Sunteți pe pagina 1din 789

SFNTUL IGNATIE BRIANCIANINOV

Experiene ascetice
Traducere din limba rus de Adrian i Xenia Tnsescu-Vlas

r> K Bucureti

Redactor: Irina Floarea

Coperta: Mona Velciov

Traducerea a fost efectuat dup originalul n limba rus: Episkop Ignatii Briancianinov, Asketiceskie opt, tom 1, Sankt-Peterburg, Tipo-litografia M.P. Frolovoi, 1904.

Editura Sophia, pentru prezenta ediie

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei IGNATIE BRIANCIANINOV, ST. Experiene ascetice/ sfntul Ignatie Briancianinov; trad. din lb. rus: Adrian i
Xenia Tnsescu-Vlad. - Ed. a 2-a, rev. - Bucureti: Editura Sophia, 2008. IS B N 978-973-136-084-3 I. Tnsescu-Vlas, Adrian (trad.) II. Tnsescu-Vlas, Xenia (trad.)

248.1

Viaa Sfntului Ignatie Briancianinov, ntocmit de cei mai apropiai ucenici ai lui n anul 1881
Pomenii pe mai-marii votri, care v-au grit vou cuvntul lui Dumnezeu; a cror ieire din trup pururea avnd-o nainte, urmtorifacei'V credinei lor. (Evr. 13, 7). Introducere Au trecut 12 ani din ziua adormirii n pace a pururea-pomenitului ierarh al Bisericii Ruse din veacul al XlX-lea, Preasfinitul Episcop Ignatie Brianciani nov. Vremurile lui ne sunt nc aproape, nc triesc muli dintre contempo ranii si i totui luminoasa personalitate a adormitului ntru sfinenie ierarh al lui Dumnezeu st deja la mare nlime deasupra noastr, luminndu-ne n chip strlucit cu lumina virtuilor sale cretineti, cu nevoinele asprei sale vieuiri monahale i prin scrierile sale ascetice. Podoab a monahismului vea cului nostru, ierarhul se arat nu numai dascl al monahilor, ci i fptuitor; i nu numai n scrierile sale, ci n ntreaga sa via ne nfieaz o minunat pri velite a unei lepdri de sine apropiate de mreia mrturisitorilor Ortodoxi ei, a luptei omului cu patimile, necazurile, bolile privelitea unei viei care, prin ajutorul i lucrarea unui prisositor har al lui Dumnezeu, a fost ncunu nat de izbnd i i-a atras nevoitorului multe daruri rare ale Sfntului Duh. Urmrind cu evlavie cltoria nevoitorului, prin multe necazuri i suferine, ctre sporirea duhovniceasc i vznd limpede felul aparte n care dumneze iasca Pronie i-a cluzit ntreaga via, fr s vrei simi c n aceast prin teasc purtare de grij a lui Dumnezeu cunoti n chip viu credina ortodox i te ptrunde dorina de a urma, pe ct i st n puteri, acestei pilde contem porane a desvririi cretine. Lsnd n seama unui biograf al vremurilor ur mtoare grija de a face o apreciere amnunit i deplin a rodnicei activiti a neuitatului ierarh, ne-am hotrt ca pentru clipa de fa s alctuim doar o 5

scurt descriere a vieii n Dumnezeu adormitului ierarh Ignatie, alctuit du p nsemnrile celor mai apropiai ucenici ai si i ale fratelui su, Petru Alexandrovici Briancianinov, care a nutrit fa de el un profund devotament du hovnicesc, mprind cu el singurtatea ultimilor ani de via n locuina din mnstirea Nikolo-Babaevsk, i s-a bucurat de ncrederea deplin i dragostea fericitului ierarh; precum i dup nsemnrile celui ce i-a fost mpreun-nevoitor i prieten nc din anii timpurii ai tinereii i pn la adnci btrnee, schimonahul Mihail Cihaciov din Sihstria Sergheev, mpreun cu care ierar hul i-a nceput nevoina monahal i a petrecut-o pn la primirea cinului arhieresc - prieten naintea cruia ierarhul n-a tinuit nici una dintre ntm plrile vieii sale; i - ultima i cea mai nsemnat surs - ne-am cluzit dup propriile relatri ale arhipstorului cu privire la neputinele, luptele, necazu rile, simmintele i tririle harice pe care le-a zugrvit n scrierile sale. Toate crile ndeobte, i mai ales cele duhovniceti, au nsuirea de a exprima exact viaa luntric a autorului. Astfel, crile ofer biografului un material mbel ugat pentru a trasa caracteristicile persoanei - lucru care constituie o parte esenial a biografiei; dar pentru a zugrvi n culori nefalsificate viaa Preasfinitului Ignatie, biograful trebuie s cerceteze i s triasc el nsui ceva din ce ea ce a cercetat i a trit ierarhul. Dar este vorba de un domeniu att de puin accesibil, de nite experiene att de excepionale, nct depind prea puin de propriile sforri i propria voie a omului. Poate s i dea seama pe deplin de caracterul excepional al acestor experiene i s aprecieze corect lucrarea celui care ni le nfieaz numai acela care a fost el nsui cluzit de Pronia dum nezeiasc pe aceast cale i, mai ales, care a fost bgat de ea n cuptorul unor ispite asemntoare. Biografiile oamenilor de excepie se disting prin faptul c n ele se exprim cu precdere o anumit latur prin care se manifest n mod particular lucrarea omului respectiv, care l difereniaz prin trsturi marcante, caracteristice, i concentreaz asupra sa luarea-aminte: ca i cum ar fi latura personal a lucrrii lui, care le estompeaz pe toate celelalte. Atunci cnd alctuieti biografia unei asemenea personaliti, este absolut necesar s surprinzi aceast caracteristic i s o reliefezi deplin de la nceputul i pn la sfritul biografiei: numai atunci va fi evideniat aa cum trebuie. n aceast privin, viaa Preasfinitului Ignatie are o deosebit calitate; ea prezint o ast fel de trstur care i d un loc cu totul aparte n rndul contemporanilor care au activat pe trm duhovnicesc. Aceast latur a vieii sale o reprezint lep darea de sine n vederea mplinirii ntocmai a poruncilor evanghelice n taini ca nevoin monahal-duhovniceasc, care a servit ca obiect al unei nvturi noi, ascetico-teologice, n literatura noastr duhovniceasc; nvtur privi toare la desvrirea luntric a omului n vieuirea monahal i la relaiile sa6

Ie cu alte fiine duhovniceti, care l influeneaz att din punctul de vedere al omului luntric, ct i sub aspect exterior sau fizic. Iat acea particularitate care l deosebete pe Preasfinitul Ignatie n rndul celorlali scriitori duhov niceti ai vremii noastre - particularitate foarte puternic i pe care, totui, nu toi o vd limpede, nu toi o disting cum se cuvine. Capitolul 1 Preasfinitul Ignatie a fost ales din pntecele maicii sale spre a sluji lui Dumnezeu. O astfel de alegere - de care se nvrednicesc foarte puini i din tre cei mai deosebii slujitori ai lui Dumnezeu - s-a artat prin urmtoarea n tmplare. Prinii Preasfinitului se uniser prin legtura cstoriei din frage d tineree. La nceputul csniciei lor li se nscuser doi copii, ns prinii nu s-au bucurat mult timp de ei: amndoi au murit din primele zile ale prunciei, iar tnra pereche a rmas mult timp far copii. Intristndu-se foarte de pre lungita lor nerodire, tinerii soi s-au ndreptat ctre singurul ajutor care le pu tea da ceea ce i doreau: ajutorul Cerului. Au ntreprins un pelerinaj pe la lo curile sfinte, ca prin rugciuni pline de rvn i milostenii s-i mijloceasc iz bvirea de nerodire. Cucernica lor ntreprindere a fost ncununat de reuit, i rodul rugciunilor soilor ntristai a fost un fiu ce a primit numele de Dimitrie, n cinstea unuia dintre primii fctori de minuni ai inutului Vologdei - Preacuviosul Dimitrie Priluki. Este limpede c nerodirea tinerilor Briancianinovi a fost o rnduial a dumnezeietii Pronii, ca cel nti nscut dup n delungul rstimp de nerodire, cerut prin rugciune, s devin mai apoi osrdnic lucrtor i ncercat povuitor al rugciunii. Pruncul Dimitrie s-a nscut n ziua de 6 februarie a anului 1807, n satul Pokrovskoe, care era din moi-strmoi a neamului Briancianinov i se gsete n judeul Griazovek, gu bernia Vologdei. Viitorul monah a avut fericita soart de a-i petrece copilria n linitea vieii steti, foarte aproape de natur, care a devenit astfel prima lui povuitoare. Ea a sdit n el nclinarea ctre nsingurare: copilului Dimitrie i plcea s mearg adeseori la umbra pomilor seculari din ntinsa livad a fa miliei; i rmnnd acolo singur, se cufunda n cugetri line, al cror cuprins era mprumutat, far ndoial, din natura nconjurtoare. Mrea i netulbu rat, aceasta a nceput de timpuriu s l nrureasc prin privelitile sale dt toare de inspiraie: ea a insuflat sufletului de copil, nc neptat de nimicnicia lumeasc, alte nzuine, mai nalte, de care este plin viaa n pustie; a fcut ca inima lui s fie rpit de alte simiri, mai curate, pe care nu le poate aduce de ct nsingurarea. Copilul Dimitrie s-a deprins de timpuriu s neleag acest glas far cuvinte al naturii i s-l deosebeasc de zarva lumeasc. Viaa casni c nu l-a impresionat - tot mai mult se adncea n sine, i n mijlocul belu 7

gului lumesc prea un copil al pustiei. Scnteia dragostei dumnezeieti a c zut n inima lui curat. Ea s-a fcut simit n Dimitrie printr-o nzuin co vritoare ctre monahism, ctre idealurile nalte ale acestuia, care i lsaser din plin urma n locurile sale natale, printr-o deosebit dragoste fa de tot ce e sfinit i cu adevrat frumos, pe ct putea un copil ca el s priceap aceste lucruri. nc de la aceast vrst fraged, calea vieii lui era hotrt. Duhovnicete, pruncul era lepdat de lume. Aceast aezare sufleteasc a pruncului Dimitrie nu putea s se bizuie pe ncuviinarea prinilor si. Tatl su, Alexandru Semionovici Briancianinov - din vechea familie boiereasc a Briancianinovilor, familie foarte cunoscu t i stimat n Vologda - era un om lumesc n deplinul neles al cuvntului. El fusese paj pe vremea arului Pavel Petrovici i avea un gust neobinuit de dezvoltat pentru lux, reprezentnd tipul desvrit al moierului rus cu vederi naintate din acea vreme. Motenind de la prini o avere nsemnat, a fost si lit s cheltuiasc o mare parte din ea pentru a plti nite datorii uriae, dup care i-au rmas vreo 400 de iobagi, precum i pitorescul sat Pokrovskoe - re edin din moi-strmoi a familiei Briancianinov i locul de batin al viito rului ierarh. Soia lui, mama Preasfinitului Ignatie, pe nume Sofia Afanasievna, se trgea tot din neamul Briancianinov. Aceasta, fiind o femeie cu o edu caie deosebit i foarte evlavioas, i aducea ntotdeauna aminte de faptul c brbatul este capul i se supunea ntru totul voinei lui, mprtindu-i ideile i vederile. Alexandru Semionovici, socotindu-se pe bun dreptate unul din tre moierii culi i naintai ai vremii sale, s-a strduit s le ofere i copiilor si, n msura posibilitilor, o educaie temeinic, pentru a-i pregti s devi n fii adevrai ai patriei, devotai tronului, credincioi Ortodoxiei. Dndu-le o atare educaie,7 el nu era strin de dorina iubitoare de slav deart de a-si vedea fiii c ocup funcii nsemnate n slujba statului. Nu se putea ca min ii ptrunztoare a tnrului Dimitrie s i scape aceast trstur a printelui su, trstur potrivnic hotrrilor i nzuinelor tnrului - i iat nceputul rzboiului luntric, nceputul ptimirilor i ispitelor care aveau s devin mai apoi un bun al ntregii viei a rposatului arhiereu. Toi copiii familiei Briancianinov, fraii i surorile lui Dimitrie, erau edu cai laolalt i legai printr-o strns prietenie, ns cu toi recunoteau nt ietatea lui Dimitrie i nu numai pentru c el era ntiul nscut, ci i ca urma re a alctuirii deosebite, nalte, a minii i caracterului su, ca urmare a ntie tii sale duhovniceti. Fiind cinstit de fraii i surorile sale i ntrecndu-i pe toi prin darurile sale intelectuale i de alte feluri, Dimitrie nu ddea nici un semn de ngmfare. Mldiele smeritei cugetri monahiceti se faceau simite nc de pe atunci n purtarea sa i n felul gndurilor sale; dar prin duhovnicia i mintea sa era neasemuit mai presus de vrsta lui - i iat pricina pentru care
> y i

fraii i surorile se purtau fa de el chiar cu o anumit evlavie; iar el, la rndul su, le mprtea din calitile sale morale. Odat cu vrsta, nclinrile religioase ale lui Dimitrie au devenit din ce n ce mai vdite. Ele se artau printr-o deosebit dragoste fa de rugciune i de citirea crilor duhovniceti. Mergea deseori la biseric, iar acas obinuia s se roage adesea de-a lungul zilei, far a se mulumi cu soroacele obinuite - sea ra i dimineaa. Rugciunea lui nu semna cu o citanie colreasc, grbit i mainal, precum ntlnim adeseori la copii; se deprinsese cu rugciunea n tru luare-aminte, care ncepe prin starea cu evlavie naintea lui Dumnezeu i cu rostirea far grab a cuvintelor rugciunii i a sporit n ea pn-ntr-atta, c nc din copilrie a izbutit s se ndulceasc de roadele ei harice. nvnd s se roage cu luare-aminte, avea evlavie fa de orice lucru sfinit, insuflnd aceast evlavie i celorlali frai i surori; Evanghelia o citea ntotdeauna cu inim n frnt, ptrunznd cu mintea n tlcul celor citite. Cartea sa favorit era: coa la cucerniciei, ediie veche n cinci volume. Aceast carte, ce cuprindea scurte viei ale sfinilor i cuvinte alese ale acestora, se potrivea foarte mult cu ncli nrile tnrului Dimitrie sau, mai bine zis, i forma duhul, fcnd ca sfinte le povestiri i cuvinte ale brbailor purttori de Duh s lucreze asupra lui, fa r mijlocirea altor lmuriri. nsuirile lui Dimitrie erau multilaterale: pe lng studiul obligatoriu al tiinelor, se ndeletnicea - n chip foarte reuit - cu ca ligrafia, desenul, cntarea vocal dup partitur i chiar cntatul la un instru ment att de greu ca vioara. Reuind s-i nvee foarte repede leciile, timpul liber i-l folosea pentru citit sau alte ndeletniciri scriitoriceti, n care a n ceput s se vdeasc i talentul su literar. Pe atunci avea ca dascli profesori ai seminarului din Vologda i profesori de gimnaziu. Profesor de cas era un seminarist pe nume Leviki, ce locuia la familia Briancianinov. Tot acesta pre da i religia. Leviki se deosebea prin purtarea sa evlavioas i stpnirea temei nic a cunotinelor pe care era dator s le transmit nvceilor. El a reuit att de bine s-l familiarizeze pe Dimitrie cu adevrurile fundamentale ale te ologiei, nct acesta l-a pomenit cu recunotin pn la sfritul vieii. Viaa lui Dimitrie n casa printeasc a continuat pn la vrsta de 16 ani; aceast prim perioad a vieii sale devenise deja obositoare pentru el din punct de vedere duhovnicesc, deoarece condiiile de via din casa printeasc nu-i n gduiau s i arate nimnui dorinele i elurile ce i umpleau nc de atunci sufletul. Pentru a ncheia cu perioada copilriei autorului Experienelor ascetice, este un lucru foarte ziditor s nfim aici propria sa descriere fcut acestei copilrii. Iat ct de mictor vorbete despre sine n capitolul Plnsul meu: Copilria mea a fost plin de ntristri. Aici vd mna Ta, Dumnezeul meu! N-am avut cui s mi deschid inima: am nceput s o revrs naintea Dum 9

nezeului meu, am nceput s citesc Evanghelia i vieile sfinilor Ti. Pentru mi ne, Evanghelia era acoperit de un vl rareori ptruns; ns ai Ti Pimeni, Sisoe i Macarie, au avut asupra mea o minunat nrurire. Cugetul, adeseori nlndu-se ctre Dumnezeu prin rugciune i citire, a nceput ncetul cu ncetul s aduc pace i tihn n sufletul meu. Pe cnd eram tnr de cincisprezece ani, o negrit linite a prins a adia n mintea i inima mea. Eu ns nu am neles-o credeam c aceasta e starea obinuit a tuturor oamenilor {Experiene ascetice). Spre sfritul verii anului 1822, cnd Dimitrie mergea spre vrsta de ai sprezece ani, tatl l-a dus la Sankt-Petersburg pentru a susine examen de ad mitere la coala principal de ingineri, examen n vederea cruia fusese pre gtit de ctre profesorii particulari. Pe drum, n apropiere de Schliesselburg, tatl s-a ntors pe neateptate ctre Dimitrie i i-a pus urmtoarea ntrebare: Unde ai vrea s slujeti? Uimit de francheea far precedent a tatlui, fiul nu a putut s-i mai ascund taina inimii, pe care nu o mai destinuise nim nui pn atunci; la nceput i-a cerut fgduin c nu se va mnia dac rs punsul su nu i va fi pe plac, iar apoi, cu voin neclintit i cu puterea unui simmnt lipsit de orice prefctorie, a spus: A vrea s intru n monahism. Rspunsul hotrt al fiului n-a avut, pe ct se pare, nici o nrurire asupra ta tlui, fie pentru c nu i-a dat nici o nsemntate, fie pentru c nu a vrut s spun nimic n legtur cu o dorin ce prea cu neputin de mplinit i era n ntregime potrivnic planurilor pe care i le fcuse el cu privire la viitorul fiului su. n Petersburg, Dimitrie a susinut cu strlucire examenul de admi tere1. nfiarea sa aleas i minunata pregtire tiinific au atras asupra t nrului Briancianinov deosebita atentie Sale Nicolae Pavlovici, ca> a nlimii > re era pe atunci general-inspector al inginerilor. Marele Cneaz i-a poruncit lui Briancianinov s se nfieze la palatul Anicikov, unde l-a prezentat soiei sa le, marea cneaghin Alexandra Feodorovna, i l-a recomandat ca tnr minu nat pregtit n tiinele cerute la coala de ingineri, dar i cunosctor de grea c i latin. nlimea Sa a binevoit a porunci ca Briancianinov s fie nscris ntre bursierii ei. Dup ce a devenit ar, Nicolae Pavlovici i mprteasa Ale xandra Feodorovna au continuat s arate aceeai bunvoin fa de Brian cianinov. Dup examen, Dimitrie a fost nscris n compania de geniu a co lii principale de ingineri, iar vechimea n slujb i s-a socotit pornindu-se de la ziua depunerii jurmntului: 19 ianuarie 1823. Succesele pe trmul nv turii2, purtarea exemplar i afeciunea Marelui Duce l-au adus pe primul loc
1 n acel an fuseser 130 de candidai pe 30 de locuri. Dintre acetia, Briancianinov nu numai c a fost admis pe primul loc, ci a fost i singurul care a ndeplinit condiiile pentru a fi admis direct n anul al doilea. 2 n cel mai scurt rstimp, Briancianinov s-a afirmat ca cel mai bun elev din clas i a ps trat acest loc pn la terminarea colii.

10

ntre colegii-iuncheri: la sfritul anului 1823, odat cu trecerea n anul su perior al cursului de geniu, a fost numit plutonier al companiei de geniu; n anul 1824 a fost transferat din clasele de iuncheri n cursul de ofieri inferiori (acum Academia de ingineri Nikolaevskaia), iar pe 13 decembrie a fost na intat la gradul de sublocotenent-inginer. Rarele capaciti mintale i calitile morale ale lui Dimitrie i-au atras dragostea profesorilor colii; toi acetia se purtau fa de el cu o deosebit bunvoin, dndu-i precdere n chip vdit fat > de ceilali > elevi. Pe lng serviciul militar i nvtur, Dimitrie avea succese i n societate, prin calitile sale personale. Legturile de rudenie l-au adus n casa lui Olenin, care era pe atunci preedintele Academiei de arte. Acolo a devenit unul din protagonitii ndrgii ai serilor literare, iar talentele sale poetice (i, n ge neral, literare) au atras asupra lui atenia stelelor lumii literare de atunci: Gnedici, Krlov, Batiukov i Pukin. O astfel de societate, firete, a avut o n rurire binefctoare asupra dezvoltrii literare a viitorului scriitor. Preasfinitul Ignatie i-a adus aminte cu cldur pn la sfritul vieii de sfaturile pe care i le-au dat pe atunci cteva dintre aceste personaliti. Cercul de relaii mondene pe care l-am descris (i cruia i aparinea, avnd relaii influente, A.M. Suhareva, mtua lui Dimitrie) a avut doar o nruri re exterioar asupra vieii tnrului, a crui via luntric s-a dezvoltat n chip de sine stttor, far a atrna de legturile de familie i mondene. Dimi trie a rmas i n agitaia capitalei credincios nzuinelor duhovniceti pe ca re le trise n nsingurarea locurilor natale: el cuta ntotdeauna n religie cu noaterea vie, prin trire; i, pzit fiind de har, nu s-a lsat n voia nruririi rufctoare a nvturilor strine, nici ademenirii plcerilor lumeti. Iat ct de amnunit descrie chiar el, n Plnsul meu, starea sufleteasc ce-1 stp nea pe atunci: Am pit n cariera militar, ca i n cea tiinific, nu din ale gerea i dorina mea. Pe atunci nu ndrzneam - nu eram n stare s mi do resc nimic, fiindc nu aflasem nc Adevrul, nc nu l vedeam limpede ca s l doresc! tiinele omeneti, nscociri ale minii omeneti czute, deveni ser obiectul ateniei mele: ctre ele tindeam cu toate puterile sufletului; tul burele mele ndeletniciri i simminte religioase rmseser deoparte. Petre cusem aproape doi ani n ndeletniciri lumeti: n sufletul meu se nscuse i cretea deja o pustietate grozav, apruse foametea, se artase un dor de nen durat dup Dumnezeu. Am nceput s mi plng lenevia, s plng uitarea n care lsasem s cad credina mea, s plng dulcea pace pe care o pierdusem, s plng acea pustietate pe care o dobndisem, care m apsa, m ngrozea, umplndu-m de simmntul c sunt orfan, c sunt lipsit de via! i, cu ade vrat, aceasta era ptimirea sufletului ndeprtat de viaa sa cea adevrat, care 11

e Dumnezeu. mi amintesc cum mergeam pe strzile Petersburgului n mundir de iuncher i lacrimile mi curgeau din ochi iroaie... Concepiile mele erau de acum mature i cutam n religie un rspuns ho trtor. Simmintele religioase instinctive nu m mulumeau: vroiam s vd ceva vrednic de crezare, limpede, Adevrul. n vremea aceea, felurite idei re ligioase preocupau i frmntau capitala de nord, rzboindu-se ntre ele. Nici una din pri nu era pe placul inimii mele; nu-i insuflau ncredere i o nspi mntau. Cuprins de gnduri negre am dezbrcat mundirul de iuncher i l-am mbrcat pe cel de ofier. mi prea ru dup mundirul de iuncher: n el pu team, venind n biserica lui Dumnezeu, s stau printre soldai, n mulimea celor simpli, s m rog i s plng ct mi poftea sufletul. Nu de veselii, nu de distracii i era tnrului de atunci! Lumea nu mi prea defel ademenitoare: eram fa de ea att de rece, de parc n ea nu ar fi fost deloc sminteli! Parc acestea nici n-ar fi existat: mintea mea era cu totul cufundat n tiine i n loc s doresc plceri, m ardea dorina de a afla unde se ascunde credina cea adevrat, unde se ascunde adevrata nvtur despre ea, strin de rtciri dogmatice i morale {Experiene ascetice). Capitolul 2 nceperea lucrrii duhovniceti, atunci cnd aceasta se face cu un el lim pede i devine precumpnitoare n om, pentru a deveni mai apoi singura care viaz n el, este nsoit ndeobte de un rzboi luntric al cugetrilor i simmintelor ptimae. Rzboiul acesta este att de puternic, c omul nu poate nicidecum s i stea mpotriv prin propriile puteri - este de trebuin ajuto rul de sus. Dimitrie a apucat arma rugciunii, svrind-o luntric, cu luareaminte i nencetat. Acest fel de rugciune, formnd pe adevratul monah, rnduiete dup msura sa ntreaga activitate sufleteasc a omului; este neap rat nevoie ns ca aceast rugciune s fie nvat corect - i tocmai acesta e obiectul lucrrii duhovniceti a monahului. Dimitrie se ndeletnicea cu rug ciunea minii i o facea cu atta spor, c ajunsese la treapta n care rugciunea se svrete de la sine. Se ntmpla s m ntind seara n pat, povestea el du p muli ani, i, sprijinindu-mi capul cu o pern, s ncep a spune rugciu nea - i astfel, far a m mica defel, m sculam dimineaa ca s merg la ore, far s m fi oprit vreo clip din rugciune. Fiind astfel monah n sufletul su i cunoscnd nc de la 16 ani lucrarea haric a rugciunii, evlaviosul t nr nu s-a putut mulumi cu obiceiul care stpnea n coal i anume apro pierea o singur dat pe an de Taina Spovedaniei i de cea a Sfintei mprt anii, ci simea nevoia de a se ntri mai des cu aceast hran duhovniceasc, drept care s-a adresat, pentru a-i mplini dorina, profesorului de religie i 12

duhovnicului colii. Un asemenea fenomen, att de rar n rndurile tineretu lui, l-a uimit pe duhovnic - i mai ales cnd cel spovedit a mrturisit c este luptat de numeroase gnduri pctoase. Nefiind n stare s fac deosebire n tre gnduri pctoase i idei revoluionare, printele protoiereu a socotit c e de datoria sa s aduc acest fapt la cunotina conducerii colii. Directorul colii, generalul-locotenent graf Sievers, l-a supus pe cel nvinuit unei anchete formale cu privire la semnificaia gndurilor pctoase. Conducerea germa n a colii1 , nereuind s-i explice nelesul acestei expresii, a nceput s-l ur mreasc pe Briancianinov. Lipsa de nelepciune a duhovnicului l-a pus pe Dimitrie ntr-o situaie foarte dificil naintea mai-marilor si i l-a rnit foar te mult: a fost silit s i aleag alt duhovnic. Dup aceast ntmplare, Brian cianinov a cerut ajutorul monahilor de la metocul mnstirii Valaam. A nce put s mearg acolo n fiecare smbt i duminic pentru a se spovedi i m prti; i nvat fiind de experien, ncerca s fac acest lucru pe ascuns de conducerea scolii. In aceast lucrare sfnt i s-a alturat un tovar de scoal - Cihaciov, vlstar al unei familii boiereti din gubernia Pskov, care intra se la coala de ingineri odat cu Dimitrie i era foarte iubit de ctre arul Ni colae Pavlovici. Dimitrie s-a legat de Cihaciov prin cea mai strns prietenie, n ciuda nepotrivirii de caracter dintre ei: Dimitrie era serios, gnditor, con centrat n sine; cellalt - vesel, vorbre, cu sufletul n palm. Cihaciov avea fa de Briancianinov un devotament mai degrab de fiu dect de frate: ntr-att era de mare nrurirea lui Dimitrie asupra tovarului su. Chiar felul n care au fcut cunostint si > t cei doi tineri e cu adevrat crestinesc > > aduce strpungere de inim. n cursul unor convorbiri prieteneti, Dimitrie a curmat plvrgeala vesel a lui Cihaciov, zicndu-i: Fii cretin!. Niciodat nu am fost ttar, i-a ntors vorba tovarul. Aa-i, a grit iari Dimitrie, ns acest cuvnt se cere mplinit cu fapta i adncit mai cu osrdie. Din acea vreme au nceput s umble mpreun la monahii de la metoc, spovedindu-se i mprtindu-se, zidindu-se prin convorbiri duhovniceti i nevoindu-se. Iat cum descrie aceste vizite Cihaciov nsui n nsemnrile sale, unde spune pe leau ce efect au avut asupra lor: ntr-o smbt, aud din partea prietenului poftirea de a merge la preot. De ce?. Eu am obiceiul s m spovedesc, iar dumi nica s m mprtesc cu Sfintele lui Hristos Taine; ia seama, nu te deprta nici tu de ele. Sracul meu cpor a czut atunci n uluire i mare tulburare. Fric i groaz: Ce, cum, nu sunt pregtit, nu pot! Asta nu-i treaba ta, ci a duhovnicului, rspunse prietenul cu brbie i cu iubirea sa m-a tras dup el. Tinereea, vigoarea trupeasc i toate circumstanele exterioare, dimpreun
> i

1 Inspector general al colii era general-maior inginer baron Elsner, care de-abia vorbea rusete.

13

cu puternica rzvrtire luntric a patimilor i deprinderilor ntrtate c se lucra mpotriva lor mi tulburau cumplit sufletul iar acesta ar fi putut s dea napoi din pricina neputinei, dac nu ar fi fost ca un fel de putere nevzut care l sprijinea de sus; i mai presus de toate, de nu a fi avut un astfel de pri eten, care m povuia cu nelepciunea sa i care i punea sufletul pentru mi ne totdeauna i mprea cu mine orice necaz, n-a fi rmas n aceast aren arena muceniciei de bunvoie i a mrturisirii. Monahii metocului mnstirii Valaam i primeau cu dragoste pe tineri, fi indc vedeau la ei o nzuin sincer ctre Dumnezeu i dorul de calea cea mntuitoare; ei ns, ca oameni far cultur duhovniceasc, ce se mrgineau mai ales la nevoinele trupeti, nu puteau s le acopere deplin trebuinele du hovniceti - drept care i-au i sftuit s cear, n vederea zidirii sufleteti, ajutorul monahilor Lavrei Nevski. Acolo petreceau pe atunci civa ucenici ai staretilor Teodor si n > Leonid - brbai i ncercai i i viata duhovniceasc, ce fuseser formai > ca monahi cel dinti de ctre vestitul staret Paisie Velicikovski, arhimandritul mnstirii moldoveneti Neam, iar cel de-al doilea - de ctre ucenicii acestuia. Acetia erau monahul Aaron, monahii Hariton, Ioanichie i alii. Tinerii au nceput s mearg pentru sfat la aceti monahi; prin mijloci rea lor au fcut cunotin cu duhovnicul Lavrei, printele Atanasie, care prin purtarea sa cu adevrat printeasc i plin de dragoste a hrnit n ei nzuina vie ctre cucernicia cretin. Tinerii se bucurau de aflarea unor adevrai povuitori, care le nelegeau nevoile duhovniceti i puteau s le aduc mare folos duhovnicesc. Ei i-au sporit osrdia ctre nevoinele potrivite cucernici ei, mergeau la monahi din ce n ce mai des, se desftau de slujbele din Lavr - care fceau asupra lor o bun impresie, fiind mai mree i mai lungi dect cele de la metocul Valaamului. Se sftuiau cu monahii precum cu nite p rini duhovniceti cu privire la tot ce privete lucrarea monahal luntric; i mrturiseau gndurile, nvau cum s se pzeasc de patimi, de obiceiurile pctoase i de poticniri, dup ce cri patristice s se cluzeasc .a.m.d. Bu nii monahi, mai ales printele Ioanichie i printele duhovnic Atanasie, mpreau cu tinerii cei iubitori de monahi i nelepi tot ce alctuia agonisita ndelungatei lor experiene duhovniceti. Dimitrie i uimea adeseori cu ntre brile sale, care mrturiseau o vrst duhovniceasc destul de naintat. Prie tenia att de strns cu monahii a avut roade pe msur. Dimitrie a devenit cu desvrire ascet n sufletul su i se nconjura de scrierile Sfinilor Prini - mai ales de cele cu coninut ascetic, pe care le citea i recitea cu lcomie; se afunda tot mai mult n contemplare i se rcea vznd cu ochii fa de so cietatea lumeasc. In Plnsul su vorbete despre sine astfel: naintea ochilor minii mele aveam deja, n cele mai nalte tiine, hotare le cunoaterii omeneti. Ajungnd la aceste hotare, am ntrebat tiinele: Ce 14

dai voi ca avuie omului? Omul e venic, iar avuia lui trebuie s fie i ea ve nic. Artai-mi care este aceast avuie venic, aceast bogie neneltoa re pe care a putea s-o iau cu mine dincolo de marginile mormntului! ti inele au tcut. Pentru a cpta un rspuns mulumitor, rspunsul de temelie, de via i de moarte, m-am adresat religiei. Dar unde te ascunzi, credin adevrat i sfnt? Nu te-am putut recunoate n fanatism, care nu poart pecetea blndeei evanghelice; acesta sufla nfierbntare i trufie! Nu te-am putut recunoa te n nvtura rzvrtit, care se rupe de Biseric, care i alctuiete propriul su sistem nou, care proclam n chip deart i ngmfat descoperirea unei noi i adevrate credine cretine - i asta la optsprezece veacuri de la ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul. Ah! In ce nedumerire grea plutea sufletul meu!... i am nceput s m rog adeseori, cu lacrimi, lui Dumnezeu, s nu m la se jertfa rtcirii, s mi arate calea dreapt, pe care s m pot ndrepta ctre El, n chip nevzut, cu inima i mintea. Deodat mi se nfieaz un gnd... Inima se arunc spre el ca n mbriarea unui prieten. Acest gnd m ndem na s cercetez credina la izvoarele ei: n scrierile Sfinilor Prini. Sfinenia lor, mi spunea el, d chezie c aceste scrieri sunt vrednice de crezare: pe ele alege-le drept cluze. M supun. Aflu o cale de a cpta scrierile sfinilor bineplcui ai lui Dumnezeu, le citesc cu lcomie, le cercetez n adncime. Du p ce am citit o parte, m apuc de altele; citesc, recitesc, citesc. Ce m-a izbit mai nti de toate n scrierile Prinilor Bisericii Ortodoxe? Faptul c sunt cu toii n conglsuire - o conglsuire minunat, mrea... Printre altele, ce n vtur aflu n ele? Aflu nvtura, repetat de toi Prinii, c singura ca le ctre mntuire este urmarea neabtut a poveelor Sfinilor Prini. De ai vzut, zic ele, pe cineva amgit de o nvtur mincinoas, care piere din pri cina alegerii nepotrivite a nevoinelor, s tii c acesta a urmat nelegerii sale, prerilor sale, iar nu nvturii Prinilor, care alctuiesc predania dogmati c si > ascetic a Bisericii... Acest gnd mi-a fost primul liman n ara adevrului. Aici a aflat sufle tul meu odihn de valuri i de vifore. Gnd bun, mntuitor, dar nepreuit al Atotbunului Dumnezeu, care vrea ca toi oamenii s se mntuiasc i la cu notina adevrului s vin! Acest gnd s-a fcut piatr de temelie pentru zi direa duhovniceasc a sufletului meu! Acest gnd a devenit steaua mea cl uzitoare! El a nceput s-mi lumineze multostenicioasa i multmhnicioasa, strmta, nevzuta cale a minii i a inimii ctre Dumnezeu. Acestea sunt binefacerile cu care m-a miluit Dumnezeul meu! Aceasta este comoara nestriccioas care ndrum la venicia fericit, trimis mie de sus de la scaunul cel nalt al milei i nelepciunii dumnezeieti... Dumnezeu, n 15

sui Dumnezeu m desprise deja, prin acest gnd bun, de lumea cea dear t. Triam n mijlocul lumii, ns nu m aflam pe calea cea de obte, cea larg i btut; gndul cel bun m-a dus pe o cale osebit, la izvoarele vii i rcori toare ale apelor, prin inuturi roditoare, prin locuri ncnttoare, ns adeseori slbatice, primejdioase, brzdate de prpstii, singuratice foarte. Prin ele rare ori pribegete cltorul. Citirea Prinilor m-a ncredinat cu deplin limpezime c la mntuire se poate ajunge n chip nendoielnic n snul Bisericii Ortodoxe - lucru de care sunt lipsite confesiunile Europei apusene, care nu au pstrat n ntregime nici nvtura dogmatic, nici cea ascetic a Bisericii lui Hristos din primele vea curi. Ea mi-a descoperit ce a fcut Hristos pentru omenire, n ce const cde rea omului, de ce este neaprat nevoie de Rscumprtor, n ce const mn tuirea pe care a dobndit-o i o dobndete Rscumprtorul. Ea mi-a ntrit: trebuie dezvoltat, simit, vzut luntric mntuirea, far de care credina n Hristos e moart, iar cretinismul - un cuvnt i un nume rmas nemplinit! Ea m-a nvat s privesc venicia ca venicie, naintea creia este nimic i o via pmnteasc de o mie de ani, nu doar a noastr, ce se msoar cu ju mtatea de veac. Ea m-a nvat c viaa pmnteasc trebuie petrecut pregtindu-ne pentru venicie, aa cum te pregteti n anticamer pentru a intra n mreele palate mprteti. Ea mi-a artat c toate ndeletnicirile, desft rile, cinstirile, ntietile pmnteti sunt jucrele dearte, cu care se joac i prin care pierd venica fericire copiii mari. Capitolul 3 Nzuinele duhovniceti ale tnrului nevoitor, rvna sa, osrdia ctre ru gciune au avut de suferit o grea ncercare. Cei dinti vrjmai aprui n calea mntuirii s-au artat a fi casnicii lui. Tatl lui Dimitrie i-a trimis ca slujitor un om ce i era devotat pn la uitarea de sine: un btrn de 60 de ani pe nume Dorimedont, care slujise ntreaga via, cu credin, stpnului su. El supra veghea, ca s zicem aa, toate gesturile lui Dimitrie i le raporta lui Alexandru Semionovici. Greu i-au czut acestuia vetile primite de la Dorimedont. i-a adus aminte de dorina pe care i-o rostise fiul n drum spre Petersburg i s-a ncredinat c nu era vorba de un capriciu copilresc. I-a scris ndat directo rului colii, contele Sievers, fost tovar din vremurile cnd era paj la curtea arului Pavel, rugndu-1 s l supravegheze pe elevul Briancianinov; i-a scris i rudei sale Suhareva, rugnd-o s l abat pe fiul su de la hotrrea luat. Conducerea colii a luat msuri, mutndu-1 pe Briancianinov de la gazd n tre zidurile cazarmei inginereti Mihailovski, sub strict supraveghere; iar Su hareva, persoan influent, a avut grij s aduc la cunotina mitropolitului 16

Serafim al Petersburgului c ruda ei Briancianinov, persoan ndrgit de ctre ar, a legat prietenie cu monahii Lavrei, c duhovnicul Atanasie l trage ctre monahism i dac la Curte se va afla aceasta, nici el, mitropolitul, nu va sc pa de neplceri. Mitropolitul l-a chemat pe duhovnicul Atanasie i l-a mustrat cu asprime, interzicndu-i s-i mai primeasc pe Briancianinov i Cihaciov la spovedanie. Dimitrie a fost greu lovit de ctre aceste ntmplri, care ngr deau libertatea lucrrii sale duhovniceti; s-a hotrt s se nfieze personal mitropolitului i s se explice. La nceput, mitropolitul n-a crezut n nzuina curat a tnrului, atunci cnd acesta i-a artat dorina sa neabtut de intrare n monahism; apoi ns, dup ce i-a ascultat cu luare-aminte spusele, i-a ng duit s mearg ca i mai nainte n Lavr, la duhovnicul Atanasie. Iat ct de puternic era nzuina lui Briancianinov spre viaa monahal: nu era o dorin capricioas de a face pe originalul, nu era urmarea unei simple dezamgiri de via, ale crei amrciuni i mulumiri nc nu apucase s le gus te: era o hotrre curat,' strin de orice socoteli omeneti, > 7o simire nefatarni> c i sfnt a dumnezeiescului dor singurul n stare s pun stpnire cu atta putere pe fiina sufletului nct nici o piedic s nu-i poat sta mpotriv. Practica vieii mnstireti arat limpede c cei ce o aleg cu inim curat sunt gata de orice jertfa i de lepdare de sine desvrit. Iat ce simminte se revars n Plns, unde autorul Experienelor ascetice spune: Se rcise inima mea fa de toate cele pmnteti, fa de slujirile ei, fa de cele mari i desftate ale ei! M hotrsem s prsesc lumea, viaa p mnteasc s mi-o nchin cunoaterii lui Hristos, dobndirii lui Hristos. Cu aceast hotrre am nceput s cercetez clerul mnstiresc i pe cel de mir. i aici am ntmpinat osteneal; aceast osteneal mi-o mreau tinereea i lip sa de experien: ns cercetam totul ndeaproape i, dup ce am intrat n m nstire, nu am aflat nimic nou, nimic neateptat. Cte piedici nu a avut de nfruntat aceast intrare! Nu le mai pomenesc pe toate; dar trupul nsui mi striga: Unde m duci? Sunt aa slab i bolnvicios. Ai vzut mnstirile, ai f cut o scurt cunotin cu ele; viaa de acolo e de nendurat pentru tine i din pricina neputinei mele, i din pricina educaiei pe care ai primit-o, i din toa te celelalte pricini. Raiunea ntrea argumentele trupului, ns era un glas glas din inim, cred, sau poate ngerul Pzitor, ce mi rostea voia lui Dumne zeu, fiindc glasul era hotrt i poruncitor. El mi spunea: E datoria ta s faci asta datoria ta de nenlturat. Aa puternic era glasul, c ncredinrile min ii dimpreun cu tnguitoarele i, la prima vedere, ntemeiatele ndemnuri ale trupului preau nimic naintea lui. Pe lng mprejurrile care ineau de voina oamenilor, firea nsi prea c pune piedici cucernicelor hotrri ale tnrului Dimitrie. In primvara anu 17

lui 1826, acesta a fost lovit greu de o boal de piept ce prezenta toate simptomele tuberculozei, nct nu mai avea putere s ias din cas. arul a poruncit propriilor medici s-l ngrijeasc i s i raporteze sptmnal evoluia bolii. Doctorii i-au spus lui Dimitrie c se afl n mare primejdie; el nsui socotea c se afl n pragul morii i prin rugciuni sporite se pregtea de trecerea n venicie. Lucrurile nu au ieit ns aa cum preziceau celebrii medici ai capita lei: boala a luat o ntorstur favorabil, slujindu-i bolnavului ca dovad vie a faptului c far voia lui Dumnezeu nici cele mai neabtute legi ale firii nu au putere asupra noastr. Toate ndeletnicirile evlavioase ale lui Dimitrie au slujit ca pregtire pen tru acea cotitur hotrtoare pe care trebuia s o fac pentru a-i mplini ve chile hotrri i dorine; dar pentru a nfptui aceast cotitur, adic pentru a rupe deplin toate legturile cu lumea, era nevoie de un om care s l ajute, era nevoie de un Moise care s-l scoat pe noul israelitean din Egiptul vieii lumeti. Acest Moise i s-a artat lui Dimitrie n persoana ieromonahului Leonid1. Printele Leonid se deosebea prin nelepciune duhovniceasc, sfine nia vieii, experiena n nevoina monahal; sub cluzirea lui se formaser muli > adevrai > nevoitori si ) ndrumtori ai monahismului. Dimitrie auzise multe despre acest stare de la monahii Lavrei. Pn la urm, i s-a ivit prilejul de a face cunotin cu el. Printele Leonid a venit cu treburi la Petersburg i a primit gzduire n Lavra Nevski. Stnd de vorb ntre patru ochi cu acel lu ceafr al nevoinei monahale de atunci, Dimitrie a simit o asemenea atracie fa de stare, de parc ar fi trit mpreun de un veac: au fost clipe mari, n ca re stareul l-a nscut duhovnicete ca fiu al su... Cu privire la impresia lsat de acea convorbire, Dimitrie avea s se exprime fa de prietenul su Cihaciov n urmtorul fel: Mi-a smuls inima din piept printele Leonid - de-acum to tul e hotrt: voi cere s fiu eliberat din slujb i voi urma stareului; m voi devota lui cu tot sufletul i voi cuta doar mntuirea sufletului, ntru nsingu rare. Dup aceast prim ntlnire, Dimitrie deja nu mai era al lumii: ntor stura hotrtoare avusese loc i era nevoie numai de oarecare vreme pentru a descurca definitiv legturile pmnteti. Dup ce a luat hotrrea de a prsi serviciul militar i de a se retrage ntr-o mnstire, Dimitrie a fost nevoit s poarte o mare lupt duhovniceasc, pe de o parte cu prinii si, pe de alta, cu puternicii acestei lumi. Aceast lupt l-a costat mari sforri. Puterile sale fizice erau mcinate necontenit de boli, iar acum era nevoit s se pregteasc sufletete pentru a nfrunta autoritatea p rinteasc i pe cea mprteasc, ce se strduiau s nbue, s striveasc tot ce ea ce era mai de pre i mai drag pentru el. n dou pri a avut de dus rzboi
i 7

1 n schim Lev (Leon).

18

n tinereea sa: i fizic, i duhovnicete; dar aa cum asupra slbiciunilor tru pului ieea mereu biruitor prin puterea duhului su, i duhovnicete se arta lupttor iscusit i de ndejde n lupta cu stihiile vieii pmnteti, care i f gduia multe desftri, mriri i mult slav. n acest din urm rzboi s-a for mat definitiv caracterul su drz, caracter de care este neaprat nevoie pentru a strbate multostenicioasa via monahal, care cere s ai lepdare de sine, o deosebit drzenie a voinei, nenfricare, statornicie i s fii gata a merge pn n pnzele albe. Iat ua prin care a trebuit s intre tnrul nevoitor pe calea cea ngust i mhnicioas a monahismului. n iunie 1826, Dimitrie a primit un concediu de dou luni i a plecat aca s, la prini, pentru a-i reface sntatea. Cunoscnd gndurile iubitoare de slav deart ale tatlui su i nedorind totui s i mhneasc aruncndu-le n fa hotrrea sa, Dimitrie s-a strduit s-i pregteasc pe nesimite, cu bga re de seam, n vederea cotiturii care urma s aib loc n viata sa, dar nici asta n-a ajutat; Alexandru Semionovici nu putea s se mpace cu gndul c nt iul su nscut va intra n monahism. S-a suprat pe el, a refuzat tios s i pri measc hotrrea, l-a ndeprtat de la sine ca pe un fiu neasculttor. Fiul cel blnd i simitor a trebuit s ndure toate acestea, ascultnd de porunca Mn tuitorului: Cel ce iubete pe mam i pe tat mai mult dect pe Mine, nu este vrednic s-Mi urmeze Mie (Mt. X, 37). Cu mare durere a plecat, fr a fi pri mit ncuviinarea dorit, din casa printeasc n capital. Acolo a trebuit mai nti s susin examenul final la coala de ingineri - ceea ce a i fcut, spre sfritul lui decembrie; i cu toate c nu a concurat direct cu colegii de pro moie, care dduser acest examen cu mult naintea lui, prin rezultatele obi nute i-a pstrat i aici ntietatea. Dup ce s-a eliberat de ndatoririle cola re, a naintat cerere s fie eliberat din serviciu. L-a ntmpinat o nou furtun: a fost nevoit s aib de-a face cu autoritatea suprem, a fost nevoit s-i ape re hotrrea naintea arului nsui, cruia i era ndatorat pentru bunvoina i sprijinul pe care i le artase. Greu i-a venit s-i ncredineze pe oamenii lu meti de dreptatea nzuinelor sale duhovniceti, pe care puteau s le priceap doar o mn de monahi din Lavra Nevski; aici era nevoie de hotrre nenfri cat; nu putea s se mpotriveasc dect prin lepdare de sine i putere a voin ei, nu prin dovezi i raionamente. Era limpede c puterile care se nfruntau nu erau de aceeai msur: Dimitrie nu avea dect fie s se supun, s cedeze, fie s dea o pild de brbie neclintit, de vitejie muceniceasc, de mrturi sire nenfricat. arul Nicolae, aflnd de cererea pe care o naintase Briancianinov i de do rina lui de a intra n mnstire, i-a dat fratelui su, Marelui Cneaz Mihail, sarcina de a-1 ndupleca pe ndrgitul tnr s prseasc ntreprinderea pe ca 19

re o avea n gnd. n primele zile ale lui ianuarie, Dimitrie a fost chemat la Curte, la Marele Cneaz. Acolo se adunase toat conducerea suprem a colii de ingineri. Tnrul de 19 ani s-a nfiat adunrii cu inima nfiorat, dar cu voin nestrmutat. Marele Cneaz l-a nstiintat c Tarul, cunoscnd marile 7 sale capaciti, a hotrt ca n loc de retragere s i acorde transferul n garda imperial i s i dea o situaie care putea satisface orice nzuin spre o poziie social nalt. Tnrul a rspuns c nu poate servi n gard, neavnd mijloa ce bneti ndestultoare. Suveranul binevoiete s ia aceast grij asupra sa, i-a curmat vorba Marele Cneaz. Sntatea mea zdruncinat, a continuat t nrul, de care Maiestatea Sa tie, m pune n situaia de a nu fi nicidecum n stare s suport ostenelile serviciului, i ntruct mi prevd moartea apropiat, se cuvine s m pregtesc pentru venicie - fapt pentru care i aleg cinul mo nahal. Marele Cneaz a obiectat c ar putea primi un post n partea sudic a imperiului i c mult mai de cinste lucru este a-i mntui sufletul rmnnd n lume. Briancianinov a rspuns: A rmne n lume i a dori s te mntuiesti cu a sta n foc si a dori s nu te arzi. Ne> este, nlimea 7 Voastr, totuna 7 lund n seam struinele Marelui Cneaz, care se folosea ba de fgduine, ba de ameninri, a rmas neclintit n hotrrea sa si a cerut s>i se > Briancianinov 7 fac favorul de a fi eliberat din slujb. Marele Cneaz i-a rspuns atunci c de vreme ce rmne neclintit n ncpnarea sa, i se aduce la cunotin voina imperial: arul i refuz eliberarea din slujb i i face doar favorul de a alege singur fortreaa n care va fi trimis. Briancianinov a refuzat s aleag. Mare le Cneaz s-a adresat atunci contelui Opermann, ajutorul su n funcia de general-inspector al inginerilor; acesta a spus: Dinaburg. Marele Cneaz a n cuviinat i n aceeai sear Briancianinov a primit numirea n echipa de ingi neri militari din Dinaburg, dimpreun cu ordinul ca n rstimp de 24 de ore s plece din Petersburg la locul noii sale slujbe. Comandant al echipei de geniti din Dinaburg era pe atunci generalul-maior Klimenko; acesta a fost ntiinat despre planurile lui Briancianinov i i s-a ordonat s i supravegheze cu strictee comportamentul. Colegii de serviciu s-au purtat la nceput cu nencredere fa de Dimitrie, ns mai apoi, vznd adevrata sa cucernicie, blndeea i nelepciunea sa, i-au schimbat prerea i chiar i-au devenit devotai, uurndu-i ostenelile pe care serviciul i le prici nuia ca urmare a strii sale trupeti bolnvicioase. ndatoririle de serviciu ale ofi erului Briancianinov constau n supravegherea feluritelor lucrri de construc ie i fortificare care aveau loc n fortrea; dar sntatea sa era att de slab, n ct se vedea silit de multe ori s stea n cas cteva sptmni la rnd i, ca atare, avea nevoie de ajutorul colegilor pentru a-i mplini ndatoririle. Numai cores pondena cu printele Leonid l susinea duhovnicete pe Dimitrie n singurta
> t t y

20

tea sa, ntruct de iubitul su prieten Cihaciov era desprit. n toamna anului 1827, Marele Cneaz Mihail a vizitat fortreaa Dinaburg i, ncredinndu-se de neputina fizic a ofierului Briancianinov de a-i mplini ndatoririle de ser viciu, a ncuviinat dorina lui de a primi eliberarea din serviciu. Capitolul 4 In ziua de 6 noiembrie 1827, Dimitrie a primit dorita eliberare din servi ciu, n gradul de locotenent. A plecat nentrziat, prin Petersburg, la mns tirea Sf. Alexandru Svirski, pentru a se altura acolo printelui Leonid i a n cepe, sub cluzirea lui, nevoina monahal. Ajungnd la Petersburg n haine de om din popor, purtnd cojoc, a tras n gazd la Cihaciov. Aici au stabilit mpreun s intre amndoi n mnstire, i asta ct se poate de grabnic. Ciha ciov a naintat ndat cerere pentru a fi eliberat din serviciu, invocnd proble me de familie, ns rspunsul pe care l-a primit a fost potrivnic i s-a vzut si lit s mai rmn n armat. Ieirea din armat a lui Dimitrie s-a petrecut far tirea prinilor i, ca ata re, a abtut asupr-i, firete, mnia lor. Ei au refuzat s-i ajute materialicete fiul i chiar au ncetat s-i mai scrie. Astfel, intrarea lui Dimitrie n mnstire a fost ntovrit de o srcie material deplin; el a mplinit ntocmai po runca nedobndirii nc de la intrarea n monahism i cu deplin ndrepti re putea spune, ca un adevrat ucenic al lui Hristos, dimpreun cu Apostolul: Iat, am lsat toate i am mers dup Tine (Mt. IX, 27). Iat cum i descrie, n Plnsul su, simmintele cu care a pit pe noua sa cale: Am intrat n m nstire aa cum se arunc nebunul, nchizndu-i ochii i lsnd deoparte ori ce cugetare; aa cum se arunc ostaul, mnat de inim, n mcelul sngeros, la moarte nendoielnic. Steaua mea cluzitoare - gndul cel bun - a venit s-mi lumineze n nsingurare, n linite: sau, mai bine zis, n ntuneric, n vi forele mnstireti. > Deplina ascultare i adnca smerenie l deosebeau n mnstire pe ascult torul Briancianinov. Cea dinti ascultare ce i s-a dat a fost pe lng buctrie. Buctar era un fost iobag al tatlui su. Chiar n ziua n care i-a nceput as cultarea, s-a ntmplat s fie nevoie ca cineva s mearg n hambar dup fai n. Buctarul i-a zis: Ei, frate, s mergem dup fain!, i i-a aruncat un sac de fain n aa fel c l-a umplut de pulbere alb. Proasptul asculttor a luat sacul i a plecat. n hambar, ntinznd gura sacului cu amndou minile i innd-o cu dinii, la porunca buctarului, ca s fie mai uor de turnat faina nuntru, a simit n inim o micare duhovniceasc nou, neobinuit, pe ca re nu o mai ncercase pn atunci: smerenia sa, deplina uitarea a eu-lui pro priu i-au adus atunci o asemenea desftare, nct i-a amintit de ea ntreaga 21

via. Odat cu ali asculttori, a fost pus s ntind nvodul de pescuit n ia zul mnstirii Svirski. S-a ntmplat odat ca nvodul s se ncurce undeva n adnc. Un monah dintre oamenii de rnd, care era mai-mare peste pescari, l-a trimis pe Briancianinov s descurce nvodul, tiind c noat bine i poate s rmn mult sub ap. Nelund seama la frigul ptrunztor de toamn, Dimi trie a mplinit porunca fr s crteasc - lucru ce a avut urmri foarte vt mtoare pentru sntatea lui slab - i a rcit puternic. Aceste pilde de ascul tare i smerenie, dimpreun cu altele asemntoare, au fcut ca toat obtea mnstirii s-l cinsteasc n chip vdit pe Briancianinov, dndu-i ntietate lucru care l mpovra foarte mult, fiindc el, trind n rndul obtii, se str duia s-si ascund obria si educaia aleas,7 bucurndu-se atunci cnd cei care nu-1 cunoteau l luau drept un seminarist cu studiile neterminate. Intrnd n mnstire, Dimitrie s-a druit cu tot sufletul stareului Leonid n ceea ce privete cluzirea duhovniceasc. Legtura sa cu stareul se deose bea prin sinceritate, lips de ascunziuri, fiind o icoan vie a ascultrii celor din vechime, care nu fceau un pas fr ngduina povuitorului duhovni cesc. Fiecare micare a vieii luntrice are loc la aceti asculttori sub nemijlo cita supraveghere a stareului; mrturisirea de fiecare zi a gndurilor le d pu tina s ia aminte cu osrdie la ei nii, pzindu-i pe monahii nceptori de lucrarea vtmtoare a acestor gnduri, care o dat mrturisite nu mai pot, la fel ca iarba cosit, s rsar cu puterea dinainte. Privirea ncercat a stareului-duhovnic scoate la iveal cele mai ascunse tainie ale sufletului, arat pati mile cuibrite acolo i ajut astfel, n chip minunat, trezviei ucenicilor. Mr turisirea nefaarnic, druirea necurmat fa de stare i desvrita tiere a voii naintea lui sunt rspltite prin mngiere duhovniceasc, uurare i pace a duhului - care sunt proprii desptimirii. Acest fel de nevoin a monahilor nceptori era partea numai a ctorva as culttori chiar i n vremurile vechi, cnd pustiile i mnstirile erau bogate n btrni duhovnici - cu att mai rar este ea acum, cnd s-au mpuinat cu totul stareii. Dimitrie, cum am mai spus, se supunea n toate voii printelui su duhovnicesc; acesta i dezlega nemijlocit toate problemele i nedumeriri le duhovniceti. Stareul nu pregeta s-i fac observaie tnrului su ucenic, purtndu-1 pe calea smereniei att exterioare, ct i luntrice, deprinzndu-1 cu viaa fptuitoare. Odat, povestete I.A. Barkov, om foarte evlavios i ntru totul vrednic de crezare, a venit la mine din mnstirea Svirski, iarna, printele Leonid; era un ger cumplit i vijelie; stareul a intrat n adpost. Cnd a intrat la mine, am pus de ceai i m-am gndit: Pesemne c stareul n-a venit singur, trebuie s fie cu el vreun vizitiu; i am nceput s-l rog pe stare s-i ngduie i acestuia
> > > i

22

s intre. Stareul s-a nvoit. L-am chemat pe necunoscut i nu mic mi-a fost uimirea cnd a aprut naintea ochilor mei un tnr frumos, a crui nfiare purta toate semnele unei obrii nobile. Acesta s-a oprit cu smerenie n prag. Ce, cuconaule, ai ngheat?, i arunc stareul; iar apoi, ctre mine: tii ci ne este? E Briancianinov. Atunci, m-am nchinat adnc tnrului. Fr ndoial c staretul > Leonid folosea fat > de ucenicul su, 3 tnrul ofier t Briancianinov, acest fel foarte smeritor de ndrumare duhovniceasc cu sco pul de a birui n el orice trufie i prere de sine, care sunt obinuite la cineva de familie nobil i educat. Stareul se purta ca un povuitor nefaarnic, n duhul adevratului monahism, urmnd pilda Sfinilor Prini; l supunea ade seori la ncercri pe ucenicul su, i aceste experiene de smerenie nu puteau s nu-i plac nobilului asculttor, ce se predase din dragoste ctre Dumnezeu nevointelor monahiceti. Dup un an, printele Leonid a fost nevoit s se mute din mnstirea Svirski dimpreun cu toi ucenicii, datorit suprapopulrii mnstirii El s-a n dreptat ctre sihstria Ploceansk din eparhia Orlovului. Totodat a venit la Ploceansk i Cihaciov. Cei doi prieteni s-au rentlnit cu plcere, bucurndu-se c se unesc iari n adpostul lin al nsingurrii mnstireti i au nce put s triasc mpreun ca i mai nainte, legndu-se cu legtura unei prie tenii sfinte. Pentru a vieui n doi, aparte de ceilali ucenici, au avut i binecu vntarea printelui Leonid.
i >

Capitolul 5 Tinerii asculttori s-au predat deplin vieii ascetice: pstrau nsingurarea, fugeau de locurile cu mult lume, se pzeau n tot chipul ca nu cumva s pri measc n suflet ntipriri vtmtoare, fugeau de ntlniri nefolositoare i prietenii de prisos, pentru a se pstra n tcere i pzire a minii. Toate puteri le sufleteti erau ndreptate la ei spre cugetarea la cele dumnezeieti i rugciu ne. Avnd locuin separat n livada mnstirii, departe de orice tovrie, se mprteau de tihna dorit: tinerii nevoitori se bucurau de pustnicia lor. Aa au petrecut iarna anului 1829. Lui Dimitrie, nzestrat din fire cu dar scri itoricesc, l plcea s contemple privelitile din natur i s eas cugetri pri vitoare la cele dumnezeieti cugetri pe care apoi le ncredina, cu iscusit condei, hrtiei. La Ploceansk a scris Livad n vreme de iarn. Din acelai gen de creaie artistic face parte i o alt lucrare a sa: Copac n vreme de iarn naintea ferestrelor chiliei, scris cu puin nainte, n mnstirea Svirski. In aceste dou lucrri se arat gndurile i simirile izvorte ntr-un suflet cuget tor la cele dumnezeieti, nchinat contemplaiei religioase, sub nrurirea st rilor trite n rugciune - aa cum se ntlnete numai la isihati. Tinerii si23

hatri nu s-au bucurat ns pentru mult timp de adpostul tihnit din sihstria Ploceansk. ntre ntistttorul acesteia, ieromonahul Marcel, si staretul Le> 7 7> > onid au aprut nenelegeri n urma crora stareul a fost nevoit s prseasc sihstria Ploceansk i s se mute n schitul sihstriei Optina, aflate n guber nia Kalugi. Briancianinov i Cihaciov au primit, de asemenea, porunca de a prsi nentrziat mnstirea i a pleca unde vor. Obtea s-a ntristat pentru izgonirea tinerilor asculttori nevinovai, care nu fcuser suprare nimnui i aveau via evlavioas, i i-a petrecut cu simminte de adnc mil i cin stire pentru vieuirea lor linitit i aspr, dndu-le ca bani de drum cinci ru ble strnse mn de la mn. Greu le-a venit celor doi tovari s pribegeasc printr-un inut necunoscut cu punga goal; s-au strduit s-i scurteze ct mai mult cltoria i s-au ndreptat ctre sihstria Beloberejsk, aflat tot n gu bernia Orlovului. Pe drum au trecut prin mnstirea Svensk, unde pe atunci se nevoia n zvorre ieromonahul Atanasie, unul dintre ucenicii sus-pomenitului stare din Moldova, Paisie Velicikovski. Dimitrie l-a cercetat pe zvort i s-a folosit mult de cuvintele lui ziditoare de suflet cu privire la binefaceri le plnsului, de care amintete n Experienele sale ascetice, citnd urmtoarele spuse, ce-i ptrunseser adnc n suflet: n ziua n care nu plng pentru mine nsumi ca pentru un mort, socot c m aflu n nelare de sine. Sihstria Belo berejsk nu i-a adpostit totui pe cltorii cei srmani; i acetia, pribegind n continuare, au ajuns n sihstria Optinei, unde aflaser adpost stareul lor Le onid cu ucenicii si. ntistttorul Moise nu s-ar fi nvoit s-i primeasc, ns btrnii obtii s-au milostivit de starea lor jalnic i l-au nduplecat pe igumen s nu-i goneasc. n mai 1829, Briancianinov i Cihaciov s-au slluit n si hstria Optinei, pstrnd aceeai rnduial ca n sihstria Ploceansk. Viaa lui Dimitrie i a tovarului su n sihstria Optinei era departe, to tui, de a fi ca n Ploceansk. Igumenul i privea far bunvoin, obtea nu prea avea ncredere n ei. Au fost silii s rabde multe trind n nsingurare; chiar i hrana mnstireasc, dreas cu untdelemn de post de proast calita te, a vtmat organismul slab i bolnvicios al lui Dimitrie. Cei doi s-au hot rt s-i pregteasc singuri hrana; nu cu puin trud faceau rost, cerind de ici, de colo psat ori cartofi i fierbeau o zeam lung n chilie; n loc de cuit foloseau toporul; mncarea o gtea Cihaciov. Aceast situaie chinuitoare nu putea s in prea mult: o slbiciune istovitoare a puterilor trupeti i-a lovit i pe unul, i pe cellalt. Cel dinti atins a fost Dimitrie, nct nu se putea nici ine pe picioare; se ngrijea de el Cihaciov, care era mai zdravn la trup. Cu rnd ns a czut i el, dobort de friguri. A fost rndul lui Dimitrie s-i n grijeasc tovarul; dar cu toate c-i mplinea cu osrdie slujirea, nu de pui ne ori cdea el nsui din pricina sfrelii. 24

Mama lui Dimitrie s-a mbolnvit. Boala grea - crainic al morii - schim b, de obicei, inima omeneasc. Sofia Afanasievna a iertat, n inima sa, fap ta fiului; inima de mam i-a spus cuvntul; a dorit s l vad. Alexandru Semionovici, copleit de boala soiei, s-a nmuiat i i-a scris fiului c nu se va mai mpotrivi hotrrilor lui, numai s vin ca s-i vad mama; i a trimis, oda t cu scrisoarea, o bric acoperit. Dimitrie s-a grbit s mearg la prini. A plecat mpreun cu tovarul su bolnav, ntruct tatl su fusese att de atent, c nu uitase s-l invite i pe Cihaciov. ntlnirea cu prinii nu a fost ns nici pe departe aa cum o fgduia invitaia. Mama bolnav a lui Dimitrie se mai nzdrvenise, i simmntul panic care se nscuse pe neateptate n sufletul tatlui ca urmare a nenorocirii care l amenina a pierit. Acesta i-a primit fiul cu rceal. Mama, dei era amabil, se purta cu reinere. Astfel, pribegia dintr-o mnstire n alta, situaia grea trit n cea de pe urm, boala mamei i, ca urmare a ei, nsufleirea de o clip a simmintelor printeti, toate acestea nu au fcut dect s-i scoat pe tineri din adpostul sfintei mnstiri i s-i pun pe drumul dinti, fa n fa cu smintelile lumeti. Pentru vrjmaul mn tuirii noastre nu e nimic mai de folos dect prsirea mnstirii de ctre as culttorii tineri, indiferent ct de frumoase ar fi pretextele sub care o fac. Ie irea din voin proprie dintre zidurile mnstirii este ntotdeauna din meteugirea diavolului. Tinerii s-au instalat ntr-o arip retras a casei cu hotrrea de a-i continua nevoinele monahiceti, cernd pentru trebuinele duhovniceti ajutorul pre otului din sat, cci socoteau vremelnic ederea lor acolo. Alexandru Semionovici avea ns cu totul alte gnduri. Acesta se ntorsese la ideea lui dinti, de a-i ntoarce fiul la viaa lumeasc i se strduia prin toate mijloacele s-l n duplece a intra iar n serviciul militar; privirile rudelor i ale cunoscuilor erau ntoarse ctre Dimitrie cu acelai tel; > 7mama, desi > lua aminte uneori nvtturi> lor fiului ei privitoare la mntuire i alte adevruri nalte ale vieii cretine, nu avea atta independen nct s se plece cu totul ndemnurilor lui. Smintelile care li se perindau pe dinaintea ochilor i tulburau pe cei doi nevoitori; gloa ta zgomotoas le strica isihia. Tinerii au nceput s oboseasc de traiul printre mireni i cugetau cum s se rup mai degrab din societatea lumeasc, att de nepotrivit cu monahismul, i s-i afle sla undeva ntr-o mnstire. Dup ce au petrecut iarna anului 1829 n satul Pokrovskoe, n luna februarie a anu lui urmtor (1830), amndoi prietenii au nceput s-i caute adpost tihnit duhovnicete ntre zidurile unei mnstiri: i-au ndreptat paii ctre mnsti rea Kirillo-Novoiezersk. Pe atunci tria acolo, la pensie, arhimandritul Teofan brbat vestit pentru sfinenia vieii sale i crmuirea pilduitoare a mnstirii iar ntistttor era igumenul Arcadie, ucenicul iubit al printelui Teofan, 25

care urma pilda acestuia n conducerea mnstirii. Printele Arcadie se deose bea prin simplitatea purtrii sale: el a vzut n cei doi tineri duhul adevratului monahism i i-a primit cu dragoste n mnstirea crmuit de ctre el. Priete nii nu s-au bucurat ns pentru mult timp de noul loc de trai: firea nendurat le-a dovedit c omul nu e alctuit numai din suflet, ci i din trup. Mnstirea Novoiezersk e aezat pe o insul a unui lac ntins. Climatul, venic umed din cauza evaporrii apei din lac, druiete friguri cumplite organismelor slabe i nedeprinse. Dimitrie a simit n curnd nrurirea lui vtmtoare: s-a m bolnvit de friguri i vreme de trei luni a ncercat simptomele lor chinuitoare far s aib ajutorul vreunui medicament. n cele din urm, au nceput s i se umfle picioarele, nct nici nu se mai putea scula din pat. n luna iunie, cnd frigurile fac cu precdere ravagii acolo, prinii au trimis dup Dimitrie un echipaj ca s-l aduc n oraul Vologda. Greu a fost acest rstimp pentru Di mitrie: s-a vzut silit s se ntoarc acolo de unde voise s scape prin fug. n Vologda a fost gzduit de rude i a nceput s se trateze cu medicamente de fri gurile care l chinuiau i care ptrunseser att de adnc n organismul su c i-au lsat urmele n el pentru toat viaa. Cihaciov, care suferea i el din prici na climatului mnstirii Novoiezersk, a plecat n gubernia Pskovului, pe data de 13 august a aceluiai an, ca s se vad cu prinii. Prietenii s-au desprit ca s-i ncerce fiecare n parte puterile n lupta cu stihiile vieii lumeti. Capitolul 6 Mna Proniei, care-1 acoperise pn atunci, n chip nevzut, pe pribeagul far de adpost, s-a atins de inima Preasfinitului tefan, episcopul Vologdei: arhipstorul a ptruns nzuinele sufleteti ale tnrului Briancianinov i a prins dragoste fa de el pn ntr-att c arta fa de el interesul cel mai viu, i aceast dragoste a vldici era semnul vdit al binevoirii lui Dumnezeu fa de jertfa inimii pe care o aducea noul Abel: ea vestea un deznodmnt feri cit al tuturor ispitelor ndurate n calea ctre monahism, fiindc arhipstorul inea n mna sa laurii care trebuiau s ncununeze fruntea tnrului lupttor stors de puteri n lupta cu lumea, trupul i diavolul. Refacndu-se dup boa l, Dimitrie n-a vrut s se ntoarc la prini, ci s-a stabilit, cu binecuvntarea episcopului, n sihstria Semigorodsk. Aezarea acestei mnstiri era prielnic pentru sntatea lui: Dimitrie i-a reluat cu nou rvn ndeletnicirile sale du hovniceti: cugetarea la Dumnezeu i rugciunea n linitea chiliei nsingurate. Aici a scris el Plnsul monahului, n care este zugrvit starea de ntristare a sufletului ce nzuiete cu putere ctre Dumnezeu, dar e strivit de valurile vie ii, drept care nu-i mai rmne dect s plng pe ruinele nzuinelor sale. Nu mult vreme a locuit Dimitrie n sihstria Semigorodsk: curnd, n ziua de 20 26

februarie a anului 1831, a fost mutat la cerere de ctre episcop n mnstirea Gluiki-Dionisiev - loc mai nsingurat -, unde a i intrat n rndul ascultto rilor. De aceast vreme este legat prima ntlnire dintre Preasfinitul Ignatie i viitorul ntistttor al mnstirii Nikolo-Ugreski, arhimandritul Pimen. Iat cum descrie printele Pimen, care pe atunci era nc un tnr fiu de ne gustor, nfiarea tnrului asculttor Briancianinov: Prima oar am ajuns s-l vd pe Briancianinov pe malurile rului Zolotuha (n Vologda): eu eram pe malul stng, iar el mergea pe cel drept. Parc acum l vd: nalt de statur, blan, crlionat, cu ochi minunai de culoare cprui-nchis; era mbrcat n cojoc de oaie cptuit cu nanchin de culoarea mazrei, iar pe cap avea comnacul de asculttor. n continuare, povestitorul i arat ncntarea fa de i nuta lui nobil, mersul smerit, purtarea ct se poate de cucernic n timpul sfintelor slujbe i, n cele din urm, fa de conversaia duhovniceasc, pe ca re o descrie n cuvintele urmtoare: n ciuda anilor si tineri, era limpede c Briancianinov citise multe cri Prini, foarte bine lu> ale Sfinilor > i 3 cunotea crrile Sfinilor Ioan Scrarul, Efrem irul, precum i Filocalia, dimpreun cu scrierile altor nevoitori i, ca atare, cuvintele lui erau ziditoare i atrgtoare, desfttoare n cea mai nalt msur. ntre timp, tatl lui Dimitrie n-a ncetat nici n timpul ederii acestuia n mnstirea Gluiki s-i arate dorina ca el s-i mplineasc voia: se strduia, cu mult struin, s fac n aa fel ca fiul s prseasc viaa mnstireasc i s in tre n serviciul militar. Atunci, proasptul asculttor a nceput a-1 ruga pe arhi ereu s se milostiveasc de el i, avnd n vedere situaia sa familial, s-l tund mai degrab n monahism. Preasfinitul, cunoscnd bine starea duhovniceasc a lui Briancianinov, s-a hotrt s-i mplineasc cererea. Dup ce a dobndit de la Sfntul Sinod aprobarea trebuincioas, l-a chemat pe Dimitrie n Vologda i i-a poruncit s se pregteasc de tundere; totodat, i-a poruncit s pstreze taina fa de rude i cunoscui, ca s evite orice piedici din partea lor, fiindc se hotr se s-l tund n tain. Acest lucru l-a strmtorat pe Dimitrie n clipele acelea att de nsemnate: a fost nevoit s trag ntr-un han i s se pregteasc n mijlocul valurilor lumeti pentru mreaa rnduial a tunderii n monahism. n ziua de 28 iunie 1831, Preasfinitul tefan a svrit rnduiala tunderii lui Briancianinov n schima mic n catedrala cu hramul Sfintei nvieri, schimbndu-i numele din Dimitrie n Ignatie, n cinstea Sfntului Sfinit Mucenic Ig natie Teoforul, a crui pomenire e prznuit de Biseric n zilele de 20 decem brie i 29 ianuarie. Monahul Ignatie i prznuia ziua numelui mai nti n pri ma dintre aceste zile, iar mai apoi n cea de-a doua. Acest nume de Ignatie mai e legat i de Preacuviosul Ignatie cneazul, fctorul de minuni din Vologda, ale crui moate odihnesc n mnstirea Priluki, mpreun cu moatele Preacuvio27

sului Dimitrie Priluki, pzitorul primit la Botez de ctre proasptul monah. Astfel, acesta a purtat pe rnd numele a doi fctori de minuni ce odihnesc n aceeai mnstire. Numele unuia dintre ei - cel dat la Botez - este legat de m prejurrile naterii lui, iar numele celui de-al doilea a fost numele de tundere n monahism, parc pentru a arta asemnarea dintre soarta pmnteasc a proas ptului monah i cea a Preacuviosului din neam de cneji. Rudele lui Briancia ninov care erau la biseric n acea zi s-au uimit nespus de neateptata ierurgie ai crei martori au fost. n ziua de 4 iulie a aceluiai an, monahul Ignatie a fost hirotonit ierodiacon, iar n ziua de 25 a aceleiai luni a fost hirotonit ieromo nah, rmnnd pentru un timp n reedina arhiereasc, ce se afl n Vologda chiar lng catedral, n aceeai curte cu ea. Pentru a deprinde rnduielile sluji rii preoeti, proasptul hirotonit a fost rnduit la biserica cu hramul lui Hristos Mntuitorul, sub ndrumarea printelui Vasile Nordov (ce avea s devin protoiereu i ecleziarh al catedralei episcopale). Prinii proasptului monah - i mai ales Alexandru Semionovici - au fost nemulumii, se nelege, de aceast ntmplare; voia tatlui, n care acesta st ruise cu atta ncpnare, nu se mplinise: toate planurile pe care i le fcu se cu privire la cariera lumeasc a fiului su se nruiser, visele despre strluci tul lui viitor se destrmaser. Fiul devenise, n ochii tatlui, un membru inu til al societii, care irosise tot ce tatl su agonisise prin educaia dat. Inima de femeie, mai puin ncpnat i mai mldioas, a facut-o pe Sofia Afanasievna s priveasc mai ngduitor fapta fiului, ns i duhovnicia i era stri n, iar concepiile lumeti precumpneau. Bineneles c toate acestea nu n semnau nimic pentru monah, care se pusese de bunvoie ntr-o situaie care i impunea s uite toate legturile lumeti i simmintele de rudenie; ns m prejurrile n care se afla Ignatie nu erau de aa natur ca nemulumirea p rinilor s rmn pentru el fr urmri. Dup tundere, el a fost nevoit s ca ute adpost n casa unchiului i naului su Dimitrie Ivanovici Samarin i s primeasc ajutor bnesc de la una din rudele sale (doamna Voieikova). Fap tul c locuia n Vologda l silea s aib adeseori de-a face cu rude i cunoscui: muli dintre ei au nceput s-l viziteze i i pretindeau s le ntoarc vizitele. Tnr i frumos, Ignatie strnea interesul ntregii societi din Vologda: toi vorbeau despre el, toi voiau s i-l apropie. Acest fapt l trgea fr putin de scpare n mprtierea lumeasc, mpotrivindu-se de-a dreptul fgduinelor pe care de-abia le fcuse naintea altarului. ntreaga situaie exterioar a mo nahului celui iubitor de pustie era potrivnic nzuinelor sale; se plictisise de glceava lumeasc i a nceput s-i roage ocrotitorul s-i ncuviineze pleca rea la Gluik, dar Preasfinitul, voind s i dea un loc pe potriva nsuirilor i evlaviei sale i care s-i asigure, totodat, un loc onorabil n societate, l-a rei 28

nut pe lng sine. n scurt vreme a aprut i locul dorit de ctre episcop: spre sfritul anului 1831 a rposat ntistttorul mnstirii Pelemski-Lopotov, ieromonahul Iosif. Svrirea slujbei de nmormntare i-a fost ncredinat ie romonahului Ignatie. n ziua de 6 ianuarie a anului 1832, acesta a fost numit n locul rposatului, iar n ziua de 13 a primit cinul de singhel, prilej cu care i s-a dat i dreptul de a purta bederni. Capitolul 7 Mnstirea Lopotov, ntemeiat de Preacuviosul Grigorie de Pelma, fc torul de minuni din Vologda, se afl n judeul Kadnikovsk, gubernia Vologdei, la 40 de verste deprtare de Vologda i 7 verste deprtare de Kadnikov, pe malul rului Pelma, care se vars n Sukon, ntr-un loc pduros i plin de bli. Mnstirea era aproape n ruin, nct se propusese s fie desfiinat; bi serica i celelalte cldiri erau din cale-afar de atinse de vreme, veniturile erau modeste, se simeau neajunsuri chiar i n privina celor mai arztoare trebu ine materiale, ca atare, i obtea era foarte puin la numr. De multe osteneli i griji era nevoie pentru a ndrepta, nnoi totul, a acoperi srcia care dom nea n toate privinele. Noul ntistttor n-a trndvit: s-a apucat de lucru cu energie. n scurt vreme au nceput s curg daniile de la locuitori evlavioi ai Vologdei care cinsteau pomenirea Preacuviosului Grigorie; monahii din mnstirile unde trise ca asculttor Ignatie au nceput s vin n mnstirea lui, i nu dup mult timp s-a alctuit o obte ca de vreo 30 de oameni. Dumnezeietile slujbe se fceau dup rnduial: mnstirea se nnoise i pe dinafa r, i pe dinluntru, devenind de nerecunoscut fa de starea n care o primi se Ignatie. Dar ct l-a costat, oare, acest lucru?... Potrivit spuselor unui mar tor ocular care a vizitat mnstirea Lopotov n iarna anului 1832, egumenul Ignatie locuia la porile mnstirii, n ghereta portarului, n timp ce i se con struia o chilie nou. S-a nmuiat inima lui Alexandru Semionovici atunci cnd i-a vzut tn rul fiu ntr-un asemenea cin, cuvenit ndeobte unui btrn i care fgduia, prin urmare, mult pentru viitor. Acolo unde nu a putut s fac nimic latura luntric, duhovniceasc, a reuit cea din afar - i aceasta i-a artat din plin nrurirea asupra Sofiei Afanasievna. Egumenul Ignatie a nceput s vin des pe la prini: cuvntul su plin de putere despre adevrurile vieii de dincolo de mormnt a supus inima mamei, care adeseori era bolnav i simea apropi erea morii. Ea se hrnea sufletete prin cuvintele duhovniceti ale fiului; con cepiile i s-au schimbat, din trupeti au devenit duhovniceti: a nceput s-I dea mulumit lui Dumnezeu c s-a nvrednicit s aib pe cel ntinscut al ei printre slujitorii Lui, n vreme ce mai nainte socotea acest lucru drept o mare 29

nefericire. Aceast schimbare suferit de mama sa n pragul ieirii din aceast via l bucura nespus pe ieromonahul-fiu. Avnd ca merinde duhovniceasc nvturile ziditoare i rugciunile lui, Sofia Afanasievna a adormit cu pace n ziua de 25 iulie 1832. Printele Ignatie a svrit el nsui slujba nmormnt rii, care a avut loc n biserica satului Pokrovskoe. Vrednic de luare-aminte es te faptul c n timpul slujbei fiul n-a vrsat o lacrim lng trupul nensufle it al mamei! i acest lucru nu era pricinuit de reinere (fiind cel care slujea), nici de rceal, ci este o trstur aparte a caracterului duhovnicesc. Dragos tea fa de mama sa era vie n Ignatie, ns omul sufletesc fusese nlocuit n el de cel duhovnicesc; simmntul rudeniei trupeti era pe de-a ntregul ptruns de dragoste duhovniceasc, care l ndemna nu s se tnguie pentru pierderea vremelnic, ci s doreasc numai fericirea venic a rposatei. Ca atare, sim mintele de rudenie niciodat nu se vdeau la monahul Ignatie ca la oamenii obinuii, ci se artau n el printr-o adnc ngndurare i o evlavie ptruns de rugciune nemprtiat, ntr-o deplin senintate a purtrii din afar. n mnstirea Lopotov, egumenul Ignatie a avut mngierea s-l rentl neasc i s-l aib iari ca tovar de nevoine pe iubitul su prieten Cihaciov. Acesta a devenit ajutorul lui n refacerea mnstirii; avea un glas minunat, cu notea bine cntarea bisericeasc i a alctuit un cor foarte bun, care contribu ia nu puin la nmulirea nchintorilor care veneau la mnstire. Egumenul Ignatie l-a mbrcat rasofor i l-a cluzit n viaa cluhovniceasc. Pind pe noul cmp de lupt ca ntistttor al unei mnstiri de obte, printele Ignatie era aw al obtii n deplinul neles al cuvntului. Urmto rul fragment din scrierile sale ascetice ne arat ce duh l cluzea n lucrarea zidirii duhovniceti a monahilor: Voi rosti aici cu privire la mnstirile ru seti srmanul meu cuvnt - cuvnt care e rodul observaiei fcute de-a lun gul multor ani. Poate c el, ncredinat hrtiei, va folosi cuiva!... A slbit via ta ndeobte; > monahal,' si > cea cretin ) > ' a slbit viata > monahal,' fiindc ea e legat n chip firesc de lumea cretin, care, osebind pentru monahism cretini slabi, nu poate s cear de la mnstiri monahi puternici, asemenea celor din vremurile vechi, cnd i cretinismul din lume avea belug de virtui i via duhovniceasc. Totui, mnstirile, fiind rnduial a Sfntului Duh, tri mit raze de lumin asupra cretinismului; nc se mai afl n ele hran pentru cei evlavioi; nc mai este n ele pzirea poruncilor evanghelice, nc mai este n ele ortodoxie netirbit, att a dogmelor, ct i a vieii; n ele se mai afl chiar dac rar, foarte rar - table vii scrise de Duhul Sfnt. Este vrednic de lu are-aminte faptul c toate florile i roadele duhovniceti au crescut n suflete le care, pzindu-se de prieteniile lumeti dinluntrul sau din afara mnstirii, au lucrat arina lor prin citirea Scripturii i a Sfinilor Prini, cu credin i 30

rugciune nsufleit de pocin smerit, ns puternic. Unde nu e lucrat astfel arina sufletului, acolo este nerodire. In ce const lucrarea monahilor, lucrare care e nsi rostul monahismu lui? n deprinderea tuturor poruncilor, a tuturor cuvintelor Rscumprtoru lui, n nsuirea lor de ctre minte i inim. naintea ochilor monahului se n fieaz cele dou firi omeneti: firea bolnav, pctoas, pe care o vede n si ne, i firea nnoit, sfnt, pe care o vede n Evanghelie. Decalogul Vechiului Testament a tiat pcatele grosolane, Evanghelia vindec nsi firea bolnav de pcat, care a dobndit prin cdere nsuiri pctoase. Monahul este dator ca n lumina Evangheliei s intre n lupt cu sine nsui, cu gndurile sale, cu simirile inimii sale, cu simurile i dorinele trupeti, cu lumea vrjma Evangheliei, cu stpnitorii lumii acesteia, care se strduiesc s-l in pe om n puterea i robia lor. Adevrul cel atotputernic l slobozete (In. VIII, 32); pe cel slobozit din robia patimilor pctoase l pecetluiete, l nnoiete, l face ur ma al Noului Adam, Duhul Sfnt Cel Atotbun {Experiene ascetice). Preasfinitul tefan al Vologdei, vznd ostenelile neobosite i pline de spor cu care se ostenea egumenul Ignatie pentru refacerea i buna ornduire, l-a ri dicat la rangul de protosinghel n ziua de 28 mai 1833; dar locurile pline de bli n care se afla mnstirea Lopotov i-au rpit acestuia i ultimele rm ie de sntate, ajungnd pn la urm s-l doboare la pat. Cihaciov suferea pentru stareul su i nevznd alt ieire din situaia jalnic n care se aflau, a cutezat s-i fac acestuia o propunere: s se mute din mnstirea Lopotov. Ideea lui s-a bucurat de ncuviinare i s-a hotrt ca Cihaciov s plece n lo curile natale, n gubernia Pskovului, i s aranjeze mutarea lor ntr-una dintre mnstirile de acolo. Cu binecuvntarea printelui Ignatie, Cihaciov a plecat la drum. Ajungnd n Petersburg, s-a adresat contesei Anna Alekseievna Orlova-Cesmenska, cu care avusese nu cu mult vreme nainte prilejul de a face cunotin. Aceasta se ntmplase cnd Cihaciov a ieit pentru prima oar din mnstirea Lopotov, mergnd acas pentru a pune n rnduial problemele de familie; atunci a ntlnit-o el pentru prima oar pe contes, n mnstirea Novgorod-Iurievski, n locuina ntistttorului, vestitul arhimandrit Fotie. Contesa l-a primit atunci cu dragoste pe Cihaciov, druind mnstirii Lopo tov cteva cri i 800 de ruble pein. De atunci, Briancianinov i Cihaciov s-au bucurat de ajutorul contesei pn la moartea acesteia. i cu acest prilej? contesa Anna Alekseievna l-a primit pe Cihaciov cu bunvoin, l-a gzduit]la ea acas, i-a dat toate cele de trebuin i a nceput s fac intervenii n vede rea mutrii protosinghelului Ignatie din mnstirea Lopotov. Cihaciov, aflndu-se n capital, printre aristocraii care o vizitau pe conte s, luase deja hotrrea de a se ntoarce acas; contesa ns l-a oprit i l-a sfa31

tuit s mearg la mitropolitul Moscovei, vldica Filaret, ce se afla atunci n Petersburg. Cihaciov a mers la metocul Lavrei Troie-Sergheeva, unde se afla mitropolitul. Inalt-Preasfinitul l-a primit cu bunvoin pe monahul de la Lopotov, a spus: Nu mi-au rmas necunoscute viaa i alesele nsuiri ale protosinghelului Ignatie i i-a transmis acestuia propunerea de a se muta ca ntistttor la mnstirea de clasa a treia Nikolo-Ugreski din eparhia sa, m preun cu fgduina c dac se va muta acolo va dobndi apoi o poziie chiar i mai bun. Cihaciov i-a mulumit milostivului arhiereu i a cutezat s-i ara te teama c printelui Ignatie i va fi peste mn s-i cear singur mutarea n alt eparhie, ntruct l-a tuns n monahism nsui arhiereul Vologdei, care ar putea s se supere pentru un asemenea gest al printelui. Bine, a zis mitropo litul, voi nainta o propunere n acest sens Sfntului Sinod i ndjduiesc c nu m vor refuza. In ziua urmtoare a fost trimis Preasfintitului tefan,7 din partea Sinodului, hotrrea de mutare a ntistttorului mnstirii Lopotov n mnstirea Nikolo-Ugreski, poruncindu-i-se acestuia s mearg acolo ne ntrziat, dup ce i va fi predat funcia dinainte. Preasfinitul tefan a artat bunvoin n privina acestui eveniment. Dndu-i printelui Ignatie binecuvntarea sa pentru noua slujire, i-a fcut urm toarea caracterizare n raportul su adresat mitropolitului Moscovei din data de 28 noiembrie 1833: Protosinghelul Ignatie, dup ce a fost tuns n mona hism n anul 1831, prin hotrrea Sfntului Sinod, n rndul obtii mnsti rii de clasa a treia Gluiki, i-a atras ntotdeauna deosebita mea atenie prin ludabilele sale caliti i educaia sa tiinific, drept care a fost luat pe lng reedina arhiereasc i, dup ce l-am hirotonit ierodiacon i apoi ieromonah, a fost rnduit ca slujitor al catedralei mitropolitane i remarcnd din ce n ce mai mult la el capaciti deosebite, mpodobite de o purtare ludabil, n da ta de 6 ianuarie 1832 l-am numit n locul rposatului nti-stttor al mns tirii Lopotov, ieromonahul Iosif; i n vremea ct a ndeplinit noua sa ndato rire a reuit prin pilda vieii sale exemplare, prin introducerea n mnstire a unei rnduieli potrivite cu pravila i tipicul mnstiresc, prin pzirea cu stric tee a cuviinei potrivite vieii mnstireti i atrgnd asupr-i deosebita luare-aminte a opiniei publice, s renasc rvna n nchintorii sfintei mnstiri i, astfel, s poat aduce n scurt timp mnstirea Lopotov, aflat ntr-o depli n decdere, n cea mai bun stare: 1) a procurat vase, Evanghelii i odjdii de pre pentru dumnezeietile slujbe, precum i multe alte lucruri trebuincioa se pentru podoaba bisericii, i 2) a construit chilii pentru nti-stttor i ob te, apoi a renovat multe construcii mnstireti vechi, i aceste foloase aduse sfintei mnstiri, precum i buna apreciere fcut de ctre opinia public ca litilor lui m-au fcut ca n ziua de 28 mai a acestui an s-l hirotesesc proto> i

