de dovedit; cci dac eu stric pe unii tineri, iar pe alii i-am i stricat, ar fi d trebuit ca unii dintr-nii, cnd au ajuns n puterea vrstei, s-i fi dat seama c eu i-am stricat odinioar, pe cnd erau copii, prin relele mele povee, i ar fi trebuit s se ridice acum mpotriva mea, s m nvinuiasc i s se rzbune. Dac ei nii n-ar fi voit s fac aceasta, s-ar fi gsit mcar cineva dintre rudele lor care s-i aduc aminte de ei i s-i rzbune: prini, ori frai, ori alte neamuri, care au avut dac au avut de ndurat vreun ru din partea mea, fa de-ai lor. e E drept c vd aici n fa pe muli dintre dnii; iat mai nti pe covrstnicul si conceteanul meu Criton, tatl acestui Critobulos; pe
Este vorba de Alcibiade i Critias.

30

Lysamias din Sphettos, tatl acestui Eschine1; pe cefisianul Antifon, tatl lui Epigene; iat i pe alii, ai cror frai au luat parte la convorbirile mele: Nicostrat al lui Theodotid, frate cu Theodot drept e c Theodot e mort i c nu l -ar mai putea ruga ; Paralos al lui Demodocos, frate cu Theages; Adimantos al lui Ariston i fratele su Platon; Aiantodor i frate-su Apolodor2 i muli alii, pe care i-a mai putea numi. Dintre acetia Meletos mcar pe unul ar fi trebuit s ni-1 aduc martor n cuvntarea sa. Dac, a uitat atunci, s aduc unul acum eu i dau voie i s arate dac are ceva de spus n aceast privin, ns, ceteni, de la acetia vei afla tocmai contrariul; toi sunt gata s-mi sar n ajutor mie, un coruptor, un rufctor al rudelor lor, cum s -au pronunat Meletos i Anytos. neleg, de asemenea, c s-ar putea ca stricaii s aib cuvntul lor de a-mi veni ntr-ajutor; dar cei nestricai, care sunt acum brbai n vrst, legai de acetia prin nrudire, ce zor ar avea ei s m apere, dac n -ar fi la mijloc dreptatea mea sfnta dreptate i dac n-ar ti c Meletos minte, iar eu spun adevrul?
Socrate nu face rugmini umilitoare

Acum fie, ceteni! Ce-am avut de zis n aprarea mea am spus; sunt, cred, destule i ar fi de prisos oricte a mai nira, de acelai fel. S-ar putea ns ca unul dintre voi, aducndu-i aminte de te-miri-ce mprejurare proprie, s m in de ru, zicnd cum el, ntr-un proces mai mic dect acesta, a fost nevoit s se roage de judectori cu multe lacrimi, pentru a strni mila, cum i-a adus la judecat copilaii, prieteni muli i rude. Iar eu, ntr -o pricin ct se pare de cea mai mare primejdie, s nu ntrebuinez nici unul din aceste mijloace? Cugetnd n sine acestea, cineva s -ar nspri poate fa de mine, s-ar mnia i m-ar osndi cu ciud n faa urnei. Dac deci este vreunul dintre voi ceea ce n-a crede , dar dac n sfrit este, a fi n drept s-i rspund urmtoarele: Am i eu, preabunule, ceva rude, cci, vorba lui Homer: N-am rsrit din stejar i
1 2

Nu e vorba de oratorul adversar al lui Demostene, care a trit mai trziu. Ct. Diogene Laertiu, II, 7. Toi elevi i amici ai lui Socrate.

31 34a
PLATON

nu m-am nscut din o stnc^, ci din oameni". Am i eu, ceteni atenieni, rude; am i trei copii2. Unul acum e mare, iar doi sunt nc mici... cu toate acestea nu voi aduce aici pe nici unul, pentru a v ruga s m scpai prin voturile voastre. De ce nu voi face una ca asta? Nu e fiindc sunt mndru, brbai ai Atenei, nici fiindc v dispreuiesc; i nu este vorba nici dac ntmpin moartea cu vitejie sau cu fric. Pentru cinstea mea, a voastr i a ntregului stat, eu nu gsesc de cuviin s fac asta, la vrsta mea, cu trecutul i numele meu, adevrat sau mincinos; doar e tiut lucru c Socrate se deosebete prin ceva de 35a ceilali oameni. Ar fi ruinos, n adevr, dac s-ar purta astfel i acei dintre voi care se cred deosebii prin nelepciune, brbie sau alt virtute. Am vzut adeseori pe muli n felul acesta. Dei n sine erau foarte ncrezui, cnd au aprut la judeci s-au umilit n chip necrezut, socotind poate c, dac mor, ndur o groaznic suferin; sau, dac voi nu i-ai fi osndit la moarte, ar fi rmas nemuritori! Acest fel de oameni mi pare c fac b statul nostru de ocar pn ntr-att, c i strinii au ajuns s spun c la atenieni oamenii cei mai renumii prin virtute, chiar cei pui de ei nii n fruntea dregtoriilor i celorlalte locuri de cinste, nu se deosebesc ntru nimic de femei. Aceasta, brbai ai Atenei, nu se cuvine s o facem nici noi, cei ce prem a fi ceva; nici voi n -ar trebui s ne ngduii, dac noi am vrea s facem; dimpotriv, s artai c mult mai iute ai osndi pe cel ce joac asemenea piese de teatru, cu scopul de a strni mila voastr (dar care de fapt face de rs oraul), dect pe acela care ateapt n linite hotrrea voastr. Lsnd deoaprte ns faima fiecruia, eu nu gsesc, atenieni, c-i drept s te rogi de judector i s scapi prin

rugmini, ci s-1 nvei i s-1 convingi; c doar nu de aceea sade judectorul acolo, ca s jertfeasc dreptatea pentru hatruri, ci ca s judece dup ea; el ajurat nu c va face pe placul cui i se va prea, ci c va judeca dup legi. De aceea, nici noi nu trebuie s v mbiem s jurai strmb, nici voi s nu v lsai tri de noi; nici unii, nici ceilali n-am respecta pietatea.
Homer, Odiseea, XIX, 163. Astfel ntreab Penelopa pe Odiseu, pe care nc nu -1 recunoscuse. Aici versul este aproape ntreg, numai verbele sunt schimbate, la persoana I n loc de a H-a. 2 Lamprocles, Sofroniscos i Menexenos. APRAREA LUI SOCRATE
1

Nu-mi cerei deci, brbai ai Atenei, s fac ce nu socot vrednic, drept i sfnt, pe Zeus, mai ales sfnt, cnd sunt nvinuit de acest Meletos i pentru clcarea religiei! E limpede lucru c, dac v-a ndupleca s fii de partea mea, dac prin rugmini v -a sili la aceasta, dei ai jurat, v-a nva chiar eu s nu credei n fiina zeilor i atunci, o dat ce nu cred n zei, voind s m apr, m -a nvinui singur. ns cu totul altfel este adevrul. Eu, ceteni atenieni, respect pe zei ca nici unul dintre prtorii mei; las dec i n seama voastr i-n a Zeului s judece cum e mai bine i pentru mine i pentru voi. (Dup cele mai plauzibile calcule, au votat 502 jurai. Diogene Laertiu spune [II, 41] c Socrate a fost declarat vinovat cu 281 de voturi. Cel osndit ia din nou cuvntul la discutarea pedepsei). Partea a doua SOCRATE PROPUNE O PEDEAPS
Discutarea diferitelor pedepse

Ceteni ai Atenei! C nu m-am nelinitit de ceea ce s-a ntmplat cu osndirea mea, multe dovezi v-ar sta la ndemn, dar mai cu seam faptul c nu mi -a venit deloc pe neateptate. De un lucru mai ales m minunez foarte mult: de numrul voturilor de o parte i de alta. N-a fi crezut c va fi o deosebire att de mic, ci cu mult mai mare. i iat c, pe ct se pare, treizeci de voturi numai s fi czut altfel i a fi fost acum liber. Dar i aa, eu tot am scpat... mcar de Meletos. Mai mult: pe ct mi pare, nu numai c am scpat de el, dar e lmurit pentru fiecare c de n-ar fi avut alturi pe Anytos i Lycon ar fi trebuit s d e 36a 32 33
PLATON

primeasc o amend de o mie de drahme, cci n-ar fi dobndit nici a b cincea parte din voturi'. Aadar, acest brbat cere mpotriva mea pedeapsa cu moartea. Fie. Eu ns, atenieni, ce s cer la rndul meu? 2 Nu este firesc s v cer ceva dup merit? n acest caz, ce a putea cere? Ce sunt vrednic s dobndesc sau s pltesc, fiindc n cursul vieii, n loc s triesc n linite, nvam pe alii? Fiindc am nesocotit lucrurile de care se ngrijesc cei mai muli: avere i rnduial n cas, putere militar, oratorie popular, attea i attea dregtorii, ba chiar conspiraiile i rzvrtirile n statul c nostru? Fiindc m-am socotit de fapt destul de cinstit ca s nu-mi caut mntuirea n acestea? Fiindc nu m-am amestecat n lucruri din care n-ar fi ieit nici un folos, nici pentru voi, nici pentru mine? Fiindc pe cale particular am ptruns n viaa fiecruia cutnd a le aduce, precum socotesc, cel mai mare bine? Fiindc am ncercat s conving pe unul cte unul c nu e bine s se ngrijeasc de afacerile lui mai nainte de a se fi ngrijit de el nsui spre a deveni ct mai bun i mai nelept, nici de treburile statului mai nainte ca de nsui statul, i cu att mai mult de treburile altora? d Fiindc, deci am fost aa, ce plat mi s-ar cuveni? O bun rsplat, brbai ai Atenei, dac trebuie s fiu preuit dup merit. O astfel de rsplat poate fi binevenit pentru mine numai dac este potrivit trebuinelor mele. Ce -i trebuie deci unui om srac, care a binemeritat i care are nevoie s triasc n linite pentru ndreptarea voastr? Nimic "mai nimerit, brbai atenieni, dect ca pe un astfel de om s -1 hrnii n pritaneu! Este, desigur, mult mai nsemnat dac cineva dintre voi ar fi ctigai premiul la jocurile olimpice 3, cu un cal, cu o pereche, sau cu carul cel mare; un astfel de premiu v d o spoial de fericire, nu ns fericirea pe care v -o dau eu. Unul ca acela n-are nevoie de hran; eu am.
Din cauza abuzurilor cu denunurile o adevrat meserie a sicofanilor s-au impus condiii prtorului. Astfel, dac nu ctiga o cincime din voturi, pedeapsa se ntorcea asupra lui. 2 Cnd legea nu preciza, prtoml arta i pedeapsa ce trebuia s se dea celui condamnat; iar prtul, dac juraii votau n pr incipiu osndirea, avea dreptul s-i propun i el o pedeaps. 3 Cinstea de a fi hrnit n pritaneu se da numai celui ce binemerita ceva de la patrie, su cui ctiga un premiu olimpic.
1

34
APRAREA LUI SOCRATE

Dac deci ncuviinai s fiu rspltit drept, adic potrivit meritelor, eu

e v cer s-mi facei cinstea de a fi

hrnit n pritaneu! 37a Poate c, spunnd acestea, v par i acum mndru, cum v pream cnd v -ai ateptat din parte-mi la ndurare i rugmini! Numai c, ceteni atenieni, adevrul e altul. Sunt ncredinat c n-am fcut ru cu voin fa de nimeni. De acest lucru nu v -am putut convinge i pe voi, deoarece ne-a fost dat s dezbatem procesul ntr-un timp prea scurt. Dac ar fi fost n legea b voastr, cum este n alte state, ca judecile ce aduc pedeapsa cu moarte s se fac nu numai ntr -o zi, ci n mai multe, atunci v-a fi convins; acum ns nu este uor s m desprind, ntr-un timp aa de scurt, de brfeli aa de vechi. Fr ndoial, ncredinat c nu fac ru nim nui, cu att mai mult nu-mi pot face ru chiar mie, fie vorbind mpotriva mea nsumi, c a avea o vin pentru vreun ru, fie cerndu -mi singur pedeapsa, ca un vinovat. De ce m-a teme? S nu ndur ceea ce Meletos cere mpotriva mea? Dar eu zic c nu tiu nimic despre moarte, nici dac e un bine, nici dac e un ru. Atunci s -mi aleg, n loc de aceast rsplat nesigur, una despre care tiu sigur c este rea? Care? Temnia? Dar ce-mi trebuie o c via n nchisoare, ca rob plecat rnd pe rnd stpnirii ce lor unsprezece? Atunci amenda? S stau nchis, pn cnd o voi plti? Dar este pentru mine acelai Jucru pe care vi l-am mai spus; cci n-am de unde plti. S v cer surghiunirea? Poate mi -ai da-o. Dar... brbai ai Atenei, mare lcomie de via ar trebui s m stpneasc; prea mult mi-a ntuneca judecata ca s nu neleg c dac voi, conceteni ai mei, n-ai putut suferi vorba i portul meu, ci v-au fost aa de grele i urte nct cutai s scpai de ele, putea-vor oare d alii s le sufere cu uurin? Departe de mine, atenieni, s pot crede aa ceva. Frumoas via mi-ar rmne mie acum, att de vrstnic, s ies din oraul meu; apoi din altul i iari din altul, schimbnd ct voi tri oraele, gonit din fiecare! tiu bine c oriunde voi merge, de voi vorbi m vor asculta tinerii cum m ascult i pe aici. Dac -i voi ine departe de mine, chiar dnii m vor alunga; vor convinge chiar dnii pe cei mai btrni mpotriva mea; dac ns nu -i voi deprta, atunci prinii i rudele lor m vor e alunga, tot din pricina lor. 35
PLATON APRAREA LUI SOCRATE

38a Poate va zice cineva: N-ai putea totui, Socrate, s trieti i mai departe, ns n tcere, adic pstrnd linitea, o dat ce vei iei de aici?" Asupra acestui lucru mi este cel mai greu din toate s v conving. Dac spun c asta nseamn s nu ascult pe Zeu, c din aceast cauz n-a putea tri n linite, nu m vei crede, ca i cum a glumi. Dac spun c cel mai mare bine pentru om este s se ocupe n fiecare zi cu virtutea i cu celelalte probleme asupra crora m-auzii discutnd i fcnd cercetri, singur i cu alii, i dac voi zice, de asemenea, c nu este de trit pentru un om ntr-o via necercetat, nc mai puin m vei crede. Socrate propune amenda C lucrurile sunt aa cum vi le-am spus, nu v pot convinge uor, ceteni, eu ns nu m pot singur socoti vinovat de nimic. Dac a fi avut bani, v-a fi cerut o pedeaps bneasc, pe care s-o fi putut plti fr nici o pagub. ns... nu am, afar numai dac m vei osndi la ct pot plti. Poate m-a nlesni s pltesc o min de argint; eu la att m osndesc. Dar, brbai ai Atenei, Platon acesta, Criton, Critobulos i Apolodor m tot ndeamn s v cer o pedeaps de treizeci de mine; fie, m osndesc i la att; dar dnii vor fi chezii mei pentru plata banilor. (Judectorii voteaz aplicarea unei pedepse. La cele 281 voturi contra lui, se adaug 80; Socrate este astfel osndit la moarte, dup cele mai multe probabiliti, cu 361 voturi.)
Partea a treia SOCRATE, OSNDIT LA Socrate nfrunt pe cei care au votat contra lui

MOARTE, RSPUNDE

Brbai ai Atenei, nu pentru muli ani din viaa mea v-ai dobndit o faim rea i v-ai nsuit o vin ce vi se va arunca n obraz de ctre 36 oricine va vrea s-i bat joc de statul vostru. Vor spune: Ai omort un om nelept, pe Socrate!" Voind s v fac vou o dojana, ei m vor porecli, desigur, om nelept, dei nu sunt. Dac ai fi ateptat numai puin vreme, moartea mea ar fi venit de la sine. Vedei vrsta ct de mult a naintat asupra vieii i ct de aproape a ajuns de moarte. Spun aceasta nu pentru toi, ci numai pentru d cei ce m -au osndit la moarte. Acelorai le mai spun urmtoarele: poate vei crede, atenieni, c am czut nvins fiindc n -am ntrebuinat cuvinte din acelea cu care v-a fi putut ndupleca; a fi fcut-o, firete, dac a fi avut credina c un om trebuie s fac totul, s vorbeasc orice, numai i numai s scape de urmrire. ns eu sunt departe de prerea aceasta. Da, sunt nfrnt din pricina unei lipse, ns nu de vorbe, ci de cutezan i neruinare. Sunt nfrnt fiindc n -am vrut s m apropii de voi cu acel chip de vorbire cum tiu c v -ar fi plcut prea mult s auzii; s vin cu plnset i vaiet.

Fiindc nu am fcut i nu am vorbit multe i de toate, pe care le socotesc nevrednice de mine; dar voi suntei deprini e s le auzii de la atia alii! Eu ns, nici cnd m-am aprat n-am vrut s fac nimic ce nu este demn de un cetean liber, chiar dac am fost pus n faa primejdiei; nici acum nu-mi pare ru c mi-am fcut o astfel de aprare. Dimpotriv, aprndu-m n acest chip, cer mult mai struitor s mor dect s triesc n alt chip; cci nici la judecat, nici n lupt, nici eu, nici chiar altul nu se cuvine s unelteasc asemenea lucruri i s scape de moarte prin 39a orice fel de mijloace! De cte ori n-ar putea cineva n rzboi s scape de moarte aruncnd armele i ntorcndu -se cu rugmini ctre vrjmai? Tot astfel n fiecare primejdie sunt multe mijloace de a te feri de moarte ; nu-i trebuie dect cutezana de a face sau de a spune orice. n adevr, atenieni, nu este att de greu s scapi de moarte, ct este s fugi de pcat, cci acesta alearg mai iute ca moartea. b Acum iat, eu, ncetinel i btrn, am fost dobort de ceea ce vine mai ncetinel dect mine: moartea. Prigonitorii mei, iui i puternici, au fost biruii de un lucru mai grabnic ca dnii: pcatul 1. Eu plec spre moarte, osndit de voi. Ei se duc spre pcat i nedreptate, osndii de
1

Locul amintete un vers din Iliada, IX, 502, unde Rugile personificate merg mai ncet dect Pcatul.

37
PLATON

40a
adevr: fiecare rmne la osnda sa. Poate c aa i trebuia s se ntmple i cred c n lucrurile acestea a fost o msur. mi rmne acum nc o dorin; vreau s v prorocesc ceva vou, celor care m -ai osndit. Eu triesc acum acele clipe cnd sufletul omului poate mai mult ca oricnd s proroceasc. Vou, ceteni ce m-ai ucis, v spun n numele lui Zeus: pedeaps mult mai grea dect aceea c m-ai ucis pe mine v ateapt curnd dup moartea mea. Dnd aceast hotrre, credei s deprtai cumva de la voi rspunderea faptelor din timpul vieii: vi se va ntmpla tocmai dimpotriv; aa vd eu. Cei ce v vor chema la rspundere vor fi mai muli; eu i-am stpnit acum, pe cnd voi nici n-ai simit. i vor fi fa de voi cu att mai aprigi, cu ct sunt mai tineri; i amarnic v vor necji! Dac credei cumva c numai ucignd oameni vei nltura pe cei ce v mustr c nu ducei o via cinstit, nu judecai bine. Nu aceasta e scparea cea bun i cinstit, ci tocmai dimpotriv: cea mai dreapt i cea mai uoar mntuire o vei gsi nu prin nbuirea glasului celorlali, ci printr-o pregtire de sine nsui a fiecruia, ca s devenii ct mai virtuoi cu putin. Aceasta v prevestesc vou, care m-ai condamnat... i m duc de lng voi.
Socrate ntmpin pe cei care au votat pentru dnsul

Ct pentru cei ce n-au votat contra mea, a sta cu plcere de vorb cu dnii asupra ntmplrii de fa, cel puin ct mai zbovesc dregtorii1, pn cnd va trebui s plec spre locul unde trebuie s -mi dau sfritul. De aceea, atenieni, putei s mai rmnei ct timp nu ne mpiedic nimic; s mai povestim cte ceva unii altora, ct ne mai e ste ngduit. Ca prieteni ce-mi suntei, a vrea s v spun ce mi s-a ntmplat mai adineauri, precum i ce nsemntate are faptul. Judectorilor v zic aa, fiindc voi suntei adevraii mei judectori , mi s-a ntmplat ceva minunat. Obinuitul glas profetic al ngerului meu pzitor l-am auzit prea adesea n cursul ntregii mele viei; el mi se mpotrivete ori de cte ori am de gnd s svresc ceva nedrept, chiar i n lucruri nensemnate; iar astzi, cnd vedei i voi i
Este vorba, negreit, de formalitile cerute pentru aducerea la cunotin a sentinei, n mod oficial, ctre dregtorii nsrcinai cu executarea ei. (Nota ap. Croiset, p. 170).
1

APRAREA LUI SOCRATE

oricine ar putea nelege c trec prin cele mai grele mprejurri, astzi, ace st semn al zeului nu m-a ntmpinat nici de diminea, cnd am ieit din cas, nici mai apoi, cnd am sosit aici, la judectorie, nici n clipa cnd ncepeam s m apr. Cu toate acestea, n multe alte mprejurri, cnd vorbeam, m oprea chiar din mijlocul cuvntrii. n mprejurarea de fa ns nu m-a oprit deloc i nu mi s-a mpotrivit la nici o fapt, la nici un cuvnt al meu. Care s fie pricina acestui lucru? S v spun eu. Pasmite, cele ce s -au ntmplat cu mine sunt un bine i nu e drept s credem c moartea este o nenorocire. Dovad puternic tocmai faptul c, dac n -a fi svrit azi vreun bine, glasul tainic nu ar fi tcut, ci mi s-ar fi mpotrivit. Dar s adncim puin judecata c e ntemeiat ndejdea de a socoti moartea un bine. n adevr, din dou lucruri unul este a fi mort: sau este tot una cu a nu fi deloc, i atunci cel mort n -are nici o simire pentru nimic, sau este, dup cum spun unii, numai o schimbare i o trecere a sufletului dintr -un loc ntr-altul. i dac n moarte nu-i nici o simire, ci este aa ca un somn adnc, cnd cineva doarme fr mcar s aib un vis, atunci moartea se nfieaz ca un minunat ctig. Cci eu socotesc c dac i-ar alege cineva o noapte n care a dormit aa de bine c n-a fost tulburat nici mcar de un vis, dac apoi ar compara acea noapte cu toate celelalte nopi i zile ale vieii sale i, cercetndu-le ntru sine, ar trebui s spun cte zile i cte nopi din viaa lui a trit mai linitit i mai plcut dect n noaptea aceea, socotesc c nu numai un om de rnd, dar nsui Marele Rege ar gsi c acestea sunt prea puine la

numr fa de celelalte zile i nopi. Dac moartea este aa ceva, eu o numesc ctig. Cci atunci ntreaga venicie nu pare a fi altceva dect o singur noapte senin. Dac ns moartea este ca i o cltorie de aici n alt loc, dac sunt adevrate cele ce se spun, c acela este locul de ntlnire al tuturor care au murit, atunci ce bine s-ar putea nchipui mai mare dect moartea, o, judectorii mei? Oare, s scape cineva de aceti aa-zii judectori, s se coboare n lcaul lui Hades, s gseasc acolo pe adevraii judectori, despre care se spune c mpart dreptatea pe ceea lume, pe Minos, Radamante, Aias, Triptolem i pe ceilali semizei, care n viaa lor au trit dup dreptate, oare aceast cltorie este rea? i tot astfel: pentru cine dintre voi este lucru de mic pre a se ntlni cu Orfeu, Museu, Hesiod i Homer? Dar eu de mai multe ori a vrea s mor, dac acestea sunt adevrate; cci mi -a petrece i pe-acolo vremea minunat, cnd m voi

41a 38
PLATON

42a ntlni cu Palamede i cu Aias1 al lui Telamon i cu oricare dintre cei vechi, care au murit i ei n urma unei judeci nedrepte. Cred c nu mi-ar fi deloc neplcut s pun alturi propriile mele suferine cu ale lor. Dar cea mai mare plcere a mea va fi, desigur, de a m ndeletnici s cercetez i s ispitesc i pe cei de acolo ca i pe cei de aici. S vd care dintre ei este nelept i care crede numai c este, ns nu este? i ce n-ar da cineva, judectorilor, s poat cerceta pe acel cpitan al marii otiri mpotriva Troiei2, sau pe Odiseu, sau pe Sisif, sau pe alii, zeci de mii, pe care i-arn putea cita, brbai sau chiar femei? S stai de vorb cu acetia, s fii mereu cu dnii, s-i cercetezi: iat o nespus fericire! Cci, fr ndoial, ei nu osndesc la moarte pe cineva pentru asemenea fapte. Dei, de altfel, lumea de acolo are fa de cea de aici, pe lng alte fericiri, i pe aceea de a fi nemuritoare pentru restul vremii, dac cel puin cele ce se spun sunt adevrate. Dar i voi, judectorilor, s-ar cdea s fii cu bune ndejdi fa de moarte i un lucru mai ales s -1 adncii ca pe un adevr: c pentru omul drept nimic nu este ru, nimic n via, nimic dup ce moare; chiar treburile lui nu sunt lsate n prsire de zei. Cele ce mi se fac mie acum, s nu credei c sunt din ntmplare; eu sunt ncredinat c cel mai bun lucru pentru mine este s mor acum, i cu aceasta s scap de toate grijile. Iat de ce glasul tainic nu mi s -a mpotrivit deloc de ast dat. Drept aceea, nu m pot deloc supra pe cei ce m-au osndit, ca i pe cei ce m-au prt, dei gndul lor, cnd m osndeau i m pru, n-a fost s-mi fac bine, ci aveau toat voina s -mi fac ru. i singurul lucru la nlimea mustrrii mele acesta este. Dar oricum, i voi ruga mcar att: pe copiii mei, cnd vor fi vrstnici, s -i pedepsii, brbai, i s le pricinuii aceeai mhnire pe care i eu v-am pricinuit-o vou, ori de cte ori vei gsi c se ngrijesc fie de averi, fie de altele mai mult ca de virtute; i s-i certai, cum i eu v-am certat, de cte ori se vor arta a fi ceva, nefiind nimic. Aceasta, pentru c nu se ngrijesc de cele ce trebuie i-i nchipuie c este ceva de capul lor, cnd n fapt n-ar fi vrednici de nimic. i dac-mi vor mplini dorina aceasta, voi socoti c am ndurat pe bun dreptate ce -am ndurat de la ei i eu i copiii mei. Acum este ora s ne desprim, eu ca s mor, voi ca s trii. Care din noi pete spre lucru mai bun, nimeni nu tie, fr de numai Zeul.

EUTIFRON
sau DESPRE EVLAVIE (dialog etic) Eutifron, Socrate Prolog EUTIFRON: Ce mai e nou, Socrate? Ce s-a mai ntmplat de-ai lsat discuiile de la Liceu i-ai venit s-i treci vremea pe-aici, pe lng porticul regelui?1 Nu-mi vine a crede s ai cumva i tu, ca mine, vreun proces la arhontelele-rege. SOCRATE: Procesul pe care-1 am eu, Eutifron, atenienii nu-1 numesc aciune, ci urmrire! EUTIFRON: Ce vorbeti? Cum, eti urmrit n penal? C doar n-oi fi tu cel ce urmreti pe cineva! SOCRATE: Eu? Sigur c nu. EUTIFRON: Atunci altul pe tine? SOCRATE: Nici vorb!

EUTIFRON: Cine-i acela? SOCRATE: Nu tiu bine nici eu singur, Eutifron; nu-1 cunosc. Mi se pare c-i un tnr necunoscut; pe ct tiu, se numete Meletos i este din demul Pitthos; poate reii n amintire un pittheian cu numele Meletos; este unul cu prul lung i neted, cam fr barb, i are nasul adus. EUTIFRON: Nu pricep nimic, Socrate; dar ce vin i-a adus?
1 2 1

Palamede i Aias, eroi de frunte n rzboiul troian. Agamemnon. n acest portic, arhontelele-rege mprea dreptatea n materie penal.

41
PLATON

SOCRATE: Ce vin? Nu-i fr importan, dup prerea mea. n adevr, nu -i puin s fii tnr ca dnsul i s cunoti un lucru att de nsemnat. tie dup spusa lui cum sunt stricai tinerii; tie cine sunt cei care -i stric. Pasmite, e vreun nelept care a putut observa netiina mea, datorit creia stric pe cei de -o vrst cu el. Iat de ce a venit s-mi fac proces naintea soborului ca n faa unei mame. Ct mi pare, este singurul dintre oamenii politici care tie de unde d s nceap lucrul aa cum se cuvine. n adevr, e i drept s se ocupe la nceput de cei tineri, s -i dea osteneala nti pentru dnii, spre a-i face mai buni, ca agricultorul cel cuminte care se ocup nti de rsadurile 3a tinere, pe urm de celelalte. Sigur c din aceleai pricini Meletos ncepe cu noi purificarea cetii, fiindc noi stricm cum zice el vlstarele n cretere. Pe urm va veni rndul, desigur, i celor mai n vrst; se va ocupa i de dnii, revrsnd statului adevrat comoar de multe i nsemnate bunti. Cum vezi, se prea poate s i izbuteasc, de vreme ce a luat-o din loc aa de frumos! EUTIFRON: Ar fi bine s fie aa, Socrate! Mi-e ns team s nu se ntmple pe dos. Nu tiu cum, dar credina mea e c a luat-o prost de la nceput; c va face mai mult ru cetii apucndu-se de proces mpotriva ta. Acum, oricum ar ii, spune-mi te rog ce pretinde c ai b fcut? i cum strici pe tineri? SOCRATE: Ciudate la auz, minunate prieten! Zice c sunt un fel de creator de zei; adic eu nscocesc diviniti noi i nu respect pe cele vechi. Aa sun plngerea i nvinuirea lui. EUTIFRON: Acum neleg, Socrate. Fr ndoial, e vorba de acel demon pe care tu spui c-1 auzi la fiecare pas. Sigur... de-aici i-a tras nvinuirea c introduci credine noi n lcaul celor sfinte. Asta -i pricina ce-1 aduce n faa judecii... ca s te ponegreasc. El tie c astfel de chestiuni se rstlmcesc uor n ochii mulimii. i mie mi s -a ntmplat c adesea c, vorbind ntr-o adunare despre cele sfinte sau prevestindu-le viitorul, lumea a nceput s m batjocoreasc i s m fac nebun. i, cu toate c n-a fost nici una din cele prorocite de mine care s nu se adevereasc, ei tot ne pizmuiesc pe noi, cei din tagma aceasta. Din parte -mi, sunt de prere c nu trebuie s ne ngrijim deloc de dnii, ci s-i nfruntm cu toat cutezana. SOCRATE: Ah, prietene Eutifron! Ct privete btaia de joc, poate c-i cel mai mic cusur al lor. Dac nu m nel, atenienii nu se 42
EUTIFRON

sinchisesc prea mult cnd se conving de cineva c -i om superior. Vezi numai: un astfel de om s nu caute a nva i pe alii nelepciunea lui. ndat ce bag de seam c-i nva i pe alii, la fel ei se supr foc... d poate, cum zici tu, din invidie, poate din alt cauz. EUTIFRON: n aceast privin, s-i spun drept, oricum a fi privit n-a dori deloc s le ncerc sentimentele. SOCRATE: Fie, tu poi s apari n ochii lor ca unul ce pstreaz n el tot ce tie; n orice caz ca unul ce nu vrea s mai nvee i pe alii ce tie. Eu ns m tem c, ndrgostit de oameni cum m art, s nu le dau de bnuit c -mi risipesc tiina fr alegere; i nu numai fr plat, dar nc pltind nsumi cu plcere cnd e nevoie, oricui vrea s m asculte. Dac n intenia lor ar fi, cum spuneam adineauri, numai s m batjocoreasc, cum au fcut cu tine, nu mi-ar fi deloc neplcut s petrec e cteva momente la tribunal n glume i rs. Dar dac iau lucrul n serios, nu putem ti cum se va sfri chestiunea, afar bineneles de voi, cei care suntei proroci. EUTIFRON: Socrate, poate c-i un lucru nensemnat acesta; i vei conduce aciunea dup plac, cum i eu o voi duce pe a mea la fel. SOCRATE: Spune-mi acum, Eutifron, n ce const aciunea ta? Eti urmrit sau tu urmreti? EUTIFRON: Eu urmresc. SOCRATE: Pe cine? EUTIFRON: Pe unul pentru care sunt socotit nebun fiindc-1 4a urmresc. SOCRATE: Ce fel? N-oi fi urmrind pe unul care zboar?

EUTIFRON: Nu numai c nu zboar, dar ntmplarea face s fie grbovit de ani. SOCRATE: Cum, cine-i? EUTIFRON: Chiar tata! SOCRATE: Tatl tu,preabunule? EUTIFRON: Chiar el. SOCRATE: i care-i este plngerea? De ce-1 nvinuieti? EUTIFRON: De omor, Socrate. SOCRATE: Heracles! Desigur, Eutifron, mulimea n -are habar cum este calea dreapt. Nu-i dat oricui s neleag dreptatea unei astfel b de urmriri, ci numai unuia care a naintat mult n goana dup nelepciune. 43
PLATON EUTIFRON

EUTIFRON: Da, pe Zeus! Numai unul care a naintat mult, Socrate! SOCRATE: i cel ucis de tatl tu este desigur vreo rud, nu-i aa? C doar n-oi fi fcut proces de omor tatlui tu pentru vreun strin! EUTIFRON: i tu m faci s rd, Socrate, cu astfel de judeci! Adic ce deosebire este dac mortul e strin sau rud? Dimpotriv, socotesc c noi trebuie s ne ocupm de un singur lucru: dac cel care a ucis era n drept s fac crima sau nu. Dac a fcut-o pe drept, ucigaul trebuie lsat n pace; dac nu, vezi bine, eti obligat s-1 urmreti, chiar de locuieti ntr-o cas cu el, chiar de-ai mnca la aceeai mas. Pngrirea este aceeai pentru amndoi, dac, tiind ce-a fcut, trieti cu el i nu te cureti pe tine i pe dnsul prin urmrirea lui Injustiie. Iat i faptul. Ucisul era un vechil al meu; i, cum fceam agricultura mpreun n Naxos, l ineam totdeauna ajutor pe lng noi. ntr-una din zile, fiind cam ameit de vin, vechilul s -a mniat foc pe argat i 1-a sugrumat. Atunci tata a prins pe vechil, 1-a legat cobz de mini i de picioare i 1-a aruncat ntr-o groap. n acelai timp, a trimis un om aici s se intereseze la un tlmaci al religiei ce trebuie s fac. n vremea aceasta nu s -a mai ocupat de cel legat; 1-a lsat n plata Domnului, ca pe un criminal, fr cea mai mic grij, de -ar fi fost chiar s moar. i nenorocirea s-a ntmplat. nainte de a sosi omul trimis la tlmaci, vechilul a murit i de foame i de frig i de lanuri... Acum, iat-i pe toi suprai foc pe mine, i tata i celelalte rude, c-mi urmresc printele ca pe un uciga, dei cum spun dnii el nu 1-a omort; i toate acestea pentru un criminal! Dar chiar dac l-ar fi ucis, spun ei, fiind vorba de un criminal, nu trebuie s ne ngrijim de dnsul; din contr, ei consider o adevrat nelegiuire c un fiu l urmrete pe tat-su. Cum vezi, Socrate, ei n-au nici o pricepere n cele sfinte: nu tiu ce este legiuit i ce nu este. tiina lui Eutifron SOCRATE: Pe Zeus, Eutifron! Dac crezi c tii aa de bine rosturile lucrurilor divine, i dac i dai seama ce anume este legiuit i ce nu, oare nu i-e team deloc (cnd lucrurile s-au ntmplat cum spui)
44

c ai s svreti la rndul tu o fapt nelegiuit, urmrind cu proces penal pe propriul tu tat? EUTIFRON: N-a fi bun de nici o treab, Socrate! i Eutifron ntru nimic nu s -ar deosebi de ceilali muritori, dac n-a cunoate exact toate acestea. SOCRATE: Dac-i aa, minunate Eutifron, ar fi mare lucru pentru mine s devin elevul tu. nainte de procesul c u Meletos, am s-1 poftesc i pe dnsul aici i-am s-i spun c, din parte-mi, de mult vreme mi bat capul cu cele sfinte; acum ns, fiindc tot spune pe socoteala mea c trepd n sus i n jos i c nscocesc diviniti care de fapt nu exist, eu m-am fcut discipolul tu. Chemndu-1, i-a spune: Meletos, dac recunoti c Eutifron este priceput n cele divine, socotete -m i pe mine un drept socotitor al acestor lucruri i nu m mai trage n judecat. Dac ns nu -1 socoteti astfel, atunci plnge-te nti contra lui, care-mi este profesor. Ba nvinuiete-1 c stric pe nite btrni ca mine i ca tat-su; pe mine prin nvtura ce-mi pred, pe tat-su prin dojana ce-i face i mai ales prin urmrirea n justiie". i, dac nu se convinge sau nu m scutete de proces, schimbndu-i mpotriva ta acuzaia n locul meu, mi dai voie s spun aceleai lucruri n faa judecii? EUTIFRON: Pe Zeus, Socrate, dac-i aa, las-1 pe seama mea! Pofteasc numai s se lege de mine, c-i gsesc eu cusurul, i-o s vorbim n tribunal mai mult de dnsul ca de mine. SOCRATE: Dar tocmai fiindc recunosc asta, fac apel la tine, iubite amice; tocmai de aceea in s devin elevul tu. Sunt ncredinat c nimeni altul, nici Meletos nsui, nu pare s te fi cunoscut aa cum eti; dar vezi... pe mine m-a studiat aa de bine i- cu atta uurin, c mi-a i fcut proces pentru clcarea respectului datorat zeilor. Acum, ia de martor pe Zeus i spune-mi, tu care susii c tii lucrurile att de temeinic: cum zici c este evlavia i cum e frdelegea? Vorbete-mi i de omucidere i de celelalte. Nu cumva crezi c temeiul care hotrte ce este evlavios nu-i totdeauna acelai? C o fapt nelegiuit nu este de-a pururea potrivnic celei legiuite? Nu cumva tot ce poate fi

socotit nelegiuit nu rmne acelai n sine, i nu pstreaz fa de nelegiuire acelai raport? EUTIFRON: Nicidecum, Socrate. 45 5a
PLATON EUTIFRON

Prima definiie a evlaviei SOCRATE: Atunci spune-mi tu, ce susii c este evlavia i ce-i nelegiuirea? EUTIFRON: Rspund: evlavia este ce fac eu acum. S zicem c unul calc rnduiala dreptii fie printr -o crim, fie c fur cele sfinte, fie prin alt fapt de acelai gen. Ei bine, susin c sentimentul religios i impune s -1 urmreti... de i-ar fi tat, mam, sau orice alt rud; i, din contr, este o nelegiuire s -1 lai n pace. Fiindc, Socrate, asupra normei de urmat eu i fac acum o mare mrturisire, iar tu ia aminte (de altfel, lucrul l -am mai spus i altora). Cnd s-au svrit asemenea fapte, calea dreapt este una singur: nici o mil pentru nelegiuit, oricine s -ar ntmpla s fie. i ce zici de oamenii care, recunoscnd c Zeus i -a pus pe tat-su n lanuri fiindc-i mnca pe nedrept copiii, tiind c la rndu-i i tatl acestuia i stlcise printele pe motive de aceeai natur, ei menin totui prerea c Zeus este cel mai bun i mai drept dintre zei? Dar tot ei se supr foc pe mine, fiindc mi urmresc un tat care a clcat dreptatea n picioare! Astfel, ei susin lucruri ce se bat cap n cap, dup c um este vorba despre zei sau despre mine. SOCRATE: Dar nu cumva, Eutifron, tocmai acesta-i i motivul pentru care eu sunt acum urmrit n justiie, ca ori de cte ori cineva mi vorbete astfel despre zei eu le primesc cu cea mai mare opunere? Se -nelege, vor fi i din aceia care cred c eu greesc. Acum ns dac i tu, care te pricepi n asemenea chestii, crezi astea, devine o necesitate pentru noi s convenim ca-i aa. Cci ce s mai vorbim noi, din moment ce am mrturisit singuri c nu tim nimic n privina acestora? Dar spune-mi tu, n numele lui Philias, oare crezi s se fi ntmplat n adevr una ca asta n lumea zeilor? EUTIFRON: Ba bine c nu! Se ntmpl i altele mai ciudate ca asta, Socrate; lucruri, de care mulimea n -are habar. SOCRATE: Cum? Crezi c ntre zei exist n realitate rzboi i dumnii crncene i lupte i multe altele de aceeai natur, cum povestesc poeii, i mai cu seam bunii notri scriitori care ni le desfoar frumos pe la serbrile religioase, cum se ntmpl de pild pe la marile Panatenee, cnd o pnz cu tot felul de imagini pe dnsa este purtat n Acropol? Putem spune, Eutifron, c astea sunt adevrate?
46

EUTIFRON: Nu numai att, Socrate; dar, cum spuneam i adineauri, am s -i mai povestesc, dac vrei, o mulime de lucruri cu privire la cele sfinte; i sunt sigur c ai s rmi ncremenit. SOCRATE: Nu m-a mira. Cred ns c-i mai bine s spui toate astea cu alt prilej, cnd vom fi mai pe -ndelete. Acum caut s-mi dai un rspuns ceva mai limpede la ce te-am ntrebat; cci, prietene, e ceva pe care nu mi l-ai explicat mulumitor mai nainte. Eu te-am ntrebat ce este n sine evlavia, iar tu te-ai mulumit doar s-mi rspunzi c evlavia este ce faci tu acum! Adic faptul c urmreti n justiie pentru crim pe propriul tu tat... EUTIFRON: N-am spus dect adevrul, Socrate! SOCRATE: Poate. Dar, Eutifron, tu declari sfinte nc o sume denie de alte lucruri. EUTIFRON: i sunt doar! SOCRATE: Adu-i aminte c nu te-am rugat s-mi nfiezi o pild-dou din multele acte de evlavie; i-am cerut s-mi spui nota esenial, creia toate cele sfinte i datoreaz sfinenia lor. N -ai spus cumva c datorit unei singure idei cele nelegiuite sunt nelegiuite, iar cele sfinte sunt sfinte? Ce, nu-i aminteti? EUTIFRON: Ba da. SOCRATE: Ei bine, tocmai acest caracter a dori s mi -l lmureti, ca s-1 studiez i s m folosesc de dnsul ca de un model; s pot i eu declara, n sfrit, despre oricare alt lucru alctuit de tine sau de altul c dac-i dintr-un material asemntor este sfnt; dac nu,e nelegiuit. EUTIFRON: De vrei aa, i voi vorbi aa, Socrate. SOCRATE: Se-nelege c vreau. A doua definiie EUTIFRON: Atunci iat. Tot ce-i pe plac zeilor este sfnt; ce nu-i pe plac este nelegiuire. SOCRATE: Foarte frumos, Eutifron! Abia acum mi-ai dat rspunsul pe care-1 ceream de la tine. De conine i adevrul, asta n-o tiu nc; tu ns e sigur c-i vei da osteneala s dovedeti ct sunt de adevrate cele ce-ai afirmat. EUTIFRON: Nici o ndoial.
47

7a

PLATON EUTIFRON

SOCRATE: Haide acum, s purcedem i s cercetm mai de-aproape, ce susinem. Aadar, un fapt plcut divinitii, ca i un om iubit de zeu, este sfnt; pe cnd fapta urt divinitii i omul urt de zeu sunt nelegiuite. Deci, nu numai c nu-i acelai lucru, dar sfinenia este cea mai mare duman a nelegiuirii; nu -i aa? EUTIFRON: Aa este. SOCRATE: i zici c formularea noastr e bun? EUTIFRON: Cred c da, Socrate; este tocmai ce i -am spus. SOCRATE: Dar ai mai afirmat, Eutifron, c zeii sunt dezbinai, c ntre dnii e dihonie i ur... n-ai zis asta? EUTIFRON: Am zis-o. SOCRATE: Asupra cror lucruri, preabunule, se produce deosebirea de vederi, de urmeaz apoi i dumnie i uri? Dac eu i tu, spre exemplu, ne-am deosebi asupra unor numere, nenelegndu-ne mpreun care-i mai mare oare un asemenea dezacord ne-ar putea face inamici care s-i poarte ur unul altuia? Sau dimpotriv, am cuta s-ajungem la calcul i numaidect am cdea la pace din privina aceasta? EUTIFRON: Cu siguran. SOCRATE: i oare nu-i la fel dac s-ar ntmpla s nu ne nelegem asupra unor dimensiuni date care-i mai mare, care mai mic? N-am ajunge i aici la msurtoare i n-am pune capt, astfel, numaidect oricrei deosebiri dintre noi? EUTIFRON: Aa este. SOCRATE: i n-am alerga la cntare dac ntre noi s-ar isca o discuie referitoare la greutatea a dou obiecte: care atrn mai mult, care mai puin? i nu ne-am lmuri ndat? EUTIFRON: Cum de nu? SOCRATE: Dar care-i lucrul i care-i chestiunea din pricina creia, dac ne-am deosebi n preri, am ajunge inamici unul altuia i ne-am purta ur? Poate c nu-i vine rspunsul la ndemn; am s spun eu, iar tu, fii numai atent i spune-mi dac nu-s urmtoarele: dreptatea i nedreptatea, frumosul i urtul, binele i rul. Oare nu -s acestea subiecte din cauza crora, dac ne deosebim i n-ajungem la un criteriu comun, ne facem inamici unul altuia cnd ne facem i eu i tu i toi ceilali oameni? " EUTIFRON: Da, Socrate, exist o astfel de nenelegere tocmai asupra acestor chestiuni. SOCRATE: Dar ce, Eutifron? Oare dac i zeii ar fi ntructva n dezacord ntre dnii, n -ar diferi tocmai n aceast privin? EUTIFRON: Cu necesitate. SOCRATE: Aadar i dup socotina ta, nobile Eutifron, o parte din zei consider anumite lucruri sau drepte, sau frumoase, sau urte, sau bune, sau rele, iar alt parte le consider pe aceleai altminteri. C de n -ar diferi n aceste privine, nu s-ar ciorovi ei. E drept? EUTIFRON: Drept. SOCRATE: i nu cumva ei chiar iubesc lucrurile pe care fiecare le consider frumoase, ori bune, ori drepte i le ursc pe cele opuse lor? EUTIFRON: Nici o ndoial. SOCRATE: Atunci, dup prerea ta, o parte din zei consider, spre exemplu, drepte aceleai lucruri pe care ceilali le cred nedrepte. i nu numai att, dar se i dezbin unii de alii. Nu -i aa? EUTIFRON: Aa e. SOCRATE: Ct se pare, aceleai lucruri pot fi n acelai timp i urte i iubite de zei; n-am grei dac pe aceleai le-am numi i Iheomise (urte de divinitate) i theophile (iubite de divinitate). EUTIFRON: Poate n-am grei. SOCRATE: Dar bine, Eutifron, dup socoteala asta am ajuns s susinem c aceleai lucruri pot fi i sfinte i nelegiuite! EUTIFRON: Mi-e team c-am ajuns! SOCRATE: Dect... nu acesta-i rspunsul care m intereseaz n primul rnd. Accentul ntrebrii mele nu cade att pe faptul c se ntmpl ca un lucru s fie n acelai timp sfnt i nelegiuit, ct cade pe aceea c nu -i exclus ca lucrul care-i va fi drag divinitii s fie n acelai timp i urt de ea! Astfel c, ceea ce faci acum, Eutifron, urmrind s pedepseti pe tatl tu, nu-i de mirare s fie plcut lui Zeus, neplcut lui Cronos i lui Uranos; i iari, plcut lui Hefaistos, neplcut Herei; i tot aa cu ceilali care mai sunt: unul va diferi de cellalt i nici unul nu va judeca la fel cu altul asupra acelorai lucruri. EUTIFRON: Este totui o chestiune, Socrate, asupra creia cred c nici unul dintre zei nu face not deosebit; socotesc anume c nu exist zeu care s nu admit ca unul care ar fi svrit omor pe nedrept s nu -i ia pedeapsa cuvenit.

8a 48
49
PLATON EUTIFRON

SOCRATE: Dar ce, Eutifron, parc dintre oameni ai auzit pn acum de unul care s fi pregetat a se rosti c oricine a ucis pe nedrept sau a svrit te miri ce alt nedreptate oricare ar fi acela trebuie s-i primeasc pedeapsa cuvenit? EUTIFRON: Desigur; doar ei nu nceteaz o clip s dezbat acestea n orice loc, dar mai cu seam n tribunale. Dup ce svresc nedrepti cu nemiluita, fac i spun tot ce vrei numai s scape de pedeaps. SOCRATE: Crezi tu, Eutifron, c ei pot s mrturiseasc nedreptatea ce -au fcut-o i, dup ce au recunoscut, s susin totui c nu trebuie s-i ispeasc greeala?_ EUTIFRON: Nu, asta nu! SOCRATE; Atunci nu-i n totul adevrat c oamenii fac i spun orice... cum zici. Socotesc c nu cuteaz nici s vorbeasc, necum s pun n discuie faptul c oricine a svrit nedreptatea este dator s -i ispeasc greeala. Dup prerea mea, ei se apar mai degrab spunnd c n-au fcut nedreptatea. Nu-i aa? EUTIFRON: Aa este. SOCRATE: Ei nu pun deci n discuie dac vinovatul trebuie sau nu s -i ispeasc pcatul, ci poate cine-i autorul nedreptii i cnd a svrit-o. EUTIFRON: Adevrat. SOCRATE: Oare din moment ce i zeii se dezbin cum spui pe chestiuni de dreptate i nedreptate, nu cumva se ntmpl i cu dnii acelai lucru, c unii nvinuiesc pe ceilali de nedrepti, iar aceia le tgduiesc? Fiindc, minunatul meu prieten, exist un singur lucru n privina cruia nimeni nici zei, nici oameni nu cuteaz s spun altfel: c acela care a svrit nedreptatea trebuie s-i primeasc pedeapsa. EUTIFRON: Da, Socrate, sta-i adevrul; i este cel mai de seam adevr! SOCRATE: Eu cred, Eutifron, c toi cei care nu se-neleg asupra acestor chestiuni oameni sau zei... dac i zeii nu se neleg! iau n cercetare fiece caz n parte; apoi, dezbinndu-se asupra vreunei aciuni, o parte dintr-nii susin c s-a procedat cu dreptate, ceilali, cu nedreptate. Nu-i aa? EUTIFRON: Fr ndoial.
50

SOCRATE: Haide acum, iubite Eutifron, nva -m i pe mine s devin mai nelept! Ce dovad produci c toi zeii vor fi de acord asupra faptului c vechilul, el nsui un uciga, a murit pe nedrept, din cauz c a fost legat de stpnul victimei sale, mai ales c a apucat s moar de lanuri mai nainte ca stpnul s se fi putut informa de la un tlmaci religios ce trebuie s fac cu el? De asemenea, ce dovad aduci c este drept ca pentru un asemenea om feciorul sa porneasc aciune contra tatlui i s -1 urmreasc pentru crim? Haide, cearc s m luminezi n aceast privin i s m convingi c toi zeii socotesc aciunea ta dreapt, mai dreapt dect oricare alt lucru. i, dac-mi vei face o dovad mulumitoare, nu voi conteni la rndul meu niciodat din laude pentru nelepciunea ta. EUTIFRON: Bine, Socrate, dar asta nu-i o chestiune minor; mai ales c a dori s-o lmuresc cu cea mai mare claritate. SOCRATE: Bag seam c m ii mai greu de cap ca pe judectori, de vreme ce e sigur c lor le vei face dovada complet cum c stm n faa unei nedrepti i c toi zeii o ursc! EUTIFRON: Ct de clar, Socrate, dac m-or asculta cnd am s le vorbesc.
A treia definiie

SOCRATE: Te vor asculta dac-ai s apari ca un bun vorbitor. Acum, pe cnd conversam cu tine, un gnd mi -a fulgerat prin minte; mi-am zis: Chiar dac Eutifron ar fi n stare s m -nvee ct mai bine ca zeii socotesc un act de nedreptate aceast moarte, ce-am nvat eu mai mult de la Eutifron asupra ntrebrii ce este sfnt i ce -i nelegiuit? n adevr lucrul, pe ct se pare,poafe fi neplcut zeilor, ns nu prin aceasta s -a nvederat adineauri definiia sfineniei i a frdelegii. C doar atunci s-a artat pur i simplu c ce este neplcut zeilor este n acelai timp i plcut!" Te scutesc, Eutifron, de o asemenea dovad. S pornim mai bine, dac vrei, de la ipoteza c toi zeii consider fapta ca nedreapt, c toi o ursc. ndreptnd astfel teza pus n discuie, s spunem c nelegiuit este lucrul pe care zeii l ursc, legiuit acela pe care-1 iubesc. Ct despre ceea ce unii iubesc i alii ursc, adic ceea ce nu -i nici una din dou 51
9a
PLATON EUTIFRON

sau e i una i alta, putem oare spune c aceasta este definiia legiuitului i a nelegiuitului? EUTIFRON: Ce-ar mpiedica s fie, Socrate? SOCRATE: Pe mine, Eutifron, nu m-ar mpiedica nimic; dar cerceteaz-i poziia i vezi dac, pornind de la un criteriu ca acesta, mi vei putea dovedi uor ce mi-ai fgduit. e EUTIFRON: Ct m privete, a putea susine c este sfnt numai lucrul pe care toi zeii l iubesc, i, dimpotriv, acela pe care toi l ursc este nelegiuit. SOCRATE: Oare s cercetm din nou, Eutifron, dac ce -ai spus este i bine spus sau s-o lsm balt i astfel s nu mai avem dovezi nici de la noi nine, nici de la alii? Oare s ne mulumim numai cu ce va afirma cineva? i, de va spune c-i ntr-un fel, noi s recunoatem c este aa? Sau trebuie s supunem totul cercetrii i s vedem n ce const argumentul celui care a fcut afirmaia? EUTIFRON: Trebuie s-1 supunem cercetrii. Ct despre mine, socot totui c cele spuse acum sunt bine judecate. 10a SOCRATE: n curnd, bunule, vom putea ti mai bine. Gndete-te numai la lucrul urmtor: ceea ce este legiuit, este oare i iubit de zei fiindc -i legiuit, sau invers: fiindc-i iubit este i legiuit? EUTIFRON: Nu m dumiresc, Socrate, ce vrei s spui cu asta. SOCRATE: Iat, s-ncerc a-i vorbi mai limpede. Facem o deosebire ntre ce este purtat i ceea ce poart, ntre ce este cluzit i ceea ce cluzete, ntre ce este vzut i ceea ce vede? i, i-ai dat oare seama cum se deosebesc ntre ele toate cele de acest fel i n ce chip anume sunt deosebite? EUTIFRON: Da, cred c mi-am dat seama. SOCRATE: Nu cumva i ce este iubit se deosebete de ceea ce iubete? EUTIFRON: Cum de nu? b SOCRATE: Spune-mi: oare ceea ce este purtat se zice c -i purtat fiindc este n adevr purtat, ori pentru vreun alt motiv? EUTIFRON: Pentru nici un alt motiv, ci tocmai pentru acesta. SOCRATE: i, ceea ce este cluzit fiindc-i n adevr cluzit, i ceea ce-i vzut, fiindc-i vzut n adevr? EUTIFRON: Fr ndoial. SOCRATE: Atunci nu fiindc un lucru este vzut de aceea-1 vedem, ci, dimpotriv, fiindc-1 vedem, de aceea este vzut. i nu fiindc un lucru este cluzit de aceea-1 cluzim, ci fiindc-1 cluzim, de aceea este cluzit. i nu fiindc este purtat l purtm, ci fiindc-1 purtm este purtat. E lmurit ce vreau s spun, Eutifron? Vreau lucrul urmtor: dac ceva ia fiin sau sufer o aciune, nu fiindc -i creat l-am creat, ci fiindc l-am creat este creat; nici fiindc-i ptimit l facem s sufere, ci fiindc-1 facem s sufere este ptimit. Sau nu eti de aceast prere? EUTIFRON: Ba sunt. SOCRATE: Atunci i lucrul iubit; sau e ceva creat de altul, sau ceva ptimit. EUTIFRON: Se-nelege. SOCRATE: i acesta-i deci la fel cu cele de mai nainte: nu fiindc-i iubit l iubete cine-1 iubete, ci fiindc-1 iubete este iubit. EUTIFRON: Cu necesitate. SOCRATE: Aadar ce spunem despre evlavie, Eutifron? Este ea altceva sau este un lucru pe care -l iubesc toi zeii, cum te exprimi tu nsui? EUTIFRON: Da, aceasta este. SOCRATE: Oare pentru motivul c este evlavios, sau pentru altul? EUTIFRON: Nu, pentru c-i evlavios. SOCRATE: Este deci iubit fiindc-i evlavios, i nu fiindc este iubit de aceea este evlavios? EUTIFRON: Aa se pare. SOCRATE: Fiindc-1 iubesc zeii de aceea se numete iubit i plcut lor? EUTIFRON: Tocmai. SOCRATE: Prin urmare, lucrul plcut zeilor nu este tot una cu evlavia, Eutifron; nici evlavia nu -i acelai lucru cu a fi plcut zeilor, ci fiecare din acestea sunt altceva. EUTIFRON: Cum e asta, Socrate? SOCRATE: Foarte simplu: ntruct am recunoscut c evlavia este iubit fiindc-i evlavie, nu fiindc este iubit e evlavie. Nu-i aa? EUTIFON: Da. 52 53
PLATON

SOCRATE: Iar lucrul plcut zeilor este astfel, fiindc ei l iubesc, adic din nsui faptul c zeii l iubesc urmeaz

c-i plcut lor, iar nu fiindc-i plcut pentru aceasta e iubit de zei. EUTIFRON: Grieti adevrul. SOCRATE: Iubite Eutifron! Dac a fi plcut zeilor ar fi totuna cu evlavia, i dac evlavia ar fi iubit numai din cauz c este evlavie, atunci i ceea ce este plcut zeilor ar fi iubit de dnii tocmai fiindc lla este plcut lor. Dac apoi un lucru plcut zeilor ar deveni astfel din pricin c -i iubit de dnii, atunci i evlavia ar fi evlavie numai fiindc este iubit de zei. Iat ns c acum tu singur vezi lucr ul petrecndu-se pe dos, cci fiecare din acestea este altceva. n adevr, n vreme ce unul este supus iubirii fiindc -1 iubim, observ c pe cellalt l iubim, fiindc -i natura lui de a fi iubit. i bag de seam, Eutifron, c tu, ntrebat ce -i n sine evlavia, nu vrei s m lmureti care-i adevrata ei natur, ci-mi scoi nainte o simpl ntmplare; spui, anume, c se ntmpl cteodat ca ceea ce este evlavios s fie i iubit de toi zeii. Dar ce este evlavia b nsi, iat ce nu mi -ai spus pn-acum. Dac-i face plcere nu-mi mai ascunde lucrul, ci ia-o de la-nceput i spune-mi n ce const propriu-zis evlavia, indiferent dac-i i iubit de zei sau dac sufer ceva; cci nu putem duce mai departe convorbirea pe aceast tem. Spune -mi deci cu bunvoin care-i esena evlaviei i care a nelegiuirii? EUTIFRON: Vezi, Socrate! Nu m simt n stare s exprim ce gndesc. Parc se -nvrtesc n jurul nostru toate cele spuse mereu, i parc nu vor s stea pe locul n care le-am aezat. SOCRATE: Cele spuse de tine, Eutifron, parc-ar fi vorbe de-ale c strbunului nostru Dedal1. Dac le-a fi rostit eu, ai fi putut spune n btaie de joc c, fiind o rud a lui, operele cldite din imagini se risipesc n vnt i nu vor s rmn unde le-am aezat. Dar acum, ntruct ipotezele sunt ale tale, trebuie s umblm dup alt glum; i-i drept c nu-i stau pe loc; o mrturiseti singur. EUTIFRON: Socrate, mie mi se pare c gluma se potrivete grozav de bine cu spusele noastre. Doar c cel care le -a pus s se-nvrteasc de jur-mprejurul nostru i s nu stea la un loc nu-s eu; aa c tu semeni
1

Se tie c Socrate era fiu de sculptor; Dedal era considerat oarecum strbunul legendar al sculptorilor.

54
EUTIFRON

a Dedal. Ct ar fi fost vorba de mine, v-asigur c toate ar fi rmas la locul lor. SOCRATE: Dac-i aa, prietene, mi-e team s nu fiu mai dibaci dect brbatul acela, n propria lui art; cci dnsul punea s se mite operele sale numai, pe cnd eu adaug la ale mele, ct se pare, i lucrri strine. O not caracteristic a talentului meu e c sunt un maistru fr de voie. ntr-adevr, eu n-a dori s fac dect construcii solide care s stea neovitoare; i le-a dori mai mult dect pe toate comorile lui Tantal adugate artei lui Dedal. Dar s ncetm acum cu acestea; i, fiindc pari a te nmuia, sunt gata s ascult cu bunvoin cum ai s documentezi asupra evlaviei. Numai s nu te descurajezi; observ dac nu gseti necesar s ari c orice este evlavios este i drept. EUTIFRON: Da, gsesc.
A patra definiie

SOCRATE: Care din dou? Oare tot ce-i dreptate este i evlavie? Sau tot ce-i evlavie este i dreptate, ns nu tot ce-i dreptate este evlavie, ci numai o parte din dreptate este evlavie, iar alt parte -i altceva? EUTIFRON: Nu te urmresc, Socrate, n aceste deosebiri. SOCRATE: Eti totui mai tnr ca mine i te ntrec n vrst tot att ct tu m ntreci n tiin. De aceea nu cu mai puin bgare de seam ncordeaz-i mintea, fericitule, c doar nu-i greu de priceput ce spun. Cuvntul meu se deosebete total de al poetului care,compunnd poemul, a spus:Nu vrei s spui tu nimic despre Zeus atotfctorul? E lmurit c respectul ptrunde oriunde-i i frica"*. M deosebesc de acest poet; vrei acum s -i spun i cum? EUTIFRON: Se-nelege. SOCRATE: Nu gsesc exact vorba unde-i frica acolo-i i respectul. n adevr, mi se pare c muli se tem i de boli i de lipsuri i de alte nenumrate neajunsuri de acest soi... dar se tem, i tocmai fiindc se tem n -au nici un respect pentru ele. Nu gseti? EUTIFRON: Ba da. SOCRATE: Dimpotriv, zic eu: unde-i respectul, acolo-i i frica, Cci m ntreb: exist vreunul care, respectnd i ruinndu-se pentru
1

Versuri din Cntecele Cipriene atribuite lui Stasinos.

12a 55
PLATON EUTIFRON

13a

un lucru, s n-aib n acelai timp team i s nu duc grij pentru o faim rea? EUTIFRON: Da, duce grij. SOCRATE: Atunci nu-i drept s spunem unde-i teama acolo-i i respectul, ci unde-i respectul acolo-i i teama; fiindc nu oriunde-i teama este pretutindeni i respectul. Cred c teama se-ntinde mai mult dect respectul. Acesta este numai o parte din fric, dup cum numerele fr so sunt o parte din numere. Adic, nu oriunde avem numr avem neaprat un numr fr so; ns oriunde -i numrul fr so este numaidect un numr. Acum poi s m urmreti? EUTIFRON: Foarte bine. SOCRATE: Cam acelai lucru spuneam i adineauri cnd te ntrebam: oare unde -i dreptatea acolo-i i sfinenia? Sau unde-i sfinenia acolo-i i dreptatea? Eu zic c unde-i dreptatea nu-i pretutindeni i sfinenia, cci aceasta e numai o parte din dreptate. Putem spune aa, ori gseti mai bine altfel? EUTIFRON: Nu; ci tocmai aa. mi pare c vorbeti drept. SOCRATE: Observ i ce vine dup asta. Dac sfinenia e n adevr o parte din dreptate, se cuvine dup prere a mea s descoperim ce fel de parte, ce anume parte din dreptate ar putea fi sfinenia. De m -ai fi ntrebat, de pild, ce fel de parte a numrului este numrul cu so i ce caracter prezint acest numr, i -a fi rspuns c se mparte n dou pri egale. Sau nu gseti? EUTIFRON: Ba gsesc. SOCRATE: Atunci ncearc i tu s m-nvei la fel, artndu-mi care parte a dreptii este sfinenia, pentru a i -o spune i lui Meletos. Poate c nu mi-o mai face necazul i nu m va mai urmri n penal cu proces de c lcare a religiei, din moment ce-am nvat de la tine mulumitor att cele ce sunt evlavioase i sfinte, ct i cele ce nu -s. EUTIFRON: Iat, Socrate, ce-mi pare mie cel puin c-i o parte a dreptii care se numete evlavie: este tot ce se refer la grija pentru zei. Ct pentru grija de oameni, aceea-i partea cealalt a dreptii. SOCRATE: Gsesc frumos modul cum te exprimi tu, Eutifron; n -am neles ns un mic punct; nu m-am dumirit n ce const ceea ce tu numeti grij". Nu cred c-i vorba de grijile obinuite pentru toate mprejurrile, cnd e vorba de grija pentru zei. Doar noi spunem n 56 fiecare moment, de pild, nu fiecine se pricepe s se ocupe de cai, ci numai jocheul", ori nu -i aa? EUTIFRON: Fr-ndoial. SOCRATE: Cci specialitatea unui jocheu aceasta este, s se ngrijeasc de cai. EUTIFRON: Da. SOCRATE: Tot astfel, nu oricine se pricepe s vad de cini cum se cuvine, ci numai vntorul. EUTIFRON: Aa este. SOCRATE: Cci vntoarea devine oarecum i o specialitate a ngrijirii cinilor! EUTIFRON: Desigur. SOCRATE: i specialitatea vcarului este ngrijirea vacilor. EUTIFRON: Fr-ndoial. SOCRATE: Iar sfinenia i evlavia nu-i altceva dect ngrijirea de zei, Eutifron; nu spui asta? EUTIFRON: Asta. SOCRATE: Cum s-ar zice, orice ngrijire intete la unul i acelai scop; totul merge spre un bine oarecare, spre folosul ngrijitului, cum vezi, de pild, caii ngrijii i perfecionai prin arta jocheului. Sau nu gseti astfel? EUTIFRON: Gsesc. SOCRATE: La fel i cinii prin arta vntoreasc, vacile prin ostenelile vcarului i toate celelalte. Ce, nu cumva crezi c grijile acestora intesc la pgubirea celui ngrijit? EUTIFRON: Pe Zeus, cum o s cred aa ceva? SOCRATE: Atunci pentru folosul lor? EUTIFRON: Tocmai pentru asta. SOCRATE: Deci i sfinenia, ntruct e o ngrijire a zeilor, se face pentru folosul lor, adic pentru a -i face mai buni? i ai putea admite c n clipa cnd svreti un lucru sfnt i dai ostenelala s faci mai bun pe vreunul dintre zei? EUTIFRON: Pe Zeus, eu unul n-a putea admite. SOCRATE: Nici eu nu cred, Eutifron, c ai gndul acesta. Sunt foarte departe de aa ceva; tocmai de aceea te -am i ntrebat n ce const grija pentru zei, fiindc n -am socotit c-i tocmai asta gndirea ta. EUTIFRON: i-i drept, Socrate, c nu-i la fel grija zeilor.
57

PLATON

EUTIFRON

14a SOCRATE: Fie. Dar ce-ar putea fi totui acea grij de zei care poart numele de sfinenie? EUTIFRON: Foarte simplu, Socrate! Este grija cu care servitorii se ocup de stpn. SOCRATE: neleg, un fel de slujb pentru zei. EUTIFRON: Da, da! SOCRATE: Poi s-mi spui, o slujb la medici este un serviciu n vederea crei inte? Nu-i oare dobndirea sntii? EUTIFRON: Cred. SOCRATE: Dar ce? Serviciul pentru construirea vaselor de navigat intete la desvrirea crui lucru? EUTIFRON: Firete, Socrate, c a vasului. SOCRATE: i serviciul pentru cldirea de case n-are n vedere casele? EUTIFRON: Da. SOCRATE: Spune-mi, preabunule, slujba pentru zei spre desvrirea crui lucru se face? E nvederat c tu tii, de vreme ce afirmi c stpneti cel mai bine dintre oameni chestiunile divine. EUTIFRON: Doar afirm adevrul, Socrate! SOCRATE: Spune-mi, pe Zeus, ce poate fi acel lucru prea strlucit pe care-1 svresc zeii cnd se folosesc de noi ca slujitori? EUTIFRON: Sunt multe, Socrate! Multe i frumoase lucruri. SOCRATE: Cu generalii este aceeai chestiune, prietene. Totui, socot c n-ai sta o clip la ndoial c pentru dnii principalul este s dobndeasc biruina n rzboi. Ori nu-i aa? EUTIFRON: Cum de nu? SOCRATE: Afirm, de asemenea, c i agricultorii svresc multe i frumoase lucrri; ns din ele munca cea mai nsemnat a agricultorului este s scoat hrana din pmnt. EUTIFRON: Nici vorb. SOCRATE: Dar ce? Din toate frumoasele fapte pe care le svresc zeii, care -i cea mai de seam? EUTIFRON: Da bine, Socrate, eu i-am spus mai adineauri c pentru a-i rspunde cu precizie la toate, i pentru a te nva, este nevoie de o mai mare osteneal. S-i spun totui ntr-un cuvnt: cea mai de seam este s faci ce-i plcut zeilor, fie prin rugciune, fie prin jertfe; aceasta -i evjavia ce asigur mntuirea familiilor i a cetilor. Iar 58 potrivnicele celor ce sunt plcute se numesc nelegiuite; acestea aduc rsturnarea tuturor i chiar prpdul. SOCRATE: Desigur, Eutifron, dac ai fi vrut, mi -ai fi putut da rspunsul asupra esenialului ntrebrilor mele n cuvinte mult mai scurte. Se vede ns c nu eti dispus s m nvei ceva i pe mine! Vd c bine, chiar acum ai fi fost asupra punctului, i deodat te-ai retras. De mi-ai fi dat rspunsul, poate c a fi nvat i eu de la tine ce este sfinenia. Acum ns doar namoratul nu se las de obiectul iubit, ci -1 nsoete pe oriunde se poart acesta s ne-ntrebm din nou: ce zici c este sfnt i care not determin un fapt spre a deveni sfinenie? Nu cumva este o anumit tiin despre jertf i rugciune? EUTIFRON: Da, asta e. SOCRATE: i a jertfi nu este a drui ceva zeilor, a te ruga lor? Nu-i a le cere ceva? EUTIFRON: Adevrat, Socrate. SOCRATE: Atunci e o tiin sfinenia; rezult din vorba de mai d sus c este tiina de a cere i a oferi ceva zeilor. EUTIFRON: Foarte bine, Socrate; ai neles ce vreau s spun. SOCRATE: Doar c eu sunt lacom, prietene, de tiina ta i -mi dau ntreaga atenie pentru ea. Vreau s nu cad la pmnt nici cea mai mic susinere ce faci. Spune -mi deci n ce const ngrijirea zeilor? Zici c le cerem i apoi le dm i noi ceva? EUTIFRON: Asta zic. SOCRATE: A cere ceva, cu drept cuvnt, nu este tocmai a le cere lucrul de care avem nevoie, ca ei s ni -1 dea? EUTIFRON: Dar ce poate fi alta? SOCRATE: De alt parte, a face zeilor daruri cum se cuvine e nseamn c i noi le hrzim la rndul nostru ceva de care ei ar putea s aib nevoie. Cci ce socoteal ar fi s druieti cuiva lucruri de care n -are nici o nevoie? EUTIFRON: Adevr grieti, Socrate. SOCRATE: Atunci, Eutifron, sfinenia nu-i altceva dect o afacere comercial a zeilor cu oamenii, ntre dnii. EUTIFRON: Comercial dac aa i-e mai plcut s-o numeti! SOCRATE: Nu-i vorba cum mi-e mai plcut, ci cum este adevrul. Spune-mi deci ce folos trag zeii din darurile ce le primesc de la noi? Cele pe care ni le dau dnii le-nelege oricine; doar pentru noi nu exist 15a

59
PLATON EUT1FRON

bun pe care s nu-1 avem de la ei. Dar cele pe care dnii le primesc de la noi ntruct le folosete? Nu cumva n aceast tocmeal noi suntem att de superiori fa de dnii nct primim din parte-le toate cele bune, iar ei de la noi nimic? EUTIFRON: Cum, Socrate, tu crezi c zeii trag vreun folos din cele ce primesc din parte -ne? SOCRATE: Atunci ce rost pot avea, Eutifron, daniile noastre ctre zei? EUTIFRON: Ce alt rost dect c-i o cinste, un respect; este, n sfrit, ce -am spus i mai nainte o pur recunotin. SOCRATE: S ne nelegem: evlavia nseamn deci s ari recunotin i nicidecum s fii folositor i drag zeilor. EUTIFRON: Ba, nu! Dintre toate, cred c evlavia-i mai degrab s fii drag zeilor. SOCRATE: Bun; atunci evlavia este iari ct se pare a fi plcut zeilor. EUTIFRON: Da, da, aceasta este. SOCRATE: i cnd vorbeti aa, te mai miri c vorbele tale nu stau n loc, ci umbl? i m mai nvinuie ti pe mine c sunt Dedal, artistul care le pune n micare, cnd tu nsui eti mult mai meter dect Dedal, tu, care le faci s joace i hora mprejurul nostru? i nu ai bgat de seam c ne -am ntors singuri pe urmele noastre, revenind la punctul de unde am plecat? Adu-i numai aminte c puin nainte ajunsesem amndoi la ncheierea c evlavia nu -i acelai lucru cu ideea de a fi drag zeilor, ci-s fapte deosebite. Ori nu-i aduci aminte? EUTIFRON: Ba,mi-aduc. SOCRATE: Dar nu-i dai seama ce-ai spus chiar acum despre evlavie? C este tocmai a te face plcut zeilor? n acest caz, oare evlavia este altceva dect a fi plcut zeilor? Sau nu? EUTIFRON: Ba este. SOCRATE: Atunci din dou una: sau n-am vorbit bine mai nainte, sau dac atunci am vorbit bine acum nu punem chestiunea cum se cuvine. EUTIFRON: Poate. SOCRATE: S-o lum dar de la-nceput i s cercetm din nou ce este sfinenia i ce -i evlavia? Ct m privete, eu nu dezarmez de bun voie, pn ce nu aflu. Dar tu s nu -mi dispreuieti cercetarea, ci ncordeaz-i atenia ct poi mai bine i spune-mi mcar acum d adevrul. Cci dac este cineva care -1 cunoate, acela eti tu i nu te voi lsa din mn, tocmai ca pe Proteu, pn ce nu spui. Cum? De n -ai ti temeinic ce este sfnt i ce nu, te-ai fi putut gndi s nvinuieti de crim pe btrnul tu tat pentru un om de rnd? Fr ndoial, te -ai fi temut de prerile lumii. n loc de asta vd c eti sigur asupra ce -i sfnt i ce nu; vd c nu te socoti nelat. Spune-mi deci, preabunule Eutifron, i nu-mi ascunde ce gndeti! e EUTIFRON: Las-o pe alt dat, Socrate. Acum m grbesc ntr-un loc i-i ora s plec. SOCRATE: Ce faci, prietene? Cum, pleci? M faci s cad, eu care ndjduiam att s aflu de la tine care sunt lucrurile sfinte i care nu. Da, eu m bizuiam pe tine s m scapi de nvinuirea lui Meletos; socoteam s -i art c, fiind iniiat de Eutifron n tiina lucrurilor divine, 16a nu m-a fi ncumetat din netiina mea s plsmuiesc i s scornesc nouti asupra acestui fel de chestiuni. i, se -nelege, a fi putut duce de-acum o alt via dect asta o via ct se poate de bun!
60

CRITON
sau DATORIA CETEANULUI (dialog etic) Socrate, Criton
Introducere

SOCRATE: De ce-ai venit aa de diminea, Criton? Au nu-i nc prea devreme? CRITON: Da, e foarte devreme. SOCRATE: Ct s fie? CRITON: Nu s-au revrsat nc zorile. SOCRATE: M mir cum de-a vrut s te lase paznicul nchisorii. CRITON: mi este prieten acum, Socrate, de cnd tot vin pe-aici; apoi, mai e i cinstit de mine cu cte ceva. SOCRATE: i... ai venit acum, ori mai de mult? CRITON: Cam de mult. SOCRATE: Atunci, de ce nu m-ai trezit ndat, ci ai stat tcut lng mine?

CRITON: Nu, pe Zeus, Socrate. i eu, n locul tu, n-a voi s fiu ntr-o att de mare nelinite i mhnire. Pe tine ns de mult te privesc i te admir ct de linitit dormi! i ntr -adins nu te-am trezit... ca s mai trieti cteva clipe, ct este cu putin, fr de griji. De multe ori, i mai nainte n tot cursul vieii, eu i-am fericit caracterul; dar cu deosebire n nenorocirea de fa, ct de uor i linitit o nduri! SOCRATE: Ar fi nepotrivit pentru mine, Criton, la vrsta mea, s m mhnesc prea mult c trebuie n sfrit s mor. 63 43a
PLATON

c CRITON: i alii, Socrate, sunt copleii de asemenea nenorociri, i, dei la aceeai vrst, totui nimic nu-i mpiedic de a se ntrista foarte de soarta ce-i ateapt. SOCRATE: Aa este. Dar, n sfrit, de ce ai venit aa de diminea? CRITON: Rea veste s-i aduc, Socrate. Rea nu pentru tine, pe ct vd, ci pentru mine i pentru toi prietenii ti; rea i greu de ndurat, cci o socotesc ca pe cea mai grozav din cte am avut de suferit vreodat. d SOCRATE: Ce veste? Nu cumva a venit corabia din Delos, a crei sosire trebuie s-mi aduc moartea? CRITON: Nu, n-a sosit nc, dar mi se pare c va sosi azi, dup ct am aflat de la nite cltori venii din Sunion, care au lsat-o n urma lor, acolo. Este aadar sigur din aceste veti c va sosi azi i c tu, Socrate, pn mine trebuie s-i pui capt vieii. SOCRATE: S fie cu bun noroc, Criton! Dac aa le -a plcut zeilor, aa s fie. Totui, eu nu cred c va veni azi. 44a CRITON: De unde ai aceast credin? SOCRATE: Iat de unde; n adevr, eu trebuie s mor a doua zi dup ce va sosi corabia. CRITON: Aa este; cel puin stpnii nchisorii aa spun. SOCRATE: Ei bine, nu cred c pluta va sosi n decursul zilei de azi, ci mine. i am aceast credin dintr-un vis, pe. care l-am avut ast-noapte, puin nainte... poate tocmai n timpul cnd nu m-ai trezit... CRITON: Cum era visul? SOCRATE: Se fcea c o femeie frumoas, bine fcut, i b nvluit n haine albe, m striga i-mi zicea: Socrate, numai n ziua de-a treia vei fi tu n Ftia mnoas*'1. CRITON: Ce ciudat vis, Socrate! SOCRATE: Ba foarte lmurit, cel puin aa-mi pare mie, Criton. CRITON: Fie i foarte lmurit", dac i se pare aa. Dar, minunate Socrate, mcar acum ascult-m i te mntuiete. Dac mori, eu nu voi avea numai o suferin. Afar de aceea c pierd un prieten, cum n-am s gsesc altul niciodat, dar n ochii multora care nu ne c cunosc bine, nici pe mine nici pe tine, voi aprea ca un om care, dei
1

Iliada, IX, 363. Sunt cuvinte pe care Ahile, mniat, le rostete ctre Odiseu. Numai persoana verbului e aici schimbat.

64
CRITON

eram n stare s te scap, totui am pregetat, fiindc n-a fi voit s cheltuiesc ceva bani. i... ce faim poate fi mai urt dect aceea de a prea c preuieti mai mult banii ca prietenii? Desigur, mulimea nici n -are s cread c tu, cu toate ndemnurile din inim ale noastre, n-ai vrut s iei de aici. SOCRATE: Dar, fericitule Criton, de ce ne-am sinchisi aa de mult de prerea mulimii? Doar cei cu minte, singurii de care trebuie s ne ocupm, vor ti s judece c lucrurile s -au ntmplat precum au i fost n realitate. CRITON: Vezi numai, Socrate, i de prerea celor muli este nevoie s ne ocupm. Dovad nsei mprejurrile de fa, c sunt n stare cei muli s svreasc nu cele mai nensemnate nenorociri, dar cele mai mari grozave chiar , cnd cineva a fost ponegrit ndeajuns fa de ei. SOCRATE: Ah, Criton, ct a fi dorit ca mulimea s fie n stare s svreasc i cele mai mari rele, n schimb s poat face i cel mai mare bine; ce frumos ar fi fost! De fapt, cei muli nu sunt n stare pentru nici una; ei nu se nvrednicesc s fac nici ceva cugetat, nici chiar necugetat, ci lucreaz aa, la ntmplare. CRITON: Fie cum zici; dar spune-mi, Socrate, nu cumva te ngrijeti pentru mine i ceilali prieteni? Nu cumva te temi s iei de aici ca sicofanii1 s nu urzeasc ncurcturi, c te-am fcut scpat? i vom fi silii, astfel, sau s ne pierdem ntreaga stare, sau s cheltuim foarte muli bani; sau, pe lng acestea, s mai ptimim i cine tie ce. C dac te temi de aa ceva, las-ncolo, rogu-te, asemenea griji; doar este din parte-ne o datorie s te scpm chiar cu primejdia aceasta sau, de va fi nevoie, cu preul unei primejdii mai mari. Ascult -m dar i nu face altfel. SOCRATE: i de asta m ngrijesc, Criton, i de multe altele. CRITON: Ei bine, s nu te temi pentru aa ceva, cci suma de bani pe care -o cer cei care te vor scpa de aici nu este

mare ; pe de alt parte, nu vezi c sicofanii sunt aa de ieftini nct nici pentru ei n -ar fi nevoie de muli bani? Chiar numai averea mea, care este i a ta, ar fi, cred, de
Erau un fel de prtori publici; ei au denunat mai nti contrabandele cu smochine, de aici numele de sicofani; pe urm ns, prin abuz, ei delatau orice, adic i bune i rele, ndeplinind rolul pe care l joac azi, n democraie, unele ziare ce nu pot tri prin tiraj".
1

65 45a
PLATON

46a ajuns. Dar dac tu, ngrijindu-te de mine, crezi c nu se cade ca eu s-mi risipesc averea, mai sunt aici i alii: dei strini, ei sunt gata s cheltuiasc. Unul dintre ei, tebanul Simmias1, a i adus cu el banii necesari. Gata este i Kebes, gata n tot momentul nc muli alii. Aa nct, cum spuneam, nici de starea noastr s n-ai team; nu respinge mntuirea i nu mai spune ce ziceai la tribunal, c fugind i va fi displcut viaa i c nu vei ti ce s faci. n tot locul doar, pe unde te voi duce de aici, vei gsi admiratori; iar de vei vrea s te duci n Tesalia, am acolo prieteni, care te vor preui mult i-i vor da sigurana vieii; i nimeni din Tesalia nu te va stingheri. Mai mult, Socrate; mi se pare c ceea ce faci nu este nici drept; anume c, dei poi scpa, tu te predai; ba chiar lucrezi cu rvn s i se ntmple ceea ce numai nite dumani ar putea s -i fac, cum i-au i fcut; dumani care ar voi s te piard cu totul. Afar de asta, mi se pare c-i trdezi propiii-i copii, de vreme ce, putnd tu nsui s-i creti i s-i educi, pleci i-i prseti n voia soartei... s fac din parte-i ce-or ti. Ei vor mprti, cum e i firesc, soarta pe care o au orfanii, lipsii de orice ocrotire. Cci, ori nu trebuie s ai copii, ori, dac -i ai, se cade s suferi mpreun cu dnii pn la sfrit, crescndu-i i educndu-i. Dar tu alegi, dup prerea mea, calea cea mai uoar, cnd ar trebui, dimpotriv, s alegi calea cea mai vrednic de un brbat ndrzne i cinstit; mai ales de unul ca tine, care necontenit ai spus c n decursul ntregii viei n-ai prsit crarea virtuii. De aceea, mie cel puin mi -e ruine att pentru tine, ct i pentru noi, amicii ti, nu cumva s se cread c tot ce s -a ntmplat cu tine s-a fcut din cauza nemerniciei noastre, att cnd s-a adus procesul la tribunal c s-a adus, dei putea s nu fie adus , ct i pentru felul cum s-a dezbtut. Iar acum, n urm, ca o culme a batjocurii, dm impresia c fugim de primejdie ca nite lai i fricoi, de vreme ce nici noi nu te -am mntuit, nici ie nu i-am dat cel mai mic ajutor, ca s te mntuieti singur, atunci cnd era uor i cu putin. Acestea s le iei aminte, Socrate, ca nu cumva, pe lng nenorocirea ce ne izbete, s ne mai facem i de ocar, i tu i noi! Gndete -te, ori mai degrab hotrte-te, cci nu mai este acum vreme de gndit. i este o singur hotrre, cci totul trebuie s se svreasc
1

Simmias i Kebes sunt doi filosofi tebani, buni prieteni ai lui Socrate. n Fedon ei au roluri nsemnate.

66
CRITON

n cursul acestei nopi. Dac zbovim acum ct de puin, nu va mai fi uor i cu putin pe urm. Ci n orice caz, Socrate, ascult-m i nu face altminteri, cu nici un pre!
Principiile lui Socrate

SOCRATE: Dragul meu Criton, zelul tu este vrednic de toat lauda, dac-i nsoit de dreptate; dac nu, atunci e cu att mai vrednic de dojana, cu ct este mai mare. Ia s cercetm: oare este drept ca noi s facem aa ceva, sau nu? Eu totdeauna, nu numai acum, am fost astfel, c din toate cele ce alctuiesc fiina mea am dat ascultare numai uneia: raiunii. Aceasta mi s-a prut, dup judecata mea, cel mai bun ndreptar. i credinele mele, mrturisite altdat, nu pot acum, fiindc mi s -a schimbat soarta, s le nesocotesc eu nsumi. Dimpotriv, ele sunt n totul aceleai; fiind ns mai vrstnice, le cinstesc ca i mai nainte. Dac deci n mprejurarea de fa nu vom avea de spus convingeri mai bune dect acestea, s tii bine c nu te voi asculta, chiar dac puterea celor muli m-ar speria ca pe copii i m-ar amenina cu suferine mai grozave dect cele de acum; chiar dac m-ar osndi lanurilor, confiscrii averilor i morii. Cum am putea deci s cercetm lucrurile cu cea mai dreapt msur? Iat: s lum din nou ntrebarea pe care ai atins-o cu privire la prerile lumii. Este drept sau nu ce mi s-a spus de attea ori, c de prerile unora trebuie s inem seam, de ale altora nu? i cele vorbite altdat erau bune numai nainte de a trebui s mor, iar acum s ncep a susine c atunci vorbeam numai aa, pentru a vorbi, i c nu erau n realitate dect nite copilrii i flecreli? Doresc mult, Criton, s cercetm mpreun dac eu mi -am schimbat i credinele o dat cu situaia, ori sunt aceleai ca nainte; precum i dac trebuie s prsesc acum acele credine, sau s le urmez. S-a spus parc, pe ct mi-aduc aminte, de multe ori de ctre cei cu temei serios de judecat, cum eu nsumi am spus-o acum, c dintre prerile exprimate de oameni pe-ale unora ar trebui s le preuim mult, pe-ale altora deloc. n numele zeilor, Criton, nu gseti asta bine cugetat? n adevr, tu, dup mersul obinuit al lucrurilor omeneti, eti n afar de primejdia s mori mine, i nu te -ar putea nela n preri o nenorocire apropiat, ca pe mine. Cuget prin urmare: nu-i pare dreapt
67

47a

PLATON CRITON

judecata c nu trebuie s pui acelai pre pe prerile oamenilor, ci pe unele da i pe altele nu, i nu pe -ale tuturor oamenilor, ci pe-ale unora da, pe-ale altora nu? Ce zici? Nu sunt acestea nite judeci drepte? CRITON: Drepte. SOCRATE: Nu sunt de preuit prin urmare numai prerile exacte, iar cele slabe nu? CRITON: Desigur. SOCRATE: i prerile exacte, nu sunt ale celor pricepui? Cele slabe, nu sunt ale celor proti? CRITON: Cum de nu? SOCRATE: Ia s vedem acum, dup ce temei le deosebim pe unele de celelalte? Un gimnast, care se ocup de aproape cu arta aceasta, va ine socoteal de prerea fie laudativ, fie critic a oricui se ntmpl, sau numai de prerea aceluia care este ori medic ori maestru de gimnastic? CRITON: Numai de prerea acestuia. SOCRATE: Aadar, trebuie s se fereasc de critic i s doreasc numai lauda acestuia, iar nu i a celor muli? CRITON: Firete. SOCRATE: Dac-i aa, el trebuie s lucreze, s fac exerciii, s mnnce ori s bea dup cum l sftuiete cel nvat i priceput, iar nu dup cum i se va prea unuia i altuia. CRITON: Aa este. SOCRATE: Bine. Dar dac nu-1 va asculta, i-i va dispreui i critica i lauda, i s-ar lua dup prerile mulimii cu desvrire nepricepute, oare nu va avea de ndurat nici o pagub? CRITON: Cum de nu? SOCRATE: i care este anume aceast pagub? Unde intete ea i ce prticic din fiina acestui neasculttor va atinge? CRITON: Fr ndoial, trupul lui; pe acesta-1 distruge. SOCRATE: Bine judeci. i la fel se ntmpl cu celelalte lucruri, Criton, ca s nu le mai cercetm pe toate. Fr ndoial c i n privina dreptului i nedreptului, a cinstei i ruinii, a binelui i rului, asupra crora este i discui a noastr de acum: trebuie oare s fim asculttori ai prerii celor muli i s ne ferim de critica lor, sau numai ai prerii aceluia care singur se pricepe, pe care trebuie s-1 respectm i de care trebuie s ne temem mai mult ca de toi ceilali? i nu vom asculta sfatul 68 lui, nu vom scdea i distruge din noi tocmai partea care prin dreptate desvrete sufletul, prin nedreptate -1 nimicete? Ori nu este aa? CRITON: Cred c da, Socrate. SOCRATE: Ia vezi acum. Dac, ascultnd de nepricepui, ne stricm diferite organe ale trupului, care se pstreaz numai prin igien, iar prin boli se vatm, oare nu putem vieui cu un trup vtmat? Totui, este sau nu acesta un trup? CRITON: Este. SOCRATE: Bine, dar este oare de trit cu o aa ruin de trup vtmat? CRITON: Nicidecum. SOCRATE: Dar atunci putem tri dac ni se stric acea parte a fiinei noastre pe care nedreptatea o vatm, iar dreptatea o pstreaz? Sau socotim c acea parte a fiinei noastre n care slluiete nedreptatea i dreptatea este de mai mic pre ca trupul? CRITON: Ba nicidecum. SOCRATE: Atunci, mai de pre? CRITON: Cu mult. SOCRATE: Aadar, preabunule, trebuie s ne ngrijim foarte mult de ceea ce vor zice despre noi, nu cei muli, ci numai cel care pricepe lucrurile drepte i nedrepte; ce va zice unul singur; n sfrit, ce va zice nsui Adevrul1. Vezi prin urmare c n-ai judecat drept adineauri, cnd socoteai c noi trebuie s ne ocupm de prerea mulimii despre lucrurile drepte, cinstite, bune i de potrivnicele lor. Bine, ar putea zice unul, nu-s capabili cei muli s ne omoare? CRITON: Da, desigur; este nvederat c ar putea s zic cineva, Socrate. SOCRATE: Adevr grieti. Dar, minunatule, judecata pe care am desfurat -o se pare c-i la fel cu aceea de mai sus. De rndul acesta cerceteaz lucrul urmtor: dac mai rmne n picioare faptul c nu a tri e de mare pre, ci a

tri cinstit. CRITON: Rmne. SOCRATE: Rmne i faptul c a tri cinstit este totuna cu a tri corect i drept, sau nu rmne?
1

Adevrul - zice M. Croiset, nota, op. cit., 223 , conceput ca atribut esenial al lui Dumnezeu, pare aici identificat cu Dumnezeu nsui.

69 48a
PLATON CRITON

49a CRITON: Rmne. SOCRATE: Acum, dup aceste puncte de reazem recunoscute de tine, s cercetm dac este drept ca eu s ies de aici fr voia atenienilor, sau nu este drept. i, dac ni se va prea drept, s-o facem, dac nu, s lsm gndul sta. Ct despre observrile pe care le-ai nirat cu privire la risipirea de bani, la renume... nu le lua n serios, Criton, cci sunt observri tocmai ale mulimii care cu uurin omoar un om i l-ar nvia cu uurin dac-ar fi n stare att e de mintoas! Noi ns, fiindc raiunea ne nva aa, n -avem de cercetat nimic alta, dect ce-am vorbit i adineauri; anume dac, miruind prin bani i prin obligaiile noastre, att voi, care m scpai, ct i eu, mntuitul, vom lucra cele drepte; sau dac, fcnd acestea, vom svri n adevr o nedreptate. i, dac ni se va prea c svrim lucruri nedrepte, s mai fie oare nevoie de a pregeta dac trebuie s murim rmnnd aici i pstrnd linitea i dac trebuie s ndurm orice suferin mai nainte de a svri o nedreptate? CRITON: Cred c ai dreptate; Socrate, cerceteaz acum ce e de fcut? SOCRATE: S cercetm, bunule, mpreun. i dac ai pe undeva de ntmpinat ceva, n timp ce eu vorbesc, spune i te voi asculta; dar dac nu vei avea, nceteaz odat, fericitule, de a -mi tot spune vorba c trebuie s plec de aici fr voia atenienilor. De altfel, eu pun mare pre dac m poi convinge s fac aa ceva. Observ deci nceputul cercetrii mele i ncearc s-mi rspunzi la ntrebare, ntocmai dup convingerile tale. CRITON: Voi ncerca. SOCRATE: Oare putem susine c niciodat nu trebuie s svrim cu tiin o nedreptate, sau n unele mprejurri o putem svri, n altele nu? Ori dimpotriv: n nici o mprejurare nu este nici bine nici cinstit a svri nedreptatea, lucru asupra cruia ne-am neles i mai nainte adeseori i acum, de curnd, iari? Oare toate acele vechi mrturisiri ale noastre s-au risipit n cteva zile i este cu putin, Criton, ca noi, brbai aa de vrstnici, care am discutat mpreun cu seriozitate, s fi uitat pn ntr-att de noi nine, nct s nu ne deosebim ntru nimic de copii? Oare mai presus de toate nu st faptul, pe care noi l-am susinut nainte, c a svri o nedreptate rmne pentru fptuitor n orice mprejurare ceva necinstit i ruinos, fie c vor aproba cei muli,
i

fie c nu; fie c vom avea de ndurat suferine mai grele ca astea, fie mai uoare? Spunem sau nu? CRITON: Spunem. SOCRATE: Aadar, n nici o mprejurare nu trebuie s svrim nedreptatea. CRITON: Nu, desigur. SOCRATE: Prin urmare nici cnd cineva a ndurat o nedreptate nu trebuie s-o ntoarc cum cred cei muli, de vreme ce n nici o mprejurare nu trebuie s svrim o nedreptate. CRITON: Nu, pe ct se pare. SOCRATE: Dar ce zici, Criton? Se cade s facem ru sau nu? CRITON: Nu se cade defel, Socrate. SOCRATE: Ce zici ns: dac cineva a suferit un ru, este drept sau nu s rspund cu ru, cum zic cei muli? CRITON: n nici o mprejurare, nu. SOCRATE: n adevr, nu este nici o deosebire ntre a svri un ru i a pricinui cuiva o nedreptate. CRITON: Adevr grieti. SOCRATE: Aadar nici cu nedreptate nu trebuie s rspundem, nici cu ru, nici unui om, orict am fi fost nedreptii de dnsul1. Bag de seam, Criton! Recunoscnd aceasta, s nu spui ceva mpotriva convingerii tale; doar eu tiu ct de puini oameni au o astfel de credin i mai ales ci i -o vor menine! Iar cnd unii cred ntr-un fel, alii n altul, tii c nu este cu putin ntre dnii un temei comun de discuie. Dimpotriv, urmeaz cu necesitate c fiecare va dispreui prerile celuilalt, ori de cte ori va avea prilejul s le cunoasc. De aceea, gndete-te i tu ct mai bine, dac poi fi prtaul ideilor mele; i, dac crezi ca mine, numai atunci s ncepem discuia, plecnd de la principiul c nu trebuie, n nici o mprejurare, nici s svrim nedreptatea, nici s rspundem cu ea; i tot astfel, nici s svrim rul, nici s rspundem cu el. Sau poate nu mprteti punctul meu de plecare? Ct despre mine, de mult am aceast credin i o pstrez nc; iar tu de i -ai schimbat cumva ideile
1

Aici se exprim cel mai nalt punct din morala precretin; i meritul acestei nlimi de vederi revine ntreg lui Socrate. Altminteri morala

greac curent era a tratamentului egal", un fel de talion (Cf. Aristotel, Morala Nicom., V, 8).

70 71
PLATON

spune-mi-o, explic-te. Dac ns rmi la convingerile de mai nainte, ascult i ce decurge din ele. CRITON: Dar i rmn i gndesc la fel cu tine; urmeaz numai! SOCRATE: S art deci ce decurge din aceasta... sau mai bine s te ntreb pe tine. Oare dac cineva mrturisete i fgduiete cuiva niscai lucruri drepte, trebuie s le mplineasc, sau poate s-1 amgeasc? CRITON: Trebuie s le mplineasc. SOCRATE: Atunci bag de seam ce urmeaz: ieind de-aici fr 50a de voia cetii, svresc sau nu o nedreptate, mai ales fa de cineva care cu nimic n-o merit? i mai rmn eu n cadrul dreptelor mele credine de altdat, sau nu? CRITON: Nu-i pot rspunde, Socrate, la aceast ntrebare; n-o neleg.
Prosopopeia Legilor

SOCRATE: Atunci bag de seam, s-i spun altfel. Dac n clipa fugii mele sau cum vrei s numeti aceast ieire m-ar ntmpina b legile i nsi cetatea i mi-ar zice: Socrate, spune-mi, ce-ai de gnd s faci? Nu cumva prin lucrul de care te-ai apucat i-ai pus n gnd s ne nimiceti pe noi, legile i statul ntreg, pe ct este n puterea ta? Oare crezi c este cu putin s dinuiasc i s nu se surpe statul n care legile furite n-au nici o putere, ci sunt clcate i nimicite de fiecare particular?" Ce vom rspunde, Criton, acestor nvinuiri i altora multe de acelai fel? Cci multe ar putea spune cineva, i mai ales un avocat, despre clcarea legilor, care, cum tii, ornduiesc i poruncesc ca c judecile date s fie suverane. Le vom rspunde c statul ne -a nedreptit i c judecata sa n-a dat o sentin dreapt? CRITON: Pe Zeus, Socrate, le vom rspunde. SOCRATE: Dar ce este aceasta, Socrate, vor replica atunci legile. Aa ne -am neles cu tine? Oare nu s rmi supus hotrrilor pe care statul le va da n judecile sale?" i dac ne-ar prinde mirarea c ne vorbesc aa, ele ar putea aduga: Nu te mira, Socrate, de ntrebrile noastre, ci mai degrab rspunde; mai ales c eti obinuit s ntrebuinezi vorbirea cu ntrebri d i rspunsuri. Haide dar, spune cu ce i -am greit noi i statul de ne calci n
72
CRITON

picioare? Nu noi te-am creat mai nti? Nu prin mijlocirea noastr tatl tu s -a cstorit cu mam-ta, i te-au nscut pe tine? Spune-mi, te plngi cumva c unele dintre noi, de pild cele privitoare la cstorie, nu suntem bine alctuite? Nu m plng, le-a spune. Poate mpotriva acelor ce se ocup de creterea i educaia copiilor, n puterea crora ai fost i tu educat? Nu cumva n-au ornduit bine acele legi dintre noi care au sftuit pe tatl tu s -i dea o pregtire n direcia artelor i gimnasticii? Bine au ornduit, le-a spune. Bine; dar atunci, dac prin noi te-ai nscut, ai crescut i i-ai primit educaia, ai putea spune c nu eti fiul i robul nostru 1, nu numai tu, dar i strmoii ti? i dac lucrul este aa, crezi oare c drepturile tale sunt egale cu ale noastre? C ce ni-i dat nou s facem cu tine i este dat i ie s faci cu noi? Cum, dac cu tatl sau stpnul tu, cnd ai fi sclav, n -ai avea drepturi egale, i n-ai fi ndreptit s-i atingi, orict ai fi ndurat din pricina lor, nici s le rspunzi, auzindu-i c te vorbesc de ru, nici s-i loveti, dac te-ar lovi, nici altele de acest fel, oare fa de patrie i de noi, legile, i va fi ngduit ca, dac am hotrt s te nimicim socotind c facem acest lucru drept tu s te apuci la rndul tu s ne nimiceti,ntruct atrn de tine, pe noi legile i patria ta? i, fcnd acestea, mai i spui c svreti lucruri drepte, tu, care n-ai prsit niciodat adevrul i calea virtuii? Oare aa de nelept eti, nct nu nelegi c n faa zeilor i-a oamenilor cu judecat patria este mai preuit, mai nsemnat, mai sfnt i mai respectat dect mama, dect tata, dect strmoii? C pentru patrie, chiar cnd ne supr, trebuie s avem veneraie, supunere i ngrijire mai mu lt dect pentru tat? C pe dnsa sau o ndupleci prin convingere, sau, dac nu, trebuie s faci ce -i poruncete i s nduri n tcere ceea ce a poruncit ea: fie btaie, fie lanuri, fie chiar de te -ar duce n rzboi, s cazi rnit sau mort? C datoria noastr cere supunere, c dreptatea cere s nu ne dm n lturi, nici s ne codim, nici s prsim rndul? C i n rzboi i la judectorie i peste tot trebuie sau s svrim ce va porunci patria i statul nostru, sau s -1 convingem pe
Ideea de a socoti pe cetean rob al statului este strin dreptului modern. Antichitatea greac n -avea noiunea drepturilor individului. N-o gsim nici n Republica lui Platon, nici n Politica lui Aristotel. (M. Croiset, op. cit., 227). Spiritul ntreprinztor al burgheziei veacului V i n genere democraia au nsemnat, prin sofiti, un protest mpotriva acestei tradiii de anihilare a individului.
1

73

51a

PLATON

calea pe care ne-o d dreptatea? C, n sfrit, dac samavolnicia nu este cuviincioas nici fa de mam, nici fa de tat, cu mult mai puin este ngduit fa de patrie?" Ce vom spune la acestea, o Criton? Mrturisi-vom c legile vorbesc adevrul, ori nu? CRITON: Mi se pare c da. SOCRATE: Vezi prin urmare, Socrate, ar mai zice legile: dac noi spunem lucruri adevrate, cele ce tu svreti acum nu sunt drepte; c noi nu numai c te -am nscut, te-am crescut, te-am educat i te-am d mprtit cu toate bunurile din care am avut, pe tine i pe toi concetenii ti, dar declarm de mai nainte i ngduim oricui dintre atenieni ca ndat ce va deveni cetean n vrst i va cunoate viaa statului i pe noi, legile lui, dac nu-i vom plcea, s-i ia ale sale ndat i s se duc aiurea oriunde voiete. i nici una din noi, legile, nu -i stm n cale, nici una nu-1 sftuim altminteri pe oricine ar vrea s plece, dac noi i acest stat nu -i suntem pe plac. Deci s se duc fie n vreo colonie, e fie n strintate, fie oriunde i-ar plcea, lundu-i tot avutul. Acela dintre voi ns care va rmne aici, vznd n ce chip noi mprim dreptatea i ornduim treburile statului, aceluia i spunem din acea clip c prin nsui acest fapt a mrturisit c va face tot ce-i vom porunci; iar dac nu se supune, l facem de trei ori vinovat: mai nti fiindc copilul nostru nu ne ascult; apoi, fiindc este crescut i educat de noi; al treilea 52a fiindc, mrturisindu-ne o dat credin i supunere, nici el nu se supune nou, nici pe noi nu ne convinge de necorectitudinea faptelor noastre; i, pe cnd noi abia-1 ndemnm s fac ce-am hotrt, fr s-1 silim cu slbticie s-o fac, ci doar s-i aleag din dou una, ori s ne conving, ori s se supun, el nu face nimic din acestea. Aceste vini, Socrate, i le aducem i ie, dac vei svri ce-ai pus de gnd, nu mai puin dect le-am aduce oricrui atenian, ba chiar ndeosebi." i dac la rndu-mi le-a ntreba pentru ce toate astea, poate mi -ar da o bun lecie, rspunzndu-mi c eu, mai mult dect oricare atenian, am recunoscut c neleg s triesc n Atena. Mari dovezi (ar mai putea spune) ne -ai dat pn acum, Socrate, c noi i statul i-am fost pe plac. b N-ai fi rmas doar n ora cu atta statornicie cum n -a stat nici un atenian, dac nu i-ar fi plcut ndeosebi. Nicicnd n-ai ieit din cetate,
74
CRITON

nici mcar la marile serbri1, afar de-o singur dat, la jocurile din Istm. Nicieri nu te -ai dus aiurea, dect n rzboi, ca soldat2; niciodat n-ai fcut mcar o cltorie pe-afar, cum fac ceilali oameni; nici nu te -a prins dorina s cunoti vreun alt ora sau alte legi; dimpotriv, noi i cetatea nostr i-am fost de ajuns; ba i-am fost pe plac att de mult c nct, consimind s fii ceteanul nostru, pe lng multe altele, ai devenit aici i tat de copii; iat cea mai bun dovad c-i place. n sfrit, n timpul procesului ai fi putut s te surghiuneti, dac ai fi vrut, i -ai fi fcut atunci cu voia noastr ceea ce svreti acum fr voia statului. Atunci te ludai c nu te-atinge faptul c trebuie s mori, ci voiai mai bine dup cum spuneai moartea dect surghiunul; acum ns nici nu respeci acele credine, nici nu -i pas de noi, legile, ci ncerci s ne striveti; svreti fapte pe care doar cel mai d dispreuit rob le -ar putea face, ncercnd s lucrezi mpotriva nvoielii noastre i a mrturisirilor tale, prin faptul c ai consimit s fii ceteanul nostru. i, mai nti, s ne rspunzi dac noi spunem sau nu adevrul cnd mrturisim c ai consimit cu fapta, nu cu vorba, s fii ceteanul nostru." Ce s spunem fa de acestea, Criton? Putem rspunde ceva sau trebuie s recunoatem c -i aa? CRITON: Trebuie s recunoatem, Socrate. SOCRATE: Ce faci tu acum altceva (ar mai spune) dect nesocoteti nelegerea cu noi i nsei mrturisirile tale? i totui te-ai e nvoit cu noi nu prin constrngere, nu prin nelciune, nu nevoit de a te hotr ntr -un timp scurt, ci vreme de aptezeci de ani, n curgerea crora ai fi avut prilejul s pleci, dac nu i -am fost pe plac i dac hotrrile noastre nu i-au prut drepte. Tu ns n-ai preferat 53a nici Lakedaimon, nici Creta, despre care zici mereu c au bune legturi3, nici vreun alt ora grec sau strin; ci ai ieit din Atena mai rar i dect chiopii i dect orbii i dect ali neputincioi. Este dar o dovad
Theoria (pe care aici o echivalm cu termenul marile serbri) nseamn i solia cetilor la serbrile din Olimpia, Delfi, Corint sau Nemeia. Precum s-a vzut n Aprarea lui Socrate, Socrate luase parte la luptele de la Poteidaia, Amphipolis i Delion. 3 Lakedaimon i Creta aveau constituii prin excelen aristoerate, atribuite unor legiuitori renumii ca Licurg i Minos. Att Socrate ct i Platon le preuiau ndeosebi, fiindc erau mpotriva curentului democratic al timpului.
1 2

75
PLATON CRITON

nendoielnic c i-am fost pe plac mai mult dect oricrui atenian i statul i noi, legile lui. Cci cui ar putea s-i plac un stat, iar legile lui s nu-i plac? Prin urmare, nu rmi acum credincios propriilor tale mrturisiri? Socrate, dac cel puin ai vrea s ne asculi pe noi, trebuie s rmi. i cnd vei iei din cetate nu vei fi batjocorit.

In adevr, gndete-te, dac vei nesocoti acestea, i dac vei grei asupra uneia din ele, ce bun vei svri fie pentru tine nsui, fie pentru amicii ti? Este cu totul sigur c prietenii ti vor fi n primejdie ori de a fi izgonii i deprtai din ara lor, ori de a-i pierde ntreaga avere; i tu nsui, dac vei merge ntr-unui din cele mai apropiate state, la Teba sau la Megara (cci ambele au bune legiuiri), vei merge, Socrate, ca vrjma al constituiei lor. i toi cetenii care poart grija acelor state te vor privi bnuitor, ca pe un clctor de legi; tu nsui te vei ntri n ideea c judectorii te-au osndit pe bun dreptate; cci oricine este clctor de legi prea lesne poate fi crezut i strictor al tinerimii i al celor naivi. i atunci ce vei face? Oare vei fugi i din statele celor mai bune legiuiri i de cetenii cei mai cinstii? i, dac faci asta, oare vei mai fi vrednic s vezi lumina zilei? Sau te vei apropia de dnii i fr de ruine te vei adresa lor... ns cu ce cuvinte, Socrate? Nu cumva cu vorbele pe care le spuneai aici: c virtutea, dreptatea, legile i supunerea la legi sunt pentru oameni mai preioase ca orice lucru? i nu crezi c purtarea lui Socrate ar putea s par urt? Cu siguran, trebuie s crezi. Dar, presupunem c vei pleca din aceste locuri i vei merge n Tesalia, la prietenii lui Criton. n adevr, acolo domnete cea mai mare neornduial i destrblare 1; acolo poate s te-asculte cu plcere cum le-ai istorisi cu haz fuga ta din nchisoare, schimbat ntr-o mbrcminte strin, ori nfurat n vreo blan de animal, ori ntr-o alt nfiare obinuit numai fugarilor , spre a-i schimba propria figur. i nu va fi nimeni pe-acolo care s nu se mire c un btrn ca tine, cruia i -au mai rmas, cum e firesc, puine zile de trit, te-ai ncumetat s nfrngi legile cele mai nsemnate, avnd ndrzneala s trieti aa de ruinos! Poate c nu se va gsi, n cazul c nu vei face nimnui nici o suprare; altminteri, Socrate, multe ai s m auzi, multe i nevrednice de tine! Vei tri ca un linguitor i slugarnic fa de toat lumea. i n Tesalia ce vei face altceva dect sa te ngrijeti de mese bune, ca i cum de aceea te-ai surghiunit acolo, pentru mncare? i unde vor mai fi atunci cugetrile tale asupra dreptii i celorlalte virtui? Dar, firete, vei zice c vrei s trieti pentru copii ca s -i creti i s-i educi. Cum adic? E nevoie s-i duci n Tesalia, pentru a-i crete i educa; este nevoie s-i nstrinezi, ca s se bucure i ei de aceste binefaceri? i dac nu, dac ei vor fi crescui aici, tu fiind n via, oare vor fi crescui i educai mai bine, o dat ce tu nu vei fi lng ei? D e bun seam, amicii ti vor purta grij de dnii. Sau cum? Dac vei merge n Tesalia, se vor ngriji de ei, iar dac te vei cobor n lumea lui Hades, nu se vor ngriji? Nu se poate..., cel puin dac este ceva de capul celor ce se socotesc prieteni cu tine...; i trebuie s o crezi. De aceea, Socrate, ascult de noi, care te-am crescut; nu preui mai mult dect dreptatea nici pe copii, nici viaa ta, nici orice alt lucru, pentru ca, ajungnd n lcaul lui Hades, s te poi apra n faa celor ce crmuiesc acolo; cci n viaa de aici de vei svri cele ce i se spun, nu vei face starea ta i alor ti nici mai bun, nici mai dreapt, nici mai sfnt; i cnd vei ajunge n acea lume nu vei putea s te aperi. Acum ns, dac mori,eti nedreptit nu de noi, legile, ci de oameni. Iar dac vei iei din nchisoare, svrind prin aceasta i tu, n mod ruinos, o nedreptate, i un ru, clcndu-i propriile convingeri i toate nelegerile pe care le-am ncheiat ntre noi, ba chiar batjocurind pe cei pe care ar fi trebuit s-i cinsteti mai mult: pe tine nsui, pe amicii ti, patria i pe noi, atunci i vom face i noi, ct vei tri, viaa nesuferit; atunci i surorile noastre, legile Infernului, dup moarte, nu te vor primi cu bine, aflnd c i-ai dat silinele s ne nimiceti, pe ct i era cu putin. Vezi dar, de nu te-ar convinge Criton s faci mai degrab ce spune el, dect ce te sftuim noi!" Dar s tii bine, iubitul meu amic Criton, c aceste cuvinte mi se pare c le -aud mereu, precum koribanilor1 li se pare c tot aud notele de flaut; i mereu rsun n mine ecoul acestor vorbe; ba nc rsunetul lor este aa de puternic, c nu sunt n stare s ascult i altele. S tii, prin
1

Cf. Ath. IV, 6, p. 137 i X, 4, p. 418; De asemenea, Xenofon, Amintiri, 1, 2, 24.

76
Koribanii erau n Frigia nite preoi ai zeiei Cibele. Cnd koribanii svreau cultul i se iniiau n misterele lui, jucau aa de pasionat la sunetul cimbalelor i flautelor, i ntr-o dezordine att de mare, c la urm ca i derviii musulmani de astzi cdeau sleii de puteri, ca ntr-un lein, n care li se prea c aud numai sunete de flaut. Vezi i Euthydem, 278 d.
1

77 54a
PLATON

urmare, c dac te mpotriveti convingerilor ce m stpnesc acum, vei vorbi n zadar. Dac totui socoti s faci ceva mai mult, iat, vorbete! CRITON: N-am nimic de spus, Socrate. SOCRATE: Las totul la o parte, Cri ton, i s purcedem atunci pe calea aceasta, fiindc aa ne -a ornduit-o Zeul!

BANCHETUL
sau DESPRE AMOR (dialog etic) A. n primul rnd:Apolodor , un prieten al lui Apolodor, Glaucon B.nal doilea rnd:Socrate Aristodem, Agaton

Fedru Pausanias, Eriximah, Aristofan, Diotima, Alcibiade.


APOLODOR I UN PRIETEN Introducere Povestitorul Aristodem

APOLODOR: Sunt n stare, cred, s v istorisesc asupra celor ce m ntrebai. C doar mai ieri, venind de -acas, din Faleros nspre ora, un cunoscut, zrindu-m din spate, m-a strigat de departe. Apoi, a adugat cu ton de glum: Apolodor, falerianule! Hei, ce, nu te opreti puin? M -am oprit i l-am ateptat. Ce ntmplare, Apolodor, relu dnsul. Tocmai te cutam; voiam i eu s tiu ceva de la ospul lui Agaton, unde au fost i Socrate i Alcibiade i atia alii. Am auzit c s-au inut atunci cuvntri asupra amorului; dar vezi, nu tiu ce anume s-a spus. Mi-a povestit unul cte ceva, ns vorbea i el... din auzite, ce-a prins de la Fenix al lui Filip. Nu era n stare s ne spun lucru lmurit; a adugat ns c i tu tii ce -a fost acolo. S-mi povesteti, prin urmare, c tu eti cel mai n drept s ne mprteti convingerile prietenului tu. Spune -mi, mai nti, ai fost ori nu la acel osp? I-am rspuns: Pe bun dreptate i s-a prut c povestitorul tu n-a fost n stare s spun ceva lmurit, de vreme ce ai rmas de la el ncredinat c 172a 79
PLATON

adunarea de care te interesezi a avut loc acum de curnd i c -am participat i eu. Aa credeam. Da de unde, Glaucon! Nu tii c de muli ani Agaton n-a dat p-aici? C nu-s nici trei ani de cnd am nceput s m duc pe la Socrate i m-am fcut ucenicul lui de fiecare zi, dorind s nv ce predic i face el? Mai nainte de asta umblam i eu la ntmplare, de colo-colo; i eram ncredinat c fac vreo isprav. n fapt, m simeam mai nefericit 173a ca oricine; de pild, nu mai puin dect tine acum, eu, care credeam c omul e mai bine s fac orice, dect s se ndeletniceasc vreodat cu filosofia! Las gluma, zise el, i spune-mi mai bine cnd a fost ntrunirea? I-am rspuns: De mult. Eram copii pe vremea cnd a luat Agaton premiul, la cea dinti tragedie. Ospul a avut loc a doua zi dup ce i-a srbtorit biruina i a adus zeilor, n mijlocul coritilor si, prinosul de jertfe. Pe ct se pare, zise el, lucruri vechi de tot. Dar cine i le-a povestit? Nu cumva nsui Socrate? b Da de unde! Mi le-a spus tot cine i le-a istorisit i lui Fenix, adugai eu. Unul mic de stat, pe nume Aristodem Kydatenianul; unul care umbla totdeauna descul. Fusese fa la adunare i era, pe ct se pare, dintre cei mai aprini iubitori ai lui Socrate. De altminteri, l -am ntrebat i pe Socrate despre unele ce auzisem de la dnsul, i mi-a vorbit la fel. Atunci de ce nu ncepi povestirea? zise el. Iat, drumul ce vom face pn n ora e potrivit unor clto ri ca noi, att spre a istorisi, ct i pentru a asculta. c i astfel, umblnd, am depnat cele petrecute la banchet. De aceea am i spus, din capul locului, c nu m simt incapabil s vi le povestesc. Acum iat, dac -mi este ngduit a v vorbi, m supun i-o fac. n ce m privete, i fr de asta simt o nespus plcere cnd se discut filosofie, ori c am cuvntul eu nsumi, ori c ascult pe alii... afar de folosul ce cred c -1 trag. Cnd, dimpotriv, se ntmpl s v-aud vorbind te miri ce, ndeosebi cnd v-ascult i pe voi discutnd cu oamenii bogai i ncrcai de afaceri, atunci oftez din adnc i v comptimesc ca pe nite prieteni ai lor, care socotii c facei vreo isprav n via, cnd de 80
BANCHETUL

fapt nu facei nimic de seam. Poate c i voi credei despre mine c sunt nefericit. Eu chiar nclin s iau drept adevr prerea voastr, cu o d deosebire: la mine cnd v plng nu-i o simpl prere, ci o tiu sigur. PRIETENUL LUI APOLODOR: Eti venic acelai, Apolodor! Vorbeti ru totdeauna i de tine i de alii. Pe ct se pare, consideri nefericit pe orice om, ncepnd cu tine nsui, afar bineneles de Socrate! Din care fapt i -a ieit cndva porecla furios", nu tiu; bag seam ns c n susinerile tale eti pururea astfel. Te ari aspru i cu tine i cu ceilali, afar de Socrate. APOLODOR: Preascumpe, s fie oare aa de sigur c, judecndu -m astfel pe mine nsumi ca i pe voi, eu sunt cu adevrat furios i nebun? PRIETENUL: Nu-i frumos, Apolodor, s ne hruim cu astfel de vorbe. i nu da uitrii ce te-am rugat. Spune-ne cuvntrile ce s-au inut la banchet! APOLODOR: Acele cuvntri au avut cam urmtorul coninut... e dar nu! E mai bine s -o iau de la nceput. S ncerc

a vi le mprti astfel 174a cum mi le-a spus i mie Aristodem.


Prolog Socrate la banchetul lui Agaton

Deci, iat. ntlnesc, ncepe Aristodem, pe Socrate ndat ce-i terminase baia; tocmai i lega sandalele lucruri pe care le fcea cam rar. ntrebndu-1 unde se duce aa gtit, zise: S iau masa la Agaton. Ieri mi-a scpat, la srbtorirea premiului su, mai ales c era i intimidat n lumea cea mult de-acolo. Dar i-am promis s m duc azi. Iat de ce m vezi gtit: ca s fiu frumos cnd vizitez un om frumos! Dar tu, zise Socrate, tu cum te-ai simi dac b ai binevoi s vii neinvitat la mas? i eu: Cum s m simt? Voi face cum zici tu. Atunci urmeaz-m, zise. S stricm proverbul; s-1 schimbm; haide s spunem c i oamenii cumsecade se duc neinvitai pe la mesele celor de treab". Homer e acela care nu numai c -a stricat sensul 81
PLATON

175a adevrat al zictorii, dar 1-a ntrebuinat i-n btaie de joc. Dup ce prezint pe Agamemnon ca brbat deosebit de viteaz n rzboi, iar pe Menelau lupttor moleit, cnd cel dinti nchina jertfe zeilor i era la osp, l pune pe Menelau s vin nepoftit la mas; unul mai ru care venea la masa altuia mai bun! Auzind asta, gri: Poate i eu stric proverbul, da nu cum zici tu, Socrate, ci tot ca Homer; adic unul prost care se duce neinvitat la masa neleptului. Toate bune, dar nu uita c tu m duci; i atunci, cum ai s te aperi cnd nu voi recunoate c -am venit nepoftit, ci voi declara c-am fost chemat de tine? Mergnd mpreun, zise Socrate, ne-om sftui pe drum ce s spunem. S pornim dar. Cam astea s-au vorbit ntre noi, zise Aristodem, i pe urm ne-am dus. Socrate ns, adncit n gnduri, rmnea mereu n urm. Eu l tot ateptam, pn cnd odat mi ddu porunc s -mi vd de drum nainte. Cnd am ajuns la locuina lui Agaton, am gsit ua deschis. Acolo mi s-a ntmplat, zise el, ceva nostim. Mi-a ieit nainte un biat din-nuntru i m-a condus unde se aflau ceilali. Toi erau aezai la mas, gata s -nceap a mnca. Agaton, cum m vzu, zise: La frumos lucru ai venit, Aristodem! Poftete acum, te rog, la mas cu noi. De -ai venit cumva pentru o treab, amn-o pe mai trziu, deoarece eu i ieri te -am cutat spre a te invita, ns nu te-am putut vedea. Dar cum de nu ne-aduci pe Socrate? Eu mi-am ntors atunci capul, ns Socrate nu mai era n urm. Cu el am venit doar, i chiar de dnsul am fost poftit la aceast mas, zisei. Frumos lucru... ce-ai fcut; dar unde-i el? Venea dup mine pn adineauri; m mir i eu unde s fi rmas acum! Biete, strig Agaton; nu vrei tu s ni-1 caui pe Socrate i s ni-1 aduci aici? Aristodem, tu ntinde-te colea, lng Eriximah. Biatul s-i stropeasc picioarele, ca s se poat aeza. 82
BANCHETUL

n clipa aceea un sclav apru i ne spuse c Socrate edea retras n poarta unei case vecine. El sta nemicat acolo; sta n picioare i nu voia s intre, dei era rugat. Ciudat lucru ne spui, zise Agaton. N-ai vrea s-1 strigi? Mi-e team c-1 scpm. Ba nu, rspunse Aristodem; lsai-1, acesta-i obiceiul lui. Se retrage aa, cteodat, i st pironit te miri unde. Sunt sigur c va veni ndat; tocmai de-aceea, nu-1 stingherii, ci lsai-1 n pace. Bine, s facem aa, zise Agaton, dac gseti cu cale. Biei, de-acum putei s ne servii; ncepei cu ce vrei, fiindc nimeni nu v-a dat o porunc anumit. Eu v mrturisesc c niciodat nu port grija asta; voi ns considerai-m invitatul vostru, un musafir cum sunt cetialali, i avei grij de noi, ca s v putem luda. Dup aceea istorisi mai departe Aristodem ei ncepur s mnnce fr a mai atepta pe Socrate. n repetate rnduri Agaton tot voia s trimit dup el, dar eu nu l-am lsat. Nu trecu mult ns i ca de obicei iat pe Socrate c sosete. Era pe la mijlocul mesei. Agaton, care din ntmplare se aezase singur n capul mesei, cum l vzu, strig: Aici, aici, Socrate! Stai colea, lng mine; poale m molipsesc cu ceva de la un nelept... poate tocmai cu ceea ce ai descoperit ct ai stal n poarta casei vecine. Ai gsit desigur ce-ai dorit i eti acum stpn pe acel lucru; altminteri, nici nu plecai poate de-acolo. Socrate, aezndu-se, gri: Ce bine ar fi, Agaton, dac nelepciunea ar avea darul s curg ori de cte ori ne atingem unii de alii, de la ce l ce are mai mult la cel cu mai puin! S fie aa, ca apa care trece prin fitilul de ln din vasul mai plin spre cel mai

gol! Dac nelepciunea ar fi astfel, eu mi-a preui acum mult ederea lng tine. Cred c n acest moment m-a umple de mult i frumoas nelepciune de la tine; ct privete pe aceea ce se afl n mine, s tii, e slab i ovitoare ca un vis, pe cnd a ta strlucete i are o mreie izbitoare... mai ales c eti i tnr. La tine, ea izbucnete cu atta putere, c alaltieri chiar i-au mrturisit-o peste treizeci de mii de greci! i bai joc de mine, Socrate, zise Agaton. De altfel, om discuta noi, tu i cu mine, ceva mai pe urm chestiunea nelepciunii noastre... i vom lua arbitru pe Dionysos. Deocamdat aaz -te i mnnc. 83
PLATON

Rnduiala banchetului. Preamrirea amorului 176a Spunnd asta, Socrate ezu pe pat. Dup ce au mncat, i el i ceilali meseni, fcur mpreun libaii, cntar n cinstea Zeului, svrir dup datin toate cele cuvenite i se puser pe but. Pausania lu cuvntul n acel moment i spuse: Bine, frailor, s-o facem. Dar cum s bem cu cea mai puin pagub? C eu unul, dup beia de ieri, v mrturisesc c m simt ru de tot i am nevoie s mai rsuflu puintel. i dintre voi, care ai fost ieri acolo, pe muli v cred la fel. De aceea, gndii-v cum am putea s bem mai fr urmri astzi. b Da, da, zise Aristofan, ai spus vorb cuminte, Pausania. Trebuie s ne facem cu orice pre o ct de mic uurare din partea buturii azi; c i cu s unul din cei ce s-au botezai n vin pe ziua de ieril Eriximah al lui Akumenos, auzind astea, gri: Bine spunei. Dar mai e unul ntre voi pe care a dori s-1 ascult; tu cum stai, Agaton, cu butura? Ct ii tu? c Deloc, zise el; n-am nici o putere. Pe ct se pare, adause Eriximah, avem noroc de data asta cu toii: i eu i Aristodem i Fedru i celialali... dac i voi ai lsat-o domol, care suntei mai tari la butur! Ct despre noi... suntem pururea nite neputincioi. ncale pe Socrate l i scot din socoteal, c el bea i se stpnete dup cum i-i voia; e gata s primeasc orice hotrre am lua. i fiindc, dup ct se vede, nimeni din cei de fa nu -i nclinat s bea vin mult, iat, am s vorbesc ceva despre beie; de altfel, lucruri adevrate, care nu cred c-au s v displac. Ct despre mine, din d practica medicinei mi-am fcut convingerea nestrmutat c beia e lucru vtmtor oamenilor i n -a consimi s-mping butura prea departe; dar nici pe altul nu-1 ndemn, mai ales cnd l-a ti ngreuiat de vin din ziua precedent. La aceasta Fedru din Mirinos l ntrerupse: Da, da! Eu te cred pe cuvnt de obicei; de data asta ns, fiind la mijloc tocmai o chestiune de medicin, sunt convins pe deplin c ai dreptate; cred c i ceilali vor spune la fel, de vor judeca bine. e Auzind asta, au consimit cu toii s nu se mai fac beie de data aceea; fiecare s bea dup plac. 84
BANCHETUL

Fiindc ai gsit cu cale, zise Eriximah, ca fiecare s bea ct vrea, fr nici o sil, v propun s dm drumul flautistei care a sosit acum, s-o lsm s-i cnte singur, sau, de-o vrea, femeilor din cas; noi s petrecem ziua n convorbiri numai ntre noi. Ba, de vrei, voi arta i cu ce soi de discuii s ne desftm... Toi spuser, ntr-un cuvnt, c primesc; i-1 rugar s le spun. Eriximah lu atunci cuvntul i gri astfel: mi ncep vorbirea ca Melanip al lui Euripide: Povestea ce voi spune-o /Nu este de la mine..." ci-i a lui Fedru de-aici. De cte ori m ntlnete, mi spune suprat: Eriximah, nu i se pare grozav c attor zei li se nal imnuri i peanuri alctuite de oameni inspirai, i c pn acum, dei se nasc poei att de mari, nimeni nu s -a oprit la Eros, un zeu vechi i mare, spre a-i nchina o cntare? Dac, pe de alt parte, i ntorci privirile ctre nvtorii de nelepciuni, i afli i pe ei ca pe marele Prodicos scriind n forma liber a prozei laude pentru Heracles sau alii. i asta nc nu-i atta de mirare; dar am citit eu nsumi de curnd, ntr-o carte, laude nesfrite aduse srii din bucate, pentru folosul ce ni -1 aduce. i ai putea vedea, cred, nc multe preamriri din acestea pentru lucruri de aceeai natur. Ct vreme deci se pune atta zel n jurul stui fel de obiecte, pentru Eros nu s -a gsit pn azi ntre oameni ndrzneul care s -i nchine un cntec dup cuviin! i rmne aa, neglorificat, un zeu att de mare". Se-nelege, Fedru are perfect dreptate, dup prerea mea; i eu doresc ca personal s-i aduc prinos i mulmit o dat cu dnsul. i ar fi elegant din partea noastr, cei adunai aici, s preamrim cu toii pe acest zeu. Dac v nvoii i voi la aceasta, am putea discuta pe larg chestiunea; cci dup socotina mea fiecare trebuie s ne spunem, ct putem mai frumos, cuvntul de laud pentru Eros. S-ncepem de la stnga la dreapta. S vorbeasc mai nti Fedru, cci el ocup locul nti; i -apoi, el este printele ideii ce v-am dat. Eriximah, nimeni nu va vota mpotriva ta, zise Socrate. n nici un caz eu nu m-a putea mpotrivi, ca unul ce

declar de la nceput c nu cunosc nimic mai bine dect arta de a iubi. Dar nici pe Agaton i Pausania nu -i vd mpotrivindu-se, ca s nu mai vorbim de Aristofan, a crui singur preocupare este Dionysos i Afrodita. i nu -i vd, n sfrit, refuznd pe nici unul din cei de fa. Cuvntrile ns nu se vor 85 177a
PLATON

desfura egal n ce ne privete pe noi, care suntem aezai aici, mai la urm. Ci, dac cei dinti au s vorbeasc mult i frumos, vor gri de-ajuns i pentru noi. i acum, cu noroc bun! S -nceap Fedru a preamri pe Eros. Ceilali au ncuviinat cu toii, ba repetar ndemnul fcut de 178a Socrate. Desigur, toate cte fiecare le-a fost spus nu i le-a adus aminte Aristodem; apoi nici eu n-am putut reine tot ce mi s-a prut vrednic de amintire. Cel nti care a vorbit a fost, cum spun, Fedru; i cuvntul lui ncepu cam astfel:
Cuvntarea lui Fedru

Mare i minunat divinitate este Amorul, nu numai la oameni, dar i ntre zei. Aceasta pentru multe i felurite pricini, dar mai cu seam b din cauza naterii. Mai nti, este o cinste, zise el, c -i cea mai veche divinitate. Dovada? Eros n-are nici spia neamului; n orice caz ea nu-i pomenit de nimeni, de nici un prozator, de nici un poet. Singur Hesiod spune c Haosul s-ar fi nscut cel dinti; dar adaug: ... ns pe urm Largul Pmnt, un puternic sla tuturora de-a pururi; i zeul Eros..." El spune, prin urmare, c dup Haos au luat fiin Pmntul i Eros. Parmenide, vorbind de facerea lumii, adaug: Primul la care zeia gndi, dintre zei, a fost Eros..." c Cu Hesiod se potrivete Acusileos; nct se recunoate din multe pri c Eros este dintre cele dinti zeiti. Dar lsnd la o parte c-i cel mai vechi, el e pentru noi i izvorul celor mai mari binefaceri. Cel puin eu, despre nimic n-a afirma c este pricina unei fericiri mai de seam dect poate fi iubitorul virtuos pentru un tinerel sau tinerii pentru un astfel de iubitor. Cci ceea ce ar trebui s cluzeasc pe oameni ntreaga via firete, pe aceia cjirj^vorjH3_ triasc frumos nu-s legturile de nrudire apropiat, nici onorurile, nici avuia; nici una din astea nu-i n stare s-o fac aa de frumos ca
BANCHETUL

amorul. Susin aceasta cu trie, i iat de ce: faptelor urte le urmeaz d ca sanciune ruinea; celor frumoase, rvna pentru cinstire. Nu-i cu putin fr acestea s fac, nici statul nici individul, ceva mare i frumos. Ei bine, v asigur c brbatul care iubete, dac-i prins svrind o fapt urt sau ndurnd cu lips de curaj o jignire pe care n-a rzbunat-o, nu sufer mai mult cnd e vzut de tat-su ori de prieteni, sau de cine poftii, cum sufer n faa persoanei iubite. Acelai lucru-1 vedem la cel iubit. Altfel se ruineaz fa de cine -1 iubete, e dac-ar fi prins cu o fapt urt! S ne nchipuim numai c -ar exista un ora sau o tabr de rzboi cu ndrgostii i iubii; nu va fi cu putin o mai bun rnduial ca acolo! S-ar stpni de la orice fapte urte i fiecare s-ar ntrece cum s fie mai onorat de ceilali. Mult mai greu i-ar I79a veni unui ndrgostit sa fie vzut de iubitul su cum prsete frontul sau arunc armele dect s-1 tie armata ntreag; moartea i-ar fi nesfrit mai bun dect aa ceva. ncale, cnd e vorba s-i prseasc cineva iubitul ori s-1 ajute n primejdii, nu exist pentru asta un om att I de ru cruia Eros s nu-i fi insuflat o brbie egal cu a celui mai viteaz caracter. Vorba lui Homer, care spune c unora dintre eroi divinitatea le insufl curajul pgn", se potrivete grozav de bine lui b Eros. El hrzete ndrgostiilor aceast patim ce purcede dintr -nsul! i nc; cei ce iubesc sunt singurii care primesc s moar pentru alii... i nu numai brbaii, ci i femeile. Destul mrturie ne d pentru aceasta, la greci, Alcesta, copila lui Pelias; este singura care a vrut s moar pentru brbatul ei, dei dnsul avea i tat i mam. Att de mult c i-a ntrecut n iubire din cauza lui Eros, c au rmas fa de fiul lor ca nite strini i numai cu numele rude. Svrind aceast fapt frumoas, ea s -a ridicat att de sus n ochii oamenilor i chiar ai zeilor, nct, din mulimea celor ce ndeplinesc lucruri mari i numeroase, prea puinor zeii le-au d fcut hatrul ca ei de a le rechema sufletul din lcaul lui Hades, ncntai de purtarea Alcestei, au ncuviinat s-i dea napoi viaa, onornd n gradul cel mai nalt i zelul i virtutea insuflate de Eros. Ct privete pe Orfeu al lui Oiagru, zeii l -au ntors din Hades nainte s-i fi atins elul; i-au artat doar umbra soiei pentru care se coborse acolo; ns pe ea nu i-au dat-o, fiindc el se artase cu moliciune n suflet, ca un citared ce era! N-a avut ca Alcesta tria s moar din cauza iubirii, ci s -a strduit n fel i chip s-ajung viu n
1

///a</a,X,482;XV,262.

86 87

PLATON

e Hades. Pentru aceeai pricin zeii i-au rnduit i o pedeaps. Departe de a-1 cinsti ca pe Ahile, fiul Tetidei, pe care l-au trimis n Insulele Fericiilor, ei au fcut ca moartea sa i se trag de la femei. Ahile, dup ce aflase de la mum -sa c ucigndu-1 pe Hector va muri i dnsul, iar de nu-1 va omor se va-ntoarce acas i va muri btrn, a avut tria s aleag ajutorarea i apoi rzbunarea iubitului su Patroclu. Ahile, ns, 180a nu numai c a murit, dar 1-a i urmat pe acesta n moarte. Iat de ce au fost zeii aa de ncntai i de ce l -au onorat n chip deosebit; fiindc Ahile i-a pus tot sufletul pentru iubitorul su! Eschil bate cmpii cnd zice1 mereu c Ahile iubea pe Patroclu; doar Ahile era mai frumos nu numai dect Patroclu, dar, dup cum se tie, dect toi eroii; el, cruia nc nu -i dduser tuleii de barb! Era prin urmare, cum spune Homer, mai tnr dect muli". E fapt c zeii onoreaz foarte mult virtutea ce se refer la Eros; dar b ci admir, se desfat i rspltesc bine mai degrab cazul iubitului pasionat dup iubitor dect pe al acestuia din urm pentru amorurile lui. Dar iubitorul este ceva mai divin dect iubiii; i -n el zeul s-a fcut stpn. Iat de ce zeii, cinstindu-1 pe Ahile mai mult dect pe Alcesta, l-au trimis n Insulele Fericiilor. Astfel, eu cel puin, socotesc pe Eros dintre zei drept cel mai vechi, cel mai preuit i cel mai cu autoritate, pentru ca oamenii s dobndeasc virtutea i fericirea n cursul vieii i dup moarte. c Cam aa a grit Fedru. Dup el au mai vorbit civa, dar nu -mi aduc aminte ce, zise Aristodem. Trecndu-i deci cu vederea, el ncepu s ne spun cuvntarea lui Pausania, care a vorbit urmtoarele: Cuvntarea lui Pausania Fedru, nu gsesc potrivit modul cum ni s -a hotrt subiectul, fiind ndemnai aa, fr vreo precizare, s preamrim pe Eros. Dac am avea de-a face cu un singur Eros, desigur, ar fi foarte frumos. Iat ns c nu -i unul; i nefiind aa, e mai drept s lmurim nti n ce mod se cade a-1 proslvi. Voi ncerca s dreg eu greeala, spunnd n primul rnd cum d trebuie s-1 ludm. Pe urm i-om nchina laude vrednice de-o divinitate.
1

n Mirmidonii, cf. fr. 135, nr. 2.

88
BANGHETUL

Cei doi Eros

tim cu toii c fr Eros nu poate fi Afrodita. Dac aceast zn e una, exist nendoios i un singur Eros; da r cum sunt dou Afrodite, cu necesitate sunt i doi Eros. Cum n-ar fi dou? Una, pe ct se pare, este cea mai veche i -i fr mam. Fiind copila Cerului, o numim Afrodita Cereasc. A doua, mai e tnr, s-a nscut din Zeus i Diona; o poreclim Afrodita Obteasc. E necesar s lum aminte i asupra lui Eros: c trebuie s fie doi, unul Obtesc, care ajut pe Afrodita din urm, altul Ceresc, care e tovarul celei dinti. S-ar cuveni s le ludm pe toate aceste zeiti... Voi ncerca prin urmare s art soarta hrzit fiecreia. Orice lucru se nfieaz astfel, nct, luat n el nsui ca fapt svrit, nu -i nici bun, nici ru. Ceea ce facem de pild acum, bnd, 181a cntnd, discutnd... nici unul din aceste lucruri nu-i frumos n sine. Numai prin modul cum le svrim, ele pot deveni frumoase; adic procednd frumos i drept. Dac nu, urmeaz rul. La fel cu amorul. Nu orice Eros e frumos i vrednic de laud, ci numai acela care ne mbie s iubim n chip frumos. Amoral pe care l insufl Afrodita Obteasc este cu adevrat ceva de rnd. Dintr-nsul nu poate veni dect ce-aduce ntmplarea, cci nu b nclzete dect pe cei mai bicisnici dintre oameni. i, mai nti, unii ca acetia se -namoreaz deopotriv de femei ca i de tineri; al doilea, ei iubesc de dragul trupurilor mai curnd dect de-al sufletelor] n sfrit, fac tot ce pot ca iubiii lor s fie dintre cei mai simpli oameni. Gndul lor nu caut altceva dect cum s petreac mai bine i nesocotesc ntrebarea dac viaa trebuie trit frumos sau nu. Aa se face c, dui de-ntmplare, svresc n mod egal binele sau rul. Desigur, la dnii a rmas ceva de la zeia care, mult mai tnr dect cealalt, s-a mprtit ea nsi la natere din femeie i brbat. Dimpotriv, Afrodita c Cereasc nti c nu-i trage fiina din femeie. E nscut numai din brbat (exist i un Eros al tinerilor); apoi, este mai n vrst i nu -i ptruns de patimi. Urmeaz de-aici c spre brbat se-ndreapt cei nsufleii de acest Eros, iubind sexul care de la natur este mai tare i mai inteligent. Afar de asta, din nsi iubirea pentru tineri, cineva ar putea deosebi pe cei inspirai de Eros Cerescul. Cci ei nu se-namoreaz d de biei dect din clipa cnd i mintea acestora ncepe a li se coace, 89
PLATON

fapt care se ntmpl cam pe cnd le mijesc tuleii de barb. Dup credina mea, cine se prinde ntr -un astfel de amor e pregtit a iubi viaa-ntreag i a tri mpreun. Acela nu-i nal iubitul, cci nu 1-a luat captiv ca pe un copil fr experien, nici nu-1 va batjocori spre a-1 e prsi i a umbla dup altul. Ar trebui chiar prin lege s se opreasc iubirea copiilor, pentru a nu se mai risipi atta zel n vederea unui lucru nesigur; cci la copii este nesigur dac sfritul i conduce sp re viciu sau virtute, spre spirit

sau trup! Oamenii superiori i impun singuri o astfel de lege; este ns necesar s -mpiedicm de la aa ceva i pe cei ce iubesc vulgar, cel puin tot att pe ct i putem opri de la amorul pentru femeile libere. Dar tocmai tia sunt cei care l-au cobort aa de 182a jos? mct au dat unora prilej s spun c-i ruinos pentru cineva s rspund dragostei. Nendoios, la unii ca dnii s-or fi gndit cei ce au gsit prilejul s vorbeasc aa. i vd ndr gostindu-se la timp nepotrivit, i simt nsufleii de spiritul nedreptii... pe ct vreme, dac lucrul s-ar face legiuit i cu msur, nimic nu le -ar putea aduce vreo osnd meritat.
Datini felurite

Este uor s-nelegem rnduiala pe care celelalte state au pus-o n privina amorului. Pretutindeni se hotrte neted; numai la noi i-n Lacedemonia o astfel de legiuire are nfiri felurite. b n Elida, bunoar, sau la beoieni i pe oriunde oamenii nu -s meteri n arta de a convinge cu vorba, se spune simplu. E considerat lucru frumos ca un tnr s se bucure de iubitori i nu exist om, tnr sau btrn, care s ia drept o ruine aa ceva. Dup socotina mea, ei fac aceasta ei care sunt slabi n arta vorbirii spre a nu-i mai face de lucru fiecare, btndu-i capul s-nduplece pe tineri la dragoste. n lonia i pe-aiurea, pretutindeni unde oamenii sunt supui stpnirilor barbare, aa ceva se socotete o ruine. Doar bapbarii nltur din tiranicele lor crmuiri nu numai asta, ci i filosofia i c exerciiile de gimnastic. Pasmite, nu-i n interesul crmuitorilor de state s nlesneasc formularea unor cugetri independente n rndurile crmuiilor; nici s -nlesneasc njghebarea unor prietenii puternice sau s se strng tovrii omeneti fapte pe care Eros le insufl mai mult ca oricine. Aceasta, de altfel, au nvat -o din experien chiar
90
BANGHETUL

tiranii de la noi; cci numai amorul lui Aristogiton i neclintita prietenie a lui Harmodiu au pus capt conducerii lor. Astfel, n ara unde legea consider ruinos a te bucura de iubitori, s-a ajuns aici din cauza rutii legiuitorilor, din cauza patimii de stpnire a crmuitorilor i lipsei de curaj a celor crmuii. Iar unde se hotrte c -i lucru frumos, acolo n-a lipsit legiuitorilor o oarecare lene a spiritului. n statul nostru, norma primit n aceast privin e cu mult superioar. Numai c, precum spuneam, nu -i uor s-o nelegem1. Gndii-v la ce se spune: c-i mai frumos s iubeti pe cei distini i de neam bun, chiar dac-s mai uri dect alii; c aprobarea pe care toi o dau cui iubete se face, desigur, pentru preuirea unei fapte frumoase i nicidecum pentru o fapta urt; c la noi datina face nlesnirea cuvenit pentru aciunea iubirii i laud pe iubitor pentru minunea ce svrete iubind. Gndii-v i la-ncercrile de cucerire ale celui care iubete, la ngduina cu care moravurile privesc lauda faptelor neobinuite pe care le-a svrit acela! Asemenea lucruri, dac ar ndrzni cineva s le fac pentru a urmri oricare alt int afar de asta, i ar vrea cu tot dinadinsul s le duc la bun sfrit, ar culege din partea filosofiei cele mai dojenitoare roade. S zicem, n adevr, c unul urmrete a dobndi de la te miri cine bani; sau c vrea s ia asupr-i conducerea politic, sau oricare alt dreglorie. i s presupunem c face pentru aceasta ce fac iubitorii pentru iubii: rugi, ploconeli umilitoare, jurminte rostite, ateptri pe la u, robire voit, slugrnicii la care nici un sclav adevrat n-ar consimi... Nendoios, de la astfel de purtri ar fi mpiedicat i de prieteni i de dumani; acetia bajocorindu-1 pentru linguire i umilin, ceilali ruinndu-se mpreun i cutnd s-1 readuc la msur. Dimpotriv, cnd toate acestea le face unul care iubete, el culege mulumiri. Datina la noi l scutete de orice batjocur, ca pe unul care a svrit fapte deosebit de frumoase. Iat ns lundu-ne dup credina poporului ceva i mai grozav. Cine iubete, chiar dac-ar clca jurmntul, este iertat de zei. Jurmntulpentru dragoste, zic ei, nu se ine? Deci zei i oameni las iubitorului aceeai libertate, dup obiceiurile noastre. i am putea spune
Aici, L. Robin, ultimul interpret platonician, noteaz: La coutume d'Athenes est difficile comprendre, A cause de ses contradiction/f'. (Platon, texte etabli et trad. p. L. Robin; 1929, p. 18.)
1

91 183a
PLATON

c statul consider la noi lucru deosebit de frumos nu numai a iubi, dar i a fi amic celui ce iubete. Vedem totui atia prini tocmindu-i copiilor educatori, spre a nu-i lsa cumva s vorbeasc cu iubitorii lor; i vedem dnd n aceast privin porunci aspre pedagogului. De alt parte, prietenii i covrstnicii stor tineri i dojenesc cnd i afl ntr-o astfel de situaie. d Iar cei maturi nu-i in de ru pe dojenitori i nu le spun c nu fac bine. Fa de acestea oricine ar fi ndreptit s socoat c amorul la noi e considerat cel mai urt dintre lucruri. Cum s ne explicm aa ceva? Precum spuneam i la -nceput, chestiunea nu-i simpl. O fapt nu-i n ea nsi

frumoas ori urt; ea e astfel dup modul n care se svrete. i exist moduri urte, cnd de pild un om ru se bucur josnic de plcerile amorului, precum sunt moduri frumoase, cnd un om bun se -namoreaz nobil de ceva frumos! Ru este iubitorul cel de obte; cel ce se-ndrgostete de trup mai mult e ca de suflet. Se-nelege c nu-i nici statornic; e ca unul care nu se namoreaz de ceva statornicACci odat ofilita floarea trupului ce a iubit, amorul zboar i dispare ca visul, lsnd n urm cu ruine doar multele vorbe i fgduieli ce-a fcut. Cel care iubete ceea ce e moral, tocmai fiindc are aceast nsuire superioar, acela rmne namorat ntreaga via, ca unul care se contopete cu ce este permanentJ Legea noastr vrea deci ca astfel de situaii s le supunem nti la 184a o bun i frumoas prob; apoi dup cum e cazul s ne apropiem de unele cu mulumire i s fugim de celelalte. Ba ne poruncete chiar s urmrim pe unele i s scpm de altele, dup cum observm i verificm n ce fel se prezint amorul celui care iubete, n ce fel al celui iubit. Iat de ce hotrte nti de toate c -i urt s te lai prins degrab n mrejele amorului i c trebuie lsat vremea necesar i aici spre a se cerne o frumoas alegere, ca n cele mai multe lucruri. Iat de ce, n al doilea rnd, socoate ordinar s fii captivat prin bani sau de puterea b politic, fie ca ai face-o din team i slbiciune, fie c ai vrea s dobndeti bogii sau situaii politice. Astfel de procedee nu se ntemeiaz pe ceva sigur i permanent i nu vor nate dect o iubire lipsit de noblee. O singur cale n datina noastr rmne deschis celui ce iubete, dac vrea s aib n mod nobil un iubit. Cci la noi aa s-a fcut regula nct, precum nu li se socotete umilin celor ce iubesc i se robesc de
92
BANGHETUL

voie iubiilor lor orict de mult s-ar robi i nu-s inui de ru c pentru aceasta, tot astfel mai e o singur robie de voie pe care nimeni n-o nfiereaz: aceea care se face spre a ajunge la virtute. Este azi statornicit la noi c, dac unul vrea s serveasc pe altul, ncredinat c la rndu-i va deveni i el, datorit aceluia, mai capabil ntr-o tiin sau ntr-o latur a virtuii, un astfel de serviciu benevol s nu fie considerat ruinos, nici umilitor. Este necesar prin urmare, dac ni-i aminte s crem frumosul pentru iubitorul ce se bucur de un iubit, s apropiem i s contopim ntr-una dou legi; de-o parte cea referitoare la iubirea tinerilor, de alta aceea ce privete iubirea de nelepciune sau de oricare d alt virtute. Cnd iubitorul i iubitul se vor ntlni pe aceeai linie, fiecare s -i fureasc o lege; iubitorul s rspund ateniilor iubitului fcndu-i servicii superioare; acesta din urm s le recunoasc, nelegnd c-1 fac mai nelept i mai bun i obligndu-1 pentru tot ce-i drept; cnd iubitorul va fi capabil s-1 nvee tiina i virtutea, iar iubitul e va simi el nsui nevoia de a dobndi i tiina i nelepciunea, numai at unci cnd s-or ntlni aceste condiii frumosul va iei la iveal pentru iubitorul care se bucur de un iubit. Altcum, niciodat. La acest amor, chiar nelciunea nu-i o ruine; la oricare altele ns, cu sau fr nelciune, ruinea merge mpreun. Dar dac cineva se bucur de un iubitor fiindc-i bogat i numai pentru asta; dac presupunem c se 185a nal i nu ia banii sperai, din cauza srciei iubitorului, cu nimic nu este mai mic ruinea lui. Omul s -arat cum este: gata la orice, slug la oricine, pentru bani! Asta nu se cheam frumos. i tot astfel, dac cineva s -a bucurat de un iubitor pe care 1-a considerat om superior, fiind ncredinat c prin iubirea aceluia va deveni el nsui un om mai virturos, dac presupunem c se nal i nu nva virtutea, din cauz c aceea era un ru, asemenea amgire rmne totui frumoas. n adevr, b cel ce-o sufer arat lmurit c spre a dobndi virtutea i a se nla spre desvrire s -a strduit cu rvn pentru orice i fa de oricine. Asta -i adevrata frumusee! Astfel,n genere numai pentru dobndirea virtuii i atingerea frumosului te poi bucura n voie de dragoste. Acesta -i Erosul znei cereti, Eros Cerescul, foarte preios pentru stat ca i pentru particulari, cci impune o mare rvn pentru dobndirea virtuii att celui care iubete, ct i celui iubit. Ct despre celelalte amoruri, toate c aparin celeilalte zne, pe care o numim Afrodita Obteasc.
PLATON

186a Iat, Fedru, ce-am avut de spus pe nepregtite asupra lui Eros. Urmndu -i povestirea, Aristodem zise: Cnd Pausania fcu pausa (cum vedei fac i joc de cuvinte, cci aa m-au nvat sofitii), trebuia s vorbeasc Aristofan, fiindc lui i venea rndul. Dar fu mpiedicat de un sughi ce i se strnise, fie pentru c mncase prea mult, fie din alt pricin. El, ndreptndu-se ctre doctorul Eriximah (care edea alturi, ceva mai jos), zise: Eriximah, ar fi drept din parte-i sau s m lecuieti de sughi, sau s vorbeti acum tu, pn ce voi scpa de el. Voi face i una i alta, rspunse Eriximah. S cuvntez eu n locul tu, iar cnd i -o trece, vei lua tu cuvntul n locul meu. i n timp ce eu vorbesc, dac vrei, ine-i respiraia ct poi mai mult i sughiul va-nceta. Dac nu se oprete, f gargar cu ap; iar dac i aa se menine cu trie, atunci ia ceva cu care s -i gdili nasul, strnut i de vei face asta o dat, de dou ori sughiul va nceta, orict ar fi de ndrtnic. Ai putea s te grbeti cu vorbirea, zise Aristofan; iar eu voi face cum spui. Eriximah vorbi astfel:
Cuvntarea lui Eriximah

Mi se pare necesar s ncerc a-1 completa, fcnd eu ncheierea discursului inut de Pausania; cci el i-a nceput cuvntarea frumos, dar n-a sfrit-o... parc mai trebuia ceva. Faptul c exist un dublu Eros este o frumoas distincie. Numai c eu, privind lucrurile din lautra medicinei, latur care constituie preocuparea mea, gsesc c amorul nu slluiete numai n spiritele oamenilor spre a -i apropia de cei care sunt frumoi, ci i n celelalte existene, ba nc n vederea multor alte scopuri; bunoar, n corpurile tuturor celorlalte vieuitoare i n toate cte cresc pe pmnt; n sfrit, ca s spun vorba, amorul slluiete n tot ce fiineaz. Ara nvat din tiina mea ce mare i minunat e acest zeu, ct de mult se ntinde nrurirea lui asupra tuturor lucrurilor omeneti i divine. 94
BANGHETUL

Amorul i medicina

i ncepe cuvntarea cu medicina, dorind s dau acestei arte cinstea cuvenit. Natura corpurilor organizate conine n ea ambii Eros. n adevr, sntatea i boala sunt pentru un trup lucruri deosebite cu totul i se recunoate n genere c nu seamn una cu alta. Dar cele neasemenea sunt dornice i iubesc pe cele neasemenea lor. Altul e deci amorul sntii, altul al bolii. Ce ne -a spus adineauri Pausania, c-i frumos s ne bucurm de iubirea oamenilor superiori i ruinos s ne amestecm c ntre cei desfrnai, rmne -n picioare i pentru corpuri. 'Este, desigur, i frumos i necesar s ne bucurm de tot ce -i zdravn i sntos n fiecare organism (aceasta-i i chemarea medicinei), dar e ruinos s ne apropiem de ce -i ru i bolnav ntr-nsul. i, de vrea cineva s ia rolul medicului, trebuie s le i combat. Cci, mai la urm, ce-i medicina ca s-o spun ntr-un cuvnt dect tiina prin care se cunosc afeciunile corpului referitoare la refacere i istovire? Iar doctorul cel mai bun, n direcia asta, este acela care pune un diagnostic sigur pentru a ti cnd avem de -a face cu amorul superior, d cnd cu cel ruinos? Ct despre cel care-i n stare s transforme amorurile, care le poate nlocui reciproc, care -1 trezete cui i lipsete i-i este necesar, sau l nltur de unde-i nrdcinat, acela este adevratul tehnician. Cci el e capabil s dezvolte o amiciie ntre cele mai dumnoase elemente ale corpului i s trezeasc n toate o atracie reciproc. Ca doar care -s lucrurile cele mai dumnoase? Tocmai cele mai opuse, ca frigul cu cldura, amarul cu dulcele, umedul cu uscciunea i celelalte de acelai fel) Prin astfel de puteri c a tiut s insufle amor i unire celor contrarii Asclepiu, strbunul nostru, a pus bazele medicinei, e aa cum cnt i aceti poei1 i cum eu sunt nsumi convins. Susin prin urmare c toat medicina-i cluzit de aceast divinitate.
Muzica

Dar cred la fel pentru gimnastic i agricultur. Ct despre muzic, este nvederat oricui i d osteneala s cugete celelalte arte. Poate-i tocmai
1

187a un pic c are trsturi de aceeai natur cu

Arat pe Aristofan i pe Agaton.

95
PL.ATON BANGHETUL

ceea ce o fi vrut s arate i Heraclit cnd a spus nu cu cei mai limpezi termeni c Unitatea, dezbinat ea nsi fa de sine, se recompune ca armonia arcului i a /ire/"' . Ar fi, cred, cu totul nelogic s se afirme c armonia este o dezbinare sau c se desprinde din opozite ce se menin dezbinate! E mai probabil c Heraclit a vrut s neleag ca -n muzic, adic, din note ce-au fost la nceput deosebite, cum sunt sunetul grav i cel ascuit, a rezultat totui, ulterior, armonia datorit unui acord fcut de arta muzical. Altminteri, dac admitem c notele nalte i cele coborte se menin n dezacord, eu unul nu vd de unde poale iei armonia. Nu! Armonia este nti o simfonie, iar simfonia stabilete un acord; dar ntr e sunete dezbinate nu poate fi n nici un fel acord, cel puin ct timp se menin astfel. Iat de ce zic c elemente deosebite, ce nu se pun de acord, nu -s capabile de a crea armonie. La fel se petrece lucrul cu ceea ce noi numim ritm... ritmul silabei lun gi i scurte. El se nate din elemente diferite la nceput, dar care se armonizeaz ulterior. Armonia ntre toate acestea, ca dincolo medicina, o face aici muzica; i tot ea le insufl amorul i determin acordul reciproc. Cci ce este muzica? Nimic alta dect tiina lucrurilor amoroase raportat la armonie i ritm! i, dac am cuta mai adnc n nsi aciunea de nchegare a armoniei i ritmului, nu -i deloc greu s aflm acolo fibrele amorului...i nu -i acum vorba de cei doi Eros. Dar cnd mprejurarea cere s ne folosim de armonie i ritm pentru a le aplica oamenilor, fie ntr -o aciune de creare (numit invenie muzical sau melopee), fie ntr -una de executare corect a unei melodii i cadene create de alii fapt denumit pregtire muzical" , atunci dm de adevrate greuti i simim nevoia unui maestru de seam. Iari venim la vorba c trebuie s iubim numai pe nelepi, n scopul de a -i face poate i mai cumptai, dac n-au ajuns nc msura perfect; i, bucurndu-ne de ei, s le pstrm amorul neatins, acel frumos i ceresc amor care este Erosul muzei Urania. Ct despre cellalt amor, cel inspirat de Polymnia i numit amorul Obtesc, pe acela s -1 folosim numai cu luare-aminte i ntr-o msur n care plcerea ce-o produce s

Heraclit, cf. Diels, Vorsokr.Jr. 51.

nu dea natere la desfru. Este i-n arta noastr o greutate destul de mare: aceea de a cumpni poftele referitoare la plcerile mesei i de a gusta din aceste plceri fr s cdem n patim. i-n muzic, i-n medicin, i-n toate celelalte mprejurri omeneti sau divine, trebuie pe ct cu putin s inem seama de ambii 188a Eros, cci ei sunt amestecai n toate. Astronomia Iat, sa lum desfurarea anului. Rnduiala anotimpurilor este plin de cei doi Eros. Ori de c te ori amorul superior ptrunde n legturile reciproce dintre potrivnicele de care am pomenit mai nainte cald, rece, uscat, umed el le insufl o proporie cumptat i o neleapt contopire. Ele vin cu belug i sntate pentru oameni, pentru celela lte vieuitoare, ca i pentru plante. Nici una nu ndur vreo suferin. Dar cnd e mai tare amorul ptima i biruie ornduiala anotimpurilor, urmeaz prpdul i toate-s lovite de pagub. Atunci dau nval bucuros i molime i boli... care atac i animale i plante. b Atunci i geruri i grindin i tciuni se in lan din cauza excesului i a lipsei de msur ce caracterizeaz amorul reciproc al elementelor pomenite. Cunoaterea acestor relaii strnite de Eros face obiectul tiinei care se ocup cu evoluia astrelor i anotimpurilor, tiin ce se numete astronomie. Aflarea viitorului Mai mult dect att. Chiar jertfele i slujbele religioase fcute pentru aflarea viitorului (slujbe care stabilesc legtura dintre zei i oameni) nu se svresc pentru vreun alt motiv dect ca Eros s fie inut c n paz i, dac e cazul, s fie tmduit. Hula, oricare ar fi, vine de-acolo c n orice lucrare noi nu lum aminte s folosim numai amorul superior, s -1 cinstim i s-1 respectm numai pe el, ci ne-ndreptm mai degrab spre cellalt, att cnd e vorba de prini n via sau mori , ct i fa de zei. Iat de ce arta cunoaterii viitorului are chemarea s supravegheze amorurile i s le nnobileze; iat de ce aceast art este, ca s zic aa, furitoarea de d meserie a prieteniei dintre zei i oameni, i de ce prietenia, pe care ea o
96 97
PLATON

stabilete prin cunoaterea faptelor amoroase, intete s impun oamenilor respectul legii divine i cultul zeilor. Precum vedei, multe, nemsurate-s puterile amorului; ba, a afirma c ntregul Eros din univers dispune de toat energia acestuia. Dar puterea cea mai mare el i-o desfoar fa de noi sau fa de zei, cnd svrete binele cu nelepciune i msur; amorul ne furete atunci suprema feric ire, de-o parte stabilind ntre noi comunicarea, de alta fcndu-ne prieteni ai celor ce-s mai tari dect noi prietenii zeilor. Poate c trec multe cu vederea n aceast nchinare adus lui Eros; e dar am fcut-o fr voie. De altminteri, dac mi-a scpat cte ceva, este acum sarcina ta, Aristofan, s m completezi. Oricum ar fi, chiar dac n mintea ta e altfel ornduit lauda zeului, fie, preamrete-1 cum tii, mai ales c... i-a trecut sughiul. Cuvntarea lui Aristofan 189a Urmndu-i vorbirea, Aristodem zicea c -n acel moment a luat cuvntul Aristofan: Da (sughiul) a ncetat, ns nu mai nainte de a-mi fi provocat strnutul. Ce m mir pe mine aici este c buna rnduial a organismului" are nevoie totui de asemenea zgomote i de gdilri... cum e bunoar strnutul. i Eriximah: Ia aminte ce faci, prietene Aristofan! Eti imprudent dac m b batjocoreti tocmai acum cnd vrei s ncepi a vorbi. Ai fi avut putina s vorbeti n tihn... acum vd c m sileti s te pndesc i s dau la iveal tot ce-i de rs n cuvntarea ce vei ine. Aristofan, surznd, zise: Bine spui tu, Eriximah! Rogu-te, consider ca nespuse vorbele ce-am grit i nu mai sta la pnd. Ce m tem pentru cuvntarea pe care o voi ine, nu-i c voi rosti i lucruri nveselitoare (aa ceva ar fi i succesul i obiceiul muzei mele), ci este s nu spun prostii din cele care strnesc rsul. Crezi tu, Aristofan, adug Eriximah, c tot ciocnindu -m aa vei scpa de mine? Mai bine fii cu luare-aminte i vorbete cum se c cuvine, cci ai s dai seam de tot ce rosteti... dei, dac voi gsi c e cazul, s -ar putea s te iert.
98
BANGHETUL

Ei bine, zise Aristofan, afl, Eriximah, c eu am n minte un alt mod de a pune problema, i dect tine i d ect Pausania.

Mie-mi pare c oamenii n-au simit n genere puterea amorului. Ce? Dac-ar fi simit-o, oare nu i-ar fi ridicat ei cele mai mree temple i altare? Nu i-ar fi nchinat cele mai mari jertfe? Altminteri, v-asigur c Eros n-ar fi rmas cum e azi... lipsit de orice atenie el, zeul demn de toate onorurile! Cci, nendoios, dintre zei el este cel mai iubitor de oameni, el poart de grij nevoilor omenirii, el e doctorul tuturor durerilor... Vindecndu -le Eros aduce neamului omenesc prinosul celei mai nalte fericiri. Eu am s ncerc a v tlmci1 puterea lui; la rndu-v, fii voi nvtorii celorlali. Schimbrile fiinei omeneti Trebuie mai nti s v spun cum e fiina omeneasc i ce schimbri a suferit ea. Mai demult, natura omului nu era cum este azi, ci cu totul alta. Trei genuri de oameni au fiinat la nceput, nu ca acum: brbat i femeie; era i-al treilea sex, avnd cte ceva comun cu fiecare din celelalte dou. Astzi, doar numele a mai rmas dintr-nsul; fiina nsi a disprut. Acest sex se numea pe-atunci androgin, cci i nfiarea lui coninea, ca i numele, cte o parte din brbat i din femeie. Acum numele lui nu -i altceva dect o porecl aruncat cuiva spre a-1 jigni. Afar de asta, corpul ntreg al fiecrui androgin era de o nfiare rotund; spatele i coastele n form de cerc; avea patru mini i tot attea picioare. Aveau i dou chipuri, exact la fel, aezate pe un gt circular, un singur cap pe care se desenau cele dou fee opuse una alteia, patru urechi, dou organe de procreaie i, n sfrit, toate celelalte pe care, prin comparaie cu acestea, le putei reconstitui lesne 2. Umblau drept, ca noi, i se ndreptau n orice direcie ar fi dorit s-o apuce. Cnd ns voiau s iueasc pasul, se sprijineau consecutiv pe cele opt membre i-i luau
Aliuie la teoriile filosofului Empedocle, care artase c nainte de separarea sexelor noi eram alctuiri plsmuite dintr -o bucat i rsrisem din pmnt (fr. 62, Diels i mai ales V , 4; cf. fr. 61 i op. ci(.,V, 839; nota ap. M. Croiset). 2 Sunt dou idei precumpnitoare: sfericilatea i separarea n dou, n patru, a ntregului care era la nceput unul.
1

190a 99
PLATON BANGHETUL

BIBLIOTECA JUO OCJAV:A'i


fuga ntr-o grbit rostogolire circular, ntocmai ca cei care fac tumbe i cad mereu n picioare. Iat acum i cauza pentru care aceste trei genuri de oameni se b deosebeau ntre ele. Sexul brbtesc a fost nc de la nceput copilul Soarelui; cel femeiesc al Pmntului, iar ambigenul al Lunii, cci i ea se mprtete din Soare i Pmnt. Aceti androgini aveau i formele rotunde i micrile circulare, chiar de la prini. Hrzii cu o rezisten i-o virtute miraculoase, cu o cutezan fr de margini tocmai cum spune Homer despre Efialte i Otus, ei s-apucar s se suie-n cer ca s c pun mna pe zei. Atunci Zeus i ceilali zei s-au sftuit ce trebuie s fac... i nu erau n stare s ia o hotrre. Nu era locul, n adevr, nici s-i ucid, nici trsnindu-i ca pe gigani s tearg de pe faa pmntului neamul lor. Aa ceva ar fi nsemnat pentru dnii s desfiineze chiar onorurile i daniile ce le vin din partea oamenilor. Dar nu le putea ierta nici cutezana. Dup oarecare gndire, Zeus abia se hotr, n sfrit. Lund deci cuvntul, zise: Cred c-am gsit mijlocul de-a sili pe oameni s-i lase obrznicia. d i voi face mai slabi. Iat, am s-i tai n dou pe fiecare i-au s se fac pe dat mai neputincioi; ba, ne -or fi i mai productivi, din cauza numrului mai mare. i vor umbla drept, pe dou picioare. Dar dac i aa se vor arta necuviincioi, nevoind s se potoleasc, iari am s -i tai n dou zise dnsul , ca s umble pe un singur picior, srind ca chiopii". Spunnd asta, Zeus tie n dou pe androgini, cum tiem noi scoruele spre a le pune la uscat, sau cum unii despic oule cu firul de e pr1. Pe care, cum l fcea n dou, poruncea lui Apolo s -i ntoarc figura i-o jumtate a gtului spre partea unde era tietura, pentru ca omul vznd-o s devin mai modest. Ct privete celelalte pri, zeul porunci s se vindece. i Apolo i ntoarse atunci figura; i, cum strngi la gur o pung, aa adun el toate pieliele peste ceea ce numim acum pntec. N-a lsat dect o deschiztur pe care o strnse n mijlocul burii, ntr-un punct ce se numete buric. Netezi i celelalte cute, destul 191a de multe, ntocmi pieptul, folosindu-se de-o unealt asemenea celeia pe
Loc confuz. Ideea de cpetenie este faptul tierii n dou a unui ntreg, care apoi se recompune cu greu, din cau/ c prile i-au de/voltat dup tiere o individualitate proprie (ap. L. Robin).
1

100 care o ntrebuineaz cizmarii spre-a ntinrfc^iflrn rolllfoiiT'H pe calapod. Nu ls dect prea puine creuri n

preajma pntecului, lng" buric, pentru a pstra doar amintirea vechii pedepse. Iar dup ce natura s-a fcut n dou, fiecare jumtate dorea s se alipeasc celeilalte jumti. Cnd se ntlneau, se prindeau n brae i se strngeau att de tare, c-n dorul lor de contopire uitau i de mncare i de tot, i deveneau incapabile pentru oricare alt treab, ntruct una fr alta nu mai voiau s s -apuce de nimic. Cnd una din ele murea, partea rmas singur cuta mpreunarea cu alt jumtate prsit, fie c ddea chiar peste jumtatea unei femei ntregi (ceea ce noi numim astzi o femeie"), fie c era jumtatea unui brbat. Rasa mergea astfel spre stingere. Atunci Zeus se milostivi de neamul omenesc i invent alt leac. El strmut n fa organele creatoare, cci pn-aci androginii le aveau n partea din afar. Ei zmisleau i nteau nu prin conlucrarea acestor organe, ci n pmnt, ca greierii. Mutndu-le Zeus n fa, naterea s-a fcut de-acum ncolo numai printr-nsele: brbat cu femeie. Datorit acestei ornduieli, dac brbatul se unete c-o femeie, zmislete; i astfel, neamul se pstreaz. Dar dac brbatul s-ar ntlni tot cu brbat, dintr-o unire ca asta urmeaz dezgustul i-ndat ei ar pune capt mpreunrii i s-ar ntoarce spre alte fapte, ar nclina spre o altfel de via. Iat, de atunci este mplntat n oameni amorul unora ctre alii! Eros este cel ce mpreuneaz frnturile vechii naturi; el i da osteneala s fac din dou fiine una singur; el ncearc s vindece nefericirea firii umane.
Explicarea pasiunii amorului

[Fiecare din noi este o jumtate de om desprit de ntregul ei, cum ai tia o pltic, fcnd dou dintr -una; i fiecare jumtate i caut necontenit frntura rupt din el nsui. Acei dintre brbai care sunt frntur din fiina ambigen, numit odinioar androgin, iubesc femeile; din aceast categorie de oameni provin cele mai multe cazuri de adulter. La fel cu femeile iubitoare de brbai i cu cele adultere: ele i trag fiina din aceeai categorie. Ct despre cele ce-au rezultat din tierea femeii, acestea nu dau nici o atenie brbailor; nclinarea lor este tot., ctre femei: heteristriile1 sunt din aceast categorie. De alt parte, cei
1

Hetairistria Ies petites amies de ces James", interpreteaz L. Robjni 1" i"1- * **"*

683947,0,
.;.

\ *".. ,CL"

"**
PLATON

ce provin din despicarea brbatului nclin ct sunt copii nspre sexul brbtesc i, ntruct ei nii sunt pri ale acestui sex, iubesc pe brbai 192a i-s bucuroi s triasc mpreun i alturea de acetia. Iat de ce -s dnii cei mai destoinici dintre copii i tineri: fiindc prin natura lor sunt cei mai brbteti! Afirm unij c sunt lipsii de ruine. E o neexactitate: nu din neruinare fac asta, ci din curaj, din brbie i din caracter viril, fiind dornici de ce le este asemeneaMm o dovad important; astfel de exemplare, odat pregtirea terminat, sunt singurii brbai care intr n politic.lApoi, cnd devin brbai, ei iubesc copiii i, prin firea lor, nu b dau vreo atenie cstoriilor, nici procreaiei copiilor; sau o fac numai silii de lege. Plcerea lor e s rmn burlaci i s triasc unii cu alii. Ca s spun ntr-un cuvnt, unul ca acesta devine iubitor de copii, se face alinttor al lor i -i pururea n cutarea celui de-o fiin ca sineJ; ,\Aadar, cnd ntmplarea scoate cuiva n cale propria sa jumtate fie c-i n joc un iubitor de copii, fie c~i oricare altul atunci ca prin farmec el este fulgerat de-o simpatie, de-o afinitate, de-o dragoste... c care-i face, ca s spun aa, incapabili s se mai despart unul de altul, nici mcar o clip! Ei triesc apoi viaa mpreun... dar, dac i-ai ntreba, nu i-ar putea spune ce ateapt fiecare pentru sine, unul de la altulA Nimeni n -are impresia c legtura plcerilor amoroase este ceea ce-i mpinge s se bucure cu o adevrat patim la apropierea unuia de 1 cellalt. Dimpotriv, e vdit c altceva urmrete sufletul lor; ceva care -i incapabil s-o mrturiseasc, ceva care se ghicete numai, sau se ntrevede. Iat: s zicem c n timp ce stau mpreun li s-ar nfia deodat Hefaistos cu uneltele, i le-ar gri astfel: Care-i,oameni buni, dorina ce vrei s se-mplineasc vou din partea unuia ctre cellalt?" S zicem c faurul, observndu-i c preget s dea rspunsul, ar lua iari cuvntul: Nu cumva ceea ce dorii este s rmnei de-a pururea mpreun, unul alturi de cellalt, i ca nici noaptea nici ziua s nu v deprtai unul de altul? Ei bine, dac asta-i ce dorii, aflai c eu vreau : s v unesc, s v topesc mpreun; vreau s fac din voi doi o singur fiin, astfel, ct vei tri, s trii laolalt, iar cnd vei muri, s fii i -n lcaul lui Hades o persoan n loc de dou; s murii laolalt. Observai de nu-i aceasta dorina voastr i spunei-mi dac n-ai vrea s v furesc o astfel de soart". Auzind acestea, tim bine c nici unul dintr-nii n-ar tgdui; nimeni n-ar spune c vrea altceva. Dimpotriv, fiecare ar crede c a auzit apriat ceea ce dorea de mult vreme: s se apropie i s se topeasc 102
BANGHETUL

mpreun cu persoana iubit de dnsul; din dou se face o singur fiin. Pricina lucrului st tocmai n vechea noastr natur, care era astfel, nct alctuia un ntreg. Ei bine, Eros nu -i dect numele acestui dor, al acestei goane dup unitate. Cci nainte de asta, cum am spus, eram una; 193a pe cnd acum, din cauza necuviinei noastre, zeul

ne-a separat cum au fost separai i rsfirai arcazii de ctre spartani. De nu ne -om purta respectuos fa de zei, team mi-e s nu fim tiai nc o dat i s rm nem ca acele figuri sculptate pe pietrele de mormnt, care profileaz numai o seciune din om, tras de-a lungul nasului, sau s ne facem ca bucile aricelor tiate ntre doi prieteni'. Iat motive pentru care tot omul trebuie ndemnat s fie cu evlavie fa de zei: pe de o parte, ca s scpm de noi nenorociri, pe de alta, b pentru a izbuti s refacem unitatea spre care Eros ne cluzete ca un suveran. Nimeni deci s nu svreasc ceva mpotriva lui (i lucreaz potrivnic cine se face urt zeilor). Devenind ns prietenii lui i pstrndu-ne legturile cu acest zeu, vom afla i ne vom ntlni cu iubitul nostru, cu propria noastr jumtate, ceea ce la puini din cei de astzi li-i dat s-o fac. Aici, parc-1 vd pe Eriximah c-i zice: sta nu-i discurs, ci curat comedie!" Ca i cum vorbesc gndindu -m la Pausania i Agaton2. Nu voi tgdui c-ntmplarea face ca dnii s fie tocmai din c rndul acelora, i nc amndoi cobortori din firea brbteasc. Dar susin c toi brbaii, toate femeile, c ntreg neamul omenesc ar fi fericit numai dac fiecare i-ar duce la bun sfrit amorul su, i dac tot insul s -ar ntlni cu dragostea lui, refcndu-i vechea natur. i dac o asemenea reconstituire face desvrirea, urmeaz cu necesitate c dintre cele prezente ceea ce st cel mai aproape de reconstituire e i cel mai nvecinat cu desvrirea. Ei bine, asta nu -i altceva dect ntlnirea cu iubitul care a fost creat, n spirit, la fel cu dnsul. Firete, dac-i vorba s preamrim divinitatea -cauz, numai lui Eros i se cuvin laude pe bun drept. Numai el ne d: i n viaa prezent d
Aceste buci de aric serveau, ntre prieteni, ca motive de reciproc amintire; eventual, ca semne de recunoatere reciproc, dac bineneles adaptarea celor dou jumti era perfect, spre a forma mpreun vechiul aric. Aluzie la amorul lui Pausania pentru Agaton; acetia ar intra n categoria de care se vorbete supn la 191e i urm.

103
PLATON BANGHETUL

cel mai preios dintre bunuri, cluzindu-ne spre scopul propriu; i pentru viitor ne hrzete cele mai vii sperane n sensul c, dac ne purtm evlavios cu zeii, ne va ntregi n vechea alctuire, ne va vindeca i ne va face neprihnii i fericii. Iat, Eriximah, acesta-i cuvntul meu asupra lui Eros; cum vezi, e conceput altfel dect al tu. Dar, precum te -am rugat, nu face dintr-nsul acum subiect de comedie, fiindc mai avem i pe alii de ascultat i e trebuie s auzim pe fiecare ce spune; adic, mai exact, pe fiecare din cei doi, fiindc numai Agaton i Socrate au mai rmas. Bine, zise Eriximah, s te-ascult! Mai ales c i-am auzit cu plcere discursul. i spun drept c, de n-a ti ct sunt de tari i Socrate i Agaton n privina treburilor lui Eros, grozav m-a teme c n-au ce s mai spun... dup multele i feluritele explicaii ce s-au dat. Totui, fiind vorba de dnii, am curaj. Atunci interveni Socrate: 194a Frumos te-ai luptat, Eriximah! S fii ns n locul meu de acum, sau mai exact n acela pe care l voi avea dup ce va vorbi frumos i Agaton, nu tiu de n -ai fi mai nfricoat ca mine; n tot cazul, ai fi i tu n starea mea de acum! Socrate, m-ai dat gata, sri Agaton; m-ai nspimntat cu prerea ce vrei s-o faci crezut, cum c voi vorbi aa de fiumos, nct s fiu ateptai cu mare nerbdare, ca un fel de spectacol. b Agaton! Ar trebui s fiu uituc, zise Socrate, dac-a crede c te-ar putea tulbura un numr de-aameni aa de mic, ci suntem noi acum, cnd i-am cunoscut i ndrzneala i demnitatea cu care ai pit pe scen alturi de actori i cu care ai rostit versurile introductive, nfruntnd privelitea attor capete! Ce, Socrate? Nu cumva m crezi, zise Agaton, aa de mbuibat de teatru, nct s nu -mi dau seama c pentru orice om cuminte puinii inteligeni sunt mai temui dect protii cei muli? c Agaton, n-ar fi frumos din parte-mi, zise Socrate, s descopr, eu, n caracterul tu trsturi grosolane. tiu prea bine c, dac te -ai ntlni cu te miri cine pe care i socoti nelepi, te-ai ngriji mai mult de dnii dect de mulime. Frica mea este c mcar nu suntem noi aceti nelepi. Doar am fost i noi la teatru i am fcut parte din gloat! Dar dac te-ai ntlni cu alii,care s fie nelepi, sunt convins c-n faa lor

f
te-ai ruina, vzndu-te fptuitorul unei aciuni urte. Sau poate nu crezi?

Adevr vorbeti, rspunse el. i cum? Fa de gloat nu-i ruine s te faci vinovat de-o isprav urcioas? n acest moment Fedru zise, ntrerupnd: d Iubite Agaton! Dac vrei s rspunzi lui Socrate, te asigur, el nu se va tulbura deloc c lucrul nu se desfoar dup cum l-am pus la cale aici, mpreun; el numai s aib cu cine convorbi, i -i mulumit; darmite cnd mai are n fa i un om frumos? Ct despre mine, l ascult cu plcere pe Socrate orict ar sta de vorb cu noi... dect, datoria mea este s observ c acum este timpul a preamri pe Eros; n plus, s m ocup de cuvntarea fiecruia dintre voi . Numai dup ce vei fi dat fiecare tributul cuvenit zeului, se va putea convorbi, astfel, ct poftii. De bun seam, Fedru, zise Agaton, tu exprimi o prere e cuminte, i nimic nu m mpiedic s -ncep a vorbi; mai ales c mai trziu voi putea sta de vorb orict de des cu Socrate.
Cuvntarea lui Agaton

Dar a dori s v spun mai nti un cuvnt despre modul cum neleg eu s pun chestiunea, pe urm s trec la fondul nsui; aceasta fiindc toi nainte-vorbitorii mi-au fcut impresia nu c preamresc pe zeu, ci mai degrab c fericesc pe oameni pentru bunuri al cror izvor le este zeul acesta. Dar n ce fel este el nsui autorul harurilor de care-i vorba iat ce n-a spus-o nimeni. i totui... exist o cale dreapt spre 195a a luda pe cineva pentru orice fel de merite. Este s lmurim nti natura intim a celui pe care voim s -1 preamrim i s artm apoi roadele celui ce-a fost ludat astfel. Pentru a-i face, prin urmare, lui Eros lauda cuvenit, trebuie s -1 artm cum este n sine i apoi care sunt harurile lui.
Cum este Eros?

Dac mi-e legiuit s-o spun fr a trezi rzbunarea divin, eu susin c Eros este cel mai fericit dintre toi zeii care sunt fericii; c el este dintre toi i cel mai bun i cel mai frumos. E cel mai chipe, n pri mul 104 105
PLATON BANGHETUL

rnd, fiindc-i i cel mai tnr dintre zei. i chezia cea mai sigur a susinerii mele mi -o d el nsui. El fuge, fuge repede de btrnee, care, precum se tie, e grbit totdeauna i s -apropie de noi ceva mai iute dect ar trebui. Prin firea sa, Eros urte btrneea i nu se apropie de ea nici pe departe. Dimpotriv, el este pururea cu tinerii, st cu dnii, dup cum prea bine spune o veche zictoare, c totdeauna cine s-aseamn, s-adun1. M nvoiesc n multe cu Fedru; nu pot fi ns de prerea lui, cnd susine c Eros e mai n vrst dect Cronos i Iapet; eu cred, din contr, c-i cel mai tnr dintre zei i c rmne pururi tnr. Ct despre vechile isprvi privitoare la zei, povestite de Hesiod i Parmenide... cred c se datoreaz nu lui Eros, ci Destinului, dac bineneles considerm adevrate acele poveti despre stlciri i reciproce legturi, despre nenumratele silnicii care nici n-ar fi avut loc de-ar fi fost ntre dnii Eros. Dimpotriv, cu dnsul ar fi domnit mai degrab prietenia i pacea, care sunt i acum i au fost tot timpul de cnd Eros crmuiete peste zei. E tnr, am spus; dar pe lng tineree adaug c-i delicat. Ce pcat c n-a existat i pentru dnsul un poet de seama lui Homer, care s-arate gingia zeului! Homer arat pe Ate ca pe o zei ginga; i nu -i uit nici elegana picioarelor, cnd zice2: ... cci picioruele ei delicate nu calc Jos pe pmnt... ci pe capul brbailor pururea umbl..." Dup prerea mea, gingia Atei pentru dnsul s-arat printr-o frumoas dovad: zna nu umbl pe drum tare, ci pe moale. S ne folosim deci i noi de aceeai dovad pentru Eros, cum c -i delicat. El nu umbl pe pmnt, nici chiar pe capete (care de altfel nu-s tocmai moi!), ci umbl i locuiete n cele mai gingae poziii ale lumii: n moravurile, n sufletele zeilor i oamenilor. Acolo i -a cldit slaul! i nc: nu st de-a rndul, n orice inima; ci, dac n drumul lui d peste una cu deprinderi aspre, se deprteaz i nu se oprete dect n cea blnd. Astfel dar, fiind pururea n atingere nu numai picioarele, ci
Originea acestei ziditori este n Odiseea, XVII, 218. De acolo Platon a mprumutat-o i n Lysis, 214 a, b. Dar sensul filosofic al sentinei c cele ce seamn sunt prietene" l-au dat Empedocle i atomitii. 2 Iliada, XIX, 9293. Este vorba de zeia Rtcire (Ate), care pe nesimite mpinge pe om la nenorocire.
1

106 fiina lui ntreag cu cele mai plpnde lucruri dintre cele ce sunt pe lume mai gingae, este nvederat c Eros a devenit cu necesitate fiina cea mai delicat. E cel mai tnr i mai ginga, am spus. Adaug la asta c are o nfiare fluid. De -ar avea o constituie tare, ar putea oare s se nduplece la toat mprejurarea, s se furieze nti n inimi i-apoi s dispar pe nesimite? De puterea lui pentru adaptare, de fluiditatea fiinei sale, gsim o dovad puternic n nsi graia i frumuseea ce -1 caracterizeaz mai nvederat dect pe orice alt fptur. n adevr, ntre urenie i amor rzboiul este venic. Viaa pe care Eros o duce printre flori destinuie ceva din frumuseea culorii chipului su. Eros nu st pe ce nu -i nflorit sau pe ce s-a vetejit; corp, suflet sau orice ar fi. El s-aaz i rmne numai unde-i loc parfumat i nflorit.

Asupra frumuseii zeului, fie de-ajuns att, cu toate c au rmas multe nespuse. Trebuie s vorbim dup asta i de virtutea lui Eros. Cea mai nsemnat trstur este c Eros nu svrete nedreptatea fa de vreun zeu sau om, nici n -o sufer de la vreun zeu sau om; c silnicia nu-i n stare s-1 fac pe dnsul a suferi (ea nu-1 atinge pe Eros); la rndu-i, nici el nu pricinuiete suferine prin sil niciodat (lui Eros i se supune oricine n orice mprejurare). C doar, ce -i dreptatea dect cum spun Legile, crmuitoarele statului nelegerea dintre o voin liber cu alta tot att de liber? Dar nu-i numai dreptatea. El are i-un mare sentiment al msurii. Cci sophrosyne e tocmai puterea cuiva de a-i stpni plcerile i poftele. i care-i plcerea superioar amorului? Dac deci plceri i pofte i sunt inferioare, cum n-ar fi Eros stpnul lor? Adevrul e c Eros le domin i c, avndu -le n mn, se arat deosebit de cumptat. Mai mult. Ca s-ajungem i la vitejia lui... nimeni, nici chiar Ares nu-1 nfrunt pe Eros*; cci nu Ares l are pe Eros, ci Eros pune stpnire pe Ares... ca s zicem aa, n vederea Afroditei. i, oare, cel ce stpnete nu -i mai tare dect cel stpnit? Iat cum este el cel mai puternic, fiind stpnitorul celui mai puternic dintre toi! Am vorbit de dreptatea, de cumptarea i puterea zeului. Rmne s spunem ceva i de nelepciunea lui, cci trebuie s ne dm osteneala, pe ct posibil, a nu lsa nelmurit nici un punct.
1

Fragment dintr-o tragedie a lui Sofocle, Thyestes, fr. 235 Nauck.

107 196a
PLATON

Ca s-mi cinstesc i eu arta, cum Eriximah i-a cinstit-o pe-a sa, e voi arta mai nti c acest zeu este un inspirator de poezie aa de mare c poate s mprteasc i altuia din harul su. i orice om, orict de strin de muze ar fi fost mai nainte^, devine creator de art ndat ce Eros s-atinge de el. Trebuie s ne folosim de aceast ocazie, spre a mrturisi c Eros este un poet distins n orice ramur inspirat de muze; doar ceea ce nu posed cineva i ce nu cunoate, se nelege, nu poate da n dar, nici nu poate preda altuia ca nvtur. 197a Acum, s ne gndim numai la creaia vieuitoarelor. Poate tgdui careva lui Eros aceast nelepciune, datorit creia toate fiinele vii se zmislesc i se nasc? S privim, pe de alt parte, i spre diferitele feluri de arte: oare nu tim c oricui acest zeu i -a slujit de nvtor a devenit renumit i superior, pe cnd acela de care Eros nu s-a atins a rmas n ntuneric? Dar apoi, mnuirea arcului, medicina, aflarea viitorului, b Apolo nu le-a descoperit dect sub imboldul dorinei i amorului! Astfel nct am putea spune c Eros este i dasclul acestuia, cum sunt muzele pentru muzic, Hefaistos pentru lucrul armii, Atena pentru esturi, Zeus pentru crmuirea zeilor i oamenilor2. Iat, de-aici a purces rnduiala n faptele zeilor din clipa cnd ntre dnii se ivi amorul; se nelege, amorul pentru frumos, cci Eros n-are de-a face cu urtul! n adevr, naintea lui, cum am spus i la -nceput, zeii avur mult de furc; se spune c au suferit cumplit, din pricina atotputerniciei Destinului. Dar cnd apru acest zeu, au ieit la iveal toate buntile, pentru zei i oameni, din iubirea ce-o nutrea pentru lucrurile frumoase. Harurile lui Eros c Iat, Fedru, de ce gsesc c Eros este nti de toate cel mai frumos i mai bun dintre fiine; n al doilea rnd c i pentru alii e pricinuitorul
Citat dintr-o pies pierdut a lui Euripide, Stheneboia, fr. 663 Nauck (L. Robin). Un citat a crui origine a rmas necunoscut. Toate artele de care se vorbete mai sus sunt inspirate de Eros, nct toate provin dintr -o lips, dintr-o necesitate, dintr-o dorin... nsuiri speciale ale zeului Eros, de la care Ie lum, oarecum, prin participare (M.M.).
1 2

108
BANGHETUL

acelorai nsuiri. mi vin n minte nite versuri... vi le spun, fiindc -n ele se arat c Eros este zeul care ^acea-ntre oameni aduce i somnului pat fr grij. Mrii cei mult zbuciumate -i d linitea despre furtune"1. Acesta ne-alung orice dumnie din suflete, ne umple de d sentimentul apropierii sociale, face nrudiri ntre noi i ne cluzete la serbri, la coruri i praznice. El deschide drum plcerilor i nltur orice grosolnie; e darnic n buntate, zgrcit n ur; e milostiv i bun. Pentru nelepi, devine obiect de contemplare; pentru zei, de minunare. Rvnit de cine nu-1 are, comoar cui l posed. Tat al ndestulrii, al Delicateii, al Toropelii, al Harurilor, al Dorinei, al Patimii aprinse, el vegheaz asupra celor buni i nu-i pas de ri. La necaz, la spaim, la patimi arztoare, la gndire e crmaci, e nainte -mergtor, e susintor e i-i cel mai bun mntuitor. El este podoaba tuturor zeilor i oamenilor. Prea frumoas, prea bun cluz, creia fiece brbat se cuvine a-i da ascultare, a-1 preamri frumos prin imnuri, i a lua el nsui parte la cntecul cu care Eros farmec gndirea zeilor i oamenilor! Asta-i, Fedru, cuvntul meu. Asta-i nchinarea pe care o fac zeului. Am dat o dreapt msur fanteziei i seriozitii, pe ct mi-a stat n putere2.

Intervine Socrate Cnd Agaton sfri vorba, toi cei de fa, dup spusa lui 198a Aristodem, aplaudar zgomotos. n adevr, tnrul vorbise frumos i pentru cinstea lui i pentru a zeului. Atunci Socrate , aruncndu-i privirile spre Eriximah: O tu, zise, tu odrasl a lui Akumenos, nu cumva i -am prut nainte un fel de nfricoat de-o fric... nenfricat3, mai degrab dect
Dup Orfeu, pacea i linitea erau n grija Afroditei. Cf. Fragm. Orphka XXVIII, ediia Didot(M.M.). 2 Discursul lui Agaton imit stilul nflorit al retoricii lui Gorgias. Socrate se pronun mpotriva acestui mod de vorbire (198 d pn la 199 a), unde nu adevrul este primul obiectiv al cuvntrii. 3 Se parodiaz stilul lui Agaton.
1

109
PLATON

un proroc care am prevzut c Agaton va vorbi aa de minunat, nct m va pune n ncurctur i pe mine? Prima parte, rspunse Eriximah, o gsesc i eu bun; da, ai grit ca un proroc cnd ai spus c Agaton va vorbi bine. Ct privete ns partea cealalt, c te pune i pe tine n ncurctur, asta n -o cred. i cum, fericitule, zise Socrate, cum sa nu fiu n ncurctur, i eu i oricare ar mai vorbi dup o aa de frumoas i de nflorit cuvntare? Iat... s trecem peste celelalte pri pe unde frumuseea nu era aceeai; dar cine n -ar rmne ncremenit ascultnd sfritul cuvntrii lui Agaton, strlucirea vorbelor i armonia frazelor lui? Eu unul ndat mi-am dat seama ct de puin voi fi n stare s vorbesc ca dnsul, ori s m-apropii ct de ct de frumuseea acelei cuvntri. Mai c-mi venea s m furiez de-aici i s plec de ruine, dac-a fi avut pe unde! Cuvntarea lui mi-adusese-n minte figura lui Gorgias i, nu tiu cum, mi-a trecut deodat prin minte cunoscutul vers al lui Homer1; mi-a fost team ca Agaton, sfrind vorbirea, s nu -mi arunce n fa capul lui Gorgias, groaznicul orator, care m-ar fi ncremenit i m-ar fi lsat fr glas!
Observri critice asupra discursurilor rostite

i m-am gndit atunci ct de ridicol am fost cnd m-am potrivit vou i m-am ncumetat s iau parte cu voi la preamrirea lui Eros, afirmnd eu nsumi c -s grozav n chestiunile de iubire, dei n realitate nu tiam nimic din lucrul pe care trebuia s-1 proslvesc cu orice pre. n prostia mea credeam c pentru orice era de ludat nu trebuia s spun dect adevrul: c acesta-i temeiul; c dintre cele adevrate era de ajuns s facem cea mai frumoas alegere i s-o nfim n chipul cel mai cuviincios. i m bucuram foarte c am s vorbesc bine, ca unul ce tiam s ridic n slav adevrul, oricare ar fi fost el. Pe ct se pare ns nu acesta-i cel mai bun chip de a luda, ci altul. Este s dai lucrului tot ce-i nchipui mare i frumos, fr s te uii de este aa sau nu, chiar fr s mai caui dac cele ce-ai spus sunt false. Pe ct se vede, s-a convenit
Aluzie la un vers din Homer, Odiseea, XI, 632. Aici este i un joc de cuvinte cu vorbele asemntoare Gorgias, Gorgo. Aceasta din urm era un monstru despre care se zice c mpietrea pe oricine-i ieea n cale. ntreaga caracterizare a discursului de la 19Sb ad fienem este o ironie la adresa retorilor.
1

110
BANGHETUL

de la nceput c fiecare dintre noi s par c-1 preamrete pe Eros mai degrab dect s-1 preamreasc. Firete, acum neleg de ce punei n micare toate mijloacele minii, pentru a ridica osanale lui Eros, de ce -1 artai astfel, i de ce-1 scoatei pricina unor fapte att de nsemnate... ca s ias cel mai frumos i cel mai bun se nelege, n ochii celor ce nu-1 cunosc, nicidecum pentru cei care-1 tiu1. i-n adevr, lauda se prezint frumos i impresionant. Cum eu nu tiam acest mod de a luda, i cum, netiind, m-am potrivit totui vou i v-am promis s-1 laud pentru partea mea, spun i eu c limba nu cugetuP- v-a fgduit. Adio deci cu astfel de discursuri! n felul sta eu nu preamresc pe nimeni, nici n-a fi n stare s-o fac. Dac-mi dai voie, s fim bine nelei; eu unul i -n aceast ocazie nu voi spune dect adevrul,potrivit obiceiului meu, nu ca -n cuvntrile voastre, cci nu vreau s m fac de rs. De aceea, Fedru, vezi dac mai este nevoie de o asemenea cuvntare asupra lui Eros; vezi dac face s ascultai asupra lui un discurs care s spun adevrul; i nc mbrcat n cuvinte i ntr -o rnduial a frazelor fcut cum va voi s le-aduc ntmplarea.
Partea a doua3 Concepia filosofic a iubirii

i Fedru i ceilali au ncuviinat i l-au ndemnat s vorbeasc aa cum putea i cum gsea el de cuviin... i nc ceva, Fedru, adug Socrate. D-mi voie s-1 ntreb pe Agaton unele amnunte; avnd astfel i consimmntul lui, voi putea vorbi n cunotin. - Cum de nu, zise Fedru, ntreab-1!

199a
n tot acest pasaj se face deosebirea ntre punctul de. vedere filosofic i cel retoric (L. Robin.) Celebru vers din piesa Hipolita lui Euripide (612). 3 Se ncheie prima parte a operei Banchetul. Prin gura celor cinci vorbitori s-a rostit coala retoric: ei s-au luat la ntrecere cine va face cel mai frumos elogiu n cinstea lui Eros. n partea a doua, Socrate va rosti el singur n numele filosofiei, i fr gndul ntrecerii, lauda cea mai exacii ce se poate aduce demonului. n partea nti s-au auzit mai mult caracterizri subiective, aspecte particulare; Socrate va ncerca o cercetare n spiritul adevrului universal i venic, fcnd i o sintez critic din expunerile anterioare.
1 2

111
PLATON

200a Dup acestea continu Aristodem Socrate ncepu vorba cam astfel: Gsesc, iubite Agaton, c i-ai nceput frumos discursul cnd ai spus c trebuie s-ari nti ce fel este Eros, pe urm faptele lui. Nespus plcere mi-a fcut acest nceput. Dar uite, fiindc-ai vorbit de Eros aa de frumos, n toate, i fiindc ai artat cu strlucire cum este el, mai spune-mi una: care-i natura lui? Este Eros amorul pentru ceva sau pentru nimic? Nu ntreb dac este pentru mam sau tat (ar fi ridicol ntrebarea dac Eros este iubirea mamei sau a tatlui), ci ntreb ca i cum, cercetnd acelai lucru despre calitatea de tat, a zice: cel ce este tat, este oare tat al cuiva sau al nimnui? i, negreit, de-ai vrea s-mi dai un rspuns frumos, mi-ai spune c tatl e tat al unui biat sau al unei fete. Sau nu? Tocmai, zise Agaton. i despre mam, nu se poate spune acelai lucru? Recunosc i asta. Ca s vezi, zise Socrate. Rspunde-mi numai ceva, ca s nelegi mai temeinic ce vreau. Presupune c te ntreb: ce este un frate? Oare lucrul n sine nseamn c eti fratele cuiva sau al nimnui? Se nelege c al cuiva. Oare nu al unuia care este i el frate sau sor? Aprob. ncearc, adug Socrate, de-mi vorbete acum i de Eros: este el iubirea cuiva sau a nimnui? Se-nelege c-i iubirea pentru cineva. Acest rspuns, zise Socrate, pstreaz-1; i s i-aduci aminte de el. Deocainndat mai spune-mi att: oare Eros dorete lucrul de care-i namorai sau nu? Se-nelege c da. Dar care din dou are loc: oare dorete cineva i -i amorezat de un lucru atunci cnd l are deja, ori cnd nu-1 are? Cnd nu-1 are, zise, aa e firesc. Bag de seam, face Socrate, dac n loc de e firesc" nu -i mai potrivit s spui e necesar" s doreasc lucrul de care duce lips i s nu doreasc ce nu-i trebuie. Mie cel puin, Agaton, ce s-i spun,grozav mi apare ca o necesitate. ie cum i se pare? La fel i mie. zise.
BANGHETUL

Bine spui. Dar dac cineva este mare, ar mai pofti el oare s fie mare? Sau cnd e tare ar mai vrea s fie tare? Cu neputin; urmeaz doar din cele convenite. Se-nelege, nimeni nu-i n suferin pentru lipsa lucrurilor pe care le are! Adevr grieti. Socrate, relund atunci vorba: Dar dac unul care-i tare ar vrea s fie tare, unul care-i iute ar dori s fie iute i unul sntos ar rvni s fie sntos! Este cineva care s cread aa ceva i altele la fel? Ca exist oameni ntr-o astfel de situaie nct, dei au anumite nsuiri, doresc totui s le aib? Ca s nu fim nelai, prin urmare, iat de ce vorbesc n acest mod. Cugetnd la toate acestea este, Agaton, o necesitate s admitem c o dat ce are cineva n prezent unele nsuiri este stpnul lor, al fiecreia n parte, de vrea ori de nu vrea? S presupunem ns c unul ne -ar nfrunta astfel: Eu, fiind acum sntos, doresc s fiu sntos; fiind bogat, doresc s fiu bogat i -s poftitor de lucruri pe care le posed chiar." Desigur, i-am putea da rspunsul urmtor: Omule, dup ce i-ai dobndit pentru acum bogia, sntatea i puterea, vrei s le ai i pe viitor, cci pentru moment, cu sau fr voia ta, le ai. Cnd zici doresc cele ce am, ia seama dac nu spui tocmai c lucrurile prezente s fie prezente i n viitor!" Ar putea s nu cad la nvoial? Desigur c s-ar nvoi, zise Agaton. Atunci Socrate, lund din nou firul: Bine, zise, a iubi nu este oare mai degrab a dori ce nu-i nc sigur, ce nu stpnim nc? Nu-i s vedem pstrate i pe viitor ceea ce avem? i s ne fie prezente? Desigur, asta-i.

i acesta, deci i cine mai poftete, oricare ar fi el, dorete numai ce nu -i la dispoziia sa, numai ce nu-i prezent, ce nu-i el, ce-i lipsete; numai unor lucruri din acestea le duce dorul i pofta! Se nelege. Haide, zise Socrate, s ne-nelegem asupra celor recunoscute de amndoi pn acum. Altceva -i oare amorul, ori e nti de toate iubirea te-miri-cror lucruri, n al doilea rnd tocmai dorul dup lucrurile a cror lips o simim? Da, zise, acesta-i amorul. 112 113
PLATON

Adu-i acum aminte, de care lucruri ai spus n cuvntare c Eros te face namorat? Dac vrei, i amintesc chiar eu. Cred c te-ai exprimat cam aa: zeii au pus rnduiala n lucruri din dragostea celor frumoase, cci nu exist un Eros al celor urte! N-ai spus cam aa? Am spus, ntri Agaton. Vd, prietene, c vorbeti cum se cuvine, adug Socrate. i, dac lucrurile stau aa, poate fi Eros altceva s au este tocmai iubirea frumosului i nicidecum a urtului? Am convenit. Recunoatem dar c omul iubete lucrul de care-i lipsit i pe care nu-1 are? Da, zise. Atunci Eros duce lips i nu are... tocmai frumuseea. Cu necesitate. Dar ce? Pe unul lipsit de frumusee, pe unul ce nici n-a trecut vreodat pe lng ea, poi s-1 numeti frumos? Nu, desigur. i dac lucrurile stau aa, mai susii acum c Eros e frumos? i Agaton, la rndu -i: Mi-e team, Socrate, c-n acel moment nici n-am tiut ce spun. i totui, Agaton, tu ai vorbit frumos. Dar spune -mi nc ceva: oare cele bune nu-i par a fi i frumoase? Mi se par. Dac deci Eros e lipsit de cele frumoase i dac lucrurile bune sunt tocmai cele frumoase, atunci el este lipsit de cele bune. Eu n-a putea, zise Agaton, s m-mpolrivesc ie, Socrate! De aceea... fie cum zici tu. Nu te poi mpotrivi adevrului, zise acesta. Dar cred, iubite Agaton, c nu-i greu s nfunzi pe Socrate! Ce tie Socrate de la Diotima Te las acum pe tine. Vreau s v spun despre Eros un cuvnt pe care l -am auzit odat din gura unei femei din Mantineia, numit Diotima1, neleapt i-n treburile amorului i-n multe alte direcii.
Cine este Diotima'.' O realitate istoric sau un personaj fictiv? Prerile criticii sunt n genere mprite, dup cum se acord sau nu istoricitate operei platonice. Taylor (Plato,
1

114
BANCHETUL

Dnsa puse pe atenieni s fac jertfe nainte de a izbucni ciuma1, i aduse prin asta o amnare de zece ani a molimei. Ea mi-a mprtit i mie cele referitoare la Eros. Avnd deci n vedere nelegerea ce am cu Agaton, voi ncerca s v spun i vou cuvntul ei, de data asta singur, fr ajutor, aa... cum voi putea. Gsesc c trebuie s desfor lucrul ca i tine, Agaton; voi arta mai nti cine i ce fel este Eros, pe urm voi vorbi de faptele lui. Mi se pare c -i ma; lesne din toate s v istorisesc e tocmai cum s-a desfurat convorbirea mea cu strina. De mirare c i eu i-am fcut cam aceleai ntmpinri pe care Agaton le rostea ctre mine adineauri: c Eros este zeu mare i c -i amorul lucrurilor frumoase; iar dnsa m-a nfruntat cam cu aceleai vorbe pe care eu i le-am rspuns acestuia: c dup prerea mea Eros nu-i nici frumos, nici bun.
Natura lui Eros este mijlocie

Lund cuvntul, am spus: Cum gndeti, Diotima? Atunci Eros este i urt i ru? Iar ea rspunse: Ce, nu tii vorbi fr s huleti?2 Crezi c dac un lucru nu-i frumos, urmeaz cu necesitate c-i urt? Fr-ndoial c da. Oare tot aa-i i cnd cineva nu-i nelept? Urmeaz c-i 202a neaprat prost? Nu bagi de seam c este i un punct mijlociu ntre nelepciune i prostie? Care-i sta?
the man and his work, p. 210 i urm), de pild, o crede personaj real; Ast., Hermann i alii o socot ficiune. Leon Robin, unul dintre ultimii mar i platoniti, n notia sa introductiv la ediia Banchetului (p. XXIIXXVIII), produce dovezi i susine cu trie prerea c nu pe Diotima o ascultm aici, nici pe Socrate, ci pe Platon nsui. Teoria sa general asupra chestiunii se rezum n Fedon (p. XXII) i n Banchetul (p. XXVIII) astfel: ...dans le Banquet ce que nous avons chercher et etudier, c'est lapensee, non de Diotime ni meme de Socrate surl'amour, wais de Platon, hertier de Socrafe, certes, jaloux pourtant d 'enrichir I 'heritage qu 'ii a recu, et la pensee de Platon en opposion d'autres conceptions,

relles ou possibles, du meme sujet. 1 Aluzie la ciuma din anul 430, de care a murit i Pericle dup un an. 2 Formul sacramental.

115
PLATON

l
S judeci cele drepte chiar fr s poi arta raiunea lucrului; nu crezi, zise el, c aceasta nu se cheam a ti (cum poate fi tiin lucrul svrit fr o raiune?) i nu-i nici netiin (cum o s fie netiin ceea ce atinge totui realitatea?), ci nu este dect o dreapt prere, adic ceva care st ntre tiin i netiin? 1 Adevr grieti, zic eu. Prin urmare nu cuta s prezini cu necesitate urt un lucru ce nu-i frumos, nici ca ru pe cel care nu-i bun. La fel cu Eros. Dac singur recunoti c nu-i bun nici frumos, nu urmeaz deloc c trebuie s fie urt i ru, ci mai e o situaie, zise ea: este punctul de trecere ntre acestea dou. i totui, spusei eu, se recunoate de toat lumea c -i un mare zeu. De care lume vorbeti, zise ea? De a celor ce nu tiu nimic ori de a celor ce tiu? De toat lumea. Atunci ea zise rznd: Dar bine, Socrale, cum poale fi el recunoscut mare zeu de toi cei care nici mcar nu-1 cred zeu? Care-s tia? zic eu. Iat, unul eti tu, altul eu... Iar eu: Cum poi spune aa ceva? Dnsa: Cu uurin, zise. Ia spune-mi, nu socoti pe toi zeii fericii i frumoi? Ori poate cutezi s ari pe unul din ei c nu-i frumos i fericit? Nu, pe Zeus, nici nu m gndesc, zisei. Pe cine numeti fericii? Nu pe cei care au dobndit cele bune i frumoase? Fr-ndoial. Dar pe Eros l-ai recunoscut dornic al lucrurilor de care este lipsit, din lipsa celor bune i frumoase?
Este cunoscuta deosebire pe care o face Platon ntre adevrata tiin (CTHOTIUTI) graie creia lum cunotin de realitatea imperceptibil simurilor fizice, fa de simpla prere (6da), ce rezult din dibuial i credin, care sunt faze premergtoare tiinei. Se nelege, doxa rmne ca un punct mijlociu ntre tiin i netiin, UTa{v ooc^ias1 KGI
1

116
BANGHETUL

L-am recunoscut. i cum poate fi zeu unul ce nu-i mcar prtaul lucrurilor frumoase i bune? n nici un fel; aa cred cel puin. Vezi deci, zise ea, c nici tu nu socoti zeu pe Eros! Dar ce-ar putea fi Eros atunci, ntreb eu,... muritor? Da deloc. Ce dar? Cum vorbeam mai nainte, zise: ceva ntre muritor i nemuritor. Ce anume, Diotima? Eros este un demon Demon1 mare, Socrate; c i este demonul o fiin ntre zeu i e muritor. Cu ce putere, zic eu? De a tlmci i mprti zeilor cele ce vin de la oameni, i oamenilor ceea ce le vine de la zei. Am numit: rugciuni i jertfe din partea acelora; porunci i rsplat pentru jertfe din partea acestora. Pe lng asta demonii, fiind la mijloc ntre cele dou categorii, umplu spaiul gol; aa c universul se unete cu sine nsui ntr-un tot. Din demon purcede i toat tiina viitorului; din el slujba preoilor cu privire la jertfe, la iniieri, la descntece, la toat prorocia i la vrji. 203a Zeul n-are amestec cu omul, ci toat mprtirea se face prin acetia; numai prin demoni se face convorbirea ntre zei i oameni, fie n starea de veghe, fie n somn. i, cine-i nelept n acest fel de lucruri se numete brbat inspirat; iar cine -i nelept n

altceva, ca de pild n arte sau n diferitele meteuguri, acela-i numai tehnician. i demonii sunt muli i felurii; iar unul dintr-nii este chiar Eros.
Mitul naterii lui Eros

- Din ce tat, zic eu, i din ce mum se trage?


Asupra acestui demon (Satiuv), care n limba greac nu nseamn spirit ru, diavol, ci geniu mijlocitor ce unete lumea de sus cu cea de jos, omeneasc, dnd universului unitatea, cf. L. Robin, Theorie platonicienne t/e / 'Amour, p. 131 138.
1

117
PLATON

Povestea-i foarte lung; am s i-o spun totui. b Cnd s-a nscut Afrodita, zeii se osptau n banchet. i erau muli acolo; ntre ei i Poros1, feciorul znei Metis. Dup ce-au mncat, iat, sosi i Penia2; veni i ea s cereasc ceva de la osp. i edea pe lng ui. n vremea asta Poros se amei de nectar (cci vinul nu exista nc) i iei n grdina lui Zeus. Acolo, ngreuiat cum era, adormi. Atunci Penia, mpins de propria sa lips, i puse -n gnd s fac un bieel cu Poros. Se culc deci lng dnsul i concepu pe Eros. Fiindc fusese c zmislit chiar n ziua de natere a Afroditei i fiindc n acelai timp el este prin natur namorat de tot ce -i frumos, i fiindc Afrodita era frumoas, Eros se fcu nsoitorul i admiratorul ei plecat. Dar ca fecior al lui Poros i-al Peniei, iat ce soart l ajunse pe Eros. Mai nti, e pururea srac i-i foarte departe de a fi delicat i frumos cum l socotesc muli. Dimpotriv, e aspru i murdar, e cu d picioarele goale i fr culcu; totdeauna se culc pe pmntul gol, pe loc tare; doarme pe lng pori, pe drumuri, sub cerul liber; ntr-un cuvnt, avnd firea mamei, el triete pururea cu lipsa alturi. De alt parte, semnnd i cu tatl, st gata s prind cele frumoase i bune; cci e viteaz, o ia el nainte i -i ncordat nevoie mare. Vntor temut, urzind pururea te-miri-ce nelciuni; la gndire ptima i fecund n acelai timp; filosofnd n cursul ntregii viei, el este vraci temut, e un frmector i un nvtor de nelepciune. i nu -i nscut e nici ca nemuritor, nici ca muritor; ci de multe ori n aceeai zi nflorete i triete, alteori moare i iari nviaz cnd izbutete la ceva, din pricina firii tatlui. Dar tot prisosul agonisit se scurge fr -ncetare, aa c Eros n-ajunge niciodat la istovire, ns nici nu se mbogete. De alt parte, el este la mijlocul drumului ntre nelepciune i 204a netiin. Cci lucrul st astfel. Nimeni dintre zei nu cuget filosofic; nici unul nu poftete s devin nelept fiecare este deja. Dar chiar dac unul e nelept, el nu filosofeaz. Tot astfel e cu cei nenvai; ei nu-i bat capul cu filosofia i n-au nici o rvn s devin nelepi. Tocmai asta -i nenorocirea n netiin, fiindc te-miri-cine, fr s fie frumos, bun, cu minte, i nchipuie c este pentru sine de ajuns;
1 2

Poros nseamn n limba greac, ca termen comun, belug, de aceea Robin l i traduce cu expedient. Penia nseamn srcie.