32

singhel, pentru a-1 ncuraja s slujeasc la fel i n continuare - socotind c es te necesar s aduc la cunotina naltpreasfiniei Voastre excepionalele servicii aduse de protosinghelul Ignatie. Cihaciov, bucuros de o asemenea reuit, a plecat de la Petersburg acas, n gubernia Pskovului, ca s-i viziteze prinii. Aici, la puin timp dup ce sosi se, a primit o scrisoare din partea contesei Orlova-Cesmenska, n care aceas ta l ntiina c de toate mprejurrile prin care trecuser printele Ignatie i Cihaciov nsui aflase nsui arul Nicolae i c Maiestatea Sa Imperial bine voise a-i aminti de fotii si protejai, cerndu-i mitropolitului Moscovei s-l cheme pe printele Ignatie nu la Moscova, ci la Sankt-Petersburg, pentru i se nfi personal. Cu acest prilej, arul adugase c dac Ignatie i va plcea la fel de mult ca nainte, nu l va ceda mitropolitului Filaret. naltpreasfinitul Filaret, mplinind voia mprteasc, prin scrisoarea oficial din data de 15 noiembrie 1833 adresat episcopului tefan de Vologda i-a cerut acestuia s-l trimit pe printele Ignatie ct se poate de grabnic direct la Sankt-Petersburg, iar printr-o scrisoare autografa adresat printelui Ignatie i cerea acestuia s vin la el nentrziat la Sankt-Petersburg, la metocul Lavrei Troie-Sergheeva. ,Aceast dispoziie trebuie ndeplinit nentrziat, scria vldica Moscovei, n truct nu e voina mea. Pe data de 27 noiembrie, printele Ignatie a dat n primire mnstirea Lopotov economului su, iar pe data de 30 noiembrie a plecat la Sankt-Pe tersburg. n acelai timp s-a ntors acolo i Cihaciov, care atepta cu nerbda re venirea stareului su. Ajungnd n capital, printele Ignatie s-a nfiat nentrziat mitropolitului Filaret, care i-a dat gzduire n metocul Lavrei Tro ie-Sergheeva, unde printele a i ateptat sorocul ce i fusese rnduit pentru a se nfatisa > ) Tarului. ) n ziua i ceasul rnduit, printele Ignatie s-a nfiat arului n Palatul de iarn. arul s-a bucurat vzndu-i protejatul, iar bucuria de a se nfia Tarului iubit, scrie Cihaciov, si plintatea simmntului de recunostint fat de mila de care avusese parte de la monarh i aduseser ntr-o stare de entuzi asm fierbinte sufletul monahului i supusului credincios. Dup ce au schim bat cteva cuvinte, arul a binevoit s spun: mi placi, ca i mai nainte! mi eti dator pentru educaia pe care i-am dat-o i pentru dragostea mea fa de tine. Nu ai vrut s-mi slujeti acolo unde am vrut eu s te rnduiesc, i-ai ales calea precum ai vrut - pe aceast cale s-i plteti datoria fa de mine. i dau sihstria Sergheev; vreau s vieuieti acolo i s faci din ea o mnstire ca re n ochii capitalei s fie o pild de mnstire. Dup aceea, arul l-a dus pe printele Ignatie la arina Alexandra Feodorovna. Intrnd la ea, arul a ntrebat-o: l recunoate, oare, pe monahul adus de ctre el? mprteasa a tgdu
> 1 y i > t i i

33

it, iar atunci arul a rostit numele de familie al printelui. arina a artat mul t bunvoin fa de fostul ei bursier i i-a cerut s-i binecuvnteze toi copiii. arul a trimis ndat dup Neceaiev, ober-procurorul Sfntului Sinod, care a raportat Maiestii Sale c sihstria Sergheev are o destinaie special: ea fu sese dat n seama episcopului-vicar de pe lng mitropolia Sankt-Petersburgului, i acesta primete veniturile ei n locul salariului care i s-ar fi cuvenit din partea administraiei bisericeti. arul i-a poruncit atunci s afle la ct se ridi c acele venituri, suma respectiv s-i fie dat episcopului-vicar de la minister, iar mnstirea s fie dat spre crmuire cu drepturi depline ntistttorului numit de el. Ober-procurorul a adus la cunotina Sfntului Sinod Preanalta voie, iar Preasfinitului Benedict, care era pe atunci episcop-vicar, i s-a po runcit prin hotrre sinodal s predea mnstirea printelui Ignatie, primind n schimb 4 000 de ruble salariu de la minister. Tot cu acel prilej, printele Ig natie a fost ridicat la rangul de arhimandrit, hotrre care a fost ndeplinit n catedrala Kazansk, n ziua de 1 ianuarie a anului 1834; iar n ziua de 5 a ace leiai luni, noul ntistttor a venit n noua sa mnstire nsoit de Cihaciov i de tnrul de 22 de ani Ioan Malov, pe care tocmai l primise ca ucenic de chilie i care mai apoi, dup 23 de ani, avea s devin urmaul su la conduce rea mnstirii, cu rangul de arhimandrit. Capitolul 8 Hotrrea printelui Ignatie de a se muta din mnstirea Lopotov avea ca temei o pricin pur fizic. Organismul su epuizat avea nevoie de un climat dac nu sudic, cel puin uscat, nu umed. Fericit de bunvoina mitropolitului Moscovei, el ar f fost mulumit cu mnstirea Nikolo-Ugresk, ns voia de sus l-a abtut spre o lucrare mult mai cuprinztoare. Situarea sihstriei Sergheev nu oferea, n privina climei, nici mcar acel confort care putea fi aflat n mnstirea Lopotov. Aezat pe malul golfului Finic, ale crui valuri se sparg de rm chiar lng poarta mnstirii, nu pu tea nicidecum s refac puterile fizice ale nevoitorului; iar n privina duhovniciei, noul loc de trai era mult mai puin primitor dect cel dinainte: el cerea nevoin duhovniceasc ndoit, ntruct era mai mpresurat de spinii glcevei i deertciunii pmnteti. Numai credina vie n Pronia lui Dumnezeu i rvna spre plinirea fgduinei monahale a ascultrii pe care arhimandritul Ig natie o arta n faa voii mprteti au putut s-l ntreasc a intra n aceast nou aren duhovniceasc. El a pit n ea ca un monah adevrat: vrjma al intereselor personale, se ngrijea numai de binele mnstirii ncredinate lui. Ca monah i supus credincios, avea hotrrea nestrmutat de a mplini n34

tocmai voia monarhului iubit, fcnd din mnstirea ce i fusese ncredinat o mnstire model n toate privinele. Sihstria Sergheev, ntemeiat n anul 1734 i aezat chiar lng Petersburg, ceva mai ncolo de actuala cale ferat Peterhof, se afla, precum s-a spus mai nainte, sub ocrmuirea episcopului-vicar. Aceast situaie adminis trativ era departe de a favoriza nflorirea ei material, iar vecintatea capitalei o fcea loc btut de mirenii din Petersburg, ceea ce nrurea foarte n ru sta rea duhovniceasc a obtii. Cldirile mnstireti, ncepnd cu biserica Preacuviosului Serghie i pn la cele mai mrunte, erau de mult timp n paragi n. In biseric, atunci cnd s-a purces la renovarea ei, s-au artat n bun sta re numai pereii; streia avea pereii putrezi, rmnnd nchis i neputnd fi nclzit; ntistttorul nou-venit nu avea defel unde s locuiasc, nct a fost silit s trag n azilul pentru invalizi construit pe lng mnstire pe cheltuiala conilor Zubov i ntreinut tot pe banii lor. Acolo i s-au dat spre folosin do u odi, unde s-a i instalat mpreun cu cei opt monahi din obte: obtea pe care o gsise n mnstire cuprindea cu totul opt monahi, trei asculttori i doi lucrtori, n afar de numrul nensemnat al celor ce alctuiau obtea; printre ei nu domnea rnduiala cuvenit unei mnstiri. Paragina - n privina ma terial - i delsarea - n privina duhovniceasc - erau stpne depline. In aceast stare a aflat noul ntistttor sihstria Sergheev. Prin judecile Proni ei i rugciunile 'Preacuviosului Serghie, la o sut de ani dup ntemeierea m nstirii a nceput refacerea ei att material, ct i duhovniceasc. Impuntoa rea statur duhovniceasc a ntistttorului era pe msura strii n care se afla mnstirea i a rostului cu care ea i fusese ncredinat: dar ostenelile i griji le legate de nnoirea i nflorirea cea din afar a acesteia, precum i legturile de tot felul pe care era silit s le aib cu oameni mici i mari i-au pus pecetea asupra monahului bolnvicios i nevoitor. Precum recunotea el nsui, neca zurile suferite din partea oamenilor pn atunci fuseser cu msur. Spre a le ncerca din plin, ne spune el n Plnsul su, era nevoie de o nou aren. Prin neurmatele judeci ale Proniei, am fost rnduit s vieuiesc n acea m nstire vecin cu capitala de nord pe care, atunci cnd locuiam n capital, nu am vrut nici mcar s-o vd, socotind-o cu totul nepotrivit elurilor mele du hovniceti. In anul 1833, am fost chemat n sihstria Sergheev i numit ntistttor al ei. Fr dragoste de oaspei m-a primit sihstria. In primul an dup venirea n ea, am fost lovit de o boal grea, n anul urmtor - de o alta, n cel de-al treilea an - de o a treia; acestea au rpit i ultimele rmie ale snt ii i puterilor mele srmane, au fcut din mine un istovit, un venic suferind. Aici s-au ridicat i uierau mpotriva mea pizma, defimarea, clevetirea, aici am fost supus unor pedepse grele, prelungite, njositoare, fr judecat, fr 35

cea mai mic cercetare, ca un dobitoc necuvnttor, ca un idol nesimitor; aici am vzut vrjmai care suflau ur nempcat i sete de pieirea mea. Din aceast descriere a felului n care a intrat printele arhimandrit Ignatie n mnstirea Sergheev se vede c lucrarea sa de ntistttor a trebuit chiar de la nceput s se mpart n dou ndreptri: rnduiala cea din afar i buna-ntocmire luntric. Cea dinti fapt a ntistttorului a fost renovarea bisericii Sfntului Serghie i svrirea de reparaii capitale la streie. Iat ce scria el n anul 1834 ntr-o cerere adresat mitropolitului Serafim de Sankt-Petersburg i prin care cerea aprobarea pentru a svri construciile i reparaiile neaprat trebuincioase mnstirii: Cercetnd n amnunt cldirile mnstireti, le-am aflat, far excepie, ntr-o stare deosebit de proast. Aceast stare de lucruri a fost vzut de ctre preasfiniii episcopi de Revel (acum Tallin n Estonia - n. tr.), predecesorii mei la conducerea mnstirii, care au i pregtit din timp o sum de bani n valoare de 50.000 ruble, precum i o nsemnat cantitate de crmizi, avnd scopul de a repara vechile cldiri i de a construi altele noi. Lucrrile au nceput, cu aprobarea conducerii eparhiale din Sankt-Petersburg, care a permis folosirea celor 50.000 ruble i a crmizilor pregtite. Contesa Orlova a ajutat i ea mult cu daniile sale generoase. Biserica i streia au fost unite ca o cldire cu o singur faad printr-un corp nou de cldire cu dou etaje, la etajul de sus fiind amenajat ntr-un fel foarte lesnicios trapeza ob tii, gzduind buctria, prescurria i alte dependine gospodreti. In timpul desfurrii acestor lucrri, chiar n vara anului 1834, mnstirea a fost cer cetat n chip cu totul neateptat de ctre ar. Ajungnd de la Peterhof n ju rul orei 6 dup-amiaza, acesta a intrat singur n biseric i l-a ntrebat pe pri mul monah ntlnit: E acas arhimandritul? Spune-i c un vechi tovar vrea s-l vad. Arhimandritul a venit, nsoit de nedespritul su tovar, prin tele Mihail Cihaciov. arul s-a purtat fa de ei cu bunvoin i dragoste. I-a ntrebat de un al treilea tovar al lor, Fiodorov, care intrase mpreun cu ei n mnstire i auzind c acesta se ntorsese n lume i intrase iari n armat, a fcut observaia: Se vede c lui i s-a prut uscat pinea de mnstire, iar ie, s-a ntors el ctre Cihaciov, care se rotunjise bine, i-a priit din plin. O dat cu arul venise i arina mpreun cu motenitorul. S-a adunat, firete, mult popor, i tot acest popor a fost martorul printetii luri-aminte de ca re era ptruns totdeauna purtarea rposatului ar fa de rposatul ierarh. Dup aceea, arul a binevoit s cerceteze n amnunt construciile care se faceau i a gsit c trebuie neaprat renovat biserica, lucru pentru care a i po runcit arhimandritului s nainteze un deviz instanelor competente. Devizul naintat a fost aprobat n data de 25 decembrie 1835 i s-a hotrt alocarea su mei de 96.808 ruble i 18 copeici din fondurile Camerei de Stat din Sankt-Pe36

tersburg pentru renovarea bisericii cu hramul Sfintei Treimi. Renovarea a fost terminat n anul 1838, iar n anul 1842 n aceast biseric au fost fcute strni bogat mpodobite pe cheltuiala arinei Alexandra Feodorovna. Cea dinti grij a ntistttorului privitoare la buna ntocmire luntric din mnstire a fost nstpnirea desvrit a unei rnduieli aspre, potrivit pravile lor mnstireti: dumnezeietile slujbe au nceput s fie svrite cu bun rnduial, n chip mre i srbtoresc, la care ajuta i cntarea atrgtoare, citirea cu luare-aminte, starea n picioare i metaniile dup tipic, purtarea cuviincioas la trapez, vemintele foarte cuviincioase; iar curenia i ordinea n toate pri vinele ddeau ntregii mnstiri un aer de bun-gust mpreunat cu simplitate, care nnobila chiar i purtarea monahilor. Intistttorul ptrundea n viaa de chilie a fiecruia, i ndemna s-i petreac vremea n chip mntuitor, citind crile monahiceti, s poarte osteneli dup putere n ascultri; insufla obtii duhul adevratului monahism, fcndu-i pe toi s fie trezvitori, s primeas c sfat i zidire duhovniceasc, s-i rnduiasc viaa avnd drept cluz cr ile Sfinilor Prini. mprtea obtii felul su de a gndi i privirile sale asu pra monahismului, era printe i sftuitor al tuturor; la el aveau intrare slobo d toi, de la ieromonahii mbtrnii n slujire pn la tinerii asculttori, drept pentru care obtea a nceput s alctuiasc o singur familie mare, unit prin legtura nelegerii i unirii duhovniceti, nsufleit i cluzit de nalta nv tur a printelui i povuitorului ei. Cu osebire ajutau, scrie Cihaciov, price perea stareului de a alege oamenii i cunoaterea inimii omeneti, prin care iz butea s-i lege pe oameni de lucrarea pe care le-o ncredina. Printele Ignatie cuta s dezvolte n om druirea fa de ascultarea primit i o ntrea prin lau de, chiar prin recompense i nlri n rang. nconjurndu-se de oameni capa bili i puternici, i atingea repede elurile i i mplinea ntocmai planurile. Capitolul 9 Multe au fost ostenelile, piedicile, nereuitele, necazurile i ispitele pe ca re le-au avut de nfruntat att ntistttorul, ct i cei ce-1 nconjurau. nsi aezarea neprielnic a mnstirii, ce se afla n mijlocul glcevii lumeti a vile lor petersburghezilor, era pentru ei o grea cruce luntric, nevzut ochilor lu mii. Arhimandritul Ignatie, deprinzndu-i ca un ncercat povuitor fiii du hovniceti cu purtarea luntric a crucii, care e soarta oricrui cretin evlavios i cu att mai mult a unui monah, le slujea el nsui drept pild de rbdare, mrime de suflet i purtare fr crtire a crucii lucrare n care a atins, cu mpreun-lucrarea harului, o att de mare putere duhovniceasc, nct purta rea crucii i era de multe ori plcut. Astfel, n continuarea lucrrii sus-pomenite, cu numele de Plnsul meu, vorbete despre sine astfel: Aici m-a n 37

vrednicit Milostivul Domn s cunosc o bucurie i o pace sufleteasc de ne rostit; aici m-a nvrednicit s gust iubirea i dulceaa duhovniceasc n timp ce-mi ntlneam vrjmaul ce cuta capul meu - i s-a fcut faa acestui vrj ma n ochii mei ca faa unui nger luminat. Din ncercare am cunoscut taini cul neles al tcerii lui Hristos naintea lui Pilat si a arhiereilor iudei. Ce feri> cire s fii jertfa, asemenea lui Iisus! Sau nu! Ce fericire s fii rstignit n apro pierea Mntuitorului, precum a fost rstignit oarecnd tlharul cel fericit i mpreun cu acest tlhar s mrturiseti dintru ncredinarea sufletului: Pri mesc dup vrednicia faptelor mele: pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta (Lc. XXIII, 41-42). Iat cum nva duhovnicescul purttor de cruce, n cu vntul de mngiere ctre monahii ntristai, cu privire la lucrul ce alctuiete, am putea spune, adevrata pine cea de toate zilele a vieuirii monahale: S urmm lui Hristos! S ne smerim asemenea Lui! Asemenea Lui s nu ne dm n lturi a prea amgitori i ieii din mini, s nu ne crum cinstea, s nu ne ntoarcem faa de la scuipri i obrajii notri de la plmuiri; s nu cutm nici slava, nici frumuseea, nici desftrile lumii acesteia; s ne svrim cltoria pmnteasc ca nite strini care nu au unde s-i plece capul; s primim, de fimrile i dispreul oamenilor ca pe nite lucruri ce in n chip de nenltu rat de calea pe care ne-am ales-o; s ne luptm pe fa i n tain cu gndurile trufiei, s doborm cu toat puterea aceste gnduri ale omului vechi, ce cau t, sub felurite pretexte ce au nfiarea adevrului, s i nvie eul. Atunci, Fiul lui Dumnezeu, care a zis: Voi locui n ei i voi umbla (2 Cor. VI, 16), se va arta n inima noastr i ne va drui stpnire i putere a lega pe cel tare, a prda vasele lui, a clca peste aspid i vasilisc. S lepdm crtirea, s lepdm plngerile mpotriva sorii noastre, s le pdm ntristarea i tnguirea din inim - din pricina crora sufletele slabe ptimesc mai mult dect de la necazurile n sine. S lepdm orice gnd de rzbunare i rspltire a rului cu ru. A Mea este rzbunarea: Eu voi rsplti (Rom. XII, 19), a grit Domnul. Vrei s nduri necazurile lesne i cu uurin? Moartea pentru Hristos s-i fie dorit. Aceast moarte s stea necontenit naintea ochilor ti. Omoar-te n fiecare zi prin nfrnarea de la toate poftele pctoase ale trupului i duhu lui; omoar voia ta i leapd-te de ndreptirile de sine pe care le aduce rai unea cea cu nume mincinos si > contiina viclean a omului vechi; > omoar-te > nchipuindu-i i zugrvindu-i n culori vii moartea care nu te va ocoli. Ni s-a dat porunca de a urma lui Hristos, lundu-ne crucea. Ce nseamn aceasta? n seamn c suntem datori a fi pururea gata s murim cu bucurie i veselie pen tru Hristos... Cel ce voiete s moar pentru Hristos ce nevoi, ce necazuri nu va rbda cu mrime de suflet? 38

Odat cu svrirea construciilor neaprat trebuincioase i nstpnirea rnduielii n mnstire, arhimandritul Ignatie era nevoit s ia aminte i la al te laturi ale bunstrii ei, i anume la proprietile funciare i la gospodri rea agricol. Lund n mini crma mnstirii, nu a gsit pe pmnturile ei nici un semn de hotar. Cercetndu-se actele mnstirii, a aflat c tot pmn tul pe care l cumprase pentru mnstire de ctitorul ei fusese luat n folosin , n chip nelegiuit, de ctre ranii sloboziei Podmonastrskoie, iar mnsti rea rmsese doar cu 25 de deseatine i jumtate de grdin i fnauri. Toate ncercrile mnstirii de a-i redobndi drepturile asupra pmntului rm seser zadarnice, n ciuda documentelor ce dovedeau far putin de tgad aceste drepturi. In anul 1835, arhimandritul a depus o cerere n vederea repu nerii semnelor de hotar pe pmntul mnstiresc i cercetarea ct mai grab nic a drepturilor pe care le avea fiecare dintre pri asupra pmnturilor n suite pe nedrept de ctre rani, precum i n vederea nzestrrii mnstirii cu o bucat de pdure, potrivit preanaltei porunci din data de 4 iunie 1835, n virtutea creia mnstirile trebuiau s primeasc, n vederea susinerii existen ei lor, 100-150 deseatine de pmnt. Disputa cu ranii pentru pmnt a fost ncheiat n anul 1836 n urmtorul fel: dei pmntul a fost recunoscut ca aparinnd mnstirii, din pricina greutilor pe care le-ar fi pricinuit strmu tarea ranilor (care erau statornicii acolo din anul 1765), s-a hotrt, n n voire cu ntistttorul, ca pmntul s fie mprit n dou: partea de rs rit, pe care se afl mnstirea, s fie dat mnstirii, iar partea de apus, pe care se statorniciser ranii, s le fie lsat acestora. nvoirea la aceast cedare este minunat vdit de ctre ntistttor n scrisoarea sa ctre cneazul A.N. Golin, care era secretar de stat n momentul naintrii cererii: Strlucirea Voas tr, scria arhimandritul, obinuita ngduin de care dai dovad mi insufl ndrzneala de a v deranja cu o preasupus rugminte, care e, totui, foar te lesne de mplinit pentru dvs. Iat care este aceast rugminte: mnstirea noastr este de mult vreme n proces, pe temeiul actelor de vnzare-cumprare, al planului i nscrisului hotrnicesc care i aparine, ns e contestat de ranii de stat ce s-au statornicit pe acest pmnt n chip samavolnic. Minis trul de finane, cercetnd chestiunea, dei a recunoscut c pmntul este, du p toat dreptatea, al mnstirii Sfntului Serghie, totui, socotind anevoioas strmutarea ranilor, a propus urmtorul lucru: partea pe care se afl mns tirea s fie dat mnstirii, iar partea pe care s-au statornicit ranii s fie dat ranilor. Aceast propunere a ajuns n discuia comitetului de minitri. Socot c Sfntul Serghie s-ar fi nvoit mai degrab s lase motenirea sa, dect s pricinuiasc amrciune ranilor prin strmutarea lor, pe care aceti oameni simpli o primesc cu durere nealinat i lacrimi amare. Drept aceea i eu, cre 39

dincios Sfntului Serghie n acest lucru ca i n altele care privesc mnstirea lui, sunt dator s urmez bunttii nti-Stttorului meu ceresc si s m multumesc cu hotrrea ministrului de finane. aceast hotrre n co> i Susinei i i mitetul de minitri. Iat n ce const toat rugmintea pe care o fac Strlucirii Voastre n numele credincioasei mnstiri a Sfntului Serghie. In vreme ce se fceau demersurile legate de reintrarea n stpnirea pmn tului, ntistttorul a pus temeiuri trainice gospodririi mnstirii: a pus ca pt arendrii puinului pmnt ce rmsese n stpnirea acesteia, a introdus grdinritul, a mbuntit cultivarea pomilor, a mbogit livada cu numeroi meri. Partea rmas mnstirii, chiar de la nceputul necazurilor cu ranii, fusese npdit de tufiuri i se preschimbase ntr-o balt. Curirea i seca rea blii a inut un an. Voind s asigure cele trebuincioase mnstirii printr-o gospodrire agricol raional, arhimandritul Ignatie i-a cerut mitropolitului Serafim aprobarea pentru a mprumuta 45.000 ruble din capitalul comisiei colilor de nvmnt duhovnicesc, urmnd ca mprumutul, dimpreun cu dobnzile, s fie pltit n termen de opt ani. Aceast sum era trebuincioas pentru introducerea creterii animalelor, pentru cumprarea uneltelor agrico le i a cailor de munc, pentru a plti lucrtori i pentru alte nevoi gospod reti. In urma preanaltei rezoluii, comisia a eliberat doar 30.000 ruble, dar contribuia printelui Mihail Cihaciov, care a jertfit 40.000 ruble, pe care n tistttorul era liber s le foloseasc dup voia sa, fr a da socoteal nimnui, a fcut cu putin terminarea ntreprinderii cu pricina, dezvoltarea i mbun tirea creterii animalelor i a ntregii gospodriri agricole. Mnstirea a n ceput s aib n tot timpul anului legume din grdinile sale; pinea de secar ajungea nu arareori pentru tot anul, n pofida sporirii simitoare a obtii i a uriaelor cheltuieli fcute cu nchintorii n zilele de praznic i cu ntreinerea tuturor lucrtorilor; era o asemenea mbelugare de ovz i fn, nct n fiecare an prisosul se vindea cu un ctig de o mie, o mie i jumtate de ruble. Crete rea animalelor furniza produse lactate din belug pentru masa obtii; pe lng construciile agricole, printre care un opron pentru uscarea pinii i un siloz pentru trifoi - construcii care costaser pn la 20.000 ruble, s-au mai fcut i alte construcii din lemn, neaprat trebuincioase mnstirii. mbuntirea i dezvoltarea gospodririi agricole i veniturile aduse de n chintorii care ncepuser s vin n numr mare la mnstire au dat putina ntreinerii unei obti numeroase, lucru de care aveau nevoie att nchintorii, ct i nevoia autoritilor de ieromonahi-duhovnici pentru flot. Arhiman dritul a naintat n anul 1836 o cerere ctre conducerea eparhial n vederea
7 t i

40

mririi schemei de personal1 cu ase ieromonahi. Preasfntul Sinod, cruia i fusese supus cererea, a dat n data de 23 mai 1836 urmtoarea hotrre: Lund n considerare c sihstria Sergheev, aflndu-se n apropierea capita lei, este cercetat de numeroi nchintori, c sub crmuirea actualului ntistttor starea moral a obtii, evlavia si rnduiala din snul acesteia si din nsi slujirea bisericeasc se mbuntesc simitor, precum i c monahii m nstirii sunt solicitai adeseori pentru campaniile maritime, Preasfntul Sinod a socotit c este drept i folositor ca n loc de simpla mrire a schemei de per sonal cu ase ieromonahi, propus de conducerea eparhial, mnstirea s fie trecut din clasa a doua n clasa nti, cu schema de personal i bugetul m nstirilor de clasa nti, asigurndu-se astfel mnstirii putina de a pregti un numr mai mare de monahi buni, care s susin demnitatea ei n ochii po porului ce se adun acolo pentru nchinare. Aceast dispoziie, care arat re cunoaterea de ctre nalta conducere bisericeasc a sporirii duhovniceti din acea vreme a mnstirii Sfntului Serghie, a fost aprobat de ctre ar n da ta de 3 iunie a anului 1836. Drept urmare, obtea a sporit grabnic, ajungnd n anul 1837 la 42 de oameni. Nu ajungeau locuinele pentru toi. Pronia dumnezeiasc a venit grabnic n ajutor: n acea vreme a intrat n mnstire ne gustorul petersburghez Makarov, care avea s i rposeze acolo ca schimonah. Acesta a jertfit n folosul mnstirii tot capitalul su dobndit prin agonisea l cinstit, alctuit din 50.000 ruble. Din aceti bani, 40.000 au fost ntrebu inai pentru construirea n anul 1840, n curtea mnstirii, a unui mare corp de chilii, din lemn pe temelie de piatr; 10.000 ruble au acoperit nevoile cele mai arztoare ale mnstirii. Sfera activitii arhimandritului Ignatie s-a lrgit i mai mult atunci cnd acesta a fost numit, n data de 22 iunie 1838, blagocin al tuturor mnstirilor din eparhia Sankt-Petersburgului. Aceast slujire a mplinit-o pn la numirea sa n scaunul episcopal. i n aceast slujire i-a ctigat ncrederea i cinstirea obsteasc att a nti-stttorilor mnstirilor, ct si a monahilor din obti,1 fi7 ind pentru toi reprezentant ferm i nelept al autoritii administrative, iar pentru cei n cutare de sfat duhovnicesc stare, cluzitor ncercat, pururea gata s ajute cu dragoste aproapelui prin sfatul su duhovnicesc i cuvntul de mngiere duhovniceasc.
) J > y t y y

1n perioada ct Biserica Ortodox Rus a fost lipsit de patriarh i subordonat birocrai ei civile mnstirile aveau un statut foarte riguros: erau mprite pe clase dup mrime, venit etc. i aveau o schem de personal cu un numr prestabilit de sfinii slujitori ce depindea de clasa n care se afla mnstirea (n. tr.).

41

Capitolul 10 Dragostea de a mplini slujirea monahal prin pilda i scrierile sale nu s-a aprins i nu ardea de la sine n arhimandritul Ignatie: el avea credina c fu sese chemat de sus la aceast slujire i o privea ca pe o lucrare dumnezeiasc, strduindu-se s-i nmuleasc talantul ce i fusese druit i, ca atare, dragos tea fa de ea biruia ntotdeauna asupra tuturor restritilor vieii. In el slluia duhul credinei vii n Pronia lui Dumnezeu, lucru pe care l simeau toi cei care l cunoteau i care se vede limpede din scrierile sale. El era ptruns de contiina faptului c viaa omului ce s-a ncredinat cu totul cluzirii Proni ei se rnduiete dup un anume plan dumnezeiesc, al crui arhetip e nsem nat n sfinitele ntmplri din istoria poporului ales al lui Dumnezeu. Privind viaa monahal ca pe o pribegie n pustia vieii pmnteti i pregtire pen tru intrarea n pmntul fgduit al veniciei, el i nva ucenicii c trebuie s avem n vedere aceast venicie nc din timpul vieii pmnteti de acum, pentru a ne asigura intrarea n ea dincolo de hotarele mormntului. Aceasta nu era pentru el o comparaie simpl, superficial, ci o contiin dobndi t prin lucrare duhovniceasc i ale crei dimensiuni uluitoare le vedea n si ne nsusi; sale bune seca de arsita 7 3 adeseori, 7 cnd izvorul cel firesc al dorinelor > > patimilor i de viforele pmnteti, el afla n sine unde noi de gnduri harice, care neau deodat i nnoiau puterile sectuite; amrciunile vieii se to peau n puterea haric a rbdrii i astfel se faceau dulci, plcute gustului du hovnicesc. Printele Ignatie avea deosebitul dar de a vedea toate lucrurile cu ochi duhovniceti; cele mai mrunte ntmplri, mprejurri n aparen far nsemntate primeau adeseori la el un adnc tlc duhovnicesc i totdeauna i aflau ecoul n nvtura duhovniceasc dup care se cluzea; ele ddeau hra n mbelugat minii i inimii lui, i nu rareori cuvintele se revrsau n melo dii minunate din lira lui duhovnicesc-poetic. Aa sunt, de pild, lucrrile lui: Fericit brbatul, Cntec sub umbra crucii, Rugciunea celui prigonit de oameni, Plnsul monahului i multe altele. Din aceste laturi deosebite ale chemrii i ntocmirii lui duhovniceti este limpede c pentru arhimandritul Ignatie scri sul era o trebuin duhovniceasc. Strduindu-se s descopere esena vieii monahale, arhimandritul Ignatie se nevoia s ntrupeze n sine - iar prin cuvintele sale naripate s zugrveas c celorlali - frumuseea duhovniceasc a obiceiurilor vechiului monahism egiptean, care alctuia idealul vieii sale. Clugria dup nvtura i pilde le Sfinilor Prini, mai ales ale celor egipteni, era din copilrie gndul ce-1 nsufleea. Cluzit fiind de aceast nvtur, el nutrea o dragoste nemaiv zut n vremurile noastre fa de viaa chinovial , i aceast dragoste era pe de-a-ntregul ntemeiat: el vedea n viaa de nou-nceptor n monahism te
i

42

melia tiinei ascetice, unde prind rdcini i se dezvolt obiceiurile monahale, iar n monahism ndeobte - tiina tiinelor. n acest duh povuia el pe ori cine avea nclinare spre a intra n monahism, i prin puterea propriei sale n zuine ctre idealurile nalte ale acestuia avea o puternic nrurire asupra su fletelor tinere,* nestricate nc de viat. i Pe unii ca acetia > si-i > nrudea duhovnicete cu bucurie i i cluzea prin cuvntul su de om ncercat i purttor de Duh, care era att de lucrtor nct ntorcea inimile, le desfcea din apu cturile vechi, slbea nravurile rele, schimba obiceiurile multora. Putina de a primi mrturisirea gndurilor, care este un lucru foarte rar n vremea noas tr, arhimandritul Ignatie o stpnea cu desvrire; experiena sa cuprinz toare, marea putere de ptrundere, necontenita i amnunita luare-aminte la sine l fceau iscusit n tmduirea rnilor sufleteti, de care se atingea ntot deauna numai cu bisturiul cel mai fin al cuvntului duhovnicesc. tiind s se ) stpneasc n toate ntmplrile vieii, fr a cdea cu duhul n cele mai grele mprejurri, el mprtea aceast trie i celor ce-i mrturiseau gndurile la el: dup mrturisirea la el, mhnirea care i apsa li se prea o nlucire dear t. Dreapta nelegere a firii omeneti pctoase - rod al observaiei de mul i ani expuse n capitolul: Cum trebuie s se poarte cretinul fa de patimile sale - a slujit ca izvor de mngiere pentru fiii lui duhovniceti; ea i fcea ca atunci cnd i mrturiseau gndurile s se descarce cu deplin libertate, n credere i fr team; ei auzeau ntotdeauna un rspuns care i mpca deplin cu ei nii; adeseori o pild pe care stareul o aducea din propria-i via sau istorisirea unei ntmplri descrise n crile duhovniceti se apropiau att de mult de ntmplarea mrturisit nct nu rmnea nici urm de ndoial sau de nedumerire n sufletul celui ce se mrturisea; ucenicul pleca ntotdeauna mngiat de la stare. Stareul punea ntotdeauna mrturisirea gndurilor de ctre noul-nceptor la temelia vieii monahale; ea intra ca o condiie de nenlturat n sfera educaiei duhovniceti fcute de arhimandritul Ignatie. Lupta cu gndurile este chinuitoare, mai ales la nceputurile nevoinei, cnd nceptorul nc nu e deprins s lupte mpotriva lor cu arma rugciunii; ornduirea de sine dup nvtura crii este folositoare i neaprat trebuincioas, dar nu e de ajuns. Greu i e tnrului s se ndrepteze pe calea duhovniceasc fr s aib nain tea sa o pild vie, iar vrjmaul se otete cu deosebit putere tocmai mpo triva celor ce aleg mnstirea cu scopul nemijlocit de a se mntui, lepdnd toate foloasele i plcerile lumeti; pentru unii ca acetia cluzirea prin cu vntul viu n cadrul mrturisirii gndurilor e o adevrat comoar; ea slujete drept reazem mpotriva meteugirilor vrjmaului i ntrete voina celui ce se mrturisete. Toate acestea sunt bune atunci cnd stareul este att de ne 43

lept i ncercat nct este n stare s priceap gndurile descoperite, ptrun znd pricinile i urmrile lor; altminteri, sfatul lui va avea urmri nimicitoa re, ntocmai ca o doctorie prost prescris. Pentru buna ornduire a ntocmirii sufleteti a noilor-nceptori e foarte de folos ca stareul s fie i crmuitor al mnstirii. Acolo unde sunt muli mai-mari sau stareul depinde de hotrrile altora, legturile duhovniceti nu se bucur de libertate. Arhimandritul Igna tie mbina n sine i o latur, i cealalt, adic i nelepciunea duhovniceasc i sub cluzirea lui si > autoritatea din afar,7si > de aceea vieuirea > j n mnstirea lui era un lucru de mult pre pentru cei ce cutau s-i petreac ntru nele gere viaa monahal. In pofida faptului c era bolnvicios dup trup, printele Ignatie se ostenea s asculte n fiecare zi mrturisirea gndurilor. Ucenicii si aveau chiar obiceiul de a i le nsemna n fiecare zi i i descopereau gndu rile fr frnicie i cu simplitate, fiindc stareul lor era n stare s primeasc aceast mrturisire n chip cu desvrire neptima. Folosul mrturisirii gn durilor era vdit pentru toi. Pe lng aceasta, stareul nu-i supunea ucenicii unor ncercri mpovrtoare, ci urma msura capacitilor fizice i a dezvol trii mintale a fiecruia, aa nct a fi sub crmuirea lui duhovniceasc era un lucru chiar odihnitor, att fizic, ct i duhovnicete. Iat prerea stareului nsui despre mrturisirea gndurilor, prere nteme iat pe urmarea ntocmai a nvturii Sfinilor Prini: Toi Prinii conglsuiesc n privina faptului c monahul nou-nceptor trebuie s lepede gn durile i visrile pctoase chiar de la nceput, neintrnd n glceav i nici stnd de vorb cu ele. Pentru izgonirea gndurilor i a visrilor pctoase, P rinii ne nfieaz dou arme: 1) mrturisirea nentrziat la stare a gnduri lor i visrilor i 2) nentrziata ntoarcere ctre Dumnezeu cu rugciune fier binte pentru izgonirea vrjmailor nevzui. Preacuviosul Casian griete: Ia aminte ntotdeauna la capul arpelui, adic la nceputul gndurilor, i spune-le ndat starepilui; atunci vei nva s calci ncepturile cele vtmtoare ale ar pelui, cnd nu te vei ruina a le descoperi pn la una stareului. Acest chip al luptei cu gndurile i visrile demonice l urmau toi monahii nou-nceptori n vremurile de nflorire ale monahismului, precum se poate vedea din via a Preacuviosului Dorotei; iar noii nceptori, venind la o vreme anumit la stareul lor, i mrturiseau gndurile o dat pe zi, seara, precum se poate ve dea din Scara i din alte alte cri ale Prinilor. Mrturisirea gndurilor i c luzirea dup sfatul unui stare purttor de Duh erau socotite de monahii din vechime drept un lucru neaprat trebuincios, fr de care mntuirea este cu neputin... Poveele unui stare purttor de Duh l duc necontenit pe mo nahul nou-nceptor pe calea poruncilor evanghelice i nimic nu l despar te att de mult pe acesta de pcat i de nceptorul pcatului - diavolul - ca 44

mrturisirea de zi cu zi i amnunit a pcatului n nsei ncepturile aces tuia. O astfel de mrturisire aterne ntre om i demon o vrajb nempcat i pentru om mntuitoare. Aceast mrturisire, nimicind frnicia sau ovi rea ntre dragostea ctre Dumnezeu i dragostea ctre pcat, d voinei bune o putere neobinuit, iar apoi d sporirii monahului o repeziciune neobinuit, lucru de care oricine se poate ncredina tot din viaa Preacuviosului Dositei. Acei monahi care din lips de stare nu au putut s lucreze mpotriva pcatu lui prin mrturisire statornic i deas a gndurilor pctoase au lucrat mpo triva lui prin rugciune statornic i deas1. Capitolul 11 Iarna anului 1846 arhimandritul Ignatie a petrecut-o n chilie, far a ie i nicieri, din pricina unei boli grele, iar odat cu venirea primverii anului 1847 a naintat o cerere de a fi eliberat de rspunderea de ntistttor i de a i se ngdui s se retrag la mnstirea Nikolo-Babaevski din eparhia Kostromei. n loc de a i se ngdui retragerea, i s-a aprobat doar un concediu de 11 luni pentru refacerea sntii la mnstirea sus-numit. Dup plecarea arhi mandritului n acest concediu, arul, ntlnindu-1 odat pe Cihaciov, l-a n trebat de sntatea tovarului su i i-a poruncit s-i scrie c el, arul, i a teapt cu nerbdare ntoarcerea. Arhimandritul Ignatie a petrecut vara anului 1847 la mnstirea Nikolo-Babaevski, unde s-a ngrijit serios de sntatea sa. I s-au dat patru odi mici ntr-un mezanin separat, chiar deasupra chiliei ntistttorului. Aceas t locuin, desprit de alte chilii, era foarte prielnic pentru isihie. ntr-una din laturi, ferestrele chiliei erau umplute de vederea mrea a mprejurimilor mnstirii, udate de rul Volga, care alctuiau o privelite desfttoare pentru anahoret n clipele de odihn. Aici, arhimandritul Ignatie a scris numeroase scrisori duhovniceti ziditoare ctre felurite persoane, printre care un rnd de scrisori ctre un oarecare monah Leonid, intitulate astfel: Ctre un monah care se ndeletnicete cu lucrarea mintii. > Aici a fost scris articolul: Mnsti rea Borodinski, care nu a intrat n culegerea sa de opere care a fost publicat; pricin a scrierii acestui articol a fost vizita arhimandritului mnstirii Boro dinski, ce se afla n drum spre mnstirea de maici Babaevski, poftit de ntistttoarea de atunci, igumenia Maria Tucikova. Dup 11 luni, n anul 1848, arhimandritul Ignatie s-a ntors n sihstria Sergheev. Linitirea prelungit n nsingurarea de la Babaiki l plecase nc i mai mult spre desvrita anahorez, spre care nzuia nencetat.
1Prinos monahismului contemporan, voi. 5 din Scrierile episcopului Ignatie.

45

Suferind o mare pierdere prin sfritul iubitului su ar, mpratul Nicolae Pavlovici, i neprsindu-i dorina de a se retrage, arhimandritul Ignatie a n treprins, n anul 1856, o cltorie n schitul sihstriei Optina, cu singurul el de a-i rndui acolo dorita retragere n isihie. Deja se nvoise ntru totul cu ntistttorul de la Optina n vederea pregtirii unei chilii pentru el i preschimbarea acesteia dup dorina sa i dduse arvun 300 de ruble. Dup aceea s-a ntors la Sankt-Petersburg, unde s-a vzut nevoit, din pricina unor mprejurri care nu depindeau de el, s-i amne pe nu se tia ct vreme mplinirea dorinei sale de a se retrage i de a-i ncredina soarta care l atepta voii lui Dumnezeu. n anul 1856 a rposat mitropolitul Nicanor al Sankt-Petersburgului; noul mitropolit Grigorie l cunotea bine pe arhimandritul Ignatie i chiar ntreinea legturi duhovniceti cu el. Ca atare, urmrind folosul Bisericii lui Dumnezeu, i-a propus catedra episcopal din Stavropolul Caucazului. Dup primirea Preanaltei ncuviinri, a avut loc, n data de 23 octombrie 1857, numirea de ctre Sfntul Sinod a arhimandritului Ignatie ca episcop de Caucaz i de Marea Nea gr, iar n data de 27, hirotonia, care s-a desfurat n catedrala Kazanski, fiind de fa foarte mult popor. n ziua urmtoare, episcopul nou hirotonit a svrit Sfnta Liturghie n biserica Sfintei Cruci din lavr, iar apoi a petrecut trei zile din luna urmtoare n sihstria Sergheev. n ziua de 2 noiembrie a vizitat sihs tria Marea Cneaghin Maria Nikolaevna, ca s i ia rmas-bun de la episcopul Ignatie, precum a binevoit ea nsi a spune. Duminic, 3 noiembrie, episco pul Ignatie a slujit n sihstrie Dumnezeiasca Liturghie, a luat parte la masa ob tii, iar apoi, dup ce i-a luat rmas-bun de la toi, a prsit pentru totdeauna sihstria Sergheev. A mers n lavra Sfntului Aleksandr Nevski. n ziua de 4 noiembrie, la cererea arinei vduve Alexandra Feodorovna, episcopul Ignatie a mers la arskoe Selo pentru a se nfia nlimii Sa le. arina mam a binevoit a-1 primi n cabinetul su i i-a druit o panaghie mpodobit cu diamante i rubine, spunnd: Cu ncuviinarea arului, v dau aceast panaghie n amintirea mea i a rposatului ar. n ziua de 9 no iembrie, episcopul a trecut pe la Marele Cneaz Constantin Nikolaevici i pe la Marea Cneaghin Alexandra Iosifovna, stnd ndelung de vorb cu Marea Cneaghin; iar n data de 10 a avut fericirea, la arskoe Selo, de a fi primit mai nti la ar, apoi la arin. arina a avut plcerea de a purta cu el o discu ie foarte serioas despre monahism n general i despre sihstria Sergheev n particular. n data de 17, Preasfinitul a luat parte la hirotonia arhimandritu lui Alexandru al Soloveului ntru episcop de Arhanghelsk i Holmogorsk. Cu prilejul aceleiai Sfinte Liturghii, lociitorul sihstriei Sergheev, ieromonahul Ignatie, a fost ridicat la rangul de arhimandrit, i la recomandarea episcopului Ignatie i la dorina ntregii obti a fost numit ntistttor al sihstriei. 46

Dup ce a trit n sihstria Sergheev douzeci i patru de ani far dou luni, episcopul Ignatie a lsat-o ntr-o stare foarte nfloritoare. Sub crmuirea sa, mnstirea a fost mpodobit cu trei noi i mree biserici. Dintre ucenicii arhimandritului Ignatie, sihstria Sergheev a dat aisprezece ntistttori de mnstire: zece arhimandrii, cinci protosingheli i un singhel. Capitolul 12 Dup o att de ndelungat vreme petrecut ca ntistttor al sihstri ei Sergheev, episcopul Ignatie nu numai c nu-i agonisise nici un capital, ci chiar ajunsese la o asemenea nedobndire c atunci cnd a plecat din mns tire nu avea nici mcar bani de drum pentru a ajunge n eparhia sa. ntot deauna fusese foarte darnic la milostenie; nu lsa cu mna goal pe nimeni cnd avea ce s dea; cnd nu avea bani ddea lucruri, aa nct ucenicii de chi lie se strduiau, pe ct era cu putin, s le dea bani celor care cereau, ca ace tia s nu ajung la arhimandrit. Ca atare, atunci cnd a plecat din Sankt-Petersburg, episcopul a fost nevoit s cear ajutor bnesc de la o persoan care-i era apropiat duhovnicete i care l-a nzestrat cu o mie de ruble. n data de 25 noiembrie a prsit Petersburgul, i pe 26 a ajuns la Moscova, de unde a plecat n lavra Sfntului Serghie. Plecnd din Moscova dup o sptmn, s-a ndreptat spre Harkov i Rostov-pe-Don, oprindu-se n reedinele de guber nie la arhiereii eparhiali; la invitaia acestora a liturghisit n Kursk i Harkov, a trecut pe la mnstirea Sviatogorski, i n data de 24 decembrie, dimineaa, a plecat din Bahmut pe drumul de var care era nc uscat. n noaptea din aju nul Naterii Domnului a fost prins n step de o cumplit furtun de zpad, care i-a pus viaa n mare primejdie. Numai la ceasurile apte dimineaa, n zi ua de 25 decembrie, a reuit s ajung la adpost n sania cu care ieiser s-l caute clericii satului celui mai apropiat, vestii de vizitii, care prsiser echi pajul i goniser n partea de unde se auzeau clopote, clare pe caii naintai, ca s cear ajutor. n data de 4 ianuarie a anului 1858, la ceasurile patru dup-amiaza, epis copul Ignatie a ajuns n Stavropolul Caucazului. Cas arhiereasc nu era; epis copul nou-sosit a tras n apartamentul ce-i fusese pregtit n casa negustoru lui Stasenkov. Exista o csu de lemn, asemenea unei izbe, pe care o druise cu 14 ani n urm negustorul stavropolean Volobuiev, n vederea ederii vre melnice a Preasfinitului Ieremia, primul episcop de Stavropol. Pe lng aceas t csu mai era construit o arip tot aa de simpl, din dou camere numi te sal i camer de oaspei. Aceasta din urm slujea i drept odaie de ru gciune pentru arhiereu, ntruct ea ddea n bisericua din piatr a Sfintei Cruci ce se afla construit, de asemenea, pe lng csu. La venirea episco 47

pului Ignatie, cnd i aceast csu neprimitoare ajunsese o surptur, cet enii s-au ruinat s-l gzduiasc n ea pe arhiereu; mnai de bunvoin, i-au nchiriat un apartament potrivit pe cheltuiala lor. In ziua sosirii, Preasfinitul a primit n apartamentul su clerul catedralei episcopale, cetenii venii cu pine i sare i pe crmuitorul guberniei, generalul-locotenent A.A. Volokoi; seara a ascultat acas miezonoptica, iar n ziua urmtoare (duminic, 5 ianua rie) a slujit Sfnta Liturghie. n ziua Botezului Domnului, dup svrirea Sfintei Liturghii, a sfinit apa dintr-un bazin aezat n mijlocul oraului, na intea unei mari mulimi de militari, stropind cu agheasm mare steagurile. Mulimea de ceteni adunat l-a primit cu dragoste pe arhiereu. Eparhia Stavropolului, lipsit cu totul de organizare, cerea mari osteneli din partea Preasfinitului Ignatie. Ea fusese nfiinat n jurul anului 1840. Primul su episcop fusese Preasfinitul Ieremia, care din rvn pentru Orto doxie se purtase prea aspru fa de rascolnici, care se aflau n numr foarte n semnat n armata de linie czceasc a Caucazului. Ca urmare a acestui fapt, conducerea armatei de linie a Caucazului a intervenit pentru mutarea popu laiei czceti de sub jurisdicia arhiereului eparhial sub jurisdicia ober-preotului armatei din Caucaz. n acest fel, din cele cinci sute de mii de suflete ale eparhiei nou-nfiinate, jumtate a ieit de sub jurisdicia episcopului, ca re nicidecum nu bnuia c s-ar fi putut ntmpla un asemenea lucru. ntruct aceast eparhie era trecut n rndul celor de clasa a treia, episcopul ei trebuia s se ntrein dintr-o sum de 285 ruble de argint pe an. Avndu-se n vedere faptul c suma aceasta era cu totul nendestultoare pentru o catedr nou-nfiinat, care avea nevoie n toate privinele de organizare, Preasfntul Sinod a hotrt s i se elibereze n mod temporar episcopului, din bugetul sinodal, 1.000 ruble pe an ca bani de buzunar i 1.500 ruble pe an pentru ntreinerea casei arhiereti - pn la deplina organizare a catedrei. Preasfinitul Ignatie l-a ntlnit n Stavropol, precum am spus mai nainte, pe guvernatorul civil Volokoi, de neam din gubernia Vologdei, tovar din copilrie, cu care venise mpreun la Sankt-Petersburg ca s intre n slujba sta tului; conductor al armatei era generalul-locotenent Filipson, om foarte evla vios, iar lociitor era cneazul A.I. Bariatinski. n curnd, Bariatinski a plecat n concediu, iar locul lui l-a luat vice-gucernatorul Stavropolului, P.A. Briancia ninov, fratele bun al episcopului. La plecarea din Sankt-Petersburg, ober-procurorul Sinodului, contele A.P. Tolstoi, l ncredinase pe Preasfinit c i lui i se vor elibera n continuare sumele de care se bucuraser naintaii si, ns n ciuda cererilor repetate, nici un ban nu a ajuns la episcopul Ignatie. ntre timp, acesta nu ar fi avut din ce tri, dac nu ar dat mai nti peste tovarul din copilrie, iar apoi peste fratele de snge, care i-au dat putina de a-i aco 48

peri trebuinele materiale. La vremea venirii n eparhie a episcopului Ignatie, casa arhiereasc nu avea dect slujitori cu simbrie, iar oraul dduse o bucat de pmnt de vreo dou sute de deseatine, departe de ora, precum i o bu cat de pdure nvecinat cu oraul. Casa arhiereasc a fost nevoit s susin un proces legat de aceast bucat de pdure, ntruct un particular i nsuise prin silnicie o parte din ea, pe care i i ridicase o fabric de crmizi. Primul lucru pe care l-a fcut episcopul a fost s mulumeasc cetenilor oraului pentru purtarea lor de grij n privina locuinei; le-a artat c totui i este anevoie s locuiasc, nconjurat de monahi, n casa lumeasc a unui fa milist i le-a cerut ajutorul n vederea construirii unei locuine ct de mici pe lng biserica Sfintei Cruci, n locul acelei izbe drpnate. A fost adunat n dat o sum mai mare de 4.000 ruble, i o dat cu venirea primverii a nce put construirea unei case de lemn pe temelie de piatr, cu opt camere i o a no ua de rugciune. In aceast cas s-au stabilit: arhiereul, doi ieromonahi, civa asculttori i slujitori. Totodat, episcopul a intrat n legtur cu guvernatorul civil, ncheindu-se o nelegere potrivit creia slujitorii pltii de ctre came r urmau s fie nlocuii cu iobagi ai statului, banii economisii cu leafa slu jitorilor urmnd a fi vrsai casei episcopale. Aceast nelegere, nfiat loc iitorului imperial al Caucazului, a fost aprobat; de asemenea, prin preanalt porunc, solicitat de lociitor, veniturile cuvenite prin lege casei arhiereti au fost nlocuite cu o sum anual de bani corespunztoare furnizat din im pozite de ctre camera bunurilor de stat. La att s-a i mrginit mbunti rea strii materiale a episcopului n vremea petrecut de Preasfinitul Ignatie la crma eparhiei Stavropolului. Vznd c propunerile naintate de el Sfntu lui Sinod cu privire la mbuntirea mijloacelor de existen nu sunt, din fe lurite pricini, luate n seam, episcopul Ignatie a intervenit direct la lociito rul imperial al Caucazului, cneazul Bariatinski, nfaindu-i tabloul complet al strii episcopului de Caucaz: srac prin mijloacele bneti pe care le primea personal (285 ruble de argint salariu anual) i pus ntr-o poziie administrativ n care avea neaprat nevoie de o poziie social corespunztoare i de o anu mit independen material; totodat, lociitorului i era nfiat schema de salarizare a eparhiei Tauridei, dup al crei model episcopul ruga s fie al ctuit i bugetul eparhiei Caucazului. Nu pentru mine m ngrijesc, i scria Preasfinitul cneazului, cci nu ncape ndoial c eu nu voi mai fi atunci cnd va fi aprobat propunerea mea, ci m ngrijesc pentru lucrul n sine; mai bi ne s fie desfiinat catedra dect s fie lsat n aceast srcie care i silete pe funcionari i pe celelalte persoane din jurul episcopului s caute mijloace in corecte de existen. Aceast intervenie, sprijit de feldmareal, a fost ncunu 49

nat de izbnd, ns atunci cnd Preasfinitul Ignatie prsise deja catedra Caucazului, acum una dintre cele mai nzestrate din punct de vedere material. Cea dinti grij a episcopului Ignatie cu privire la crmuirea turmei a fost ndreptarea dumnezeietilor slujbe dup cuviincioasa rnduial bisericeasc i refacerea legturilor cuvenite dintre cler i popor att la orae, ct i la sate. El nsui era prietenos, simplu i far ocoliuri n relaiile cu clerul su, se ngrijea fr rgaz ca starea lui, educaia i legturile dintre clerici s fie cele potrivite pentru cinul sfiniilor slujitori; cerceta cu luare-aminte lucrurile ntreprin se de protopopi, starea duhovniceasc a celor pedepsii i mustrai, strduindu-se, pe ct era cu putin, ca darea pedepselor s se fac inndu-se cont de circumstanele familiale i de toate nevoile casnice ale celui nvinuit. Spre sfr itul lui august, Preasfinitul a cercetat partea de miazzi a rsritului eparhiei, a trecut prin oraele Mozdok i Kizliar i s-a ntors n Stavropol, unde a iernat n reedina nou-construit. Preasfinitul Ignatie i-a ndreptat luarea-aminte i asupra educaiei tineri lor din instituiile de nvmnt aflate sub oblduirea lui. Astfel, a socotit c este absolut necesar restrngerea pedepselor care erau folosite n mod obinuit n acele instituii, ndemnnd conducerea seminarial ca educatorii s dea mai mult atenie laturii morale a pedepselor, s dezvolte n copii i adolesceni con tiina, ca fiind un zlog mai temeinic al bunei purtri, i s aib mare grij ca pe depsele pe care dau s fie drepte, pe msura vinoviei, precum i ca nsei pedep sele s fie raionale i omenoase, date nu sub imboldul mniei ori aprinderii. Capitolul 13 A venit i vara anului 1859. Preasfinitul Ignatie s-a bucurat mult de m buntirea adus strii ranilor prin desfiinarea iobgiei. L-a ntristat adnc ns nelegerea strmb a voii arului-eliberator, rstlmcirea nelesului li bertii care fusese druit, prin bunvoina monarhului, supuilor lui. Din aceast pricin, Preasfinitul a fcut dou propuneri, care au fost rspndite n chip de circulare n eparhie: att n una, ct i n cealalt era expus punctul de vedere evanghelic asupra problemei, iar preoimea era ndemnat s se clu zeasc dup acest punct de vedere n relaiile cu parohienii, dac acetia ar fi cerut sfat sau lmurire cu privire la problema rneasc. In vara aceluiai an, Preasfinitul a cercetat partea apusean a eparhiei sa le; a cercetat parohiile i mnstirile din preajma Mrii Negre i a rmas n Taman n jur de dou luni. Odat cu venirea toamnei, a nceput s caute i s amenajeze un nou local pentru seminar, care se afla pe atunci ntr-un lo cal nchiriat, lipsit de spaiul trebuincios i incomod - i pentru care terme nul contractului de nchiriere se apropia de sfrit. Cu ajutorul conducerii ci 50

vile locale, a nchiriat pe termen lung, n condiii foarte avantajoase, un local particular aflat n partea muntoas, cea mai sntoas, a oraului, alturi de biserica Sfntului Apostol Andrei cel Inti-Chemat de pe lng reedina arhi ereasc. Numeroase procese care se prelungeau, numeroase nenelegeri vechi dintre pstorii i cler, precum i un mai mare numr de procese aprute n urma ciocnirilor dintre autoritile locale i cler au fost fie nchise prin ne legeri panice, fie duse la bun sfrit prin hotrre judectoreasc; dintre ele foarte puine au rmas nesoluionate, aa nct se putea spune c eparhia fu sese adus la o bunstare deplin. Necazurile ns n-au ncetat s-l urmreasc pe vldica Ignatie nici acum, iar moartea mitropolitului Grigorie l-a lipsit de cel mai apropiat om care nu trea fa de el grij prieteneasc. Pe deasupra, l-a lovit o boal foarte grea: vr satul, nsoit de o febr foarte puternic. nsntoirea lui a luat mult timp, puterile au nceput s-i slbeasc simitor, aa nct s-a hotrt s cear a fi scos la pensie n mnstirea Babaievsk, cu care fcuse deja cunotin; spre sfritul lunii iulie a anului 1861 a naintat Sfntului Sinod un raport privitor la aceas ta si > i-a scris, 7 de asemenea, 7 Tarului. > Iat cuprinsul acestei scrisori: Preaauguste monarh, preamilostive suveran! Simind c puterile mele slbesc n urma a 40 de ani de boal i nutrind n suflet dorina statornic de a-mi petrece zilele n nsingurare, am nain tat Sfntului Sinod un raport n care, ntiinnd despre starea sntii me le, cer s fiu eliberat de la conducerea eparhiei i s fiu lsat a conduce m nstirea Nikolo-Babaievski de pe Volga, din eparhia Kostromei, aa cum s-a fcut n cazul multor arhierei eliberai de rspunderile eparhiale. Milostiva lu are-aminte de care m-au nvrednicit Preaaueustii Votri Prini numindu-m pupil al lor mi ngduie s m adresez nlimii Voastre Imperiale cu o ru gminte preasupus i preafierbinte. Nu n virtutea vreunui merrit sau unei vrednicii - pe care nu le am , ci n amintirea rposailor Votri Prini artai-mi mil, poruncii s fie mplinit cererea mea, druii-mi adpostul ce rut, n care s mi pot svri n pace zilele, nlnd nevrednice i srmane ru gciuni pentru bunstarea Voastr i a ntregii Preaauguste Case, pentru odih na i venica fericire a pururea-pomeniilor Votri Prini.
O j j i

Cu simminte de preaadnc cinstire i desvrit credin, am fericirea s fiu .a.m.d. 24 iulie 1861. 51

n ziua de 5 august a avut loc eliberarea de la conducerea eparhiei cu sta bilirea unei pensii de 1.000 ruble pe an; mai apoi, prin preanalt porunc, aceast pensie a fost mrit cu 500 de ruble. n ziua de 19 septembrie 1861, arul a vizitat Caucazul, dar n Stavropol nu a mers, ci, pe cnd inspecta inuturile nou cucerite n Kuban, i-a cerut contelui Evdokimov (al crui cartier general se afla n Stavropol) informaii despre sntatea Preasfinitului i i-a trimis acestuia prin conte ordinul Sfn ta Ana clasa 1. Ordinul ns nu l-a mai gsit pe vldica n Stavropol, aa c i-a fost trimis prin pot la noua reedin. Cnd a plecat din Stavropol, la fel ca atunci cnd plecase din Petersburg, Preasfinitul nu avea nici un fel de mijloace bneti; a trebuit s cear iari ajutorul altora ca s-i plteasc unele datorii i s acopere cheltuielile de c ltorie. n drum spre Moscova, s-a oprit la vechiul su cunoscut, Preasfinitul Leonid, episcopul de Dmitrovsk, vicar al eparhiei Moscovei, unde a rmas do u sptmni din pricina sntii. Atunci a suferit primul atac de apoplexie, care i-a afectat piciorul drept i chiar dac msurile medicale luate i-au adus o oarecare uurare, piciorul acela i-a rmas slbit pentru tot restul vieii. n vremea vieuirii sale n Caucaz, Preasfinitul Ignatie nu i-a prsit os tenelile literar-duhovniceti. n afar de nvturile date prin viu grai, a scris acolo ntreg volumul al cincilea din operele sale. n acest volum, el d mona hismului vremurilor noastre sfaturi de via clugreasc privitoare la regulile de purtare exterioar i la lucrarea sufleteasc luntric, adaptate la feluritele slujiri pe care le au de purtat monahii vremurilor de acum. A alctuit cuvin tele: Despre feluritele stri ale firii omeneti fa de bine i ru, Despre vederea duhuribr, Despre mntuire i desvrirea cretin. Cuvntul despre veJerea duhurilor a fost alctuit de ctre Preasfinitul pe temeiul propriilor sale experiene. Aceste experiene le-a avut de-a lungul unei mari pri din viaa sa duhovniceasc i le-a nfiat n crile sale privindu-le att din punct de vedere duhovnicesc, ct i din punct de vedere fizic. Capitolul 14 n mnstirea Nikolo-Babaievsk, preasfinitul a sosit pe data de 13 octom brie 1861. mpreun cu el au venit: protosinghelul Iustin, care n timpul ps toririi preasfinitului fusese mai-marele casei eparhiale i era ucenic apropiat al acestuia, ieromonahul vemntar Calist, fost asculttor n Sihstria Sfntului Serghie, ieromonahul Teofan, fost monah al Sihstriei Nikiforovsk, care fuse se duhovnic pe lng biserica Sf. Andrei a reedinei arhiereti din Stavropol, precum i civa asculttori. Acetia din urm se aflaser n Caucaz sub clu zirea duhovniceasc a printelui Teofan, care, la fel ca protosinghelul Iustin i 52

ieromonahul Calist, se folosea de sfaturile i poveele duhovniceti ale vldici Ignatie. In acest fel, toi cei venii din Caucaz n mnstirea Babaievsk alctu iau o singur familie duhovniceasc, i pilda iubirii dintre ei avea s nrureas c n curnd ntreaga via din afar i luntric a mnstirii. Mnstirea Nikolo-Babaievsk e aezat pe malul drept al rului Volga, la vrsarea n ea a ruorului Solonia, care desparte inutul Kostromei, unde se afl mnstirea, de gubernia Iaroslavului. In aceast gubernie vecin, mns tirea are unele fneuri nu foarte ntinse. Locuitorii Iaroslavului sunt din ve chime legai sufletete de mnstirea Nikolo-Babaievsk i cinstesc cu deose bit evlavie i credin icoana factoare de minuni a Sfntului Nicolae care se afl acolo. Aezarea prielnic a mnstirii, aflat la hotarul dintre dou guber nii, a Iaroslavului i a Kostromei, i n apropiere de ru ar fi trebuit s nru reasc n bine situaia ei material; de fapt ns lucrurile nu stteau astfel. Cei venii din Caucaz au gsit aceast chinovie cu numai aizeci de ruble bani de cheltuial i dou mii de ruble datorie i, pe deasupra, far nici un fel de pro vizii de pine i de lemne, n timp cnd iarna btea la u; cu plugritul nu se ndeletniceau defel vieuitorii mnstirii. La buna rnduial din mnstire a aju tat foarte mult faptul c nc dinainte de venirea Preasfinitului Ignatie fostul ntistttor, protosinghelul Partenie, fusese mutat la propria sa dorin i cerere n Sihstria Nadeievsk din aceeai eparhie, iar ndatoririle lui au fost preluate de ctre protosinghelul Iustin: eclesiarh al mnstirii a fost numit ieromonahul Ca list, iar ieromonahul Teofan a devenit al doilea duhovnic. Rnduiala slujbelor, pravila vieii de chilie, trapeza i condiiile de locuit ale obtii, totul a fost mbu ntit. A fost introdus agricultura corect pe pmnturile mnstireti - vreo optzeci de deseatine - parte balt, parte nisipuri aluvionare , fapt pentru care terenurile au fost parcelate i au fost spate canale pentru asanarea blilor, prin care apa din bli a fost drenat n Volga. A fost nceput reconstruirea chiliilor destinate episcopului, reparaia capital a corpului de cldire n care se aflau chi liile obtii i streia. Acest corp era cu dou caturi n partea dinspre Volga i cu unul singur nspre interior; a fost necesar ntrirea lui cu benzi de fier, ntruct din pricina umezelii locului i a repartizrii inegale a greutii cptase o ncli nare nsemnat. Arhondaricul, aflat chiar lng mprejmuirea mnstirii, a fost refcut complet n interior i mobilat cuviincios. In primul an ce a urmat venirii vldici Ignatie n Babaiki l-a vizitat vechiul su prieten Cihaciov, i aceast revedere a fost ultima din viaa lor. Amndoi au recunoscut c Cihaciov nu trebuie s-i prseasc locul de via din Sihs tria Sfntului Serghie, mnstire pentru care i jertfise toat averea i unde avea parte de cinstirea ntregii obti i de nlesnirile trebuincioase unui btrn bolnav cum devenise. Spre sfritul lunii iulie a anului 1862, a venit s vieu 53

iasc n mnstirea Babaievsk fratele vldici, P.A. Briancianinov, care i ce ruse eliberarea din funcia de guvernator civil al Stavropolului i se stabilise n mnstire ca rugtor. In luna mai a anului 1862, episcopul Ignatie i-a vizitat pe preasfmiii: Platon n Kostroma, Nil n Iaroslav i Irineu n mnstirea Tolgsk din apropierea Iaroslavului; dup aceast cltorie, nu a mai plecat deloc din mnstire, da c nu punem la socoteal plimbrile fcute cu echipajul n mprejurimi atunci cnd era vreme frumoas. La orele apte dimineaa i bea ceaiul, pe care l so cotea de trebuin ca s-i nclzeasc sngele i zicea: Uite ce nseamn b trneea: far s fi but ceai nici s m rog lui Dumnezeu nu sunt n stare, ncepnd cu orele nou se apuca de lucru sau mergea la liturghie sau inspecta lucrrile ce aveau loc; primea vizitatori, n cea mai mare parte rani bolnavi, care primeau de la vldica medicamente (homeopatice). Se strngeau foarte muli bolnavi; unul dintre ucenicii de chilie scria ntr-un catastif numele, vr sta i felul bolii, iar vldica spunea cui ce doctorie s i se dea, de cte ori pe zi s i se dea i ce diet (dac era nevoie de aa ceva) s urmeze. Tratamente le date de vldica erau foarte reuite, ns dup trei ani au ncetat, din prici na mulimii de bolnavi care se adunau, stricnd linitea ierarhului. Dup ore le doisprezece din zi, vldica prnzea. Masa lui era simpl i mnca foarte cu msur. La orele trei lua un ceai, la care poftea negreit i pe cineva din ob te, completnd trataia cu o convorbire mntuitoare de suflet. Dup vecer nie, primea pn la orele opt pe toi monahii i asculttorii care aveau nevoie duhovniceasc de el, precum i vizitatori din afar. ncepnd cu orele opt, vl dica se nchidea n chiliile sale; de obicei dormea far s se dezbrace i pentru noapte ncla pslari, din pricina reumatismului pe care l avea de mult vre me la picioare. Aceasta era viaa de chilie a Preasfinitului Ignatie Ia Babaiki. Odat cu venirea Preasfinitului Ignatie n mnstire, numrul de credin cioi care luau parte la slujbe a sporit simitor; biserica Sfntului Nicolae, n care nu ncpeau mai mult de 600 de oameni, devenise strmt. ntreaga ob te, precum i locuitorii din vecintate au nceput s-i arate dorina de a fi construit o nou biseric n locul celei principale, cu hramul icoanei Iverskaia a Maicii Domnului, biseric cu ase altare, n patru dintre ele fiind deja opri t slujirea, din pricin c se formaser crpturi mari n toate direciile boite lor de piatr. A aprut i un binefctor: antreprenorul de construcii Fedotov din Iaroslav, care fgduise c va svri gratis toate lucrrile de construcie cu muncitorii si i c va da o mie de ruble pentru primele cheltuieli. Preasfini tul a chemat din Sankt Petersburg un arhitect pe care-1 cunotea, profesorul I.I. Gornostaiev de la Academia de arte i i-a mprtit planul mre al noii biserici, pe care acesta l-a transpus nentrziat n proiectul su. Pentru a reface 54

biserica aflat n pragul prbuirii, trebuia obinut, prin mijlocirea ober pro curorului Sfntului Sinod, preanalta aprobare; aceeai aprobare trebuia obi nut i pentru construirea noii biserici. ntre timp, mnstirea avea neaprat nevoie s se grbeasc cu reparaia bisericii, ntruct muncitorii lui Fedotov, n caz c lucrarea nu avea s fie aprobat, urmau s plece pentru alte lucrri la Sankt-Petersburg, caz n care i Fedotov s-ar fi vzut silit s renune la fgdu ina dat, ceea ce ar fi fost o mare pierdere pentru mnstire. In smbta primei sptmni a Marelui Post, arul, dup ce s-a mprt it cu Sfintele Taine, a binevoit s-i aduc aminte c la ober-procuror se afl actele naintate de mnstire i a cerut s-i fie nfiate. Ober-procurorul, di rectorul cancelariei acestuia, eful de departament, toi oamenii prin minile crora trecuser actele mnstirii Babaievsk se mprtiser n acea zi. arul a remarcat dania lui Fedotov i a binevoit s aprobe renovarea bisericii vechi. Hotrrea a fost transmis n aceeai zi, prin telegraf, la Iaroslav, iar de acolo la mnstire; ntreaga obte a mnstirii se mprtise, ns vldica a fost n tiinat de-abia n ziua urmtoare, n Duminica Ortodoxiei, dup liturghie, pe care o svrise el nsui. n acest chip s-a svrit un lucru vrednic de luare-aminte: primul pas n ridicarea noii biserici a fost fcut de oameni ce se nvredniciser a se mprti - toi, pn la unul - cu Sfintele lui Hristos Tai ne, semn limpede al binecuvntrii lui Dumnezeu asupra lucrrii ncepute. n lunea celei de-a doua sptmni a Postului Mare a nceput renovarea bisericii vechi; treaba mergea repede, crmida era pregtit n fabrica njghebat pe lng mnstire, era scoas pe loc piatr nefuit, care mergea la temelia zi dirii, era planificat locul, ntruct noua biseric urma s se nale mai nspre mal, erau nsemnate dimensiunile temeliilor; terenul stabil nu avea nevoie s fie ntrit cu piloni; s-a planificat ca odat cu venirea primverii s se treac la nlarea bisericii; era ateptat aprobarea proiectului, care ntrzia s vin. Ministrul cilor de comunicaie a socotit c liniile arhitecturale ale proiectu lui erau prea ndrznee ca s poat fi sigure; numai dup explicaiile perso nale ale arhitectului Gornostaiev s-a nvoit ministerul s dea aprobarea. Ast fel, proiectul bisericii n cinstea icoanei fctoare de minuni Iverskaia a Mai cii Domnului a fost pregtit pentru a fi naintat arului; din pricina a felurite mprejurri, naintarea proiectului s-a prelungit pn la sfritul lui mai - i doar n ziua de 21 a acelei luni - ziua de prznuire a icoanei Vladimirskaia a Maicii Domnului - a binevoit arul s aprobe proiectul. A su p ra construciei bisericii Nsctoarei de Dumnezeu, i scria vldica fratelui su, se vede lim pede degetul ei. Oamenilor care se ostenesc li se d ajutor; li se d, totodat, s se lupte cu piedicile i s se necjeasc tot pentru folosul lor sufletesc, ca s se curee lucrarea de amestecul slavei dearte i al altor abateri, ca s fie svr 55

it ntru smerit cugetare, care este cugetare de Dumnezeu. Acesta este mer sul obinuit al lucrurilor la cei ocroti ti > > de Dumnezeu. Pentru nlarea noii biserici au dat bani locuitorii din Iaroslav si Kostroma,' care iubeau mnstirea. Preasfintitul > Nil al Iaroslavului a ncuviintat > dorina cetenilor de a se svri n fiecare an procesiune la catedrala episcopal din Iaroslav cu icoana factoare de minuni a Sfntului Nicolae din mnstirea Babaievski. Preasfintitul Platon al Kostromei si-a artat ncuviinarea, si Preasfntul Sinod, prin hotrrea din 4 iulie 1866, a ncuviinat cererea mijlocit de arhipstorul Iaroslavului. De atunci, icoana cu pricina este dus n fiecare an n Iaroslav, fiind ntmpinat i petrecut de zeci de mii de locuitori.
> y > y y ' y

Capitolul 15 Vieuind n retragere la mnstirea Babaievsk, liber de ndatoririle sluji rii arhiereti,7 Preasfintitul Ignatie si nchina toate ceasurile libere revizuirii si completrii operelor sale ascetice. Ostenelile tipririi lor i le-a luat asupra sa fratele lui, Petru Alexandrovici. Dintre toate lucrrile sale editate n acea vre me se remarc cea numit Cuvnt despre moarte, care a fost tiprit pentru n tia dat de ctre editorul jurnalului Convorbirea casnic, Askocenski. Mai apoi a fost alctuit de ctre Preasfinitul Ignatie o Completare aparte la Cuvnt despre moarte-, aceast completare a intrat n cel de-al doilea volum de Experiene ascetice, iar apoi a fost reeditat n volum aparte, mpreun cu lucra rea Cuvnt despre moarte, suferind iari completri nsemnate din partea au torului. Aceasta s-a ntmplat dup sfritul lui, n anii 1869 i 1880. Librarul-editor I.I. Glazunov, vechi cunoscut al vldici Ignatie, s-a neles cu el s-i tipreasc toate lucrrile, lund asupra sa cheltuielile editrii, i astfel l-a fcut s se apuce cu struin de revederea, ndreptarea, completarea i adu cerea la o form unitar a tuturor articolelor scrise n felurite perioade pe cnd era nc arhimandrit, iar mai apoi i episcop. Aa au luat natere primele do u volume cu numele de Experiene ascetice, editate n 1864; urmtoarele dou: Propovduire ascetic i Prinos monahismului contemporan, care const n sfaturi de purtare exterioar i de lucrare duhovniceasc, au fost tiprite n 1867, chiar nainte de sfritul vldici. Al cincilea volum, intitulat Pateric, care cuprinde cuvinte ale Sfinilor Prini si istorisiri din vieile lor, a fost editat tot de Glazu7 nov, ns deja dup sfritul alctuitorului. In precuvntarea volumului 1, au torul lmurete pricinile care l-au ndemnat s-i editeze scrierile, i anume c se socoate dator s ntiineze societatea cretin de ceea ce a aflat cercetnd p mntul fgduinei, n care curg bunti duhovniceti i care este viaa mona hal dus potrivit nvturii i predaniei Bisericii de Rsrit i contemplat n reprezentanii vii si. In aceast precuvntare se spune c feluritele articole din
y y O > y i y y

56

Experiene ascetice au fost alctuite din pricina feluritelor probleme pe care i le ridicau monahii i mirenii evlavioi aflai n comuniune duhovniceasc cu au torul. n ansamblul lor, ele descriu rnduiala i urcuul treptat al nevoinei cre tine, l feresc pe nevoitor de abateri i rtciri, de nzuina la vreme nepotrivit ctre stri nalte duhovniceti, ne nva s punem temelie trainic pe lucrarea poruncilor evanghelice, pe pocin i plnsul de pocin. Aici este foarte potrivit s citm cuvintele pe care nsui Preasfinitul Igna tie le-a rostit nu o dat stnd de vorb pe fa cu fratele su Petru, c despre nici o lucrare duhovniceasc nu a vorbit - i cu att mai mult nu a scris - f r s fi verificat prin propria experien acea nvtur ori lucrare pe care a transmis-o asculttorului ori cititorului, artnd totodat locurile din Sfnta Scriptur i din Sfinii Prini care vorbesc despre acelai lucru - ceea ce se ve de limpede chiar din scrierile lui. Capitolul 1 6 Preasfinitul Ignatie a nceput s se pregteasc de moarte cu mult nainte ca ea s vin, i n convorbirile pe care le purta ddea deseori dispoziii pen tru cazul cnd avea s moar. Cu cinci ani nainte ca aceasta s se ntmple (n 1862) i-a fcut testamentul duhovnicesc, autentificat n data de 20 iulie a anului 1863 de ctre Camera de judectorie civil din Kostroma, prin care transmitea proprietatea i dreptul de a dispune de scrierile sale fratelui su Pe tru Alexandrovici Briancianinov. n luna august a anului 1864 i spunea fra telui su: Micua > noastr a fost si ea bolnav nainte de moarte,3 ca si > mine; tot pe picioare era, i pofta de mncare o avea bun; dar a venit vremea, i n trei zile boala a sfrit totul. V rog: cnd voi muri s nu trimitei dup doc tor, lsai-m s mor ca un cretin, nu facei zarv. Despre sfritul meu s nu ntiinai rudele i la nmormntare s nu le ateptai; dup ce voi fi dat p mntului, atunci s le spunei... i spun dinainte ca s tii, i ca n ceasul bolii dinaintea morii s nu uit de aceste lucruri i s nu am grij pentru ele. Cum i unde s m ngropai nu spun i nu cer nimic n aceast privin, fiindc nu vreau s fac ncurcturi celor apropiai dincolo de hotarele vieii mele cu lu cruri care mai niciodat nu se mplinesc aa cum vrem noi. A venit anul 1866 - au fost tiprite volumele 3 i 4 ale operelor Preasfin itului Ignatie: Propovduirea ascetic i Prinos monahismului contemporan sau Sfaturi; ntre timp, puterile sale trupeti scdeau vznd cu ochii, aa nct fiii duhovniceti care veneau din Sankt-Petersburg pentru a-1 vizita erau izbii de felul n care se schimba la nfiare printele lor duhovnicesc, istovit de boa l i de btrneea prematur. n ciuda acestei decderi a puterilor fizice, vi goarea sufleteasc nu-1 prsea. Nu v temei, i scria unuia dintre fiii si du 57

hovniceti, care se ocupa cu corectura scrierilor sale editate, nu voi muri pn cnd nu voi termina slujirea pe care o am fa de omenire i pn cnd nu-i voi ncredina acesteia cuvintele adevrului, n ciuda faptului c puterile tru peti mi-au slbit, aa cum vi se pare. In ziua de 14 august a anului 1866, mnstirea Nikolo-Babaievsk a fost vi zitat de nlimea Sa Imperial, motenitorul Alexandru Alexandrovici i de Marele Cneaz Vladimir Alexandrovici. Vldica, aducnd motenitorului spre srutare sfnta icoan a binecredinciosului cneaz Alexandru Nevski, l-a n tmpinat cu urmtoarea cuvntare: A to tp u te r n ic u l Dumnezeu, care n vre muri grele pentru Rusia l-a adumbrit cu binecuvntarea cereasc i ajutorul ceresc pe binecredinciosul mare cneaz Alexandru Nevski, s o adumbreasc cu aceast binecuvntare i cu acest ajutor i pe Mria Voastr mprteasc n marea lucrare de slujire a lui Dumnezeu i a oamenilor care v stau nain te! Dup aceea, nmnndu-i Marelui Cneaz icoana Sfntului Cneaz Vla dimir, cel ntocmai cu Apostolii, a grit: nlimea Voastr! n vechime doi mari cneji - cel ntocmai cu Apostolii i Monomahul - au purtat numele de Vladimir. Viaa lor a stat sub semnul evlaviei, nelepciunii, brbiei. Fie ca i acum Marele Cneaz, care poart acest nume iubit de ctre Rusia, s bucu re Rusia cu aceste nsuiri alese, att de binefctoare pentru popoare atunci cnd ele lumineaz popoarele din locul cel sfnt al Casei mprteti. Con vorbirea pe care vldica a purtat-o n chilie cu nalii oaspei a privit mnstiri le. Mnstirile sunt spitale, a spus Preasfinitul, sunt adpost pentru oame nii care, cunoscndu-i neputina de a-i pzi sufletul vieuind n lume, vin n acest liman i aduc n el concepiile, nravurile, viciile, patimile care s-au dezvoltat prin educaia pe care au primit-o n lume. De aceea starea duhov niceasc a mnstirilor depinde cu totul de starea duhovniceasc a poporului. Poporul se pervertete, se pervertesc i mnstirile. n ele s-au strecurat multe lucruri de condamnat, multe lucruri rele; dar, cu toate acestea, ele i pstrea z caracterul de limanuri pentru cei care vor s se pzeasc de pierzania des vrit; ele sunt spitale pentru sufletele bolnave fr ndejde, sunt adpost al credinei i fat > de Biserica Ortodox si > fat ) de tron. Binevoii, > 7 Mria Voastr, a lua aminte la faptul c nu este nici o alt tagm afar de cea monahal n care s nu se unelteasc trdarea fa de tron. Monahismul i mnstirile sunt pri gonite de ctre partidele ru-intenionate tocmai fiindc sunt devotate credin ei i tronului i susin aceste simminte n cei ce se apropie de ele i se supun orientrii lor duhovniceti. Eu sunt deja cu un picior n mormnt i nu caut nimic pentru mine - i nici n-am ce s caut, ci art Mriei Voastre adevrul adevrat, de dragul adevrului; rog pe Mria Voastr: sprijinii mnstirile din pricina binelui pe care l aduce existena lor. nlimile lor i-au artat vldici 58

mult bunvoin i l-au mngiat prin luarea-aminte vdit fa de cuvintele lui. Vizita lor i-a lsat preasfinitului o impresie ct se poate de plcut i na intea celor dimprejur a numit-o vedere a lumintorilor care rsar. Capitolul 17 Preasfinitul Ignatie a petrecut iarna anilor 1866-1867 ngrijindu-se de pregtirea pentru tipar a cuvintelor i istorisirilor alese din vieile sfinilor mo nahi, care alctuiau volumul 6 al scrierilor sale, editat abia dup sfritul lui sub numele de Pateric. Totodat,1 a continuat si i alte articole scrise de el mai nainte, parte ncepute i parte completate. In aceast iarn a scris articolele Despre rbdarea necazurilor, Cum trebuie s fie omul fa de patimile sa le i a fcut completri nsemnate la Convorbirea stareului cu ucenicul su despre rugciunea lui Iisus. Au trecut zile dup zile i se prea c nimic nu s-a schimbat. Cei din jur se obinuiser s-l vad pe preasfinitul mereu bolnav, slab de puteri, ns me reu mbrcat, mereu prins de lucru la masa de scris i nimic nu prea s ara te c sfritul lui era aproape; cu toate c uneori se plngea de inim, de pi cioare i de alte boli, toate acestea treceau, ca nite lucruri trectoare i destul de obinuite, care nu aduceau nici o schimbare n rnduiala zilnic a treburi lor. In ciuda feluritelor neputine ale sale pe care le aducea la cunotina celor din jur, nimeni nu auzea de la el vreun geamt de suferin. Nu o dat spunea c silindu-se s nu geam n suferine s-a deprins s rabde toate greutile ca re veneau asupra lui i nedezbrcndu-se nici ziua, nici noaptea, pn n cea sul morii - dup obiceiul nevoitorilor atonii - prin aceast rnduial exte rioar a vieii sale ascundea, parc, de cei din jur, ct de primejdioas era sta rea snttii > sale. In ziua de 16 aprilie a anului 1867, de nviere, preasfinitul a obosit att de tare svrind liturghia c abia au reuit s l duc la chilie. I-a trebuit o jum tate de ceas de odihn ca s poat mnca. n aceeai zi le-a spus celor din jur ca dup vecernie nimeni s nu-1 deranjeze, ntruct dup acea or nu avea s mai primeasc pe nimeni, i ca pricin a acestei hotrri a artat faptul c tre buie s se pregteasc de moarte. In ziua urmtoare, n ziua de 17, fiind ziua de natere a arului, preasfin itul a petrecut vremea liturghiei n altar, dar a ieit s slujeasc Tedeum-ul de mulumire i a citit ultima rugciune de mulumire cu glas att de puter nic, ptruns de har, nct a atras luarea-aminte a tuturor. Nimeni nu bnu ia c aceasta avea s fie ultima ieire a ierarhului din chilia sa, cu toate c via a lui obinuit de osteneli, de nevoine, de suferine continua s curg dup rnduiala obinuit. 59

n ziua de 21 aprilie au fost primite din Petersburg volumele 3 i 4 din operele preasfinitului, abia ieite de sub tipar. Preasfinitul i-a fcut cruce i, dnd slav lui Dumnezeu, nu a desfcut crile, nu s-a uitat pe ele, ci a porun cit s fie lsate pn ce avea s vin din Petersburg fratele lui, Petru Alexandrovici. Aceast nepsare era cu totul neobinuit pentru un om grijuliu i ac tiv din fire ca vldica, precum i luarii-aminte pe care o avea de obicei fa de editarea scrierilor lui, pe care o privea ca pe o datorie de la care nu avea drep tul s se abat. De asemenea, nu poate trece nebgat n seam faptul c ntru ct nu se tia deloc cnd avea s vin fratele lui, vldica s-a nstrinat cu des vrire de lucrul care era pentru el, ca arhipstor i autor, cel mai apropiat din tre lucrurile pmnteti. Cam n aceeai vreme, lmurindu-i arhimandritului Iustin starea sa duhovniceasc, i-a destinuit c i pierduse orice interes fa de cele pmnteti i nici mcar nu i mai ddea seama de gustul mncrii, dup care a adugat: N-o s-o mai duc mult. Ucenicului su iubit, Vasile Pavlov, i-a repetat de multe ori c e un lucru foarte folositor s te rogi lui Dum nezeu s-i vesteasc ziua sfritului. Este foarte bine, spunea el, dac cineva va primi vestire de la Domnul c sfritul i se apropie, numai c aceste vestiri sunt mai ntotdeauna nu foarte limpezi, ca omul s se team tot timpul. Ie rarhul Tihon l ruga pe Domnul: Spune-mi, Doamne, cnd am s mori I s-a rspuns: Intr-o duminic, dar nu i s-a spus n care. Cum ar veni, pregtete-te pentru oricare duminic. n ziua de 23 aprilie, n Duminica Sfntului Apos tol Toma, preasfinitul a zcut toat ziua n pat, simindu-se pe de-a-ntregul slbit. n ziua urmtoare i-a scris ntistttorului mnstirii Nikolo-Ugresk din eparhia Moscovei, arhimandritul Pimen, c e att de slbit nct i a teapt moartea i n continuare: Ieri am zcut toat ziua, am ateptat moar tea, iar azi aiurez iar. Vldica spusese nc din Sptmna Patimilor c a avut un mic atac de apoplexie, dar ntruct nu arta nici un semn de boal, nimeni nu a dat aten ie spuselor lui. n ziua de 25 atacul s-a repetat. Arhimandritul Iustin a cerut binecuvntare s trimit dup doctor, dar preasfinitul a spus hotrt, cu t rie i cu adnc pace luntric: Nu trebuie, dup care a repetat de cteva ori: Mi-e att de uor mi-e bine! n ziua de 27, joi, preasfinitul l-a rugat pe unul dintre apropiaii si, iero monahul Calist, s-l ung cu ulei de pin: dup ce acesta a sfrit, vldica i-a cerut iertare i i-a spus c a fost ultima oar cnd a primit de la el aceast slu jire. Cnd ieromonahul a ntrebat dac nu-i place uleiul, vldica a rspuns: Ba da, ns zile mele sunt numrate. n ziua de 28, vineri, dup prnz, preasfinitul s-a ntins s se culce du p obicei, dar n curnd s-a sculat i a cerut s i se dea ceaiul. Vasile, uceni60

cui de chilie, bgnd de seam c faa preasfinitului este de o roea neobi nuit, l-a ntrebat care este pricina acestui lucru. Vldica a spus c este vorba de urmarea unui atac uor i, cu toate c acesta nu a pricinuit nici o vtmare mai nsemnat, se simte ndeobte att de ru nct ateapt moartea. La aces te cuvinte, care l-au umplut pe tnr de ntristare i groaz, primul gnd al acestuia s-a vdit prin ntrebarea: Cum voi tri fr dv., Stpne? Este o cli p foarte grea. Vldica a rspuns: Da, printe, e foarte greu, aa de greu c tu nici nu-i poi nchipui; i eu m-am gndit la tine i te-am ncredinat, aa cum m-am ncredinat i pe mine, voii lui Dumnezeu. Atunci cnd a venit la el ucenicul de chilie mai naintat n vrst, ierodiaconul Nicandru, care avea n grij gospodrirea vieii de chilie i a propus s cheme doctorul, vldica a refuzat iari. Mai nainte le spusese nu o dat celor din jur: Cnd voi mu ri s nu trimitei dup doctor; lsai-m s mor aa cum se cuvine unui cre tin, ntru luare-aminte, fr s m tulburai i s m rspndii cu nelinitea voastr. Arhimandritul Iustin povestete c nc la nceputul iernii dinainte, venind vorba ntr-o discuie despre o persoan paralizat n urma unui atac de apoplexie, vldica spusese: i eu voi muri de apoplexie. Arhimandritul a nceput s argumenteze c nu este de crezut c aa ceva poate s se ntm ple unui om att de slab, cu o via att de ascetic; ns vldica, ntrindu-i scurt spusele, a schimbat subiectul. Spre sear, vldica s-a linitit i a porun cit ca pentru smbt s i se pregteasc baia; ns dimineaa, sculndu-se des tul de vioi, a spus c i este mai bine, a adugat: Dar ieri puin a lipsit s nu mor i a schimbat hotrrea cu privire la baie, spunnd: De acum nu mai este nevoie. In aceste ultime zile ale vieii sale, preasfinitul era nsufleit de o milostivi re neobinuit fa de toi, o milostivire parc mbinat cu jale. Aceast milos tivire i, dimpreun cu ea, o bucurie nepmnteasc, strluceau pe faa celui bolnav. Intr-una dintre aceste ultime zile, vldica, desprindu-se de ucenicul su de chilie, i-a rspuns la plecciune i la cererea de iertciune cu o ple cciune pn la pmnt, plin de evlavie, nsoit de spusele: Tu s m ieri, printe. Chipul plin de minunat smerenie al btrnului l-a micat pe ucenic pn la lacrimi. n acele zile, vldica i-a spus de multe ori c i este greu s-i coboare mintea la ndeletnicirile pmnteti i, ferindu-se de oameni, se vedea c deja nu mai tria pe pmnt. n ziua de 30 aprilie, fiind Duminica Femeilor Mironosie, la orele apte dimineaa, ucenicul Vasile, intrnd n dormitorul1preasfinitului, a gsit vul
1Vldica ocupa cu totul dou odi: una de primire, care era i sufragerie, i un cabinet, care era i dormitor.

61

turul1naintea icoanelor, nestrns, lucru care se ntmpla foarte rar, ndeobte preasfinitul, care l ntrebuina ntotdeauna la pravila de chilie, l strngea singur. Dup ce s-a splat, vldica a but, precum obinuia, agheasm mare i a ieit n sufragerie s bea ceai, poruncindu-i lui Vasile s strng mai repede n dormitor. Dup ce a but dou cni de ceai, s-a grbit s mearg n chilia dinluntru. Spre ceasul al optulea, chiar nainte s bat clopotele pentru litur ghia de sear, Vasile, intrnd la vldica i fcnd obinuita rugciune, l-a gsit ntins pe pat, pe partea stng, cu faa la perete. Vznd c preasfinitul, ca re de obicei avea auzul foarte fin, nu ia aminte la intrarea lui, ucenicul a pus acest lucru la nceput pe seama unei adnciri deosebite n rugciune, cum i se ntmpla uneori vldici s aib. Dup ce a ateptat puin, Vasile a fcut iari rugciune, dar n-a primit nici un rspuns. Uitndu-se mai cu luare-aminte, a bgat de seam c mna preasfinitului era acoperit cu paloarea morii; s-a apropiat mai mult i s-a ncredinat deplin c vldica deja murise. Capul lui, aezat pe pern, era nclinat puin nainte; palma minii stngi era ntins n sus, ca la rugciune; mna dreapt, ntins pe pat de-a lungul trupului, spre perete, zcea lng Bogorodicin. ndeobte, minunata atitudine de rugciu ne a trupului a fost pricina pentru care ucenicul de chilie a ntrziat s-l socoat pe vldica deja plecat n venicie. Venind la arhiereul lui Hristos, moartea a aflat mintea lui cufundat n rugciune; ncepndu-i rugciunea pe pmnt, vldica a fost chemat la nesfrita slavoslovire a lui Dumnezeu n cer. Demult se pregtea i atepta episcopul Ignatie venirea morii, narmat cu nencetata rugciune a lui Iisus; i moartea, biruit de Hristos, a dat cinstire vieii la robul lui Hristos asa cum > n Hristos, venind 7 > el si-a>dorit: cnd se afla n linitea nsingurrii, n ceasul rugciunii, cu luarea-aminte cufundat n ru g; a ales chiar i o poziie a trupului potrivit cu starea cea bun a ierarhului rposat, care i nchinase ntreaga via lucrrilor duhovniceti poruncite de ctre Domnul: pocina i plnsul. Mergnd pe aceast cale, nu avea cum s nu ajung Ia fericirile fgduite de Evanghelie pentru aceste virtui. Chipul rposatului episcop, dup ce trupul a fost mutat pe mas, strlucea de o bucurie luminoas, nepmnteasc. Pe tmpla stng se vedea o vinioa r albstrie, ce cobora n jurul urechii pe obraz ca o dung de culoare roiatic - probabil urma cii pe care moartea intrase n trup. Vorbind cu unul dintre ucenicii si despre poruncile evanghelice, ierar hul Ignatie a spus: Orice fapt bun svrit la artare nu e a mea, precum ne-a nvat nsui Domnul, care a poruncit s facem n tain tot binele evan ghelic. i ntocmai: ntreaga mreie a nevoinei sale de o via, n nedescrisa
1 Vulturul este un covora rotund cu un vultur brodat pe el, care se pune sub picioarele episcopului n timpul dumnezeietilor slujbe i la rugciune.

62

ei cuprindere, a rmas taina cmrii sale duhovniceti, mrturisit i vdit, pe ct era cu putin acest lucru, n scrierile sale, dar cunoscut, n deplintatea sa, numai de Dumnezeu. Cu acest caracter tainic care i-a nsemnat toat lu crarea pmnteasc, n cel mai deplin duh al poruncilor evanghelice, a pece tluit Preasfinitul Ignatie i ultima sa nevoin, cea dinaintea morii. Punnd laolalt cele spuse de ctre el ucenicului de chilie despre vestirea pe care a pri mit-o de sus Sfntul Tihon, scrisoarea trimis arhimandritului Pimen, faptul c a zcut toat sptmna de dup Duminica Tomei, ateptnd moartea, i, n fine, porunca dat ucenicului n ziua morii (duminic) de a strnge mai repede n dormitor, ne face s gndim c i lui i-a fost descoperit ziua morii sale, care a fost, la fel ca pentru Sfntul Tihon, duminica. Ca mngiere pentru noi, fiii duhovniceti rmai orfani, vldica ne-a ar tat limpede care a fost drumul su pmntesc, unde a tins prin viaa sa i unde - credem noi - a ajuns. Am fost luat, spune el n precuvntarea la volumul al 4-lea al scrierilor sale, am fost rpit de pe calea cea larg, care duce la moartea venic, i pus pe calea cea strmt i mhnicioas, care duce la via. Calea cea strmt are nelesul cel mai adnc cu putin: ea te ridic de la pmnt, te scoate din ntunericul deertciunii, te suie la cer, te urc n rai, > 7 te asaz nain7 tea Feei Lui ntru lumin neapropiat, spre fericire venic. Vrednic de luare-aminte este faptul c de acelai praznic - Duminica Fe meilor Mironosie - a rposat i preacuviosul Nil Sorski, vestitul lucrtor al rugciunii minii; aceast asemnare a zilei adormirii lor parc ar ntri asem narea care poate fi fcut, att n privina obiceiurilor, ct i n privina roa delor, ntre nevointa > luntric a schiteanului vremurilor noastre si ) cea a vechiului ntemeietor al vieuirii schitice din Rusia. Toate acestea, desigur, pot s treac neluate n seam de ctre unii: dar cei care cunosc nevoina de rug tor a ierarhului din vieuirea mpreun cu el sau cei care se folosesc de scrierile lui, nu pot s nu le pun n inima lor, zidind din ele sfinit pomenire prin telui i povuitorului lor duhovnicesc. Trei zile i trei nopi a stat trupul episcopului Ignatie n chilia lui, pstrndu-i neschimbat expresia luminoas a feei, dup care a fost adus n catedrala mnstirii, ce poart hramul Sfntului Nicolae. Dup trecerea a ase zile i ase nopi, preasfinitul Ionatan, episcop de Kinema i vicar al Kostromei, a svr it liturghia i slujba de nmormntare pentru cel adormit. La porunca lui, n mormntarea a fost svrit dup rnduiala pascal; dup terminarea ei, epi scopul a rostit un cuvnt de zidire, lundu-i apoi rmas bun de la cel rposat. In urma lui i-au luat rmas bun de la vldica sfiniii slujitori, obtea mns tirii i toi cei de fa, n frunte cu guvernatorul Kostromei, T.S. Dorogobujinov. Dup aceea, trupul a fost purtat cu procesiune, n sicriu deschis, n jurul bisericii Sfntului Nicolae i adus n biserica bolniei, cu hramul Sfntului Ioan 63

Gur de Aur i Preacuviosului Serghie de Radonej. Acolo, dup obinuita litie, a fost nchis sicriul i cobort n mormnt, n spatele stranei stngi. Dup spusele tuturor, slujba de nmormntare a fcut mai degrab impre sia unui praznic bisericesc dect a unei slujbe ptrunse de ntristare. Uceni cii vldici i-au amintit spusele lui: Ne putem da seama c mortul a rposat sub milostivirea lui Dumnezeu dac la ngroparea trupului su ntristarea ce lor din jur este ptruns de o bucurie netlcuit. Cu toate c i n zilele dinaintea nmormntrii venise destul popor la ie rarhul adormit, n ziua ngroprii au fost de fa n jur de cinci mii de oameni, n ciuda faptului c Volga, revrsndu-se, le ngreuna ajungerea la mnstire locuitorilor de dincolo de ru. Fericii cei pe care i-ai ales i i-ai primit, Doamne! Pomenirea lor n neam si n neam! j

PARTEA I
Despre Rugciunea lui Iisus

nainte cuvntare
Cititorul care tie predania Bisericii Ortodoxe de Rsrit va vedea lesne c n

Experienele supuse lurii sale aminte este nfiat nvtura Sfinilor Prini
despre tiina tiinelor1 , despre monahism - nvtur adus la msura cerine lor pe care le ridic vremurile de acum. Trstura de cpetenie prin care se deo sebete lucrarea vechiului monahism de a celui mai nou st n faptul c monahii primelor veacuri se aflau sub cluzirea unor povuitori de Dumnezeu insuflai, iar acum - bag de seam Preacuviosul Nil Sorski, dimpreun cu ali prini mai trzii - monahii trebuie s se cluzeasc mai mult dup Sfnta Scriptur i scrie rile Prinilor, din pricina marii mpuinri a vaselor vii ale harului dumnezeiesc. Lmurirea tlcului acestei schimbri i a faptului c ea e neaprat trebuincioas alctuiete gndul de temelie al Experienelor n ntreaga lor cuprindere. Articolele din care e alctuit cartea mea au fost scrise n vremuri felurite, din pricini felurite i mai ales din pricina problemelor ascetice care apreau n obtea monahilor i a mirenilor iubitori de Dumnezeu legai duhovnicete de mine. Sfrindu-mi pribegia pmnteasc, am socotit c e de datoria mea s revd, s ndrept, s completez, s strng laolalt i s dau la tipar toate artico lele pe care le-am scris ct eram arhimandrit2. Am gndit aa din dou pricini: mai nti, fiindc multe articole s-au rspndit n manuscris cu greeli mai mici sau mai mari; n al doilea rnd, fiindc m recunosc dator s art obtii cretine ceea ce am aflat iscodind pmntul fgduinei, care izvorte daruri si ) buntti ) duhovniceti > - adic viata > monahal,' asa ) cum se arat ea n sfnta predanie a Bisericii Ortodoxe de Rsrit i pe care dumnezeiasca Pronie a f cut s-o contemplu n civa reprezentani vii ai ei. n fine, mai rmne s le cer cititorilor nelegere pentru puintatea min ii mele i rugciune pentru srmanul meu suflet.

anul 1865> Episcopul Ignatie


1 Preacuviosul Casian Romanul, Cuvnt despre Prinii Schitului i despre dreapta-socotin-

, Dobrotoliubie, partea a patra.


2 Sfntul Ioan Damaschin, pustnicindu-se spre sfritul vieii sale n Lavra Sfntului Sava, a strns toate lucrrile pe care le scrisese de-a lungul vieii, revzndu-le i ndreptndu-le cu luare-aminte, pentru a da scrierilor sale ct mai mult acrivie. De vreme ce un brbat plin de harul dumnezeiesc a gsit de cuviin s fac acest lucru, cu att mai mult este dator autorul Experienelor ascetice s fac i el ntocmai. Vezi Vieile Sfinilor, 4 decembrie, Viaa Sfntului Ioan Damaschin.

67

,58S"
Despre urmarea Domnului nostru Iisus Hristos
Dac-Mi slujete cineva, s mi urmeze (In. XII, 26), a zis Domnul. Fieca re cretin, prin legmintele rostite la Sfntul Botez, a luat asupr-i ndatori rea de a fi rob i slujitor al Domnului Iisus Hristos: fiecare cretin trebuie nea prat s-I urmeze Domnului Iisus Hristos. Numindu-Se pe Sine Pstor al oilor, Domnul a zis c oile ascult de glasul Acestui Pstor, i merg dup El, cci cunosc glasul Lui (In. X, 3-4). Glasul lui Hristos este nvtura Lui; glasul lui Hristos este Evanghelia; a merge n ur ma lui Hristos n calea pribegiei pmnteti nseamn ca tot ce faci s urmeze ndreptarul poruncilor Lui. Pentru a-I urma lui Hristos, trebuie s recunoti glasul Lui. Cerceteaz Evanghelia i vei putea s-I urmezi lui Hristos prin vieuirea ta. Cine intr, dup ce s-a nscut trupete, n cea de-a doua natere (Tit III, 5) prin mijlocirea Sfntului Botez i pstreaz, vieuind dup Evanghelie, starea pe care i-a adus-o botezul, acela se va mntui. El va intra n arena cea bineplcut lui Dumnezeu a vieii pmnteti prin naterea duhovniceasc i va iei din ea prin sfritul cel fericit i va afla n venicie pune (In. X, 9) venic, preambelugat, preadesfatat i duhovniceasc. Dac-Mi slujete cineva, s mi urmeze - i acolo unde voifi Eu, vafi i slu ga Mea; i dac mi slujete cineva, Printele Meu l va cinsti (In. XII, 26). Un
de se afla Domnul cnd a rostit aceste cuvinte? Prin firea Sa omeneasc unit cu dumnezeirea, se afla pe pmnt, printre oameni, n valea surghiunului i a ptimirilor omeneti, rmnnd cu dumnezeirea i acolo unde Se afla din tru nceputul cel far de nceput. Cuvntul era ctre Dumnezeu (In. I, 1) i n Dumnezeu. Acest cuvnt a vestit despre Sine: Tatl este n Mine, i Eu ntru El (In. X, 38). Acolo ajunge i cel ce-I urmeaz lui Hristos: cel ce mrturisete cu gura, cu inima i cu fapta c Iisus este Fiul lui Dumnezeu, Dumnezeu rmne ntru el i el n Dumnezeu (I In. IV, 15). De mi slujete cineva, Printele Meu l va cinsti: celui ce biruiete lumea i pcatul, ce-Mi urmeaz Mie n viaa pmnteasc, i voi da n viaa venic s

ad cu Mine pe scaunul Meu, precum i Eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui (Apoc. III, 21).
68

Lepdarea de lume premerge urmrii lui Hristos. Cea de-a doua nu are loc n suflet dac mai nainte nu se svrete n el cea dinti. Cel ce voiete s vi n dup Mine, a grit Domnul, s se lepede de sine, i s-i ia crucea sa, i s-Mi

urmeze Mie: fiindc cine voiete s-i scape sufletul l va pierde, iar cine va pier de sufletul su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa (Mc. VIII, 34-3 5). Dac vine cineva la Mine i nu urtepe tatl su i pe mam i pefeme ie i pe copii i pefrai i pe surori, chiar i sufletul su nsui, nu poate s fie uce nicul Meu; i cel ce nu-i poart crucea sa i nu vine dup Mine nu poate s fie ucenicul Meu (Lc. XIV, 26-27).
Muli se apropie de Domnul, puini se hotrsc s i urmeze. Muli citesc Evanghelia, se extaziaz de nlimea i sfinenia nvturii ei - puini i iau inima n dini s-i ndrepte purtarea dup ndreptarele care sunt legiuite de Evanghelie. Domnul le spune rspicat tuturor celor ce se apropie de El i vor s fie numrai printre ai Lui: Dac vine cineva la Mine fr a se lepda de lu me i de sine, nu poate sfie ucenicul Meu. Greu este cuvntul acesta, spuneau despre nvtura Mntuitorului chiar oa meni care preau s fie urmtori ai Lui i erau socotii ca ucenici ai Lui: cine poate s l asculte? (In. VI, 60). Aa judec despre cuvntul lui Dumnezeu, din jalnica ei stare, cugetarea trupeasc. Cuvntul lui Dumnezeu este via (In. VI, 63) - viaa venic, viaa cea fiinial. Prin acest cuvnt este omort cugetarea trupeasc (Rom. VIII, 6), care ia natere din moartea cea venic i hrnete n oameni moartea cea venic: cuvntul lui Dumnezeu este nebunie pentru cei ce pier prin cugetarea trupeasc i de bunvoie se las dui la pierzare de ctre aceasta el este puterea lui Dumnezeu pentru cei ce se mntuiesc (I Cor. I, 18). Pcatul ni s-a mpropriat att de mult ca urmare a cderii, nct toate nsu irile, toate micrile sufletului sunt ptrunse de el. Lepdarea de pcat, care a ptruns n firea sufletului, a devenit totuna cu lepdarea de propriul suflet. Aceast lepdare de propriul suflet este neaprat trebuincioas pentru mntu irea sufletului. Lepdarea de firea pe care a ntinat-o pcatul este neaprat tre buincioas pentru a ne putea nsui firea nnoit de ctre Hristos. Toat mn carea se arunc din vas atunci cnd este otrvit; vasul este splat cu grij i abia apoi se pune iari n el mncare. Hrana pe care otrava a fcut-o otr vitoare pe bun dreptate este numit i ea otrav. Pentru a urma lui Hristos, s ne lepdm mai nainte de nelegerea noastr i de voia noastr. Att nelegerea, ct i voia firii czute sunt pe de-a-ntregul stricate de ctre pcat; ele nu se pot mpca nicidecum cu nelegerea i voia lui Dumnezeu. Devine n stare s-i nsueasc nelegerea lui Dumnezeu cel ce se leapd de nelegerea sa; devine n stare s plineasc voia lui Dumnezeu cel ce se leapd de mplinirea voii sale. 69

Pentru a urma lui Hristos, s ne lum crucea. A ne lua crucea nseamn a ne supune de bunvoie i cu evlavie judecii lui Dumnezeu n toate necazuri le trimise i ngduite de ctre dumnezeiasca Pronie. Crtirea i nemulumirea n necazuri i nevoi sunt lepdare de cruce. A urma lui Hristos poate numai cel ce i-a luat crucea, cel supus voii lui Dumnezeu, care se recunoate cu sme renie ca fiind vrednic de judecat, de osnd i de pedeaps. Domnul, Care ne-a poruncit lepdarea de sine, lepdarea de lume i pur tarea crucii, ne d puterea de a mplini porunca Lui. Cel ce s-a hotrt s o mplineasc i se strduiete s o mplineasc va vedea nentrziat c ea este de neaprat trebuin. nvtura ce pare grea privirii superficiale i greite a cu getrii trupeti i se va nfi ca cea mai neleapt i plin de buntate dintre nvturi: ea i readuce pe cei pierdui la mntuire, pe cei omori - la via, pe cei nmormntai n iad - la cer. Cei care nu se hotrsc de bunvoie s se lepede de sine i de lume vor fi silii s se lepede i de una, i de cealalt. Cnd va veni moartea nendurat i de nenlturat, ei se vor despri de tot ce ndrgeau; vor ajunge cu lepdarea de sine pn ntr-acolo c se vor dezbrca chiar i de trup, l vor arunca, l vor lsa pe pmnt spre mncare viermilor i stricciunii. Iubirea de sine i legarea de cele vremelnice i dearte sunt roade ale amgirii de sine, ale orbirii, ale morii sufleteti. Iubirea de sine este dragostea pervertit a omului fa de sine nsui. Nebuneasc i pierztoare este aceast dragoste. Cel iubitor de sine, mptimit de cele dearte i trectoare, de plcerile pctoase, es te propriul su vrjma. El este uciga de sine: creznd c se iubete i se rsfa pe sine, se urte i se pierde pe sine, se omoar cu moarte venic. S lum seama, oameni mprtiai, ntunecai, nelai de deertciune! S ne venim n fire, oameni mbtai de deertciune, lipsii prin lucrarea aceste ia de limpedea cunoatere de sine! S ne punem fa n fa cu cele ce necon tenit se ntmpl sub ochii notri. Ceea ce se svrete naintea noastr. Ceea ce se ntmpl naintea noastr negreit c se va ntmpla i cu noi. Cel ce i-a cheltuit ntreaga via alergnd dup cinstiri le va lua, oare, cu sine n venicie? Oare nu va lsa aici titlurile rsuntoare, semnele rangului, ntreaga strlucire cu care s-a nconjurat? Oare nu a trecut n venicie numai omul nsoit de faptele sale, de nsuirile pe care i le-a agonisit n timpul vie ii pmnteti? Cel ce i-a cheltuit viaa alergnd dup bogie, care a strns grmezi de bani, care a dobndit moii uriae, a pus pe picioare felurite ntreprinderi adu ctoare de venit mbelugat, a trit n palate strlucind de marmur i aur, a cltorit n trsuri strlucitoare trase de cai minunai - oare a luat acestea cu sine n venicie? Nu! A lsat totul pe pmnt, mulumindu-se pentru cea din 70

urm trebuin a trupului cu o mic bucat de pmnt - de care totui au ne voie, cu care se mulumesc toti morii. Pe cel care de-a lungul vieii pmnteti s-a ndeletnicit cu veselii i desf tri trupeti, care a petrecut vremea cu prietenii n jocuri i alte distracii, ca re a chefuit la mese alese, nevoia nsi l va nstrina, pn la urm, de felul su obinuit de via. Va veni vremea btrneii, a bolilor, iar n urma acesto ra, ceasul despririi sufletului de trup. Atunci i va da seama omul - ns va fi trziu - c slujirea patimilor i poftelor este amgire de sine, c a tri pentru trup i pentru pcat nseamn a tri fr nici un rost. Nzuina spre bunstare pmnteasc - ce lucru nefiresc i monstruos! Ea caut neostoit. ndat ce gsete, ceea ce a gsit i se pare ndat lipsit de pre, i cutarea pornete iar, cu puteri noi. Ea nu se mulumete cu nimic din ce le de fa: triete numai pentru viitor, nseteaz numai de ceea ce nu are. intele dorinei momesc inima cuttorului cu visul i cu ndejdea mplini rii: cel nelat, necontenit amgindu-se, alearg dup ele de-a lungul ntregii arene a vieii pmnteti, pn ce l rpete moartea pe care nu o atepta. Cum i prin ce se poate lmuri aceast cutare, care se poart fa de toi ca un tr dtor lipsit de omenie i totui, pe toi i stpnete, pe toi i atrage? n sufle tele noastre este sdit nzuina ctre bunttile cele nesfrsite, dar am czut, i inima orbit de cdere caut n lucrurile trectoare i pe pmnt ceea ce se afl n venicie si n cer. Soarta ce i-a ajuns pe prinii i fraii mei m va ajunge i pe mine. Au mu rit ei: o s mor i eu. Voi prsi chilia mea, voi prsi n ea i crile mele, i vemintele mele, i masa mea de scris, la care am petrecut nu puine ceasuri; voi prsi tot ce-mi fcea trebuin - sau credeam c mi face trebuin - de-a lungul vieii pmnteti. Vor scoate trupul meu din aceast chilie n care tr iesc ca ntr-un pridvor al unei alte viei i al unui alt trm; vor scoate trupul meu i l vor da pmntului, care a slujit ca nceptur trupului omenesc. Ace eai soart v va ajunge i pe voi, frailor, care citii aceste rnduri. Vei muri i voi: vei lsa pe pmnt tot ce e pmntesc; vei pi n venicie numai cu sufletele voastre. Sufletul omului dobndete nsuiri pe msura lucrrii sale. Aa cum n oglind se rsfrng lucrurile n faa crora e aezat, i n suflet se ntipresc urme potrivite cu ndeletnicirile i faptele sale, potrivite cu mprejurrile n care se afl. n oglinda cea nesimitoare, chipurile pier cnd ndeprtm de ea lucrurile; n sufletul nelegtor (raional), urmele ce se ntipresc rmn. Ele pot fi terse i nlocuite de ctre altele, dar asta cere osteneal i vreme. Urmele .care sunt avuia sufletului n clipa morii sale rmn avuia sa pe vecie, slujesc -drept chezie fie a fericirii sale venice, fie a venicei sale nenorociri.
3 > y i > y y J y y

71

Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona (Mt. VI, 24), Ie-a zis Mn tuitorul oamenilor czui, descoperindu-le starea n care i-a adus cderea. n acelai chip i lmurete doctorul bolnavului starea n care l-a adus boala i pe care el nu poate s o priceap singur. Din pricina neornduielii noastre sufle teti, avem neaprat trebuin pentru a ne mntui s ne lepdm la bun vre me de noi nine i de lume. Nimeni nu poate s slujeasc la doi domni: cci sau pe unul l va ur i pe cellalt l va iubi, sau de unul se va lipi i pe cellalt l va dispreui (Mt. VI, 24).
Experiena dovedete necontenit ct de dreapt este prerea pe care a ros tit-o Doctorul Cel Preasfnt cu privire la starea de boal duhovniceasc a oa menilor, prin cuvintele pe care le-am pomenit i care au fost rostite cu o lim pezime hotrtoare: mplinirii dorinelor ptimae i pctoase i urmeaz n totdeauna legarea de ele; legrii i urmeaz robia, moartea pentru tot ce este duhovnicesc. Cei ce i-au ngduit a urma dorinelor i cugetrii trupeti se leag de ele, se robesc lor, uit de Dumnezeu i de venicie, i cheltuiesc viaa pmnteasc n zadar, pier cu pieire venic. Nu este cu putin a mplini n acelai timp voia ta i voia lui Dumnezeu; prin mplinirea celei dinti este spurcat mplinirea celei de-a doua i se fa ce netrebnic, aa cum mirul de bunmireasm i de mult pre i pierde cin stea dac este amestecat cu mpuiciune. Numai atunci vei mnca buntile pmntului", vestete Dumnezeu prin marele prooroc, de M vei asculta de bunvoie. Iar dac nu vei vrea i nu M vei asculta, sabia v va mnca: gura Domnului a grit acestea (Is. I, 19-20). Nu este cu putin a dobndi nelegere dumnezeiasc petrecnd ntru cu getarea trupeasc. Cugetarea trupeasc, spune Apostolul, este moarte. Cugetarea

trupeasc este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, c legii lui Dumnezeu ea nu se supune c nici nu poate (Rom. VIII, 6-7). Ce este cugetarea trupeasc? Felul
de a gndi care decurge din starea n care au fost adui oamenii de ctre cde re; care i face s se poarte ca i cum ar fi venici pe pmnt; care face s par mare tot ce e striccios i vremelnic, care face s par de nimic Dumnezeu i tot ce ine de a plcea lui Dumnezeu; care le rpete oamenilor mntuirea. S ne lepdm de sufletele noastre, dup ndemnul Mntuitorului, ca s do bndim sufletele noastre! S ne lepdm de bunvoie de starea cea stricat n ca re au fost aduse ele prin lepdarea cu bun tiin de Dumnezeu, ca s primim de la Dumnezeu sfnta stare a firii omeneti > nnoite de ctre Dumnezeu Ce s-a nomenit! Voia noastr i voia demonilor, creia s-a supus i cu care s-a fcut una voina noastr, s o nlocuim cu voia lui Dumnezeu vestit nou prin Evanghe lie; cugetarea trupeasc, pe care o au de obte duhurile czute i oamenii, s o nlocuim cu nelegerea dumnezeiasc ce strlucete din Evanghelie. 72

S ne lepdm de avutul nostru, ca s dobndim putina de a urma Dom nului nostru Iisus Hristos! Lepdarea de avuie se svrete pe temeiul ne legerii ei cuvenite. nelegerea cuvenit a avuiei o d Evanghelia (Lc. XVI, 1-31), iar dup ce omul i-o nsuete, mintea sa recunoate chiar fr s vrea ntreaga ei desvrire. Avutul pmntesc nu este proprietatea noastr, cum socot unii care niciodat nu au stat s cugete mai adnc asupra acestui lucru: altminteri ar fiina > mereu si > ar rmne totdeauna al nostru. El trece din mn n mn i chiar acest fapt d mrturie c avutul ne este dat numai ca s trim din el. Avutul este al lui Dumnezeu; omul e doar un iconom al su vre melnic. Iconomul credincios mplinete ntocmai voia celui ce i-a ncredinat iconomia. i noi, iconomisind avutul material care ne-a fost ncredinat pen tru un scurt soroc, s avem rvn a-1 iconomisi dup voia lui Dumnezeu. S nu-1 ntrebuinm spre a ne mplini poftele i patimile, mijlocindu-ne astfel pieirea venic; s-l ntrebuinm spre folosul omenirii ce are lips de attea, ce sufer att; s-l ntrebuinm spre dobndirea mntuirii noastre. Cei ce do resc desvrirea cretin prsesc cu desvrire agoniseala pmnteasc (Mt. XIX, 16-30); cei ce vor s se mntuiasc sunt datori s dea milostenie dup putin (Lc. XI, 41) i s se nfrneze de la reaua ntrebuinare a agoniselii. S ne lepdm de iubirea de slav i de cinstiri! S nu alergm dup cinstiri i ranguri, s nu folosim spre a le dobndi mijloace nengduite i josnice, ca re merg mn n mn cu clcarea n picioare a legii lui Dumnezeu, a conti inei, a binelui aproapelui, cci asemenea mijloace ntrebuineaz cel mai ade sea, pentru a dobndi mrirea pmnteasc, cei ce o caut. Cel molipsit i m ptimit de slava deart, care caut cu nesa slava de la oameni, nu e n stare a crede n Hristos: cum putei voi s credei, le-a zis Hristos iubitorilor de cinstiri din vremea Lui, cnd primii slav unii de la alii? (In. V, 44). Dac dumne zeiasca Pronie ne-a dat putere i stpnire pmnteasc, s ne facem prin mij locirea lor binefctori ai omenirii. S lepdm otrava cea cumplit i att de primejdioas pentru duhul omenesc: egoismul cel prostesc i defimat, care preface oamenii molipsii de el n fiare i n demoni, fcnd din ei plgi pen tru omenire si > tlhari fat de ei nsisi. y> S iubim mai presus de toate voia lui Dumnezeu; s-i dm ntietate naintea oricrui lucru; tot ce este potrivnic ei s urm cu ura cea evlavioas i bineplcut lui Dumnezeu. Cnd firea noastr cea vtmat de pcat se va rscula m potriva nvturii evanghelice, s artm ur fa de aceast fire prin lepdarea dorinelor si cerinelor ei. > > > Cu ct mai hotrt ne vom arta ura, cu att 7 mai hotrtoare va fi izbnda mpotriva pcatului i asupra firii stpnite de pcat; prin aceasta, sporirea noastr duhovniceasc va fi mai grabnic i mai temeinic. Atunci cnd oamenii ce ne sunt apropiai dup trup vor s ne ndeprteze de la urmarea voii lui Dumnezeu, s artm fa de ei ura cea sfnt, asem 73

ntoare celei pe care o arat lupilor mieii care nu se prefac n lupi i nu se ap r de lupi cu dinii (Mt. X, 16; vezi Viaa Marii Mucenie Varvara, 4 decem brie). Ura cea sfnt fa de aproapele st n pzirea credinei fa de Dum nezeu; n nencuviinarea la voia cea rea a oamenilor, chiar dac acetia ar fi cele mai apropiate rude; n rbdarea cu dragoste a neajunsurilor pricinuite de ctre ei; n rugciunea pentru mntuirea lor - nicidecum n grirea de ru i faptele nrudite cu aceasta, prin care se arat ura firii czute, ura cea potrivni c lui Dumnezeu. Nu socotii, a zis Mntuitorul, c am venit s aduc pace pe pmnt: n-am ve nit s aduc pace, ci sabie - cci am venit s despartpefiu de tatl su, pefiic de mama sa, pe nor de soacra sa (Mt. X, 34-35). ,Am venit, tlcuiete Sfntul Ioan Scrarul aceste cuvinte ale Domnului, s despart pe iubitorii de Dum nezeu de iubitorii de lume; pe cei trupeti de cei duhovniceti; pe iubitorii de slav de cei smerii la cuget: cci Domnul se bucur de desprirea i de dezbi narea ce se nate din dragostea fa de El {Scara, Cuvntul 3). Proorocul a numit pmntul loc alpribegiei sale, iar pe sine, strin i cltor pe pmnt: strin sunt eu la Tine, spune el n rugciunea sa ctre Dumnezeu, i cltor ca toi prinii mei (Ps. XXXVIII, 17). Adevr limpede ca lumina zi lei, adevr dovedit de fapte! Adevr uitat de oameni, n ciuda nvederrii sale! Sunt cltor pe pmnt: am ajuns la el prin natere, voi iei din el prin moar te. Sunt strin pe pmnt: am fost strmutat pe el din rai, unde m-am spurcat i mi-am pierdut frumuseea prin pcat. M voi strmuta i de pe pmnt, din acest loc al surghiunului meu, n care am fost aezat de ctre Dumnezeul meu ca s-mi vin n fire, s m cur de pctoenie, s devin iari n stare a locui n rai. Din pricina nevindecatei mele ncpnri de a nu m ndrepta se cu vine s fiu aruncat pe vecie n temnia iadului. Sunt pribeag pe pmnt: pribe gia mea am nceput-o n leagn, o termin n mormnt: pribegesc prin vrste, de la copilrie la btrnee; pribegesc prin feluritele mprejurri i ntmplri pmnteti. Sunt strin i cltor, ca toi prinii mei. Prinii mei au fost str ini i cltori pe pmnt: venind pe el prin natere, s-au deprtat de faa lui prin moarte. Nici unul nu a fost scutit: nici unul dintre oameni nu a rmas o venicie pe pmnt. Pleca-voi, deci, i eu. De pe acum ncep s plec, slbind n putere i plecndu-m btrneii. Plec, plec de aici, potrivit legii nestrmutate i puternicei rnduieli a Ziditorului i Dumnezeului meu. S ne ncredinm c suntem pribegi pe pmnt. Numai plecnd de la aceast ncredinare putem s ne facem fr gre socoteli i rnduial n via a noastr pmnteasc; numai plecnd de la aceast ncredinare putem s-i dm vieii pmnteti ndreptare nertcit, s-o ntrebuinm spre dobndirea veniciei celei fericite, nu n scopuri dearte, nu spre a merge la pierzanie! Ne-a orbit i continu a ne orbi cderea noastr! i suntem silii s pierdem mult 74

vreme pentru a ne ncredina de adevrurile cele mai limpezi, cu toate c ele sunt att de vdite, c nu ar trebui s mai fie nevoie de acest lucru. Pribeagul, atunci cnd poposete ntr-un han, nu-i oprete prea mult lua rea-aminte asupra lui. Pentru ce ar face-o, de vreme ce nu se adpostete n el dect pentru un foarte scurt rstimp? Pribeagul se mulumete numai cu cele neaprat trebuincioase; se strduiete s nu risipeasc banii care i trebuie pen tru a-i continua drumul i pentru a-i ine traiul n marea cetate spre care se ndreapt; ndur cu rbdare neajunsurile i greutile, tiind c aceste lucruri le au de nfruntat toi cltorii, c necurmat odihn l ateapt n locul unde merge. Nu se leag cu inima de nici un lucru din han, orict ar fi lucrul ace la de atrgtor. Nu pierde vremea cu alte ndeletniciri: are nevoie de aceasta pentru a-i svri multostenicioasa cltorie. Necontenit se adncete n cu getarea asupra cetii de scaun mprteti spre care se ndreapt, asupra n semnatelor piedici pe care trebuie s le nfrunte, asupra mijloacelor care-i pot uura cltoria, asupra capcanelor cu care tlharii primejduiesc calea, asupra soartei nefericite a celor ce nu au reuit a svri cu bine cltoria, asupra feri citei stri a celor ce au avut parte de reuita dorit. Dup ce a petrecut n han vremea cuvenit, i mulumete stpnului pentru grija pe care a vdit-o fa de el; i plecnd, uit de han sau pstreaz o amintire tulbure despre el: fiind c avea inima rece fa de el. S dobndim i noi astfel de simiri fa de pmnt. S nu ne risipim nebu nete puterile sufletului i trupului; s nu le jertfim deertciunii i stricciu nii. S ne pzim a ne lega de cele vremelnice i materiale, ca s nu ne mpie dice a dobndi cele cereti i venice. S ne pzim a ne mplini poftele cele ne mplinite i nesioase, din a cror mplinire crete cderea noastr i ajunge la o mrime nfricotoare1. S ne pzim de ceea ce e de prisos, mulumindu-ne doar cu ceea ce este neaprat trebuincios. S ne ndreptm toat luarea-aminte ctre viaa de dup mormnt ce ne ateapt i care nu va avea sfrit. S-L cu noatem pe Dumnezeu, Care ne-a poruncit s-L cunoatem i druiete aceas t cunotin prin cuvntul Su i prin harul Su. S devenim ai lui Dumne zeu n timpul vieii noastre pmnteti. Dumnezeu ne-a dat putina de a ne uni ct se poate de strns cu El i ne-a dat pentru svrirea acestei lucrri nea semuit de mari un rstimp: viaa pmnteasc. Nu este alt rstimp n care poa te avea loc aceast minunat mpropriere afar de rstimpul vieii pmnteti: dac ea nu are loc n acest rstimp, nu va mai avea loc niciodat. S dobn dim prietenia celor ce locuiesc n cer: a sfinilor ngeri i a sfinilor oameni ca re au adormit n Domnul, ca s ne primeasc n corturile cele venice (Lc. XVI, 9). S dobndim cunoaterea duhurilor czute - a acestor vrjmai vicleni i
' Mai exact: se dezvolt... i ajunge la dimensiuni (. tr.).

75

cumplii ai neamului omenesc pentru a scpa de cursele lor i de vieuirea mpreun cu ei n focul iadului. Lumintor n calea vieii s ne fie cuvntul lui Dumnezeu (Ps. CXVIII, 105). S-L proslvim pe Dumnezeu i s-I mul umim pentru buntile cele mbelugate de care este plin, spre ndestularea trebuinelor noastre, adpostul nostru cel vremelnic, pmntul. Prin curia minii s ptrundem nelesul acestor bunti: ele sunt firave icoane ale bun tilor celor venice. Buntile cele venice sunt zugrvite de ctre ele tot aa slab i nendestultor cum sunt zugrvite lucrurile pmnteti de ctre umbra lor. Druindu-ne buntile cele venice, Dumnezeu ndeamn n chip tainic: Oamenilor! Adpostul vostru vremelnic e nzestrat cu felurite i nenumrate bunti, care rpesc i farmec ochiul i inima, care acoper cu prisosin tre buinele voastre: pornind de la acestea, dai-v seama cu ce bunti este n zestrat slaul vostru venic. Pricepei nemrginita, neptrunsa buntate a lui Dumnezeu fa de voi; i cinstind buntile cele pmnteti prin evlavioasa lor nelegere i contemplare, nu v purtai cu nechibzuin: nu v nrobii lor, nu mergei prin ele la pierzanie. Folosindu-v de ele dup nevoie i cuviin, din toate puterile nzuii ctre dobndirea buntilor cereti. S ndeprtm de la noi toate nvturile mincinoase i faptele lor: oile lui Hristos nu merg dup glas strin, ci vorfagi de el, pentru c nu cunosc gla sul strinilor (In. X, 5). S facem cunotina temeinic cu glasul lui Hristos, ca s-l recunoatem nentrziat cnd l vom auzi i s urmm pe loc porun cii sale. Dobndind n duh nelegere fa de acest glas, vom dobndi n duh nstrinare de glasul cel strin pe care l scoate, pe felurite glasuri, cugetarea trupeasc. De vom auzi glas strin, s fugim - s fugim de el, cum se cuvine oilor lui Hristos, care se mntuiesc de glasul cel strin prin fug, adic prin desvrita neluare-aminte fa de el. A lua aminte la el este deja lucru cu pri mejdie: n urma ei se furieaz amgirea, n urma amgirii pierzania. Cde rea protoprinilor notri a nceput prin faptul c strmoaa a plecat urechea la glas strin. Pstorul nostru nu numai c ne cheam cu glasul Su, ci ne i cluzete prin felul Su de via: El merge naintea oilor Sale (In. X, 4). Ne-a poruncit s ne lepdm de lume, s ne lepdm de noi nine, s ne lum i s ne pur tm crucea: toate acestea le-a i svrit naintea ochilor notri. Hristos a pti mit pentru noi, lsndu-ne pild ca s pim pe urmele Lui (I Pt. II, 21). A bi nevoit s ia asupra Sa firea uman - cu toate c de seminie mprteasc, ns ajuns n rndul celor simpli. Naterea Sa a avut loc n timp ce Preasfnta Lui Maic se afla n cltorie, far a se fi gsit pentru ea loc n casele oamenilor; a avut loc ntr-o peter unde slluiau dobitoacele de pe lng cas; drept lea gn I-a slujit ieslea. Numai ce s-a rspndit vestea naterii Lui, c au i plnu 76

it s-L omoare. Pruncul este deja urmrit! Pruncul e cutat pentru a fi omo rt! Pruncul fuge n Egipt, prin pustie, de ucigaul cel ntrtat! Anii copil riei Dumnezeul-Om i i-a petrecut n ascultare fa de prini - de cel ce i era tat cu numele i de ceea ce i era Maic dup fire - , dnd pild de smere nie oamenilor czui din pricina trufiei i a neascultrii pricinuite de aceasta. Anii brbiei Domnul i i-a nchinat propovduirii Evangheliei, peregrinnd din cetate n cetate, din sat n sat, fr s aib un sla al Su. Drept veminte avea o cma i o hain de purtat deasupra. n timp ce El le vestea oamenilor mntuirea i izvora pentru ei binefaceri dumnezeieti, oamenii l urau, unel teau mpotriva Lui i nu o dat au ncercat s-L omoare. n cele din urm, L-au rstignit ca pe un rufctor. El le-a ngduit s fac nelegiuirea cea fr de asemnare de care nseta inima lor, fiindc voia ca prin moartea Lui s iz bveasc de blestem si > de muncile cele venice neamul omenesc. > Ptimitoare a fost viaa pe pmnt a Dumnezeului-Om: printr-o moarte ptimitoare a i luat sfrsit. > n urma Domnului au trecut n venicia cea fericit toti sfinii; >au trecut pe calea cea strmt i mhnicioas, lepdndu-se de slava i plcerile lumii, nfrnndu-i dorinele trupeti prin nevoine, rstignindu-i duhul pe crucea lui Hristos, pe care o alctuiesc pentru duhul omenesc czut poruncile Evangheliei, supui lipsurilor de toate felurile, prigonii de ctre duhurile ru tii, prigonii de ctre fraii lor, oamenii. S urmm lui Hristos i cetei sfini lor care au mers n urma Lui! Dumnezeul-Om, dup ce a svrit, prin El n

sui, curirea pcatelor noastre, a ezut de-a dreapta mririi, ntru celepreanalte (Evr. I, 3). Acolo i cheam El pe urmtorii Si: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, de motenii mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. XXV,
34). Amin.

Despre pocin
Pocii-v i credei n Evanghelie! Pocii-v: c s-a apropiat mpria ceruri lor (Mc. I, 15). Acestea au fost cele dinti cuvinte ale propovduirii Dumnezeului-Om. Aceleai cuvinte ni le griete i acum prin mijlocirea Evangheliei. Atunci cnd pcatul a prins n lume cea mai mare putere, s-a pogort n ea Doctorul Cel Atotputernic. S-a pogort pe trmul surghiunului, pe tr mul tnjirilor i ptimirilor noastre - dup care urmau muncile cele venice n iad - , binevestete izbvirea, bucuria, tmduirea tuturor oamenilor pn la unul. Pocii-v! Puterea pocinei este ntemeiat pe puterea lui Dumnezeu: Doctorul este Atotputernic, i doctoria dat de El este atotputernic. Atunci, n vremea propovduirii Sale pe pmnt, Domnul i-a chemat la t mduire pe toi cei bolnavi de pcat i n-a recunoscut nici un pcat ca fiind de netmduit. i acum continu s-i cheme pe toi; fgduiete i druiete ier tarea oricrui pcat, tmduirea oricrei boli a pcatului. Voi, care pribegii pe acest pmnt, voi toi, care nzuii sau suntei trai spre calea cea larg n zarva care nu mai amuete a grijilor, distraciilor i veseliilor lumeti, prin flori amestecate cu spini, care grbii pe acest drum ctre un sfr it pe care toi l cunosc i pe care toi i uit, ctre mormntul ntunecos, c tre o venicie i mai ntunecoas i cumplit, oprii-v! Dezmeticii-v din vraja lumii, care v ine far contenire n robie! Plecai-v urechea la ceea ce griete Mntuitorul,7luai aminte cum se cuvine la cuvintele Lui! Pociti-v si credei n Evanghelie, v spune El, pocii-v: c s-a apropiat mpria cerurilor. Foarte mare nevoie avei voi, care pribegii pe pmnt, s luai deplin amin te la acest ndemn cu adevrat folositor, mntuitor; altminteri, vei ajunge la mormnt, vei ajunge la pragul i la porile veniciei far a fi dobndit nici o frm de nelegere adevrat nici despre venicie, nici despre ndatoririle ce lui ce intra n ea, pregtindu-v n ea doar ndreptitele pedepse pentru pca tele voastre. Cel mai greu pcat e nepsarea fa de cuvintele Mntuitorului, dispreuirea Mntuitorului. Pocii-v! Amgitoare, neltoare calea vieii pmnteti: pentru cei care o ncep, ea pare o aren far sfrit, plin de adevruri, iar celui ce o termin i pare calea cea mai scurt cu putin, plin de vise dearte. Pocii-v!
i > >

78

Pctosul orbit, care i ntrebuineaz ntreaga via pmnteasc, toate puterile sufletului i ale trupului pentru a dobndi slav, bogie i toate cele lalte agoniseli i ntieti supuse stricciunii va trebui s prseasc toate aces tea n clipele cnd de pe suflet cu sila se va dezbrca haina sa - trupul - atunci cnd sufletul va fi dus de ngeri nenduplecai la judeul Dreptului Dumne zeu, jude pe care el nu-1 tie, jude pe care l dispreuiete. Pocii-v! Se ostenesc, se grbesc oamenii s se mbogeasc n cunotine - ns numai cu cele de puin pre, potrivite numai pentru vremelnicie, care sunt bune doar pentru a plini nevoile, nlesnirile i poftele vieii pmnteti. Cu noaterea i lucrarea cu adevrat trebuincioase, singurele pentru care ne-a fost druit viaa pmnteasc - cunoaterea lui Dumnezeu i mpcarea cu El prin mijlocirea Rscumprtorului le dispreuim cu desvrire. Pocii-v! Frailor! S aruncm far patim, n lumina Evangheliei, o privire n viaa noastr. Deart e ea! Toate buntile i sunt luate prin moarte - i adeseori, prin felurite ntmplri neateptate, chiar nainte de moarte. Nevrednice sunt aceste bunti striccioase, aa degrab pieritoare, a fi numite bunti! Ele sunt, mai degrab, amgiri i curse. Cei ce se poticnesc n aceste curse i se n curc n ele se lipsesc de adevratele, venicele, ceretile, duhovnicetile bun ti, care se dobndesc prin credina n Hristos i urmarea Lui pe calea cea de tain a tririi evanghelice. Pocii-v! In ce orbire cumplit ne aflm! Ct de limpede dovedete aceast orbire c derea noastr! Vedem moartea frailor notri; tim c nu vom scpa de ea nici noi, ba poate c foarte degrab ni se va nfi, fiindc nici unul dintre oa meni n-a rmas pentru totdeauna pe pmnt; vedem c multora i nainte de moarte li se destram pmnteasca bunstare, c adeseori ea se preschimb ntr-o restrite asemenea unei gustri a morii n fiecare zi. n ciuda acestei mr turii att de vdite a faptelor, alergm numai dup buntile cele vremelnice ca i cum ele ar fi statornice i venice. Doar asupra acestora se ndreapt toa t luarea noastr aminte! Dumnezeu e uitat! Uitat este venicia cea mrea i totodat nfricotoare! Pocii-v! Ne vor trda, frailor, negreit ne vor trda toate buntile striccioase; pe bogai i va trda bogia lor, pe cei slvii, slava lor, pe cei tineri, tinereea lor, pe cei nelepi, nelepciunea lor. Numai un singur bun venic i nemincinos poate omul s dobndeasc pe pmnt: adevrata cunotin a lui Dumnezeu, mpcarea i unirea cu Dumnezeu care ne sunt druite de Hristos; ns pen tru primirea acestor bunti nentrecute trebuie s lsm viaa pctoas, tre buie s-o urm. Pociti-v! Pocii-v! Ce nseamn a te poci? nseamn a-i da seama de pcatele ta le, a te mhni pentru ele, a le prsi - iat rspunsul dat de un mare sfnt p
y

79

rinte la aceast ntrebare - i a nu te mai ntoarce la ele1. n acest chip muli pctoi s-au prefcut n sfini, muli nelegiuii au devenit drepi. Pocii-v! Lepdai de la voi nu doar pcatele nvederate - omorul, furtul, desfrnarea, clevetirea, minciuna -, ci i distraciile cele pierztoare, ci i nchi puirile nelegiuite, ci i gndurile cele fr de lege - tot, tot ce este oprit de Evan ghelie. Viaa pctoas dinainte splai-o cu lacrimile pocinei nefarnice. Nu-i spune ntru dezndejdea i mpuinarea ta sufleteasc: Am czut n pcate grele; am dobndit deprinderi pctoase de mult vreme prin viaa mea pctoas: cu timpul, ele s-au prefcut ntr-o a doua fire, mi fac pocin a cu neputin2. Aceste cugete ntunecate i le insufl vrjmaul tu, pe care tu nc nu l-ai bgat de seam i nu l-ai priceput3: el tie puterea pocinei, se teme c pocina te va scoate de sub puterea lui i se strduiete s te rup de pocin, punnd o neputin nscocit de el pe seama doctoriei atotputerni ce a lui Dumnezeu. Cel Ce a rnduit4 pocina e Fctorul tu, Cel Ce te-a zidit din nimic. Cu att mai uor i va fi s te rezideasc, s prefac inima ta: s fac o inim iubi toare de Dumnezeu dintr-o inim iubitoare de pcat, s zideasc o inim no u, duhovniceasc, sfnt, dintr-o inim nrobit simurilor, trupeasc, plin de gnduri rele i iubitoare de plceri. Frailor! S cunoatem negrita iubire a lui Dumnezeu fa de firea ome neasc ce a czut. Domnul S-a nomenit ca prin nomenirea Sa s poat lua asupra Sa pedepsele meritate de oameni i prin ptimirea Celui Atotsfnt s-i rscumpere de pedeaps pe cei vinovai. Ce L-a atras la noi, aici pe pmnt, n ara surghiunului nostru? Dreptile noastre, oare? Nu! L-a atras la noi starea jalnic n care ne aruncase pctoenia noastr. Pctoilor! S prindem curaj. Pentru noi, anume pentru noi a svrit Domnul marea Sa lucrarea a nomenirii Sale; la suferinele noastre a cutat El cu neptruns mil. S ncetm a ovi! S ncetm a ne ndoi cu puintate de suflet! Umplndu-ne de credin, de rvn i recunotin, s ne apropiem de pocin: prin mijlocirea ei s ne mpcm cu Dumnezeu. Celfr de lege,

dac se va ntoarce de la toatefrdelegile sale, pe care le-a fcut i va pzi toa te poruncile Mele, i va face judecat, dreptate i mil, cu via va tri i nu va muri: toate nedreptile lui, cte le-afcut, nu se vor pomeni, ci ntru dreptatea sa, pe care a facut-o, vafi viu (Iez. XVIII, 21-22). Aceasta e fgduina pe care
Dumnezeu i-o face pctosului prin gura marelui Su prooroc.
1 Pimcn cel Mare, vezi Patericul egiptean. 2 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul 7, cap. 2. 3 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul 7, cap. 2. 4 Mai exact: instituit ( n. tr.).

80

S rspundem, dup msura slabelor noastre puteri, marii iubiri pe care o are fa de noi Domnul, aa cum pot rspunde iubirii Ziditorului zidirile Lui, i nc nite zidiri czute: s ne pocim! S ne pocim nu numai cu gura; s dovedim pocina noastr nu doar prin cteva lacrimi vremelnice, nu doar lu nd parte de ochii oamenilor la slujbele Bisericii, mplinind rnduielile biseri ceti din afar - lucru cu care se mulumeau fariseii. S aducem mpreun cu lacrimile, cu evlavia cea din afar, i road vrednic de pocin: s ne schim bm viaa pctoas cu o via evanghelic. De ce murii, casa lui Israel? (lez. XVIII, 31). De ce pierii, cretinilor, cu moarte venic din pricina pcatelor voastre? De ce se umple de voi iadul, ca i cum n-ar fi fost rnduit n Biserica lui Hristos atotputernica pocin? Acest dar este un dar nesfrit de bun pentru casa lui Israel cretinii , i n orice vreme a vieii, asupra oricror pcate, el lucreaz cu aceeai putere: cur ori ce pcat, mntuiete pe oricine alearg la Dumnezeu, chiar dac asta s-ar n tmpla n ultimele clipe dinainte de moarte. De ce murii, casa lui Israel? Cretinii mor pentru totdeauna cu moarte ve nic fiindc n toat vremea vieii pmnteti nu se ndeletnicesc cu altceva dect cu nclcarea fgduinelor de la botez, cu slujirea pcatului; pier fiindc nu iau aminte ctui de puin la Cuvntul lui Dumnezeu, ce le vestete despre pocin. Nici n clipele dinaintea morii nu sunt n stare s se foloseasc de atotputernica putere a pocinei! Nu sunt n stare s se foloseasc de ea fiindc nu i-au fcut nici cea mai mic idee despre cretinism sau i-au fcut cea mai nendestultoare i greit prere despre el, care poate fi numit deplin neti in, mai degrab dect cunotin de vreun fel oarecare. Viu sunt Eu, zice Domnul - ca si > cum ar fi silit s-i ncredineze > mai cu trie pe cei necredincioi - viu sunt Eu, zice Domnul: nu voiesc moartea pcto sului, ci ca s se ntoarc pctosul de la calea sai sfie viu... (Iez. XXXIII, 11).

De ce murii, casa lui Israel?...


Cunotea Dumnezeu neputina oamenilor, tia c ei i dup botez vor c dea n pcat: din aceast pricin a rnduit n Biseric Taina Pocinei, prin ca re se cur pcatele svrite dup botez. Pocina trebuie s nsoeasc cre dina n Hristos, s premearg botezului n Hristos; iar dup botez, ea n dreapt nclcarea de ctre cel ce a crezut n Hristos i s-a botezat n Hristos a ndatoririlor sale. Atunci cnd din Ierusalim si > din toat Iudeea oamenii veneau n numr mare la Ioan, propovduitorul pocinei, ca s se boteze n Iordan, i mrtu riseau pcatele - le mrturiseau, spune unul dintre sfinii scriitori1 , nu fiindc Sfntul Boteztor ar fi avut nevoie s afle pcatele celor care veneau la el, ci fi
1 Sfntul Ioan Scrarul, Cuvntul 4. 81

indc era nevoie ca ei, pentru a face o pocin temeinic, s uneasc prerea de ru pentru cderea n pcat cu mrturisirea pcatelor. Sufletul care tie c este dator s-i mrturiseasc pcatele - griete acelai Sfnt Printe - prin nsui acest gnd este oprit, ca de un lan, s mai repete pcatele dinainte; dimpotriv, pcatele nemrturisite, svrite ca n ntune ric, cu nlesnire se ntmpl iari. Prin mrturisirea pcatelor se stric prietenia cu pcatele. Ura fa de pca te este semn al adevratei pocine, al hotrrii de a tri ntru virtute. Dac ai dobndit deprindere cu pcatul, mrturisete-te des i degrab vei fi slobozit din robia pcatului, cu uurin i cu bucurie vei urma Domnului Iisus Hristos. Cel care i trdeaz iar i iar prietenii va fi vrjmit de ei; acetia se vor n deprta de el ca de un trdtor, care caut desvrita lor pierzanie; de la cel ce-i mrturisete pcatele, acestea se. deprteaz, fiindc pcatele se ntemeiaz i se ntresc pe trufia firii czute, nesuferind s fie date n vileag i ruinate. Cel care i ngduie s pctuiasc de bunvoie i ntr-adins n ndejdea c se va poci, acela viclenete fa de Dumnezeu. Pe cel care pctuiete de bun voie i ntr-adins, n ndejdea c se va poci, l va lovi far de veste moartea, far s-i lase vremea pe care socotea el c o va nchina faptei bune1. Prin Taina Mrturisirii se cur cu desvrire toate pcatele fcute prin cuvnt, prin fapt i prin gnd. Pentru a terge din inim deprinderile pc toase care s-au nrdcinat n el prin ndelung adstare e nevoie de timp, e nevoie de pocin struitoare. Pocina struitoare nseamn a avea mereu duhul nfrnt, a lupta necontenit cu patimile i simirile cu care te mpresoar patima pctoas ascuns n inim, a-i nfrna simurile trupeti i pntecele, a te ruga cu smerenie, a te mrturisi des. Frailor! Pctuind de bunvoie, am pierdut sfnta neprihnire - neprihnirea care nu numai c este neatins de fapta pctoas, dar nu are nici m car cunotina rului; neprihnirea ntru a crei strlucire duhovniceasc am venit la fiin din minile Ziditorului. Am pierdut i acea neprihnire pe ca re am dobndit-o rezidii fiind prin botez; n calea vieii noastre, ne-am nti nat prin felurite pcate vemintele albite de Rscumprtorul. Ne-a mai rmas o ap pentru a ne spla: apa pocinei. Ce se va ntmpla cu noi dac vom fi nepstori i fa de aceast splare? Va trebui s ne nfim lui Dumnezeu cu sufletele sluite de pcat - i cumplit va privi El la sufletul spurcat, la focul gheenei l va osndi.

Splai-v, curii-v, tergei rutile din sufletele voastre dinaintea ochilor Mei, prsii-v rutile voastre... i venii s nejudecm. Cu ce se va sfri n
1 Isaac irul, Cuvntul 90.

82

s aceast judecat a lui Dumnezeu - judecata pocinei, la care Dumnezeu l cheam nencetat pe pctos n timpul vieii sale pmnteti? Cnd omul i recunoate pcatele sale, cnd se hotrte s se pociasc i s se ndrepte cu adevrat, Dumnezeu ncheie judecata Sa cu omul prin urmtoarea hotrre:

De vorfi pcatele voastre precum purpura, ca zpada le voi albi; i de vorfi pre cum crmzul, ca lna le voi albi (Is. I, 16-18).
Iar de va fi nepstor cretinul fa de aceast ultim chemare a multmilostivului Dumnezeu, i se vestete din partea Lui pierzania venic. Buntatea lui Dumnezeu, griete Apostolul, te ndeamn la pocin (Rom. II, 4). Dumne zeu vede pcatele tale: cu ndelung-rbdare privete pcatele pe care le faci naintea Lui, la irul de pcate care alctuiete toat viaa ta; El ateapt poc ina ta i totodat las la libera ta voie s alegi mntuirea sau pierzania. i tu foloseti n chip ru buntatea i ndelung-rbdarea lui Dumnezeu! Nu e n tine ndreptare! Trndvia ta este din ce n mai mare! Crete n tine nepsa rea att fa de Dumnezeu, ct i fa de soarta ta venic! Singura ta grij este s-i nmuleti pcatele, adaugi la pcatele de mai nainte pcate noi i ndoi te! Dup nvrtoarea ta i dup inima ta nepocit i aduni mnie n ziua m

niei i artrii dreptei judeci a lui Dumnezeu, care va rsplti fiecruia dup faptele lui: celor ceprin rbdarea n fapta bun caut slav, cinste i nestricciune viaa venic; iar celor ce din ndrjire se mpotrivesc adevrului i se supun nedreptii mnie i urgie, necaz i strmtorare venic peste tot sufletul omului fctor de ru (Rom. II. 5-9). Amin.

Vederea lui Hristos


Vrei s-L vezi pe Hristos? Vino i vezi (In. I, 46), griete Apostolul Lui. Domnul Iisus Hristos a dat fgduin c va rmne cu ucenicii Si pn la sfritul veacului (Mt. XXVIII, 20). El este mpreun cu ei, n Sfnta Evan ghelie i n tainele Bisericii1i nu exist pentru cei care nu cred n Evanghelie: acetia nu-L vd, orbii fiind de necredin. Vrei s-L auzi pe Hristos? El i griete prin Evanghelie. Nu fi nepstor fa de glasul Lui mntuitor: abate-te de la viaa pctoas i ascult cu lua re-aminte nvttura lui Hristos,7 care e viata venic. > Vrei s ti > se arate Hristos? El te nva > cum s-ti > mplineti r ) dorina. > Cel ce are
y i

poruncile Mele i le pzete, acela este cel ce M iubete: iar cel ce M iubete va fi iubit de Tatl Meu, i Eu l voi iubi pe el, i M voi arta lui (In. XIV, 21).
Ai fost nfiat de ctre Dumnezeu prin Taina Sfntului Botez, ai intrat n cea mai strns unire cu Dumnezeu prin Taina Sfintei mprtanii: pstrea z nfierea, pstreaz unirea! Refa prin pocin curia i nnoirea dobndite prin Sfntul Botez, iar unirea cu Dumnezeu hrnete-o prin vieuirea dup Evanghelie i mprtirea ct mai deas cu putin cu Sfintele lui Hristos Tai ne. Rmnei n Mine, i Eu n voi (In. XV, 4), a grit Domnul. Dac pzii poruncile Mele, vei rrr me n iubirea Mea (In. XV, 10). Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (In. VI, 56). Pzete-te de visare, care poate s te fac a-i nchipui c-L vezi pe Dom nul Iisus Hristos, c-L pipi, c-L mbriezi. Aceasta e o joac deart a pre rii de sine pline de trufie! Aceasta este nelare pierztoare!2 Plinete poruncile
1 Sfntul Sfinit Mucenic Petru Damaschinul spune: Hristos este ascuns n Evanghelie. Cel ce voiete s-L afle trebuie s-i vnd tot avutul su i s cumpere Evanghelia, pentru a nu-L afla pe Hristos doar prin citire, ci a-L primi n sine urmtor facndu-se vieuirii Lui n lume. Cel ce II caut pe Hristos, spune Sfntul Maxim, trebuie s-L caute nu doar afar, ci i nluntrul su, adic s fie cu trupul i cu sufletul precum Hristos, far de pcat, pe ct st n puterea omeneasc. Sfntul Petru Damaschinul, cartea nti, cap. Despre cea de-a patra vedere, Dobrotoliubie, voi. 3. 2 Sfinii scriitori de lucrri ascetice numesc acest fel de nelare prere (de sine). Sfntul Ioan Carpatiul definete prerea n urmtorul fel: Prerea e umflarea sufletului de trufie prin slava deart i semeirea n deert a minii, Ioan Carpatiul, cap. 49, Dobrotoliubie, voi. 4. Despre acest fel al nelrii Sfntul Pavel griete: Nimeni s nu v amgeasc pe voi printr-o

Domnului i n chip minunat l vei vedea pe Domnul n tine nsui, n nsu irile tale. Aa L-a vzut pe Domnul n sine Sfntul Apostol Pavel: el cerea de la cretini s aib aceast vedere a lui Hristos; despre cei ce nu o aveau spunea c nc n-au ajuns la starea cuvenit cretinilor. Dac duci via pctoas, i mplineti patimile i totodat socoteti c-L iubeti pe Domnul Iisus Hristos; s tii c te vdete nelat ucenicul Lui cel iubit, care sttea culcat la pieptul Lui la Cina cea de Tain. El spune: Cel ce

zice: L-am cunoscut, ns poruncile Lui nu le pzete, mincinos este i ntru el adevrul nu se afl. Iar cine pzete cuvntul Lui, ntru acela, cu adevrat, dra gostea lui Dumnezeu desvrit este (I In. II, 4-5).
De mplineti voia ta pctoas, clcnd astfel dumnezeietile porunci, Domnul Iisus Hristos te numr cu cei ce nu-L iubesc. Cel ce nu M iubete nu pzete cuvintele Mele (In. XIV, 24). Nu te npusti cu nechibzuin, far s-i fi cercetat cu grij hainele, n zdrene vechi i puturoase, la nunta Fiului lui Dumnezeu, la unirea cu El, chiar dac ai fost chemat, ca oricare cretin, la aceast nunt. Stpnul casei are slugi care i vor lega minile i picioarele i te vor arunca n ntunericul cel mai din afar, strin de Dumnezeu (Mt. XXII, 11-13). Slugile n puterea crora e dat cel care cu obrznicie, necurit prin poc in, umflat de prerea de sine i semeaa cugetare caut dragostea i alte stri duhovniceti nalte - sunt demonii, ngerii aruncai din cer. ntunericul cel mai din afar este orbirea duhului omenesc, starea ptima, trupeasc. Pca tul i duhurile czute domnesc n omul care se afl n aceast stare. Acesta e lipsit de libertate duhovniceasc: minile i picioarele i sunt legate. Legarea minilor i picioarelor nseamn pierderea putinei de a tri n chip bineplcut lui Dumnezeu i a spori duhovnicete. n aceast stare se afl toi nelaii. Din aceast jalnic stare omul iese dndu-i seama n ce rtcire se afl, lep dnd-o, intrnd n mntuitoarea aren a pocinei. Anevoioas e ieirea din nelare. La u st o straj: ua este nchis cu lacte i zvoare grele i trainice; peste ele e pus pecetea prpastiei iadului. Lactele i zvoarele sunt trufia celor aflai > n nelare, > care se ascunde adnc n inim;' iubirea lor de slav deart, care alctuiete pricina cea mai nsemnat a faptelor pe care ei le svresc; frnicia i viclenia, prin care i ascund trufia i iubirea de
prefcut smerenie i nchinare la ngeri, la cele ce n-a vzut cu mndrie umblnd i n deert umflndu'Se de trufie din mintea sa trupeasc (Col. II, 18). Zis-a Sfntul Grigorie Sinaitul: Cei ce vorbesc din gndurile lor, nainte de a le curi au fost amgii de duhul prerii de si ne. Despre unii ca acetia griete parimia: Am vzut om socotindu-se n sine c este nelept, ns mai mult ndejde are nebunul dect acesta (Pilde XXVI, 12), Grigorie Sinaitul, cap. CXXVIII, Dobrotoliubie, voi. 1.

85

slav deart, prin care le pun masca bunelor intenii, smereniei, sfineniei. Pe cetea de nesfrmat e socotirea lucrrilor nelrii drept lucrri ale harului. Poate oare cel ce se afl n nelare, pe trmul minciunii i amgirii, s fie plinitor al poruncilor Iui Hristos, al cror adevr este din Adevrul-Hristos? Cel ce ncuviineaz minciuna, 7 care se desfat de minciun, care si nsuseste > minciuna, care se unete n duh cu minciuna poate s ncuviineze, oare, ade vrul? Nu! Ci l urte, devine vrjmaul i prigonitorul lui nverunat. Vistori nefericii, ce socotii c v-ai petrecut viaa n braele lui Dumne zeu! Care credei c va fi starea voastr atunci cnd v va izbi cuvntul Mn tuitorului: Niciodat nu v-am cunoscutpe voi. Plecai de la Mine, cei ce lucrai frdelegea (Mt. VII, 23). Adevratule prieten n Domnul! Mergi la Domnul Iisus Hristos, apropie-te de El pe calea poruncilor evanghelice; prin acestea cunoate-L; prin m plinirea lor arat-i i dovedete-i dragostea de Domnul Iisus. El nsui Se va arta pe Sine ie - Se va arta n ziua i ceasul de El tiute. Odat cu aceast artare va revrsa n inima ta negrit dragoste fa de El. Dragostea dumne zeiasc nu e un lucru oarecare de-al firii czute: ea este darul Sfntului Duh (Rom. V, 5), trimis numai de Dumnezeu n vasele curite prin pocin, n vasele smereniei i nfrnrii. ncredineaz-te Domnului, nu ie nsui: este cu mult mai de ndejde. El este Ziditorul tu. Cnd ai suferit cderea cea amar, El a luat pentru tine fi rea omeneasc, S-a dat pe Sine nsui la chinuri, i-a vrsat sngele pentru ti ne, i-a dat Dumnezeirea Sa: ce oare nu va mai face pentru tine? Pregtete-te pentru darurile Lui curindu-te: aceasta e lucrarea ta. Amin.
y y y

Despre citirea Evangheliei


Cnd citeti Evanghelia, nu cuta desftri, nu cuta extaze, nu cuta cuge tri sclipitoare: caut s vezi adevrul cel sfnt, singurul infailibil. Nu te mulu mi doar cu citirea neroditoare a Evangheliei; strduiete-te s mplineti porun cile ei, citete-o cu fapta. Evanghelia este cartea vieii i prin via trebuie citit. Nu socoti c din ntmplare cea mai sfnt dintre cri - Tetra-Evanghelia - ncepe cu Evanghelia dup Matei i sfrete cu Evanghelia dup Ioan. Ma tei ne nva mai mult cum s mplinim voia lui Dumnezeu, i poveele lui sunt deosebit de potrivite cu cel ce face primii pai pe calea lui Dumnezeu; Ioan arat chipul unirii dintre Dumnezeu i omul nnoit prin porunci - unire la care pot ajunge doar cei ce au sporit n calea lui Dumnezeu. Deschiznd Sfnta Evanghelie pentru a o citi, adu-i aminte c ea hotr te soarta ta venic. Dup ea vom fi judecai i dup felul n care ne-am po trivit pe pmnt cu ndreptarul ei vom primi fie fericirea venic, fie chinurile venice (In. XII, 48). Dumnezeu i-a descoperit voia unui nevrednic firicel de praf - omul! Car tea n care e nftisat aceast mare si i > > atotsfnt voie se afl n minile tale. Poti y s primeti ori s lepezi voia Ziditorului i Mntuitorului tu, dup cum i pla ce. Viaa ta venic i moartea ta venic sunt n minile tale: judec singur de ct prevedere i nelepciune ai nevoie. Nu te juca cu soarta ta venic! Roag-te Domnului cu inim nfrnt ca s-i descopere minunile ascun se n legea Lui (Ps. CXVIII, 18), care e Evanghelia. Se deschid ochii i se ara t minunata vindecare de pcat a sufletului svrit de Cuvntul lui Dum nezeu. Tmduirea neputinelor trupeti a fost numai dovada tmduirii su fletului - dovad pentru oamenii trupeti, dovad pentru minile orbite prin faptul c s-au robit simurilor (Lc. V, 24). S citeti Evanghelia cu cea mai mare evlavie i luare-aminte. Nimic din ea s nu socoti de mic nsemntate, prea puin vrednic de cercetare. Din oriicare cuvnt al ei iese o raz de lumin. Nepsarea fa de via nseamn moarte. Citind despre leproii, slbnogii, orbii, chiopii, ndrcirii tmduii de Domnul, s te gndeti c sufletul tu, care poart rnile cele de multe feluri ale pcatelor i e nrobit de ctre demoni, se aseamn cu aceti bolnavi. n va din Evanghelie s crezi c Domnul, Care i-a vindecat pe ei, te va vindeca i pe tine dac l vei ruga cu rvn ca s fii vindecat. 87

S dobndeti o stare a sufletului care s te ajute n primirea vindecrii; iar vindecarea sunt n stare s o primeasc cei care i-au recunoscut pctoenia i sunt gata s o prseasc (In. IX, 39,41). Dreptului mndru - adic pctosului care nu-i vede pctoenia sa - Mntuitorul nu i este de folos (Mt. IX, 13). Vederea pcatelor, vederea cderii n care se afl tot neamul omenesc, e un dar deosebit al lui Dumnezeu. Cere s capei acest dar i vei pricepe mai uor cartea Doctorului Ceresc, Evanghelia. Strduiete-te s-i nsueti Evanghelia cu mintea i cu inima, nct min tea ta, ca s zic aa, s pluteasc n ea, s triasc n ea: atunci i lucrarea ta cu nlesnire va deveni lucrare evanghelic. Poi s reueti asta citind cu evlavie, cercetnd cu dinoadinsul Evanghelia. Preacuviosul Pahomie cel Mare, unul din cei mai vestii prini ai vremuri lor vechi, tia pe dinafar Sfnta Evanghelie i socotea, prin descoperire dum nezeiasc, nvarea ei pe dinafar drept o ndatorire de cpti a ucenicilor si. Astfel, Evanghelia i nsoea pe acetia pretutindeni, cluzindu-i nencetat1. i de ce n vremurile de acum dasclul cretin nu ar mpodobi inerea de minte a copilului nevinovat cu Evanghelia, n loc s-o murdreasc prin nv area fabulelor lui Esop i a altor nimicuri? Ce fericire, ce bogie este ntiprirea Evangheliei n minte! N u pot fi pre vzute ntorsturile sorii i necazurile ce pot s ni se ntmple de-a lungul vie ii pmnteti. Evanghelia, odat ntiprit n minte, poate fi spus de cel orb, pe osndit l nsoete n temni, vorbete n arin cu plugarul, cluzete pe negustor la trg, veselete pe cel bolnav n vremea chinuitoarei lipse de somn i a grelei singurti. Nu cuteza s tlcuieti tu nsui Evanghelia i celelalte cri ale Sfintei Scripturi. Scriptura a fost ntocmit de ctre sfinii prooroci i apostoli - n tocmit nu dup bunul plac, ci din insuflarea Sfntului Duh (II Pt. I, 21). Aadar, cum s nu fie o nebunie tlcuirea ei dup bunul plac? Sfntul Duh, Care a grit prin prooroci i apostoli Cuvntul lui Dumne zeu, l-a tlcuit prin Sfinii Prini. Att Cuvntul lui Dumnezeu, ct i tlcu irea lui sunt dar al Sfntului Duh. Numai aceast tlcuire o primete Sfnta Biseric Ortodox! Numai aceast tlcuire o primesc adevraii ei fii! Cel care tlcuiete dup bunul plac Evanghelia i ntreaga Scriptur leap d prin aceasta tlcuirea ei de ctre Sfinii Prini, de ctre Sfntul Duh. Cel care leapd tlcuirea Scripturii de ctre Sfntul Duh leapd, far nici o n doial, nsi Sfnta Scriptur.
' Viaa lui Pahomie cel Mare, Vies des Peres des deserts d' Orient, par R.P. Michel-Ange Manin. tia Evanghelia pe dinafar i Sfntul Tihon de Zadonsk.