118
BANGHETUL

de-aceea doar nu rvnete lucrul de care nu se crede lipsit, pentru c nici nu -i convins c are nevoie de acel lucru! Care-s atunci, Diotima, zic eu, care i-s studioii n filosofie, dac nu-i vorba nici de cei nelepi, nici de cei proti? Lucru-i limpede, zise dnsa, i pentru un copil; este vorba de fiinele ce stau ntre ambele categorii, fiine dintre care face parte i Eros. tiina aparine desigur grupei celor mai frumoase lucruri; la rndul su, Eros este iubirea pentru tot ce-i frumos; urmeaz cu necesitate c Eros este iubitorul tiinei. Fiind deci filosof, el ia loc ntre cei ce tiu i cei nu tiu nimic. Pricina pentru acestea este la dnsul naterea: doar se coboar din tat nelept i bogat, ns dintr-o mam lipsit i de tiin i de mijloace. Asta -i, iubite Socrate, natura demonului1. Ct privete ns ceea ce ai crezut pentru Eros, n-ai pit lucru mare. Pe ct mi se pare, socotesc dup vorbele ce -ai rostit, ai crezut c Eros este iubit, nu iubitor. Poate c de aceea i s -a prut c-i aa de frumos; c aa i este n realitate cel iubit: frumos, delicat, desvrit i demn de a fi fericit, pe cnd iubitorul are n sine alt nsuire, aceea de care am vorbit.
Rolul lui Eros

i eu am spus: Bine, strino, vd c vorbeti frumos; dar de este Eros cum spui, ce nevoie au oamenii de el? Asta m voi sili s-i explic ndat, Socrate. Deocamdat tim cum este Eros i cum s-a nscut; tim c este, cum singur ai afirmat-o: dragostea pentru cele frumoase. Dar dac unul ne -ar ntreba: Bine, Socrate i tu, Diotima, ce-i dragostea pentru cele frumoase?" Sau, ca s ne exprimm mai limpede: Cine iubete cele frumoase, ce iubete el?"
Eros ne cluzete spre cea mai nalt form a vieii, care este contemplarea tiinific. Prin aceasta fiecare dintre noi se silete s imite pe y.eul ce admir i s participe astfel la nemurire. Demonul care ne d prilejul acestei participri este Eros. Graie lui namoratul i d osteneala s contemple n sine nsui tipul desvririi pn la care dorete s nale pe iubitul su. Cf. Fedw, 253 c i 255 d. De altfel, genealogia lui Eros,

dat mai sus, simbolizeaz situaia lui de mijloc, ntre Poros i Penia.

119
PLATON

A rspunde: Vrea s fie ale lui". Acest rspuns, adaug dnsa, strnete o ntrebare cum e de pild aceasta: Ce devine unul care va fi dobndit cele frumoase?" Nu-s deloc n stare, i-a spune, s rspund la ce m ntrebi: n-am acum la ndemn rspunsul. e Dar, zise ea, dac ar schimba cineva cuvintele i s -ar folosi de vorba bun" n loc de frumos" i dac ar ntreba: Haide, Socrate, spune -mi: cine iubete cele bune, ce iubete el?" Vrea s fie ale lui, i-a spune. i ce devine cel care va fi cptat cele bune? De data asta-i mai uor de rspuns, a zice eu, fiindc el devine fericit. 205a Deci prin dobndirea celor bune, zise, se face c cei fericii sunt fericii; i nu mai e nevoie s ntrebm de ce dorete s fie fericit cel care vrea aceasta; rspunsul pare a pune punct aici chestiunilor. Adevr grieti, zisei eu. Dar voina i dragostea aceasta le crezi obteti? Adic toi oamenii doresc s aib pentru sine cele bune? Ori cum zici? Zic c-s obteti. Atunci, Socrate, pentru ce s nu spunem de toi c iubesc, din b moment ce toi iubesc totdeauna aceleai lucruri? De ce spunem de unii c iubesc, de alii c nu? M mir i eu de ce, zisei. Nu te mira, zise dnsa. ncepem cu o form anumit a iubirii, pe care o chemm Eros; i dm adic numele cu care se indic tot amorul; apoi ne folosim de diferite alte cuvinte spre a denumi i celelalte moduri de a iubi. Ai putea s-mi citezi un exemplu? Iat. tii c vorba poesis arat multe. Astfel,poesis este toat pricina ce strnete un lucru ca s treac de la starea de nefiin la aceea de existen. n modul acesta, creaiile ce se fac prin orice tehnic sunt c poesii"1, iar creatorii lor, oricare ar fi, se numesc poei" 2. Adevr grieti.

i
'2 Definiia textului nsui ne scutete de a da lmuriri mai amnunite c aici poesie i poet nu trebuie luate numai n sensul restrns, de creator n arta literar.

120
BANCHETUL

i totui, zise dnsa, tu tii bine c nu toi poart numele de poei, ci au diferite alte denumiri; c din ce -i creaie numai muzica i versurile au primit numele generic de poesie. Numai aceast parte a creaiei se numete poesie. i numai cei care o posed se numesc poei. Adevr grieti, zic eu. Tot aa-i cu amorul. Principalul aici este o sete universal a d celor bune... dorul dup fericire iat unde-i cel mai mare, iat unde-i abilul Eros, cel slluit n toate. ns unii sunt nclinai n chip i fel ctre dnsul: spre afaceri, spre gimnastic ori spre filosofie; ei nu se cheam c iubesc, nici c sunt namorai. Alii ns, care merg ctre inta unui anumit mod de iubire, unul singur, i nsuesc prin zelul ce depun numai pentru ei numele ntregului amor, i -i zic: Eros, namorare, namorai... Mi-e team c spui adevrul, zic eu. S-a spus o vorb, zise dnsa, dup care namoraii nu fac altceva dect i caut jumtatea lor proprie'. Prerea mea este c iubirea nu st e nici n jumtatea, nici n ntregul tu nsui, prietene... afar dac nu se ntmpl ca aceste frnturi s conin n ele binele. i dovada o avem n faptul c oamenii ngduie s li se taie picioarele i minile cnd aceste pr i ale corpului apar viciate. Nu cred deci c oamenii iubesc cu orice pre ceea ce le aparine, bineneles dac nu considerm bunul ca o proprietate personal, aparinnd fiecruia din noi, iar rul ca ceva strin! Oricum ar fi, nu exist un alt lucru de care oamenii s se simt namorai dect binele. Nu gseti? 206a Cum s nu gsesc, pe Zeus. i oare-i destul s spunem pur i simplu c oamenii se namoreaz de ceea ce -i bun?

Da, zic eu. Dar ce? N-ar trebui s se adauge, zise ea, c binele trebuie s le i aparin, tocmai lor, care l iubesc? Trebuie. i c acest bine nu numai s-1 aib, dar s-1 i pstreze de-a pururea? i aceasta.
1

Aluzie la cuvntarea lui Aristofan, 191 d, 193 c.

121
PLATON BANGHETUL

Prin urmare, ncheie ea, luat n totul, Eros este dorul de a stpni de -a pururea binele1. Foarte adevrat, zic eu. Fiindc astfel e ntotdeauna amorul, zise ea, s bgm de seam acum la cei ce -1 urmresc i s vedem n ce mod i n care anume aciune zelul i ncordarea lor s-ar putea numi amor? Ce poate s fie lucrul acesta? Eti n stare s-mi spui i mie? Dac-a fi n stare, Diotima, nu i-a admira acum nelepciunea i n-a fi venit la tine s-nv asemenea lucruri! Atunci s-i spun tot eu, zise. Amorul e creaie n frumos, creaie n corp i spirit. Am nevoie de un ghicitor, zic eu, ca s-mi tlmceasc ce spui, cci nu neleg. Iat, i voi spune chiar eu mai clar. Bagi de seam, Socrate, cum toi oamenii zmislesc i prin corp i prin suflet? i, cnd ajung la o vrst, natura singur ne mpinge la procreaie? Nu -i ns cu putin a crea n urt, ci numai n frumos. nsi mergerea mpreun a brbatului cu femeia nu -i dect creaie; i lucrul este de ordin divin, Socrate, cci, dei se petrece ntr-o fiin muritoare, el conine nemurirea, adic zmislirea i naterea. Aa ceva nu are loc n ceea ce-i nearmonizat, i urtul nu se armonizeaz deloc cu divinul; frumosul ns e n perfect armonie. Astfel dar Kallone2 nu-i altceva dect Moira3 i Eileithyia4 n vederea procrerii. Acesta-i i motivul c ori de cte ori creatorul s-apropie de frumos se dispune de bucurie, se revars n plcere..., concepe i nate. Dar cnd vine aproape de urt, ce mhnit, ce trist se retrage, cum se ntoarce din drum, cum i reine puterea de concepere i cu ct greutate se stpnete! De aici vine, la orice vieuitoare ce creeaz i-i plin de via, acea patim arztoare dup frumos, n scopul
S-a stabilit (2(X) ae) c obiectul iubirii este fie ceea ce ne lipsete acum, fie ceea ce ne poate rpi viitorul. Aici ideea se dezvolt: binele este obiectul amorului^binele care ne aparine, binele pe care-1 stpnim pentru totdeauna Acest din urm progres de gndire capt prin ideea de natere n frumos (206 b) o ndrumare spre definiia amorului ca sete de nemurire (206 a sqq); L. Robin. 2 -' Cuvintele nseamn n limba greac frumusee, destin. 4 Zeia naterilor. Destinul i Naterea sunt diviniti cunoscute n mitologie, pe cnd Kallone pare o creaie a lui Platon.
1

de a se libera de marea durere a procrerii, care-o stpnete. Vezi dar, Socrate, c amorul nu umbl dup frumos, cum i se pare. Dup ce umbl dar? Dup natere i creaie n frumos. Fie, zic eu. Ba-i tocmai aa, adause dnsa. i de ce umbl dup creaie? Fiindc naterea ne face s ne mprtim de eternitate i face nemuritor tot ce-i nscut muritor. Dar vezi, fiindc dup cele convenite mai nainte amorul const n dorina de a face ca binele s ne aparin mereu, este necesar s legm acum dorina binelui de aceea a nemuririi. Urmeaz cu necesitate din chiar cuvintele noastre c amorul alearg i dup nemurire. Setea de nemurire Toate acestea mi le-a spus Diotima cnd am vorbit odat cu dnsa despre treburile amorului. i mai spunea urmtoarele: Ce crezi, Socrate, care s fie cauza acestui amor i care a pasiunii ce el o insufl? N -ai simit tu ce grozav ptimesc toate dobitoacele cnd le-abate s procreeze? Vieuitoare care umbl, vieuitoare care zboar, toate sufer ca de o boal a iubirii, toate caut mai nti s se ntlneasc mpreun, iar n urm s se ocupe de hrana celui nscut; toate sunt gata, chiar cele mai slabe, s dea lupt cu cele mai puternice pentru aprarea puilor i s moar pent ru ei; de multe ori ele chiar mor de foame i fac orice, numai s -i hrneasc odraslele. Ct privete pe oameni, zise ea, s-ar putea susine c fac acestea din raiune. Dar pe animale... ce cauz le pune astfel pe goan sub mboldirea amorului? Poi s-mi dai un rspuns? Se-nelege i-am spus iari c nu m simt n stare. Iar dnsa: Ndjduieti s te faci vreodat stpn pe tainele amoroase fr s cunoti acestea? Dar bine, Diotima, cum spuneam i mai nainte, eu tocmai de aceea am venit la tine, fiindc-mi dau seama c am nevoie de nvtori. Deci spune-mi tu cauza acestor ntmplri i a celorlalte pe care le mai produce pasiunea amorului. 207a

122 123
PLATON

Dac gseti i acum c Eros nseamn de la natur dragostea lucrului asupra c ruia am convenit de mai multe ori nainte, atunci s d nu te miri de explicaie; eu i aici pun aceeai raiune ca mai nainte; c firea muritoare se strduiete pe ct cu putin s existe de-a pururea, adic s devin nemuritoare. i singurul mijloc ce -i st la ndemn pentru aceasta este creaia. Datorit nencetatelor nateri se nlocuiete fiina veche prin alta nou, pe care cea veche o las n urma ei. De fapt, dei despre fiecare vieuitoare se zice c triete i c -i pururea aceeai, din copilrie pn mbtrnete, ea nu rmne identic siei nici un moment, dei i pstreaz numele1. Se nnoiete necontenit, cu toate c -i pierde mereu cte ceva: din pr, din carne, din oase, din snge... i, pn la urm, corpul ntreg. e i prefacerea n-atinge numai trupul, ci i sufletul. Se schimb apucturile, caracterul, prerile, nclinrile, plcerile, mhnirile, temerile... fiecare din acestea nu se menine n clipa urmtoare, ci-n 208a vreme ce unele dispar, apar altele. Dar lucrul cel mai ciudat este ce se ntmpl cunotinelor. Nu numai c sunt cunotine care se nasc n noi n vremea cnd altele se pierd (cci i -n aceast privin fiecare din noi nu-i niciodat acelai), dar fiecare cunotin n parte urmeaz acelai drum. Ceea ce se numete a medita"2 nu-i altceva dect rechemarea n minte a unei cunotine care s-a pierdut. Uitarea este tocmai dispariia unei cunotine, iar studiul", crend o cunotin nou n locul celei care s-a dus, o continu aa de bine pe cea dinti, nct ni se pare c-i b una i aceeai. Astfel se pstreaz toat fiina muritoare; nu fiind mereu i n totul identic siei, cum este existena divin, ci determinnd fiina ce dispare ca mbtrnit s lase n urm -i alta nou, cum a fost ea nsi. Iat, Socrate, prin ce mijloc un muritor are parte de nemurire n privina corpului i n toate celelalte 3. Nemuritorul ns are aceast calitate n chip deosebit4. Nu te mira deci dac orice vieuitoare i
Idee expus i n Fedon, 87 d i n Timaios, 43 a. Cu alte cuvinte: a menine, a ntreine sau a reine o cunotin prin continu mprosptare. 1 Asupra acestei idei vezi i Legile, IV, 721 b, c. L. Robin crede c i Aristotel s-ar fi inspirat de aici n De anim, 11,4,415 a, 26 b, 7. * La 208 b, rndul 4, urmm pe Robin n locuiunea hvaiov (nu dSiivonov). BANGHETUL
1 2

preuiete n mod natural att de mult odrasla proprie! Nemurirea iat pricina pentru care orice vietate are n sine aceast grij... acest amor. Ascultam cuvntul Diotimei, m minunam i astfel o ntmpinam: Bine, preaneleapt Diotima, crezi tu c lucrurile stau n adevr chiar aa? Iar ea, ca filosofii desvrii: De asta, zise, s fii sigur, Socrate. Dac, de altfel, ai vrea s te uii puin la ambiia omeneasc, te -ai minuna ct lips de logic e ntr-nsa fa de principiile pomenite de noi... afar numai dac te -ai gndi ct de tare sunt oamenii stpnii de iubirea unui nume, cutnd Glorie nemuritoare s-i fac n vremea ce vine'^, sau dac-i dai seama c pentru acest motiv, mai degrab dect pentru iubirea odraslelor proprii, atia au fost gata s nfrunte primejdii, s risipeasc o avere, s ndure orice suferin i s moar chiar. Crezi tu, zise ea, c Alcesta ar fi murit pentru Admet, Ahile s-ar fi dus dup Patroclu2,regele vostru Kodru3 ar fi ieit naintea morii numai ca s asigure fiului su regatul, dac nu credeau c las n urm-le prin fapte o amintire nepieritoare despre vitejia lor, o amintire care triete i azi ntre noi? Departe de asta. Ci pentru virtute, cred eu, pentru nemuritoare vitejie i pentru zvonul cel ncrcat de glorie al ei iat pentru ce se dau toi peste cap; i o fac cu att mai mult cu ct sunt mai alei... fiindc iubesc nemurirea. Creatorii n corpuri, zise ea, i ndreapt paii mai cu seam spre femei; prin amorul lor creeaz copii. Astfel i nchipuie dnii c-i agonisesc i nemurirea i pomenirea numelui lor i fericirea pentru toat vremea ce va s vin*.
Nu se cunoate proveniena acestui vers. Vezi cuvntarea lui Fe<lru, 179 b i urm. 3 Kodru, cel din urm rege al Atenei, a primit moartea cu voin, pentru a mntui oraul n rzboiul pe care -l purta cu Sparta. Potrivit oracolului, atenienii ctigau lupta decisiv dac regele lor era ucis de inamic. Aflnd rspunsul oracolului, spartanii au luat msuri ca regele s fie cruat; dar acesta, lund nfiarea neltoare a unui tietor de lemne, iei naintea inamicului, i cut glceava i primi moartea. Astfel asigur Kodru victoria patriei sale i libertatea ei. Cf. Pausania, I, 19; VII, 25; Herodot, V, 65, 76; Val.Max.,V,6. 4 i aici fragment dintr-un vers (a crui provenien a rmas necunoscut).
1 2

124 125
BANGHETUL PLATON

Dar creatorii n spirit! Cci sunt oameni, zise ea, care creeaz mai 209a bucuros n suflete dect n corpuri... opere, se nelege, care cad n sarcina spiritului s le conceap i s le formuleze. Vrei s tii care anume? Cele referitoare la gndire i, nu mai puin, la orice alt direcie spiritual 1. Dintre acetia, deci, fac parte toi poeii care creeaz lucruri originale; dintre ei, tehnicienii numii genii inventive... Iar cea mai mare din lucrrile minii lor, zise ea, i cea mai fnimoas ntre toate, privete ntocmirile cetilor i aezmintelor omeneti, gndire ce se numete, b n acest caz, proporie i dreptate social. i iat: cnd unul dintre acetia poart de tnr n suflet, ca o fiin divin, smna creaiei i cnd ajunge n floarea vrstei, deodat e cuprins de dorina zmislirii i naterii. El caut atunci i alearg ncoace i ncolo dup frumuseea n care ar putea procrea... cci n urt nu va zmisli niciodat. i, ptruns de creaie, mbrieaz mai bucuros corpurile frumoase dect pe cele urte; dac ntlnete n drum un suflet frumos, nobil i de o bun natur, ndat-1 stpnete dragostea pentru aceast ndoit ntrupare frumoas. n faa unei astfel de fpturi el devine ntr -o clip capabil s-i dea o bogat ndrumare n vederea oricrei opere spirituale, i d sfaturi cum trebuie s fie omul superior, ce preocupri caut s aib i s-apuc c chiar s-i fac pregtirea tiinific. Atingndu-se astfel de frumos i mprtindu-se din el, se nfiripeaz, cred, i ia natere ceea ce st nc de mult ncolit n suflete. Prezent sau absent el i aduce aminte de alesul su i crete mpreun cu dnsul rodul propriei sale creaii2. Aa se face c oamenii din aceast categorie pstreaz ntre dnii legturi mai puternice dect comuniunea dintre noi i copiii notri i c amiciia lor se arat mai neclintit; doar ei se fac una n vederea unor copii mai frumoi i mai puin atini de moarte. i, se nelege, mai bucuros ar primi oricare om, pentru sine, s dea natere unor astfel de copii dect d fpturilor omeneti. Dar nc, dac-ar mai privi la un Homer, la un Hesiod, ori la ceilali poei de seam, pe care i pizmuiete pentru urmaii ce-au lsat, urmai n stare s dea prinilor creatori i glorie i amintire nepieritoare fiind ei nii fr de moarte! Sau dac ar privi,
Aici cuvntul grecesc dptTij (=virtus) are nelesul cel mai larg, de oper a spiritului, fiind ca sens un derivat al aciunii coninute n cuvntul <|>povir|Oic (judecat, gndire). 2 Pentru deplina nelegere a locului, trimitem la paragrafele introducerii privitoare la theoria greac i la amurul filosofic.
1

126 adause ea, spre copiii pe care Licurg i-a lsat n Lacedemonia ca s fie mntuitorii statului spartan i ca s spun vorba mntuitorii ntregii Elade chiar!'. Tot aa de onorat este la noi Solon, furitorul cunoscutelor legi, i muli alii de pretutindeni, de la greci i de la e strini, brbai care au adus la lumina zilei multe i frumoase lucrri, creai i originale n orice direcie a spiritului. Pentru dnii se nal azi nenumratele monumente cu caracter sacru! Ele sunt rezultatul unor astfel de copii; dar nu cunosc pn acum un monument ridicat pentru copii omeneti!
Treptele iniierii desvrite

Poate c-am izbutit, Socrate, s te introduc puin n chestiunile erotice. Nu tiu ns de vei fi n stare s te ridici, chiar cu o bun 210a cluzire, pn la treapta iniierii depline, pn la starea de clarviziune, pentru care ce -am spus pn aici nu-i dect pregtire2. Voi da tot eu lmuriri mai departe i nu va lipsi nimic din bunvoina i ajut orul meu. ncearc numai de m urmrete, dac te simi n stare. Oricine vrea s mearg n aceast chestiune drept la int, trebuie nc din copilrie s nceap prin a fi n cutarea corpurilor frumoase. n primul rnd cel ce iniiaz, de vrea s cluzeasc pe iniiat pe drumul drept, trebuie s-1 conduc aa, nct acesta s nu iubeasc dect un singur corp i s creeze n jurul lui discursuri 3 frumoase. Pe urm caut s neleag c frumosul care se gsete ntr -un corp oricare ar fi el este frate cu frumosul ce este n alt corp. i dac ar trebui s urmrim b frumuseea dup nfiare, ar fi o mare greeal s nu socotim c frumosul ce st pe toate corpurile este n fapt unul i acelai. De alt parte, cine a priceput asta o dat, nu mai poate iu bi dect toate corpurile
Platon a avut ntotdeauna admiraie pentru constituia i legile Spartei; vezi i Legile, III, 693 e. Iniierea" n misterele amorului este privit ca un drum cu mai multe faze; numai la urm cade perdeaua n faa iniiatului i iese la lumin adevrul. Purificatul este acum n .stare s vad nemijlocit realitatea i s-o contemple, fapt pe care limba greac l numete epoptie. Ve/i 211 b, c i Fedan, 69 vd, L. Robin. 3 Dei suntem nc n fa/a cnd punctul de atracie al iubirii aparine frumuseii corporale, nu lipsesc totui nici de aici (= discursurile frumoase), fiindc' este vorba, probabil, de convingerea pe caie iniiatorul trebuie s-o exercite n tot momentul asupra iniiatului.
1 2

127
PLATON BANCHETUL

frumoase. Cu alte cuvinte, se dezbra de iubirea puternic ce o avea pentru unul singur i ncepe a -1 dispreui ca pe ceva socotit de mic importan. Dup aceea va preui frumosul slluit n suflete mai mult dect frumuseea ce ine de corp. i nc... ntr-o msur aa de nsemnat, c dac are cineva un suflet ales ns corpul nu-i tocmai o floare a frumuseii, i este totui de ajuns: ori s-1 iubeasc, ori s-1 preocupe, ori chiar s-1 mping a crea i urmri cele

mai potrivite exerciii de spirit, n stare s ridice nivelul sufletesc al tinerilor. i va fi constrns s contemple frumosul ce se gsete n ocupaiile zilnice i n legi; s vad i aici c frumosul ntreg este nrudit cu sine nsui... aa c-i va da atunci seama ce puin lucru este cellalt frumos, care privete corpul! De la ocupaiile obinuite se ridic la tiine... ca s neleag de rndul acesta i frumosul slluit n ele. Acolo, avnd n fal o bogat privelite frumoas, el nu va mai fi rob umil i plecat unei singure iubiri, ndreptat spre frumuseea unui tnr, a unui singur om te miri cine a unei singure predilecii... Dimpotriv, strmutat pe marea cea larg a frumosului i contemplndu-1 nemijlocit, el va crea multe, frumoase, magnifice opere ale spiritului: cu deosebire cugetri pe trmul nesfrit al filosofiei; i va face aceasta pn ce, ntrit pe poziie i sporit n mijloace, va ajunge s prind nsi acea tiin, unic n felul ei, ce are ca obiect frumuseea de care vorbim. Descoperirea Frumosului n sine ncearc acum, adug ea, s-i ii atenia ct poi mai treaz. Cine va fi cluzit metodic, astfel nct s-ajung a ptrunde misterele amorului pn la aceast treapt i cine va contempla pe rnd 1 i exact obiectele frumoase, acela, ajuns la captul iniierilor lui Eros, va ntrezri deodat2 o frumusee de caracter miraculos. E vorba, Socrate, de acel Frumos ctre care se ndreptau mai nainte toate strduinele
' Ceea ce caracterizeaz fiecare treapt a acestei nlri ctre frumos este apercepia unei esene comune multiplicitii lucrurilor. Vedem n acelai timp acelai obiect, unul i multiplu, pn la infinit (L. Robin).Aceeai metod urmeaz n teoria platonician inteligena, pentru descoperirea binelui, cu deosebirea c acolo n locul amorului este dialectica. 2 Revelaia se face de<xJat\ iniierea este gradat. (L. Robin.)

128 noastre: frumusee ce triete de-a pururea, ce nu se nate i piere, ce 211a nu crete i scade; ce nu -i, n sfrit, ntr-un punct frumoas, ntr-altul urt; cte-odat da, alteori nu; ntr-un anumit raport da, ntr-altul nu; aici da, dincolo nu; pentru unii da, pentru alii nu. Frumuseea ce nu se nfieaz cu fa, cu brae sau cu alte ntruchipri trupeti; frumusee ce nu-i cutare gnd, cutare tiin; ce nu slluiete n alt fiin dect sine; nu st ntr-un animal, n pmnt, n cer, sau oriunde aiurea; frumusee ce rmne ea nsi cu sine, pururea identic siei prin unicitatea formei1; frumusee din care se mprtete tot ce-i pe lume b frumos, fr ca prin apariia i dispariia obiectelor frumoase ea s creasc, s se micoreze ori s ndure o ct de mic tirbire. Cnd, prin urmare, se ridic cineva de la cele de jos, datorit amorului brbtesc adevrat, pn la acea desvrit frumusee i ncepe a o ntrezri, abia atunci poate spune c -i pe punctul s nimereasc inta urmrit. n realitate, drumul drept ce merge la cele c erotice sau mijlocul de a fi cluzit ntr -acolo este s ncepem prin a iubi frumuseile de aici, dup care s ne ridicm pn la iubirea frumosului suprem, pind ca pe o scar toate treptele urcuului acesta. S trecem, adic, de la iubirea unui singur corp la iubirea a dou; de la iubirea a dou la iubirea tuturor celorlalte. S ne ridicm apoi de la corpuri la preocuprile frumoase, de la preocupri la tiinele frumoase, pn ce ajungem n sfrit s ne reculegem din diferitele tiine i s ne concentrm ntr -una singur, care este de fapt nsi tiina Frumosului, tiin prin care ajungem s cunoatem frumuseea n sine, aa cum e2. Aici este, iubite Socrate, gri strina din Mantineia, tocmai aici e d rostul vieii noastre! Cci dac viaa merit prin ceva s-o triasc omul, numai pentru acela merit, care ajunge s contemple frumuseea nsi. Din moment ce ai vzut-o o dat, cum i vor mai prea pe lng ea i aurul i mbrcmintea i tinerii frumoi i copilandrii care v tulbur cnd i vedei, pe tine i pe atia alii! Ba... v tulbur aa de tare, c pentru a v privi iubiii i a tri puru rea cu dnii ai fi gata, dac lucrul
Cu alte cuvinte, unitatea esenei nu-i o unitate de colecie, cum e aceea a unui tot, ci o unitate indivizibil; Frumosul este n nuni unic ceea ce este i, ca atare, nu nceteaz niciodat s fie una cu sine nsui. S se compare i Fedon, 78 de. (L. Robin.) 2 Ridicarea pn la epoplia Frumosului trece deci prin patru trepte: frumuseea fizic, frumuseea moral, frumuseea cunotinelor i Frumosul n sine, absolut.
1

129
PLATON

ar fi cu putin, s uitai i de mncare i de butur... numai i numai s-i admirai i s fii cu dnii! e Dar ce s mai zicem, gri dnsa, de omul cruia i e dat s contemple frumuseea cea limpede, curat, neprihnit... nu aceea plin de carne i coloraie omeneasc sau de ct alt zgur a firii muritoare! Ce s mai zicem cnd el ar putea zri Frumosul divin, Frumosul cel cu 212a nfiare unic? i-nchipui, zise, c triete via fr valoare omul care va privi ntr -acolo i va contempla acel frumos, cruia i se dedic i cu care se mpreun? Nu-i dai seama c numai unul ca acesta care vede frumosul prin singura cale n care el poate fi perceput este n stare s creeze; nu mti ale artei1, mti de care nici nu se atinge, ci opere de art adevrat, ca unul ce-a ptruns n lagrul adevrului? C numai creatorul unor opere superioare se face scump lui Dumnezeu; i c, dac ntre oameni exist nemuritori, este tocmai cazul aceluia? b Iat, Fedru i voi toi; astea-s convingerile pe care Diotima mi le-a sdit n suflet. Ptruns de ele, ncerc la rndu-mi s insuflu i eu credina c firea omeneasc nu i-ar putea lua cu uurin tovar de lucru mai potrivit ca Eros, pentru dobndirea acestui bun. lat de ce, ntruct m privete, susin

c orice om are datoria s stimeze pe Eros; de aceea preuiesc eu toate cte vin de la Eros; de aceea m strduiesc pentru ele, ba-i ndemn i pe alii n aceast direcie; de aceea preamresc, i acum i pururea, puterea i brbia lui Eros, att ct sunt n stare s-o fac! c i acum, Fedru, consider cuvntarea mea de vrei o nchinare n cinstea lui Eros, sau numete-o cu orice nume-i place!
Partea a treia

Aa vorbea Socrate. i pe cnd ceilali l ludau, Aristofan se pregtea s -i rspund ceva, deoarece Socrate fcuse n cuvntare o aluzie i la teoria lui. Dar tocmai atunci s -auzi un zgomot mare de-afar; pocnituri puternice n poarta curii i, n acelai timp, glasul unor cheflii. Printre dnii s -amestec i vocea unei flautiste. Atunci Agaton zise:
BANCHETUL 1 Ce este aici dpeirj'.' Ce sunt tiSwXa dptTTJs-7 Robin traduce pe pe-ni cu merite; pe clSwXa dptTis- cu des images de merite. Credem c aici este vorba, mai precis, de acea virtute a spiritului pe care noi o numim talent, i datorit creia omul creeaz opere de art i de tiin.

130 Ia vedei ce este afar, biei. Dac-i un prieten, poftii-1 d nuntru. Dac nu, spunei -i c nu bem i c ne-am culcat chiar. Sosirea lui Alcibiade Nu trecu mult i deosebirm n curte vocea lui Alcibiade. Afumat cum era, el striga cu glas tare i ntreba unde -i Agaton i le poruncea celorlali s-1 duc la el. Unii nsoitori, mpreun cu flautista, l apucar atunci de bra de -o parte i de alta i-1 duser pn n dreptul uii. Avea pe cap o coroan deas din frunz de ieder, mpestriat cu micunele; drept podoab, nenumrate panglicue i atrnau de pe cap. e Astfel apru i zise din u: Salutare, prieteni! Mai primii un tovar de butur? Pe unul care a but bine i pn -acum? Ori, ndat ce ne mplinim misiunea pentru care am venit, de a ncorona pe Agaton, va trebui s plecm? Eu n -am putut s vin ieri, zise, i iat-m acum, cu panglici pe cap, precum m vedei, sosit pentru ca, dezlegndu-le de pe mine, s le aez pe capul cel mai talentat i mai frumos... aa-1 declar eu. Ce? Rdei de mine c sunt beat? Chiar dac rdei, tiu bine c tot ce spun eu este adevrat. Acum haide, spunei -mi iute; pot s intru n aceste condiii sau nu? Cu 213a alte cuvinte, suntei dispui s bei i cu mine sau nu? Un ropot de aplauze fu rspunsul i strigte din partea tuturor: s intre, s s -aeze la mas! Agaton l pofti: el intr condus de tovari. Apropiindu-se, i tot strngea panglicile din jurul capului cu gnd s -1 ncoroneze pe Agaton; dar cum ele-i cdeau pe ochi, nu bg de seam pe Socrate i se aez lng Agaton, la mijloc, ntre Socrate i acesta. Tocmai atunci Socrate b se dase mai ntr -o parte i-i fcuse loc s stea. Cnd se apropie s ad, l mbria pe Agaton i-1 ncorona. Atunci Agaton strig: Desclai, biei, pe Alcibiade, ca s ocupe i el locul al treilea! Foarte bine, zise Alcibiade, dar cine-i pe rndul nostru al treilea tovar de butur? Spunnd asta, se ntoarse i-1 zri pe Socrate. Vzndu-1, avu o tresrire, apoi zise: Heracles! i tu aici? Socrate aici? i-ai stat aa, de-o parte, iari la pnd? i mi-ai rsrit n fa deodat, c cum i -e obiceiul, ntr-un loc unde niciodat nu mi-a fi nchipuit s fii! Spune-mi de ce-ai venit aici? De ce te-ai aezat tocmai n locul sta?

L
131
PLATON

Cum de n-ai gsit mai potrivit s ezi lng Aristofan, sau lng vreun htru adevrat ori lng vreunul ce vrea s fie aa ceva? De ce-ai fcut tot ce i-a stat n putin ca s ezi lng cel mai frumos din cuprinsul acestei case? i Socrate: Vezi, zise, vezi de m apr tu, Agaton, cci amorul stui om fa de mine nu -i lucru de ag. De cnd m-am namorat de dnsul, chiar din clipa aceea, nu-mi mai este ngduit nici s m uit, nici s d convorbesc cu vreun tnr frumos, fr s nu -i trezesc gelozia, fr s nu m in de ru, s nu-mi fac nemaipomenite mizerii i s nu m ocrasc... doar nu m-a btut! Bag de seam s nu-mi fac i acum aa ceva; mai bine ai ncerca s ne mpaci! n orice caz, dac vezi c-mi face ceva, te rog s m aperi, cci eu sunt peste msur de nfricoat i de mnia i de dragostea lui.

Nu! zise Alcibiade. ntre mine i tine nu-i mpcare. Pentru asta am s te pedepsesc eu ceva mai trziu; deocamdat, Agaton, d-mi e napoi cteva panglici ca s ncoronez zise el i capul cel minunat al acestuia. Nu vreau s se mai jeluie ca pe tine te-am ncoronat iar pe dnsul, ale crui cuvntri biruie toat lumea (i ntotdeauna, nu ca tine, numai alaltieri!), nici nu m-am gndit s-1 mpodobesc. Spunnd acestea i i lu cteva bentie i leg cu ele capul lui Socrate; apoi se ntinse pe pat. Cum se lungi, zise: Bine, prietenilor, dar voi mi facei impresia c nici nu v gndii la butur! Asta eu nu pot s -o trec cu vederea. Trebuie s bei, cci aa a fost vorba ntre noi. Iat, eu m-aleg singur preedintele buturii pn ce vei veni i voi la nivelul meu. Tu, Agaton, ai grij s mi s-aduc o cup din cele mari, dac este... adic nu; n-am nevoie de cup, zise .dnsul; biete, adu mai bine rcitorul acela. 214a Vzuse un psycter care lua mai mult de opt kotyle1.1-1 aduser plin; el l goli; apoi, spunnd s-1 umple pentru Socrate, adug: Eu fa de Socrate n-am nici un gnd ascuns. Cci orict i-ar porunci careva s bea, el nu se d napoi; i nu-i mai beat ca altdat! i biatul i umplu vasul, iar Socrate bu. Atunci Eriximah:
BANCHETUL 1 Peste doi litri i-un sfert (L.Robin). Psycterul era un vas mare ce servea ca rcitor pentru vin.

132 Cum, Alcibiade, bem aa, zise el, fr s spunem o vorb la un pahar, fr s cntm ceva? Bem aa, fr nici un meteug, cum beau cei nsetai? Alcibiade i rspunse: Eriximah! Tu cea mai bun odrasl a celui mai vrednic printe', a celui mai nelept tat, salutare! i eu i zic salutare rspunse Eriximah. Vorba e: ce facem acum? Cum i-e vrerea. Noi trebuie s ne supunem... Doctorul doar cntrete ct muli ceteni laolalt]"2" Ascult atunci, zise Eriximah. nainte s fi venit tu, noi ne nelesesem s inem fiecare, ncepnd de la stnga spre dreapta, cte o cuvntare n cinstea lui Eros, ct putem mai frumoas; s -i aducem adic o laud. Noi, acetia, am vorbit toi. Tu, fiindc n-ai vorbit, ci ai but numai, este drept s iei cuvntul acum. Cnd vei sfri de vorbit, s fixezi i lui Socrate un subiect, oricare vrei. La rndul su, dnsul s -i fixeze subiect celui din dreapta i aa mai departe cu restul. Foarte bun idee, Eriximah, adug Alcibiade. Vedei numai, eu nu gsesc drept s punei alturi c uvntarea unui om beat cu a unuia treaz. Apoi adug: ia spune -mi, fericitule, te-a convins oare Socrate asupra celor ce spunea adineauri cu privire la gelozia mea? tii tu c tot ce spunea dnsul este exact... pe dos? Tocmai el este cel care, de laud n fa pe cineva zeu sau om altul dect dnsul, este n stare nici minile s nu-i mai poat stpni! Atunci Socrate: Nu mai isprveti odat, zise, cu ocrile tale? Pe Poseidon, replic Alcibiade, nu aduga la acestea un singur cuvnt, c nici n -a putea luda pe altcineva n prezena ta. Bine, zise Eriximah, atunci f asta dac aa i-i voia. F elogiul lui Socrate. Ce face? Crezi tu, Eriximah relu Alcibiade c trebuie... s m reped la acest om ca s-i aplic, de fa cu voi, pedeapsa fgduit adineauri?3
' n text este un vers ce imit rmxlul obinuit de a se adresa al eroilor, in poemele homerice. 2 lliada, XI, 514, unde se vorbete de doctorul Mahaon, fiul lui Asclepios. 3 La 213 d. S se observe n tot acest loc grija i, n acelai timp, fineea cu care se motiveaz elogiul pe care Alcibiade este oarecum silit s -1 fac lui Socrate.

133
PLATON

Ce-ai de gnd, zise Socrate, ce vrei s faci cu mine? Nu cumva m vei luda n btaie de joc? Ori ce vrei s faci? S spun adevrul1. Bineneles, dac-mi dai voie. Cum de nu, dac-i vorba de adevr! Ba te poftesc chiar s-1 spui. Nu m dau n lturi, zise Alcibiade. Tu f, te rog, urmtoarele. De voi spune ceva neadevrat, ntrerupe -ma n orice moment vrei, i spune-mi-o verde: asta-i o minciun... cci eu nu voi mini cu tiin. 215a Dac ns rechemndu-mi amintirile voi vorbi cam ncurcat, apucnd lucrul cnd dintr-o parte cnd dintr-alta, s nu-i fie cu mirare: pentru un om n situaia mea de acum nu -i deloc uor s le nir pe toate cu belug i rnduial mai ales cnd am a vorbi de o fire ciudat cum e a ta! Alcibiade preamrete pe Socrate Voi ncerca, prieteni, s preamresc pe Socrate prin comparaii. Poate el crede c vorbesc n glum, dar mie icoana mi va sluji s pun mai n lumin adevrul... i nu pentru haz. Socot pe Socrate aidoma acelor chipuri de sileni aezai prin b atelierele sculptorilor, pe care acetia i

dltuiesc cu naiuri i flaute n mini. Dac-i deschidei ns, arat pe dinuntru nite mici statui de zei. i mai spun c seamn cu satirul Marsyas. Socrate! C eti la nfiare leit acetia, tu singur n-ai putea-o tgdui o clip. Dar c semeni i-n celelalte, ascult numai. Eti sau nu batjocoritor? De nu recunoti, aduc martori. i ce? Nu eti tu un flautist? c Dar eti mult mai fermector dect Marsyas! Acesta se folosea de flaut i vrjea pe oameni prin puterea artei ce se desprindea de pe buzele sale; i azi face la fel oricine fluier melodiile lui tii c i ariile pe care le cnta Olympos tot ale lui Marsyas sunt... tot el este autorul. Fie, n sfrit, c le-ar executa din flaut un artist de seam, fie c le-ar cnta te-miri-ce flautist de rnd, ele singure au darul s stpneasc pe asculttor; singure fac s vibreze pe cei car e simt adnc n suflete nevoia de zei i de iniierile lor. Puterea acestor arii vine de -acolo c sunt sfinte.
ntregul pasaj ce urmeaz n-are alt scop dect s nvedereze ca veridic coninutul cuvntrii lui Alcibiade i s atrag luarea -aminte a cititorului asupra acestui fapt.
1

134
BANCHETUL

Dar tu eti mai mult, Socrate. Tu mprtii aceeai ncntare i fr instrumente... doar cu mrunte cuvinte... n asta, vezi, te deosebeti tu de Marsyas! Vorbeasc altul ct o vrea; fie el oratorul cel mai bun; nimeni dintre noi, ca s spun vorba, nu-i bate capul ctui de puin. Cnd ns d te-ascult cineva pe tine ori aude pe altul repetndu-i cuvintele, fie el cel mai prost vorbitor, iar asculttorul s fie o femeie, un om, un bieel, noi ncremenim cu toii i, stpnii de vraj, ascultm. Ct despre mine, prieteni, de nu m-a teme c-am s v par cu totul ameit de butur, a fi n stare s jur chiar acum i s v spun ce urme adnci au spat n sufletul meu cuvintele lui i sub ce farmec m simt chiar n clipele acestea! Cnd l ascult, inima mea bate mai tare dect la corybani. Lacrimi e mi pic din ochi sub zdruncinul vorbelor sale. Dac m uit mprejur, bag de seam c i alii, muli alii din ce -i ce-1 aud, stau nemicai sub aceeai suferin. Cnd ascultam cteodat pe Pericle sau pe ceilali oratori de frunte, i gseam desvrii n cuvnt. Dar ei niciodat nu m-au fcut s trec prin astfel de emoii. Niciodat sufletul nu mi -a vibrat aa de puternic la cuvntrile lor, niciodat el nu s-a simit mai zdrobit de mhnirea c zace la pmnt ca un rob. Dimpotriv, acest Marsyas de aici nu o dat m-a adus ntr-o astfel de stare sufleteasc, nct chiar viaa mi pare nesuferit, aa cum sunt eu i cum o triesc. i nu vei spune, 216a Socrate, c astea nu-s adevrate! i-acuma chiar simt c, de-ar fi s te-ascult vorbind, nu m-a mai stpni, ci a fi ncercat de aceleai sentimente. Doar el m silete s recunosc c, n vreme ce -mi lipsesc attea, eu nesocotesc cele personale i am timp de pierdut cu afacerile atenienilor. Cu sil mare deci, i fugind ca de Sirene, cu urechile astupate, eu plec, m fac nevzut; i mi -e fric s stau aici, mi-e fric s nu m-apuce anii trzii ai btrneii pe lng dnsul. Din ct lume exist eu numai n faa lui ncerc sentimentul ruinii... pe care nu-i b aa? nimeni nu-1 bnuiete n mine. Ei bine, de el m ruinez. n adncul contiinei mi dau seama c nu-s n stare s m mpotrivesc poruncilor lui; dar cum m deprtez puin, sunt covrit de onorurile ce-mi face mulimea... i-atunci fug de el, fug ct mai departe, Iat de ce, cnd l vd, m ruinez i recunosc c el are dreptate. Cteodat a fi chiar bucuros s nu-1 tiu c exist printre oameni. Dar c cine ar suferi mai mult ca mine, de s-ar ntmpla una ca asta? nct... singur nu m mai dumiresc cum s m port faa de acest om. 135
PLATON

nelepciunea interioar a lui Socrate Iat, ct privete cntecele lui de flaut; cam astfel sunt sentimentele ce m stpnesc i pe mine i pe muli alii, n faa acestui satir. Dar ascultai i altele. S vedei ce potrivit a fost comparaia mea i ce minunat -i puterea de care el dispune! Fii siguri c nici unul dintre voi d nu-1 cunoate. C eu, fiindc am apucat s iau cuvntul, am s vi-1 descopr. Observai c Socrate are purtri de ndrgostit fa de tinerii frumoi: st necontenit pe lng dnii, i rmne ncremenit cnd i vede. De alt parte, luat n aparene1, el nu cunoate pe nimeni, nu tie nimic... Nu -i aa c seamn i aici cu un silen? Nici o deosebire. Pe dinafar el este nvluit ntr-o nfiare asemenea aceleia pe care sculptorul o d silenului; dar dac -1 deschidei, ct nelepciune e credei voi, iubii comeseni, c este ngrmdit nuntru! Aflai c frumuseea corpului nu-1 intereseaz deloc; nimeni n-ar putea crede ct de mult o dispreuiete. Nu-1 intereseaz nici dac unul este bogat, nici dac are vreo nsuire din acelea pentru care lumea de rnd l fericete. Toate astea el le consider bunuri fr de pre, iar despre noi, ca oameni, spune c nu suntem nimic. V asigur! Ironiznd i lund n btaie de joc pe toi oamenii... aa -i triete el viaa ntreag. Dar cnd s-apuc de ceva serios, dac cineva l deschide nuntru, e de nenchipuit s poi vedea ce statui sunt acolo! Eu l-am vzut o dat... i mi-au aprut divine, 217a de aur frumoase i att de minunate, c nu mai puteam face nimic altceva, dect s -ascult ntr-o clip orice-mi poruncea Socrate!

Cumptarea lui nchipuindu-mi c se gndete serios la frumuseea mea,crezui c a putea avea un ctig de pe urma ei i un noroc demn de admirat. Am socotit c, fcndu-i pe plac lui Socrate, a fi putut nva de la dnsul, n schimb, toat tiina pe care o avea el. Eram mndru, firete, i m consideram minunat din cauza frumuseii mele. Stpnit de aceste gnduri, dei nu eram deprins pn atunci s umblu numai alturea cu
Aici nu e vorba de aparena fi/ic a lui Socrate, ci de netiina" lui simulat, tocmai cum nfiarea de silen i sa tir ascunde n realitate frumoasele statui de /ei aflate n interior.
1

136
BANCHETUL

el i fr alt nsoitor, am dat drumul n acel moment nsoitorului i am umblat numai cu dnsul. Trebuie s v spun toate aa cum sunt, iar voi ascultai-m cu luare-aminte. Dac spun ceva neadevrat, tu ntrerupe-m, Socrate. Ramaserm deci singuri, prieteni, eu i el. Crezui c atunci va lega vorb numaidect cu mine n felul cum vorbesc de obicei un iubitor i un iubit, cnd sunt singuri; i m-am bucurat. Dar nu s-a ntmplat nimic din acestea. El petrecu ziua ntreag stnd de vorb cu mine ca de obicei; apoi se scul i plec. Alt dat l-am chemai s fac mpreun cu mine exerciii de gimnastic. Le-am fcut numai cu gndul c-mi voi ajunge scopul cu acest prilej. A fcut i dnsul exerciii cu mine; deseori ne -am i luptat mpreun; i nu era nimeni de fa... Dar ce s v spun? N-am dobndit de la dnsul nimic mai mult. Cnd am vzut c pe acest drum n -ajung la nimic, m-am gndit s ntrebuinez mpotriva lui un mijloc mai puternic... ca pentru un brbat ca dnsul. Pe urm, odat lupta nceput, s nu m las btut cu nici un pre, pn nu dau de fundul sacului. l invit deci la mine, la mas, tocmai cum face namoratul cu iubitul su. La nceput nici n-a vrut s-aud; cu timpul ns l-am nduplecat. Cum a sosit era pentru prima dat s-a aezat la mas i, dup ce a mncat, a vrut s plece. Mie mi -a fost atunci ruine s-1 rein i l-am lsat. A dou oar ns i-am ntins o curs. Dup ce s-a osptat, am stat mpreun de vorb pn noaptea trziu. Apoi, cnd s-a sculat s plece, i-am artat c-i trziu i l-am silit astfel s rmn. El s-a culcat atunci pe un pat aezat alturi de-al meu. Era chiar patul de pe care luase masa. n odaie nu mai dormea nimeni altul dect noi... Pn la acest punct al povestirii lucrul desfurndu-se frumos, s-ar putea istorisi fa de oricine. Dar nu m-ai asculta povestind de-aici nainte, dac, nti cum e o vorb , vinul (i n lipsa copiilor i chiar n prezena lor) n-ar fi vin adevrat1; i dac, n al doilea rnd, n-a
Nu cunoatem o interpretare sigur a acestui proverb, pe care, tocmai de aceea, l redm printr -o traducere ct mai literal. Pentru edificarea cititorului ns socotim folositor a-1 reproduce dup cteva traduceri franceze: 1. Mais partir d'ici, vous ne sauriez ecouter mes paroles, s'il n'etait entendu: premierement que, comme on dit, dans Ie vin (faut-il, ou ne faut-il pas, parler aussi de la bouche des enfantes?), dans le vin est la ver/re" (Robin, op. cit., p. 81).
1

b 137
PLATON

socoti din parte-mi o nedreptate ca, ajungnd la elogiul lui Socrate, s trec cu vederea cea mai mrea dintre faptele lui. Mai mult. Am czut atunci n patima celor mucai de nprc. Spun c acetia nu vor s destinuie oricui ce au suferit; ei nu vorbesc dect celor care au ptimit i ei la fel. Pasmite, numai pe acetia i cred n stare s le neleag 218a durerea i s-i ierte dac n suferina lor au avut cutezana tuturor faptelor i vorbelor. Aa sunt i eu: mucat de ceva care e mai dureros nc, eu am primit cea mai cumplit lovitur ce poate izbi pe cineva:.. n inim, n suflet, ori cum trebuie s numesc locul sta! Am fost n adevr rnit i mucat de raionamentele filosofiei,ru care se ine mai slbatic ca nprca, ori de cte ori prinde un suflet tnr i nu lipsit de temperament; ru care -1 mpinge s fac i s rosteasc orice, orice... Vzndu-m deci n faa unor oameni ca Fedru, ca Agaton, ca b Eriximah, ca Pausania, ca Aristodem, ca Aristofan (pe Socrate ncale ce s -1 mai numesc!) i a celor care mai sunt toi fiind, ca mine, atini de patima i de vrtejul filosofiei m putei asculta, se nelege, cu toii. i m vei ierta, desigur, pentru cele ce-am svrit altdat, ca i pentru cele ce rostesc acum. Oamenilor de cas ns, i oricrui alt nepriceput i grosolan, trntii-le pe urechi cele mai groase ui1.
2. Pour ce qui suit vous ne l'entendriez pas de ma bouche si d'abord le vin, avec ou sans l'enfance, ne disaitpas la verite, et..." (Meunier, op. cit., p. 185). 3. Jusqu'ici ii n'y a rien que je ne puisse raconter devant qui que ce soit. Pour ce qui suit, vous ne l'entendrie/, pas de moi si d'abord le vin, avec ou sans l'enfance, ne disait pas toujours la verile, selon le proverbe, et si..." (Dacier et Grou,V,415,sq.). Textul proverbului grec sun exact: dac vinul n-ar ti adevrat, ci uri ~\vos T\v >fjs-. Cum se ajunge de aici la ideea zictorii latineti in vino veritas, adoptat de cei trei interprei mai sus citai? Noi am nclina s vedem n aceast exprimare mai degrab o metafor menit s arate n Socrate pe omul ntreg cum vinul este vin adevrat numai cnd nu-i amestecat de care oratorul n-ar mai vorbi dac sub raportul caracterului n-ar fi ca un vin adevrat'. Tot aa de nesigur este interpretarea parantezei cu copiii (dup unii, aici trebuie s nelegem pe sclavii care serveau). Noi am tradus i acest loc ct mai exact, lsnd lectorului libertatea de interpretare. 1 Expresia e luat, probabil, din limbajul iniiailor n misterele orfice; printr-nsa, poate, se semnala profanilor prsirea incintei la un moment dat. Am pstrat i n traducere exact forma figurat a textului grecesc.

138

BANCHETUL

Prieteni, cnd lampa s-a stins i-au disprut feciorii, am gsit c nimerit s m port cu dnsul fr de ocol i s-i spun cu libertate gndurile ce nutream. L-am micat deci i i-am zis: Socrate, dormi? Deloc, zise. tii ce gnduri m bat? Ce anume? Tu-mi pari zic eu singurul iubitor demn de mine. i observ totui c stai la ndoial dac trebuie s mi -o mrturiseti. Ct m privete, iat ce cred. Consider adevrat nebunie din parte -mi s nu-i fiu pe plac, i n asta ca n orice alt mprejurare, cum e de pild dac-ai avea nevoie de banii ori de prietenii mei. Dar eu n-am acum preocupare mai serioas dect s m fac ct mai desvrit i nu vd d sprijin mai hotrtor ca tine la treaba aceasta. Cci, nesatisfcnd un brbat de talia ta, m ruinez mult mai tar e de oamenii cu minte, dect satifcndu-te m-a ruina de cei muli i proti. i dnsul, dup ce m ascult, zise pe ton foarte ironic, tonul su cel mai caracteristic i obinuit: O, scumpe Alcibiade! Nu pari s fii n realitate om de nimic dac -s exacte cele ce-ai spus despre mine; dac am n adevr acea e putere prin care tu s devii desvrit. Se vede c -ai gsit o nemaipomenit frumusee, total deosebit de trsturile cele frumoase ce se observ n persoana ta! Dar vezi: dac tu, descoperindu-mi-o, vrei s-o mpri cu mine, s schimbi adic o frumusee pe alta, i aranjezi un ctig mai mare dect al meu. Dar bine, tu -mi dai umbra frumuseii i vrei s capei de la mine frumusei adevrate! i-ai pus n gnd, cu alte cuvinte, s schimbi aurul meu pe aram1. Ai face mai bine, 219a minunate prieten, s bagi de seam ca nu cumva eu s te pclesc pe tine, neavnd importana ce mi -o atribui. Doar ochiul minii nu ncepe a fi ptrunztor dect n clipa cnd ncepe s se ntunece privirea ochilor trupeti. i tu eti nc departe de aa ceva. i eu, auzind acestea: ntruct m privete, zic, aa se prezint lucrul; eu n-am afirmat nimic altceva dect ce-am avut n cuget. Tu eti de-acum n drept a b
1

Aluzie la un vers din Iliada, VI, 236: Glaucos de Zeus orbit a fcut cu Tidid nvoial Arme de -aram s ia pentru arme de aur, ce cost..."

139
PLATON BANCHETUL

hotr care-i cea mai bun cale de urmat, pentru tine ca i pentru mine. Bun vorb ai spus acum, adug el. De -aici nainte s ne sftuim ce-avem de fcut, ca sa pstrm amndoi cea mai bun linie de conducere i n aceast chestiune i n celelalte. Acestea zise i rspunse, nu tiu ce m fcea s -1 cred zdrobit de sgeile ce-i aruncasem. M ridic deci, nainte de a-i lsa timpul s rosteasc un cuvnt, i-mi trag pe mine mantaua (era iarn); apoi m nghesui sub tribonul lui era chiar haina ce-o vedei acum pe dnsul; ntind braele sprea aceast fiin cu adevrat divin i minunat i rmn aa culcat noaptea ntreag. Ndjduiesc, Socrate, c nici aici nu vei spune c mint. La captul acestor ncercri am constatat c tot el a biruit; cci m-a dispreuit aa de tare, cci i-a btut joc de frumuseea mea i m-a jignit! i eu, judectorilor (da, v fac judectori pentru trufia lui Socrate), eu care credeam c e ceva de mine mcar n privina aceasta! Aflai prin urmare, i v-o jur pe zei i zeie, c m-am sculat de lng Socrate fr s se fi ntmplat nimic mai mult dect dac -a fi dormit cu tata ori cu un frate mai mare! V dai acum seama n ce stare de spirit m aflu fa de el? Eu, care pe de o parte m vedeam nvins, pe de alta ns nu ncetam a-i admira i firea i cumptarea i brbia! Eu, cel bucuros c -am dat peste un om cruia nu i-am gsit pn-acum pereche la nelepciune i trie de suflet! Urmarea? N-am gsit nc mijlocul nici s m supr pe dnsul, nici s m lipsesc de ntlnirile lui; dar nici nu l-am putut aduce pe drumul dorit de mine. Cci tiam bine c prin bani omul acesta era n genere mult mai greu de atacat dect Aias prin fier, iar singura cale prin care-mi nchipuiam c va fi prins mi scpase acum din mini! i astfel nu mai tiam ce s fac: umblam de colo-colo i eram mai robit acestui om dect a fost vreodat robit cuiva un sclav adevrat. Socrate nu atrn de elemente externe Astea erau pn atunci toate legturile dintre noi; i dup ele veni campania ce -am fcut-o amndoi la Potideia1, unde ne ntlneam regulat
Ora n Macedonia, implicat n cauzele rzboiului peloponesiac. Ridicndu-se mpotriva Atenei n 432 .d. Hr., fu readus la supunere dup un asediu de doi ani, n 430. Vezi Aprarea lui Socrate, 28 e i Plutarh, Viaa lui Alcibiade.
1

la mas. S amintesc ns c acolo m-a ntrecut nu numai pe mine n rbdarea muncilor militare, dar pe toi ceilali. Ori de cte ori, din cauza ntreruperii legturilor undeva, eram silii s ajunm, cum se ntmpl la rzboi, nimic nu erau ceilali pe lng dnsul n privina rezistenei. i 220a iari, cnd eram la belug, el singur era n stare s

mnnce i s bea ct patru. i n-o fcea fiindc voia, ci fiindc era silit. i-i biruia pe toi. Dar cel mai minunat lucru din toate era c totui nici un om nu 1-a vzut beat pe Socrate, niciodat; i dovada o vei avea, cred, numaidect. n ce privete modul cum rbda asprimea iernii (i-s ierni cumplite pe-acolo), fcea adevrate minuni. Am avut multe prilejuri s-1 vd, dar o dat b mi-aduc aminte c era pe un nghe nspimnttor; toi ceilali, sau nu ieeau din case, sau, dac vreunul se ncumeta s ias, i lua cele mai groase veminte, cea mai clduroas nclminte, nfurndu-i picioarele fie cu postav, fie cu blnie de miel. Socrate a ieit cu dnii avnd aceeai hain pe care o purta obinuit i nainte; i a ieit descul i a umblat pe ghea mai lesne dect cei nclai. Iar soldaii se uitau cam chior la dnsul, ca la unul ce le artase dispre. c Iat ct privete rbdarea1. 2 Dar s mai spun ce fcu i ndur ceteanul nstrunic... , ntr-una din zile, pe cnd fcea campanie tot acolo, s-a ntmplat un lucru demn de auzit. ncepu a cugeta ntr-un loc i sttu acolo n
Redm mai jos, dup Corn. Nepos, o scurt caracterizare a lui Alcibiade, schiat de istoricii Teopomp i Timeu. Din ea se vede: 1. c Alcibiade avea o educaie ce s-ar numi astzi integral": 2. c elevul lui Socrate i-a imitat de aproape magistrul (Alcibiade, II). Nscut n preastrlucitul ora al Atenei, el (Alcibiade) i ntrecea pe toi prin splendoarea i demnitatea vieii. Surghiunit din patrie, veni n Teba. Aici s-a adaptat aa de bine deprinderilor tebane, c nimeni nu -i mai putea sta alturi n privina muncii i puterilor trupeti (i doar toi beoienii se laud mai mult cu tria corpului dect cu vioiciunea minii). Acelai, aflndu -se ntre spartani,dup ale cror moravuri rbdarea era cea mai mare virtute, s-a deprins aa de bine cu austeritatea vieii, c i-a ntrecut pe toi prin cumptarea hranei i a mbrcminii. A fost i p e la traci oameni nclinai la beie i la plcerile amorului. I-a dat i pe dnii gata n propria lor specialitate! Venit la peri, unde cel mai mare merit este s vnezi necurmat i s trieti n lux i elegan, el imit aa de bine moravurile lor, c ncepur ei nii s-1 admire. Prin astfel de nsuiri Alcibiade lua locul de frunte pe oriunde se ducea i era numrat printre cei mai iubii." 2 Odiseea, IV, 242. Astfel povestete Elena despre Odiseu.
1

140 141
PLATON

picioare, meditnd, chiar din revrsatul zorilor. Apoi, cum nu s-a dumirit asupra obiectului cercetrii sale, nu s -a mai urnit din loc, ci a stat reflectnd mai departe. i se fcuse miezul zilei i oamenii se uitau la dnsul i se minunau i-i spuneau unul ctre altul cum Socrate sta n acel loc din zori, meditnd la te-miri-ce! i cnd unii dintre cei care-1 vzuser i sfrir, despre sear, lucrul, dup ce mncar, i scoaser d paturile de campanie (era var atunci) i se culcar la aer avnd a pzi totodat pe Socrate, n cazul c -ar fi rmas i noaptea acolo. Iar el a rmas pn s-a fcut ziu i pn apru soarele. Atunci, fcu nti o rugciune i se fcu nevzut.
Curajul lui Socrate

S vi-1 art acum, dac vrei, cum era n lupte; cci i asta -i drept s i-o recunoatem. Cnd avu loc lupta din care eu am ieit aa de bine nct generalii mi-au acordat rsplata vitejiei, nimeni altul nu m-a scpat din ci oameni erau acolo dect dnsul. Czusem rnit, iar el n-a e vrut s m prseasc, i mi-a scpat i armele i pe mine1. tii, Socrate, c eu i-am sftuit atunci pe generali s-i dea ie premiul vitejiei. De asta cel puin n-ai s m ii de ru i nici nu-mi poi spune c mint. Ei bine, cnd generalii, punnd pre mai mare pe demnitatea mea,.voir s-mi dea mie acele nsemne, tu te-ai artat mai pornit chiar dect dnii n susinerea ca nu tu, ci eu s iau rsplata. N-ar fi, prieteni, fr interes s v-atrag luarea-aminte i asupra purtrii lui Socrate cnd armata noastr a fost pus pe fug i se retrgea 221a de la Delion. S-a ntmplat atunci s-1 ntlnesc. Eram clare; dnsul pe jos, greu-narmat. Toi oamenii se risipiser, iar el se retrgea mpreun cu Laches. ntlnindu-i pe drum, ndat ce i-am vzut, le-am dat curaj spunndu-le c nu-i voi prsi. Acolo l-am putut studia pe Socrate mai bine dect la Potideia. n adevr, cum eu eram clare, aveam mai puine b motive s m tem pentru via. Mi-am dat mai nti seama cu ct ntrecea el n stpnire de sine pe Laches. n al doilea rnd, bgai de seam c-i pstra i acolo mersul de aici; ca s m exprim, Aristofan, cu un vers din ale tale, avea mersul mndru i arunca ochii piezi mpwjur2. Cu aceeai linite observa i pe prieteni i pe inamici, fiind n
Cf. Plutarh, Viaa lui Alcibiade, 195 A. 2 Norii, 362.

142
BANCHETUL

vederea tuturor pn foarte departe, c oricare s-ar fi atins de acest brbat era ntmpinat cu cea mai bun dispoziie de lupt. De aceea s-au i ntors n siguran, i el i tovarul. Doar n rzboi cel mai adesea inamicul nu se atinge de oameni cu asemenea dispoziii, ci mai degrab c de cei pui pe retragere i fug. Socrate este unic n lume Multe alte ar mai putea spune oricine ntru preamrirea lui Socrate, adevrate minuni. Se nelege, n ce privete attea din gesturile sale, uor s-ar putea spune ceva i despre alii; sunt ns unele care-1 fac vrednic de orice admiraie gesturi n care nu seamn cu nimeni, nici dintre cei vechi, nici dintre cei acum n via. n adevr, cum a fost Ahile o nelege oricine prin comparaie cu Brasidas1 i cu alii. n Pericle vedem pe Nestor2 i Antenor3... i tot astfel cu atia pe care i-am putea asemna n acelai mod. Dar ca brbatul acesta, de -aici, n d originalitatea, in

persoana i cuvintele lui, n zadar vei cuta unul mcar s se apropie de el, fie la cei de fa, fie la cei din vechime, afar dac nu-1 comparai, cum am fcut eu, nu cu oameni, ci cu sileni i satiri, pe el i cuvntrile lui. Pomenesc de asta fiindc am scpat din vedere la nceput s art c i cuvntrile lui sunt asemenea silenilor care se nlredeschid. Cnd vrea cineva s le-asculte i se pare la nceput e c-s lucruri cu totul de rs. Vorbele i frazele lui sunt, pe dinafar, ca pielea unui satir obraznic. Nu vorbete dect despre mgrui cu samare, de cldrari , de cizmari, de tbcari; i pururea pare a ntrebuina aceleai expresii pentru a spune aceleai lucruri; nct omul fr experiena modului su de vorbire sau cel lipsit de inteligen gsete vrednice de rs asemenea cuvntri. Dar s le deschid cineva 222a i s caute a ptrunde sensul lor mai adnc! Va gsi, nti, c pe dinuntru sunt singurele pline de nelepciune; va recunoate, n al doilea rnd, c, fiind cele mai divine, conin n sine nenumrate plsmuiri ale talentului; c se refer la o sumedenie de subiecte, cu
Brasidas, general i om politic spartan. n rzboiul peloponesiac el fu nvingtor i muri ca emu n lupta de la Amphipolis 4 24 . d. Hr. Cf. Tmitiide, V, 6. 2"1 Nestor i Antenor, primul la greci, cellalt la troieni, s-au bucurat dup poemele homerice de un renume similar, fiind oameni cu mult socoteal i foarte pricepui oratori.
1

143
PLATON

deosebire la tot ce se cuvine s aib n vedere unul care intete s devin i bun i frumos 1. Socrate i iubirea tinerilor Iat, prieteni, astea sunt punctele pentru care l laud pe Socrate. Ct despre cele pentru care-1 in de ru, le-am amestecat printre laude atunci cnd v-am vorbit de jignirile ce el mi-a adus. E foarte adevrat c asemenea lucruri nu le face numai cu mine, ci i cu Charmide2 al lui Glaucon, cu Eutidem3 al lui Diocles i cu muli alii, pe care i nal fcnd pe namoratul. De fapt, el joac rolul iubitului mai degrab dect pe -al iubitorului. De aceea, te fac i pe tine atent, Agaton, s nu te lai nelat de dnsul, ci, lund aminte la suferinele noastre, s tragi i tu un folos, nu cumva s faci ca prostul din poveste care nu nva dect din panie. Cnd Alcibiade spunea acestea, se strni deodat rsul, din pricina sinceritii cu care vorbea i fiindc lsa impresia c-i nc namorat de Socrate. Atunci Socrate: Bine, Alcibiade, zise el, dat tu nu mai eti beat! Altminteri n-ai fi fost n stare s aduci vorba aa de miestrit i pe departe, pentru a tinui cele ce urmreti cu adevrat; nici s le furiezi la sfritul cuvntrii, aa ca din ntmplare, pe celelalte! Doar inla unic a vorbirii tale e s bagi zzanie ntre mine i Agaton, artnd c nu trebuie s iubesc pe altul n afar de tine i c Agaton nu trebuie s fie iubit de nimeni n afar de tine. Dar nu ne-ai pclit! Piesa ta cu satiri i sileni a ieit acum n vileag i s-a fcut lumin, la aminte deci, iubite Agaton, s nu ias el cu ceva deasupra. Fii astfel pregtit, ca nimeni s n-aib putina de a ne despri prin vrajb. Atunci Agaton:
n aceste cteva cuvinte se rezum idealismul educaiei aristocratice a grecilor, educaie pe care Socrate, mpotriva curentului vremii, i-a luat greaua sarcin s-o predice ca nimeni altul. 2 Charmide era unchiul dinspre mam al lui Platon; a fost membru al guvernului celor treizeci de tirani. 1 Eutidem, de aici, nu poate fi personajul dialogului platonic cu acest nume; este mai degrab tnrul de care Xenofon (Apomn., IV, 2 i 6) ne spune c Socrate i 1-a fcut adept.
1

144
BANCHETUL

Da, da, Socrate, te-apropii mult de adevr. Pentru mine dovada st n faptul c s-a aezat la mas ntre mine i tine doar s ne despart! e Dar nu va iei deasupra ntru nimic, cci voi veni i eu s m aez lng tine. Perfect, adug Socrate. Stai colea, mai jos de mine. Doamne, exclam Alcibiade, cte mai ndur i eu de la omul sta! Vrea s m nfrng pe toat linia. De nu mai mult, ngduie cel puin att, minunatule: s stea Agaton ntre noi. Cu neputin, zise Socrate. T .ruct tu mi-ai fcut elogiul, se cade acum s-1 laud i eu pe cel din dreapta. Dac ns Agaton se aaz mai jos de tine, cu siguran c nu-mi va mai ridica osanale nainte ca el nsui s fi fost preamrit de mine! Fii deci mai ngduitor, mrite 223a prieten, i nu pizmui laudele ce voi s-aduc acestui tnr; grozav doresc s-i fac o nchinare. Aha! exclam Agaton; cum, Alcibiade, va s zic nu-i chip s rmn pe loc, ci trebuie s m mut cu orice pre, spre a fi ludat de Socrate? Astca-s lucruri obinuite, adug Alcibiade. Cnd e la mijloc Socrate, nu-i cu putin altuia s stea lng tinerii frumoi. Iat ce uor a gsit el un motiv convingtor pentru a aeza pe acesta lng sine. Epilog Agaton se scul cu gnd s vin lng Socrate. Dar deodat se b pomenir n u c-o ceat de cheflii. i cum

uile erau deschise, fiindc tocmai atunci ieise cineva, aceia ddur nval, naintar pn la noi i se aezar la mas. Toate vuir de zgomot, nimic nu rmase la locul su i ncepurm s bem vin fr voie, s bem mult... Aristodem povestea mai departe c n acel moment Eriximah, Fedru i ali civa s -au sculat i-au plecat. Pe el 1-a furat somnul i-a dormit mult vreme, ccf nopile erau mari atunci. Cnd se trezi, dinspre c ziu, cnta u cocoii. Deteptat, el se uit primprejur; vzu c unii adormiser, alii plecaser. Numai Agaton, Aristofan i Socrate, treji nc, sorbeau pe rnd dintr-o stacan mare; ei beau i-o tot treceau spre dreapta. Socrate era n conversaie cu dnii. Ce vorbeau Aristodem spunea c el 145
PLATON

nu-i mai amintete, mai ales c, dormind, nu apucase mcar convorbirea de la nceput, i-i era i capul greu de somn. Mai nsemnat, zise el, era faptul c, pn la urm, Socrate izbutise s fac pe ceilali a recunoate mpreun cu dnsul c autorul de comedii trebuie s tie face i tragedii; c adevratul dramaturg este egal de bun n tragedie ca i n comedie... Iar dup ce-au fost silii s admit i asta, nu-1 mai putur urmri, cci adormiser i ei. Cel dinti aipise Aristofan. Dup el, cnd zorii se revrsau, pic i Agaton. Cnd i adormi bine, Socrate se scul i plec. Aristodem l urm, ca de obicei. El apuc drumul spre Liceu 1 unde se duse s fac o baie i s petreac restul zilei, cum fcea din cnd n cnd. Astfel i trecu ziua aceea, iar ctre sear se ntoarse acas la odihn.

FEDON
sau DESPRE SUFLET (dialog etic) Ehecrate, Fedon, Apolodor, Socrate, Kebes, Simmias, Criton, slujitorul celor unsprezece" Introducere n istorisirea lui Fedon EHECRATE: Fedon1, ai fost tu nsui la nchisoare, lng Socrate, 57a n ziua cnd a but otrava? Sau ai auzit de la altul cele din urm cuvinte ale lui? FEDON: Am fost nsumi, de fa, Ehecrate2. EHECRATE: Atunci spune-mi i mie ce-a mai zis omul nainte de moarte? Cum i-a dat sfritul? A asculta cu plcere aa ceva, mai ales c de la noi, din Phlius, nu merge acum nimeni la Atena i nici de acolo cam de mult n -a venit vreun prieten care s ne poat spune cu de-am- b nuntul mprejurrile morii lui. Am aflat doar att: c a but otrava i a murit. Mai mult dect att nimeni nu ne -a putut spune. FEDON: Aadar, n-ai aflat nici mcar cum s-a ntmplat cu 58a judecarea lui?
Liceul era unul din cele trei gimnazii ale Atenei; aezat la rsrit de ora, pe rul Illisos, acest aezmnt era nchinai lui Apolo Lycianul. Cf. Pausania, 1,19 i 29. 1 Fedon din Elida, filosof, bun prieten al lui Socrate i Platon. A fost capul colii eretriace din Elida i autor al c torva dialoguri socratice (pierdute). Fedon a fost la un moment dat (400 .d.Hr.) sclav de rzboi n Atena; numai prin struinele lui Socrate i -a fost rscumprat libertatea de ctre unul din admiratorii acestuia; de atunci dateaz recunotina i prietenia fa de marele cugettor al Atenei. (Izvoare: Athenaios, XI, 25, 505 E; Diog. Laert., II, 105; Aul.Gellius, II, 18; Seneca. Epi.sf.,XCIV,41.) 2 Ehecrate, originar din Locris; a locuit n Phlius (Sikyonia, n Pelopones). Filosof Pitagorician; a avut pro fesori pe Philolaos i pe Eurytos. (Izvoare: Diog. Laert., VIII, 48; lamblikhos, Vii. Pyth, 1,35. Despre centrul pitagorician din Phlius, cf. Xen., Apomn., 1, 2; II, 3; Cicero, De fin., V, 29; Platon, Epist., IV.)
1

147
PLATON FEDON

EHECRATE: Ba da; asta ne-a spus-o cineva. ns ne miram mult c, dei judecata s-a terminat de-atta vreme, el a murit, se pare, mult mai trziu. Pentru ce aceast ntrziere, Fedon? FEDON: A fost o simpl ntmplare, Ehecrate; s -a brodit s se ncoroneze tocmai n preziua judecii pupa corbiei pe care atenienii o trimit la Delos. EHECRATE: Dar ce-i cu aceasta corabie? FEDON: Dup spusa atenienilor, asta e corabia cu care Teseu a adus odinioar n Creta cele dou cete, apte biei i apte fete, pe care i scpase de la moarte mntuindu-se n acelai timp i pe sine. Se spune c au fgduit atunci lui Apolo c, dac scap cu via, vor trimite la Delos n fiecare an cte o procesiune, s -i aduc jertf de mulumire. Aceasta-i solia pe care de-atunci i pn acum o trimit mereu, n tot anul, pentru cinstirea zeului. nc din clipa cnd ncepe pelerinajul, a rmas la ei lege ca n rstimpul acesta oraul s nu se pngreasc; adic nimeni s nu fie executat n numele statului, pn ce corabia ajunge n Delos i se ntoarce iari aici. Lucrul ine cteodat mult vreme, dac se ntmpl ca vnturile s -i ntoarc din drum; nceputul pregtirii se socotete din ziua cnd preotul lui Apolo ncoroneaz pupa corbiei, fapt care a avut loc, cum zic, tocmai n ajunul zilei de judecat.

Iat pentru ce Socrate a stat aa de mult n nchisoare, ntre osndire i moarte. EHECRATE: Fie! Dar ce sa ntmplat n apropierea morii, Fedon? Care au fost cuvintele rostite de el, care faptele svrite? Cine a fost de fa dintre prietenii acestui om? Nu cumva dregtorii n-au ngduit nimnui s stea lng el? Nu cumva a murit fr nici un prieten pe -aproape? FEDON: Nicidecum. Au fost civa lng el, dac nu chiar mai muli. EHECRATE: Toate astea fii bun i mi le povestete ct mai amnunit: bineneles dac nu se ntmpl s ai acum vreo treab. FEDON: Deocamdat sunt liber, i voi ncerca s v povestesc; mai cu seam c pentru mine a fost ntotdeauna cel mai plcut din toate s-mi amintesc de Socrate, fie c eu nsumi a vorbi de el, fie c a asculta pe altul povestind. EHECRATE: Hei, Fedon! Dar nu-s altfel, ci tocmai ca tine-s i cei ce te vor asculta. ncearc numai de ne povestete toate, ct poi mai cu de-amnuntul. Istorisirea FEDON: C, zu, ciudate simiri m-au stpnit n clipele acelea! Parc nu m covrise mila pentru un prieten la a crui moarte eram de fa! Ci fericit mi aprea, Ehecrate, acest brbat, i pentru cumptarea si pentru nvturile sale i pentru linitea i pentru mreia sfritului su. Mi se nfia unul cu care cobora n lumea lui Hades nsui harul divin; ca unul care, ajuns acolo, va petrece fericit, dac petrece n adevr cineva fericit. De asta, zic, n -am fost cu totul cucerit de acea jale, ce pare fireasc la omul care st n faa unei asemenea pierderi. i iari, n-am simit nici plcerea obinuit a convorbirilor filosofice cci i filosof ie am discutat atunci ci, nu tiu cum, un sentiment ciudat se petrecea n sufletul meu, un amestec neobinuit de plcere i n acelai timp de durere, cnd m gndeam c el avea s moar n curnd. i toi care eram de fa treceam prin aceeai stare sufleteasc: aci rdeam, aci plngeam... ndeosebi unul din noi, Apolodor... l tii,cred, i -i cunoti firea. EHECRATE: Cum de nu! FEDON: Ei bine, el era cu desvrire prpdit. Dar i eu am fost zbuciumat, dar i alii... EHECRATE: Care alii au mai fost de fa, Fedon? FEDON: Dintre compatrioi erau acolo: acest Apolodor1, Critobulos2, cu tat-su; mai erau Hermogene3, Epigene4, Eshine5 i
Apolodor din Phaleron, un discipol pasionat al lui Socrate. n Banchetul, Platon anume l alege pe dnsul s povesteasc i-1 pune n rolul pe care-1 are aici Fedon. (Izvoare: Platon, Aprarea, 38 b; Fedon, 117 b; Banchetul, 173 d; Xen., Mem, III. 11; Aelianos, Var. Hist., 1,16.) 2 Critobulos, fiul lui Criton, colarul lui Socrate; autor a aptesprezece dialoguri i al unei Apologii socratice opere pierdute. Despre Criton, vezi dialogul tradus n al nostru voi. I; de asemenea, cf. Platon, Aprarea, 38 b, Euthyd., 304 d; Xenof., Apomn., 11,9; Diog. Laert.,11,121. 1 Hermogene, fiu al lui Hipponikos i frate al lui Callias cel bogat", de care se vorbete n Aprarea, 20 e; Hermogene este un personaj important n opera lui Xenofon, n Banchetul i n Cratil, ale lui Platon. 4 Epigene, fiul lui Antyphon (vezi Aprarea, 33 e); colar i amic al lui Socrate. Cf. Xenof., Meni., III, 12. 5 Eshine, fiul lui Lysanias (vezi Aprarea, 33 e); este presupus autor al unor dialoguri socratice pierdute. (Izvoare: Seneca, de Benef., 1,8; Athenaios, V, 220.)
1

59a 148 149


PLATON FEDON

Aristene1; era i Ctesip2 din Peania, i Menexenos3, i ali civa dintre localnici. Platon4 ns, pe ct mi se pare,era bolnav. EHECRATE: Dar strini erau? FEDON: Da: Simmias Tebanul5, Kebes6, Phaidondes7, Euclide din Megara8 i Terpsion9.
Antistene din Atena, nscut ntre anii 436 i 424; a ntemeiat n gimnaziul numit Kynosarges o coal filosofic proprie coala cinic, din care se va nate mai trziu, prin Zenon, stoicismul. Antistene este i autorul unor dialoguri (Heracles, Kyros) i al unui tratat Despre adevr. Adversar nverunat al lui Platon, n ce privete teoria ideilor. (Izvoare: Xenoph., Mem., 11,5; Banchetul,3,8; 4,34 sqq; Diog. Laert., VI, 1 19,11,31; Cicero, De orat., III, 17; Aelianos, Var. Hist., IX, 35 etc. Cf. Zeller, II, 241 i urm. i Fragmentele adunate de A. Winckelmann, ZUrich, 1842.) - Ctesip din Peania (Alica), tnr renumit prin frumuseea sa i printr-un deosebit talent n discuiile filosofice. Personaj n dialogul platonic Eutymedos (cf. ndeosebi 273 a), i n Lysis, 203 c. -1 Menexenos, personaj n dialogul Lysis i protagonist n dialogul ce-i poart nuemele. 4 Platon; este vorba de autorul nsui, marele filosof; dup unele versiuni, cnd Platon a aflat de osndirea lui Socrate, s-a mbolnvit de ntristare i n-a mai putut lua parte la cele din urm ntmplri ale morii filosofului. Este n orice caz semnificativ i interesant cum autorul caut s se explice i, ntr-o oarecare msur, s se i scuze c a lipsit. 5.6.''Simmias.Kebes i I'haidon.'Jes, toi trei din Teba. Simmias i Kebes au fost mai nti colarii filosofului pitagorician Philolaos. Cel dinti a oferii suma necesar pentru a scpa pe Socrate din nchisoare (Criton, 45 b; Fedon, 242 b); este i autorul unor scrieri pierdute; cf. Diog. Laert., II, 123. Din opera lui Kebes n-a rmas dect un Tablou (Pinax), n care autorul nfieaz n mod alegoric viaa, mpreun cu patimile ce o traverseaz; a fost editat de Fr. Diibner, Didot, 1840 i de F. Drosihn. Tradus i n limba romn, Colecia Fundaiei Socec, sub titlul Cebes, Imaginea vieii omeneti, Bucureti.
1

Phaidondes a fost colarul lui Socrate numai. 8 Euclide din Megara, unul din prietenii i colarii mai vrstnici ai lui Socrate; a fost capul colii eristice (sau dialectice) din Megara. O interpretare i orientare eleat a filosofiei lui Socrate aceasta era n esen fondul doctrinei megarice. (Izvoare: Platon, Soph., TAI b sqq; Cicero, Acad., II, 42; Gellius, N. AU., VI, 10; Diog. Laert., II etc.) 9 Terpsion, prieten al lui Euclide; n dialogul platonic Teefet acestui Terpsion i se citete reproducerea, n scris, a dialogului despre tiin, ce a avut loc ntre Socrate i tnrul Teetet; era un adept al credinelor pitagoriciane.

150 EHECRATE: Cum? Oare s nu fi fost acolo Aristip1 i Cleombrotos?2 FEDON: Nu, firete, de vreme ce se zicea c sunt la Egina. EHECRATE: Altul, care mai era de fa? FEDON: Acetia, cred, erau toi. EHECRATE: Ce-a fost n sfrit? Ce discuii zici c au avut loc? FEDON: Voi ncerca s-i povestesc toate, dintru nceput. n adevr, i eu i ceilali ne fcusem obiceiul s mergem adesea pe la Socrate; i, firete, mai ales n zilele dinaintea morii. De cum se revrsau zorile, ne dam ntlnire la tribunalul unde se judecase procesul, cci era aproape de nchisoare. Astfel, n fiecare zi ateptam acolo pn se deschidea nchisoarea, convorbind unii cu alii; nchisoarea nu se deschidea aa devreme. Cnd apoi ne da drumul, intram la Socrate i ne petreceam cu el cea mai mare parte a zilei. De bun seam, atunci ne-am adunat mai de diminea, cci aflasem din ajun, cnd ieisem din nchisoare, c a sosit corabia de la Delos. ndat ne-am ndemnat unii pe alii s venim ct mai devreme la locul hotrt. i-am venit. Ne-a ieit nainte portarul, care ne ntmpina de obicei, i ne-a spus s ateptm, s nu intrm nainte ca el nsui s ne vesteasc. Acuma, zice el, cei unsprezece dregtori3 dezleag de lanuri pe Socrate, i-i spun c n aceast zi i va da sfritul". Astfel, nu dup mult zbav el sosi i ne spuse s intrm. Am intrat i -am aflat pe Socrate... tocmai atunci l dezlegaser din lanuri; iar pe Xantipa4 cred c o cunoti o
Aristip din Cirene; la nceput colar al lui Socrate; pe urm, ca sofist, a dus o via de rtciri, nvnd i pe alii sofistica i primind n schimb plat. Este ntemeietorul colii numite hedonist" (care gsea idealul vieii n plcerea clipei trectoare) din Cirene, n nordul Aticii. A trit cam ntre anii 435355. (Izvoare: Sext. Emp., VII, 191 sqq; Diog. Laert., II, 6586; Cicero, De fin., 11,13; Luk., De Mort., XX, 4 etc.) 2 Cleombrotos din Ambrakia (Epir). Despre acest nfocat adept al lui Socrate tim prea puin; se zice ntre altele c, citind o pera Fedon, s-a sinucis, aruncndu-se n mare. Dup unii cauza sinuciderii era mustrarea ce 1 -a cuprins c a neglijat s vin la execuia lui Socrate. Dup alii (Cicero, Tuse, 1,34) explicaia o ddea faptul c opera Fedon 1-a convins c-i mai bine s moar. De altfel, i n acest pasaj se observ o nuan de dojana la adresa lui Aristip i Cleombrotos mai cu seam c Egina nu era departe. 3 Aceti unsprezece (dregtori) reprezentau: cele zece triburi ale Aticii (=<t>u \a\ ToitiKai) mpreun cu secretarul comisiei. 4 Soia lui Socrate; femeie cu renume c a fost rea; numai un temperament filosofic ca al lui Socrate a fost n stare s fac posibil convieuirea cu dnsa. (Cf. Xen., Sympos., II, 10). A fost totui o bun mam, Xen., Apomn., II, 2, i, precum ne arat locul citat mai sus, era i o soie iubitoare.
1

151 60a
PLATON

gsirm lng el, mpreun cu copilul cel mic1. Atunci Xantipa, cum ne-a vzut, a nceput s se vaiete i s zic vorbe cum spun de obicei femeile. Ah, Socrate, pentru ultima dat prietenii i vorbesc acum! Pentru ultima dat tu le vorbeti! i Socrate, privind spre Criton, zise: S-o duc cineva acas, Criton. Atunci nite nsoitori ai lui Criton o luar de acolo, n timp ce dnsa ipa i se lovea.
Vorbete Socrate. Plcerea i durerea

Socrate, eznd pe pat, i ndoi piciorul, l frec bine cu o mn i zise pe cnd l freca: Ce lucru ciudat pare, amicii mei, ceea ce oamenii numesc plcere! Cum, printr -o minune, durerea se nate numai cu aparena de a-i fi contrarie. E adevrat c nu se ntlnesc n acelai timp n om aceste dou, dar dac cineva urmrete pe una din ele i o dobndete, va fi neaprat silit s primeasc i pe cealalt, ntocmai ca dou lucruri strns legate la cte un capt al lor. Am impresia, zice el, c dac Esop2 ar fi cugetat la aceasta ar fi fcut i o fabul: cum Zeul, voind s mpace aceste dou lucruri ce sunt n rzboi, fiindc n -a putut, s-a mulumit s lege strns ntr-un punct comun capetele lor; i, de aceea, cine-a cptat pe una din ele, ndat dobndete pe-a doua. Tot astfel cu mine; aceeai impresie am avut. Dup ce, din cauza lanului, am simit la picior o durere, iat, pare ca, nsoind -o, sosete acum plcerea3.
1 2 1

Menexenos. Esop este celebrul fabulist, contemporan cu Solon i cu cei apte nelepi. Este interesant interpretarea filosofic pe care A. Fouillee o d acestui loc, n introducerea ediiei sale din Fedon, p. VI: Punnd aceste vorbe n gura lui Socrate, Platon a vrut desigur s ne dea mai nti o imagine a vieii sensibile i pmnteti... Totul este amestecat, totul este mobil n ceea ce numim existena prezent: suferim, ne bucurm, suferim iar; nimic statornic i n siguran. Este asta o via liber ? Nu. Degeaba vei dezlega lanurile care fac pe un om s sufere, cci nu-i vei aduce prin aceasta adevrata libertate; el nu va cunoate dect plcerea nscut dintr -o suferin care trebuie s reapar. Lumea sensibil este o necontenit succesiune de contrarii: a tri n aceast lume este nu mai a deveni, dar nicidecum a ff'.

152

FEDON

Socrate compune poezii Atunci Kebes l ntrerupse: Zu, zice, ce bine ai fcut, Socrate, de mi-ai adus aminte! Privitor la poeziile pe care le-ai scris, ncordnd lira lui Esop, precum i despre imnul ctre Apolo... m-au ntrebat civa pn acum; foarte de curnd m-a ntrebat i Euenos1: oare ce noutate a stpnit gndirea ta de cnd ai venit aici, de te -ai apucai s scrii i poezii, tu, care n-ai compus nimic pn acum? Dac ii s-i pot da un rspuns lui Euenos, cnd m va ntreba iari i tiu bine c m va ntreba lmure-te-m, ce trebuie s-i spun ? Foarte simplu, zise Socrate, spune-i adevrul, Kebes. Rspunde-i c le-am compus nu cu gndul de a m lua la ntrecere cu el sau cu operele lui tiam doar c asta nu-i uor ci pentru a ncerca sa descopr ce vor s spun nite vise ce am tot avut; i s-mi mplinesc astfel o datorie... ca s tiu dac n adevr aceasta este arta cu care de attea ori m-au ndemnat s m ndeletnicesc. Iat anume cam cum este lucrul. Deseori n cursul vieii am avut acelai vis, artndu-mi-se cnd sub o nfiare cnd sub alta, totdeauna ns repetnd aceleai cuvinte: Socrate, mi ziceau, creeaz opere de art i ocup -te cu realizarea lor"2. i eu, tot ce-am fcut pn acum, am socotit c este dup ndemnul i nteirea visului; cci ntocmai ca biciuirile celor ce alearg la curse, aa m aa i pe mine visul, ca s lucrez mai departe, precum lucram, adic s m ndeletnicesc cu arta, dat fiind c filosofia este arta cea mai mare i c eu m ocupam cu ea3. Acum ns, dup ce s-a judecat procesul i fiindc srbtorirea zeului a
Euenos din Pros, poet elegiac i filosof sofist; este acelai despre care se vobeste n Aprarea lui Socrate, 20 a-b; Fedru, 267 a. S-a nscut pe la 460 i a fost, se crede, unul din profesorii lui Socrate. - Prin termenul adjectival muzici grecii nelegeau toate acele preocupri ce erau inspirate de muze i se refereau la cultura spiritului i a sentimentelor (de pild: literatura, muzica, dansul), n opoziie cu ndeletnicirile ce intesc la desvrirea puterilor i formelor trupeti; acestea din urm se cuprindeau n termenul adjectival gimnasticii. De aceea am tradus locul de mai sus cu opere de art" i apoi cu realizarea lor". Se vede i de aici ce ideal aristocratic l preocupa pe Socrate. (Cf. Platon, voi. I al nostru, p. XVII XXII.) 3 Pentru o mai precis determinare a ideii c filosofia este cea mai nalt muzic", cf. Platon, Republica, 402 b-c.
1

153 61a
PLATON FEDON

oprit ca eu s mor ndat, am gsit cu cale ca, dac visul a neles cumva s -mi porunceasc s compun opere de art obinuite, s nu m abat de la aceast porunc, ci s compun; c n tot cazul este mai sigur s nu prsesc viaa nainte de a-mi mplini datoria de supunere ctre vis, compunnd i poezii. Am fcut astfel i eu o poezie, mai nti n cinstea zeului cruia aparinea jertfa de azi. Apoi, lundu -m dup zeu i cugetnd c un poet, dac dorete s fie poet, ar trebui s creeze fapte nchipuite iar nu discursuri', i cum eu nsumi nu eram un astfel de creator, am pus n form poetic povestirile ce am avut la ndemn, pe care le -am tiut, anume ale lui Esop, aa cum mi-au venit nti n minte. Acestea, Kebes, poi s le spui lui Euenos... precum i c -i doresc sntate; iar dac-i nelept, s-mi urmeze ct mai degrab2. Eu plec, pe ct se pare, astzi; aa-i porunca atenienilor.
Partea nti Filosoful n faa morii. Sinuciderea i Simmias zise: Socrate, ce fel de sfat i dai lui Euenos? Doar eu de multe ori m ntlnesc cu dnsul i, din cte tiu, pentru nimic n lume el nu te va asculta.
Din anlite/a uu'ou?... \6ya\K nelegem c poe/ie cu adevrat este numai creaia din nchipuire a unui coninut de fapte i aciuni (woiti' uu8ou?), iar nu discursurile sau ornduirea de cuvinte versificate dup naraiunile altuia, cum poate fi cazul fabulelor lui Esop (Xdyou-). Cu alte vorbe, coninutul iar nu forma este hotrtor pentru opera poetic. 2 Vorbindu-ne despre chinul n care Socrate cultiv poezia n ultimele clipe, pentru a se supune vocii divine a visului i a -i liniti contiina, acest mare nelept ne las a nelege c exist o art de a elibera sufletul de legturile cu trupul. Trebuie nti n domeniul clarviziunii interioare s ne curim de orice cunotin izvort din percepiile simurilor. Aceast muz care ajut s ne curim este cunotina imaginativ. Printr-nsa se trezete imaginaia noastr creatoare. Imaginnd noi murim cte puin pentru viaa simurilor, ne eliberm de percepiile lor trectoare, ne exercitm pentru viaa interioar i ne pregtim s primim cunotina pe care o dobndete inteligena pur, cunotin care singur atinge adevrul. Numai legndu -se de acest adevr, sufletul nostru trece n stare de nemurire, adic prin alipire de ceea ce este etern. Cnd deci Socrate mbie pe Euenos s -l urmeze, de fapt l sftuiete s se exercite ca dnsul, spre a dobndi contiina nemuririi, spre a muri din ce n ce mai mult pentru cele trupeti, spre a se despri de tot ceea ce vine din simuri i a se face n stare dezvoltnd ntr-nsul contiina mistic sau imaginativ s purifice spiritul i s-l pregteasc pentru a nelege i a fi prta Ia viaa ideilor. (M. M., op. cit., p. 47.)
1

154 Cum, zise el, Euenos nu-i iubitor de nelepciune? Mi se pare c da, rspunse Simmias. Atunci i Euenos va trebui s m urmeze... ca oricine se ocup n mod serios cu acest lucru. Totui poate c nu-i va face seama singur; se zice c aa ceva nu-i legiuit. n timp ce spunea acestea, el cobor picioarele la pmnt i, stnd n aceast poziie, vorbi de acum aa. Atunci Kebes l ntreb:

Cum nelegi, Socrate, c pe de o parte nu-i legiuit s-i fac cineva seama singur, iar pe de alta, c filosoful are dorina de a urma pe cel ce a prsit viaa? Cum, Kebes, n-ai auzit nici tu nici Simmias nimic despre lucruri de felul acesta, voi, care ai fost mpreun cu Philolaos?1 Nimic lmurit, Socrate. De altfel i eu vorbesc despre acestea numai din auzite; totui, cele ce le -am aflat nu preget s vi le mprtesc. Poate, sau mai ales se cuvine ca tocmai unul care este pe punctul de a pleca din viaa de -aici n cealalt s cerceteze precis i s ne povesteasc2 cele ce se spun asupra acestei cltorii: cum adic o socotim c este. i cam ce s-ar putea face altceva n timpul ce ne rmne pn la asfinitul soarelui? 3 Pentru care cauz, Socrate, se zice c nu-i legiuit ca omul s se omoare singur? Eu parc am mai auzit asta pn acum eeea ce m-ai ntrebat i adineauri de la Philolaos, nc de cnd i petrecea timpul cu noi, i de la ali civa, cum c nu s-ar cdea s-o facem. Dar pn acum n-am aflat nimic lmurit despre aa ceva de la nimeni. Este nevoie, zise el, s ne punem pe lucru cu mai mult suflet. Numai aa ai putea nelege lesne. Poate i se va prea de mirare c un
Philolaos din Kroton (sau poate din Tarent), gonit din Italia, a trit ctva timp n Teba, unde a avut ca elevi pe Simmias i Kebes. El a fost cel dinti reprezentant literar al filosofiei pitagoreice, cu special privire asupra sistemului cosmic. Fragmentele din Diels, 32 A i B; cf. i Gomperz, Pens. t/e/a Gr. /, p. 122 sqq; A. Rivaud, Le probleme du devenir,cap. VII; Bumel, L'Aurore t/e/a Philosophiegr., 317 sqq. 2 Termenii SiaaKonclv i nu6o\oye\f Par a indica tocmai prile principale n care se mparte aceast carte: 1. o cercetare critic; 2. o naraiune din nchipuire (uvSos-), cum i este de fapt descrierea final din aceast scriere. Cf. P. Frutiger, Les mythen de Pluton, 1930. 3 Era lege n Atena (Olympiodor, In Plahmis Phaedonen, A,l, 17), care mpiedica execuia n timpul zilei.
1

155 62a
PLATON

fapt ca acesta, fiind cu desvrire simplu printre toate celelalte, este totui pentru om altfel dect celelalte. Sunt mprejurri cnd este mai bine s mori dect s trieti, precum sunt oameni pentru care moartea ar fi mai bun dect viaa; poate i se pare de mirare c unor astfel de oameni, pentru care este mai bine s fie mori, nu le e totui legiuit s-i fac ei nii bine lor, ci trebuie s atepte un alt binefctor. i Kebes, rznd linitit, zise, exprimndu-se n dialectul su: tieZeus,aaofi. n adevr, s-ar prea, zise Socrate, c lucrul este lipsit de raiune; totui ar putea s aib oarecare temei de judecat. Cugetarea exprimat n termeni mistici1 asupra acestor lucruri, cum c noi oamenii suntem aici ca ntr -un post de paz, i c, firete, nu se cade s ne desprim de el i singuri s fugim", mi se pare o gndire adnc i nu uor de ptruns. Exist totui ceva, Kebes, care pare s exprime o bun judecat: c zeii sunt fiine ce se ngrijesc de noi i c noi oamenii suntem o parte din bunurile lor. Nu gseti astfel? Ba gsesc, zise Kebes. Atunci, continu el, poate c i tu, dac vreunul din bunurile tale, un sclav de pild, s -ar sinucide fr ca tu s fi fost vestit c el vrea s se piard, nu-i aa c te-ai supra? i oare, dac i-ar mai sta la ndemn vreo pedeaps, nu l-ai i pedepsi? Desigur, zise el. Tocmai de aceea poate c nu-i lipsit de raiune cnd spunem c nu se cade s se omoare cineva singur, nainte ca Zeul s-i fi trimis o hotrre, cum este pentru noi necesitatea de fa 2. ntmpinarea lui Kebes Aceasta, zise Kebes, mi pare cu putin. Totui, Socrate, rmne ciudat ce -ai spus adineauri, c filosofii sunt cei care ar dori mai bucuros s moar, dac bineneles este o judecat bun ce ai spus acum, c Zeul e cel care se ngrijete de noi i c noi suntem numai nite
FEDON 1 Comentatorii vd n expresia 6 kv dnoppiiroi?... Xo'yos o aluzie la misterele orfice (OlympkKior). De altminteri, tot drdppvTa se numeau i dogmele secrete ale colii iui Pitagora. (Ve/i Introducerea noastr la Platon, volumul nti, p. LXIV LXXI.) 2 Asupra sinuciderii cf. Plotin, Enn., I, cartea IX; Macrobius, In Somn. Scipio., I, 1; Porphyrios, Sent. ad intell. duc, VIII.

bunuri ale lui! C tocmai oamenii cei mai cumini s nu se mhneasc atunci cnd se despart de aceast ocrotire; cci fiind ntr-o astfel de paz, se ngrijesc de dnii cei mai destoinici supraveghetori a tot ce exist, zeii! Iat un lucru ce n-are raiune. Doar nu cred c cineva din-tr-nii socotete c, devenind liber, se va ngriji singur de sine mai bine dect l ngrijesc zeii. Numai prostul ar putea crede c trebuie s fug degrab de la un astfel de stpn i nu i-ar da seama c de ce-i bun nu se fuge, ci se rmne acolo ct mai mult cu putin. De aceea, cine ar fugi ar fa ce o prostie, iar cel cuminte dorete s stea ct mai mult lng unul ce este mai desvrit dect sine. i cu toate astea, Socrate, ce spui acum mi se pare tocmai pe dos de ce vorbisem adineauri. Se cuvine oare s se ntristeze cei cu minte cnd mor, iar cei proti s se bucure?

Socrate, auzind acestea, mi se pru c se bucur de ncurctura lui Kebes; i, aruncnd privirile spre noi, zise: Totdeauna ne gsete Kebes cte o pricin, i nu vrea s se conving prea repede de orice -i spune cineva. i Simmias zise: De data asta, i mie-mi pare, Socrate, c Kebes vorbete lucru gndit. Oare n ce scop nite oameni cu adevrat nelepi ar fugi din preajma unor stpni mai buni dect dnii i s -ar despri cu uurin de ei? i, pe ct mi se pare, Kebes se gndete chiar la tine, c primeti aa de uor s ne prseti i pe noi i pe bunii ocrotitori care sunt, cum singur mrturiseti, tocmai zeii. Drepte lucruri vorbii, zise el. Dup cum vd, voi mi cerei s m apr tocmai ca la tribunal. La fel, zise Simmias. Haide dar, continu el, s ncerc a m apra fa de voi mai convingtor dect fa de judectori Simmias, i tu, Kebes! De n-a avea credina c, plecnd de-aici, m voi duce mai nti la ali zei, nelepi i buni, apoi la oamenii care au murit, mai buni i ei dect cei de aici, a fi nedrept s nu m ntristez de moarte. Acuma ns, e bine s tii: am ndejdea c merg la nite oameni desvrii. Firete, lucrul nu l -a putea ntri cu dovezi. C m voi duce totui la nite zei-stpni cu desvrire buni, aflai-o cu siguran, cci dac printre asemenea lucruri este ceva care s poat fi afirmat cu trie, desigur e asta. Iat de ce nu m mhnesc grozav, ci sunt cu bune ndejdi c, precum de mult 63a 156 157
PLATON

se spune, rmne ceva pentru cei trecui din aceast via, ceva care-i mult mai bun pentru cei buni dect pentru ri1. Cum, Socrate, zise Simmias, oare ii pentru tine singur o astfel de cugetare i vrei s pleci fr s ne -o mprteti i nou? Eu cred c-i un bun al nostru, comun cu tine; afar de faptul c-i va sluji ca aprare, dac ne vei convinge de cele ce afirmi. O ntrerupere a lui Criton Dac-i aa, s ncerc, zise. Dar s ntrebm mai nti pe acest Criton, ce -o fi vrnd s ne spun? Pe ct mi se pare, nc de mult ar vrea s ne vorbeasc. Ce s fie, Socrate? zise Criton. Ce alta dect c omul care-i va da otrava mi tot spune de mult c trebuie s vorbeti ct se poate de puin. Cci, zice el, cine discut se nclzete prea mult, i nu trebuie s adugm otrvii nimic de acest fel; altminteri, fcnd aa, este cteodat nevoie s se bea de dou i chiar de trei ori otrava. i Socrate zise: Las-1 s vorbeasc. S-i vad de datoria lui; iar de va fi trebuin, s -mi dea i de dou i de trei ori. Nu-i nchipui ct m-ateptam la acest rspuns! zise Criton. ns ce s fac? De mult mi btea capul.
Ce este moartea, dup Socrate?

Las-1 n pace, zise el. Acum vreau s v dau i vou raiunea, ca unor judectori, de ce gsesc firesc ca un brbat care i-a trit viaa dup principii n adevr filosofice s moar cu curaj i s aib ndejdea c va
O nou aluzie la misterele orfice, care, precum se tie, au rspndit n lumea greac ideea i credina n nemurire. n speci al de la orfici pornete imaginea dup care sufletul este, n cursul vieii" de aici, nchis ca ntr-o carcer, trupul fiind considerat ca element necurat, unde sufletul se exilea/. drept pedeaps pentru crime anterioare. Cea mai nalt datorie a unui om nelept este deci purificarea"; i sectanii orfici o dobndeau printr-un ntreg ritual de prescripii i prohibiii (cf. Aristofan, Balr., 1032), la care se supuneau iniiaii. Nu se poate contesta n aceast oper nrurirea credinelor religioase pomenite mai sus. (M . M.) FEDON
1

gsi dincolo de aceast via cele mai mari bunuri. Simmias i tu, Kebes, cum se poate ntmpla aa ceva? Iat ce voi ncerca s v explic. Toi ci s-au ocupat serios de filosofie,pare c-au lsat n netiin pe ceilali oameni despre faptul c ei nu se strduiesc pentru nimic altceva dect s moar i s fie mori1. Dac lucrul este adevrat, ar fi cu totul ciudat ca n cursul ntregii viei s nu doreti altceva dect moartea, iar cnd ea a sosit s ne mhnim de ceea ce am dorit i intit atta vreme. i Simmias, rznd: Pe Zeus! M-ai fcut s rd, dei nu-mi era deloc de rs! n adevr, cred c i marca mulime, auzindu -i tocmai aceste cuvinte, ar putea socoti c ai vorbit mult prea bine de cei ce se ocup cu filosofia; i chiar unii oameni de la noi, din Beoia2, ar putea spune i ei, mpreun cu tine, ba nc cu trie, c n realitate cei ce se ocup cu filosofia doresc moartea; i c ei, dei fac parte din mulime, nu -s netiutori, c aceia sunt vrednici s-o ndure. i poate c spun adevrul, Simmias, afar de faptul c ei nu -s netiutori"; cci n realitate ei nu tiu de ce doresc moartea adevraii filosofi; nici pentru ce sunt vrednici de ea, nici de ce fel de moarte sunt vrednici. Dar... s lsm n pace marea mulime i s discutm ntre noi. Credem despre moarte c este ceva? Firete c da, rspunse la rndu-i Simmias. Oare este ea altceva dect desprirea sufletului de trup? A fi mort nu nseamn oare c este de o parte trupul n

sine, prsit de suflet i separat de el, iar pe de alt parte sufletul n sine, prsit de trup i separat de el? Au moartea s fie altceva dect aceasta? Nu, ci tocmai asta, zise. Bag de seam, dar, preabunule! S vedem dac i tu vei gndi ca mine n aceast privin; cci mai cu seam de aici socol s ias
TtOi-dvai a fi mort', este comentat aici de unii ca avnd neles figurat; deci, nu a 11 murit fizicete, ci a irii sub raportul trupesc ct mai aproape de felul morilor, adic fr vreun amestec senzual n viaa spiritual. Spre acest mod de vieuire trebuie s inteasc deci cei ce sunt cu adevrat iubitori de nelepciune (tjuXri oo<j>ov). Pentru determinarea adevratului sens, cf. i Teetet, 176 a; l*egile, IV i Cicero, Tuse, 1,30, 31 i Fedon, intra, 65 e. 2 Atenienii, precum se tie, aveau o prere proast despre fineea spiritului " beoian.
1

64a 158 159


PLATON

65a pentru noi o lumin asupra chestiunilor n discuie. Gseti de cuviin c un brbat iubitor de nelepciune trebuie s se strduiasc pentru dobndirea celor ce le numim plceri, ca de pild mncruri i buturi? Deloc, Socrate, zise Simmias. Atunci de plcerile amorului? Nicidecum. Dar ce zici de celelalte ngrijiri referitoare la corp? Gseti c unul ca acesta pune pre pe ele? De pild, pe agonisirea de felurite veminte, pe nclminte preioas i pe celelalte ce se pot da corpului oare gseti c trebuie s le preuiasc, sau, pe msur ce folosirea lor nu se impune ca o mare necesitate, s le dispreuiasc? S le dispreuiasc, zise; aa gsesc c se cuvine s fac un om care este n adevr filosof. i nu gseti, zise el. c n genere toat strdania unui astfel de om trebuie s se ndrepte nu ctre corp, ci, dimpotriv, stnd ct poate mai departe de el. s aib n vedere numai sufletul? Ba da. Atunci, n aceast privin, este oare vdit c nainte de orice filosoful i dezleag sufletul ct mai iute de tovria cu trupul, ntr-un mod diferit de ceilali oameni? Vdit. Cred, Simmias, c i n ochii mulimii apare clar c omul pentru care acestea nu sunt plceri, omul care nu ia parte la nici una din ele nu pune pre pe faptul c este n via; dimpotriv, el nesocotete total plcerile ce -i vin prin mijlocirea corpului i este pe drumul cel mai apropiat de moarte1. Foarte adevrat ceea ce spui. Dar ce zici de nsi dobndirea nelepciunii? Este sau nu trupul o piedic, de -1 va lua cineva prta pentru cercetarea realitii? Iat ce vreau s spun: oare simul vzului i al auzului arat oamenilor n vreo msur realitatea adevrat? Sau sunt, cum ni le tot cnt poeii2, c nici n-auzim exact realitatea, nici nu vedem?
FEDON 1 Cf. supra, 64, nota 1. 2 Ilitula, V, 127; Epiharm (Diels, fr. 12); Parmenide (fr. I, 3437) i Empedocle (fr.4,9i urm).