88

i cuvntul lui Dumnezeu, cuvntul mntuirii, se face pentru cei ce l tlcuiesc cu obrznicie mireasm spre moarte, sabie cu dou tiuri cu care ace tia se junghie pe sine spre venic pieire (II Pt. III, 16; II Cor. II, 15, 16). Cu aceast sabie s-au omort pe veci Arie, Nestorie, Eutihie i ali eretici care prin tlcuirea dup bunul plac i cu obrznicie a Scripturii au czut n hul.

La cine voi cuta, dac nu la cel smerit i blnd, care tremur de cuvintele Mele? (Is. LXVI, 2), zice Domnul. Aa s fii fa de Evanghelie i de Domnul,
Care este n ea. Prsete viaa pctoas, prsete mptimirile i desftrile pmnteti, leapd-te de sufletul tu: atunci Evanghelia i va fi la ndemn i lesne de ptruns. Cel ce-i urte sufletul n lumea aceasta, a grit Domnul sufletul pentru care, de la cdere ncoace, iubirea de pcat s-a fcut o a doua fire, s-a fcut n si viaa sa - l va pstra pentru viaa venic (In. XII, 25). Pentru cel ce iu bete sufletul su, pentru cel care nu se hotrte s se lepede de sine, Evan ghelia rmne nchis: acesta citete litera, ns cuvntul vieii, fiind duh, r mne acoperit de ochii lui printr-un vl cu neputin de ptruns. Cnd Domnul era pe pmnt cu trupul Su cel preasfnt, muli L-au v zut i totodat nu L-au vzut. Ce folos dac omul vede cu ochii trupeti, pe care-i au si > dobitoacele, dar nu vede f nimic cu ochii sufletului, cu mintea * i cu inima? i n vremea de acum sunt muli care citesc Evanghelia i totodat nu o citesc niciodat, nu o cunosc deloc. Evanghelia, a zis un oarecare preacuvios sihastru, se citete cu mintea curat i se pricepe dup msura mplinirii poruncilor cu fapta. ns ptrunderea desvrit a Evangheliei nu poate fi atins prin sforrile omeneti: ea este dar al lui Hristos1. Duhul Sfnt, slluindu-se n adevratul i credinciosul Su slujitor, l fa ce i desvrit cititor i adevrat plinitor al Evangheliei. Evanghelia zugrvete nsuirile omului nou, care e Domnul din ceruri (I Cor. XV, 48). Acest om nou este Dumnezeu dup fire. Pe oamenii din snta Lui seminie, care cred n El i se preschimb dup asemnarea Lui, El i face dumnezei prin har Voi, ce v tvlii n balta cea puturoas i murdar a pcatelor i aflai n aceasta desftare, ridicai capetele voastre, privii la cerul curat: acolo este locul vostru! Dumnezeu v d cinstea de a fi dumnezei; voi, lepdnd aceast cin ste, v alegei cinstea dobitoacelor - i nc a celor mai necurate. Venii-v n fire! Prsii balta cea ru-mirositoare; curii-v prin mrturisirea pcatelor; splai-v prin lacrimi de pocin; mpodobii-v cu lacrimile duhului nfrnt; urcai la cer! Acolo v cheam Evanghelia. Ct avei lumina - Evanghelia, n ca re e ascuns Hristos - credei n lumin, ca s fii fii ai luminii (In. XII, 36).
1 Preacuviosul Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc, Dobrotoliubie, voi. 1.

>

89

Despre citirea Sfinilor Prini


Tovriile i societatea au o mare nrurire asupra omului. Tovria i apropierea unui nvat aduce mult tiin, a unui poet - multe gnduri i simiri nalte, a unui cltor - multe cunotine despre rile strine, despre obiceiurile i datinile altor popoare. E limpede: tovria i apropierea sfini lor aduc sfinenie. Cu cel cuvios, cuvios veifi, i cu brbatul nevinovat nevino vat veifi, i cu cel ales - ales veifi (Ps. XVII, 26, 27). F cunotin cu sfinii nc de pe acum, din vremea vieii pmnteti, pe care Scriptura nici mcar nu o numete via, ci pribegie. Vrei ca n cer s te numeri n obtea lor, vrei s fii prta al fericirii lor? F-te prta al lor nc de pe acum. Cnd vei iei din casa trupului, te vor primi la ei ca pe un cunoscut, ca pe un prieten (Lc. XVI, 9). N u este prietenie mai apropiat, nu este legtur mai strns dect legtura unirii n cuget, a unirii n simiri, a unirii n eluri (I Cor. I, 10). Insuete-i gndirea i duhul Sfinilor Prini prin citirea scrierilor lor. Sfinii Prini au atins elul: mntuirea. i tu vei atinge acest el prin mersul firesc al lucrurilor. Fiind ntr-un cuget i ntr-un suflet cu Sfinii Prini, te vei mntui. Cerul i-a primit pe Sfinii Prinii n fericitele sale snuri. Prin acest fapt, el a dat mrturie c gndurile, simirile i faptele Sfinilor Prini i sunt pl cute. Sfinii Prini i-au zugrvit gndurile, inima i lucrarea n scrierile lor. Asta nseamn c scrierile Prinilor sunt cluz nertcit ctre cer, mrtu risit de cerul nsui. Toate scrierile Sfinilor Prini > > sunt alctuite sub insuflarea sau nrurirea Sfntului Duh. Minunat este conglsuirea lor, minunat este ungerea lor de sus! Cel care se cluzete dup ele are drept cluz, fr ndoial, pe Duhul Sfnt. Toate apele pmntului se revars n ocean i poate c oceanul este izvorul tuturor apelor pmntului. Toate scrierile Prinilor se reunesc n Evanghelie, toate amintesc de ea, ca s ne nvee a mplini ntocmai poruncile Domnului nostru Iisus Hristos; izvorul i sfritul lor, al tuturor, e Sfnta Evanghelie. Sfinii Prini ne nva cum s ne apropiem de Evanghelie, cum s-o citim, cum s o nelegem aa cum trebuie, ce ajut i ce mpiedic nelegerea ei i ca 90

atare, la nceput, citete mai mult scrierile Sfinilor Prini; iar dup ce acestea te vor nva cum s citeti Evanghelia, citete cu precdere Evanghelia. S nu socoi c-i e de ajuns numai citirea Evangheliei, far citirea Sfini lor Prini! Acesta e un gnd trufa, primejdios. Mai bine s te aduc la Evan ghelie Sfinii Prini ca pe un fiu iubit, ce a fost pregtit pentru aceasta prin scrierile lor. Muli, toi care i-au lepdat nebunete i cu trufie pe Sfinii Prini, care s-au apropiat nemijlocit, cu ndrzneal oarb, cu minte i inim necurate de Evanghelie, au czut n rtcire pierztoare. Pe acetia i-a lepdat Evanghelia: ea i ngduie la sine numai pe cei smerii. Citirea crilor Prinilor e maica i mprteasa tuturor virtuilor. Din ci tirea crilor Prinilor deprindem adevrata nelegere a Sfintei Scripturi, cre dina dreapt, vieuirea dup ndreptarul poruncilor evanghelice, adnca cin stire pe care se cuvine s o avem fa de ele: ntr-un cuvnt, mntuirea i de svrirea cretin. ) j Dup ce povuitorii duhovniceti s-au mpuinat, citirea scrierilor Prini lor a devenit cluza de cpetenie pentru cei ce doresc s se mntuiasc i chiar s ating desvrirea cretin1. Crile Sfinilor Prini, aa cum spune unul dintre ei, asemenea sunt unei oglinzi: privind n ele cu luare-aminte i ades, sufletul poate s-i vad toate neajunsurile. Iari: aceste cri asemenea sunt unui loc plin de leacuri; n el, sufletul poate s afle doctoria mntuitoare pentru fiecare dintre bolile sale. Grit-a Sfntul Epifanie al Ciprului: i singur vederea crilor cretineti mai pregettori spre pcat ne face pe noi i ctre dreptate ne ndeamn s ne ridicm. Pe Sfinii Prini trebuie s-i citim cu rvn, cu luare-aminte i n chip sta tornic: vrjmaul nostru nevzut, care urte glasul adeverinei (Pilde XI, 15), urte acest glas mai ales cnd el vine din partea Sfinilor Prini. Acest glas d n vileag meteugurile vrjmaului nostru, viclenia lui, descoper curse le lui, felul n care lucreaz el: drept aceea, vrjmaul se narmeaz mpotriva citirii Sfinilor Prini prin felurite cugetri trufae i hulitoare; se strduiete s-l arunce pe nevoitor n vrtejul grijilor dearte, ca s-l abat de la citirea cea mntuitoare, l lupt prin trndvie, plictiseal, uitare. Din acest rzboi m potriva citirii Sfinilor Prini trebuie s ne dm seama ct de mntuitoare ar m este ea pentru noi i ct o urte vrjmaul. Fiecare s citeasc din Sfinii Prini ceea ce se potrivete cu felul su de via. Pustnicul s-i citeasc pe Prinii care au scris despre linitire; monahul
1 Preacuviosul Nil Sorski, Pravila.

91

care vieuiete n chinovie, pe Prinii care au scris povuiri pentru viaa chinovial; cretinul care triete n lume, pe Sfinii Prini ce i-au rostit pove ele pentru tot cretinul ndeobte. Fiecare, n orice tagm s-ar afla, s culeag belug de povuire din scrierile Prinilor. Este neaprat trebuincioas citirea potrivit cu felul de via al fiecruia. Altminteri, ne vom umple de gnduri chiar dac sfinte, ns de nemplinit cu fapta, care strnesc o lucrare neroditoare doar n nchipuiri i n dorine; fap tele cucerniciei care se potrivesc cu felul tu de via i vor scpa din mini. Pe lng faptul c vei deveni un vistor sterp, gndurile tale, aflndu-se n ne ncetat mpotrivire cu faptele, negreit vor nate tulburare n mintea ta, iar n purtarea ta, nehotrre; iar aceast tulburare i aceast nehotrre sunt ap stoare i vtmtoare pentru tine nsui i pentru cei din jurul tu. Necitind dup rnduiala cuvenit Sfnta Scriptur i pe Sfinii Prini, lesne te poi abate de la calea mntuitoare n hiuri de netrecut i prpstii adnci, ceea ce s-a i ntmplat cu muli. Amin.

ofQlo
Despre pzirea de crile care cuprind nvturi mincinoase
Iari ti aduc, fiu credincios al Bisericii de Rsrit, cuvnt de sfat nemincinos si Prini. De la ) bun. Acest cuvnt nu e al meu: este cuvntul Sfinilor i i ei vin toate sfaturile mele. Pzete-i mintea i inima de nvtura mincinoas. Nu vorbi despre cre tinism cu oameni molipsii de nvturi mincinoase; nu citi cri despre cre tinism scrise de dascli mincinoi. Adevrul se afl n tovria Duhului Sfnt: El este Duhul Adevrului. Minciuna o nsoete i o ajut duhul diavolului, care este minciun i printele minciunii. Cel ce citete crile dasclilor mincinoi intr negreit n prtie cu duhul
i i '

viclean i ntunecat al minciunii. Lucrul acesta s nu i se par ciudat i de ne crezut: aa spun rspicat lumintorii Bisericii, Sfinii Prini1. Dac n mintea si j sufletul tu nu este scris nimic, 7 Adevrul si i Duhul s scrie n ele poruncile lui Dumnezeu i nvtura Lui duhovniceasc. De i-ai ngduit a-i mzgli de tot tablele sufletului cu felurite cugete i ntipriri neduhovniceti, far a lua aminte cu nelepciune i fereal: Cine e scriitorul, ce scrie el?, cur cele scrise de scriitori strini, cur prin poc in i lepdarea a tot ce este mpotrivitor de Dumnezeu. S scrie pe tablele tale doar degetul lui Dumnezeu. Pregtete pentru acest scriitor minte i inim curat, vieuind cu evlavie i ntreag nelepciune: atunci, rugndu-te tu i citind sfinitele cri, pe nebgate de seam i n chip tainic se va scrie pe tablele sufletului tu legea Duhului.
Nimeni s nu citeasc , a spus Sfinitul Mucenic Petru Damaschinul, cele ce nu slujesc spre a bineplcea lui Dumnezeu; iar dac a i citit vreodat ntru necunotin, s se nevoiasc degrab a terge amintirea lor prin citirea Dumnezeietilor Scripturi, iar dintre acestea a celor care l ajut cel mai mult la mntuirea sufletului, dup starea la care a ajuns... Iar dintre cele potrivnice acestora nimic s nu citeasc. Ce trebuin este a primi duh necurat n loc de Duh Sfnt? Fiindc omul primete nsuirea cuvntului cu care se ndeletnicete, chiar dac cei necercai nu vd acest lucru aa cum l vd cei care au cercare duhovniceasc. Sfntul Petru Damaschinul, Cartea nti, cap. Despre dreapta socotin .

93

Nu-i este ngduit s citeti alte cri despre religie dect cele scrise de c tre Sfinii Prini ai Bisericii Soborniceti a Rsritului. Acest lucru l cere Biserica de Rsrit de la fii si1. Iar dac gndeti altfel i socoi porunca Bisericii mai puin ntemeiat de ct socotina ta i a celorlali de un cuget cu tine, atunci nu mai eti fiu al Bi sericii, ci judector al ei. M numeti mrginit, neluminat ndeajuns, rigorist? Las-m n mrgi nirea i n celelelalte neajunsuri ale mele: voiesc mai bine a rmne, cu toa te aceste neajunsuri, fiu al Bisericii de Rsrit, dect ca, avnd toate prutele caliti, s m fac mai detept dect ea i, ca atare, s-mi ngdui a nu-i da as cultare i a m despri de ea. Adevrailor fii ai Bisericii de Rsrit le va face plcere glasul meu. Acetia tiu c cel care voiete a primi nelepciunea cereasc trebuie s lepe de nelepciunea sa pmnteasc, orict de mare ar fi ea, s o lase deoparte, s o taie, s-o recunoasc drept nebunie, aa cum este ea de fapt (I Cor. III, 19). nelepciunea pmnteasc este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu: ea le gii lui Dumnezeu nu se supune i nici nu poate (Rom. VIII, 7). Dintru nce put aceasta este firea ei; aa va i rmne pn ce va lua sfrit, cnd pmn tul i lucrurile de pe dnsul, iar dimpreun cu ele i nelepciunea pmnteas c, vor arde (II Pt. III, 10). Sfnta Biseric ngduie citirea crilor eretice numai acelor mdulare ale sale care au mintea i simirile inimii vindecate i luminate de Sfntul Duh, care pot deosebi ntotdeauna ntre adevratul bine i rul ce se preface a fi bi ne i se ascunde sub chipul adevrului. Marii bineplcui ai lui Dumnezeu, care au cunoscut neputina cea de ob te > a tuturor oamenilor,7 s-au nfricoat > de otrava eresului si > a minciunii. Ca atare, ei au fugit cu toat rvna de mpreun-vorbirile cu oamenii molipsii de nvturile cele mincinoase i de citirea crilor eretice2. Avnd naintea ochi lor cderea preanvatului Origen, a lui Arie cel iscusit n certuri, a lui Nestorie cel bun de gur i a altor bogai n nelepciunea acestei lumi, ce au pierit din pricina ndjduirii n sine i a prerii de sine, ei au cutat mntuirea i au aflat-o n fuga de nvturile mincinoase, n ascultarea fa de Biseric pn si > n amnuntele cele mai subiri. > Pstorii i dasclii cei purttori de Duh i sfini ai Bisericii nu citeau scrie rile ereticilor celor hulitori de Dumnezeu dect silii de nevoia de nenlturat a ntregii obti cretine. Prin cuvntul lor plin de putere, cuvnt duhovnicesc,
> > f

1 Svrindu-se Taina Mrturisirii, se cuvine a fi ntrebat cel ce se pociete: nu a citit cumva cri eretice? , Molitfelnic. 2 Viaa lui Pahomie, Patr&JogiaeTomus LXXIII, cap. XLIV.

94

ei au nfierat rtcirile, au vestit tuturor fiilor Bisericii primejdia ascuns n scrierile eretice sub numele frumoase ale sfineniei si ) evlaviei. Eu i cu tine ns trebuie s ne pzim neaprat de citirea crilor alctuite de dascli mincinoi. Oricine a scris despre Hristos, despre credina i duhovnicia cretin far s fie mdular al Bisericii de Rsrit, singura sfnt, poart numele de dascl mincinos. Spune-mi, cum este cu putin s-i ngdui a citi oriice carte, cnd fieca re carte pe care o citeti te poart ncotro voiete, te nduplec s crezi n tot lucrul pentru care i face trebuin ncuviinarea ta, s te lepezi de tot ce are ea nevoie s lepezi? Experiena arat ct de pierztoare sunt urmrile citirii far dreapt-socotin. Printre fiii Bisericii de Rsrit cte idei despre cretinism nu putem ntlni din cele mai tulburi, mai greite, mai potrivnice nvturii Bisericii, mai defi mtoare ale acestei sfinte nvaturi, idei nsuite prin citirea crilor eretice! Nu te mhni, prietene, pentru prentmpinrile mele, care sunt insuflate de faptul c i doresc binele cel adevrat. Tatl, mama, dasclul bun nu se nfrico eaz, oare, pentru pruncul nevinovat i far experien, atunci cnd el vrea s intre ntr-o camer unde printre lucruri bune de mncat se afl otrav mult? Moartea sufletului e mai de plns dect moartea trupeasc: trupul mort are s nvieze i adeseori moartea trupului se face pricin de via sufletului; dim potriv, sufletul omort de ru este jertfa a morii venice, iar el poate fi omo rt de orice gnd care cuprinde vreun fel de hul mpotriva lui Dumnezeu, pe care cei netiutori nu-1 bag nicidecum de seam. Vafio vreme, a proorocit Sfntul Apostol, cnd nvtura cea sntoas nu

o vorprimi, ci dup poftele lor i vor alege lorui nvtori s le rsfee auzul, i de la adevr i ntoarce auzul, iar ctre basme se vor pleca (II Tim. IV, 3-4).
Nu te lsa nelat de titlurile rsuntoare ale crilor care fgduiesc s-i n vee desvrirea cretin pe cei ce nc au nevoie de hrana pruncilor; nu te lsa nelat nici de podoaba cea din afar a crii, de vioiciunea, puterea, fru museea stilului, nici de faptul c autorul ar fi, pasmite, sfnt, care i-a dove dit sfinenia prin numeroase minuni (aluzie, probabil, la sfinii apuseni ca Francisc din Assisi - n. tr.). nvtura mincinoas nu se d napoi de la nici o nscocire, de la nici o nelciune ca s dea basmelor sale nfiarea adevrului i astfel s otrveas c mai lesne sufletul cu ele. nvtura mincinoas este deja, n sine, nelare. Ea amgete, nainte de cititor, pe scriitor (II Tim. III, 13). Semnul dup care recunoatem c o carte e cu adevrat folositoare de su flet este c a fost scris de un sfnt scriitor, mdular al Bisericii de Rsrit, n cuviinat i recunoscut de Sfnta Biseric. Amin. 95

Adevr i duh
Nu te lsa nelat de prerea de sine i de nvtura celor care, nelai de prerea de sine, dispreuind adevrul Bisericii i dumnezeiasca Descoperire, spun sus i tare c adevrul poate s vorbeasc n tine far sunetele cuvntului i s te povuiasc el nsui printr-o oarecare lucrare nehotrnicit i tulbure. Aceasta este o nvtur a minciunii i a celor de aproape ai ei1. Semnele nvturii mincinoase: ntunecimea, lipsa de limpezime, prerea2 i ceea ce urmeaz lor: desftarea vistoare a sngelui i a nervilor pe care le nasc ele. Aceast desftare se dobndete n urma lucrrii perfide a slavei de arte si > ) iubirii de desftri. Omenirea czut se apropie de sfntul adevr prin credin: alt cale c tre acesta nu e. Credina e din auzire, iar auzirea din cuvntul lui Dumnezeu (Rom. X, 17), ne nva Apostolul. Cuvntul lui Dumnezeu este adevrul (In. XVII, 7); poruncile evanghelice sunt adevrul (Ps. CXVIII, 86) i tot omul este mincinos (Ps. CXV, 2). Toate aceste lucruri sunt mrturisite de Dumnezeiasca Scriptur. Aadar, cum crezi c din ceea ce este minciun vei auzi glasul Sfntului Adevr? Vrei s-l auzi, vrei s auzi glasul duhovnicesc al Sfntului Adevr? nva s citeti Sfnta Evanghelie: de la ea vei auzi adevrul, n ea vei vedea adevrul. Adevrul i va descoperi cderea ta i legturile minciunii, legturile amgirii de sine cu care este legat n chip nevzut sufletul fiecrui om nennoit de D u hul Sfnt. ti ruine s mrturiseti, > e> j 7 trufa j czut, ' trufa ) n nssi > cderea ta, * c trebuie s caui adevrul n afara ta, c intrarea lui n tine se face prin auz i prin celelalte simiri trupeti! Acesta ns e adevrul de netgduit, care d pe fa ct de adnc e cderea noastr. Att de adnc, att de grozav e cderea noastr, c pentru a ne scoate din prpastia pierzrii Dumnezeu-Cuvntul a luat asupr-i firea omeneasc pen tru ca oamenii s devin din ucenici ai diavolului i ai minciunii ucenici ai lui Dumnezeu i ai Adevrului, s fie slobozii prin mijlocirea Cuvntului i Du
1 Precum Thomas de Kempis cu Urmarea lui Hristos, vezi cartea I, cap. 3; cartea III, cap. 2. 2 Am spus mai sus c aa este numit de ctre Sfinii Prini un anumit fel de nelare de sine, drept care pstrm i noi aceast numire.

96

hului Adevrului din robia pcatului i s fie nvai tot adevrul (In. VIII, 31, 32; cf. In. XVI, 13). Att suntem de grosolani i robii simurilor, nct a fost nevoie ca Sfn tul Adevr s se lase perceput de simurile noastre trupeti; au fost de trebu in nu doar sunetele cuvntului, ci i tmduirile celor neputincioi, semnele simite svrite asupra apelor, pomilor, pinilor, ca noi, ncredinai de ochii cei trupeti, s putem vedea ct de ct Adevrul. Pn-ntr-atta s-au ntunecat ochii notri > cei sufletesti! > Dac nu vei vedea semne i minuni, nu vei crede (In. IV, 48), i-a dojenit Domnul pe oamenii cei robii simurilor, care cereau de la El tmduire tru pului i nici nu bnuiau mcar c sufletele lor se aflau ntr-o stare de boal mult mai cumplit i, ca atare, aveau mult mai mare nevoie dect trupul de tmduire i de Doctorul cel ceresc. Si c semnele vzute cu ochii > omul a recunoscut naintea fetei Domnului > cei trupeti l-au adus la credin, l-au fcut s vad cu mintea. tim, i-a grit el Domnului, c de la Dumnezeu ai venit nvtor; c nimeni nu poate face aces te minuni pe care lefaci tu, dac nu este Dumnezeu cu el (In. III, 2). Iar omul acela avea crturrie pmnteasc. Muli L-au vzut cu ochii pe Mntuitorul, au vzut stpnirea Lui cea dumnezeiasc asupra ntregii fpturi n multele Lui minuni; muli au auzit cu urechile sfnta Lui nvtur, i-au auzit pe nii demonii mrturisind despre El; dar nu L-au cunoscut, L-au urt, au cutezat cea mai ngrozitoare dintre f rdelegi: uciderea de Dumnezeu. Att de adnc, att de cumplit este cderea noastr, ntunecarea noastr. E ndeajuns s citeti un singur capitol din Evanghelie ca s-i dai seama c Dumnezeu e Cel ce vorbete n ea. Tu ai cuvintele vieii venice, Doamne i Dumnezeul nostru, Ce Te-ai artat nou n chip smerit de om, i am crezut i am cunoscut c Tu eti Hristosul, Fiul Dumnezeului Celui Viu (In. VI, 68, 69). Vestete Cel ce este nsui Adevrul: De vei rmne n cuvntul Meu, sun

tei cu adevrat ucenici ai Mei; i vei cunoate adevrul, iar adevrul v vaface slobozi (In. VIII, 31, 32). Cerceteaz Evanghelia i-i va gri ie din ea adev
rul neprefcut i sfnt. Adevrul poate gri i nluntrul omului. Cnd ns? Atunci cnd omul se mbrac, dup cuvntul Mntuitorului, cu putere de sus (Lc. XXIV, 49): cnd va veni Acela, Duhul Adevrului, v va povui la tot adevrul (In. XVI, 13). Iar dac nainte de venirea vdit a Sfntului Duh - care e partea sfinilor lui Dumnezeu - va socoti cineva c aude nluntrul su adevrul care grie te, acela nu face altceva dect s-i lingueasc trufia, acela se nal; el va auzi mai degrab glasul celui ce a grit n rai: veifi ca nite dumnezei (Fac. III, 5). i acest glas i se va prea glasul adevrului! 97

A cunoate adevrul din Evanghelie i din Sfinii Prini, a te mprti prin citire de Sfntul Duh, Care triete n Evanghelie i Sfinii Prini, aceas ta e o mare fericire. De fericirea cea mai nalt, de fericirea de a cunoate > adevrul de la Insusi > Preasfntul Duh eu nu sunt vrednic! Nu sunt n stare de acest lucru! Nu sunt n stare s o pstrez: vasul meu nu este pregtit, nu-i terminat i nu e ntrit. Vinul Duhului, dac ar fi vrsat n el, l-ar sparge i s-ar vrsa (Mt. IX, 17) - i de aceea, Atotbunul meu Domn, crund neputina mea, ndelung rabd n ce m privete (Lc. XVIII, 7) i nu-mi d spre mncare hran duhovniceasc tare (I Cor. III, 2). Sutaul s-a recunoscut pe sine nevrednic a-L primi pe Domnul n casa sa, i a cerut s vin n acea cas cuvntul cel atotputernic al Domnului i s-i tmduiasc sluga. Cuvntul a venit; semnul s-a svrit, tmduirea slugii s-a nfptuit. Domnul a ludat credina i smerenia sutaului (Mt. VIII, 5-13). Grit-au fiii lui Israel ctre sfntul lor mai-mare i legiuitor, grit-au din dreapt nelegere a mririi dumnezeirii, din nelegerea pe care o nate n om cunoaterea i recunoaterea nimicniciei omeneti: Vorbete tu cu noi, i s nu vorbeasc Dumnezeu cu noi, ca s nu murim! (Ieire XX, 19). Aceste cuvinte smerite i mntuitoare sunt proprii oricrui cretin adevrat: prin aceast che zie a inimii, cretinul se pzete de moartea sufleteasc cu care i doboar pe cei aflai n nelare de sine trufia si obrznicia lor. Asa face adevratul cretin, acest israelitean duhovnicesc; cel aflat n nelare de sine strig, dimpotriv, cuprins de exaltare: Fiii lui Israel au grit oarecnd prin Moise: Vorbete tu cu noi i vom asculta; s nu vorbeasc Dumnezeu cu noi, ca s nu murim. Nu aa, Doamne, nu aa Te rog eu! S nu-mi vorbeasc Moise ori altul din prooroci: vorbete-mi Tu, Doamne Dumnezeule, Care dai insuflare tuturor proorocilor. Tu singur, fr ei, m poi nva n chip desvrit 1. Nevrednic de Domnul, nevrednic a-I urma este acela care-i cu totul n spurcciuni i necurii, dar prin prerea sa prosteasc, trufaa, vistoare socoate c se afl n braele Preacuratului, Preasfntului Domn, socoate c-L are n sine i vorbete cu El cum ar vorbi cu un prieten2.
> t t

Dumnezeu Cel Ce Se proslvete n sfatul sfinilor, mare i nfricoat estepes te toi cei dimprejurul Lui (Ps. LXXXVTII, 8), spune Scriptura; El e nfricoat
chiar pentru cele mai nalte dintre puterile cereti. Serafimii cei cu ase aripi plutesc n jurul scaunului Su, cuprini de extaz i spaim din pricina mririi lui Dumnezeu rostesc slavoslovie necurmat, cu aripile de foc i acoper fee
1 Urmarea lui Hristos, cartea III, cap. 2. 2 Urmarea lui Hristos, cartea III, cap. 1.

98

le de foc: d mrturie vztorul tainelor Isaia (Is. VI). Omule, acoper-te cu cernic cu smerenia! Destul, destul e dac adevrul, Cuvntul lui Dumnezeu, se va pogor n ca sa sufletului prin mijlocirea citirii sau auzirii i va tmdui sluga, adic pe ti ne, care te afli nc la vrsta prunceasc fa de Hristos, chiar dac poate eti, dup vrsta trupeasc, deja mpodobit cu crunteile. Nu este alt cale de a ajunge la adevr! Cum vor crede n Acela de Care nu

au auzit? i cum vor auzi, dac n-au propovduitor? Credina este din auzire, iar auzirea prin cuvntul lui Dumnezeu (Rom. X, 14, 17). Au tcut orga
nele vii ale Sfntului Duh: propovduiete adevrul Scriptura rostit de Du hul Sfnt. Fiu credincios al Bisericii de Rsrit! Ascult un sfat prietenesc, un sfat mntuitor. Vrei s cunoti temeinic calea lui Dumnezeu, s mergi pe aceast cale spre mntuirea venic? nva sfntul adevr din Sfnta Scriptur, mai ales din Noul Testament si scrierile Sfinilor Prini. Cu aceast ndeletnicire trebuie s uneti neaprat i curia vieii, fiindc numai inimile curate l pot vedea pe Dumnezeu. Atunci vei deveni, la vremea cuvenit, n msura tiut de Dumnezeu i plcut Lui, ucenic iubit al Sfntului Adevr, prta nedes prit de El, povuit de El, al Sfntului Duh. Amin.
t i i

Despre iubirea de aproapele


Ce poate fi mai minunat, mai desftat dect dragostea de aproapele? A iubi e o fericire, a ur e un chin. Toat Legea i proorocii stau n iubirea ctre Dumnezeu i ctre aproape le (Mt. XXII, 40). Iubirea de aproapele e calea care duce la iubirea de Dumnezeu, cci Hris tos a binevoit a Se mbrca tainic n fiecare aproape al nostru, iar n Hristos e Dumnezeu (I Ioan). S nu crezi, preaiubite frate, c porunca iubirii de aproapele a fost prea apro piat firii noastre czute: porunca e duhovniceasc, iar pe inima noastr au pus stpnire trupul i sngele; porunca este nou, iar inima noastr - veche. Iubirea noastr fireasc a fost vtmat de cdere; ea trebuie omort Hristos o poruncete - pentru a putea agonisi din Evanghelie iubire sfnt c tre aproapele, iubire n Hristos. Insusirile omului nou trebuie s fie toate noi; nici o nsusire ) > veche nu i se potrivete. naintea Evangheliei nu are nici un pre iubirea izvort din micarea snge lui i din simirile trupeti; i ce pre poate s aib aceasta, atunci cnd ea jur, cu sngele aprins, s-i pun sufletul pentru Domnul, iar peste cteva ceasuri, atunci cnd sngele s-a rcit, se jur c nu-L cunoate? (Mt. XXVI, 33, 35, 74). Evanghelia leapd iubirea ce atrn de micarea sngelui, de simirile inimii trupeti. Ea spune: nu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; n-am venit s

aduc pace, ci sabie: cci am venit s despartpefiu de tatl su, pefiic de mama sa i pe nor de soacra sa. i dumanii omului vorfi casnicii lui (Mt. X, 34, 35, 36).
Cderea a supus inima stpnirii sngelui i, prin mijlocirea sngelui, dom niei stpnitorului acestui veac. Evanghelia slobozete inima din aceast robie, din aceast silnicie i o aduce sub cluzirea Sfntului Duh. Sfntul Duh ne nva s-l iubim pe aproapele n chip sfnt. Iubirea aprins, hrnit de Duhul Sfnt este foc. Prin acest foc se stinge fo cul iubirii fireti, trupeti, stricate de cderea n pcat (Scara, Cuvntul XV, cap. 3). Cel ce spune c poate avea amndou aceste iubiri se amgete pe sine n sui, a spus Sfntul Ioan Scrarul (Cuvntul III, cap. 16). 100

n ce cdere se afl firea noastr! Cel ce prin fire e n stare a-i iubi cu aprin dere aproapele trebuie s-i dea o silin neobinuit pentru a-1 iubi aa cum poruncete Evanghelia. Cea mai nflcrat iubire fireasc se preface cu uurin n dezgust, n ur nempcat (II mp. XIII, 15). Oamenii i-au artat dragostea cea fireasc i cu pumnalul. Ce plin de rni este iubirea noastr cea fireasc! Ce ran adnc e pe tru pul ei mptimirea! Inima stpnit de mptimire e gata de orice nedreptate, de oriice nelegiuire, numai de i-ar ndestula iubirea ei bolnvicioas.

Cntarul strmb e urciune naintea Domnului, iar cntrirea dreapt este plcut Lui (Pilde XI, 1).
Iubirea fireasc aduce doar cele pmnteti celui iubit al su; la cele cereti nici nu gndete. Ea se rzvrtete mpotriva Cerului i a Duhului Sfnt, pentru c Duhul cere rstignirea trupului. Ea se rzvrtete mpotriva Cerului i a Duhului Sfnt, pentru c se gsete sub crmuirea Duhului viclean, duhului necurat i pierdut. S ne apropiem de Evanghelie, preaiubite frate, s ne privim n oglinda ei! Privindu-ne n ea, s lepdm hainele cele vechi n care ne-a mbrcat cderea i s ne mpodobim cu vemntul cel nou pe care ni l-a gtit Dumnezeu. Vemntul cel nou e Hristos. Ci y i n Hristos v-ati > botezat, ' n Hristos v-ati > i mbrcat (Gal. III, 27). Vemntul cel nou este Duhul Sfnt. V vei mbrca cu putere de sus (Lc. XXIV, 49), a grit Domnul despre acest vemnt. Cretinii se mbrac n nsuirile lui Hristos, prin lucrarea Atotbunului Duh. Pentru cretin e cu putin s mbrace acest vemnt. Imbrcai-v n Dom nul nostru Iisus Hristos, i grija de trup s nu ofacei sprepofte (Rom. XIII, 14), spune Apostolul. Mai nti, lsndu-te cluzit de Evanghelie, leapd vrajba, mnia, osn direa i toate cte lucreaz de-a dreptul mpotriva iubirii. Evanghelia poruncete s ne rugm pentru vrjmai, s binecuvntm pe cei care ne blesteam, s facem bine celor ce ne ursc, s iertm aproapelui tot ce ar face mpotriva noastr. Tu, cel ce voieti a urma lui Hristos, strduiete-te s plineti cu fapta aces te porunci. Nu e defel de ajuns s citim doar, cu plcere, poruncile evanghelice i s ne minunm de nalta duhovnicie pe care acestea o cuprind n sine. Din pcate, muli cu att. > se mulumesc ) Atunci cnd vei purcede la plinirea poruncilor Evangheliei, cu ndrtni cie se vor mpotrivi la aceasta stpnii inimii tale. Aceti stpni sunt starea ta 101

trupeasc, n care te afli supus trupului i sngelui, i duhurile czute, a cror ar supus este starea trupeasc a omului. Cugetarea trupeasc, dreptatea ei i dreptatea duhurilor czute i pretind s nu te lepezi de cinstea n care te afli i de celelalte foloase pmnteti, i pretind s le aperi. Tu ns poart cu brbie rzboiul cel nevzut, cluzit de Evanghelie, cluzit de Domnul nsui. Jertfete tot pentru plinirea poruncilor evanghelice. Fr aceast jertfa nu vei putea fi plinitor al lor. Domnul a zis ucenicilor Si: Dac cineva voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine (Mt. XVI, 34). Atunci cnd Domnul este cu tine, s crezi n izbnd. Domnul nu poate s nu fie biruitor. Cere biruin de la Domnul, cere-o cu rugciune i plns statornic - i va veni deodat lucrarea harului n inima ta: deodat vei simi preadesfatata n cntare a iubirii de vrjmai. nc mai ai de luptat! nc trebuie s faci dovad de brbie! Uit-te la lu crurile pe care le iubeti: i plac foarte mult? S-a legat foarte tare de ele inima ta? Leapd-te de ele. Domnul cere de la tine aceast lepdare, El, Care a aezat legea iubirii, nu ca s te lipseasc pe tine de iubire i de cele iubite, ci ca tu, lepdnd iubirea trupeasc, s primeti iubirea duhovniceasc, neprihnit, sfnt, care e cea mai mare fericire. Cel ce a simit iubirea duhovniceasc va cuta cu scrb la iubirea trupeas c, o va privi ca pe o schimonosire hd a iubirii. ntrebi cum s te lepezi de cele pe care le iubeti, cci ele au prins, parc, rdcini n inima ta? Spune des pre ele lui Dumnezeu: ,Acestea, Doamne, sunt ale Tale; iar eu cine sunt? Zi dire neputincioas, far nici o nsemntate. Astzi mai cltoresc, nc, pe pmnt, nc mai pot fi de folos cu ceva ce lor iubii ai mei; mine voi pieri, poate, de pe faa pmntului, i nu voi mai fi nimic pentru ei! Voiesc sau nu voiesc, va veni moartea, vor veni alte cumpene, smulgndu-m n chip silnic de lng cei pe care i socoteam ai mei, iar ei deja nu vor mai fi ai mei. De fapt, nici nu erau ai mei; ntre mine i ei era o oarecare le gtur; amgindu-m cu aceast legtur, eu i numeam, i socoteam ai mei. Dac ar fi fost cu adevrat ai mei, ar fi rmas cu mine pentru totdeauna. Zidirile sunt numai ale Ziditorului: El este Dumnezeul i Stpnul lor. Ce ea ce e al Tu Ii dau, Doamne al meu: acestea mi le-am nsuit pe nedrept i n zadar. Pentru ei este lucru mai de ndejde s fie ai lui Dumnezeu. Dumnezeu este venic, pretutindenea-fiitor, atotputernic, cu nemrginire bun. Pentru cel care este al Lui, El este Cel mai credincios, Cel mai de ndejde ajutor i acoperitor. 102

Dumnezeu d omului ale Sale; i pentru om oamenii devin ai si, vre melnic dup trup, venic dup duh, atunci cnd Dumnezeu binevoiete s dea omului acest dar. Adevrata iubire de aproapele se ntemeiaz pe credina n Dumnezeu. Ca toi s fie una, a strigat Mntuitorul lumii ctre Printele Su: precum Tu, Prin te, ntru Mine i Eu ntru Tine, aa i acetia n Noi sfie una (In. XVII, 21). Smerenia i ncredinarea n voia lui Dumnezeu omoar iubirea trupeasc ce ea ce nseamn c aceasta din urm triete prin prerea de sine i necredin. F pentru cei pe care i iubeti ceea ce poi s faci folositor i ceea ce es te legiuit: dar totdeauna s-i ncredinezi lui Dumnezeu, i iubirea ta oarb, trupeasc, nesocotit se va preface, ncetul cu ncetul, ntr-o iubire duhovni ceasc, nelegtoare, sfnt. Iar dac iubirea ta e o mptimire ce se mpotrivete legii, atunci s-o lepezi ca pe o urciune. Atunci cnd inima ta nu e liber, acesta e un semn al mptimirii. Atunci cnd inima ta este nrobit, acesta este semnul patimii nebuneti, pctoase. Iubirea sfnt e curat, liber, ntreag n Dumnezeu. Ea este o lucrare a Sfntului Duh, ce lucreaz n inim dup msura cur irii acesteia. Lepdnd vrajba, lepdnd mptimirea, lepdndu-te de iubirea trupeas c, afl iubirea duhovniceasc; ferete-te de ru i fa binele (Ps. XXXIII, 13). D cinstire aproapelui ca unui chip al lui Dumnezeu - cinstire care s fie n sufletul tu, nevzut pentru ceilali, descoperit doar contiinei tale. Faptele pe care le svreti s fie, n chip tainic, pe potriva strii tale sufleteti. D cinstire aproapelui, far s iei seama la vrst, far s faci nici o deose bire ntre brbat i femeie, far s te uii la rangul lumesc i iubirea sfnt va ncepe, treptat, s se fac artat n inima ta. Pricina acestei iubiri nu sunt car nea i sngele, nu nrurirea simurilor, ci Dumnezeu. Cei lipsii de slava numelui de cretin nu sunt lipsii de cealalt slav, pe ca re au primit-o atunci cnd au fost zidii: ei sunt chipul lui Dumnezeu. Dac chipul lui Dumnezeu va fi aruncat afar, n vpaia cea cumplit a ia dului, i acolo sunt dator s-l cinstesc. Ce treab am eu cu vpaia, cu iadul! Chipul lui Dumnezeu a fost aruncat acolo potrivit judecii lui Dumnezeu: treaba mea este s pzesc cinstirea fa de chipul lui Dumnezeu, i prin aceasta s m pzesc pe mine nsumi de iad. D cinstire i orbului, i leprosului, i pruncului de , i rufctorului, i pgnului - cum se cuvine chipului lui Dumnezeu. Ce ai tu cu neputinele i neajunsurile lor! Ia seama la tine, ca s nu sufere vreun neajuns iubirea ta. 103

n cretin, s dai cinstire lui Hristos, Care a spus spre povuirea noastr i nc va mai spune atunci cnd ni se va hotr soarta pentru venicie: Ceea ce ai fcut unuia dintre acetifrai ai Mei prea mici, Mie Mi-aifcut (Mt. XXV, 40). Atunci cnd ai de-a face cu aproapele, s ai n minte acest cuvnt evanghe lic i te vei face prieten de tain al iubirii de aproapele. Prietenul de tain al iubirii de aproapele intr prin ea n iubirea de Dumnezeu. Dar de socoti c-L iubeti pe Dumnezeu, iar n inima ta trieti un sim mnt de neplcere fie i fa de un singur om, s tii c te afli ntr-o veni c amgire de sine. De zice cineva, griete Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu, iubesc pe

Dumnezeu, iar pefratele su l urte, mincinos este... Aceast porunc avem de la El ca cine iubetepe Dumnezeu s iubeasc i pefratele su (I In. IV, 20-21).
A arta iubire duhovniceasc fa de aproapele e semnul nnoirii sufletu lui prin Sfntul Duh. Noi tim c am trecut de la moarte la via, griete ia ri Cuvnttorul de Dumnezeu, fiindc iubim pe frai; cine nu iubete pe fra tele su rmne n moarte (I In. III, 14). Desvrirea cretin st n desvrita iubire de aproapele. Desvrita iubire de aproapele st n iubirea de Dumnezeu, care nu cu noate desvrire, ntru care nu e sfrit sporirii. Creterea n iubirea de Dumnezeu este nesfrit, fiindc iubire este Nesfr itul Dumnezeu (I In. IV, 16). Iubirea de aproapele e temelia zidirii iubirii. Iubite frate! Caut s sporeti n tine iubirea duhovniceasc de aproapele: intrnd n ea, vei intra n iubirea de Dumnezeu, pe porile nvierii, pe porile mpriei Cerurilor. Amin.

evanghelice n deprinderi, n nsuiri ale tale. Se cuvine celui ce iubete s pli neasc ntocmai voia Celui Iubit.

Iubit-am poruncile Tale mai mult dect aurul i topazul: pentru aceasta c tre toate poruncile Tale m-am ndreptat, toat calea nedreptii am urt (Ps.
CXVIII, 127-128), spune Proorocul. O asemenea putere este numaidect tre buincioas pentru pzirea credincioiei fa de Dumnezeu. Credincioia e o condiie de nenlturat a iubirii. Fr aceasta, iubirea se destram. Prin fuga necontenit de ru i prin plinirea statornic a poruncilor evan ghelice, n care se cuprinde toat nvtura moral a Evangheliei, ajungem la iubirea dumnezeiasc. Acesta este mijlocul prin care petrecem n iubirea de Dumnezeu: Dac veipzi poruncile Mele, vei rmne ntru dragostea Mea (In. XV, 10), a spus Mntuitorul. Desvrirea iubirii st n unirea cu Dumnezeu; sporirea n iubire este m preunat cu o negrit mngiere, desftare i luminare duhovniceasc. La n ceputul nevoinei ns ucenicul iubirii trebuie s poarte o lupt crncen cu sine nsui, cu firea sa adnc vtmat: rul care a intrat prin cdere n firea noastr s-a fcut pentru ea lege, care lupt i se rzvrtete mpotriva Legii lui Dumnezeu, mpotriva legii sfintei iubiri. Iubirea de Dumnezeu se ntemeiaz pe iubirea de aproapele. Atunci cnd se va terge n tine ranchiuna, s tii c te-ai apropiat de iubire. Atunci cnd inima ta va fi umbrit de o pace sfnt, plin de har, pentru ntreaga omenire, sa tii c eti chiar la porile iubirii. Aceste pori ns nu se deschid dect prin Duhul Sfnt. Iubirea de Dum nezeu este un dar al lui Dumnezeu n omul care s-a pregtit prin curia ini mii, a minii i a trupului pentru primirea acestui dar. Dup msura treptei pregtirii este i treapta darului, pentru c Dumnezeu e Drept Judector i n milostivirea Sa. Iubirea de Dumnezeu este pe de-a-ntregul duhovniceasc: Ce e nscut din Duh, duh este (In. III, 6). Ce e nscut din trup, trup este (In. III, 6): iubirea trupeasc, nscut fiind din trup i snge, are nsuiri materiale, striccioase. Ea este nestatornic i schimbtoare: focul ei depinde n ntregime de materie. Auzind din Scriptur c Dumnezeul nostru este foc (Evr. XII, 29), c iubi rea e foc i simind n tine focul iubirii fireti, s nu crezi c e vorba de unul i acelai foc. Nu! Aceste focuri sunt potrivnice i se nbu unul pe cellalt1. S

slujim lui Dumnezeu dup bun plcerea Lui, cu evlavie i sfial: c Dumnezeul nostru efoc mistuitor (Evr. XII, 28-29).
1Scara, Cuvntul III i Cuvntul XV.

106

Despre iubirea de Dumnezeu


Iubete-L pe Dumnezeu aa cum a poruncit El s fie iubit, iar nu aa cum socot s-L iubeasc vistorii care se amgesc pe sine. Nu-i nscoci ie extaze, nu-i pune n micare nervii, nu te aprinde cu fla cr material - flacra sngelui tu. Jertfa bineprimit de Dumnezeu este smerenia inimii, strpungerea duhului. Cu mnie i ntoarce Dumnezeu faa de la jertfa adus cu ndjduire n sine, cu prere trufa de sine, de-ar fi jert fa aceasta i ardere de tot. Trufia pune n micare nervii, aprinde sngele, strnete nchipuirea, tre zete viaa cderii; smerenia linitete nervii, potolete micarea sngelui, ni micete visarea, deteapt viaa n Hristos Iisus. Ascultarea e naintea Domnului mai bun dectjertfa, i supunerea mai bu n dect grsimea berbecilor, a grit Proorocul ctre mpratul israelitean, ce ndrznise a aduce lui Dumnezeu jertfa nepriincioas (I mp. XV, 22); voind a aduce lui Dumnezeu jertfa iubirii, nu o aduce dup bunul tu plac, sub o nrurire nechibzuit; adu-o cu smerenie, la vremea i n locul pe care le-a po runcit Domnul. Locul cel duhovnicesc, singurul n care ni s-a poruncit a aduce jertfele cele duhovniceti, este smerenia1 . Domnul a nsemnat trsturile adevrate i vrednice de crezare ale celui ce iubete i ale celui care nu iubete. El a spus: De M iubete cineva, va pzi cu vntul Meu. Cel ce nu M iubete nu pzete cuvintele Mele (In. XIV, 23-24). Vrei s deprinzi iubirea dumnezeiasc? Deprteaz-te de orice fapt, cu vnt, cuget, simire oprit de Evanghelie. Prin vrjmia ta fa de pcat, care e att de urt Atotsfntului Dumnezeu, arat-i i dovedetei dragostea ctre El. Vindec nentrziat prin pocin pcatele n care i s-ar ntmpla s cazi din neputin; cel mai bine e ns ca printr-o neslbit luare-aminte la sine s nu-i ngdui nici aceste greeli. Vrei s deprinzi iubirea dumnezeiasc? Cerceteaz cu osrdie n Evanghelie poruncile Domnului, silete-te a le plini cu fapta, silete-te s prefaci virtuile
1Pateric, din spusele Preacuviosului Pimen cel Mare.

105

Postul
Capul virtuilor este rugciunea; temelia lor este postul. Postirea nseamn a mnca ntotdeauna cu msur, alegnd cu luare-aminte bucatele pe care le mncm. Om trufa! Visezi aa de mult i aa de seme cu privire la mintea ta, iar ea atrn cu desvrire i fr contenire de stomac. Legea postului, ce pare o lege pentru pntece, este de fapt o lege pentru minte. Mintea, care mprete n om, dac voiete s intre n drepturile sale de stpnitoare i s le pstreze, trebuie mai nainte de orice s se supun le gii postului. Numai atunci va fi ea mereu priveghetoare i luminat; numai atunci va putea s stpneasc dorinele inimii i trupului; numai prin trezvie necontenit poate ea s cugete la poruncile evanghelice i s le urmeze. Teme lia virtuilor este postul. Omului nou zidit, cnd a fost pus n rai, i s-a dat o singur porunc: po runca postului. Firete, ea a fost dat fiindc era ndeajuns pentru a-1 pstra n neprihnirea lui pe cel nti-zidit. Porunca nu privea mulimea mncrii, ci felul ei. Aadar, s tac cei ce re cunosc postul doar n privina mulimii, iar nu a felului mncrii. Adncindu-se n cercetarea prin cercare a postului, vor vedea ce nsemntate are felul mncrii. Aa de nsemnat este porunca postului, dat omului n rai de ctre Dum nezeu, nct odat cu porunca a fost rostit i ameninarea cu pedeapsa da c porunca avea s fie nclcat. Pedeapsa era mbolnvirea omului de moar tea venic. i acum continu moartea pcatului s-i mbolnveasc pe clctorii sfin tei porunci a postului. Cel care nu pzete msura i alegerea cu grij a mn crii nu poate s-i pstreze nici fecioria, nici ntreaga nelepciune, nu-i poa te nfrna mnia, se ded leneviei, trndviei i ntristrii, se face rob al slavei dearte, sla al trufiei, pe care o bag n om starea lui trupeasc, ce apare cel mai adeseori din pricina mesei bogate i osptrii pn la sa. Porunca postului a fost nnoit sau ntrit de ctre Evanghelie: Ci luai

aminte la sine-v, ca s nu se ngreuneze inimile voastre cu saul mncrii i cu


108

Iubirea fireasc, iubirea czut aprinde sngele omului, i pune n mica re nervii, i strnete nchipuirea; iubirea sfnt rcorete sngele, odihnete i sufletul, atrage omul luntric la rug tcut, l afund n dulceaa smereniei i desftrii duhovniceti. Muli nevoitori, lund iubirea fireasc drept iubire dumnezeiasc, i-au n fierbntat sngele, i-au nfierbntat i nchipuirea. Starea de nfierbntare se preschimb foarte uor ntr-o stare de frenezie (ieire din mini). Cei aflai n starea de nfierbntare i frenezie au fost socotii de mult lume ca oameni plini de har i de sfinenie, iar ei, nefericiii, erau jertfe ale amgirii de sine. Muli asemenea nevoitori au fost n Biserica Apusean, ncepnd din vre mea cderii ei n papism, care n chip hulitor pune pe seama unui om nsu iri dumnezeieti i i d acestuia o nchinare cuvenit i potrivit numai lui Dumnezeu;1muli > dintre aceti > nevoitori au scris cri din starea lor de nfierbntare, n care amgirea de sine extatic li se prea iubire dumnezeiasc i n care nchipuirea lor zdruncinat le zugrvea o mulime de vedenii care le m guleau iubirea de sine i trufia. Fiule al Bisericii de Rsrit! Ferete-te de citirea unor asemenea cri, ferete-te de a urma poveele celor care s-au amgit pe sine. Cluzindu-te du p Evanghelie i dup Sfinii Prini ai Adevratei Biserici, suie-te cu smerenie la nlimea duhovniceasc a iubirii dumnezeieti prin mijlocirea lucrrii po runcilor lui Hristos. S tii neclintit n minte c iubirea de Dumnezeu este cel mai nalt dar al Sfntului Duh, iar omul poate doar s se pregteasc, prin curie i smere nie, pentru primirea acestui mare dar, prin care se preschimb i mintea, i inima, i trupul. Osteneala noastr este deart, stearp i vtmtoare atunci cnd cutm a descoperi n noi, mai nainte de vreme, naltele daruri duhovniceti: pe aces tea le druiete Milostivul Dumnezeu, la vremea lor, plinitorilor statornici, rbdtori i smerii ai poruncilor evanghelice. Amin.
i

Minunat e mbinarea postului cu rugciunea! Rugciunea este lipsit de putere dac nu e ntemeiat pe post, iar postul e neroditor dac pe el nu e zi dit rugciunea1. Postul l desface pe om de patimile trupeti, iar rugciunea se lupt cu pa timile sufleteti, i dup ce le-a biruit, ptrunde ntreaga alctuire a omului, l curete; n biserica cea cuvnttoare curit, ea II aduce pe Dumnezeu. Cel ce seamn pmntul far s-l fi lucrat pierde smna, i n loc de gru culege mrcini. La fel i noi: dac vom semna seminele rugciunii far s fi subiat trupul, n loc de dreptate vom culege roada pcatului. Rugciunea va fi nimicit i rpit de feluritele gnduri i visri dearte i pctoase, va fi spurcat cu simminte ale mptimirii de plceri. Trupul nostru a luat fiin din pmnt, i dac nu-1 lucrm aa cum se lu creaz pmntul, nicicnd nu poate s aduc roada dreptii2. Dimpotriv, dac cineva lucreaz pmntul cu mare srguin i cheltuieli, dar l las nesemnat, pmntul se va acoperi cu neghin deas. La fel i cu trupul: cnd este subiat prin post, dar sufletul nu e lucrat prin rugciune, ci tire, smerit cugetare, atunci postul devine printe al unor neghine de multe feluri, patimile sufleteti: cugetarea semea, slava deart, dispreul3. Ce este patima mbuibrii i beiei? Pofta fireasc de mncare i butur ca re i-a pierdut dreapta rnduial, care le pretinde mncare i butur mult mai mult i mai felurit dect este nevoie pentru sprijinirea vieii i a puterilor tru peti, asupra crora mncarea, cnd prisosete, lucreaz n chip cu totul potriv nic rostului su firesc, lucreaz n chip vtmtor, slbindu-le i nimicindu-le. Pofta de mncare se ndrepteaz prin mese simple i nfrnarea de la ghiftuire i de la desftarea cu gustul mncrii. Pentru nceput, trebuie prsit ghiftuirea i desftarea cu gustul mncrii; prin aceasta, pofta de mncare se ascute i se n drepteaz, iar cnd se ndrepteaz, atunci se mulumete cu mncare simpl. Dimpotriv, pofta de mncare ndestulat prin ghiftuire i desftare cu gustul mncrii slbete. Pentru a o strni, folosim felurite mncruri i bu turi gustoase. La nceput, pofta pare ndestulat, apoi se face mai pretenioas i, n cele din urm, se preface ntr-o patim bolnvicioas, ce caut neconte nit ndulcire i ghiftuire i niciodat nu se mai satur. Hotrndu-ne s ne nchinm viaa lui Dumnezeu, punem la temelia nevoinei noastre postul. nsuirea de cpetenie a oricrei temelii trebuie s fie trinicia: altminteri e cu neputin ca zidirea s dinuie pe ea, ca i cum zidi rea n sine nu ar fi trainic. i noi s nu ne ngduim nicicum, niciodat, sub nici un pretext, a clca porunca postului prin ghiftuire i mai ales prin beie.
1 Preacuviosul Marcu Ascetul, Cuvntul VIII, Despre postire i smerenie. 2 Ibidem.

5 Ibidem,

110

beia (Lc. XXI, 34), a poruncit Domnul. Saul mncrii i beia ngroa nu numai trupul, ci i mintea i inima, adic l aduc pe om, cu sufletul i cu tru pul, ntr-o stare trupeasc. Dimpotriv, postul l aduce pe cretin ntr-o stare duhovniceasc. Cel cu rit prin post este smerit cu duhul, cu ntreag nelepciune, tcut, subire n simirile inimii i n gnduri, uor la trup, n stare de nevoine i de vederi du hovniceti, n stare s primeasc harul dumnezeiesc. Omul trupesc este cu totul cufundat n desftri pctoase. El e mptimit de plceri i cu trupul, i cu inima, i cu mintea, el nu numai c nu-i n stare s se desfete duhovnicete i s primeasc harul dumnezeiesc, dar nu-i n stare nici mcar s se pociasc. ndeobte, el nu-i n stare de ndeletniciri duhovni ceti: este intuit de pmnt, s-a necat n materie, e mort de viu cu sufletul. Vai vou, celor ce suntei stui acum, c veifi flmnzi! (Lc. VI, 26). Aa a grit Cuvntul lui Dumnezeu despre clctorii poruncii sfntului post. Cu ce v vei hrni n venicie, dac aici nu ai deprins dect ghiftuirea cu mncruri materialnice i desftri materialnice, care nu se gsesc n cer? Cu ce v vei hrni n venicie, dac aici nu ai gustat nici una din buntile cereti? Cum vei putea s v hrnii cu buntile cereti i s v ndulcii de ele, cnd n-ai agonisit nici o iubire fa de ele, ci numai scrb? Adevrata pine a cretinului este Hristos. Sturarea ce nu cunoate sa cu aceast pine - iat mbuibarea i desftarea cea mntuitoare la care sunt chemai > toti ) cretinii. > Fr sa ghiftuiete-te cu Cuvntul lui Dumnezeu; fr sa ghiftuiete-te cu plinirea poruncilor lui Hristos; fr sa ghiftuiete-te cu masa cea gtit mpotriva celor ce te necjesc i mbat-te cu paharul celputernic (Ps. XXII, 6-7). Cu ce s ncepem noi, griete Sfntul Macarie cel Mare, care nicioda t nu ne-am ndeletnicit cu cercetarea inimilor noastre? Stnd afar, s batem prin rugciune i prin post, precum a poruncit i Domnul: Batei, i vi se va deschide (Mt. VII, 7)1. Aceast nevoin, cu care ne mbie unul dintre cei mai mari povuitori ai monahismului, a fost nevoina Sfinilor Apostoli. Din mijlocul acestei nevo ine s-au nvrednicit ei s aud vestirile Duhului. i slujind ei Domnului, ne spune cel ce a scris faptele lor, ipostindu-se, a zis Duhul Sfnt: Osebii-Mi Mie pe Vamava i pe Saul pentru lucrul la care i-am chemat pe ei. Atunci, postind i rugndu-seipunndu-ipe ei minile, i-au slobozit (Fapte XIII, 2-3). Din mij
locul nevoinei n care erau mbinat postul cu rugciunea s-a auzit porunca Duhului cu privire la chemarea neamurilor n cretinism.
1 Cuvntul I, cap. 4.

109

care dorete s-i pstreze fecioria i ntreaga nelepciune. Sfinii Prini au urmat aceast pravil, iar dac au i ntrebuinat vin, au facut-o foarte arareori i cu cea mai mare zgrcenie. Condimentele iui trebuie ndeprtate de la mas, fiindc strnesc patimi le trupeti. Aici intr piperul, ghimbirul i altele. Cea mai fireasc mncare este cea pe care i-a rnduit-o Ziditorul omu lui ndat dup zidire: hrana vegetal. Dumnezeu le-a grit strmoilor: Iat,

am dat vou toat iarba careface smn, care este deasupra a totpmntul: i tot pomul ce are ntru sine rod de smn va fi vou de mncare (Fac. I, 29).
De-abia dup potop a fost ngduit mncarea crnii (Fac. IX, 3). Hrana vegetal e cea mai bun pentru nevoitor. Ea nfierbnt cel mai pu in sngele, ngroa cel mai puin trupul; vaporii i gazele ce iau natere din ea i urc la creier au cea mai mic nrurire asupra lui; n fine, ea este cea mai sntoas, dat fiind c stimuleaz n cea mai mic msur producerea de mucus n stomac. Din aceste pricini, ea nlesnete omului pstrarea curiei i trezviei minii, iar stpnirea acesteia asupra ntregii alctuiri a omului se n trete; asupra celor ce o ntrebuineaz au mai puin nrurire patimile, i acetia au mai mult putere spre a se ndeletnici cu nevoinele bunei cinstiri. Petele, mai ales petele gras de mare, are deja cu totul alte nsuiri: el are o nrurire mai puternic asupra creierului, ngroa trupul, aprinde sngele, umple stomacul de sucuri vtmtoare, mai ales cnd este ntrebuinat adese ori i n chip statornic. Aceste nsuiri le are, ntr-o msur neasemuit mai mare, i carnea: ea n groa trupul grozav, pricinuindu-i o deosebit ngreunare; vaporii i gazele ei ngreuneaz foarte tare creierul. Din aceast pricin ea nu e ntrebuinat ni cidecum de ctre monahi; ea le rmne oamenilor care triesc n lume si > se ndeletnicesc tot timpul cu munci trupeti grele. Dar i pentru acetia ntrebu inarea ei statornic este vtmtoare. Cum! vor striga aici pruii nelepi. Mncarea crnii este ngduit omului de Dumnezeu, iar voi oprii folosirea ei? La acestea vom rspunde cu vorbele Apostolului: Toate mi sunt ngduite, dar nu toate mi sunt defolos: toate mi sunt ngduite, dar nu toate zidesc (I Cor. X, 23). Noi ne ferim de fo losirea crnii nu pentru c am socoti-o necurat, ci pentru c ea ngreuneaz foarte mult ntreaga noastr alctuire, mpiedicnd sporirea duhovniceasc. Sfnta Biseric, ngduind, prin neleptele sale rnduieli i pravile, cre tinilor ce locuiesc n lume ntrebuinarea mncrurilor din carne,7 nu le-a f > ngduit ntrebuinarea lor necontenit, ci a desprit rstimpurile n care este ngduit mncarea crnii prin rstimpuri de nfrnare, n care cretinul se scutur de ngreunarea crnurilor i se nvioreaz duhovnicete. Aceast road a posturilor o poate cunoate din proprie experien cel care le pzete. 112

Cea mai bun postire o socot Sfinii Prini a mnca o dat pe zi far a ne stura. Un astfel de post nu slbete trupul prin nemncare i nu-1 ngreunea z cu prisosul mncrii, ci l pstreaz bun de lucrarea cea mntuitoare. Un astfel de post nu strlucete prin nimic i, ca atare, postitorul nu are pricin de trufie, ctre care omul este att de nclinat svrind fapta bun, mai ales cnd aceasta iese din hotarele obinuitului. > Cine are munc trupeasc grea sau e aa de slab trupete c nu se poate n destula cu o mas pe zi, acela trebuie s mnnce de dou ori. Postul e pentru om, nu omul pentru post, ns oricum am ntrebuina mncarea, des sau rar, ghiftuirea este oprit cu desvrire: ea l face pe om incapabil de nevoinele duhovniceti i deschide ua altor patimi trupeti. Postul fr msur, adic nfrnarea prisositoare i prelungit de la mn care,7 nu e ncuviinat de Sfinii Prini: din nfrnarea cea fr de msur si > slbnogirea ce ia natere din aceasta omul i pierde puterea de a mai svri nevoinele cele duhovniceti, adeseori cade n ghiftuire, adeseori cade n pati ma semetirii si trufiei. > > Foarte nsemnat este felul mncrii. Rodul oprit din rai, cu toate c era mi nunat la vedere i gustos, a avut o lucrare pierztoare asupra sufletului: i-a m prtit cunoaterea binelui i a rului, i prin aceasta a nimicit neprihnirea n care fuseser zidii > strmosii. > Mncarea continu s aib i acum o puternic lucrare asupra sufletului, lucru care e foarte nvederat n privina folosirii vinului. Aceast lucrare a mncrii este ntemeiat pe felurita ei nrurire asupra trupului i sngelui i pe faptul c aburii i gazele ei urc de la stomac n creier i nruresc mintea1. Din aceast pricin, buturile mbttoare, i mai ales cele spirtoase, nu sunt ngduite nevoitorului, ca unele ce lipsesc mintea de trezvie i, ca atare, de biruin n rzboiul gndit. Mintea biruit de cugetele iubitoare de plcere, care s-a ndulcit cu ele, pierde harul duhovnicesc; ceea ce am dobndit prin osteneli multe i ndelungate se pierde n cteva ceasuri, n cteva minute. Monahul nu trebuie nicicum s ntrebuineze vin,7 a zis Preacuviosul Pi> men cel Mare2. Aceast pravil trebuie s o urmeze i oricare cretin evlavios
y y y

1 Aceast afirmaie a Sfntului Ignatie nu e nici pe departe att de naiv cum ar prea. Iat un exemplu: flora intestinal poate descompune resturile de carne i alte mncruri bo gate n proteine , exact cele pe care le evit postitorii , rezultnd produi de putrefacie ca re prin circulaie ajung la creier, intoxicndu-1, ndeobte pe nebgate de seam, iar n unele stri de boal ce dezechilibreaz organismul, chiar foarte vizibil, cum ar fi n encefalopatia din ciroza hepatic. De asemenea, la copiii mici hrnii cu diete hiperproteice s-a constatat scderea coeficientului de inteligen comparativ cu copiii hrnii cu proteine n cantitate normal ( n.tr:). 2 Patericul egiptean.

111

Despre rugciune
Partea I
Sracilor li se cuvine s cear, iar omului srcit prin cdere i se cuvine s se roage. Rugciunea este ntoarcerea omului care a czut i se pociete ctre Dumnezeu. Rugciunea e plnsul omului care a czut i se pociete nain tea lui Dumnezeu. Rugciunea e revrsarea dorinelor, cererilor, suspinrilor inimii omului czut, omort de pcat, naintea lui Dumnezeu. Primul semn, prima micare a pocinei e plnsul inimii. Acesta este glasul de rugciune al inimii, care premerge rugciunii minii, i mintea, atras de ruga inimii, ncepe degrab a nate gnduri de rugciune. Dumnezeu este singurul izvor al tuturor buntilor adevrate. Rugciu nea este maica i capul tuturor virtuilor1 , fiind mijlocul i starea de prtie a omului cu Dumnezeu. Ea ia virtutile de la izvorul bunttilor, * > J Dumnezeu si J le mpropriaz acelui om care se strduiete prin rugciune s rmn n pr tie cu Dumnezeu. Calea spre Dumnezeu este rugciunea. Msurarea drumului strbtut se face dup feluritele stri de rugciune n care intr treptat cel ce se roag aa cum tre buie i n chip statornic. nva s te rogi lui Dumnezeu aa cum trebuie. Dup ce ai nvat s te rogi cum trebuie, roag-te mereu i lesne vei moteni mntui rea. Mntuirea apare de la Dumnezeu la vremea ei, nsoit de o vestire de net gduit a inimii, celui ce se roag aa cum trebuie i n chip statornic. Pentru ca rugciunea s fie fr greeal trebuie ca ea s fie adus dintr-o inim plin de srcie cu duhul, din inim nfrnt i smerit. Toate celelal te stri al inimii, pn la nnoirea ei de ctre Duhul Sfnt, s le socoti - cum i sunt ele cu adevrat - nepotrivite pctosului care se pociete i l roag pe Dumnezeu pentru iertarea pcatelor sale i pentru slobozirea - ca dintr-o temni i din obezi - din robia patimilor. Prin Legea lui Moise li s-a poruncit israelitenilor s aduc toate jertfele lor doar ntr-un singur loc, artat de Dumnezeu. i legea cea duhovniceasc rn duiete cretinilor un singur loc duhovnicesc unde acetia s-i aduc toate jertfele, i mai ales jertfele jertfelor - rugciunile. Acest loc e smerenia2.
1 Scara, titlul cuvntului XXVIII. Preacuviosul Macarie Egipteanul, Cuvntul III, cap. 1. 2 Dup lmuririle Preacuviosului Pimen cel Mare, Patericul egiptean.

Monahilor le e oprit ntrebuinarea crnurilor; le e ngduit s ntrebuin eze lactate i ou n rstimpurile cnd mirenii pot s mnnce carne. La anu mite soroace i n anumite zile, li se ngduie i petele - dar n cea mai mare parte a timpului ei pot s ntrebuineze doar hran vegetal. Aproape numai hran vegetal folosesc cei mai rvnitori dintre nevoitorii bunei cinstiri, care au simit cu osebire n sine umblarea Duhului lui Dum nezeu (II Cor. VI, 17), din pricina nlesnirilor duhovniceti ale acestui fel de hran i a faptului c este lesne de agonisit. Aceti nevoitori nu beau dect ap, fugind nu numai de buturile care aprind sngele i mbat, ci i de ce le hrnitoare1. Pravilele postirii au fost rnduite de Sfnta Biseric cu scopul de a-i aju ta pe fiii ei, ca o cluz pentru ntreaga obte cretin. In privina msurii postului, fiecare trebuie s se cerceteze pe sine cu ajutorul unui printe du hovnicesc ncercat i cu darul dreptei socotine i s nu ia asupr-i un post mai presus de puterile sale, fiindc, iari o spun, postul e pentru om, nu omul pentru post; mncarea, care e lsat pentru sprijinirea trupului, nu tre buie s-l slbnogeasc. De i vei nfrna pntecele, a spus Sfntul Vasile cel Mare, vei intra n rai; de nu-1 vei nfrna, vei intra n iad.2 Prin rai trebuie s nelegem aici sta rea haric de rugciune, iar prin iad, starea ptima. Starea haric a omu lui n vremea petrecerii sale pmnteti slujete drept zlog al fericirii lui n Edenul ceresc; cderea n stpnirea pcatului i n starea de moarte sufleteas c slujete drept zlog al cderii n prpastia iadului pentru muncile cele ve nice. Amin.

1 Scara, Cuvntul XIV, cap. 12. 2 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul V , Gndul mbuibrii.

113

Nu are trebuin Dumnezeu de rugciunile noastre! El tie mai nainte de a cere noi de ce avem nevoie; El, Preamilostivul, i asupra celor care nu cer de la El revars ndurri bogate. Nou ne e neaprat trebuincioas rugciunea: ea l mpropriaz pe om lui Dumnezeu. Fr ea, omul e strin de Dumnezeu si cu

adic nu degrab mplinete ceea ce am cerut: El vede c este bine s ntrzie cu mplinirea cererii noastre pentru a ne smeri, c avem nevoie s ne istovim, s vedem neputina noastr, ce se vdete ntotdeauna foarte limpede atunci cnd suntem lsai de capul nostru. Rugciunea este n sine, ca mpreun-vorbire cu Dumnezeu, un bun foarte nalt, adeseori cu mult mai nalt dect ceea ce cere omul, i Milostivul Dum nezeu, nemplinind cererea omului, l ine pe acesta la rugciune ca s n-o piard, s nu lase acest bun nalt al rugciunii dup primirea lucrului cerut, cu mult mai puin bun. Cererile a cror mplinire are urmri vtmtoare Dumnezeu nu le mpli nete; El nu mplinete nici cererile potrivnice sfintei Lui voi, potrivnice preaneleptelor i neurmatelor Sale judeci. mpotriva hotrrii lui Dumnezeu a cerut marele Moise, vztorul de Dumnezeu, s i se druiasc a intra n pmntul fgduinei, i n-a fost ascul tat (Deut. III, 26); mpotriva hotrrii lui Dumnezeu s-a rugat Sfntul David, naripndu-i rugciunea prin postire, cenu i lacrimi, pentru pstrarea vie ii fiului su bolnav, i n-a fost ascultat (II mp. 12). i tu, dac Dumnezeu nu mplinete cererea ta, pleac-te cu evlavie naintea voii Atotsfntului Dumne zeu, Care, din neptrunse pricini, a lsat cererea ta nemplinit. Fiilor lumii, care cer de la Dumnezeu bunuri pmnteti pentru ndestula rea poftelor trupeti, Sfntul Apostol Iacov le vestete: Cerei i nu primii fi indc ru cerei, ca ntru dezmierdrile voastre s cheltuii (Iac. IV, 3). Cnd vrem s ne nfim mpratului pmntesc, ne pregtim pentru as ta cu mare srguin: cercetm cum trebuie s fie starea simirilor inimii noas tre cnd vorbim cu mpratul, ca nu cumva, mnai de vreun simmnt oare care, s ne scape vreun cuvnt sau micare neplcute mpratului; ne gndim din timp ce s-i spunem, ca s-i spunem numai lucruri care i sunt pe plac i astfel s ctigm bunvoina lui; ne ngrijim ca nsui felul n care artm s-i atrag luarea-aminte asupra noastr. Cu att mai mult suntem datori s facem pregtirile cuvenite atunci cnd vrem s ne nfim mpratului mprailor i s intrm n vorb cu El prin rugciune. Omul caut la fa, iar Dumnezeu caut la inim (I mp. XVI, 7); ns n om aezarea luntric a inimii se potrivete mult cu atitudinea sa din afar. Drept aceea, atunci cnd stai la rugciune d trupului poziia cea mai evla vioas cu putin. Stai, ca un osndit, cu capul plecat, fr a ndrzni s pri veti la cer, cu minile lsate n jos sau mpreunate la spate, ca i cum ar fi le gate, aa cum sunt legai de obicei rufctorii prini la locul faptei. Sunetul glasului tu s fie sunet jalnic de tnguire, ca glasul unui om rnit de o arm uciga sau sfiat de o boal cumplit. 116

Dumnezeu caut la inim. El vede cele mai ascunse, cele mai subiri gn duri si nostru. Dumnezeu e > simiri ale > noastre; vede 7 tot trecutul si viitorul > pretutindenea-fiitor: i ca atare stai la rugciunea ta ca i cum ai sta naintea lui Dumnezeu nsui. Cu adevrat stai naintea Lui! Stai naintea Judectoru lui tu i Stpnului tu cu drepturi depline, de care atrn soarta ta vremel nic i venic. ntrebuineaz rstimpul acestei stri naintea lui spre a-i zidi bunstarea duhovniceasc; nu ngdui ca ea, prin nevrednicia sa, s i se fac pricinuitoare muncilor vremelnice i venice. Dac te-ai hotrt s-I aduci lui Dumnezeu prinos de rugciune, leapd toate cugetrile i grijile lumeti. Nu te ndeletnici cu gndurile care i vor veni atunci, orict i vor prea de n semnate, strlucitoare, trebuincioase. D lui Dumnezeu ce este al lui Dumne zeu, iar cele trebuincioase pentru viaa vremelnic vei reui s le dai la vremea potrivit. Nu este cu putin s slujeti lui Dumnezeu cu rugciunea i toto dat s-i umpli mintea cu gnduri i griji lturalnice. nainte de rugciune, s cdeti n inima ta cu tmia fricii de Dumnezeu i a sfintei evlavii: s te gndeti c L-ai mniat pe Dumnezeu cu nenumra te pcate, pe care El le vede mai limpede dect nsi contiina ta: silete-te s-L pleci pe Judector spre milostivire prin smerenie. Ia seama! Nu-I strni nemulumirea prin nepsare i obrznicie: El binevoiete ca pn i preacura tele puteri ngereti, care se afl n apropierea Sa nemijlocit, s-I stea nainte cu toat evlavia i cu preasfnt fric (Ps. LXXXVIII, 8). Haina sufletului tu trebuie s strluceasc de albeaa simplitii. Nimic pretenios nu trebuie s fie n ea! Nu trebuie s fie amestecate viclenele gn duri i simminte ale slavei dearte, frniciei, prefctoriei, dorinei de a plcea oamenilor, semeiei minii, patimii desftrilor, aceste pete ntunecate i puturoase, care mpestrieaz haina sufleteasc a fariseilor care se roag. n loc de mrgritare i diamante, n loc de aur i argint, mpodobete-te cu nfrnare, smerit cugetare, lacrimi de blndee i nelegere duhovniceas c - iar mai nainte de a primi aceste lacrimi, cu lacrimile pocinei; mpodobete-te cu nerutate prunceasc, ngereasc: iat podoabele cu adevrat de pre! Cnd va vedea mpratul mprailor aceste podoabe pe suflet, i va pleca spre el privirile Sale milostive. Iertarea tuturor greelilor aproapelui a tuturor, pn la una, chiar i a ce lor mai grele - este condiia de nenlturat a reuitei la rugciune. i cnd stai de v rugai, poruncete Mntuitorul, iertai tot ce avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou grealele voastre; iar dac voi nu vei ierta, nici Tatl vostru Cel din ceruri nu v va ierta vou grealele voastre (Mc.
XI, 25-26). Rugciunea celor ce pomenesc rul e ca semnatul pe piatr, a zis Preacuviosul Isaac irul1.
1 Cuvntul LXXXIX.

117

nfrnarea cu msur, cu bun nelegere, statornic de la mncare i bu tur face trupul uor, cur mintea, i d trezvie i, ca atare, slujete, de ase menea, drept pregtire pentru rugciune. Nenfrnarea pntecelui face trupul greoi, puhav, mpietrete inima, ntunec mintea cu o mulime de vapori i gaze care urc din stomac la creier. Abia se scoal cel ghiftuit la rugciune, c moiala i lenevia nvlesc asupra lui, o mulime de artri grosolane i se zu grvesc n nchipuire, inima lui nu poate ajunge la strpungere. Pe ct de vtmtoare e nenfrnarea, pe atta e de pgubitor, sau chiar mai mult, i postul far de msur1. Slbiciunea trupului ce vine din prea puina lui hrnire nu ngduie svrirea rugciunilor n cantitatea i cu puterea cuvenit. Cantitatea rugciunii se hotrte pentru fiecare n parte dup felul lui de via i msura puterilor sale sufleteti i trupeti. Cei doi bnui ai vduvei, adui de ctre ea n templu i care alctuiau toat averea ei, s-au artat n cum pna Dreptului Judector mai mari dect prinoasele nsemnate aduse de bogai din prisosurile lor. Aa s judeci i cu privire la rugciune: cantitatea ei s i-o stabileti dup puterile tale, amintindu-i neleapta pova a marelui povuitor al monahismului: De sileti trupul tu neputincios la fapte ce ntrec puterile lui, prin asta bagi n sufletul tu ntunecare i i aduci tulburare, iar nu folos2. De la o constituie sntoas i viguroas se cere rugciune pe potriv. Toat rugciunea n care trupul nu se ostenete, iar inima nu vine la strpun gere, a zis acelai mare Printe, se socoate ca road necoapt, fiindc aceast rugciune e fr suflet.3 Cnd eti prins cu datoriile mireneti sau, dac eti monah, cu ascultrile i nu-i este cu putin s-i faci timp ct ai vrea pentru rugciune, orict i-ai dori-o, nu te tulbura: slujirea legiuit i fcut n conglsuire cu contiina l pregtete pe om pentru rugciunea cea cu deadinsul i nlocuiete cantitatea prin calitate. Nimic nu ajut sporirea n rugciune cum o ajut contiina m pcat prin fptuirea cea plcut lui Dumnezeu. Plinirea poruncilor evanghelice pleac mintea i inima spre rugciunea cu rat, plin de strpungere, iar rugciunea curat ndreapt cugetul ca s cuge te, s simt i s lucreze dup poruncile Evangheliei. Milostivirea ctre aproapele i smerirea dinaintea lui, artate prin faptele din afar i nutrite n suflet, alctuiesc mpreun cu curia inimii (mai ales de gndurile i simmintele desfrnate) temeiul i puterea rugciunii4. Ele sunt ca nite aripi (Ps. LIV, 7) ale rugciunii, prin care aceasta i ia zborul ctre cer.
1 Preacuviosul Cassian, Cuvnt despre dreapta socotin, Dobrotoliubie, partea a patra. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LXXXV. 3 A aceluiai, Cuvntul XI. 4 Sfntul Isaac irul, Cuvintele LXVI i LXVII.

118

Fr ele, rugciunea nu poate nici s se ridice de pe pmnt, adic s se ridice din cugetarea trupeasc: este inut de aceasta ca de o curs ori un la; e tulbu rat, e pngrit, e nimicit de ea. Sufletul rugciunii este luarea-aminte1 . Trupul fr suflet e mort, iar rug ciunea far luare-aminte e, aijderea, moart. Fr luare-aminte, rugciunea rostit se preface n vorbire deart, iar cel ce se roag astfel se numr cu cei ce iau numele lui Dumnezeu n desert. Cuvintele rugciunii s le rosteti far grbire; nu ngdui minii s rt ceasc peste tot, ci zvorte-o n cuvintele rugciunii2. Strmt i mhnicioas este aceast cale pentru minte, ce s-a obinuit s vagabondeze slobod prin lume; ns aceast cale duce la luarea-aminte. Cine va gusta din marea bun tate a lurii-aminte, acela va iubi s-i strmtoreze mintea pe calea care duce la fericita luare-aminte. Luarea-aminte este cel dinti dar al harului dumnezeiesc, trimis de sus ce lui care se ostenete i cu rbdare ptimete n nevoina rugciunii3. Haricei luri-aminte trebuie s-i premearg silina omului spre luarea-aminte: aceasta din urm trebuie s fie martorul lucrtor al nemincinoasei dorine de a o pri mi pe cea dinti. Luarea-aminte a omului este nviforat de gnduri i visri, se clatin din pricina lor; luarea-aminte haric e neclintit i plin de trie. Nu-i ngdui s te mprtii cu gndurile la rugciune, s urti visarea, s lepezi grijile cu puterea credinei, s bai n inim cu frica de Dumnezeu - i lesne vei deprinde luarea-aminte. Mintea care se roag trebuie s se afle n stare de adevr deplin. Visarea, orict ar fi de ademenitoare i frumoas la artare, pentru simplul fapt c e o alctuire proprie i samavolnic (arbitrar) a minii, scoate mintea din starea de adevr dumnezeiesc, o aduce n starea de amgire de sine i nelare, drept care i trebuie lepdat la rugciune. In vremea rugciunii, mintea trebuie s o avem i cu toat osrdia s o p zim far nchipuiri, lepdnd toate chipurile care ni se zugrvesc n ea prin virtutea nchipuirii: fiindc la rugciune mintea st naintea Dumnezeului Nevzut, Care nu poate fi nchipuit n nici un chip material. Chipurile, dac mintea le va ngdui la rugciune, se vor face un vl, un zid de neptruns ntre minte i Dumnezeu. Cei ce nu vd nimic n rugciunile lor II vd pe Dum nezeu, a grit Sfntul Meletie Mrturisitorul4.
>

1 Sfntul Simeon Noul Teolog, Cuvnt despre cele trei feluri ale rugciunii, Dobrotoliubie, partea nti. 2 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 17. 3 Calist i Ignatie Xanthopulos, Dobrotoliubie, partea a patra, cap. 24. 4 Lucrarea Despre rugciune a acestui bineplcut al lui Dumnezeu se afl n cartea Spice, editat de Sihstria Optinei.