160 i dac dintre simurile trupului nici astea nu ne arat limpede realitatea aa cum e, greu va fi pentru celelalte; cci toate sunt mai slabe ca acestea. Sau nu gndeti aa ? Cum de nu? zise. Dar, relu el, cnd prinde sufletul realitatea adevrat? E doar firesc c, de se va apuca s -o cerceteze mpreun cu trupul, va fi nelat de el. Adevr grieti. Daca este ns cu putin s scapere de undeva o lumin asupra realitii, nu vine ea, pentru sufle t, din faptul cugetrii mai mult ca de oriunde? -Da. i... atunci gndete mai bine,cnd nu-1 stingherete nimic: nici auzul, nici vzul, nici o durere, nici vreo plcere; cnd sufletul rmne singur-singurel; cnd las n pace trupul, i, pe ct se poate, nu-1 ia tovar, nu s-atinge de el... Iat, numai atunci simte realitatea. Aa este. Oare i aici, nu cumva sufletul filosofului, mai ales, dispreuiete trupul i fuge de el, cutnd s rmn singur, n sine?

Se nelege. Dar ce s spunem, Simmias, de lucrul urmtor? S afirmm c exist dreptatea n sine, ca realitate neatrnat? Sau nu este nimic? S-o afirmm, pe Zeus. i despre frumosul n sine i despre bine putem susine c sunt realiti? Cum de nu? Cum? Ai vzut tu pn acum, cu ochii ti, vreo realitate de acest fel? Deloc, zise. Dar atunci ai aflat de existena lor prin vreun alt sim dintre cele de care se servete trupul? M gndesc la toate... la mrime, de pild, la sntate, la putere, cu un cuvnt, la esena tuturor celorlalte, care pot avea singure o fiin n sine. Oare se poate afla prin mijlocirea trupului care-i miezul cel mai adevrat din acestea? Sau lucrul se petrece n chipul urmtor: acela dintre noi care prin cugetare va fi mai pregtit s priceap ct se poate 161
PLATON FEDON

de exact fiecare din lucrurile pe care voiete s le cerceteze, acela se apropie cel mai mult de cunoaterea fiecrui obiect n sine? Fr ndoial. Dac este aa, cine ar putea cunoate realitatea mai apropiat dect unul care izbutete s ptrund ct mai mult n Fiecare lucru numai prin cugetare? i... cine mai mult dect cel ce nu adaug cugetului nici mcar vzul, i nu trte odat cu gndul nici un alt sim? Unul ca 66a acela, folosindu-se numai de cugetare, de ea singur i neamestecat, ncearc s prind nsi realitatea lucrului n sine. El nltur ct poate i ajutorul ochilor i al urechilor i ca s spun ntr-o vorb al ntregului corp, ntruct acestea l tulbur, iar cnd s-amestec, nu las sufletul s dobndeasc nici adevrul nici puterea de cunoatere. Simmias, dac exist om care se ntlnete vreodat cu realitatea, oare nu -i tocmai cazul?1 Minunat, Socrate, s ascult cum desprinzi tu adevrul, zise Simmias. b Bine, relu dnsul, dar e nevoie ca din toate astea s ne oprim acum la o prere cum e aceea pe care adevraii filosofi i-o spun unii altora2: c moartea-i o potec pe unde ieim drept la int cnd lum raiunea drept cluz n cercetarea noastr; c atta vreme ct pstrm corpul, iar sufletul ne e legat de un ru ca acela, nu vom dobndi niciodat ndeajuns ceea ce dorim: am numit adevrul. Cci pentru nenumrate pricini st mpotriv corpul; i mai nti din cauza hranei c necesare. Sunt apoi unele boli ce se abat asupra noastr i ne nltur prinderea realitii. Doar trupul este acela care ne umple de patima amorurilor, i de pofte i de temeri i de tot felul de nchipuiri, i de multa flecrie 3. Acestea vin ntr-o msur aa de mare, nct ne pare adevrat vorba ce se spune c din cauza trupului nu-i cu putin ca
n acest loc se vede mai limpede ca oriunde c metoda lui Platon de aflare a realitii nu este observaia, ci, dimpotriv, ntoarcerea spiritului ctre sine nsui; este concentrarea Iui interioara, cu cea mai mare excludere a datelor exterioare ce nvlesc n suflet prin simuri. Aici este punctul filosofiei platonice cei mai apropiat de filosofia mistic. A se cunoate pe sine capt astfel un sens filosofic dup care sufletul, coninnd n el a priori le/aurul realitilor, pune pe nelept pe calea descoperirii adevrului. 2 Foarte probabil aluzie la filosofii pitagoricieni, de care autorul vorbete i n Republica, X) b. 3 <(>Xuapia dup Olympiodor conine ideea excesului n vorb i aciune. Ne-am meninut la sensul cel mai apropiat.
1

162 noi s pricepem ceva vreodat. C doar rzboaie i revoluii i lupte, nimic altceva nu le strnete dect corpul, dect poftele lui. Pentru dobndirea bogiilor facem toate rzboaiele i alergm dup avuii; fiindc suntem constrni de cerinele trupeti,crora ne facem robi. De la corp, din pricina cerinelor lui, vine i lipsa de rgaz pentru preocuprili; filosofice. Dar rul cel mai mare din toate este c i cnd am dobndi un repaus din partea corpului i ne-am ntoarce ctre o cercetare spiritual ct de mic, el se npustete deodat asupra noastr n mijlocul cercetrilor, ne tulbur din adnc, ne zdruncin i ne lovete att de tare, c nu mai suntem n stare din aceast cauz s deosebim unde este adevrul. Rmne astfel dovedit pentru noi c, dac vrem s cunoatem vreodat realitatea curat, trebuie s ne lepdm de corp i s cercetm numai cu spiritul lucrurile n sine. Pe ct se pare ns, noi nu dobndim cu adevrat lucrul pe care-1 dorim i de care zicem c suntem namorai nelepciunea, dect dup ce murim; nu ns ct suntem nc n via. Aa ne spune raiunea. Dac prin simurile corpului nu -i cu putin s cunoatem realitatea, atunci din dou lucruri unul: sau cunotina nu se dobndete nicieri, sau numai dup moarte. Mai nainte ns nu, fiindc numai dup moarte sufletul va fi desprit de corp, numai atunci el rmne singur cu sine nsui. Tot ce putem face n timpul vieii este deci s ne apropiem de tiin ct mai mult, este s rupem orice legtur cu trupul i s nu avem nimic de mprit cu el; nimic afar de cazul unei necesiti de nenlturat. S ne

ferim de pngrirea pe care ne-o poate aduce natura lui i s ne pstrm curai din aceast parte, pn ce Zeul1 nsui ne va dezlega. Curai i desprii de incapacitatea ce se ine de corp, vom putea fi dup toate probabilitile mpreun cu fiine de acelai fel i vom cunoate prin noi nine tot ce -i fr amestec. Poate acesta-i adevrul. Pasmite, nici nu-i legiuit unuia care nu-i curit s se ating de ce este curat". Aa ceva, Simmias, socotesc c trebuie s-i spun unii altora, cei care sunt cu adevrat iubitori ai tiinei; cam aa cred c trebuie s predice dnii. Tu nu gndeti Ia fel? La fel, Socrate.
Care este acest zeu (la singular) liberator? Dup Olympiodor, este Dionysos, zeul tare prezideaz viaa i moartea". Orficii identificau pe Dionysos cu Hades. (M. M., P-r.,p.83.)

163 67a
PLATON FEDON

68a Bine, prietene, dac acestea-s adevrate, zise Socrate, o mare speran m nsufleete la gndul c am s ajung n locul spre care pornesc. Numai acolo voi putea dobndi ndestul lucrul pentru care atta mi-am btut capul n trecerea prin aceast via... dac se poate dobndi undeva acest lucru! Astfel, cltoria ornduit mie n acest moment o voi face cluzit de-o bun speran, lucru ce se ntmpl oricrui om care se crede pregtit i curit, oarecum, n cuget1. Aa este, zise Simmias. Oare aceast curire nu-i cumva ce spuneam adineauri: desprirea ct mai mult a sufletului de trup i deprinderea lui de a se concentra n sine, de a se retrage din toate prticelele trupului i de a locui ct e cu putin i n viaa de aici i n cealalt, el singur, cu sine nsui, dezlegat ca de nite lanuri ale trupului? Aa este, zise. Dar bine, oare asta nu-i tocmai ceea ce numim moarte, adic dezlegarea sufletului de corp i desprirea lor? Ba da. O astfel de separaie ns, cum spuneam, n-o doresc mereu, ndeosebi cei cu adevrat filosofi i numai ei? i nu-i tocmai grija de cpetenie a filosofilor s-i dezlege sufletul de corp i s-1 aib separat? Se pare. Bine, dar n-ar fi precum am zis i la nceput un lucru de rs ca omul s se pregteasc n cursul vieii printr-un mod de trai ct mai vecin cu moartea, iar la urm, cnd aceasta sosete, el s se revolte? Aa ceva n -ar fi ridicol? Cum de nu! Este fapt, aadar, Simmias zise Socrate c adevraii filosofi caut s nvee a muri; c pentru dnii mai mult dect pentru orice om moartea nu-i de temut. Cci observ din cele ce urmeaz. Dac ei dispreuiesc corpul n tot chipul, i doresc s-i pstreze numai sufletul, singur i neatrnat, i dac totui, cnd vine moartea, e i se nspimnt i se supr foarte, nu-i oare total lipsit de raiune s plece fr bucurie acolo unde sperau s se ntlneasc cu ce-au dorit mai mult n via cu nelepciunea i dezlegarea de acest trup pe care l-au urt?
Aceast curire, numit katharsis, era opera misteriilor i se cpta prin iniiere.

164 Cum? Cnd le-au murit tineri iubii, femei i copii1, muli au inut s se coboare mpreun cu aceia, de bun voie, n lcaul lui Hades, dui numai de sperana c acolo i vor revedea i, se nelege, c vor fi mpreun cu adevrat cu cei dorii; iar unul care iubete nelepciunea cu adevrat i care a cptat sperane puternice c n -o va gsi aiurea dect la Hades, unul ca acesta se va supra n faa morii i nu se va duce acolo cu plcere? Nu, prietene, cel puin nu trebuie s-o credem, dac n adevr avem de -a face cu un filosof. Cel puin pentru el trebuie s fie sigur c nicieri aiurea nu-i este cu putin s se ntlneasc cu adevrata nelepciune. i dac lucrul este aa, n-ar fi, cum spuneam adineauri, o mare lips de raiune s se team de moarte un astfel de om? Adevrata virtute Ar fi, pe Zeus, spuse el. Prin urmare nu-i pentru tine o dovad, zise Socrate, c omul pe care-1 vei vedea foarte mhnit n faa morii n-a fost un iubitor de nelepciune, ci de trup? C acelai mai este poate iubitor de argini, doritor de onoruri, sau c preuiete fie pe una din astea, fie chiar pe amndou? Aa este, cum zici. Oare aa-numita brbie nu aparine ea, Simmias, ndeosebi celor cu o astfel de pregtire sufleteasc filosofic? Fr ndoial, zise. Dar cumptarea, din care marea mulime nu cunoate dect numele, cumptarea, care spune s nu te robeti poftelor, s trieti cu puin i modest, nu aparine i ea, ndeosebi, numa i celor ce-i nesocotesc i-i trec viaa

iubind nelepciunea? Firete. Dar dac ai vrea, zise acesta, s cugeti asupra brbiei i cumptrii celorlali oameni cei de rnd ce ciudate le vei afla!
E vorba de Ahile care, dei i lia destinul, c va muri curnd dup moartea Iui Hector. nu preget s r/bune sufletul amicului su Patroclu Aceeai aluzie cuprinde i pe Orfeu, cobornd n infern de dragul soiei sale Euridice.
1

165
PLATON

Cum ciudate, Socrate? tii tu, zise acesta, c toi ceilali oameni socotesc moartea ca pe una din cele mai mari nenorociri? Da, tiu foarte bine, zise. Nu cumva, cnd ei ntmpin moartea, o ndur cu curaj tocmai fiindc se tem de te -miri-ce rele mai mari? Aa este. Atunci toi ceilali oameni, afar de filosofi, nu-s curajoi dect din... laitate! Da, foarte ciudat. e Dar ce este cu cei oarecum cumptai? Dnii nu cad n acelai pcat? Cci i ei sunt cumptai din pricina unei anumite necumptri! i cu toate astea noi credem cu neputin un astfel de lucru. Dar iat ce se ntmpl: ei au un cusur asemenea celui de mai sus, numai c privete uuratica lor cumptare; aceti cumptai" se tem s nu fie lipsii de alte plceri, i tocmai fiiind doresc plcerile, se nfrneaz de la unele spre a se robi altora; aceiai, numesc necumptare faptul c oamenii sunt stpnii de plceri, i nu vd c ei nii, nlturnd unele plceri, 69a sunt totui stpnii de altele. Lucrul este tocmai cum am spus adineauri: ntr -o oarecare msur ei sunt cumptai din pricina necumptrii. Se pare. O, fericite Simmias, bag de seam: nu cumva aceast crare nu duce de -a dreptul la virtute? Nu cumva, schimbnd plcerile prin plceri, durerile prin dureri, teama prin team, ceea ce e ma i mare prin ce e mai mic cum ai schimba nite bani ai uitat nelepciunea, singurul ban cuviincios n schimbul cruia ar trebui s le dm pe toate? Nu cumva ai uitat c cele ce se cumpr i se vnd cu acest ban sunt b toate bunuri adevrate: brbia, cumptarea, justiia, cu un cuvnt adevrata virtute, nedesprit de nelepciune? C statornicia acestor bunuri este neatrnat de adaosul sau de lipsa plcerilor, a temerilor sau a celorlalte simminte de acest fel? Bag de seam ca nu cumva, desprind de nelepciune aceste sentimente sau schimbnd pe unele prin altele, s dobndeti abia o umbr a virtuii, una vrednic de un sclav; o virtute care n -are n sine nimic sntos i adevrat. Adevrul, n realitate, este un fel de curire c de toate pasiunile. Cumptarea, justiia, brbia i nsi nelepciunea 166
FEDON

sunt i ele o astfel de curire. S-ar putea crede c cei care ne-au ornduit misterele orfice nu sunt oameni de nimic, cci ei nc de mult ne arat de fapt, pe ascuns, c cine ajunge n lumea lui Hades necurit i nepregtit se va afunda n nmol, pe cnd cine ajunge curat i iniiat va rmne mpreun cu zeii. Cci, zic cei ce supravegheaz asemenea misterii: muli sunt purttorii toiagului bahic, puini inspiraii lui; i aceti alei, dup prerea mea, nu-s alii dect cei ce i-au petrecut viaa ntr-o dreapt iubire a nelepciunii. n ce m privete, pe ct mi-a stat n puteri, n-am fugit de ea n cursul vieii, ci m-am strduit n tot chipul s m apropii de nelepciune. Dac m-am strduit cu drept i dac voi fi izbutit ntructva, vom ti-o lmurit foarte curnd, de va vrea Dumnezeu, acum... cnd voi pleca. Astfel m apr eu, Kebes i Simmias; iat de ce, prsindu-v pe voi i pe stpnii din lumea aceasta, nici nu ndur cu greutate, nici nu m supr, ci socot c i-acolo, ntru nimic mai puin ca aici, m voi ntlni cu stpni buni i cu prieteni. tiu c lucrul e greu s-1 cread marea mulime, i mi-ar prea bine, n aprarea mea, s fiu cel puin pentru voi mai convingtor dect am putut fi fa de judectorii atenieni.
Partea a doua Kebes pune problema supravieuirii sufletului

Pe cnd Socrate spunea acestea, Kebes l ntrerupse i zise: Socrate, multe din cte-ai spus, mi par bine gndite; dar cele despre suflet ntmpin ntre oameni o mare nencredere. Ei se tem de obicei c o dat ce sufletul i pierde corpul, nu mai exist nicieri; c n ziua cnd moare un om sufletul lui se destram i se pierde; ndat ce se desface de trup i iese din el, tocmai ca o suflare sau ca un abur, se duce rsfirndu-se, i nu mai are fiin nicieri. Firete, dac sufletul ar avea o fiin n sine, el s -ar reculege i s-ar putea dezbrca de toate acele neajunsuri de care ne-ai vorbit adineauri; n acest caz, ce mare i frumoas ndejde am avea, Socrate, c cele ce ne -ai spus sunt i adevrate! Dar tocmai asta ar avea poate nevoie de o expunere mai larg, pentru a produce o convingere: anume, c sufletul

exist i dup ce omul moare; c i atunci el are o anumit putere i gndire. 70a 167
PLATON

Adevr grieti, Kebes, zise Socrate. Dar ce s facem? Vrei s discutm pe larg aceste lucruri i s le cercetm de sunt sau nu cu putin? Ct despre mine, zise Kebes, cu plcere a vrea s -i aud prerea n aceast privin. Nu cred, zise Socrate, c cel puin n aceast mprejurare auzindu-m cineva, chiar vreun autor de comedii1, s m in de ru spunnd c vorbesc n batjocur, sau despre lucruri ce nu mi se cuvin. S cercetm deci, dac vrei, mai cu de-amruntul.
Argumentul potrivnicelor

S privim lucrul mai nti din urmtoarea latur: oare sufletele oamenilor ce -au murit mai exist n lumea lui Hades sau nu? Este o veche credin de care ne aducem aminte, potrivit creia sufletele plecate de aici exist dincolo; apo i, ele se ntorc aici, nscndu-se din mori nc o dat2. Dac lucrul este aa, dac cei vii renasc din mori, atunci unde ar putea sta sufletele noastre aiurea dect acolo? De n-ar exista, nu s-ar putea nate din nou i aceasta ar fi o dovad mulumitoare cum c sufletul exist, dac de fapt ar fi sigur c de nicieri aiurea nu se nasc cei vii, dect din mori. Dar dac asta nu -i sigur, atunci e nevoie de o alt cercetare. Fr ndoial, adug Kebes. Dezvoltarea principiului potrivnicelor Nu numai la oameni, zise acesta, trebuie s observi, de vrei s nelegi mai uor, dar i la celelalte vieuitoare, i la plante, de pild, i ntr-un cuvnt la tot ce are parte de natere; trebuie s tim dac toate cte se nasc provin n acelai chip, adic din potrivnicele lor; bineneles, vorbim de cele ce au contrarii, cum este frumosul fa de urt, dreptul fa de nedrept, i aa mai departe, cu mii de existene. S cercetm deci urmtorul fapt: oare este o necesitate potrivit creia toate cte au potrivnice de nicieri aiurea nu se pot nate dect din propriul
1 2

Aluzie la Eupolissau la Aristofan. Cf. Aprarea lui Socrate, 18 b,c I9,t,d. Aluzie la orfici, pitagorei i la Empedocle.

168
FEDON

lor contrariu? De piid: cnd un lucru se mrete, fost-a el cu necesitate mai mic, pentru ca pe urm s se fac mai mare? -Da. Dar cnd s-a micorat, fost-a el cu necesitate mai mare, pentru ca n urm s se fac mai mic? Nici vorb, zise. De asemenea, mai slabul nu vine cumva din ce-a fost mai tare? Mai iulele din ce-a fost mai ncet? Fr ndoial. Dar ce? Cnd un lucru se nrutete, n-a fost mai bun? Cnd altul se ndrepteaz, n-a fost mai nedrept? ' Cum de nu? Aadar, zise Socrate, acum este sigur c toate se nasc n acest c hip: potrivnicele din propriile lor potrivnice? Foarte sigur. Dar nu mai este'ceva? Nu-i n acestea i ceva care st la mijloc, ntre toate categoriile de potrivnice, luate dou cte dou? Nu sunt i dou nateri noi: una de la starea dinti spre cea din urm, alta de la cea din urm spre cea dinti? ntre starea lucrului mai maie i a celui mai mic nu este ceea ce numim micorare i cretere?! Da, zise Kebes. Nu este la fel i cu aciuni ca deosebirea, amestecul, rcirea, nclzirea, i cte mai sunt, pentru care nici n-avem termeni speciali, dar care n fapt sunt pretutindeni la fel? Nu se nasc toate lucrurile unele dintr-altele i nu sunt ntre ele dou stri de trecere reciproc a unora ctre celelalte? Desigur, zise acesta. Teoria potrivnicelor aplicat vieii i morii Cum, relu Socrate, numai viaa n-are un contrariu, precum starea de veghe i are somnul? Nici vorb c are, zise. -Ce?
1

n aceasta analiz Platon explic devenirea (TQ yiyvtotiai), ce a fost prghia filosofiei lui Heraclit i Cratil.

169 71a

PLATON FEDON

Moartea, rspunse. Moartea i viaa, aceste dou, dac sunt potrivnice nu se nasc una dintr -alta? i nu sunt ntre ele dou stri mijlocii de trecere de la una spre cealalt? Cum de nu? Iat, zise Socrate, voi lmuri eu pe una din aceste dou potrivnice, de care am vorbit; o voi lmuri att n sine, ct i n cele dou treceri de la una spre cealalt; tu ns caut s-mi lmureti pe cea de-a doua. Pun de o parte faptul dormirii, de alta starea de veghe. Zic c din dormire izvorte starea de veghe i din veghe starea de dormire; c ntre ele sunt clipele de trecere: aipirea pe de o parte, de alta trezirea. Este aceasta i pentru tine, zise el, destul de lmurit sau nu? Foarte lmurit. Spune-mi acum i tu mie la fel. zise, asupra vieii i morii. Crezi c moartea e potrivnic vieii? Cred. Dar c se nate una dintr-alta? i aceasta. Ce se nate din ce este cu via? Ce este mort, zise. Dar din ceea ce este mort? Cu necesitate trebuie s recunosc: ceea ce-i viu. Prin urmare, Kebes, din cei ce au murit se nasc cei vii, vieuitoarele. Aa se pare, zise. Prin urmare sufletele noastre exist n lumea lui Hades? Se pare. Dar n privina trecerilor dintre via i moarte? Oare cel puin una din ele nu este sigur? n adevr, este sau nu lmurit faptul de a muri? Desigur, zise. Ce avem acum de fcut? Au nu vom ncuviina c exist i trecerea potrivnic? Este oare natura n acest punct chioap? Nu cumva este o necesitate s dm i strii de a muri potrivnicul su, starea de natere? Cu totul necesar, zise. 170 Ce potrivnic i dm? Renvierea. Renvierea, zise Socrate, dac n adevr exist, nu este oare tocmai naterea din mori a celor vii? Desigur. Putem aadar recunoate c cei vii ntru nimic mai puin nu se nasc din cei mori, dect cei mori din cei vii. Acesta fiind faptul, am gsit c este o urmare necesar ca sufletele celor mori s existe ntr -un loc de unde iari s se poat nate. i eu gsesc, Socrate, c-i necesar o astfel de ncheiere, din cele recunoscute mai nainte. Vezi acum, Kebes, zise Socrate, c nu pe nedrept am recunoscut mpreun cele de mai sus... cel puin aa mi se pare. Cci dac n-am ncuviina treceri reciproce i nentrerupte ale potrivnicelor, mergnd ca ntr -un cerc, dac am zice numai c este o trecere dreapt de la un potrivnic spre cellalt i nu am admite ntoarcerea ctre cel dinti, fii sigur c o dat cu moartea tuturor toate ar primi aceeai nfiare a morii; ar ntmpina toate aceeai suferin, i toate ar nceta s mai fiineze. Cum asta? Nu-i greu, zise Socrate, s nelegi ce zic. Cci iat: dac ar fi numai adormire i n -ai ncuviina c exist i o trezire a ceea ce este adormit, afl c toate ale naturii s-ar pomeni sfrite ntr-o zi; iar adormirea lui Endymion1 ar fi nimica toat, nici nu s-ar bga de seam, fa de faptul c toate celelalte au ntmpinat aceeai suferin, adic s -au cufundat toate ntr-un somn adnc. La fel, dac toate s-ar amesteca i n-am admite i deosebirea lor, s-ar nate numaidect acea stare de care ne vorbete Anaxagora, cnd ncepe s-o descrie cu vorbele: Toate lucrurile au fost mpreun.. ."2
Endymion (etimologic: cel ce se cufund) era dup legend un tnr pstor din Karia sau din Elis, de-o frumusee fermectoare. Ostenit de un drum lung, el adormi adnc ntr-o peter a muntelui Latmos. namorat de dnsul, Selene (Luna) se cobora adesea i se aeza lng cel adormit. Endymion devine astfel geniul nopii i al somnului; prin extensie, i al morii, din cauza lungimii somnului su, frate cu moartea". Cf. Preller,
1

Griechische Mythol.,1,363; Decharme, Mylhologie, p. 235.

...

Anaxagora din Clazomene (Ionia) s-a nscut n preajma anului 5(X). Pe la mijlocul secolului V s-a strmutat n Atena unde a fost prietenul marelui Pericle. Pe la 434 a plecat
2

L
171 72a
PLATON FEDON

73a Nu altfel, iubite Kebes, s-ar ntmpla dac ar muri tot ce se bucur de via i dac, o dat murind, ar rmne n aceast stare i n-ar mai renvia. Oare n-ar urma cu necesitate c, murind toate, le va stpni moartea, iar viaa va disprea cu desvrire? Cci dac din cele moarte nu se nasc cele vii i dac cele vii mor mereu, ce mijloc este de a nu se pomeni totul ntr-o zi cufundat n moarte? Nici unul, zise Kebes. Cred, Socrate, c tot ce-ai spus este adevrat. i eu cred, Kebes, c mai presus de orice alt dezlegare trebuie s-o primim pe aceasta; cred c nu suntem nelai recunoscnd c este n realitate o nou chemare la via a celor mori, c sufletele celor ce au murit au fiin i c pentru sufletele bune va fi mai bine... ns mai ru pentru cele rele. Doctrina aducerii aminte Dar bine, Socrate, ntrerupse Kebes, asta se poate scoate i din acel cunoscut principiu (dac-o fi adevrat!) rostit adeseori de tine c tiina noastr nu-i altceva dect o aducere aminte. Dup acest principiu n chip necesar am mai nvat cndva, n alte vremi, cele ce ni le amintim acum. Aa ceva ns ar fi cu neputin, dac sufletul nostru n-ar fi existat mai nainte de a fi aprut ntr-o fiin omeneasc. i pe aceast cale, deci, sufletul apare nemuritor. Care sunt, Kebes, temeiurile acestor susineri? zise ntre-rupndu-1 Simmias; amintete-mi-le, cci nu-mi sunt acum la ndemn.
din Atena sub acuzaia de asebeia (hul) i s-a stabilit n Lampsakos, unde a ntemeiat o coal filosofic. Moare pe la 428. A scris o singur oper, Despre naturi, ircp <t>u'oeu?, din care n-au rmas dect frnturi. Cf. Diels, Fr. der Vorsckr., 1,293323. Importana filosofic a lui Anaxagora st: 1. n teoria despre lumina pmntului i despre eclipse; 2. n teoria dup care strii haotice primordiale i -au urmat ordinea i coeziunea, graie micrii circulare de ctre un spirit, voO.extramundan, independent i infinit. Cf. Diog. Laert., II, 6;Diels, Vors. 46 A. 1, 6. Opera lui Anaxagora ncepea cam aa: Spiritul a ornduit lucrurile aa cum trebuia; s fie, aa cum au fost cele ce nu mai sunt i pe cele ce sunt".

Un singur temei, rspunse Kebes, ns foarte frumos: c oamenii. ntrebai cu oarecare meteug, afl singuri toate lucrurile aa cum sunt. Dac dnii n-ar fi avut sdit n sine o tiin i o raiune dreapt, n-ar fi n stare s fac aa ceva. D cuiva de pild s dezlege o problem de geometrie sau altceva de acest fel i te vei convinge de acolo n chipul cel mai lmurit c lucrul st aa. Dac nici cu acest argument, zise Socrate, nu te -ai convins, Simmias, atunci ia aminte s cercetm alt temei; poate ne vom nelege! Tu nu crezi nu-i aa? c ceea ce se numete cunotin este de fapt numai o amintire. Nu-i pot spune c nu cred, zise Simmias. Dect... a dori, adug el, s m conving de nsui faptul care este n discuie, amintirea. Firete, din cte a mai spus pn acum n aceast privin i Kebes, mi aduc aminte i sunt chiar convins. Grozav a dori totui s aud acum n ce mod faci tu aceast dovad. Iat cum, zise dnsul. Recunoatem n totul c dac cineva i aduce aminte de un lucru trebuie s fi tiut cndva mai dinainte acel lucru? Recunoatem, zise. Atunci, putem susine c oricnd vom avea ntr -un chip oarecare o cunotin ea este de fapt numai o aducere aminte? Am zis ntr-un chip oarecare, n nelesul urmtor: vede cineva, aude sau percepe cu oricare alt sim pe unul din aceste dou obiecte ce sunt mpreun; apoi, revznd un obiect, nu numai c -1 va cunoate, dar i va aprea n minte n acelai timp i cellalt, nu este aceeai cunotin, ci alta, i oare nu zicem pe drept cuvnt de asta c-i amintirea unui lucru ce a fost cndva n minte? Cum nelegi astea? zise Simmias. n chipul urmtor: una este cunotina om, alta cunotina lir. Nici vorb. Ei bine, zise Socrate, nu tii ce se ntmpl cu namoraii? Cnd vd o lir, o hain, sau orice alt obiect de care s-au folosit de obicei persoanele scumpe lor, se ntmpl c, ndat ce -au vzut de pild lira, le-a i rsrit n minte

chipul persoanei ce avea lira. Aceasta este o amintire. Tot astfel, d e exemplu: vznd cineva adeseori pe Simmias i aduce aminte de Kebes... i aa mai departe, s-ar putea da pilde nenumrate de acest fel. 172 173
PLATON FEDON

74a Nenumrate, pe Zeus, repet Simmias. Nu-i asta, zise Socrate, o amintire, ndeosebi cnd fie din pricina lungimii timpului, fie din neatenie, unele lucruri s-au putut uita? Fr ndoial, zise Simmias. Dar ce, relu Socrate, cnd vezi zugrvit un cal sau o lir, nu -i aduci aminte de om? Cnd vezi pictat pe Simmias, nu-i aduci aminte de Kebes? Fr ndoial. Dar nc s vad cineva pe Simmias pictat, nu-i aduce aminte de nsui Simmias? Nici vorba, zise acesta. Acum, nu putem oare ncheia, din cele de mai sus, c aducerea aminte se strnete pe de o parte din asemnri, pe de alta din neasmnri? Putem. Cnd i amintete cineva de un lucru din cauza asemnrii, nu se ntmpl cu necesitate c nelege ndat dac este sau nu la mijloc vreo lips n lucrul de care-i aduce aminte, i asta tocmai pe temeiul asemnrii? Cu necesitate, zise Simmias. Acum bag de seam, zise el, dac astea-s aa; putem susine c exist ceva egal? Nu zic un lemn egal cu altul, o piatr cu alta sau despre orice alte obiecte de acest fel, ci vorbesc de o alt parte care este n afar de toate acestea; de egalul n sine. Putem susine deci c exist egalitatea sau nu? Pe Zeus! Firete c putem, zise Simmias, i nc ce minunat. Oare avem aceast cunotin? tim anume ce este egalitatea n sine? Nici o ndoial, zise acesta. Dar de unde am luat asemenea tiin? Nu cumva din pildele ce -am dat adineauri? C vznd lemne, pietre i alte lucruri egale, a rsrit n suflet ideea egalitii, care ns este cu totul altceva dect nsui lemnul, piatra i celelalte? Sau poate tu nu crezi c este altceva? Observ i mai departe: pietrele i lemnele egale, ba cteodat fiind chiar aceleai, nu apar egale unuia, neegale altuia? Adevrat. 174 Dar ce? Este vreo mprejurare cnd i cele egale n sine i-au prut neegale, sau egalitateaneegalitate? Nu, pn acum, Socrate. Aadar nu-i una i aceeai, zise el, obiectele egale cu egalitatea nsi? Deloc, cred, Socrate. i totui, zise, chiar din lucrurile egale, care sunt altceva dect egalul n sine, a rsrit n sufletul nostru conceptul egaliti i l-am pstrat. Foarte frumos, zise Simmias. Dar oare lucrul nu se petrece la fel, dac n locul asemnrii cu aceste obiecte am avea neasemnarea? -La fel. Aadar, zise acesta, nu-i nici o deosebire; cci de ndat ce avem de o parte percepia unui obiect concret, de alta faptul c din aceast percepie rsare n mintea noastr conceptul asemnare ori neasemnare urmeaz cu necesitate, zise Socrate, c avem de-a face cu o amintire. Aa este. Dar ce, zise iari Socrate, dac vedem nite lemne sau alte lucruri egale, pomenite adineauri, avem fa de ele aceeai stare de suflet ca i fa de egalitatea n sine? Oare aceste lucruri ne par egale n acelai chip n care ne apare n minte egalitatea n sine? Oare obiectelor egale, prin faptul egalitii lor, nu le lipsete nimic ca s fie ntocmai ca egalitatea, sau le lipsete? Le lipsete, zise Simmias, i nc mult. S zicem c vede cineva un obiect concret, cum eu vd acum lucrul acesta; c n acelai timp n mintea lui rsare conceptul ctre care intete acel obiect, fa de care ns rmne mai prejos, neputnd s -i devin egal; nu

urmeaz cu necesitate c acela n a cruia minte se nfieaz cunotina despre lucru trebuie s fi vzut i cun oscut de mai nainte conceptul cu care obiectul seamn, fa de care ns rmne inferior? Cu siguran. Dar ce? Oare nu s-a ntmplat acelai lucru i cu noi n privina lucrurilor egale fa de egalul n sine? ntocmai aa.

L
175
PLATON FEDON

Este prin urmare o necesitate s fi cunoscut cineva egalul mai 75a nainte de a fi vzut pentru prima dat lucruri egale, de vreme ce am neles ndat despre toate acestea c intesc spre egalitate, fr ns a o ajunge. Aa este. Dar bine, atunci trebuie s recunoatem i c nu este cu putin s fie strnit n minte acest concept de aiurea, dect din vedere, din atingere sau din efectul oricrui sim, cci eu nu fac nici o deosebire ntre simuri. S tii, Socrate. c eu, cel puin pentru lmurirea acestei discuii, admit c simurile sunt egale. Dar tot din simuri trebuie s rsar ideea c toate cele ce li se arat ca egale, n chip perceptibil, cheam n suflet nsui egalul b inteligibil, pe care ns nu-1 poate ajunge. Sau cum putem spune altfel? Numai aa. nainte de a fi nceput s vedem, s auzim i s ne folosim de celelalte simuri, a trebuit deci s fi cunoscut egalul n sine, egalitatea real, pentru ca s fim n stare s comparm cu ea cele percepute prin simuri ca egale i sa ne dm seama c toate nzuiesc spre aceea, dar c-i rmn totui mai prejos. Urmeaz cu necesitate din cele de mai nainte, Socrate. Nu aa? ndat ce ne-am nscut, am nceput s vedem, s auzim i s avem toate celelalte simuri. Desigur. Putem atunci spune c avem dobndit cunotina egalului mai c nainte de a ne fi folosit de simuri? -Da. Aadar, precum se vede, putem ncheia cu necesitate c avem n noi ideea egalitii mai dinainte de ane fi nscut. Se vede. Dac am avut conceptul egalitii mai nainte de natere i ne-am nscut cu dnsul, atunci nu numai egalul, mai marele sau mai micul, ci toate cele de acest fel sunt n contiina noastr nc mai dinaintea naterii 1. Doar raionamentul nostru nu privete mai mult egalul n sine
De aici a urmat n filosoful timpurilor moderne (Kant) expresia tradus n limba latin cu a priori tempore (= dintr-o vreme anterioar naterii), expresie care a avut parte de un destin aa de nsemnat n istoria gndirii.
1

176 cum ar privi frumosul, buntatea, dreptatea, sfinenia n sine... cu un cuvnt toate asupra crora punem ca o pecete nsuirea de existene n sine, att n cercetrile ct i n rspunsurile noastre. Astfel dar, este o necesitate s recunoatem c avem dobndite ca realiti existente dinaintea naterii toate conceptele acestor lucruri. Aa este. Mai mult. Dac, venind pe 1 me cu asemenea concepte, nu le -am uitat niciodat, este necesar s ni le aducem aminte i s le tim mereu n cursul ntregii viei; cci asta-i a ti: s pstrezi cunotina pe care o ai despre un lucru... adic s n-o pierzi. Oare, Simmias, nu-i asta ceea ce numim uitare, adic pierderea unei cunotine? Desigur, Socrate. Dar dac pierdem dup natere o cunotin primit mai dinainte, iar n urm, folosindu-ne de simuri prin cunotine perceptibile, corespunztoare, o trezim ca pe una ce -am avut-o nainte de natere, oare ceea ce numim a ti nu este de fapt recptarea propriei noastre tiine? Putem deci numi faptul pe drept cuvnt o aducere aminte? Desigur. Cel puin att a reieit cu putin: c dac cineva are o percepie vizual sau auditiv sau a oricrui alt sim, i se trezete n minte, prin asemnarea sau neasemnarea cu aceasta, o alt cunotin, acum uitat, de care obiectul

perceput prin simuri vrea s se apropie. Aadar, urmeaz cu necesitate din dou lucruri unu: sau toi ne natem cu aceste cunotine i le pstrm n cursul ntregii viei; sau cei despre care zicem ca nva un lucru nu fac altceva n fapt dect i-1 amintesc mai trziu; iar nvtura lor nu este dect o aducere aminte. . Fr ndoial, Socrate, astfel stau lucrurile. Simmias, ce alegi din dou: c ne-am nscut cu tiina, sau c ne aducem aminte mai t rziu de conceptele a cror cunotere am primit-o mai nainte? Nu m pot hotr, Socrate, s aleg n aceast mprejurare. Atunci altceva. Ce alegi sau ce crezi de brbatul care are anumite cunotine: poate s -i dea seama de ele sau nu? Urmeaz cu necesitate c da, Socrate. Oare crezi, zise Socrate, c toi pot da socoteal de lucrurile pe care le -am lmurit acum? 177 76a ,
PLATON \

A dori! zise Simmias. Tare tni-e team ns c mine pe aceeai vreme nimeni nu va mai fi n stare s -o fac cu toat vrednicia. Aadar, Simmias, tu nu crezi c toi cunosc acestea? Nu cred deloc. Atunci crezi c-i aduc aminte de lucruri pe care le-au nvat cndva? Cu siguran. Cnd socoti c sufletele noastre au dobndit cunotinele lor? C doar n-o fi din clipa n care ne-am nscut ca oameni. Sigur c nu. Atunci mai dinainte? -Da. Prin urmare, Simmias, sufletele au avut fiin i mai nainte de a se cobor ntr -o nfiare omeneasc, i au avut puterea de a cunoate1. Afar, Socrate, de mprejurarea c am putut primi aceste cunotine n chiar clipa naterii, singurul timp ce ne -a rmas! Fie, prietene! Dar atunci, n care alt vreme le-am pierdut? Cci, precum am recunoscut chiar adineauri, nu ne natem cu ele... Le pierdem n aceeai clip, n care le i dobndim, ori poi s-mi indici vreun alt timp?2 De fel, Socrate. Am spus aa din nebgare de seam. ncheiere Oare, Simmias, putem statornici un lucru ca acesta? Dac au fiin toate cte le repetm mereu: i frumosul i binele i n genere
tn Craf/7,411 d, Platon ne spune mai amnunit ce este aceast putere Je a nelege (=4>t>6vT\ais): nelegerea a ceea ce se mic i curge; pe cnd ^luaTT^i), sau tiina, este starea sufletului cnd, de acord cu raiunea, urmeaz lucrurile n micarea lor, fr a le pierde din vedere, fiindc ea nu curge mai iute, nici nu rmne mai n urm; oo4>ia, nelepciunea, este tocmai aciunea de a atinge micarea. Micarea fiind pentru Platon etern, sufletul nostru participnd la micare, trebuie cu necesitate s participe i el la inteligena care dirijeaz micarea fiinelor i lucrurilor. (M. M., 134.) 2 Dup teoria aducerii aminte, prin urmare, senzaia nu poate singur explica 0 cunotin; aceasta presupune un element aprior ic, pe care sufletul nu-1 dobndete dect de la viaa lui anterioar; aducerea aminte este firul ce stabilete legtura ntre cele dou viei; prin amintire, se explic cunotina i tot ea presupune viaa anterioar a sufletului. FEDON
1

orice esen de acest fel; dac spre acestea ne cluzesc cele dobndite prin simuri, ntruct sunt esene pe care le-am aflat fiinnd n noi de mai nainte, iar obiectele perceptibile le asemuim doar cu dnsele, atunci urmeaz cu necesitate c i sufletul nostru a fiinat mai nainte de noi, tocmai cum au avut fiin i acele esene. Dar dac acestea nu exist, n zadar am desfurat acest raionament. Oare nu este adevrat i nu -i o necesitate tot aa de mare ca afletele noastre s fi avut fiin nainte de natere precum au avut conceptele? i tot astfel, dac sufletele n-au avut fiin, s nu fi avut nici conceptele? Minunat, Socrate, zise Simmias; tocmai la aceast necesitate m gndeam i eu. i n frumoas poziie s -a retras argumentaia ta n susinerea asemnrii desvrite ntre sufletul nostru i esena lucrurilor de care ne vorbeti, n ce privete existena lor mai nainte ca noi s ne fi nscut. n adevr, nu -i nimic mai lmurit pentru mine dect c exist frumosul, binele i toate celelalte concepte de acest fel, de care ne-ai vorbit adineauri; asemenea esene sunt pentru mine desvrit dovedite. ntrunirea ambelor argumente Dar Kebes? zise Socrate. Ar trebui s-1 convingem i pe Kebes.

Cred, zise Simmias, c i el e mulumit de aceast dovad, dei este cel mai ncpnat dintre oameni, mai ales cnd este vorba s fie nduplecat prin argumente. Socot totui destul de dovedit i pentru dnsul c sufletul nostru a avut fiin i mai nainte de a ne fi nscut. Cu toate astea, dac i dup moarte sufletul nostru i va menine fiina iat ce nu mi se pare nici mie dovedit, Socrate. A rmas n picioare prerea marii mulimi, artat adineauri de Kebes, c sufletul unui om, o dat cu moartea omului, se risipete i-i gsete i el sfritul n moarte. Cci ce oprete ca sufletul s se nasc, s-i ia fiin dintr-un loc oarecare, te miri de unde, s existe i mai nainte de a se fi cobort ntr-un corp omenesc, i apoi, dup ce a ajuns aici, n clipa cnd l va prsi, s moar i s se distrug i el? Bine vorbeti, Simmias, zise Kebes. Se pare n adevr c Socrate a dovedit numai jumtate din problema ce trebuia dovedit; anume, c sufletul nostru a fiinat mai nainte de a ne fi nscut. Trebuie s mai arate c i dup moarte sufletul va fiina mai departe precum a 77a 178 179
PLATON FEDON

78a fost nainte de naterea noastr; numai aa dovada ar putea fi desvrit. Dar bine, Simmias i tu Kebes, zise Socrate, aceasta s-a i dovedit. Nu v rmne dect s legai mpreun faptul dovedit acum cu cel recunoscut mai nainte, anume c tot ce este viu se nate din ceea ce a murit. Cci dac sufletul a fiinat i mai nainte, iar n urm s-a cobort n aceast via, urmeaz cu necesitate ca nu s -a putut nate dect din moarte; de ce dar s nu urmeze cu aceeai necesitate c el va fiina i dup moartea trupului, de vreme ce va fi nevoii s revin la aceast via? Iat, am artat nc o dat ceea ce ai cerut.
Unitatea i simplicitatea sufletului

Mi se pare totui c att tu ct i Simmias dorii ca problema s se dezbat pe larg; cci am credina c vou, tocmai ca unor copii, v este team ca nu cumva suflarea vntului s mprtie i s risipeasc sufletul n clipa cnd iese din trup: ndeosebi de s-ar ntmpla cuiva s moar nu pe vreme frumoas, ci ntr-o mare furtun! La acestea Kebes zise rznd: ncearc, Socrate, s ne schimbi aceast credin, ca i cum ne -am teme, sau mai bine, ca i cum s-ar teme copilul care este n noi i care e fricos fa de asemenea lucruri; s ncercm a-1 deprinde s nu se mai nfricoeze de moarte ca de vreo artare deart. Pentru aceasta, zise Socrate, este nevoie s-i descntai1 zilnic, pnce-1 vei lecui. Dar de unde s lum, Socrate, un bun vrjitor, dac tu ne prseti? Grecia este mare, Kebes, zise Socrate; n ea sunt muli oameni de isprav. Sunt apoi i multe neamuri de strini, pe care ar trebui s le colindai, ca s gsii un astfel de vraci; s nu cruai pentru asta nici bani, nici osteneli, cci nu-i altceva mai de folos... dac este s v cheltuii averile. Trebuie s-1 cutai chiar i printre voi niv, cci se poate s nu gsii uor altul mai n stare ca voi s fac asta. Bine, zise Kebes, aa vom face. S ne ntoarcem ns, dac binevoieti, la discuia de l a care ne-am deprtat.
1

Aceast vindecare prin descntec" se vede i n Homer, Odiseea, XIX, 455457.

180 Argumentul perceptibilelor compuse i al celor inteligibile simple Cum s nu? Cu plcere. Foarte frumos, zise Kebes. Aadar, relu Socrate, s-ar cdea mai nti s cercetm ntre noi faptul urmtor: pentru care fel de lucruri se potrivete suferina de a pieri prin descompunere? Pentru care fel ne putem teme s nu se ntmple i pentru care nu? n al doilea rnd, trebuie s cercetm iari din care categorie este sufletul? Numai dup aceste rspunsuri am fi n msur fie s prindem curaj, fie s ne temem pentru sufletul nostru1. Adevr grieti, zise Kebes. Oare suferina, ce const n descompunerea unui lucru n acelai chip n care el s-a compus, nu aparine celor complexe i compuse de la natur? i dac exist un lucru care s nu ntmpine o astfel de suferin, dac, pe de alt parte, este exact c sunt i lucruri necompuse, nu-s oare tocmai acestea singurele care n-au parte de prefacerea pomenit? Aa mi se pare, zise Kebes. i nu gseti c lucrurile ce sunt totdeauna aceleai, ce nu sufer nici o prefacere, sunt cele necompuse, pe cnd cele ce se schimb mereu, nefiind niciodat aceleai, sunt tocmai cele compuse?
Gsesc.

S venim acum i la cele de care ne apropiasem n desfurarea argumentaiei de mai nainte. Oare nsi acea esen, pe care prin ntrebri i rspunsuri am dovedit-o c exist, se pstreaz ea mereu aceeai, sau se schimb

cteodat? Egalul n sine, bunul n sine, fiecare din lucrurile ce exist n sine, ca o realitate, ndur vreodat o ct de mic prefacere? Sau fiecare din ele, fiind dintr -o alctuire simpl, rmn mereu aceleai, n totul asemenea lor nsele,'nesuferind niciodat, pe nici o cale cu nici un pre, nici o schimbare? E necesar, zise Kebes, s se pstreze mereu aceleai, aa cum au fost, Socrate.
Aceast dovad, numit n tradiia filosofic proba metafizic a nemuririi sufletului, se poate re/.uma astfel: moartea nu-i altceva dect o descompunere; sufletul este simplu; ceea ce-i simplu nu se poate descompune i nu piere; deci sufletul e nemuritor.
1

181 79a
PLATON

Dar ce vom spune despre multele perceptibile frumoase, ca oameni, cai, mbrcminte sau oricare altele de acest fel, care poart aceleai nume, fiind adic frumoase, egale i celelalte, ca i esenele n sine? Rmn i ele mereu aceleai sau, n opoziie cu esenele, niciodat nu se pstreaz n aceeai alctuire, nici fa de ele nsele, nici unele cu altele, cu un cuvnt nu rmn n nici un chip aceleai? Niciodat nu rmn aceleai, zise iari Kebes. Nu cumva ne putem atinge de ele, le putem vedea, le putem percepe cu oricare din simuri, ns pe cele ce se pstreaz mereu aceleai nu ne e cu putin s le concepem dect prin puterea inteligenei? Nu cumva acestea din urm sunt fr nfiare material i neperceptibile? Aa este, zise Kebes, spui adevrul. S punem alturi dac vrei, zise Socrate, dou feluri de lucruri: unul vizibil, altul nepercep tibil. S punem, zise. Pe cel neperceptibil l presupunem totdeauna acelai, pe cel vizibil niciodat la fel. Presupunem i asta, zise Kebes. S mergem mai departe, zise Socrate. Oare fiina noastr ntreag e altceva dect corp i suflet? Nimic altceva, rspunse. Cu care din cele dou feluri de lucruri citate mai sus am putea spune c seamn i este nrudit corpul? Pentru oricare, zise Kebes, este lmurit c mai mult cu cele vizibile. Dar sufletul? Este el vizibil sau este neperceptibil? Cel puin de ctre oameni el nu este vizibil1, zise Kebes. Firete, cci noi vorbim de lucruri vizibile i neperceptibile potrivit naturii omeneti. Ori poate te gndeti la vreo alt natur? Ba, la natura omeneasc. Ce spunem atunci de suflet? E vizibil sau nu? Nevizibil. Deci neperceptibil?
1

Pentru aceast idee, vezi i Xen., Kymp., VIII, 7; Mem., IV, 3; Cic, Tuse., 1,22, 27-29.

182
FEDON

-Da. Sufletul este prin urmare ceva mai asemenea imperceptibilului dect corpul; pe cnd acesta este mai asemenea celor vizibile. Urmeaz cu necesitate, Socrate. Au nu spuneam i adineauri c sufletul, cnd se folosete de trup spre a cunoate ceva spre vz, auz sau orice alt sim cci a cunoate prin trup nseamn a cunoate prin simuri este trt de trup spre cele ce nu rmn niciodat aceleai? C se rtcete, se tulbur, se clatin ca mbtat, tocmai fiindc s -a atins de acest fel de lucruri? Ba da. Dimpotriv, cnd sufletul cerceteaz ceva singur, el merge drept spre ce este curat, venic, nepieritor, neschimbtor i, ntruct este de aceeai fiin cu aceast esen, rmne lng ea ct poate sta de la sine i prin sine. Atunci pe de o parte rtcirea lui nceteaz, pe de alta se pstreaz mereu pe lng cele ce au aceeai stare, ca unul care s-a mprtit din esena lor. Aceast alctuire i deosebit putere de cercetare a sufletului nu se numete nelepciune? Foarte frumos i foarte adevrat, Socrate. Prin urmare, nc o dat, din cele spuse i mai nainte i acum: cu care categorie de lucruri i pare mai nrudit i mai asemenea sufletul? Cred, zise acesta, c oricine, chiar cel mai nenvat, va fi silit dup o astfel de metod s scoat ncheierea cuvenit: c sufletul este n orice privin mai asemenea cu ceea ce rmne venic la fel dect cu ceea ce se schimb. Dar corpul? Cu ceea ce se schimb1.

Sufletul comand, corpul se supune Cerceteaz acum i pe calea urmtoare. Fiindc sufletul i trupul stau un timp mpreun, natura a rnduit trupului s slujeasc i s fie cluzit; sufletului, s cluzeasc i s stpneasc.
1

nc un argument pentru nemurire. ntemeiat pe indestructibilitatea sufletului, ne d Platon i n Republica, 608 e611 a.

183
PLATON

Spune-mi acum, fa de acestea, care i se parc asemenea cu ce este divin i care cu ce este muritor? Oare nu gseti c ceea ce este divin e fcut de natur s stpneasc i s cluzeasc, ceea ce este muritor s fie cluzii i s slujeasc? Gsesc. Deci, creia din dou i seamn sufletul? Lmurit, Socrate, c sufletul seamn cu ceea ce este divin, corpul cu ce -i muritor. Cerceteaz acum, Kebes, i mai departe; vezi, dac din tot ce -am spus nu urmeaz c sufletul e asemenea cu ce este divin, nemuritor, inteligibil, simplu, indisolubil, venic acelai, venic asemenea lui nsui; corpul, n totul asemenea cu ceea ce este omenesc, muritor, neinteligibil, multiform1, supus descompunerii, venic schimbtor, niciodat asemenea cu el nsui. Oare, amice Kebes, fa de acestea putem opune ceva n stare s le rstoarne ca neexacte? Nu pulem. Atunci ce? Dac lucrurile sunt aa, nu urmeaz c trupul se va descompune n scurt vreme, sufletul ns va rmne venic, sau ceva la fel? Cum de nu? nelegi, zise Socrate, c dup ce moare omul partea din el care este vizibil, trupul, i care rmne n lumea vizibil, am numit cadavrul, dei s-ar cuveni s se descompun, s se strice i s dispar, totui nu sufer ndat nimic din toate acestea; dimpotriv, se pstreaz oarecare vreme Ia fel; uneori, cnd a avut cineva un corp bine fcut i moare ntr-o clip de bun dispoziie, se pstreaz chiar foarte mult. Nu putem spune ndeajuns ct de mult se pstreaz un trup nensufleit, mai cu seam cnd este mblsmat, cum fac cei din Egipt. Ba unele pri ale trupului, ca oasele, zgrciurile i cele de aceeai natur, chiar cnd corpul putrezete, rmn, ca s zic aa, nemuritoare. Sau poate nu este aa? Ba da.
FEDON 1 fn grecete att moXutiSc? ct i contrariul su, novoeiS'?, de mai sus, sunt noiuni ce reprezint mai mult nfiarea dect esena lucrului; de aceea, am recurs la neologismul multiform n loc de compus sau complex, termeni care ar implica prea mult atingerea esenei.

Dar cum este cu putin ca sufletul, parte imperceptibil a fiinei noastre, cel ce se duce ntr -o lume de aceeai esen cu el, nobil, curat, nevzut cu adevrat ntr-un lca al nevzutului' (Haides) cel ce se duce spre bunul i desvritul Dumnezeu, ctre care cu voia lui n curnd se va ndrepta i sufletul meu... prin urmare sufletul acesta al nostru, astfel alctuit de natur, prsind trupul, cum e posibil ca de ndat s se risipeasc i s piar cum este credina marii mulimi? Departe de asta, iubite Kebes i Simmias! Lucrurile stau desigur altminteri.
Soarta sufletelor

Dac sufletul, fiind curat, prsete trupul fr a tr dup sine nimic din ale acestuia, ca i cum nici nu s -ar fi amestecat cu el de bun voie n timpul vieii, ci l-ar fi ocolit cutnd mereu s se reculeag n sine, nentrerupt stpnit de aceast grij, ceea ce este tocmai obiectul adevratei filosofii, adic s nvei a muri cu uurin oare aa ceva nu este tocmai o pregtire pentru moarte? Nici vorb. Dac este aa, atunci sufletul, ieind cu astfel de nsuiri din corp, se duce spre ceea ce este asemenea cu el: spre imperceptibil, sfnt, nemuritor, nelept. Ajungnd acolo, devine fericit i n afar de orice rtcire, netiin, te meri, pasiuni slbatice i orice alte pcate omeneti. Tocmai cum se spune despre cei iniiai, el va tri o ntreag venicie mpreun cu cei venici. Putem susine asta, Kebes? Sau altceva? Putem, pe Zeus, zise Kebes. Dac ns sufletul iese din corp pngrit, necurat i ca unul care, fiind mpreun cu trupul, 1 -a ngrijit, 1-a iubit, a fost ncntat de el, de poftele i plcerile lui; dac sub nrurirea acestora sufletul a ajuns s cread c nimic altceva nu exist n realitate dect ce este trupesc, ce se poate atinge sau vedea, ceea ce bea i mnnc i se folosete de plcerile amorului; dac, pe de alt parte, acest suflet s -a deprins s urasc, s se team, s fug de ce este ntunecat pentru ochi, de ce este
1 Platon face aici un joc de cuvinte, greu de transpus, apropiind dou omonime; poeticul a/des (n loc de forma obinuit, aeides = nevizibil, nevzut) cu termenul propriu Haidees(= infern; Hades,zeul infernului). Jocul presupune ns o etimologie greit, c ci Hades, zeul, nu are etimologia a * idein, a nu vedea.

81a 184 185


PLATON

neperceptibil prin simuri, de ce este numai inteligibil, i doar prin filosofie cu putin de lmurit, crezi c un astfel de suflet se poate despri de trup, singur i cu desvrire curat? Cu nici un chip, rspunse Kebes. Dimpotriv, cred c iese ngreuiat cu prticele trupeti, rmase din atingerea i mpreunarea Iui cu trupul; cci s-a fcut aproape de aceeai fiin cu el din cauza convieuirii i grijii pe care a purtat -o fa de trup... Aa este. i cum trupul trebuie socotit, iubite amice, ca lucru greu, mpovrat, pmntesc i cu nfiarea vizibil, un suflet precum e cel pomenit, rpind cu sine prticele trupeti, se ngreuiaz i el i este tot mereu nclinat s recad n lumea vizibil dintr-un fel de groaz de ceea ce-i nevzut, care se i numete Hades1. Un astfel de suflet rtcete n preajma monumentelor i a mormintelor, pe unde adesea au i fost vzute artri dearte ale sufletelor n chip de stafii ntunecoase. Aa trebuie s fie sufletele care au prsit trupurile fr s fie deplin curite, ci mai pstreaz cte ceva din ce-i perceptibil, din care cauz sunt i vzute. Aa se pare, Socrate. Doctrina metempsihozei2 Desigur, aa se pare, Kebes. i nu sufletele celor buni, ci ale celor ri sunt silite s rtceasc prin asemenea locuri. Ele-i ispesc astfel pcatele vieii celei rele de mai nainte i vor rtci prin acele meleaguri pn ce, datorit nclinrii prticelelor trupeti ce le nsoesc, vor fi din nou legate de un corp. Desigur, i de data asta se mbrac din nou cu aceleai moravuri ca n viaa de mai nainte. Cum i explici lucrul, Socrate? De pild, cei ce s-au dedat cu totul mncrii, poftelor i buturii i n-au fost cluzii de ruine, sufletele lor merg poate n corpuri de mgari i n alte vieuitoare de acest fel. Nu crezi cu putin lucrul?
1

Repetarea jocului de cuvinte de la cap. 29. - Cum n teoria de aici acelai suflet trece succesiv prin diferit e corpuri, termenul cel mai propriu este metensomato/a. L-am pstrat totui pe cestlalt, fiind oarecum consacrat.

186
FEDON

l cred cu putin. Iar cei ce n-au preuit dect nedreptatea, tirania i jafurile sufletele lor vor intra n trupuri de lupi, ulii sau oimi. Cci unde aiurea am putea crede c se duc astfel de suflete? Poate, zise Kebes, c i este foarte firesc s intre n astfel de trupuri. La fel va fi, zise Socrate, i cu celelalte; fiecare suflet se va duce n diferite vieuitoare, prin asemnarea nclinrilor vieii de mai nainte. E nvederat, zise. Cum ar putea fi altfel? Dar sunt foarte fericii, zise Socrate, i vor merge ntr -un loc foarte frumos csi care au respectat virtutea fa de popor i de stat ceea ce numim cumptare i justiie , silindu-se s le dobndeasc mai mult prin deprindere i obinuin, dect prin filosofie i cugetare. n ce chip sunt foarte fericii? Fiindc, poate, sufletele lor la a doua natere vor intra n trupuri de vieuitoare mai sociabile i mai blnde, cum sunt de pild albinele, furnicile, dac nu chiar n trupuri omeneti... ns de data asta se vor nate oameni cumptai! Se poate. Rolul filosofiei n tagma zeilor ns nu va fi ngduit s intre nimnui altul dect celui care, deprtndu-se de aici, ardea de dorina nvturii, dup ce n cursul vieii s-a ocupat mereu cu filosofia i s-a curit deplin. Iat pentru ce, prietene Simmias i Kebes, cei cu adevrat filosofi i nfrneaz cu ncpnare toate poftele trupeti i nu se predau lor. Nu se tem nici c li se va prbui casa, nici c -i va coplei srcia, cum face marea mulime i vntorii de averi; nici de umilin nu se tem, nici de dispre, cum fac cei ce alearg dup onoruri i dregtorii. Urmarea? Ei se pot stpni de la asemenea patimi. Pentru unii ca acetia nici nu s-ar cuveni altminteri, Socrate, ntrerupse Kebes. Nici nu s-ar cuveni, pe Zeus, zise acesta. Vezi deci, Kebes, c cei ce au grij de sufletul lor i nu triesc numai pentru a nfrumusea corpul, lundu-i rmas bun de la ceilali, nici mcar nu apuc pe aceleai crri cu dnii, care nu tiu unde se duc; ci, ncredinai c nu 187 82a

PLATON

trebuie s se abat de la filosofie, de la dezlegarea de corp i de la curirea pe car e le-o aduce ea, apuc, firete, pe drumul deschis de filosofie. Cum vine asta, Socrate? i explic ndat, zise. Iubitorii de nvtur tiu c filosofia primete sufletul cu adevrat legat i lipit de corp; prin aceasta el este e silit s cerceteze lumea din afar ca dintr-o nchisoare1, ca dintr-un adnc ntunecat, nu de-a dreptul, prin sine; c filosofia vede lmurit cum grozava putere a nchisorii i are izvorul n dorin; cum prin aceasta sufletul este pn ntr-att de legat c omul devine nsui furitorul 83a propriilor sale lanuri. i, cum am spus, iubitorii de nvtur i dau seama c filosofia, primind sufletul ntr -o astfel de stare, i d o blnd mngiere; cci lundu-i sarcina s-1 elibereze, ea-i dovedete c observarea lumii prin ochi, urechi sau alte simuri este plin de nelciune; c ea -1 sftuiete s se despart de acestea pe msur ce folosina lor nu mai este o necesitate; c ea-1 ndeamn s se reculeag n sine, s se concentreze i s nu cread nimnui, dect siei, pentru ca, oricnd va avea ceva de cercetat, el s fie singur, cu sine; numai aa b sufletul poate nelege ceva din realitatea n sine a lucrurilor, pe cnd cele ce le va percepe prin simuri sunt uneori ntr-un fel, alteori n altul, i nu-i arat deloc adevrul; ea-i spune c ceea ce sufletul vede prin simuri este numai lumea perceptibil i vizibil, pe cnd el nsui este n msur s vad i o alt lume, care -i neperceptibil, ns inteligibil. Sufletul celui cu adevrat filosof, socotind c nu trebuie s se mpotriveasc acestei eliberri, se stpnete ct poate: i de la plceri i de la pofte i de la suprri i de la temeri; i d seama c, dup puternice bucurii, mhniri, temeri i pofte, n-are de ndurat numai boli c i risip, ceea ce i nchipuie oricine, dar cel mai mare ru din toate, poate cel din urm, pe care -1 sufer fr mcar s bage de seam... Ce ru, Socrate? ntrerupse Kebes. C sufletul unui astfel de om, silit la bucurii i ntristri mari, tocmai din aceast cauz ajunge s cread c ceea ce-i pricinuiete plcerea sau durerea are un temei cu totul real i limpede, ct vreme
Cf. PSaton, Cntil, 4(K) c, unde corpul, owua, este pentru suflet un adevrat OTJuct (mormnt); de asemenea, n Fedm, 250 c i Gorgias, 493 a. Comparaia este luat de la orfici i pitagorei.
1

188
FEDON

lucrul nu este aa. Cci cum sunt acestea? Nu-s oare din lumea perceptibil? Desigur. Dar nu prin aceste simiri, tocmai, este sufletul mai legat de corp? Cum adic? C fiecare plcere, fiecare durere intuiete cu nc un cui d sufletul de corp; l lipete, l materializeaz, l face s cread adevrate cele ce afirm corpul. Din faptul c sufletul mprtete credinele ctigate mpreun cu corpul i se bucur de aceleai lucruri cu acesta, este silit, cred, s primeasc aceleai nclinri i aceleai deprinderi. Astfel, niciodat nu va ajunge curat n lcaul lui Hades, ci este necontenit amestecat cu prticelele trupului din care a ieit; i astfel acest suflet va cdea nentrziat din nou n alt trup, unde va crete ca i cum ar fi fost semnat, lat de unde urmeaz c un atare suflet nu va fi prta nici al unei existene divine, nici al uneia simple i curate. e Foarte adevrat grieti, Socrate, zise Kebes. Iat pentru ce, prietene Kebes, cei cu adevrat iubitori de tiin sunt cumptai i curajoi, dar nu pentru pricini cum i le nchipuie marea mulime. Ori crezi i tu la fel? -Eu? Deloc! Deloc, desigur. Dimpotriv, sufletul unui filosof judec aa: el 84a nu crede c are nevoie de filosofie numai ca s-1 elibereze de corp, iar odat eliberat s i-1 predea plcerilor i durerilor pentru a-1 nlnui iari i a rencepe ca Penelopa o nesfrit lucrare, esndu-i pnza n sens invers dect cealalt1. Din contr: nlesnind nseninarea patimilor, urmnd mereu, de aproape i fr ovire, raiunea drept cluza, privind de-a dreptul spre adevr, spre divin i spre ce este mai presus de prerile schimbtoare; fcndu-i din aceste preocupri adevrata hran, sufletul unui filosof gsete c astfel trebuie s treac prin via, b ct triete, i c dup moarte va merge ntr -un loc asemntor sau chiar de aceeai fiin cu el, scpnd prin asta de toate pcatele condiiunii omeneti. Cnd pornete cineva de la asemenea pregtire tiinific, nu se teme, o, Simmias i Kebes, cel puin dac a urmrit de aproape aceste
Imaginea pare a fi dup L, Rohin cS sufletul, care ntrebuineaz noaptea vieii sensibile pentru a refe.se ceea ce a </e.s/cui filosofia n lumina cugetrii, ar lucra invers dect Penelopa homeric.
1

189
PLATON

85a principii, c sufletul prin desprirea sa de corp se risipete, se rsfir n vnt, zboar n vzduh i nu mai exist nicieri...
Partea a treia Pauz. ndoielile lui Simmias i Kebes

Dup ce Socrate spuse acestea se fcu o lung tcere. Pe ct ni s -a prut, el se gndea nc la cele ce spusese pn atunci; de altfel, i gndul celor mai muli dintre noi era tot acolo. Kebes i Simmias i -au optit ntre dnii cteva cuvinte. Socrate, cum i vzu, le i puse ntrebarea: Ce, nu cumva vi se par nu ndeajuns de dovedite cele spuse de mine? tiu, zise, c multe ndoieli i ntmpinri ar avea cineva de fcut, dac ar vrea s scarmene lucrul mai de aproape. Dac vorbii de altceva, nu zic nimic; dar dac avei o ndoial, nu pregetai de a vorbi, de a discuta, de a susine prerea ce vi se pare mai bun, i de a m lua i pe mine tovar, de socotii c mpreun vom dezlega lucrurile mai uor. i Simmias zise: Bine, Socrate, i voi spune adevrul. i unul i cellalt aveam de mult oarecare ndoieli. Unul pe altul ne ndemnam, ne mbiam s te ntrebm, doritori de a fi lmurii; ns ambii am pregetat, cci ne -am temut s nu-i facem vreo suprare, s nu-i spunem ceva neplcut, peste nenorocirea n care te afli. Socrate auzind acestea, rse cu blndee i zise: Vai, Simmias! Greu voi convinge pe ceilali oameni c nu socotesc o nenorocire soarta mea de acum, dac nici pe voi, nfricoaii, nu v pot ncredina c eu nu trec azi prin clipe mai grele dect am trecut n viaa de pn acum. Pe ct se pare, eu sunt pentru voi mai prejos dect lebedele, n ce privete darul profetic. n adevr, lebedele, cnd simt c au s moar, cnt ele i mai nainte, dar atunci cnt mai mult i mai frumos ca oricnd, vesele c se vor duce la zeul cruia i slujesc. Iar oamenii, fiindc se tem de moarte, ponegresc i lebedele, zicnd c ele atunci i jelesc moartea sau cnt de durere. Ei nu bag de seam c o pasre nu cnt nici mcar cnd i e foame sau frig, sau e apsat de vreo alt suferin: nici privighetoarea, nici rndunica, nici chiar pupza, despre al crei strigt se zice c e un cntec de jale. Eu 190
FEDON

cred c nici acestea, nici lebedele nu cnt un cntec de durere; dimpotriv, mi se pare c ele, fiind inspirate de Apolo1, simt de mai nainte c se apropie de fericirile lumii lui Hades i cnt, se bucur n ziua aceea mai deosebit ca n toat vremea de pn atunci. Astfel i eu m socotesc ca lebedele, slujitor i preot al aceluiai zeu: am i eu de la stpnul meu un nu mai mic dar al profeiei dect ele, i nu prsesc viaa cu mai puin bucurie. Pentru acestea se cuvine deci s vorbii, s m ntrebai orice dorii, pn cnd cei unsprezece dregto ri ai atenienilor ne vor mai ngdui. Frumoas vorb! zise Simmias; de aceea i eu i voi spune ndoielile ce am, i acest Kebes va aduce din nou n discuie expunerile pe care nu le primete.
ntmpinarea lui Simmias

Ct despre mine, Socrate, sunt de prere poate i tu crezi aa c asupra acestui fel de ntrebri e sau cu neputin sau foarte greu s cunoatem adevrul limpede, n viaa de aici. Totui, ar fi slab i de nimic un om, dac nu i-ar da toate silinele n cercetri asupra celor ce se spun n aceast privin, dac s-ar arta ostenit prea degrab n cutarea adevrului i ar prsi asemenea preocupri. Cci cel puin un lucru va trebui s urmeze: sau nvm de la alii cum e adevrul, sau l gsim noi nine. Dac aa ceva nu -i cu putin, s ne alegem cea mai bun i cea mai greu de rsturnat dintre explicaiile omeneti i s ne lsm purtai de ea ca de o luntre cu care s strbatem prin furtunile vieii de aici; bineneles, aceasta n cazul cnd nu vom putea strbate valurile vieii mai sigur, mai la adpost de primejdii, pe un vas mai puternic, avnd de cluz 2 o cugetare divin. Fiindc tu nsui m-ai .
Socrate, dup cum se spune la nceput, a compus i un imn n cinstea zeului Apolo, pentru care avea un cult deosebit. Lebedel e duceau carul de aur al zeului. Cf. Decharme, op. cit., p. 104105. 2 n grecete Xo'you 8ou (= cuvntul divin). Aceste vorbe au fost adoptate n teologia cretin i aplicate mntuitorului Hristos, care, dup dogme, este Cuvntul ntrupat. Cuvntul lui Dumnezeu, adic revelaia adevrului. Dintre scrierile platonice, trebuie s menionm c Fet/oneste ce;< mai cretin": att prin ascetismul ei teoretic, ct i prin felul asemntor al morii lui Socrate, povestit aici, cu moartea ntemeietorului cretinismului.
1

191
PLATON

ndemnat, nu-mi va fi ruine s te ntreb, de team ca nu cumva mai trziu s m nvinovesc singur c n -am cutezat s spun ce cred. Cercetnd deci i singur i mpreun cu acest Kebes ceea ce -ai spus, sunt dator, Socrate, s-i mrturisesc c argumentaia ta n-a fost destul de convingtoare, e Atunci Socrate zise: S-ar putea, prietene, s ai dreptate. Spune-mi numai ce parte i s-a prut nesusinut ndeajuns! n privina urmtoare: c acelai lucru ca despre fiina omeneasc s-ar putea spune i de armonie i de lir i de corzile ei. Armonia este ceva nevzut, nematerial, prea frumos i, la o lir bine

86a acordat, ceva divin. Lira ns i corzile ei sunt corpuri materiale, corpuri compuse i pmnteti ; sunt de o fiin cu tot ce-i muritor. S presupunem acum c sparge cineva lira, ori c s -au tiat i s-au rupt corzile ei, ce-ai spune dac el, dup argumentaia ta, ar susine sus i tare c armonia acelei lire exist i mai departe i nu dispare? Cci e cu neputin ar zice el ca lira i corzile s mai existe undeva i dup spargere sau rupere, dei sunt pieritoare, pe cnd armonia, care este nrudit i chiar de -o fiin cu divinitatea i nemurirea, s piar mai b nainte dect ceea ce era pieritor! Ar putea spune cineva: armonia are undeva fiin cu necesitate, pe cnd lemnul lirei i corzile ei se stric prin putrezire i pier nainte ca armonia s ndure vreo stricciune. Tu nsui, Socrate, ai observat, desigur, c prerea noastr despre suflet este c, ntruct trupul e compus i-i inut n echilibru prin cldur, irig, secciune, umezeal i altele la fel, suiletul nu -i altceva dect rezultanta c acestui amestec; el este armonia acestor stihii, din clipa n care au fost amestecate unele cu altele prin art i msur. Dac deci sufletul nu este dect o armonie, urmarea -i limpede: cnd trupul slbete sau e ncordat peste msur, fiind ncercat de boli sau de alte nenorociri, atunci i sufletul nostru, orict de divin ar fi, trebuie cu necesitate s piar; cci astfel pier toate armoniile ce constau din sunete sau din orice alte alctuiri miestrite ale artitilor, pe cnd rmiele fiecrui corp n parte rmn nc mult timp pn ce vor fi mistuite sau de fo c sau de d umeazeal. Vezi dar, ce vom rspunde acestui argument, cnd va pretinde cineva c dac sufletul este un echilibru de stihii ce se gsesc n organism, el piere mai nainte chiar dect corpul n ceea ce numim moarte. 192
FEDON

Atunci Socrate, aruncnd ca de obicei priviri spre unul i spre cellalt, zise rznd: n adevr, Simmias face ntmpinri drepte. Dac ntre voi este vreunul mai ndemnatic dect mine... de ce n -ar rspunde? Cci Simmias nu mi-a prut incapabil cnd s-a mpotrivit acestui argument. A dori totui s aud, nainte de oricare alt rspuns, ntmpinrile lui Kebes; i astfel, ctignd timp, ne vom putea gndi ce s rspundem, n urm, dup ce-i vom fi ascultat pe amndoi, s cdem la pace de au cntat n tonul nostru, iar dac nu, s rmnem a susine mai departe teoria cea dreapt, menionat nainte. Haide, Kebes, spune -mi prin urmare, zise el, ce lucru i trezete ndeosebi nencredere? ntmpinarea lui Kebes Iat, i spun, zise Kebes. Mie mi se pare c discuia se afl n acelai punct ca atunci cnd te-am ntrerupt prima dat; deci i acum aceeai vin i gsesc. i n adevr: c sufletul nostru a fiinat mai nainte de a se fi cobort n aceast nfiare omeneasc, nu zic ba; recunosc c s-a artat cu toat elegana i de nu-i cuteztor a o spune chiar cu toat temeinicia cuvenit. Dar c ndat dup moartea noastr mai fiineaz undeva, iat ce n -am vzut cum. i cu toate astea nu voi spune ca Simmias n replica sa, c sufletul nu -i nici mai puternic nici mai de lung durat dect corpul; eu l socotesc nemsurat mai presus de toate cele trupeti. Dar... ne va ntmpina argumentarea ta, de ce atunci te ndoieti, dac vezi c dup moartea omului rmne totui ce este mai slab din el; cum, nu este oare o necesitate s rmn cel puin tot atta vreme i ceea este n el mai de lung durat?" La aceast replic, iat ce rspund, iar tu bag de seam dac spun bine. Aici am i eu nevoie de o comparaie, ca i Simmias. Cele ce-ai spus mi se par a fi la fel cu urmtoarele. Murind un btrn estor, ar putea zice cineva c omul acesta n-a murit, ci mai exist undeva teafr; ca dovad ar aduce chiar haina cu care era mbrcat, esut de el nsui, hain nc bun i nedistrus. Dac cineva n-ar crede acestei mrturii, ar putea fi ntrebat mai departe: ce este mai de lung durat, neamul omenesc sau mbrcmintea de care el are nevoie i o poart zilnic? Dac ar rspunde c omul este cu mult mai de lung durat, s-ar putea 193 87a
PLATON FEDON

88a admite c i-am dovedit c omul exist cu siguran, de vreme ce n-a pierit nc nici haina lui, care este de mai mic durat. Nu, Simmias, nu cred c lucrul st aa. Iat ce rspund eu, de data asta, i pentru tine; fii deci atent, cci oricine poate recunoate ca uuratic o astfel de argumentaie. Acest estor, dup ce a ntrebuinat multe rnduri de haine, a murit n urma multora din ele, ns naintea ultimului rnd. De aici ns nu urmeaz c omul este mai plpnd i mai slab dect o hain. Aceeai comparaie o putem folosi cnd vorbim de suflet fa de corp; i cred c dac cineva ne -ar vorbi de ele n acelai fel, ar spune lucruri cugetate susinnd c sufletul este de mai mare durat, iar corpul mai slab i mai degrab pieritor. Ar putea chiar aduga: fiecare suflet ntrebuineaz mai multe corpuri,ndeosebi dac triete un mare

numr de ani (cci dac trupul este ntr -o necontenit curgere i desfiinare chiar n cursul unei viei de om, sufletul i rennoiete nencetat esuturile uzate); dar cnd se distruge i sufletul, el este cu necesitate la cea din urm mbrcminte, i-i singura naintea creia moare. ndat ns dup moartea sufletului se i vede firea cea slab a trupului, cci iute dispare i el prin putrezire. Astfel dar, nu trebuie s credem n totul argumentaiei tale, cum c mai fiineaz undeva i dup moarte sufletul nostm. Dar s admitem ceva mai mult dect ai susinut tu, Simmias. Dac ar zice cineva: nu numai c sufletul a existat naintea naterii, dar nu este nici o piedic de a exista i dup moarte, i a renate de mai multe ori, ca iari s moar cci este de o alctuire aa de puternic nct rezist mai multor nateri , dac am admite aa ceva, nc n-am putea s ncuviinm c strbtnd attea rnduri de viei nu se ostenete n trecerea lui prin ele i c nu piere, n sfrit, cu prilejul uneia din morile ce strbate. Dac ar aduga i faptul c nimeni nu cunoate cu prilejul crei mori sau descompuneri trupeti piere sufletul, lucru cu neputin s -1 simt careva dintre noi, n aceast stare de lucruri ar fi nebun cine are cutezana s nu se team de moarte, atta vreme ct nu este n stare a ne dovedi c sufletul este n esena lui ceva nemuritor i nepieritor. Altminteri, oricine este pe punctul de a muri trebuie s se team ca nu cumva sufletul la desprirea lui de corp s piar i el cu totul. 194 Toi ascultam aceste ntmpinri i ne mhneam cu toii (cum am si mrturisit mai pe urm unii altora) c ne -au zdruncinat prin obieciile lor temelia credinelor ce ne sdise n suflet argumentaia de pn atunci. Ba ne-a aruncat smna nencrederii nu numai n cele discutate mai nainte, ci i asupra celor ce avea s ni se spun de atunci ncolo, ncepusem s ne ndoim c suntem judectori serioi n asemenea chestiuni, sau poate c lucrurile nsei erau astfel c nu li se putea da nici un crezmnt! EHECRATE: n numele zeilor, Fedon, v iert, cci auzindu-te vorbind aa, mi zic i eu n gnd: n ce argument vom mai crede, dac nsi expunerea lui Socrate, care era att de convingtoare, s -a scufundat acum n ndoial? n adevr, ntmpinarea lui Simmias c sufletul nostru este un fel de armonie mi -a prut minunat i ntia oar i acum. Mi-a amintit c i eu am mprtit altdat aceast credin. De aceea acum am din nou nevoie, ca dintr u nceput, de-o alt dovad spre a m convinge c sufletul nu moare o dat cu trupul. Spune -mi deci, pe Zeus, cum a continuat Socrate cuvntul su? Oare a prut i el micat cum zici c ai fost voi? Sau, dimpotriv, i -a aprat linitit punctul su de vedere? i cum 1-a susinut? Cu dovezi temeinice sau nu? Spune -ne toate, ct poi mai cu de-amnuntul. FEDON: Adeseori, Ehecrate, am admirat pe Socrate, ns niciodat n-am stat lng dnsul cu mai mare plcere ca atunci. C a fost n stare s rspund, nu-i poate vreo minune; dar ce ne-a uimit mai mult a fost bucuria, bunvoina i farmecul cu care a primit nfruntrile acestor tineri. Apoi cu ct iscusin a bgat el de seam nrurirea ce se svrise ntr-nii din cauza obieciilor aduse, i cu ct dibcie a cutat s ne lecuiasc! i cum ne chema napoi ca pe nite fugari i biruii n lupt, cum ne-a hotrt chiar s-1 nsoim, ca mpreun cu dnsul s cercetm argumentele! EHECRATE: i cum a urmat? FEDON: S-i spun. edeam din ntmplare la dreapta lui pe un scaun mic aproape de pat; el sttea mult mai sus dect mine. Atunci mi mngie capul i, apucndu-mi pletele ce cdeau peste umr avea cteodat obiceiul s se joace cu prul meu zise: Mine, poate, o, Fedon, i vei tunde aceste frumoase pl ete"1.
In semn de jale grecii i tundeau prul i presrau bucle pe mormntul celui scump.
1

195 c 89a
PLATON

Se poate, Socrate, zisei eu. Ba nu!... de vrei s m-asculi! De ce nu? l ntrebai. Astzi, zise, astzi i eu mi voi tunde pletele i tu pe ale tale, dac n adevr a murit raiunea noastr i dac nu ne vom nvrednici s-o readucem la via1. Dac a fi n locul tu i daca m-ar prsi dreapta raiune, a jura ca argienii2 s nu las prul s-mi creasc nainte de a respinge ntr-o nou lupt argumentele lui Simtnias i Kebes. Bine, zisei eu, dar nici Heracles, cum zice o vorb3, nu-i n stare s lupte cu doi! Strig-m pe mine n ajutor, acum ct mai este lumin... s fiu eu Iolaos al tu. Te voi striga, ns nu ca Heracles pe Iolaos, ci ca Iolaos pe Heracles. Misologhia Mi-i tot una, zise el. Mai nti de toate s ne ferim de a cdea n vreo greeal.

Ce fel de greeal? zic eu. S nu devenim misologhi4, zise, i s nu urm raiunea cum unii se fac mizantropi urnd pe oameni. Nu ne poate izbi, adug el, o nenorocire mai mare dect aceea de a deveni dispreuitori ai raiunii. Misologhia se nate din aceleai mprejurri ca mizantropia. n adevr, aceasta vine din faptul c noi, fiind fr experien, dup ce ne-am ncrezut prea muli ntr-un om pe care l-am socotit cu totul sincer, temeinic i credincios, puin mai trziu l gsim ru i lipsit de credin;
Moarten lui Socrate nu-i nimic; i nu mine este adevratul doliu, ci a/i, cnd constatm c a murit raiunea. (L. Robin.) Dup o lupt cu spartanii, n care li s-a luat un ora; atunci argienii, zice Herodot, 1, 82, fi tiar pletele i decretar blesteme contra celor ce -i vor lsa prul s creasc nainte de a recuceri de la spartani oraul pierdu t. 1 Dup o legend, pe cnd Heracles se lupta din greu cu Hydra de la Lerna, ale crei capete tiate renteau pururea de dou or i mai multe, eroul s-a v/ut nevoit a chema n ajutor pe slujitorul su, Iolaos. Cf. Decharme, op. cit., p. 479,4X5. 4 Cuvntul uiooXdyo- n limba greac este compus din verbul u ur (\xiotlv) i substantivul raiune (Xoyoc) este o formaiune analog cuvntului misnthropos.
1 2

196
FEDON

apoi, cu un al doilea facem aceeai ncercare; iar cnd cineva a suferit aceasta de la mai muli, ndeosebi de la oameni pe care i-a crezut a fi cei mai intimi prieteni i cei mai credincioi, nelat de-attea ori, ncolete n el pn la urm o ur contra tuturor; pretutindeni el nu mai vede nimic sntos, absolut nimic. Ce, tu n -ai bgat de seam pn acum acest nceput al mizantropiei? Ba l-am observat foarte bine, zisei eu. Iat, continu dnsul, ce procedare urt. Cci nu e clar c un asemenea individ se folosete de societatea oamenilor fr s airJ o experien n privina relaiilor sociale? Dac ar fi ntrebuinat el cu ndemnare acele relaii, le-ar fi vzut cum sunt i i-ar fi dat seama de un fapt: c oamenii foarte buni sau foarte ri sunt extrem de puini ntr-un lagr i n cellalt; dar c majoritatea o fac totdeauna ce i de mijloc. Ce vrei s spui cu asta? ntrebai eu. Ce spun i despre orice-i foarte mic sau foarte mare. Crezi c exist lucru mai rar pe lume dect s gseti exemplare de foarte mic sau de foarte mare proporie, ca de pild un om sau un cine sau orice vrei? De asemenea, cu nsuirea de iute i zbavnic. de urt i frumos, de alb i de negru... Oare nu bagi tu de seam c din toate aceste categorii extremele sunt cele mai rare i se ntlnesc cel mai puin n lume, pe cnd cele de mijloc sunt cele mai multe i le ntlneti pe toate crrile? Da, aa este, zisei eu. Oare de s-ar nfiina un concurs de rutate nu-i aa c prea puini se vor arta vrednici de primele locuri, chiar i aici? Foarte cu putin, zisei eu. Se poate, n adevr, urm dnsul. Dect, nu n aceasta seamn raionamentele cu oamenii de data asta tu eti cluz, eu te urmez1 ci n modul urmtor. Dup ce se ncrede cineva i ia ca veridic o argumentare fr s cunoasc tehnica raionamentelor, constat dup puin vreme c-i fals; n realitate, cteodat chiar este aa, alteori ns numai i se pare a fi. Pe urm, experiena revine i cu alt caz, i cu altul.
Ironia zice L. Robin este evident, ns izvorul rului rmne acelai ntr-o parte i alta; lipsind metoda, se trece de la o extrem la cealalt.
1

197 90a
PLATON FEDON

ndeosebi cei care i pierd vremea n dispute contradictorii1 sfresc prin a crede, cum tii, c au devenit cei mai nelepi i zic c sunt singurii care au priceput c nicieri nu afli un criteriu sntos i nezdruncinat nici n lucruri, nici n argumentele logicii, ci toate se nvrtesc ca n apele Euripului 2, de jos n sus i de sus n jos, nermnnd nimic, n nici o clip, n aceeai stare. Da, este perfect adevrat ce spui, am adugat eu. N-ar fi prin urmare, Fedon, o jalnic nenorocire, relu el, ca atta timp ct exist un temei logic, unul adevrat i neovitor, pe care-1 putem nelege, noi s ne cluzim de judeci care, dei n realitate spun todeauna acelai lucru, n aparen ns l arat cnd ca adevrat, cnd ca neadevrat? Nu-i trist c, n loc s se nvinuiasc fiecare singur i propria-i neghiobie,dimpotriv,cnd ajunge n suferin i -i constat incapacitatea, el arunc vina de la sine i o d pe seama raionamentului nsui? Nu-i jalnic c omul urte apoi toat viaa tocmai criteriul raiunii, c o vorbete de ru i se lipsete exact de ceea ce-i poate descoperi unde este adevrul i tiina? 3 Pe Zeus, zisei eu, se nelege c-i jalnic! Din capul locului, prin urmare, relu el, de asta trebuie s ne ferim; s nu lsm, adic, s ptrund n suflet credina c nici n raionamente nu st nimic temeinic. S fim, dimpotriv, mult mai siguri

Este vorba de sofiti, care, fr a se preocupa cum e adevrul n sine (TI OTI), susineau printr-o ndoit argumentare (Siooo\ X.rfyoi); fie te/a pozitiv, fie cea negativ, a oricrei probleme, dup necesitatea momentului sau dup interes. Aceasta -i n esen atitudinea combtut prin filosofia etico-social a lui Socrate; i tot ea crea n secolele V i VI dispoziia de spirit favorabil pentru nfiriparea individualismului i a scepticismului filosofic. O seam din aceti sofiti i trag obria din filosofia lui Heraclit, dup cum de altfel se vede i din rndurile de mai jos. Cf. i Cmtil, 386,440 a-c i Teetet, 179 e sqq. 2 Euripes se numea curentul de ap ce se face ntr-o strmtoare. Astfel era, de pild, canalul dintre Beoia i Euboia, lng Halkis, unde direcia curentului se schimba se zice de cte apte ori pe zi. Cf. Pliniu, Hist. nat., II, 1(X). 3 ncepnd cu aceste rnduri, Platon formuleaz superioritatea raionamentului logic i al metodei dialectice pentru descoperirea adevrului. Cum se tie, autorul ine s sublinieze deosebirea dintre sofiti i Socrate (cf. puin mai jos 91 a). S se observe locul unde magistrul spune c, spre deosebire de sofiti, care se ntemeiaz mai ales pe impresia ce vor produce asupra auditoriului, el i d osteneala s se conving singur dac este pe drumul cel mai apropiat de adevr. Impresionarea asculttorului l intereseaz pe Socrate numai ca lucru secundar (icpepyov). Asupra autoconvingerii i acordului cu sine nsui cf. Teetet., 189 e; Harm., 166 c-e; Legile, 10, 893 a.
1

c noi suntem cei fr temelie; de aceea este datoria noastr s cutezm brbtete i s ne dm toat osteneala s devenim brbai: tu i ceilali, pentru toat viaa ce v-a rmas; eu, n vederea morii acesteia de care bag seam c nu m-am ocupat ca un filosof, ci n felul oamenilor 91a total neinstruii i hruii doar de ambiia unui succes. Acetia, n adevr, cnd au o disput, nu se ngrijesc cum s scoat adevrul din faptele n discuie, ci i dau silina s fac celor de fa impresia c lucrurile sunt aa c um le-au expus dnii. Ei bine, iat c i eu m art ca dnii n aceast mprejurare; cu atta doar m deosebesc, c nu m silesc s art prezenilor drept adevrate cele ce mi se par a fi astfel (asta m intereseaz numai n rndul al doilea), ci s m conving singur c sunt astfel cele ce -mi par ct mai aproape de adevr. Cci eu, iubite amice, mi fac socoteala urmtoare i ia aminte cu ce folos: ori sunt b exacte cele ce spun, i atunci e ctigul unei atare convingeri! Ori nu mai exist nimic pentru omul care a murit, i, n acest caz, de ce s nu trec, mcar clipele dinaintea morii, cu cea mai mic neplcere pentru voi cei de fa, fr s m mai bocesc? Mai ales c i aceast preocupare a spiritului nu trece mai departe (aa ceva ar fi o nenorocir e!), ci va disprea n puin vreme. Astfel dar, Simmias i Kebes, eu sunt precum vedei destul de pregtit, zise Socrate, i v stau la dispoziie pentru aceast discuie. Voi ns, dac ai vrea s-mi dai ascultare, ngrijii-v mai puin de Socrate i foarte mult de adevr. Astfel, de vei afla c spun i ceva c adevrat, mrturisii -o mpreun cu mine; dac nu, ncordai toat puterea voastr de gndire i vedei s nu fiu pricin, n pornirea mea. unei ndoite nelri: a mea nsumi i a voastr; cci n-a vrea s v prsesc ca albina care-i las ghimpele cnd se duce!
Rspuns ntmpinrilor lui Simmias i Kebes

S purcedem, zise. nainte de toate ns v rog s-mi mai aducei aminte, oriunde vi se pare c nu rein exact ce -ai susinut. Simmias, prin urmare, nu crede nu-i aa? spuselor mele. El se teme ca nu cumva sufletul, esen divin i cu nsuiri n orice caz superioare trupului, s nu piar naintea acestuia, asemenea armoniei cu d care -1 compar. Pe de alt parte Kebes a fost, mi se pare, de aceeai prere cu mine, cnd a spus c sufletul este de mai lung durat ca 198 199
PLATON

trupul. A adugat ns c rmne ceva pe care nu-1 poate ti nimeni: dac nu cumva sufletul, dup ce a uzat corpuri multe n repetate rnduri de viei, nu piere acum i el, o dat cu prsirea celui din urm corp; precum i dac moartea nu-i nsui acest fapt, am numit desfiinarea sufletului... cci n ce privete corpul, slav Domnului, el dispare mereu, n fiecare clip! Nu-s astea, Simmias, i tu, Kebes, problemele pe care trebuie s le cercetm ? Au recunoscut amndoi c acestea sunt. e Atunci spunei-mi, continu dnsul, n privina argumentelor desfurate pn acum: le respingei pe toate sau pe unele da, pe altele nu? Pe unele da, rspunser ei, pe altele nu1. Ce credei, zise acesta, de argumentul prin care am susinut c nvtura este o amintire i c, dac lucrul st aa, trebuie s admitem 92a cu necesitate c sufletul a avut undeva fiin mai nainte de a se fi legat de un corp? Eu, zise Kebes, i-atunci am fost minunat convins de acest argument i-i dau crezare i acum, ca nici unuia altul. La fel i eu, adug Simmia. Ba m-a mira dac a ajunge vreodat s cred altceva despre aceast chestiune. Socrate rspunde lui Simmias Atunci Socrate: i totui, prietene din Teba, este o necesitate s-i schimbi convingerile, dac mai eti n credina c armonia-i lucru compus, iar sufletul se constituie ca o armonie din acordul organelor trupeti! C b doar nu vei susine, chiar dup teoria ta, c armonia2 s-a putut alctui mai nainte de a exista elementele din al cror acord ea nsi trebuie s rezulte! Sau o vei susine?

FEDON 1 Simmias i Kebes admiseser preexistenta sufletului i, ca o fireasc urmare, amintirea ca punct de plecare n cercetarea tiinific. Cf. suprd, 72 e, 76 e77 b. ; Ce se nelegea la greci prin armonie i ce semnific a/i acest termen'.'' ApuoWa greac era un sistem de legi dup care trebuia s se urme/e notele mu/icale spre a forma o melodie, adic un cntec. Dar n tehnica muzical modern armonia este sistemul de reguli potrivit crora trebu ie s se urme/.e acordurile, cci unde nu-s acorduri (adic sunete auzite deodat) nu este pentru moderni armonie". Cf. M. Emmanuel, Hist. de la Languc musicale, 25 sq. (M. M.)

200 Nicidecum, Socrate, zise acesta. Dar nu vezi, relu el, c tocmai asta s-a brodit s susii? Cci spui pe de o parte c sufletul a fiinat nainte de a fi intrat ntr-o form de om i ntr-un corp; pe de alt parte ns, zici c-i alctuit din elemente care nu exist nc! Nu; armonia nu-i ceva n felul sufletului cu care o compari. i lira i corzile i sunetele iau fiin mai dinainte i exist aa nearmonizate nc; pe cnd armonia apare mai n urm ca toate acestea i dispare cea dinti. Ei bine, spune-mi cum se potrivete teoria asta cu cea dinti? n nici un fel, rspunse Simmias. i s-ar cuveni, zise Socrate, ca mcar cnd e vorba de armonie s fie acord! Da, s-ar cuveni, repet Simmias. Cum vezi, n aceast chestiune nu eti de acord cu tine nsui, zise Socrate. Deci ia seama, ce alegi din dou? C tiina-i o amintire sau c sufletul este o armonie? Mult mai iute m hotrsc, zise el, pentru cea dinti, Socrate. Cea din urm mi -a rsrit n nunte fr sprijinul vreunei demonstraii, ci cluzit doar de o anumit dibuire i de un bun-sim, aa cum rezult ndeobte prerile majoritii oamenilor1. mi dau seama ns c afirmaiile fcute numai pe temeiul probabilitii sunt neltoare, i dac cineva nu se pzete bine de ele, foarte uor cade n greeli, nu numai n tiina geometriei, dar i n toate celelalte cercetri. Ct privete ns argumentaia referitoare la amintire i la dobndirea cunotinei, aceasta se reazem pe o ipotez vrednic de crezare. S-a spus doar adineauri c sufletul nostru exist mai nainte de a se cobor n corp, precum exist nsi esena ce -i poart numele. i sunt pe deplin convins c ipoteza este temeinic i -i bine susinut. Trebuie deci. pe ct se pare, s resping ipoteza c sufletul e o armonie, fie c ar veni de la altul, fie c este a mea nsumi. Dar s revenim, zise, la ntrebarea de mai nainte. Ce crezi, Simmias, este cu putin ca armonia sau orice alt compoziie s ni se nfieze cu alte nsuiri dect cele pe care le pronun elementele din care este alctuit?
Simmias i imput c a cedat nclinrii vulgului n aceast chestiune; dar cum ar ilustra geometria o altfel de nclinare? Intenia este misterioas. (L. Robin.)
1

201
PLATON FEDON

93a Nicidecum. Dar nu eti de prerea mea c armonia, ca orice lucru compus, nu poate face nici suferi altceva, dect ce -au fcut i suferit elementele din care este alctuit? A fost de aceeai prere. Prin urmare nu se cade armoniei s aib ntietate fa de elementele din care-i alctuit, ci s asculte de acestea. A fost de aceeai prere. Bine, dar atunci stm foarte departe de ipoteza c armonia se mic n sens contrariu sau c emite tonuri potrivnice sau, n sfrit, c poate face opoziie n orice alt mod propriilor ei pri alctuitoare! Foarte departe, recunosc. Dar ce? Armonia nu-i astfel fcut de la natur, nct fiecare armonie s fie un rezultat al armonizrii elementelor sale? Nu pricep, zise Simmias. Nu-i cazul a spune, relu Socrate, c de s-ar face un acord mai b mare i mai amplu (s zicem c -ar fi admisibil aceast ipotez), armonia n-ar fi mai mare i mai ampl? i dac, invers, ar fi un acord mai mic i mai slab, armonia n -ar deveni mai mic i mai slab?1
Locul fiind interpretat n chip felurit, dm mai jos lmuririle filosofului A. Fouillee. Mai nti, armonia lirei nu vine dect n urma lirei, pe cnd sufletul preexist formei sale corporale. n al doilea rnd, armonia rezid n elementele care o produc; ea nu se deosebete de lucrurile al crui raport este i n -are nici o existen de sine; n vreme ce sufletul tie i simte c are o fiin proprie. fn al treilea loc, armonia e susceptibil de grade, dup cum este mai mult sau mai puin acord n elementele din care rezult i prin aceasta ea e esenial variabil. Un suflet, dimpotriv, nu-i mai mult ori mai puin suflet dect altul.
1

n rndul al patrulea, dac sufletul este cum spune Pitagora o armonie, ce va fi virtutea? Armonia armoniei: lucru imposibil. Ce va fi viciul? O armonie lipsit '!e armonie: lucru i mai imposibil. Este o ipotez ce nu se poate susine. n sfrit, armonia nu face altceva dect se supune elementelor care-i dau natere; el este un rezultat pasiv al lor. Sufletul ns poruncete corpului care l servete; uneori chiar intr n rzboi cu el. Stranie armonie este aceasta, care se lupt cu elementele al cror rapo rt este! Nu, sufletul nu-i un rezultat, o colecie, un numr abstract; sufletul e o cauz activ i motrice, este un numr viu care se mic de la sine i pune n micare corpul pentru a-i imprima forma sa. Sufletul nu-i armonia lirei, ci muzicianul nevzut care scoate din ea tonuri mai mult sau mai puin melodioase i care, dac vrea, poate s-o si sfarme.

202 Asta da! Este evident. i oare cu sufletul nu se ntmpl aceasta? Se poate spune de unul, chiar n cea mai mic msur, c -i mai mult suflet dect cellalt (adic mai amplu i mai puternic sau mai mic i mai slab) n ceea ce constituie tocmai esena lui de suflet? Nu, nicidecum, zise. S mergem mai departe, pe Zeus, relu el. Nu se zice de un suflet care are judecat i virtute c este bun? De altul, care are prostie i perversitate, c-i ru? Se spun acestea cu drept cuvnt? Cu tot dreptul. Dar ce va zice, acum, unul dintre cei care socotesc sufletul armonie, despre noile existene cu care acesta ni se nfieaz, adic de virtute i viciu? Va putea oare spune c-s nite existene n plus, numite armonie i dizarmonie? C sufletul cel bun fiiind armonizat, i el nsui o armonie, poart n sine o a doua armonie? C celalalt, fiind el nsui dezarmonizat, n-are n sine o alta? Nu-s n stare s rspund, zise Simmias. Este sigur ns c cine propune i poteza sufletului-armonie ai- putea s obiecteze aa ceva. Dar ntre noi s-a stabilit odat perfect nelegere, zise, c un suflet nu poate fi mai mult suflet dect altul, adic nici mai mult nici mai puin. Aceast nelegere nu nseamn altceva, dect c i o armonie nu-i ntru nimic mai mult armonie dect alta, adic nici mai mult nici mai puin. Ori nu ne -am neles? Ba ne-am neles. Atunci? Dac armonia nu poate fi nici mai mult nici mai puin armonie, urmeaz cu necesitate c nici aciunea unei armonizri mai mari sau mai mici nu este admisibil. Recunoti asta? Recunosc. Bine, dar despre o armonie care nu-i mai mult nici mai puin armonizat putem spune c se nfrupt din armonie ntr-un grad mai mare sau mai restrns? Ori c-i prta n mod egal? n mod egal. Atunci de ce s nu spunem i despre suflet, ntruct unul nu -i nici mai mult nici mai puin dect altul ce este n sine un suflet , ca nu poate fi atins de aciunea unei armonizri mai mari sau mai mici?

L
Aa este.

203
PLATON

Cu aceast nsuire fiind, nu-i aa c nici sufletul nu se poate mprti mai mult ori mai puin dintr -o dizarmonie sau dintr-o armonie? Evident c nu. i iari, fiind cu aceast nsuire, putea-va oare un suflet, luat 94a n raport cu altul, s se mprteasc din mai mult ori din mai puin viciu sau virtute, dac n adevr viciul este dizarmonie, virtutea armonie? Nu va putea. Ceva mai mult, Simmias. n bun logic nici un suflet nu va cunoate viciul, dac sufletul este o armonie; cci armonia, ntruct este n adevratul neles al cuvntului o armonie, nu poate primi niciodat dizarmonia. Nu, desigur. i ntru nimic mai puin sufletul fa de viciu, dac este n sensul deplin al cuvntului un suflet. Din cele spuse, este de la sine neles... cum ar putea fi altfel? Potrivit acestei raiuni, oare nu toate sufletele, adic ale tuturor fiinelor, vor fi pentru noi egal de bune, dac din

fire ele au fost create s fie n mod egal ceea ce numim suflete? Da, zise el, i eu gsesc aa, Socrate. Gseti, replic acesta, c-i corect s se spun astfel? Oare raiunea ar fi tolerat s ajungem la o astfel de ncheiere, dac ar fi exact b ipoteza c sufletu-i o armonie? Cu nici un pre, zise. Prima fa a problemei. Sufletul comand Dar ce? relu Socrate, din cte elemente alctuiesc fiina omeneasc, este vreunul mai potrivit ca sufletul, de care s poi afirma c are ntietate, cu deosebire dac este i inteligent? Cred c nu. n ce fel zici nu? Plecndu-se patimilor corpului sau mpo-trivindu-li-se? Vreau s spun, de pild: cnd corpului i este cald i sete, sufletul nu-1 poate tr n direcia opus, adic s nu-i dea s bea? Cnd i este foame nu-1 poate opri de la mncare? i-attea i-attea alte 204
FEDON

cazuri, n care vedem sufletul mpotrivindu-se cerinelor trupeti! Sau nu? Ba da, ba da! Bine, dar nu ne-am neles noi nainte c sufletul fiind o armonie nu poate nici s intoneze ceva mpotriva sensului determinat de elementele ce-i dau i acordul i relaxarea i vibraia, nici s sufere vreo prefacere neindicat de aceste elemente alctuitoare, ci trebuie s se supun lor i s nu ia niciodat comanda? Da, ne-am neles, cum de nu? Atunci pentru ce nu bagi de seam c el se arat lucrnd tocmai dimpotriv? C poruncete elementelor din care se pretinde a fi alctuit, c n tot cursul vieii li se pune de-a curmeziul, c le stpnete prin nenumrate mijloace: nbuind pe unele cu mari suferine ca n gimnastic i medicin , iar pe altele mai blnd; pe unele cu ameninri, pe altele cu sfaturi? C dac are de-a face cu dorine, cu urgii sau cu temeri, el le vorbete ca unora ce sunt dintr-o alctuire cu totul diferit? Aa ceva a fcut i Homer n Odiseea^ cnd l pune pe Odiseu s spun: Pieptul lovindu-i, el inima-i ceart cu astfel de vorbe: Inim, ndur-o i pe asta! Mai rele ndurai tu odat? Oare crezi c poetul ar fi fcut asemenea versuri dac ar fi socotit c sufl etul este tocmai ca armonia crmuit de patimile trupului i n-ar fi vzut ntr-nsul un conductor i un despot, n sfrit, un ce de-o esen mult mai divin dect armonia? Pe Zeus, Socrate, i eu cred aa. Nu ne sade frumos, prin urmare, s spunem c sufletu-i o armonie; cci dup cum vezi n-am fi de-o prere nici cu divinul poet Homer, nici cu noi nine! Aa este, zise Simmias. 95a
' Odiseen, XX, 7 sq. Odiseu, aici, ntors n Itaca i necunoscut nc n palat, unde se afla, aude ipetele femeilor care petreceau cu peitorii. Nefiind ns momentul s se descopere i s-i pedepseasc, el i nbu mnia ce-l cuprinsese i rostete n sine versurile pe care le citeaz Platon.

205
PLATON FEDON

Socrate rspunde lui Kebes Aa s fie, zise Socrate, de vreme ce izbutirm s mblnzim pe tebana Armonie i s -o aducem poate la simul msurii. Dar s vedem, Kebes, cum vom liniti acum pe Kadmos? 1 Cu ce argumente? Sper, zise Kebes, c vei gsi i aici calea. A fost pentru mine o minune s ascult aceast discuie asupra armoniei! Ai ntrecut orice ateptare! Cci n vreme ce Simmias i spunea temeiurile ndoielii sale, eu grozav m miram dac va fi cineva n stare s-i rspund cum trebuie. i foarte uimit am rmas cnd am vzut c el n -a putut s se mpotriveasc nici mcar la prima lovitur ce i-a dat logica ta. De aceea nu m-a mira dac i argumentele lui Kadmos ar avea aceeai soart. S nu vorbeti aa tare, prea bunule, ntmpin Socrate, nu cumva s ne nconjure pizma i s dr me argumentul ce-i gata s urmeze n acest moment. Dar s lsm astea n grija Domnului; noi s venim, cum zice Homer2, mai aproape, i s ncercm valoarea ntmpinrii tale. Aadar punctul nsemnat al chestiunilor de care te interesezi este urmtorul: pretinzi s se fac dovada c sufletul nostru este i indestructibil i nemuritor; c, prin urmare, un brbat iubitor de nelepciune nu-i furete plan nebun, nici nu-i mpins de un curaj prostesc dac, fiind chiar pe punctul de a muri, rmne totui plin de cutezan i-i ptruns de credina c, odat mort, va petrece bine

dincolo i va tri cu totul altfel dect dac ar fi sfrit o via ca oricare alta. A arta apoi despre suflet c -i rezistent i aproape divin, c a fiinat i nainte de vremea cnd ne-am nscut ca oameni, sunt lucruri zici tu
Joc de cuvinte ntemeiat pe urmtoarele elemente: 1. asemnarea dintre numele Armoniei, soia regelui teban Kadmos, i armonia muzical, cu care Simmias a comparat sufletul; 2. jocul de cuvinte se con tinu prin comparaia ntre tebanii Simmias i Kebes, adversari n discuie ai lui Socrate, i legendarii lor strmoi Kadmos i Armonia; 3. de asemenea, prin lupta lui Kadmos cu un balaur, pe care -1 ucisese i-i luase sora n cstorie, adic pe Armonia. 2 Iliada, IV, 496. n acest loc suntem n toiul unei lupte. Priamidul Antiphos trsese n Aias, dar nu -l nimerise. Sulia priamidului ns a strpuns pe Leucos, tovarul lui Odiseu. Neputnd suporta moartea prietenului su, Odiseu zice Homer vine pe-aproape i-ntr-nsul sulia-ndat i-arunc..." Vezi i Iliada, V, 611. S se observe termenii de rzboi pe care Platon i ntrebuineaz n acest pasaj.
1

pe care nimic nu le mpiedic s nvedereze nu nemurirea sufletului, ci numai faptul c el este de o lung durat i c a mai existat undeva nainte, nu tiu ct vreme, cnd a cunoscut i -a svrit orice pofteti. Dar pentru asta n-a fost deloc mai nemuritor; dimpotriv, faptul c a intrat ntr -un corp omenesc a constituit, tocmai ca o boal, nceputul distrugerii lui. C n viaa asta, ct triete, mai mult tnjete n necazuri; iar cnd o sfrete n aa -numita moarte, se desfiineaz i el. C ntruct privete teama ce-avem fiecare dintre noi, spui c -i lucru perfect indiferent dac el intr numai o dat sau de mai multe ori n corp... Teama -i fireasc pentru oricine nu-i nebun, deoarece noi nu tim i nici nu putem da un argument valoros c sufletu-i ceva nemuritor. Iat, Kebes, cam cum sun dup opinia mea ceea ce susii tu. i dinadins repet lucrul aa des, ca s nu-mi scape ceva din vedere, ca i tu s poi aduga sau scdea orice vrei. i Kebes: Pentru moment, zise, n-am nimic de sczut, nici de adugat. Astea -s cele ce susin.
tiina naturii. Filosofii antesocratici i metoda lor

Atunci Socrate fcu o lung pauz, adncind te -miri-ce gnd. Tu nu ceri, zise el, lucru de nimic, Kebes! Cci n definitiv noi trebuie acum s cercetm cu de -amnuntul nici mai mult nici mai puin dect pricina naterii i a distrugerii. Bine, am s -i povestesc, dac vrei, necazurile ntmpinate de mine cu ocazia acestor cercetri. Tu, dac la urm vei gsi ceva bun n sensul convingerii ce ai n chestiunile de care vorbeti, vei trage i un folos. Se nelege c vreau, fu rspunsul lui Kebes. Atunci ascult-m ca pe unul care ine o conferin!1 Cnd eram tnr aveam o grozav de mare dorin pentru studiul ce se numete tiina naturii. Prea strlucit mi se prea s cunosc cauzele fenomenelor: de ce se nate fiecare lucru, de ce moare, de ce exist. d 96a
Am tradus pe Cts tpoOi'Tos' cu acest cuvnt modern, pentru a sugera, cum vrea autorul, ideea unei expuneri susinute, fapt ce era o excepie pentru metoda nvturii socratice.
1

206 207
PLATON FEDON

Adeseori alergam n sus i n jos i cercetam n primul rnd1 probleme de felul urmtor: oare vieuitoarele nu se nasc prin cldur sau frig, dup ce aceti factori au determinat un fel de putrezire, cum susineau unii? 2 Apoi, nu cumva sngele este elementul cruia i se datoreaz c gndim? 3 Ori aerul4, focul5? Sau nu-i din acestea nici unul, ns creierul este organul care, producnd simurile auzului, vederii, mirosului, face s rezulte dintr -nsele i memoria i judecata; apoi, dup ce au cptat statornicie, att memoria ct i judecata creeaz n st mod tiina?6 Mi-am ntors apoi cercetrile n alt direcie: spre cauzele ce svresc distrugerile lucrurilor 7, cum i spre fenomenele referitoare la cer i la pmnt; dar am terminat prin a crede despre mine nsumi c -s aa de nepriceput pentru o astfel de cercetare ct poate fi cineva mai puin! Am s -i dau i o dovad care te va mulumi. Eu, mai nainte, de bine de ru tiam clar anumite lucruri i neleg aici tiina dup sensul comun i al meu nsumi i -al celorlali; dar n urma acestei cercetri am fost aa de orbit c am pierdut chiar cunotina lucrurilor pe care nainte aveam credina c le tiu! i faptul s-a ntmplat cu multe alte chestiuni; iat una, de pild: de ce crete omul? Mai nainte credeam lucru lmurit pentru oricine c omul crete din pricina mncrii i-a buturii; c prin alimentare carnea se adaug crnii, oasele oaselor i tot astfel cu fiecare din celelalte pri care se sporesc i ele prin elemente asemenea lor. n acest chip orice a avut un cuprins mic devine mai trziu mare i tot astfel omul din mic se face mare. Aa credeam atunci! Nu i se pare c aveam dreptate? Mi se pare c da, rspunse Kebes. Bag de seam ns ce mai urmeaz. Cnd vedeam un om sau un cal nalt alturea de altul mai mic cu msu ra unui cap, credeam c-i destul de explicat dac tiam c-i mai mare din cauza capului! i mai
1 2

*'7 n primul rnd problemele naterii; n al doilea, ale distrugerii. Arhelau din Atena, care amesteca spiritul (vou?) lui Anaxagora cu aerul lui Anaximene i fcea s se nasc lumea prin condensare i rarificare.

Astfel s-a separat frigul de cldur, principiu motor prin aciunea cruia fcu s se nasc din nmol vieuitoarele". (L. Robin.) 3 Empedocle, cf. Diels, Fragm, 110 i Cic, Tuse., 1,6. 4 Anaximene i Diogene din Apolonia. 5 Heraclit. 6 Pitagoreii i n special Alemeon din Crotona care, cel dinti, a socotit creierul ca organ i sediu al contiinei.

lmurit dect aceste cazuri mi se prea s spun c numrul zece este mat mare dect opt din cauza adaosului a dou uniti; c distanii de doi coi este mai mare dect cea de un cot, din cauz c prima este mai mare cu propria sa jumtate dect cea din urm. Bine, zise Kebes, dar acum ce crezi despre acestea? Doamne, exclam Socrate, ce departe sunt acum de a crede mcar despre unul din aceste lucruri c? i cunosc cauza! Cci eu nu mai tiu, dac adugm o unitate la alta, oare aceea creia i s -a adugat devine dou, sau i cea adugat i cea creia i s-a adugat au devenit dou prin faptul adugirii lor una ctre cealalt! Ce m pune n mirare mai mult este c, pe cnd fiecare unitate edea desprit de cealalt, fiecare era una singur, nu erau dou atunci; dar dup ce s-au apropiat una de alta, s-a iscat pentru ele o pricin de a se face dou: ntlnirea rezultat din punerea lor una lng alta! Nu pot pricepe de asemenea de ce, cnd mparte cineva o unitate, se face i aici din separare o pricin de a se produce numrul doi? Doar cauza naterii lui doi era mai nainte tocmai invers. Atunci se ntea doi fiindc se apropia o unitate de alta i se aduga astfel una celeilalte: acum, fiindc cele dou uniti sunt deprtate se i separ astfel una de cealalt. Mai mult: nu m-am convins nc nici dac tiu de ce i cum se creeaz unitatea, precum nu-mi pot da seama, ntr-un cuvnt, despre nici un alt lucru: pentru ce se nate, pentru ce dispare, pentru ce exist?... Iat la ce-am ajuns, umblnd pe drumul artat de acea metod! i atunci mi ndrept paii n alt direcie (cu ce sori de izbnd?), fiindc de cealalt nu m mai pot apropia cu nici un pre. Se ntmpl ns s-aud ntr-una din zile pe cineva citind dintr-o carte, despre care zicea c-i a lui Anaxagora, cum c spiritul este ornduitorul i pricinuitorul a toate'. Atunci m-am bucurat de existena acestei cauze; mi s-a prut c ntr-un fel oarecare este bine c spiritul st la baza universului; i am cugetat c, dac -i aa, aceast minte ordonatoare ce-a pus rnduiala n toate va da i fiecruia n parte rolul cel mai potrivit cu putin. Dac vrea cineva, prin urmare, s cunoasc pricina fiecrui lucru: de ce se nate, dispare sau exist, trebuie s afle de fapt, n privina lui, de ce i priete n gradul cel mai nalt, fie s existe fie s sufere, fie s cauzeze orice gen de aciune. Potrivit acestei metode, omului nu-i mai trebuie alt cercetare oricare ar fi subiectul 97a
1

Vezi 72 c, nota.

208 209
PLATON

n discuie: cel dinainte sau altul dect s afle ce-i mai bun i mai aproape de perfecie; este apoi necesar, cum se nelege din nsui acest fapt, c trebuie s-avem i cunoaterea mai-rului, ntruct pe-amndou o singur tiin le cuprinde. Asemenea gndiri mi umpleau sufletul de bucurie, ntruct credeam c am gsit n Anaxagora profesorul n stare s explice ca pentru mintea mea care-i cauza ce produce existena universului. Va putea s-mi spun de pild, mai nti, dac pmntul este plan ori bombat; apoi, dup ce mi -1 va fi descris, ziceam c-mi va arta i cauza i necesitatea care impun ca el s fie cum i este lui cel e mai bine, i c-mi va explica i despre pmnt, de ce o astfel de form era pentru el cea mai potrivit. Dac mi -ar fi spus c-i aezat n mijloc', m-ateptam s-mi dea lmuriri pentru ce este cel mai nimerit ca pmntul s stea la mijloc. Astea s-mi fi artat... i eram gata s nu mai doresc de la dnsul nici un soi de cauz. Da! Eu m pregtisem s-1 ntreb i de soare i de lun i de 98a celelalte astre: de iueala lor relativ, despre drumul circular ce -1 fac, n sfrit, de toate prefacerile ce ntmpin, fiind tot aa de curios s tiu: de ce tocmai acelea sunt mai potrivite fiecruia; de ce pricinuiesc ele anumite modificri sau de ce sunt supuse prefacerilor ce sufer. i n-a fi crezut vreodat din moment ce declarase c spiritul a ornduit universul c o s lase acum totul n seama altei cauze dect c-i cel mai bine pentru ele s fie aa cum sunt! Eram deci n drept s atept o amnunit explicaie din partea omului care ddea i fiecrui lucru o cauz i tuturor mpreun, de asemenea, cum c n adevr acesta-i cel b mai potrivit rol ce se cuvine fiecruia, acesta-i i bunul obtesc ce motiveaz universul. Pentru nimic n -a fi dat asemenea sperane! Ci cu rvn mare am alergat la crile lui i le -am citit ct am putut de repede, s aflu numaidect i foarte bunul" i mai-rul". Dac-ai ti, prietene, cum m-am prbuit din minunata speran i cum m-am deprtat! Cci naintnd i citind, am vzut un om care nu numai c nu se folosete deloc de o cauz -Spirit, dar nici mcar nu pune nainte chestiunea unor cauze n vederea organizrii universului! El c ncarc cu rolul acesta: cnd aerul, cnd eterul, cnd apa, cnd te -miri-ce alte ciudenii. Mi s-a prut atunci ceva foarte asemenea ntmplrii, dac un oarecine ar zice aa: Socrate toate cte le face prin spirit le face;

Ipoteza geoccntric a fost emis nti de Anaximandru, apoi adoptat de Pitagora i Parmenide.

210
FEDON

apoi, apucndu-se a explica pricinile fiecreia dintre faptele ce svresc, ar spune mai nti c eu stau acum aici, fiindc trupul meu este alctuit din oase i muchi; c oasele sunt tari i au ntre ele spaiile de articulaie, iar muchii, putndu-se ncorda i slbi, acoper oasele cu carne i piele; c aceasta din urm le cuprinde pe toate; apoi c oasele, avnd micrile libere la ncheieturile respective iar muchii putndu -se ntinde i zgrci, fac ca eu. de pild, s-mi pot acum ndoi mdularele... i toate astea dau pnc.aa pentru care eu stau ndoit n aceast nchisoare! i iari: ca s explice convorbirea mea cu voi, ar trata despre cauze strine, cum sunt de pild glasul, aerul, auzul, sau despre alte nenumrate pricini de aceeai natur, ns ar neglija total s pomeneasc de adevratele pricini: cum li s-a prut atenienilor c-i mai bine ca eu s fiu osndit; cum din aceast cauz am gsit i eu de cuviin c -i mai corect s rmn aici i cum am considerat, n sfrit, mai drept s ndur pedeapsa ce mi -au hotrt-o, oricare ar fi ea. Cci, m jur pe cine, s m fi cluzit de principiul cum e mai bine", de mult aceste oase i muchi ar fi fost purtate prin prile Megarei sau pe la beoieni, bineneles dac n-a fi considerat c-i mai just i mai frumos s sufr pentru cetate orice pedeaps-mi va fi ornduit n loc de a m sustrage lund-o la picior. Dar este ceva cu totul de nepomenit s declari drept cauze astfel de lucruri. Dac cineva spune c, fr s posed acele pri ale corpului ce se numesc oase, muchi i cte mai am, n-a fi n stare s fac ce vreau, cred c-ar spune adevrul. Dar s susii c din pricina acestora fac eu cele ce fac, i c le fac punnd i spiritul la contribuie iar nu dintr -o preferin pentru calea cea mai bun, iat o uurin de vorbire prea mare, prea larg, fcut pe seama logicii; asta nseamn c nu suntem n stare s facem deosebirea c una-i pricina real, alta-s elementele nconjurtoare, fr de care o cauz n-ar putea fi niciodat cauz'. Tocmai acesta este faptul ce constituie dup opinia mea greeala marii mulimi; dibuind ca pe ntuneric, ea denumete cu termeni improprii elementele ce condiioneaz o cauz i le prezint apoi drept cauza nsi. Aa se explic i de ce unul2, nconjurnd pmntul cu
Cauza real i condiiile secundare ale aciunii aceleia: necesitatea binelui n suflet i necesitatea mecanic n corpuri: iat baza cosmologiei din Timaios, 46 d-e i Legile, X, X97 a-b; cf. Fedni, 245 d-e. (L. Robin.) 2 Empedocle din Agrigent (Sicilia), mare filosof i poet, de la care nu ne-au rmas dect fragmente. A scris Despre natur i Despre curiri.
1

99a 211
PLATON FEDON

vrtej, declar c el prin asta se menine n stare de echilibru sub cer; altul 1 i-1 nchipuie ca pe o imens cpistere, creia-i d ca reazem i temelie aerul. Dar ce putere va fi ornduit toate, astfel cum sunt acum, adic n ordinea cea mai bun cu putin? Aa ceva ei nu numai c nu cerceteaz, dar nici mcar nu cred c vreo energie divin mic totul, ci i nchipuie c odat i odat au s descopere ei pe Atlasul acestei firi, mai tare, mai nemuritor i mai n stare s susin universul! Ct privete aciunea binelui, orict e de necesar pentru meninerea coeziunii i echilibrului, la drept vorbind ei o nesocotesc cu desvrire. Eu m-a fi fcut cu cea mai mare plcere colarul oricui s-ar fi nvrednicit s-mi arate o astfel de cauz, s-o vd cum este. Ci fiindc n-avem parte de aceast descoperire i fiindc n-am fost n stare nici singur s-o fac nici prin altul s-o nv, vrei, Kebes, s-i art i a doua mea plutire? ncheie dnsul. Vrei s vezi i tot necazul ce-am ptimit n cutarea cauzei? Nespus de mult vreau, rspunse Kebes. n cutarea adevratei cauze Dup aceste rtciri am prsit, se nelege, cercetarea universului2, dar am gsit de cuviin c trebuie s m feresc, zise Socrate, nu cumva s-o pesc ca oamenii care, pentru a studia eclipsa soarelui3, l contempl nemijlocit; unii s-a ntmplat s-i strice ochii fiindc nu-i studiaz imaginea n ap sau prin vreun alt corp. Aa ceva am cugetat i eu i m-am temut s nu-mi orbesc de tot sufletul privind cu ochii direct la lucruri4 i ncercnd s le percep cu fiecare din simuri. Am gsit deci c trebuie s m refugiez n lumea argumentelor dialectice, pentru a cuta prin ele adevrul existenei reale. Poate
Anaximene din Milet, dar i Anaxagora .i Arhelau, presupusul profesor al lui Socrate; autorul ine cu tot dinadinsul s evoce i s resping aici tocmai teoria de care Aristofan acuzase pe Socrate n Norii (670 sqq). 2 Socrate prsete lucrurile" i universul, adic TO TipdyuaTa i Ta ovra, pentru dialectic i adevr, adic pentru oi Xoyoi i f\ \rfitw, cu alte cuvinte, dogmatismul presocratic este nlocuit acum, ca netiinific, prin dialectic. -* Imaginea revine i n Republica, VII; ve/.i alegoria cu petera, n Platon al nostru, vol.l.p. LVI. 4 Aici cuvntul npayuctTa, ca i ev epyoi? de mai jos (100 a), se refer Ia realitatea n sine, inteligibil, nu la lumea perceptibil.
1

comparaia de care m folosesc nu-i tocmai exact; doar nu-s n totul 100a convins c dialecticianul care cerceteaz realitatea n imagini comparative o scruteaz mai serios dect cel care contempl direct faptele. Dar eu pe aceast cale am apucat i voi proceda n felul urmtor: punnd la temelia fiec rui caz principiul logic pe care-1 cred a fi cel mai puternic, cte mi s-or prea n acord cu acela, le iau ca realiti adevrate i n privina cauzei i n toate celelalte

privine; cte nu, le nltur ca neadevrate. Vreau s te lmuresc mai bine asupra celor ce spun, cci am impresia n acest moment c nu m nelegi. Nu, pe Zeus, zise Kebes, nu neleg prea bine. Dar nu spun nimic nou, rspunse Socrate, ci mereu acelai lucru pe care n-am ncetat de a-1 spune n diferite ocazii i chiar acum, ntr-o b convorbire recent'. Doar m-am oprit din ncercarea ce-am fcut, lmurindu-i felul cauzei ce m muncete, i o iau din nou la drum spre acele principii ce -au fost att de mult dezbtute; i ncep chiar cu ele, punnd la baz c exist i frumosul ca realitate n sine, i binele i mrimea i toate celelalte. Dac-mi ncuviinezi i-mi recunoti existena n sine a acestora, sper i s-fi dovedesc din ele cauza i s-i descopr c sufletu-i ceva nemuritor. Se nelege, zise Kebes, c ncuviinez, cci doresc s ajungi c mai degrab la int! Atunci bag bine de seam, zise el, i asupra celor ce urmeaz din principiile puse mai sus i vezi dac nu eti i n acestea de acord cu mine. Ei bine, eu cred c dac cumva exist i un alt frumos n afar de frumuseea n sine, pentru nici o alt cauz dar pentru nici una nu exist ca frumos, dect pentru c -i prta al acelei frumusei. i la fel spun despre toate. Te-nvoieti cu o astfel de cauz? M-n voie se, zise. Atunci, relu Socrate, eu nu-mi mai bat capul s nv celelalte cauze... m gndesc la neleptele" cauze de adineauri !2 De altminteri nici nu m simt n stare s le ptrund, ci de-mi va descrie careva de ce-i frumos cutare lucru care are, de pild, fie o culoare frumoas, fie o c form, fie orice alt calitate din acestea,eu celorlalte le zic adio, cci n
1 2

Aluzie Ia opera Fedru sau Despre frumos. Susinute de Anaxagora i ceilali fUosofi-fizicieni.

212 213
PLATON

toate m simt tulburat, i nu-mi rezerv dect o singur cauz care m mulumete: simpla, fr artificiu, poate chair naiv. Eu spun neted c nici o pricin nu-i n stare s fac frumos acel lucru dect fie prezena ntr -nsul a frumuseii, fie mprtirea lui dintr-nsa, pe orice cale i oricum s-ar face (amnuntul nu pot nc s -1 precizez); dar c numai datorit frumuseii toate cte-s frumoase au devenit frumoase. Avem aici, dup prerea mea, cel mai sigur rspuns ce-1 dau i pentru satisfacerea mea proprie i pentru a oricui. inndu-m de acest criteriu, eu sunt ncredinat c nu voi cdea niciodat i c-i un singur punct de e plecare pentru a-mi formula cauza astfel: prin frumusee sunt frumoase cele frumoase. Ori poate crezi c nu-i aa? Ba cred c este. Dar i c prin mrime sunt mari cele mari, mai mari cele mai mari? i, invers, c prin micime sunt mai mici cele mai mici? -Da. i n-ai putea respinge explicarea pe care i-ar da-o cineva, dac-i va spune c unul e mai mare ca altul cu msura unui cap, sau 101a mai mic dect cellalt cu aceeai msur? N-ai mrturisi c tu nu afirmi nimic alta dect c tot ce-i mai mare ca altul nimnui nu-i datoreaz c este mai mare dect mrimii; c pentru asta este el mai mare, adic chiar din cauza mrimii? i n-ai mrturisi, de asemenea, c mai-micul nu datoreaz nimnui altuia c este mai mic dect micimii, c pentru asta el este mai mic: adic chiar din cauza micimii? N-ai mrturisi acestea de team, cred, s nu-i obiecteze cineva cu urmtorul argument potrivnic: dac-i vorba c un lucru este mai mare sau mai mic ca altul cu un cap, nti, cum se face c prin aceeai msur mai-marele este mai mare i mai-micul mai mic? Al doilea, cum se ntmpl c msura unui cap, b fiind n sine mic, face totui s fie mai mare ceea ce -i mai mare? Evident, este un miracol ca un obiect s fie mare din pricina altuia mic! Sau nu te-ai putea teme de aceste ntmpinri? i Kebes, rznd: Ba eu unul m tem, zise. Bine, adug Socrate, dar nu te-ai teme s spui c zece e mai mare ca opt sau nou, i c din aceast pricin l ntrece, nicidecum datorit mulimii i din cauza ei chiar? De asemenea, c distana de doi coi este mai mare dect un cot datorit propriei sale jumti i nu din cauza mrimii? Doar teama -i una i aceeai. 214
FEDON

Perfect adevrat, zise el. Dar ce? Dac o unitate se adaug alteia, nu te-ai teme s declari acest adaos drept cauz a naterii lui dou? Sau dac le-ai separa, s faci c din mprire o cauz? i n-ai s strigi ct te ine gura c nu tii cum poate s se nasc fiece lucru altminteri dect prin participarea fiecruia

de la esena proprie, adic de la aceea din care se mprtete el? Iar n exemplele anterioare: c n -ai de opus alt cauz a naterii lui dou dect c se mprtete din diad? C toate cte a deveni dou trebuie s participe din aceast dualitate? i c tot ce va deveni unul trebuie s se mprteasc din monad? Cred c -ai putea lsa la o parte atunci acele mpriri, acele adunri i cte alte minunii de acelai soi... c le vei zice poate rmas-bun pentru totdeauna, ncredinndu-le altora mai nelepi ca tine spre a le propovdui.
Metoda recomandat de Socrate

n ce te privete pe tine, speriat, cum zice vorba, i de propria ta d umbr i de lipsa de experien, vei pu tea de-acum nainte s te ii de punctul sigur ctigat din aceast teorie i s dai astfel rspunsurile. Iar dac cineva s -ar apuca s contrazic nsi teoria, poi i pe dnsul s -1 lai n plata Domnului; nici s nu-i rspunzi pn ce nu vei examina dac i urmrile rezultate dintr-nsa sunt de acord ntre ele sau se bat cap n cap. Dac n urm ar fi nevoie s dovedeti temeinicia teoriei nsi, vei proceda n acelai chip; vei propune adic mai nti o alt ipotez, aceea care i-ar prea cea mai bun dintre cele de mai sus, i e tot aa pn ce ajungi la un rezultat mulumitor. Fcnd aa, dac n acelai timp vrei s afli ct de ct i realitatea, s te fereti de -a ncurca toate, cum fac controversitii de meserie, punnd pe acelai plan al discuiei att principiul de baz ct i urmrile purcese din el. n adevr, aceia n-au nici o norm cnd discut despre aa ceva, dar n-au nici mcar preocuparea lucrului; ci, nefiind n stare cu nelepciunea lor dect s amestece toate la un loc, se declar totui mulumii c pot s-i satisfac propriul lor spirit. Tu, dimpotriv, dac eti cu adevrat un iubitor de nelepciune, am credina c ai s faci aa cum i spun. Foarte adevrat vorbeti, ziser i Simmias i Kebes n acelai 102a timp. 215
PLATON FEDON

O nou pauz n povestire

EHECRATE: Pe Zeus, Fedon, cu drept cuvnt au dat acest rspuns. Minunat -mi pare expunerea ce fcu acela; ce limpede... chiar pentru unul cu puin inteligen! FEDON: Tocmai aa era, Ehecrate, i prerea celor ce au fost fa. EHECRATE: La fel ca i noi care n-am fost acolo, ns auzim acum. Dar continu! Ce s -a mai spus dup acestea? FEDON: Pe cte tiu, dup ce s-a convenit i s-a recunoscut mpreun cu el c exist n realitate pentru fiecare gen de lucruri cte o idee, de la care fiecare din celelalte lucruri, lundu-i fiina prin participare, deine i numele1, el puse dup asta urmtoarea ntrebare: Vezi ns, zise el, dac mbriezi aceste preri, nu cumva, afirmnd de Simmias c -i mai mare ca Socrate dar mai mic dect Fedon, ai vrea s zici c n Simmias sunt coninute amndou, i mrimea i micimea? Ba zic. Bine, relu el, dar recunoti c propoziia Simmias este mai mare dect Socrate" nu conine un adevr aa de absolut cum este afirmat prin cuvinte? C doar Simmias n-o fi fost creat de natur ca s fie mai mare numai prin faptul c-i Simmias, ci este astfel prin mrimea pe care se ntmpl s -o aib! De asemenea, nu ntrece pe Socrate fiindc Socrate este Socrate, ci fiindc Socrate are n el micimea, fa de mrimea aceluia. Adevrat! i tot astfel, Simmias nu-i mai mic dect Fedon fiindc Fedon este Fedon, ci fiindc Fedon are n sine mrimea fa de micimea lui Simmias. Aa este! n modul acesta Simmias poate fi numit i mic i mare, ntruct se afl la mijloc, ntre ambii: datorit mrimii el ntrece pe unul i-i supune micimea pe care cellalt o are; iar celui de-al treilea i acord mrimea care la rndu-i ntrece propria sa micime. Zicnd acestea el ncepu s rd:
1

Lund fiin din dee, obiectul i devine omonim (78 c). (L. Robin.)

216 Pare c a dicta un contract, zise el, aa vorbesc; dar lucrul se prezint cum l art. Kebes aprob. Tocmai de aceea vorbesc aa, fiindc vreau s-i insuflu credina pe care o am eu nsumi. n adevr, mie mi se pare c nu numai mrimea nsi nu poate fi niciodat n acelai timp mare i mic, dar chiar mrimea ce este n noi1: nici nu primete la sine vreodat esena micimii, nici nu admite s fie biruit; ci din dou una: sau fuge i las locul liber cnd se apropie potrivnica ei, micimea, sau, dac se introduce aceasta, dispare cu desvrire cealalt. O dat ce ns materia perceptibil se supune i primete din ideea micimii, ea nu mai dorete s fie altceva dect ce era. De pild eu, primind i suportnd micimea, continui a fi ceea ce sunt i iat -m, sunt acelai om mic care am fost, pe cnd mrimea n-a cutezat, mare fiind, s fie mic. Asemenea i cu micimea ce este n noi; ea nu dorete niciodat, nici s devin nici s fie mare, dup cum nici unul din cele perceptibile contrarii, continund a fi ce a fost, nu voiete s devin nici s fie n acelai timp potrivnicul su, ci sau pleac sau piere cu desvrire n aceast

mprejurare. Sunt cu totul de aceast prere, zise Kebes. Atunci unul din cei de fa nu-mi amintesc bine cine anume auzind acestea, zise: n numele zeilor! Dar n-ai recunoscut tu n discuia de mai nainte tocmai contrariul celor afirmate acum? N -ai mrturisit tu c mai-marele ia natere din mai mic, iar din ceea ce este mai mare ce este mai-mic? N-ai spus tu c asta-i n chip foarte simplu naterea celor perceptibile: adic se nasc din chiar potrivnicele lor? Acum, pe ct mi se pare, susii tocmai pe dos, c aa ceva n-ar fi cu putin niciodat!... Socrate, care pentru a asculta mai bine i plecase capul nr-o parte, zise: Zdravn memorie mai ai: pcat c n-ai neles deosebirea ntre ce se discut acum i ce s-a vorbit adineauri! Atunci se susinea c dintr-un lucru perceptibil2 contrariu se nate potrivnicul su; acum este 103a
TO kv THAV neycQo? este numai participarea noastr, care suntem materie perceptibil, la ideea mrimii. Distincia are nsemntate, ceea ce se va vedea mai jos, la 103 b. EK TOW raPTiou TTpayuaTO? TO kvavxiov npyna yyvtodai; traducem pe wpyua cu perceptibil tocmai fiindc face antitez cu ideile sau esenele (inteligibile numai) de care este vorba aici, n opoziie cu cele spuse la 70 d sqq.
1

217
PLATON FEDON

vorba de nsi esena contrarie, din care niciodat nu s -ar putea face propria sa potrivnic: adic nici cea afltoare n noi, nici cea existent n natur. Doar, iubite amice, atunci vorbeam de lucrurile ce au n sine ideile potrivnice i pe care le denumim dup numele acestora; acum e vorba de nsei esenele care, fiind nuntrul lucrurilor, le dau i acestora numele lor. Ei bine, n-am putea spune c acestea admit o natere a lor unele dintr-altele. i, o dat cu aceste cuvinte, aruncnd o privire spre Kebes, zise: Kebes! Oare pe tine nu te-a nelinitit nimic din cele ce spuse acesta? Nu, n-am fost deloc tulburat, rspunse Kebes, dei nu sunt dintre cei ce pot spune c nu m tulbur multe 1. Atunci: recunoatem amndoi fr discuie, zise Socrate, c niciodat potrivnicul nu va fi potrivnicul lui nsui? In totul, rspunse. Ia observ acum, adug Socrate, i urmtorul lucru: recunoti c exist ceva pe care -1 denumeti cald i ceva care se cheam rece? Exist. Nu cumva ceea ce numim zpad i foc? Pe Zeus, nu acestea. Cum, cldura este deci altceva dect focul, recele altceva dect zpada? -Da. Vei recunoate, cred, c zpada dup ce a primit cldura cum ziceam i mai nainte niciodat nu va fi i zpad, cum era, i cald; ci, la apropierea cldurii, ori se retrage ori se nimicete? Fr ndoial. La fel cu focul; cnd se apropie frigul, el trebuie sau s se retrag sau s fie nimicit; cci din clipa n care a primit frigul nu va mai cuteza s rmn cum era foc i rece. Adevrat vorbeti, zise. Mai sunt asemenea potrivnice din lumea perceptibil2 a cror
Urme/leciunea caTOi Xe'yw OUTI uy ou iroX.X ne Tapairci,care pare mai potrivit cu tonul general al rspunsurilor lui Kebes, dect leciunea care ar da n romnete: i i spun una ca asta: c pe mine nu m tulbur multe...". 2 Pentru claritate adaug din lumea perceptibil, care trebuie dedus din nelesul lui Twv TCHOU'TWV (= de acest fel) care trimite la pilda din lumea material cu focul i zpada, deci din lumea perceptibil.
1

218 idee1 i pstreaz acelai nume n chip etern; ba-1 dau i altui lucru care, fr a se identifica cu ideea din care particip2, are totui tot timpul ct exist forma ei. n cele ce urmeaz i voi explica poate mai bine ce susin. n adevr, trebuie oare imparitatea s-i menin totdeauna acest nume sau nu? Fr ndoial. Dar din tot ce-i nepereche oare numai ideea are dreptul de a-i menine numele cci asta-i ntrebarea ce fac ori i vreun alt lucru, care nu este chiar neperechea n sine, dar trebuie totui s-i poarte totdeauna numele, din pricin c aa a fost creat, nct niciodat s nu fie prsit de ideea fr so"? Vorbesc de un caz cum este de pild numrul trei i alte multe ca el. Observ asupra lui trei: nu gseti c trebuie s -i poarte totdeauna i numele su i, n acelai timp, pe acela de fr so", dei ideea nepereche nu-i acelai lucru ca numrul trei? Cu toate acestea astfel a fost creat i numrul trei i numrul cinci i orice numr din jumtatea de serie a numerelor fr so", nct fiecare din ele, fr s fie ce este ne-soul n sine, este totui totdeauna fr so. Asemenea i cu numrul doi, cu numrul

patru i cu ntreaga serie a celorlalte numere: fr a fi ce este soul", totui fiecare dintre ele rmne totdeauna cu so. Eti sau nu de aceast prere? Cum de nu? zise acesta. Ascult acum cu luare-aminte ce vreau s-i explic, zise Socrate. Se pare c nu numai contradictoriile3 nu primesc niciodat pe opozitele lor, dar i perceptibilele, fr a fi ntre sine contradictorii, au i ele ntotdeauna contrarii; de aceea nici ele nu par a primi ideea potrivnic ideii pe care ele nsele o au; ci dac se apropie ideea contrarie lor, ele sau se nimicesc sau se retrag. De pild, nu vom spune oare c numrul tr ei sau va pieri sau va ndura orice nainte ca s devin cu so" rmnnd n acelai timp trei? Desigur, zise Kebes. Cu toate astea, replic Socrate, diada nu este contra triadei. 104a
(= idee) este luat prin contrast cu evia TWV TOIOUTUV de mai sus; ve/.i nota 1. n tot cazul elSo? este aici ideea platonic prin excelen. - Pentru clarificare adaug i aici din care particip. 3 Desigur aici este vorba de ideile lucrurilor; tot acest loc nu poate fi neles dect avndu -se nentrerupt n vedere paralelismul dintre idei i lucruri. Acestora din urm n traducere le-am adugat adeseori pentru meninerea claritii atributul perceptibil.

219
PLATON

Nu, desigur. Aadar nu numai n lagrul ideilor cele ce sunt contrarii nu se pot suferi cnd vin laolalt, ci i altele nu admit apropierea ntre sine a contrariilor. Foarte adevrat vorbeti, zise Kebes. Vrei, relu Socrate, s precizm, dac vom fi n stare, de ce fel sunt acestea? Foarte mult. Kebes, zise Socrate, oare nu-s tocmai cele care silesc lucrul unde se afl oricare ar fi s pstreze nu numai ideea corespunztoare, dar totdeauna i un element contrariu siei? Ce vrei s spui? Ce-am spus i adineauri. n adevr, tu tii c lucrurile pe care le cuprinde ideea numrului trei sunt cu necesitate nu numai trei, dar i neperechi. Fr ndoial. Ei bine, ntr-un astfel de lucru zicem c niciodat nu va ncpea ideea contrarie formei 1 ce-1 alctuiete. Nu, desigur. i oare nu 1-a alctuit neperechea? -Da. i potrivnica acesteia nu-i ideea pereche? -Da. Deci n trei nu va ptrunde niciodat ideea pereche? Niciodat, desigur. Aadar trei nu poate participa la ideea pereche? Nu, niciodat. Deci triada este fr paritate? -Da. Iat acum ce voiam s determinm: care -s lucrurile ce, fr a fi contrarii altuia, totui nu primesc nsi ideea contrarie lor? n pilda de acum: triada, fr a fi potrivnica ideii pereche, n -o primete totui; n adevr, ea aduce cu sine totdeauna ideea contrarie ideii pereche; la fel
esen.
Tf| nop<t>) trebuie neles tot ca o form idealii, n sensul sistemului platonic, adic FEDON
1

220 este i cu diada fa de nepereche, focul fa de rece i alte o mulime 1. Vezi acum dac putem defini lucrul aa: nu numai contrariul ca idee nu primete pe contrariul su, dar nu va primi niciodat nici chiar un potrivnic al obiectului perceptibil de care ea se apropie; cci o asemenea admitere ar putea s -i aduc nsi ideea contrarie lui, idee coninut n obiectul adus. Mai adu-i aminte de acest adevr, cci nu este ru s-1 auzi mai des. Numrul cinci nu va primi niciodat ideea pereche, prscum zece, ndoitul lui cinci, nu va primi ideea nepereche. Acest ndoit", dei n sine este contrariul altuia, nu va primi totui nsi ideea nepereche tot aa cum nici trei jumti, sau alte fracii din acesta, ca jumtatea, treimea sau altele la fel, nu vor primi niciodat ideea ntregului. M urmreti de aproape i eti de aceeai prere ca mine? Te urmresc i sunt cu totul de aceeai prere, rspunse Kebes. Eternitatea sufletului. Ideea-suflct exclude ideea-moarte Iari s-mi spui acum, zise Socrate, dintru nceput. Dar nu vreau rspuns la fel cu ntrebarea, ci altminteri, adic imitndu-m pe mine. Spun anume c pe lng modul de a rspunde, acel mod sigur de care am pomenit nti, mai vd unul tot aa de sigur, care reiese din ceea ce am discutat pn acum.

n adevr, de m-ai ntreba cui se datoreaz c trupul este cald, nu i -a da acel rspuns sigur dar neinstructiv, c se datoreaz cldurii! Din cele de pn acum i-a formula un rspuns mai actrii, spunndu-i c se datoreaz focului. Dac de asemenea m-ai ntreba ce lucru face corpul bolnav, nu-i voi spune boala", ci frigurile; i dac m-ai ntreba ce are n el un numr c este fr so, nu-i voi rspunde neperechea, ci unitatea2; i tot astfel cu celelalte. Bag de seam deci, dac nelegi 105a
Lucrul trebuie neles astfel. ntre ideile pereche i nepereche exist un raport de excludere absolut, care n logic se numete raport de contradicie sau contradictoriu. Cnd. de pild, dou" se apropie (tmovra, 144 c) de ideea pereche pentru a participa dintr-nsa (\itiix(.\vjeo ipso se deprteaz i de opozita ideal a perechii, aadar de nepereche i de obiectele materiale care fac oarecum familia ideii nepereche, aadar de trei, de cinci etc. 2 Nu-i o revenire la explicaiile filosofilor antesocratici, pe care Socrate i -a cornhtut mai nainte, ci vrea s spun de fapt c trupul este talii din csu/a focului, care particip la ideea-cldur i care poart n sine aceast idee.
1

221
PLATON FEDON

ndeajuns ce vreau eu. neleg foarte bine, zise Kebes. Rspunde-mi atunci, relu Socrate, ce slluiete n trup, de-1 face s fie cu via? Sufletul1, zise. Oare asta are loc ntotdeauna aa? Cum de nu? zise acesta. Sufletul deci, pe orice corp s-ar face stpn, el vine aducndu-i cu sine totdeauna suflarea vieii? Da, i aduce. Oare exist ceva potrivnic vieii sau nu e nimic? Exist, zise. -Ce? Moartea. Prin urmare nu rezult din cele de mai sus c sufletul nu va primi niciodat ceea ce este potrivnic nsuirii eseniale pe care el nsui o poart cu sine? 2 Ba rezult cu vrf i ndesat, zise Kebes. Dar bine: cum numeam mai adineauri ceea ce nu primete ideea pereche? Fr so, zise. Dar ceea ce nu primete dreptatea i cultura sufletului? Nedrept i incult, zise. Foarte bine; dar ceea ce nu va primi moartea, cum o vom numi? Nemuritor, zise. Nu cumva sufletul nu primete moartea? N-o primete. Atunci sufletul este nemuritor? Nemuritor. Foarte bine, zise; dar putem declara dovedit acest lucru? Sau, cum crezi? Cu desvrire dovedit, Socrate.
Spre deosebire de prerea admis astzi cum c sufletul este facultatea de a gndi, Platon nelege prin (|>xii principiul vieii (M. S.). Sufletul aduce corpului (iH<J>pi) viaa; aceasta este potrivnica morii; deci sufletul nu va primi niciodat (ds i ou uii HOTE St^cTai) moartea.
1 2

222 Kebes, zise acesta, ce s-ar ntmpla dac ar fi o necesitate ca tot ce este nepereche s fie i indestructibil? Oare n acest caz numrul trei ar putea fi altfel dect indestructibil? Cum s fie altfel? De asemenea, dac ar fi o necesitate ca tot ce nu este cald s fie i indestructibil, nu cumva ori de cte ori va apropia cineva cldura de zpad aceasta s-ar retrage teafr i netopit? n adevr, nici nu s-ar distruge, dar nici n-ar primi cldura dac ar rmne. Adevr grieti, zise. n acelai chip s-ar ntmpla, cred, dac i ceea ce nu este rece ar fi indestructibil: ori de cte ori ar apropia cineva rceala de foc, acesta nici s-ar stinge vreodat, nici s-ar distruge, ci, deprtndu-se, ar pleca de acolo teafr. Cu necesitate... zise. Nu urmeaz cu necesitate, continu el, c putem spune acelai lucru i despre nemurire? Dac ceea ce -i nemuritor este i indestructibil, e cu neputin sufletului s fie distrus cnd vine moartea spre el; cci din cele spuse mai nainte urmeaz c sufletul nici nu va primi moartea, nici nu va fi distrus, tot aa cum spunem c trei nu va fi

pereche i cum, la rndul su, neperechea nu va fi pereche; cum focul nu va fi rece i cum la rndul su cee a ce este rece nu va fi cldura ce se afl n foc1. Dar, va ntmpina cineva, cnd de ideea nepereche se apropie perechea, ce se mpotrivete ca aceea nu zic s devin pereche dup modul n care am convenit s se distrug i n locul ei s se nasc perechea? Cu cel ce ne-ar ntmpina astfel n-am putea duce lupta nainte, pe temeiul c neperechea nu se distruge, deoarece neperechea nu este indestructibil; n adevr, dac din capul locului s -ar fi convenit ntre noi de pild c ceea ce-i fr so este i indestructibil, cu uurin am fi dus acum lupta la capt, ntemeiai tocmai pe acest fapt; i am fi zis c, apropiindu-se perechea, att neperechea ct i numrul trei se 106a
Platon stabilete un paralelism n raporturile de contrarietate i de contradicie: pe de o parte, de la perceptibilul trei la ideea pereche, pe de alta, de la ideea nepereche la ideea pereche (TU Tpa OOK COTOI apTiov, TO irtpiTTOv OOK toTai ctpTioe). Apoi, pe de o parte, de la focul material la ideea de rece fcontrarietate), pe de alta, de la ideea de cldur la ideea de rece (contradicie, io Trup OIK ECTI 4>X'P"', OOSE ye f| kv TU
1

223
PLATON FEDON

107a deprteaz i se duc. Tot aa am susine i despre foc i cldur i despre celelalte; ori nu? Ba da, ba da! Aa i acum cu ceea ce este nemuritor: dac-1 recunoatem i ca indestructibil, atunci sufletul este i nemuritor i indestructibil; dac nu, atunci avem nevoie de alt argumentare, Dar nu este nevoie, zise Kebes, cel puin pentru asta. n adevr, cu greu s-ar gsi ceva care s nu primeasc distincia, dac i ceea ce este nemuritor, aadar venic, admite distincia! Cred, zise Socrate, ca cel puin Dumnezeu i ceea ce constituie nsi esena vieii, precum i tot ce -o mai fi nemuritor, cel puin acestea, ar putea fi recunoscute de toi pururea indestructibile! Pe Zeus, zise Kebes, sigur c de toi oamenii i, ceva mai mult, dup opinia mea putem spune mai cu seam de toi zeii. Firete, cnd ceea ce-i nemuritor este i indestructibil, atunci sufletul, de este nemuritor, poate el s fie altcum dect indestructibil? Cu necesitate, nu. Deci cnd moartea se apropie de om, partea muritoare din el, pe ct se pare, moare, iar partea nemuritorare, teafr i nedistrus, se deprteaz i se duce, lsnd locul su morii. Probabil. Sufletul este deci mai mult ca orice i nemuritor i indestructibil, Kebes! Vor fiina deci n realitate sufletele noastre acolo, n lcaul lui Hades! Caracterul argumenteleor aduse. Urmrile morale O, Socrate, zise Kebes, cel puin eu n-am nimic s-i ntmpin i nu pot s nu dau crezare argumentelor. Dac totui acest Simmias sau altul are ceva de zis, ar face bine s nu tac. Nu tiu pentru care alt prilej mai bun dect cel de-acum ar amna cineva o discuie n care ar vrea fie s griasc ceva, fie numai s asculte asupra unor astfel de chestiuni! Nici eu, zise atunci Simmias, nici eu n-am de ce s nu cred cele rostite... cel puin aa cum rezult din ce s -a spus. Fa ns de greutatea problemei ce este n discuie, i nepunnd nici un pre pe slbiciunea firii omeneti, m vd silit s pstrez fie i numai pentru mine nsumi o oarecare nencredere asupra celor vorbite. 224 O, Simmias, zise Socrate, nu-i vorba numai de cele ce spui, dar tu ai dreptate chiar n privina primelor temeiuri; orict v-au prut vrednice de crezare, trebuie i ele cercetate cu mai mult claritate; i numai dup ce le vei fi studiat ndeajuns, abia atunci cred c v vei fi asociat acea raiune care este cu putin s -o aib un om. Dac prin aceasta se va limpezi ceva, vei opri cercetarea mai departe. Adevr grieti, zise Kebes. Mitul. Soarta sufletului dup moarte Dar, relu Socrate, mai este un lucru, prieteni, care ar fi drept s-1 .adncim. Dac sufletul este nemuritor, are nevoie de pregtire nu c numai pentru vremea aceasta, pe care o numim via, ci pentru vecie; cci gndii-v ce grozav primejdie v ateapt de nu v vei ngriji de el. n adevr, dac moartea ar fi sfritul a tot, n mare ctig ar fi cei pctoi; moartea i-ar elibera i de corp i de suflet i de pcatele lor. Fiindc ns sufletul este nemuritor, nu gsim alt mijloc de a scpa de nenorocirile ce vor lovi n cei ri, nici alt mntuire pentru suflet dect d s-1 facem mai bun i ct mai nelept cu putin. Sufletul doar nu duce cu sine n lumea lui Hades nimic altceva dect educaia i modul de via; se zice c acestea i aduc sau cele mai mari foloase sau cea mai mare nenorocire, chiar din clipa cnd ptrunde n acel trm.

La moartea fiecruia dintre noi, se zice c un nger pzitor, hrzit de soart drept cluz nc din timpul vieii, l duce ntr-un loc unde trebuie s se adune toi morii, spre a fi judecai. De aici apuc spre inutul lui Hades n paza aceleiai clzuse care i-a fost sortit s-1 treac din lumea aceasta n cealalt. Acolo, fiecare i-ar fi primind e rsplata cuvenit, ar mai fi rmnnd o vreme hotrt, i apoi, dup multe i lungi veacuri, ar fi adui din nou la viaa de aici. Calea aceasta nu-i cum o descrie Telephos1 al lui Eschil; n adevr, 108a acela spune c drumul ce duce spre trmul lui Hades este simplu; mie nu mi se pare simplu i nu-i unul singur. Dac ar fi astfel, n-am avea nevoie nici de cluze, cci nimeni nu se poate rtci cnd merge pe un singur drum. Se pare ns c drumul acesta are nenumrate crri i rspntii: deduc lucrul acesta din mrturia sacrificiilor i
1

Telephos este titlul unei tragedii pierdute a lui Eschil.

L
225
PLATON FEDON

ceremoniilor religioase din lumea aceasta. Sufletul msurat i luminat urmeaz cluzei cu uurin, cci cunoate soarta ce-i st n fa1; dar sufletul care pleac de aici ncrcat de urmele patimilor trupeti, cum spuneam mai nainte2, rmne vreme ndelungat ca vrjit de dragostea pentru corp i pentru lumea ce cade sub simuri; numai dup ce s-a mpotrivit din rsputeri i cu mult suferin, este trt n chip samavolnic de ctre ngerul pzitor ce i s-a ornduit. Apoi ajunge n acelai loc cu celelalte; dac sunt vreunele necurate sau dac sunt mnjite de omoruri i alte asemenea nelegiuiri, toate celelalte suflete fug i se ngrozesc de ele; i acestea nu gsesc nici mcar tovare sau cluze care s vrea s le nsoeasc, ci singuratice rtcesc ntr -o nspimnttoare lips de toate pn ce, scurgndu-se vremea hotrt, sunt duse cu sila n locul ce le e sortit. Dimpotriv, cel ce a strbtut viaa aceasta n curie i cumptare, dincolo are tovari de drum i cluze pe nii zeii i merge, de asemenea, n inutul hotrt lui dup cuviin. Pmntul are i el multe i minunate meleaguri; dar nici felul nici mrimea lui nu sunt aa cum ni le nfieaz geografii obinuii; de asta m-a convins i pe mine cineva. Atunci Simmias: Cum o fi asta, Socrate? Cci i eu am auzit multe despre pmnt, ns nu n felul cum ai fost tu ncredinat; de aceea te-a asculta cu plcere. Bine, Simmias, n-am nevoie de arta lui Glaukos3 pentru a-i descrie asta; dar ce-mi pare mai presus de arta lui Glaukos este s dovedesc c acestea sunt adevrate. Poate c o astfel de ncercare ntrece puterile mele; pe de alt parte, chiar dac a fi n stare, eu cred, Simmias, c viaa ce mi -a rmas nu-mi va fi de ajuns pentru o discuie aa de ntins. M voi mrgini deci s vorbesc de nfiarea pmntului i a diferitelor lui inuturi, cci despre asta nimic nu m mpiedic s spun ce cred. i atta ne e de ajuns, zise Simmias.
1 2

Aluzie la regenerare. Vezi 81c i 68 c. 3 Glaukos era un turntor n bronz; aici este un proverb, al crui neles poate corespunde cu doar nu-i nevoie de mult meteug!"

- Mai nti sunt ncredinat, ncepu Socrate, c dac pmntul este rotund i aezat n mijlocul cerului, n -are nevoie spre a nu cdea nici de aer, nici de alt sprijin de acest fel; el poate fi susinut ndeajuns de nsui cerul care-1 nconjur de toate prile n chip egal i prin chiar echilibrul su. Cci orice lucru n stare de echilibru n mijlocul altui corp de asemenea n echilibru nu se nclin nici ntr -o parte nici ntr-alta, ci rmne pe loc nemicat. Acesta este, zise Socrate, primul fapt de care sunt ncredinat. i pe drept cuvnt, rspunse Simmias. Mai departe, sunt ncredinat c pmntul este foarte mare, c noi locuim o mic parte din el, ce se ntinde de la Phasis pn la coloanele heracleene, rspndii n jurul mrii ntocmai ca nite furnici sau broate pe lng un lac; sunt de asemenea i pe aiurea muli oameni care locuiesc n multe alte inuturi ca acesta. n adevr, pe faa pmntului ntlneti peste tot nenumrate deschizturi, deosebite la nfiare i mrime; n ele se adun n curgere i apa i norii i aerul. Dar pmntul st curat ntr -un cer curat n care sunt i stelele i pe care cea mai mare parte dintre cei ce se ocup cu astronomia l numesc eter. Tot ce curge din aceste nalte inuturi se coboar n ascunziurile pmntului i se aaz dedesubt. Cufundai fr s tim n aceste taverne, noi credem c locuim pe faa de sus a pmntului, asemenea unuia care, locuind n mijlocul adncimii unei mri, ar socoti c locuiete la suprafaa ei;

privind prin ap soarele i celelalte stele, el ia marea drept cer. Greutatea i slbiciunea puterilor lui l opresc pentru totdeauna s ajung la faa mrii; i cum de acolo niciodat nu poate nici s ias, nici s priveasc afar din ap, spre locurile ocupate de noi, el nu i-a putut da seama niciodat ct sunt aceste locuri mai curate i mai frumoase dect acelea pe care le locuiete; de asemenea, nici n-a putut afla altceva de la unul care le-a vzut. n aceeai suferin ne gsim i noi. Adncii n fundul unei gropi a pmntului, noi credem c locuim la suprafaa lui: lum aerul drept cer i credem c acesta-i cerul pe care-1 strbat astrele. Nefericirea noastr vine din aceleai cauze: lipsa de puteri i greutatea ne mpiedic s ne ridicm pn la marginea de sus a aerului. Dac ar ajunge cineva deasupra acestuia, dac ntraripndu-se s-ar ridica n zbor pn acolo, ndat ce ar scoate capul deasupra ar vedea tot ce se petrece n acest fericit trm ; ntocmai ca petii care se ridic pn la suprafaa mrii i vd tot ce se ntmpl n 109a 226 227
PLATON FEDON

aerul nostru. Dac pe lng acestea ar mai avea cineva i o natur capabil s cerceteze ndelung cele de acolo, ar recunoate c acela este adevratul cer, lumina cea adevrat i adevratul pmnt. 110a Pmntul de aici, stncile i orice regiune a lui se tot mistuie i se sfarm ntocmai cum pe cele de sub mare le stric srurile; de aceea nici nu vedem nscndu -se n mri vreo vieuitoare vrednic de pomenit, i, ca s spun cu un cuvnt, nimic desvrit nu este ntr -nsa; numai scorburi, numai nisipuri, iar pe unde se vede pmnt, este nmol nesfrit i smrcuri; marea n sine nu cuprinde nimic de comparat cu frumuseile lumii de aici, de la noi. Dar nc cele din inutul de sus, ct de mult se deosebesc fa de cele de la noi! b Cci dac ar fi s v povestesc i un mit frumos pe care merit s-1 auzii ai putea nelege, Simmias, cum caut s fie cele de pe pmntul acela, aezate dedesubtul cerului. Cu plcere, zise Simmias, am dori, Socrate, s ascultm i aceast povestire. Se spune mai nti de toate, amice, ncepu Socrate, c, dac ar fi cu putin s priveti pmntul acesta din nlime, ni s-ar nfia ca o sfer cu dousprezece zone de diferite culori; astfel mpestriat, pmntul este acoperit de culorile fa de care cele ntrebuinate de pictorii notri nu sunt dect palide mostre. n adevr, privelitea c coloritului ce nconjur pmntul ntreg este acolo cu mult mai strlucitoare i mai curat dect a culorilor noastre. Una-i ca purpura, o minune de frumoas; alta are aspectul aurului, alta -i de o albea mai strlucitoare ca ghipsul ori ca zpada; i tot aa cu celelalte culori, toate mai frumoase i mai numeroase dect cele pe care le-am vzut noi aici. Chiar scorburile acelui pmnt, dei pline cu ap i aer, au o anumit d strlucire de culori n mijlocul varietii celorlalte. Astfel, pmntul ne nfieaz o privelite minunat, care farmec ochiul. Pe un pmnt aa de ncnttor toate sunt, ca i el, desvrite: plantele, copacii, florile, fructele; chiar munii i pietrele se arat perfecte n aceeai msur: lucii, strvezii i de un bogat colorit, cci pietrele preioase care la noi sunt att de iubite, ca de pild carnalinele, iaspii, smaraldul i celelalte, sunt doar nite frmituri din acelea. Nu-i acolo nimic care s nu fie mai e de pre i mai frumos dect cele de aici; pricina lucrului este c acele pietre stau pururea curate, niciodat nu se stric i nu se mistuie ca ale noastre, prin umezeal, sruri i ndeosebi prin acele zcminte ce se 228 depun aici, i care nu prefac numai pietrele i pmntul, dar mbolnvesc chiar i plantele i vieuitoarele. Pmntul acela mai este nfrumuseat i cu alte podoabe, afar de cele artate: cu aur, argint i cu toate metalele preioase, care se vad aprnd din pmnt i al cror belug produce pretutindeni o strlucire 11 la ce vrjete ochii fericiilor privitori. Pe dnsul cresc animale multe i felurite vieuitoare i oameni, dintre care unii locuiesc n mijlocul pmntului, alii n jurul aerului ca noi mprejurul mrii , alii prin insule care, nefiind aezate departe de continent, sunt nconjurate de aer; ca s spun ntr-un cuvnt, ceea ce la noi este apa i marea pentru folosina noastr, acolo este aerul; ce-i aerul la noi este la ei eterul. b Anotimpurile sunt aa de potrivite, c oamenii triesc acolo fr boli i cu mult mai ndelung ca noi. Simurile lor: vzul, auzul, mirosul i celelalte sunt cu att mai presus dect ale noastre cu ct aerul ntrece n limpezime apa, cu ct eterul ntrece n curie aerul. Firete, au i dumbrvi sfinte, au templele ai cror locuitori sunt zei cu adevrat; acetia le dau dovezi de existen prin oracole, profeii i presimiri, precum i prin alte mprtiri ntre diviniti i oameni. Ei vd i c soarele i luna i stelele aa cum sunt n realitate. ntreaga lor fericire este acolo mai mare n aceeai msur. Aa este fiina acelui pmnt i a inuturilor ce-1 nconjoar; dar de jur-mprejurul lui mai sunt multe locuri afundate: unele mai adnci i mai deschise dect cele de pe pmntul nostru, altele i mai adnci i mai puin deschise dect cele din inuturile noastre, iar altele mai puin d adnci i mai ntinse. Toate aceste inuturi sunt strbtute pe dedesubt prin diferite chipuri de canale, mai nguste sau mai largi, care ies i intr; prin ele curge ca n

nite cratere de la unele spre altele mare belug de ap. Mai sunt sub acel pmnt i nesfrite ape rspndite n fluvii ce nu seac niciodat; sunt izvoare de ape calde i reci, sunt izvoare i fluvii mari care poart foc, sunt multe curgeri de ap nmoloas: unele ceva mai limpezi, altele tulburi de tot, cum sunt acele ruri de nmol din Sicilia ce curg naintea lavei, i apoi lava nsi. Fiecare din acele adnci inuturi se umple cu una din diferitele materii, e dup drumul ce acestea au apucat n clipa cnd se formeaz curentul circular; i toat aceast mas are o micare d e sus n jos i una de jos in sus, pricinuit ca de o oscilaie ce se face n mijlocul pmntului. Micarea aceasta se face cam n chipul urmtor: cea mai mare dintre 229
PLATON

112a cscaturile pmntului ce-1 strbate de-a curmeziul este aceea de care vorbete i Homer n versul unde zice1: Foarte departe sub rn-n prpastia cea mai adnc', i pe care n alte pri ale operei sale2, ca i muli ali poei, l numete Tartar. n aceast deschiztur se arunc toate fluviile i toate ies dintr-nsa ducnd cu sine materii din inutul strbtut. Pricina c aceste ruri ies de acolo toate i se arunc iari acolo st n faptul c ele n-au nici fund b nici albie; sunt atrnate i fierb mereu n sus i n jos. Aerul i vntul rspndite n jurul acestor ruri se mic la fel: i cnd se urc i cnd coboar acele torente sunt nsoite de aer i vnt. ntocmai cum la respiraie aerul intr i iese rnd pe rnd, astfel i aici se nal i se coboar mpreun cu apele, intr sau iese cu ele, strnind furtuni ngrozitoare i cumplite vijelii. Cnd apoi aceste ape cad cu greutate n inutul numit de jos", ele ptrund prin vinele pmntului i umplu c albiile cursurilor de ap ce ntlnesc, cum s -ar umple cu o pomp; cnd iari ies de acolo i se urc spre locu rile noastre, umplu n acelai chip i fluviile care sunt aici; o dat umplute, ele se scurg prin canale subpmntene, apuc pe toate cile ce le sunt deschise i alctuiesc mrile, lacurile, fluviile i izvoarele; dup aceea din nou se scufund sub pmnt, unele nconjur spaii mai lungi i mai multe inuturi, altele d mai scurte i mai puine, dup care iari se arunc n Tartar, unele mult mai n adnc ca mai nainte, altele ceva mai puin. Fa de locul pe unde au izvort, unele cad n genune de partea potrivnic, altele de aceeai e parte. Sunt, n sfrit, altele care curg numai n cerc. Ele nconjur pmntul ca nite erpi, fie o dat fie de multe ori, dup care se vars n Tartar, n locul cel mai de jos; le este cu putin s se coboare i ntr -o parte i n cealalt pn la mijloc, ns nu mai jos, cci i un ru i cellalt, i ntr-o parte i n cealalt, odat ajunse la mijloc, ncep s se nale. Sunt aadar destul de multe, mari i felurite fluvii; dar ntr -aceste multe patru anume sunt mai de seam. Cel mai mare din ele, cel din marginea cea mai deprtat, nconjur pmntul n cerc i se numete Okeanos. n faa acestuia i potrivnic lui curge Aheronul; el strbate
1

Homer, Iliada, VIII, v. 14. 2 Vezi 481.

230
FEDON

inuturi dearte i, afundndu-se sub pmnt, ajunge pn n lacul Aherusiad. Pe rmul acestui lac se adun sufletele celor mori i, dup 113a ce stau acolo unele mai muli ani, altele mai puini, cum le este scris, sunt din nou trimise pe pmnt, ca s nsufleeasc alte rnduri de vieuitoare. Al treilea fluviu curge ntre Okeanos i Aheron; el se vars, aproape de locul unde izvorte, ntr -un inut ntins i cuprins de un foc avan, face cu apele sale un lac mai ntins dect marea de la noi, iar n lac fierbe n cloco te ap cu nmol; ieind de acolo, curge tulbure i mocirlos, face cercuri i trcoale n jurul pmntului i ajunge n partea b cea mai deprtat a lacului Aherusiad, fr ns a-i amesteca apele; dup ce sub pmnt a fcut cteva ocoluri, se vars n partea cea mai de jos a Tartarului. Acesta-i fluviul pe care-1 numim Pyriphlegethon, foc care arde. Praiele sale de flcri arunc scntei n orice parte a pmntului se ntmpl. Al patrulea fluviu curge n cealalt parte; el strbate mai nti un inut nspimnttor i slbatic ce se zice c are o culoare azurie i se numete trmul stygian; lacul pe care-1 face fluviul la vrsare se c numete Styx. Acest fluviu, revrsndu-se n inutul stygian, capt n apele sale puteri nemaipomenite; de aici se coboar sub pmnt, l nconjur, vine n direcie potrivnic Pyriphlegethonului i se ntlnete cu el n fa tocmai n lacul Aherusiad; nici acesta nu-i amestec apele cu nici un alt ru; i el face ocolul pmntului i apoi se vars n Tartar pe partea opus Pyriphlegethonului. Numele acestui fluviu este, dup spusa poeilor, Kokytos. Astfel sunt rnduite acestea; iar cnd cei mori ajung n locul unde -1 d duce pe fiecare ngerul ocrotitor, mai nti sunt deosebii: de o parte cei ce au dus o via cinstit i cuvioas, de alta ceilali. Cei ce vor fi gsii c au trit o via de mijloc, sunt purtai spre Aheron, mbarcai pe nite plute, anume hotrte pentru ei. Pe acestea ajung pn n lacul Aherusiad, unde se i slluiesc. Ispind acolo pedepse dup msura nelegiuirilor ce-au svrit, ei se cur

i apoi sunt eliberai; pentru faptele lor bune i primete fiecare o rsplat dup merit. Dar cei ce e vor prea cu neputin de lecuit din pricina mrimii pcatelor, de pild cei ce au fcut multe i mari clcri ale legilor divine, sau multe omoruri nedrepte i nelegiuite, precum i orice alte pcate de acest fel, pe acetia o soart cuvenit i arunc n Tartar, de unde nu vor mai iei n veci. 231
PLATON

ns cei ce vor fi gsii c au svrit greeli mari dar cu leac, de pild cei care apucai de mnie s -au purtat samavolnic cu tatl sau cu propria lor mam i s -au cit foarte n cursul ntregii viei; de asemenea, 114a cei ce au devenit n vreun chip oarecare ucigai, a fost o necesitate s fie aruncai i dnii n Tartar; czui acolo, ei rmn un an, dup care valul i scoate deasupra, aruncndu-i pe ucigai n Kokytos, iar pe paricizi i pe matricizi n Pyriphlegethon. De aici sunt purtai i adui pn n lacul Aherusiad, unde ip i cheam: uni i pe cei ce i-au ucis, alii pe cei ce i-au jignit; dup ce-i cheam, se roag i se plng amar ca s le ngduie s se ridice pn n lac, s-i primeasc i pe dnii; b dac-i nduplec, ies i pun astfel capt durerilor; dac nu, sunt dui din nou n Tartar i de acolo iari n fluvii i astfel nu nceteaz de a ndura acestea, pn ce vor izbuti s fie iertai de cei pe care ei nii i -au nedreptit. Asta-i n adevr rsplata ce li s-a hrzit de judectori. Iar cei ce, dimpotriv, vor fi gsii c prin faptele vieii lor au intit spre sfinenie, dup ce prsesc locurile de pe pmntul de aici se simt c eliberai, ca i cum ar fi scpai din lanuri. Ei merg sus, n locuri curate, i se statornicesc ca locuitori ai acelui pmnt. ns i aceia care prin cugetare filosofic s-au curit n mod desvrit, i dnii triesc fr de trupuri n venicie vremea de apoi, i ajung pn n inuturi mai desfttoare ca ale celorlali; dar nu -i nici uor s lmurim aceste inuturi i nici vreme nu mai este de ajuns. Aadar, Simmias, pentru toate cte i le-am povestit, suntem datori s facem orice, numai s dobndim virtutea i nelepciunea n cursul vieii; doar avem frumoas rsplat i mare ne e ndejdea! Concluzia general d A susine ns n mod sigur de cele ce-am povestit c sunt aa, nu se cade unui om cu gndire cumpnit. Oricum ar fi cele privitoare la sufletele i la locuinele lor, vor fi acestea, vor fi altele de felul lor, n orice caz sufletul apare ca fiind nemuritor: iat ce socotesc c putem risca i s-o afirmm ca atare i c-i vrednic pentru un gnditor s cuteze a o susine: frumoas cutezan n adevr! Asemenea lucruri mai au i darul s toarne n sufletul meu ca un farmec... de aceea am i prelungit att de mult aceast pov estire. Tocmai pentru aceste motive ns trebuie s fie cu trie de inim, n ce privete propriu -i suflet, brbatul care n 232
FEDON

cursul vieii sale a lsat la o parte plcerile trupeti i podoabele, cum e lai nite lucruri ce -i sunt strine, socotindu-le c duc mai mult la inta potrivnic. Iar cel ce s-a silit s-i cultive sufletul i s-1 mpodobeasc, nu cu lucruri strine, ci cu propriile sale podoabe: cu cumptare, dreptate, vitejie, libertate i adevr, acela ateapt n linite cltoria spre lumea lui Hades, ca unul ce st gata de plecare n orice clip -1 va 115a striga soarta. Aadar voi, zise el, i tu Simmias i tu Kebes, i ceilali, fiecare pe rnd, vei face aceast cltorie dup o oarecare vreme. ns pe mine, iat, m-a chemat soarta ca s vorbesc ca un actor n tragedie. Acum este ora s m duc la baie; cred c ar fi mai bine s beau otrava dup ce voi face baie, ca s nu mai dau de lucru femeilor s -mi spele trupul nensufleit. S avei grij de voi niv! i dup ce Socrate vorbi acestea, Criton i rspunse: Foarte bine, Socrate, dar ce pova ne mai dai, mie i cestorlali, b cu privire fie la copiii ti, fie la vreun alt lucru care i-ar fi de mare folos s-1 svrim? Necontenita mea pova, zise el, i nimic nou pe deasupra; s avei grij fiecare de voi niv; atunci orice vei face va fi i spre folosul meu i alor mei i -al vostru niv, chiar dac nu vei fgdui nimic acum. Dimpotriv, dac nu v vei ngriji de voi niv i nu vei vrea s ducei viaa voastr neclintit dup nvturile pe care vi le-am dat i acum i altdat, nimic de seam nu vei svri, ocrict de multe mi-ai fgdui n aceste clipe, orict zel mi-ai arta. Din tot sufletul ne vom strdui, zise Criton, s ne ndreptm c viaa dup aceste nvturi. Dar... n ce chip s te nmormntm? Cum vei vrea, rspunse Socrate, dac m vei avea i nu v voi scpa din mini! i n acelai timp, privind spre noi cu un surs Blnd, ne zise: Prieteni, n-am convins nc pe acest Criton c eu sunt acel Socrate care vorbesc acum cu voi i care mi -am

desfurat pn acum toate argumentele, unul cte unul; el socoate c eu sunt acela pe care -1 va vedea dnsul mort peste cteva clipe; de aceea doar m ntreab cum s m ngroape. i toat lunga mea vorbire de pn acum, c dup ce d voi bea otrava nu voi mai fi cu voi, ci departe, voi merge s triesc 233
PLATON FEDON

fericirile celor fericii, aceste lucruri mi se pare c n zadar le -am spus pentru dnsul; n ce-1 privete, eu am vorbit numai ca s v mngi, n acelai timp, i pe voi i pe mine nsumi. Fii dar voi chezie i pentru mine fa de Criton, dar o chezie contrar de ct a fost el fa de judectori; doar el a fost rspunztor pentru mine c n -am s fug, pe cnd voi s-mi fii acum chezai c-am s plec de-aici n clipa cnd mi e voi da suflarea din urm. Poate n acest chip Criton ar ndura lucrul mai uor; i, vzndu -mi trupul cum arde pe rug sau cum e aruncat n groap, nu se va mhni aa de tare, ca i cum a ndura cine tie ce chinuri grozave; i poate nu va spune mereu la nmormntare c pe Socrate-1 aaz, pe Socrate-1 scoate, pe Socrate-1 ngroap! Cci s iei bine aminte, preabunule Criton, c dac nu vorbeti corect faci nu numai o greeal n sine, dar pctuieti i mpotriva sufletelor. Trebuie s spui deci cu toat hotrrea c nmormntezi trupul lui Socrate. i 116a s-1 ngropi cum i va plcea, sau dup datina care i se va prea mai bun. Epilog. Ultimele clipe ale lui Socrate Zicnd i acestea se scul i merse ntr-o camer s fac baie. Criton se duse cu dnsul, iar nou ne spuse s -1 ateptm acolo. Ramaserm deci i discutarm ntre noi despre cele vorbite, cugetnd din nou asupra lor; i iari reveneam asupra marii nenorociri ce avea s ne loveasc, netiind cum ne vom trece restul vieii ca nite orfani de tat. Dup ce fcu baie, i fur adui lng el copiii (avea doi micui1 i unul mare2); i venir acolo i femeile3 din familie. El, dup ce vorbi b ceva cu dnsele n faa lui Criton i le spuse ultimele dorine, le povui att pe femei ct i pe copii s plece, iar dnsul veni ctre noi. ... i era acum aproape s asfineasc soarele, cci vreme lung se scursese ntre acestea. Cum veni din odaia de baie, se aez pe pat. Multe n-a mai vorbit dup asta, cci apru slujitorul celor unsprezece care, oprindu -se lng dnsul, i zise:
Sofronisc i Menexenos. Lamprocle. 3 Probabil Xantipa, soia filosofului, i vreo alt rud.
1 2

234

O, Socrate, pe tine nu te voi ine de ru cum in pe alii. n adevr alii, cnd eu din porunca stpnilor vin s le vestesc c trebuie s bea otrav, se supr pe mine foc i m blestem. Pe tine ns i n alte mprejurri de cnd eti aici te-am cunoscut ca pe cel mai nobil, cel mai blnd i cel mai cumsecade brbat din ci au venit vreodat aici; fr ndoial c i acum pot fi sigur c nu pe mine eti suprat (doar tu cunoti pe vinovai), ci pe aceia. Aadar acum, cnd tii cu ce veste-am venit, salutare! i zic i... ncearc s nduri ct mai uor rnduirile soartei tale. i ochii lui o dat cu aceste cuvinte se umplur de lacrimi, i se d ntoarse de la el, i dispru. Socrate, ridicnd privirile ctre dnsul: i eu i zic salutare! i rspunse; voi mplini cele poruncite. Apoi, ntorcndu-se ctre noi: Ce frumos caracter, zise el, are omul acesta! n timpul de cnd sunt aici, nu o dat a venit i -a stat de vorb cu mine; e cel mai bun dintre oameni! i iat acum cu ct mrinimie m plnge! Acum ns, Criton, haide s ne supunem lui; s-mi aduc cineva otrava, dac este pisat; dac nu, s -o pregteasc omul. Iar Criton: Eu cred, Socrate, c soarele este nc pe muni i c n-a asfinit e nc. i mai tiu totodat c alii beau otrava cu mult ntrziere dup ce li s-aduce vestea; c n vremea asta mnnc i beau bine, stnd mpreun cu cei pe care i iubesc mai mult. Nu te grbi deci, c este nc vreme. i Socrate i zise: Oamenii de care mi vorbeti fac asta cu drept cuvnt dup dnii. Procednd aa se socot ctigai cu ceva. Eu ns tot pe drept cuvnt, dup mine, nu voi face asta. Cci nu m cred ntru nimic ctigat, dac voi lua otrava cteva clipe mai trziu, afar doar c m 117a voi batjocori pe mine nsumi, artndu -m aa de iubitor de via nct vreau s-o cru chiar cnd nu mai exist. De aceea du-te, repet el, ascult-m i nu mai zbovi degeaba. i Criton l ascult. Fcu semn unui slujitor care edea n picioare m preajma lor. i slujitorul se duse, i dup ce trecu oarecare timp, se

235
c

PLATON FEDON

ntoarse cu cel ce avea s-i dea otrava1; o aducea pisat ntr-un pahar. Socrate, privind ctre aductor, zise: Bine, preabunule, dar ce trebuie s fac acum? Tu trebuie s tii asta. Nimic altceva, zise omul, dect s-o bei i-apoi s te plimbi, pn ce i se va lsa n picioare o greutate; atunci s te culci n pat; astfel va lucra ea2. i ndat i ntinse lui Socrate paharul. El l lu cu mult linite, Ehekrate, fr s tremure, fr s -i schimbe culoarea, fr s arate un semn pe fa, ci, aruncnd ca de obicei nite ochi mari i ptrunztori spre om, zise: Spune-mi, este voie s fac o mic libaie din aceast butur sau nu? Socrate, rspunse slujitorul, noi pism numai ct credem c-i msura s se bea o dat. neleg, zise Socrate... dar atunci ne e ngduit mcar s facem o rugciune ctre zei; chiar trebuie s facem spre a ne hrzi o fericit cltorie de la pmnt n cer. Eu am s m rog pentru aceasta... fie ca ei s mi -o mplineasc! i zicnd acestea tcu o clio. Apoi bu tot paharul n cea mai mare linite i voie bun. Pn atunci cei mai muli dintre noi putuser s-i in plnsul, dar cnd l vzurm bnd otrava i dup ce -a but-o nu ne-am mai putut stpni. Mie, cu toat silina de a m stpni, lacrimile mi curgeau iroaie; aa c-mi ascunsei faa i-am plns singur... m-am plns pe mine nsumi. Doar nu pe dnsul l plngeam, ci propria-mi soart, gndim cum aveam s fiu lipsit de un aa prieten. Criton, care nc dinaintea mea nu -i putuse ine lacrimile, ieise. Iar Apolodor, care nu contenise nici el din plns toat vremea de mai nainte, plngea acum cu hohote i gemea aa de adnc, c nu era nimeni din cei de fa cruia s nu i se rup inima de durere.
Nu se spune ce anume otrav; dup tradiie ar fi vorba de cucut; n Fedon ns nu se pomenete nicieri cuvntul niivaov, cucut, cigue. Cucuta se pare produce n alt chip moartea; oricum, nu se poate ti sigur n ce const acest <t>dpnaico, obinuit la eleni a se da condamnailor. Cf. Plinius, XXV, 13 i Guibourt, Hist. des dmgues simples. N., p. 219.
1 2

236 Numai Socrate sta linitit. Ce lucruri sunt astea, zise el, minunaii mei prieteni? Doar tocmai de -aceea am deprtat de-aici femeile, ca s nu se produc asemenea priveliti urte. i-am auzit c omul cnd i d sfritul se cuvine s fie nsoit de vorbe bune. Pstrai-v deci linitea sufletului i stpnii-v. Noi, auzind acestea, ne simirm ruinai i ne sileam s ne e nbuim plnsul. El ns, dup ce se plimb puin de jur-mprejurul odii, ne spuse c simte o greutate n picioare i se ntinse n pat, pe spate, cum l nvase omul. Totodat, apropiindu-se de el cel ce-i dase otrava, i pipia din vreme n vreme picioarele i genunchii, i i le observa; la sfrit, i strnse un picior ct pentru i ntreb dac simte... Nu, rspunse Socrate. i dup asta i strnse pulpele. Tot astfel, pipindu-1 din ce n ce 118a mai sus, ne arta cum se rcete trupul lui i cum nepenete. Apoi, cu mna pe dnsul, ne spuse c atunci cnd rceala va nainta pn n dreptul inimii Socrate va fi plecat dintre noi. i acum ntreg pntecele i se rcise cu totul. Socrate se descoperi deodat, cci fusese acoperit 1, i zise cu glasul morii: O, Criton, lui Asclepios2 i suntem datori un coco3. S i-1 dai, s nu uitai... Vom face, rspunse Criton, dar vezi dac n-ai s ne mai spui ceva. La aceast ntrebare Socrate n-a mai rspuns i dup cteva clipe se cutremur. Omul atunci l descoperi. Ochii i erau nepenii. Criton, cum l vzu, i nchise gura i ochii. Acesta a fost, Ehekrate, sfritul prietenului nostru, brbatul de bun seam cel mai cumsecade, cel mai nelept i cel mai drept din ci am cunoscut vreodat.
1 2

Potrivit obiceiului se acoperea capul celui ce intra n agonie. Asclepios, zeul medicinei. O ultim jertf de mulumire pentru zeul care prin moarte 1 -a tmduit de boala vieii de aici. 3 De ce un coco i nu un alt animal de jertf? Dup unii cocoul era jertfa ce se aducea obinuit lui Asclepios; dup alii, n sfrit, aici ar fi o ultim ironie socratic; dup alii, cocoul este prin cntecele sale un simbol al speranei (gallo canente spes redit). Cum se vede, o explicaie peremptorie lipsete.

237

GORGIAS
sau DESPRE RETORIC (dialog etic) Kallikles, Socrate, Cherefon, Gorgias, Polos (Convorbirea se petrece n casa lui Kallikles) Socrate i Cherefon vin la Kallikles

KALLIKLES: Numai la rzboi i la lupt se zice c trebuie s venim n felul acesta, Socrate. 447a 1 SOCRATE: Ce, am ajuns, cum spune o vorb, la spartul trgului? Suntem ntrziai? KALLIKLES: Da; i nc dup ce frumos trg! Ce de lucruri, ce frumusei a spus Gorgias pn mai adineauri! SOCRATE: Numai Cherefon e vinovat de ntrzierea noastr, Kallikles; el ne-a fcut s zbovim att de mult n agora. CHEREFON: Nici o nenorocire, Socrate, c eu am leacul. Gorgias b mi -e prieten, aa c ne va face i nou o astfel de expunere. De vrei, chiar acum; de nu, o lsm pe alt dat. 2 KALLIKLES: Da ce, Cherefon? Dorete Socrate s-aud pe Gorgias? CHEREFON: Doar pentru asta suntem aici.
1

Aceast scurt introducere are loc n faa casei lui Kallikles. Dup cteva cuvinte schimbate cu Socrate i cu Cherefon, Kallikles i conduce n cas, unde-i prezint lui Gorgias. ' 2 Surprinderea arat c Socrate nu era considerat doritor s-1 aud pe sofist. _

239
PLATON

448a KALLIKLES: Dac-i aa, venii mai bine acas la mine, venii oricnd vrei. Gorgias e gzduit la mine i are s v fac expunerea dorit. SOCRATE: Bun propunere, Kallikles. Vorba e: va vrea s intre i n discuie cu noi? n adevr, eu doresc s aflu de la dnsul care-i puterea artei sale; n ce st, anume, fgduiala ce face, i ce nvturi pred. Ct privete cealalt parte neleg expunerea nsi putem s-o lsm pe alt dat. KALLIKLES: Nimic mai nimerit, Socrate, dect s-1 ntrebm pe dnsul; c i era interogaia una din formele expunerii sale; mai adineauri invita pe cei care erau nuntru: cine ce vrea s -1 ntrebe i se arta gata s rspund la orice. SOCRATE: Frumoas vorb! Ia ntreab-1 tu, Cherefon. CHEREFON: Ce pot s-1 ntreb? SOCRATE: S spun, de pild, cine este? CHEREFON: Cum cine este? SOCRATE: Uite cum: presupune c lucreaz nclminte, de exemplu; i-ar rspunde cu siguran c-i cizmar. Acum nelegi ce spun?
Cherefon pune ntrebri lui Gorgias

CHEREFON: neleg i-1 voi ntreba. Ia spune-mi, Gorgias, s fie adevrat ce zice Kallikles, c tu te declari n stare s rspunzi la orice ntrebare i s-ar pune de ctre cineva? GORGIAS: Adevrat, Cherefon; chiar i acum am spus asta i susin c de muli ani nimeni, ntrebndu-m, nu m-a prins cu ceva necunoscut. CHEREFON: Fr ndoial, Gorgias: n acest caz vei da uor rspunsurile. GORGIAS: Eti la largul tu, Cherefon, s faci o astfel de prob.

K Intervine Polos
* POLOS: Pe Zeus, Cherefon, f-o cu mine, dac vrei! Mi se pare c Gorgias este obosit; a vorbit att de mult adineauri... 240
GORGIAS

CHEREFON: Ce, Polos? Nu cumva crezi c tu ai s rspunzi mai bine dect Gorgias? POLOS: Ce-i pas ie de asta, dac rspunsurile mele sunt mulumitoare? CHEREFON: Nu-i nimic. Dar fiindc vrei, fie, rspunde tu. POLOS: ntreab. CHEREFON: S ntreb. Dac ar fi ca Gorgias s cunoasc arta fratelui su Herodikos, ce nume exact i-am pune? Nu ca acestuia? POLOS: Desigur. CHEREFON: Numindu-1 medic, i-am zice bine? POLOS: Desigur. 1 CHEREFON: Dar dac ar fi mai priceput n arta lui Aristofan, fiul lui Aglaofon, sau n arta fratelui aceluia , cum i-am zice pe drept?

POLOS: Pictor, firete. CHEREFON: Bine, n care art se pricepe Gorgias i ce nume exact i-am putea da? POLOS: Multe sunt, Cherefon, ndeletnicirile omeneti; aflarea lor este rodul practicii i al experienei. Aceasta din urm duce viaa noastr ctre progres dup rnduielile artei, pe cnd lipsa de experien ne las n voia soartei. Din toate acestea unii se ocup cu unele, alii cu altele; unii lucreaz ntr-un fel, alii n altfel; i, firete, cei care sunt mai capabili mbrieaz cele mai nalte ocupaii. Poate dintre acetia face parte i Gorgias. Arta lui este cea mai frumoas din cte exist.
Socrate intr n vorb cu Gorgias

SOCRATE: Ce bine pregtit se arat Polos pentru discuii, Gorgias! Dect, nu face cum a fgduit lui Cherefon. GORGIAS: Ce anume, Socrate? SOCRATE: Mi se pare c nu rspunde deloc la ntrebare. GORGIAS: Dar n-ai dect s-1 ntrebi tu, dac vrei. SOCRATE: Nu. Ci dac a ti c primeti tu s rspunzi, eu pe tine te-a chestiona mult mai bucuros. Ct pentru Polos, din cele rostite e limpede c s-a ocupat mai mult de arta ce se numete retoric dect de dialectic.
E vorba de pictorul Polygnot.

241
PLATON

e POLOS: Cum asta, Socrate? SOCRATE: Foarte simplu, Polos. Cnd Cherefon te-a ntrebat ce art cunoate Gorgias, tu i-ai rspuns cu o laud nchinat artei sale, ca i cum i-ar fi criticat-o cineva; ns n-ai rspuns n ce const ea. POLOS: Bine, dar n-am rspuns c-i cea mai frumoas? SOCRATE: Ba da. ns nimeni n-a ntrebat ce fel este arta lui Gorgias, ci n ce const ea i ce nume s -ar cdea s-i dm lui Gorgias. i cum Cherefon te-a fcut s nelegi ce vrea n propunerile anterioare, 449a iar tu i-ai rspuns frumos i scurt, tot astfel i acum: spune n ce anume const arta lui i cum trebuie s -1 numim pe dnsul... Ori, mai degrab, de ce nu ne-ai spune tu singur: Gorgiars cum trebuie s te numim? i pe care dintre arte eti stpn? GORGIAS: Pe retoric, Socrate. SOCRATE: Retor deci trebuie s-i zicem? 1 GORGIAS: Retor, i nc retor bun, Socrate, de vrei s-mi zici tocmai cum m laud a fi" , ca s vorbesc n felul lui Homer. SOCRATE: Se nelege c vreau. GORGIAS: Numete-m. SOCRATE: S-adugm c eti n msur s-i faci i pe alii aa? b GORGIAS: Da, am i aceast rvn i o art nu numai aici, dar i pe aiurea. SOCRATE: N-ai vrea mai bine, Gorgias, s continui aa cum vorbim acum, prin ntrebri i rspunsuri, i s lsm pe alt dat dezvoltarea conferinei, n felul cum o ncepuse Polos? Numai s nu uii fgduiala! Binevoiete atunci i rspunde pe scurt la ce te ntreb. GORGIAS: Exist rspunsuri, Socrate, ce nu se pot da dact prin expuneri largi; eu voi ncerca totui s fiu ct mai scurt cu putin. Ei bine, declar i asta: nimeni nu poate spune aceleai lucruri n mai puine c vorbe ca mine. SOCRATE: Aa i trebuie, Gorgias. Dect, f acum dovada faptului afirmat; dovedete concis... cci expunerea cea lung o lsm pe alt dat. GORGIAS: Am s-o fac, i vei recunoate c n-ai auzit pe altul exprimndu-se mai scurt.
1

Expresia revine des la Homer; de pild, vezi Iliada, V, 211,1.

242
GORGIAS

Retorica este arta discursurilor SOCRATE: Haide! Fiindc te declari stpn pe arta retoricii, ba n stare s pregteti i pe alii la fel, spune-mi: din cte subiecte sunt, n jurul crui subiect se nvrtete ea? S -mi rspunzi aa cum ai spune de d pild: estoria se ocup de facerea hainelor, nu-i aa? GORGIAS: Da. SOCRATE: i tot astfel: nu-i muzica arta ce se preocup cu crearea melodiilor? GORGIAS: Da.

SOCRATE: Pe Hera, Gorgias, nu pot dect s-i admir rspunsurile! Nici c se poate ceva mai scurt. GORGIAS: Da, Socrate, sunt ncredinat i eu c le dau dup cuviin. SOCRATE: Ai dreptate. Rspunde-mi acum i despre retoric. Din cte sunt pe lume, cu ce se ocup ea? A cui tiin este? GORGIAS: Cu discursurile. SOCRATE: Cu ce fel de discursuri, Gorgias? Poate cu cele ce e intesc s nvee pe bolna vi care regim le readuce sntatea? GORGIAS: Nu. SOCRATE: Atunci retorica nu-i arta care se ocup cu orice fel de discursuri? GORGIAS: Se nelege c nu. SOCRATE: Oricum ns, e de netgduit c-i face pe oameni capabili s vorbeasc. GORGIAS: Da. SOCRATE: i nu cumva i pune s cugete asupra lucrurilor de care-i nva s vorbeasc? GORGIAS: Cum de nu?
Retorica se ocup de artele n care discursul este lucrul esenial

SOCRATE: Oare medicina, de care am vorbit chiar acum, nu pregtete i ea pe oameni s cugete i s se exprime cu pricepere 450a asupra celor n suferin? GORGIAS: Vezi bine. SOCRATE: Pe ct se pare i medicina se ocup deci de discursuri.
243
PLATON

GORGIAS: Da. SOCRATE: Mcar de cele referitoare la boli, nu? GORGIAS: Desigur. SOCRATE: Dar atunci i gimnastica; n-are ea drept obiect expunerile privitoare la buna i reaua dispoziie a corpurilor? GORGIAS: Exact. SOCRATE: La fel i cu celelalte arte, Gorgias. Fiecare din ele n-are ca obiect discursurile referitoare la materia ce formeaz propriul ei domeniu? GORGIAS: Aa se arat. SOCRATE: De ce nu le numeti atunci retorice i pe celelalte, din moment ce i ele se ocup de discursuri, dac e adevrat c arta care se ocup cu alctuirea lor se numete retoric? GORGIAS: Foarte simplu, Socrate! Fiindc n celelalte arte toat tiina se reduce, ca s spun astfel, la lucrri manuale sau aa ceva, pe cnd la retoric nu-i nimic de felul lucrrilor de mn. Dimpotriv, toat aciunea, chiar miezul ei, st n discursuri. Iat de ce declar retorica o art ce are ca int cuvntrile: i cred c-i exact ce susin.
Dintre artele unde cuvntul este esenial, retorica se ocup ndeosebi cu discursurile politice

SOCRATE: M ntreb dac pricep n ce chip vrei s-o numeti, ndat ns voi ti-o ct se poate de limpede. Tu d-mi numai rspunsurile. Exist sau nu art? Avem noi arte cu adevrat? GORGIAS: Avem. SOCRATE: Din toate artele, esenialul la unele este, dup prerea mea, aciunea, i n -au nevoie de discursuri lungi. Altele n-au deloc nevoie de cuvnt, ci se pot desfura n tcere; aa e, de pild, pictura, sculptura i alte multe. Nu cumva la ele te-ai gndit cnd ai spus c n-au nici n clin nici n mnec cu retorica? Nu? GORGIAS: Ba da, Socrate, ai prins exact gndul meu. SOCRATE: Dar exist i arte al cror lucru se nfptuiete prin cuvnt. n ce privete ns aciunea, ele, ca s spun aa, ori n-au deloc nevoie, ori au ntr-o foarte mic msur. Astfel e de pild numrtoarea, calculul, geometria, jocurile cu numere i nc multe altele. Din acestea, materialul verbal este la unele egal cu activitile depuse; la cele mai 244
GORGIAS

multe ns e mai mare. Luate una cu alta, ntreaga lor aciune i miez se mrginete la exprimare prin cuvinte. Am credina c tu pui retorica n rndul artelor de acest gen.

GORGIAS: Adevrat. SOCRATE: i totui eu nu cred c te gndeti s porecleti retoric pe nici una din acestea cel puin. Cu toate c vorba cu care te-ai exprimat suna astfel, cum c tot ce are succes prin cuvnt este retoric i c deci oricine i-ar putea rspunde, dac ar vrea s-i pun bee n roate: Va s zic, Gorgias, tu chiar numrtoarea o numeti retoric", totui eu nu cred c te gndeti a numi retoric nici numrtoarea, nici geometria. GORGIAS: Este exact ce crezi, Socrate, i-i dreapt interpretarea ce faci.
Ce obiect au cuvntrile pregtite de retoric?

SOCRATE: Acum, haide, completeaz i tu rspunsul pe care i l-am cerut. n adevr, fiindc se ntmpl c retorica este una din artele ce se folosesc n cea mai larg msur de cuvnt i ntruct i altele sunt la fel, ncearc s spui ce trateaz esenial aceast art a cuvntului, care este retorica. E cum m -ar ntreba cineva asupra te-miri-creia din artele de care am vorbit acum i mi-ar zice: Socrate, ce art-i 1 numrtoarea?" , iar eu i-a rspunde ca tine adineauri, c-i una din artele ce-i atinge scopul esenial graie numai cuvntului. i dac m -ar ntreba iari: Bine, dar cu ce coninut?", eu i-a rspunde c-i una din acele arte al cror coninut l formeaz cunoaterea numerelor pereche i nepereche, orict de mari s-ar ntmpla s fie ele de-o parte i de alta. i de m -ar mai ntreba: Dar ce art zici tu c e calculul?", eu i-a rspunde c i asta-i dintre artele al cror scop esenial se atinge prin cuvnt. i dac m-ar ntreba din nou: Cu ce cuprins?", eu i-a rspunde ntocmai cum se ocolete repetiia n decretele adresate poporului: Calculul este n toate celelalte privine ntocmafi ca numrtoarea; ca 451a
1 2

n limba greac tiina numerelor se numea arithmetike techne, calculului i se zicea logistike techne. n adunrile poporului, cnd se citeau decretele sau legile, crainicul vestea mai nti numele propuntorului, pe urm pe al tatlui aceluia i n al treilea rnd numele

245 452a
PLATON

i aceasta, se aplic numerelor perechi i neperechi, ns difer de ea ntru atta c observ raporturile dintre numerele perechi i neperechi att ntre sine ct i n raport cu multiplii lor". i dac unul mi -ar pune ntrebarea pentru astronomie, iar eu i-a spune c i ea i urmrete prin cuvnt toate rezultatele, i dac-ar aduga: Socrate, dar expunerile astronomiei ce coninut au?", eu i -a rspunde c-i vorba de mersul stelelor, al soarelui i al lunii i de iueala comparativ a micrilor ce fac. GORGIAS: Ai da un rspuns exact, Socrate. SOCRATE: Haide, Gorgias, acum tu eti la rnd. Retorica, prin urmare, se ntmpl s fie una din artele care-i execut i-i atinge toate elurile sale prin cuvnt; nu-i aa? GORGIAS: Este. SOCRATE: Spune i ce coninui au acele arte? Care-i acel ce, la care se refer cuvntrile de care se folosete retorica? GORGIAS: Sunt cele mai mari probleme omeneti, Socrate, i cele mai nalte. SOCRATE: i aici spui ceva cu dou nelesuri, Gorgias; ceva care nu-i deloc limpede. Cred c ai auzit 1 oameni intonnd pe la banchete versurile acelui skoliu , unde se enumera cntnd s fii sntos e cel mai de pre; n rndul al doilea este bine s fii frumos"; n al treilea cum zice autorul skoliului e s fii bogat fr s fi nelat pe nimeni". GORGIAS: Da, am auzit; dar cu ce gnd spui asta? SOCRATE: Fiindc numaidect te-ai putea pomeni n fa cu furitorii lucrurilor ludate de poetul care a compus skoliul, spunndu-i: i medicul i maestrul de gimnastic i zaraful... Medicul,mai nti, i-ar putea spune: Gorgias te nal, Socrate! C doar nu arta lui se ocup de cel mai mare bine al oamenilor, ci a mea". i dac l-a ntreba: Dar tu cine eti de vorbeti aa?", el mi-ar rspunde c-i doctor. Ei, ce
tribului din care fcea parte. De pild: Demostene al lui Demostene, din tribul Peania, propune urmtoarele". Cnd dup aceea crainicul trebuia s vesteasc alt propunere, fcut de acelai cetean, pentru a se nltura repetarea formulei iniiale, el zicea doar att: De asemenea, el mai propune". (Stallbaum i Thurot.) 1 Skolion-u\ (subneles melos, cntare) se intona la mese pe la sfrit, ntovrit de lir. Skoliul de care e vorba aici este atribuit lui Simonide sau Epiharm. Din strof lipsete versul al IV-lea, cu urmtorul cuprins: Al patrulea lucru foarte bun este s fii tnr mpreun cu cei pe care-i iubeti".

246
GORGIAS

zici? Oare opera silinelor tale s fie nfptuirea celui mai mare bine?" Iar dnsul: Cum, Socrate, nu -i sntatea? Dar ce alt bun este mai de pre pentru oameni ca sntatea?" i dac dup el s -ar nfia la rndu-i maestrul de gimnastic i i-ar spune: M-a mira i eu, Socrate, dac-ar fi n stare Gorgias s-i

arate prin arta sa un bun mai mare dect mine prin arta mea!" Iar eu a gri atunci ctre dnsul: Dar tu cine eti, omule? i care-i lucrul tu?" El: Sunt maestrul de gimnastic, mi-ar rspunde, i opera artei mele e s fac pe oameni s aib corpuri frumoase i puternice". i dup maestrul de gimnastic, s presupunem c zaraful, cu un aer cred dispreuitor fa de toi, ar zice: Ia cerceteaz, Socrate, de este fie la Gorgias, fie la oricare altul un bun mai mare dect avuia?" Noi am gri ctre dnsul: Dar de ce? Nu cumva tu eti furitorul ei?" i cnd el ar rspunde afirmativ, noi: Cine eti?" El: Sunt zaraf. Noi: i ce gndeti tu, i vom spune, c avuia-i pentru oameni cel mai mare bun?" Cum nu-i?", va zice el. Noi: Dar uite, Gorgias de aici tgduiete; el zice c arta pe care o pred dnsul pricinuiete un bun mai mare dect al artei tale". Aa i-am spune; atunci e nvederat c el m -ar ntreba dup asta: i care-i acest bun? S rspund Gorgias". Haide, Gorgias, nchipuindu-i c eti ntrebat de unii ca acetia i de mine, rspunde: ce-i n sine arta de care zici c este cel mai mare bun al omenirii i c tu eti n stare s-1 nfptuieti. GORGIAS: Ei da, Socrate, susin c exist n adevr ceva din care poate izvor cel mai mare bine: i pentru ntreg neamul omenesc, c-i procur libertatea, i pentru fiecare cetean n parte, c-i poate da n propriul su stat conducerea celorlali. SOCRATE: Tocmai: n ce const acest ceva de care vorbeti?
Retorica poate furi convingeri?

GORGIAS: St, dup prerea mea, n puterea de a convinge prin cuvnt; fie pe judectori la tribunal, fie pe senatori n consiliu, fie pe cei ntrunii n adunri populare, fie pe toi care se strng n te miri ce ntrunire politic s-ar face. Cu aceast putere vei avea subjugat i pe medic, i pe maestrul de gimnastic..., iar ct despre zaraful acesta, el va aprea ca un mbogit pentru altul, nu pentru sine: mbogit pentru tine, de pild, care tii s vorbeti i s insufli mulimilor convingeri. 247
PLATON

SOCRATE: Abia acum, Gorgias, pare c-mi ari foarte aproape 453a de realitate n ce const dup a ta prere arta retoricii. i dac eu sunt n msur s neleg ceva, tu susii c retorica -i furitoarea convingerilor i c ntreaga ei strduin, scopul ei din urm, se oprete aici. Ori vrei s spui c retorica are o putere i mai mare dect c produce convingeri n sufletul celor ce ascult? GORGIAS: Nicidecum, Socrate; am impresia c i-ai dat o definiie mulumitoare. sta-i scopul ei esenial.
Ce fel de convingere furete retorica?