119

Dac n vremea rugciunii tale i se nfieaz n chip simit sau se zugr vete n tine de la sine, n chip gndit, chipul lui Hristos sau al vreunui n ger sau vreunui sfnt - ntr-un cuvnt, oriice fel de chip - , nicicum s nu iei aceast artare drept adevrat, nu o bga de loc n seam, nu sta de vorb cu ea1. Altminteri, negreit te vei supune unei nelri i foarte puternice v tmri sufleteti, precum s-a i ntmplat cu muli. Mai nainte de a fi nnoit de ctre Sfntul Duh, omul nu e n stare s aib mprtire cu duhurile sfin te. Aflndu-se nc n trmul duhurilor czute, n robia lor, nu e n stare s le vad dect pe ele, i acestea, vznd la om nalt prere despre sine i am gire de sine, i se arat n chip de ngeri luminai, n chipul lui Hristos nsui, pentru a pierde sufletul lui. Sfintele icoane sunt primite de ctre Biseric pentru nclzirea amintiri lor i simmintelor evlavioase, iar nicidecum pentru ntrtarea nchipui rii. Stnd naintea icoanei Mntuitorului, s stai ca naintea Domnului Iisus Hristos nsui, Care e pretutindenea-fiitor dup dumnezeire, i prin icoana Sa este de fa n acel loc unde se afl ea. Stnd naintea icoanei Maicii lui Dum nezeu, s stai ca naintea nsi Sfintei Fecioare, dar mintea ta pstreaz-o fr chipuri: este o mare deosebire ntre a fi n prezena Domnului i naintea Lui i a i-L nchipui pe Domnul. Simmntul c Domnul este de fa aduce n inim frica mntuitoare, bag n ea mntuitorul simmnt al evlaviei, iar n chipuirea Domnului i a Sfinilor mprtete minii o anumit materialita te, o aduce n mincinoasa i trufaa prere de sine, aduce sufletul ntr-o stare mincinoas, n starea amgirii de sine2. nalt stare este a simi de la > c Dumnezeu e de fat! Ea nfrneaz mintea > mpreun-vorbirile cu gndurile strine care uneltesc mpotiva rugciunii; ea i aduce omului din belug simirea nimicniciei sale; ea l face pe om priveghetor asupr-i, pzindu-1 de greeli, chiar i de cele mai mrunte. Simirea c Dumnezeu este de fa se dobndete prin rugciune cu luare-aminte. Mult ajut la dobndirea ei i starea cu evlavie naintea sfintelor icoane. Cuvintele rugciunii, nsufleite de luarea-aminte, ptrund adnc n suflet, strpung, ca s zic aa, inima, i nasc n ea strpungerea. Cuvintele rugciu nii svrite cu mprtiere se ating de suflet numai pe deasupra, fr a lsa n ele nici o ntiprire. Luarea-aminte i strpungerea sunt socotite daruri ale Sfntului Duh. Nu mai Duhul poate opri valurile minii care se mprtie pretutindeni, a zis
1Preacuviosul Grigorie Sinaitul, Despre nelare, capete foarte folositoare, Dobrotoliubie, partea nti. 2 Cuvntul Sfntului Simeon despre cele trei feluri ale rugciunii.

120

Sfntul Ioan Scrarul1. Un alt Printe vrednic de fericire a grit: Cnd e cu noi strpungerea, e cu noi Dumnezeu2. Cel care a ajuns la starea de luare-aminte statornic i strpungere n rug ciunile sale a ajuns la starea fericirilor numite n Evanghelie srcie cu duhul i plns. El a rupt deja multe legturi ale patimilor, a tras deja n piept vzdu hul libertii duhovniceti, deja poart n snurile sale zlogul mntuirii. Nu lsa strmtorrile adevratei ci a rugciunii i vei ajunge la sfinita odihn a smbetei celei de tain: smbta nu se svrete nici o lucrare pmnteasc, sunt nlturate lupta i nevoina; n fericita neptimire, afar de mprtiere, sufletul st naintea lui Dumnezeu prin rugciunea curat i se odihnete n El prin credina n buntatea Lui cea nemrginit, prin ncredinarea n voia Lui cea atotsfnt. In nevoitorul rugciunii, sporirea n rugciune ncepe s se arate printr-o osebit lucrare a lurii-aminte: din vreme n vreme, aceasta cuprinde fr veste mintea, nchiznd-o n cuvintele rugciunii. Dup aceea, ea se face mult mai statornic i mai dinuitoare: mintea se lipete, parc, de cuvintele rugciu nii, este tras de ele spre unirea cu inima. In cele din urm, cu luarea-aminte se unete pe neateptate strpungerea, i l face pe om biseric a rugciunii, biseric a lui Dumnezeu. Adu-I ca prinos lui Dumnezeu rugciuni line i smerite, iar nu aprinse i nfierbntate. Atunci te vei face sfinit slujitor de tain al rugciunii: atunci vei sui n cortul lui Dumnezeu, i de acolo vei umple cu foc sfinit cdelnia rugciunii. Nu e ngduit a aduce foc necurat - nfierbntarea oarb, materi al a sngelui - naintea Atotsfntului Dumnezeu. Sfinitul foc al rugciunii, mprumutat din cortul lui Dumnezeu, e sfn ta dragoste, revrsat n adevraii cretini de ctre Duhul Sfnt (Rom. V, 5). Cel care se silete s mpreuneze rugciunea cu aprinderea sngelui socoate n nelarea lui de sine, amgit fiind de prerea de sine, c svrete slujb lui Dumnezeu, n vreme ce de fapt II mnie. Nu cuta desftri n rugciune: ele nu sunt nicidecum potrivite pctosu lui. Dorina pctosului de a simi desftare este deja amgire de sine. Caut nvierea inimii tale moarte, mpietrite, ca ea s se deschid ctre simirea p ctoeniei sale, a cderii sale, a nimicniciei sale; ca s le vad, s i le mrturi seasc cu lepdare de sine. Atunci se va arta n tine adevratul rod al rugciu nii: pocina adevrat. Atunci vei suspina naintea lui Dumnezeu i vei stri ga ctre Dnsul, prin rugciune, din starea cea nenorocit a sufletului care i se va fi descoperit pe neateptate; vei striga ca dintr-o temni, ca din mor mnt, ca din iad.
1 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 17. 2 Ieromonahul Serafim de Sarov.

121

Pocina nate rugciunea i cu ndoit msur se nate, la rndu-i, din fi ica sa. Desfatarea n rugciune este numai i numai partea sfinilor alei ai lui Dumnezeu, a celor nnoii prin Duhul Sfnt. Cel care, tras fiind de tresltrile sngelui, tras de slava deart i patima dulceii, i nscocete siei desf tri, acela se afl n jalnic nelare de sine. Ctre asemenea nscociri e foarte nclinat sufletul ntunecat de vieuirea dup trup, sufletul care a fost i conti nu s fie amgit de trufia sa. Simmintele nscute prin rugciune i pocin sunt: uurarea contiinei, pacea sufleteasc, mpcarea cu aproapele i cu mprejurrile vieii, mila i mpreun-ptimirea fa omenire, nfrnarea de la patimi, rceala fa de lume, supunerea fa de Dumnezeu, puterea n lupta cu gndurile i nclinrile p ctoase. S te mulumeti cu aceste simiri n care guti, totui, ndejdea mn tuirii. Nu cuta mai nainte de vreme nalte stri duhovniceti i extaze n ru gciune. Acestea nu sunt deloc aa cum se nfieaz nchipuirii noastre: lu crarea Sfntului Duh, din care apar naltele stri ale rugciunii, sunt neajunse pentru mintea trupeasc1. nva-te s te rogi din tot cugetul tu, din tot sufletul tu, din toat vrtutea ta. Vei ntreba: Cum adic? Aceasta nu o poi afla dect ncercnd. Si lete-te s te ndeletniceti necontenit cu rugciunea ntru luare-aminte: ru gciunea ntru luare-aminte i va rspunde la ntrebare prin fericita cunoa tere din cercare. Apstoare, plicticoas, seac pare nevoina rugciunii pentru mintea ce s-a deprins s se ndeletniceasc numai cu lucruri striccioase. Cu osteneal se dobndete deprinderea la rugciune; dar cnd se dobndete, devine izvor de nesecat mngiere duhovniceasc. Rugciunea, precum am spus mai sus, e maica tuturor virtuilor: dobn dete-o pe mam! Dimpreun cu ea vor veni toi copiii ei n casa sufletului tu, o vor face altar al lui Dumnezeu. nainte de a ncepe orice lucrare, adu prinos de rugciune lui Dumnezeu; prin aceasta s atragi binecuvntarea lui Dumnezeu asupra lucrrilor tale, i prin aceasta s le i judeci: cugetarea la rugciune se oprete de la faptele po trivnice poruncilor lui Dumnezeu. Cel ce nainte de orice fapt i cuvnt se ntoarce prin rugciune ctre Dumnezeu pentru pova, ajutor i binecuvntare, acela i svrete vieu irea sa ca sub privirile lui Dumnezeu, sub cluzirea Lui. Deprinderea cu o asemenea purtare e lesnicioas; nimic nu e mai iute dect mintea, a zis Marele
1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV.

122

Varsanufe, nimic nu e mai lesnicios dect a nla mintea, n orice nevoie s-ar ntmpla, ctre Dumnezeu1. In mprejurrile trudnice ale vieii roag-te ct mai des. Mai de ndejde este s caui sprijin n rugciune dect n slabele socotine ale raiunii omeneti - soco tine care n cea mai mare parte se arat a fi cu neputin de mplinit. Mai bine s te sprijini, prin credin i rugciune, pe Atotputernicul Dumnezeu, dect s te sprijini, prin socotine i presupuneri ubrede, pe mintea ta neputincioas. Nu fi nechibzuit n cererile tale, ca s nu mnii pe Dumnezeu cu puin tatea ta de minte: cel care cere lucruri de nimic de la mpratul mprailor l jignete. Israelitenii, trecnd cu vederea minunile lui Dumnezeu svrite pentru ei n pustie, au cerut mplinirea poftelor pntecelui - nc mncareafi ind n gura lor, i mnia lui Dumnezeu s-a suit peste dnii (Ps. LXXVII, 34 acest paragraf i cele dou care urmeaz sunt mprumutate din Cuvntul V al Sfntului Isaac irul). Adu lui Dumnezeu prinos de cereri pe potriva mririi Lui. Solomon a ce rut de la El nelepciune; a primit-o i dimpreun cu ea mulime de bunti, fiindc a cerut cu bun nelegere. Elisei a cerut de la El ndoit har al Sfntu lui Duh fa de nvtorul su, i cererea lui a fost primit. Cel care caut n rugciunea sa bunuri striccioase pmnteti strnete mpotriv-i nemulumirea mpratului Ceresc. ngerii i arhanghelii - aceste cpetenii ale Lui - caut spre tine n vremea rugciunii tale, s vad ce vei ce re de la Dumnezeu. Ei se minuneaz i se bucur cnd vd pe cel pmntesc c prsete pmntul i aduce prinos de cerere pentru primirea uneia dintre buntile cereti; dimpotriv, se supr pe cel ce trece cu vederea cele cereti i cere lucruri de ale sale, pmnteti i striccioase. Ni s-a poruncit s fim prunci cu rutatea, nu i cu mintea (I Cor. XIV, 20). n rugciune se leapd cugetarea acestei lumi, multgritoare i ludroas, dar asta nu nseamn c pentru a ne fi primit rugciunea trebuie s ne rugm ca nite oameni fr minte. Rugciunea cere minte desvrit, minte duhov niceasc, plin de smerit cugetare i simplitate, care adesori se rostete n ru gciune nu prin cuvinte, ci prin tcere rugtoare, care e mai presus de cuvin te. Tcerea rugtoare cuprinde mintea atunci cnd acesteia i se nfieaz fr veste lucruri noi, duhovniceti, ce nu pot fi rostite n cuvintele acestei lumi i ale acestui veac - atunci cnd se nate o simire deosebit de vie a lui Dumne zeu Care este de fa. naintea necuprinsei mreii a dumnezeirii, tace nepu tincioasa Lui fptur, omul. Multa vorbrie (Mt. VI, VII, VIII), osndit de Domnul n rugciunile pgnilor, st n numeroasele cereri de bunti vremelnice care umplu rug
1 Rspunsul 216.

123

ciunile pgnilor, n acea mpletire ritoriceasc n care sunt nfiate ele1 , de parc podoabele retorice, sonoritatea material i puterea stilului L-ar putea nruri pe Dumnezeu aa cum nruresc auzul i nervii oamenilor trupeti. Osndind aceast mult vorbrie, Domnul n-a osndit nicicum rugciunile prelungite, aa cum li s-a prut unor eretici: El nsui a sfinit rugciunea pre lungit, rmnnd timp ndelung la rugciune. i a petrecut noaptea n rug ciune ctre Dumnezeu (Lc. VI, 12), istorisete despre Domnul Evanghelia. Lungimea rugciunii la plcuii lui Dumnezeu vine nu din multa vorbrie, ci din belugul simmintelor duhovniceti care apar n ei la vremea rugciu nii. Prin mbelugarea i puterea acestor simminte se desfiineaz, ca s zic aa, timpul, prefacndu-se n venicie pentru sfinii lui Dumnezeu. Atunci cnd lucrtorul rugciunii ajunge la sporire n fericita sa nevoin, felurimea gndurilor din psalmi i din alte rugciuni devine nepotrivit cu aezarea lor luntric. Rugciunea vameului i alte rugciuni foarte scur te rostesc cel mai bine nerostita, cuprinztoarea dorin a inimii, i plcuii lui Dumnezeu au petrecut adeseori n astfel de rugciune multe ceasuri, zile i ani, far a simi nevoie de felurime a gndurilor pentru rugciunea lor pu ternic si j concentrat2, Rugciunile alctuite de eretici sunt foarte asemntoare cu rugciunile pgnilor: n ele e mult vorbrie; n ele este frumuseea pmnteasc a cu vntului; n ele e nfierbntarea sngelui; n ele nu e pocin ndestultoare; n ele este nzuin ctre nunta Mielului de-a dreptul din casa de desfrnare a patimilor; n ele este amgire de sine. Ele sunt strine de Duhul Sfnt: adie din ele suflarea molipsitoare a duhului ntunecat, a duhului viclean, a duhului minciunii i pierzrii. Mare e ndeletnicirea cu rugciunea! Pentru rugciune i slujirea Cuvntu lui, Sfinii Apostoli s-au lepdat de slujirea trebuinelor trupeti ale aproape lui. Nu este drept ca noi, lsnd de-o parte cuvntul lui Dumnezeu, s slujim la mese... Noi vom strui n rugciune i n slujirea Cuvntului (Fapte VI, 2, 4), adic n mpreun-vorbirea cu Dumnezeu prin rugciune i mpreun-vorbirea despre Dumnezeu cu aproapele, vestind oamenilor pe Dumnezeu Cel n treit ipostatic i pe Dumnezeu-Cuvntul ntrupat. ndeletnicirea cu rugciunea este cea mai nalt ndeletnicire a minii ome neti; starea de curie strin de mprtiere pe care o aduce minii rugciu
1 Dup tlcuirea Fericitului Teofilact al Bulgariei. 2 Ieromonahul Serafim de Sarov, monah ce a cunoscut mare sporire n rugciune, a petrecut o mie de zile i o mie de nopi stnd pe o piatr i strignd ctre Domnul: Dumnezeule, milos tiv fii mie, pctosului!, Povestire despre viaa i nevoinele Printelui Serafim, Moscova, 1844.

124

nea este cea mai nalt stare fireasc a ei; rpirea ei la Dumnezeu, a crei prici n nceptoare este rugciunea curat, este o stare suprafireasc1. In starea suprafireasc intr numai sfinii bineplcui ai lui Dumnezeu, cei nnoii prin Duhul Sfnt, care s-au dezbrcat de vechiul Adam, care s-au m brcat n Cel Nou, care sunt n stare s priveasc slava Domnului cu faa su fletului descoperit, s se prefac n acelai chip din slav n slav (II Cor. III, 18), prin lucrarea Duhului Domnului. Cea mai mare parte a descoperirilor dumnezeieti ei o primesc n timp ce se ndeletnicesc cu rugciunea, timp n care sufletul este cu osebire pregtit, cu osebire curit, pregtit spre a avea m prtire cu Dumnezeu2. Astfel, Sfntul Apostol Petru a vzut n vremea rug ciunii faa cea mare de pnz cobornd din cer (Fapte X, 11); lui Cornelie sutaul n vremea rugciunii i s-a artat ngerul (Fapte X, 3); atunci cnd Apos tolul Pavel se ruga n templul din Ierusalim i S-a artat Domnul i i-a poruncit s prseasc nentrziat Ierusalimul: Mergi, c Eu te voi trimite la neamuri, de parte (Fapte XXII, 17-21), i-a zis. Rugciunea este o porunc a Domnului, la fel ca pocina. Pentru rug ciune, la fel ca pentru pocin, ne-a fost artat un singur sfrit: intrarea n mpria Cerurilor, care e nluntrul nostru. Pocii-v, c s-a apropiat m pria Cerurilor (Mt. IV, 17). mpria Cerurilor nluntrul vostru este (Lc. XVII, 21). Cerei, i vi se va da; cutai, i vei gsi; batei, i vi se va deschide

c tot cel care cere primete, i cel care caut gsete, i celui care bate i se va des chide. Tatl, Care este n ceruri, va da Duhul Sfnt celor care II cer de la Dnsul (Lc. XI, 9, 10, 13). Dumnezeu nu vaface, oare, dreptate, aleilor Si, care strig ctre Dnsul ziua i noaptea i se plng de sila pricinuit lor de boala pcatului i de demoni? Zic vou, c le vaface dreptate curnd (Lc. XVIII, 7-8). Intrarea
n mpria Cerurilor, care prin Sfntul Botez e sdit n inima fiecrui cre tin, este mplinirea n om a acestei mprii prin lucrarea Duhului Sfnt. Alearg prin rugciune, suflet nsetat de mntuire, alearg prin rugciune n urma Mntuitorului, Care e nsoit de nenumraii Si ucenici. Strig n urma Lui prin rugciune precum cananeanca (Mt. XV, 22-28); nu te amr c vreme ndelungat nu te bag n seam; rabd cu mrime de suflet i smerenie necazurile i necinstirile pe care El le va ngdui s vin asupra ta n calea rug ciunii. Pentru a avea spor n rugciune, este neaprat trebuincios ajutorul ispi telor. Dup credina ta, pentru smerenia ta, pentru struina n rugciune, El te va mngia prin vindecarea fiicei tale ndrcite de lucrarea patimilor, prin vindecarea gndurilor i simirilor tale, prefacndu-le din ptimae n nepti mae, din pctoase n sfinte, din trupeti n duhovniceti. Amin.
1 Scara, Cuvntul XXVIII. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XVI.

125

Partea a Il-a
Sfnt, mare, mntuitoare este nevoina rugciunii. Ea este cea mai nsem nat i cea dinti ntre nevoinele clugreti. Toate celelalte nevoine sunt fa de ea nevoine slujitoare; ele sunt ntreprinse cu scopul ca nevoina rugciunii s poat fi svrit cu mai mult spor, ca roadele rugciunii s fie mai mbelu gate. nceputul a toat vieuirea evlavioas, spune Sfntul Macarie cel Mare, i culmea tuturor faptelor bune e adstarea statornic n rugciune1. Care situaie omeneasc poate fi mai presus, se poate mcar msura cu si tuaia omului care este primit s stea de vorb cu mpratul mprailor, cu Dumnezeul dumnezeilor, cu Ziditorul i Stpnul cu drepturi depline al tu turor celor vzute i nevzute, al fpturilor materiale i al duhurilor? Din pri cina nsemntii sale, ndeletnicirea cu rugciunea pretinde s ne pregtim pentru ea n chip deosebit2. De la cei ce doresc a se apropia de mpratul mprailor, El cere fel de a gndi i aezare a inimii bineplcute Lui: felul de a gndi i aezarea inimii prin mijlocirea crora s-au apropiat de El i I-au bineplcut toi drepii Ve chiului i Noului Testament3. Fr acest fel de a gndi i aceast aezare a ini mii, ncercrile i sforrile de a ajunge la Dumnezeu sunt zadarnice. Tu, care voieti s te apropii de Dumnezeu i s te mpropriezi Lui prin adstarea statornic n rugciune, ia seama! Cerceteaz cu luare-aminte felul tu de a gndi: nu eti, cumva, molipsit de vreo nvtur mincinoas? Urmezi ntru totul i fr nici o abatere nvtura Bisericii de Rsrit, singura adevra t, sfnt, apostoleasc4? Dac cineva nu ascult de Biseric, a zis Domnul uce nicului Su, s-ifie ca un pgn i ca un vame (Mt. XVIII, 17), care sunt str ini de Dumnezeu, vrjmai lui Dumnezeu. i ce nsemntate poate avea ru gciunea celui care se afl n vrajb cu Dumnezeu, n nstrinare fa de El? Recunoaterea propriei pctoenii, a propriei neputine, a propriei nimic nicii este condiia de nenlturat pentru ca Dumnezeu s primeasc i s ascul te cu milostivire rugciunea. Toi sfinii au pus la temelia rugciunii recunoa terea i mrturisirea pctoeniei lor i a pctoeniei ntregii omeniri. Sfine nia omului atrn de recunoaterea i mrturisirea acestei pctoenii. Cel ce druiete oamenilor sfinenie pentru pocina lor a grit: Nu am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 13). Tu, care voieti s te ndeletniceti cu nevoina rugciunii! Mai nainte de a purcede la aceast nevoin, silete-te s ieri pe oricine te-a amrt, te-a cle
1 Cuvntul III, cap. 1. 2 Scara, Cuvnt XXVIII, cap. 3. 3 Lc. I, 17 4 Molitfelnic, Rnduiala Spovedaniei.

126

vetit, te-a batjocorit, pe oricine i-a pricinuit vreun ru, oricare ar fi acest ru. Cel naintea Cruia voieti s stai prin rugciune a poruncit: De i vei aduce darul rugciunii tale la altarul cel de sus al mpratului mprailor, i acolo i vei aduce aminte cfratele tu are ceva mpotriva ta, las acolo darul tu naintea altarului i mergi mai nti de te mpac cufratele tu, i atunci venind adu darul tu (Mt. V, 23-24). Pregtete-te de rugciune prin desptimire i desfacerea de grijile pmn teti. Din mptimire vin grijile. inut de mptimiri, mprtiat de griji, cu getul tu nu va putea s tind neabtut prin rugciune doar ctre Dumnezeu. Nu putei sluji lui Dumnezeu i lui mamona: c unde e comoara voastr, acolo va fi i inima voastr. Nu v ngrijii, zicnd: Ce vom mnca?", sau: Ce vom bea?", sau: Cu ce ne vom mbrca? Cutai mai nti, prin rugciuni cu deadinsul, statornice, pline de strpungere, mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate acestea se vor aduga vou (Mt. VI, 21, 24, 31, 33). Rupe de p mnt i de toate cele pmnteti mintea i inima ta i nu i va fi anevoie s n cepi nevzuta mergere a rugciunii ctre cer. Dac rabzi srcie, ori te strmtoreaz mprejurri mhnicioase, ori unel tete mpotriva ta i te prigonete vrjmaul tu, nu lua aminte, pentru ca la rugciune luarea ta aminte s nu fie clintit de nici o mprtiere, de nici o tul burare; nu lua aminte la amintirile i gndurile care i se nfieaz, privitoa re la srcia ta, la mprejurrile grele n care te afli, la vrjmaul tu. Cel sub a Crui deplin stpnire v aflai i tu, i mprejurrile n care te afli, i vrjma ul tu, griete ctre cei preaiubii ai Si: S nu se tulbure inima voastr; cre dei n Dumnezeu, i n Mine credei (In. XIV, 1). Cnd te rogi, poruncete Domnul, intr n cmara ta i, zvornd ua ta, roag-te Tatlui tu Celui ntr-ascuns (Mt. VI, 6). Fie c te afli printre oameni, fie c eti singur, silete-te mereu s te cufunzi n cmara luntric a sufletului tu, s zvorti uile simurilor i limbii, s te rogi n tain cu mintea i cu inima. Dup ce ai ndrgit nevoina rugciunii, s ndrgeti i nsingurarea chili ei celei materiale. Zvorte ua ei i pentru tine, i pentru ceilali. Cu rbdare s nduri plictiseala de a sta nchis n chilie: ea nu va ntrzia s fac loc unui simmnt ct se poate de plcut. Rmi n chilia ta, au zis Sfinii Prini, i ea te va nva la tot lucrul1, adic la vieuirea clugreasc, care se concen treaz toat n rugciune. Dup ce ai ndrgit nevoina rugciunii, s ndrgeti tcerea: ea pzete nedezbinate puterile sufletului, n stare a se ruga statornic n cmara luntri c. Deprinderea de a tcea d omului putina s se roage cu rugciunea tcut a inimii chiar i n mijlocul unei mulimi glgioase2.
1Patericul egiptean, Sfntul Arsenie cel Mare. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XLI.

127

Adu ca jertfa iubirii de rugciune plcerile simurilor i deliciile intelectua le, dorina de a ti, curiozitatea; pzete sufletul de toate ntipririle din afar, ca n el s se ntipreasc, prin rugciune, Dumnezeu. Chipul Lui atotsfnt, nevzut, duhovnicesc nu sufer s rmn n sufletul ntinat cu chipurile lu mii dearte, materiale, trectoare. Nu admira natura vzut, nu te lsa prins de contemplarea frumuseilor ei; nu pierde vremea att de preioas i puterile sufletului cu dobndirea cu notinelor aduse de tiinele lumeti1 . Att puterile, ct i timpul s le n trebuinezi pentru dobndirea rugciunii care svrete sfnta slujb n cma ra ta cea luntric. Acolo, n tine nsui, rugciunea i va descoperi o prive lite care va atrage ntreaga ta luare-aminte: ea i va aduce cunotine pe care lumea nu poate s le ncap i de care nici nu are habar. Acolo, n adncul inimii, vei vedea cderea omenirii, vei vedea sufletul tu omort de pcat, vei vedea mormntul, vei vedea iadul, vei vedea demonii, vei vedea legturile i obezile, vei vedea sabia de foc a heruvimului care strjuiete calea spre viaa venic, care ngrdete omului intrarea n locaul raiului - vei vedea multe alte taine ascunse de lume i de fiii lumii2. Cnd i se va descoperi aceast privelite, privirile tale se vor lipi de ea; te vei rci fa de toate cele vre melnice i striccioase, care i-au fost pe plac pn n ceasul acela. .Astzi sau mine vom muri, i-a spus Sfntul Andrei monahului3, desfacndu-1 din legturile materiei i lmurindu-i ct nebunie se ascunde n mptimirea de aceasta. Foarte nimerite cuvinte! Foarte nimerit zugrvire a netiinei n care ne aflm cu privire la rstimpul vieii noastre pmnteti! Dac nu astzi, dar mine vom muri. Nimic nu e mai lesne dect s mori. Cea mai ndelungat via, cnd ajungem la sfritul ei, se arat ca o clipit nespus de scurt. Deci, pentru ce s ne legm de ceea ce negreit vom fi silii s prsim, i nc foarte curnd? Mai bine s ne cunoatem pe noi nine prin rugciune: s cercetm viaa i lumea ce ne ateapt, n care vom rmne pentru vecie. nsingurarea chiliei i pustia sunt locaul rugciunii. Cel care a gustat din rugciune, spune Sfntul Ioan Scrarul, va fugi de mulime: ce lucru, dac nu rugciunea, face pe cel ce-1 ndrgete ca pe un asin slbatic iubitor de pustie, slo bod de cerinele amestecrii cu oamenii?4 De vrei a nchina sufletul tu lucrrii ) rugciunii, deprteaz-te de vederea lumii, leapd-te de societatea oamenilor, de mpreun-vorbiri i de obinuita primire a prietenilor n chilia ta, chiar dac s-ar nfia ca pricin a acesteia iubirea. ndeprteaz de la tine tot ce curm i tul
1 Sfntul Ioan Carpatiul, cap. 13, Dobrotoliubie, partea a patra. 2 Preacuviosul Macarie Egipteanul, Cuvntul I, cap. 1. Cuvntul VII, cap. 1. 3 Vieile Sfinilor, 2 octombrie. 4 Scara, Cuvntul XXVII, cap. 56.

128

bur tainica ta mpreun-vorbire cu Dumnezeu1. S petreci pe pmnt, printre oameni, ca un cltor. Tu eti un cltor. Pmntul e un han. Nu e tiut ceasul n care vei fx chemat. Chemarea e de nenlturat: nu poi spune nu, nici nu te poi mpotrivi. Pregtete-te, prin sfnta rugciune, s iei din han cu bucurie. Rugciunea l mpropriaz pe om lui Dumnezeu. Cu negrit pizm i ur caut spre lucrarea ei duhurile czute, ce prin cdere au trecut de la starea de a fi ai lui Dumnezeu la nfricoata, nebuneasca vrjmie mpotriva Lui. Ei se silesc, prin felurite ispitiri, s clatine pe cel care se roag, s-l abat de la preamntuitoarea sa nevoin, s-i smulg sporirea i fericirea care n chip nendo ielnic le aduce aceasta. Drept aceea, cel ce voiete s-i nchine viaa nevoinei rugciunii trebuie s se pregteasc din timp de necazuri, ca s nu-1 apuce nedumerirea i tulburarea cnd acestea l vor atinge i ca s li se mpotriveasc brbtete cu puterea credinei i a rbdrii2. Demonii l lovesc pe monahul care petrece n rugciune cu boli trupeti, l strmtoreaz cu srcia, cu lipsa lurii-aminte i a ajutorului omenesc - ntoc mai cum l-au lovit i l-au strmtorat pe mult-ptimitorul Iov, cu ngduina lui Dumnezeu. Noi ns, asemenea acelui drept, s binecuvntm pe Dumne zeu i s-I mulumim pentru ceea ce El a ngduit i demonii au mplinit (Iov, cap. I i II); slavoslovind pe Dumnezeu i mulumindu-I, mplinim atotsfnta Lui voie, artat nou de ctre Sfntul Lui Duh: ntru toate dai mulumit, c aceasta este voia lui Dumnezeu ntru Hristos Iisus spre voi (I Tes. V, 18). Demonii le insufl oamenilor s se oteasc mpotriva lucrtorului rugciunii, s-l osndeasc pentru ciudenia purtrii sale, pentru puintatea faptelor lui fo lositoare, s-i scoat vin c e lene, farnic i face pe sfntul, s pun pe seama lui gnduri rele i viclene, fapte stricate, s strice i s tulbure linitirea lui, s-l sileasc la ndeletniciri potrivinice vieuirii lui, tovare cu abaterea minii de la rugciu ne, cu mprtierea, cu stricarea pcii sufleteti. Cunoscnd pricina nceptoare a acestor ispite, s ne rugm, precum ne poruncete Evanghelia i ne predanisesc Sfinii Prini, pentru cei de aproape ai notri, care pctuiesc ntru necunotin i din ndemn strin; miestriile demonilor le va strica Dumnezeu. Ispitindu-ne din afar, demonii se in de ticloii i nluntrul nostru. Cnd ne deprtm n nsingurare i ncepem a ne ndeletnici cu rugciunea, strnesc n noi felurite dorine pctoase pe care nu le simeam mai nainte, nvluiesc inima noastr cu nenumrate gnduri i visri pctoase, care pn atunci nu se artaser niciodat minii noastre i fac acestea cu scopul ca noi, adui ntr-o stare de nedumerire i descurajare i nevznd nici un folos de la nevoina rugciunii i de la nsingurare, s ne lsm de ele3. Aceast lucrare a
1Acestea sunt mprumutate din Cuvntul LVI al Sfntului Isaac irul.

2 Preacuviosul Nil Sinaitul, Despre rugciune, Dobrotoliubie, partea a patra.


3 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul III.

129

demonilor se nfieaz nevoitorilor noi n nevoint >> y ca o lucrare a sufletului lor: vrjmaii notri cei nevzui i vicleni, svrindu-i frdelegile, vor tot odat s se ascund, ca omul s nu poat iei din cursele pe care ei i le-au n tins, s mearg la destrmare luntric i la pierzanie sigur'. Dat fiind c pentru demoni este un lucru foarte nsemnat s se ascund de om, pentru om este un lucru foarte nsemnat s neleag c ei sunt lucrtorii nceptori ai pcatului, izvorul ispitelor noastre, i nicidecum cei de aproape ai notri, nici noi - atunci cnd ne petrecem viaa slujind lui Dumnezeu - i nici vreo oarecare ntmplare. Privind cum lucreaz vrjmaii, ne deprindem trep tat, sub cluzirea cuvntului lui Dumnezeu, s priveghem cu trezvie asupra lor i asupra noastr i s ne mpotrivim lor cu trie. Smerii-v, ne povuiete Apostolul verhovnic, sub mna tare a lui Dumnezeu, ca s v nale pe voi la vre meapotrivit, toat grija aruncnd spre Dnsul c El Se ngrijetepentru voi. Fii treji, privegheai c vrjmaul vostru, diavolul, umbl ca un leu rcnind, cutnd pe cine s nghit: cruia stai mpotriv ntriifiind prin credin (I Pt. V, 6-9). Aceast lupt, aceste bntuiri ale demonilor asupra celor ce se mntuiesc i se roag sunt ngduite de Dumnezeu nsui i sunt urmare a cderii noastre celei de voie, n care ne-am supus stpnirii demonilor. S ne supunem drep tei hotrri a lui Dumnezeu i s ne plecm capul sub toate loviturile necazu rilor i suferinelor cu care va plcea lui Dumnezeu s pedepseasc pctoe nia noastr i greelile noastre n viaa cea vremelnic, pentru a ne izbvi de necazurile i suferinele venice pe care le meritm. Dumnezeu, ngduind is pitelor s vin asupra noastr i lsndu-ne pe mna diavolului, nu nceteaz a ne purta de grij; pedepsindu-ne, nu nceteaz s ne fac bine. Credincios es te Dumnezeu, spune Apostolul, Care nu v va lsa sfii ispitii mai mult dect putei, ci mpreun cu ispita vaface i scparea, ca s putei rbda (I Cor. X, 13). i diavolul, fiind rob i zidire a lui Dumnezeu, ne ispitete nu ct voiete el, ci ct i ngduie porunca lui Dumnezeu; ne ispitete nu atunci cnd vrea, ci atunci cnd i se d voie2. La Dumnezeu s aruncm, dup sfatul Apostolului, toat grija pentru noi nine, toate ntristrile noastre, toat ndejdea noastr, iar pentru aceasta s ne rugm mai des i mai cu putere ctre Dumnezeu. ngduina dat demonilor de a ne ispiti este neaprat trebuincioas pen tru mntuirea noastr: lucrnd mpotriva rugciunii noastre, ei ne silesc s nvm a mnui cu deosebit iscusin sabia rugciunii. Cu aceast sabie se sfrm sabia de foc a heruvimului ce strjuiete calea spre pomul vieii, i biruitorul se face prta al vieii venice3. Prin negrita nelepciune a lui
1 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul VII, cap. 31. 2 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul IV, cap. 7. 3 Apocalipsa II, 7; Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul IV, cap. 5.

130

Dumnezeu, rul ajut binelui cu un scop care nu este bun1. Cnd n timp ce ne aflm n nsingurare, exersnd n rugciune, far de veste ncep s cloco teasc n noi simiri i micri ptimae, nvlesc asupr-ne gnduri amarni ce, ni se nfieaz n culori amgitoare nchipuiri pctoase: acesta este sem nul venirii vrjmaului. Atunci nu este vreme de descurajare i trndvire, nu este vreme de slbnogire - este vreme de lupt i nevoin. S ne mpotrivim vrjmailor rugndu-ne mai cu putere ctre Dumnezeu, i El i va mprtia, i va goni pe vrjmaii notri2. In rzboiul nevzut nu totdeauna i nu degrab devenim biruitori: biruina este dar al lui Dumnezeu, druit de ctre El nevoitorului la vremea potrivit, vreme cunoscut doar Lui i hotrt numai de ctre El. Chiar i nfrngerile ne sunt trebuincioase vreau s spun nfrngerile care vin din neputin i din pctoenia noastr, iar nu din ntoarcerea spre ru a voii noastre. Dumnezeu ngduie s fim nfrni spre smerirea noastr, ca s vedem i s cunoatem c derea firii noastre, s recunoatem c avem neaprat nevoie de Rscumpr torul, s credem n El si > s-L mrturisim3. Cnd suferim asemenea nfrngeri, nevzuii notri vrjmai ne insufl ru ine pentru c am fost nfrni, i o dat cu ruinea ne insufl i slbire n nevoina rugciunii, nencredere n aceasta, gndul s o prsim i s trecem la o activitate folositoare n snul societii. S nu ne lsm nelai! Cu lepdare de sine i fr ruine s ne descoperim rana naintea Atotbunului i Atotputer nicului nostru Doctor, Care a poruncit aceast neruinare mntuitoare pen tru noi i a fgduit s o ncununeze cu rzbunare mpotriva vrjmailor no tri (Lc. XVIII). S punem n sufletul nostru legmntul: pn la sfritul vieii s nu lsm nevoina rugciunii, din snul ei s ne mutm n venicie. Nu are nici o noim s ne ruinm cnd suntem nfrni: aceasta este o bat> jocur rea din partea vrjmailor notri. Oare aceast frunz de smochin - ruinarea i dimpreun cu mijloacele ei - s ascund pcatele omului de Atotvztorul Dumnezeu? Dumnezeu vede pcatul i fr s-l mrturisim. El caut mrturisirea omului doar ca s-l poat vindeca. Dac i-a poruncit Apostolului Su s ierte de apte ori n zi pe fratele care pctuiete i se ciete, cu ct mai mult va mplini El nsui aceasta asupra noastr, dac aducem Lui nencetat rugciune i pocin. (Lc. XVII, 4). S lum aminte cu srguin la urmtoarele lucruri: Oare nu cumva cu getul nostru ndoit i ntrete pe vrjmaii notri n lupta cu noi? Oare nu cumva el este pricina deselor noastre nfrngeri? Oare nu cumva noi nine n
' Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul IV, cap. 6. 2 O pild de lupt cu nvlirea patimilor putem vedea n viaa Sfintei Iustina. Vieile Sfinilor, 2 octombrie. 3 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul III.

>

131

trim asupra noastr stpnirea i nrurirea vrjmailor notri mplinind voia lor prin mplinirea dorinelor, aplecrilor, mptimirilor noastre trupeti? Oa re nu cumva II mniem pe Dumnezeu, oare nu II ndeprtm de la noi prin asta? Oare nu lucreaz n noi iubirea de aceast lume, care ne face s prem slujitori ai lui Dumnezeu, ns de fapt ne rpete adevrata vrednicie a robilor lui Dumnezeu i ne face vrjmai ai Lui (Iac. IV, 4-5)? Brbatul ndoit la suflet nestatornic este n toate cile faptelor sale bune (Iac. I, 8): cu att mai mult se va cltina pe calea celei mai nalte, celei dinti dintre fap tele sale bune: rugciunea. Acesta se leapd de Dumnezeu, nefiind nici cald, nici rece (Apoc. III, 16). El nu poate s fie ucenic al adevratei rugciuni, care i adu ce pe ucenicii si naintea feei lui Dumnezeu, pentru a fi zidii n chip mai presus de fire, care i duce n urma lui Iisus dac nu se leapd de toate avuiile sale (Lc. XIV, 33): aplecrile bolnvicioase ctre lume ale voinei omului czut. Care sunt ai lui Hristos, aceia i-au rstignit trupul mpreun cupatimile ipoftele (Gal. V, 24): numai cei care sunt cu totul ai lui Hristos pot dobndi adevrata rugciune. O mptimire mrunt la artare, o dragoste nevinovat la artare fa de oarecare lucru nsufletit > sau nensufleit > coboar mintea si * inima din cer, * aruncndu-le pe pmnt, printre nenumratele jignii i trtoare ale mrii aces tei viei (Ps. CIII, 25). Sfinii Prini l aseamn pe nevoitorul ce a sporit n rugciune cu un vultur, iar mptimirea mrunt cu un la de mtase: dac n acest la se prinde o singur ghear a puternicei labe de vultur, vulturul nu se mai poate nla i devine prad lesnicioas i fr de scpare a vntorului1 : zadarnice sunt atunci puterea i curajul psrii mprteti. Mergi, ne nva Sfinii Prini, mprumutndu-i nvtura din Sfnta Evanghelie, de vinde averea ta material, i d-o la sraci, i ia crucea, leapd-te de tine nsui mpotrivindu-te mptimirilor tale i voii tale czute (Mt. XIX, 21; XVI, 24; Mc. X, 21), ca s te poi ruga netulburat i fr mprtiere2. Ct timp triesc n tine mptimirile, rugciunea e bntuit de tulbura re i mprtiere. Este de neaprat trebuin ca mai nti s ne desfacem de avuia material, s ne desprim de lume, s ne lepdm de ea: numai dup svrirea acestei le pdri poate cretinul s-i vad luntrica nrobire i temni, luntricele leg turi i rni, luntrica omorre a sufletului3. Lupta cu moartea care triete n ini m, svrit prin rugciune, sub cluzirea Cuvntului lui Dumnezeu, e rstig nire, este pieire a sufletului pentru mntuirea sufletului4 (Mc. VIII, 35).
' Preacuviosul A w Dorotei, nvtura a Xl-a, despre cum pot fi tiate degrab patimile. 2 Preacuviosul Nil Sinaitul, Despre rugciune, cap. XVII. 3 Preacuviosul Macarie Egipteanul, Omilia X X I, cap. 2, 3. 4 Pilde ale acestei lupte i rstigniri vedem n Vieile Preacuviosului Antonie cel Mare, Preacuviosului Macarie Egipteanul i altor sfini monahi.

132

Cu rugciunea s mpreunezi postirea cu dreapt socotin: unirea acestor dou arme duhovniceti ne-a fost poruncit de nsui Mntuitorul pentru a izgoni din noi demonii (Mc. IX, 29). Cndposteti, s ungi. capul tu ifaa ta s o speli (Mt. VI, 7), a poruncit Mntuitorul. Potrivit tlcuirii Sfinilor P rini1, prin untdelemnul cu care, potrivit obiceiului acelei vremi, i ungeau capetele se nelege mila, care trebuie s rmn ntotdeauna n vasul nostru cel duhovnicesc, precum a zis i Apostolul: Deci, mbrcai-v ca nite alei ai lui Dumnezeu, sfini i preaiubii, ntru milostivirile ndurrilor, ntru bunta te, ntru smerenie, ntru blndee, ntru ndelung rbdare, suferindu-v unulpe altul i iertnd unul altuia dac are cineva vreo pr mpotriva cuiva: precum a iertat Hristos vou, aa i voi (Col. III, 12-13). Faa trupului i cea a sufletului trebuie splate cu lacrimi: ele se vor arta n ochii celui care se roag i pos tete atunci cnd inima lui se va umple cu covrire de mil fa de aproapele, de mpreun-ptimire cu fiecare om, pn la unul. Vrei s te mpropriezi lui Dumnezeu prin rugciune? mpropriaz inimii tale mila, prin care ni s-a poruncit s ne asemnm Printelui Ceresc (Lc. VI, 36) i a atinge desvrirea haric (Mt. V, 48). Silete inima ta la mil i buntate; cu fund, mbrac ntreg duhul tu n aceste nsuiri, pn ce vei simi n tine iubi re de oameni asemenea celei careface soarele s strluceasc deopotrivpeste cei ri i peste cei buni, i trimite ploaia peste cei drepi i peste cei nedrepi (Mt. V, 45)2. Cnd vei ierta tuturor celor de aproape ai ti, din suflet, toate greelile lor, atunci i se vor descoperi toate greelile tale. Vei vedea ct nevoie ai de milos tivirea lui Dumnezeu, ct nevoie are de ea toat omenirea: vei plnge nain tea lui Dumnezeu pentru tine i pentru omenire. Sfinii Prini concentreaz toate lucrrile monahului, toat viaa lui n plns. Ce nsemntate are plnsul monahului? Plnsul e rugciunea lui3. Sfntul Duh, cnd Se slluiete n om, mijlocetepentru noi cu suspine ne grite (Rom. VIII, 26). Duhul Cel Dumnezeiesc i mai presus de ceruri, facndu-Se omului ca i cum ar fi sufletul lui, se roag i plnge pentru el; Du hul mijlocete pentru sfini dup voia lui Dumnezeu (Rom. VIII, 27), fiindc numai El cunoate n chip deplin voia lui Dumnezeu. Cele ale lui Dumnezeu nimeni nu le tie, jur numai Duhul lui Dumnezeu (I Cor. II, 11). Domnul, f gduind ucenicilor Si cel mai mare dar, darul Sfntului Duh, a grit: Mn gietorul, Duhul Sfnt, pe Care II va trimite Tatl n numele Meu, Acela v va nva toate (In. XIV, 26); dac ne nva toate, nseamn c i plnsul dim preun cu rugciunea. El va plnge pentru noi, El Se va ruga pentru noi, cci
1 Fericitul Teofilact al Bulgariei. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul I. 3 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XXI.

133

noi pentru ce se cuvine a ne ruga nu tim (Rom. VIII, 26). Att suntem de ne putincioi, de mrginii, de ntunecai i vtmai de pcat1 ! Dac Sfntul Duh, dup ce Se slluiete ntru noi, plnge pentru noi, cu att mai mult se cuvine nou s plngem pentru noi nine mai nainte de a-L primi n sine pe acest Cltor atotsfnt. Dac starea noastr, dup nnoirea prin Sfntul Duh, e vrednic de plns - vrednic de plns potrivit mrturiei Duhului nsui -, cu ct mai mult este ea vrednic de plns n nvechirea sa, n cderea sa, lsat s se descurce cu puterile sale? Plnsul trebuie s fie o n suire nelipsit a rugciunii noastre, tovar i ajutor statornic i nedesprit al rugciunii noastre, trebuie s fie sufletul ei. Cel ce mpreuneaz rugciunea cu plnsul se nevoiete dup rnduiala ar tat de nsui Dumnezeu, se nevoiete dup cuviin, n chip legiuit. La vre mea sa, el va da road mbelugat: bucuria mntuirii nendoielnice. Cel ce a nstrinat plnsul de rugciunea sa se ostenete mpotriva rnduielii lsate de Dumnezeu i nu va culege nici un fel de roade sau, mai bine zis, va culege spi nii prerii de sine, amgirii de sine, pierzrii. Frailor! S nu ne ngduim a ne amgi cu gndul mincinos, caraghios, nechibzuit, pierztor; s nu ne repezim a cuta desftri n rugciunea noas tr! Nu este dat pctoilor desftarea haric; acestora li se cuvine plnsul: pe acesta s-l cutm cu toat osrdia, s cutm aceast comoar, cheia tuturor comorilor duhovniceti. > Cel ce nu are plns se afl ntr-o stare mincinoas: el este nelat de trufia sa. Sfinii Prini numesc plnsul cluz n nevoina duhovniceasc. El tre buie s mearg naintea tuturor cugetrilor noastre evlavioase, s le ndrepteze spre elul cel adevrat. Cugetarea care nu este ptruns i cluzit de plns este o cugetare rtcit2. Preacuviosul Pimen cel Mare a zis: Toat viaa monahului trebuie s fie plns. Aceasta este calea pocinei predanisit nou de Scriptur i de Prini, care au zis: Plngei! Alt cale afar de plns nu e3. Alt printe mare a zis: De vrei s placi lui Dumnezeu, iei din lume, desf-te de pmnt, las cele zidite, apropie-te de Ziditorul i unete-te cu Dum nezeu prin rugciune i plns4. Monahii ce triesc n mnstiri cu obte numeroas i doresc a dobndi rugciunea nlcrimat sunt datori s ia aminte cu deadinsul a-i omor vo ia. Dac i-o vor tia i nu vor lua aminte la pcatele aproapelui (i, ndeob te, la purtarea lor), vor dobndi i rugciunea, i plnsul. Gndurile, adunn1 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul VI, cap. 11, Cuvntul VII, cap. 12. 2 Sfntul Simeon Noul Teolog, Cuvntul 6. 3 Patericul egiptean. 4 Patericul egiptean, Sisoe cel Mare.

134

du-se n inim, strnesc n ea rugciunea i ntristarea cea dup Dumnezeu, iar ntristarea aceasta aduce lacrimi1. Dat fiind cumplita srcie a vremii noastre n povuitori ai adevratei ru gciuni, s ne alegem ca povuitor i cluzitor plnsul. El ne va nva rug ciunea, iar de nelarea de sine ne va pzi. Toi ci au lepdat plnsul au czut n nelare de sine. Aceasta o spun cu trie toi Sfinii Prini2. Cel care a ajuns, prin mijlocirea plnsului, la rugciunea curat i va amin ti n vremea rugciunii sale numai de Dumnezeu i de pctoenia sa. Moartea i judecata ce va avea loc ndat dup moarte i se nfieaz ca i cum ar veni deja. Rugtorul st, prin simirea inimii, naintea nemitarnicului i nenduratului Judector n ziua judecii - naintea Judectorului Care la judecata rn duit i nceput prin rugciune nc mai poate fi nduplecat, nc mai este cu putin s Se plece spre cel ce plnge. Acesta la bun vreme se spimnteaz, se nedumerete, se cutremur, se tnguie, geme ca s scape de groaza, cutre murul, nedumerirea, tnguirea, dezndejdea nefolositoare care vor fi atunci, pe care le va nate n pctoii lepdai osnda fr putin de ntoarcere a lui Dumnezeu Ce va rmne mniat n veci pe ei. El se osndete pe sine, ca s nu fie osndit; se recunoate drept nelegiuit, vrednic de toate pedepsele, ca s abat de la sine pedepsele; se mrturisete drept pctos, ca s primeasc n dreptarea din mna lui Dumnezeu, Care d aceast ndreptare, fr plat, tu turor pctoilor ce-i mrturisesc pctoenia i se ciesc de ea. Poruncete Domnul: Cerei, i vi se va da; cutai, i vei gsi; batei, i vi se va deschide. Aici ne este artat o fapt svrit nu o singur dat, ci mereu; porunca se ntinde asupra ntregii viei pmnteti a omului: c oricine cere n acest chip primete, i cel ce caut gsete, i celui care bate cu struin i se va deschide. Tatl, Care este n ceruri, va da Duh Sfnt celor care cer de la Dnsul (Lc. XI, 9, 10, 13; tlcuirea Fericitului Teofilact). Fgduina nsi cere din partea noastr s lucrm necontenit, cu cea mai mare osrdie: Privegheai, dar, c nu tii n care ceas vine Domnul casei - seara, sau la miezul nopii, sau la cntatul cocoilor, sau dimineaa: ca nu cumva, venindfar de veste, s v afle pe voi dormind (Mc. XIII, 35-36). Este cu neputin, bag de seam Sfntul Ioan Scrarul, ca cel ce dorete s nvee a se ruga s poat nva asta numai din vorbe3. Dasclii ei sunt cercarea (experiena) i plnsul. In strpungerea i smerirea duhului s ncepem nevoina
1 Cluzire n viaa duhovniceasc, a Preacuvioilor Varsanufie cel Mare i Ioan Proorocul, rspunsul 282. 2 Preacuviosul Grigorie Sinaitul, Despre nelare, ca i despre multe altele, Dobrotoliubie, partea nti. 3 Cuvntul XXVIII, cap. 64.

135

rugciunii, s intrm sub acopermntul plnsului: Dumnezeu nsui, Care d rugciune celui ce se roag (I mp. II, 9), se va face nou Dascl al rugciunii. Venii la Mine, ne cheam sfinita maic a tuturor faptelor bune - rugciu nea, toi cei ostenii sub jugul patimilor n robia duhurilor czute, i mpov rai cu felurite pcate, i eu v voi odihni pe voi. Luai jugul meu asupra voas tr, i vei afla odihn sufletelor voastre, tmduire rnilor voastre - c jugul meu este bun (Mt. XI, 28-30), puternic s tmduiasc de pcate, ct de mari ar fi ele1. Venii, fiilor, ne cheam sfinita maic a tuturor faptelor bune - rugciu nea, ascultai-m: frica Domnului v voi nva (Ps. XXXIII, 12). V voi nva frica Domnului prin cercare, voi pune simirea ei n inimile voastre. V voi nva ifrica noilor nceptori, prin care seferetefiecare de ru (Pil de XV, 29), i frica cea curat de Domnul, care rmne n veacul veacu lui (Ps. XVIII, 10), frica prin care nfricoat este Domnulpeste toi cei dimprejurul Lui (Ps. LXXXVIII, 8), nfricoat chiar i pentru heruvimii cei de foc i preaslviii serafimi cu ase aripi. Prsii stearpa i dearta mptimire de tot ce este trector, de care far voie va trebui oricum s v desprii! P rsii distraciile i plcerile amgitoare! Prsii grirea n deert, snoavele i plvrgeala, care pustiesc sufletul! Amintii-v, luai seama, ncredinai-v c aici, pe pmnt, suntei pribegi pentru o scurt vreme, c patria voastr, slaul vostru venic, e cerul. V trebuie ca s ajungei acolo o cluz de n credere i puternic: aceast cluz sunt eu, iar nu altcineva. Toi sfinii care au suit de la pmnt la cer au svrit aceasta nu altminteri dect prin mine. Eu descopr celui care intr n prtie cu mine cderea i pctoenia omu lui, i l trag din ele ca dintr-o prpastie adnc. i art pe stpnitorii vzdu hului, cursele i legturile lor, stric aceste curse i legturi, birui i alung pe aceti stpnitori. Eu tlcuiesc pe Ziditor celui zidit i pe Rscumprtor ce lui rscumprat, mpac pe om cu Dumnezeu. Eu descopr naintea uceni cului meu care m iubete necuprinsa mrire a lui Dumnezeu i-l fac s in tre n acea stare de evlavie i supunere fa de El pe care se cuvine s o aib zidirea naintea Ziditorului. Eu semn n inim smerenia, eu fac inima iz vor de lacrimi mbelugate; pe prtaii mei i fac prtai ai harului dumneze iesc. Nu-i prsesc pe cei cluzii de mine pn ce nu-i aduc naintea feei lui Dumnezeu, pn ce nu-i unesc cu Dumnezeu. Dumnezeu e plinirea cea ne plinit a tuturor doririlor n veacul cel de acum i n cel ce va s vin. Amin.

1 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 2.

136

Despre cele opt patimi de cpetenie cu subimpririle i mldiele lor


1. Slujirea pntecelui
mbuibarea, beia, nepzirea i dezlegarea posturilor, mncarea pe ascuns, cutarea mncrurilor alese i, ndeobte, nclcarea nfrnrii. Iubirea nepo trivit i de prisos a trupului, a vieii i odihnei lui, din care se alctuiete iu birea de sine, ce nate nepzirea credinei fa de Dumnezeu, fa de Biseric, fa de faptele bune i fa de oameni.

2. Desfrnarea
Aprinderea desfrnat, simirile i dorinele desfrnate ale trupului, primi rea gndurilor necurate, mpreun-vorbirea cu ele, ndulcirea de ele, ncuviin area lor, adstarea n ele. nchipuirile desfrnate i uitarea de sine n ele. Spur carea prin scurgere de smn. Nepzirea simurilor, i mai ales a pipitului - ndrzneal neruinat care nimicete toate faptele bune. Vorbirea spurcat i citirea crilor ptimae. Pcate de desfrnare dup fire: desfrnarea i preadesfrnarea. Pcate de desfrnare mpotriva firii: malahia, sodomia, pctuirea cu dobitoace i cele asemenea.

3. Iubirea de argint
Iubirea de bani si, si > 1 ndeobte, > 7 iubirea de avuie > mictoare > i nemictoare. i Dorina de mbogire. Cugetarea la mijloace de mbogire. Visarea la bog ie. Teama de btrnee, de srcirea nprasnic, de boal, de alungare din lo cuin. Zgrcenia. Iubirea de ctig. Necredina n Dumnezeu, nendjduirea n Pronia Lui. mptimirea sau iubirea bolnvicioas, de prisos, fa de feluri te lucruri striccioase, care lipsesc sufletul de libertate. Cufundarea n griji lu meti. Plcerea de a primi daruri. nsuirea avutului strin. mpietrirea fa de fraii sraci i fa de toi cei nevoiai. Hoia. Tlhria.

4. M nia
Iuimea, primirea gndurilor mnioase; nchipuirile mnioase i rzbun toare, tulburarea inimii de ctre ntrtare, ntunecarea minii de ctre ea: i 137

petele necuviincioase, certurile, ocrile, cuvintele crude i rutcioase, lovirea, mpingerea, uciderea. Ranchiuna, ura, vrajba, rzbunarea, clevetirea, osndi rea, tulburarea i jignirea aproapelui. 5. ntristarea Amrciunea, tristeea, tierea ndejdii n Dumnezeu, ndoirea de fg duinele Lui, nerecunotina fa de Dumnezeu pentru tot ce ni se ntmpl, puintatea de suflet, nerbdarea, nedojenirea de sine, suprarea mpotriva aproapelui, crtirea, lepdarea de cruce, ncercarea de a cobor de pe ea.

6. Trndvia
Lenevirea la toat fapta bun i mai ales la rugciune. Prsirea pravilei de chilie i a celei bisericeti. Prsirea rugciunii nencetate i a citirii folositoa re de suflet. Neluarea aminte i lipsa de osrdie la rugciune. Nepsarea. Lipsa de evlavie. Nelucrarea. Odihnirea de prisos prin somn, stare n pat i tot felul de desftri. Preumblarea din loc n loc. Desele ieiri din chilie, plimbrile i cercetarea prietenilor. Grirea n deert. Glumele. Luarea n deert a celor sfin te. Prsirea metaniilor i a celorlalte nevoine trupeti. Uitarea pcatelor pro prii. Uitarea poruncilor lui Hristos. Negrija. Furarea minii. Lipsirea de frica lui Dumnezeu. mpietrirea. Nesimirea. Dezndjduirea. 7. Slava deart Cutarea slavei de la oameni. Ludroenia. Dorirea si j > cutarea cinstirilor lumeti. Iubirea de a avea veminte frumoase, trsuri (n ziua de azi ma ini - n. tr.) artoase, servitori i lucruri de prisos n chilie. Luarea-aminte la frumuseea propriei fee, la glasul plcut pe care l ai i la alte caliti trupeti, nclinarea spre tiinele i artele acestui veac ce piere, cutarea de a spori n ele pentru dobndirea slavei vremelnice, pmnteti. Ruinea de a-i mrturi si pcatele. Ascunderea lor naintea oamenilor i a printelui duhovnicesc. Vi clenia. Dezvinovirea prin cuvinte. mpotrivirea. Dezvinovirea viclean fa de propria contiin. Frnicia. Minciuna. Amgirea. Pizma. Batjocorirea aproapelui. Nestatornicia n obiceiuri. Prefctoria. Lipsa de contiin. Obi ceiurile drceti si viata drceasc.
) i i

8. Trufia
Dispreuirea aproapelui. Prerea c eti mai presus de ceilali. Obrznicia, ntunecarea, ngroarea minii i inimii. intuirea lor de cele pmnteti. Hu 138

la. Necredina. nelarea. Raiunea cea cu nume mincinos. Nesupunerea fa de Legea lui Dumnezeu i fa de Biseric. Urmarea propriei voi trupeti. Ci tirea crilor eretice, desfrnate i dearte. Nesupunerea fa de mai-mari. Bat jocurile crude. Prsirea smereniei i tcerii prin care se face omul urmtor lui Hristos. Pierderea simplitii. Pierderea iubirii de Dumnezeu i de aproapele. Filosofia cea mincinoas. Erezia. Ateismul. Nestiinta. Moartea sufletului.
y i

Acestea sunt bolile, acestea sunt rnile care alctuiesc rana cea mare, nve chirea vechiului Adam, care a luat fiin din cderea lui. Despre aceast mare ran vorbete Sfntul Prooroc Isaia: De la picioare pn la cap, nu e ntr-nsul loc ntreg; nici pe bub, nici pe vineeal, nici pe rana cu puroi nu sunt leacuri, nici untdelemn, nici legturi de pus (Is. I, 6). Asta nseamn, potrivit tlcuirii Prinilor, c rana - pcatul - nu este doar n parte, nu numai pe un sin gur mdular, ci pe ntreaga fiin: a cuprins trupul, a cuprins sufletul, a cu prins toate nsuirile, toate puterile omului. Aceast mare ran Dumnezeu a numit-o moarte atunci cnd, oprindu-i pe Adam i Eva s guste din pomul cunoaterii binelui i rului, a zis: n ziua n care vei mnca din el, cu moarte vei muri (Fac. II, 17). ndat ce au gustat din pomul oprit, strmoii au simit moartea venic: n privirile lor a aprut simirea trupeasc; ei au vzut c sunt goi. n cunoaterea goliciunii trupului se rsfrngea goliciunea sufletului care pierduse frumuseea neprihnirii, asupra creia odihnea Duhul Sfnt. Lucra n ochi simirea trupeasc, iar n suflet - ruinea, n care este unirea tuturor simirilor pctoase: i a trufiei, i a necuriei, i a ntristrii, i a trndviei, i a dezndjduirii! Mare ran e moartea sufleteasc; de nendreptat este nvechi rea ce a avut loc dup pierderea dumnezeietii asemnri! Aceast mare ran Apostolul o numete legea pcatului, trupul morii (Rom. VII, 23-24), fiindc mintea i inima omorte s-au preschimbat pe de-a-ntregul n pmnt, slujesc ca nite roabe poftelor striccioase ale trupului, s-au ntunecat, s-au ngreunat, nsele s-au fcut trup. Acest trup nu mai este n stare s aib mprtire cu Dumnezeu (Fac. VI, 3)! Acest trup nu e n stare s moteneasc fericirea ve nic, fericirea cereasc (I Cor. XV, 50)! Aceast mare ran s-a revrsat asupra ntregului neam omenesc, s-a fcut motenire nefericit a fiecrui om. Cercetnd rana mea cea mare, privind la omorrea mea, m umplu de n tristare amar! Nu m dumiresc: ce s fac? Voi urma pilda vechiului Adam, ca re, vzndu-i goliciunea, s-a grbit s se ascund de Dumnezeu? Voi ncepe, asemenea lui, s m dezvinovesc, adugnd alt vin la vina pcatului? n za dar este a m ascunde de Cel Ce vede toate! n zadar e a m dezvinovi na intea Celui Care totdeauna va birui cnd vajudeca El (Ps. L, 6)! Deci, m voi mbrca nu cu frunze de smochin, ci cu lacrimi de pocin; n loc de dezvinovire voi aduce mrturisire nefaarnic. mbrcat n pocin139

t si lacrimi,7 m voi nfia naintea Dumnezeului meu. Dar unde-L voi afla pe Dumnezeul meu? In rai? De acolo am fost alungat, i heruvimul care st la intrare nu-mi d drumul! Prin nsi greutatea trupului meu sunt intuit de pmnt, temnia mea! Urma pctos al lui Adam, mbrbteaz-te! A strlucit lumina n temni a ta: Dumnezeu S-a pogort n valea surghiunului tu ca s te ridice iari n patria de sus, pe care ai pierdut-o. Ai vrut s cunoti binele i rul: El i las aceast cunoatere. Ai vrut s te faci ca Dumnezeu, i prin aceasta te-ai fcut asemenea diavolului la suflet, asemenea dobitoacelor i fiarelor la trup: Dum nezeu, unindu-te cu El, te face dumnezeu dup har. El i iart pcatele. i nu numai att! El smulge rdcina rului din sufletul tu, nsi boala pcatului, otrava strecurat n suflet de diavol, i i druiete doctorie pentru toat calea vieii tale pmnteti, ca s te vindeci de pcat, fr s aib nsemntate de c te ori te-ai molipsit de el din neputin. Aceast doctorie este mrturisirea p catelor. Vrei s te dezbraci de vechiul Adam, tu, care prin Sfntul Botez eti, deja, mbrcat n Adam Cel Nou, ns prin frdelegile tale ai reuit s nvii n tine nvechirea i moartea, s nbui viaa, s o faci pe jumtate moart? Tu, cel robit pcatului, tras ctre el de puterea obiceiului, vrei s recapei slobo zenia i ndreptarea? Cufund-te n smerenie! Biruie ruinea nscut din sla va deart, care te nva s te prefaci, cu frnicie i viclenie, c eti drept, ca astfel s pstrezi, s ntreti n tine moartea sufleteasc. Leapd pcatul, in tr n vrjmie cu el mrturisindu-1 fr frnicie. Aceast doftoricire trebu ie s mearg naintea tuturor celorlalte; fr ea, doftoricirea prin rugciune, la crimi, post i toate celelalte mijloace va fi nendestultoare, nemulumitoare, netemeinic. Mergi, trufaule, la printele tu duhovnicesc: la picioarele lui vei afla milostivirea Printelui Ceresc! Numai si numai mrturisirea neftarnic i deas poate slobozi pe om de obiceiurile pctoase, s fac pocina ro ditoare, iar ndreptarea temeinic i adevrat. ntr-o scurt clip de strpungere, dintr-acelea n care ochii minii se deschid spre cunoaterea de sine, dintr-acelea care vin att de rar - ntr-o scurt clip de strpungere am scris acestea spre mustrare de sine, spre n demn, spre aducere-aminte, spre povuire. Iar tu, care cu credin i iubi re ntru Hristos citeti aceste rnduri i poate vei afla n ele ceva care s-i fie de folos, adu suspinare din inim i rugciune pentru sufletul care mult a ptimit de la nvluirile pcatelor, care adeseori a vzut naintea sa nec i pieire i a aflat odihn ntr-un singur liman: mrturisirea pcatelor sale.
> y y y y i

o m *

Despre faptele bune potrivnice celor opt patimi pctoase de cpetenie

1. Infrnarea
nfrnarea de la ntrebuinarea peste msur a mncrii i buturii i mai ales de ntrebuinarea peste msur a vinului. Pzirea far abatere a posturilor rnduite de ctre Biseric. Infrnarea trupului prin ntrebuinarea cu msur i mereu aceeai a mncrii, care face s nceap a slbi toate patimile i mai ales iubirea de sine, care este iubirea fr noim i dobitoceasc a trupului, a acestei viei > si > a odihnei sale.

2. ntreaga nelepciune
Pzirea de orice fel de fapt desfrnat. Pzirea de mpreun-vorbiri, de rostirea de cuvinte murdare, ptimae, cu dou nelesuri. Pzirea simurilor, mai ales a vzului i auzului, i nc mai mult a pipitului. Simplitatea. T ierea gndurilor i nchipuirilor desfrnate. Tcerea. Linitirea. Slujirea celor bolnavi i invalizi. Pomenirea morii i iadului. nceputul ntregii nelepciuni este mintea ce nu se clatin de gndurile i visrile ptimae; desvrirea n tregii nelepciuni e curia vztoare de Dumnezeu.

3. Neagonisirea
A te mulumi cu cele neaprat trebuincioase. Ura fa de lux i plceri. Mi lostivirea fa de sraci. Iubirea srciei evanghelice. Ndjduirea n Pronia lui Dumnezeu. Urmarea poruncilor lui Hristos. Linitea i libertatea duhului. Lipsa de griji lumeti. Despietrirea inimii.

4. Blndeea >
Pzirea de gndurile mnioase i de tulburarea inimii prin ntrtare. Rbda rea. Urmarea lui Hristos, Care l cheam pe ucenicul su pe cruce. Pacea inimii. Linitea minii. Tria i brbia cretineasc. A nu simi jignirile. Nerutatea. 141

5. Plnsul celfericit Simirea cderii celei de obte a tuturor oamenilor i a propriei srcii su fleteti. Tnguirea pentru ele. Plnsul minii. Frngerea dureroas a inimii. Uurarea contiinei, harica mngiere i bucurie ce odrslesc din aceast frn gere a inimii. Ndejdea n milostivirea lui Dumnezeu. A da mulumit lui Dumnezeu n necazuri, a fi gata s le rabzi cu supunere, privind la mulimea pcatelor tale. A fi gata s suferi. Curirea minii. Uurarea de patimi. Omo rrea fa de lume. Dorina de rugciune, de nsingurare, de ascultare, de sme renie, de mrturisire a pcatelor tale.

6. Trezvia
Osrdia ctre toat fapta bun. Urmarea far de lenevie a pravilei biseri ceti i de chilie. Luarea-aminte la rugciune. Luarea-aminte cu osrdie la toa te faptele, cuvintele i gndurile tale. Cea mai mare nencredere n sine. Ne contenita petrecere n rugciune i n Cuvntul lui Dumnezeu. Evlavia. Pri vegherea statornic asupr-i. Pzirea de mult somn, de rsf, de grirea n deert, de glume i de cuvintele tioase. Iubirea privegherilor de noapte, a me taniilor i a celorlalte nevoine care aduc sufletului duh priveghetor. Rara (du p putin) ieire din chilie. Pomenirea buntilor celor venice, dorirea i a teptarea lor. 7. Smerenia Frica de Dumnezeu. Simirea ei la rugciune. Teama care se nate n tim pul unei rugciuni deosebit de curate, cnd se simte cu deosebit putere pre zena i mrirea lui Dumnezeu, ca nu cumva s piar aceast simire i s nu se prefac n nimic. Cunoaterea adnc a nimicniciei tale. Schimbarea felu lui de a-i privi pe ceilali oameni, cnd acetia, fr nici un fel de silin, i se par celui ce se smerete ca i cum l-ar ntrece n toate privinele. Vdirea unei simplitti r t sufletesti > care vine dintr-o credin > vie. Ura fat de lauda omeneasc. Statornica nvinuire i prihnire de sine. Dreptatea i purtarea far ocoli uri. Desptimirea. Omorrea fa de toate. Strpungerea. Cunoaterea taine lor ascunse n crucea lui Hristos. Dorina de a te rstigni lumii i patimilor, nzuina ctre aceast rstignire. Lepdarea i uitarea obiceiurilor i cuvintelor amgitoare, silit smerite, sau a deprinderii de a te preface. Primirea nebuniei evanghelice. Lepdarea nelepciunii pmnteti, ca pe una ce nu folosete la nimic n cer. Dispreuirea a tot ce e preuit de oameni, iar naintea lui Dum nezeu este urciune (Lc. XVI, 15). Prsirea dezvinovirii. Tcerea naintea 142

celor care te necjesc, nvat din Evanghelie. Lepdarea tuturor filosofarilor proprii i primirea nelegerii evanghelice. Surparea a tot cugetul ce se ridic asupra nelegerii lui Hristos. Smerita cugetare sau dreapta socotin duhov niceasc. Ascultarea deplin, ntru nelegere, fa de Biseric.

8. Dragostea
Preschimbarea fricii de Dumnezeu, n vremea rugciunii, n dragoste de Dumnezeu. Credina ctre Dumnezeu, dovedit prin statornica lepdare de orice gnd i simmnt pctos. Negrita, desftata rpire a ntregului om de ctre dragostea pentru Domnul Iisus Hristos i pentru Sfnta Treime Cea nchinat. Vederea n aproapele a chipului lui Dumnezeu i al lui Hristos. Cinstirea oricrui aproape mai mult dect pe sine i evlavioasa lui cinstire n Domnul, lucruri care se nasc din aceast vedere duhovniceasc. Dragostea de aproapele freasc, curat, ctre toi deopotriv, neptima, plin de bucu rie, fierbinte fa de prieteni, ca i fa de dumani. Rpirea n rugciune a minii, a inimii i a ntregului trup. Negrita ndulcire a trupului de bucu ria cea duhovniceasc. Beia duhovniceasc. Mngiere duhovniceasc nsoi t de slbirea mdularelor trupeti1. Nelucrarea simurilor trupeti n vremea rugciunii. Izbvirea de muenie a limbii inimii. Curmarea rugciunii prici nuit de ndulcirea duhovniceasc. Tcerea mintii. Luminarea mintii si a ini> mii. Puterea nscut din rugciune, care biruie pcatul. Pacea lui Hristos. De prtarea tuturor patimilor. nghiirea tuturor cugetrilor de ctre mintea lui Hristos, care toate le covrete. Cuvntarea de Dumnezeu. Cunoaterea fiin elor netrupeti. Neputina gndurilor pctoase, care nu pot s se ntipreas c n minte. Dulceaa i mbelugata mngiere n necazuri. Vederea cugetelor omeneti. Adncul smereniei i cea mai umil prere despre sine...
i i

Sfritul este nesfrit!

1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XLIV.

143

Apostolul zilei de 1 februarie din anul 1840


Prin neurmatele judeci ale lui Dumnezeu, un oarecare monah a pit n arena ispitelor. In ziua intrrii sale n aceasta, s-a citit din prima Epistol so borniceasc a Sfntului Apostol Petru: Iubiibr, nu v mirai de focul aprins ntru voi spre ispitire, i celelalte (I Pt. 4, 12). Cu osebire l-au izbit pe mo nah cuvintele trmbiate de Apostol: Vremea este a se ncepejudecata de la ca sa lui Dumnezeu. Monahului i s-a prut c aceste cuvinte fuseser rostite anu me pentru el. Prin lucrarea din afar a oamenilor i demonilor, care sunt doar unelte oarbe ale dumnezeietii Pronii, se svrete o judecat tainic, cea mai nalt judecat: judecata lui Dumnezeu1 . Dac urmarea acestei judeci e pe depsirea, aceasta e urmarea dreptei judeci; iar dac urmarea dreptei judeci e pedepsirea, aceasta e darea n vileag de ctre Dumnezeu a vinoviei omului. Deci, n zadar m socot drept, pedepsit pe nedrept, n zadar m silesc, prin n dreptiri viclene, pe care eu nsumi le recunosc n contiina mea drept min cinoase, s m dezvinovesc pe mine nsumi i s i nvinovesc pe oameni. Tu, care te socoteti pe tine nsui drept! ntoarce-i privirile minii asupra p catelor tale, care sunt necunoscute oamenilor, ns cunoscute lui Dumnezeu i vei mrturisi c judecile lui Dumnezeu sunt drepte, iar dezvinovirea ta este viclenie neruinat. Cu supunere evlavioas nal slavoslovie lui Dum nezeu i d dreptate uneltelor pe care El le-a ales spre pedepsirea ta. Pacea lui Hristos se va pogor n inima ta. Aceast pace te va mpca cu necazurile tale: cu lepdare de sine vei lsa totul i toate n voia lui Dumnezeu. O singur gri j, i numai una, va rmne n tine: grija de a te poci n chip ct mai adnc i mai lucrtor, cu acea pocin care stric vrjmia dintre om i Dumnezeu, ce l mpropriaz pe om lui Dumnezeu. Temeiul pocinei e recunoaterea, recu noaterea deplin a pctoeniei noastre.

1 Iov, cap. I. Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul IV, cap. 7.

Cugetarea la credina
Vrsa-voi graiurile inimii mele, lin nvluite de bucurie nestriccioas i negrit. Frailor! Ptrunderi cu gnd curat n cuvintele mele i ndulcii-v de ospul cel duhovnicesc! Credina n Hristos e via. Cel hrnit prin credin gust nc din vremea pribegiei pmnteti viaa venic care este rndui t drepilor dup svrirea acestei pribegii. Domnul a zis: Cel ce crede n Mi ne are viaa venic (In. VI, 47). Prin credin, bineplcuii lui Dumnezeu au rbdat ispite aspre: avnd n vase de lut bogia i desftarea vieii venice, n tru nimic socoteau viaa pmnteasc i amgirile ei. Prin credin au primit necazurile i ptimirile ca pe nite daruri de la Dumnezeu, prin care Dumne zeu i-a nvrednicit s-I urmeze i s fie prtai ai petrecerii Sale pe pmnt din vremea cnd a binevoit, prin Unul din Ipostasurile Sale, a primi firea noastr i a svri rscumprarea noastr. Desftarea nemsurat nscut de credin covrete amrciunea necazului, aa nct n vremea ptimirilor omul sim te doar desftare. Pentru aceasta a dat mrturie Marele Mucenic Eustratie n rugciunea sa dinainte de moarte, plecndu-i capul sub sabie: Muncile ce le trupeti, a grit el ctre Dumnezeu, sunt veselie robilor ti!'Prin credin, sfinii s-au pogort n adncul smereniei: ei au vzut cu ochiul curat al credin ei c jertfele aduse de oameni lui Dumnezeu sunt daruri ale lui Dumnezeu n om, datorii ale omului, care lui Dumnezeu nu-I fac trebuin, dar pentru om sunt neaprat trebuincioase i mntuitoare atunci cnd omul se silete s le aduc, s le sporeasc, s-i plteasc aceste datorii. Auzii, poporul Meu, spu ne Dumnezeu, i voi gri ie, Israele, i voi mrturisi ie: Dumnezeu, Dumnezeul tu sunt Eu. Nu pentru jertfele tale te voi mustra: c a Mea este lumea i plinirea ei (Ps. XLIX, 8, 9, 13). Ce ai care s nufi primit? Iar dac ai primit, de ce te la uzi ca i cum nu ai fi primit? (I Cor. IV, 7). Oricui i s-a dat mult, mult i se va i cere; i de la cel cruia i s-a ncredinat mult, mult se va cere (Lc. XII, 48). Sfin ii lui Dumnezeu fceau minuni, nviau mori, prevesteau viitorul, erau bei de desftare duhovniceasc i totodat se smereau i se cutremurau, vznd cu nedumerire, cu minunare, cu team, c Dumnezeu a binevoit a milui r na: a ncredinat rnei, pulberii, Sfntul Su Duh. O, spaim! De la vederea
! Vieile Sjinilor, 13 decembrie.

145

acestor taine, tcerea covrete mintea vztoare; inima e cuprins de bucurie negrit; limba neputincioas este a se mrturisi. Prin credin, sfinii au in trat n iubirea de vrjmai: ochiul minii, curit prin credin, neabtut II pri vete pe Dumnezeu n Pronia Lui, i pe seama dumnezeietii purtri de grij pune toate ncercrile din afar. Astfel, David, care pururea vedea pe Domnul de-a dreapta sa, ca s rmn neclintit ntru brbie n toate necazurile i n cercrile care se sileau s-i clatine i s-i tulbure inima (Ps. XV, 8), a spus des pre imei, atunci cnd imei l-a blestemat i a aruncat n el cu pietre: Domnul i-a zis lui s blestemepe David. Ce este mie i vou, fiii Saruiei, gnduri de m nie i rzbunare! Lsai-lpe el s m blesteme, c Domnul i-a zis lui: c doar va vedea Domnul smerenia mea (II mp., XVI 10-12). Sufletul primete ispitele ca pe nite leacuri pentru bolile sale, i mulumete Doctorului-Dumnezeu i cnt: Ispitete-m, Doamne, i m cearc: aprinde rrunchii mei i inima mea (Ps. XXV, 2). Cnd cretinul privete n acest fel ispitele, oamenii i celelalte unelte ale ispitirilor rmn n umbr, cum se cuvine unor unelte. Nu e urm de rutate, de vrajb mpotriva lor! Sufletul care slavoslovete pe Ziditorul, ca re d mulumit Doctorului Ceresc, ncepe, mbtat de simiri negrite, s bi necuvnteze uneltele tmduirii sale1. i iat! Fr de veste se slluiete n el iubirea de vrjmai; omul devine gata s-i pun sufletul pentru vrjmaul su, vznd n asta nu o jertf, ci o datorie - datorie de nenlturat a slugii ne trebnice. Din clipa aceea, cerul ne e deschis: intrm n iubirea de aproapele, iar prin aceasta n iubirea de Dumnezeu, suntem n Dumnezeu, i Dumnezeu este n noi. Iat ce comori cuprinde n sine credina, mijlocitoarea i dttoarea ndejdii i dragostei. Amin. Anul 1840, Sihstria Sfntului Serghie

1 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul XXXVII, cap. 2 i 4.

146

3C0I5
Livada n vremea iernii
n anul 1829, am petrecut iarna n Sihstria Ploceansk. Pn n ziua de azi se afl acolo, n livad, o chilie de lemn nsingurat, n care locuiam cu tova rul meu. Pe vreme lin, n zilele senine si nsorite, ieeam n cerdac,1 m ase > > zam pe licioar i priveam livada ntins. Goliciunea ei era acoperit cu un acopermnt de nea: n jur - totul era lin: o tihn moart i mrea. Aceast privelite a nceput s-mi plac: privirile gnditoare fr de voie se ndreptau spre ea, se pironeau de ea, ca i cum ar fi ntrezrit n ea o tain. edeam odat si m > > uitam cu struint la > livad. Deodat a czut un vl de pe ochii mei: naintea lor s-a deschis cartea naturii. Aceast carte, dat spre citire lui Adam cel nti zidit, este o carte ce cuprinde n sine cuvntul Du hului, asemenea Dumnezeietilor Scripturi. Dar ce nvtur am desluit n livad? nvtura despre nvierea morilor, nvtur puternic, nvtur dat printr-o lucrare asemntoare cu nvierea. De nu ne-am fi obinuit s ve dem nvierea naturii primvara, ni s-ar fi prut un lucru cu totul de minune, de necrezut. Nu ne minunm fiindc ne-am deprins cu ea; vznd de attea ori minunea, parc nici nu am mai vedea-o! Privesc la ramurile despuiate ale pomilor, i ele mi spun, cu glas vrednic de crezare, n limba lor tainic: Vom nvia, ne vom acoperi cu frunze, ne vom umple de bun-mireasm, ne vom mpodobi cu flori i roade: cum nu vor nvia i oasele omeneti uscate n vre mea primverii lor? Ele vor nvia, se vor nvemnta cu trup; cu un chip nou vor pi ntr-o via nou i ntr-o lume nou. Precum pomii care, nesuferind asprimea gerului, i-au pierdut seva vieii, se taie la venirea primverii i se scot din livad i se bag n cuptor, aa i pctoii care i-au pierdut viaa - pe Dumnezeu - vor fi adunai n ziua cea din urm a acestui veac, n nceptura veacului venic care va s vie i vor fi aruncai n focul care nu se stinge. De ar fi cu putin s gsim un om care s nu cunoasc prefacerile pe care le nate schimbarea anotimpurilor, de l-am aduce pe acest strin n livada care cu mreie doarme n vremea iernii somnul morii, i-am arta pomii despuiai i i-am povesti despre bogia n care se nvemnteaz acetia primvara n loc de rspuns el s-ar uita la noi i ar zmbi - n aa msur i s-ar prea un basm cu neputin de mplinit cuvintele voastre! n acelai chip i nvierea morilor le
' i

147

pare cu neputin acelor nelepi ce rtcesc n bezna nelepciunii pmn teti, care nu tiu c Dumnezeu este Atotputernic, c nelepciunea Lui cea de multe feluri poate fi contemplat, dar nu ptruns de mintea zidirilor. La Dumnezeu toate sunt cu putin: pentru El nu exist minuni. Slab e cugeta rea omului: ceea ce nu ne-am deprins s vedem ni se pare lucru cu neputin de mplinit, minune de necrezut. Lucrurile lui Dumnezeu, la care privim me reu i deja cu nepsare, sunt lucruri minunate, lucruri mari, neurmate. i natura repet n fiecare an, naintea ochilor ntregii omeniri, nvtura despre nvierea morilor, zugrvind-o printr-o tainic lucrare de prefacere!

Pom iarna la fereastra chiliei


Iarna anului 1828 am petrecut-o n mnstirea Preacuviosului Alexandru Svirski. La fereastra chiliei mele sttea un pom despuiat de ger, ca un schelet despuiat de moarte. nsingurarea ascute simurile; ele bat mai departe. Intre timp, marea de care spune Sfntul Ioan Scrarul c este cu neputin s nu se nviforeze se nvifora1. Pomul despuiat mi slujea drept mngiere: m mn gia cu ndejdea nnoirii sufletului meu. Cu glasul meu, cu glasul minii mele, cu glasul inimii mele, cu glasul tru pului meu suferind, cu glasul neputinelor mele, cu glasul cderilor mele am strigat (Ps. CXLI, 2): Doamne, auzi rugciunea mea (Ps. CXLII, 1), ia aminte spre rugciunea mea (Ps. CXLI, 8), pe care o nal ctre Tine din mijlocul lup telor care zguduie mintea i inima mea, din mijlocul suferinelor care chinuie i slbnogesc trupul meu, din mijlocul mulimii de neputine care cuprind ntreaga mea fiin, din mijlocul nenumratelor cderi de care este plin via a mea. Cel Ce ai auzit pe Iona ce se ruga n pntecele chitului, auzi-m i pe mine, care strig din pntecele frdelegilor mele, din pntecele iadului. Din tru adnc, dintru adncul pcatelor, dintru adncul poticnirilor i ispitelor mele, am strigat ctre Tine, Doamne! Doamne, auzi glasul meu! Scoate din tem nia patimilor sufletul meu (Ps. CXLI, 10), toarn n el lumina harului! Cnd vei turna n el aceast lumin, lumin luminoas i vesel i de via fctoa re, sufletul meu se va mrturisi numelui Tu (Ps. CXLI, 10). Lucreaz n su flet mrturisirea insuflat de har, ce covrete mintea si o neac n dulceaa sa negrit; mintea, pogorndu-se n cmara inimii, zvorndu-se n ea prin neluarea-aminte la nimic din cele simite, rostete numele Tu, se nchin nu melui Tu, se hrnete cu numele Tu, mbrieaz numele Tu si e mbrj > tisat > de ctre el. Numele Tu,* Cuvinte al lui Dumnezeu si Dumnezeule,} de prisos face pentru mine toate celelalte cuvinte! Izbvete-m de gndurile dr ceti ce m prigonesc, c s-au ntrit mai mult dect mine (Ps. CXLI, 9), mai mult dect voia sufletului meu, mai mult dect cuprinderea minii mele! S-a mhnit ntru mine duhul meu, ntru mine s-a tulburat inima mea (Ps. CXLII, 4-5). Cuprinsu-m-au durerile morii, primejdiile iadului m-au aflat (Ps. CXIII,
' l i i > i ' t

1 Scara, Cuvntul IV, cap. 60.

149

3). Doamne! Nu n puterea mea ndjduiesc: cderile mele m nva s-mi cunosc neputina. Tu, Doamne, eti ndejdea mea! Numai atunci voi putea s fiu n latura celor vii (Ps. CXIII, 10), n latura sfintei Tale drepti, cnd Tu, Doamne, vei pogor harul Tu n inima mea, cnd Tu, slluindu-Te n ini ma mea, vei fi partea motenirii mele (Ps. XV, 5), singura mea avuie i comoa r! Veseli-se-vor sfinii Ti ngeri, veseli-se-vor cetele oamenilor care bine au plcut ie, vznd mntuirea mea. Pe mine m ateapt drepii, pn ce-mi vei rsplti mie cu mila Ta nu dup mulimea pcatelor mele, ci dup mulimea iubirii Tale de oameni. Amin.