SOCRATE: Ascult, Gorgias! Afl de la mine un lucru, de care eu b sunt profund convins; de este n lume cineva care vrea s scarmene bine o chestiune ntr-o discuie cu altul, unul dintre aceia sunt i eu. mi place s cred c eti i tu. GORGIAS: Ce urmreti cu asta, Socrate? SOCRATE: i voi spune ndat. Afl c eu unul nu prea-s lmurit asupra convingerii pe care zici c o produce retorica; nu tiu adic nici ce este, nici la care anume lucruri se refer convingerea furit de ea. E adevrat c bnuiesc cam cum vrei s-o ari c este i la ce se refer, dar asta nu m mpiedic s te mai ntreb: n ce const convingerea c izvort din retoric i ce materii privete? Atunci de ce te mai ntreb pe tine vei zice dac eu singur bnuiesc? De ce n-o spun eu? Fiindc nu-i n joc persoana ta, ci discuia n sine: ea trebuie doar s nainteze, ca s devin ct mai limpede n privina coninutului, pentru care se face discuia. Cerceteaz, de pild, de nu-i pare dreapt urmtoarea ntrebare. Presupune c-i spun: ce fel de pictor este Zeuxis? Dac mi-ai rspunde c-i pictor de fiine, n-a fi eu n drept s te ntreb ce fel de fiine picteaz. Nu? GORGIAS: Ba da. d SOCRATE: i de ce asta? Nu cumva fiindc exist i ali pictori care zugrvesc multe alte vieuitoare? GEORGIAS: Da. SOCRATE: De n-ar mai picta nici unul n lume n afar de Zeuxis, n-ar fi bun rspunsul tu? GORGIAS: Cum de nu? 248
GORGIAS

SOCRATE: Haide, spune-mi acum i n privina retoricii: este ea singura disciplin care -i pare c furete convingeri sau mai sunt i altele? Uite ce vreau s spun. Cnd unul pred o nvtur, din orice materie ar fi ea, oare convinge el sau nu? GORGIAS". Nu pot spune nu", Socrate; dimpotriv, convinge mai bine ca toi. SOCRATE: S ne ntoarcem iar la artele de care am vorbit puin e mai nainte: aritmetica i omul

care se ocup cu ea nu ne nva ce proprieti are numrul? GORGIAS: Negreit. SOCRATE: Atunci ne i convinge? GORGIAS: Da. SOCRATE: Vaszic i aritmetica este furitoare de convingeri? GORGIAS: Se vede. SOCRATE: i dac va ntreba unul: De ce fel de convingere e vorba i cu ce coninut"? i vom rspunde: O convingere de coninut didactic, referitoare la numerele perechi i neperechi, precum i la mrimea lor". La fel vom putea arta i despre celelalte discipline, de care vorbeam adineauri, cum c i ele sunt furitoare de convingere i 454a despre ce fel de convingere i cu ce coninut. Sau nu? GORGIAS: Da. SOCRATE: Prin urmare nu-i numai retorica furitoare de convingeri. GORGIAS: Adevrat. SOCRATE: i fiindc ea nu-i singura care svrete acest lucru, ci exist i altele, suntem n drept s ntrebm din nou, dup acest caz, ca i al pictorului: Ce fel de convingere i cu ce coninut este aceea pe care o produce arta retoricii? Ori nu i se pare dreapt aceast repetat b ntrebare? GORGIAS: Mie, da. SOCRATE: Fiindc i tu crezi ca mine, rspunde-mi atunci, Gorgias.
Convingerea prin retoric se svrete n adunri; obiectul retoricii e justi(ia. Deosebirea dintre credin i tiin

GORGIAS: Socrate! Eu vorbesc despre convingerea ce se opereaz n tribunale i n celelalte adunri (cum vorbeam i puin mai nainte), convingere ce se refer la lucrurile drepte i nedrepte. 249
PLATON GORGIAS

SOCRATE: i eu am bnuit, Gorgias, c vorbeti de aceast convingere, avnd un astfel de coninut; dac totui te-am ntrebat, e pentru c nu vreau s te prind mirarea, cnd n curnd am s te mai ntreb poate un lucru ce-mi pare a fi clar. Cum am mai spus, i voi pune asemenea ntrebri nu de hatrul tu, ci fiindc doresc s fac ca discuia s nainteze ctre int i ca s nu ne deprindem de a anticipa cu mintea ntmpinrile sau rspunsurile reciproce. Dimpotriv, eu doresc ca tu s -i dezvlui pn la urm cugetarea potrivit principiilor ce te cluzesc. GORGIAS: Procedeul mi se pare corect, Socrate. SOCRATE: Haide s examinm i lucrul urmtor. Exist ceva care poart numele de nvtur? GORGIAS: Exist. SOCRATE: Dar ce zici, exist i faptul de a produce ncredinarea? GORGIAS: Da. SOCRATE: Gseti oare c-i acelai lucru s zici am dobndit o cunotin i mi-am fcut o prere?", adic tiina i pare c-i totuna cu prerea sau e altceva? GORGIAS: ntruct m privete, Socrate, cred c e altceva. SOCRATE: Crezi bine; i iat de unde o poi ti. nchipuiete-i c unul te-ar ntreba: Gorgias, exist oare o credin fals i una adevrat?" Cred c ai rspunde afirmativ. GORGIAS: Da. SOCRATE: Dar ce zici despre tiin? Exist i aici una fals i alta adevrat? GORGIAS: Asta cu nici un chip. SOCRATE: Vaszic e clar c nu-s tot una. GORGIAS: Adevrat spui. SOCRATE: i totui, i cei care au nvat, i ei i-au fcut convingeri la fel cu cei care au primit o ncredinare. GORGIAS: i asta-i exact. SOCRATE: Ai fi de acord atunci s admitem dou feluri de convingeri, i anume: una care procur spiritului o prere, fr de tiin; alta, pe care o d tiina? GORGIAS: Nendoios. 250

Prin retoric se dobndete o convingere de opinie, nu una de tiin SOCRATE: Pe care din cele dou convingeri o furete retorica la tribunale i la celelalte adunri n privina lucrurilor drepte i nedrepte? Pe aceea din care izvorte credina fr amestecul tiinei, sau pe aceea din care izvorte tiina? GORGIAS: nvederat, Socrate: pe aceea din care izvorte credina. SOCRATE: Vaszic retorica este, dup toat aparena, furitoarea unei convingeri de credin, nu a uneia didactic-tiinifice cu coninut 455a referitor la drept i nedrept. GORGIAS: Da. SOCRATE: Atunci oratorul nu-i un nvtor, n tribunale i adunri populare, tratnd asupra lucrurilor drepte i nedrepte, ci-i numai un furitor de preri. C, de altfel, nici n-ar fi cu putin s predea cineva unei adunri aa de mari, ntr-un timp aa de scurt, tiina unor lucruri aa de nsemnate! GORGIAS: Nu, desigur. n ce chestiuni retorica exercit puterea sa universal? SOCRATE: Toate bune, dar s vedem, n sfrit, noi ce susinem despre retoric? Cci pn acum eu singur nu m pot dumiri ce s spun. Presupunem c ntr-un stat se face adunare pentru alegerea unor medici sau a unor constructori de corbii, sau a te-miri-crei alte bresle de meseriai. Ce, trebuie neaprat ca oratorul s-i spun n aceast privin prerea? Nu vd de ce, fiindc-i clar c n fiecare alegere trebuie s preferm pe cel mai specializat n meteugul su. Tot aa, cnd s -ar ine sfat n vederea nlrii unor ziduri ori aezrii unor porturi sau arsenale, nu vd necesar dect prerea arhitecilor. De asemenea, dac ar fi de ales nite generali sau de ornduit linia de btaie n faa dumanilor, ori de ocupat nite poziii, i s-ar face pentru asta o consftuire, eu cred c acolo generalii trebuie s se rosteasc, nicidecum oratorii! Sau cum gndeti, Gorgias, despre acest gen de lucruri? Cci din moment ce singur te declari orator, i nc n stare s faci i pe alii la fel, este nimerit s cer de la tine tire asupra nsuirilor artei tale. Pe mine trebuie s m socoteti acum un aprtor al poziiei tale, n sensul 251

456a

PLATON

c poate fi cineva ntre cei de-aici care vrea s devin colarul tu; pe unii i i simt c vor; sunt chiar muli, dar poate se sfiesc s-i pun ntrebri. Astfel, cercetat de mine, tu consider-te ntrebat i de dnii: Ce folos vom avea noi, Gorgias, de vom fi cu tine? n ce probleme vom fi capabili s povuim statul? Oare numai n privina dreptului i nedreptului, sau i n chestiunile de care vorbea Socrate mai adineauri?" ncearc deci a le rspunde. GORGIAS: Bine, Socrate, voi ncerca s-i descopr clar ntreaga putere ce st la ndemna retoricii; c i m-ai cluzit tu pn aici frumos. i desigur c aceste arsenale i ziduri ale Atenei, ca i nfiinarea porturilor, au pornit pentru o parte din ele din povaa lui Temistocle pentru celelalte din a lui Pericle, nu dup poveele meterilor de specialitate. SOCRATE: Da, Gorgias, acestea se afirm despre Temistocle. Ct despre Pericle, eu nsumi l-am auzit cnd ne povuia n privina zidului din mijloc. GORGIAS: i cnd ar fi de fcut o alegere ca aceea de care vorbeai adineauri, Socrate, vezi c i atunci tot oratorii sunt cu sfatul, tot ei biruiesc n povuiri asupra unor astfel de chestiuni. SOCRATE: Asta m pune n mirare i pe mine, Gorgias; pentru aceea i ntreb eu de atta vreme : n ce-o fi constnd puterea retoricii? n adevr, pentru unul ca mine, care observ astfel lucrurile, mreia ei s-arat dumnezeiasc. GORGIAS: i nc, Socrate, de le-ai ti tu pe toate, ai vedea i cum ea adun, ca s zic aa, toate puterile la sine i cum le domin. i-i voi aduce i pentru asta o mare dovad. Nu o dat mi s -a ntmplat

s intru cu fratele meu sau cu ali doctori la cte un bolnav care nu voia s ia o doctorie, ori s se duc la medic pentru a fi tiat sau ars; i medicul nu 1-a putut ndupleca; atunci l convingeam eu, i nu cu vreo alt art, ci prin retoric. Eu mai afirm c, mergnd mpreun ntr-un ora n oricare vrei un brbat cu educaie retoric i un medic, dac ar trebui s se dea ntre ei o lupt de cuvnt n faa adun rii poporului sau n orice alt fel de ntrunire pe chestiunea care din doi s fie preferat, retorul sau doctorul, ei bine, nu medicul va iei deasupra, ci n orice caz va fi preferat cel capabil s vorbeasc numai s vrea! Tot aa, dac oratorul ar da lupta cu un alt specialist, oricare vrei, tot oratorul va fi cel ce va convinge s fie dnsul ales mai degrab ca oricare altul. Cci
GORGIAS

nu exist problem n care un orator s nu fie mai convingtor n vorbire dect orice specialist, n faa mulimii. Asta-i puterea artei retorice; att de mare este i cu aceste nsuiri ni se nfieaz!
Retorica i dreptatea

Cu toate acestea, Socrate, i de retoric trebuie s ne folosim tocmai ca de orice alt arm. E doar de la sine neles c nu se cade s desfoare cineva contra oricrei categorii de oameni orice fel de lupt. i asta numai pentru c a nvat arta pugilatului i a pancraiului, nici d sa mnuiasc armele cu atta ndemnare nct s biruie i pe prieteni i pe dumani. Nu se cuvine pentru un astfel de motiv s-i bai amicii, s-i rneti, ori s-i ucizi. Pe Zeus! e tocmai cum, dac unul, dup ce a urmat exerciiile de palestr, fcndu-i astfel un corp puternic (sau a devenit chiar atlet), se apuc s bat pe tat -su, pe mama-sa, pe o rud sau prieten. i nu trebuie pentru asta nici s urm, nici s izgonim de prin orae pe maetrii de gimnastic sau pe cei care dau lecii de lupta cu armele. Doar acetia i predau tiina lor spre a fi e folosit cu dreptafe de elevi, adic mpotriva inamicilor sau a celor ce i-au nedreptit; cu alte cuvinte, pentru a se apra nu spre a ncepe atacul ei nii! Dar iat ca, rsturnnd rolurile, ei dau o ntrebuinare nedreapt puterii i artei de care dispun. Cei care i-au instruit nu poart pe suflet 457a nici un pcat; tiina lor, n sine, n-are pentru asta nici o vin, nici o rutate; vina st, cred, numai de partea celor care nu se folosesc cum trebuie de cele nvate. Aceeai judecat i asupra retoricii. Este drept c oratorul are puterea de a vorbi fa de oricine, despre orice, n aa mod nct ce spune el n faa mulimilor s fie ntr-un cuvnt mai convingtor dect oricine asupra oricrei chestiuni ar vrea s vorbeasc. Dar nu-i deloc ndrituit pentru acest motiv s despoaie de renumele lor b nici pe medici pe temeiul c ar fi i el n stare s practice medicina , nici pe ceilali specialiti, ci datoria lui este s se foloseasc de retoric numai n vederea dreptii, tocmai ca n lupta fizic. Cred c dac devine cineva orator i ndat dup aceea se servete de puterea i de tehnica acestei arte pentru a face nedrepti, nu se cuvine a ur i a surghiuni de prin orae pe cel care 1-a nvat retorica! Doar acela i-a c predat o tiin n vederea unei folosine drepte, iar el se folosete de dnsa tocmai pe dos. Prin urmare cine d artei sale o folosire necorect 252 253
PLATON GORGIAS

458a acela merit s fie urt, surghiunit sau omort, nu ns cel care 1-a nvat.
Prevenitor, Socrate i ntreab adversarul dac nu-1 supr discuia contradictorie

SOCRATE: Sunt ncredinat, Gorgias, c i tu trebuie s ai experiena multor discuii, c ai vzut desigur n asemenea prilejuri cum oamenii nu se pot nelege uor, printr-o definire de mai nainte a celor ce au discutat, prednd sau primind reciproc nvturi, pentru ca numai dup aceea s se despart unii de alii. Dimpotriv, de se strnete ntre ei dezbinare asupra te-miri-crui lucru, i dac unul sau altul susine despre cellalt sau c nu judec drept, sau c nu judec limpede, se supr amndoi i fiecare i nchipuie c cellalt vorbete cu pizm contra sa, adic pentru a-1 batjocori, ci nu spre a face prin discuie o cercetare a subiectului propus. Pn la urm, unii ajung c se despart foarte urt: i arunc n obraz ocri, rostesc i aud vorbe de care cei ce sunt de fa rmn revoltai chiar pe ei nii c le -a fost dat s stea alturi cu astfel de oameni i s-i asculte. Dar de ce spun eu acestea? Fiindc mi se pare c nu vorbeti acum tocmai aa cum te-ai rostit la nceput, c, prin urmare, nu mai eti n acord cu tine nsui n privina retoricii. M tem totui s te contrazic, fiindc nu voiesc s socoti rvna ce pun n discuii ca avnd n vedere nu att obiectul nsui spre a se face lumin, ct persoana ta. Dac eti deci n felul oamenilor din care fac eu parte, se nelege, te-a ntreba mai departe cu drag; dar dac nu, prefer s te las n pace. i acum, poate vrei s tii din ce categorie fac parte eu? Sunt dintre cei care se -nvoiesc cu plcere s fie contrazii cnd spun ceva neadevrat; dar resping cu plcere pe cel care ar spune neadevrul. Cum vezi, fac parte din categoria celor ce nu-s mai puin bucuroi de a fi respini ca de a

respinge. Aceasta, fiindc socot mai mare bine pentru cineva s fie el nsui pus la adpost de svrirea celui mai mare ru, dect el s pzeasc pe altul. n adevr, nu-i pcat mai mare pentru un om, dup credina mea, dect o fals prere asupra unui lucru cum e, de pild, cel la care s -a oprit acum discuia noastr. Deci, dac zici c eti i tu ca mine, putem duce mai departe convorbirea noastr; dac nu, ori dac i se pare c-ar trebui s ne oprim aici, atunci s-o lsm n pace i s punem capt discuiei.
Auditorii sunt dornici s aud discuia

GORGIAS: Bine, Socrate, dar i eu m declar a fi n felul oamenilor de care ne vorbeti. Pe de alt parte, poate n-ar fi ru s ne gndim puin i la ce zic cei de fa. nc nainte de a veni voi, eu le -am vorbit ndelung celor de aici, i-mi nchipui c, de vom ncepe iar discuia, s n-o ntindem poate prea departe. Se cuvine deci s ne ocupm i de prerea lor, pentru a nu reine pe vreunul care ar vrea s -i ntrebuineze altfel acest timp. CHEREFON: Din murmurul pe care-1 auzii voi niv, Gorgias i tu Socrate, nelegei c aceti oameni nu vor altceva dect s asculte orice discuie vrei s ncepei. Ct m privete, ce bine ar fi s nu mi se iveasc o ocupaie aa de preioas, nct un interes grabnic s m sileasc a prsi convorbiri aa de bine susinute i de o parte i de alta! KALLIKLES: n numele zeilor, Cherefon, am luat i eu parte la multe discuii, dar nu tiu s -mi fi fcut vreuna o plcere mai mare ca asta de acum. Ct pentru mine, de-ai vrea s vorbii i ziua ntreag, nu-mi vei pricinui dect bucurie. SOCRATE: i-n ce m privete, Kallikles, nu vd vreo piedic; numai Gorgias s vrea. GORGIAS: Ar fi pentru mine lucru ruinos, Socrate, s nu vreau, tocmai eu, care am ndemnat pe alii s m ntrebe cine ce vrea. Cu voia lor s ncepem deci discuia. ntreab-m ce vrei.
Convingerea dobndit prin retoric lucreaz neatrnat de orice tiin real

SOCRATE: Ascult, Gorgias, ce admir eu n cele rostite de tine. Se poate s ai dreptate, iar eu s nu te fi neles bine. Nu susii tu c eti n msur s faci orator i pe altul, pe oricine ar vrea s ia lecii de la tine? GORGIAS: Ba da. SOCRATE: Pasmite, de a vorbi despre orice problem aa de bine, nct s fie convingtor n faa mulimii: nu instruind-o, ci nduplecnd-o? GORGIAS: Nu mai ncape ndoial. 459a 254 255
PLATON GORG1AS

SOCRATE: Spuneai adineauri c oratorul va fi mai convingtor i dect medicul n chestiunea sntii. GORGIAS: Da, ziceam c va fi astfel n faa mulimii. SOCRATE: Cum n faa mulimii? Vrei s spui c n faa celor agramai? C doar n-o s fie mai convingtor dect medicul n faa cunosctorilor! GORGIAS: Adevr grieti. SOCRATE: i dac-i mai convingtor dect medicul, nu nseamn c este mai convingtor dect omul competent? GORGIAS: Desigur. SOCRATE: Fr s fie medic, nu-i aa? GORGIAS: Da. SOCRATE: Nefiind ns deloc medic, este un agramat n materia pe care o cunoate medicul. GORGIAS: Evident c da. SOCRATE: Deci un agramat, n faa altora ca el, va fi mai convingtor dect omul competent... dac admitem c retorul e mai convingtor ca medicul! Urmeaz sau nu aceasta? GORGIAS: Urmeaz, cel puin n cazul de fa. SOCRATE: i n celelalte arte, n toate, nu-i la fel cum e cu retorica i cu retorul? Acetia n-au nevoie s tie cum stau lucrurile de-adevrat. E de ajuns oratorului s afle doar un mijloc de convingere oricare ar fi de natur s le fac agramailor impresia c-i mai competent dect competenii! GORGIAS: Nu-i aa c se face o mare nlesnire, Socrate, omului care, fr s fi studiat celelalte discipline, ci s-a ocupat numai de acest mijloc al aparenei, nu rmne totui ntru nimic mai prejos dect cei cu adevrat competeni?
Retorica nu se poate lipsi de tiina dreptului i nedreptului

SOCRATE: De rmne oratorul ori nu mai prejos ca alii din pricina situaiei ce are, vom cerceta-o ndat,

cnd nevoia discuiei ne va duce acolo; acum s vedem, nti, dac n privina dreptului i nedreptului, frumosului i urtului, binelui i rului i pstreaz sau nu oratorul aceeai situaie ca n privina sntii i a celorlalte specialiti. S ne dm seama dac i este lui cu putin ca, fr s cunoasc realitatea, deci fr s tie ce-i bun i ru, frumos i urt, drept i nedrept, s fac totui unui auditor agramat impresia c, netiind nimic, este totui mai bine pregtit dect unul competent. Ori este poate o necesitate ca omul ce i-a pus de gnd sa studieze retorica s fi cptat aceste cunotine nainte s ajung la tine, n vederea retoricii? Dac e nu-i necesar, atunci tu, profesor de retoric, nu-i vei mai bate capul cu cel care a venit la tine s-1 nvei de toate nu-i doar asta sarcina ta ci-1 vei face s apar n ochii celor muli ca i cum ar ti astfel de lucruri, dei nu le tie deloc; s se nfieze adic ca om corect, dei nu este. Sau vrei s spui c n genere nu-1 vei putea nva retorica, dac nu vine de mai nainte pregtit n cercetarea adevrului asupra acestei materii? Care-i, Gorgias, realitatea? n numele lui Zeus, f-ne s pricepem mai limpede, destinuiete-ne, cum ziceai adineauri, n ce st puterea 460a retoricii? GORGIAS: Cred, Socrate, c de n-avu norocul s le nvee pe toate de mai nainte, le va afla el i pe acestea de la mine. SOCRATE: Mi-e de ajuns: vorbeti frumos. Vorba e: dac faci pe cineva orator, e nevoie n orice caz s tie cele drepte i nedrepte, fie c le-a nvat nainte, fie c le va studia cu tine n urm. GORGIAS: Nici vorb. SOCRATE: Dar ce? Cine a studiat arhitectura nu-i arhitect? b GORGIAS. Da. SOCRATE: Cine a nvat muzica, nu-i muzician? GORGIAS: Da. SOCRATE: Cine medicina, nu-i doctor? i tot aa cu fiecare Ia fel: cine s-a specializat n cte o ramur nu va fi aa cum 1-a pregtit tiina ce-a nvat? GORGIAS: Nici vorb. SOCRATE: i cine a nvat cele drepte nu va fi, dup aceeai norm, un om drept? GORGIAS: Va fi, se-nelege. SOCRATE: i dreptul svrete cele drepte. GORGIAS: Da. SOCRATE: Nu-i deci necesar ca omul pregtit n retoric s fie drept, iar dreptul s rvneasc a svr i cele drepte? ( GORGIAS: Da, aa s-arat cel puin. 256 257
PLATON

SOCRATE: Niciodat, prin urmare, dreptul nu va vrea s nedrepteasc. GORGIAS: Cu necesitate. SOCRATE: Urmeaz, din aceeai raiune, c omul pregtit n retoric este drept. GORGIAS: Da. SOCRATE: ntr-un cuvnt, niciodat cel pregtit n retoric nu va voi s fac nedreptatea. GORGIAS: Nu, nu vd cum. 1 d SOCRATE: i aminteti acum ce-ai spus puin mai nainte? Ziceai c nu trebuie s nvinuim pe maetrii de gimnastic, nici s-i surghiunim din ora cnd se ntmpl c te-miri-ce saltimbanc a dat artei sale o nedreapt ntrebuinare. Nu-i tot aa ntmplarea cnd un retor se folosete n chip nedrept de arta lui? Nu-i aa c nu trebuie s nvinuim pe cel care 1-a pregtit, i ca nu se cuvine nici s-1 alungm din ora pe acela, ci numai pe cine a svrit nedreptatea, pe cine nu s -a folosit corect de retoric? S-au zis sau nu acestea? GORGIAS: S-au zis. SOCRATE: Acum iat c acelai om, pregtit n retoric, este e artat incapabil s svreasc o nedreptate. Ori nu? GORGIAS: Pare-se. SOCRATE: La nceptul convorbirii, Gorgias, ne-ai spus c retorica are ca material cuvntrile nu cele referitoare la numerele perechi i neperechi, ci cele care ne vorbesc despre drept i nedrept. Nu-i aa? GORGIAS: Aa e. SOCRATE: Eu, cnd tu spuneai acestea, presupuneam c retorica nu poate fi lucru nedrept ca una ce -i pururea ocupat cu furirea cuvntrilor despre dreptate. Cnd ns, ndat dup aceea, mi-ai 461a

adugat c retorul se poate folosi i nedrept de arta sa, eu am rmas uimit i mi -am dat seama atunci c diferitele tale susineri nu se potrivesc ntre ele. i numaidect te-am ntmpinat i i-am artat dac i tu ai fi fost de prerea mea c-i un ctig s respingi pe adversar cnd o faci pe temeiul dreptii i c fcea s ne dm osteneala s ducem mai departe convorbirea; altminteri, ziceam s -o fi lsat n
1

La456d-e.

258
GORGIAS

pace. Tu ns ai preferat atunci s continum discuia i ai ajuns s vezi singur cum un om pregtit n retoric este incapabil s foloseasc nedrept arta lui i s aib cu tot dinadinsul voina de a svri nedreptatea. Cum stau acestea mpreun? Eu jur pe cine, Gorgias, c aa ceva nu se poate lmuri ntr-o singur ntlnire.
Intervine Polos

POLOS: Ce, Socrate, aceasta-i cu adevrat prerea ta despre retoric? Tocmai cum ai exprimat-o acum? i n-ai bgat de seam c Gorgias n-a cutezat s te nfrunte, cnd susineai c oratorul trebuie s cunoasc tot ce-i drept, frumos i bun sau cnd spuneai c dac nu le-ar cunoate nc poate s le studieze de la el, cnd va veni s-i dea nvturi, mai trziu? Poate din ace:;t tel de a consimi" ai ajuns n convorbirea voastr la acel rezultat contrariu... Desigur, ie i face plcere aa ceva, cci tu ai dus discuia la acele ntrebri. n adevr, cine crezi c va tgdui vreodat, n ce -1 privete, cunoaterea celor drepte? i va spune chiar c-i n stare s nvee i pe alii! Eu gsesc c-i prea mult grosolnie s cobori discuia la acest nivel. SOCRATE: Minunate Polos, iat de ce noi cutm s ne facem prieteni, ba s avem i copii. Cnd vom fi mai btrni i vom ncepe s ne nelm n preri, voi, cei mai tineri, s venii alturi de noi i s ne ndreptai viaa, n fapte i n cuvinte. i acum, dac eu i Gorgias am fcut vreo greeal n discuie, vino tu lng noi, vino i ndreapt-ne. Vei face un act de dreptate. Ct despre mine, dac vreunul din lucrurile convenite cu Gorgias i pare s fi fost convenit fr temei, eu sunt gata s iau discuia din nou, s -o reiau de oriunde vrei, cu paza unei singure condiii. POLOS: Ce condiie? SOCRATE: De a mai schimba forma nentrerupt a expunerii tale, Polos, acea form pe care ai vrut s -o ntrebuinezi i la nceput. POLOS: Cum? Nu-mi va fi mie ngduit s vorbesc ct vreau mai pe larg? SOCRATE: Preabunule, ai trece prin momente grele dac, venind n Atena, localitatea celei mai largi ngduine de vorbire din toat Grecia, tu singur ai avea nenorocul de a fi oprit de la cuvnt. Dai pune te rog i contrariul. Daca tu vorbeti n cuvntri prea lungi, n loc s -mi
259
PLATON

rspunzi numai la ntrebri, n-a trece i eu prin clipe tot aa de grele, 462a nefiindu-mi ngduit s te prsesc fr a te mai asculta? Ci dac pori vreun interes discuiei avute cu Gorgias i vrei s -i aduci vreo ndreptare, cum i-am mai spus, readu n dialog orice vrei, ntreab pe rnd i las -te ntrebat, cum am fcut cu Gorgias; respinge, n sfrit, sau d-te btut. Zici c tii i tu cte tie Gorgias? Sau nu? POLOS: Da. SOCRATE: Prin urmare i tu spui lumii s i se pun ntrebri, cine ce vrea, ca unul ce tii s ii piept i s rspunzi tuturor? POLOS: i eu, nici vorb. b SOCRATE: Acum iat: alege cum vrei. Sau ntrebi tu, sau tu rspunzi. POLOS: Bine, voi face cum zici. S-mi rspunzi tu, Socrate. Fiindc i s-a prut c Gorgias s-a ncurcat cnd ai discutat asupra retoricii, spune tu: ce zici c este?
Definiia lui Socrate. Retorica este un empirism

SOCRATE: ntrebi ce fel de art zic eu c este? POLOS: Da. SOCRATE: n credina mea, Polos, ca s-i spun tot adevrul, eu zic c nu-i deloc art. POLOS: Ce spui atunci c este? c SOCRATE: Un lucru de felul aceluia pe care tu l-ai declarat art n 1 scrierea ta , pe care am citit-o de curnd. POLOS: De ce lucru-i vorba? SOCRATE: De experien.

POLOS: Experien i pare deci a fi retorica? SOCRATE: Mie, da. POLOS: Experien, n privina crui lucru? SOCRATE: n scopul de a produce o mulumire, o plcere oarecare. POLOS: Dac retorica este n stare s produc oamenilor mulumiri, nu gseti c -i lucru frumos?
1

Tratat de retoric, sau Tt'

260
GORGIAS .

SOCRATE: Ce, Polos, nici n-ai aflat bine de la mine ce-i retorica i ai i ajuns la ntrebarea a doua, aceea dac nu cumva o gsesc chiar frumoas? POLOS: Dar nu mi-ai spus c-i zici experien? SOCRATE: Fiindc preuieti plcerea, n-ai vrea s-mi faci i mie una ct de mic? POLOS: Ba da. SOCRATE: ntreab-m tu acum ce fel de art gsesc eu c este pregtirea bucatelor. POLOS: S te-ntreb: Ce fel de art este pregtirea bucatelor? SOCRATE: Nu-i deloc art, Polos. POLOS: Atunci ce-i? Spune tu. SOCRATE: Zic c-i o experien. POLOS: Experien a crui lucru? Spune tu. SOCRATE: i spun: experiena procurrii unei mulumiri, a unei e plceri, Polos. POLOS: Cum vd, retorica este una i aceeai cu gtirea bucatelor! SOCRATE: Ba deloc. Fiecare din ele este numai o parte din aceeai ndeletnicire. POLOS: Cum i zice ndeletnicirii? SOCRATE: Mi-e team s spun un adevr aa de grosolan; preget s-mi rostesc prerea din cauza prezenei lui Gorgias, nu cumva s cread c-i batjocoresc meseria! ntruct m privete, nu-s de altfel prea 463a dumirit dac ndeletnicirea lui Gorgias este retorica. n adevr, discuia ce am avut mpreun n-a fost prea lmuritoare despre ceea ce gndete dnsul n aceast privin. Dar tiu ce numesc eu retoric; este numai o parte dintr-un lucru care nu-i deloc frumos. GORGIAS: Ce lucru, Socrate? Spune, nu te sfii de mine.
Teoria lui Socrate despre linguire

SOCRATE: Retorica este o ndeletnicire, Gorgias, dup prerea mea. Lucrul sta n -are nimic de-a face cu arta. Ea cere un suflet bogat-n imaginaie, cu ndrzneal i cu o nclinare natural pentru relaiile cu oamenii. Iat, nelesul general al acestui fel de ndeletniciri eu l numesc linguire. Dup socotina mea, ea are mai multe pri, dintre care una este pregtirea bucatelor. E adevrat c i asta trece drept art,

261

464a
PLATON

eu ns n-o socotesc aa, ci numai ca o deprindere. Dup mine, retorica nu-i dect o alt parte a linguirii, dup care vin sulemenirea i sofistica. Acestea-s cele patru pri ale linguirii cu patru subiecte deosebite. Dac Polos vrea s se i documenteze, n-are decl s m ntrebe. In adevr, el n-a dobndit pn acum o convingere sigur asupra ntrebrii, cum zic eu, c retorica este o parte a linguirii. A scpat din vedere c nu i-am dat nc acest rspuns; de aceea, se vede, m ntreab dac n-o gsesc cumva i frumoas. Ci eu nu-i spun de-o cred frumoas sau urt, pn ce nu-i art nti ce este. N-ar fi nici metodic, Polos! Daca vrei deci s cunoti prerea mea, trebuie s tii nti ce fel de parte a linguirii zic c este retorica. POLOS: S te ntreb i asta. Spune: ce fel de parte? SOCRATE: i dac-i rspund, putea-vei tu nelege? Dup prerea mea, retorica este nfiarea doar a

uneia din prile ce alctuiesc politica. POLOS: Ce-i asta? Vrei s spui c-i frumoas ori urt? SOCRATE: Urt, cred. Aa numesc eu lucrurile rele..., dac-i vorba s-i dau un rspuns ca unuia care tie acum ce vreau s spun. GORGIAS: Socrate, m jur pe Zeus, eu unul nu neleg ce zici. SOCRATE: Lucru natural, Gorgias, c nici n am apucat nc a m exprima destul de limpede! De vin-i ns Polos sta; cum l vezi, tnr i nerbdtor. GORGIAS: Las-1 pe el n pace! Explic-mi mie: ce-ai vrut s spui n susinerea c retorica este icoana unei pri din politic? SOCRATE: Voi ncerca s-i art ce este n ochii mei retorica. C de nu va fi aa, iat, Polos este aici i m va contrazice. Exist corp i suflet? GORGIAS: Cum de nu? SOCRATE: i nu crezi ca fiecare din acestea au i starea ce se cheam sntate? GORGIAS: Cred. SOCRATE: Dar ce? Sntatea de care vorbim nu poate fi i numai aparent, real nu? Iat ce vreau s zic: c muli oameni se nfieaz cu trupuri sntoase; dar nu oricine este n stare s -i dea cu uurin seama despre realitate. De fapt, numai doctorul sau maestrul de gimnastic ar putea cunoate adevrul n aceast privin. GORGIAS: Bine zici.

GORGIAS

SOCRATE: Vreau s spun c att n corp ct i n suflet exist ceva care d aparena sntii, pe care ns nici unul n-o are de fapt. b GORGIAS: i aceasta este. SOCRATE: Haide, s te lmuresc mai bine ce vreau s spun... de voi fi n stare. Cred c exist dou lucruri deosebite i respectiv dou tehnici corespunztoare. Una se refer la suflet i eu o numesc politic; pe cea referitoare la corp n-o pot indica prin o singur vorb, dei corpul este i el o unitate: n ngrijirea trupului voi deosebi dou pri, de o parte gimnastica, de alta medicina. n politic, legislaia corespunde gimnasticii, justiia, medicinei. n fiecare din grupe, tehnicile respective c se aseamn prin identitatea obiectului urmrit: pentru corp medicina i gimnastica, pentru spirit justiia i legislaia. Aceste patru tehnici fiind astfel constituite, cu nzuinele ndreptate ctre cel mai nalt bine, al corpului sau al sufletului, iat c linguirea, mai mult prin instinct dect prin o cunoatere raional, a bgat de seam faptul i, mprindu-se n patru pri, s-a strecurat n fiecare din acestea sub tehnica corespunztoare, dndu-se drept acea art, a crei masc o luase. i nu d se gndete nicidecum s cuneze cel mai mare bine, nu, ci caut prin momelile plcerii s ntind curse prostiei, s -o nele i s ctige astfel preuirea. n acelai mod se furieaz i buctria, lund nobila nfiare a medicinei, i se face a ti care sunt pentru corp alimentele cele mai potrivite. Astfel, dac un buctar ar trebui s se ia la ntrecere cu un medic n faa unor copii, sau chiar a unor brbai, tot aa de lipsii e de experien cum sunt copiii, i dac acetia ar fi cherru.ii sa judece ntre doctor i buctar, spunnd cine cunoate mai bine calitatea bun sau rea a alimentelor, s-ar putea ca medicul s moar de foame n faa buctarului. Numesc linguire aceast rutin i o socotesc lucru urt. Polos (ie doar i se adreseaz acest cuvnt), fiindc ea urmrete numai 465a plcerea, fr preocuparea binelui. i nu zic c-i art, ci pur i simplu o rutin, pentru c nu se ofer nici o raiune cauzal celor ce rezult din-tr-nsa: cum rezult? cte? de ce natur sunt? i, nu mai puin din care pricin purced? i eu nu pot numi art o rutin, la temelia creia nu st raiunea. Dac te ndoieti de ceea ce susin, sunt gata s dau orice b lmuriri. Cnd linguirea se aplic la buctrie, atunci ea se ascunde cum spuneam sub masca medicinei. Urmnd aceeai cale, dichisirea ia nfiarea gimnasticii: procedeu desigur rufctor, neltor, lipsit de noblee, nedemn de un spirit liber i generos. mprumutnd prestigiul 262 263
PLATON GORGIAS

formei, culorilor, sclivisirii, mbrcminii, dichisirea vrea s strneasc iluzii n aa grad, nct nesocotind frumuseea real i natural, care se dobndete prin gimnastic, strlucete cu un luciu mprumutat i mincinos. Ca s nu lungesc vorba, s spun mai bine pe limba

c geometrilor (poate aa m urmreti mai bine): ce-i gtirea fa de gimnastic, este buctria fa de medicin. Mai bine altfel: sofistica este fa de legiferare ca mpodobirea fa de gimnastic; retorica fa de justiie ca buctria fa de medicin. Repet totui c aceste lucruri se deosebesc prin na tura lor, dar din pricina punctelor de asemnare ce exist ntre sofiti i retori se ntmpl c lumea -i confund cu legiuitorii i judectorii; ei se ocup de aceleai materii i nu pot hotr marginile ce deosebesc ocupaiile lor, lucru pe care de altfel l svresc i ceilali oameni. Dac n adevr n loc ca sufletul s porunceasc d trupului acesta se conduce singur, dac sufletul n-ar cerceta cu privirile lui i n-ar face deosebirea ce este ntre buctrie i medicin, dac corpul este arbitru i el judec totul dup plcerile pe care dnsul le preuiete, n-ar fi nimic mai firesc, iubite Polos, dect cuvintele lui Anaxagora (tu cunoti aceste teorii): toate lucrurile ar fi confundate ntr-un singur loc". Cu alte cuvinte, noi n-am putea deosebi mncrurile mntuitoare i povuite de doctori de cele pregtite de buctari. tii acum ce zic eu despre retoric: ea este fa de suflet ce este buctria e fa de corp. Dar iat c, vorbind eu nsumi mult, dup ce te-am oprit pe tine de la o expunere mai larg, poate am fcut o abatere nelalocul ei. Dar eu sunt vrednic de iertare. Cnd m exprimam n propoziii scurte, nu m nelegeai, nici nu erai n stare s scoi tot folosul ce trebuia s -1 tragi din rspunsuri: aveai mereu nevoie de explicri. Dac acum nici eu nu gsesc ndestultoare rspunsurile tale, eti liber i tu s te ntinzi 466a la vorb; dac ns m pot folosi bine de ele, las-m s-o fac: e cu toat dreptatea. i acum, dac rspunsul meu i d prilejul s tragi vreun folos, f-o.
Iari de vorb cu Polos

POLOS: Ei ce zici? Nu-i pare retorica o linguire? SOCRATE: Am spus c-i numai o parte din linguire. Ce, Polos? La vrsta asta nici att nu-ti aduci aminte? Ce vei face mai trziu? POLOS: Crezi c oratorii cei buni, n statele lor, pot fi socotii drept linguitori ordinari? SOCRATE: Faci numai o ntrebare sau ncepi a rosti o expunere mai larg? POLOS: Nu, te ntreb numai. SOCRATE: Credina mea e c aceti oratori nu sunt luai n considerare n nici un fel. POLOS: Cum nu sunt luai n considerare? Nu-s ei cei mai puternici oameni n state? SOCRATE: Deloc... Dac socoteti c a fi puternic" este un bine pentru cel cu puterea. POLOS: Dar asta-i i prerea mea. SOCRATE: Mie oratorii mi par a fi cei mai puin puternici din stat. POLOS: i ce? Nu-s ca tiranii, n-au i ei puterea s ucid pe cine vor, s-i despoaie de avere, s-i izgoneasc din ceti pe cine gsesc de cuviin? SOCRATE: Pe cine, Polos! Dup orice vorb rostit de tine eu m ntreb dac n adevr spui gndirea ta, sau mi pui doar o ntrebare. POLOS: Pe tine te ntreb. SOCRATE: Fie, prietene! Atunci mi pui dou ntrebri deodat. POLOS: Cum dou? SOCRATE: Nu mi-ai spus chiar adineauri c oratorii omoar pe cine vor i c tocmai ca tiranii jupoaie de avere sau surghiunesc de prin orae pe oricare gsesc de cuviin? POLOS: Da, am spus. SOCRATE: Ei bine, eu declar c prin aceasta se pun dou ntrebri deosebite i-i voi rspunde la fiecare. Zic deci, Polos, c i oratorii i tiranii au n statele lor cea mai mic putere, aa cum am spus adineauri. Ei nu svresc, ca s zic aa, nimic din ce ar vrea; totui fac orice li se pare c -i foarte bine. POLOS: Dar nu-i tocmai aceasta marea lor putere? SOCRATE: Nu, cel puin dup prerea lui Polos. POLOS: Dup prerea mea? Nu zic deloc aa. SOCRATE: Iar eu i jur..., tgduieti, ca unul care crezi c marea putere aduce folos celui ce o are. POLOS: Da, cred. 264 265
PLATON CORCIAS

SOCRATE: i crezi n adevr c-i un bine pentru omul lipsit de raiune s fac ce crede el de cuviin? i asta numeti tu o mare putere"? POLOS: Eu? Nu.

SOCRATE: Putea-vei atunci s m combai i s-mi faci dovada c oratorii sunt oameni cu scaun la cap, c retorica lor nu este linguire, 467a ci art? i dac m vei putea respinge, va rmne lucru adevrat c nici oratorii, care fac ce vor n statele lor, nici tiranii, nu sunt stpnii unui bun superior. Puterea n sine este, cum zici, un bine, dar a svri fr raiune orice-i trece prin minte, asta mrturiseti singur c-i lucru ru. Sau nu? POLOS: Ba da. SOCRATE: M-ntreb ns cum pot avea oratorii sau tiranii o mare putere n state, dac Polos nu va produce lui Socrate dovada c fac ce vor? b POLOS: Ce om i sta... SOCRATE: Eu menin c nu-s n stare s lucreze dup bunul lor plac. Tu dovedete-mi contrariul. POLOS: Bine, dar n-am convenit chiar adineauri c svresc lucrurile ce li se par cele mai bune? SOCRATE: Convin i acum. POLOS: Deci nu lucreaz dup voia lor? SOCRATE: Asta nu. POLOS: ... cnd fac ce gsesc de cuviin? SOCRATE: Asta da. POLOS: Astea-s curate prostii, Socrate, sunt ciudenii de-ale tale. c SOCRATE: Nu m nvinui, prea nobile Polos ca s-i griesc i eu n felul tu mai bine, dac eti n stare s m conduci cu ntrebrile, arat-mi c mint; de nu, rspunde tu ntrebrilor mele. POLOS: Ba nu, prefer s dau eu rspunsurile; n acest mod voi ti i eu ce prere ai. SOCRATE: Gseti c oamenii fac pururea ce vor, ori de cte ori svresc o fapt? Sau se poate s nu doreasc lucrul ce-1 fac? Cnd ia cineva, de pild, doctorii dup povaa medicilor, socoti c voina lor este s fac ceea ce fac, cu tot dinadinsul? Voiesc adic s ia leacuri i s ndure suferina? Sau fac asta n vederea scopului pentru care iau leacul, adic n vederea sntii? POLOS: Se-nelege, n vederea sntii. SOCRATE: Dar cei care plutesc pe mri sau cei care se dedau la vreo alt ndeletnicire negustoreasc, dac svresc una sau alta din acestea, nu fac n fiece caz ceea ce vor? Altminteri, cine -i omul care s-i bat capul cu tot dinadinsul plutind pe mri i nfruntnd primejdiile numai ca s se afle n treab? Nu, eu cred c fiecare urmrete de fapt scopul n vederea cruia face plutirea; doresc mbogirea i plutesc n vederea bogiei. POLOS: Da, aa e. SOCRATE: Nu-i la fel n toate celelalte? Dac unul svrete o fapt n vederea unui scop, nu cumva fapta pe care o svrete nu-i chiar ceea ce vrea dnsul, ci deasupra ei este scopul n vederea cruia face lucrul? POLOS: Da.
Lucrurile bune i rele

SOCRATE: Exist pe lume lucru care s nu fie ori bun ori ru, ori la mijlocul acestora, adic nici bun nici ru? POLOS: Nu exist, Socrate. SOCRATE: Nu zici lucruri bune nelepciunii, sntii, bogiei i celorlalte de acest fel? Nu zici rele potrivnicelor acestora? POLOS: Ba le zic. SOCRATE: i desigur numeti nici bune nici rele" pe cele ce dau natere cteodat, de pild, binelui, alteori rului. Exist ns i cazuri cnd nu dau natere nici uneia din aceste categorii; aa -i de pild faptul de a edea, de a umbla, de a fugi, de a pluti. Aa sunt i pietrele i lemnele i cte alte lucruri de felul lor! Nu te gndeti la acestea? Sau ai ali termeni cu care s numeti pe cele ce nu sunt nici bune nici rele? POLOS: Nu, ci tocmai pe acetia. SOCRATE: Spune-mi acum: cnd oamenii svresc cele mijlocii, le fac n vederea lucrurilor bune sau pe acestea din urm le fac n vederea celor mijlocii? POLOS: Cele mijlocii n vederea celor bune. SOCRATE: Deci i cnd umblm nu urmrim dect binele, ncredinai c-1 nfptuim; cnd ne oprim, o facem pentru acelai motiv, n vederea binelui. Ori nu? d

468a

266

267
PLATON

POLOS: Da. SOCRATE: Atunci i cnd ucidem, dac ucidem pe cineva, i cnd surghiunim i cnd jefuim pe cineva de bani, le facem fiind ncredinai c aa-i mai bine pentru noi. Ori nu? POLOS: Fr ndoial. SOCRATE: Vaszic n vederea binelui fac cei ce fac toate acestea? POLOS: Aa e. SOCRATE: Bine, dar n-am convenit noi c ori de cte ori svrim un lucru n vederea unui scop nu dorim de fapt acel lucru, ci pe acela n vederea cruia l svrim? POLOS: Foarte bine. SOCRATE: Atunci dorina noastr nu este s omoram, s surghiunim din state, s jefuim de averi, pur i simplu aa..., ci dorim s le facem numai dac acestea sunt folositoare; dac sunt pgubitoare, nu dorim. Este adevrat c urmrim cele bune, cum zici tu, dar nu le dorim pe cele rele, nici pe cele ce se arat nici bune nici rele. Ori nu? i fac impresia c spun adevrul, Polos, sau nu? De ce nu rspunzi? POLOS: Adevrul. SOCRATE: Dac am convenit asupra celor de mai sus, s presupunem c cineva, tiran sau orator, omoar un om, l izgonete din stat sau l despoaie de averi, ncredinat c aa -i mai corect pentru dnsul; iat ns c fapta lui s-a ntmplat s fie rea, cu toate c omul a fcut aa cum a gsit cu cale. Ori nu? POLOS: Ba da. SOCRATE: Bine, dar dac cele svcrite s-au ntmplat s fie rele, putem presupune c aa a vrut el s le fac? De ce nu rspunzi? POLOS: Dar eu nu gsesc c atunci a svrit lucrul voit. SOCRATE: Mai spunem c un asemenea om are n statul acela o mare putere, dac atotputernicia lui cum tu nsui o recunoti este ceva bun? POLOS: Nu mai putem spune. SOCRATE: Am grit deci adevrul, cnd am susinut c cineva poate svri n stat ceea ce el gsete de cuviin, fr ca pentru asta s se vorbeasc de marea lui putere, nici de o aciune pe care a fcut -o fiindc asa a vrut s-o fac.
GORGIAS

Nedreptatea-i cel mai mare dintre rele

POLOS: Socrate, tu vorbeti ca i cum, dac i s-ar hrzi prilejul, n-ai primi s faci n stat orice ai gsi de cuviin; ca i cum n-ai pizmui pe unul pe care l-ai vedea omornd pe cine ar vrea i ar despuia de avere sau ar pune n lanuri pe cineva. SOCRATE: Vrei s spui, dac ar face-o pe drept sau pe nedrept? POLOS: Oricum ar face, nici ntr-un caz nici n cellalt nu-i de pizmuit? 469a SOCRATE: Vorbete frumos, Polos. POLOS: Ce vrei s spui cu asta? SOCRATE: C nu trebuie s pizmuim nici pe cei de nepizmuit, nici pe cei nefericii, ci s -i miluim mai degrab. POLOS: i de ce? De soarta asta i crezi tu vrednici pe oamenii de care -i vorbesc? SOCRATE: Cum de nu? POLOS: Cel ce omoar pe oricare ar crede el de cuviin o dat ce-1 omoar pe drept, tu-1 crezi nefericit i de miluit? SOCRATE: Nu-1 cred astfel, totui nu-i nici de invidiat. POLOS: N-ai spus acum c-i nefericit? SOCRATE: Da, prietene, pe cel ce omoar fr dreptate; i-am adugat c-i de miluit; dar despre cel ce a omort pe drept am zis doar b c nu-i de pizmuit. POLOS: Desigur nefericit i vrednic de mil este cel ce moare pe nedrept.

SOCRATE: Mai puin dect omortnrul, Polos, mai puin i dect omortul pe drept. POLOS: Cum vine asta, Socrate? SOCRATE: Aa cum am spus: c cel mai mare dintre rele se-ntmpl a fi svrirea nedreptii. POLOS: sta s fie cel mai mare ru? Nu-i cumva mai mare ndurarea nedreptii? SOCRATE: Nicidecum. POLOS: Din partea ta, ai vrea mai degrab s nduri nedreptatea dect s-o svreti? SOCRATE: Din partea mea, n-a vrea nici una; dar dac a fi silit c s -o fac ori s-o ndur, mi-a alege mai degrab s-o ndur dect s-o fac. 268 269
PLATON GORGIAS

470a POLOS: Tu n-ai primi nici s devii tiran? SOCRATE: Nu, dac numeti tiranie ce numesc eu. POLOS: Eu numesc tiranie ce am spus i adineauri: ngduina cuiva de a svri orice gsete de cuviin: adic s omoare, s surghiuneasc i s fac totul dup prerea sa. SOCRATE: O, fericitule, ascult cuvntul meu i slpnete-i ntreruperile. nchipuiete-i c intru n agora ntr-un moment cnd geme de lume i, cu pumnalul ascuns n sn, m adresez ie astfel: Polos, tii c de cteva clipe sunt druit cu putere, c autoritatea tiranie i a ajuns ca prin minune n minile mele. Dac a gsi cu cale ca un om din mulimea ce-i st n fa s fie mort chiar acum, el va fi ndat mort. Lucrul atrn numai de mine. i dac a gsi nimerit ca unul din ei s fie acum cu capul spart, el va fi astfel numaidect. De asemenea, dac a crede c-i bine s i se sfie hainele, sfiat va fi mbrcmintea lui... aa de mare e puterea mea n acest stat". Dac ns te-ai arta nencreztor, eu ndat i-a arta pumnalul. Vzndu-1, tu ai putea spune: O, Socrate, n felul acesta oricine poate orice: s dai foc acestei case n orice chip vrei, sa arzi arsenalul atenienilor, triremele i toate vasele statului sau pe cele particulare", dar asta nu nseamn deloc c avem de-a face cu o mare putere, ci numai c tu faci ce gseti cu cale. Nu crezi aa? POLOS: Nu, desigur, n felul acesta. SOCRATE: Ai putea s-mi spui ce neajuns gseti unei puteri de felul acesta? POLOS: Pot. SOCRATE: Ce neajuns, spune! POLOS: C cine a fptuit aa ceva ar trebui neaprat pede psit. SOCRATE: Dar a fi pedepsit nu-i un ru? POLOS: Negreit. SOCRATE: Prin urmare vezi i tu acum, minunatule, vezi pentru a doua oar c, dup toate aparenele, nu se poate numi mare putere dect dac din ce svrete cineva dup bunul su plac rezult i ceva de folos, ceva bun! Altminteri fapta-i rea, puterea mic. i s mai bgm de seam ceva: de convenim ori nu c, fcnd cele amintite nainte, adic ucignd, surghiunind oamenii i despuindu -i de avere, nu cumva svrim cteodat un lucru superior, alt dat nu? POLOS: Recunoatem. SOCRATE: n sfrit, iat, pe ct se pare, un punct ctigat pentru amndoi. POLOS: Da. SOCRATE: Cnd zici c, fcnd acestea, e un lucru superior? Spune ce definiie dai problemei? POLOS: Iat o ntrebare, Socrate, al crei rspuns eu l atept de la tine. SOCRATE: Dac-i face plcere s-auzi rspunsul meu, i-1 dau ndat, Polos. Va fi un lucru superior cnd va svri cu dreptate cele pomenite; urt, cnd le va face pe nedrept. Arhelau POLOS: Greu se mai discut cu tine, Socrate. C de altfel chiar un copil e n stare a-i respinge argumentaia, deoarece susinerile tale nu conin adevrul. SOCRATE: Ce recunotin n-a pstra acelui copil, poate i ie, daca mi-ari c sunt greit i m eliberezi de flecrire. Ci nu pregeta s faci bine unui prieten i f-mi aceast dovad. POLOS: Bine, Socrate, dar pentru a te dovedi astfel, nici nu va mai fi nevoie de pilde vechi; cele ntmplate ieri i alaltieri sunt de ajuns pentru a-i respinge prerea i a-i arta c muli oameni, dei fac nedrepti, sunt totui fericii. SOCRATE: De care ntmplri vorbeti?

POLOS: l vezi pe Arhelau al lui Perdikas, care domnete n Macedonia? SOCRATE: i de nu-1 vd, tiu din auzite de dnsul. POLOS: i pare fericit sau nenorocit? SOCRATE: Nu pot ti, Polos, cci nu l-am cunoscut pn acum. POLOS: i ce? Nu-1 poi cunoate dect numai dac trieti cu el? Altfel, de aici, nu eti n stare s tii c-i fericit? SOCRATE: Pe Zeus, nu sunt. POLOS: Se nelege, Socrate; tu, chiar de Marele Rege ai s-mi spui acum c nu tii de este fericit. SOCRATE: i totui nu-i spun dect adevrul, deoarece n-am nici o tiin despre educaia, nici despre simul de dreptate ce-1 are. POLOS: Si ce, n asta const toat fericirea unui om? 270 271
PLATON GORGIAS

f
SOCRATE: Dup prerea mea, da, Polos. Eu zic c brbatul i femeia sunt fericii cnd au fost bine educai, nefericii cnd sunt oameni nedrepi i ri. 471a POLOS: Atunci Arhelau este un nefericit dup socotina ta? SOCRATE: Da, prietene, este nefericit dac-i nedrept. POLOS: Dar bine, cum s nu fie astfel un om ca el, care n-avea nici un drept la domnia ce ine, fiind nscut dintr-o femeie ce era sclava lui Alketas, fratele lui Perdikas, fiind deci sclav de drept al celui dinti. Dac ar fi vrut s svreasc numai cele drepte, trebuia s rmn sclav la Alketas i astfel dup socotina ta ar fi fost fericit. Dar iat c acum, fcnd cele mai mari nedrepti, a devenit grozav de nefericit! Sub pretextul de a reda lui Alketas domnia pe care i-o luase Perdikas, el i-a chemat stpnul, care i era unchi, i, dup ce 1-a osptat i mbtat pe el i pe fiu-su Alexandru, vr i aproape de o etate cu dnsul, i-a urcat ntr-un car i, scondu-i noaptea din ora, i-a omort, mcelrindu-i pe amndoi. Dup svrirea omuciderii, n-a bgat de seam c devenise cel mai nefericit dintre oameni; nici o remucare nu 1-a hruit; dimpotriv, puin dup asta, punnd mna pe propriul su c frate fiul lui Perdikas copil de apte ani, cruia i se cdea de drept domnia, n-a vrut s se fac fericit crescndu-1 cum cerea dreptatea i napoindu-i regatul; el 1-a aruncat ntr-un pu i 1-a necat, spunnd mamei sale Cleopatra c, n fug dup o gsc, micuul a czut n pu i a murit. Se nelege, fiind cel mai mare criminal din toi macedonenii, departe de a fi cel mai fericit, el este cel mai nenorocit. i nici o-ndoial c muli atenieni, ncepnd chiar cu tine, ar dori mai degrab starea d oricruia din ceilali macedoneni dect s fie Arhelau.
Cum se pune problema? Metoda

SOCRATE: nc de la primele cuvinte, Polos, eu te-am ludat ca pe unul ce-mi preai bine pregtit n retoric. Gseam ns c nu eti destul de exercitat n dialectic. Dar acum m ntreb: sta e raionamentul cu care voiai chiar un copil s m poat respinge? Cu un astfel de discurs tu te ii c m -ai dat gata, fiindc am spus c omul nedrept nu poate fi fericit? De unde urmeaz, bunule Polos, c m -ai e biruit, ct vreme eu nu recunosc nimic din cele ce tu susii? POLOS: Fiindc nu vrei, altminteri i tu crezi ca mine. 272 SOCRATE: Fericitule, te-apuci s m respingi cu mijloace de retori. Aa fac i avocaii care-i combat adversarii la judectorii. Acolo, ei cred c-i nving pe ceilali, dac cheam n sprijin un ct mai mare numr de martori, dintre cei mai cu vaz, n vreme ce avocatul prii adverse n-are dect unul singur, sau chiar nici unul. D-mi voie s-i spun c eu nu pun vreun pre pe acest fel de lupt, cnd e vorba s stabilim adevrul. De cte ori nu s-a ntmplat s fie cineva osndit pe temeiul mrturiilor mincinoase a attor oameni socotii ca avnd mare 472a trecere n lume! i acum, ca s ne ntoarcem la vorba ta,

recunosc c toi atenienii i strinii sau mai toi - . r putea fi de prerea ta. Dac ai vrea s aduci martori mpotriva mea cum c nu spun adevrul, iat, de-i d mna: sunt gata s depun pentru tine Nikias al lui Nikerat, mpreun cu fraii si, ale cror tripoduri sunt nirate n templul lui Dionysos; sau, de vrei, i Aristocrat al lui Skellios, cel care aduse cel mai de b valoare prinos la Delfi. i dac mai vrei, cheam din Atena i ntreaga familie a lui Pericle, sau pe oricare alta ce vei binevoi s -o alegi. Ct m privete, chiar singur, nu pot fi de prerea ta, ntruct tu nu m constrngi la acestea cu argumente; tu doar cu mulimea martorilor mincinoi adui s depun mpotriv m :>coi de pe trmul realitii i adevrului. Eu, nu! De nu te voi putea aduce martor n sprijinul celor ce susin, pe tine u nul singur, voi socoti c n-am dat nici o ncheiere celor discutate, nu mai mult dect tine, n cazul c n-ai dobndi sprijinul mrturiei mele mcar acesta , lsnd la o parte mulimea celorlali c martori. Iat deci dou feluri de dovezi: cel dinti, n care crezi i tu ca atia alii; cellalt, n care cred numai eu. S le cercetm comparativ i s vedem n ce se deosebesc. Nu trebuie s uitm c obiectul discuiei dintre noi nu este un fapt mrunt, ci o problem a crei esen pe ct e de frumos s -o cunoatem, pe att e de urt s-o ignorm. Miezul ei st n faptul de a ti sau de a nu ti cine-i fericit i cine nu. Pentru a reaminti acest coninut, tu crezi c cineva poate fi fericit fcnd ru i trind ca un nedrept, de vreme ce recunoti nedreptatea aciunii lui Arhelau i d totui l declari fericit. Ne ngdui s socotim aceast prere ca fiind a ta. POLOS: Negreit. SOCRATE: Ei bine, eu susin c aceasta e cu neputin. Iat primul punct deosebitor. Acum, este pentru omul nedrept o fericire dac-i ispete vina? 273
PLATON

POLOS: Nicidecum. Ct pentru asta, el n-ar fi dect foarte nenorocit. e SOCRATE: Prin urmare, dac un vinovat nu-i ispete pcatul, el va fi fericit dup prerea ta. POLOS: Desigur. SOCRATE: Dup mine, Polos, un vinovat i n genere un om nedrept este nefericit, oricum l-am judeca. De nu-i ispete greelile, primind pedeapsa cuvenit, eu l socotesc mai nefericit; i numai dac va fi pedepsit, fie de zei fie de oameni, numai astfel devine mai nefericit. 273a POLOS: Vd, Socrate, ca te apuci acum s vorbeti din imaginaie. SOCRATE: Totui, prietene, eu sper s te fac a spune aceleai lucruri ca mine. De aceea doar te socotesc prieten. Pentru acum deosebirea stabilit ntre noi este urmtoarea te rog s-o examinezi tu nsui. Am spus mai nainte c a svri nedreptatea este mai ru dect a o suferi. POLOS:. Da, aa e. SOCRATE: Iar tu c rul cel mai mare este a o suferi. POLOS: Exact. SOCRATE: i-am mai spus c oamenii vinovai sunt nefericii, lucru pe care tu l-ai respins. POLOS: Pe Zeus, aa e. b SOCRATE: Oricum, asta e prerea ta. POLOS: Prerea care conine, cred, adevrul. SOCRATE: Se poate. Tu,dimpotriv, socoteti fericii pe vinovaii care scap de pedeaps. POLOS: Fr ndoial. SOCRATE: Iar eu zic c ei sunt cei mai nefericii, fa de cei care-i ispesc vina i pentru care sunt ceva mai puin nefericii. Vrei s supui unui examen critic aceast prere? POLOS: Socrate, teza ta este mai greu de respins dect cealalt. SOCRATE: Nu greu de respins", Polos! Zi cu neputin", ntruct adevrul nu poate li nvins niciodat. POLOS: Cum asta? Dac un om, purtnd n sine nedreptatea, este prins c vrea s rstoarne o crmuire tiranic, dac odat prins i se ard c ochii, este chinuit i stlcit, dac dup ce a suferit felurite i nenumrate alte schingiuiri, nu numai el dar i soia i copiii lui, dac n cele din 274
GORGIAS

urm este i rstignit pe cruce sau ars de viu, apoi unul ca acesta va fi mai fericit dect dac ar izbuti s scape i ar deveni pe urm monarh i i triete viaa fcnd ce vrea n propria lui ar, ba chiar fiind invidiat, socotit fericit de conceteni i strini? Asemenea fapte tu le socoteti cu neputin de combtut? d

SOCRATE: Iari m nspimni, nobile Polos, i iari fr dovezi, ca i adineauri, cnd cu martorii. Oricum ar fi, te rog amintete-mi un amnunt; ai zis adineau i: dac este prins c vrea s rstoar ne crmuirea tiranic". POLOS: Da, am zis. SOCRATE: Bine, dar n aceast ipotez nici unul dintre ei nu va fi niciodat mai fericit: nici cel ce s -a fcut stpn pe nedrept, nici cel ce ispete pedeapsa. n adevr, dintre doi oameni nefericii nici unul nu poate fi mai fericit dect cellalt. Mai nefericit totui, dup mine, este e cel ce a putut scpa din nchisoare i a devenit tiran. De ce rzi, Polos? De ce? Nu cumva i aceasta este o dovad, un nou mod de respingere a adversarului, btndu-i joc de el i fr s-i aduci nici o dovad? POLOS: i nchipui, Socrate, c este nevoie de dovezi fa de modul tu de a vorbi, pe care nu l -ar putea avea nimeni dintre oameni? Iat, ntreab pe oricare dintre acetia. SOCRATE: Polos. nu-s dintre oamenii politici; mai anul trecut am fost ales consilier, prin sori, cnd tribul meu a fost chemat la preedinie i eu am fost obligat s votez; n-am tiut mcar atta i am strnit rsul adunrii. Nu m pune deci s cer votul celor de fa, ci, cum 474a rosteam adineauri, dac nu-mi poi argumenta mai bine, las-m s-i art cu cum cred c ar trebui s se fac o argumentare. n adevr, eu nu pot s-aduc n aprarea prerilor mele dect o singur mrturie i las de o parte pe toi ceilali martori. Eu nu m ndrept dect spre adversarul meu, nu cer dect votul unui singur martor, pe al adversarului, nu stau de vorb cu nici unul dintre cei muli ce mi se ofer. Bag de seam deci, dac vrei i eti n stare, suport la rndul tu examenul ce-i voi b face: rspunde la ntrebrile mele. Cred c nu numai eu, dar i tu, dar i ceilali oameni sunt de acord c a svri nedreptatea e ru mai mare dect a o suferi; a nu fi pedepsit pentru o nedreptate rul e mai mare dect a fi pedepsit. 275 J
PLATON

POLOS: La rndul meu i eu, poate i altul, poate oricare, vom respinge o astfel de prere. Dac te ntreb: preferi tu s suferi mai degrab dect s svreti o nedreptate? SOCRATE: Prefer, i sunt sigur c aa ai face i tu i toat lumea. POLOS: Suntem departe de adevr: c nici eu, nici tu, nici altul... nimeni n-o va face. SOCRATE: Toate bune, dar primeti s-mi dai acum cteva rspunsuri? POLOS: Primesc, nici vorb; chiar doresc s tiu ce vei mai spune.
O cercetare dialectic: a svri nedreptatea e mai ru dect a o ndura

SOCRATE: De vrei s afli cum st lucrul, rspunde-mi punct cu punct, aa cum ar fi dac am lua discuia dintru nceput. Ce lucru-i pare a fi mai ru, Polos? S svreti, sau s nduri o nedreptate? POLOS: S-o nduri, cred. SOCRATE: i ce-i mai urt? S-o nduri sau s-o svreti? Ce rspunzi aici? POLOS: S-o svreti. SOCRATE: Dac sta-i cel mai urt lucru, atunci nu este el i cel mai ru? POLOS: Deloc SOCRATE: neleg. Pe ct vd, tu nu socoti una i aceeai frumosul, binele, urtul i rul. ^ POLOS: Sigur c nu. SOCRATE: Dar ce ai de rspuns la urmtoarea ntrebare: toate lucrurile care sunt frumoase, fie, de pild, corpuri, culori, figuri, sunete, fie deprinderi ale vieii, le numeti frumoase pe fiecare, fr a mai lua n vedere o anumit calitate? De pild, ca s ncepem cu corpurile frumoase: nu le consideri astfel fie pentru folosul ce-1 aduc, fie pentru plcerea ce ne-o procur cnd le privim? Dac lsm la o parte acest punct de vedere, ai la ndemn vreo alt pricin, care te ndeamn s susii despre un corp c este frumos? POLOS: N-am. 276
GORGIAS

SOCRATE: Nu-i la fel i cu toate celelalte, c sunt figuri sau culori? Nu le porecleti frumoase, fie pentru plcerea, fie pentru utilitatea ce ne-o procurm, fie pentru amndou mpreun? POLOS: Da. SOCRATE: Nu-i la fel i pentru sunete i n genere pentru muzic? POLOS: Da! SOCRATE: Dar acum, cele privitoare la legi sau la deprinderile vieii stau ele n afar din legea aceasta, cnd sunt frumoase? C sau sunt folositoare, sau plcute, sau i una i alta. POLOS: Nu cred c stau.

SOCRATE: Nu-i la fel i cu frumuseea tiinelor? POLOS: Nici vorb. Iat, Socrate, i o frumoas definire a frumosului, zicnd despre el c -i o ntovrire 1 a plcutului cu utilul . 2 SOCRATE: Dar atunci urtul nu se va defini prin nsuirile contrarii? Prin neplcere i vtmare? POLOS: Cu necesitate. SOCRATE: i cnd din dou lucruri frumoase unul se ntmpl s fie mai frumos dect altul, nu -i astfel fie prin prisosul uneia din aceste dou nsuiri, fie prin a amndorura? E adic mai frumos graie plcerii, graie utilitii sau graie ambelor? POLOS: Fr ndoial. SOCRATE: i cnd din dou lucruri urte unul e mai urt dect altul, n-a devenit astfel acesta din urm fie printr-un prisos de neplcere, fie printr-unul de pagub; nu urmeaz cu necesitate i aceasta? POLOS: Urmeaz. SOCRATE: S vedem acum ce s-a spus puin mai nainte despre svrirea sau ndurarea nedreptii? Nu ziceai c-i mai ru a ndura nedreptatea, dar c a o svri este un lucru mai urt? POLOS: Ziceam. SOCRATE: Dar dac admitem c-i lucru mai urt a svri nedreptatea dect a o ndura, atunci sau e din pricina neplcerii, adic din prisosina acesteia, sau e din paguba ce ea cuneaz, sau, n sfrit, din amndou. Nu-i i aici o urmare necesar? POLOS: Cum de nu. 475a
1 2

Traducem ya9(3 ca i cum ar fi (i<t>e\iu.ty. Traducem KUKU ca i cum ar fi pXapepw, urmnd interpretarea lui Alfr. Croiset Bixlin.

277
PLATON GORG1AS

c SOCRATE: S cercetm nti de nu cumva svrirea nedreptii ntrece ndurarea ei, din cauza suferinei pricinuite. Nu cumva cei care svresc nedreptatea sufer mai mult dect cei care o ndur? POLOS: Nicidecum, Socrate, asta nu! SOCRATE: Zici c n -o ntrece prin suferin? POLOS: Firete c nu. SOCRATE: Dar dac n-o ntrece din pricina suferinei, desigur, atunci n-o mai ntrece nici din pricina amndorura. POLOS: Nu se vede n ce chip. SOCRATE: Atunci rmne c o ntrece din pricina celeilalte? POLOS: Da. SOCRATE: Adic din pricina pgubirii? POLOS: S-ar prea. SOCRATE: A svri o nedreptate este deci un ru mai mare dect a o suferi aceasta datorit prisosului de rutate, d POLOS: nvederat c da. SOCRATE: Dar ce altceva s-a convenit nainte, de majoritate, ca i de tine, dect c a svri nedreptatea e mai urt ca ndurarea ei? POLOS: Da. SOCRATE: i iat acum c-i mai ru. POLOS: Probabil. SOCRATE: i cum? Ai prefera un lucru mai de pagub i mai urt altuia mai puin astfel? Nu pregeta, ci rspunde, Polos, c nu vei pierde nimic. Supune-te n chip nobil judecii, tocmai cum te supui unui e medic i rspunde, da sau ba, la ntrebrile puse. POLOS: Eu unul n-a prefera, Socrate. SOCRATE: Dar crezi c exist un om s prefere? POLOS: N-a crede, cel puin pe temeiul acestui raionament. SOCRATE: Spus-am deci lucru adevrat cnd am susinut c nici eu, nici tu, nici oricare altul nu vom prefera a svri mai degrab dect a ndura nedreptatea? n adevr, aa ceva-i lucru mai ru. POLOS: Vezi bine. SOCRATE: Bagi seam, Polos, c argumentrile noastre, puse alturea i comparate, nu seamn deloc una cu alta? Cci iat: tu ai cu 476a tine lumea ntreag, n afar de mine. Eu nu doresc la rndul meu nici aprobarea sau mrturia nici unui altuia, dect a ta. Mie mi-e de ajuns
278

votul tu, m mulumesc numai cu mrturia ta i las la o parte pe toi ceilali.


Cel mai mare ru este s nu-i ispeti greeala

Att despre aceast chestiune. Acum s ne apropiem de a doua problem a dezbaterii noastre. Oare ispirea nedreptilor svrite s fie unul din cele mai mari rele, cum socoteai tu? Sau exist un ru mai mare: acela de a nu le mai ispi cum socoteam eu? S cercetm lucrul n felul urmtor: admii c a ispi prin pedepsire o fapt rea e tot una cu a fi pedepsit pe drept, pentru c ai svrit o nedreptate? POLOS: Admit.

SOCRATE: Poi s-mi spui c nu toate lucrurile drepte sunt i frumoase? Bineneles, vorbesc n msura n care sunt drepte. Gndete-te bine i rspunde. POLOS: Da, Socrate, aa le gsesc i eu. SOCRATE: Bag de seam acum ce-am s-i spun: dac svrete cineva o fapt, nu-i aa c trebuie s existe i cineva care s ndure aciunea fptuitorului? POLOS: Cred c da. SOCRATE: Oare acesta nu sufer ceea ce svrete fptuitorul? i suferina nu-i la fel cu aciunea celui care o face? Vreau s spun, de pild: dac d cineva o lovitur nu trebuie neaprat s existe i unul care s-o sufere? POLOS: Trebuie. SOCRATE: i dac cel ce a dat-o o d tare sau iute, cel ce a primit-o nu o primete la fel cum i-a dat-o cellalt? POLOS: Da. SOCRATE: Aa-i deci i suferina celui care o primete, cum e lovitura celui care o d? POLOS: Se-nelege. SOCRATE: i dac face cineva un foc nu trebuie s existe o materie care s ard? POLOS: Cum de nu? SOCRATE: i dac felul arderii este violent i dureros, nu ndur i obiectul o arsur de acelai fel? POLOS: Nici vorb. 279
PLATON GORGIAS

SOCRATE: Nu facem aceeai judecat i cnd opereaz cineva o tietur? C doar se taie ceva. POLOS: Da. SOCRATE: i dac tietura operat e mare, adnc sau dureroas, d tot aa se taie obiectul ce sufer tietura cum o face tietorul? POLOS: Se vede. SOCRATE: Iat acum, ntr-un cuvnt: eti de acord cu ce am spus adineauri despre toate, c dup cum este aciunea celui care o svrete tot aa-i i suferina celui ce o ndur? POLOS: Sunt de acord. SOCRATE: Dac ne nelegem asupra acestora, ce este atunci ispirea? O suferin sau o aciune suferitoare pe care o face cineva? POLOS: O suferin, Socrate, nendoios. SOCRATE: Nu-i una din partea celui care o face? POLOS: Cum de nu? Din partea celui care d pedeapsa. SOCRATE: i dac cel care pedepsete o face drept, nu e pedepsete cu dreptate? POLOS: Da. SOCRATE: Svrete el lucruri drepte sau nu? POLOS: Drepte. SOCRATE: Prin urmare pedepsitul care ispete nu sufer pe drept? POLOS: Se vede. SOCRATE: i n-am numit cumva frumoase lucrurile drepte, nu ne-am neles? POLOS: Nici vorb. SOCRATE: Dintre acetia deci unul svrete fapte frumoase, cellalt, pedepsitul, le sufer. POLOS: Da. SOCRATE: Bine, dar dac-i vorba de fapte frumoase, atunci nu-s 477a i bune? Cci una din dou: ori sunt plcute, ori sunt folositoare. POLOS: Cu necesitate. SOCRATE: Atunci putem spune c ispitorul nu ntmpin lucruri bune? POLOS: Se pare. SOCRATE: Este deci folosit? POLOS: Da. 280 SOCRATE: Nu cumva-i vorba de folosul la care m gndesc eu? Nu cumva sufletul lui devine mai bun, dac n adevr este pedepsit pe drept?

POLOS: Firete. SOCRATE: Ispitorul, prin urmare, nu se leapd el de un suflet vinovat? POLOS: Da. SOCRATE: Prin asta el scap de cel mai mare ru? Cerceteaz astfel: presupunnd c este vorba de starea material a unui om, vezi o stare mai rea dect srcia? POLOS: Nu, chiar srcia. SOCRATE: Dar ce zici cnd e vorba de starea corpului? n ce const aici rul? Nu n slbiciune, n boal, n urenie i alte neajunsuri de acestea? POLOS: Ba da. SOCRATE: i nu gseti asemenea neajunsuri i la suflet? POLOS: Cum de nu? SOCRATE: Nu le numeti pe acestea nedreptate, netiin, laitate i attea altele la fel? POLOS: Ba da. ( SOCRATE: Astfel, ct privete bogia, trupul i sufletul, nu recunoti tu i cele trei feluri de neajunsuri: srcia, boala i nedreptatea? POLOS: Ba da. SOCRATE: i care din aceste neajunsuri e cel mai urt? Nu nedreptatea i nu n genere orice pat a sufletului? POLOS: Ba tocmai aceasta. SOCRATE: i dac-i cea mai urt, nu-i totodat i cea mai rea? POLOS: Ce vrei s spui cu asta, Socrate? SOCRATE: C lucrul cel mai urt se nfieaz totdeauna urt, pentru c poart cu sine fie necazul cel mai mare, fie paguba, fie i una i alta, aa cum ne-am neles mai nainte. POLOS: Aa e. SOCRATE: i n-am convenit chiar acum s recunoatem c urenia cea mai mare e atributul nedreptii, ca i n genere toate neajunsurile referitoare la suflet? POLOS: Da, am convenit. 281

PLATON

478a SOCRATE: Nedreptatea deci nu este dect sau lucrul cel mai productor de durere (devenind i cea mai urt, din cauza prisosului suferinei ce cuneaz), sau cea mai pgubitoare, sau i una i alta? POLOS: Aa trebuie s fie. SOCRATE: i nu cumva a fi nedrept, a rmne nepedepsit, a fi la i fr tiin sunt lucruri mai productoare de durere dect srcia i boala? POLOS: Aa ceva, Socrate, nu pare s reias din discuia noastr. SOCRATE: Dac e adevrat cum zici tu c sufletul pctos nu le ntrece prin durere, atunci pentru alt motiv este cel mai urt ntre rele: pentru c le ntrece prin marea pagub pe care o cuneaz i, nu mai puin, prin nemsuratul ru pe care-1 svrete. POLOS: Se vede. SOCRATE: i sigur c orice produce cea mai mare pagub constituie i cel mai mare ru. POLOS: Da. SOCRATE: Deci nedreptatea, nenfrnarea, ca i celelalte neajunsuri sufleteti, nu -s cele mai mari rele? POLOS: Se pare. SOCRATE: Dar care-i meteugul n stare s scape pe un om de srcie? Nu priceperea n afaceri? POLOS: Da. SOCRATE: i ce ne scap de boal? Nu medicina? POLOS: Nendoios. SOCRATE: Cine de rutate? Cine de nedreptate? Dac-i vine mai greu s rspunzi la ntrebri puse aa, s le punem altminteri. Unde ducem noi, spre cine cluzim pe cei care au trupurile bolnave?

POLOS: Spre doctori, Socrate. SOCRATE: Dar unde pe cei care svresc nedrepti, pe cei care triesc n nestp nire de sine? POLOS: Desigur, vrei s spui c-i ducem la judectori? SOCRATE: Nu spre a fi pedepsii? POLOS: Se-nelege. SOCRATE: Fie. Dar cei ce pedepsesc, bineneles, cnd pedepsesc pe drept, nu se folosesc de unealta dreptii? POLOS: nvederat.
GORGIAS

SOCRATE: Astfel dar: meteugul afacerilor ne mntuie de srcie, medicina de boal, dreptatea de nenfrnare i de viciu. POLOS: Se vede. SOCRATE: i care-i cea mai frumoas din toate cele pomenite? POLOS: De care anume vorbeti? SOCRATE: De afaceri, medicin i dreptate. POLOS: Dreptatea se deosebete mult de celelalte, Socrate. SOCRATE: Dac-i n adevr frumoas, atunci nu ne procur ea sau cea mai mare plcere, sau cel mai mare folos, sau i una i alta? POLOS: Da. SOCRATE: Tratamentul doctorilor ne este plcut? Se bucur cei care sunt la un tratament? POLOS: Nu prea-mi vine s cred. SOCRATE: Vorba e: folosete sau nu? POLOS: Folosete. SOCRATE: Scap bolnavul de un mare ru? i este de un folos rbdarea durerii, dac se face sntos? POLOS: Cum de nu? SOCRATE: Dar omul cu cea mai prosper stare sanitar a corpului este cel tratat de medic, sau cel care dintru nceput n-a avut nici o suferin? POLOS: nvederat c cel ce n-a ndurat dintru ncepui nici o suferin. SOCRATE: C doar, pare-se, nu-i att o fericire s scapi de ru, ct este s nu capei dintru nceput vreunul. POLOS: Aa este. SOCRATE: Dar ce zici, dac avem nainte doi bolnavi egal de lovii n trupul sau sufletul lor, care crezi c-i cel mai nefericit? Cel ce se lecuiete prin ngrijiri, sau cel ce rmne cu boala fiindc nu s -a cutat? POLOS: Cel ce nu s-a ngrijit, cred. SOCRATE: i ce? Ispirea nu era tot o scpare de cel mai mare dintre vicii; am numit rutatea? POLOS: Da, era. SOCRATE: Astfel dar, dreptatea, fcnd pe om mai nelept, l face mai drept. Ea este n privina rutii ca tratamentul pentru boal. POLOS: Da. b 282 283
PLATON

e SOCRATE: i tot astfel cel mai fericit este omul al crui suflet n -a avut rutatea n sine, ntruct acest neajuns este pentru suflet, cum am spus, cel mai mare viciu. POLOS: Nici o ndoial. SOCRATE: Al doilea fericit vine la rnd omul pe care l-am scpat de viciu. POLOS: Aa se pare. SOCRATE: Este ntmplarea celui care a nvat minte, celui mustrat i pedepsit. POLOS: Da. SOCRATE: Pe cnd cel ce triete cea mai urt dintre viei este omul care poart n suflet viciul nedreptii, cel ce nu s-a putut descotorosi de ea. POLOS: Se vede. Din nou la Arhclau. ncheiere

SOCRATE: Nu-i tocmai asta ntmplarea omului care, svrind 479a cele mai urte fapte, trind n cea mai neagr nedreptate, izbutete totui s scape de sanciuni, de pedepse, de ispirea pcatelor, aa cum ziceai c a izbutit i Arhelau i toi tiranii i oratorii, i cei mai puternici oameni de stat? POLOS: Se prea poate. SOCRATE: Cnd bag de seam sfritul la care au ajuns asemenea oameni, mi vine s -i pun alturi de bolnavul care suferind nenumrate boli serioase ajunge de nu mai putea da seam medicilor asupra suferinelor proprii i nltur astfel orice putin de lecuire, temndu-se b ca un copil fie de fierul, fie de focul curei impuse, fiindc acestea i produc durere. Nu gseti c-i aa? POLOS: Gsesc. SOCRATE: Este desigur la mijloc necunoaterea faptului ct e de preioas sntatea i prosp eritatea corpului. n adevr, din ce am convenit mpreun, mi-e team c aidoma fac i cei ce fug de dreptate, cei ce se uit numai la aspectul dureros al pedepsei. Ei sunt orbi fa de folosul ce rezult dintr -nsa i nu tiu c-i mai mare nenorocire s n-ai sufletul sntos, ci ubred, nedrept i pctos, dect s trieti cu un c corp bolnav. Din aceast pricin recurg, bieii, la toate mijloacele, 284
GORGIAS

numai i numai s nu ndure pedepsele, numai s scape de cel mai ru". i-i adun bani, i fac prieteni i-i dau osteneala s se exprime ntr-o vorbire ct mai convingtoare. Polos, dac am convenit asupra acestui adevr, i dai tu acum seama ce urmeaz din discuia noastr? Sau vrei s ne socotim mpreun? POLOS: Dac gseti de cuviin... SOCRATE: Urmeaz mai nti c nedreptatea i svrirea ei sunt cele mai mari dintre nefericiri. POLOS: Cel puin asta se vede. SOCRATE: S-a mai vzut i c pedeapsa este singura scpare de d o asemenea nenorocire. POLOS: Mi-i teama c i aici ai dreptate! SOCRATE: i ce-i alta ispirea, dect o struin n ru? POLOS: Aa e. SOCRATE: A svri nedreptatea nu-i dect al doilea ru n ordinea mrimii. A strui ns ntr-nsa, a strui fr ispire, iat cel dinti i cel mai mare dintre pcate . POLOS: Aa caut s fie. SOCRATE: i acum, care era nenelegerea iscat n discuia dintre noi? A fost vorba de Arhelau. Tu -1 fericeai zicnd c, dei svrise cele mai mari pcate, a putut scpa de orice pedeaps. Eu, dimpotriv, e credeam c Arhelau,ca orice alt muritor, de nu-i supus la ispirea pcatelor, prin chiar acest fapt a primit osnda celui mai nefericit dintre oameni. n sfrit, c vinovatul este pururea mai nefericit dect victima sa, iar vinovatul nepedepsit e i mai nefericit dect vin ovatul ce-i ispete pcatul. N-au fost astea prerile susinute de mine? POLOS: Da. SOCRATE: i nu s-a fcut dovada adevrului susinut de mine? POLOS: Pare c da. Care-i adevratul folos al retoricii? SOCRATE: Toate bune, Polos, dar dac astea sunt adevrate, 480a atunci unde-i nevoia cea mare de retoric? C dac ne inem de cele convenite ar trebui fiecine s se fereasc singur i ct mai mult de svrirea nedreptii, bgnd de seam s nu-i atrag din asta destul ru. Nu-i aa? 285
PLATON

POLOS: Tocmai. SOCRATE: Iar dac face unul din ntmplare o nedreptate el sau cineva dintre cei la care ine trebuie de bunvoie, el singur, s se duc la judector spre a-i ispi acolo pedeapsa; i s mearg ct mai repede, pentru a nu se nvechi ntr-nsul boala nedreptii i a nu pricinui b sufletului su o ran fr vindecare. Ce spunem, Polos, dac rmn bune cele convenite mai nainte? Nu crezi c i acestea trebuie s fie astfel de acord cu celelalte? Nu crezi c n alt chip nu pot sta alturea unele de altele? POLOS: In adevr, Socrate, ce putem spune altceva? SOCRATE: Ca s srim n aprarea nedreptii, oricine ar face-o tu, prinii, prietenii, copiii, patria

nevinovat , retorica nu poate fi de nici un folos. Doar dac am pune cazul potrivnic, Polos, c cineva ar trebui, de pild, s se nvinuiasc singur, sau pe o rud sau pe alii apropiai, pe msur ce cade fiecare n greeal, i, departe a-i ascunde c pcatul, l d n vileag, l ispete i devine astfel sntos! Sau dac ar trebui poate s se constrng pe sine sau pe alii spre a nu se nfricoa naintea judectorului, ci s se nfieze cu ndrzneal, cu ochii nchii, ca n faa unui doctor, spre a fi tiat sau ars i urmrind numai binele i frumosul, fr a ine seama de durere! i astfel, dac a svrit fapte vrednice de btaie, s se lase lovit: dac de lanuri, s se lase legat; dac d de amend, s plteasc; dac de surghiun, s plece; iar dac de moarte, s moar i s se fac astfel judectorul su propriu sau alor si. Numai n asemenea mprejurri se poate folosi retorica, n scopul ca, odat faptele rele date pe fa, fptaul s poat scpa de nedreptatea svrit, care este cel mai mare ru. Susinem, Polos, aceast prere? Ori nu? POLOS: Ciudate mi se par lucrurile ce spui, Socrate! Se potrivesc e totui cu ce convenisem mai nainte. SOCRATE: Recunoti prin urmare c sau le nlturm i pe acelea sau le admitem pe acestea? POLOS: Da, aa stau lucrurile. SOCRATE: Dimpotriv, trebuie s schimbm rolurile, dac-i vorba s facem cuiva vrjma sau altul un ru. O singur grij vom avea: s nu-1 faci victima unui duman. Trebuie s ne dm toat 481a osteneala n acest caz, cu fapta i cuvntul, ca el s n-ajung pentru ispire n faa judectorului, iar dac ajunge s i se fac toate nlesnirile spre a scpa de pedeaps. Astfel, dac el a furat, de pild, cine tie ce 286
GORGIAS

sume mari de bani, s nu le napoieze, ci s le pstreze i s le cheltuiasc pentru sine i ai si, n mod nedrept i fr de lege. Tot aa, dac prin fapte criminale ar merita moartea, ar trebui, pe ct cu putin, s nu moar, ci s triasc mereu cu pcatele sale, sau cel puin s triasc ct mai mult n aceeai stare. Iat, Polos. singura cale pe care retorica ne poate fi cu adevrat de folos. Ct privete ns pe omul cruia nu-i e aminte la nedrepti, eu unul nu vd, chiar dac ar fi cazul, unde-i marea lui nevoie de retoric. De altminteri, cum ne-am neles mai nainte, acest interes nu apare n nici un caz. ntre iubitorul demosului i cel al filosofiei KALLIKLES: Spune-mi, Cherefon, vorbete Socrate serios ori numai n glum? CHEREFON: Mie-mi pare c-i foarte serios, Kallikles. De altfel, nu-i nimic mai simplu dect sa-1 ntrebi pe dnsul. KALLIKLES: Doar asta-i, pe zei, i dorina mea! Spune-mi ce s credem de tine, Socrate? Vorbeti serios ori glumeti? De eti serios i-s adevrate cele ce-ai rostit, viaa noastr, a omenirii, nu-i ntoars pe dos? Nu facem noi toate, pe ct se pare, altcum dect trebuie? SOCRATE: Kallikles, dac simmintele noastre n-ar avea, n varietatea lor, nimic comun ntre ele, i dac fiecare dintre noi ar veni cu preri originale i fr nici o asemnare cu ale celorlali, n -ar fi uor ca cineva s dea altuia a nelege ce se petrece n propriu-i suflet. Bag de seam ns i afirm c att eu ct i tu trecem din ntmplare prin aceleai stri sufleteti: amndoi suntem namorai, dar fiecare de altceva: eu de Alcibiade al lui Clinias i de filosofic; tu de demosul atenienilor i de Demos, f iul lui Pyrilamp. i simt cu fiece clip c orice i-ar spune aceti favorii i oricum i le-ar dezvolta, ct eti tu de tare, nu vei putea s te mpotriveti; din contr, te lai purtat de dnii n sus i n jos. n adevr, dac -i spui prerea ntr-o adunare, iar demosul atenian nu zice ca tine, tu ndat te schimbi i ncepi a susine ce vrea el. Acelai lucru i se ntmpl i cu acest frumos tnr, cu Demos al lui Pyrilamp. De ce? Fiindc n-ai tria s te mpotriveti dorinelor i susinerilor ce-i vin de la favorii Astfel, dac cineva s-ar minuna de tine i ar socoti nzbtii cele ce vorbeti, cte vorbeti din pricina lor. tu. 287

P,
PLATON GORGIAS

de vrei s-i spui n fa adevrul, i poi rspunde c atta vreme ct 482a nimeni nu va mpiedica pe favoriii ti s vorbeasc aa nici tu nu vei nceta s vorbeti cum vorbeti. nchipuiete -i acum c i din partea mea trebuie s-auzi un rspuns analog, bineneles ns cu alt coninut, n felul urmtor: nu te mai mira c vorbesc aa, ci mai degrab du-te la favorita mea, care este filosofia, i fa-o s nu mai vorbeasc aa. Cci afl, scumpe prietene, c ea este cea care-mi spune necontenit ce m auzi vorbind; i ea-i mult mai statornic dect cellalt favorit al meu. Da, aceast odrasl clinian spune azi una, mine alta, pe cnd filosofia pstreaz totdeauna aceleai convingeri. Ei bine, ea, nu eu, susine lucrurile care te -au pus att de mult pe gnduri; ea a fcut n realitate i b acele expuneri la care tu nsui ai luat parte. Prin urmare, sau o respingi cu dovezi, cum ziceam mai nainte, aratndu-i c nu faptul de a fi svrit nedreptatea este cel mai mare dintre toate pcatele, nici acela de a tri fr cuvenita ispire, atunci cnd ai svrit-o. Sau, dac nu faci aceasta, eu jur, Kallikles,pe zeul-cine al egiptenilor: Kallikles nu se va putea pune n acord cu tine, ci va fi fa de tine toat viaa n dezbinare! Ct m privete, preabunule, prefer s cnt cu o lir dezacordat care s dea tonuri false: prefer s conduc un cor tot aa de c fals; prefer ca toat omenirea nu numai s nu fie de aceleai preri cu mine, dar chiar s duc rzboi mpotriva mea: prefer toate acestea dect eu, om fiind, s nu fiu consecvent cu mine i s susin preri care se bat cap n cap.
Teza sofist: legea suprem este puterea. ntre Natur i lege

KALLIKLES: Bag de seam, Socrate, c te avni ca un tnr n cuvntri, nu altfel de cum este un adevrat orator popular. i dai i acum cu vorba nainte, n vreme ce Polos trece prin aceeai suferin pe care i-o imputa el nsui lui Gorgias c ar fi ncercat-o fa de tine. Ziceam c, ntrebat de tine dac ar fi dispus s nvee dreptul pe unul care, doritor s studieze retorica, vine la el fr s cunoasc ce -i d dreptatea, Gorgias s-a sfiit s spun nu", i a declarat c-1 nva. Aceasta din pricina obiceiului pe care l au oamenii c se supr cnd i refuz cineva. i s-a vzut astfel silit, din hatr, s se contrazic, lucru care-i face o deosebit plcere. A rs de tine, cred, i cu bun dreptate atunci. Dar acum a czut i dnsul n aceeai greeal ca Gorgias; iar Polos tocmai pentru aceeai cauz nu-mi place: c s-a nvoit s treac de partea ta i s admit c-i mai ruinos a face nedreptatea dect a o suferi. Din aceast consimire a urmat apoi c a fost pus n ncurctur de tine, mpiedicat n discuie i redus la tcere, o dat ce a fost intimidat s -i e spun gndul ntreg. Cci n realitate tu ce faci, Socrate? Spunnd mereu c eti n cutarea adevrului, aduci discuia la probleme greoaie, probleme de tribun; i vorbeti, de pild, asupra lucrurilor care prin natur nu sunt frumoase, iar dup lege sunt. Se tie ns c de cele mai multe ori acestea dou, natura i legea, se bat cap n cap. i dac se mai ntmpl c unul se sfiete i n-are ndrzneal s-i spun neted gndul, iat-1 silit la contradicie. Tu, prinznd aceast subtilitate, te serveti de ea n discuii cu rea-credin: cnd i vorbete omul dup lege, tu i pui 483a ntrebri ca dup natur i cnd i vorbete dup natur tu-i rspunzi ca dup lege. Aa a fost cazul de adineauri: a face ori a suferi nedreptatea? i cnd Polos vorbea de ceea ce-i urt dup lege, tu gseai legii cusururi dup natur. S privim i natura. Cel mai urt dup lege e s faci nedreptatea; cel mai ruinos dup natur e s o suferi. ndurarea b nedreptilor nici nu e demn de un brbat. Se potrivete doar unui sclav, pentru care -i lucru mai bun s fie mort dect n via, trind aa, nfrit cu nedreptatea, stlcit n bti i fr a se putea apra, nici pe sine nsui nici pe cel de care poart grija. Ba s-i spun: fctorii legilor sunt dup credina mea tocmai oamenii slabi, cei muli. Pentru sine i n vederea intereselor proprii i ntocmesc ei legile i -i ornduiesc rsplile: laude i dojeni. Spre a nfricoa pe oamenii care sunt mai puternici i n msur s aib mai mult, spre a-i face i pe acetia s nu c stpneasc mai mult dect dnii, iat de ce spun c rvna pentru mbogire e lucru ruinos i nedrept. Pasmite, le-ar plcea s fie pui la parte dreapt cu aceia, dei-s nite netrebnici. Aceasta-i pricina c n legi se trateaz ca nedreapt i imoral orice strduin de agonisire care ntrece msura obinuit a gloatelor, zicndu-i-se nedreptire. Ct privete natura, ea nvedereaz cred de la sine c-i dreptul celui mai destoinic s aib mai mult dect nevolnicul, a celui mai puternic, d mai mult ca bicisnicul. Ea arat c-i aa pretutindeni: la celelalte vieuitoare ca i la oameni, n toate statele i familiile acestora. Aa e dup nsi temelia dreptului: superiorul s crmuiasc pe inferior, el s capete mai mult. Pe ce fel de drept s -a pus Xerxe, cnd a otit mpotriva Eladei? Pe ce fel, tatl acestuia cnd a nvlit n contra

288 289
PLATON

e sciilor? i cte i cte alte pilde s-ar mai putea da! Ci eu zic c dnii au purces la fapte cluzii fiind de natur natura dreptului i zu, dac vrei, de lege chiar: legea naturii! n orice caz, nu dup legea furit de noi oamenii, care pe cei mai alei i mai puternici fii ai notri i deprindem ca pe nite pui de lei. Lundu-i de mici, noi i ncntm, i 484a vrjim i-i prefacem n robi, adormindu-i cu vorbe cum c partea lor trebuie s fie deopotriv cu a tuturor, c asta-i i frumos i drept. Iar cnd se ntmpl de se nate vreun brbat de-o natur puternic, el ndat scutur de pe dnsul asemenea legturi, sfarm toate lanurile i scap, clcnd n picioare i scriptele noastre, i ncntrile i vrjile i legile... toate cte se deprteaz de natur. A tunci el, sclavul nostru, se rzvrtete i se nal. nfindu-se ca un despot, el face s scapere b de lumin dreptul naturii! Mi se pare c i Pindar a exprimat ntr -o od acelai gnd ca i mine acum. El zice: Legea-i a lumii regin: Nemuritorii i se-nchin i muritorii..." Legea, zice el mai departe, ndreptete puterea Care le duce pe toate Cu suverana ei mn, Martor mi este Heracies, Care, cu muncile sale. Fr vreo plat i..." Cam aa zice; nu tiu bine versurile, dar spune n tot cazul c Heracies, fr plat i fr s le fi primit n dar, i-a luat lui Gerion vacile, ca lucru drept dup natur; c deci i vacile i toate bunurile celor slabi i c bicisnici aparin celui puternic i valoros. Filosofia i afacerile dup sofiti Astfel este adevrul; ci tu nu-1 vei cunoate dect cnd vei ajunge la cercetri mai nalte, lsnd acum la o parte filosofia. E adevrat, Socrate, c filosofia este plcut cnd omul se apuc de ea pn la o anumit etate i dac se ocup cu msur. Dar dac cineva ntrzie ntr-nsa peste trebuin, filosofia devine pentru oameni o nenorocire. 290

GORGIAS

Chiar dac este cineva excepional nzestrat de natur, din moment ce se ocup cu filosofia pn dincolo de vrsta proprie ei, va rmne n mod necesar un om lipsit de acea bogat experien, pe care ar trebui s-o aib orice brbat care vrea s devin distins, corect i cu bun renume. d Filosofii, se tie, n -au habar de legi, nici de cele prin care se crmuiesc statele, cum n-au de cuvntrile folosite spre a se pune cineva n contact cu adunrile ceteneti pentru treburi particulare i publice; sunt strini de plcerile i pasiunile omeneti; strini, ntr-un cuvnt, i fr experiena moravurilor n genere. Cnd dau peste o aciune particular ori public, ei se fac de rs, cum cred c se ntmpl cu oamenii politici care, i ei, cnd vin la disputele voastre i la expuneri raionale, devin e ridicoli. Se ntmpl ce zice Euripide: strlucit este fiecare ntr-o direcie, dar lucrul pentru care se d n vnt Mai toat vremea din zi risipindu-i-o pentru aceasta, Emeseria, n care el singur se-ntrecepe sine..." De ndeletnicirea n care-i nepriceput fuge i chiar o ponegrete; laud n schimb pe cealalt, n care se pricepe; i face asta din iubire de sine, 485a gndindu-se astfel c se laud pe el nsui. Dup mine, calea cea potrivit este s ne mprtim din ambele: din filosofie e frumos s cunoatem ct trebuie pentru tiin i nu-i ruine pentru cineva, ct este nc tnr, s filosofeze. D ar cnd a ajuns om n etate i tot se mai ocup cu filosofia, atunci lucrul devine ridicol, Socrate. Fa de unii ca acetia, cnd i ascult filosofnd, eu ncerc un sentiment foarte asemntor celui ce m stpnete cnd se ntmpl s-aud un om n toat firea gngurind i jucndu-se copilrete. Cnd vd un copil, cruia i sade bine s vorbeasc astfel, adic s se joace ori s b gngureasc, m bucur, gsesc lucrul ncnttor: este n aceasta ceva liber, ceva din podoaba vrstei unui bieel. Dimpotriv, cnd l ascult c discut cu

discernmnt, nu tiu ce picuri de amrciune mi se furieaz n suflet, o lovitur pare c -mi rnete urechile, n sfrit, ceva care aduce a sclavie mi rsare nainte. Iar cnd ntlnete cineva un brbat n toat firea jucndu-se i gngurind, atunci lucrul devine comic, e nedemn de un om, i bun... doar de btut. Acelai sentiment m c stpnete i cnd stau lng cei ce filosofeaz. Dac constat filosofia la un tnr, eu l admir, gsesc c-i sade bine, n tot cazul m gndesc c 291

']

PLATON

am de-a face cu un om liber; dimpotriv, cnd nu-1 vd filosofnd, l socot lipsit de sentimentul libertii i incapabil de a realiza cndva, ntr-o direcie, un lucru frumos i nobil; dar iari, cnd vd pe unul mai d n vrst c nc filosofeaz i c nu se dezbra de aceast preocupare, mi se pare c numai btaia l-ar lecui pe un brbat ca acela, Socrate! Cum spuneam adineauri, este ceva nebrbtesc pentru un om, fie el un geniu, s fug de miezul oraului i de adunri de unde, cum zice poetul, brbaii i trag un renume; e nebrbtesc ca, n loc de aceasta, s se afunde pentru restul vieii ntr -un ungher spre a opti cu trei-patru e copilandri nu tiu ce discuii i a nu rosti niciodat un cuvnt liber, tare i mulumitor. Ct despre mine, Socrate, n-am dect o bun prietenie pentru tine; dar, uite, aproape c trec i eu prin aceleai clipe acum, prin care trece Zethos fa de Amfion n autorul pomenit, Euripide. mi vine i mie s-i spun ce zice acela (Zethos) ctre fratele su: nesocoteti,' Socrate, tocmai lucrurile de care ar trebui s te ocupi, umbli s dai un lustru copilros firii aa de nobile a sufletului tu, cnd nu eti n stare 486a nici s faci o susinere mai actrii ntr-o chestiune de drept, nici s alegi calea natural i convingtoare i nici mcar s dai pentru altul un sfat viguros. i totui, scumpe Socrate, s nu te superi deloc pe mine c i voi vorbi cu cel mai bun gnd; nu-i pare c-i lucru ruinos s fii astfel - cum cred c eti i tu i alii ca tine, care mpingei prea departe preocuparea cu filosofia? n adevr, s punem acum c te-ar nfrunta cineva, pe tine sau pe altul dintre cei ca tine; c te-ar ri la nchisoare i ar susine ntruna c tu, cel ce nu faci nici o nedreptate, ai svrit totui una..., ei bine, sunt ncredinat c nu te vei putea descurca prin b mijloace proprii, c vei rmne uluit i cu gura cscat, neputnd spune un singur cuvnt de aprare; apoi, urcat pn la scaunul de judecat i pus fa n fa cu un prtor pctos i lipsit de contiin, ai fi n stare s-i pierzi i viaa; dac el va binevoi s cear osndirea ta la moarte. i atunci, Socrate, sunt n drept s te ntreb: ce nelepciune e aceasta, c o disciplin primete pe om mai bine nzestrat de natur, iar dnsa-1 face mai slab i mai fr putere de a se ajutora singur, ori de a se mntui din cele mai mari pericole, nici pe sine nici pe altul? O disciplin dup care omul se las prdat de dumani in toat averea sa c i-i silit s triasc n statul su pur i simplu fr onoare? Unui astfel de om, fie-mi ngduit s rostesc i-o vorb mai grosolan, ar trebui s i se trag chiar palme pe obraz fr a fi chemat la rspundere. Iat, prietene, 292
GORGIAS ,;r

de ce-i zic: ascult-m i pune odat capt argumentaiei abstracte: d-i osteneala pentru o mai bun administrare a afacerilor; pune-te pe lucru s descoperi din care parte i va veni faima de om cuminte i las altora strlucirile acestea fie c trebuie s le zicem nebunii, fie c flecarii de pe urma crora ns vei locui n case goale; imit nu pe brbaii ce se pierd n discutarea nimicurilor i mruniurilor, ci pe d aceia crora le aparine i viaa i renumele i nenumrate alte bunuri. Socrate l felicit pe Kallikles SOCRATE: De m-a fi nscut cu o inim de aur, i nchipui tu, Kallikles, ce bucuros m -a simi acum, c am dat peste una din acele pietre cu care oamenii ncearc aurul? S-o gsesc pe cea mai preioas i s tiu de-acum nainte cu siguran c, dac-mi apropii sufletul de ea i-mi spune c-i frumos dezvoltat i instruit, eu am destul i nu mai este nevoie de nici o alt prob! KALLIKLES: Unde vrei s-ajungi cu aceast vorb, Socrate? e SOCRATE: S-i spun unde. Sunt ncredinat c ntlnindu-te pe tine am i gsit o astfel de piatr tlmcitoare.

KALLIKLES: Cum asta? SOCRATE: C pot ti bine un lucru: orice-mi vei ncuviina tu, din cele ce sufletul meu gndete i exprim, acela este adevrul adevrat. i m gndesc c oricine vrea s pun la ncercare un suflet i s izbuteasc a afla dac triete corect ori ba, are nevoie de trei nsuiri: 487a tiin, gndire aleas i sinceritate n vorbire; tu le ai pe toate trei. Este adevrat c eu m ntlnesc cu mult lume care nu se simte n stare a m supune cercetrii, unii pentru c nu sunt nvai ca tine; alii, e adevrat c nu-s lipsii de nvtur, ns nu vor s-mi spun adevrul, fiindc nu-i bat capul cu mine aa cum i bai tu; ct privete, n fine, pe aceti doi strini de aici, pe Gorgias i Polos, ei sunt i nvai i prieteni cu mine, sunt ns lipsii de o anumit libertate a limbii i se b ruineaz ceva mai mult dect trebuie. De ce n -a spune-o? Au ajuns la aa grad de sfial, c din cauza acestui sentiment fiecare dintre ei i ia curajul s vorbeasc, de fa cu lume mult, tocmai contrariul de ce gndete i asta n problemele cele mai mari. Dar tu... tu ai toate nsuirile pe care nu le au ceilali! De nvat, eti destul de nvat; jnuli dintre atenieni ar putea-o mrturisi; apoi fa de mine eti 293
PLATON GORGIAS

binevoitor. De care dovad s m folosesc nti? S-i spun una. Eu tiu c voi suntei patru, care studiai mpreun filosofia: tu, Tisandru din c Afidna, Andron al lui Androtion i Nausikide Colargeianul. i v-am auzit o dat discutnd ntrebarea: pn unde trebuie mpinse exerciiile filosofice? tiu c a biruit atunci ntre voi prerea de a nu intra prea adnc n studiul filosofiei; tiu c v-ai ndemnat unii pe alii s v ferii d de a deveni peste msur de nvai, nu cumva s cdei n greeala de a v perverti. i, ntruct acum te aud dndu-mi aceleai sfaturi ca i celor mai buni prieteni ai ti, am dovada mulumitoare c -mi eti binevoitor cu adevrat. Ct despre faptul c poi vorbi cu toat sinceritatea i fr nici o sfial, asta o spui i tu, dar o arat mai ales discuia ce-ai susinut tu nsui, puin mai nainte. Deocamdat s -a fcut e lumin asupra valorii judecilor ce formulez; cnd una din prerile mele este ntrit de tine, nu va mai fi nevoie s ne ducem la o alt cercetare: ea va fi ndeajuns de probat i de mine i de tine. C doar n -o s fii de prerea mea din netiin, nici din prea mult delicatee!. Cum, iari, nu pot crede c ai s -o faci cu intenia de a m nela, mi eti prieten i singur o spui. n realitate, deci, potrivirea mea cu tine asupra unui punct va nsemna atingerea adevrului asupra acelui punct. Cea mai frumoas din toate cercetrile, Kallikles, se ntmpl c e 488a tocmai cea pentru care m-ai inut de ru: cum trebuie s fie omul, cu ce s se ndeletniceasc, pn la ce grad cnd e btrn, pn la care ct este tnr. Eu, de fac o greeal n viaa personal, poi fi sigur c nu pctuiesc cu voie, ci numai din propria mea netiin. Tu, fiindc ai nceput s-mi dai sfaturi, n-ar trebui s m lai n drum, ci s m cluzeti mai departe spunndu-mi ce ndeletnicire mi s-ar potrivi i n ce chip s mi-o nsuesc. i dac m prinzi acum de acord cu tine, mai pe urm lucrnd mpotriva acordului nostru, socotete-m fricosul b fricoilor i nu-mi mai da nici o ndrumare, ca unuia ce nu-s vrednic de nimic.
A fi puternic" nseamn a fi superior i capabil dup natur

Ia-o acum de la capt i spune-mi cum zici tu i Pindar c este dreptul natural? Poate cel puternic s despoaie cu fora pe cei mai slabi ca dnsul, cel capabil s domine pe cei mai puin nepricepui i cel 294 destoinic s aib mai mult dect bicisnicul? Este exact amintirea mea, ori alta -i cumva concepia ta despre dreptate? KALLIKLES: Ba eu asta am spus-o atunci, asta o spun i-acum. SOCRATE: Pe cine numeti tu mai priceput i pe cine superior n putere? Nu cumva pe unul i acelai? Cci eu nici nainte nu m -am putut c dumiri de la tine ce voiai s spui. Pe cei puternici i-am numit superiori i se cuvine deci ca slabii s fie supui celor tari, dup cum ai artat, dac nu m nel, tu nsui atunci cnd spuneai c statele mari se npustesc asupra celor mici pe temeiul dreptului natural, fiindc le sunt superioare i au mai mult putere. Aceasta ntruct a fi superior", mai puternic" i mai capabil" este una i aceeai. Sau este cuiva cu putin s fie mai capabil, ns inferior i fr putere, ori s fie superior, ns bicisnic? Sau nu cumva a fi capabil" este una i aceeai d cu a fi bun"? Definete-mi clar cum e n sine acest fapt? A fi superior", a fi capabil" i a fi puternic" este una i aceeai sau fiecare este altceva?

KALLIKLES: i spun neted: e una i aceeai. SOCRATE: Sunt deci mulimile superioare individului prin natur, ele care-i alctuiesc legile menite, de altfel, a sta deasupra fiecruia din noi, aa cum tu nsui ai spus-o adineauri? KALLIKLES: De ce n-ar fi? SOCRATE: Prin urmare msurile luate prin legile furite de cei muli sunt n realitate ale unor superiori? KALLIKLES: Se-nelege. SOCRATE: Atunci i ale celor capabili? Cci, dup socoteala ta, e cei numii superiori sunt capabili ntr-o msur mult mai larg. KALLIKLES: Da. SOCRATE: i ornduirile legale furite de acetia sunt deci frumoase dup natur? KALLIKLES: Sunt. SOCRATE: Dar atunci, nu cumva mulimile socotesc, cum ziceai nainte, c dreptatea st n pstrarea egalitii i c-i mai mare necinste s svreti dect s suferi nedreptatea? Este sau nu adevrat? Aici nu 489a te da prins n laul sentimentului de ruine. Este sau nu marea mulime aceea care crede c dreptatea st n a nu avea nimic mai mult dect ceilali i n pstrarea egalitii i n faptul c -i mai mare necinstea de a svri dect de a suferi nedreptatea? Nu pregeta, Kallikles, s-mi dai 295
PLATON GORGIAS

un rspuns; c de vei fi n acest punct la un gnd cu mine voi avea ntrirea ce -o atept din parte-i, ca de la un brbat capabil s ptrund adevrul cnd i-a spus cuvntul. KALLIKLES: Da, aa gndesc mulimile. SOCRATE: Nu numai legea, prin urmare, ci i natura se rostete n sensul c-i mai mult necinste s svreti dect s-nduri o nedreptate. Judecnd astfel, se pare c nu spuneai adevrul mai adineauri: c n-ai avut dreptate s m nvinuieti i sa spui c legea i natura se bat cap n cap, nici c eu m slujesc cu tiin de aceast opoziie pentru a susine o discuie cu rea -credin, punndu-m n punctul de vedere al legii cnd se vorbete de natur i n al naturii cnd se vorbete de lege. KALLIKLES: Omul sta nu se mai poate opri din flecrie! Ia spune-mi, Socrate, nu-i este ruine la etatea ta s faci o adevrat vntoare de vorbe, pentru ca, de greete unul un cuvnt, tu s -i socoteti ndat ctigul? Nu cumva crezi c prin superiori" neleg altceva dect pe cei capabili? Nu -i spun eu de atta vreme c superior" este una i aceeai cu capabil? Sau crezi s fi zis c, de s -ar aduna pleava sclavilor i a oamenilor de tot soiul, adic fr vreo valoare, afar poate de valoarea puterii trupului lor, i de ar pune o regul, aceasta-i legea, dup prerea mea? SOCRATE: Bine, preaneleptule Kallikles, aa grieti? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: Ci eu, divinule prieten, de mult am bnuit c aa ceva nelegi prin cuvntul superior". i fiindc doresc s tiu clar ce spui, reiau ntrebrile. Nu -i aa c tu nu socoteti mai capabili nite oameni fiindc sunt doi la numr, dect este unul singur? Nici c sclavii ti sunt mai capabili dect tine, fiindc sunt mai puternici? Ia-o dar dintru nceput i spune-mi: pe cine-i numeti capabili" dac nu-i vorba de cei puternici? i fii mai ngduitor cnd m nvei, minunate prieten, ca s nu fiu silit s plec. KALLIKLES: i bai joc de mine, Socrate. SOCRATE: Deloc, Kallikles, i i jur pe Zethos, de care te-ai folosit mai nainte pentru a-i bate joc de mine aa de tare! Mai bine spune-mi care-s capabilii" ti? KALLIKLES: Ai mei? Sunt cei destoinici. 296 SOCRATE: Vezi c i tu acum bai cmpii i nu ari nimic? De ce nu spui dac socoti capabili i superiori pe cei inteligeni, ori vreo alt categorie de oameni? KALLIKLES: Ei da, pe Zeus, de acetia: nici o ndoial c de ei vorbesc!
Mai bun" e una i aceeai cu mai inteligent"?