Cugetare pe malul mrii


Cui se aseamn cretinul ce sufer necazurile vieii pmnteti cu adevra t nelegere duhovniceasc? El poate fi asemnat cu un cltor ce st pe ma lul mrii nvolburate. Cu ncrncenare se apropie valurile crunte de picioa rele cltorului i, izbindu-se de nisip, se destram la picioarele lui n stropi mruni. Marea, certndu-se cu viforul, url, ridic valuri ct munii, uier, fierbe. Valurile se nasc i se nghit unul pe altul; capetele lor sunt ncununate de spum alb ca zpada; acoperit de ele, arat ca botul necuprins, plin de dini, al unui monstru. La aceast privelite de spaim, tainicul cltor prive te cu gnd senin. Numai ochii i sunt aintii asupra mrii, dar unde i e min tea? Unde i este inima? Gndul lui e la porile morii; inima - la judecata lui Hristos. Acolo st el cu mintea, acolo st el cu simirea, acolo i sunt grijile, acolo i e frica: de aceast fric fuge frica ispitelor lumeti. Se vor potoli vn turile, se va liniti valurile mnioase,* acolo se va asteri marea. Unde se nlau j > ne luciul nemicat al apelor istovite de furtun. Dup ce au fost rscolite cu putere, se vor alina ntr-o linite moart; n oglinda lor strvezie se va rsfrn ge soarele de sear atunci cnd va iei el peste Kronstadt i i va slobozi razele peste golful Finic, n ntmpinarea undelor Nevei, spre Petersburg. Pitoreasc privelite, pe care vieuitorii sihstriei Sfntului Serghie o cunosc bine! Oare cte valuri mndre, slbatice, ncununate de spum n-au vzut acest cer, acest rm, aceste cldiri?! i toate aceste valuri au trecut, toate s-au potolit n lini tea sicriului i mormntului. i cele care vin trec i ele, se potolesc la fel! Ce e mai nestatornic, mai puin dinuitor precum cununile din spum umed?! Privind din linul liman al mnstirii la marea vieii ce se nal de viforul is pitelor, mulumesc ie, mpratul meu i Dumnezeul meu! M-ai adus n curtea sfintei mnstiri! M-ai ascuns ntru ascunsulfeei Tale de tulburarea oamenilor, m-ai acoperit n cort degrirea mpotriv a limbilor (Ps. XXX, 20-21)! Pentru un singur lucru se mhnete sufletul meu, pentru un singur lucru m tulbur necu noaterea viitorului: oare de aici, de pe rmul schimbtoarei, necredincioasei mri a vieii, voi trece n locul cortului celui minunat, pn la casa lui Dumnezeu, n glasul bucuriei i al mrturisirii, al sunetului deprznuire (Ps. XLI, 4-5), m voi sllui acolo n veacul veacului? Ce-mi pas de necazurile pmnteti - spre Dumnezeu am ndjduit, nu m voi teme: ce mi vaface mie omul? (Ps. LV, 12).

Anul 1843, Sihstria Sfntului Serghie


151

Rugciunea celui prigonit de oameni


Mulumesc ie, Doamne i Dumnezeul meu, pentru tot ce s-a svrit asu pra mea! Mulumesc ie pentru toate necazurile i ispitirile pe care mi le-ai trimis pentru curirea i tmduirea sufletului i trupului spurcate, rnite de pcate! Miluiete i mntuiete uneltele pe care le-ai ntrebuinat pentru tmdu irea mea: pe acei oameni ce mi-au pricinuit necazuri. Binecuvnteaz-i i n veacul acesta, i n cel viitor! Socotete-le ntru fapt bun ceea ce mi-au fcut! Druiete-le rspli mbelugate din vistieriile tale cele venice. Dar ce i-am adus eu ie? Ce jertfe bineplcute? Nu i-am adus dect p cate, dect clcri ale dumnezeietilor Tale porunci. Iart-m, Doamne, iart-1 pe cel vinovat naintea Ta i naintea oamenilor! Iart-1 pe cel fr de rspuns! D-mi mie s m ncredinez i s recunosc fr frnicie c pctos sunt! D-mi s lepd dezvinovirea viclean! D-mi pocin! D-mi inim nfrn t! D-mi blndee i smerenie! D-mi iubire de aproapele, iubire fr de pri han, deopotriv fa de toi, att fa de cei care m mngie, ct i fa de cei care m necjesc! D-mi rbdare n toate necazurile mele! F-m mort pentru lume! Ia de la mine voia mea pctoas i sdete-mi n inim sfnta Ta voie, ca numai pe aceasta s o fac cu faptele i cuvintele i gndurile mele. ie se cuvine slava pentru toate! Numai a Ta e slava! Singura mea avere e ruinarea feei i tcerea gurii. Stnd naintea nfricoatei Tale judeci n sr mana mea rugciune, nu aflu n mine nici un lucru bun, nici o vrednicie i stau, mpresurat din toate prile, ca de un nor gros i o bezn deas, de mul imea cea fr numr a pcatelor mele, avnd o singur mngiere n inima mea: cu ndejdea n nermurita Ta mil i buntate. Amin.

152

Cimitirul
Dup muli ani, am ajuns iari n satul pitoresc n care m-am nscut. El e al familiei noastre din moi-strmoi. Acolo e un cimitir mre, umbrit de ar bori seculari. Sub largile perdele ale copacilor, zace rna celor ce i-au sdit. Am mers n cimitir. Deasupra mormintelor au rsunat cntecele plngtoare, cntecele mngietoare ale sfinitei panihide. Vntul se plimba prin culmile copacilor; frunzele lor foneau; acest fonet se mpletea cu glasurile sfiniilor slujitori care cntau. Ascultam numele celor rposai vii pentru inima mea. Nume dup nu me: al mamei, al frailor i surorilor mele, al bunicilor i strbunicilor mei adormii. Ce nsingurare n cimitir! Ce minunat, sfinit linite! Cte amin tiri! Ce via ciudat, via a multor ani! Luam aminte la cntrile de Dum nezeu insuflate ale panihidei. La nceput m-a cuprins numai un simmnt de ntristare; dup aceea, el a prins a se uura treptat. Ctre sfritul panihidei, o mngiere lin a luat locul adncii ntristri: rugciunile bisericeti s-au m pletit cu amintirea vie a celor mori. Ele vesteau nvierea care-i ateapt pe cei mori! Ele vesteau viaa lor, atrgeau la fericirea acestei viei. Mormintele strbunilor mei sunt ngrdite cu un cerc de arbori seculari. Crengile desfcute larg aruncau o umbr peste morminte: sub umbr odih nete o familie numeroas. Acolo zace pulberea multor generaii. Pmnt, p mnt! Se schimb pe faa ta generaiile de oameni ca frunzele pe copaci. nver zesc frumos, desfttor nevinovat fonesc aceste frunzulie, micate de sufla rea lin a vntului de primvar. Vine peste ele toamna - se nglbenesc, cad de pe arbori pe morminte i putrezesc pe ele. Odat cu venirea primverii, alte frunzulie vor rsri frumoase pe ramuri i se vor ofili, vor pieri la rndul lor. Ce este viaa noastr? Aproape tot acelai lucru cu viaa frunzuliei pe copac! 20 mai 1844 Satul Pokrovskoe, gubernia Vologdei

153

Un glas din venicie (Cugetare lng mormnt)


In amurgul serii line de sear stteam, ngndurat i singur, lng mormn tul prietenului meu. In ziua aceea se fcuse pomenire pentru el; n ziua aceea, familia lui rmsese lng mormnt vreme ndelungat. Aproape nici o vor b nu rsunase printre cei de fa: nu se auzeau dect tnguiri. Din cnd n cnd, tnguirile erau curmate de o tcere adnc; tcerea, la rndul ei, era sf iat de tnguiri - i aa s-a scurs mult vreme: dup tnguiri - tcere, i du p tcere - tnguiri. Stteam, ngndurat i singur, lng mormnt; stteam adumbrit de urme le pe care le lsaser n mine ntmplrile acelei zile. Fr de veste a pus st pnire pe mine o neateptat, minunat nsuflare parc auzeam glasul ce lui rposat! M grbesc a nsemna, cu mn tremurnd, cuvntul lui, tainica lui mpreun-vorbire, minunata lui propovduire de dincolo de mormnt, aa cum s-a zugrvit ea n sufletul meu. Tatl meu! Mama mea! Soia mea! Surorile mele! n straie negre, nvlu ii n adnc mhnire cu trupul i cu sufletul, v-ai adunat la mormntul meu singuratic - l-ai nconjurat, cu capetele plecate. Fr de glas, numai prin gn duri i simiri, stai de vorb cu locuitorul cel far glas al mormntului. Ini mile voastre sunt vase pline de tristee nevindecat. iroaie de lacrimi curg din ochii votri; n urma iroaielor care s-au scurs iau natere alte iroaie de lacrimi: tristetea > voastr nu cunoate > fund, J lacrimile voastre nu au sfrsit. i Pruncilor, copiii mei! i voi suntei aici, lng piatra mormntului, ln g lespedea de aducere-aminte! i ochiorii votri s-au umplut de lacrimi, iar inima voastr nu tie de ce plng ei, urmnd ochilor printelui meu, ochilor mamei mele. Privii cu mirare piatra de mormnt, piatr sclipitoare, de gra nit neted ca oglinda; v minunai de inscripia cu litere de aur; iar ele - acest granit i aceast inscripie - sunt purttorii vetii c ai rmas orfani din fra ged pruncie. Tatl meu! Mama mea! Soia prieteni ai mei! Ce adstati > mea! Rude si r > asa de ndelung lng mormntul meu, lng piatra cea rece, ce cu rceal st de straj la groap?! Trupul meu nensufleit e de mult rece; ascultnd de hot rrea Ziditorului, se ntoarce n rna sa, se destram n pulbere. Ce cugetri
> ' i i i

154

apstoare v cuprind, inndu-v lng mormntul meu?... Slujitorii altaru lui au adus lng el rugciune pentru odihna mea, mi-au cntat venic pome nire n Dumnezeu, Care e mntuirea i odihna mea. Ei au plecat de la mor mntul mut: plecai i voi. Avei nevoie de odihn dup luptele pe care le-ai avut de dat cu sufletele i trupurile voastre chinuite, sfiate de durere. N-ai plecat?!... Tot aici suntei?!... Ai rmas pironii de locul nmormn trii mele! Intr-o tcere mai gritoare dect cele mai mpodobite meteugiri ale vorbirii, cu suflet nenseninat, cu inim n care bogia simmintelor e necat de puterea lor, nu v deprtai de mormntul pecetluit pentru veacuri multe, de piatra - semn nesimitor pus spre aducere-aminte. Ce v face trebu in?... Oare ateptai s auzii de sub piatr, din snurile mormntului ntu necos, glasul meu? N-avei ce glas s auzii! Eu nu vorbesc dect prin tcere. Tcerea, lini tea netulburat - aceasta este motenirea cimitirului pn la trmbia nvie rii. Pulberea morilor vorbete far sunetele de care are nevoie cuvntul p mntesc: prin putrezirea sa ea trmbieaz o propovduire rsuntoare, care e cel mai puternic ndemn ctre cei ce caut cele putrezitoare. i mai am un glas! i vorbesc cu el i rspund la gndurile voastre nede sluite, la ntrebrile voastre nerostite. Ascultai-m! Deosebii glasul meu din mijlocul glasului de obte cu care vorbete venicia vremii! Glasul veniciei e unul singur: neschimbat, care nu sufer mutare. In el nu este nestatornicie: n el este o singur zi, o singur inim, un singur cuget. Cel Ce unete toate ntr-una este Hristos. Drept aceea, glasul e unul singur. In acest glas cu care vorbete venicia, n acest glas tcut i totodat tun tor, deosebii glasul meu! Oare voi, dragii mei, nu-mi recunoatei glasul? In glasul cel de obte al veniciei, glasul meu are sunetul su aparte, ca glasul unei strune n acordul de obte al pianului cu multe strune. Glasul veniciei ne vorbea tuturor; ne vorbea nc de cnd eram n aceast via. Ne vorbea pe cnd nc nu eram n stare s lum aminte la el; ne vor bea i n anii verii noastre, cnd deja puteam i eram datori s lum aminte la el, s-l nelegem. Glas al veniciei!... Vai!... Puini sunt cei ce i dau ascultare n glgiosul han al vieii pmnteti! Ba ne mpiedic s lum aminte la tine pruncia; ba ne mpiedic s lum aminte la tine grijile, mprtierea lumeasc. Dar tu nu amueti. Vorbeti, vorbeti i, pn la urm, prin solul cel cumplit - moartea - aduci i pe cel ce ia aminte la tine, i pe cel care nu o face, s dea seama de msura n care a ascultat i a luat aminte la graiurile veniciei. Pentru ca glasul veniciei s aib pentru noi un ecou aparte, n stare a p trunde n inimile voastre, s atrag ctre cuvntul mntuirii minile voastre, Dumnezeu m-a adugat la numrul celor care vorbesc din venicie. Glasul 155

meu s-a topit, ntr-o armonioas conglsuire, n cuprinztorul glas de obte al lumii nevzute. Pentru toi cei ce cltoresc pe pmnt, eu sunt mort, f r glas, ca toi morii, dar pentru voi sunt viu; i mort fiind, rostesc cuvntul mntuirii mai de-a dreptul, cu mai mult putere dect l-a fi rostit rmnnd ntre voi i alergnd mpreun cu voi dup nlucirile de bunti prin care stri cciunea amgete i pierde pe cei ce au fost izgonii din rai i aezai pentru o scurt vreme n hanul pmntesc, spre a dobndi mpcarea cu Dumnezeu, pe Care L-au mniat. Dumnezeu este milostiv, nesfrit de milostiv. De ar fi trebuit i ar fi fost fo lositor lucrul acesta, din ntunericul mormntului, de sub piatra grea a fi ve nit la voi fr de veste!... Cerul a hotrt c este de prisos s se aud din venicie un glas aparte... i care glas din venicie nu este de prisos, cnd Dumnezeu a binevoit ca nu doar oamenii cei deopotriv cu ngerii, ci nsui Fiul Lui Cel Unul-Nscut s vesteasc sfintele i asprele pravile ale veniciei - fericite pen tru cei asculttori, nefericite pentru cei nesupui? Au pe Moise i pe prooroci, de dnii s asculte (Lc. XVI, 29), a fost rspunsul Cerului ctre cel care cerea ca glasul morilor s propovduiasc pe pmnt celor care triau via trupeasc, dar erau mori de moartea ce venic, sufleteasc. Dac nu ascult pe Moise i pe prooroci, mcar de ar i nvia cineva din mori, nu vor crede (Lc. XVI, 31). Prietene! Sunt mort, dar nc am n gur cuvnt viu! Primete de la mine o nsrcinare i mplinete-o! Iat tatl meu! Iat mama mea! Iat soia mea! Iat pe cei iubii ai mei! Nu le pot vorbi altfel dect cu glasul cel de obte al veniciei. In acest glas ei aud i sunetul glasului meu... Da, l aud!... ns n-am un cuvnt al meu aparte... Prietene! Fii cuvnt al meu;7din vistieria noastr cea de obte, > 7din sfintita ves> nicie, griete-le n numele meu acest cuvnt scurt, ct se poate de trebuincios lor: viaa pmnteasc e o vedenie amgitoare de o clipit. Venicia este de ne nlturat. E i o venicie nefericit!... Agonisii deci venicia cea fericit prin luare-aminte i supunere fa de atotsfnta lege a atotsfntului Dumnezeu si venii la mine n desftarea cea nemincinoas si a > nesfrsit, J 7 fiecare la vremea sa, rnduit numai de nsui Dumnezeu!

Anul 1848, Sihstria Sfntului Serghie


Gnd scris cu prilejul morii lui K. F. O., ce se afla de la o vrst fraged n legturi de prietenie cu arhimandritul Ignatie Briancianinov

nvtura despre plns a Preacuviosului Pimen cel Mare


Un frate l-a ntrebat pe Awa Pimen ce lucrare se cuvine monahului s aib. Awa a rspuns: Avraam, cnd a intrat n pmntul fgduinei, mormnt i-a cumprat lui, i prin mormnt a motenit pmntul fgduinei. Fratele a n trebat: Ce este mormntul?. Awa a rspuns: Locul plngerii i al tnguirii. i urmtoarea spus e a lui Awa Pimen: Plnsul ndoit lucrare are: lu creaz i apr ce a lucrat. Fratele: Ce s fac cu patimile mele, care m tulbur? Btrnul i-a rs puns: S plngem din toate puterile naintea buntii lui Dumnezeu, pn ce va face mil cu noi. Un frate l-a ntrebat pe Awa Pimen: Ce s fac cu pcatele mele? Btrnul a zis: Cel ce voiete a se izbvi de pcatele care triesc n el prin plns s se iz bveasc de ele; i cel ce voiete s nu cad iari n pcate, prin plns s fug de cderea n ele. Aceasta este calea pocinei, predanisit nou de Scriptur i Prini, care au zis: Plngei! Alt cale afar de plns nu este. Trecnd odat Awa Pimen prin Egipt, a vzut o femeie ce edea lng un mormnt i plngnd cu amar i a grit: Dac s-ar aduna la ea din toat lu mea oameni spre a o mngia, nu ar despri sufletul ei de plns. Asemenea i monahul trebuie s aib mereu n sine plnsul. Odat, Preacuviosul Pimen trecea cu Awa Anuv prin prile Diolchiei i vznd o femeie cumplit sfiat de durere i plngnd cu amar, s-au oprit ca s o asculte. Dup aceea, deprtndu-se puin, au ntlnit un trector i l-a n trebat pe el Sfntul Pimen: Ce are femeia aceasta de plnge cu atta amar? Trectorul a rspuns: I-au murit soul i fiul i fratele. Atunci Awa Pimen, ntorcndu-se ctre Awa Anuv, a grit: Zic ie, c dac nu va omor omul toate voile trupului i nu va agonisi plns ca aceasta, nu poate fi monah: c toat viaa monahului plns este. A zis btrnul: Plnsul este cugetarea (lucrarea sufleteasc, nevoina su fleteasc) monahului. Dac nu este plns, cu neputin e a te pzi de neorn duial i tulburare. Eu am rspuns: Cnd sunt n chilie, plnsul rmne cu mine; dar dac vine cineva la mine, de-acum nu l mai am. La aceasta, b trnul a grit: Asta fiindc plnsul n-a devenit al tu, ci e ca luat cu mpru 157

mut. L-am rugat s-mi lmureasc tlcul spuselor lui. Btrnul a zis: Dac omul se va osteni din toate puterile s dobndeasc plnsul, l afl slujitor lui oricnd voiete. Un frate l-a ntrebat pe Awa Pimen: Ctre ce trebuie s fie aintit luarea-aminte a celui ce se linitete n chilie? Btrnul a rspuns: Eu m asemn unui om cufundat n mlatin pn la gt, care are pe grumaz o greutate i strig ctre Dumnezeu: miluiete-m! Miluiete-m! - prin aceste cuvinte se vde te plnsul nrdcinat n suflet. Atunci cnd cunoate sporire, plnsul nu se poa te mbrca n mult gndire i mult grire: el se mulumete cu cea mai scurt rugciune cu putin pentru a-i arta necuprinsa simire duhovniceasc. Un frate l-a ntrebat pe Awa Pimen despre lucrarea clugreasc. Btrnul a grit: Atunci cnd Dumnezeu ne va cerceta chemndu-ne n venicie, ce ne va ngrijora? Fratele a rspuns: Pcatele noastre. Btrnul a zis: ,Aadar, s intrm n chiliile noastre i, nsingurndu-ne n ele, s ne aducem aminte de pcatele noastre, i Domnul ne va asculta (aici nu trebuie s ne gndim la aducerea aminte superficial, rece, de pcatele i de pctoenia noastr, ci aducerea aminte unit cu pocin i cu plns). Cnd a adormit Awa Arsenie cel Mare, Sfntul Pimen, auzind vestea aceas ta, a lcrimat, grind: Fericit eti, Awa Arsenie, c ai plns pentru tine n aceast via. Cel ce nu plnge aici va plnge venic. Cu neputin este omului s nu plng - fie de bunvoie aici, fie far voie dincolo, n munci.

Despre lacrimi
Lacrimile sunt fireti pentru firea czut. nainte de cdere, firea omeneas c nu tia ce sunt lacrimile - nu cunotea dect preacurata desftare a ferici rii raiului. Cnd a pierdut aceast fericire, i s-au dat lacrimile pentru a-i ar ta dorul de ea; i s-au dat ca mrturie a cderii, ca mrturie c se afl sub m nia dumnezeirii, ca ndejde c va recpta cndva fericirea. Nemincinoas este aceast ndejde, fiindc dorul de fericire nu s-a ters din firea omeneasc. Ne mincinoas este aceast ndejde, fiindc golul lsat de pierderea fericirii ce reti nu poate fi mplinit de nici o mplinire vremelnic; rmnnd nempli nit, ateapt mplinire, vestete c mplinirea aceasta exist. n lacrimi triete n chip tainic mngierea, iar n plns se ascunde bucuria. Omul, n orice bu nstare pmnteasc ar fi, pe orice nlime s-ar afla, n orice belug ar nota, ntlnete i triete minute, ceasuri i zile n care are nevoie de mngierea pe care o aduc lacrimile, n alt mngiere nu afl mngiere. Fiecare dintre noi, ndat ce pete n trmul surghiunului i chinului nostru, n trmul pti mirilor i al plnsului, i i nsemneaz aceast intrare - nceputul fiinrii sa le - prin ipete de plns. Fericit brbatul al crui ajutor este la Tine, nsemnat prin lacrimile ce nsoesc rugciunea lui! Unul ca acesta nevzute, duhovni ceti suiuri n inima lui a pus, nlndu-se deasupra vii plngerii - viaa p mnteasc, pe care Tu ai dat-o omului spre pocin. Cei ce se curesc prin plns i lacrimi merge-vor din putere n putere, i se va arta Dumnezeul dum nezeilor n Sion - n duhul omenesc pregtit pentru primirea lui Dumnezeu prin pocin adevrat (Ps. LXXXIII, 6-7). Cei ce seamn cu lacrimi, cu bu curie vor secera. Cei ce mergnd pe calea vieii pmnteti, mergeau pe calea cea strmt i mhnicioas i plngeau, aruncnd seminele lor, acetia venind vor veni cu bucurie, lundu-i snopii lor (Ps. CXXV, 6-8). Ca nsuire a firii czute, lacrimile sunt molipsite de boala cderii, aseme nea tuturor nsuirilor firii omeneti. Sunt oameni care din fire sunt deose bit de nclinai spre lacrimi i vars lacrimi cu orice prilej la ndemn: aces te lacrimi se numesc fireti. Sunt i lacrimi pctoase. Aceste lacrimi le vars din belug i cu deosebit uurin oamenii dedai patimii dezmierdrilor; la crimi asemenea lacrimilor celor mptimii de dezmierdri vars cei aflai n amgire de sine i nelare; slava deart, frnicia, prefctoria, dorina de a 159

fi pe placul oamenilor pot face pe cineva s verse lacrimi din belug. n fine, lacrimi vars i rutatea: atunci cnd nu are putina s fac ru, s verse snge omenesc, ea vars lacrimi. Aceste lacrimi le avea Nero, n care cretinii acelei i vremi, din pricina cruzimii i urii lui fa de cretinism, credeau c vd pe an tihrist1. ntre lacrimile fireti se numr lacrimile vrsate din amrciune; dar cnd amrciunea este pctoas, lacrimile izvorte din amrciune devin la crimi pctoase. Sfinii Prini ne poruncesc s preschimbm att lacrimile fi reti, ct i pe cele pctoase, ndat ce se ivesc, n lacrimi plcute lui Dumne zeu - adic s schimbm pricina lacrimilor: s ne aducem aminte de pcatele noastre, moartea de care nu vom scpa i a crei venire nu tim cnd va fi, ju decata lui Dumnezeu - i s plngem din aceste pricini2. Minunat lucru! Cei care din fireasc nclinare vrsau fr osteneal ruri de lacrimi fr rost i road, precum i cei ce le vrsau din imbolduri pctoase, atunci cnd vor s plng n chip bineplcut lui Dumnezeu, ndat vd n si ne o uscciune neobinuit - nu pot s stoarc din ochi nici mcar o pictur de lacrim. De aici ne dm seama c lacrimile temerii de Dumnezeu i ale po cinei sunt dar al lui Dumnezeu, c pentru a le primi trebuie mai nti s ne ngrijim a dobndi pricinile lor. Pricina lacrimilor este vederea i recunoaterea pctoeniei proprii. Izvoare de ap au izvort ochii mei, griete Sfntul Prooroc David, c n-am pzit legea Ta (Ps. CXVIII, 136). Pricina lacrimilor e srcia cu duhul: fiind o fericire n sine, ea nate alt fericire - plnsul (Mt. V, 3-4), o hrnete, o sprijin, o n trete. Nu plnsul vine din lacrimi, ci lacrimile din plns, a zis Preacuvio sul Ioan Proorocul. Dac cineva, aflndu-se n snul obtii, taie voia sa i nu ia aminte la pcate strine, afl plnsul. Prin aceast lucrare se adun gnduri le lui - i adunndu-se n acest chip, nasc n inim ntristarea cea dup Dum nezeu, iar ntristarea nate lacrimile3. Lacrimile, fiind dar al lui Dumnezeu, slujesc ca semn al milei dumnezeieti: Lacrimile la rugciune, griete Sfn tul Isaac irul,* sunt semn al milei dumnezeieti i de care s-a nvrednicit sufletul prin pocina sa i a faptului c a fost primit i a nceput s intre n arina curiei prin lacrimi. Dac gndurile nu se vor rupe de lucrurile trectoare, da c nu vor lepda de la sine ndejdile n aceast lume, dac nu se va strni n ele dispreul fa de ea i dac nu vor ncepe a-i pregti merinde pentru ieire,
1Aceast prere o aflm n dialogurile lui Sulpicuis Severus, aflate n Biblioteca lui Galland i n cursul complet de Patrologie. 2 Scara, Cuvntul VII, Preacuviosul Nil Sorski. Cuvntul VIII. 3 Preacuvioii Varsanufie i Ioan, rspunsul 282.

160

dac nu vor ncepe s lucreze n suflet cugetri despre lucrurile ce in de vea cul viitor, nu vor putea s verse lacrimi1 . Cel ce a ctigat vederea pctoeniei sale, cel ce a ctigat frica de Dumne zeu, cel ce a ctigat simmntul pocinei i plnsului trebuie s cear de la Dumnezeu, prin rugciune osrduitoare, darul lacrimilor. Astfel, Asha, fiica lui Halev, fiind dat n mriti i primind zestre o bucat de pmnt, atunci cnd a ezut pe asin ca s mearg la casa soului a cerut de la tatl ei, cu tn guire i suspinare, s-i adauge la bucata de pmnt primit ca zestre nc una, bogat n ap. In pmntul de la miazzi (uscat) m-ai dat pe mine, d-mi mie i izvoarele apelor (Jud. I, 15). Halev a mplinit dorina fiicei. Prin Asha, Sfin ii Prini neleg sufletul, ce st, ca pe un asin, pe pornirile necuvnttoare (iraionale) ale sufletului. Pmntul uscat nchipuie lucrarea pe care o ntre prinde sufletul sub cluzirea fricii de Dumnezeu, iar faptul c Asha a nceput s cear cu tnguire i suspinare izvoarele apelor arat nevoia cea foarte mare de lacrimi pe care o are orice nevoitor, care trebuie s cear de la Dumnezeu cu suspinuri i durere n inim darul lacrimilor2. Rugndu-ne pentru darul la crimilor, este neaprat nevoie s ne silim i noi nine a lcrima. Sforarea sau osteneala proprie merg naintea revrsrii lacrimilor i o nsoesc. Osteneala ce merge naintea vrsrii lacrimilor st n nfrnarea cu dreapt socotin de la mncare i butur, n privegherea cu dreapt socotin, n neagonisire, n desprinderea lurii-aminte de tot ce ne nconjoar, n adunarea ei n noi ni ne. Sfntul Ioan Scrarul a spus n Cuvntul su despre plns: Pocina este lipsirea nentristat de toat mngierea trupeasc3. Sfntul David descrie starea celui care plnge n urmtorul chip: Plit amfost ca iarba i s-a uscat ini ma mea, c am uitat a mnca pinea mea. De glasul suspinului meu s-a lipit osul meu de carnea mea. Asemnatu-m-am cu pelicanul de pustie, fcutu-m-am pre cum corbul de noapte n loc nelocuit. Privegheat-am i m-amfcut ca o pasre ce este osebit pe cas. Cenu ca pinea am mncat, i butura mea cu plngere am amestecat (Ps. CI, 5-8, 10). Fr a muri pentru lume, omul nu poate dobndi plnsul i lacrimile: le dobndim pe msur ce murim pentru lume. Ostenea la din timpul plnsului i revrsrii lacrimilor st n silirea la ele, n rbdarea cu mrime de suflet a uscciunii care bntuie cteodat nevoina cea fericit i dup care cel ce lucreaz cu rbdare e rspltit ntotdeauna cu revrsare mbel ugat de lacrimi. Precum pmntul care, dup ce a ateptat ndelung roua i n cele din urm, primind-o din belug, se acoper de verdea ginga, str lucitoare, aa i sufletul ce a tnjit de uscciune, iar apoi a fost adus la via de
1 Cuvntul XXX. 2 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul VIII. 3 Cuvntul VII, cap. 8.

161

lacrimi, odrslete din sine mulime de gnduri i simiri duhovniceti mpo dobite cu floarea de obte a smereniei. Lucrarea plnsului, fiind nedesprit de lucrarea rugciunii, are nevoie de aceleai condiii ca i aceasta pentru a cu noate sporire. Rugciunea are nevoie de petrecere statornic i rbdtoare n ea; de acelai lucru are nevoie i plnsul. Rugciunea are nevoie de istovirea trupului i o pricinuiete: aceast istovire o pricinuiete i plnsul, ce are ne voie ca s se nasc din ostenirea i chinuirea trupului. Ostenit-am ntru suspi nul meu, griete marele Lucrtor al plnsului, spla-voi n toate nopile patul meu, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda (Ps. VI, 6). Silirea de sine i os teneala trebuie s fie pe msura puterilor trupeti. Preacuviosul Nil Sorski n deamn la plns i lacrimi i le fericete. ,Aceasta este calea pocinei i rodul ei, griete Sfntul Nil. Cel ce pentru fiecare necaz ce vine asupra lui i m potriva oricrui gnd vrjmesc plnge naintea buntii lui Dumnezeu, de grab va afla odihn dac se roag ntru nelegere duhovniceasc1. Totui, i acest preacuvios, dup ce sftuiete s ne cluzim n lucrarea noastr cu po veele care se afl n crile Sfntului Ioan Scrarul i Sfntului Simeon Noul Teolog, ne pune nainte urmtoarea prentmpinare, luat de la Sfntul Isaac irul: s nu aducem un trup slab n neornduial prin silire peste msur. Atunci, griete el, nu este de folos s dm rzboi firii. Cnd trupul neputin cios este silit la fapte care ntrec puterea sa i se pricinuiete sufletului ntune care peste ntunecare i i se face tulburare.2Totui, o oarecare silire pe msura puterii lor este neaprat trebuincioas i pentru cei mai slabi la trup i la sn tate. Msura puterilor sale i-o afl omul lesne dup cteva ncercri. Cei ne putincioi sunt datori s se sileasc la plns i lacrimi n primul rnd prin ru gciunea cu luare-aminte, i s se strduiasc a dobndi plnsul cel ntru duh3, cnd se revars lacrimi line, iar durerea inimii nu este att de puternic. Orice lucrare duhovniceasc, fiind n fapt dar al lui Dumnezeu pentru noi, are nea prat trebuin ca noi s ne silim spre el, fiindc silina este vdirea i mrtu ria lucrtoare a bunei noastre voiri. Silirea este de trebuin mai ales atunci cnd din pricina firii czute sau a rutii demonilor apare n noi vreo porni re sau tulburare pctoas: atunci este nevoie neaprat s rostim ceva mai au zit cuvintele plngtoare ale rugciunii. Plnsul material, mainal, auzit, deo sebit de silit nu este pe potriva celor neputincioi, fiindc zguduie trupul i pricinuiete n el o durere i o suferin chinuitoare. Aceast durere i suferin
1 Cuvntul VIII. 2 Cuvntul VIII. 3 Preacuviosul Nil Sorski, n Cuvntul II, numete rugciunea i plnsul duhului suspin i plns nelegtor.

162

au fost asemuite de Prini cu durerile celei care nate1; n urma lor apare o slbiciune nsemnat chiar la nevoitorii puternici. Monahilor zdraveni la trup le este cu putin i de folos o silire mai puternic spre plns i lacrimi; pentru ei e de trebuin (mai ales cnd sunt nceptori, nainte de a dobndi plnsul duhului) s spun cuvintele rugciunii cu glas plngtor, aa nct sufletul, ca re doarme somnul morii din pricina beiei pcatului, s se trezeasc la glasul plnsului i s se ptrund el nsui de simmntul plnsului. Aa plngea pu ternicul David. Rcnit-am din suspinarea inimii mele (Ps. XXXVII, 8), spune el despre sine, rcnit-am asemenea unui leu care face s rsune pustia de o tn guire n care att puterea, ct i ntristarea se vdesc ntr-un chip nfricoat. Pentru rugciunea i plnsul cu glas tare este neaprat trebuincioas n singurarea mcar n chilie: aceast lucrare nu are loc n mijlocul obtii. Din Vieile Sfinilor Prini vedem c aceia dintre ei care aveau putina plngeau cu glas tare, care fr voia lor se rspndea cteodat dincolo de pereii chiliei, chiar dac ei se ngrijeau cu toat rvna ca lucrarea lor s rmn tainic, tiu t doar de Dumnezeu. Cnd se adun n aer mult abur, se dezlnuie fulgere nsoite de ploaie mbelugat; cnd se adun n suflet simminte de plns se dezlnuie tnguiri cu suspine i lacrimi mbelugate. Aa se ntmpla cu mo nahul a crui nevoin este descris de ctre Sfntul Isaac n cel de-al zecelea Cuvnt al su. Dup fulgere i ploaie are loc o deosebit mprosptare a vz duhului: i sufletul ce i-a uurat ntristarea prin tnguire i s-a rcorit prin la crimi gust o linite i pace deosebite, din care apare i lucreaz, ca buna mi reasm din aromate, rugciunea preacurat. ndeobte, e de folos a afla din Sfnta Scriptur i din scrierile Prinilor feluritele mijloace ale lucrrii clu greti, a le ncerca i a ne alege acea lucrare ce ni se potrivete cel mai mult. Oamenii sunt aa de felurit alctuii, au puteri i nsuiri aa de felurite, nct una i aceeai lucrare sau unul i acelai mijloc, ntrebuinat fiind de mai muli nevoitori, lucreaz asupra fiecruia dintre ei cu deosebiri nsemnate. Din aceast pricin, cercarea (experiena) este neaprat trebuincioas, precum sf tuiete i Apostolul: Toate s le ncercai; ce este bun pstrai (I Tes. V, 20). Darul plnsului i al lacrimilor este unul dintre cele mai mari daruri ale lui Dumnezeu. El e un dar esenial pentru mntuirea noastr. Darurile proorociei, nainte vederii, facerii de minuni, sunt semne c cel care le are a pl cut n chip deosebit lui Dumnezeu i i-a atras n chip deosebit bunvoina Lui, iar darul strpungerii i al lacrimilor este semnul c pocina noastr a fost sau este primit. ntristarea cugetului este cinstita dajdie ctre Dumne zeu; cel ce o are i o pzete cum se cuvine se aseamn omului ce are sfine1 Scara, Cuvntul VII, cap. 60.

163

nie n sine. Nevoinele trupeti far ntristarea cugetului sunt asemenea unui trup far suflet1. Lacrimile vrsate pentru pcate sunt la nceput amare, se vars ntru durere i chin al duhului, durere i chin pe care duhul le mprtete i trupului. Pu in cte puin, cu lacrimile ncepe s se uneasc o mngiere alctuit dintr-o deosebit linite,7dintr-un simtmnt de blndee si smerenie; 7 odat cu aceasta, nsei lacrimile, pe msura i pe potriva mngierii aduse, se preschimb, i pierd ntr-o msur nsemnat amarul, curg far durere sau cu durere mai puin. La nceput, ele sunt puine i vin rar; dup aceea, ncep, puin cte pu in, s vin mai des i sunt mai mbelugate. Iar atunci cnd darul lacrimilor se ntrete n noi prin mila lui Dumnezeu, rzboiul luntric se alin, se linitesc gndurile, ncepe s lucreze cu o deosebit adncime rugciunea minii sau rugciunea duhului, ce satur i veselete omul luntric. Atunci, de pe min te se ridic vlul patimilor i se descoper nvtura cea de tain a lui Hris tos. Atunci, lacrimile se prefac din lacrimi amare n lacrimi dulci. Atunci, n inim odrslete mngierea duhovniceasc, care nu se aseamn cu nici una din bucuriile pmnteti i care este cunoscut doar celor ce se nevoiesc n ru gciunea cu plns i care au darul lacrimilor2. Atunci, se mplinete fgduin Domnului: Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia (Mt. V, 4). Atunci, nevoitorul, din insuflarea i ncredinarea Sfntului Duh, se heretisete pe si ne astfel: Cel Ce pzete pe prunci, Domnul; smeritu-m-am, i m-am mntuit. Intoarce-te, suflete al meu, la odihna ta, c Domnul i-a fcut bine ie: c a scos sufletul meu din moarte, ochii mei din lacrimi i picioarele mele din alunecare (Ps. CXIV, 6-8). Atunci, nevoitorul vznd c gndurile i simirile pctoa se nu mai au putere asupra lui i n deert se strduiete s-l supun nruririi lor, le griete cu ndrznire: Deprtai-v de la mine, toi lucrtoriifrdelegii, c a auzit Domnul glasulplngerii mele. Auzit-a Domnul cererea mea, Domnul rugciunea mea a primit (Ps. VI, 8-9). n culori vii este zugrvit n Plngerile Proorocului Ieremia starea sufle teasc a monahului care vede cderea firii omeneti, care nu a fost nelat de amgirile lumii trectoare, ci i tinde pe de-a-ntregul privirile sufletului spre aceast cdere i se afund, n adnc nsingurare, ntr-o adnc plngere. i a fost, griete Scriptura, dup ce a fost dus n robie Israel i Ierusalimul s-a pus tiit, ezut-a Proorocul Ieremia plngnd i a plns plngerea aceasta asupra Ieru salimului (Plngerile lui Ieremia, cap. I). Toate mijloacele de ndreptare a Ie rusalimului au fost ntrebuinate i toate au fost n zadar: n-a rmas pentru el dect plngerea. Proorocul i-a vestit oarecnd, i-a vestit netcutul cuvnt pro
> t > i

1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 89. 2 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul VIII.

164

orocesc: acum nu mai are cine s asculte acest cuvnt; nu doar c nu sunt oa meni - nu mai sunt nici cldiri; au rmas doar ruinele, asupra lor nu mai pot rsuna dect plngeri. Nimeni nu nelege aceste plngeri i nu este nevoie ca cineva s le neleag. Prin ele, proorocul i arat durerea sa cea negrit de grea; dinspre ruine, ele rsun n pustie; spre ele ia aminte Dumnezeu din cer. In ce stare se afl Proorocul! E singur printre ntinsele ruine ale cetii; e sin gurul viu printre nenumratele semne i mrturii moarte ale vieii trecute; e singurul viu pe trmul morii. Viu fiind, d glas de ntristare pentru pierde rea vieii; cheam aceast via s se ntoarc n locuina pe care a prsit-o, s nlocuiasc iar moartea cumplit, nesimitoare de sine. Cum a ezut singur ce tatea cea cu multe popoare? Fcutu-s-a ca o vduv cea cu multe neamuri, cea ca re domneapeste ri ajuns-a bimic (Plngeri 1,1). Proorocul nchipuie mintea monahului, luminat de nvtura cea descoperit (revelat) a lui Dumnezeu; cetatea cea mare este tot omul zidit de Dumnezeu; locuitorii cetii sunt nsu irile sufletului i ale trupului; pgnii sunt demonii, care au fost plecai na intea omului mai nainte de cderea sa, iar dup aceea s-au fcut stpni pe el. n starea de cdere se afl i monahul nsui, se afl toi oamenii: monahul plnge pentru sine i pentru toi oamenii. Monahul ns plnge singur, fiind c numai el vede, n lumina Cuvntului lui Dumnezeu, cderea oamenilor; ceilali oameni n-o vd, nu iau parte la plns, nu pricep plnsul, iar pe cel ce plnge l socotesc lipsit de minte. Plnge monahul singur, n numele su i al ntregii omeniri, neputnd s se vad pe sine desprit de ea, fiindc o iube te i se tie nrudit cu ea; plnge monahul pentru sine i pentru ntreaga ome nire; plnge firea czut, de care se mprtesc toi oamenii. El plnge singur pe ruinele nesimitoare, n mijlocul grmezilor de pietre mprtiate, care zac: ruinele i pietrele sunt chipul omenirii bolnave de nesimire, al omenirii care nu simte i nu pricepe cderea sa i moartea venic i nu se ngrijoreaz c tui de puin de ele. Monahul plnge singur, i plnsul lui nu-1 nelege dect Dumnezeu. Plngnd a plns noaptea n toat vremea vieii pmnteti -, i lacrimile lui pe obrazul lui, i nu era cine s-l mngie pe el de necazul lui dintre toi cei ce-l iubeau pe el: toi cei ce l iubeau s-au lepdat de el, jacutu-s-au vrj maii lui1 (Plngeri I, 1). Pentru a nla glas de plngere ctre Dumnezeu tre buie ca omul s se ndeprteze de lume i de oameni, s moar lumii i oame nilor, s se nsingureze cu mintea i cu inima. Prsirea tuturor grijilor te va ajuta s te apropii de cetatea linitirii; dac nu vei avea prere de sine, te vei slslui n ea; al cef 7 iar dac vei muri tuturor oamenilor, f te vei face motenitor >
1 In textul original aceste cuvinte privesc cetatea; cuvntul cetate fiind ns de genul masculin n slavon, pronumele personale din versetul al doilea sunt i ele de genul masculin i pentru cititorul textului slavon pot fi interpretate ca referindu-se la prooroc ( n.tr:).

165

taii i al comorilor ei1 , a grit Marele Varsanufie unui monah pe care-1 pre gtea pentru linitire i pustnicie n mormntul-chilie, acest sla iubit al ru gciunii cu plngere2. Iudeii care se aflau robii n Babilon nchipuie necazuri le cele de voie, adic lipsurile i nevoinele trupeti, la care se supune monahul avnd ca scop pocina, precum i necazurile trimise asupra lui de ctre Pronia dumnezeiasc spre curirea pcatelor. Cpetenia duhovniceasc a nevoinelor - plnsul - le trimite solie dintre drmturile Ierusalimului, deasupra cro ra el se linitete n singurtate. n solie, le vestete celor robii c dup trece rea unui rstimp va veni slobozenia. Plnsul amar i are sorocul su, iar paha rul amrciunilor gustate de voie i fr voie are msura sa. Aceast greutate i aceast msur sunt rnduite de Dumnezeu3, precum a zis i Sfntul David: Ne vei hrni pe noi cu pine de lacrimi, i ne vei adpa cu lacrimi ntru msur (Ps. LXXIX, 6), c ai pus lacrimile mele naintea Ta, ca mijloc de curire n tru fgduin Ta (Ps. LV, 8), de miluire i mntuire. Au fost zile n care fcutu-s-au lacrimile melepine ziua i noaptea (Ps. XLI, 3); dup ele au urmat zile n care, dup msura mulimii durerilor mele ce au fost nainte n inima mea, mngierile Tale au veselit sufletul meu (Ps. XCIII, 19). Cnd a ntors Domnul robia Sionului, fcutu-ne-am ca nite mngiai. Atuncea s-a umplut de bucurie gura noastr, i limba noastr de veselie (Ps. CXXV, 1-2). Iar tu nu te teme, ro bul Meu Iacov, vestete din partea lui Dumnezeu insuflatul Ieremia poporului ales, pentru ale crui pcate Domnul ngduise ca el s fie dus n robia Babilonului, nici nu te teme, Israele: c iat Eu te mntuiesc de departe, i smna ta din pmntul robiei lor; i se va ntoarce Iacov i se va odihni i va spori (Ier. XLVI, 26). Durerile i chinurile pocinei cuprind n ele smna mngie rii i tmduirii. Aceast tain o descoper plnsul ucenicului su. Toi mo nahii care s-au curit de pcate i toi cei care au atins desvrirea cretin au atins-o prin plns. Aceast lucrare a fost deosebit de rspndit i puterni c ntre isihatii Egiptului de Jos, n pustia Schitului, n muntele Nitriei, n Chilii i n alte locuri nsingurate. Ea a prefcut cetele de monahi n cete de ngeri. Atunci cnd ntemeietorul vieii clugreti din pustia Schitului, Prea cuviosul Macarie cel Mare, pe care i ceilali locuitori ai pustiei l numeau P rinte al Prinilor, a ajuns la adnci btrnee, monahii din muntele Nitriei, ce se afla foarte aproape de Schit, l-au rugat s-i cerceteze mai nainte de a pleca la Domnul. Macarie a venit n munte;1mulimea de monahi care se liniteau > > acolo l-au ntmpinat i au cerut de la el cuvnt de zidire. Macarie, lcrimnd, a zis: Frailor, s plngem. Ochii notri s verse lacrimi pn la plecarea noas
1 Rspunsul XXXVIII. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LXV. 3 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LXV.

tr dincolo, unde lacrimile noastre vor arde trupul nostru. Toi au nceput s plng, s-au aruncat la pmnt i au zis: Printe! Roag-te pentru noi1 . Darul lacrimilor - aceast adumbrire a harului dumnezeiesc - l cercetea z cel mai mult pe nevoitor n vremea rugciunii cu luare-aminte, fiind roada ei obinuit; altora le vine n vremea citirii; altora, n vremea unei osteneli oarecare. Astfel, Preacuviosului Chirii de la Lacul Alb (Bieloiezerski) lacrimile i veneau n timp ce lucra n buctria mnstirii. Privind la focul cel materi al, si si i amintea de focul cel nestins al chinurilor venice > > vrsa lacrimi. Chirii,* presupunnd c n linitire strpungerea Iui va deveni mai puternic i lacri mile sale se vor nmuli, a dorit s se nsingureze n chilie. Prin purtarea de gri j a lui Dumnezeu, mprejurrile au fcut ca el s dobndeasc ceea ce dorea - i ce s-a ntmplat? Odat cu ndeprtarea pricinii care strnea strpunge rea i lacrimile, acestea s-au mpuinat, i Chirii l-a rugat pe nti-stttor s-l trimit napoi la focul buctriei mnstireti2. Sfinii Prini poruncesc s r mnem n acea lucrare n care ne vin lacrimile, fiindc lacrimile sunt o road, iar scopul vieii clugreti este dobndirea roadei prin acel mijloc prin care i place lui Dumnezeu s o druiasc. Preacuviosul Teodor cel de la Enat spu nea c tie un monah care se linitea n chilie i avea ca rucodelie mpletirea de funii. Atunci cnd edea i mpletea funii, ndeletnicindu-se cu rugciunea minii, i veneau lacrimile. Atunci, se scula s se roage, ns lacrimile ncetau. Se aeza fratele i se apuca de mpletit, lacrimile veneau iari. Deopotriv ve neau lacrimile i cnd edea i citea. Se scula la rugciune, lacrimile ncetau pe loc. Numai cnd lua iari cartea se ntorceau. Cu acest prilej, Preacuviosul a spus: Pe bun dreptate au zis Prinii c plnsul e nvtor. El nva pe fie care om ce-i este de folos3. Preacuviosul Teodor cel de la Enat spunea: Totpcatulp e care l vaface omul este n afar de trup; iar dac desfrneaz cineva, in al su trup p ctuiete (I Cor. VI, 18), fiindc din trup ies spurcciunile ce l spurc; aa i toat fapta bun este afar de trup, dar cel ce plnge n fiecare zi i cur i trupul, fiindc lacrimile, ieind afar, spal trupul de necuriile sale4. Cel ce se pociete cu adevrat, dup spusele Sfntului Ioan Scrarul, socoate fiecare zi n care nu a plns o zi pierdut pentru sine, chiar dac n rstimpul ei ar fi fcut vreun lucru bun5. Orict de nalt ar fi vieuirea noastr, 7 dac n-am cstigat inim nfrnt aceast vieuire e prefcut i neroditoare. Se cuvine, cu
y >

1 Patericul egiptean. 1 Vieile sfinilor, 9 iunie. 3 Patericul egiptean. 4 Patericul egiptean. 5 Cuvntul V, cap. 33.

167

adevrat se cuvine celui ce s-a spurcat dup baia celei de-a doua nateri (du p Sfntul Botez) s-i curee minile prin arderea cea de totdeauna a inimii i prin milostivirea lui Dumnezeu1 . Dup ieirea din trup a sufletului nostru nu vom fi nvinovii, frailor, c n-am fost fctori de minuni, c nu am fost cu vnttori de Dumnezeu, c n-am avut vederi duhovniceti; dar negreit vom da rspuns lui Dumnezeu pentru faptul c nu am plns nencetat2, adic pen tru c nu am petrecut n ntristarea cea mntuitoare pentru pcatele i pc toenia noastr. Cu toate c plnsul este ncununat mai totdeauna de lacrimi mai mult sau mai puin mbelugate, unii nevoitori - precum vedem din cu vintele de mngiere rostite pentru unii ca acetia de ctre Sfinii Prini - se chinuie sub povara plnsului fie de-a lungul ntregii lor nevoine, fie de-a lun gul unui lung rstimp, far a primi lacrimi spre a se mngia i rcori cu ele. Acetia s tie c fiina pocinei st n smerenie i n strpungerea duhului nostru (Ps. L, 19), cnd duhul plnge din pricina smereniei. Plnsul duhului, atunci cnd puterile trupeti nu-s ndestultoare pentru a vdi prin nevoine i fapte trupeti pocina care lucreaz n suflet, ine locul tuturor nevoinelor i faptelor trupeti, printre care i lacrimile3. Amin.

1 Cuvntul VII, cap. 64. 2 Cuvntul VII, cap. 70. 3 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LIX, Scara, Cuvntul VII; Preacuviosul Nil Sorski, Cu vntul VIII.

DESPRE RUGCIUNEA LUI IISUS Convorbire ntre stare i ucenic1

Partea I Despre rugciunea lui Iisus ndeobte Ucenicul: Pot, oare, toi monahii unei mnstiri s se ndeletniceasc cu ru gciunea lui Iisus? Stareul: Nu numai c pot, dar au chiar datoria s o fac. La tunderea n monahism, atunci cnd celui proaspt tuns i se nmneaz mtniile, numite cu acest prilej sabie duhovniceasc, primete porunca de a se ruga neconte nit, zi i noapte, cu rugciunea lui Iisus2. Prin urmare, ndeletnicirea cu rug ciunea lui Iisus este o fgduin a monahului. mplinirea fgduinei este o datorie de care nu se poate nicidecum lepda. Mi-au spus unii monahi btrni c nc la nceputul veacului acesta, n Si hstria Sarovului - i pesemne c i n alte mnstiri ruseti bine ornduite oricine intra n mnstire era nvat far ntrziere rugciunea lui Iisus. Feri citul stare Serafim, care s-a nevoit n aceast sihstrie i a sporit foarte mult n rugciune, i sfatuia ntotdeauna pe toi monahii s vieuiasc n trezvie i s se ndeletniceasc cu rugciunea lui Iisus3. L-a vizitat un oarecare tnr ce terminase seminarul si i-a destinuit hotrrea sa de a intra n monahism. Stareul i-a dat tnrului povee mntuitoare. Printre aceste povee era aceea de a deprinde rugciunea lui Iisus. Vorbind despre aceasta, stareul a adugat: Singur rugciunea cea din afar nu este ndeajuns. Dumnezeu ia aminte la minte i, ca atare, acei monahi care nu unesc rugciunea cea din afar cu cea
1 Stare este numit n mnstiri un monah care cluzete i povuiete ali monahi. 2 Inainte-cuvntarea schimonahului Vasile de la Poiana Mrului la capetele Fericitului Filotei Sinaitul. Viaa i scrierile stareului moldovean Paisie Velicikovski, editat de Sihstria Optinei, Moscova, 1847. 3 Povaa a 32-a, Moscova, 1842. Stareul Serafim s-a nscut n anul 1759, a intrat n ob tea Sihstriei Sarov n 1778 i a murit n ziua de 2 ianuarie a anului 1833.

169

luntric nu sunt monahi1 . Foarte exact definiie! Monah nseamn n singurat: cel ce nu s-a nsingurat n sine, acela nc nu-i monah, chiar dac ar tri ntr-o mnstire nsingurat. Mintea nevoitorului care nu s-a nsingurat i nu s-a nchis n sine se afl far putin de scpare n zarva i tulburarea prici nuite de nenumratele gnduri care au pururea intrare liber n el i ea nsi rtcete prin lume n chip bolnvicios, fr nevoie i folos, pricinuindu-i v tmare. nsingurarea omului n sine nsui nu se poate svri altfel dect prin mijlocirea rugciunii cu luare-aminte i mai ales prin rugciunea lui Iisus svrsit cu luare-aminte. > Ucenicul: Judecata stareului Serafim mi se pare prea aspr. Stareul: Ea pare astfel numai la o privire superficial; ea pare astfel numai celui ce nu are o nelegere ndestultoare a marilor comori duhovniceti ti nuite n cretinism. Fericitul Serafim nu a rostit o prere a sa: el a rostit p rerea de obte a Sfinilor Prini, prerea Bisericii Ortodoxe. Griete Sfntul Isihie al Ierusalimului: Cel ce s-a lepdat de toate cele lumeti, de femeie, de avuii monah numai omul cel din afar, nu1si } > si de > cele asemntoare, a fcut f pe cel luntric, care e mintea. Adevrat monah e cel care s-a lepdat de gn durile ptimae: unul ca acesta cu nlesnire poate face monah i pe omul din afar, atunci cnd va voi. Nu mic nevoin este a face monah pe omul lun tric. Este, oare, n neamul de acum vreun monah care s se fi izbvit cu des vrire de gndurile ptimae i s se fi nvrednicit de rugciunea curat, ne material, necurmat, care e semn al monahului luntric?2Preacuviosul Agaton, monah din Schitul Egiptului, fiind ntrebat ce lucru e mai nsemnat - nevoina trupeasc sau nevoina luntric -, a rspuns: Omul se aseamn cu un pom: nevoina trupeasc se aseamn frunzelor, iar cea luntric - ro dului. ns cum n Scriptur este scris c tot pomul care nu face road bun se taie i se arunc nfoc (Lc. III, 9), este nvederat c toat osrdia noastr trebu ie s fie pentru road, adic pentru pzirea minii. Este nevoie i ca pomul s fie acoperit i mpodobit cu frunze, care nchipuie nevoina trupeasc3. O, minune!, strig Fericitul Nichifor Atonitul, care aduce spusele Preacuviosu lui Agaton n lucrarea sa despre nevoina duhovniceasc. Ce cuvnt a rostit acest sfnt mpotriva tuturor celor ce nu i pzesc mintea, ci ndjduiesc doar n lucrarea trupeasc! Totpomul care nuface road bun, adic pzirea minii,
1 Aceast informaie este primit chiar de la persoana cu pricina, acum arhimandritul Nikon al mnstirii de clasa nti a Sfntului Gheorghe din Balaklav (1866). 2 Cuvnt despre trezvie, cap. LX X X i LXXXI, Dobrotoliubie, partea a doua. 3 Patericul egiptean.

170

ci n-are dect frunze, adic nevoin trupeasc, se taie i se arunc nfoc. nfri coat este cuvntul tu, Printe!1 Pzirea minii, trezvie, luare-aminte, lucrare a minii, rugciune a minii sunt nume felurite pentru una i aceeai nevoin sufleteasc, potrivit feluri telor chipuri n care se arat ea. Nevoin sufleteasc se preface, la vremea sa, n nevoin J duhovniceasc. Nevointa > duhovniceasc este tot nevointa > sufleteasc, ns umbrit de harul dumnezeiesc. Prinii definesc aceast nevoin sufleteasc sau duhovniceasc n urmtorul fel: Luarea-aminte este lini tirea necurmat a inimii, care ntotdeauna i fr ncetare cheam pe Hristos Iisus, Fiul lui Dumnezeu i Dumnezeu, care rsufl prin El, care mpreun cu El se otete cu brbie mpotriva vrjmailor, ce se mrturisete Lui, singu rul Care are putere a ierta pcatele2. Mai simplu spus, lucrare luntric, lu crare a minii, lucrare sufleteasc, rugciune a minii, trezvie, paz a minii, luare-aminte se numete acelai lucru: ndeletnicirea evlavioas,7 osri unul i si i duitoare cu rugciunea lui Iisus. Fericitul Nichifor Atonitul a asemnat aces te numiri cu o bucat de pine care, potrivit felului n care arat, poate fi nu mit i felie, i codru, i frntur3. Dumnezeiasca Scriptur a Vechiului Tes tament legiuiete: Cu toat paza pzete inima ta, c dintr-acestea sunt ieirile vieii (Pilde IV, 23). Ia aminte la tine nsui, s nu cugei cu vicleug ntr-ascuns n inima ta (Deut. XV, 9). Privegherea asupra inimii i curirea ei este porun cit mai ales de Noul Testament. Ctre aceasta sunt ndreptate toate porun cile Domnului. Cur mai nti partea cea dinluntru a paharului i blidului, spune Domnul, ca sfie curat i cea din afar (Mt. XXIII, 26). Vase din sticl uor de sfrmat i din lut de puin pre i-a numit Domnul aici pe oameni. Ceea ce iese din om, aceea spurc pe om: c dinluntru, din inima oamenilor, ies gndurile cele rele, preacurviile, curviile, uciderile, furtiagurile, asupririle, vicle ugurile, nelciunile, nverunrile, ochiul viclean, hula, trufia, nebunia. Toate relele acestea dinluntru ies i spurc pe om (Mc. VII, 20-23). Sfntul Varsanufie cel Mare griete: Dac omul nu va avea intr-ajutorul su lucrarea luntri c cea cu Dumnezeu, adic adumbrit de harul dumnezeiesc, n deert se ne voiete cu lucrarea cea din afar, cu nevoin trupeasc adic4. Sfntul Isaac irul: Cel ce nu are lucrare sufleteasc este lipsit de daruri duhovniceti5. n alt cuvnt, acest mare povuitor al ascetismului cretin aseamn nevoinele trupeti lipsite de nevoin pentru curirea minii cu pntecele neroditor i
1 Nichifor din singurtate, Cuvnt despre trezvie, Dobrotoliubie, partea a doua. 2 Sfntul Isihie al Ierusalimului, Cuvnt despre trezvie, Dobrotoliubie, partea a doua. 3 Cuvnt despre trezvie, Dobrotoliubie, partea a doua. 4 Rspunsul C C X . 5 Cuvntul LVI.

171

snii far lapte: .Acestea, a grit Sfntul, nu pot s l apropie pe om de nele gerea dumnezeiasc'. Sfntul Isihie al Ierusalimului: Cel ce nu are rugciu ne curat de gnduri nu are arm pentru lupt: vorbesc de rugciunea care lucreaz nencetat nluntrul sufletului, despre rugciunea n care prin che marea lui Hristos este lovit i ars vrjmaul ce ne lupt n tain2. Este cu ne putin a curi inima i a alunga din ea duhurile necurate far deasa chema re a lui Iisus Hristos.3 Precum nu este cu putin a duce viaa pmnteasc far mncare i butur, aa nu este cu putin, far paza minii i curia ini mii, care alctuiesc trezvia i care se numesc trezvie, s ajung sufletul la vre un lucru duhovnicesc ori s se slobozeasc de pcatul cu gndul, chiar de s-ar sili omul, de frica muncilor celor venice, s nu pctuiasc4. Dac voieti s ruinezi gndurile care te necjesc, s te liniteti n pace sufleteasc, s te trezveti cu inima far mpiedicare, rugciunea lui Iisus s se uneasc cu rsu flarea ta i vei vedea cum se svrete acest lucru n puine zile.5 Nu poate corabia s pluteasc far ap; nici pzirea minii nu poate avea loc far trezvie mpreunat cu smerenie i necurmat rugciune a lui Iisus.6 Dac ai dorin a n Domnul ca nu numai s pari monah bun i blnd i totdeauna unit cu Dumnezeu, dac ai dorina s fii cu adevrat un astfel de monah, s strbatem din toate puterile fapta bun a lurii-aminte, care st n pzirea minii, n s vrirea linitirii inimii,7n starea cea fericit a sufletului,* strin de visare, > > ' care se afl nu n muli.7 este cu adevrat acela care izbndete > Monah f n trezvie - i izbndete n trezvie cel ce este monah (nsingurat) n inim.8Aceast nvtur a Sfinilor Prini se ntemeiaz cum se ntemeiaz zidirea pe pia tra din capul unghiului, pe nvtura dat de Domnul nsui. Adevraii nchintori, a vestit Domnul, se vor nchina Domnului n Duh i adevr, c Tatl astfel de nchintori i dorete. Duh este Dumnezeu, i cei ce I se nchin trebuie s Ise nchine n Duh i adevr (In. IV, 23-24). mi amintesc c n tinereea mea erau mireni evlavioi, unii chiar nobili, care se ndeletniceau cu rugciunea lui Iisus, ducnd o via foarte simpl. Acum, cnd cretinismul i monahismul cunosc o slbnogire obteasc, acest obicei de mare pre aproape c s-a pierdut. Cel ce vrea s se roage cu numele Domnului Iisus Hristos trebuie s duc o viat > de trezvie, 7 de o moralitate ne1Cuvntul LVIII. 2 Sfntul Isihie, Cuvnt despre trezvie, cap. XXI, XXVIII, C IX , C LX X X II, CLXVIII.
3 Idem, 4 Idem, 5 Idem, 6 Idem, 7 Idem, 8 Idem, cap. cap. cap. cap. cap. cap. X X I, XXVIII, CIX, C LXXXII, CLXVIII. X X I, XXVIII, C IX , CLXXXII, CLXVIII. CXV, CLIX. CXV, CLIX. CXV, CLIX. CXV, CLIX.

172

abtut, o via nstrinat de aceast lume; iar nou ne trebuie mprtiere, relaii ct mai multe, mplinirea numeroaselor noastre pofte, protectori i pro tectoare. Fiind mulime n acel loc, Iisus S-a dat n lturi (In. V, 13). Ucenicul: Din cele spuse nu reiese c far ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus omul nu se poate mntui? Stareul: Prinii nu spun asta. Dimpotriv, Preacuviosul Nil Sorski, f cnd trimitere la Sfinitul Mucenic Petru Damaschin, spune c muli oameni care n-au ajuns la neptimire s-au nvrednicit a primi iertarea pcatelor i mn tuirea1. Sfntul Isihie, dup ce spune c fr trezvie este cu neputin a scpa de pcatul cu gndul, i-a numit fericii i pe cei care se nfrneaz de la pcatul cu fapta. Despre unii ca acetia a spus c iau cu sila mpria Cerurilor2. Iar c dobndirea neptimirii, sfinirii - sau, ceea ce e acelai lucru, desvrirea cretin - este cu neputin fr dobndirea rugciunii minii: asupra acestui lucru conglsuiesc toi Prinii. Scopul vieuirii clugreti st nu numai n do bndirea mntuirii,? ci mai cu seam n dobndirea desvririi cretine. Acest i > scop a fost artat de nsui Domnul: Dac voieti s fii desvrit, a zis Dom nul, mergi, vinde-i averile tale i le d sracilor, i, lundu-i crucea, urmeaz Mie (Mt. XIX, 21; Mc. X, 21). Prinii, fcnd comparaie ntre nevoina ru gciunii cu numele lui Iisus i alte nevoine clugreti, spun urmtorul lucru: Chiar dac mai sunt i alte ci i feluri de vieuire sau, altfel spus, alte lucrri bune care cluzesc la mntuire i o aduc celor care se ndeletnicesc cu ele, chiar dac sunt i alte nevoine i feluri de ascez care l aduc pe om la starea de rob sau nimit (cum a zis si Mntuitorul: la Tatl Meu multe locauri sunt In. XIV,1 v j 2), ns lucrarea minii este calea mprteasc, calea aleas. Ea este mai nalt i mai aleas dect toate celelalte nevoine pe ct e mai nalt sufletul fa de trup: ea nal din pmnt i cenu la dumnezeiasca nfiere3. Ucenicul: Orientarea monahismului din vremurile noastre, n care ndelet nicirea cu rugciunea lui Iisus se ntlnete foarte rar, mi poate sluji ca dezvi novire i ndreptire dac nu m voi ndeletnici cu aceast rugciune? Stareul: Datoria rmne datorie, chiar dac numrul celor ce nu o mpli nesc a sporit tot mai mult. Fgduina o rostesc toi. Nici numrul mare al celor care o ncalc, nici obiceiul nclcrii ei nu fac legiuit nclcarea. Mic e turma creia Tatl Ceresc a binevoit s-i dea mpria (Lc. XII, 32). ntot deauna calea cea strmt are puini drumei, iar calea larg, muli (Mt. VII, 13-14). n vremurile din urm calea cea strmt au lsat-o mai toi - mai toi merg pe cea larg. De aici nu reiese c cea larg i pierde nsuirea de a duce la pierzare, iar cea strmt devine de prisos, netrebuincioas pentru mntuire.
i

1 Rnduiala schitic, Cuvntul I. 2 Sfntul Isihie, Cuvnt despre trezvie, cap. C X, cf. cu cap. CIX. 3 Preacuvioii Calist i Ignatie Xanthopulos, cap. XCV III, Dobrotoliubie, partea a doua.

173

Cel ce voiete a se mntui trebuie s se in de calea cea strmt, pe care Mn tuitorul ne-a poruncit s o urmm neabtut. Ucenicul: De ce numeti cale strmt ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus? Stareul: Cum s nu fie cale strmt? Cu adevrat este cale strmt, n de plinul neles al cuvntului! Cel ce vrea s se ndeletniceasc cu rugciunea lui Iisus i s aib izbnd trebuie s se ngrdeasc i din afar i dinluntru prin purtarea cea mai neleapt i mai prevztoare cu putin: firea noastr czu t e gata s ne trdeze n fiecare clip; duhurile czute se otesc cu deosebit ncrncenare i rutate mpotriva rugciunii lui Iisus. Nu rareori, dintr-o lip s de prevedere ce pare mrunt, din neluare-aminte i ndjduire n sine care trec nebgate n seam, apare o urmare nsemnat, care nrurete viaa, soarta venic a nevoitorului i de nu mi-arfi ajutat mie Domnul, puin de nu s-ar fi slluit n iad sufletul meu. S-a cltinatpiciorul meu: mila Ta, Doamne, mi-a ajutat mie (Ps. XCIII, 17-18). Temei pentru ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus este purtarea neleapt i prevztoare. Mai nti, trebuie s ndeprtm de la noi rsful i desft rile trupeti de toate felurile. Trebuie s ne mulumim a mnca i a dormi n totdeauna cu msur, potrivit cu puterile i sntatea noastr, pentru ca hra na i somnul s aduc trupului ntrirea cuvenit, far a pricinui nici micri le necuviincioase care apar din prisos, nici slbnogirea ce apare din neajuns. Haina,3 locuina si,3 ndeobte,3 toate cele materiale ale noastre se cuvine s fie srccioase, dup pilda lui Hristos, dup pilda Apostolilor. Sfinii Apostoli i adevraii lor ucenici nu aduceau jertfe de nici un fel slavei dearte i deer tciunii, aa cum cereau obiceiurile lumii, nu intrau nicicum n mprtire cu duhul lumii. Lucrarea nertcit, haric a rugciunii lui Iisus poate odrsli numai din Duhul lui Hristos: ea odrslete i crete numai n acest pmnt. Vederea, auzul i celelalte simuri trebuie pzite cu asprime, ca nu cumva prin ele s dea nval n suflet vrjmaii ca prin nite pori. Gura i limba trebuie nfrnate, oarecum ferecate, prin tcere: grirea n deert, multa vorbire i mai ales glumele, judecarea aproapelui i grirea de ru sunt cei mai ri vrjmai ai rugciunii. Trebuie s ne ferim a primi frai n chilie sau a merge n chilia lor: trebuie s petrecem cu rbdare n chilia noastr, ca ntr-un mormnt, mpre un cu mortul nostru sufletul nostru sfiat, ucis de pcat - s-L rugm pe Domnul Iisus s ne miluiasc. Din mormnt - din chilie - rugciunea urc la cer: n acel mormnt n care este ascuns trupul dup moarte i n mormn tul iadului, n care este aruncat sufletul pctosului, nu mai e loc pentru ru gciune. In mnstire trebuie s vieuim ca nite cltori, fr a ne bga de ca pul nostru n treburile mnstirii, far a lega cunotin apropiat cu nimeni, ngrdindu-ne cu tcerea n ascultrile mnstireti, cercetnd nelipsit biseri
> i t

174

ca lui Dumnezeu, cercetnd la nevoie chilia printelui duhovnicesc, cump nind cu chibzuin orice ieire din chilie,7 ieind din ea numai cnd este vreo > trebuint de nenlturat. De curiozitatea si iscodirea deart trebuie s ne le> > > pdm cu desvrire, ntorcndu-ne toat curiozitatea i toate cutrile spre a cerceta i a deprinde calea rugciunii. Aceast cale are trebuin a fi cercetat i deprins cu cea mai mare osrdie: ea nu e numai calea cea strmt, ci i ca lea care duce la via (Mt. VII, 14); ea este tiina tiinelor i arta artelor. Aa o numesc Prinii1. Calea adevratei rugciuni se face neasemuit mai strmt atunci cnd ne voitorul a pit n ea prin lucrarea omului luntric; iar dup ce a pit n strmtorarea ei i simte ct de nertcit, mntuitoare i neaprat trebuincioa s este aceast stare, cnd osteneala n cmara cea luntric i se face dorit, atunci devine dorit i strmtorarea n vieuirea cea din afar, ca una ce slu jete drept loca i vistierie a lucrrii luntrice. Cel ce a pit cu mintea n ne voina rugciunii trebuie s se lepede nencetat de toate gndurile i simirile firii czute, precum i de toate gndurile i simirile aduse de duhurile czute, orict ar fi de frumoase la artare att unele, ct i celelalte: el trebuie s mear g mereu pe calea cea strmt a rugciunii cu cea mai mare luare-aminte, fa r a se abate nici la stnga, nici la dreapta. Abaterea la stnga este atunci cnd mintea prsete rugciunea pentru a sta de vorb cu gnduri dearte i pc toase; abaterea la dreapta este atunci cnd mintea prsete rugciunea pentru a sta de vorb cu gnduri care par bune. Patru feluri de gnduri i simiri lu creaz asupra celui care se roag: unele odrslesc din harul lui Dumnezeu cel sdit n fiecare cretin ortodox prin Sfntul Botez, altele sunt aduse de ngerul pzitor, altele apar din firea czut i, n fine, celelalte sunt aduse de duhurile czute. Primele dou feluri de gnduri - sau, mai bine, zis, aduceri-aminte i simiri - ajut rugciunea, i dau via, ntresc luarea-aminte i simmntul pocinei, nasc strpungerea, plnsul inimii, lacrimile, descoper privirilor ce lui care se roag ct de mare este pctoenia lui i adncul cderii omeneti, i vestesc despre moartea despre care nimeni nu tie cnd va veni, despre ju decata cea nemitarnic i nfricoat a lui Dumnezeu, despre muncile venice, care prin grozvia lor ntrec nchipuirea omeneasc. n gndurile i simirile firii czute, binele este amestecat cu rul, iar n cele demonice rul adeseori este acoperit cu masca binelui, dar totui lucreaz uneori i pe fa. Ultimele dou feluri de gnduri i simiri lucreaz n tovrie, din pricina legturii i prtiei dintre duhurile czute i firea omeneasc aflat n starea de cdere, i cel dinti rod al lucrrii lor e cugetarea semea, iar cel de-al doilea, mprtiei i

1 Preacuviosul Casian Romanul, Convorbirea a doua, Despre dreapta socotin ; Fericitul Nichifor Atonitul, Dobrotoliubie, partea a doua, precum i muli ali Prini.

175

rea. Aducnd cugetri prut duhovniceti i nalte, prin ele abat mintea de la rugciune, pricinuiesc o bucurie, desftare i mulumire de sine plin de sla v deart, care ar veni, pasmite, din descoperirea celei mai tainice nvturi cretine. In urma teologiei i filosofiei demonice se strecoar n suflet gnduri i visri dearte i ptimae, rpesc i nimicesc rugciunea, stric buna ntoc mire a sufletului. Dup roadele lor pot fi deosebite gndurile i simirile cu adevrat bune de gndurile i simirile prut bune. O, ct dreptate au Prinii s numeasc ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus i cale strmt, i lepdare de sine, i lepdare de lume1 ! Aceste nume de cinste se cuvine oricrei rugciuni pline de luare-aminte i evlavie, i n primul rnd rugciunii lui Iisus, care e strin de acea felurime n form i de acea mulime de gnduri care in de cntarea psalmilor i de celelalte rugciuni2. Ucenicul: Din ce cuvinte este alctuit rugciunea lui Iisus? Stareul: Ea e alctuit din urmtoarele cuvinte: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Unii Prini3 m part rugciunea, pentru nceptori, n dou jumti, i le poruncesc ca de dimineaa, de pild, i pn la prnz s spun: Doamne Iisuse Hristoase, mi luiete-m, iar dup prnz: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Aceasta este o predanie veche, ns mai bine e, dac se poate, a fi rostit ntreaga rugciu ne. mprirea este ngduit din pogormnt fa de neputina celor nepu tincioi i a nceptorilor. Ucenicul: Rugciunea lui Iisus este pomenit n Sfnta Scriptur? Stareul: Despre ea se vorbete n Sfnta Evanghelie. S nu crezi c ea este o rnduial omeneasc: ea este rnduial dumnezeiasc. Sfinita rugciune a lui Iisus a rnduit-o (instituit-o) i poruncit-o nsui Domnul nostru Iisus Hris tos. Dup Cina cea de Tain, la care a fost svrit cea mai mare dintre taine le cretineti - Sfnta Euharistie - Domnul, n convorbirea de rmas-bun cu ucenicii Si, nainte de a merge Ia cumplitele ptimiri i la moartea pe cruce prin care avea s rscumpere omenirea pierit, le-a predanisit nvtura cea mai nalt, cele mai nsemnate i din urm porunci. Printre aceste porunci, El a druit ngduina i porunca de a ne ruga cu numele Lui: Amin, amin griesc vou: orice vei cere de la Tatl n numele Meu, va da vou (In. XVI, 23). Orice vei cere n numele Meu, voiface, ca s Seproslveasc Tatl ntru Fiul; orice vei cere ntru numele Meu, Eu voiface (In. XIV, 13-14). Pn acum n-ai cerut ni
1 Preacuviosul Nil Sinaitul, Despre rugciune, cap. XVII, XVIII, C X LII, Dobrotoliubie, partea a 4-a. 2 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 10. 3 Preacuviosul A w Dorotei, Viaa Preacuviosului Dositei, Preacuviosul Grigorie Sinaitul, Dobrotoliubie, partea nti.

176

mic ntru numele Meu: cerei i vei primi, ca bucuria voastr s fie deplin (In. XVI, 24). Mrirea numelui Domnului Iisus Hristos a fost prevestit de pro oroci. Artnd rscumprarea oamenilor pe care avea s-o svreasc Dumnezeul-Om, Isaia strig: Iat Dumnezeul meu, Mntuitorul meu! Scoatei ap cu veselie din izvoarele mntuirii! i vei zice n ziua aceea: ludai pe Domnul, strigai numele Lui, aducei-v aminte c s-a nlat numele Lui; ludai nume le Domnului, c nalte a fcut (Is. 2, 5). Calea Domnului estejudecata: ndjduit-am ntru numele Tu, i ntru pomenirea de care dorete sufletul nostru (Is. XXVI, 8). Intr-un cuget cu Isaia prevestete David: Bucura-ne-vom de mn tuirea Ta, i ntru numele Domnului Dumnezeului nostru ne vom mri; numele Domnului Dumnezeului nostru vom chema (Ps. XIX, 5, 8). Fericit este norodul care tie strigare - care i-a nsuit rugciunea minii - Doamne, ntru lumina feei Tale vor merge i ntru numele Tu se vor bucura toat ziua, i ntru drep tatea Ta se vor nla (Ps. LXXXVIII, 16-17). Ucenicul: n ce const puterea rugciunii lui Iisus? Stareul: n numele dumnezeiesc al Dumnezeului-Om, al Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos. Apostolii, aa cum vedem din cartea Fap telor i din Evanghelie, svreau minuni mari cu numele Domnului Iisus Hristos: vindecau bolile de nevindecat prin mijloace omeneti, nviau mor ii, porunceau demonilor, i alungau din oamenii inui de ei. Odat, la scurt timp dup nlarea Mntuitorului la cer, cnd toi cei doisprezece Apostoli erau nc n Ierusalim, doi dintre ei - Petru i Ioan - au mers s se roage n templul din Ierusalim. La porile templului cele numite frumoase era adus n fiecare zi un olog din natere i aezat pe caldarm: ologul nu putea nici s umble, nici s stea n picioare. Aruncat la pori, suferindul cerea milostenie de la cei care intrau n templu, pe ct se vede, ca s se hrneasc din ea. Atunci cnd Apostolii s-au apropiat de porile frumoase, ologul i-a aintit priviri le spre ei, ateptnd s primeasc ceva. Atunci, Sfntul Petru i-a zis: Argint i aur nu este la mine dar ce am, aceea i dau: n numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, scoal-te i umbl (Fapte III, 6). Ologul s-a vindecat far ntrziere, a intrat n templu dimpreun cu Apostolii i proslvea cu mare glas pe Dumne zeu. Poporul, plin de uimire, s-a strns n goan mprejurul Apostolilor. Br bai israeliteni!, a grit Sfntul Petru ctre mulimea ce se adunase: ce v mi nunai de aceasta? Sau ce cutai la noi, ca i cum cu a noastr putere ori cucer nicie l-am f i fcut pe acesta s umble? Dumnezeul lui Avraam i al lui Isaac i al lui Iacov, Dumnezeulprinilor notri a proslvit pe pruncul Su Iisus: i ntru credina numelui Lui, pe acesta pe care l vedei i l tii l-a ntrit numele Lui (Fapte III, 12-16). Vestea despre minune a ajuns grabnic i la Sinedrionul cel
177

vrjma Domnului Iisus1. Sinedrionul s-a tulburat de veste, i-a prins pe Apos toli, i-a pus sub paz, iar n ziua urmtoare i-a chemat la judecat naintea ntregii sale adunri. A fost chemat i ologul tmduit. Atunci cnd Aposto lii au stat naintea soborului ucigailor de Dumnezeu, care nu demult se n fieraser prin uciderea Dumnezeului-Om, n numele i prin numele Cruia tocmai fusese svrsit o minune dintre cele mai uimitoare naintea unei mul> imi de martori, Apostolilor li s-a pus ntrebarea: Cu ce putere sau ntr-al cui nume aifcut voi aceasta? Petru, umplndu-se de Sfntul Duh, a rspuns prin cuvintele Sfntului Duh, care se ncheiau astfel: Cunoscut s v fie vou, tu turor, i la tot poporul lui Israel, c ntru numele lui Iisus Hristos Nazarineanul, pe Care voi L-ai rstignit, pe Care Dumnezeu L-a nviat din mori, ntru acela st acesta naintea voastr sntos: pentru c nu este nici un alt nume sub cer n tru care se cuvine s ne mntuim noi (Fapte IV, 10, 12). Au fost pecetluite de tcere gurile vrjmailor lui Dumnezeu naintea nebiruitei puteri a cuvintelor adevrului ceresc; numerosul sobor al celor nelepi i puternici nu a gsit ce s spun i ce s rspund la mrturia Sfntului Duh, vestit de doi pescari fa r tiin de carte, pecetluit cu pecete cereasc - minunea cea Dumnezeias c. Sinedrionul se folosete de puterea sa, de silnicie. n ciuda minunii nve derate, Sinedrionul i oprete cu asprime pe Apostoli s nvee despre numele lui Iisus, chiar s rosteasc acest nume. Apostolii ns au rspuns cu curaj: Ju decai singuri de este drept naintea lui Dumnezeu a v asculta pe voi mai mult dect pe Dumnezeu: c nu putem noi s nu grim cele ce am vzut i am auzit (Fapte IV, 19, 20). Sinedrionul nu gsete nici de aceast dat ce s rspun d, iari se folosete numai i numai de puterea sa, ncercnd iari s nchid cu sila gura Apostolilor. Le-a dat drumul far s le fac nimic, cu toate c ar fi vrut s-i verse asupra lor rutatea nverunat; ns minunea, fiind cunoscut de tot poporul, nu le ngduia s fac ceea ce ar fi dorit. Petru i Ioan, ntorcndu-se la ai lor, le-au povestit n ce chip fuseser ameninai i oprii s pre dice de ctre Sinedrion. Atunci, cei doisprezece Apostoli au revrsat ntr-un cuget rugciune de foc ctre Dumnezeu: cu rugciunea au nfruntat puterea i ura stpnitorilor acestei lumi, oameni i demoni. Rugciunea aceasta se n cheia cu urmtoarea cerere: Doamne! Caut asupra ngrozirilor lor i d robi lor Ti cu toat ndrzneala s griasc cuvntul Tu, cnd vei ntinde mna Ta spre tmduire, i semne i minuni s sefac prin numele Sfntului Tu Fiu Iisus (Fapte IV, 29-30). Ucenicul: Sunt unii care spun c ndeletnicirii cu rugciunea lui Iisus i ur meaz ntotdeauna sau aproape ntotdeauna nelarea i i opresc cu strnicie de la ndeletnicirea cu aceast rugciune pe cei ce urmeaz sfaturile lor.
1 Sinedrion se numea tribunalul spiritual suprem al iudeilor.

178

Stareul: Cel ce i nsuete o astfel de prere i o astfel de oprelite se face vinovat de o nfricotoare hul mpotriva lui Dumnezeu i se afl ntr-o ne lare vrednic de mil. Domnul nostru Iisus Hristos este singurul izvor al mn tuirii noastre, singurul mijloc al mntuirii noastre; numele lui omenesc a m prumutat de la Dumnezeire puterea nemrginit, atotsfnt, de a ne mntui: cum, dar, poate s se ntoarc n ru i s lucreze spre pierzanie aceast putere, singura care druiete mntuire? Acesta e un gnd lipsit de noim! Aceasta este o prostie amarnic, hulitoare de Dumnezeu, pierztoare de suflet! Cei ce i-au nsuit un aa fel de a gndi se afl n nelare demonic, amgii de raiunea cea cu nume mincinos, care iese de la satana. Satana s-a sculat cu vicleug m potriva numelui celui atotsfnt i de mare cuviin al Domnului nostru Iisus Hristos, ntrebuinnd ca arm orbirea i netiina omeneasc: a defimat nu mele care e mai presus de orice nume. Intru numele lui Iisus, tot genunchiul s se plece: al celor cereti, i al celorpmnteti, i al celor mai de dedesubt (Filip. II, 9-10). Celor care vor s-i opreasc pe oameni a se ruga cu rugciunea lui Iisus le putem rspunde prin cuvintele cu care au rspuns Apostolii Petru i Ioan la oprelitea asemntoare rostit de Sinedrionul iudaic: Judecai singuri dac este drept naintea lui Dumnezeu s ascultm de voi mai mult dect de Dumne zeu. Domnul Iisus a poruncit s ne rugm cu numele Lui cel atotsfnt; El ne-a dat acest dar nepreuit: ce nsemntate poate avea o nvtur omeneasc ce se mpotrivete nvturii lui Dumnezeu, oprelitea omeneasc ce se silete s ndeprteze i s strice porunca dumnezeiasc, s rpeasc darul nepreuit? Este un lucru foarte, foarte primejdios a propovdui o nvtur potrivnic celei propovduite de Evanghelie. Potrivit mrturiei Apostolului (Gal. I, 8), o astfel de ntreprindere este desprire de bunvoie de harul lui Dumnezeu. Ucenicul: Dar stareii a cror prere am artat-o sunt foarte cunoscui i sunt socotii de mult lume ca povuitori foarte ncercai n viaa duhovniceasc. Stareul: Apostolul a poruncit - mai bine zis, a poruncit Sfntul Duh prin gura Apostolului s fie lepdat orice nvtur ce nu conglsuiete cu n vtura pe care au binevestit-o Apostolii, s fie lepdat chiar dac nger din cer ar binevesti aceast nvtur (Gal. I, 8-9)1. Aa a grit Sfnta Scriptur nu pentru c vreunul dintre sfinii ngeri ar fi ncercat s griasc mpotriva nv turii lui Hristos, ci pentru c nvtura lui Hristos, nvtura lui Dumne zeu, propovduit de ctre Apostoli, e pe de-a-ntregul vrednic de crezare, pe de-a-ntregul sfnt, nu este supus nici unei schimbri, orict de ntemeiate ar prea aceste schimbri cunoaterii nendestultoare, stricate (pervertite), i
1 Ci mcar i noi sau nger din cer de v va binevesti vou afar de ceea ce am binevestit vou, anatema s fie. Precum am zis mai nainte, i acum iari zic: oricine de v va binevesti afar de ceea ce ai primit, anatema s fie. (Gal. I, 8-9)

179

cugetrii trupeti. nvtura lui Hristos, fiind mai presus de judecata oame nilor i a ngerilor, este primit numai de credina smerit i este piatra de n cercare pentru toate celelalte nvturi. Prerea societii oamenilor despre un povuitor al monahismului n-are nici o nsemntate dac nvtura acestui povuitor este potrivnic Sfintei Scripturi i scrierilor Sfinilor Prini, dac ea cuprinde vreo hul mpotri va lui Dumnezeu. Monahismul e tiina tiinelor: trebuie s-o cunoti pentru a putea preui dup adevr pe cel care se face dascl al ei. A zis Preacuviosul Macarie cel Mare: Muli dintre cei ce se nfieaz pe din afar drepi par cretini adevrai; ns numai meterii - iar dintre ei, numai cei ce cunosc te meinic meteugul - pot ti dac aceti drepi chiar au cunotina i chipul mpratului sau msluiesc lucrurile meterilor; i dac aa stau lucrurile, me terii se minuneaz i osndesc asemenea fapt. Iar dac nu se vor gsi meteri, nu este cu putin a-i deosebi pe lucrtorii cei vicleni, fiindc i acetia poart chip de monahi i cretini1 . Fericitul Teofilact al Bulgariei, tlcuind cuvintele Apostolului Gavriil privitoare la Ioan, nainte-Mergtorul Domnului, c va fi mare naintea Domnului (Lc. I, 15), spune: ngerul fgduiete c Ioan va fi mare, dar naintea Domnului: fiindc muli sunt mari naintea oamenilor, nu naintea lui Dumnezeu, i sunt nite faarnici. Dac viaa stricat i gndul ru, fiind acoperite de frnicie, nu sunt recunoscute de lume i sunt luate de aceasta drept virtute, cu att mai mult nu poate lumea a deosebi cunoaterea nendestultoare, cunoaterea superficial, cunoaterea schimonosit a lucru rilor duhovniceti. Lumea pune mare pre pe nevoinele i lipsurile trupeti, nefiind n stare s deosebeasc dac ele sunt ntrebuintate asa > > cum se cuvine si ) n chip folositor, sau n chip greit i aductor de grea vtmare sufleteasc; lu mea cinstete cu precdere ceea ce lucreaz cu spor asupra simurilor trupeti, ceea ce se potrivete cu ideile lumii despre virtute i monahism; lumea iubete ceea ce o mgulete i e pe pofta ei; lumea iubete ale sale, a zis Mntuitorul (In. XV, 18-25). Mai degrab, ura lumii, defimarea de ctre ea, prigonirea de ctre ea pot fi socotite ca semne ale adevratului rob al lui Dumnezeu: i acest lucru este mrturisit de Mntuitorul (In. XV, 18-25). Sfinii Prini ndeamn s ne alegem povuitor nenelat, a crui nenelare trebuie s se cunoasc din conglsuirea nvturii i vieii lui cu Sfnta Scriptur i cu nvtura Prin ilor purttori de Duh2. Ei ne previne cu privire la nvtorii nencercai, ca s nu ne molipsim de nvtura lor mincinoas3. Ei poruncesc s punem fa
'O m ilia XXXVIII, cap. 1. 2 Calist i Ignatie Xanthopulos, Despre linitire i rugciune, cap. 14, Dobrotoliubie, par tea nti. 3 Preacuviosul Simeon Noul Teolog, cap. 32, Dobrotoliubie, partea nti.

180

n fa nvtura nvtorilor cu nvtura Sfintei Scripturi i a Sfinilor P rini: cele ce se potrivesc s le primim, cele ce nu se potrivesc s le lepdm . Ei spun rspicat c cei ce nu au ochiul duhovnicesc curit i nu pot s cunoasc pomul dup roade recunosc ca buni nvtori i oameni duhovniceti nite oameni plini de slav deart, sterpi duhovnicete i farnici, iar la adevraii sfini nici nu iau aminte, socotindu-i netiutori cnd tac, trufai i aspri cnd vorbesc2. Cerceteaz toat Sfnta Scriptur: vei vedea c n ea pretutindeni este mrit i proslvit numele Domnului, e nlat puterea lui mntuitoare pentru oameni. Cerceteaz scrierile Prinilor: vei vedea c toi, pn la unul, sftuiesc i poruncesc ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus, numind-o arm dect care nu-i alta mai tare nici n cer, nici pe pmnt3, numind-o motenire dat de Dumnezeu, nerpit, una dintre rnduielile cele mai nestrmutate i mai nalte ale Dumnezeului-Om, mngiere iubitoare i preadulce, chezie nemincinoas4. In fine, cerceteaz legiuirile Bisericii dreptmritoare a Rsri tului: vei vedea c pentru toii fiii si netiutori de carte, monahi i mireni, ea a rnduit ca rugciunile i cntarea psalmilor s fie nlocuite cu rugciunea lui Iisus5. Deci, naintea mrturiei pe care o dau intr-un glas Sfnta Scriptur i toi Sfinii Prini, naintea legiuirii Bisericii Universale cu privire la rugciu nea lui Iisus, ce nsemntate poate s aib nvtura ctorva orbi care au fost i sunt proslvii de ali orbi asemenea lor? Schimonahul Vasile, stare moldovean care a trit spre sfritul veacului trecut, a nfiat deosebit de bine nvtura despre rugciunea lui Iisus n observaiile la scrierile Preacuvioilor Grigorie Sinaitul, Isihie al Ierusalimu lui i Filotei Sinaitul. Schimonahul Vasile numea aceste observaii predoslo vii (nainte-cuvntri) sau cluze. Nume foarte potrivite! Citirea acestor observaii pregtete pentru citirea sus-pomeniilor Prini, ale cror scrieri sunt mai ales pentru monahii care au cunoscut deja o sporire nsemnat. Ele au fost editate de Sihstria Optinei laolalt cu scrierile lui Paisie de la Neam, cruia Vasile i-a fost povuitor, mpreun-nevoitor i prieten6. In predoslo via la cartea Preacuviosului Grigorie Sinaitul, stareul Vasile griete: Unii,
1 Idem, cap. 33, Dobrotoliubie, partea nti. 2 Idem, cap. 70, 71, 72, Dobrotoliubie, partea nti. 3 Scara, Cuvntul XXI, cap. 7; Cuvntul XV, cap. 55; Cuvntul despre trezvie al Sfntului Isi hie, cap. 28, 39, 62 i celelalte; Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul 5, Despre gndul desfrnrii. 4 Preacuvioii Calist i Ignatie, cap. X, Dobrotoliubie, partea a doua. 5 Psaltirea cu tlc. 6 Sihstria Optinei a fcut un mare serviciu monahismului nostru (rusesc) prin traduce rea din greac n rusete, n parte i prin editarea n slavon a multor scrieri patristice privi toare la nevoina duhovniceasc monahal. Trebuie pomenit aici, spre binecuvntare, numele rposatului, Fericitului stare al Sihstriei, ieroschimonahul Macarie, care a fost n fruntea acestei ntreprinderi.

181

care nu au cunoscut din cercare lucrarea minii i socot despre ei nii c au darul dreptei socotine, se ndreptesc - sau, mai bine zis, se feresc - a nv a aceast sfinit lucrare prin trei pricini: mai nti, ngduie aceast lucrare numai brbailor sfini i desptimii, socotind c ea li se cuvine acestora, iar nu i celor ptimai; n al doilea rnd, arat c povuitorii i dasclii acestei vieuiri i ci s-au mpuinat cu desvrire; n al treilea rnd, iau ca pricin nelarea care ar urma acestei lucrri. Dintre aceste pricini (pretexte), cel din ti este netrebnic i nedrept, fiindc cea dinti treapt a sporirii monahilor n ceptori st n micorarea patimilor prin trezvia minii i pzirea inimii, adic prin rugciunea minii, ce se cuvine celor lucrtori. Cea de-a doua este pros teasc i nentemeiat, cci de nu se gsete povuitor i nvtor, ne e n vtor Scriptura. Cel de-al treilea cuprinde nelare de sine: cel ce se sprijin pe el, citind scrierile despre nelare, i pune singur piedic prin aceste scri eri, pe care le rstlmcete. In loc ca din ele s cunoasc nelarea i cum s se fereasc de ea, le tlcuiesc strmb i afl n ele temei pentru a se feri de lu crarea mintii. Iar dac te nfricoezi de aceast lucrare si de nvarea ei doar > din evlavie i simplitatea inimii, i eu m tem pe acest temei, iar nu pe teme iul basmelor dearte, care spun s nu mergi n pdure de frica lupului. i de Dumnezeu se cuvine a ne teme, ns nu a fugi i a ne deprta de El pe temeiul acestei temeri. In continuare, schimonahul lmurete deosebirea dintre rug ciunea svrit de minte cu mpreun-simirea inimii i care se cuvine tutu ror monahilor i cretinilor evlavioi, i rugciunea haric, svrit de minte n inim sau din inim i care este partea monahilor sporii. Cei care au pri mit i i-au nsuit nefericita prejudecat mpotriva rugciunii lui Iisus fr s o fi cunoscut defel prin ndeletnicirea corect i ndelungat cu ea, ar fi cu mult mai nelepi, mult mai n afar de primejdie dac s-ar nfrna de la ju decarea ei, dac i-ar recunoate netiina desvrit n ceea ce privete aceas t preasfinit nevoin, dect s-i ia ndatorirea de a propovdui mpotriva ndeletnicirii cu rugciunea lui Iisus, dect s trmbieze c aceast rugciu ne preasfnt este pricin de nelare demonic i de pierzare a sufletului. So cot c este de neaprat trebuin s spun, pentru a-i prentmpina pe unii ca acetia, c hulirea rugciunii cu numele lui Iisus, punerea unei lucrri rele pe seama acestui nume sunt deopotriv de grele ca hula pe care au rostit-o fari seii mpotriva minunilor svrite de Domnul (Mt. XII, 31, 34, 36). Netiin a poate fi iertat mult mai lesne la judecata lui Dumnezeu dect prejudecata ncpnat dimpreun cu propovduirile i faptele ntemeiate pe ea. S ne amintim c la judecata lui Dumnezeu va trebui s dm rspuns pentru fiecare cuvnt deert (Mt. XII, 31, 34, 36); cu att mai nfricoat va fi rspunsul pen tru un cuvnt - i nu numai unul! - hulitor mpotriva unei dogme de temelie
y y y

182

a credinei cretine. nvtura despre puterea dumnezeiasc a numelui lui Iisus e pe de-a-ntregul vrednic a fi numit una dintre dogmele de temelie i in tr n preasfntul numr i n preasfnta alctuire a acestor dogme. Gndirea hulitoare, ntru necunotin, mpotriva rugciunii lui Iisus are pe de-a-ntre gul caracter de gndire eretic. Ucenicul: Totui, Sfinii Prini l previn cu trie asupra nelrii pe cel ca re se ndeletnicete cu rugciunea lui Iisus. Stareul: Da, aa este. Ei l previn asupra nelrii i pe cel aflat n asculta re, i pe cel ce se linitete, i pe pustnic - ntr-un cuvnt, pe oricine se nde letnicete cu o oarecare fapt bun. Izvorul nelrii (i al tuturor relelor) este diavolul, nicidecum vreuna dintre faptele bune. Trebuie s lum aminte cu toat fereala, spune Sfntul Macarie cel Mare, la cursele, amgirile i lucrrile cele viclene cu care vrjmaul ne mpresoar din toate prile. Precum Sfntul Duh, prin Apostolul Pavel, este totul pentru toi (I Cor. IX, 22), aa i duhul cel viclean se strduiete cu rutate s fie totul pentru toi, pentru a-i arunca n pierzare. Cu cei care se roag se preface i el c se roag, ca sub pretextul ru gciunii s-i fac a cugeta trufa; cu cei care postesc postete, ca s-i amgeas c prin prerea de sine i s-i aduc la nebunie; cu cei care cerceteaz Sfnta Scriptur se arunc i el a cerceta Scriptura, la artare cutnd tiin, iar de fapt strduindu-se s-i fac a nelege strmb Scriptura; cu cei ce s-au nvred nicit de adumbrirea Luminii, se face i el c are acest dar, cum spune Pavel: Satana se preface n nger de lumin (II Cor. XI, 19), pentru a-i amgi i a-i trage la sine cu nlucirea unei oarecare lumini. Pe scurt: el se preface n toa te chipurile pentru toi, ca printr-o lucrare ce se aseamn la artare cu face rea binelui s i-l robeasc pe nevoitor i, acoperindu-se cu un obrzar plcut, s-l arunce n pierzare.1 Mi s-a ntmplat s vd starei care se ndeletniceau numai cu nevoin trupeasc foarte aspr i care ajunseser din pricina aceas ta la cea mai mare prere de sine, la cea mai mare nelare. Patimile lor sufle teti - mnia, trufia, viclenia, nesupunerea - se dezvoltaser n ei ntr-o m sur neobinuit. Egoismul i facerea voii proprii puseser stpnire definitiv pe ei i respingeau cu hotrre i nverunare toate sfaturile i prentmpin rile mntuitoare ale duhovnicilor, ntistttorilor, chiar arhiereilor: clcnd n picioare nu numai legea smereniei, dar pn i pe cea a modestiei, a bunului-sim obinuit, nu se ddeau n lturi a-i arta dispreul fa de acetia n chipul cel mai obraznic. Un oarecare monah egiptean, care a trit la nceputul veacului al IV-lea, a devenit jertfa a celei mai cumplite nelri demonice. La nceput, a czut n trufie; apoi, din pricina trufiei, a intrat sub o deosebit nrurire a duhului vi1 Cuvntul VII, cap. 9.

183

clean. Diavolul, ntemeindu-se pe trufia cea de voie a monahului, a avut grij s cultive n el aceast boal, aa nct prin creterea i ntrirea trufiei s i-l supun cu totul, s-l trag n pierzare. Ajutat de demon, monahul a atins o asemenea sporire nenorocit, nct sttea descul pe pietre ncinse i, n timp ce fcea aceasta, spunea rugciunea Tatl nostru... Se nelege c oamenii lip sii de dreapt-socotin duhovniceasc vedeau n aceast lucrare o deosebit minune a lui Dumnezeu, o neobinuit sfinenie a monahului, puterea Rug ciunii domneti, i l proslveau pe monah cu laude, hrnindu-i trufia i ajutndu-1 s se piard pe sine. Nu era vorba n acea lucrare nici de o minune a lui Dumnezeu, nici de sfinenia monahului: nu lucra acolo puterea Rugciu nii domneti, ci satana, ntemeindu-se pe amgirea de sine a omului, pe vo ia lui care mbrtisase minciuna; acolo demonic. > > lucra nelarea 7 > Vei ntreba: ce nsemntate avea Rugciunea domneasc acolo unde era vorba de o lucra re demonic? Doar cel nelat o spunea i punea minunea svrit pe seama ei. Este nvederat c Rugciunea domneasc nu avea nici o prtie acolo: din propria voie, din propria amgire de sine i din amgire demonic, cel nelat folosea mpotriva sa sabia duhovniceasc dat oamenilor spre mntuire. R tcirea i amgirea de sine a ereticilor dintotdeauna s-au ascuns, cu viclenie subire, > 7 ndrtul relei ntrebuinri > a Cuvntului lui Dumnezeu: si i n ntmplarea povestit rtcirea omeneasc i nelarea demonic s-au ascuns cu vi clenie, avnd acelai el, ndrtul Rugciunii domneti. Nefericitul monah presupunea c st descul pe pietre ncinse prin lucrarea Rugciunii domneti, pentru curia i nlimea vieii sale ascetice, iar el sttea pe ele prin lucrare demonic. ntocmai la fel se ascund uneori, n acest fel, amgirea de sine i n elarea demonic prin lucrarea rugciunii lui Iisus, iar netiina pune pe sea ma lucrrii acestei preasfinte rugciuni ceea ce trebuie pus pe seama lucrrii unite a satanei i a omului - a omului ce s-a predat cluzirii satanei. Sus-pomenitul monah egiptean a trecut de la prut sfinenie la o nenfrnat pati m a dulceii, iar apoi la o sminteal desvrit; i, aruncndu-se n cuptorul ncins al bii publice, a ars de viu. Pesemne c ori l-a cuprins dezndejdea, ori i s-a artat n cuptor cine tie ce nlucire ademenitoare1 . Ucenicul: Ce condiie luntric a omului l face aplecat spre nelare? Stareul: Preacuviosul Grigorie Sinaitul spune: ndeobte, singura prici n a nelrii este trufia2. n trufia omului, care e amgire de sine, diavolul i afl liman prielnic i mbin amgirea lui cu amgirea de sine a omului. Orice
1 Vieile sfinilor, Viaa Preacuviosului Pahomie cel Mare, 15 mai. 2 Cap. 131, Dobrotoliubie, partea nti.

184

om este mai mult sau mai puin nclinat spre nelare, fiindc chiar i cea mai curatfire omeneasc are n sine ceva trufa'. ntemeiate sunt prentmpinrile Prinilor! Trebuie s fim foarte prevz tori, trebuie s ne pzim de amgirea de sine i de nelare. n vremurile noas tre, cnd povuitorii de Dumnezeu insuflai s-au mpuinat cu desvrire, este nevoie de o deosebit prevedere, de o deosebit laure-aminte la sine. Aces tea sunt de trebuin n toate nevoinele clugreti i mai cu seam n nevo ina rugciunii, care e ntre toate nevoinele cea mai nalt, cea mai mntui toare, cea mai luptat de vrjmai2. Cufric s petrecei (I Pt. I, 17), ndeamn Apostolul. ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus i are nceputul su, urcuul su treptat, sfritul su far de sfrit. Este de neaprat trebuin a nce pe ndeletnicirea de la nceput, nu de la mijloc i nici de la sfrit. Preasfini tul Calist, patriarhul Constantinopolului, descriind roadele duhovniceti ale acestei rugciuni, spune: Nimeni dintre cei ce nu au deprins tainele sau din tre cei ce au trebuin de lapte s nu cuteze, auzind nvtura despre lucrarea haric a rugciunii, a se atinge de ea. Este oprit o astfel de ncercare la vre me nepotrivit. Cei ce au ncercat-o i au cutat mai nainte de vreme ceea ce vine la vremea potrivit, care s-au strduit s intre n limanul neptimirii aflndu-se ntr-o aezare luntric nepotrivit cu aceasta, sunt socotii de c tre Prini nu altfel dect ieii din mini. Nu poate a citi cartea cel ce nu a de prins slovele3. Ucenicul: Ce nseamn a ncepe ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus de la mijloc i de la capt, i ce nseamn a ncepe aceast ndeletnicire de la nceput? Stareul: De la mijloc ncep acei nceptori care, citind n crile Prinilor povee privitoare la ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus pe care Prinii le-au dat celor care se linitesc, adic monahilor ce au sporit mult n nevoina mo nahal, se apuc n chip nechibzuit s se cluzeasc n lucrarea lor de aceste povee. De la mijloc ncep cei care se strduiesc, far s se fi pregtit defel pen tru aceasta, s urce cu mintea n biserica inimii i s nale rugciune de acolo. De la sfrit ncep cei ce caut s descopere numaidect n sine dulceaa haric a rugciunii i celelalte lucrri harice ale ei. Trebuie s ncepem de la nceput, adic s svrim rugciunea cu luare-aminte i cu evlavie, avnd ca scop po cina, singura noastr grij fiind ca aceste trei nsuiri s nsoeasc totdeauna rugciunea noastr. Astfel, i Sfntul Ioan Scrarul, acest mare lucrtor al ru gciunii harice a inimii, poruncete celor aflai n ascultare rugciunea cu lua re-aminte, iar celor ce s-au copt pentru linitire (isihie) - rugciunea inimii.
1 Preacuviosul Macarie cel Mare, Omilia a Vil-a, cap. 4. 2 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul III, cap. 2. 3 Capete despre rugciune, cap. 8, Dobrotoliubie, partea a doua.

185

El recunoate c pentru cei dinti este cu neputin rugciunea strin de mprtiere, iar de la cei din urm cere astfel de rugciune1. In tovria oameni lor te poi ruga numai cu mintea, iar cnd eti singur te poi ruga i cu mintea, i cu gura, ct s te auzi tu singur2. Trebuie s avem o deosebit grij, grija cea mai osrduitoare pentru buna rnduial a moralitii noastre, potrivit ndrep tarului nvturii Evangheliei. Cercarea nu va ntrzia s descopere minii ce lui care se roag legtura ct se poate de strns dintre poruncile Evangheliei i rugciunea lui Iisus. Aceste porunci sunt pentru rugciune ceea ce este untde lemnul pentru candela care arde: fr untdelemn candela nu poate fi aprins, cnd untdelemnul se mpuineaz nu poate arde: se stinge, rspndind n jur fum ru mirositor. Moralitatea evanghelic se formeaz uor prin ndeplinirea ascultrilor mnstireti, atunci cnd ascultarea e svrit ntru acea nelegere ntru care Sfinii Prini au poruncit s fie svrit. Adevrata ascultare slujete drept temelie, drept u legiuit spre adevrata linitire3. Adevrata linitire st n nsuirea de ctre inim a rugciunii lui Iisus, i unii dintre Sfinii Prini au svrit marea nevoin a linitirii i zvorrii inimii fiind nconjurai de zarva omeneasc4. Doar pe moralitatea adus n bun rnduial prin poruncile evan ghelice, doar pe aceast piatr tare evanghelic poate fi nlat mreaa, sfini ta, nematerialnica biseric a rugciunii bineplcute lui Dumnezeu. Zadarnic e osteneala celui care zidete pe nisip, pe o moralitate uuric, ce se clatin (Mt. VII, 26). Moralitatea adus ntr-o rnduial desvrit, ntrit prin deprinde re n svrirea poruncilor evanghelice, poate fi asemuit unui vas de argint ori aur cu neputin de sfrmat, care - el i numai el - este n stare s primeasc i s pstreze far temere nepreuitul mir duhovnicesc: rugciunea. Sfntul Simeon Noul Teolog, cugetnd la lipsa de sporire ce nsoete une ori rugciunea i la neghinele nelrii care rsar din ea, pune att lipsa de spor ct i nelarea pe seama nepzirii corectitudinii i naintrii treptate n rugciu ne. Cei care vor s suie la nlimea rugciunii, spune Teologul, s nu nceap a merge de sus n jos, ci mai nti s urce de jos n sus la nceput pe prima treap t a scrii, apoi pe cea de-a doua, dup aceea pe a treia, n fine pe cea de-a patra, n acest chip, oricine poate s se nale de pe pmnt i s suie la cer. Mai nti este dator s se nevoiasc pentru a potoli i micora patimile. In al doilea rnd, trebuie a se ndeletnici cu cntarea psalmilor, adic rugciunea cu gura: cnd se micoreaz patimile, atunci rugciunea, aducnd n chip firesc veselie i dulcea limbii, se socoate ca bineplcut lui Dumnezeu. In al treilea rnd, trebuie a
1 Scara, Cuvntul IV, cap. 93 i Cuvntul XXVII, cap. 6, 46, 60, 61, 62. 1 Preasfinitul Calist, Despre rugciune pe scurt", Dobrotoliubie, partea a patra. 3 Sfinii Calist i Ignatie Xanthopulos, cap. 15, Dobrotoliubie, partea a doua. 4 Aa au fost: Alexie, Omul lui Dumnezeu (17 martie), Sfntul Ioan Colibaul (15 ianua rie), Preacuviosul Vitalie monahul i alii. Scara, Cuvntul IV, cap. 36.

186

se ndeletnici cu rugciunea minii. Aici se are n vedere rugciunea svrit de minte n inim: rugciunea cu luare-aminte pe care nceptorii o svresc cu mintea, ntru mpreun-simirea inimii, Prinii rareori o nvrednicesc de nu mele rugciune a minii, socotind-o mai mult mpreun cu rugciunea gu rii. In al patrulea rnd, trebuie s urce la vedere. Cea dinti treapt e a nce ptorilor; cea de-a doua - a celor care au crescut n sporire; cea de-a treia - a celor care au atins sporirea cea mai mare; cea de-a patra, a celor desvrii. In continuare, Teologul spune c i cei care se nevoiesc pentru micorarea patimi lor trebuie s deprind pzirea inimii i rugciunea lui Iisus ntru luare-aminte, potrivit cu starea lor duhovniceasc1. In chinoviile Sfntului Pahomie cel Ma re, care ddeau natere unor lucrtori dintre cei mai nali ai rugciunii minii, fiecare dintre cei nou intrai n mnstire era pus mai nti la osteneli trupeti, sub cluzirea unui stare, de-a lungul unui rstimp de trei ani. Prin ostenelile trupeti, prin desele povuiri ale stareului, prin mrturisirea de fiecare zi a fap telor din afar i dinluntru i prin tierea voii erau nfrnate patimile cu trie i repeziciune, iar mintea i inima ajungeau la o treapt nsemnat de curie. n timp ce se clea prin ostenelile trupeti, nceptorul era nvat s se roage cu luare-aminte, dup msura aezrii lui luntrice. Dup trecerea a trei ani, ncep torilor li se cerea nvarea pe dinafar, n ntregime, a Evangheliilor i a Psalti rii, iar de la cei nzestrai chiar a ntregii Sfinte Scripturi - lucru care d un spor neobinuit rugciunii cu luare-aminte svrite cu gura. Dup aceasta ncepea deja nsuirea nvturii tainice a rugciunii minii: ea era lmurit din belug att prin Noul Testament, ct i prin cel Vechi2. n acest fel, monahii erau cl uzii la dreapta nelegere a rugciunii minii i la ndeletnicirea cu ea n chipul potrivit. Temelia trainic i corectitudinea felului de practicare a rugciunii atr geau o sporire uimitoare3. Ucenicul: Este, oare, vreun mijloc de ndejde pentru a m pzi de nelare ndeobte, n toate nevoinele clugreti, i mai cu seam cnd m ndeletni cesc cu rugciunea lui Iisus? Stareul: Precum trufia este, ndeobte, pricina nelrii, aa i smerenia virtutea ce se mpotrivete nemijlocit trufiei - este un mijloc de ndejde pen tru a ne pzi de nelare. Sfntul Ioan Scrarul a numit smerenia pierzania pati milor'. E limpede c n omul n care nu lucreaz patimile ele sunt nfrnate; nu
1 Cuvnt despre cele trei feluri ale lurii-aminte i rugciunii, n partea despre cel de-al treilea fel, la sfritul ei. Scara, Cuvntul XXVII, cap. 33. 2Acest lucru reiese limpede din scrierile Preacuviosului Casian Romanul, ale Preacuviosului Orsisie, ale Preacuviosului Isaia Pustnicul i ale altor sfini monahi care i-au primit educaia ascetic n mnstirile Egiptului. 3 D up spusele Preacuviosului Casian Romanul. 4 Scara, titlul Cuvntului XXV.

187

poate s lucreze n el nici nelarea, fiindc nelarea este aplecarea ptima sau mptimit a sufletului ctre minciun, ce se ntemeiaz pe trufie. n timpul ndeletnicirii cu rugciunea lui Iisus (i, ndeobte, cu rugciu nea), n chip deplin i cu toat temeinicia apr acel fel de smerenie ce se nu mete plns. Plnsul este simmntul de pocin, de ntristare mntuitoare a inimii pentru pctoenia i pentru neputina cea de multe feluri a omului. Plnsul este duhul umilit, inima nfrnt i smerit pe care Dumnezeu nu le va urgisi (Ps. L, 19), adic nu le va da n stpnirea demonilor ca s le batjoco reasc, aa cum le este dat inima trufa, plin de prere de sine, de ndjduire n sine, de slav deart. Plnsul este singura jertfa pe care o primete Dum nezeu de la firea czut mai nainte de nnoirea duhului omenesc prin Sfntul Duh al lui Dumnezeu. Rugciunea noastr s fie ptruns de simmntul po cinei, s se mpreuneze cu plnsul, i nelarea nu va lucra niciodat n noi. Sfntul Grigorie Sinaitul, n cea din urm parte a lucrrii sale, n care i pre ntmpin pe nevoitorii rugciunii asupra nelrii pierztoare de suflet, spu ne: Nu puin osteneal este a ajunge far abatere la adevr i a te face curat de tot ce e potrivnic harului: fiindc obicei are diavolul s-i nfieze am girea n chip de adevr, mai ales la nceptori, dnd vicleniei fa de duhovnicie. Din aceast pricin, cel ce se nevoiete n isihie ca s ajung la rugciunea curat trebuie s mearg pe calea cea gndit a rugciunii cu mult cutremur i plns, cernd povuire de la cei ncercai i totdeauna plngnd pentru pca tele sale, mhnindu-se i temndu-se ca nu cumva s se ajung n chinuri, sau s cad de la Dumnezeu, sau s se despart de El n veacul acesta ori n cel vii tor. Dac diavolul va vedea c nevoitorul triete n plns, nu va rmne lng el, nesuferind smerenia care vine din plns... Mare arm e a avea plnsul ada os la rugciune. Rugciunea nenelat st n cldura mpreunat cu rugciu nea lui Iisus, care (rugciunea lui Iisus) arunc foc n pmntul inimii noastre, st n cldura care arde patimile ca pe mrcini, care pricinuiete n suflet ve selie i linite. Cldura aceasta nu vine din partea dreapt ori din partea stng i nici de sus, ci odrslete chiar n inim, ca un izvor al apei de la Duhul Cel de via Fctor2. Tu s iubeti a o afla i dobndi n inim numai pe aceas ta, pzind mintea ta pururea lipsit de nchipuiri, de chibzuiri i cugetri, i nu te teme. Cel ce a zis: ndrznii: Eu sunt, nu v temei (Mt. XIV, 27), este cu noi. El este Cel pe care l cutm. El ne va apra ntotdeauna i nu trebuie s ne temem ori s suspinm cnd l chemm pe Dumnezeu. Chiar dac unii
1 Dobrotoliubie, partea nti. 2 La cldura duhovniceasc nu pot ajunge dect monahii foarte sporii, care se nevoiesc n isihie, pentru care a i fost scris ntreaga carte a Sfntului Grigorie Sinaitul, iar nicidecum n ceptorii. nceptorii trebuie s fie mulumii dac se vor ruga cu luare-aminte i strpungere. Despre cldur, vezi n Cuvnt despre rugciunea lui Iisus , Experiene ascetice, II.

188

s-au stricat, ptimind vtmare de minte, s tii c au ptimit aceasta din fa cerea voii lor i din semea cugetare. Acum, din pricina desvritei mpui nri a povuitorilor purttori de Duh, nevoitorul rugciunii este silit s se c luzeasc numai dup Sfnta Scriptur i scrierile Prinilor1. Aceast cale este mult mai anevoioas - o nou pricin ca s plngem mai mult!

Partea a Il-a Despre nelare Ucenicul: F-m s neleg ntocmai i n amnunt cele despre nelare. Ce
este nelarea? Stareul: nelarea este vtmarea firii omeneti prin minciun. nelarea este starea n care se afl toi oamenii, pn la unul, stare nscut din cderea protoprinilor notri. Cu toii suntem n nelare2. Contiina acestui fapt es te cea mai de ndejde pavz mpotriva nelrii. Cea mai mare nelare este a te crede liber de nelare. Cu toii suntem nelai, cu toii suntem amgii, cu toii ne aflm ntr-o stare mincinoas, avnd nevoie s fim slobozii de ctre adevr; iar Adevrul este Domnul nostru Iisus Hristos (Ioan VIII, 14-32). S ne mpropriem acestui Adevr prin credina n El; s strigm prin rugciune ctre acest Adevr, i El ne va scoate din prpastia amgirii de sine i a am girii de ctre demoni. Jalnic este starea noastr! Ea este temnia din care ne rugm s fie scos sufletul nostru, ca s se mrturiseasc numelui Domnului (Ps. CXLI, 10). Ea este acel pmnt ntunecat n care a fost surpat viaa noastr de ctre vrjmaul care ne pizmuiete i ne prigonete (Ps. CXLII, 3). Ea este cuge tarea trupeasc (Rom. VIII, 6) i tiina cea cu nume mincinos (I Tim. VI, 20), de care a fost molipsit ntreaga lume, care nu-i recunoate boala, numind-o sus i tare sntate nfloritoare. Ea este trupul i sngele, care nu pot s moteneas c mpria lui Dumnezeu (1 Cor. XV, 50). Ea este moartea venic, tmduit i nimicit de Domnul Iisus, Care este nvierea i Viaa (Ioan XI, 25). Astfel es te starea noastr. Privelitea ei este o nou pricin de plns. Cu plngere s stri gm ctre Domnul Iisus ca s ne scoat din nchisoare, s ne trag din prpsti ile pmntului, s ne smulg din flcile morii. Domnul nostru Iisus Hristos, spune Preacuviosul Simeon Noul Teolog, de aceea S-a i pogort la noi, pentru c a vrut s ne scoat din robie si din cea mai amarnic nelare.3 > > Ucenicul: Aceast lmurire nu este destul de lesnicioas pentru nelegerea mea: am nevoie de o lmurire mai simpl, mai apropiat de priceperea mea.
1 Preacuviosul Nil Sorski, Inainte-cuvntare la Predanie. 2 nceputul celui de-al treilea Cuvnt al Preacuviosului Simeon Noul Teolog, ed. Sihstriei Optina, 1852. 3 nceputul Cuvntului al treilea.

189

Stareul: Drept mijloc de pierzanie a neamului omenesc a fost ntrebuina


t de ctre ngerul czut minciuna (Fac. III, 13). Din aceast pricin, Domnul l-a numit pe diavol mincinos, tatl minciunii i uciga de oameni dintru nceput (Ioan VIII, 44). Domnul a unit strns noiunea de minciun cu cea de uci dere de oameni, ntruct cea din urm este urmarea nemijlocit a celei dinti. Cuvntul dintru nceput arat faptul c minciuna a slujit diavolului, chiar de la nceput, ca arm pentru uciderea de oameni i i slujete n chip stator nic ca arm pentru uciderea de oameni, spre pierzarea oamenilor. nceputul rutilor este gndul mincinos. Izvorul amgirii de sine i al amgirii demo nice este gndul mincinos! Prin mijlocirea minciunii, diavolul a lovit omeni rea cu moarte venic chiar n rdcina ei, protoprinii! Protoprinii notri s-au amgit, adic au recunoscut minciuna drept adevr i, primind minciuna ascuns sub chipul adevrului, s-au vtmat pe sine, fr putin de tmdu ire, cu pcatul aductor de moarte, lucru mrturisit i de strmoaa noastr. arpele m-a amgit, a zis ea, i am mncat (Fac. III, 13). De atunci, firea noas tr ptruns de otrava rului tinde cu voie i fr voie spre rul care se nf ieaz voinei pervertite, nelegerii schimonosite, simirii pervertite a inimii, n chipul binelui i al desftrii. Cu voie pentru c n noi mai este nc o r mi de libertate i de alegere ntre bine i ru. Fr voie, pentru c aceast rmi de libertate nu lucreaz ca o libertate deplin; ea lucreaz sub nru rirea de nenlturat a stricciunii fcute de pcat. Ne-am nscut aa i nu pu tem s nu fim aa; i de aceea ne gsim cu toii, pn la unul, n stare de am gire de sine i de nelare demonic. Din acest fel de a privi starea oamenilor n legtur cu binele i rul, starea n care se afl, n mod obligatoriu, fiecare om, reiese urmtoarea definiie a nelrii, care o lmurete n chip cu totul multumitor: nelarea este nsusirea de ctre oameni a minciunii luate de ei drept adevr. nelarea lucreaz mai nti asupra felului de a gndi; dup ce a fost primit i a corupt felul de a gndi, ea nu ntrzie s se mprteasc ini mii, corupnd simirile inimii; lund stpnire asupra fiinei omului, ea se re vars n toat activitatea lui, otrvindu-i i trupul ca pe unul care a fost legat n chip nedesprit cu sufletul de ctre Ziditor. Starea de nelare este stare de pierzanie sau de moarte venic. ncepnd din clipa cderii omului, diavolul a primit cale liber ctre el1. Diavolul are dreptul la aceasta: supunndu-i-se, omul a intrat sub puterea lui de bunvoie, lepdnd ascultarea fa de Dumnezeu. Dumnezeu l-a rscum prat pe om. Omului rscumprat i s-a lsat libertatea de a se supune fie lui Dumnezeu, fie diavolului; i ca aceast libertate s se arate nesiluit, diavolu
> f >

1 Citat din Preacuviosul Simeon Noul Teolog, n cuvntul lui Nichifor din Singurtate,

Dobrotoliubie, partea a doua; Preacuviosul Macarie cel Mare, Omilia VII, cap. 2.

190

lui i s-a lsat cale liber spre om. Firete c diavolul ntrebuineaz toate sfor rile ca s-l in pe om n legtura de mai nainte cu sine, sau chiar s l aduc ntr-o si arma > mai mare nrobire. Pentru aceasta, el ntrebuineaz * > sa de mai nainte i de totdeauna: minciuna. El se strduiete s ne amgeasc i s ne nele, sprijinindu-se pe starea noastr de amgire de sine; patimile noastre aceste nruriri bolnvicioase - el le pune n micare; cuvintele lor pierztoare le nvemnteaz ntr-o hain plcut, strduindu-se s ne plece spre sturarea patimilor. Cel credincios Cuvntului lui Dumnezeu nu-i ngduie aceasta, ci i nfrneaz patimile, mpotrivindu-se nvlirilor vrjmaului (Iacov IV, 7), lucrnd, sub cluzirea Evangheliei, mpotriva propriei amgiri de sine, ostoind patimile. Nimicind prin aceasta, puin cte puin, nrurirea duhurilor czute asupra sa, el iese, ncetul cu ncetul, din starea de nelare, n inutul adevrului i al libertii (Ioan VIII, 32), a cror plintate o aduce adumbrirea harului dumnezeiesc. Cel necredincios nvtturii lui Hristos,} care urmeaz propriei sale voi i nelegeri, se supune vrjmaului i trece din starea de am gire de sine n starea de amgire demonic, i pierde i rmia de libertate pe care o avea, ajunge la o supunere deplin fa de diavol. Starea oamenilor aflai n nelare demonic e foarte felurit, potrivit cu patima de care a fost omul amgit i robit i potrivit cu msura n care omul a fost robit de patim. Toi ns care au czut n nelare demonic (adic au intrat, prin dezvoltarea amgirii de sine, n comuniune cu diavolul i n robie fa de el) se afl n n elare, sunt temple i unelte ale demonilor, jertfe sortite morii venice, petre cerii n nchisorile iadului. Ucenicul. nir-mi felurile amgirii drceti care se nasc din ndeletnicirea nepotrivit cu rugciunea n chip necuvenit. Stareul'. Toate felurile de nelare demonic la care se supune cel ce se nevoiete n rugciune apar ca urmare a faptului c la temelia rugciunii nu es te pus pocina, c pocina nu s-a fcut izvorul, sufletul, scopul rugciunii. Dac cineva, spune Preacuviosul Grigore Sinaitul, n ncrederea n sine nte meiat pe prerea de sine (n original se spune: dac viseaz cineva s ajun g prin prere la cele nalte. Am ntrebuinat aici o expresie lmuritoare, ca s art mai limpede nelesul cuvntului prere), viseaz s ajung la stri nal te de rugciune i a dobndit rvn nu adevrat, ci sataniceasc: pe acela, dia volul l prinde repede n laurile sale, ca pe un slujitor al su. Oricine se silete s intre la nunta Fiului lui Dumnezeu nu n veminte curate i luminate, pu se n rnduial prin pocin, ci de-a dreptul n zdrenele sale, n starea omului vechi, de pctoenie i amgire de sine, este aruncat n ntunericul din afar: n nelarea drceasc. Te sftuiesc, spunea Mntuitorul celui chemat la preo ia cea de tain, s cumperi de la Mine aur lmurit n foc, ca s te mbogeti, i 191

veminte albe, ca s te mbraci i s nu se dea pefa ruinea goliciunii tale, i un ge cu alifia lacrimilor ochii ti cei simii i ochii minii ca s vezi. Eu pe ci i iubesc, i mustru i i pedepsesc: srguiete, dar, i tepociete (Apoc. III, 18-19).
Pocina i toate cele ce o alctuiesc, cum ar fi: strpungerea sau ndurerarea duhului, plnsul inimii, lacrimile, osndirea de sine, pomenirea i simirea din vreme a morii, a judecii lui Dumnezeu i a muncilor celor venice, simirea c Dumnezeu este de fa, frica de Dumnezeu, toate acestea sunt daruri dum nezeieti, daruri de mare pre, daruri care sunt nceputul i temelia oricrei spo riri, chezia darurilor mai nalte i venice. Fr a le fi primit pe acestea mai nainte, nu este cu putin s ni se ncredineze darurile cele din urm. Ori ct de nalte ar fi nevoinele noastre, a spus Sfntul Ioan Scrarul, dac nu am dobndit inim ndurerat, atunci nevoinele noastre sunt i mincinoase i de arte.1 Pocina, duhul nfrnt, plnsul, sunt semne care dau mrturie despre nevoin cu bun cuviin n rugciune; lipsa lor este un semn al abaterii spre o direcie greit, semn al amgirii sau al sterpiciunii. Una sau cealalt, adic nelarea sau sterpiciunea (lipsa de roade), alctuiesc o urmare cu neputin de ocolit a ndeletnicirii cu rugciunea ntr-un chip nepotrivit, iar ndeletnicirea cu rugciunea n chip nepotrivit este nedesprit de amgirea de sine. Cel mai primejdios dintre felurile de rugciune nepotrivit este atunci cnd cel care se roag alctuiete prin puterea nchipuirii sale nzriri sau hi mere, lundu-le la artare ca fiind din Sfnta Scriptur, iar de fapt - din pro pria lui stare, din cderea sa, din pctoenia sa; prin aceste nchipuiri i m gulete prerea de sine, slava deart, cugetarea semea, trufia, se amgete pe sine nsui. Se poate vedea lesne c toate alctuirile nchipuirii firii noastre c zute, schimonosite de cdere, nu sunt adevrate: ele sunt nscocire i minciu n, att de iubite, att de fireti ngerului czut. Vistorul, odat cu primul pas fcut pe calea rugciunii, iese din trmul adevrului, pete pe trmul min ciunii, pe trmul satanei, se supune de bunvoie nruririi satanei. Sfntul Simeon Noul Teolog zugrvete astfel rugciunea vistorului i roadele ei: El ridic spre cer minile, ochii i mintea, i nchipuie n mintea sa - asemenea lui Klopstock i lui Milton - sfaturile dumnezeieti, buntile cele cereti, cinurile sfinilor ngeri, locaurile ngerilor; pe scurt, adun n nchipuirea sa toate cele auzite din Dumnezeiasca Scriptur, le cerceteaz n vremea rugciu nii, caut la cer; prin toate acestea i strnete sufletul su ctre dumnezeiasca dorire i dragoste; cteodat vars lacrimi i plnge. In acest chip, inima lui se trufete ncetul cu ncetul, fr a pricepe el aceasta cu inima; i se pare c cele svrite de el sunt rodul harului dumnezeiesc spre mngierea Iui i roag pe Dumnezeu ca s-l nvredniceasc a petrece pururea n aceast lucrare. Acesta
1 Scara, Cuvntul VII.

192

este semnul nelrii. Un asemenea om de s-ar si liniti cu linitire desvrsit nu poate s scape de nebunie i sminteal. Iar dac totui nu se ntmpl cu el aceasta, oricum nu va ajunge niciodat la cinul duhovnicesc al priceperii i virtuii sau desptimirii. Intr-acest chip s-au nelat cei care au vzut lumin i strlucire cu ochii acetia trupeti, au mirosit bun-mireasm cu mirosul lor, au auzit glasuri cu urechile lor. Unii dintre ei s-au ndrcit, strmutndu-se, cu mintea vtmat, dintr-un loc ntr-altul; alii au primit un demon n chip de nger luminos, s-au nelat i au trit nendreptai pn la sfrit, fr a pri mi sfat de la nici unul dintre frai; alii, ndemnai fiind de diavol, i-au pus capt zilelor; unii s-au aruncat n prpastie; alii s-au spnzurat. i cine poate a socoti feluritele amgiri ale diavolului, cu care amgete el, i care sunt cu ne putin de aternut n cuvinte? Totui, din cele spuse de noi, orice om cu ca pul pe umeri poate s afle vtmarea care ia natere din acest fel de rugciune. Iar dac vreunul din cei care l ntrebuineaz nu va ptimi nici una din neno rocirile artate mai sus, din pricin c triete n obte - cci n aceste neno rociri cad mai mult pustnicii, care triesc n singurtate , ns unul ca acesta i va petrece ntreaga via fr s izbndeasc nimic1. Toi Sfinii Prini care au descris nevoina rugciunii minii ne opresc nu numai a alctui de la sine nchipuiri, ci i a ne pleca, prin voia i ncuviinarea noastr, spre nchipuirile i nlucirile care se pot nfia pe neateptate, fr a atrna de voia noastr. i aceasta se ntmpl n timpul nevoinei la rugciune, mai cu seam n linitire. Nu primi nicicum, spune Preacuviosul Grigorie Si naitul, dac vei vedea ceva cu ochii cei simii ori cu mintea, n afara sau nluntrul tu, de-ar fi chipul lui Hristos, sau chip de nger, sau al vreunui sfnt, sau dac i se va arta lumin... Fii cu luare-aminte i paz! Nu-i ngdui a te ncrede n ceva, nu arta nvoire cu gndul i cu glasul la nimic, nu te ncrede n grab vreunei artri, de-ar fi ea adevrat i bun; fii rece ctre ea i nstr inat, pzind statornic mintea ta lipsit de nchipuiri, fr a alctui n sine vre un chip i fr a fi ntiprit de nici un chip. Cel ce a vzut oarece cu mintea sau cu simurile, de-ar fi vedenia i de la Dumnezeu, i o primete cu grbire, lesne cade n nelare, cel puin, i descoper aplecarea spre nelare, primind vedenia cu grab i uurtate. Noul nceptor trebuie s-i ntoarc toat lua rea-aminte spre singur lucrarea inimii i doar pe aceasta s-o recunoasc nea mgitoare, iar altceva nimic s nu primeasc pn ce nu va fi intrat n desptimire. Dumnezeu nu se mnie pe cel ce se teme de nelare i vegheaz asu pra sa cu cea mai mare luare-aminte, chiar dac acesta nu va primi ceva trimis de Dumnezeu, necercetnd aceea cu toat osrdia; dimpotriv, Dumnezeu l va luda pe unul ca acesta pentru buna sa nelegere . Sfntul Amfilohie, ca
> t f t >

1 Despre primul chip al lurii aminte i rugciunii, Dobrotoliubie, partea nti.

193

re era intrat n clugrie din tineree, s-a nvrednicit la vrsta brbiei i a b trneii s duc via sihstreasc n pustie. nchizndu-se ntr-o peter, el se ndeletnicea cu linitirea i a atins o mare sporire. Atunci cnd s-au mplinit patruzeci de ani de cnd ducea via pustniceasc, i s-a artat noaptea un n ger i i-a zis: Amfilohie! Mergi n ora i pate oile cele duhovniceti. Amfilohie petrecea lund aminte la sine i n-a bgat deloc n seam porunca n gerului. In noaptea urmtoare ngerul s-a artat din nou, nnoind porunca i adugnd c el vine de la Dumnezeu. i iari Amfilohie nu a artat supune re ngerului, temndu-se ca nu cumva s fie amgit i aducndu-i aminte de vorbele Apostolului, c i satana ia chip de nger de lumin (II Cor. XI, 14). n ce-a de-a treia noapte, ngerul s-a artat din nou i ncredinndu-1 pe Am filohie asupra sa printr-o slavoslovie a dumnezeirii pe care duhurile cele lep date nu o pot suferi, l-a luat pe btrn de mn, l-a scos din chilie i l-a dus ntr-o biseric ce se gsea n apropiere. Uile bisericii s-au deschis singure. Bi serica s-a umplut de lumin cereasc; n ea se aflau mulime de brbai sfini n veminte albe, cu feele strlucind ca soarele. Acetia l-au hirotonit pe Am filohie episcop al oraului Iconium1. Purtndu-se ntocmai pe dos, Preacuvioii Isaachie i Nichita ai Lavrei Pecerska, noi i nencercai n viaa pustniceas c, au suferit cumplit nenorocire, ncrezndu-se cu nechibzuin n vedeniile care li se artaser. Celui dinti i s-a artat o mulime de demoni ntru str lucire: unul dintre demoni a luat chipul lui Hristos, iar ceilali chip de sfini ngeri. Pe cel de-al doilea l-a amgit demonul mai nti prin bun mireasm i glas, pasmite dumnezeiesc, iar apoi a sttut naintea ochilor lui n chip de nger2. Monahii ncercai n viaa clugreasc, monahii cu adevrat sfini se tem de nelare i nu au ncredere n sine cu mult mai mult dect nceptorii i mai cu seam dect aceia care sunt cuprini de nfierbntare ctre nevoin. Cu dragoste fierbinte, Preacuviosul Grigorie Sinaitul l previne asupra ne lrii pe isihastul pentru care a fost scris cartea lui. Voiesc s ai ntru cuno tin cele despre nelare; voiesc aceasta cu scopul de a te putea pzi pe tine n sui de nelare, ca prin cuvntul neluminat de smerenia cuviincioas nu cum va s-i pricinuieti o mare vtmare, nu cumva s-i pierzi sufletul tu. Libera voie a omului nclin lesne spre prtia cu potrivnicii notri i mai cu seam voia celor nencercai, fragezi n nevoin, ca a unora ce sunt nc stpnii de demoni. Ct de adevrat este cuvntul! Se pleac, se las tras libera noastr voie spre nelare: pentru c orice nelare linguete prerea noastr de sine, slava deart, trufia noastr. Demonii se afl n apropierea nceptorilor i a celor aflai n rnduial de sine (idioritmici), pe care i nconjoar, ntinzn1 Vieile sfinilor, 23 noiembrie. 2 Patericul Lavrei Pecerska.

194

du-i laurile cugetelor i nchipuirilor vtmtoare, pregtind prpstii spre cdere. Cetatea nceptorilor - ntreaga fiin a fiecruia dintre ei - se afl n c sub stpnirea balaurilor... Nu te lsa, din uurtate, n seama celor ce i se nfieaz, ci s petreci ntru bun ntemeiere, pstrnd cele bune cu mult chibzuin i lepdnd cele viclene... S-i fie tiut c lucrrile harului sunt l murite; demonul nu le poate nva: nu poate nva nici blndeea, nici seni ntatea, nici smerenia, nici ura fa de lume; el nu mblnzete patimile i iu birea de desftare, aa cum o face harul. Lucrrile acestuia sunt: ngmfarea, cugetarea semea, ncrederea n sine; ntr-un cuvnt, toate chipurile rutii. Dup lucrarea ei poi s cunoti lumina care rsare n sufletul tu, dac este dumnezeiasc sau de la satana. Se cuvine a ti c aceast deosebire este la m sura monahilor sporii i nicidecum a nceptorilor. Dei Preacuviosul Sinait vorbete cu un nceptor, ns cu un nceptor n ale linitirii, dar care du p anii petrecui n mnstire i dup vrsta trupeasc era btrn, dup cum se poate vedea din carte. Ucenicul: Nu i s-a ntmplat vreodat s vezi pe cineva venit n stare de n elare drceasc din pricina zburdrii nchipuirii n vremea rugciunii? Stareul: Ba mi s-a ntmplat. Un oarecare funcionar care tria n Pe tersburg se nevoia cu asprime la rugciune, fapt pentru care a ajuns ntr-o sta re neobinuit. Despre nevoin lui i urmrile sale el i-a fcut cunoscut protoiereului bisericii cu hramul Acopermntul Maicii Domnului, care este n Kolomno. Protoiereul, vizitnd o oarecare mnstire din eparhia Sankt-Pe tersburg, l-a rugat pe unul dintre monahii acelei mnstiri s stea de vorb cu funcionarul. Starea ciudat n care a ajuns funcionarul din pricina nevoinei, a spus cu mult bun-sim protoiereul, ar putea fi lmurit mai lesne de ni te tritori n mnstire, ca unii ce sunt mai deprini cu amnuntele i ntm plrile neprevzute ale nevoinei ascetice. Monahul s-a nvoit. Dup oarecare vreme,3 funcionarul a venit n mnstire. La convorbirea dintre el si y y monah am fost i eu de fa. Funcionarul a nceput ndat s povesteasc despre ve deniile sale: c vede mereu la rugciune lumin venind din icoane, simte bun-mireasm, iar n gur o dulcea neobinuit i aa mai departe. Mona hul, ascultnd aceast istorisire, l-a ntrebat pe funcionar: Nu v-a trecut prin gnd s v punei capt zilelor?. Cum s nu!, a rspuns funcionarul, m-am aruncat, deja, o dat n Fontanka1, ns m-au scos . S-a artat c funciona rul ntrebuina acel fel de rugciune, descris de Sfntul Simeon, care aprinde nchipuirea i sngele, omul cptnd, ntre timp, o putere nemaipomenit de postire aspr i priveghere. La starea de amgire de sine pe care omul i-o alege de bunvoie, diavolul i-a adugat lucrarea sa, nrudit cu aceast stare,
1Afluent al rului Neva ( n. tr.)

195

iar amgirea de sine omeneasc a trecut n vdit nelare diavoleasc. Func ionarul vedea lumin cu ochii cei trupeti: buna-mireasm i dulceaa pe care le simea atrnau de simurile trupeti. Dimpotriv, vedeniile sfinilor i st rile lor cele mai presus de fire sunt pe de-a-ntregul duhovniceti1 : nevoitorul devine n stare s le primeasc abia dup deschiderea ochilor sufletului su de ctre harul dumnezeiesc, nviind deopotriv i celelalte simuri ale sufletului, care pn atunci petreceau n nelucrare (Preacuviosul Simeon Noul Teolog, Cuvntul despre credin); la vedenia druit de har iau parte i simurile cele trupeti ale sfinilor, dar numai atunci cnd trupul trece din starea pti ma n cea desptimit. Monahul a nceput s ncerce a-1 convinge pe func ionar s prseasc felul de rugciune ntrebuinat de el, lmurindu-i ct de greit este acest fel de rugciune i ct de greit este starea la care se ajunge prin el. Funcionarul s-a mpotrivit sfatului cu ncpnare. Cum s m le pd de un har vdit!, a rspuns el mpotriv. Lund aminte la purtarea funcionarului, am simit fa de el o negrit mil i deopotriv mi s-a prut oarecum caraghios. De pild, i-a pus monahu lui urmtoarea ntrebare: ,Atunci cnd din mbelugarea dulceii mi se um ple gura de scuipat, acesta ncepe s curg pe podea: e pcat, oare? ntocmai: cei care se afl n nelare drceasc strnesc mil, ca unii care nu se mai st pnesc pe sine i se afl, cu mintea i inima, n robia celui viclean, a duhului celui lepdat. Ei alctuiesc, totodat, i o privelite caraghioas: spre batjocu r sunt dai de ctre duhul cel viclean care-i stpnete, care i-a adus n starea de njosire, amgindu-i prin slava deart i semeaa cugetare. Cei nelai nu pricep nici robia n care se afl, nici ciudenia purtrii lor, orict de bttoa re la ochi ar fi aceast robie, aceast ciudenie a purtrii. Iarna lui 1828 spre 1829 am petrecut-o n Sihstria Ploceansk (Eparhia Orlov). n vremea aceea, tria acolo un btrn aflat n nelare. Acesta i-a retezat mna, presupunnd c mplinete prin aceasta porunca evanghelic i povestea oricui avea plce rea s-l asculte c mna retezat s-a fcut sfinte moate, fiind pstrat i cinsti t cu evlavie n mnstirea moscovit Simonov; c el, btrnul, aflndu-se la cinci sute de verste deprtare de Simonov, simte cnd arhimandritul de acolo srut mna dimpreun cu obtea. Stareul era apucat de tremurici, totodat ncepea s uiere foarte tare; el socotea aceasta ca o road a rugciunii; privito rilor ns li se prea o schimonoseal vrednic doar de mil ori de rs. Copiii orfani care triau pe lng mnstire se amuzau pe seama btrnului, maimurindu-1 naintea ochilor lui. Btrnul se mnia, se arunca ba asupra unuia, ba asupra altuia, i trgea de pr. Nimeni dintre monahii vrednici de cinstire
1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV.

196

ai mnstirii nu a putut s-l ncredineze pe cel nelat c se afl ntr-o stare de amgire, n neornduial sufleteasc. Dup ce funcionarul a plecat, l-am ntrebat pe monah: De unde v-a tre cut prin gnd s-l ntrebai pe funcionar despre ncercarea de a-i lua viaa? . Monahul a rspuns: Aa cum n timpul plnsului celui dup Dumnezeu vin clipe de neobinuit mpcare a contiinei, lucru care alctuiete mngierea celor ce plng, i n timpul desftrii celei mincinoase, aduse de nelarea dr ceasc, vin clipe n care nelarea i leapd, cum ar veni, haina i se las gusta t aa cum este ea de fapt. Aceste clipe sunt cumplite! Amrciunea lor i dez ndejdea pricinuit de aceast amrciune sunt de nesuferit. In aceast stare n care l aduce nelarea i-ar fi mai uor celui nelat s-o recunoasc pe aceas ta i s ia msuri spre a se vindeca. Vai! nceputul nelrii este trufia, iar roada ei, trufia cea peste msur. Cel nelat, socotindu-se vas al harului dumne zeiesc, dispreuiete mntuitoarele prentmpinri ale celor apropiai, precum a bgat de seam Sfntul Simeon. ntre timp, accesele de dezndejde devin din ce n ce mai puternice: n cele din urm, dezndejdea aduce la ieirea din mini i este ncununat de sinucidere. La nceputul veacului nostru se nevo ia n Sihstria Sofroniev (Eparhia Kursk) schimonahul Teodosie, care-i atr sese cinstirea obtii i a mirenilor prin viaa sa aspr, nalt. Odat, i s-a prut c a fost rpit la rai. Dup terminarea vedeniei, a mers la ntistttor, a po vestit minunea n amnunt i i-a fcut cunoscut prerea de ru pentru fap tul c s-a vzut n rai numai pe sine, iar din obte pe nimeni altcineva. Faptul nu a atras ntistttorului luarea-aminte cuvenit: acesta a strns obtea i cu duh nfrnt le-a povestit despre vedenia schimonahului i i-a ndemnat a vie ui mai cu rvn i ntr-un chip mai plcut lui Dumnezeu. Dup trecerea a oa recare vreme, au nceput s apar ciudenii n purtarea schimonahului. Totul s-a sfrit atunci cnd l-au gsit spnzurat n chilia sa. Am avut i eu parte de urmtorea ntmplare vrednic de luare-aminte. M-a cercetat, odat, un ieroschimonah atonit, venit n Rusia pentru colect. Ne-am aezat n chilia mea de oaspei i a nceput s-mi zic: Roag-te pen tru mine, printe: dorm mult, mnnc mult!. n vreme ce-mi spunea aces tea, simeam nfierbntarea care ieea din el, fapt pentru care i-am i rspuns: Nu mnnci mult i nu bei mult: oare nu este n tine ceva deosebit?, i l-am rugat s intre n chilia dinluntru. Mergnd naintea lui i deschiznd ua chi liei dinluntru, m rugam n gndul meu lui Dumnezeu ca s druiasc folos sufletului meu flmnd din partea acelui ieroschimonah atonit, dac el va fi fiind cu adevrat rob al lui Dumnezeu. ntocmai: bgasem de seam la el ceva deosebit. n chilia dinluntru ne-am aezat iari ca s stm de vorb i am n ceput s-l rog: F milostenie, nva-m s m rog. Tu trieti n cel dinti loc 197

monahicesc de pe pmnt, printre mii de monahi: ntr-un asemenea loc i n mijlocul unei adunri att de numeroase de monahi neaprat trebuie s se g seasc mari rugtori, care cunosc lucrarea cea de tain a rugciunii i i clu zesc la ea i pe cei apropiai, dup pilda lui Grigore Sinaitul i Grigore Palama, dup pilda multor altor lumintori atonii. Ieroschimonahul s-a nvoit nu maidect s-mi fie povuitor i o, groaz! Cu cea mai mare nfierbntare a n ceput s-mi arate metoda mai sus artat de rugciune extatic, ntemeiat pe nchipuire. M uit la el - era ntr-o nfierbntare grozav! Avea nfierbntate i sngele, i nchipuirea! Era n mulumire de sine, n extaz, n amgire de sine, n nelare! Lsndu-1 s se descarce, am nceput, puin cte puin, jucndu-mi n continuare rolul de povuit, s-i nfiez nvtura Sfinilor Prini des pre rugciune, artndu-i-o n Filocalie i cerndu-i s mi-o lmureasc. Atonitul a czut ntr-o nedumerire desvrsit. Am vzut c nu are cunostint ni> cidecum despre nvtura Prinilor cu privire la rugciune! n continuarea discuiei noastre, i-am zis: Uite ce e, staree! Vei locui n Petersburg - s nu stai defel la catul de sus; s-i iei odaie neaprat la cel de jos!. De ce aa?, a ntors cuvntul atonitul. Pentru c, am spus eu, dac le trece prin cap nge rilor ca, rpindu-te pe neateptate, s te duc din Petersburg la Athos i, lundu-te de la catul de sus, te vor scpa, ai s te striveti de moarte; iar dac te vor lua de la cel de jos i te vor scpa, ai s te alegi numai cu lovituri uoare. nchipuiete-i, mi-a rspuns atonitul, de cte ori, deja, stnd la rugciune, mi-a venit cu putere gndul c ngerii m vor rpi i m vor lsa n Athos! S-a vdit c ieroschimonahul purta lanuri, nu dormea mai deloc, mnca foarte puin i simea n trup asemenea fierbineal, c iarna nu avea nevoie de mbrcminte groas. Spre sfritul convorbirii noastre, mi-a venit n gnd s fac precum ur meaz: am nceput s-l rog pe atonit ca el, postitor i nevoitor fiind, s pun la ncercare asupra sa metoda Sfinilor Prini, care cere ca mintea s fie la vre mea rugciunii cu desvrire liber de orice nchipuire, cufundndu-se toat n luarea-aminte fa de cuvintele rugciunii, nchizndu-se i cuprinznd-o, potrivit spuselor Sfntului Ioan Scrarul, n cuvintele rugciunii1. n timpul acestei lucrri, inima se face, de obicei, mpreun-lucrtoare minii printr-un simmnt mntuitor de ntristare pentru pcate, precum a spus Preacuvio sul Marcu Ascetul: Mintea care se roag fr mprtiere strmtoreaz inima: iar inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50, 19)2. Dup ce faci pe tine ncercarea, i-am spus atonitului, adu-mi i mie la cunotin des pre roada ei; cci aceast ncercare este anevoioas pentru mine nsumi, dato rit vieii mprtiate pe care o duc. Atonitul s-a nvoit cu bucurie la mbierea
1 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 17. 2 Cuvntul despre cei ce socot a se ndrepta din fapte, cap. 34, Dobrotoliubie, partea nti.

198

mea. Dup cteva zile vine la mine i mi spune: Ce mi-ai fcut? . Dar ce s-a ntmplat? Pi, cum am nceput s m rog cu luare-aminte, nchiznd min tea n cuvintele rugciunii, toate vedeniile mele s-au dus i deja nu mai pot s m ntorc la ele. Vorbind mai departe cu atonitul, nu am mai vzut la el acea ncredere n sine i ndrzneal care sreau n ochi la prima ntlnire i care se fac, de obicei, vzute la oamenii aflai n amgire de sine, crora li se pare c sunt sfini duhovniceasc. Atonitul si-a artat chiar > sau care se afl n nelare > ) dorina de a asculta srmanele mele sfaturi. Atunci cnd l-am povuit s nu se deosebeasc prin felul vzut de vieuire fa de ceilali monahi, ntruct aceas ta duce la cugetare semea1, i-a scos lanurile de pe el i mi le-a dat. Dup o lun a venit iari la mine i mi-a spus c a ncetat fierbineala din trupul lui, c are nevoie de mbrcminte clduroas i doarme cu mult mai mult. Totodat, povestea c n Muntele Athos sunt muli, unii bucurndu-se de faima sfineniei, care ntrebuineaz acea metod de rugciune pe care o ntrebuina el, deprinzndu-i cu ea i pe alii. Nu-i de mirare! Sfntul Simeon Noul Teolog, care a trit cu opt sute de ani naintea vremurilor noastre, spu nea c foarte puini se ndeletnicesc cu rugciunea ntru luare-aminte2. Prea cuviosul Grigore Sinaitul, tritor n veacul al patrusprecelea dup naterea lui Hristos, atunci cnd a mers n Muntele Athos, a aflat c numeroii clugri de acolo nu aveau nici o idee despre rugciunea minii; se ndeletniceau numai cu nevoinele trupeti, svrind rugciunile doar cu buzele i cu glasul3. Prea cuviosul Nil Sorski, tritor la sfritul veacului al cincisprezecelea i nceputul celui de-al aisprezecelea, cercetnd i el Muntele Athos, spune c n vremea sa numrul celor care se rugau cu luare-aminte se mpuinase peste msur4. Stareul arhimandrit Paisie Velicikovski s-a strmutat n Muntele Athos, din Moldova, n anul 1747. In scurt vreme, a cercetat toate mnstirile i schiturile, a stat de vorb cu numeroi btrni pe care prerea obteasc a Sfntului Munte i inea de monahi foarte ncercai si sfini. Atunci ns cnd a nceput s-i ntrebe pe aceti monahi despre crile Sfinilor Prini care au scris despre rugciunea minii, s-a artat nu doar c nu aveau habar c vor fi fost pe lume asemenea cri, ci i c nu tiau nici mcar numele Sfinilor Scri itori; Filocalia nu fusese, nc, tiprit n grecete5. Rugciunea cu luare-amin te cere lepdare de sine i puini se hotrsc s se lepede de sine. Cel nchis
> i > t

1 Scara, Cuvntul IV, cap. 82, 83; Preacuviosul Varsanufie cel Mare, rspunsul 275; Viaa i nvturile Preacuviosului Apollo, Patericul egiptean. 2 Despre cel de-al treilea chip al rugciunii. 3 Viaa Preacuviosului Grigorie Sinaitul. 4 Inainte-cuvntare la Predania sau Tipicul Schitului. 5 Din scrisoarea stareului Paisie ctre stareul Teodosie, Scrierile lui Paisie, ed. Sihstriei Optina.

199

n sine prin luarea-aminte, care se afl n stare de uimire din pricina vederii pctoeniei sale, nu este n stare de vorbire mult i, ndeobte, de scene de efect i actorie; unul ca acesta apare naintea celor ce nu cunosc nevoina lui tainic oarecum ciudat, curios, neisprvit n toate privinele. Uor este, oa re, s te deosebeti de prerea lumii? Iar lumea, cum s-l cunoasc pe nevoito rul adevratei rugciuni, cnd nevoina aceasta este ea nsi cu totul necunos cut lumii? Altfel stau lucrurile cu cel aflat n amgire de sine! Nu mnnc, nu bea, nu doarme, iarna umbl doar n ras, poart lanuri, vede vedenii, pe toi i nva i i mustr cu o neruinare plin de ndrzneal, fr nici o drep tate, fr rost, cu nfierbntare a sngelui, nfierbntare trupeasc, ptima i ndemnat de aceast nfierbntare nenorocit i pierztoare. Sfnt i gata! De mult vreme s-au fcut bgate de seam gustul i nclinarea pe care le are so cietatea omeneasc spre asemenea lucruri: Rbdai, scrie Apostolul Pavel ctre corinteni, de v robete cineva, de v mnnc cineva, de v ia ce e al vostru, de v privete cineva cu mndrie, de v lovete cinevapeste obraz (II Cor. XI, 20). In continuare, Sfntul Apostol spune c el, fiind n Corint, nu a putut s se poar te cu ndrzneal i obrznicie: purtarea lui a purtat pecetea smereniei, a bln deii i ngduinei lui Hristos (II Cor. X, 1). O mare parte dintre nevoitorii Bisericii Apusene, socotii n snul acesteia ca foarte mari sfini - aceasta du p cderea ei de la Biserica Rsritean i ndeprtarea Sfntului Duh de la ea - s-au rugat i au ajuns la vedenii, bineneles mincinoase, prin metoda pe ca re am amintit-o. Aceti prui sfini se aflau n cea mai cumplit nelare dr ceasc. nelarea i ridic, deja, n chip firesc capul pe temeiul hulirii mpo triva lui Dumnezeu prin care este schimonosit la eretici credina dogmati c. Purtarea nevoitorilor latini, cuprini fiind ei de nelare, a fost ntotdeauna extatic din pricina neobinuitei lor nfierbntri trupeti i ptimae. n tr-o asemenea stare se afla Ignaiu de Loyola, ntemeietorul Ordinului iezu iilor. nchipuirea lui era att de aprins i de aat, nct, precum el nsui spunea, avea nevoie doar s o voiasc i s ntrebuineze oarecare sforare ca s-i apar nainte, dup bunul su plac, iadul sau raiul. Apariia raiului i ia dului se svrea nu doar prin lucrarea nchipuirii omeneti; lucrarea nchipu irii omeneti, de una singur, este nendestultoare pentru aceasta: faptul se svrea prin lucrarea demonilor, care i uneau prisositoarea lor lucrare cu lu crarea nendestultoare omeneasc, adugnd lucrare la lucrare, plinind o lu crare prin cealalt, pe temelia liberei voine a omului care i-a ales i i-a nsu it c adevrailor sfini > o orientare mincinoas. Se stie > > > ai lui Dumnezeu vedeniile li se druiesc numai i numai prin bunvoina i lucrarea lui Dumnezeu, iar nu dup voia omului i nu prin propriile lui sforri; se druiesc pe nea teptate, foarte arareori, cnd este neaprat nevoie, potrivit minunatei icono200

mii a lui Dumnezeu, iar nu la ntmplare1 . Nevointa aspr a celor aflai n n elare se nsoete, de obicei, de o adnc stricciune sufleteasc. Dup aceasta se poate msura vpaia care i mistuie pe cei nelai. In sprijinul celor spuse stau povestirile din istorie i mrturia Prinilor. Cel ce vede duhul amgirii - n vedeniile care i sunt nfiate, a spus Preacuviosul Maxim Capsocalivitul, foarte adesea este supus iuimii i mniei; buna-mireasm a smereniei ori a rugciunii ori a lacrimii adevrate nu ncape ntr-nsul. Dimpotriv, unul ca acesta se laud mereu cu virtuile sale, este plin de slav deart i se ded n truna, far fric, patimilor viclene.2 Ucenicul: Faptul c aceast metod de rugciune este greit i legtura ei cu amgirea de sine i nelarea mi sunt acum limpezi; fa-m prevztor acum i cu privire la celelalte feluri de rugciune nepotrivit i la starea amgitoare care este legat de ele. Stareul: Precum duce la amgire de sine i nelare lucrarea greit a min ii, tot aa duce la ele i lucrarea greit a inimii. Sunt pline de trufie nechib zuit dorina si nzuina de a vedea vederi duhovniceti cu o minte necurtit de patimi, nennoit i nerezidit de ctre dreapta Sfntului Duh: pline sunt de aceeai trufie i nechibzuin, dorina i nzuina inimii de a se ndulci de simiri sfinte, duhovniceti, dumnezeieti, atunci cnd ea nu este nc n stare de asemenea ndulciri. Precum mintea necurat care, dorind a vedea vedenii dumnezeieti i neavnd putina de a le vedea, alctuiete pentru sine vedenii din sine nsi, amgindu-se i nelndu-se cu ele, tot aa i inima, silindu-se a gusta dulceaa dumnezeiasc i alte simiri dumnezeieti i neaflndu-le n sine, se linguete cu ele pe sine, se amgete, se nal, se pierde pe sine, in trnd pe trmul minciunii, n prtie cu demonii, supunndu-se nruririi lor, lsndu-se nrobit de stpnirea lor. 0 singur simire dintre toate simirile inimii aflate n starea czut poate fi ntrebuinat la nevzuta slujire a lui Dumnezeu: ntristarea pentru pcate, pentru pctoenie, pentru cdere, pentru pierzania sufletului: acesta se nu mete plns, pocin, strpungere a duhului. Pentru aceasta d mrturie Sfnta Scriptur. Dac ai fi voitjertfa, i-a fi dat; arderile de tot nu le vei bi nevoi (Ps. L, 18-19): fiecare simire a inimii n parte precum i toate mpreun nu-Ti sunt bineplcute, pngrite fiind de pcat i schimonosite prin cdere.
i i i i i

jertfa lui Dumnezeu, duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. L, 18-19). Aceast jertfa ndeprteaz n chip firesc aducerea celor
lalte jertfe: simmntul de pocin face s amueasc toate celelalte sim minte. Pentru ca jertfele celorlalte simminte s se fac bineplcute lui Dum
1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XXXVI. 2 Convorbirea Preacuviosului Maxim Capsocalivitul cu Preacuviosul Grigorie Sinaitul.

201

nezeu, trebuie ca mai nainte s se reverse bunvoirea lui Dumnezeu peste Sionul nostru, trebuie ca mai nainte s se recldeasc zidurile Ierusalimului nostru drmat. Domnul este Drept i Atotsfnt: numai jertfele drepte, cura te, pe care e n stare s le aduc firea omeneasc abia dup nnoirea sa sunt bineplcute Domnului Celui Drept i Atotsfnt. Jertfele i arderile de tot pn grite El nu le va binevoi. S ne ngrijim a ne curi prin pocin! Atunci vei

binevoijertfa dreptii, prinosul i arderile de tot; atunci vorpune pe altarul Tu viei (Ps. L, 21): simirile renscute ale omului nnoit prin Sfntul Duh. Cea
dinti porunc dat de Mntuitorul lumii tuturor oamenilor, far deosebire, este porunca pocinei: a nceput Iisus a propovdui i a spune: Pocii-v, c s-a apropiat mpria cerurilor (Mt. IV, 17). Porunca aceasta cuprinde, nm nuncheaz n sine toate celelalte porunci. Acelor oameni care nu pricepeau n semntatea i puterea pocinei, Mntuitorul le-a zis nu o dat: Mergnd, nvai-v ce nseamn: Mil voiesc, iar nujertf, (Mt. IX, 13). Aceasta nseamn c Domnul, milostivindu-Se de oamenii czui i pierii, le-a druit tuturor pocina, ca singur mijloc de mntuire, ntruct toi sunt cuprini de cdere i de pieire. El nu cere, nici nu dorete de la ei jertfe de care nu sunt n stare, ci voiete ) ca s se milostiveasc de ei nsisi, j > 1s-si > recunoasc nenorocirea, slobozindu-se din ghearele ei prin pocin. La cuvintele sus-pomenite, Domnul a adugat aceste vorbe grozave: Nu am venit, a zis El, s chem pe cei drepi, ci pe ceipctoi la pocin. Pe cine numete drepi? Pe acei pctoi nefericii i or bii, care, amgii fiind de ctre prerea de sine, nu socot c au trebuin n chip firesc de pocin i, de aceea, fie c se leapd de ea, fie c nu-i duc gri j. Ce nefericire! Prin aceasta ei se leapd de Mntuitorul i pierd comoara mntuirii. Vai sufletului, spune Preacuviosul Macarie cel Mare, care nu-i simte rnile sale i i se pare, din pricina marii, nemsuratei vtmri pe care i-a adus-o rul, c este pe de-a-ntregul strin de aceast vtmare. Un ase menea suflet nu mai este de acum cercetat i doftoricit de ctre Doctorul Cel Bun, ca unul care de bunvoie i-a lsat rnile nengrijite i se socoate sntos i neprihnit. Nu au nevoie de doctor, zice El, cei sntoi, ci cei bolnavi (Mt. IX, 12)1 . Cumplit cruzime fa de sine este lepdarea de pocin! Cumpli t rceal, neiubire de sine este nepsarea fa de pocin! Cel care este crud cu sine nu poate s nu fie crud i cu ceilali. Cel ce s-a milostivit de sine mbr ind pocina se face, totodat, milostiv i fa de aproapele. De aici se vede ntreaga nsemntate a greelii: a lua inimii simmntul de pocin poruncit ei de ctre Dumnezeu nsui, care i este, n chip firesc i logic, neaprat trebu incios, i a te strdui s descoperi n inim, n pofida rnduielii, n pofida ae zmintelor dumnezeieti,7acele simiri care trebuie s se iveasc n ea de la sine
y y

1 Cuvntul VI, Despre dragoste, cap. 16.

202

dup curirea prin pocin, ns avnd un cu totul alt caracter1. Despre acest caracter duhovnicesc, omul trupesc nu poate s-i fac nici o nchipuire, n truct simirile plsmuite se ntemeiaz ntotdeauna pe simiri deja cunoscute inimii, iar simirile duhovniceti sunt pe de-a-ntregul strine inimii care nu cunoate dect simirile trupeti. Asemenea inim nici nu tie mcar c exist simiri duhovniceti. Toat lumea tie ce nenorocire sufleteasc a czut peste crturarii i fariseii iudei din pricina greitei lor ntocmiri sufleteti; ei s-au f cut nu numai strini de Dumnezeu, ci i vrjmai pe fa ai Lui, ucigai de Dumnezeu. Intr-o asemenea nenorocire cad i cei ce se nevoiesc la rugciune, dar leapd pocina din nevoina lor, ncercnd s ae n inim iubirea de Dumnezeu, s simt desftare i extaz; acetia dau singuri ap la moar cde rii lor, se fac strini de Dumnezeu, se fac prtai cu satana, se molipsesc de ur fa de Sfntul Duh. Acest fel de amgire este nspimnttoare; el este la fel de pierztor de suflet ca i primul, dar mai puin vdit; arareori duce la nebu nie i sinucidere, dar stric, far umbr de ndoial, i mintea, i inima. Pe acesta, Prinii l-au numit, din pricina acelei stri a minii creia i d natere, prere2. La acest fel de nelare se refer Sfntul Apostol Pavel atunci cnd spune: Nimeni dar s nu v neleprintr-o prefcut smerenie iprintr-o far

nic nchinare la ngeri, ncercnd s ptrund n cele ce n-a vzut, i ngmfndu-se zadarnic cu nchipuirea lui trupeasc (Col. II, 18). Cel inut de aceast
nelare nutrete prere despre sine, alctuiete despre sine prerea c ar avea numeroase virtui i merite, chiar i c ar fi plin din belug de darurile Sfntului Duh. Prerea este alctuit din socotinte mincinoase si simiri mincinoase; potrivit cu aceast nsuire a ei, se afl pe de-a-ntregul n partea tatlui i ntruchiprii minciunii, diavolul. Cel ce se roag silindu-se s des copere n inim simirile omului nou, neavnd putina de a face aceasta, le n locuiete cu simiri nscocite de el, nesbuite, la care nu ntrzie a aduga lu crarea duhurilor czute. Socotind adevrate i izvorte din har simirile grei te, att ale sale, ct i cele rele de la demoni, el capt nite preri pe potriva acelor simiri care, necontenit nsusindu-si-le inimii si ntrindu-se n ea, hr> > ' nesc i nmulesc prerile mincinoase; firete c dintr-o asemenea nevoin greit iau natere amgirea de sine i nelarea diavoleasc, prerea . Prerea nu ngduie celor prute s ia cu adevrat fiin, a spus Sfntul Simeon Noul Teolog. Cel cruia i se pare c este desptimit nu se va cura niciodat de pa timi; cel cruia i se pare c este plin de har nu va primi niciodat har; cel c ruia i se pare c este sfnt nu va ajunge niciodat la sfinenie. S fie limpede:
y y

1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV. 2 Preacuviosul Grigorie Sinaitul, cuv. 108, 128, Sfntul Ioan Carpatiul, cap. 49, Dobrotoliubie, partea a patra.