SOCRATE: i de multe ori un singur om care gndete bine este superior, dup prerea ta, fa de zeci de mii, care nu gndesc; i i se 490a cuvine s stpneasc, iar ceilali s fie supui; ca stpn, apoi, el trebuie s aib mai mult dect supuii si. Parc asta ai vrea s nelegi, i nu-i cazul s m ii de ru c vnez cuvntul dac zic, de pild, c un singur om este mai capabil ca zeci de mii! KALLIKLES: E tocmai ce susin eu; cred c asta-i dreptatea dup natur: capabilul i cel inteligent s conduc i s aib mai mult dect bicisnicii. SOCRATE: Stai puin aici i spune-mi deocamdat altceva; presupune c suntem toi adunai, ca acum, n acelai loc; c avem b mpreun multe merinde i buturi; c am fi nite oameni de aduntur puternici alturi de slbnogi; i numai unul dintre noi s fie mai capabil, spre exemplu, n tiina

medical. Ca putere fizic, firete, el va fi mai tare ca unii; desigur, mai slab dect alii. Dar, fiind mai nvat ca noi, nu cumva doctorul nostru va fi superior i mai priceput ca noi, mcar n aceast privin? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: I se cuvine oare lui, ca mai priceput, s aib o grmad mai mare din acele merinde? Ori sarcina sa de conductor se c oprete la mprire numai, iar n ce privete mncarea i folosirea, n -are dreptul s ia pentru propriul su corp nimic mai mult dect alii, dac nu vrea s fie pedepsit, ci s aib n raport doar cu puterea sa fizic: mai mult dect cei slabi, mai puin dect cei mai tari? i dac s -ar ntmpla ca tocmai dnsul s fie mai firav-ca toi, s-ar putea oare, Kallikles, ca omul cel mai capabil din adunare s aib cea mai mic parte? KALLIKLES: Vorbeti de merinde, buturi, doctori i de ... attea fleacuri; eu nu m gndesc la astea. d 297
PLATON GORGIAS

SOCRATE: Spune-mi atunci, pe cine numeti capabili? Pe cei inteligeni, ori pe cine? KALLIKLES: Pe aceia-i numesc. SOCRATE: i nu se cuvine celui capabil s aib o parte mai mare? KALLIKLES: Da, ns nu merinde i butur. SOCRATE: Pricep. Atunci poate mbrcminte? Trebuie, de pild, ca estorul cel mai destoinic s aib i cea mai cuprinztoare hain, sa se plimbe n cele mai numeroase i mai artoase veminte? KALLIKLES: Ce veminte? SOCRATE: i ca nclminte: e nvederat c meterul cel mai iscusit n facerea lor trebuie s aib mai multe, c de aceea doar este cel e mai priceput! Poate c unui asemenea cizmar nu i-ar sta ru s se plimbe nclat cu cele mai ncptoare ghete, cu cele mai numeroase! KALLIKLES: Ce tot bai capul cu ghetele? SOCRATE: De nu vorbeti de ghete, te gndeti poate la alte cazuri. nchipuiete -i, de pild, un om care, ocupndu-se cu agricultura, este bun cunosctor al pmntului; c e pe deasupra om cumsecade, om corect. Poate c i s-ar cuveni mai mult smn, poate c ar merita s aib, pentru ogorul propriu, cel mai mare hambar de cereale. KALLIKLES: Iar i iar aceleai pilde, Socrate. SOCRATE: i nu-s numai pildele aceleai, Kallikles, dar stau tot n preajma acelorai subiecte chiar. KALLIKLES: Pe Zeus, i dai mereu nainte cu cizmari, postvari, 491 a buctari, doctori..., parc de ei ar fi acum vorba noastr! SOCRATE: Dac-i aa, spune tu: pe ce trm caut s fie cineva mai capabil i mai cunosctor, pentru a avea pe drept o parte mai m are dect a celorlali? Cum vd, tu nici pe mine nu m rabzi cnd arunc presupuneri, nici tu nsui nu vrei s spui.
Capabili sunt numai cei nelepi i ndrznei n politic

KALLIKLES: Dar eu i-o spun de-atta vreme! nti de toate, cnd vorbesc de oamenii capabili, eu nu neleg nici pe cizmari, nici pe b buctari, ci neleg pe cei pricepui n treburile statului, adic pe cei care tiu cum s le administreze, n sensul c nu-s numai pricepui, dar i ndrznei, avnd destul energie s duc la bun sfrit cele proiectate i s nu dea ndrt din slbiciune de suflet. 298 SOCRATE: Vezi, preabunule Kallikles, c nu sunt aceleai pricini pentru care tu m nvinuieti pe mine i eu pe tine? Tu zici c eu susin mereu una i aceeai i m ii de ru pentru asta. Dimpotriv, nvinuirea mea este c tu nu menii niciodat aceeai convingere despre aceleai lucruri. Astfel, uneori numai cei puternici sunt pentru tine capabili i superiori, alteori numai cei nelepi; acum ai venit cu alta: numai pe cei c ndrznei i numeti superiori i capabili. Pe Zeus, desf-te odat de vorbrie i spune care-s capabilii ti? Care-s superiorii? i-n ce le st superioritatea? KALLIKLES: Dar am mai spus-o: cei care dispun de nelepciunea trebuitoare pentru afacerile de stat, cnd sunt i ndrznei. Dup mine, acestora li s-ar cdea s crmuiasc statele: n plus, este i drept " ca dnii s aib mai multe foloase dect ceilali: firete, crmuitorii mai mult dect cei crmuii. SOCRATE: Cum vine asta? Crmuitori ai cui? Ai lor nile? Sau n ce alt privin crmuitori i crmuii?" KALLIKLES: Cam n ce alt privin? SOCRATE: neleg c fiecare este stpn pe sine nsui. Ce? Dup tine aa ceva nu trebuie? Numai pe

alii s-i crmuieti? KALLIKLES: Ce sens dai vorbelor stpn pe sine nsui? SOCRATE: Nu-i alt sens aici; e cel care-1 dau toi oamenii: de a fi cumptat i stpn pe sine nsui". Cu alte cuvinte, de a-i domina dorinele i poftele care sunt ntr-nsul. e KALLIKLES: Ce, glumeti? Protii sunt cumptaii ti! SOCRATE: Da de unde! Nu-i unul aici care s nu vad c nu vorbesc de proti.
Triete viaa dup natur cine las liber frul plcerilor

KALLIKLES: Ba de ei vorbeti, Socrate, i nc cum! Cci care alt om se poate socoti fericit cnd este robul oricui? Vrei s tii cum e dup natur frumos i drept? i spun ndat cu toat sinceritatea: triete viaa bine cine las fru liber celor mai mari pofte ce sunt n el, cine nu le zgzuiete i cine este n stare, prin ndrzneal i pricepere, s le 492a pun nencetat la ndemn tot ce cere dorina poftitoare mereu de altele. Dar aa ceva, cred, nu-i cu putin marii mulimi. Pentru aceea gloatele in de ru pe asemenea oameni; ele i ascund astfel propria 299

PLATON GORGIAS

incapacitate, de care le e ruine, i declar necumptarea lucru urt, ntruct cum spuneam i mai nainte aduce n stare de robie i pe oamenii de o natur superioar: nefiind capabili s -i agoniseasc cele trebuitoare pentru saturarea poftelor, mulimile laud cumptarea i dreptatea, o fac din laitate. Presupune c avem de-a face cu feciori de regi sau cu oameni n care natura a pus destul pentru ca ei s ajung la conducere la tiranie sau alt gen de supremaie; ce-i mai urt pentru dnii, ce-i mai bicisnic dect cumptarea? Ei, crora le st la ndemn s guste fr nici o stingherire din bunurile vieii, s vin singuri la stpn, s treac de partea celor muli i s-i nsueasc i legea i raiunea i critica la care pot fi supui aceia! i cum nu i-ar face nefericii o astfel de frumusee", pricinuit de cumptare i dreptate, ct vreme ei nu sunt n stare s dea nimic mai mult prietenilor dect dumanilor dei puterea suprem n propriul lor stat este n minile lor? Ci iat, Socrate, adevrul adevrat, acela pe care tu zici c-1 urmreti: virtutea i fericirea nu-s dect mijloace cu ajutorul crora omul i poate mri plcerea, nenfrnarea i orice libertate. Celelalte sunt nfrumuseri neltoare, convenii de-ale oamenilor, ntocmite contra naturii, sunt vorbe goale, praf i fum. SOCRATE: Nu fr avnt, Kallikles, i cu destul sinceritate ai fcut expunerea. n adevr, vorbeti rspicat lucruri pe care i ceilali oameni le gndesc. ns nu vor s le rosteasc. De aceea, te rog s nu dai ndrt cu nici un pre; doar s-o face n mod real lumin asupra ntrebrii cum trebuie s trim! S-mi spui: dac unul vrea s fie n via aa cum se cuvine, zici c nu trebuie s pun nici un fru poftelor, ci, lsndu-le s devin ct mai mari, s alerge dup mijloacele de satisfacere, de oriunde i le -ar agonisi, i zici c asta-i virtutea? KALLIKLES: Da, acestea le spun eu. SOCRATE: Deci pe drept sunt numii fericii cei care n-au trebuin de nimic. KALLIKLES: n felul acesta numai pietrele sunt fericite, i morii. Viaa omului dedat poftelor este cea mai bun? SOCRATE: Dar i cum zici tu, grozav via! Nu m -a mira s aib dreptate Euripide cnd spune versurile: Cine mai tie de nu e viaa o moarte aievea, Moartea la rndu-i de nu e via?" i poate c n realitate suntem mori. Am auzit-o din gura unui nelept. Spunea c noi acum suntem mori, c trupul nu-i pentru noi 493a dect un mormnt i c partea din suflet unde s -au slluit poftele este prin natura ei supus schimbrilor i celor mai contrarii nruriri. Un spiritual povestitor de mituri, pasmite un brbat din Sicilia sau din Italia, voind s se-joace cu vorbele, a numit aceast parte a sufletului pithos, adic butoi, din pricina asemnrii cu vorbele pithanon i peistikon, care arat credulitate". i le-a zis anoetous, adic lipsii de minte, celor pe care i numim amoetous, adic neiniiai; iar partea b sufletului unde la cei lipsii de minte se slluiesc pat imile, parte ce nu se poate constrnge i care nici nu-i n stare s rein ceva, dnsul a asemnat-o unui butoi fr fund, din cauz c nu se umple niciodat. Cu totul altfel dect tine, Kallikles, el arat c dintre toi cei cobori n Hades cruia el i zice Aeides, adic nevzutul" cei mai nenorocii sunt neiniiaii, pe care i numete i amuetoi, adic ru nchii: ei sunt nevoii s toarne ntr-un butoi gurit ap cu un ciur nu mai puin gurit. Dup ct

mi spunea cel care mi-a destinuit acestea, ciurul este sufletul; i asemna sufletul celor lipsii de minte cu un ciur, fiindc i el e ptruns de guri i-i incapabil s rein ceva din pricina c orbirii i a uitrii. Se nelege, asemenea icoane au i cte o ciudenie n ele, dar, oricum, au darul c lmuresc bine ceea ce vreau s dovedesc; aceasta, bineneles, dac eu sunt n stare s-i schimb convingerile, s te fac adic a preui mai mult viaa rnduit, viaa mulumit pururea cu ce are i care nu cere mai mult, aceleia necontenit chinuite de pofte nesturate i nenfrnate. Izbutit-am oare s te conving i s-i schimb prerile, n sensul c oamenii sunt mai fericii prin cumptare dect prin desfru, sau nu clatin nimic, chiar de i-a spune i alte multe poveti din acestea? KALLIKLES: Ba, partea din urm, Socrate, spune adevrul. SOCRATE: Dac-i aa, atunci s-i mai art o icoan, pe care o scot din atmosfera aceleiai coli, de care am vorbit acum. Ia caut s-i dai seam, nu cumva cele dou moduri de via a omului nelept i a celui desfrnat se pot asemna cu mprejurarea a doi oameni care ar avea, fiecare, nenumrate butoaie? Ale celui dinti, fiind n bun

300 301 _
PLATON

stare, sunt pline: unul cu vin, altul cu miere, altul cu lapte, i celelalte b multe, pline cu de toate, esene rare, grele i pentru a cror agonisire e nevoie de multe i chinuitoare osteneli; dar odat pline, stpnul lor nu mai toarn nimic i nu se mai ocup de ele; din partea aceasta omul se simte linitit. Al doi lea ar avea i dnsul putina s-i adune, tocmai ca primul, nu fr osteneli, felurite buturi; nchipuie -i ns c vasele lui sunt n stare rea, sunt gurite. Pentru a le umple ar fi silit mai nti s 494a munceasc zi i noapte i s ndure cele mai mari necazuri. Iat, aceste dou moduri de via sunt aidoma celor trite de omul nelept i de cel nenfrnat: care din doi i apare mai fericit? Oare am izbutit s -i aduc prin cele spuse o ct de mic schimbare n convingeri? Te lai btut c o via bine rnduit este superioar uneia dezordonate? Ori tot nu eti convins? KALLIKLES: Nu m-ndupleci, Socrate, c doar omul cu butoaiele pline nu se mai bucur de nici o plcere. i, dac nu se mai poate bucura de ceva i nu-i pus la ncercare nici de necazuri, o dat ce butoaiele i sunt pline, viaa lui se scurge cum ziceam i nainte tocmai ca a unei pietre. Ci fericirea vieii st n aceasta mai ales: s curg ct mai b mult n butoi! SOCRATE: Bine, dar ca s curg mult nu-i cumva necesar ca pierderea s fie din belug i gurile de scurgere ct mai mari? KALLIKLES: Fr ndoial. SOCRATE: Atunci e vorba mai degrab de viaa unei ploi dect a unui mort sau a unei pietre. Dar spune-mi, sensul celor vorbite e ca mprejurarea nfometrii, cnd omul fiind flmnd s-apuc de mnnc? KALLIKLES: Acesta este. c SOCRATE: La fel i cu nsetarea, cnd omul cruia i -e sete bea? KALLIKLES: O spun i adaug c-i aa cu toate celelalte dorine: s le aib, s i le poat satisface i s se bucure! Astfel se triete fericit. SOCRATE: Ura, preabunule! Urmeaz cum ai nceput i nu te lsa cuprins de vreo sfial. Ct m privete, mi dau seama c n-ar trebui nici eu s ovi de ruine. i mai nti spune: este cu putin ca unul cu rie pe el, dar cu toat nlesnirea de a se scrpina, s triasc fericit, dei ar duce -o toat viaa ntr-un scrpinat? d KALLIKLES: Ciudat mai eti, Socrate, i ce vorb de blci n gura ta!
GORG1AS

SOCRATE: Ei da, Kallikles; cu asta am speriat eu pe Polos i pe Gorgias; i-am fcut de s-au ruinat. Dar tu, sunt sigur, n-ai s te sperii, nici n-ai s te ruinezi: eti un om de curaj. Fii numai gata la rspunsuri. KALLIKLES: Prin urmare susin c i unul care ar tri scrpinndu-se poate tri cu plcere. SOCRATE: Dac poate tri cu plcere, de ce n-ar fi i fericit? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: i numai la cap dac se scarpin, ori s te-ntreb i mai departe? Vezi, ce-ai s rspunzi, Kallikles, cnd te-ar lua cineva cu e ntrebrile i pentru celelalte pri, pe rnd, aa cum vine fiecare una dup alta. Dar, ca s pun cap unui ir de ntrebri de felul acesta, spune -mi ntr-un cuvnt, oare viaa stricailor nu este ea grozav, respingtoare i nefericit? Sau vei avea curajul s spui c sunt fericii, din moment ce au din belug ceea ce le trebuie? KALLIKLES: Nu i-e ruine, Socrate, s cobori convorbirea noastr la astfel de lucruri? SOCRATE: Eu am cobort-o aici, nobile Kallikles, sau cel care a vorbit fr nconjur c oricine se bucur de ceva, n orice mod s-ar bucura de acel lucru, este fericit? Eu, sau acela ce n-a fcut deosebirea care dintre plceri sunt bune i care-s rele? Dar spune-mi acum: zici c 495a a fi plcut i a fi bun e una i aceeai, sau poate fi una ntre plceri care nu este bun? KALLIKLES: Ca s nu-mi contrazic prerea proprie, spunnd c-i altceva, iat, i spun c e una i aceeai. SOCRATE: Tu desfiinezi acum, Kallikles, primele noastre temeiuri de discuie, i n -ai putea cerceta mulumitor realitatea mpreun cu mine, dac vorbeti mpotriva adevratelor tale preri. KALLIKLES: E tocmai ce faci tu, Socrate. b SOCRATE: Nu-nseamn c fac bine, dac fac aa ceva: nici eu, nici tu. Dar fericitule, bag de seam: nu cumva binele nu-i egal cu orice fel de a te bucura; altminteri, toate urmrile urte, de care abia am nceput s pomenesc acum, ies cu grmada nainte, dac lucrul e aa; ba mai ies i multe altele... KALLIKLES: Socrate, asta-i prerea ta. SOCRATE: Dar tu, Kallikles, susii prerea de adineauri cu tot dinadinsul? KALLIKLES: Eu, da.

302 303
PLATON

c SOCRATE: S ne-apucm, atunci, s-o discutm, considernd-o ca a ta n mod serios? KALLIKLES: Cu totul serios. SOCRATE: Fie; fiindc aa gseti cu cale, lmurete-mi urmtoarele: exist o preocupare pe care tu o numeti tiin? KALLIKLES: Exist. SOCRATE: N-ai pomenit cumva adineauri i de-o anumit cutezan, de care ziceai c merge mpreun cu tiina? KALLIKLES: Ba da, am pomenit. SOCRATE: i, cnd ai vorbit de acestea dou, n-ai fcut cumva i o deosebire ntre cutezan i tiin? KALLIKLES: Ba nc cum! SOCRATE: Da ce zici: plcerea i tiina sunt una i aceeai, sau dou lucruri deosebite? d KALLIKLES: Negreit c-s deosebite, preaneleptule! SOCRATE: Dar cutezana e altceva dect plcerea? KALLIKLES: Ba bine c nu! SOCRATE: Foarte frumos. S ne nsemnm n minte acestea; Kallikles arharneianul a spus c plcerea i binele sunt una i aceeai, iar tiina i cutezana se deosebesc i ntre ele i amndou mpreun faade bine. KALLIKLES: Dar Socrate alopekianul nu-i i dnsul de aceast prere? Este ori nu? e SOCRATE: Nu este, i cred c nici Kallikles nu va fi, dac i va cerceta contiincios cugetul. Spune-mi numai, nu crezi c dispoziiile sufleteti ale celor ce se afl n propire sunt opuse celor ale oamenilor n nenorocire?

KALLIKLES: Da. SOCRATE: i dac dispoziiile unora fa de ceilali sunt opuse, atunci nu-i o necesitate s se aib ntre sine ca sntatea fa de boal; cci nu-i cu putin ca un om s fie n acelai timp sntos i bolnav, dup cum el nu poate scpa deodat de boal i sntate. KALLIKLES: Cum vine asta? SOCRATE: Ia de pild fiecare parte a corpului i cerceteaz una, 496a ori pe care o vrei. Pune c un om sufer de ochi, boala pe care o numim oftalmie. KALLIKLES: Cum s nu? 304
GORGIAS

SOCRATE: Nu-i aa c el nu se poate numi sntos n ce privete ochii? KALLIKLES: n nici un caz. SOCRATE: Dar ce zici? Cnd scap de oftalmie, se poate spune c tot atunci scap i de sntatea ochilor? Se poate spune c scap de ambele n acelai timp? KALLIKLES: Deloc. SOCRATE: Aa ceva ar fi, cred, un miracol; n tot cazul ceva lipsit de sens. KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: Dimpotriv, eu cred c i o stare i cealalt vin pe rnd i tot astfel dispar. KALLIKLES: i eu zic. SOCRATE: Dar asta nu se aplic la fel n privina puterii i a slbiciunii? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Nu i n privina iuelii sau ncetinelii? KALLIKLES: Fr ndoial. SOCRATE: i nu-i tot aa n ce privete de o parte binele i fericirea, de alta potrivnicele lor: rul i nenorocirea? Acestea, nu vin i ele pe rnd i tot astfel dispar? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: Dac, prin urmare, s-ar ntmpla s gsim unele lucruri pe care omul le pierde i le are n acelai timp, e nvederat c acestea nu pot fi niciodat binele i rul. Suntem nelei? Cerceteaz ct poi mai sigur i rspunde-mi. KALLIKLES: nelei de minune. SOCRATE: Foarte bine! S ne ntoarcem la cele susinute nainte. Ce-ai spus de foame? C e un lucru plcut sau nesuferit? Vorbesc de foamea n sine. KALLIKLES: Nesuferit, cred. Totui, faptul c omul mnnc atunci cnd i e foame, este lucru plcut. SOCRATE: neleg, dar foamea n sine este nesuferit ori nu? KALLIKLES: Nesuferit, zic. SOCRATE: Nu se poate spune la fel cu setea? KALLIKLES: Da, cum de nu?
305

PLATON

SOCRATE: S-ntreb i mai departe aa? Ori ne-am neles c lipsa este i ea ca orice dorin, de nesuferit? KALLIKLES: Ne-am neles, poi s nu m mai ntrebi. SOCRATE: Bine. Cnd un om nsetat bea, ce zici c este? Altceva sau un lucru plcut? KALLIKLES: Plcut. SOCRATE: Din ce spui, eu neleg c-i ceva suprtor s-i fie cuiva sete. e KALLIKLES: Da. SOCRATE: Dar a bea" este mplinirea unei lipse, o plcere, nu? KALLIKLES: Da. SOCRATE: i faptul c bei nu se poate spune c-i o plcere? KALLIKLES: Desigur. SOCRATE: Cel puin cnd bei fiind nsetat! KALLIKLES: Aa zic.

SOCRATE: i cnd eti n suferin? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Atunci bagi de seam unde s-ajunge? Din moment ce zici c un om, fiind nsetat, bea, tu susii n realitate c el, n vreme ce se gsete n suferin, se i bucur! Ori nu-i poate adevrat c acest ndoit rezultat se atinge deodat n una i aceeai parte fie a corpului, fie a sufletului, dac vrei, cci nu-i aici dup mine nici o deosebire. Sunt ori nu acestea? KALLIKLES: Sunt. SOCRATE: Dar bine, ai spus c nu-i cu putin s fie cineva n acelai timp i fericit i nefericit. KALLIKLES: i-o spun. SOCRATE: Dar cum rmne cu recunoaterea c i cnd e n 497a suferin omul se poate bucura? KALLIKLES: Probabil. SOCRATE: Prin urmare a se bucura nu nseamn a fi fericit; a se ntrista nu este a fi nefericit; plcerea este deci altceva dect binele. KALLIKLES: Nu neleg nimic, Socrate, din sofismele tale. SOCRATE: Ba nelegi, Kallikles, dar faci pe prostu'. Mergi acum mai departe, haide nainte! KALLIKLES: Ce, aiurezi? 306
GORGIAS

SOCRATE: Vreau s vezi ct eti de inteligent, cnd m nvei. Prin faptul c bem, nu nceteaz de a fi nsetat fiecare dintre noi i n acelai timp de a simi plcerea? KALLIKLES: Nu tiu ce vrei s spui. GORGIAS: Nu poi vorbi aa, Kallikles! Ci rspunde, mcar de hatrul nostru, ca s -ajungem la un capt cu aceast discuie. KALLIKLES: Aa-i Socrate totdeauna, Gorgias! Vine cu mruniuri, cu lucruri de mic valoare, pe temeiul lor te ntreab i te respinge! GORGIAS: Ce-i pas ie? La urma urmei, Kallikles, nu-i n sarcina ta s cntreti mruniurile. Las-1 pe Socrate s te resping cum i place. KALLIKLES: Atunci ntreab mai departe mruniuri i subtiliti ct vrei, dac aa -i place lui Gorgias. SOCRATE: Fericit muritor, Kallikles, dac te-ai iniiat n Marile Mistere" mai nainte de a fi fost introdus n Cele mici". Eu unul credeam c aa ceva nu-i legiuit. Reia rspunsul de la punctul unde l-ai lsat. Spune-mi dac plcerea de a bea nu nceteaz pentru fiecare dintre noi o dat cu setea. KALLIKLES: Da, nceteaz. SOCRATE: La fel i cu foamea, i cu celelalte dorine? nceteaz i plcerea o dat cu ele? KALLIKLES: La fel. SOCRATE: Cu alte cuvinte, suferinele i plcerile dispar amndou odat? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Dimpotriv, binele i rul nu nceteaz odat amndou, parc aa ai recunoscu t. Ori n-o mai recunoti acum? KALLIKLES: Ba da, ns ce vrei s spui cu asta? SOCRATE: C binele nu-i una i aceeai cu plcerea. De asemenea, prietene, c rul nu-i una i aceeai cu cele greu de suferit. Intr-un caz cele dou contrarii dispar odat mpreun; n cellalt, ntruct sunt de natur deosebit, nu dispar odat amndou. Cum poi asemui atunci plcutul cu binele, neplcutul cu rul? De vrei, cerceteaz i altfel problema, dei sunt ncredinat cci nici aa nu vei fi consecvent cu tine nsui. Vezi, de pild, cei pe care i numeti buni nu sunt numii 307

II
PLATON

aa din pricina buntii mplntate ntr-nii cum frumoii nu-s frumoi e din pricina frumuseii? KALLIKLES: Aa e. SOCRATE: Dar ce? Numeti buni pe oamenii ri i lai? Nu astfel vorbeai adineauri, ci numeai aa pe ndrznei i cumini. Ce, acum nu-i numeti aa pe cei buni? KALLIKLES: Nici vorb c-i numesc. SOCRATE: Dar ce? Nu i s-a ntmplat s vezi un copil lipsit de minte care s fie i vesel n acelai timp? KALLIKLES: Ba da. 498a SOCRATE: i n-ai vzut pn acum fiind vesel un om lipsit de minte? KALLIKLES: Se poate s fi vzut; dar ce vrei cu asta? SOCRATE: Nu vreau nimic, ci doar te ntreb i vreau s-mi dai un rspuns. KALLIKLES: Am vzut. SOCRATE: Da ce, tu n-ai vzut un om cu minte, care s fie n acelai timp i n suferin i bucuros? KALLIKLES: Am vzut. SOCRATE: Care din cele dou rnduri de oameni sufer i se bucur mai mult: cei cu minte ori cei fr? KALLIKLES: Nu vd aici o deosebire prea nsemnat. SOCRATE: n tot cazul, pentru ct am nevoie mi-i de ajuns i asta. i apoi, vzut-ai pn astzi om fricos n rzboi? KALLIKLES: Cum de nu? SOCRATE: n faa unor dumani ce bat n retragere, care din cele dou categorii i-au prut c se bucur mai mult: fricoii ori ndrzneii? KALLIKLES: Cred c i unii i alii. n tot cazul, i de n-ar fi chiar b aa, stau foarte aproape unii de ceilali. SOCRATE: Deosebirea intereseaz puin: vorba e se bucur i fricoii? KALLIKLES: Ba bine c nu! SOCRATE: Pe ct se pare, i cei fr de minte? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Dar cnd nainteaz inamicul, se ntristeaz numai fricoii, ori i vitejii? KALLIKLES: Si unii si alii. 308
GORGIAS

SOCRATE: Deopotriv? KALLIKLES: Poate mai degrab fricoii. SOCRATE: Dar cnd dumanii se retrag, nu se bucur mai mult? KALLIKLES: Tot ce se poate. SOCRATE: Prin urmare se mhnesc i se bucur cam deopotriv, dup spusa ta, i cei fr de minte i cei cu minte i cei fricoi i cei ndrznei, dar nu chiar ceva mai mult fricoii dect cei ndrznei? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Bine, bine: dar cei cu minte i cei ndrznei nu-s oare buni? Cei fricoi i cei lipsii de minte nu sunt ri? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Prin urmare aproape n mod egal se bucur i se ntristeaz cei buni ca i cei ri? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Prin urmare aproape n mod egal sunt buni i ri cei buni ca i cei ri? Sau cei ri sunt ceva mai buni dect cei buni? KALLIKLES: Pe toi zeii, nu tiu ce spui! SOCRATE: Nu tii c ai spus despre cei buni c sunt buni prin prezena n ei a celor bune, despre cei ri c sunt ri prin prezena celor rele? C lucrrile bune sunt plcerile, cele rele suprrile? KALLIKLES: Da, am spus. SOCRATE: i nu cumva cei ce se bucur ncearc acest sentiment tocmai fiindc au cele bune, plcerile? De vreme ce se bucur? KALLIKLES: Cum de nu?

SOCRATE: Prin urmare nu din pricina prezenei celor bune sunt buni cei care se bucur? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Dar ce? Cnd este cineva mhnit nu rezult tocmai invers, c are pe cele rele; am numit mhnirea? KALLIKLES: Le are. SOCRATE: i nu zici c numai prin prezena relelor sunt ri cei ri? Ori nu mai spui? KALLIKLES: Ba da. SOCRATE: Prin urmare sunt buni cei ce se bucur, ri cei ce se mhnesc. KALLIKLES: Negreit. 309
PLATON GORGIAS

SOCRATE: i, natural, fiecare dintre ei nu-s oare fie buni fie ri ntr-un grad superior, dac acele simiri de bucurie i de mhnire sunt mai puternice? n grad inferior, dac acelea-s mai slabe? i nu-s aproape deopotriv dac acelea-s aproape egale? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Bine, dar nu spui c se bucur i se mhnesc aproape deopotriv cei cu minte ca i cei fr de minte, cei fricoi ca i cei ndrznei, sau chiar ceva mai mult nc cei fricoi? KALLIKLES: Ba spun. SOCRATE: S rezumm mpreun i s vedem ce iese din tot ce am afirmat amndoi; nu-i ru s repetm i s examinm chiar de dou-trei ori lucrurile frumoase. Spunem c-i bun cel cu minte i cel 499a ndrzne? Ce zici? KALLIKLES: Da. SOCRATE: De cel fr de minte i de fricos zicem c-s ri? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: Dar este bun cel care se bucur? KALLIKLES: Da. SOCRATE: i-i ru cel mhnit? KALLIKLES: Cu necesitate. SOCRATE: Dar putem spune c att cel bun ct i cel ru se b bucur i se mhne te la fel? Ori poate ntr-un grad superior cel ru? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Prin urmare prin bine nu se face cineva la fel de ru i de bun, sau cel ru se face bun chiar ntr-un grad superior? Dac susine cineva c cele plcute sunt una i aceeai cu cele bune, nu urmeaz i ce-am spus acum i cele ce-am spus mai nainte? Nu se impun cu necesitate, Kallikles? S deosebim plcerile de suferine, dup cum sunt sau nu folositoare KALLIKLES: Este vreme de cnd te ascult, Socrate. ncuviinez orice-mi ceri, gndindu-m c dac-i face cineva, din glum, cea mai uoar concesie, tu te agi de ea cu o bucurie de copil; parc n -ai ti c nici eu, nici oricare alt om nu scpm din vedere c exist plceri superioare i plceri inferioare. 310

t
SOCRATE: Ehei, Kallikles! Ce iret eti i cum te pori cu mine, c de pare c-a fi un copil! Spui ba c lucrurile stau aa, ba c altminteri, doar s m poi nela! N-a fi crezut totui, la nceput, c i-ar face plcere s m neli; doar te credeam prieten. Acum vd c greeam i nu-mi rmne, desigur, dect, cum zice o vorb veche, s-o nghit i pe asta, fcnd pe veselul i s-o iau ca dar din parte-i. Pe ct se pare, exist, cum zici acum, plceri bune i plceri rele? Ori cum? KALLIKLES: Da, exist. SOCRATE: Oare sunt bune cele folositoare, rele cele pgubitoare? d KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: i cele folositoare nu sunt astfel, fiindc fac cumva un bine, cele rele ntruct fac un ru oarecare? KALLIKLES: Aa zic. SOCRATE: Nu vorbeti de plceri n felul celor ce se in de corp, cum am spus i adineauri, adic de mncare i de butur? Oare ntre ele numeti bune pe cele ce ntrein sntatea trupului, care -i dau fie puterea fie celelalte nsuiri fizice, i rele pe cele ce-i aduc nsuirile contrarii acestora? KALLIKLES: Negreit.

SOCRATE: Atunci i suferinele sunt de acelai fel: unele bune, altele rele?
e

KALLIKLES: Cum de nu? SOCRATE: S nu facem deci o alegere, s nu preferm a practica pe cele bune, plceri ori suferine? KALLIKLES: Negreit. SOCRATE: i s nu ocolim pe cele rele? KALLIKLES: nvederat. SOCRATE: Dac i-aminteti, am recunoscut la un moment dat, Polos i eu, c n orice mprejurri trebuie s lucrm n vederea binelui. Crezi la fel cu noi, c inta tuturor faptelor este binele i c n vederea binelui trebuie s facem toate celelalte aciuni, ci nu binele n vederea celorlalte? Ne dai i tu n acest sens votul al treilea la cele dou ale 500a n oastre? KALLIKLES: Vi-1 dau. SOCRATE: Datoria noastr e ca att celelalte ct i cele plcute s le facem n vederea celor bune, nu cele rele n vederea celor plcute. KALLIKLES: Negreit. 311
PLATON

SOCRATE: Bine, este n stare orice om s deosebeasc ntre lucrurile plcute care-s bune i care rele? Sau este nevoie de un specialist pentru fiecare caz n parte? KALLIKLES: De un specialist. SOCRATE: S ne amintim acum ce-am spus lui Polos i Gorgias. Ziceam, dac-i mai aduci aminte, c ntre diferitele ndeletniciri unele ajung pn la plcere numai, i nu pot agonisi omului altceva dect aceasta; nu cunosc ns nici binele nici rul, pe cnd altele tiu ce -i bine i ce-i ru. i printre preocuprile ce se refer la plceri puneam atunci arta buctriei, care nu-i dect o practic, nicidecum o art; printre cele ce privesc binele am pus tiina vindecrii. n numele zeului prieteniei, Kallikles, nu te socoti ndrituit s faci glume cu mine, nici s-mi rspunzi la ntmplare, contra prerilor tale, i nu lua cele spuse de mine drept glume. n adevr, tu vezi c discuiile noastre se fac n jurul unei probleme, dect care eu nu vd ce poate fi mai serios, cnd omul are un dram de cugetare. Astfel este de pild ntrebarea: n ce mod s ducem viaa? Oare s ne-o ndreptm n direcia ctre care m ndemni? S urmresc adic toate datoriile unui cetean: s in cuvntri poporului, s m pregtesc n retoric i s m ocup cu politica, aa cum facei voi acum? Sau s rmn la aceast via de filosofie? i, n sfrit, ce deosebire este ntre una i alta? Poate cel mai bun lucru e s facem ceea ce am ncercat eu adineauri: o analiz. i, dup ce vom fi fcut-o i vom fi czut la nelegere unul cu altul c exist aceste dou feluri de via, s cercetm i n ce st deosebirea dintre ele i pe care din dou trebuie s ne-o nsuim. Dar poate c nc nu nelegi ce vreau s spun. KALLIKLES: Nu, deloc. SOCRATE: S-i spun i mai limpede. Fiindc eu i cu tine am czut la nelegere asupra faptului c exist ceva care este bun i ceva care este plcut i c plcutul e altceva dect binele i c pentru dobndirea fiecruia din ele este i o preocupare, o pregtire aparte: n vederea plcerii, o adevrat goan, n vederea binelui...; dar spune-mi nti dac eti de acord sau nu cu mine asupra lucrului. Cum zici? Eti de acord? KALLIKLES: Aa zic. SOCRATE: Haide, spune ceva i de cele rostite de mine ctre aceti oaspei. Mrturisete dac, dup prerea ta, am spus atunci adevrul. Le ziceam cam aa: mie nu-mi pare buctria tiin, ci numai 312
GORGIAS

o practic. i fceam ntre ea i medicin deosebirea c aceasta, cnd ngrijete un bolnav, se ocup i de natura suferindului; cnd face un 501a tratament, tie de ce-1 face i-i gata s ne dea seama despre orice msur ia. Cealalt, dimpotriv. Cum toat silina ce-i d este numai n vederea plcerii, ea merge de-a dreptul ntr-acolo fr o pregtire tiinific. Nu cerceteaz nici natura plcerii, nici cauza ei. Lsat n voia ntmplrii, ea nu calculeaz nimic, ca s zic aa; ci, pstrnd printr-o practic oarb numai amintirea deprinderii, i d osteneala s procure plcerea. Prin b urmare tu examineaz n primul rnd dac cele de mai nainte i par rostite cum se cuvine i dac nu cumva exist i pentru suflet, la fel, dou preocupri: unele cu caracter tiinific, cu previziunea binelui; altele, nesocotind binele, atente numai la plcerile sufletului ca i dincolo , cutnd doar mijlocul cum i pot fi create. Ct despre faptul de a se ti care plcere-i mai bun i care mai rea, acele preocupri n-ajung pn la aa ceva: gndul lor nu

trece dincolo de crearea plcerii i rmne indiferent asupra binelui i rului. ntruct m privete, Kallikles, gsesc c exist astfel de ndeletniciri; dar eu le numesc c linguiri", fie c se raporteaz la corp, fie la suflet, fie la orice numai s poat procura plcerea, fr considerare pentru bine i ru. n aceast chestiune eti i tu de prerea noastr sau o respingi? KALLIKLES: Nu-s de alta. i pentru a lsa drum liber expunerii tale i pentru a face plcere acestui Gorgias, o mprtesc cu tine. SOCRATE: Oare linguirea de care spun se poate svri numai d asupra unui suflet sau i asupra a dou, sau chiar mai multe? KALLIKLES: Nu numai asupra unuia, ci i asupra a dou sau mai multe chiar. SOCRATE: Putem deci s linguim o lume ntreag deodat fr considerarea binelui? KALLIKLES: Cred. SOCRATE: Eti n msur s-mi spui ce ndeletniciri au n vedere acest interes? Sau, dac vrei, s te ntreb mai bine eu. Tu, la ntrebrile mele, cnd vei gsi c am dat peste vreuna dintr -nsele, s-mi spui, iar cnd nu e cazul, pstreaz mai departe tcerea. S privim mai nti e auhtica. Nu gseti tu, Kallikles, c-i tocmai cazul de care vorbim? C nu urmrete dect s ne produc plcere i c nu se mai ngrijete de nimic alta? KALLIKLES: Ba gsesc. 313

I
PLATON

SOCRATE: i nu-s cumva la fel toate celelalte ndeletniciri, cum este de pild citharistica, vorbesc de cea care ia parte la concursuri? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Dar ce? Nu s-arat la fel i evoluia corurilor i poezia ditirambic? Crezi c Kinesias al lui Meles i bate capul s spun numai lucruri n stare de a face mai buni pe cei care -1 ascult sau se 502a gndete mai degrab s fac pe plac mulimii privitorilor? KALLIKLES: Se nelege, Socrate, c acesta-i cazul, cel puin ct privete pe Kinesias. SOCRATE: Dar ce s spun de tat-su Meles? Cnd cnta din cithar, i prea i de el c are n vedere realizarea celui mai mare bine? Ori acela nu se gndea nici mcar la plcere, de vreme ce chiar plictisea pe auditori cnd cnta? Ci bag numai de seam: nu i se pare cumva c i toat citharedica i alctuirea ditirambilor s-au nscocit n vederea plcerii? KALLIKLES: Mi se pare. b SOCRATE: Dar ce zici de acea serioas i minunat poezie care este tragedia? Ce int urmrete? Unde merge strdania ei? S fie silina ce pune ea, cum mi se pare, numai o satisfacere a plcerii privitorilor, sau este ntr-nsa i acea tendin de lupt, c dac un lucru este ru, chiar de-i plcut i distractiv, s fie trecut sub tcere? i de se ntmpl s fie de folos, dei neplcut, s se spun, s se cnte: fie c s-ar bucura privitorii, fie c nu. Pentru care din aceste dou atitudini crezi c este alctuit poezia tragic? c KALLIKLES: E limpede, Socrate, c pentru plcere mai degrab s-a pus ea n micare i ca s nveseleasc privitorii. SOCRATE: Dar aa ceva, Kallikles, n-am zis puin mai nainte c este linguire? KALLIKLES: Desigur. SOCRATE: S vedem acum: de ia cineva ntregii opere i cntecul i ritmul i msura, ceea ce rmne nu-s doar cuvintele? KALLIKLES: Cu necesitate. SOCRATE: Prin urmare nu se poate spune c aceste expuneri sunt nite cuvntri ctre marea mulime i ctre popor? KALLIKLES: Se poate. j SOCRATE: Deci poezia nu-i dect o cuvntare n faa poporului. KALLIKLES: Aa se pare. 314
GORGIAS

SOCRATE: i o cuvntare n faa poporului este retoric curat. Ce, nu gseti c poeii n teatre fac retoric? KALLIKLES: Gsesc.

SOCRATE: Acum iat-ne n faa unei retorici pe care am inventat-o ca s fie ntrebuinat ntr-o adunare unde, pe lng brbai, se adun la un loc copii i femei; unde vin i robi alturi de oameni liberi; o retoric, pe care n-o preuim foarte, de vreme ce-i zicem linguitoare". KALLIKLES: Se-nelege. SOCRATE: Bine. Dar ce-i atunci n ochii notri retorica ntrebuinat ctre poporul Atenei sau ctre celelalte adunri ale e cetenilor? (Se-nelege, m gndesc numai la adunri de oameni liberi.) Eti de prere c aceti oratori vorbesc n vederea lucrului care este cel mai bun, c au ca int statornic s fac pe ceteni mai buni prin cuvntrile lor? Sau crezi c gonesc dup simpatia poporului i c jertfesc interesul public celui particular i c trateaz adunrile poporului ca pe nite copii, crora doresc nainte de orice s le fie pe plac i nu se ngrijesc dac prin astfel de mijloace i fac mai buni ori 503a mai ri? KALLIKLES: Ceea ce-ntrebi nu mai e lucru simplu. n adevr,exist oratori n ochii crora, cnd ei vorbesc ce vorbesc, precumpnete interesul cetenilor; dar exist i dintre aceia cum zici tu. SOCRATE: Ajunge. De sunt cu adevrat n viaa public dou feluri de elocin, una este linguire i vorbire demagogic; cealalt ns e lucru frumos. De ce? Fiindc pregtete sufletele cetenilor s devin ct mai bune, fiindc se lupt necontenit s rosteasc numai ce este b foarte bun, fie c place, fie c nu place auditorilor. Dar nu cred c ai vzut pn acum aceast retoric. Sau, de-mi poi cita o pild de asemenea oratori, de ce nu mi l-ai spune i mie? Cine este? KALLIKLES: i jur pe Zeus c nu-s n msur, cel puin eu, s-i art, ca fiind astfel, pe nici unul dintre oratorii zilelor noastre. SOCRATE: Dar ce? Dintre cei vechi nu-mi poi spune unul datorit cruia, dup ce a nceput s vorbeasc poporului, atenienii au nceput s devin tot mai buni, dintre mai puin buni cum erau mai nainte? Eu unul nu tiu cine-i acesta. c 315
PLATON

KALLIKLES: Cum nu? De Temistocle n-auzi vorbindu-se c de un brbat ales? De Cimon, de Miltiade i de acest Pericle, mort de curnd, pe care zici c l-ai i ascultat? SOCRATE: Kallikles, dac este o adevrat virtute s faci ce ziceai la nceput, adic s mulumeti pasiunile proprii i pe-ale celorlali, n-am nimic a-i rspunde. De este ns altcum, de-i adevrat cum am fost nevoii pe urm a recunoate c este bine s mulumim doar acele dintre dorinele noastre care ne fac, prin nsui d acest fapt, mai buni, i nu pe cele ce ne fac mai ri i asta-i arta cea adevrat eti n msur s declari ca fiind astfel de brbat pe vreunul dintre acetia? KALLIKLES: Nu mai tiu cum s-i rspund. SOCRATE: Dac cercetezi bine, vei gsi cum. Noi s ne vedem linitit de cercetare, aa cum o facem; s vedem dac vreunul dintre ei a fost n adevr cum zic eu. Haide dar: un brbat distins, unul care cnd vorbete orice-ar spune urmrete nfptuirea celui mai mare bine, vorbete el vreodat la ntmplare sau are n vedere i o int? Va proceda, cred, ca toi ceilali meteri: urmrind fiecare desvrirea operei proprii, nu iau la ntmplare materialul trebuincios pentru e nfptuire, ci l aleg astfel, nct s fie adecvat ideii pe care au conceput-o mai nainte. De pild, urmrete dac vrei pe pictori, pe arhiteci, pe constructorii de corbii i n genere pe toi artitii. Ia dintr-nii pe care vrei i vei vedea cu ce precis ornduial aaz fiecare feluritele materiale din care i ntruchipeaz opera; cum se silete s le armonizeze unele cu altele, pn ce se alctuiete n sfrit ntregul i 504a se dezvolt frumos. La fel i ceilali artiti, de care am pomenit mai nainte cei ce se ocup de corp , medici i gimnastici: toi i dau osteneala s pun n opera lor, care e corpul, frumuseea proporiilor i-a organizrii. Recunoatem mpreun sau nu acest punct? KALLIKLES: Fie, s-1 recunoatem. SOCRATE: Rnduiala ncperilor i proporia nu-s la o cas nsuirea de seam? Neornduiala nu-i urenia ei? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Nu-i la fel i cu un vas plutitor? b KALLIKLES: Da.

SOCRATE: i nu spuneam acelai lucru de corpurile noastre? KALLIKLES: Negreit. 316


GORGIAS

SOCRATE: i sufletul? Fiind i el n dezordine, va fi valoros sau, dimpotriv, numai fiind n rnduiala i ntr-o oarecare proporie? KALLIKLES: Este nevoie s conchid din cele de mai sus c i lucrul acesta se petrece la fel. SOCRATE: i ce nume poart nsuirea ce rezult pentru trup din ornduial i msur? KALLIKLES: Poate vrei s vorbeti de sntate i de putere? SOCRATE: Chiar de ele. i ce nume s dm nsuirii ce rezult pentru suflet, cnd se nfieaz ornduit i proporionat? ncearc de -1 afl i rostete-mi acest nume, aa cum ai fcut cu cellalt. KALLIKLES: De ce nu-1 spui tu singur, Socrate? SOCRATE: i-l spun dac-i este mai plcut. Tu spune-mi de gseti c vorbesc corect. De nu, respinge-m i nu m crua. Susin prin urmare c ornduial n privina corpului se cheam nsuirea de a fi sntos, adic nsuirea din care purcede i sntatea i orice alt virtute trupeasc. Este sau nu adevrat acest lucru? KALLIKLES: Este. SOCRATE: i n privina sufletului, ornduial i armonia se numesc deprindere regulat i lege; e adic ceea ce pregtete pe cetenii ordonai, pe oamenii de treab; ceea ce se numete dreptate i nelepciune. Recunoatei sau nu? KALLIKLES: Fie. SOCRATE: Iat de ce un orator ca acela, fiind i artist i om corect, nu pierde din vedere astfel de eluri, ci refer sufletelor i cuvntrile ce rostete i toate aciunile lui. Va da, cnd ar fi cazul s fac un dar, i va lua, cnd ar fi vorba s ia te-miri-ce, avnd spiritul mereu aintit spre urmtorul scop: n ce chip dreptatea poate s ia natere n sufletele concetenilor si, n ce chip nedreptatea poate fi izgonit din ele; n ce chip s se sdeasc cumptarea, n ce chip s dispar neornduiala; n ce chip, n sfrit, s poat nate ntr-nii orice alt virtute i s deprteze de la dnii orice rutate? Recunoti ori nu asta? KALLIKLES: Recunosc. SOCRATE: Care-i atunci folosul, Kallikles, s dai unui corp n suferin i-n rea dispoziie mncruri multe i ct mai plcute? Sau buturi, sau altele, tot lucruri care nu-i folosesc mai mult dect i 317
PLATON

505a folosete uneori abstinena, sau - ca s vorbim cu o dreapt judecat care l ajutoreaz mai puin? Sunt acestea?
ir A r i T>-~ -

KLLIKLES: Fie. SOCRATE: Nu-i, cred, de nici un folos omului s triasc cu un trup pngrit, cci viaa va fi i ea, n acesl caz, tot aa de pngrit. Ce, nu-i aa? KLLIKLES: Da. SOCRATE: i medicii fac aa cnd ngduie omului sntos s-i mulumeasc poftele ct mai mult: de pild, nfometatului s mnnce, nsetatului s bea. i, dimpotriv, suferindului, ca s spun aa, nu-i dau voie niciodat s-i ndestuleze simurile cu orice ar pofti. Eti i tu aici de prerea mea? KLLIKLES: Da, sunt. SOCRATE: n privina sufletului, nu-i acelai drum, preabunule? Ct vreme el este vicios, adic lipsit de minte, nenfrnat, nedrept, nelegiuit, trebuie s-1 mpiedicm de a-i ndestula poftele, trebuie s nu-1 lsm a face altceva oricare ar fi lucrul acela dect cele prin care el nsui ar deveni mai bun. ncuviinezi asta ori nu? KLLIKLES: ncuviinez. SOCRATE: n adevr, i pentru suflet e mai bine aa. KLLIKLES: Fr ndoial. SOCRATE: A-l mpiedica de la pofte nseamn prin urmare a-1 nfrna? KLLIKLES: Da. SOCRATE: Atunci nfrnarea prin constrngere este pentru suflet mai bun dect e, cum gndeai puin mai nainte, absena nfrnrii. KLLIKLES: Nu pricep ce vrei s spui, Socrate. Asemenea ntrebri pune-le mai bine altuia. SOCRATE: Omul sta nu sufer nici s-i dai o mn de ajutor; nu primete mcar lucrul de care-i acum vorba s se nfrneze. KLLIKLES: Ct m privete, afl c nimic din ce spui nu m intereseaz; n-am rspuns aa dect spre a face plcere lui Gorgias.

SOCRATE: Fie, dar atunci ce-i de fcut? S ntrerupem convorbirea? KLLIKLES: F cum vrei. SOCRATE: Se spune c-i foarte ru s lai pe jumtate chiar basmele; c totdeauna trebuie spuse n ntregime, s nu rmn fr cap, 318
GORGIAS

s umble aa... Rspunde prin urmare i celorlalte ntrebri, pentru ca discuia ce facem s aib i cap. KLLIKLES: Ce pislog eti, Socrate! Ascult-m i las la o parte aceast convorbire, ori ia-i pe altul n locul meu. SOCRATE: Dar care altul va consimi acum, la mijlocul ei? Ci noi, care am nceput-o, nu trebuie s-o lsm balt. KLLIKLES: i ce? N-ai putea s-o duci singur la capt: fie printr-o expunere nentrerupt, fie chiar punndu-i ntrebri i rspunznd singur? SOCRATE: N-a vrea s se ntmple cu mine dup cuvntul lui e Epiharm: ceea ce mai nainte cerea s fie spus de doi oameni, acum fac aceasta eu, unul singur". Team mi-e ns c nu-i chip s fie altfel. Dac totui o voi face, sunt de prere c toi avem datoria s cutm pe ntrecutele ce -i adevr n lucrurile pe care le discutm i ce nu. Doar e un bine comun tuturor s scoatem la lumin adevrul. Voi face, prin 506a urmare, o expunere cum cred eu c st lucrul; iar dac unuia dintre voi i se pare c m nfiez cu susineri ce nu conin realiti, trebuie s m contrazic i s m resping. C nici eu nu prezint cele ce spun ca tiute n mod absolut, ci caut mpreun cu voi astfel, nct, dac potrivnicul spune ceva cu miez, eu sunt cel dinti care s-o recunosc. Fac aadar aceast expunere numai dac vi se pare c e necesar s sfrim discuia; dac ns nu inei la aa ceva, atunci s-o lsm balt i s ne desprim. Kallikles nu mai discut. Socrate face singur o expunere liber. Rspunsurile lui Kallikles sunt numai de form GORGIAS: Nu-s de prere, Socrate, c trebuie s ne desprim, ci sa continui cuvntarea. Pe ct vd i prerea celorlali este la fel cu a b mea. Eu vreau s te aud pn la urm cum tratezi problema. SOCRATE: Dar i eu, Gorgias, i eu a mai fi vorbit bucuros cu acest Kallikles, pn ce -i ddeam rspunsul lui Amfion la cele rostite de Zethos. Ci fiindc tu nu vrei, Kallikles, s ducem mpreun vorba Pn la sfrit, ascult-m ncale i ntrerupe-m oricnd i par c nu vorbesc cum se cuvine. i dac m dovedeti slab, eu nu m voi supra pe tine cum faci tu fa de mine, ci am s te nscriu n c aietul meu ca c fiindu-mi cel mai mare binefctor. 319
PLATON GORGIAS

KALLIKLES: Atunci vorbete singur, prietene, i mergi pn la captul problemei. SOCRATE: Ascult-m dar s reiau dintru nceput discuia. S fie , oare plcerea i binele una i aceeai? Eu zic c nu. Doar noi aa ne-am neles, eu i Kallikles. i ce-ar trebui s facem nti: plcutul n vederea binelui ori binele n vederea plcutului? Plcutul n vederea binelui. Dar ce-i plcutul? Nu ceea ce, cnd apare, pricinuiete plcerea? i ce-i binele? Nu ceea ce, cnd apare, ne face buni? Nici d vorb. n adevr, c suntem buni, noi i toate celelalte cte mai sunt bune, n-o datorm fiinrii n noi a unei virtui? Lucru necesar, Kallikles. Iar virtutea care fiineaz n toate: ntr-un lucru, n corp, n suflet i n orice vietate, nu-i urmarea unei ntmplri, ci apare ca dup o anumit rnduial, exactitate i art, ce in de fiece lucru i se repartizeaz n toate. Este sau nu? Este. Prin urmare numai graie unei anumite ornduieli fiecare lucru e s-a hotrt i s-a mpodobit ntr-o calitate proprie? A putea s-o afirm. Exist deci nnscut n fiece lucru o armonie care se arat proprie fiecruia. Aceast armonie nu -i ea cea care face ca fiecare din existene s fie bun? Mie cel puin aa mi se pare. La fel e i cu sufletul. Cel ce are n sine o virtute care-i este proprie, nu se nfieaz ca fiind superior celui ce n-o are? Cu 507a necesitate.

i sufletul, care are aceast virtute, nu este alctuit armonic? Cum de nu. i sufletul care e armonic nu-i i cumptat? Cu mult necesitate. Dar un suflet cumptat nu poate fi dect virtuos; cel puin eu, iubite Kallikles, nu pot spune altceva dect acestea. Dac tu poi altfel, nva-m. KALLIKLES: Ba urmeaz nainte tu, bunule. SOCRATE: Zic c, dac un suflet cumptat este virtuos, cel cu pcatul contrariu este vicios. n adevr, acesta din urm e lipsit de cumpt, e nenfrnat. Foarte adevrat. i acum: cumptatul este desigur n msur s pstreze cuviina fa de zei i oameni. C nici n -ar fi cumptat de n-ar respecta cuviina. E necesar s?. fie astfel. Pstrnd cuviina fa de oameni, el svrete dreptatea: pstrnd -o fa de zei, svrete sfinenia. i-i necesar ca svritorul b celor drepte i sfinte s fie drept i sfnt. i aceasta -i adevrat. Vezi ns c-i necesar s fie i cuteztor. Datoria neleptului este: nici s urmreasc, nici s se lase urmrit n cele ce nu se cuvin, neleptul, de sunt n joc lucruri, oameni, plceri, mhniri... nu urmrete i nu se ferete de ceea ce nu se cuvine. El tie s-ndure cu trie orice-i impune datoria sa sufere. Astfel, Kallikles, este o mare necesitate ca neleptul, fiind cum 1-am artat: drept, ndrzne, evlavios, c s fie i om cu desvrire bun. Fiind astfel, orice face este bine i frumos; cine lucreaz aa, este fericit i bine inspirat, pe cnd pctosul cel ce lucreaz ru este nefericit. Acesta din urm e tocmai potrivnicul cumptatului, e nenfrnatul pe care tu-1 ludai. Iat prerile pe care eu le susin drept adevruri. Dac i sunt aa, pasmite cine dorete s fie fericit trebuie s goneasc dup nelepciune, s se exercite n ea; trebuie s fug de nenfrnare fiecare ct l in d picioarele mai repede i trebuie mai cu seam s-i pregteasc o purtare de aa natur, nct niciodat s n-aib nevoie de constrngere. Dac s-ar ntmpla totui s aib nevoie i de aa ceva, fie el personal, fie altul dintre apropiaii si, particular ori stat, atunci trebuie s primeasc sanciunea justiiei i s fie pedepsit, bineneles dac dorete s fie fericii. Iat, aa-mi pare s fie scopul ctre care trebuie s inem privirile ncordate ct trim. ntr -acolo fiecare s-i ndrepte i cele personale i cele publice, ctre nfptuirea dreptii i nelepciunii, e oricine vrea s devin ferici i. n tot ce face omul. s nu lase fru liber pitimilor, s n-apuce a le da satisfacie nemrginit ru! pentru a nu tri via de tlhar. C nu poate fi drag unul ca acesta, nici semenului su, nici zeilor, de vreme ce nu-i n stare s triasc n obte. i cine nu triete n obte, cum poate s lege prietenii? Spun filosofii, o, Kallikles, c apropierea dintre oameni, prietenia, 508a oranduiala, cumptarea i dreptatea, iat ceea ce leag mpreun cerul, pmntul, pe zei i pe oameni; din aceast pricin, amice, numesc ..podoab" ntregul acestei firi, iar nu haos, nici dezlnuire nestpnit. In ce te privete, nu -mi pari a da cuvenita bgare de seam acestor 320 321
PLATON

lucruri, cu toate c eti un cunosctor al lor. i scap din vedere c numai egalitatea geometric este atotputernic ntre zei i oameni. Tu i nchipui c grija noastr trebuie s fie cum s dobndim n via mai mult, i scoi geometria din preocuparea ta. Dar fie! Sau aceast judecat trebuie s -mi fie respins, dovedindu-mi-se c eu suni greit i artndu-mi-se c nici dreptatea nici cumptarea nu hrzesc fericirea, cum nici rutatea nu le aduce pctoilor nefericirea, sau dac este adevrat prerea mea atunci e nevoie s-i cercetm i urmrile. Acestea nu sunt altele, Kallikles, dect tocmai cele susinute de mine mai nainte, atunci cnd m ntrebai de vorbesc serios sau nu, iar eu susineam cu tot dinadinsul c omul trebuie s-i ridice nvinuiri i sie nsui i copilului i prietenului su, de ndat ce svrete o nedreptate i c n acest scop trebuie s se foloseasc i de retoric. Iar ceea ce credeai despre Polos, cnd l nvinuiai c n-a aprobat dintr-un sentiment de sfial ru neleas, nu era dect adevrul. Aadar a svri nedreptatea nu numai c este mai ru dect a o ndura, dar lucrul e cu att mai urt, cu ct este mai pgubitor! Pentru a deveni cineva orator bun, trebuie s nceap prin a fi un om drept i destoinic n aceast tiin adic tocmai ntmpinarea pe care Polos o fcea lui Gorgias, end acesta mi dduse aprobarea din aceeai sfial. Aa stnd lucrurile, s cercetm pentru ce m ii tu de ru. Este bine s spui sau nu c eu nu -s n stare s m apr i s m descurc singur, pe mine, un prieten sau o rud... dac s -ar ntmpla s trecem prin cele mai mari primejdii? M ari aruncat la bunul plac al oricui mi-ar iei n cale, cum sunt cei ptai de te-miri-ce nelegiuire (ca s m folosesc i eu de tinereasca ta expresie), i gata s fie plmuii, despuiai de avere, surghiunii din stat i chiar osndii la moarte. nfiezi o astfel de stare drept cea mai

ruinoas din cte exist! Prerea mea, pe care de altfel am artat-o adeseori, nu vd de ce n-a mai spune-o i acum. Tgduiesc, Kallikles, c cel mai ruinos dintre lucruri este s fii cu nedreptate plmuit pe obraz; tgduiesc aceasta chiar dac mi s-ar tia capul sau o alt parte a corpului. Dimpotriv, este mai urt i mai ru de acela care m lovete pe nedrept, pe mine sau pe unul dintre ai mei, de acela care m fur, dac m aduce n stare de robie, dac-mi sparge casa, sau, ntr-un cuvnt, dac m nedreptete pe mine sau pe unul din ai mei; este mai ru i mai urt pentru fptaul nedreptii dect pentru mine, nedreptitul. Artate i ntr-o expunere anterioar, acestea
GORGIAS

se nlnuie i se menin ca s ntrebuinez o comparaie mai tare prin raionamente de fier i de diamant, aa ct pot pn aici s-mi dau seama. De nu izbuteti a rupe aceste legturi, fie tu, fie unul mai tare ca tine, e cu neputin s gsesc un mod de a vorbi mai drept. Ct m privete, rmn mereu la aceeai prere: dei nu-mi dau lmurit seama cum sunt acestea, tiu totui c nici unul dintre convorbitorii pe care i-am ntlnit ca n cazul de fa nu s-a putut feri de ridicol, cnd a vorbit altfel dect mine. Presupun acum c lucrurile stau aa. De este adevrat cum zic eu, c nedreptatea este pentru fptaul ei cel mai mare dintre rele, i c de e cu putin s fie un ru mai mare dect acesta e ca fptaul s nu -i ispeasc greeala, atunci care-i ajutorarea pe care cineva ar fi n adevr ridicol s nu i-o poat aduce sie nsui? Nu cumva-i tocmai aceea care deprteaz de la noi paguba cea mai mare? Dar se impune ca puternic necesitate s admitem c cea mai ruinoas din situaii este s nu te poi ajuta nici tu singur, nici pe prietenii, nici pe intimii ti. n al doilea rnd al ruinii, vine ajutorarea fa de rul al doilea, n al treilea vine cea mpotriva rului al treilea, i aa mai departe, lucrul masurndu -se dup mrimea rului, dup frumuseea puterii cu care ne aprm i dup ruinea slbiciunii noastre n aceast direcie. Oare altcumva i se nfieaz lucrul acesta, Kallikles, sau aa cum zic eu? KALLIKLES: Nu-i altcumva. SOCRATE: Dac, prin urmare, ni se nfieaz aceste dou rele: de a nedrepti sau de a ndura nedreptatea, noi zicem c-i mai mare ru cel de a nedrepti, mai mic cel de a fi nedreptit. Dar ce-i poate furi omul spre a se ajuta i apra de aceste dou: svrirea i ndurarea nedreptii? Ce arm s ia: puterea, voina? S spun altfel: pentru a nu uieri nedreptatea este de ajuns s n -o vrei sau este nevoie s-i aduni toate puterile pentru a o nltura. KALLIKLES: nvederat c trebuie s intervin i puterea. SOCRATE: i ce zici despre svrirea nedreptii? Poate spune cineva c-i de ajuns voina de a n-o svri, pentru a n-o svri? Sau trebuie pentru asta s-i agoniseasc o anumit putere i o art, pe care, dac nu le nva i exercit, va svri nedreptatea? Kallikles, rspunde cel puin att, dac e drept sau nu, dup tine, c am fost constrni de mai nainte, eu i Polos, s convenim c nimeni nu -i nedrept cu voin i c oricine, cnd face nedreptatea, o face fr voie. 509a 322 323
PLATON GORGIAS

KALLIKLES: Presupun c-i aa, Socrate; fie cum zici, numai s te 510a vd odat ajuns la captul expunerii. SOCRATE: Pasmite, trebuie s ne agonisim o anumit putere i chiar o art spre a nu svri nedreptatea. KALLIKLES: Nici vorb. SOCRATE: Dar care este arta unei agonisiri ce s-ar face n scopul de a nu suferi nici o nedreptate sau, n tot cazul, de a suferi pe cea mai mic posibil? Vezi, nu eti de prerea mea? Eu gndesc c -i urmtoarea: sau ar trebui s aib cineva stpnirea statului, sau tirania asupra lui, sau este un pri eten al crmuirii n fiin. KALLIKLES: Vezi, Socrate, ct sunt eu de bucuros s te laud b cnd spui ceva frumos! De data asta gsesc c ai vorbit foarte bine. SOCRATE: Bag de seam acum i mai departe, poate gseti c vorbesc tot aa de bine. Cred c cel mai bun prieten al cuiva este mai ales acela cu care el seamn cel mai mult; o spun i btrnii i nelepii. Nu gseti? KALLIKLES: Ba da.

SOCRATE: Ei bine, dac n ara unde domnete un tiran grosolan i lipsit de nvtur s -ar gsi un om c cu mult mai bun ca dnsul, nu cumva tiranului i-ar fi fric de acela i nu-i va putea fi niciodat un prieten, pe care s-1 iubeasc din tot sufletul? KALLIKLES: Este adevrat. SOCRATE: i dac ar exista unul cu mult mai pctos ca dnsul, nici acesta nu i-ar fi prieten, cci tiranul l-ar dispreui pe acesta i nu s-ar purta fa de el niciodat cu sinceritatea pe care o d cineva unui prieten. KALLIKLES: i astea-s adevrate. SOCRATE: Nu-i rmne tiranului prieten preios dect unul care, fiind de acelai caracter ca dnsul, se potrivete s dojeneasc i s laude aceleai lucruri ca acela; unul cruia i place s fie dus de nas i d s se supun unui stpn. Iat, unul ca acesta va avea o mare putere n statul su. Lui nu-i va face nimeni bucuros o nedreptate. Nu-i aa? KALLIKLES: Da. SOCRATE: i dac vreunul dintre tinerii acestui stat s-ar gndi aa: n ce chip s ajung la o putere att de mare, nct nimeni s nu-mi fac nici o nedreptate?" ar trebui, dup prerea mea, s urmeze cam aceeai cale. S se deprind deci nc de tnr a se bucura i mhni de aceleai lucruri ca despotul su; s se pregteasc, cu alte cuvinte; a deveni ct mai asemenea cu putin aceluia. Nu-i aa? KALLIKLES: Da. SOCRATE: n acest chip, desigur, el va ajunge s nu ndure nici o nedreptate, s devin cum zici tu un om puternic n statul su, e dobndind orice vrea. KALLIKLES: Fr ndoial. SOCRATE: Izbuti-va oare i s nu fac nedrepti? Sau nu va fi departe de aa ceva, ca unul ce s -a fcut asemenea nedreptului su stpn, pe lng care de altfel va pstra aceeai mare nrurire? ntruct m privete, cred tocmai contrariul. Eu socotesc c pregtirea lui va fi de aa natur, nct va svri cele mai multe rele; i, fcndu-le, nici nu se va gndi mcar s le ispeasc. Ori nu? KALLIKLES: E limpede. SOCRATE: n cazul acesta puterea i se va ntoarce mpotriv-i i 51 la va fi pentru el cel mai mare ru. El va rmne cu un suflet pervers i pngrit, fie din pricina imitrii despotului su, fie din aceea a puterii de care dispune. KALLIKLES: Nu tiu, Socrate, cum nvrteti de fiece dat vorbele n sus i n jos... Ce, nu -i dai seama c imitatorul unui tiran, la rndul su, va cuta i dnsul s ucid pe cel care nu -1 imit i de va vrea i va rpi i averea? SOCRATE: Ba tiu, bunule Kallikles, de vreme ce nu-s surd; afar b de asta eu chiar adineauri te-am auzit i pe tine i pe Polos, de attea ori, i pe mai toi ceilali din ara noastr. Acum afl din parte-mi c va ucide, desigur, pe oricine va vrea; ns o va face ca om ru fa de unul bun i drept. KALLIKLES: Bine, dar tocmai aceast mprejurare nu-i mai vrednic de indignarea voastr ca orice? SOCRATE: Nu, cel puin omul cuminte nu se nfurie; aa povuiete judecata. Nu cumva crezi c pregtirea noastr trebuie s se ndrepte numai n sensul de a tri o ct mai ndelungat via? Nu cumva ntreaga noastr grij trebuie s se concentreze la gsirea mijloacelor cum s scpm ntotdeauna de primejdii, cum e, de pild, c retorica, de care m ndemni s m ocup mai de aproape pentru a scpa teafr din tribunale? KALLIKLES: Pe Zeus,cred c nu-i ru ndemnul meu. 324 325
FLATON GORGIAS

SOCRATE: Spune-mi, preabunule, i pare preaioas tehnica notului? KALLIKLES: i spun, pe Zeus, mie unuia nu-mi pare. SOCRATE: i totui ea scap pe oameni de la moarte sigur, cnd se ntmpl s cad ntr-o astfel de nenorocire, nct au nevoie de ea. De-i pare ns fr valoare s trec la una mai nsemnat. S vorbesc de plutire. Vei recunoate c arta navigrii mntuie pe oameni de cele mai nsemnate primejdii; i nu numai sufletele, dar i trupurile, dar i averile d lor. La fel cu retorica. i cu toate acestea, ce modest, ce la locul ei ni se nfieaz! Nu se trufete, nu-i ia aere, ca i cum ar face cine tie ce isprav. Dimpotriv, cpitanul unui vas, dup ce -i d osteneala s duc la bun sfrit lucruri tot aa de nsemnate ca i cele ce se trateaz la tribunale, cnd

mntuie cltoria i aduce la noi pe le-miri-cine din Egina, nu cred c cere o rsplat mai mare ca doi oboli. Dac transport pe cineva tocmai din Egipt ori din Pont, cel mai mare ctig ce poate s -i ias pentru o binefacere aa de nsemnat, aducnd teferi cum e ziceam nainte i debarcndu-i n port i pe tatl unei familii, i pe copii, i avutul i pe femeia lui este suma de dou drahme. Ct privete pe mnuitorul acestei arte, cel care a dus toate la bun capt, pe dnsul, o dat ce se coboar de pe vas, l poi vedea plimbndu -se lng malul mrii, n preajma corbiei, ntr-o inut modest. Cred c este n stare s judece att, c nu se poate ti cruia dintre cltorii si i-a fcut un serviciu nelsndu-1 s se nece i cruia o pagub el care-i d 512a seam c nu i-a dat jos din corabie mai buni (la suflet i la corp) dect erau cnd i mbarcase. tie doar c, i cnd unul e stpnit de boli mari i fr vindecare, ale corpului, nc este un nenorocit dac nu s-a necat i n-a murit pe drum. i cpitanul se gndete c un astfel de om n-a putut fi ntru nimic ajutat de dnsul n acest sens. Cu att mai vrtos va fi cnd are cineva boli multe i fr lecuire la acea parte a fiinei noastre care e mai de pre ca trupul am numit sufletul i cnd omul astfel bolnav va trebui totui s continue a tri, chiar dnsul ajutndu-1 n b aceast direcie i scpndu-1 fie de valurile mrii, fie de tribunal, fie de orice alt primejdie, bine tiind c nu-i nici un ctig pentru pervers s triasc, traiul lui rmnnd cu necesitate un lan de pcate. Aa se face c nu-i n datina unui cpitan de vas s se fleasc, dei ne mntuie de pieirc. Dar, minunatule, nu se mndrete nici constructorul mainilor de rzboi, care nu se las mai prejos n privina serviciilor nici dect cpitanul de corabie, nici dect un general, nici dect oricare altul, el care scap cteodat orae ntregi de la pieire. i ce? Nu st el alturi de un avocat? Mai mult dect att, Kallikles! Dac acest constructor ar vrea i el, dup pilda noastr, s-i laude meseria, ar putea s v acopere ntr-o ploaie de argumente, s v spun i s v ndemne a v face c constructori de maini de rzboi, ca dnsul, i s v fac dovada c toate celelalte meserii nu sunt nimic pe lng a sa. i ar avea destule fapte de chemat n ajutor. Cu toate acestea, tu nu ncetezi de a-1 dispreui pe el i tehnica lui; i rosteti n batjocur meseria i n-ai ncuviina, de pild, s-i dai fata dup biatul lui, nici s-o iei pe a lui pentru copilul tu. i dac ne-am uita mai bine la faptele din care-i faci merite, d-mi voie s te ntreb: cu ce drept dispreuieti tu pe constructorul de maini i pe cei de care i-am vorbit adineauri? tiu ce-ai s-mi spui; c le eti d superior i c te tragi din oameni superiori. Dar dac superioritatea nu st n ceea ce art eu c este, dac sta-i n adevr meritul cel mare: de a te mntui i pe tine nsui i ale tale, orice valoare ar avea, atunci eti ridicol cnd dispreuieti pe meseria,pe medic i celelalte meteuguri care se svresc n vederea mntuirii. Dar, o, fericitule, eti mcar sigur c toat nobleea i binele stau n a mntui i a fi mntuit? Nu cred c trebuie ngduit omului, care e cu adevrat un om, s nu-1 preocupe alt e gnd dect acela de a tri o via ct mai ndelungat, i s fie aa de iubitor al ei; ci s se ncread n aceast privin zeului, s mai cread i pe acele femei care spun c nimeni nu scap de soarta ce -i este scns. Cred c trebui s cercetm asupra acestui lucru: n ce chip poate tri cineva cel mai corect vremea ce -i este dat s-o triasc. Oare s se potriveasc cineva cerinelor politice, sub regimul crora triete i dup care tu ar trebui, de pild, s devii ct mai asemenea demosului atenian, 513a de vrei s i te faci plcut i s capei o mare putere n stat? Ce folos vine de aici pentru tine i pentru mine, minunatule, iat la ce trebuie s 1 bagi de seam. Nu cumva s pim i noi ca acele femei din Tesalia de care se spune c dau luna jos prin farmece. Goana dup o asemenea putere n stat ne poate primejdui i nou tot ce avem mai scump n via. Te neli amar, Kallikles sunt ncredinat de asta , dac-i nchipui c exist cineva n stare s te poat nva un meteug prin care s ctigi
Se spunea c aceste vrjitoare i puneau n primejdie vederea ochilor i pi cioarele prin practicile lor.

326 327
PLATON

b n stat o mare putere, fr s te adaptezi n totul - n cele bune sau n cele rele constituiei sale politice. C nu e numai vorba s devii un imitator al lor, ci s te asemeni cu ei chiar prin firea ta, de vrei s-i fureti o amiciie sincer cu demosul atenienilor, i zu, chiar cu Demos al lui Pyrilamp. Cel ce te va asemui acestora ntocmai, acela te c va face un om politic dup cum i e dorina, i n acelai timp un orator, n adevr, fiecare se bucur cnd i se vorbete potrivit cu caracterul propriu i se supr, iubite amice, de orice vorbire strin felului su de a fi. Ce ntmpinm acestor susineri, Kallikles? KALLIKLES: Nu tiu cum se face, Socrate, dar mi se pare c vorbeti bine. Eu trec totui prin aceleai stri sufleteti ca mulimea: nu m pot convinge. SOCRATE: mpotriva mea lucreaz dragostea pentru demos, care a strbtut n sufletul tu. Dar dac

privim mai des i mai adnc aceste d chestiuni, vei fi convins. Acum adu-i aminte ce-am spus: c dou sunt cile de pregtire n ce privete trupul i sufletul. Una vrea s mulumeasc dorinele, cealalt s fac binele. Aceasta nu numai c nu face pe plac dorinelor, dar li se i mpotrivete. Nu -s astea cele 1 caracterizate de noi nainte? KALLIKLES: Tocmai. SOCRATE: i-am spus de una c n-are alt int dect plcerea. Nu-i n realitate dect o linguire lipsit de orice demnitate. Ori nu? e KALLIKLES: Fie de vrei cu tot dinadinsul aa. SOCRATE: Cealalt, dimpotriv, nu urmrete dect s duc la desvrire lucrul de care se ocup, fie c-i vorba de un corp, fie c-i de suflet. KALLIKLES: Se-nelege. SOCRATE: n grija ce se cuvine s purtm statului i cetenilor, n-ar trebui s ne ocupm de a face pe concetenii notri oameni ct mai buni? Am descoperit lucrul nc de mai nainte. Fr asta orice alt binefacere pe care le-am aduce-o ar fi zadarnic, o dat ce le lipsete de la temelie gndul cel bun i cinstit al celor chemai fie s fac mari 514a averi, fie s ajung la conducerea unora, fie la cine tie ce alt putere. S spunem c lucrurile sunt aa?
1

E vorba de conducerea n via: nu fa de sine, ci fa de ceilali. Discuia readuce chestiunea lsat n suspensie la 503 c, privitoare la judecata formulat asupra oam enilor de stat.

328
GORGIAS

L
KALLIKLES: Fr ndoial, dac gseti mai plcut aa. SOCRATE: Kallikles, dac am pune la cale o mare ntreprindere cu caracter public, vreo construcie, nite monumente de proporie, de pild, temple, arsenale, ziduri, n-ar trebui s ncepem a ne cerceta nti pe noi nine dac ne pricepem sau nu n tehnica construciei i s vedem de la cine am nvat -o? Ar trebui ori nu? KALLIKLES: Sigur c ar trebui. SOCRATE: Trebuie s cercetm, n al doilea rnd, dac am mai construit vreodat o cldire, fie una particular pentru un prieten fie una personal. S vedem, de asemenea, dac aceast construcie e frumoas ori urt. S presupunem c din cercetarea noastr aflm c maetrii pe care i -am avut nvtori au fost capabili i renumii, c am mai nlat multe alte cldiri originale: mai nti mpreun cu aceia, pe urm,prsindu-i i lucrnd absolut singuri. C,n sfrit, am construit i lucrri cu caracter public. Presupunem ns ca nu putem arta cine a fost maestrul nostru, nici ce construcie am mai fcut bineneles, lsnd la o parte pe cele lipsite de orice valoare. N-ar fi o curat nebunie s ne gndim la lucrri publice i s ne ndemnm unii pe alii n aceast direcie? S socotim exacte ori nu asemenea lucruri? KALLIKLES: Desigur. SOCRATE: La fel i cu toate celelalte. Dac, de pild, ne-am apuca s aducem i noi foloase publice ca medici i ne-am ndemna la aceasta unul pe altul, ca unii ce am fi destul de pregtii n aceast direcie, nu ne-am supune reciproc unui examen: eu cercetndu-te pe tine, tu pe mine? n numele zeilor!" mi-ai putea spune atunci s vedem nti cum este Socrate nsui n privina sntii corpului; s ne dm seama dac vreun om liber sau sclav a fost vindecat de te-miri-ce boal prin ngijirile lui Socrate". La fel te-a cerceta i eu pe tine. i, dac-am afla c n-am redat sntatea nici unuia, strin, concetean, brbat ori femeie, pe Zeus, Kallikles, nu-i n adevr un lucru ridicol s-ajung aceti oameni la un grad de rtcire aa de mare, nct se apuc s-nvee cum zice proverbul olria la dogar? Se apuc ei de-o slujb public, ba-i ndeamn i pe alii n aceeai direcie, nainte s fi svrit mcar o lucrare cu caracter particular, nainte s-i fi fcut ucenicia ncercrilor, nainte s-i fi agonisit un numr de succese, nainte de a-i fi exercitat ndeajuns meseria? Nu i se pare lucru nebunesc s procedeze cineva astfel?

329
PLATON

KALLIKLES: Ba da. 515a SOCRATE: Dar acum, tu, cel mai bun dintre oameni! Fiindc intri n viaa politic, ba m sftuieti la asta i pe mine i m ii de ru c nu fac la fel, nu e cazul s ne supunem unul pe altul cercetrii n urmtorul mod? Haide s vedem: fost-a Kallikles n stare s fac mai bun pe careva dintre ceteni? Exist cineva, care s fi fost nainte pervers, nedrept, nenfrnat, fr socoteal, iar prin Kallikles s-a fcut cumsecade? Citeaz-mi unul strin, cetean, sclav sau liber. Rogu-te spune-mi, Kallikles, dac cineva te-ar lua la o astfel de cercetare, ce vei b spune? Despre cine vei afirma c s-a fcut mai bun graie convieuirii cu tine? Ce? Pregei s-mi rspunzi dac exist n adevr o astfel de oper a ta nc din timpul cnd triai ca simplu particular i nu te apucase i nc de politic? KALLIKLES: Eti iubitor de glceava, Socrate. SOCRATE: Dar eu nu din iubire de glceava te ntreb, ci dintr-o dorin curat de a ti n ce fel nelegi c trebuie s faci politic n statul nostru. Dac ai ajunge n capul trebilor statului, grija ta n-ar fi s faci c din noi cei mai buni ceteni? N-am convenit de attea ori c asta-i datoria brbatului politic? Rspunde. Ne-am neles ori ba? Iat, s rspund eu i pentru tine. Dac asta-i datoria unui om de treab i pregtirea ce el trebuie s-o dea propriului su stat, adu-i aminte acum de brbaii pe care mi i-ai citat puin nainte: Pericle, Cimon, Miltiade i Temistocle... i spune-mi: mai crezi c au fost nite ceteni de toat isprava? d KALLIKLES: Eu - da. SOCRATE: Dac n adevr ar fi fost nu-i limpede c fiecare ar fi trebuit s fac pe ceteni mai buni dect erau nainte? Trebuia ori nu s-i fac? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Aadar, cnd Pericle era pe la nceputul cuvntrilor sale ctre demosul atenian, erau concetenii notri mai ri dect n vremea ultimelor sale discursuri? KALLIKLES: Poate. SOCRATE: Nu poate", preabunule, ci cu necesitate" i-a fcut astfel, dac n adevr a fost superior acest cetean. Doar aa ne-am neles. KALLIKLES: i ce urmeaz de-aici? 330
GORGIAS

SOCRATE: Nimic. Mai spune-mi i urmtorul lucru n aceast privin. Se zice despre atenieni c s -au fcut mai buni datorit Iui Pericle? Ori, dimpotriv, c au fost stricai de el? ntruct m privete, aud c Pericle i-a fcut pe atenieni lenei, fricoi, flecari i iubitori de argint; c el a dat cel dinti lefuri pentru slujbele publice. KALLIKLES: Astea le-ai auzit de la amicii spartanilor, de la cei cu urechile stricate. SOCRATE: Dar iat altele, pe care nu le spun din auzite, ci le cunoatem bine i eu i tu. tii c Pericle i-a ctigat un frumos renume la nceput, pe cnd atenienii erau mai ri. Totui ei nu i -au dat lui Pericle nici o pedeaps ruinoas. Dar pe la sfritul vieii, cnd aceia deveniser mai buni i mai virtuoi graie lui, dnii l-au osndit pentru furt i puin a lipsit s nu ia chiar pedeapsa cu moartea, bineneles fiindc a fost socotit om ru. KALLIKLES: Dar ce? Pentru asta-i Pericle om ru? SOCRATE: Dar presupune c un astfel de brbat ar fi numai ngrijitor de mgari, de cai sau boi. N-ar prea el un om ru dac, primind animalele fr s zvrle cu copita, fr s mpung sau s mute, le -ar face s ia toate nravurile i le-ar slbtici. Nu crezi c-i un ngrijitor ru, oricare ar fi el, de vreme ce a primit nite vieuitoare blnde i le pred mai slbatice dect le primise? Nu crezi aa? KALLIKLES: Foarte mult ca s-i fac i o plcere. SOCRATE: Mai f-mi o plcere i spune-mi: este omul sau nu una din vieuitoare? KALLIKLES: Cum de nu? SOCRATE: i grija lui Pericle nu se ndrepta ctre oameni? KALLIKLES: Da. SOCRATE: n acest caz, nu suntem nelei c ar fi trebuit s-i fac pe atenieni din nedrepi mai drepi, dac a fost n adevr priceput n cele politice? KALLIKLES: Desigur.

SOCRATE: Dar drepii sunt blnzi, cum zice Homer . Tu ce zici? Nu-i aa? KALLIKLES: Da.
1

Odiseea, VI, 120.

331 516a
PLATON

SOCRATE: Totui i-a fcut mai slbatici dect i primise; i asta chiar fa de el, lucru la care se a tepta cel mai puin. KALLIKLES: Vrei s fiu de aceeai prere? SOCRATE: Dac-i pare c spun adevrul. KALLIKLES: Bine. Fie i acestea aa cum zici. SOCRATE: i dac i-a fcut n adevr mai slbatici, atunci i-a fcut i mai nedrepi i chiar mai ri. d KALLIKLES: Fie. SOCRATE: ncheiem dar aceast judecat c Pericle n-a fost brbat bun n politic. KALLIKLES: Tu zici c nu, Socrate. SOCRATE: Pe Zeus, din cele recunoscute mpreun la fel zici i tu. Dar spune-mi i de Cimon. Nu l-au alungat prin ostracizare tocmai aceia pe care el i ocrotea mai mult? i asta pentru a nu -i mai auzi glasul vreme de zece ani? i n-au fcut acelai lucru i cu Temistocle, pe care l-au mai osndit i la surghiun? Apoi pe Miltiade, eroul de la Maraton, nu l-au condamnat prin vot s fie aruncat n prpastie? De nu era pritanul, n-ar fi fost i prbuit acolo? Toi acetia, dac nu erau cum e zici brbai capabili, nu peau aa ceva niciodat. Nu vd de ce nite vizitii buni n-ar cdea din trsur mai degrab la nceputul carierei dect mai trziu, cnd i caii li s-au mai mblnzit, cnd i dnii au devenit mai destoinici! Cum vezi, lucrul nu se ntmpl nici n meteugul conducerii cailor, nici n alte mprejurri. Gseti? KALLIKLES: Da, nu se ntmpl. SOCRATE: Era deci curatul adevr ce-am spus nainte: c nu tim 517a s fi fost n statul nostru un om politic de treab La rndul tu ai mrturisit c n vremea noastr nu sunt, us c altdat au existat. i ai pomenit ndeosebi pe civa cei de care am vorbit. Dar iat c nici aceia nu-s mai presus dect cei din vremea noastr. Desigur, dac au fost oratori de meserie, n-au ntrebuinat adevrata oratorie (c nu mai 1 cdeau de la putere), nici pe aceea linguitoare . KALLIKLES: Cu toate acestea, Socrate, suntem departe de situaia ca vreunul din cei de acum s poat sta alturi de oricare vrei b din aceia n privina faptelor svrite.
1

Dac erau oratori superiori nu cdeau, fiindc chiar ei i-ar fi fcut pe atenieni oameni superiori; astfel c nu i-ar mai fi rsturnat de la putere. Dar n-au ntrebuinat nici oratoria linguitoare, deoarece cu aceasta nu ajungeau s fie niciodat uri de popor.

332
GORG1AS

L
SOCRATE: Nici eu, minunatule, nu le aflu vin ca slujitori ai statului. Mai mult. i gsesc chiar mai buni dect cei de azi; mi se pare c-au artat mai mult pricepere s agoniseasc statului ceea ce dorea de la dnii. Ct privete ns pentru schimbarea nclinrilor manifestate de ceteni sau pen tru puterea lor de a-i mpiedica fie prin convingere, fie prin for, din calea de unde, ntorcndu -i, cetenii trebuiau s se fac oameni mai de treab, nu vd ca s zic vorba nici o deosebire ntre ei i cei de acum. i doar asta-i marea sarcin a unui bun cetean. C au fost mai capabili dect acetia s agoniseasc corbii, s fac c ziduri, arsenale, precum i multe altele de i.cest fel, sunt gata s -o mrturisesc mpreun cu tine. Bag de seam ns c i eu i tu facem ceva comic n discuie. De cnd discutm, noi nu ncetm de a ne nvrti n jurul aceluiai punct, dar fr mcar s ne nelegem unul cu altul. i totui mie -mi pare c de mai multe ori tu ai recunoscut i neles c n ce privete trupul i sufletul sunt la ndemn dou mijloace de a d le purta de grij. Mijlocul nti e o slujb de rnd, care-i propune s agoniseasc, prin toate cile cu putin, corpurilor noastre: cnd ne e foame merinde, cnd ne e sete buturi, cnd ne e frig veminte, aternuturi, nclminte i orice poate pofti un corp. nadins vorbesc mereu cu aceleai pilde, ca s m pricepi uor. neleg ca un om s fie n stare a procura cele necesare pentru trebuinele de acest fel,

avnd calitatea de crciumar, negustor sau meseria; de pild, brutar, buctar, e es tor, cizmar sau tbcar. Nu-i de mirare c, avnd aceast meserie, el nsui se simte legat s poarte grija corpului; nici s fie socotit ca atare de cine nu tie c, n afar de aceste meteuguri, mai e unul, ale crei pri sunt gimnastica i medicina; n sarcina acestora cade cu adevrat ntreinerea corpului. C numai ea are dreptul s porunceasc tuturor celorlalte i s se foloseasc de serviciile lor, ca una care tie: ce -i folositor la but i mncat i ce-i pgubitor sntii; pe cnd celelalte meteuguri n-o tiu. Iat de ce n chestiunea corpului se zice 518a de celelalte meteuguri c sunt slugarnice i josnice, pe cnd gimnastica i medicina joac pe drept cuvnt rol de stpnitoare. La fel se petrec lucrurile cu sufletul. Am credina c-mi pricepi gndul, deoarece mi aprobi unele susineri tocmai ca un om care nelege foarte bine ce zic. Dar iat c ndat dup aceea mi iei nainte cu vorba c statul nostru a nscut oameni politici buni i capabili. Cnd te-ntreb de nume, tu-mi nfiezi nite oameni care n politic seamn cu b 333
PLATON

urmtorul caz. nchipuiete-i c, ntrebndu-te ntr-o chestiune de gimnastic asupra celor ce au fost ori sunt dibaci s dezvolte corpul, tu mi-ai rspunde i ai cita n mod serios pe Thearion buctarul, ori pe Mithaicos, cel ce a scris despre buctria siciliana, ori pe negustorul de vin Srambos, vorbind de dnii ca de nite minunai ngrijitori ai c corpurilor, ntruct primul face pini minunate, al doilea bucate, cellalt vin. Te-ai supra poate, dac i-a vorbi n modul urmtor: Omule, nu te pricepi deloc n gimnastic, mi vorbeti de slugi i de indivizi al cror rost se mrginete s procure altora satisfacerea poftelor; tot oameni care nu neleg nimic din ceea ce-i bun i superior pentru semenii lor. Astfel de slugi nu fac dect s mbuibe de hran i s d ngroae trupurile oamenilor. Pentru asta ei sunt i ludai de cei tratai aa. Nu mai puin ns acetia din urm s-aleg cu pierderea vechii lor bunstri. Afundai cum sunt n netiin, nu nvinuiesc pe hrnitorii lor pricinuitori fie ai bolilor, fie ai pierderii vechii lor prosperiti fizice, nvinuirile lor cad ns asupra celor ce se ntmpl s fie de fa n momentul cnd le vine suferina moment care sosete adeseori mult mai trziu dect acela cnd au nfrnt regulile igienei, mbuibndu-se de hran. Aa se ntmpl ca tocmai pe acetia care veniser poate s dea vreun sfat bun cade soriul acuzaiei. Pe acetia dac mai sunt n stare s-o fac i in de ru, pe cnd fa de cei mai vechi, care sunt adevraii vinovai ai relelor de care sufer acum, ei n-au dect laude! e lat, Kallikles, tocmai aa ni se nfieaz i purtarea ta; cci proslveti pe cei ce ospteaz pe atenieni, punndu-le la dispoziie tot ce poftesc. Lumea zice pe de o parte c ei au mrit Atena. Nu simt ns c o astfel de cretere nu-i dect o umfltur nesntoas. Marii notri oameni de stat de odinioar, fr s se ocupe de nelepciune i dreptate, 519a au umplut oraul de porturi, arsenale i ziduri; l-au ncrcat de biruri i de attea alte fleacuri de acest fel. Dar cnd va veni criza prbuirii, desigur ei vor arunca vina pe cei care din ntmplare vor avea situaia n momentul acela, povuindu-i de bine. Dimpotriv, vor fi srbtorii oameni ca Temistocle, Cimon i Penele, adic tocmai vinovaii pcatelor noastre. Poate c atunci se vor repezi i mpotriva ta, de nu b vei lua seama bine; poate i mpotriva prietenului meu Alcibiade, cnd vor vedea c o dat cu bunurile dobndite acum pierd i pe cele de altdat. Bineneles, aceasta li se va ntmpla fr s fie vinovai de 334
GORGIAS

L
relele noastre, ci fiind cel mult tovari la vin. Totui exist un lucru destul de lipsit de judecat, pe care eu nsumi l pot vedea i de care aud vorbindu-se la fel ca despre oamenii de altdat. Cnd chiar statul nvinuiete de te-miri-ce nedreptate pe vreunul dintre oamenii politici, bag de seam c nvinuiii se supr foc, se revolt contra nedreptii ce li se aduce i strig c dup ce au adus cetii attea servicii este o c nelegiuire s li se doreasc pieirea. Totul e o minciun. n adevr, capul unui stat nu poate fi lovit

niciodat pe nedrept de nsui statul pe care-1 conduce. Acelai lucru se petrece i cu cei ce se consider oameni politici. ntocmai ca i cu sofitii. n adevr, acetia, orict sunt de pricepui n attea direcii, fac totui greeala urmtoare: declarndu-se nvtori de virtute,ei i ponegresc destul de des colarii, deoarece zic ei aceia i nedreptesc, fie pentru c nu-i pltesc, fie pentru alte atitudini de recunotin fa de modul superior cum i-au tratat ei, d simindu-se maltratai din partea acelora. Ce-ar putea fi mai lipsit de judecat ca asta? Cum e cu putin ca nite oameni devenii buni i drepi graie unui nvtor care i-a dezbrat de nedreptate s svreasc nedreptatea chiar fa de nvtorul lor, tocmai cnd nici nu mai au nedreptatea n suflet? n adevr, cnd n-o au, cum ar putea-o ntrebuina fa de cineva? Nu gseti, prietene, c aa ceva-i fr loc? Ca un adevrat orator politic, astfel m -ai silit sa vorbesc acum, Kallikles, prin refuzul tu de a-mi rspunde. KALLIKLES: Adic tu nu poi vorbi dac cineva nu-i rspunde? SOCRATE: Poate c da, de vreme ce m ntind i eu la vorb mai ales acum, cnd tu nu mai vrei s-mi rspunzi. Dar, bunule, n numele e zeului prieteniei, tu nu gseti c -i fr raiune ca omul ce se tot laud c face pe alii virtuoi, tocmai el s se plng ca de nite pctoi de cei pe care el nsui i -a pregtit s fie virtuoi i chiar sunt astfel? KALLIKLES: Ba gsesc. SOCRATE: Aa, nu-i auzi i tu pe cei ce spun mereu c formeaz oameni n vederea virtuii? KALLIKLES: Cum de nu? Dar ce te atepi de la unii ca acetia, 520 oameni vrednici de tot dispreul? SOCRATE: Dar eu zic ce s spunem de ceilali, care, dndu-se drept crmuitorii unui stat pe care-i iau sarcina s-1 fac desvrit, se apuc ei nii s-1 brfeasc la cel dinti prilej i s-1 declare drept cel mai pctos? Crezi c este vreo deosebire ntre acetia i cei de care 335
PLATON GOROIAS

vorbeam nainte? Nu este, ferici tute! A fi sofist e una i aceeai cu a fi retor; n tot cazul ceva foarte 1 aproape, cum spuneam lui Polos . Dar tu, din netiin desigur, ai spus despre una de retoric c-i lucru desvrit, pe cnd fa de cealalt n-ai artat dect dispre. La drept vorbind, sofistica ntrece aa de mult retorica n frumusee, pe ct st legiferarea deasupra procedurii judectoreti, gimnastica deasupra medicinei. n ce m privete, am socotit c vorbitorii politici i sofitii sunt singurii oameni care n-au dreptul s se plng de opera pe care ei nii au svrit-o, spunnd c ea se ntoarce cu rutate mpotriva lor. Nu fiindc aceast plngere s-ar ndrepta n contra lor: e vina lor c n-au adus colarilor folosul pe care l fgduiau. Ce, nu-i aa? KALLIKLES: Aa e. SOCRATE: De asemenea, ei sunt singurii care, ct se pare, pot hrzi binefaceri numai pe ncredere, dac cele ce fgduiesc sunt adevrate. E altceva cnd ar fi n discuie o binefacere de natur deosebit. S pregteti, de pild, pe cineva s alerge bine la o ntrecere prin tehnica pedotribului. Aici s -ar mai putea nelege ca un elev s-i nele nvtorul, lsndu-1 fr recunotina cuvenit i nepltindu-i salariul n cazul c maestrul a lsat lucrul la voia aceluia, nenele -gndu-se de mai nainte asupra preului i neridicndu-i banii ndat dup ntrecere. Dar nu ncetineala alergrii a pricinuit nedreptatea, ci nsi nedreptatea. Ce, nu-i aa? KALLIKLES: Ba da. SOCRATE: i astfel, o dat ce maestrul nltur tocmai acest lucru, nedreptatea, el n -are s se mai team c va fi nedreptit i rmne singurul n msur s svreasc binefacerea fr vreo garanie, dac n adevr este n stare s-i fac pe oameni drepi. Nu-i aa? . KALLIKLES: Este. SOCRATE: Pasmite, asta-i pricina c nu e ruine pentru cineva s ia plat n schimbul celorlalte ndrumri ce ar da, cum e de pild la construirea unei case sau la alte specialiti tehnice de felul a cesta. KALLIKLES: Firete. SOCRATE: Dar cnd este vorba de vreo aciune de unde urmeaz s tim care -i cel mai bun mijloc s facem pe cineva virtuos, sau cum s-i cluzeasc un om cel mai bine casa proprie ori ara sa, lumea
'La 465 c.

336 vetejete pe cel ce nu-i d sfatul dect n schimbul unei sume de bani. Sau nu? KALLIKLES: Da. SOCRATE: Se nelege, pricina st n faptul c acest gen de 521a binefaceri este singurul care trezete n sufletul celui folosit dorina s i-o ntoarc cu recunotin. i apare astfel ca semn bun, dac cel ce a

fcut binele l va i primi la rndul su. i se nelege, semnul nu -i bun dac aceasta nu se ntmpl. Este sau nu aa cum spun? KALLIKLES: Este. SOCRATE: Ce fel de grij rrZ ndemni, prin urmare, s port b oraului nostru? Lmurete-m. S m lupt cu atenienii ca un doctor, spre a-i face ct mai buni? S pstrez fa de ei ascultare, vorbindu-le numai pe plac? Spune-mi adevrul, Kallikles. Este drept din parte-i s urmezi a vorbi tot aa de sincer cum ai fost la nceput. Acum iat, griete frumos i nobil. KALLIKLES: Rspunsul meu e c trebuie s-i slujeti poporul. SOCRATE: Cu alte cuvinte, prea nobile prieten, tu m ndemni s-i linguesc? 1 KALLIKLES: Slujba unui mysian de eti n cutarea unui cuvnt mai plcut, Socrate! De nu vei face aa... SOCRATE: Nu mai repeta ce mi-ai spus de attea ori, cum c m va ucide oricine va vrea, ca s nu-i rspund i eu la fel, c numai un om ru omoar pe unul bun. Nici c voi fi jefuit de tot ce am, pentru a nu-i repeta rspunsul c jefuitorul nu va avea cum s se foloseasc de acest avut, deoarece aa, pe nedrept cum le-a luat, aa le va i folosi. i c ceea ce-i nedrept este i ruinos, ce-i ruinos este i ru. KALLIKLES: Cum vd, Socrate, tu eti ncredinat c nu i se poate ntmpla nici un ru din acestea, ca i cum i-ai ales locuina dincolo de linia oricrei primejdii; ca i cum ar fi cu neputin s te trag cineva n judecat: vreun pervers sau un pctos oarecare. SOCRATE: Kallikles, ar trebui s fiu cu adevrat nebun de n-a crede c ntr-un stat ca al nostru oricine poate pi orice. tiu totui foarte bine c, dac voi intra prin tribunale i voi fi expus la cine tie ce primejdii, de pild, de felul celei de care vorbeti, fr ndoial, cel ce d ^
1

Mysienii erau socotii oameni fr prestigiu; n alt parte Platon zice despre un mysian cu acelai dispre: Mvoui' eoxaTO?.

337
PLATON GORGIAS

m va tr acolo va fi un neruinat. Cci nici un om de treab n-ar duce acolo pe unul ce n-a fcut nimnui o nedreptate. i n-ar fi de mirare s mi se trag i moartea de aici. Vrei s-i spun de ce m atept la orice? KALLIKLES: Foarte mult.
Politica lui Socrate

SOCRATE: Cred c sunt ntre puinii atenieni, ca s nu zic singurul, care m -am apucat de adevrata politic; n tot cazul sunt singurul astzi care pun n aplicare o astfel de activitate. Dar ntruct, cnd vorbesc, eu nu iau cuvntul pentru a face cuiva plcere, i numai n vederea binelui superior i, ntruct prin modul cum vorbesc, eu nu caut desftarea i nu voi s m folosesc de mijloacele care ncnt i e ctre care tu m mbii, recunosc c nu voi fi n stare s m apr la un tribunal. Este ns locul s repet cuvntul pe care l-am spus lui Polos: voi fi judecat ntocmai ca doctorul pe care l-ar nvinui buctarul n faa unor copii. i te las s cercetezi dac poate un astfel de om s se apere, cnd ar fi trt naintea acelor judectori fa de care prigonitorul su ar spune: Iat copii, acesta -i brbatul care v-a fcut nenumrate neajunsuri. Pe cei mai mici dintre voi i sluete, i taie, i arde, i face s 522a slbeasc, s se nbue... ntr-un cuvnt, v aduce la disperare; tot el v d cele mai amare buturi, v oprete de la mncare i de la but. Nu este ca mine, care v osptez din belug cu tot felul de mncruri plcute!.. ."Ei, strns de aceast nenorocire, ce crezi c ar putea spune doctorul? De -ar vrea s dea glas adevrului i ar spune: Copii, eu fceam toate acestea pentru sntatea voastr", ce ipete gndeti c nu s-ar ridica din pieptul unor astfel de judectori? Ori poate crezi c strigtul lor nu va fi destul de mare? KALLIKLES: Tot ce se poate; e foarte de crezut! b SOCRATE: i socoteti c ar fi pus n cea mai mare ncurctur i c n-ar ti ce s spun? KALLIKLES: Desigur. SOCRATE: Tocmai aa ceva cred c mi s-ar ntmpla i mie, dac a intra vreodat ntr-un tribunal, cci eu nu voi putea s le amintesc plcerile pe care le-a fi pricinuit judectorilor considerate de acetia binefaceri i servicii. Pe de alt parte eu nu rvnesc poziia nici a celor ce fac, nici a celor ce primesc aa ceva. Ci, dac va susine cineva c 338 stric pe tineri, mplntnd ndoiala n sufletele lor, ori c vorbesc de ru pe cei n vrst, rostind n cerc intim sau n public cuvinte amare mpotriva lor, recunosc c nu voi fi n stare s le rspund nici adevrul c c pe bun dreptate spun toate acestea i c ce fac e numai n folosul vostru, judectorilor, nici altceva nimic. Aa c va trebui s ndur orice-mi va fi hotrt de soart.

KALLIKLES: Gseti, Socrate, CP are o frumoas situaie omul care n oraul su se vede fr putina >e a se apra singur? SOCRATE: Dac ar fi n el mcar cealalt aprare, Kallikles, pe care mi-ai recunoscut-o i tu de attea ori! S fie adic ajutat prin aceea c n-a rostit niciodat, nici n-a svrit ceva nedrept, nici fa de d oameni, nici fa de zei. Cci, dup cum adesea ne-am neles, cea mai puternic ajutorare a sa nsui asta este. Dac mi dovedete cineva c nu m pot apra singur nici pe mine, nici pe altul, n felul acum pomenit, mi-ar fi n adevr ruine, fie c mi-ar dovedi-o fa de muli, fie fa de puini, fie fa de mine singur; iar dac ar fi s mor din aceast neputin de a m apra, recunosc c m -a mhni foarte. Dimpotriv, dac mi-a termina viaa din pricin c am fost total lipsit de linguirile retorice, tiu bine c m-ai vedea ndurnd moartea cu toat linitea. C doar nsui faptul de a muri n-are n sine pentru nimeni e nimic nspimnttor, pentru nimeni care nu-i total lipsit de judecat i brbie; ce ne nfricoeaz e svrirea nedreptii; s ajungi n lumea lui Hades cu sufletul mpovrat de nenumrate pcate, iat care este cea din urm nenorocire. Dac vrei, sunt gata s-i povestesc cum st i lucrul acesta. KALLIKLES: ntruct ai sfrit cu celelalte, de ce n-ai duce-o i pe asta la capt?
Judecata din urm. Imperiul lui Hades

SOCRATE: Ascult dar, relu dnsul, o foarte frumoas expunere, 523a pe care sunt sigur c o vei lua drept basm, dar eu i-o dau ca pe o realitate. n adevr, cele ce am de gnd a-i spune i le voi prezenta ca adevruri. Zeus, Poseidon i Pluton, zice Homer, ndat ce au primit de la tatl stpnirea lumii, i -au mprit-o ntre ei. i era n vremea lui Cronos o lege n privina muritorilor - lege care a fiinat de altfel n toate timpurile i este i acum n vigoare ntre zei c, dintre oameni, 339 I
PLATON GORGIAS

b cine i triete viaa dup dreptate i cu evlavie, acela cnd moare se duce s locuiasc n Insulele Fericiilor, departe de necazuri, n mijlocul a toat fericirea. Dimpotriv, cel nedrept i nelegiuit se duce la nchisoarea ispirii i-a dreptii, nchisoare pe care o numesc Tartar. Judectorii acestora n vremea lui Cronos i chiar mai trziu, pe la nceputul domniei lui Zeus, judecau fiind n via nc; i judecau pe oameni ca vii, chiar n ziua cnd acetia trebuiau s-i dea sfritul. Se nelege, judecile lor nu erau bine fcute; de aceea, att Pluton ct i supraveghetorii Insulelor Fericite au adus faptul la cunotina lui Zeus, spunndu-i c veneau nencetat, fie ntr-o parte fie n cealalt, oameni c nevrednici s intre acolo. Atunci Zeus zise: Dac-i aa. voi pune eu capt acestei stri; c nu se mai poate s las a se judeca ru; i cum era s fie altfel, zise dnsul, cnd cei ce se nfieaz naintea Scaunului vin mbrcai i sunt judecai nc n via fiind? Apoi se mai ntmpl, adug el, c muli care au sufletele ncrcate de pcat se bucur de trupuri frumoase, de nobleea neamului i de bogie; iar cnd a sosit ziua judecii, ei trsc dup sine o mulime de martori, care depun c d aceia au trit dup dreptate; i, negreit, judectorii sunt impresionai de mrturiile lor, n afar de faptul c ei nii sunt vii n clipa cnd trebuie s se rosteasc; c, prin urmare, i ochii i urechile lor, precum i celelalte simuri ale corpului se interpun n faa spiritului lor i le acoper vederea. Toate acestea, i nu mai puin mbrcmintea, att a lor ct i a celor ce sunt judecai, li se aaz naintea vederii. Pentru aceea, zise el, cel dinti lucru este ca oamenii s nceteze pe viitor de a mai cunoate dinainte clipa cnd moartea l va ajunge pe fiecare, lucru pe care ei acum l tiu. Porunca, de altfel, este dat lu i Prometeu, n sensul ca s se isprveasc cu starea aceasta. n al doilea rnd, oamenii e trebuie s fie judecai dezbrcai de toate astea; s fie, prin urmare, adui n faa Scaunului numai dup ce au murit. Pe de alt parte i judectorul trebuie s fie gol; tot dup moarte s fie i el, atunci cnd judec, pentru a putea privi nemijlocit, cu sufletul su, sufletul fiecrui justiiabil mort, care vine acolo desfcut la rndul su de toate neamurile, dup ce i-a lsat pe pmnt toat podoaba de acolo. N umai astfel poate fi dreapta judecat! Eu, ca unul ce tiu acestea naintea voastr, am i ornduit ca judectori pe chiar copiii mei: doi din Asia, pe Minos i Radamante, iar 524a din Europa pe Aiakos. Lui Minos i voi da precderea n judeci, pentru ca zul cnd unul sau altul dintre ceilali ar avea o nedumerire n vreun 340 . punct: n acest chip se va orndui cea mai dreapt hotrre asupra drumului ce trebuie s apuce oamenii

dincolo". Iat, Kallikles, ce-am auzit povestindu-se, lucruri pe care eu le cred adevrate. Iat i ce poate b urma dup a mea socotin, din cele spuse mai sus. Ce este moartea? Eu cred c moartea nu-i nimic alta dect desprirea a dou lucruri deosebite: sufletul i corpul. i cnd s-au desfcut unul de altul, nu mai puin fiecare dintr-nsele i pstreaz starea proprie, pe care omul o avea cnd era n via. Aa, corpul i ine propria lui natur i arat semnele tratamentelor i a suferinelor ce va fi ndurat. Dac, de pild, c un om a avut n via corpul mare, fie n mod natural, fie ca urmare a modului de a se fi hrnit, fie din ambele pricini, el i mort va fi mare; dac a fost gras, va fi i dup moarte gras; la fel i cu toate celelalte: dac de pild a avut grij n via s -i pstreze prul, el va fi pletos i mort; dac purta pe corp, cnd tria, te-miri-ce urm de biciuire ori altfel de rni nu numai de bici, ci i din alte pricini i pe acestea le poi vedea pe trupul su nensufleit; de asemenea, dac ar fi avut mdularele frnte sau stlcite cnd era viu, frnte sau stlcite pot fi vzute i dup moarte. ntr -un cuvnt, n orice chip i va fi pregtit n d via corpul, n acelai chip va rmne i mort: va avea. adic, vizibile ctva vreme toate sau cea mai mare parte din particularitile lui. i lucrul mi pare c se ntmpl la fel i cu sufletul, Kallikles. Dezbrcat de corp, se va putea cunoate urmele pasiunilor ce -i strbtuser viaa: fie ale celor din natur, fie ale celor pe care omul i le va fi ntiprit n suflet, datorit unei deprinderi repetate asupra fiecrui lucru. Iar cnd sufletele lor se vor nfia judectorului, cnd de pild cele din Asia vor veni la Radamante, acesta, dup ce le va aeza n fa, le va examina e pe fiecare, fr s tie ale cui sunt. i nu rareori judectorul are naintea sa pe nsui Marele Rege, ori sufletul vreunui alt rege, ori pe al unui puternic, cu deosebire cnd vede c are de -a face cu unul lipsit total de sntate, sfiat de biciul patimilor sau de ridurile ce i-au ntiprit adnc jurmintele strmbe, nedreptatea i faptele vieii de toate zilele. Nimic 525a drept n el; toate strmbate de trufie, de minciun, de-o cretere din care a lipsit adevrul. Vede n sfrit un suflet pngrit de neornduial i de 341
PLATON

toate frdelegile pe care i le-a pricinuit n via puterea nemrginit, moliciunea, cutezana cea ptima i lipsa de msur n fapte. Iar dup ce judectorul a examinat un suflet pctos ca acesta, l trimite numaidect cu ruine ntr-o nchisoare, n care, dac ajunge, ncepe s-i ispeasc n suferine pedepsele ce i se cuvin. i ce i se cuvine unei fiine supuse astfel ispirii? Ce se cade omului pe care -1 pedepsete cineva pe bun dreptate? Una din dou: sau s se fac om de treab, trgnd un folos din suferin, sau s fie pild altora, pentru ca, oricine-1 vede ndurnd cele ce ndur, s se nfricoeze i s se fac mai bun. Dar i cei care se aleg cu un folos i cei care-i ispesc n pedepse greelile fie c-ar fi osndii astfel de zei sau de oameni ei fac parte oricum din categoria celor ce s-au fcut vinovai de pcate ce se pot ierta. Dar i aa, folosul cu care ei se aleg, aici ori n infern, e dobndit nu mai puin prin dureri i suferine... c nu-i alt chip a se elibera de pcatul nedreptii. Ct pentru vinovaii cei mari, cei pe care deprinderea i nrvirea n rele i osndete fr leac, de la unii ca dnii nu rmne dect pilda pentru alii. Folos ei nu trag din pedeapsa proprie, ca unii ce n-au iertare. Se folosesc ns alii: toi ci, fiind nedrepi, i vd pe acetia supui din cauza pcatelor la cele mai mari, mai dureroase i mai nfricotoare suferine etern privelite i ntiinare pentru cei ce se tot coboar n nchisoarea infernului. i eu unul nu m ndoiesc c i Arhelau va sta n rndul lor, fr de alta, dac-i adevrat ce Polos mi-a spus despre dnsul. Ba adaug i pe toi tiranii, ci vor mai fi fost... De altminteri, eu sunt ncredinai c cea mai mare parte dintre cei sortii a rmne pilde sunt alei dintre tirani, dintre regi, di ntre puternicii zilei i n genere dintre cei care s-au ndeletnicit cu crmuirea statelor. De obicei acetia sunt oameni care, fiindc dispun de-o putere suveran, svresc cele mai mari crime i cele mai blestemate fapte. Prerea mea se ntrete i de mrturia lui Homer, n ale crui opere ne sunt nfiai regi i potentai, care n mpria lui Hades erau osndii la chinuri venice; aa e cazul lui Tantal, Sisif i Tityos. n schimb, nu cunosc poet care s fi menionat pe Tersit care, dei renumit ca pctos pentru rutatea lui fr de iertare, totui, fiindc a fost un simplu particular, nimeni nu 1 -a pus s sufere pedepse nfricoate. 342
GORGIAS

Pctoii cei mari sunt cu deosebire cei puternici. O excepie: Aristide al lui Lisimah

Pricina? Nici nu i-ar fi fost lui cu putin, ca particular, s se coboare la o astfel de treapt a pctoeniei; pentru asta a i fost el mai fericit dect unul dintre cei cu mare putere. Cum vezi, Kallikles, cu deosebire ntre oamenii nzestrai cu autoritate vei gsi pe cei care devin criminali adevrai. Trebuie s adaug totui

c nimic nu te mpiedic s 526a ntlneti i dintre cei puternici n rndurile cetenilor virtuoi. Sunt cu totul vrednice de admirat asemenea cazuri, cnd apar. Cci s recunoatem, Kallik les: cnd ai la ndemn toate mijloacele de a fi nedrept, nu-i uor s trieti dup dreptate. i ct de puini sunt muritorii care intr n aceast categorie! S-au ivit n adevr i la noi i pe aiurea i sper c s-or mai ivi dintre cei virtuoi i buni, avnd nsuirile trebuitoare pentru a duce la ndeplinire cu dreptate sarcinile pe care le ncredineaz cineva. Eu tiu numai unul, a crui faim s -a lit pe tot b cuprinsul locuit de greci: este Aristide al lui Lisimah. Dar, preabunule, cea mai mare parte dintre cei puternici sunt pctoi. i acum, ntorcndu-ne la ce ziceam adineauri, cnd acel Radamante, de care a fost vorba, primete un astfel de suflet, el nu vrea s tie de dnsul nimic, nici cine este, nici din cine se trage, ci doar dac e u n pctos. i, dup ce se ncredineaz c-i aa, l trimite n Tartar, adugnd doar att: dac-1 socotete om ru, dac-i cu iertare sau dac e ru fr de leac. Acela, odat intrat acolo, ncepe s ndure suferinele meritate. Alteori, cnd judectorul bag de seam c are nainte un suflet care a strbtut prin via fiind nsoit de evlavie i adevr, sufletul unui c oarecare, fie particular fie altcineva (cu deosebire, Kallikles, pot vorbi aici de cazul cnd are n fa sufletul unui filosof, care i -a ndeplinit n via ale sale i nu s-a ncurcat n intrigi), atunci judectorul, dup ce-1 admir, l trimite n Insulele Fericiilor. Aceleai lucruri, exact la fel, face Aiakos. i unul i cellalt judec innd n mn o varga. Iar Minos, fiind supraveghetor, sade jos. Numai dnsul ine n mn sceptrul de aur, cum zice c 1 -a vzut i Odiseu al 1 lui Homer : Stnd i d pe mori judecndu-i cu schiptrul de aur n mn..."
1

Odiseea, XI, 569.

343

u
PLATON GORGIAS

Ct m privete, Kallikles, eu sunt ncredinat de adevrul acestor susineri i studiez n ce chip m voi nfia judectorului avnd sufletul cel mai sntos. Lsnd la o parte onorurile cu care sunt e deprini cei mai muli dintre oameni i urmrind numai adevrul, mi voi da osteneala n fapt, ct pot, s fiu cel mai virtuos att n via ct i cnd va fi s mor n moarte. i sftuiesc cu ntreaga mea putere pe toi oamenii se nelege, te ndemn n rndul nti pe tine, contrar ideilor ce mprteti s v ndreptati ctre acest fel de via i s rvnii premiul unei astfel de lupte, pe care o declar mai preioas dect toate celelalte ntreceri de aici. i te in de ru, pentru vremea cnd nu vei mai fi n stare s-i ajui ie nsui, atunci cnd va veni i pentru tine ziua dreptii i vei fi supus judecii de care am vorbit puin mai 527a nainte. Ajuns n faa judectorului, la fiul Aiginei, cnd va pune mna pe tine ca se te duc acolo jos, vei rmne i tu cu gura cscat i cu capul ameit, nu altfel dect sunt eu aic i. Ba s-ar putea s te i plmuiasc cineva pe obraz i s te acopere de ocri n chip i fel. Poate c acestea i par un basm din cele ce spun babele i le dispreuieti; n-ar b fi nici o mirare s le nesocoteti, dac am fi n msur s cutm dezlegarea problemei n alt direcie i s gsim alte soluii, mai bune i mai aproape de adevr. Dar, aa stnd lucrurile, tu vezi singur c voi trei, fiind cei mai capabili dintre toi grecii de astzi tu, Polos i Gorgias , nu v vd n stare s facei dovada c altul e felul de via ce ar trebui s ni-1 nsuim i nu acesta, care are superioritatea c-i folositor i n lumea de dincolo. Nu numai att, dar lungile noastre discuii, dei au izbutit s zdruncine toate teoriile, pe una singur n-au clintit-o din linitea ei. Anume, c mai degrab trebuie s ne ferim de a svri dect de a suferi nedreptatea i c, dac e o preocupare vrednic de dat n grij omului, este s nu cutm mai mult a prea dect a fi drepi; aceasta i n viaa particular i n cea public. i, dac cineva c se face ru ntr-o parte, el trebuie s fie pedepsit, ntruct al doilea bun dup cel de a fi drept este ca, dac te-ai fcut netrebnic, s-i ispeti prin pedepse greelile. De asemenea, trebuie s fugim de toat linguirea: i de cea fa de sine, i de cea fa de alii, i de cea fa de civa, i de cea fa de mulime. Iar de retoric s ne folosim ca de oricare alt fapt, punnd-o pururea n slujba dreptii. Ascultndu-m deci pe mine, nsoete-m acolo unde, dac ajungi, vei fi fericit i n cursul vieii i dup ce mori: mi-o arat raiunea nsi.
Practic virtutea chiar suferind palme, zice Socrate

i las pe oarecine s te dispreuiasc, s te trateze ca pe un om fr minte, s te acopere de ocri, dac-i place aa. Pe Zeus! tu prinde atunci cutezan i fii gata s primeti chiar palma cea ruinoas, de care vorbeam... c nu-i nimic grozav n aceast suferin dac, practicnd virtutea, rmi de fapt un om

superior i corect. i numai dup ce vom fi strbtut mpreun drumul virtuii, ne vom apuca i de treburile politice; de-abia atunci vom pune la cale ceea ce vom gsi c-i nimerit a orndui, ca unii care vom fi atunci mai n stare s hotrm dect suntem acum. E n adevr lucru ruinos ca noi, fiind n halul n care ne artm c suntem, s ne mai i flim, lsnd a crede c este ceva de capul nostru, cnd noi ne schimbm prerile asupra acelorai lucruri n fiece clip; aceasta chiar n marile probleme! La ct netiin ne-am cobort! S ne folosim, prin urmare, de cluza raiunii, care ni s-a descoperit acum. Este raiunea care ne nva c cel mai bun chip de a tri viaa e s praticm dreptatea, i n general virtutea, n vederea vieii i a morii. S urmm acestei nvturi i s -o propovduim i celorlali. Ci nu pe aceea, n care crezi tu, i spre care m mpingi i pe mine, c nu-i bun de nimic, Kallikles. 344

MENON
sau DESPRE VIRTUTE

Menon, Socrate, sclavul lui Menon, Anytos


Virtutea se nva?

MENON: Poi s-mi spui, Socrate, virtutea se nva, ori nu se 70a capt dect prin exerciiu i nicidecum prin nv? Sau poate n-o dobndim nici prin exerciiu, nici prin nvare, ci se nate n sufletul oamenilor fie de la natur, fie din vreo alt pricin? SOCRATE: Menon,ntre greci pn acum tesalienii erau renumii i admirai pentru clrie i bogii; 2 astzi, cred c sunt i pentru tiin. b Cu deosebire cei din Larissa, concetenii prietenului tu Aristip . Negreit, lui Gorgias i datorai acest renume; venind n oraul vostru, el a strnit i a strns n jurul su un numr de pasionai ai tiinei: pe fruntaii familiei Aleuazilor ntre ei i scumpul tu Aristip i pe ali tesalieni de frunte. De la dnsul ai luat i deprinderea de a da rspunsuri nenfricate, cu elegan chiar, cnd v ntreab cineva. Pentru cunosctori ca Gorgias, care se oferea s rspund oricrui grec ce ar fi dorit s-i pun ntrebri n orice direcie i nimeni nu rmnea fr c rspuns , lucrul este natural. Dar aici la noi, iubite Menon, s-a ntmplat pe dos. Un vnt de secciune a suflat peste tiin, din locurile noastre nspre voi, i mi-e team c a dus ntr-acolo toat nelepciunea.
1 2

Unul dintre cei trei acuzatori ai lui Socrate. Nu-i vorba de filosoful din Cirenaica, discipolul lui Socrate, ci de un tesalian, discipol ca i Menon al lui Gorgias.

347
PLATON MENON

71a C de vrei s ntrebi aa ceva pe vreunul de prin piile noastre, n -ai s gseti pe nimeni s nu rd i s nu-i spun: Se vede, strine, c m iei drept un om fericit, drept unul care tie dac virtutea se dobndete prin nv ori prin vreun alt mijloc, pe cnd n realitate eu sunt aa de departe de a ti dac virtutea se nva ori nu, c nu-mi dau seama nici mcar ce este, ce poate fi". Eu nsumi sunt, Menon, n aceast situaie; b sufr i eu de aceeai lips ca i concetenii mei i singur m plng de mine c n -am nici o tiin despre virtute. Apoi de nu tiu ce este, cum voi ti de ce fel este ea? Crezi cu putin c cine nu cunoate deloc pe Menon poate ti dac-i frumos, bogat ori nobil, sau dac are nsuiri contrarii acestora? Crezi aa ceva cu putin? c MENON: Nu cred. Dar s fie adevrat, Socrate, c tu nu tii nici ce-i virtutea? i putem li pe la noi despre tine o astfel de tire? SOCRATE: Nu numai asta, prietene, dar c pn acum n-am ntlnit nici mcar pe vreun altul care, dup credina mea, s fi tiut acest lucru. MENON: Da ce, cnd a fost pe aici Gorgias, nu te-ai ntlnit cu dnsul? SOCRATE: Ba da. MENON: Ei? i ai gsit c nu tie? SOCRATE: Exact nu-mi aduc aminte, Menon, i nu-i pot spune pe dat ce mi s-a prut atunci. Se poate c acela s fi tiut. i-oi fi d aducnd chiar tu aminte ce-a zis. Amintete-mi numai cum a vorbit, sau, dac vrei, vorbete tu... c, de nu m nel, ai aceleai preri ca dnsul. MENON: Aa e. SOCRATE: S-l lsm atunci pe el la o parte, mai ales c lipsete. Tu, Menon, spune-mi, pe zei, prerea ta asupra ntrebrii ce e virtutea. Spune, i nu pregeta... pentru a avea i eu mulumirea s fiu dat 6p minciun cu cea mai fericit greeal... dac-mi ari c i tu i Gorgias cunoatei problema, n vreme ce

eu am declarat c nici n-am ntlnit mcar pe altul care s-o cunoasc. Prerea lui Menon despre virtui e MENON: Nu-i greu s-i spun, Socrate. nainte de toate, dac vrei s vorbesc, de pild, despre virtutea la brbat, e de ajuns a-i spune n ce const ea. Pentru un brbat virtutea st n capacitatea de a conduce bine 348

i
treburile statului i, cluzindu-le, de a face bine prietenilor, prigonind pe dumani i, bineneles, veghind asupra sa, spre a nu suferi nimic. Dac vrei acum s-i vorbesc de virtutea la femeie, nu-i greu s-i art c datoria ei este s-i administreze bine casa, pstrndu-i avutul interior; al doilea, ea trebuie s fie asculttoare brbatului. i tot aa: alta-i virtutea unui copil fat sau biat , alta-i de-o privim la omul mai n etate: om liber dac vrei, ori, de preferi altfel, un sclav. i exist nc attea feluri de virtui c nu eti deloc stingherit cnd e vorba s spui de virtute ce este. C doar exist cte o virtute pentru fiecare categorie de fapte i de vrste, i n vederea fiecrui lucru n parte. i nu ;>llfel cred c st lucrul cu viciul, Socrate. SOCRATE: Pe ct se pare, Menon, am dat de mare noroc, de vreme ce, cutnd numai o virtute, am gsit zcnd n tine un roi de virtui. Dar, Menon, continund puin comparaia cu roiul i ntrebn -du-te ce este n esen o albin, dac am presupune c-mi rspunzi: Sunt multe, sunt fel de fel de albine", ce-ai zice tu dac i-a pune urmtoarea ntrebare: Spunnd de albine c-s multe, felurite i ntre sine deosebite, nu faci asta considerndu-le n calitatea lor de albine? Ceea ce le deosebete nu-i, spre exemplu, nici frumuseea, nici mrimea, nici vreo alt nsuire de felul acestora?" ntrebat aa, spune ce vei rspunde? MENON: A rspunde c, ntruct sunt albine i ntruct sunt privite ca atare, nu se deosebesc ntru nimic una de alta. SOCRATE: i dac dup asta i-a spune: Menon, arat-mi acum n ce const faptul c albinele, luate toate mpreun, nu se deosebesc ntre dnsele deloc, ci sunt identice?" Mi-ai putea da un rspuns i la aceast ntrebare? MENON: A putea. SOCRATE: Tocmai aa-i i cu virtuile: ct de multe ar fi, i ct de felurite, toate au o nsuire, una i aceeai: numai printr-nsa virtuile sunt virtui. Este nota pe care trebuie s -o avem n vedere pentru a da un rspuns corect i lmurit celui care ntreab ce poate fi virtutea, nelegi ori nu ce spun? MENON: Cred c neleg, dei nu-s stpn cum a vrea pe sensul ntrebrii. SOCRATE: Deosebirea ce faci, Menon, este privitoare numai la virtute? C una -i virtutea brbatului, alta a femeii, i aa mai departe? 349 72a
PLATON

Sau se poate referi i la sntate i la mrime i la puterea trupului? Sntatea unui brbat este dup tine altceva dect a femeii sau e una i aceeai oriunde-i vorba de sntate i indiferent dac avem de-a face cu e un brbat sau cu altcineva? MENON: Aceeai mi se pare sntatea i a brbatului i a femeii. SOCRATE: Nu-i la fel i n privina mrimii, n a puterii corpului? Dac, de pild, o femeie este voinic, nu va fi astfel prin aceeai nsuire i prin aceeai putere prin care este voinic un brbat? Cci prin cuvntul aceeai" neleg c puterea nu-i mai puin putere cnd aparine brbatului dect cnd aparine femeii. Ori gseti pe ale vreo deosebire? 73a MENON: Eu, nu. SOCRATE: i virtutea, n nsuirea ei de virtute, se va deosebi cnd o aflm la copil, la btrn, la femeie ori la brbat? MENON: Mi se pare, Socrate, c n toate acestea nu-i unul i acelai caz. SOCRATE: De ce? N-ai spus tu c virtutea brbatului e s conduc bine treburile statului, a femeii s administreze casa? MENON: Am spus.

SOCRATE: Bine, dar a fi n stare s conduc bine statul, casa ori b altceva nu nseamn s le cluzeti cu nelepciune i dreptate? MENON: Se-nelege. SOCRATE: Dar a administra drept i nelept nu-i n realitate a picura dreptate i nelepciune n fiece act de conducere? MENON: Firete. SOCRATE: Atunci i unul i cellalt, cnd vor s dobndeasc virtutea, au nevoie de aceleai lucruri. i femeia i brbatul trebuie s picure dreptatea i nelepciunea n administraiile ce fac. MENON: Se vede. SOCRATE: Dar ce, copilul i btrnul, dac sunt dezordonai i nedrepi, ar mai putea fi virtuoi? MENON: Nu, desigur. SOCRATE: Dar dac sunt nelepi i drepi? c MENON: Atunci da. SOCRATE: Prin urmare toi oamenii sunt n acelai chip virtuoi, fiindc devin astfel prin aceleai nsuiri. MENON: Probabil. SOCRATE: C, desigur, n-ar fi virtuoi n acelai chip, de n-ar fi ntr-nsii aceeai virtute. 350
MENON

MENON: Nu, desigur. SOCRATE: ntruct virtutea este n toate una i aceeai, caut de spune, adu-i aminte ce-a zis Gorgias c este, i ce zici tu dup dnsul?
Virtutea privit n general. O definiie a virtuii

MENON: Ce alta dect puterea de a conduce oamenii? Iat o definiie, dac umbli dup una atotcuprinztoare. SOCRATE: E tocmai dup ce umblu. Dar crezi tu, Menon, ca aceeai virtute poate nsuflei i pe copil i pe sclav... pentru a-i face n stare s porunceasc stpnului lor? i gseti c cel ce conduce mai rmne sclav? MENON: Deloc, Socrate. SOCRATE: Nici nu-i firesc, preabunule. Acum bag de seam urmtoarele: cnd zici e n stare s porunceasc", nu-i bine s mai adugm cu dreptate" i nu pe nedrept"? MENON: Este bine, Socrate, c doar dreptatea-i virtute. SOCRATE: Vorbeti de virtute, Menon, ori de virtui? MENON: Ce vrei s-nelegi cu asta? SOCRATE: Ce-neleg i cu oricare lucru. Lum, de pild, rotunjimea, pe care a putea -o numi o figur, nu ns figura, fiindc exist i alte figuri afar de rotunjime. MENON: i-i corect s spui aa, c i eu, cnd vorbesc de dreptate, recunosc c n afar de ea exist i alte virtui. SOCRATE: Care-s acestea? Spune-mi i tu aa cum, de pild, dac mi-ai cere, i-a nira un numr de figuri. Citeaz-mi deci i alte virtui. MENON: ndrzneala, de pild, mi se pare a fi virtute; apoi cumptarea, nelepciunea, generozitatea i alte multe. SOCRATE: Iar czurm, Menon, n eroarea de adineauri; iar am dat de multe virtui, cutnd numai una. Dect modul cum am ajuns aici a fost acum altul dect adineauri. Dar virtutea unic, virtutea care trece ca un fir prin toate, n-o putem afla. MENON: Nu pot pretinde, Socrate, ca n celelalte expuneri ale tale, care-i virtutea unic pe care o ceri acum; aceea care se opune, ca virtute, tuturor celorlalte. 74a 351
PLATON

SOCRATE: Este i firesc. Dar eu mi voi da osteneala ct pot s facem totui un pas mai departe. i dai seama c n toate-i aa? Dac unul te-ar ntreba cum ziceam mai nainte Ce-i o figur, Menon"? i i-ai rspunde: Rotunjimea"; i dac el te-ar ntreba, ca i mine: Rotunjimea-i figura nsi sau numai una din figuri?" Nendoios, rspunsul tu ar fi: Numai una din figuri". MENON: Desigur. SOCRATE: i n-ai spune asta tocmai fiindc exist i alte figuri? MENON : Da.

SOCRATE: i dac ar aduga ntrebarea: Ce fel sunt?" i-ai putea rspunde? MENON: I-a putea. SOCRATE: Presupun iari c te-ar ntreba n acelai fel i despre culoare: Ce anume este?" Rspunzndu-i albul" cel ce te-a ntrebat i-ar putea ntoarce vorba astfel: Albul este culoarea nsi, sau numai una din culori?", iar rspunsul tu ar fi: E numai una", fiindc exist i alte culori. MENON: Aa e. SOCRATE: i dac te-ar ndemna s rosteti i alte culori, nu i-ai spune i altele, care nu-s mai puin culori dect albul? MENON: Aa e. SOCRATE: i dac cineva ar duce mai departe firul gndirii (la fel cu mine acum) i ar spune: Noi pururea ajungem la pluralitate, dar mie nu-mi trebuie asta, ci, fiindc dai tuturor un singur nume i susii c nu-i unul care s nu fie totui o figur chiar cnd sunt opuse una alteia spune-mi care-i esenialul, care-i lucrul ce cuprinde n mod egal suprafaa rotund, ca i pe cea dreapt, pe care o numeti figur i zici c rotundul nu-i ntru nimic mai puin figur ca dreptul?" Ce, nu spui asta? MENON: Ba da. SOCRATE: Toate bune, dar afirmnd aa ceva nu-i cum ai zice, de pild: Rotundul nu-i ntru nimic mai rotund ca dreptul i dreptul nu-i ntru nimic mai drept ca rotundul?" MENON: Deloc, Socrate! SOCRATE: Cum, nu spui tu de forma rotund c-i o figur cum e cea dreapt i despre aceasta c-i o figur la fel cu cea dinti? MENON: Adevr grieti. 352
MENON

SOCRATE: Atunci ce-i aceea al crei nume este figur"? ncearc de-mi spune. Vezi ns daca i mie, care te ntreb astfel, despre figur sau culoare, mi-ai rspunde: Omule, nici nu neleg ce doreti de la mine, nici nu tiu ce vorbeti", mi-e team c i-ai da prilejul s se mire i s-i spun: Nu pricepi ca eu umblu dup ce-i comun n toate astea?" Cum, n-ai putea da rspuns la o ntrebare, de pild, formulat aa: Ce coninut comun este n suprafaa rotund, n cea dreapt, i-n toate celelalte, pe care le numeti figuri?" ncearc de-mi spune, cci ai s dobndeti prin asta nc o experien n vederea rspunsului ce mi-l vei da asupra virtuii. MENON: Ba nu, asta spune-o mai bine tu, Socrate. SOCRATE: Vrei s-i fac o plcere? MENON: Nici vorb. SOCRATE: Vei binevoi atunci s-mi vorbeti la rndul tu despre virtute? MENON: Cum de nu? SOCRATE: S-mi dau deci osteneala... c face. MENON: Se-nelege c face. Ce este o schem? SOCRATE: Dac-i aa, s ne ostenim a spune ce-i o figur. Bag mai nti de seam dac primeti pentru schem urmtoarea definiie. Din toate lucrurile schema-i numai acea nsuire care nsoete pururea culoarea. i-i de ajuns asta ori umbli dup alta? Ct m privete, mi-ar plcea s spui i tu despre virtute att ct poi. MENON: Bine, Socrate, dar definiia ta-i cam ieftin. SOCRATE: Cum ieftin? MENON : C figura, dup socotina ta, e ceva care nsoete pururea culoarea. Bine, dar dac cineva i spune c nu tie nimic de culoare, ci-i tot att de necunosctor ca ?i asupra figurii, ce rspuns crezi c ai fi putut da? SOCRATE: Unul care s conin adevrul. Dac a avea naintea mea un om de tiin ori dac cel ce m ntreab ar fi un pasionat al disputelor, vreun polemist, de pild, eu i-a spune: Ce-am zis e acum zis; de nu este exact, rmne n sarcina ta s iei cuvntul i s mi-o dovedeti". Dac ns doi oameni care ar fi prieteni cum suntem noi 353 75a

iM
PLATON

acuma ar vrea s discute mpreun, cred c s-ar cuveni s-i dea rspunsurile ceva mai blnd, ceva

mai dialectic. C a vorbi mai dialectic" poate nu-i numai s dai rspunsuri adevrate, ci s le ntemeiezi i pe ce a recunoscut c tie nsui convorbitorul tu. Voi ncerca deci s -i vorbesc aa. Acum spune-mi: exist ceva pe care-l e numeti sfrit"? Vreau s zic capt", extremitate"..., cci toi aceti termeni au dup mine aceeai valoare. Singur Prodicos ar fi poate de alt prere; tu ns cred c rosteti n mod egal: s-a sfrit" ori s-a terminat" i-mi place s vd c nu-i nimic ciudat n astfel de expresii. MENON: Da, aa rostesc i eu i am credina c pricep ce spui. SOCRATE: i alta: exist ceva pe care-l numeti suprafa" i 76a altceva care poart numele solid", termeni ntrebuinai n geometrie? MENON: Exist, i eu aa-i numesc. SOCRATE: Desigur, ai s poi acum pricepe, din aceste pilde, n ce const schema" de care vorbe sc. Fa de orice figur luat n parte, eu zic c figura privit n general este linia cu care se termin solidul; i, rezumndu-mi ntr-un cuvnt definiia, a putea spune: figura este marginea corpului solid". MENON: i culoarea ce zici c e, Socrate? SOCRATE: M jigneti, Menon: pui unui om n etate ntrebri greu de rspuns i nu -i bai capul s-i aduci mcar aminte i s-mi spui b ce-a zis Gorgias despre virtute. MENON: Rspunde tu nti, Socrate, i ndat voi vorbi i eu. SOCRATE: De-ar avea cineva un vl pe ochi, tot i-ar da seama din discuia cu tine, Menon, c eti om frumos i c ai nc admiratori. MENON: Cum asta? SOCRATE: C nu faci nimic, numai dai porunci ori de cte ori deschizi gura. Trufaii fac aa, numai ei s e poart astfel, ca tiranii, cnd este vremea lor. Poate m -ai cunoscut pe mine: ca frumusee eu las de c dorit, dar i voi face pe plac i-i voi da ndat rspunsul. MENON: mi faci o mare plcere. SOCRATE: Poate vrei s-i rspund n felul lui Gorgias, ca s m urmreti mai uor? MENON: Vreau, cum s nu? Socrate definete ce este culoarea n felul lui Gorgias SOCRATE: Ia s vedem, nu zicei i voi, dup Empedocle, c din fiine eman nite efluvii?
MENON

MENON: Ba foarte mult. SOCRATE: C fiinele au pori prin care ptrund i ies acele efluvii? MENON: Foarte adevrat. SOCRATE: C o parte din aceste efluvii sunt adaptate mrimii porilor, altele ns au dimensiuni mai mici sau mai mari? d MENON: Aa stau lucrurile. SOCRATE: i nu exist ceva pe care-l numeti vedere? MENON: Exist. SOCRATE: Din acestea nelege ce-i spun", a zis Pindar: culoarea nu-i alta dect un efluviu de figuri adaptat vederii, efluviu sensibil. MENON: Foarte bine alctuit, Socrate, mi pare rspunsul acesta. SOCRATE: i felul meu de exprimare a fost poate n sensul deprinderii tale. Totodat nelegi, cred, c dup o asemenea expunere vei fi i tu n stare s ne lmureti: ce-i vocea, ce-i mirosul, ce sunt attea altele din aceeai categorie. e MENON: Nici vorb. SOCRATE: Menon, rspunsul meu e n stil de tragedie; de aceea i-e mai pe plac dect cel asupra figurii. MENON: Aa e. SOCRATE: i totui, o, fiu al lui Alexidemos, lucrul nu-i astfel. Ct pot fi eu de convins, rspunsul acesta e mai bun dect acela. Socotesc c nici tu n-ai mai crede altfel de n-ar trebui, cum ziceai ieri, s pleci nainte de ziua misterelor", ci ai mai rmne pn dup ce te-ai iniia... MENON: A rmne, Socrate, de-a ti c-mi vei mai spune multe din acestea. 77a SOCRATE: Bunvoina nu-mi va lipsi; i de dragul tu i-n interesul meu chiar, voi spune ct vrei din acestea. Mi-e team numai c nu voi fi n stare s vorbesc prea multe n direcia aceasta. Dar haide, ncearc s te ii i tu de fgduiala ce mi-ai dat: vorbete de virtute n genere, spune ce este fr a face dintr-un lucru mai multe, cum se zice n glum pe socoteala celor care sparg cte ceva; tu, lsnd vasul ntreg i sntos, spune ce-i virtutea. Ct privete pildele, ai luat destule de la b mine.

354 355
PLATON

Menon definete virtutea: iubirea lucrurilor frumoase"

MENON: Dup mine, Socrate, virtutea este, cum zice poetul, s te bucuri de cele frumoase i s fii tare". Da, eu numesc asta virtute: cnd, dorind cele frumoase, poi s le i agoniseti. SOCRATE: Cnd vorbeti de un om doritor al lucrurilor frumoase, nu numeti n acelai timp pe doritorul celor bune? MENON: Nici vorb. SOCRATE: Sunt i unii care doresc cele rele, cum alii caut pe cele bune? Ce, prietene, dup prerea ta, nu-s toi oamenii doritori ai celor bune? MENON: Nu gsesc. SOCRATE: Cum, exist doritori de rele? MENON: Da. SOCRATE: Desigur, ncredinai c-s bune cele rele. Nu vrei s zici aa? Sau, cu toate c-i dau seama de cele rele ca atare, sunt totui doritorii lor? MENON: Cred c-i i un caz i cellalt. SOCRATE: S ne nelegem, Menon, dup tine cineva poate cunoate cele rele ca atare i s fie totui doritorul lor? MENON: Nici o ndoial. SOCRATE: Dar ce nelegi tu prin a dori"? nelegi prin asta o realizare pentru sine? MENON: O realizare doresc, c ce alta? SOCRATE: Socotind cumva c i relele pot fi de folos cui i se ntmpl, sau chiar tiind c aduc vtmare cui i ies n cale? MENON: Sunt i unii care socotesc c relele aduc folos, sunt i dintre cei care tiu c vatm. SOCRATE: Crezi c, dndu-i seama c relele sunt rele, exist oameni care socotesc totui c i relele aduc folos? MENON: Chiar asta n-a putea-o crede. SOCRATE: Este dar nvederat c acetia, de care vorbeti, nu-s doritorii relelor, ca unii ce nici nu le cunosc; ei sunt doritori ai lucrurilor pe care le-au crezut bune i care de fapt sunt rele. Necunosctori ai relelor, ba fiind chiar n idee c au a face cu cele bune, ei sunt n realitate doritori ai celor bune. Sau nu? MENON: Sunt ceva sori s aib dreptate. 356
MENON

SOCRATE: Dar ce, doritorii relelor, adic cei care tiu, cum zici tu, c relele vatm cui li se ntmpl, i dau seama cu siguran c vor fi pgubii de ele? MENON: n mod necesar. SOCRATE: Dar acetia nu cred despre cei pgubii c sufer n msura n care au fost pgubii? MENON: n mod necesar i asta. SOCRATE: i c cei care sufer sunt nite nenorocii? MENON: Cred. SOCRATE: Dar este cineva care vrea s sufere i s fie un nenorocit? MENON: Eu unul n-o cred, Socrate. SOCRATE: Atunci, Menon, nimeni nu-i doritorul relelor, dac este adevrat c nimeni nu vrea s fie astfel... C ce-i alta a fi n suferin dect s fii doritorul relelor i s te faci stpnul lor? MENON: Poate s ai dreptate, Socrate; poate c nimeni nu vrea cele rele.
Virtutea e puterea de a-i agonisi lucrurile frumoase

SOCRATE: Ziceai adineauri c virtutea este s vrei cele bune i s le poi agonisi? MENON: Da, ziceam. SOCRATE: Din aceste dou, nu cumva una, a voi cele bune, este ceva care st la ndemna tuturor? Nu cumva cu nimic nu poate fi unul mai bun dect cellalt n aceast chestiune? MENON: Se vede. SOCRATE: Dar este vdit c dac unul e mai bun dect altul, numai n privina puterii este astfel. MENON: Nici o ndoial. SOCRATE: Asta-i deci, dup ct se pare, virtutea n cugetul tu: puterea de a-i agonisi cele bune.

MENON: n totul, Socrate, cred i eu c lucrul st aa cum l priveti tu acum. SOCRATE: S cercetm de rosteti i aici un adevr: poate spui bine. Zici c virtutea -i s fii n stare a-i agonisi cele bune? MENON: Zic. 357 78a
PLATON

SOCRATE: i nu numeti lucruri bune, de pild, sntatea i bogia? MENON: Ba i aur de-i agoniseti, i argint, i onoruri, i nalte dregtorii n stat... SOCRATE: Nu cumva te gndeti i la alte bunuri n afar de cele din aceast categorie? MENON: Nu. Dar n tot cazul m gndesc la toate cte sunt din d aceast categorie. SOCRATE: Bine. A-i agonisi aur i argint este o virtute; aa sun prerea lui Menon, prietenul, prin prini, al marelui rege. Dar n-adaugi acestei agonisiri, Menon, i vorbele pe ci drepte i legi uite", sau asta-i cu totul indiferent? Ba, dei le va agonisi cineva chiar pe nedrept, tu o numeti tot virtute? MENON: Deloc, Socrate. SOCRATE: Atunci, viciu? MENON: Negreit. SOCRATE: Pe ct se pare, trebuie s adugm acestei agonisiri dreptatea, cumptarea, sfinenia ori e vreo alt parte a virtuii; c de nu, virtute nu va fi, oricte bunuri ar agonisi. MENON: n adevr, cum ar putea avea fiin virtutea fr acestea? SOCRATE: Faptul de a nu mai umbla dup aur i argint, nici pentru sine nici pentru altul, ori de cte ori n-avem la ndemn pentru aceasta calea cea dreapt, nu-i i dezinteresarea asta tot o virtute? MENON: Aa se pare. SOCRATE: Prin urmare, agonisirea unor astfel de bunuri ntru nimic nu este mai mult virtute ca lipsa lor; dimpotriv, pe ct se pare, numai ceea ce se face cu ajutorul dreptii este virtute i -i viciu ceea ce 79a se svrete fr toate cele de felul acesta. MENON: Gsesc c-i necesar s fie cum zici. SOCRATE: Bine, dar n-am spus puin mai nainte c fiecare din acestea: dreptatea, cumptarea... i toate cele de felul lor sunt o prticic din virtute? MENON: Da. SOCRATE: Aa, Menon? i bai joc de mine? MENON: De ce, Socrate? SOCRATE: C adineauri doar te-am rugat s nu frmiezi i mbucteti virtutea. Mai mult, i-am dat i pilde cum ar trebui s 358
MENON

rspunzi; dar tu, nesocotindu-mi rugmintea, spui pe de o parte c virtutea-i puterea de a-i agonisi cele bune cu dreptate; pe de alt parte b zici iar despre aceasta c-i o parte a virtuii, zici c-i o prticic din virtute? MENON: Zic. SOCRATE: Prin urmare, se poate ncheia, din mrturisirile tale, c virtutea const n a fptui, n orice direcie, cu participarea unei pri a virtuii, ntruct i despre dreptate i despre fiecare din ac estea afirmi c sunt prticele de virtute. i de ce spun asta? Fiindc, rugndu-te s-mi dai definiia virtuii luat n ntregul ei, tu, departe de a-mi spune ce este, mi vorbeti despre orice aciune ca fiind virtute, o dat ce este svrit cu participarea unei pri din virtute. Aceasta ca i cum c mi-ai fi spus ce-i virtutea n ntregul ei i ca i cum eu ar trebui s-o recunosc i n acele frmie n care tu ai zdrumicat-o. Iat de ce gsesc de cuviin, iubite Menon, s iau lucrul iar de la nceput i s pun aceeai ntrebare: Ce este virtutea?" i dac-i adevrat c orice lucrare poate fi o virtute cnd este nsoit de -o prticic din virtute. Cci asta este cnd zice cineva c orice lucrare svrit cu ajutorul dreptii este virtute. Nu cumv a gseti necesar s relum problema cu aceeai ntrebare? Sau socoti c poate cunoate cineva ce -i o parte a dreptii, dar nu tie ce-i dreptatea? MENON: Nu gsesc asta. SOCRATE: Dac-i aduci aminte, cnd i-am dat un rspuns d asupra figurii, am lsat la o parte o

definiie de acest fel, ntruct se sprijinea pe o baz ce era nc n cercetare i ntruct presupunea admis un lucru ce nu era. MENON: i cu drept cuvnt am prsit-o. SOCRATE: S nu-i nchipui, preabunule, c atta vreme ct este n cercetare ce-i virtutea n ntregul ei poi lmuri cuiva orict de puin asupra ei, punnd n discuie prin rspunsul tu pri din virtute. De altfel, vorbind n chipul de mai sus nu vei lmuri nimic, ci va trebui s se pun dn nou aceeai ntrebare: Ce-i virtutea de care vorbeti cum e vorbeti? Crezi c ce spun n-are nici o nsemntate? MENON: Ba mie mi se pare c vorbeti bine. SOCRATE: Rspunde atunci iar de la nceput: Ce zicei c-i virtutea tu i prietenul tu? 359
PLATON

Socrate este asemenea petelui marin numit torpil MENON: Socrate, tiu din auzite, nc de cnd nu eram mpreun, c tu nu faci altceva dect ncurcturi, i ie nsui i celorlali. Acum 80a iat, gsesc c m vrjeti, m farmeci i nu tii cum s m ncni, aa c m simt mpovrat de ndoial. De-mi este ngduit o glum, mi pari foarte asemenea, i la nfiare i la celelalte, cu acel lat pete marin ce se numete torpil. Cum se apropie de el sau l atinge vreo vieuitoare, aceasta ncremenete pe loc; i tu m -ai fcut acum s trec b printr-o astfel de ncremenire. n adevr, am i rmas cu sufletul i gura nmrmurite, de nu mai sunt n stare s rostesc vreun rspuns. i totui am discutat de mii de ori n faa mulimilor i am inut nenumrate cuvntri asupra virtuii i cred c am ieit foarte bine din toate mprejurrile. Acum ns nu m simt n stare s mai spun mcar un cuvnt despre ce este ea. Am credina c-ai hotrt bine cnd n-ai mai vrut s iei din patria ta nici cu pluta nici cu piciorul. Cci dac te-ar fi prins ca strin fcnd aa ceva n alt stat, numaidect te-ar fi nchis ca pe un vrjitor. SOCRATE: Eti numai vicleug, Menon; mai c-am czut n laul nelciunii tale. c " MENON: Prin ce, Socrate? SOCRATE: tiu n ce scop m-ai asemnat cu torpila. MENON: n ce scop crezi? SOCRATE: Ca s fac i eu o comparaie cu tine. Ei bine, tiu de toi oamenii frumoi c le place s fie comparai; le convine, se nelege, cci i icoanele de comparare ale celor frumoi t ot frumoase sunt. Ci eu nu-i voi pune nainte o icoan asemenea chipului tu. Din parte-mi, dac torpila nsi este ncremenit, i astfel fiind, i ncremenete i pe ceilali, recunosc c -i semn; altfel nu. n adevr, eu nu-s omul care, avnd toate mijloacele la dispoziie, pune piedici celorlali; eu dac pun n ncurctur pe alii pricina este c sunt eu nsumi n cel mai greu d impas. ntorcndu-m acum la virtute, nu tiu, prin urmare, ce este; se poate totui ca tu s-o fi tiut nainte de a fi luat contact cu mine, dar n : clipa de fa semeni leit unuia care nu tie nimic. Ci eu vreau ca amndoi s lum n cercetare i s cutm mpreun ce poate fi ea. Se poate afla un lucru despre care nu tim nimic? MENON: n ce chip vei cerceta, Socrate, un lucru pe care nu-l tii deloc cum este? De la ce punct de reazem, ntre attea necunoscute, vei 360
MENON

porni cnd vei face cercetarea? Sau, chiar presupunnd c te-ai ntlni cu soluia cea mai bun, cum vei ti c-i ea, dac n-o cunoti deloc? SOCRATE: neleg, Menon, cum st lucrul pe care vrei s mi-l spui. Vezi n ce discuie eristic m bagi: n discuia dup care omul nu poate cerceta nici ceea ce tie nici ceea ce nu tie. Nu cerceteaz ce tie, fiindc dac tie n-are nevoie de o cercetare a celor ce tie; nu cerceteaz ce nu tie, ntruct nu tie ce s cerceteze. MENON: Nu-i pare bine ntocmit raionamentul acesta, Socrate? SOCRATE: Nu mi se pare. MENON: Poi s-mi spui prin ce este slab? SOCRATE: Da. Am auzit n adevr de la brbai i femei nelepi cte ceva asupra lucrurilor divine... MENON: Ce i-ai auzit spunnd? SOCRATE: Cuvnt cuprinztor de adevr i, dup prerea mea, frumos chiar. MENON: Ce cuvnt? Care-l spun? Teoria amintirii

SOCRATE: Cei care-l spun sunt preoi i preotese, dintre aceia ce-au avut grija s dea socoteal fiind i n stare a o da asupra faptelor unde ei sunt ntrebuinai. Dar i Pindar o spune, dar i muli alii poei care sunt cu inspiraie divin. Acum iat ce spun ei. Tu bag numai de seam de gseti adevrate susinerile lor. Zic de sufletul omului c-i nemuritor, dar c uneori el pune capt vieii: asta-i ce numesc a muri"; alteori ns el creeaz din nou viaa; dar c niciodat nu dispare. De aceea ni se i impune s trim n cea mai mare sfinenie. Acelor ce au rscumprat de la Persefona ispirea pcatelor mai vechi zeia le trimite napoi sufletele, n al noulea an, acolo unde nc lucete deasupra soarele; i cresc dintr -nsele: regi strlucii, brbai deosebit de puternici i oamenii cei mai alei prin tiin; acetia sunt proslvii de-a pururea, ca eroi 1 neprihnii ntre oameni." Astfel, sufletului, nemuritor i necontenit creator de via, dup ce a vzut cele de -aici i pe cele din lcaul lui Hades toate lucrurile nu-i scap nimic pe care s nu-l fi nvat. i nu-i nici o minune c
1

Pindar, v. ed. Bude (Puech IV, p. 209).

361 81a

31
PLATON MENON

are puterea de a-i aduce aminte de virtute i de attea altele, pe care d le-a tiut odat, mai nainte. ntruct natura este toat nrudit i ntruct i sufletul le-a nvat pe toate, nimic nu-l oprete ca, urmnd fgaul unei singure amintiri (pe care oamenii o numesc tiin), s afle pe toate celelalte. Aceasta, cnd omul este ndrzne i nu-i curm cercetarea. Cci faptul cercetrii i al nvrii nu-i, n definitiv, dect o amintire. Deci nu se cuvine s dm ascultare acelei cunoscute formulri eristice. nti, pentru c aceast filosofie ne-ar putea face oameni trndavi; apoi fiindc chiar numai celor moli le face plcere s-o aud; pe cnd aceasta e din urm ne face harnici i cercettori. Eu n aceasta cred, pe aceasta o socot adevrat i de aceea vreau s fac mpreun cu tine o cercetare asupra ntrebrii ce este virtutea. MENON: Da, Socrate. Dar cum vine asta c noi nu nvm, ci-i numai o amintire ceea ce numim nvare? Eti n stare s m nvei i pe mine c aa st lucrul? Socrate face dovada teoriei sale despre amintire 82a SOCRATE: i-am spus mai adineauri, Menon, c eti plin de vicleug i iat c acum m i ntrebi de pot s te nv, tocmai eu care susin c nu exist nv, ci aducere-aminte. Desigur, ca s art c m contrazic de la mn pn-la gur. MENON: Nu, pe Zeus, Socrate, n-am avut asta n vedere cnd am spus ce-am spus: am fcut-o din obinuin. Dar dac eti n stare s-mi ari cumva c lucrul st cum zici, arat-mi-o. SOCRATE: Uor nu-i, dar pentru tine o fac din tot sufletul. Iat, b strig-mi pe unul din aceti muli slujitori ai casei tale, pe oricare vrei, ca s-i fac dovada cu dnsul. MENON: Foarte bine. (Se adreseaz unui sclav.) Vino ncoace! SOCRATE: Este grec? Vorbete grecete? MENON: Nici vorb; grec nscut n casa mea. SOCRATE: Acum bag de seam i vezi, cnd i se va prea c-i aduce aminte i cnd c nva de la mine? MENON: Voi fi atent. SOCRATE: (se adreseaz sclavului) Ia spune-mi, biete, ai cunotin c o suprafa cu patru coluri este aa? (Socrate deseneaz un patrulater.) SCLAVUL: Da. SOCRATE: O suprafa n patru coluri n-are toate aceste laturi egale, patru fiind? SCLAVUL: Nici vorb. SOCRATE: Aceast figur n-are egale i diagonalele care trec prin mijloc? SCLAVUL: Da.

SOCRATE: i n-ar putea o astfel de suprafa s fie mai mare sau mai mic? SCLAVUL: Nici vorb. SOCRATE: i dac am spune c latura aceasta este de dou picioare i ceastlalt de dou, de cte picioare ar fi ntregul? Cerceteaz astfel: dac pe aceast latur e o lungime de dou picioare, iar pe aceasta numai de unul; nu-i aa c ntreaga suprafa nu poate fi altfel dect de unul nmulit cu dou? SCLAVUL: Da. SOCRATE: Dar dac i la ceastlalt latur facem lungimea de dou picioare, nu devine i suprafaa de dou ori dou? SCLAVUL: Devine. SOCRATE: Adic se face de dou ori dou picioare? SCLAVUL: Da. SOCRATE: i cte picioare sunt de dou ori cte dou? Socotete i spune. SCLAVUL: Patru, Socrate. SOCRATE: Prin urmare s-ar putea dobndi i o alt suprafa, de dou ori mai mare dect asta, i asemenea ei, care s aib ca i aceasta toate laturile egale? SCLAVUL: Da. SOCRATE: De cte picioare va fi? SCLAVUL: De opt. SOCRATE: Foarte bine; ncearc s-mi spui ce lungime va avea fiecare dintre laturile acelei suprafee? Dac o latur a acesteia este de dou picioare, de ct va fi a celeilalte, care -i ndoit? SCLAVUL: nvederat, Socrate, c ndoit. SOCRATE: Bagi seam, Menon, c nu-l nv deloc, c n toate eu numai l ntreb? Uite i acum omul sta crede a ti cu ce latur se poate construi o suprafa de opt picioare. Nu gseti? 362 363
PLATON

MENON:Bada. SOCRATE: Va ti deci? MENON: Asta, desigur, nu. SOCRATE: Crede c cu o latur de dou ori mai lung? MENON: Da. SOCRATE: Privete-l cum i aduce aminte una cte una, aa cum trebuie s i le aminteasc. (Se adreseaz sclavului.) Ia spune-mi tu, cu o latur de dou ori mai lung zici c se face o suprafa ndoit de mare? 83a Vreau s zic lung nu n partea asta numai, iar n ceastlalt scurt, ci s fie cum e asta, egal peste tot, ns ndoit mai mare, ca aceasta, de pild, de opt picioare. Ia vezi, nu crezi c o asemenea suprafa ar rezulta tot dintr-o latur ndoit de lung? SCLAVUL: Da, cred. SOCRATE: Prin urmare asta se face ndoit ct ceastlalt, dac-i adugm de aici nainte nc o lungime ct ea? (Socrate arat pe figur.) SCLAVUL: Se-nelege. SOCRATE: i cu aceasta, zici, va fi o suprafa de opt picioare de se vor trage patru drepte ca ele? b SCLAVUL: Da. SOCRATE: S tragem patru drepte egale, ca aceasta; rezulta-va alt suprafa sau tocmai cea de opt picioare, de care ai pomenit? SCLAVUL: Tocmai aceea. SOCRATE: Aadar n aceast figur sunt cele patru laturi, din care fiecare este egal cu ale celei de patru picioare? SCLAVUL: Da. SOCRATE: i ct de mare se face? Nu de patru ori atta? SCLAVUL: Cum de nu? SOCRATE: Deci ndoitul este de patru ori atta? SCLAVUL: Pe Zeus, nu! SOCRATE: Care-i atunci? SOCRATE: mptritul. c SOCRATE: Deci cu o dreapt ndoit, copile, se face, nu o suprafa ndoit, ci una mptrit.

SCLAVUL: Adevr grieti. SOCRATE: i de patru ori patru sunt aisprezece. Nu? SCLAVUL: Da. 364
MENON

SOCRATE: i o suprafa de opt picioare din ce latur rezult? Nu din una mptrit acesteia? SCLAVUL: Asta zic. SOCRATE: i o suprafa de patru picioare nu rezult din jumtatea acesteia de aici? (Arat Figura.) SCLAVUL: Da. SOCRATE: Bun. i suprafaa de opt picioare nu-i ndoitul acesteia, jumtatea cesteilalte? SCLAVUL: Da. SOCRATE: Nu va rezulta dintr-o dreapt mai mare dect asta, dar mai scurt ca astlalt? Ori nu? SCLAVUL: Aa mi se pare. SOCRATE: Frumos. Ce crezi, aceea rspunde. Spune-mi, nu era latura asta de dou, cealalt de patru picioare? SCLAVUL: Da. SOCRATE: Trebuie deci ca latura suprafeei de opt picioare s fie mai mare dect a celei de dou i mai scurt dect a celei de patru. SCLAVUL: Trebuie. SOCRATE: ncearc de-mi spune ct de lung zici s fie? SCLAVUL: De trei picioare. SOCRATE: Ca s fie, prin urmare, de trei picioare, nu-i vom aduga propria-i jumtate i va fi de trei? Cci uite: astea sunt dou i nc unul. i tot aa de dincoace: dou sunt acestea, apoi nc unul. Aa dobndim suprafaa de aici (o arat desenat), de care ai vorbit. SCLAVUL: Da. SOCRATE: Deci avnd aici o latur de trei, aici alta de trei, ntreaga suprafa nu se face de trei o ri trei picioare? SCLAVUL: E lmurit. SOCRATE: i cte picioare sunt de trei ori trei? SCLAVUL: Nou. SOCRATE: i de cte picioare ar trebui s fie o suprafa ndoit acesteia? SCLAVUL: De optsprezece]. SOCRATE: Deci nu cu o dreapt de trei picioare se face o suprafa de opt picioare. SCLAVUL: Nu, desigur. 365
PLATON MENON

SOCRATE: Atunci cu de cte? ncearc s-mi rspunzi precis; iar 84a de nu-i place s faci socoteala, arat-mi-o pe figur de cte? SCLAVUL: Pe Zeus, Socrate, eu unul nu tiu.
Socrate conchide din rspunsurile sclavului

SOCRATE: i dai seama, Menon, ct a naintat pn acum acest b sclav pe calea amintirii? C la nceput de tiut nu tia care-i latura unei suprafee de opt picioare, lucru pe care nu-l tie nici pn acum, ns atunci el credea c-o tie i rspundea ndrzne, ca unul care o tie i nici nu gndete c nu poate ti. Dar acum se socotete incapabil i n msura n care nu tie nici nu se crede tiutor. MENON: Adevr grieti. SOCRATE: Nu st el acum mai bine n privina lucrului pe care nu-l cunotea? MENON: i eu cred aa. SOCRATE: Fcndu-l s se simt neputincios i s rmn nmrmurit ca n faa torpilei, l-am pgubit noi cu ceva? MENON: Nu mi se pare. SOCRATE: Ci eu zic c am fcut o isprav i jumtate, dac pe ct se pare l-am pus pe urmele proprie-i realiti. Acuma, cu toate c nu c tie, el s-ar ncumeta cu plcere la cercetat; atunci ns, fa de orict lume i ori de cte ori era gata s spun de ndoitul unei suprafee c se dobndete ndoind n lungime latura i credea c vorbete exact.

MENON: Aa se pare. SOCRATE: Crezi c s-ar fi putut ncumeta spre a cerceta sau nva ceea ce, netiind, nici n-ar fi crezut c tie, mai nainte de a fi simit greutatea problemei, tiind bine c nu tie, i crezi c ar fi fost cuprins de dorina de a ti? MENON: Nu mi se pare, Socrate. . SOCRATE: S-i fi fost deci de vreun folos c a nmrmurit? MENON: Mi se pare. d SOCRATE: Cerceteaz, ce va putea el cuta cu ajutorul meu i ce va afla pornit din aceast stare de incapacitate, fr ns a-l nva, ci numai ntrebndu-l; vegheaz s nu m prinzi nvndu-l ori artndu-i calea, n loc de a-i descoperi prerile proprii. 366
Socrate reia ntrebrile

SOCRATE: (adresndu-se sclavului) Spune-mi tu, nu-i aceast suprafa o figur cu laturile de patru picioare? O nelegi? SCLAVUL: Da, neleg. SOCRATE: Am putea s-i adugm i ceastlalt suprafa egal? SCLAVUL: Da. SOCRATE: i pe asta de-a treia egal cu fiecare din astelalte? SCLAVUL: Da. SOCRATE: S umplem partea aceasta din col? SCLAVUL: Nici vorb. SOCRATE: Ce rezult de aici dect aceste patru suprafee egale? SCLAVUL: Acestea. SOCRATE: Dar ce zici de ntregul acesta? De cte ori s-a fcut mai mare? SCLAVUL: De patru ori. SOCRATE: Dar noi trebuia s dm de o suprafa ndoit mai mare, nu-i aduci aminte? SCLAVUL: Mi-aduc foarte bine. SOCRATE: Dreapta aceasta, pe care o tragem de la un col la cellalt, nu taie ea n dou pri pe fiecare din aceste suprafee? SCLAVUL: Ba da. SOCRATE: Nu rezult i aceste patru drepte egale, care cuprind aici o suprafa? SCLAVUL: Rezult. SOCRATE: Bag de seam, cam ct e de mare aceast suprafa? SCLAVUL: Nu neleg. SOCRATE: Fiece dreapt n-a tiat n dou i n-a lsat nuntrul fiecreia din aceste patru suprafee, de-o parte i de alta, cte o jumtate? Nu? SCLAVUL: Ba da. SOCRATE: i cte sunt n acesta? SCLAVUL: Patru. SOCRATE: Dar ntr-sta? SCLAVUL: Dou. SOCRATE: i qe-i patru fa de dou? SCLAVUL: ndoit. 367 85a
PLATON

SOCRATE: De cte picioare se face aceast suprafa? SCLAVUL: De opt picioare. SOCRATE: Construit cu ce dreapt? SCLAVUL: Cu asta de aici. SOCRATE: Cu asta care se ntinde dintr-un col la cellalt al suprafeei de patru picioare? SCLAVUL: Da. 1 SOCRATE: Oamenii de tiin o numesc diagonal. Afl acum, sclav al lui Menon, c daca sta-i numele ei, atunci cu diagonala se dobndete, dup prerea ta, o suprafa ndoit de mare. SCLAVUL: Bun de tot, Socrate.
Continuarea convorbrii cu Menon

SOCRATE: Cum i se pare, Menon? Datu-ne-a el drept rspuns vreo prere pe care n-a cugetat-o singur prin sine? MENON: Nu; totul a fost al lui. SOCRATE: i totui, cum am spus puin mai nainte, el n-avea habar. MENON: Adevr grieti. SOCRATE: Erau deci ntr-nsul prerile acestea ori nu? MENON: Da. SOCRATE: Aadar, ntr-unui care nu tie pot exista totui preri adevrate despre chiar lucrurile pe care nu le tie? MENON: Vdit c da. SOCRATE: Dar acum prerile acestea se rscolesc n el i-i apar ca un vis; ci dac-l va ntreba cineva aceleai lucruri, repetat i n chipuri deosebite, afl c pn la urm el nu va fi cu nimic mai puin sigur un cunosctor al lor. MENON: Pare cu putin. SOCRATE: Nu devine astfel un cunosctor fr s-l fi nvat nimeni? Cineva care-i ia tiina din sine nsui, numai prin ntrebri? MENON: Da.
MENON 1 Termenul grec este aici oofyiorai, bineneles, cu sensul cel bun; l puteam traduce tot aa de bine i cu matematicieni.

SOCRATE: i cnd un om i afl singur o asemenea agonisire a tiin ei, ce-i dect o aducere-aminte? MENON: Nici vorb. SOCRATE: i tiina pe care acesta o are acum, din dou una: sau a primit-o cndva, sau a avut-o totdeauna. MENON: Da. SOCRATE: i, dac spunem c a avut-o de-a pururea, atunci el a fost mereu un tiutor; iar dac-a primil-o cndva, desigur c n-a luat-o n viaa de acum. Sau, nu cumva l-a pregtit careva n geometrie? C, n adevr, el va fi n stare s fac i mai departe aceleai calcule asupra ntregii geometrii, ba i asupra celorlalte tiine n toate direciile. Exist deci unul care s-l fi nvat pe acesta toate tiinele? Eti ntructva ndreptit s-o tii, cu deosebire c e un sclav care s-a nscut i a fost crescut n casa ta. MENON: Nimeni nu l-a pregtit pn acum, ct tiu e. SOCRATE: Dar el, are sau nu aceste cunotine? MENON: Fr doar i poate, Socrate; se vede doar. SOCRATE: Dac nu le-a luat din aceast via, nu-i acum vdit c i le nsuise ntr-o alt vreme? i c le avea ca lucru nvat nc de atunci? MENON: E limpede. SOCRATE: i nu-i asta vremea cnd nu era om? MENON: Da. SOCRATE: Dac deci i n timpul cnd este i-n acela cnd nu-i om au fiin n sine prerile adevrate, am numit pe acelea care, trezite prin ntrebri devin tiine, nu cumva sufletul lui se va fi pregtit pentru tiin din venicie? E doar lucru vdit c omul sau are o existen venic sau este n venicie fr existen. MENON: nvederat. SOCRATE: Dac deci adevrul existenei este venic prezent n noi, atunci sufletul poate fi nemuritor; de aceea, cnd se ntmpl cuiva s nu aib la un moment dat tiina, ceea ce nseamn c nu i -a evocat cunotinele n amintire, nu-i aa c el nu trebuie s piard curajul, ci s se apuce de cercetat pentru a-i aduce aminte? MENON: Gsesc c vorbeti bine, Socrate, dei nu-mi dau seama cum. 86a 368 369 87a
PLATON

SOCRATE: Aa-mi pare i mie, Menon. Cnd e vorba de te-miri-ce alte pri ale discuiei, recunosc c nu le-a putea susine cu trie; n ce privete ns faptul dac-am crede c trebuie s cercetm ce nu tim, i c prin asta ne-am face mai buni, mai brbai i mai puin trndavi, fa de prerea c nu suntem n stare

s gsim ce nu cunoatem i c n-ar trebui s mai facem cercetri, eu m -a ncumeta la aceasta cu mai hotrt susinere, ct sunt n stare s-o fac, prin cuvnt i fapt. MENON: i asta-mi pare bine spus, Socrate.
Socrate revine la virtute

SOCRATE: ntruct am czut la nelegere c trebuie s facem cercetri asupra celor ce nu tim, vrei s ne ncumetm a cuta mpreun ce-i virtutea? MENON: Cum de nu? Dar plcerea mea cea mare, Socrate, ar fi s cercetez i s -aud rspunsul la ntrebarea ce-am pus-o la nceput asupra virtuii: trebuie oare s ne ncumetm la un lucru ce se nva ca unul ce vine oamenilor n dar din partea naturii, ori ca unul ce ne vine n alt chip? SOCRATE: Menon, de-a avea eu conducerea nu numai asupra mea dar i asupra ta, n -a cuta s tiu dac virtutea se nva ori nu, nainte de a ne fi dat bine seama ce -i ea n esen. Dar cum nu te gndeti s-i iei conducerea ta proprie (ca s rmi liber), cum n schimb caui s m cluzeti tu pe mine i chiar m cluzeti iat: m voi pleca ie; c ce pot s fac? Ct se pare, avem de cercetat ce fel este un lucru de care nc nu tim ce este. Ei bine, dac nu mai mult, o pictur mcar las-mi i mie din atotputernicia ta. ncuviineaz-mi s fac o cercetare prin ipotez" dac se nva virtutea ori nu. neleg prin ipotez" aa cum geometrii n cercetrile lor neleg cuvntul acesta prea adesea. Cnd i ntreab cineva, de pild, asupra unei suprafee dac un triunghi se poate nscrie ntr -un cerc, geometrul rspunde: Nu tiu nc dac se poate aa ceva cu aceast suprafa, dar socot nimerit, spre a o ti, s judec lucrul prin ipotez n modul urmtor: dac se nfieaz condiiile acestea, urmarea va fi ast", dac ne punem n alte condiii, urmarea va fi cealalt'. n acelai chip, fcnd adic
MENON

ipotez, vreau s-i spun ce va urma n privina triunghiului n cerc, dac este sau nu cu putin". Condiiile ipotetice necesare pentru ca virtutea s se poat nva Aa-i i cu virtutea. Fiindc nu tim nici ce-i n sine, nici ce nsuiri are, s cercetm pe cale de ipotez dac virtutea este ori nu-i cu putin s fie nvat. Judecnd astfel: pentru a spune dac se nva ori nu, trebuie s tim care-i, ntre deosebitele feluri de lucruri ce se refer la suflet, acela de care se ine virtutea. i mai nti e de vzut, dac-i de alt esen ori de aceeai cu tiina, poate sau nu s fie nvat? Ori se ntmpl ce ziceam mai nainte, c-i lsat n seama memoriei. C pentru noi nu trebuie s fie nici o deosebire de care cuvnt ne folosim; pe noi ne preocup dac ea se nva. Ori nu -i vdit pentru oricine c omul nu poate nva nimic alta dect tiina? MENON: Aa-mi pare. SOCRATE: Deci dac virtutea-i o tiin, este vdit c se nva. MENON: Cum de nu? SOCRATE: Acum s lsm de-o parte i asta, odat ce tim c dac-i aa se nva, dac-i altminteri, nu. MENON: Se nelege.
Este virtutea tiin?

SOCRATE: Ceea ce vine dup aceasta mi se pare c e, dac trebuie s cutm: virtutea -i tiin ori e altceva dect tiin? MENON: i eu gsesc c acum vine la rnd aceast cercetare. SOCRATE: Dar ce? Zicem de virtute c-i altceva dect un bine? i st-n picioare pentru noi ipoteza c-i un bine? MENON: Nici vorb.
1

Am adoptat formula de simplificare a traducerii Alfr. Croiset i L. Bodin, care nu altereaz ntru nimic raionamentul i rezum o fraz tehnic de interpretare grea". lat cum ar fi, dup A. Dies, traducerea textual (partea cursiv): De-i ntreab cineva, de pild, asupra unei suprafee, dac un triunghi poate fi nscris n acest cerc, geometrul zice: nu tiu deocamdat de este ori nu astfel. Spre a o ti, trebuie s judec prin ipotez aa: dac acest triunghi este astfel, nct figura aplicat unei drepte ce i s -ar atribui e mai mic cu o suprafa dect nsi figura aplicat, urmarea va fi asta, iar dac nu poate satisface aceast condiie va fi altfel". (Dies, apud Croiset et Bodin, HI, 2, p. 260 sq.)

b 370 371
PLATON

SOCRATE: Dac cumva exist i vreun alt bine, deosebit de tiin, este cu putin s nu fie tiin; dar dac nu exist bine pe care s nu-l cuprind tiina, presupunerea c virtutea este tiin apare ca o ipotez dreapt? MENON: Aa este.

SOCRATE: i atunci, datorit virtaii noi suntem buni? MENON: Da. e SOCRATE: Fiind buni, suntem i folositori; c toate cele bune sunt folositoare. Nu? MENON: Da. SOCRATE: i virtutea-i desigur ceva folositor? MENON: n mod necesar, dup cele recunoscute mpreun. SOCRATE: S cercetm lucrurile unul cte unul, lundu-le pe rnd, i s vedem de ce fel sunt cele ce n-aduc folos. Zicem i de sntate i de putere i de frumusee, desigur, i de avuie... i de altele n felul lor c sunt folositoare. Nu? MENON: Da. 88a SOCRATE: Dar chiar despre acestea susinem cteodac c ne-aduc vtmare; sau tu ai poate o alt prere dect asta? MENON: Ba nu, pe asta o am. SOCRATE: Cerceteaz dar n ce chip cluzete fiecare din acelea, cnd ne-aduce folos, i-n ce chip cnd ne vatm? Ce? Nu ne folosesc cnd le dm o ntrebuinare dreapt? i nu ne -aduc vtmare cnd nu le dm? MENON: Desigur. SOCRATE: S mai cercetm acum i n privina sufletului. Exist ceea ce numeti cumptare, dreptate, brbie, uoar nvare, aducere-aminte, mrinimie i toate cte sunt de acest fel? b MENON: Exist. SOCRATE: Bag de seam dac o parte din ele i anume cele ce nu-s tiin, ci altceva dect tiin n-aduc cteodat vtmare, alteori folos. S lum de pild brbia; dac nu-i nsoit de judecat, brbia nu este un fel de temeritate? Nu pgubete omul cnd se ntmpl i cuteaz fr judecat? i nu-i folosete cnd e cu minte? MENON: Da. 372
MENON

SOCRATE: La fel cumptarea, uurina nvrii. ntrebuinate cu judecat, i cele nvate, i cele bine ornduite sunt folositoare; fr judecat sunt pgubitoare. MENON: Nici vorb, aa este. SOCRATE: ntr-un cuvnt, toate realizrile sufletului, toate greutile la care este el expus, nu sfresc n fericire cnd cluzete cumptarea? i n locul potrivnic, cnd cluza este lipsa judecii? MENON: Aa se pare. SOCRATE: Dac deci virtutea este o component care intr n alctuirea sufletului, i-i una n mod necesar folositoare, ea nu poate fi dect raiunea, ntruct toate cte se refer la suflet nu -s n sine nici folositoare, nici pgubitoare. Numai cnd li se adaug judecata ori lipsa de minte devin pagub sau folos. Potrivit acestui raionament, virtutea, fiind ceva folositor, caut neaprat s fie i o raiune. MENON: i eu cred asta. SOCRATE: Dar i-n privina celorlalte, de care am pomenit puin nainte, ca de pild avuia i altele la fel uneori bune, alteori pgubitoare nu se ntmpl i cu ele ca-n orice parte rv feritoare la suflet? Cnd cluzete judecata, ea face folositoare nsuirile sufletului, cnd stpnete lipsa de minte aceasta le face pgubitoare. Tot aa, cnd la rndul su sufletul cluzete i le folosete corect, le face i pe dnsele folositoare; cnd nu, le face pgubitoare. MENON: Negreit. SOCRATE: Cluzete cu dreptate numai sufletul cuminte, greit numai cel fr de minte. MENON: Aa este. SOCRATE: Astfel dar,privind lucrurile n general, se poate spune c toate celelalte atrn la om de suflet; ale sufletului nsui de judecat, dac vrea s le aib bune. Iat, asta -i raiunea pentru care o judecat cuminte s-ar putea socoti folositoare. i nu spunem, pe de alt parte, c virtutea-i o utilitate? MENON: Nici vorb. SOCRATE: Spunem atunci de virtute c-i cuminenie fie n ntregime, fie n parte? MENON: Par frumos spuse, Socrate, cele rostite. 89a 373
PLATON

MENON

Virtutea nu-i un dar al naturii

SOCRATE: Dac lucrurile stau aa, apoi cei buni n-ar putea fi astfel de la natur. MENON: Nici eu nu cred. SOCRATE: n adevr, iat ce s-ar ntmpla. Dac bunii s-ar nate buni de la natur, ar exista i oameni capabili s tie ce copii de-ai notri sunt buni n mod natural; i lund pe cei declarai ca atare, i-am pune sub paz n acropol, ncuindu-i cu mult mai mare grij dect aurul, att pentru a nu-i strica nimeni, ct i pentru a deveni folositori statelor, de ndat ce vor ajunge n etate. MENON: Tot ce se poate, Socrate.
Virtutea nu-i nici urmarea nvturii

SOCRATE: Dac bunii nu se nasc buni de la natur, se fac cumva prin nv? MENON: Am credina c aceasta-i o necesitate. C-i lucru vdit, Socrate, potrivit ipotezei, c dac n adevr virtutea-i tiin, atunci ea se nva. SOCRATE: Pe Zeus, o fi! Dar nu cumva ipoteza recunoscut de noi n-a fost bun? MENON: Nu; adineauri am gsit-o bine formulat. SOCRATE: Da, dect eu zic c ar fi trebuit s-o gsim bun nu numai pentru adineauri, ci i pentru acum, i pentru viitor, dac vrem s stm pe o temelie sntoas. MENON: De ce vorbeti aa? De ce priveti lucrul cu atta greutate, i de ce nu mai crezi c virtutea -i tiin? SOCRATE: S-i spun, Menon. Ct privete faptul c virtutea se nva, dac este n adevr o tiin, nu m ncpnez n credina c nu-i bine zis; dar c nu-i tiin..., iat ce te rog s bagi de seam dac nu m ndoiesc pe bun dreptate. Spune-mi asta: dac avem de-a face cu un lucru ce se nva, i m gndesc la orice nu numai la virtute, nu-i necesar s existe pentru asta i profesori i colari? MENON: Cred c da. 374 SOCRATE: La rndul ei desigur i teza potrivnic e bun: dac nu exist nici profesori, nici elevi, nu -i o bun presupunere susinnd c nu se nva? MENON: Aa este, dar ce, gseti c nu exist nvtori ai virtuii? SOCRATE: De multe ori am cercetat dac exist oameni care s-o predea; mi-am dat toat osteneala, dar nu i-am putut gsi. i doar n aceast cercetare am fost nsoit de muli; dintr-nii am avut alturi chiar dintre cei mai pricepui n chestiune. Acum, Menon, iat i pe acest Anytos, venit tocmai la timp. S stea aici, s ia i el parte cu noi la cercetare. Participarea lui este binevenit. n adevr, acest Anytos se trage mai nti dintr-un tat bogat i nelept, din Anthemion. Acesta nu s-a mbogit nici din ntmplare, nici prin vreo danie, ca Ismenias Tebanul, cel care a motenit de curnd averile lui Polycrat. El s -a mbogit numai prin inteligena i munca lui. S-arat apoi i n celelalte privine a fi un cetean fr trulie; nu-i ngmfat, nici greu de suferit, ci-i un brbat msurat i cu purtri frumoase. n sfrit, i-a crescut bine feciorul i l-a pregtit pe placul majoritii atenienilor, de vreme ce-l aleg n cele mai mari dregtorii. Cu astfel de oameni ai dreptul s porneti o cercetare n privina nvtorilor virtuii, s vezi dac exist ori nu, i, n cazul nti, care sunt.
Socrate cheam n ajutor la discuie pe Anytos

Ajut-ne tu, Anytos, pe mine i pe Menon, oaspetele tu; ajut-ne s aflm cine ar putea fi nvtori n privina acestui lucru? Iat ce-i de vzut: dac-am dori ca acest Menon de colea s se fac un bun doctor, la ce dascli l-am trimite? Au nu la medici? ANYTOS: Nici vorb. SOCRATE: i unde, dac-am vrea s se fac cizmar? Au nu la cizmari? ANYTOS: Da. SOCRATE: i n celelalte meserii, la fel? ANYTOS: Nici vorb. SOCRATE: Mai spune-mi ceva n aceeai chestiune. Prin trimiterea lui la medici noi afirmm c -l ndreptm la loc bun, dac-am vrea s se fac doctor. Spunnd ns aa ceva, nu afirmm noi c facem 375 90a
PLATON

d oper de oameni cu minte dac-l ncredinm unor oameni care-i fac i dnii meseria, mai degrab dect n a unora care nu i-o fac, a unora care-i agonisesc pentru asta un ctig i care ei nii

se declar nvtori cui vrea s mearg s nvee? Ce, n-avem noi n vedere acestea cnd vrem s nimerim bine unde-l trimitem? ANYTOS: Da. SOCRATE: Nu-i la fel i cu arta de a cnta din flaut i cu celelalte? e Ar fi o mare lips de nelegere ca pe omul pe care voii s-l facei flautist s nu vrei a-l trimite la cei care-i iau anume sarcina s-l nvee aa ceva, i care-i fac din asta un ctig. n schimb, s facei altora ncurcturi i s cutai a nva de la dnii (care nici nu se declar nvtori, nici n-au vreun elev n tiina ce vrem s-o studiem) s dorim a nva flautul de la unii ca aceia ctre care ndreptm pe cineva. Nu-i pare asta o mare lips de judecat? ANYTOS: Da, pe Zeus, aa mi se pare; ba mai e i netiin la mijloc. 91a SOCRATE: Bine zici. Acum poi, prin urmare, s stai de vorb cu mine s ne sftuim n privina acestui oaspe, care e Menon. n adevr, Anytos, dnsul mereu mi spune c dorete s se fac stpn ntr-un mod demn de un brbat cumsecade pe acea tiin i virtute graie creia oamenii i crmuiesc frumos fie gospodriile, fie statele, i ngrijesc b prinii, i primesc i-i petrec concetenii i oaspeii. Cerceteaz deci la ce nvtori s trimitem pe cineva care vrea s se pregteasc n direcia acestei virtui, pentru a-l trimite bine. Nu-i vdit dup vorba de pn-acum c-l vom trimite la cei care-i iau singuri sarcina de nvtori ai virtuii, care se declar n stare a pregti fr alegere pe toi grecii, oricine vrea s nvee, i cere chiar plat pentru asta i agonisesc un ctig? ANYTOS: i cine zici c-s tia, Socrate? SOCRATE: Desigur i tii i tu: sunt cei pe care oamenii i numesc c sofiti. ANYTOS: Heracles! Ceva mai domol, Socrate, cu acest cuvnt. Dar-ar zeii s n-apuce pe nimeni o astfel de nebunie: nici pe o rud, nici pe oricare de-al casei, nici pe un prieten concetean ori strin... nimeni s nu se molipseasc de la dnii; doar toat lumea tie c ei sunt o adevrat cium, sur.t chiar nenorocirea oricui se atinge de ei. 376
MENON

SOCRATE: De ce vorbeti aa, Antyos? Ce, din toat lumea asta care tie s devin folositoare i altora ct de ct, adic numai ei se deosebesc aa de mult de toi? i nu numai c nu -s de nici un folos celor care le sunt ncredinai, dar dimpotriv le sunt chiar o primejdie de nimicire. Ceva mai mult, ei au ndrzneala s le cear i bani! Ct pentru mine, nu tiu zu cum i-a putea da crezare. Cunosc i eu pe unul numit Protagora, care a agonisit din aceast nelepciune mai mult avere dect Fidias (maestrul care a sculptat aa de frumoase opere) i dect ali zece sculptori mpreun! Adevrate minunii sunt povetile tale. Te-miri-ce crpaci de ghete vechi, niscaiva croitori de straie proaste n-ar putea, cred, s nele lumea treizeci de zile de pia, dac-ar napoia hainele sau ghetele mai proaste dect le primiser. Ar muri de foame n scurt vreme, de s-ar purta astfel. Protagora, dimpotriv, a fost n stare s nele Grecia ntreag i s strice pe toi cei ce s-au apropiat de dnsul, trimindu-i acas mai ri dect i primise i aceasta vreme de peste patruzeci de ani! C, dup ct tiu, a murit puin nainte s fi mplinit aptezeci de ani, adic dup o activitate n meserie de patruzeci de ani! n tot acest timp, pn n ziua de astzi, n-a ncetat s fie bine vzut. i Protagora nu-i singurul. Muli alii au fcut la fel, nainte sau dup el, dintre care unii triesc nc. Putem spune c o fceau cu voin i tiin, atunci cnd stricau sau, cum zici tu, cnd nelau tineretul? Ori poate lucrau astfel fr s-i dea ei nii seama? Putem crede c au nnebunit n aa grad, ei, de care atia spun c sunt cei mai nelepi dintre oameni? ANYTOS: Nu ei sunt nebuni, Socrate; departe de asta! Cred c nebuni erau mai degrab tinerii care-i plteau cu bani buni. i, mai mult dect dnii, erau desigur prinii lor, cei care aveau supravegherea copiilor lor i care i ncredinau acelora. Dar, mai mult dect toi, eu consider ca lipsite de minte nsei statele care-i lsau s intre, n loc s izgoneasc fr mil pe oricine se ndeletnicea cu aceast meserie, strin sau concetean. SOCRATE: Se vede, Anytos, c vreun sofist i-a fcut o nedreptate, c eti aa de suprat pe dnii. ANYTOS: Pe Zeus, eu n-am stat niciodat cu vrenul dintr-nii! i nu voi ngdui niciodat vreunuia dintre ai mei s stea. SOCRATE: Atunci eti cu totul strin de aceti oameni? ANYTOS: O, de nu i-a cunoate n veci! 377

92a

J
PLATON

93a SOCRATE: i cum poi ti, minunate prieten, dac aceast meserie este sau nu lucru bun ori ru, ct vreme eti cu totul strin de ea? ANYTOS: Uor. Pe acetia i cunosc acum cine sunt: fie c-s strin de dnii, fie c nu. SOCRATE: Ghicitor poate eti, Anytos; astfel, dup spusele tale, m mir cum i-ai putut cunoate n aceast privin. i apoi ce ne-a interesat pe noi nu este s tim care-s nvtorii ce stric pe Menon, dac-i urmeaz. Pot ei s fie sofitii, dac tu vrei. Altceva intereseaz: s ari pe aceia la care, dac Menon se duce (i-i faci un bine acestui prieten al tu din prini spunndu-i), poate deveni n privina virtuii un om vrednic de consideraie ntr-un stat aa de mare. ANYTOS: i de ce nu i-ai spus tu? SOCRATE: Dar eu i-am spus cine sunt cei pe care i-am socotit n stare s fie nvtori n aceast direcie. Se pare numai c, dup cuvntul tu, n-am grit mare lucru; i poate c ai dreptate. Haide, spune acum i din partea ta, ctre care atenieni s-i ndrepte el paii: rostete un nume, al oricui vrei. ANYTOS: Dar ce trebuie s citm un nume? N-are dect s ntmpine pe cel dinti atenian, bineneles pe cel dinti dintre oamenii distini, sub raportul virtuii. Nu-i unul ntre dnii care s nu-l fac mai bun dac-l ascult, dect o fac sofitii. SOCRATE: Bine, dar aceti oameni distini ca virtute singuri s-au fcut astfel? N-au nvat nimic de la nimeni? i sunt ei n msur s nvee i pe alii lucruri pe care nu le-au nvat singuri? ANYTOS: Cred c i ei au nvat de la cineva: de la acei naintai ai lor care trebuie s fi fost virtuoi. Ce, nu gseti c n oraul acesta s-au nscut destui oameni cumsecade? SOCRATE: Eu gsesc, Anytos, c la noi sunt muli oameni alei sub raport politic, c i n trecut au existat tot aa de muli i c exist nc n vremea noastr. ntrebarea este: fost-au ei i pentru alii buni nvtori ai virtuii lor? Aceasta-i problema, nicidecum dac exist sau nu la noi oameni de treab, sau dac au fost altdat. Pe noi ne intereseaz s tim (de aceea doar ne batem capul de atta vrem e) dac se poate sau nu nva virtutea. inta ctre care nzuim n cercetarea noastr este: oamenii alei din punctul de vedere al virtuii, cei de acum ca i cei de altdat, avut-au putina s mprteasc i altora virtutea 378
MENON

ce se slluia n ei? Sau, din contr, virtutea este un lucru pe care omul nu-l poate mprti altuia i n-o poate primi de la altul? Asta-i cercetarea ce vrem s facem de atta vreme, eu i Menon.
Cteva pilde

Fii acum cu luare-aminte s te ntreb ceva; dar s-mi dai un rspuns dup propria-i gndire. Temistocle, dup prerea ta, n-a fost sub raportul virtuii un om ales? ANYTOS: Nici vorb, i nc cum! SOCRATE: Prin urmare, dac a existat cineva n stare s mprteasc i altora vitutea sa proprie, nu se poate zice i de el aa ceva? ANYTOS: De asta sunt ncredinat, dac ar fi dorit s-o fac. SOCRATE: i cum, crezi c n-ar fi vrut s-i pregteasc i pe alii a fi virtuoi? De pild, pe copilul su? Ce, poi bnui c din gelozie a procedat fa de el astfel, ca s nu-i mprteasc unui fiu al su marea nsuire pe care el nsui o avusese? N-ai auzit c Temistocle a fcut din copilul su, Cleofant, un clre desvrit? C sttea n picioare pe cal, c arunca sulia din aceast poziie i c svrea nc i alte minunii, pe care le nvase de la tat-su? Ca bunii profesori, Temistocle i-a dat osteneala s scoat din fiu-su un om desvrit? N-ai auzit asta de la btrni? ANYTOS: Am auzit. SOCRATE: Nimeni n-ar putea nvinui, cred, de-o natur slab pe fiul lui Temistocle. AMYTOS: Poate c nu. SOCRATE: i care-i explicaia altui fapt? Ai auzit de la vreun tnr sau btrn c acest Cleofant al lui Temistocle s-ar fi distins tocmai n virtutea i nelepciunea prin care a fost strlucit tat -su? ANYTOS: Desigur, nu. SOCRATE: i atunci, dac virtutea s-ar fi putut nva, s credem c i-ar fi btut capul cu altele i c de-ar fi vrut n-ar fi putut s-i nvee copilul mai bine dect te-miri-ce vecin, tocmai n tiina pe care el

nsui a stpnit-o aa de bine? ANYTOS: Pe Zeus, poate c nu e cazul. 379


PLATON

SOCRATE: i totui avem n fa un adevrat nvtor al virtuii, 94a unul pe care singur l pui ntre cei mai buni din ci i-am avut vreodat. Dar s cercetm i pe altul. S vedem ce-i cu Aristide al lui Lisimah. Poi mrturisi c n-a fost virtuos? ANYTOS: Departe de mine. SOCRATE: Ei bine, a avut i dnsul un fiu, pe Lisimah. n msura n care un nvtor putea s -o fac, Aristide i-a pregtit aa de bine copilul c n-a fost atenian mai pregtit ca dnsul. Ct privete ns virtutea, putem spune c Lisimah a fost cel mai bun dintre toi? Doar l cunoti bine i singur vezi ce poate. S privim acum, dac vrei, i ctre b Pericle. tii c omul acesta nelept i cu totul superior a avut doi copii: pe Paralos i pe Xantip? ANYTOS: tiu. SOCRATE: tii atunci c nici dnii nu stau mai prejos de nici un atenian. Aceasta, datorit numai leciilor printeti de muzic, de lupt i n orice alt direcie ce nfia o art. i ce, putem spune c n privina pregtirii n virtute, dac n-a fcut-o, este c n-a vrut? Eu sunt convins c ar fi vrut, dar mi-e team ca nu cumva materia n sine s fi fost din acelea ce nu se pot nva. i s nu crezi c numai un mic numr de atenieni poate cei mai umili se arat neputincioi n aceast c direcie. Amintete-i numai de 1 Tucidide , care avea i dnsul doi copii: pe Melesias i pe Stephanos. I-a pregtit el n toate ramurile, dar n lupte i-a ndrumat aa de bine c au devenit cei mai destoinici lupttor i ai Atenei. Pe unul l ncredinase lui Xantias, pe al doilea lui Eudor, oameni care treceau n vremea lor drept cei mai puternici lupttori; nu li-i aduci aminte? ANYTOS: Da, din auzite. SOCRATE: i cum putem atunci strui n ideea c omul acesta, care fcea pentru copiii si i pentru educaia lor cele mai nsemnate d sacrificii, ar fi pregetat, poate din economie, s -i formeze i n direcia virtuii, dac virtutea s-ar fi nvat? i ce, poi spune c Tucidide a fost un om cu o poziie social umil? El, care a avut mai muli prieteni ca orice alt atenian i ca orice aliat? El, om de-o natere att de strlucit, atotputernic n Atena i n restul Greciei? Dac virtutea se nva, desigur c ar fi gsit printre conceteni sau strini destui oameni
1

Nu e vorba de marele istoric, ci de omul politic, adversar al lui Pericle.

380
MENON

capabili s-i pregteasc feciorii asupra virtuii, presupunnd c n-ar fi fost el nsui n stare sau n-ar fi avut din cauza ocupaiilor politice timpul necesar pentru aceasta. Team mi-e, prietene Anytos, c virtutea nu se poate nva. ANYTOS: Mi se pare, Socrate, c eti prea lesne n aruncarea ocrii asupra oamenilor. Dac este un sfat ce-i pot da, i pe care te rog s-l asculi, e s fii mai bgtor de seam. De obicei n orice ar este mai uor s faci oamenilor ru dect bine. n a noastr, ncale, lucrul este sigur; cred c i tu tii asta.
Socrate reia discuia cu Menon: virtutea nu se nva

SOCRATE: Vezi, Menon, c Anytos s-a suprat. Dar eu nu m mir. nti, fiindc el crede c am vorbit de ru pe vreunul din aceti oameni; n al doilea rnd, el se i vede ntre dnii. Din parte -mi, sunt ncredinat c n ziua cnd va afla ce nseamn cu adevrat a arunca oamenilor ocara", n acea clip va nceta de a mai fi suprat. Dar acum el nu tie ce-i asta. Spune-mi, rogu-te, nu-s i pe la voi oameni alei sub raportul creterii i al virtuii? MENON: Ci vrei. SOCRATE: Dar ce, i iau ei de bunvoie sarcina s dea i copiilor lor lecii, recunoscndu -se nvtori ai virtuii? C deci virtutea se nva? MENON: Pe Zeus, nu-i iau aceast sarcin, Socrate. Cteodat i auzi spunnd c se nva, alt dat c nu. SOCRATE: S socotim nvtori ai acestei discipline nite oameni care nici mcar nu s -au rostit asupra ei? MENON: Nu cred, Socrate. SOCRATE: i cum? Aceti sofiti, singurii care se dau drept nvtori de virtute, i par a fi aa cum zic ei?

MENON: Socrate, ce-mi place la Gorgias mai mult este c, departe de a tot da n aceast privin fgduieli, el i batjocorete pe cei care le fac. Dup dnsul, singurul lucru ce trebuie cercetat este cum trebuie s pregteti pe oratorii temui? SOCRATE: Atunci tu nici pe sofiti nu-i socoti nvtorii virtuii? 95a 381

J
96a
PLATON

MENON: Nu m-a putea rosti, Socrate. Sunt i eu un om ca toi ceilali: cteodat zic da, alteori ba. SOCRATE: i tii c nu numai voi tu i oamenii politici trecei de la o prere la alta asupra aceleiai chestiuni, cteodat zicnd c virtutea se nva, alt dat c nu. Afl c i poetul Theognis face la fel. MENON: n ce poezii? SOCRATE: n elegii. Iat ntr-una ce zice: Bea i mnnc cu-aceia i numai cu dnii petrece; F-le cnd poi i pe plac; mari s puterile lor. Numai cei buni sunt n stare s -i dea cele bune, cu rii Dac te-amesteci cumva, pierzi i mintea ce ai". Vezi cum vorbete n aceste versuri despre virtute, ca de ceva ce se nva. MENON: Aa se pare. SOCRATE: Dar i n alte versuri, de mergi puin mai departe: Dac-ai putea furi raiunea cam aa se rostete el i dac ai putea-o mplnta n om, ce mari, ce numeroase ar fi rsplile pe care le-ar primi cei care ar avea puterea s fac o isprav ca asta". i cei care ar avea s fac o isprav ca asta: Nu poate nate un tat cinstit pctoase odrasle, ndeosebi cnd copilul ascult de bunele sfaturi; ns din omul cu natere rea tu s nu tragi ndejde C-ai s formezi vreodat copil de o fire aleas"^. i dai seama cum se contrazice, vorbind n dou feluri asupra aceluiai subiect? MENON: Vezi bine. SOCRATE: Oare mai exist un caz n care s se poat spune, ca aici, c cei ce se declar profesori nu numai c nu sunt n stare s predea i altora, dar nici mcar n-au tiina cuvenit n propria specialitate, ci sunt nite ignorani? i unde mai vedem n alt parte c oameni care mrturisesc competena ntr-o materie afirm uneori c acea materie se nva, alteori c nu? Poi susine c nite oameni ovitori ntr-un grad
1

Theognis, v. 33 36 i 434438. n ultima grup de versuri este o inversiune fa de text.

382
MENON

aa de mare sunt n stare s fie profesori suverani asupra unui obiect, oricare ar fi el? MENON:PeZeus,nu. SOCRATE: Atunci, dac nici sofitii, nici cei ce se socot virtuoi nu pot fi nvtorii specialitii lor, nu -i nvederat c nimeni altul n-ar putea fi? MENON: Este nvederat, cred. SOCRATE: i dac nu exist profesori, cum o s fie colari? MENON: Cred c ai dreptate. SOCRATE: Prin urmare am mrturisit mpreun c nu poate fi nvat o materie unde nu sunt nici profesori, nici colari? MENON: Am mrturisit. SOCRATE: Nu-i aa c virtutea n-are profesori? MENON: Aa este. SOCRATE: Desigur nici colari? MENON: Se vede. SOCRATE: Putem ncheia deci c virtutea nu poate fi nvat?
Prere adevrat: iat ce-i virtutea

MENON: Dac am cluzit bine cercetarea noastr, lucrul nu pare c se nva. Dar acum, Socrate, eu m mir i m ntreb de exist ori nu oameni virtuoi; i apoi, admind c exist, n ce chip devin ei astfel? SOCRATE: Mi-e team, Menon, s nu fim nite brbai slabi. Mi-e team c nu ne-au pregtit ndeajuns

nvturile predate ie de Gorgias, mie de Prodicos. Ar trebui s fim mai cu luare -aminte asupra noastr nine i s cutm a gsi pe cineva care s ne fac virtuoi cel puin printr -un singur mijloc. Spunnd aceasta, m gndesc la cercetarea de adineauri: cum am putut uita pn la ridicol c pentru a izbuti cineva n diferite mprejurri exist i alte ci dect cele drepte indicate de tiin. Iat de ce nu izbutim s tim n ce chip se pregtesc oamenii virtuoi. MENON: Ce vrei s spui cu asta, Socrate? SOCRATE: Lucrul urmtor. nti faptul, pe care l-am convenit ntre noi, c oamenii virtuoi trebuie s fie cu drept i folositori, al doilea c lucrul nu poate fi altfel. Sau nu? MENON: Ba da. 383 97a
PLATON

SOCRATE: Dar c vor fi de folos n orice moment s-ar ntmpla s ne cluzeasc bine treburile noastre nu putem admite i asta ca lucru frumos? MENON: Da. SOCRATE: Dar c aceste treburi nu pot fi cluzite bine dect dac este cineva nelept, de asta cred c ne-am neles s spunem c nu-i drept s-o ncuviinm. MENON: Ce neles dai aici cuvntului drept", Socrate? SOCRATE: i spun. nelesul c, dac tie cineva, de pild, drumul spre Larisa ori spre alt parte i cluzete bine i pe alii, nu spunem c i-a condus drept"? MENON: Nici vorb. SOCRATE: i ce zici dac un altul, care n-a fost acolo niciodat i care nu cunoate drumul, ar gsi totui aceast cale fr s fi mers vreodat? Nu spunem i de el c i-a cluzit drept? MENON: Desigur. SOCRATE: Ct vreme gndul lui rmne o prere dreapt fa de a celui ce are tiina drumului, nu -i i dnsul o cluz la fel de bun? Cu toate acestea el s-a ntemeiat numai pe o prere adevrat; el n-a avut propriu-zis tiina pe care o avea cellalt. MENON: n adevr, n-a fost deloc mai puin bun. SOCRATE: Astfel dar prerea adevrat nu-i o cluz mai puin bun dect tiina n privina exactitii unei fapte. Aceasta-i ce am trecut cu vederea n cercetarea referitoare la virtute, aa cum am svrit-o. Am susinut c numai tiina este n stare s cluzeasc bine o aciune: iat c i opinia adevrat are aceast putere. MENON: Aa se pare. SOCRATE: Adevrata prere nu-i deci mai puin folositoare dect tiina.
Statuile lui Dedal

MENON: Cu deosebirea, Socrate, c cine are tiina izbutete pururea, cine are prerea adevrat, cteodat izbutete, alteori nu. SOCRATE: Ce vorbeti? Cine se cluzete ntotdeauna de prerea dreapt nu izbutete mereu, ct vreme va pstra prerea cea dreapt? 384
MENON

MENON: Se arat cu necesitate. Eu ns m mir de ce, dac lucrul st astfel, tiina este preuit mai mult dect prerea adevrat, i de ce se mai face deosebirea ntre una i cealalt. SOCRATE: tii de unde vine mirarea ta, sau s i-o spun eu? MENON: Sigur, spune-mi-o. SOCRATE: Fiindc n-ai luat aminte la statuile lui Dedal; poate c nici nu sunt din acestea pe la voi. MENON: Ce legtur au ele cu ce vorbeti tu? SOCRATE: Au, fiindc acestea, dac nu le legi, o iau la fug i se duc. Trebuie s le legi, dac vrei s rmn. MENON: La ce inteti cu asta? SOCRATE: Vreau s-i art c nu-i cine tie ce lucru mare dac ai o oper din ale aceluia n stare de libertate. E la fel cum ai avea un sclav fugar. Tot aa nu st locului nici aceea. Pentru asemenea lucrri este mai bine s le ii legate. C de alfel, ca frumusee, sunt n totul superioare. Cu ce scop spun acestea? n vederea prerilor adevrate. Ct vreme sunt inute pe loc, aceste preri aduc un nsemnat folos i dau numai rezultate bune. Din nefericire, ele nu rmn vreme ndelungat ntr-un loc, ci o iau la

picior i zboar astfel din sufletul omului; de aceea i preul lor nu-i prea mare ct timp nu le legi cu lanul unui raionament. O astfel de legtur, prietene Menon, o face numai amintirea aceea pe care amndoi am recunoscut-o mai nainte. Dar dac sunt fixate, ele devin mai nti cunotine tiinifice, pe urm se fac bunuri nezdruncinate; pentru aceea i este tiina lucru mai preios dect prerea cea dreapt i tocmai legtura cauzal face deosebirea ntre una i alta. MENON: Pe Zeus, Socrate, pare c e ceva n spusele tale. SOCRATE: E drept c nici eu nu susin asta cu sigurana omului cunosctor. Presupun i eu c aa cat s fie. Dar c prerea adevrat e altceva dect tiina, asta-i dup credina mea ceva mai mult dect o presupunere. n adevr, dac exist ceva de care s pot spune c-l tiu (i-s puine aceste lucruri), unul din ele este desigur i acesta. MENON: i-i drept ce spui, Socrate. SOCRATE: Dar ce? Nu-i exact c prerea cea adevrat, cnd conducerea e n mna ei, dobndete n orice direcie rezultate ntru nimic inferioare celor cptate prin tiin? MENON: Cred c si asta-i o vorb exact. 385

f
98a
PLATON

SOCRATE: Privit la fapte, prerea adevrat nu-i deci ntru nimic inferioar sau mai puin folositoare; iar cine o are, nu-i deloc mai prejos dect cel ce posed tiina. MENON: Aa este. Ce s-a ncuviinat de amndoi pn acum? SOCRATE: i acum: amndoi am ncuviinat c brbatul bun e i folositor. MENON: Da. SOCRATE: ntruct, prin urmare, nu numai datorit tiinei exist oameni buni i folositori statelor dac n adevr exist , ci datorit i prerii adevrate, ntruct nici tiina, nici prerea adevrat nu -s daruri ale naturii... ori poate tu gseti c i una i cealalt provin de la natur? MENON: Nu, nu cred c sunt. SOCRATE: Dac nu vin de la natur, nici oamenii cei buni n-au aceast provenien. MENON: Nu, desigur. SOCRATE: Tocmai fiindc nu-s de la natur, am procedat i noi cu cercetarea mai departe, spre a ne ncredina dac nu cumva sunt dintre cele ce se nva. MENON: Da. SOCRATE: i n-am gsit de cuviin c-ar putea fi nvate, dac virtutea ar fi o tiin? MENON: Da. SOCRATE: C dac se poate nva, este i ea o tiin? MENON: Fr ndoial. SOCRATE: C dac ar exista nvtori ai ei n-ar fi socotit ntre cele ce se nva? Pe cnd dac nu exist astfel de nvtori nu se nva? MENON: Aa e. SOCRATE: Nu ne-am neles i c nu exist nvtori ai virtuii? MENON: Aa e. SOCRATE: Recunoscut-am, prin urmare, c nu exist pentru ea nvtori? MENON: Am recunoscut. 386
MENON

SOCRATE: Cu un cuvnt, am recunoscut c virtutea nu se nva, i nu e tiin? MENON: Nici vorb. SOCRATE: Dar nu cumva recunoatem i c virtutea-i lucru bun? MENON: Da. SOCRATE: C ce-i folositor i bun cluzete bine? MENON: Fr ndoial.

SOCRATE: E drept atunci s socotim c numai dou: prerea adevrat i tiina sunt n msur a ne cluzi bine i c omul conduce bine numai cnd le are pe acestea; ct privete pe cele ce vin de la ntmplare, nu-s opera unei cluziri omeneti. O astfel de conducere ctre exactitate nu presupune dect una din acestea: sau prerea adevrat sau tiina. MENON: Asta-i i credina mea. SOCRATE: i atunci, ntruct virtutea nu-i un lucru ce se nva, nu cumva nceteaz de a fi dobndit prin tiin? MENON: Pe ct se pare nceteaz. SOCRATE: i atunci din cele dou cluze, bune i folositoare, una dispare, iar ct privete tiina, cred c nu poate fi cluz n aciunea politic. MENON: Nici eu nu cred c poate.
ncheiere. Prerea adevrat i darul divin

SOCRATE: Astfel dar aceti oameni nu prin tiin, nici pentru c au fost nelepi, crmuir statele: am numit pe cei ce au stat n preajma unui Temistocle i a altora, pe care acest Anytos i-a citat adineauri. Din aceeai pricin n-au fost n stare s treac i altora nsuirile lor, ca unii care au devenit astfel nu din pricina tiinei. MENON: Se pare c-i aa cum zici, Socrate. SOCRATE: i dac scoatem tiina, nu rmne dect c s-au fcut astfel prin prerea cea dreapt; datorit acesteia, oamenii politici crmuiesc bine statele; ct privete tiina, ei nu se deosebesc ntru nimic de proroci i ghicitori. n adevr, deseori acetia spun adevrul, ns fr s-i dea seama deloc de cele ce spun. MENON: Mi-e team c ai dreptate! 387 99a
PLATON

100a SOCRATE: Dar aceti oameni, Menon, nu merit s fie numii sfini? Ei care, fr o inteligen deosebit, dobndesc adesea succese rsuntoare prin faptele i cuvintele lor? MENON: Fr ndoial. SOCRATE: Cu drept cuvnt am putea numi divini pe cei pomenii acum: proroci, ghicitori i pe toi creatorii de poezie: dar nu mai puin dect pe acetia i -am putea considera inspirai i plini de entuziasm sacru pe oamenii politici, ntruct datorit insuflrii zeului care-i stpnete ajung ei s rosteasc i s nfptuiasc multe i mari isprvi fr s-i dea seama de cele ce rostesc. MENON: Fr ndoial. SOCRATE: Menon, chiar i femeile numesc inspirai de divinitate pe oamenii cei buni, iar cnd spartanii vor s preamreasc pe cineva ca om de treab ei zic: Iat un om divin". MENON: Mie unuia mi se pare c ei vorbesc bine, Socrate. Totui, poate c acest Anytos de colo se supr cnd te aude vorbind astfel. SOCRATE: Nu-mi pas. Cu el vom mai vorbi noi, Menon. Ct ne privete pe noi i discuia de acum, dac am cluzit bine cercetarea de la un cap la cellalt, ar urma c virtutea nu -i vreun dar al naturii, nici o nvtur; cei care o posed au dobndit-o printr-un har divin, fr mijlocirea minii, cu singura excepie dac vreun om de stat a fost n stare s-o treac i altuia. Dac ar exista un astfel de om, s -ar putea spune despre el c este, printre cei vii, aa cum ne nfieaz Homer pe Tiresias ntre mori, pomenindu-l ca 1 singurul care n lumea Hadesului are nelepciune, pe cnd ceilali nu-s dect umbre rtcitoare . La fel apare cel despre care vorbesc; el se dovedete, n privina virtuii, o fiin adevrat ntre umbre. MENON: Mi se pare c vorbeti ct se poate de bine, Socrate. SOCRATE: Astfel dar, din aceast desfurare de gnduri urmeaz, Menon, c virtutea, acolo unde se arat, apare ca un har divin. Dar ceva sigur asupra lucrului numai atunci vom ti cnd nainte de a cerceta cum apare ea oamenilor vom ncerca mai nti s ne dm seama ce este ea n sine. ns acum e vremea s m duc aiurea. D-i tu osteneala s convingi, de cele ce te-ai convins tu nsui, pe acest oaspe care e Anytos; poate c se mai mblnzete. Dac-l convingi, vei face un serviciu i atenienilor.