203

cel ce socoate c are lucrri duhovniceti, virtui, merite, daruri harice, care se mgulete i se desfat cu prerea, prin aceast prere ngrdete lucrrilor duhovniceti, > virtutilor t cretine > si t harului dumnezeiesc intrarea n el si i deschide larg poarta pentru mbolnvirea de pcat i pentru demoni. Pentru cei mo lipsii de prere, deja nu se mai afl nici o putin de sporire duhovniceasc: ei au nimicit aceast putin jertfind pe altarul minciunii nsei principiile pe care se ntemeiaz lucrarea omului, lucrarea mntuirii sale, i anume felul n care el privete adevrul. In cei ce bolesc de aceast nelare apare o ngmfare neobinuit: parc ar fi bei de sine, de starea lor de amgire de sine, vznd n ea o stare haric. Ei sunt ptruni, plini peste msur de cugetare semea i trufie, prnd, totui, smerii n ochii multora care judec dup artare i nu pot s preuiasc lucrurile dup roadele lor, precum a poruncit Mntuitorul (Mt.VII, 16; XII, 33), i cu att mai puin dup simul duhovnicesc de care amintea Apostolul (Evr. V, 14). Proorocul Isaia a zugrvit n culori vii felul n care lucrarea nelrii prin prere s-a petrecut n arhanghelul czut, lucrare care l-a amgit i l-a pierdut pe acest arhanghel. Tu, i griete satanei prooro cul, zis-ai n cugetul tu: ridica-m-voi n cer i mai presus de stelele cerului voi

aeza scaunul meu, edea-voi n mgur nalt peste munii cei nali, cei dinspre miaznoapte; sui-m-voi deasupra norilor, fi-voi deopotriv cu Cel Prea nalt. i acum la iad te vei pogor i la temeliile pmntului (Isaia XIV, 13-15). Pe cel molipsit de prere , Domnul l mustr n felul urmtor: Tu zici: sunt bogat i m-am mbogit, i de nimic nu am nevoie! i nu tii c tu eti tic los i srman i orb i gol (Apoc. III, 17).
Domnul l sftuiete pe cel nelat s se pociasc; l mbie s cumpere, de la nimeni altcineva dect de la Domnul nsui, cele ce sunt de neaprat tre buin, din care se alctuiete pocina (Apoc. III, 18). Aceste cumprturi sunt cu adevrat trebuincioase, far de ele nu este mntuire. Nu este mntui re far de pocin, iar pocin primesc de la Dumnezeu doar aceia care pen tru primirea ei i vor vinde toat averea lor, adic se vor lepda de tot ce i-au nsuit prin prere . Ucenicul: Nu i s-a ntmplat, oare, s ai de-a face cu vreunii oameni mo lipsii de acest soi de nelare? Stareul: Cei molipsii de nelare prin prere pot fi ntlnii foarte adesea. Oricine nu are duh nfrnt, recunoate vreun fel oarecare de vredni7 cel care si > cie i de merite, oricine nu ine neabtut nvtura Bisericii Ortodoxe, ci judec n ce privete oarecare dogm sau predanie dup cum l taie pe el capul sau dup nvturile celor de alt lege, se afl n aceast nelare. Ct este de mare ne larea cuiva se poate vedea dup mrimea rtcirii i a struinei sale n rtcire.
t

204

Neputincios e omul! Tot timpul se furieaz n noi prerea ntr-unul din tre chipurile sale i, dnd fiin eu-ului nostru, alung de la noi harul dum nezeiesc. Precum nu este om, aa cum bine a bgat de seam Sfntul Macarie cel Mare, care s fie liber de trufie, tot aa nu este om care s fie cu desvr ire liber de lucrarea asupra lui a acestei patimi subiri, numite prere . Ea a fost dat n vileag de ctre Sfntul Apostol Pavel i doftoricit prin grele ncer cri venite cu ngduina lui Dumnezeu. Nu voim, frailor, scrie Apostolul c tre corinteni, ca voi s nu tii de necazul nostru care ni s-afcut n Asia, c pes

te msur i peste puteri am fost ngreuiai, nct nu mai ndjduiam s mai sc pm cu via. Ci noi, n noi nine, ne-am socotit ca osndii la moarte, ca s nu nepunem ncrederea n noi, ci n Dumnezeu, Cel ce nviaz pe cei mori (II Cor.
VIII, 9). Din aceast pricin, trebuie s veghem cu luare-aminte la noi nine, ca s nu socotim c avem prin noi nine vreo fapt bun, vreo nsuire vred nic de laud sau nzestrare fireasc deosebit i chiar stare haric; pe scurt, s nu socotim c avem prin noi nine ceva bun. Ce ai tu, spune Apostolul, pe care s nu-lfi primit (I Cor. IV, 7) de la Dumnezeu? De la Dumnezeu avem i viata si cea de-a doua natere si toate nsusirile fireti, toate darurile, att sui i i i i fleteti, ct i trupeti. Noi suntem datornicii lui Dumnezeu! Datoria noastr este cu neputin de pltit! Cugetnd astfel cu privire la noi nine, n sufletul nostru ia natere de la sine starea potrivnic prerii, stare pe care Domnul a numit-o srcie cu duhul, pe care a fericit-o (Mt. V, 3). Mare nenorocire es te a ne abate de la nvtura dogmatic i moral a Bisericii; de la nvtura Sfntului Duh, printr-o filozofare oarecare! Aceasta este nlarea care se ridi c mpotriva nelegerii dumnezeieti. Trebuie s rsturnm aceast nelegere i s o supunem ascultrii lui Hristos (II Cor. X, 4-5). Ucenicul: Este vreo legtur ntre primul fel de nelare i cel de-al doilea? Stareul-. Intre aceste dou feluri de nelare ntotdeauna este o legtur. Primul fel de nelare este ntotdeauna unit cu cel de-al doilea, cu prerea. Celui care alctuiete chipuri amgitoare, prin mijlocirea puterii fireti de n chipuire i mbin aceste chipuri prin mijlocirea fanteziei, ntr-o privelite care-1 vrjete, celui care i supune ntreaga fiin nruririi amgitoare i puter nice a acestei priveliti, totdeauna i se pare, din nefericire, c aceast prive lite ia natere prin lucrarea harului dumnezeiesc, c simirile inimii pe care le strnete ea sunt simiri venite prin har. Cel de-al doilea fel de nelare, ade vrata prere , lucreaz far a alctui priveliti amgitoare: el se mulume te cu alctuirea unor simiri i stri harice msluite, din care se nate o prere mincinoas, strmb, despre oriice fel de nevoin duhovniceasc. Cel care se afl n nelarea prin prere capt o nelegere mincinoas a tot ceea ce l nconjoar. El este nelat i nluntrul su, i din afar. nchipuirea lucreaz
> 7 7

205

cu mult putere n cei amgii prin prere, ns lucreaz numai i numai pe trmul imaginarului. Ea nu se ndeletnicete defel (sau se ndeletnicete foar te rar) cu zugrvirea n nchipuire a raiului, a slaurilor i cmrilor de sus, a luminii i bunei-miresrtie cereti, a lui Hristos, a ngerilor i a sfinilor; ea al ctuiete ntotdeauna prute stri duhovniceti, strnsa prietenie cu Iisus1 , l untrica mpreun-vorbire cu El2, descoperiri tainice3, glasuri, desftri; zide te pe temelia lor o nelegere mincinoas despre sine i despre nevoina creti n, zidete ndeobte un fel mincinos de a gndi i o ntocmire mincinoas a inimii, duce la beia de sine, ba la nfierbntare i extaz. Aceste simiri feluri te apar prin lucrarea subire a slavei dearte i a patimii dulceii: n urma aces tei lucrri, sngele capt o micare pctoas, amgitoare, ce se nfieaz ca desftare a harului, iar slava deart i patima dulceii sunt strnite de cuge tarea semea, acest tovar nedesprit al prerii. O trufie grozav, aseme nea trufiei demonilor, alctuiete nsuirea de cpetenie a celor ce i-au nsuit unul dintre aceste dou feluri de nelare. Pe cei amgii de primul soi de n elare, trufia i aduce ntr-o stare de nebunie vdit; n cei amgii de cel de-al doilea soi, aceasta, pricinuindu-le i lor o anume vtmare a minii, mai puin vdit, numit n Scriptur stricare a minii (II Tim. III, 8), ei bine, aceasta ia chipul smereniei, evlaviei, nelepciunii, dar poate fi cunoscut dup roadele sale amare. Cei molipsii de prerea despre virtuile lor, i mai cu seam des pre sfinenia lor, sunt n stare i gata de orice uneltire, de orice frnicie, vi clenie i amgire, de orice fapt rea. Ei sufl cu vrajb nempcat mpotriva slujitorilor adevrului, npustindu-se asupra lor cu ur ncrncenat, atunci cnd acetia nu recunosc n cei nelai starea pe care prerea i face s crea d c o au i o arat n vzul lumi oarbe cu duhul. Ucenicul-. Sunt oare si f stri duhovniceti, i 7 care vin din harul dumnezeiesc, de pild, acea stare n care se gust dulceaa i bucuria duhovniceasc, starea n care se descoper tainele cretintii, starea n care se face simit n inim sluirea Sfntului Duh, starea n care nevoitorul lui Hristos se nvrednice te de vederi duhovniceti? Staretul: Fr ndoial c sunt, dar numai n cretinii care > 7 j au atins desvrirea cretin, care mai nainte s-au curit i pregtit prin pocin. Lucrarea treptat a pocinei se face artat ndeobte, prin toate felurile smereniei, i ndeosebi prin rugciunea adus din srcia duhului, din plns; ea slbete n om, treptat, lucrarea pcatului. Pentru aceasta este nevoie de nu puin vreme i se d numai nevoitorilor adevrai, cu bun hotrre, prin Dumnezeiasca
1 Urmarea lui Hristos, Thom as de Kempis, cartea 2, cap. 8. 2 Urmarea, cartea 3, cap. 1. 3 Urmarea, cartea 3, cap. 13.

206

Pronie, care vegheaz neadormit asupra noastr. Lupta cu patimile este nespus de folositoare: ea duce, mai presus de orice, la srcia cu duhul. Avnd scopul de a ne folosi cu adevrat, Judectorul i Dumnezeul nostru rabd ndelung pentru noi i nu degrab va rsplti potrivnicului ( Luca XVIII, 7) nostru, p catul. Atunci cnd patimile slbesc - aceasta se ntmpl cel mai adesea spre sfritul vieii1 - atunci ncep s apar, puin cte puin, strile duhovniceti, care se deosebesc cu nespus osebire de strile alctuite de ctre prere . Mai nti, intr n casa sufletului plnsul cel din har, o curete i o albete pentru primirea darurilor care urmeaz plnsului, potrivit aezmintelor legii duhov niceti. Omul trupesc nu poate nicicum, prin nici un mijloc, s-i nchipuie strile duhovniceti i nici din plnsul cel din har nu poate s neleag nimic: cunoaterea acestor stri nu se deosebete altfel dect prin cercare2. Darurile duhovniceti sunt mprite cu dumnezeiasc nelepciune, care vegheaz ca vasul cel cuvnttor ce trebuie s primeasc n sine darul s poat primi n sine far vtmare puterea darului. Vinul nou stric burdufurile vechi (Mt. IX, 7). E vrednic de luare-aminte faptul c n vremea de acum darurile duhovniceti sunt mprite cu cea mai mare economie, potrivit slbnogirii de care este cu prins ndeobte cretintatea. Darurile acestea slujesc aproape numai spre a ndestula trebuinele mntuirii. Dimpotriv, prerea i cheltuiete darurile sale cu o risip neistovit i cu cea mai mare grbire. Semnul de obte al strilor duhovniceti este adnca smerenie si smerit cugetare, unit cu gndul omului c este mai prejos dect toi, cu dragostea evanghelic fa de oricare semen, cu nzuina de a fi n nsingurare. Aici nu prea este loc pentru prere, ntruct smerenia st n lepdarea oricrei des toinicii proprii, n adevrata mrturisire a Rscumprtorului, n a-i pune n El toat ndejdea i reazemul, iar prerea st n socotina c nsuirile bu ne druite de Dumnezeu le are omul de la sine, i n nscocirea pentru sine a unor nsuiri bune care nu sunt de fapt. Ea este unit cu ndjduirea n sine, cu mrturisirea rece i numai la artare a Rscumprtorului. nelatul II pro slvete pe Dumnezeu numai cu scopul de a se proslvi pe sine, aa cum a f cut fariseul. Cei inui de prere sunt dedai n cea mai mare parte patimii dulceii, chiar dac se flesc cu cele mai nalte stri duhovniceti, nemaipome nite n adevrata nevoin ortodox; unii dintre ei se nfrneaz de la nrobirea grosolan fa de patima dulceii, dar asta numai pentru c n ei precump nete pcatul pcatelor, trufia.
> y y

1 Viaa lui Teofil, a lui Pimen cel Bolnav, a lui Ioan Mult-ptimitorul (Patericul Lavrei

Pecerska). 2 Sfntul Isaac irul, cuvntul LV.

207

Ucenicul-, Din nelarea numit prere pot oare aprea oarecare urmri nefericite simtite si > > vzute? Stareul-. Din acest fel de nelare au aprut urmri pierztoare: ereziile, schismele, necredina, hula. Nefericita urmare vzut a acestora este lucrarea greit i vtmtoare pentru sine i pentru aproapele, un ru care, orict ar fi de limpede i de ntins, este puin bgat de seam i puin neles. Cu acei lu crtori ai rugciunii care sunt molipsii de prere se ntmpl i nenorociri vdite naintea tuturor: arareori ns, pentru c prerea, aducnd mintea n cea mai cumplit rtcire, nu o aduce totui la nebunie, aa cum o face nchi puirea zdruncinat. Pe ostrovul Valaam, ntr-o ndeprtat colib pustniceas c, tria schimonahul Porfirie, pe care l-am vzut i eu. El se ndeletnicea cu nevoina rugciunii. Ce fel de nevoin era aceea, nu tiu prea bine. Despre faptul c aceast nevoin era greit d mrturie lectura ndrgit a schimonahului: el preuia mult cartea scriitorului apusean Thomas de Kempis, Ur marea lui Hristos, i se cluzea dup ea. Aceast carte este scris din pre re. Odat, toamna, Porfirie i-a cercetat pe btrnii schitului, de care sihstria lui nu se afla departe. Lundu-i rmas bun de la btrni, acetia l-au pren tmpinat, zicndu-i: Nu cumva s-i vin n gnd s treci pe gheaa: ghea a de-abia ce s-a fcut, i e tare subire . Sihstria lui Porfirie era desprit de schit printr-un intrnd adnc al lacului Ladoga, ce trebuia ocolit. Schi monahul a rspuns cu glas linitit i cu prut umilin: Deja am devenit uor. A plecat. Nu dup mult vreme s-a auzit un ipt dezndjduit. Btr nii schitului s-au tulburat, au alergat afar. Era ntuneric: locul n care se n tmplase nefericirea n-a fost gsit degrab; nu au gsit degrab nici mijloacele de a-1 gsi pe necat: cnd trupul a fost scos afar, era deja nensufleit. Ucenicul-. Spui c lucrarea Urmarea lui Hristos a fost scris din amgire de si ne; totui, ea are o mulime de admiratori chiar printre fiii Bisericii Ortodoxe! Stareul: Tocmai c acetia, fiind extaziai de valoarea ei, i dau cu prerea despre aceast valoare fr s aib nici o pricepere. n nainte-cuvntarea tra ductorului rus la cartea Urmarea lui Hristos - ediia din anul 1834, tiprit la Moscova - se spune: Un foarte luminat brbat - rus, ortodox - obinu ia s spun: Dac mi s-ar cere prerea, a ndrzni s aez scrierea lui Kempis ndat dup Sfnta Scriptur. Aceast sentin att de hotrt d unui scri itor de alt lege deplin ntietate asupra tuturor Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe, iar cel ce se rostete, pune prerea sa mai presus de aezmintele n tregii Biserici, care, la Sfintele Sinoade, a recunoscut scrierile Sfinilor Prini ca fiind de Dumnezeu insuflate, rnduind citirea lor nu numai spre zidirea sufleteasc a tuturor fiilor si, ci i ca ndreptar pentru dezlegarea probleme lor bisericeti. n scrierile Prinilor se afl pstrat o mare comoar duhovni ceasc, cretin i bisericeasc: predania dogmatic i moral a Sfintei Biserici.
208

Este vdit c Urmarea lui Hristos este cea care l-a adus pe sus-pomenitul br bat ntr-o asemenea stare care s-l fac a vorbi ntr-un fel att de ndrzne, att de greit, att de trist1. Aceasta este amgirea de sine! Aceasta este ne lare! Ea a luat fiin din preri mincinoase; prerile mincinoase au luat nate re din simirile greite mprtite de cartea cu pricina. In aceast carte triete i din aceast carte rsufl ungerea duhului celui viclean, care i linguete pe cititorii ei, mbtndu-i cu otrava minciunii, otrav ndulcit cu mirodeniile subiri ale semeei cugetri, slavei dearte i patimii dulceii. Cartea i poart pe cititorii si drept spre prtia cu Dumnezeu, fr a-i curi, mai nainte, prin pocin: de aceea i strnete o deosebit aplecare spre ea n oamenii p timai, care nu au btut crarea pocinei, care nu au fost prevenii cu privire la amgirea de sine i la nelare, care nu au luat pova din nvtura Sfini lor Prini ai Bisericii Ortodoxe, cum s vieuiasc dup legea duhovniceas c. Cartea lucreaz cu putere asupra sngelui i nervilor, i a i de aceea ea place cu osebire oamenilor robii simurilor: de aceast carte poi s te ndul ceti fr a te lepda de desftrile grosolane ale simurilor. Cugetarea semea , subirea patim a dulceii i slava deart sunt nfiate de aceast carte ca lucrare a harului dumnezeiesc. Adulmecndu-si > dezmul n forma subire a lucrrii sale, oamenii trupeti cad n extaz de atta beie, de desftarea cpta t fr osteneal, fr lepdare de sine, fr pocin, fr rstignirea trupului cu patimile i poftele (I Galat. V, 24), prin linguirea strii de cdere. Mnai de orbirea i de trufia lor, ei trec cu veselie din patul iubirii dobitoceti n pa tul unei iubiri i mai nelegiuite, care domnete n casa de desfrnare a duhu rilor lepdate. O oarecare persoan, aparinnd, dup starea ei pmnteasc, societii nalte i cultivate, iar la artare, Bisericii Ortodoxe, a rostit n urm torul fel despre o luteran rposat, socotit ca sfnt de ctre aceast persoa n: II iubea pe Dumnezeu cu patim; se gndea numai la Dumnezeu; II ve dea numai pe Dumnezeu; citea numai Evanghelia i Urmarea, care este o a doua Evanghelie2. In aceste cuvinte a fost nfiat tocmai acea stare n ca
1Atunci cnd Urmarea a aprut pentru prima oar, a fost osndit chiar de Biserica latin, fiind pus sub urmrirea Inchiziiei. Urmrirea a ncetat, mai apoi, i s-a prefcut n protecie, atunci cnd s-a vzut c aceast carte este o bun unealt de propagand n rndul oamenilor care i-au pierdut adevrata nelegere a cretinismului i au pstrat fa de el doar o legtur de suprafa. Sub numele de propagand papist se nelege aici acea prere despre Pap, pe care Papa vrea s o insufle despre sine omenirii, adic prerea despre puterea suprem, autocrat, nemrginit pe care Papa ar fi avnd-o asupra lumii. Propaganda, avnd acest el, prea puin ia seama la calitatea nvturii pe care o propune; ei i convine orice contribuie la m plinirea elului su, chiar i credina n Hristos far prsirea credinei n idoli. 2 Aceast sentin exaltat a fost rostit n limba francez, att de potrivit pentru scen: Elle aimait Dieu avec passion; elle ne pensait que Dieu; elle ne voyait que Dieu; elle ne lisait que lEvangile et lImitation qui est un second Evangile.

209

re sunt adui > cititorii si > cinstitorii Urmrii. ntocmai,3n duhul 3 su, cu aceast fraz este sentina vestitei scriitoare franuzoaice, d-na de Sevigne, n legtu r cu vestitul poet francez, Racine cel btrn. l iubete pe Dumnezeu - i-a ngduit s spun d-na de Sevigne - aa cum i iubea mai nainte amantele1. Vestitul critic La Garpe, mai nainte ateu i care a trecut mai apoi la un cre tinism prost neles i schimonosit de ctre el, ncuviinnd rostirea d-nei de Sevigne, a spus: Cu aceeai inim este iubit Creatorul cu care este iubit i creatura, dei urmrile acestor iubiri se deosebesc la fel de mult ntre ele pe ct se deosebesc i obiectele lor2. Racine a trecut de la desfru la nelarea numit prere . Aceast nelare se vdete ct se poate de limpede n cele din urm dou tragedii ale poetului: n Esthera i n Gotholia. naltele cugetri i sim iri cretine ale lui Racine i-au gsit un loc larg n templul Muzelor i al lui Apollo3; n teatru au strnit entuziasm, aplauze. Gotholia, socotit drept cea mai reuit lucrare a lui Racine, s-a jucat de patruzeci de ori la rnd. Duhul acestei tragedii este unul i acelai cu duhul Urmrii. Noi credem c n inima omeneasc se afl o poft dobitoceasc, semnat n ea de cdere, i care se afl n legtur cu poftele duhurilor czute; noi credem c se afl n inim i o do rire duhovniceasc, dorire cu care am fost zidii i prin care iubim n chip fi resc i legiuit pe Dumnezeu i pe aproapele, care se afl n potrivire cu dorirea sfinilor ngeri. Pentru a-L iubi pe Dumnezeu i pe aproapele n Dumnezeu, trebuie numaidect s ne curim de pofta dobitoceasc. Aceast curire o s vrete Sfntul Duh n omul care arat prin vieuirea sa c o voiete pe ea. De fapt, n nelesul duhovnicesc, inim se cheam pofta dimpreun cu celelalte puteri sufleteti, iar nu inima ca parte din trup. Aceste puteri sunt strnse n inima trupeasc, iar numele a trecut, prin ntrebuinarea obteasc, de la par tea trupului la suma puterilor sufleteti. Fa de oamenii trupeti, brbaii duhovniceti socot, cu totul dimpotriv, cu privire la aceast carte: adulmecnd miasma rului care se d drept bine, ei sunt cuprini, nentrziat, de dezgust fa de cartea care rspndete o aseme nea miasm. Staretului Isaia monahul,3 care se linitea n Sihstria Nikiforovsk > > (Eparhia Olonek ori Petrozavodsk), brbat foarte sporit n rugciunea minii i nvrednicit de adumbrirea harului, i s-a citit o bucat din Urmarea lui Hris tos. Stareul a ptruns de ndat miezul crii. El a nceput s rd i a glsuit: O! Acestea au fost scrise din prere. Nu-i nimic adevrat aici! Totul este nscocit! Toma a descris strile duhovniceti > asa > cum i s-au nzrit si i iasa cum
1 II aime Dieu, comme il amait ses maitresses . 2 C e st avec la merae coeur, quon aime le Createur, ou le creature, quoique Ies effets, soient aussi differents que Ies objets. 3 Muzele i Apollo sunt zeiti ale vechilor pgni, greci i romani; aceti demoni erau so cotii de ctre pgni ca protectori ai artelor frumoase.

210

i s-au prut lui, netiindu-le din cercare. nelarea nfieaz ca nefericire o privelite dureroas; iar ca prostie o privelite caraghioas. Arhimandritul m nstirii Kirilo-Novoiezersk (Eparhia Novgorod), brbat vestit pentru aspri mea vieii sale i care se ndeletnicea, din simplitatea inimii sale, numai cu ne voina trupeasc, iar despre nevoina sufleteasc tia ct se poate de puin, ei bine, la nceput el i povuia pe cei ce se sftuiau cu el i se aflau sub clu zirea sa s citeasc Urmarea; cu civa ani ns nainte de a trece la cele venice, a nceput a opri cu strnicie citirea ei, zicnd cu sfnt simplitate: Mai na inte socoteam c aceast carte este folositoare de suflet, ns Dumnezeu mi-a descoperit c ea este vtmtoare de suflet . Ieroschimonahul Leonid1, vestit prin cercarea sa n lucrarea monahiceasc, cel ce a pus nceputul nfloririi du hovniceti n Sihstria Optinei (Eparhia Kaluga), avea aceeai prere despre Urmarea lui Hristos. Pe toi nevoitorii mai sus-pomenii i-am cunoscut perso nal. Un oarecare moier, crescut n duhul Ortodoxiei i care cunoscuse pentru o scurt vreme aa-numita lume mare , adic lumea din pturile nalte, a v zut, odat, n minile fiicei sale cartea Urmarea lui Hristos. El i-a interzis aces teia citirea crii, zicnd: Nu vreau ca tu s urmezi modei i s cochetezi na intea lui Dumnezeu . Iat cea mai exact judecat fcut asupra crii. Ucenicul. Mai sunt si alte feluri de nelare? ) > Stareul. Toate felurile, n parte ale amgirii de sine i amgirii de ctre de moni se leag de cele dou feluri de cpetenie pe care le-am pomenit mai sus i vin fie din lucrarea greit a minii, fie din lucrarea greit a inimii. Rs pndit este mai ales lucrarea prerii. Nu fr temei s-a fcut de ctre unii legtura ntre starea de amgire de sine i nelare i ntocmirea sufleteasc a acelor monahi care, lepdnd deprinderea rugciunii lui Iisus i ndeobte lu crarea minii, se mulumesc doar cu rugciunea cea din afar, adic doar cu a lua parte nelipsit la slujbele bisericeti i a plini fr tirbire pravila de chilie, care este alctuit doar din cntri de psalmi i rugciuni fcute cu gura i cu glasul. Acetia nu pot scpa de prere, dup cum lmurete stareul Vasile de la Poiana Mrului n nainte-cuvntarea la cartea Sfntului Grigorie Sinaitul, ntemeindu-se cu precdere pe scrierile Preacuvioilor Grigorie (cel pomenit mai sus) i Simeon Noul Teolog. Semnul c prerea s-a furiat n nevoitori se face artat atunci cnd acetia ncep s cread despre sine c vieuiesc ntru lu are-aminte i adesea i dispreuiesc pe ceilali din trufie, vorbind lucruri urte despre ei; se socot vrednici a fi pstori i cluzitori ai oilor duhovniceti, asemnndu-se prin aceasta orbului ce se apuc s arate calea altor orbi2.
1 Canonizat de Biserica Rus, mpreun cu ali doisprezece starei care s-au nevoit n Sihstria Optinei n a doua jumtate a sec. al XlX-lea i la nceputul secolului al XX-lea. 2 Despre cel de-al doilea fel al lurii-aminte i rugciunii.

211

Rugciunea fcut cu buzele i cu glasul e rodnic numai atunci cnd e m preunat cu luarea-aminte - lucru foarte rar ntlnit, pentru c luarea-aminte se deprinde mai nainte de toate prin lucrarea rugciunii lui Iisus'.

Partea a IlI-a Despre ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus Ucenicul: Arat-mi mijlocul nertcit de a m ndeletnici cu rugciunea
lui Iisus.

Stareul: ndeletnicirea nertcit cu rugciunea lui Iisus se nate singu r din concepiile nertcite despre Dumnezeu, despre Atotsfntul nume al Domnului Iisus i despre raporturile omului cu Dumnezeu. Dumnezeu este o fiin nemrginit de mrea, Atotdesvrit, ziditorul i reziditorul oamenilor, stpn deplin asupra oamenilor, asupra ngerilor, asu pra demonilor, asupra ntregii zidiri vzute i nevzute. Aceast concepie des pre Dumnezeu ne nva c trebuie s stm prin rugciune naintea lui Dum nezeu ntru cea mai adnc evlavie,* ntru frica si > cutremurul cel mai mare, tinzndu-ne ctre Dnsul toat luarea-aminte, adunndu-ne n luarea-aminte toate puterile minii, inimii, sufletului, lepdnd toat mprtierea i n chipuirea ca pe nite nclcri ale felului nertcit de a sta naintea lui Dum nezeu, fel pe care l pretinde cu struin mreia lui Dumnezeu (In. IV, 23, 24; Mt. XXII, 37; Mc. XII, 29-30; Lc. X, 27). Minunat a grit Isaac irul: Atunci cnd cazi naintea lui Dumnezeu n rugciune, fii n cugetul tu ca o furnic, fii ca trtoarele pmntului, ca un viermior, ca un prunc care mer ge de-a builea. S nu spui naintea Lui nimic nelept: apropie-te de Dum nezeu cu un fel pruncesc de a gndi2. Cei ce au dobndit adevrata rugciune simt o negrit srcie a duhului atunci cnd stau naintea lui Dumnezeu slavoslovindu-L, mrturisindu-I-se, aruncnd naintea Lui cererile lor. Ei se simt oarecum zdrobii, de parc nici n-ar exista - i e firesc s fie aa! Atunci cnd cel care se roag simte cu mbelugare prezena lui Dumnezeu, prezena Vie ii nsi-Fiitoare, a vieii necuprinse i neajunse, propria lui via i se pare ca o pictur cum nu se poate mai mic fa de oceanul nemrginit. ntr-o ast fel de stare a intrat dreptul Iov, mult-ptimitorul, ajungnd la cea mai nalt sporire duhovniceasc. El a simit c se topete (Iov XLII, 6) cum se topete i piere zpada atunci cnd cad pe ea razele soarelui arztor. Numele Domnului nostru Iisus Hristos este dumnezeiesc; puterea i lu crarea acestui nume sunt dumnezeieti; ele sunt atotputernice i mntuitoare;
1 Predoslovia stareului Vasile de la Poiana Mrului. 2 Cuvntul XLIX.

212

ele sunt mai presus de nelegerea noastr, sunt de neurmat pentru ea. Cu cre din, ndejde, osrdie, unite cu mare evlavie i fric, s svrim marea lucra re dumnezeiasc,* la care Dumnezeu Insusi i ne-a nvtat: > s ne ndeletnicim cu rugciunea n numele Domnului nostru Iisus Hristos. Necontenita chemare a numelui lui Dumnezeu, griete Marele Varsanufie, e doctorie care ucide nu numai patimile, ci chiar i lucrarea lor. Precum doctorul pune doctorii sau cataplasme pe rana celui suferind, iar ele lucreaz, dei bolnavul nu tie cum se ntmpl asta, ntocmai aa i numele lui Dumnezeu, fiind chemat, ucide toa te patimile, chiar dac noi nu tim cum are loc aceasta. 1 Starea noastr obinuit, starea ntregii omeniri, e starea de cdere, de n elare, de pierzare. Dndu-ne seama i, pe msur ce se ntmpl asta, simind aceast stare, s strigm din ea prin rugciune, s strigm cu duh nfrnt, s strigm cu plns i suspinri, s strigm dup miluire. S ne lum mintea de la orice desftare duhovniceasc, de la toate strile nalte de rugciune, ca unii ce suntem nevrednici de ele i nenstare de ele. Nu este cu putin a cnta cn tarea Domnului n pmnt strin (Ps. CXXXVI, 5) - ntr-o inim stpnit de patimi. Iar dac ne vom auzi poftii s o cntm, s fim ncredinai c aceast poftire ne-o fac cei ce ne-au orbit pe noi (Ps. CXXXVI, 3). Numai la rul Vavilonului se poate i trebuie s plngem (Ps. CXXXVI, 1). Aceasta este o povuire de obte pentru ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus, scoas din Sfnta Scriptur i din scrierile Sfinilor Prini, precum i din cteva convorbiri cu rugtori adevrai. Dintre poveele de amnunt, n dreptate mai ales ctre nceptori, socot c este de folos s le pomenesc pe ce le care urmeaz: Sfntul Ioan Scrarul sftuiete s nchidem mintea n cuvintele rugciu nii i, ori de cte ori s-ar deprta, s o bgm iari n ele2. Acest mecanism este deosebit de folositor i deosebit de lesnicios. Cnd mintea se va gsi, ntr-acest chip, n trezvie, atunci i inima va intra, prin strpungere, ntr-o stare de mpreun-simire cu inima: rugciunea va fi svrit de minte i de inim laolalt. Cuvintele rugciunii trebuie rostite deloc grbit, chiar trgnat, ca mintea s aib putina de a se nchide n cuvinte. Mngind i povuind pe monahii care aveau ascultri mnstireti, mbrbtndu-i ca s aib osrdie i rvn n nevoin rugciunii, Scrarul spune: De la monahii care se nde letnicesc cu ascultri, Dumnezeu nu cere rugciune pe de-a-ntregul curat de mprtiere. Nu te trndvi dac eti furat de mprtiere! Fii cu inim bun i silete necontenit mintea ta ca s se ntoarc n sine. Cu desvrsire slobozi
> > y

1 Rspunsul 421. 2 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 17.

213

de mprtiere nu-s dect ngerii 1. Robi ai patimilor! S ne rugm Domnu lui necontenit, neabtut, fiindc toi neptimitorii prin astfel de rugciune au ajuns la starea neptimirii din starea ptima. De vei deprinde fr slbire mintea ta ca nicicnd s nu se deprteze din cuvintele rugciunii, ea va fi cu tine chiar i n vremea mesei tale. Iar dac i ngdui s rtceasc nenfrnat peste tot, niciodat nu va putea s rmn la tine. Marele lucrtor al rugciu nii mari si > desvrsite > a zis: Voiesc mai bine s zic cinci cuvinte cu mintea mea, ' dect zece mii cu limba (I Cor. XIV, 19). Aceast rugciune - rugciunea ha ric, lipsit de mprtiere, a minii n inim - e strin de prunci. De aceea noi, ca nite prunci, ngrijindu-ne de calitatea rugciunii - de luarea-aminte prin mijlocirea nchiderii minii n cuvinte - s ne rugm foarte mult. Can titatea se face pricin a calitii. Domnul d rugciune curat celui care se roa g fr lenevire, mult i statornic, cu rugciunea sa prihnit de mprtiere2. Monahii nceptori au nevoie de un rstimp lung ca s nvee rugciunea. Es te cu neputin ca ndat dup intrarea n mnstire sau purcederea la nevoin s ajungi la aceast virtute a virtuilor. Trebuie nevoin ndelungat i trep tat ca nevoitorul s se prguiasc pentru rugciune n toate privinele. Pre cum floarea i fructul cresc pe pom, care el nsui trebuie s fi fost semnat i s creasc mai nainte de a rodi, aa i rugciunea crete pe trunchiul celorlal te virtui: nu poate aprea altminteri dect pe trunchiul lor. Monahul nu o va scoate degrab la capt cu mintea sa: nu-i va deprinde degrab mintea s r mn n cuvintele rugciunii ca n nchisoare i zvorre. mprtiat de mptimirile, impresiile, amintirile, grijile care i s-au mpropriat, mintea ncepto rului rupe nencetat legturile cele mntuitoare pentru ea, prsete calea cea strmt, se abate pe cea larg: i place s rtceasc n voie prin lumea de sub cer, n ara amgirilor, mpreun cu duhurile aruncate din cer s rtceasc far el, far chibzuin, n chip vtmtor pentru sine. Patimile - aceste boli duhovniceti ale omului - sunt pricina de cpti a mprtierii la rugciune. Pe msur ce slbesc patimile, se micoreaz i mprtierea. Patimile sunt n frnate i omorte, puin cte puin, prin ascultarea cea adevrat, prin lep darea de sine i smerenia ce izvorsc din adevrata ascultare. Ascultarea, lep darea de sine i smerenia sunt faptele bune pe care se cldete sporirea n rug ciune. Nemprtierea ce este cu putin omului este druit de Dumnezeu la vremea potrivit acelui nevoitor al rugciunii care prin struin i osrdie n nevoin i dovedete nefarnicia dorinei sale de a dobndi rugciunea.
1 Cuvntul IV, cap. 93. 2 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 21.

214

Ieromonahul Dorotei1, compatriotul nostru, mare povuitor n viaa du hovniceasc, ce se apropie prin aceast vrednicie a sa de Sfntul Isaac irul, l sftuiete pe cel ce nva rugciunea Iui Iisus s o spun la nceput cu gura. El spune c aceast rugciune cu gura se va preface de la sine n rugciune a minii2. Din rugciunea mult cu gura, spune ieromonahul, izvorte rug ciunea minii, iar din rugciunea minii apare rugciunea inimii. Rugciunea lui Iisus nu trebuie rostit cu glas rsuntor, ci lin, nct s o aud doar cel ce o rostete.3 Atunci cnd mprtierea, mhnirea, trndvia, lenevia lucreaz cu o putere deosebit, e foarte de folos a svri rugciunea lui Iisus n chip auzit: astfel, sufletul se deteapt, puin cte puin, din somnul cel greu duhovnicesc n care l cufund ndeobte a svrsi > mhnirea si trndvia. E foarte de folos > rugciunea lui Iisus n chip auzit atunci cnd nvlesc gndurile i nchipui rile poftei trupeti i mniei, atunci cnd, din lucrarea lor, se aprinde i fierbe sngele, sunt rpite pacea i linitea inimii, cnd mintea se clatin, slbete, ca i cum ar fi dobort i legat de mulimea gndurilor i nchipuirilor netreb nice: cpeteniile rutii cele din vzduhuri (a cror prezen nu este dat n vileag de ochii cei trupeti, ns pe care sufletul o recunoate din lucrarea pe care o svresc asupra lui), auzind numele cel cumplit pentru ele al Domnu lui Iisus, cad n nedumerire i ncurctur, se nspimnt, nu ntrzie a se n deprta de suflet. Mijlocul nfiat de ieromonah e foarte simplu i lesnicios. El trebuie mbinat cu mecanismul Sfntului Ioan Scrarul, adic trebuie ros tit rugciunea lui Iisus n chip auzit, cu voce joas, nct s o aud numai cel ce se roag, fr grab i nchiznd mintea n cuvintele rugciunii: nchiderea minii n cuvintele rugciunii este un sfat pe care l d i ieromonahul4. Mecanismul Sfntului Ioan Scrarul trebuie neaprat pzit i atunci cnd rugtorul folosete metoda nfiat de Preacuviosul Nil Sorski n cel de-al doilea Cuvnt din Predania sau Tipicul su Schitic. Preacuviosul Nil a m prumutat metoda sa de la Prinii greci - Simeon Noul Teolog i Grigorie Si naitul - i a simplificat-o puin. Sfntul Nil spune: Aceti sfini au vorbit de inerea rsuflrii - adic a nu rsufla des; i cercarea nva grabnic c acest lucru e foarte de folos pentru adunarea minii . Unii, nenelegnd acest me canism, i dau o nsemntate exagerat, i in rsuflarea peste msur i prin aceasta i vatm plmnii, vtmndu-i totodat sufletul prin nsuirea de ctre acesta a unei concepii greite. Toate faptele fcute cu nfierbntare i cu o ncordare exagerat mpiedic sporirea n rugciune, ce se dezvolt doar
1Amnunte cu privire la cel ce a alctuit Antologhionul, ieromonahul Dorotei, se afl n capi tolul Vizit la mnstirea Valaam (volumul 2 care urmeaz s apar n ediia romn - n. tr). 2Antologhionul ieromonahului Dorotei, nvturile X X X i XXXII. 3Antologhion, nvtura XXXII. 4 Antologhion, nvtura XXXII.

>

215

pe un terenul unei aezri panice, linitite, evlavioase a sufletului i trupului. Tot ce e peste msur e de la demoni, spune Pimen cel Mare1. Pe cel care ncepe s deprind rugciunea lui Iisus l ajut foarte mult n aceast lucrare o pravil zilnic de chilie alctuit dintr-un anumit numr de metanii mici i mari, pe msura puterilor. Metaniile trebuie fcute far grab, cu simire de pocin, i fiecare metanie s fie nsoit de rugciunea lui Iisus. O pild de astfel de rugciune poate fi vzut n Cuvntul despre credin al Preacuviosului Simeon Noul Teolog2. Descriind felul n care se nevoia la rugciune n fiecare sear tnrul Gheorghe, Sfntul Simeon spune: El cuge ta c st naintea Domnului nsui, i cdea la picioarele Lui; l ruga pe Dom nul cu lacrimi ca s Se milostiveasc de el. n timp ce se ruga sttea nemicat ca un stlp, nengduindu-i s mite ct de puin nici cu picioarele, nici cu vreo alt parte a trupului, nengduind ochilor s se ntoarc n lturi isco dind: sttea cu fric si trndvia si > cutremur mare, tind de la sine dormitarea, 7 lenevia. Pentru prima oar, numrul metaniilor se poate mrgini la doispre zece. Acest numr poate s creasc pe msura puterilor i a nlesnirii pe care o dau mprejurrile. O dat cu nmulirea numrului de metanii trebuie s ve ghem neabtut la pstrarea calitii rugciunii, ca s nu ne lsm atrai de can titatea stearp, vtmtoare, din pricina aprinderii trupeti. Metaniile ncl zesc trupul i ntructva l ostenesc: aceast stare a trupului ajut luarea-amin te i strpungerea. S ne pzim, s ne pzim ca nu cumva aceast stare s se preschimbe n nfierbntare trupeasc, strin de sensibilitatea duhovniceasc, care dezvolt sensibilitatea firii czute. Cantitatea, care este att de folositoare atunci cnd aezarea luntric i scopul sunt corecte, poate deveni foarte vt mtoare atunci cnd duce la nfierbntare trupeasc. nfierbntarea trupeasc se cunoate dup roadele sale; prin ele se deosebete de cldura duhovniceas c. Roadele nfierbntrii trupeti sunt: prerea de sine, ndjduirea n sine, cugetarea semea, nlarea, altfel spus, trufia n feluritele sale chipuri, pe care se altoiete lesne nelarea. Roadele cldurii duhovniceti sunt: pocina, sme renia, plnsul, lacrimile. Pravila cu metanii e cel mai lesne de svrit atunci cnd mergem spre somn: n aceast vreme, dup ce am terminat cu grijile zi lei, putem svri pravila mai pe ndelete i cu mai mult concentrare. ns i dimineaa sau n timpul zilei e de folos, mai ales pentru cei tineri, a face un anumit numr de metanii de la 12 pn la 20. Prin aceste metanii e sprijini t aplecarea spre rugciune i rstignirea trupului, e sprijinit i ntrit osr dia ctre nevoin rugciunii.
1Patericul egiptean. 2 Dobrotoliubie, partea nti.

>

216

Socot c sfaturile pe care le-am nfiat sunt de ajuns pentru nceptorul ca re vrea s deprind rugciunea lui Iisus: Rugciunea, a zis Preacuviosul Meletie Mrturisitorul, nu dascl cere, ci osrdie, ci grij i rvn deosebit - i Se face Dumnezeu Dascl al ei1. Sfinii Prini, care au scris multe cri despre rug ciune pentru a da celor lucrtori o idee corect despre ea i o cluz nertcit n ndeletnicirea cu ea, ndeamn s purcedem la fapt pentru a primi cunoate rea esenial, fa de care nvtura prin cuvnt, fie ea i scoas din cercare, es te moart, ntunecat, de neneles, avnd nevoie s fie lmurit de cercare si y y s primeasc via din aceasta. Dimpotriv: cel ce se ndeletnicete plin de rvn cu rugciunea i a sporit deja n ea trebuie s cerceteze adesea scrierile despre rug ciune ale Sfinilor Prini, s se verifice i s se ndrepteze dup ndreptarul lor, amintindu-si c si marele Pavel, cu toate c avea ca mrturie a binevestirii sale mrturia Duhului cea mai presus de toate mrturiile, a mers la Ierusalim i le-a nfiat Apostolilor care erau acolo binevestirea propovduit de el ntre nea muri, ca nu cumva s alerg sau sfi alergat n deert (Gal. II, 2), spune el. Ucenicul: Ce cri ale Sfinilor Prini trebuie s citeasc cel ce voiete a se ndeletnici cu rugciunea lui Iisus sub cluzirea nvturii de Dumnezeu insuflate? Stareul: Asta depinde de felul de via pe care l duce nevoitorul rugciu nii. Cerceteaz scrierile lui Calist i Ignatie Xanthopulos despre linitire i ru gciune, i vei vedea c ele au fost alctuite pentru monahii zvori sau si hastrii care triau asemenea monahilor din Schitul Egiptului, n care fiecare staret tria ntr-o chilie osebit, avnd unul, doi si nu mai mult de trei ucenici. Pe cei ce duc astfel de viat Sfinii Prini i numesc sihastri2. Sihastrul dispune de sine i de timpul su dup propria sa chibzuin sau dup obiceiul pe care l-a mprumutat de la povuitorii si; iar monahii care triesc n chi novie sunt datori a lua parte la slujbe i a se ndeletnici cu ascultrile mns tireti, neavnd nici dreptul i nici putina s dispun de sine i de timpul lor dup bunul plac; pe deasupra, n sihstrie sunt ngduii doar cei ce au sporit n viaa monahal, care au deprins-o mai nainte n chinovie, care s-au nvred nicit de adumbrirea harului si, ca atare, crile Sfinilor Prini ce au fost scrise pentru sihastri nu sunt potrivite deloc pentru nceptori i ndeobte pentru monahii din mnstiri cu via de obte. Cele spuse despre cartea Xanthopulilor pot fi spuse i despre crile lui Grigorie Sinaitul, Isaac irul, Nil Sorski, ieromonahului Dorotei.
y y > y > y y 3 7 f y y y > ) ; ' ) y y

1 Spice alese, carte editat de Sihstria Optinei n anul 1848. 2 In original, cei ce se linitesc . De altfel, aceasta este i n romn etimologia cuvntu lui - n. tr.

217

Cel ce se ndeletnicete cu rugciunea fiind prins cu ascultrile mnstireti poate s fac cunotin i cu aceste cri, dar nu pentru a se cluzi dup ele, ci pentru a aduna cunotine, lund seama ca nu cumva aceste cri s-l atra g la vreme nepotrivit la nsingurare i zvorre sau la o nevoin nepotrivit. Adeseori se ntmpl i un lucru, i cellalt, spre foarte marea vtmare a celui amgit de o rvn lipsit de dreapt socotin. Atunci cnd copiii i adoles cenii se apuc, din nechibzuin i uurtate, s ridice o greutate mai presus de puterile lor, i stric spinarea, nu rareori vtmndu-se pentru totdeauna; aa i pe cei necopi cu vrsta duhovniceasc nevoina duhovniceasc nepotri vit cu starea lor luntric i bag n necazuri mari, i ei cad deseori ntr-o ne ornduial care nu se mai las ndreptat. Scrierile Sfinilor Isihie, Filotei i Teolipt, care se afl n partea a doua a Dobrotoliubiei, sunt foarte folositoare att pentru monahii din chinovii, ct i pentru sihastri. Deosebit de folositoare sunt predosloviile schimonahului Va sile: n ele este nfiat nvtura despre rugciunea pocinei - nvtu r pe ct de folositoare, pe att de trebuincioas pentru vremurile n care tr im. Multe povee ziditoare despre rugciune se afl n cartea lui Varsanufe cel Mare; trebuie observat faptul c n prima ei jumtate sunt cuprinse rspunsuri ctre sihastri, iar n cea de-a doua, ncepnd cu rspunsul 220, rspunsuri c tre monahii care se nevoiau n chinovii. Ucenicul: Ce nseamn locul inimii, de care vorbesc Sfinii Simeon Noul Teolog, Nichifor din singurtate i ali Prini? Stareul: Este vorba de puterea cuvnttoare sau duhul omului, care se afl n partea de sus a inimii, n dreptul snului stng, n chip asemntor cu cel n care mintea se afl n creier. n vremea rugciunii este nevoie ca duhul s se uneasc cu mintea i s rosteasc mpreun cu ea rugciunea - mintea lu crnd prin cuvintele rostite doar cu gndul sau i cu glasul, iar duhul - prin simirea strpungerii sau plnsului. Unirea este druit la vremea potrivit de harul dumnezeiesc, iar pentru nceptor este destul dac duhul va simi i va lucra n conglsuire cu inima. Dac mintea va pzi luarea-aminte, duhul va simi negreit strpungere. Duhul este numit ndeobte inim, aa cum n loc de cuvntul minte se ntrebuineaz cuvntul cap. Roag-te cu luare-aminte, ntru strpungerea duhului, ajutndu-te de mecanismele pe care le-am nirat mai sus: prin aceast lucrare se va descoperi de la sine cunoaterea prin cerca re a locului inimii. Cu privire la acesta se afl lmuriri ndestultoare n pre dosloviile schimonahului Vasile. Ucenicul: Mi s-a prut c ai rspuns fr tragere de inim la ntrebarea mea privitoare la locul inimii i, trimindu-m la scrierile schimonahului Vasile, 218

prin aceasta ai evitat s-mi nfiezi propriile tale concepii i vederi. Te rog, pentru folosul meu i al altora, rspunde-mi deschis la ntrebare. Stareul: ntrebarea ta a adus ntristare inimii mele. Aceast ntrebare mi-au pus-o muli i adeseori a fost felul n care s-a dat n vileag starea de amgire de sine, starea de vtmare sufleteasc. Cu osteneal se ndreapt vtmarea sufleteasc pricinuit de ndeletnicirea n chip greit cu nevoinele duhovni ceti - n cea mai mare parte rmne nendreptat. Ea rmne nendreptat fie din pricina trufiei celor care s-au vtmat, fie din pricin c vtmarea es te definitiv. Otrava minciunii e cumplit: cu ncpnare se ine de cei ce au primit-o de bunvoie; ea las un efect ucigtor n cei care i-au dat seama de ea i nu au vrsat-o din ei prin lepdare de sine hotrt. Cei ce cldesc pa late n vzduh se ncnt cnd i vd zidirea c se nal pn la cer i cad n rpire naintea acestei priveliti amgitoare: lor nu le place s li se aminteasc porunca evanghelic ce vestete c orice om care zidete cas trebuie s sape, s adnceasc i s pun temelia pe piatr (Lc. VI, 48). Piatra este Hristos. Hris tos Se nfieaz privirilor minii noastre n Evanghelie. Se nfieaz privi rilor minii noastre prin purtarea Sa; Se nfieaz privirilor minii noastre prin nvtura Sa; Se nfieaz privirilor minii noastre prin poruncile Sa le; Se nfieaz privirilor minii noastre prin smerenia Sa, din pricina creia S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce (Filip. II, 8). Oste neala cea grea de a spa pmntul i a adnci temeliile i-o ia asupr-i cel ca re, mpotriva nclinrii inimii sale, se pogoar n smerenie, cel care, lepdnd voia sa i nelegerea sa, se silete s deprind fr abatere poruncile lui Hris tos i predania Bisericii Ortodoxe, s urmeze neabtut acestora; cel care pu ne la temelie pietre de neclintit, cel care mai nainte i mai presus de toate ce lelalte nevoine s-a ngrijit s-i ndrepteze i s-i ndrepte duhovnicia dup ndreptarul purtrii, nvturii i poruncilor Domnului nostru Iisus Hristos. Adevrata rugciune nu are loc n inima care nu este bine ornduit i aeza t de poruncile evanghelice. Dimpotriv, nelarea este sdit n fiecare dintre noi prin cdere: Din pricina acestei stri de amgire de sine, care alctuiete o motenire nenlturat a fiecruia dintre noi, are obicei mintea, mai ales la oamenii stpnii de uurtate, s tind mai nainte de vreme a-i nsui stri nalte de rugciune, lucru prin care i mica rnduial dat de Dumnezeu se pierde, iar lucrtorul se mbolnvete de omorre fa de orice lucru bun. i ca atare trebuie s ne cercetm cu osrdie pe noi nine, pentru a nu cuta mai nainte de vreme ceea ce vine la vremea potrivit i pentru a nu lepda ceea ce ni se d n mn pornind n cutarea a altceva. Este propriu minii s-i nf ieze prin nchipuire stri nalte de rugciune pe care nc nu le-a atins i s le schimonoseasc n nchipuirea sa ori n prerea sa. Un astfel de lucrtor se 219

afl n foarte mare primejdie de a rmne lipsit i de ceea ce i s-a dat, de a c dea n vtmare de minte i nebunie prin lucrarea nelrii 1. nelarea ntr-o msur mai mic sau mai mare este urmarea logic inevitabil a unei nevoine greite de rugciune. Vieuirea monahal e stiinta stiintelor, stiinta dumnezeiasc. Acest lucru es> > > > ' > > te valabil pentru toate nevoinele clugreti i, mai cu seam, pentru rugciu ne. n fiecare tiin este un nceput, o nsuire treptat a cunotinelor i nde letniciri potrivite pentru cei ajuni la stadiul final: deopotriv exist i n deprin derea rugciunii o rnduial i un sistem. Urmarea cu osrdie a rnduielii sau a sistemului legiuit de nvare este n fiecare tiin chezia reuitei n ea: deo potriv i ndeletnicirea corect cu rugciunea e chezie a sporirii n ea - a ace lei sporiri cu care-I place lui Dumnezeu s-l miluiasc pe nevoitor. Respingerea sistemului corect de nvare a tiinei devine izvor de concepii pervertite, izvor de cunotin mai rea dect necunotina, fiind cunotin greit, negativ: la fel e i urmarea ndeletnicirii fr de rnduial cu rugciunea. Urmarea fireasc, de nenlturat, a unei astfel de ndeletniciri e nelarea. Monahismul de capul nostru nu este monahism. E nelare,7e o caricatur,7o schimonosire a monahismului! E o batjocorire a monahismului! E amgire de sine! E teatru, foarte bun pentru a atrage luarea-aminte i laudele lumii, dar lepdat de Dumnezeu, strin de roadele Sfntului Duh, mbelugat n roadele ce ies de la satana. Muli oameni, simind nclinare i osrdie pentru nevoina duhovniceas c, purced la aceast nevoin n chip nechibzuit i uuratic. Se dedau ei cu toat rvna i aprinderea, cu toat nechibzuina, nepricepnd c aceast rv n i nfierbntare sunt n cea mai mare msur ale sngelui i trupului; c ele sunt pline cu asupra de msur de necurie i amestec spurcat, nepricepnd c pentru studierea tiinei tiinelor - rugciunea este nevoie de cea mai nertcit cluzire, de cea mai mare nelepciune i prevedere. Vai! Se ascund de noi cile lui Dumnezeu cele drepte; se ascund de noi din pricina orbirii pe care o pricinuiete i o hrnete n noi cderea. Ne alegem drept povuitori cu precdere acei ndrumtori pe care lumea i declar sfini i care se gsesc fie n adncul nelrii, fie n adncul netiinei. Ne alegem drept cluze cri scrise de nevoitori eterodoci, aflai n cea mai cumplit nelare demonic, n comuniune cu diavolii. Ne alegem drept povuitori scrieri ale Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe care nfieaz rugciunea monahilor sporii, pe care n ceptorii nu o pot nici mcar nelege, darmite s-o urmeze, i ca road nevoinei duhovniceti apar ca nite montri neornduiala sufleteasc, pierzania. Semnat-aigru, i spini ai secerat (Ier. XII, 13), le spune Sfntul Duh, cu durere, oamenilor care schimonosesc binele n ru prin ntrebuinarea lui greit. Amaj i

1 Cap. CX V III, Dobrotoliubie, partea nti.

220

r, cu adevrat amar privelite! Prin preanalta lucrare a minii, prin lucrarea ce-1 nal la Dumnezeu pe cel ce suie pe treptele legiuite, cel ce lucreaz greit dobndete ntunecare i stricare a minii, vtmare a minii, tulburare a minii, nrobire de ctre demoni, pierzare. Aceast privelite - privelite ce nu arareori s-a nfiat privirilor mele - s-a fcut pricin de durere inimii mele prin ntre barea ta. N-a fi vrut s-o aud nici de la tine, nici de la alt nceptor. Nu-i este de folos, au spus Prinii, s afli ceea ce urmeaz nainte de a dobndi cunoate rea din cercare a celor dinainte.1O astfel de curiozitate e semnul deertciunii i al unei mini trufae2. In ce m privete, am artat predosloviile schimonahului Vasile ca pe nite lucrri ale unui adevrat lucrtor al rugciunii, deosebit de fo lositoare pentru vremurile noastre. Aceste scrieri nva s nelegem n chip ne rtcit scrierile Prinilor despre nevoina rugciunii care au fost alctuite pen tru monahii sporii, mai ales pentru sihastri. Pentru a mplini dorina ta, voi repeta ceea ce am spus deja, folosindu-m de alte cuvinte. ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus are dou submpriri sau perioade principale, care se finalizeaz prin rugciunea curat, care este n cununat de neptimire sau desvrirea cretin n acei nevoitori crora I-a plcut lui Dumnezeu s le-o dea. Sfntul Isaac irul griete: Nu muli s-au nvrednicit de rugciunea curat, ci puini: iar cineva care s fi ajuns la tai na care se svrete dincolo de ea i a trecut pe malul cellalt (al Iordanului) de-abia dac se ntlnete cte unul din generaie n generaie, prin harul i bunvoina lui Dumnezeu3. n cea dinti perioad cel ce se roag este lsat s se roage prin propria sa sforare; harul lui Dumnezeu ajut, nendoielnic, celui care se roag avnd hotrrea cea bun, dar nu i d n vileag prezena, n acest timp, patimile ascunse n inim se pun n micare i l ridic pe lucr torul rugciunii la o nevoin muceniceasc, n care nfrngerile i biruinele se in una dup alta4, n care voia slobod a omului i neputina lui se arat cu limpezime5. n cea de-a doua perioad, harul lui Dumnezeu i arat n chip simit prezena i lucrarea, unind mintea cu inima, aducnd omului putina de a se ruga fr mprtiere, cu plns i cldur a inimii; totodat, gndurile pctoase i pierd puterea silnic asupra minii. Aceste dou stri ni le arat Sfinii Prini. Dintre ei, Preacuviosul Nil Sorski, ntemeindu-se pe Preacuvi osul Grigorie Sinaitul, spune: .Atunci cnd vine lucrarea rugciunii, ea ine
1 Preacuviosul Marcu Ascetul, Despre legea duhovniceasc, cap. 84. 2 Potrivit lmuririi Preacuviosului Marcu Ascetul, n acelai cap. 84. 3 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XVI. Aici, cuvntul bunvoin este adugat pentru a ex prima cu mai mare exactitate gndul scriitorului. 4 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV. 5 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LXI, foarte vrednic de luare-aminte.

221

mintea la sine, o veselete i o slobozete de mprtiere1. Preacuviosul recu noate c, pentru cei care nu au dobndit lucrarea haric, nfrnarea minii de la mprtiere i rugciunea cu luare-aminte e nevoin cea mai ostenicioas, cea mai grea, cea mai anevoioas cu putin2. Pentru a atinge starea a doua es te neaprat nevoie de strbaterea celei dinti, este neaprat nevoie ca omul s arate i s dovedeasc temeinicia voinei sale i fac road ntru rbdare (Lc. VIII, 15). Cea dinti stare a rugtorului se aseamn cu pomii despuiai din vremea iernii; cea de-a doua, cu aceiai pomi, ns acoperii cu frunze i flori prin lucrarea cldurii de primvar. Puterea de a odrsli frunze i flori pomii i-o adun n vremea iernii, cnd starea lor seamn deplin cu o stare ptimitoare, cu o stare aflat sub stpnirea morii. S nu ne ngduim a-L ispiti pe Domnul! S nu ne ngduim a ne apropia de El cu uurtate, cu netemere, cu ndoial, n starea de curiozitate iscoditoare din pricina creia Dumnezeu nu ne ngduie intrarea n pmntul fgduinei (Evr. III, 8-11, 18-19). S ne apropiem de El ca nite oameni pierdui, care simt cu toat fiina lor nevoia mntuirii pe care o druiete Domnul n schimbul pocinei adevrate. Sufle tul i scopul rugciunii trebuie s fie, att ntr-o stare, ct i n cealalt, poc ina. n schimbul pocinei aduse prin sforrile proprii, Dumnezeu druie te, la vremea potrivit, pocina haric - i Duhul Sfnt, slluindu-Se n om, mijlocete pentru el cu suspinuri negrite: El mijlocetepentru sfini potrivit voii lui Dumnezeu, pe Care numai El o tie (Rom. VIII, 27, 26). De aici reiese cu toat limpezimea c pentru nceptor, cutarea locului inimii, adic ncercarea de a descoperi n sine far vreme i mai nainte de vre me lucrarea vdit a harului, e ntreprinderea cea mai greit cu putin, care schimonosete rnduiala, sistemul tiinei rugciunii. O asemenea ntreprin dere este o ntreprindere trufa, nebuneasc! Deopotriv nu este potrivit pentru nceptori folosirea mecanismelor nfaiate de Sfinii Prini pentru monahii sporii, pentru sihastri. nceptorii sunt datori s pstreze n timpul rugciunii numai luarea-aminte evlavioas, numai nchiderea minii n cu vintele rugciunii, rostind cuvintele deloc grbit, pentru ca mintea s se poa t nchide n ele i, rsuflnd lin, ns nempiedicat. Unii au socotit c este ce va foarte important n respiraia nsi i, nepricepnd c rsuflarea negrbi t i lin a fost poruncit de Prini pentru a nfrna mintea de la mprtiere, s-au apucat s-i in peste msur rsuflarea i astfel i-au zdruncinat snta tea trupeasc, ce ajut att de mult n nevoin rugciunii. nfrneaz-i i rsuflarea, spune Preacuviosul Grigorie Sinaitul, adic micarea minii, strn gnd puin gura n timpul rugciunii, iar nu suflarea nrilor, adic cea simit,
1 Cuvntul II. 2 Cuvntul II.

222

cum fac netiutorii - ca nu cumva s te vatemi, nbuindu-te1. Nu numai n privina respiraiei, ci i n toate micrile trupului trebuie pstrate linitea i msura. Toate acestea ajut mult la pzirea minii de mprtiere. Mintea care se roag cu luare-aminte va trage negreit inima spre mpreun-simirea cu ea, spre simmntul pocinei. Intre mpreun-simirea dintre inim i min te i unirea minii cu inima sau coborrea minii n inim este o deosebire ct se poate de mare. Sfntul Ioan Scrarul socoate c omul a ajuns deja la o spo rire nsemnat n rugciune atunci cnd mintea rmne n cuvintele ei2. Acest mare povuitor al monahilor spune c rugciunea celui care se roag n chip statornic i cu osrdie, nchizndu-i mintea n cuvintele rugciunii, din sim mntul de pocin i plns, va fi adumbrit negreit de harul dumnezeiesc3. Atunci cnd rugciunea ajunge s fie adumbrit de harul dumnezeiesc, nu nu mai c se descoper locul inimii, ci i ntregul suflet este atras la Dumnezeu de o putere sufleteasc neurmat, trgnd dup sine i trupul. Rugciunea celor ce au sporit n ea este rostit din ntreaga fiin. Tot omul se face ca o gur. Nu numai inima omului nnoit, nu numai sufletul lui, ci i trupul se umple de mngiere i desftare duhovniceasc: bucuria Dumnezeului Celui Viu (Ps. LXXXIII, 2), cu care omul se bucur de Dumnezeu, Care lucreaz n chip simit i puternic cu harul Su. Toate oasele adevratului rugtor vor zice: Doamne, Doamne, cine este

asemenea ie? Cel ce izbveti pe srac din mna celor mai tari ca el, pe srac i sr man de cei ce rpesc rugciunea i ndejdea lui: de gndurile i simmintele ce
rsar din firea czut i de cele strnite de demoni (Ps. XXXIV, 9). Spre sporirea n rugciunea pocinei trebuie s tind toi cretinii; la ndeletnicirea cu rug ciunea pocinei i sporirea n ea Sfinii Prini i cheam pe toi cretinii. Dim potriv, ei interzic cu trie strdania venit la vreme nepotrivit de a sui cu min tea n altarul inimii n vederea rugciunii harice atunci cnd aceast rugciune nc nu a fost dat de ctre Dumnezeu. La aceast oprelite se adaug o amenin are aspr. Rugciunea minii, spune Preacuviosul Nil Sorski, repetnd cuvin tele Preacuviosului Grigorie Sinaitul, e mai presus de toate ndeletnicirile i este capul virtuilor, fiind dragoste dumnezeiasc. Cel ce cu neruinare i obrznicie voiete > a intra la Dumnezeu si > a vorbi cu El si > se sileste ) s-L dobndeasc n sine, lesne e omort de demoni.4 Te rog, te rog s dai toat luarea-aminte cuvenit nfricoatei opreliti pu se de Prini. Stiu unii oameni bine intentionati, ns care cdeau n desfrnare cu fapta i nu puteau, din obiceiul cel ru, s se nfrneze de la cderi i totodat ncercau s se ndeletniceasc cu rugciunea inimii. Poate, oare, s
i i i y *

1 Despre nelare, Dobrotoliubie, partea nti. 2 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 19. 3 Scara, Cuvntul XXVIII, cap. 17, 21, 27, 28. 4 Cuvntul XI.

223

existe vreo ntreprindere mai nechibzuit, mai prosteasc, mai obraznic dect aceasta? Rugciunea pocinei le este dat tuturor - i celor stpnii de pa timi, i celor care sunt supui cu silnicie cderilor. Ei au tot dreptul s strige la Domnul dup mntuire; ns intrarea n inim pentru liturghisirea de tain le e oprit: ea este dat numai i numai arhiereului de tain care este hirotonit n chip legiuit de ctre harul dumnezeiesc. Pricepei c numai degetul lui Dum nezeu deschide aceast intrare: ea se deschide atunci cnd omul nu numai c va nceta a pctui cu fapta, ci va i primi din dreapta lui Dumnezeu puterea de a se mpotrivi gndurilor ptimae, de a nu se lsa atras i a nu se ndulci de ele. Puin cte puin se zidete curia inimii: curiei i se arat Dumnezeu n chip treptat i duhovnicesc. Treptat! Fiindc i patimile se micoreaz, iar virtutile cresc nu deodat: aceste lucruri cer o vreme nsemnat. Iat porunca mea: nu cuta locul inimii. Nu te strdui n chip deert s-i lmureti ce nseamn locul inimii: o s te lmureasc n chip ndestultor numai cercarea. Dac va fi plcut naintea lui Dumnezeu s-i dea cuno tina aceasta, i-o va da la vremea potrivit i i-o va da ntr-un fel pe care nici nu poate s i-l nchipuie omul trupesc. Indeletnicete-te numai i numai cu rugciunea pocinei, fcnd asta cu toat osrdia; strduiete-te s aduci po cina prin rugciune: te vei ncredina de reuita nevoinei tale atunci cnd vei simi n tine srcie cu duhul, strpungere, plns. Astfel de sporire n ru gciune mi doresc i mie, i doresc i ie. Dobndirea strilor harice supra fireti a fost dintotdeauna un lucru rar. Pimen cel Mare,1 monah din Schitul j Egiptului, loc vestit pentru nalta sporire a monahilor si, care a vieuit n veacul al cincilea, n care monahismul a cunoscut o deosebit nflorire, spu nea: Despre desvrire vorbesc printre noi muli, ns cu fapta au atins-o abia unul sau doi 1 . Sfntul Ioan Scrarul, scriitor ascetic din veacul al ase lea, mrturisete c n vremea lui se mpuinaser foarte mult vasele harului dumnezeiesc fa de vremurile dinainte. Sfntul vedea pricina acestui fapt n schimbarea duhului societii, care i pierduse simplitatea i se molipsise de vi clenie2. Sfntul Grigorie Sinaitul, scriitor din veacul al XlV-lea, s-a hotrt s spun c n vremea lui nu mai erau deloc brbai plini de har - pn-ntr-atta deveniser de rari; pricina acestui fapt Sinaitul o vede n neobinuita sporire a pcatelor, nscut din nmulirea smintelilor3. Cu att mai mult n vremu rile noastre lucrtorul rugciunii are neaprat nevoie s pstreze cea mai ma re prevedere. Nu mai avem povuitori de Dumnezeu insuflai! ntreaga ne lepciune, simplitatea, dragostea evanghelic s-au deprtat de pe faa pmn
i

1 Patericul egiptean. 1 Cuvntul XXVI, cap. 52. 3 Cap. 118, Dobrotoliubie, partea nti.

224

tului. Smintelile i pcatele s-au nmulit la nesfrit! Lumea este cuprins de dezm! Asupra societii omeneti domnete ca un tiran cu puteri depline iu birea nelegiuit, n feluritele sale nfiri! ndeajuns este, prea ndeajuns dac ne vom nvrednici s aducem lui Dumnezeu singura lucrare cu adevrat tre buincioas pentru mntuirea noastr: pocina. Ucenicul: Oare e lesnicioas deprinderea rugciunii lui Iisus n mnstire, n mijlocul unei obti mai mult sau mai puin numeroase i a zarvei care este de neocolit atunci cnd este mult lume? Stareul: Viaa n mnstire, mai ales ntr-o chinovie, ajut nceptorului s nvee temeinic i cu spor rugciunea, cu condiia s vieuiasc aa cum tre buie. Celui ce vieuiete aa cum trebuie n chinovie i se nfieaz negreit prilejuri de ascultare i smerire, iar aceste virtui pregtesc sufletul i l pun n bun rnduial pentru adevrata rugciune. Din ascultare vine smerenia, au zis Prinii1. Smerenia se nate din ascultare i este sprijinit de ascultare, aa cum arderea candelei e sprijinit de untdelemnul pe care l punem n ea. Prin smerenie intr n suflet pacea lui Dumnezeu (Filip. IV, 7). Pacea lui Dumne zeu este locul duhovnicesc al lui Dumnezeu (Ps. LXXV, 2), cerul duhovni cesc; oamenii care intr n acest cer devin deopotriv cu ngerii i, asemenea acestora, cnt nencetat n inimile lor cntare duhovniceasc lui Dumnezeu (Efes. V, 19), adic aduc rugciune curat, sfnt, care n cei sporii este cu adevrat cntare i cntarea cntrilor. Ca atare, ascultarea, prin care se dobn dete comoara nepreuit a smereniei, este recunoscut ntr-un cuget de P rini2 ca fiind virtutea clugreasc de cpti, ua prin care se intr n chip legiuit i nertcit n rugciunea minii - sau, ceea ce e totuna, n adevrata linitire sfinit. Sfntul Simeon Noul Teolog vorbete despre rugciunea cu luare-aminte n urmtorul chip: Precum socot, aceast buntate ne vine no u din ascultare. Ascultarea fa de printele duhovnicesc face pe oricine lipsit de grij. Unul ca acesta, de care lucru vremelnic va putea fi biruit sau robit? Ce ntristare i ce grij poate s aib un asemenea om?3. Grijile i mptimirile, trgnd mereu mintea la ele, se fac pricin de mprtiere la rugciune; tru fia se face pricin de mpietrire a inimii; mnia i ranchiuna, ce se ntemeiaz pe trufie, se fac pricin de tulburare a inimii. Ascultarea este pricina de cp ti care nimicete mprtierea ce face rugciunea neroditoare; ea se face pri cin a smereniei, iar smerenia nimicete mpietrirea care omoar rugciunea; gonete tulburarea care face rugciunea netrebnic; unge inima cu strpunge
1 Preacuviosul Casian, Convorbirea II; Scara, Cuvntul IV, cap. 106. 2 Sfinii Calist i Ignatie Xanthopulos, Despre linitire i rugciune, cap. 14 i 15, Dobrotoliubie, partea a doua. 3 Despre cel de-al treilea fel al lurii-aminte i rugciunii, Dobrotoliubie, partea nti.

225

re, care nvie, naripeaz rugciunea, o face s se nale n zbor ctre Dumne zeu. Prin urmare, ascultarea nu numai c lucreaz mpotriva mprtierii, ci i pzete inima de mpietrire i tulburare, o pstreaz n necontenit blndee i buntate, o face totdeauna n stare s se strpung, totdeauna gata s se re verse naintea lui Dumnezeu n rugciune i n plns - rugciune i plns att de adevrate nct pot fi numite cu toat dreptatea i mrturisire a sufletului naintea lui Dumnezeu, i artare duhovniceasc a lui Dumnezeu ctre su flet (Ps. 103, 104, 105, 110). Dac monahul se va purta n mnstire aseme nea unui strin, fr a lega cunotine nuntrul i n afara mnstirii, fr a umbla pe la chiliile frailor i fr a primi frai n chilia sa, fr a ine n chilie lucruri de prisos, fr a-i mplini poftele, ostenindu-se cu smerenie i bun contiin n ascultrile mnstireti, alergnd deseori s-i mrturiseasc p catele, supunndu-se fr crtire, ntru simplitatea inimii, ntistttorului i celorlalte autoriti din mnstire, atunci fr ndoial c va spori n rugciu nea lui Iisus, adic va primi darul de a se ndeletnici cu ea ntru luare-aminte i de a vrsa cnd se roag lacrimi de pocin. Am vzut, spune Sfntul Ioan Scrarul, pe unii sporii n ascultare i care se ngrijeau, dup putin, de pomenirea lui Dumnezeu1 cu mintea, cum se sculau dintr-o dat la rug ciune i se nlau degrab deasupra minii lor i vrsau ruri de lacrimi: aceas ta se svrea cu ei fiindc fuseser pregtii dinainte prin cuvioasa ascultare2. Sfntul Simeon Noul Teolog, Preacuviosul Nichita Stithatul i muli ali P rini au deprins rugciunea lui Iisus n chinovii i acolo se ndeletniceau cu ea, aflndu-se n cetatea de scaun a mpriei de Rsrit, n Constantinopolul cel ntins i plin de locuitori. Preasfinitul patriarh Fotie a deprins-o fiind deja patriarh, fiind prins totodat cu numeroasele ndeletniciri legate de acest cin. Preasfinitul patriarh Calist a deprins-o n timp ce fcea ascultarea de bu ctar n Lavra Preacuviosului Atanasie Atonitul din Sfntul Munte3. Preacuvioii Dorotei4 i Dositei5 au deprins-o n chinovia Sfntului Serid - primul avnd ascultarea de mai-mare al bolniei, cel de-al doilea, de slujitor pe lng aceasta. n chinovia alexandrin pe care o descrie Sfntul Ioan Scrarul, toi fraii se ndeletniceau cu rugciunea lui Iisus6. Acest sfnt, ca i Varsanufie cel Mare, poruncete celor luptai de patima desfrnrii s se roage cu deosebi
1 Pomenirea lui Dumnezeu i cugetare la Dumnezeu numesc Prinii nencetata rugciu ne a lui Iisus. Despre pomenirea lui Dumnezeu sau cugetarea la El e un articol aparte n voi. IV. 2 Cuvnt XXVIII, cap. 31. 3 Predoslovia schimonahului Vasile. 4 Varsanufie cel Mare, rspunsul 268. 5 Viaa Preacuviosului Dositei, la nceputul nvturilor Preacuviosului A w Dorotei. 6 Scara, Cuvnt IV, cap. 17.

226

t osrdie folosind numele Domnului Iisus1. Fericitul stare Serafim de Sarov mrturisea, povuit de propria cercare, c rugciunea lui Iisus este bici mpo triva trupului i a patimilor trupeti2. Vpaia acestor pofte se stinge prin lucra rea acestei rugciuni. Atunci cnd ea lucreaz n om, lucrarea ei face ca poftele trupeti s nu mai poat lucra cum vor ele. La fel se ntmpl cu o fiar pus n lan care, rmnnd n stare s omoare i s mnnce oameni i dobitoace, nu-i poate nfptui aceast dorin. Sfinii Simeon i Andrei, nebunii pentru Hristos, se aflau ntr-o stare de sporire deosebit n rugciune, la care urcaser prin deplina lepdare de sine i preaadnca lor smerenie. Nimic nu d intrare att de liber la Dumnezeu ca lepdarea desvrit de sine, clcarea n picioare a propriei trufii, a eu-lui propriu. mbelugata lucrare a rugciunii inimii pe care o avea Sfntul Andrei este descris de prietenul su de tain, Nichifor, preot al Marii Biserici a Constantinopolului mprtesc. Lucrarea aceasta, fiind cu totul deosebit, merit luare-aminte. El, spune Nichifor, a primit asemenea dar al rugciunii n bi serica cea de tain a inimii sale, nct oapta buzelor sale rsuna pn depar te. Precum apa pus n micare de clocot rspndete abur, aa ieea i din el abur n urma lucrrii Sfntului Duh. Unii din cei ce l-au vzut ziceau c n el locuiete un demon, i de aceea iese din el abur; alii spuneau: Nu! Inima lui, chinuit de demonul cel ru, scoate o astfel de rsuflare. Nici o prere nu era dreapt: cele ce se ntmplau erau o vdire a rugciunii necontenite, pl cute lui Dumnezeu, i cei strini de nevoina duhovniceasc i-au fcut despre marele Andrei o prere asemenea celei care a aprut oarecnd cu privire la da rul vorbirii n limbi, ce se descoperise far veste (Fapte II, 13)3. E limpede c bineplcutul lui Dumnezeu se ruga din toat fiina sa, unind rugciunea min ii i inimii cu cea rostit. Atunci cnd Sfntul Andrei a fost rpit n rai, m belugatul har al lui Dumnezeu ce umplea raiul a dat natere n el - precum avea s-i povesteasc preotului Nichifor - acelei lucrri duhovniceti care de obicei ia natere prin rugciunea minii la cei sporii: ea a unit mintea lui cu inima, lucru care face ca omul s intre ntr-o stare de beie duhovniceasc i oarecare uitare de sine4. Aceast beie i uitare de sine alctuiesc laolalt sim irea vieii celei noi. Sfntul Simeon i spunea prietenului su de tain, diaco nului Ioan, c mintea lui rmnea cu totul aintit ctre Dumnezeu chiar i n mijlocul celor mai grozave sminteli, i acestea rmneau lipsite de lucrarea lor obinuit5. n cei ce s-au nvrednicit de adumbrirea harului, sufletul e rpit
1Scara, Cuvntul XV, cap. 55, Rspunsurile 252 i 255. 2 D up un manuscris cuprinznd poveele date arhimandritului Nikon. 3 Vieile sfinilor.

4 Vieile sfinilor.
5 Viaa Preacuviosului Simeon, Vieile sfinilor, 21 iulie.

227

mereu de ctre rugciunea minii, ca de o mn nevzut, din mijlocul gn durilor i simmintelor dearte i pctoase, i nlat sus: lucrarea pcatului i lumii rmne neputincioas i neroditoare1. In vremea cnd eram nceptor, un oarecare stare mi-a povestit, deschizndu-i sufletul ctre mine: Pe cnd eram mirean, am aflat despre rugciunea lui Iisus i m ndeletniceam cu ea, potrivit simplitii vremurilor trecute i a orien trii evlavioase care domnea atunci si n mine,7din vreme n vreme, > simeam y *o neobinuit schimbare i mngiere. Dup ce am intrat n mnstire, am con tinuat s m ndeletnicesc cu ea, cluzindu-m dup crile Sfinilor Prini i dup poveele ctorva monahi care preau c au idee despre ea. La acetia am vzut i scunelul jos pomenit de Preacuviosul Grigorie Sinaitul, fcut du p asemnarea scunelelor ntrebuinate n Moldova. La sfritul veacului tre cut i nceputul veacului acestuia lucrarea minii nflorea n felurite mnstiri ale Moldovei, i mai ales n mnstirea Neam. La nceput am avut ascultare la trapez: m ndeletniceam cu ascultarea, m ndeletniceam i cu rugciunea, mbinnd-o cu gnduri smerite, potrivit poveei Prinilor2. Puneam odat un blid cu mncare pe ultima mas, la care edeau asculttorii, i gndul spunea: primii de la mine, robi ai lui Dumnezeu, aceast slujb smerit. In pieptul meu s-a pogort far veste o asemenea mngiere c m-am i poticnit; mngierea a continuat multe zile, n jur de o lun. Alt dat s-a ntmplat s trec pe la prescurrie; nu mai tiu de ce, sub ce imbold, m-am plecat foarte adnc naintea fra ilor care se osteneau n prescurrie i far veste rugciunea a nceput s lucreze n mine att de puternic, nct m-am grbit s ajung la chilie i m-am ntins pe pat din pricina slbiciunii pricinuite n trupul meu de lucrarea rugciunii3. n descrierea sfritului Sfntului Dimitrie de Rostov se povestete c a fost gsit mort la rugciune. Cu cteva ceasuri nainte de sfritul vieii sale p mnteti a fost la el un cntre pe care l iubea n chip deosebit; lundu-i r mas bun de la acesta, ierarhul i s-a nchinat aproape pn la pmnt. Aeza rea luntric a inimii lui a nscut singur smerenia i rugciunea. Vieuirea monahal de obte este, precum am artat, cel mai mare mijloc pentru a de prinde cele dinti trepte ale rugciunii lui Iisus, dndu-i mereu nceptoru lui prilejul de a se smeri. Orice monah poate s ncerce lesne asupra sa, poa te s vad grabnic felul n care lucreaz ascultarea i smerenia asupra rugciu nii. Mrturisirea n fiecare zi a gndurilor naintea printelui duhovnicesc sau
1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XLIII. 2 Cugetrile smerite care ajut rugciunii sunt descrise n primul Cuvnt al Sfntului Simeon Noul Teolog. Despre ele vorbesc mult Sfinii Isaac irul, Isaia Pustnicul i ali Prini. 3 Despre istovirea pricinuit de mngierea haric amintete Sfntul Isaac irul n Cuvntul XLIV.

228

stareului, renunarea la fptuirea dup nelegerea i voia proprie ncepe s lucreze n scurt vreme mpotriva mprtierii, s-o nimiceasc, s in min tea n cuvintele rugciunii. Smerirea naintea stareului i a ntregii obti n cepe far ntrziere s aduc inima la strpungere i s o in n strpungere. Dimpotriv, fptuirea dup nelegerea i voia proprie va nate far ntrziere grija egoist de sine, va ncepe s nfieze minii felurite nchipuiri, presu puneri, temeri, visri, nimicind rugciunea cu luarea-aminte. Prsirea sme reniei n vederea pstrrii demnitii proprii fa de aproapele rpete ini mii strpungerea, o mpietrete, omoar rugciunea, lipsind-o de nsuirile ei eseniale: de luare-aminte i de strpungere. Orice fapt mpotriva smereni ei este un uneltitor mpotriva rugciunii i clu al ei. Pe ascultare i smerenie s se zideasc rugciunea! Aceste virtui sunt singura temelie trainic a nevoinei rugciunii. Linitirea (sihstria) este folositoare pentru clugrii sporii, care au ne les rzboiul luntric, care s-au ntrit n morala evanghelic prin deprinderea temeinic cu ea, care au lepdat de la sine mptimirile1: toate acestea trebuie dobndite mai nainte n chinovie. Celor care intr n sihstrie far s fi cp tat deprinderi pregtitoare ndestultoare n chinovie sihstria le pricinuiete vtmare ct se poate de mare: i lipsete de sporire, le ntrete patimile2, se face pricin semeei cugetri3, amgirii de sine i nelrii demonice4. Pe cei necercai - care nu au deprins din cercare tainele vieii monahale - linitirea i pierde5, a spus Sfntul Ioan Scrarul. Puini sunt, a bgat de seam acelai sfnt, n stare de adevrata linitire, i anume aceia care au dobndit dumne zeiasca mngiere ca imbold spre osteneli i dumnezeiasca mpreun-lucrare ca ajutor n lupte6. Ucenicul: Mai nainte ai spus c cel necurit de patimi nu e n stare s gus te harul dumnezeiesc, iar acum ai vorbit de mngiere haric n rugciune la un mirean i la un asculttor nou-nceptor. Mi se pare c te contrazici. Stareul: nvai de Dumnezeiasca Scriptur i de scrierile Sfinilor Prini, credem i mrturisim c harul dumnezeiesc lucreaz acum ca i mai nainte n Biserica Ortodox, n ciuda faptului c se afl puine vase vrednice de el. El i umbrete pe acei nevoitori ai lui Dumnezeu care i plac lui. Cei care spun c n
1 Citat din Viaa Preacuviosului Sava cel Sfinit, n Cuvntul lui Nichifor din Singurtate, Dobrotoliubie, partea a doua. 2 Preacuviosul Casian Romanul, Despre duhul mniei, n Cartea a VlII-a a Rnduielilor vieii de obte. 3 Rspunsurile 311 i 313 ale Preacuvioilor Varsanufie cel Mare i Ioan. 4 Patericul Lavrei Pecerska, Vieile Preacuvioilor Isaachie i Nichita. 5 Scara, Cuvntul XXVII, cap. 55. 6 Scara, Cuvntul IV, cap. 120.

229

ziua de azi este cu neputin cretinului s devin prta al Sfntului Duh con trazic Sfnta Scriptur i pricinuiesc sufletelor lor cea mai mare vtmare cu putin, precum minunat arat Preacuviosul Macarie cel Mare1. Acetia, ne ntrezrind n cretinism nici un el deosebit de nalt, necunoscnd acest el, nu se strduiesc i nici mcar nu se gndesc s-l ating: mulumindu-se doar cu mplinirea exterioar a ctorva fapte bune, se lipsesc singuri de desvrirea cretin. Ceea ce e mai ru este c ei, fiind mulumii cu starea lor i socotindu-se, din pricina purtrii lor exterioare, urcai pe culmea vieuirii duhovni ceti, nu numai c nu pot avea smerenie, srcie duhovniceasc i strpungere a inimii, ci cad i n prere de sine, n nlare de sine, n amgire de sine, n nelare, i nu se mai ngrijesc ctui de puin de sporirea cea adevrat. Dim potriv, cei care cred n existena desvririi cretine nzuiesc ctre ea cu toa t osrdia, purced la o nevoin neovielnic pentru a o atinge. Concepia nertcit despre desvrirea cretin i pzete de trufie: prin rugciune, ei stau ntru uimire i plns naintea intrrii zvorte n aceast cmar duhov niceasc. Ajungnd prin Evanghelie s se vad pe sine n lumina cea adevra t, ei cuget despre sine cu smerenie, cu umilin: se recunosc ca robi netreb nici, care nu au mplinit rostul aflat i dinainte hotrt de Rscumprtorul pentru oamenii pe care i-a rscumprat2. Lepdarea vieuirii dup poruncile Evangheliei i dup nvtura Sfinilor Prini - vieuirea dup bunul plac, ntemeiat pe cugetarea proprie, chiar de ar fi aceasta foarte ascetic sau foar te atrgtoare la nfiare are cea mai vtmtoare nrurire asupra nelege rii corecte a cretinismului, chiar i asupra credinei dogmatice (I Tim. I, 19). Acest lucru l dovedete cu prisosin caracterul acelor rtciri necuviincioase i acelui dezm n care s-au aruncat toi apostaii, toi ereticii i schismaticii. Totodat, ntemeindu-ne, iari, pe Dumnezeiasca Scriptur i pe scrierile Prinilor, afirmm c mintea i inima necurite de patimi prin pocin nu sunt n stare s devin prtae ale harului dumnezeiesc; afirmm c cei ce i nscocesc vederi harice i simminte harice, care se linguesc i se amgesc cu ele cad n amgire de sine i nelare demonic. Creznd far ndoire n exis tena lucrrii harului, cu tot atta lips de ndoire trebuie s credem c omul, n starea lui ptima, este nevrednic i nenstare de primirea harului dumne zeiesc. Aceast ndoit convingere s ne fac a ne cufunda pe de-a-ntregul, far egoism, n lucrarea pocinei, predndu-ne i ncredinndu-ne cu desvrire voii i buntii lui Dumnezeu. Nu este nedreptate la Dumnezeu, ne povuiete Preacuviosul Macarie cel Mare: Dumnezeu nu va lsa nemplinit ceea ce
1 Cuvntul III, cap. 12, 13 i 14. 2 D up cap. 12, 13 i 14 ale Cuvntului III al Preacuviosului Macarie cel Mare; vezi, de asemenea, Cuvntul II al Preacuviosului Nil Sorski.

230

a lsat n seama Sa s mplineasc, atunci cnd noi mplinim ceea ce suntem datori s mplinim1. Monahul nu trebuie s se ndoiasc de faptul c va primi darul harului dumnezeiesc - griete Sfntul Isaac irul - dup cum fiul nu se ndoiete c va primi motenirea de la tatl su. Motenirea este a fiului dup legea firii. Totodat, Sfntul Isaac numete cererea fcut n rugciune pentru trimiterea lucrrii vdite a harului ntreprindere vrednic de mustrare, cere re insuflat de trufie i semeie; el socoate poftirea i cutarea harului drept aezare sufleteasc greit, lepdat de Biserica lui Dumnezeu, drept boal su fleteasc. Despre cei care i-au nsuit aceast dorin socoate c i-au nsuit trufie i cdere, adic amgire de sine i nelare demonic. Chiar dac elul n sine al monahismului e nnoirea prin Sfntul Duh a celui care a primit chipul clugresc, Sfntul Isaac cere ca pe aceast cale s se mearg prin pocin i smerenie, prin dobndirea plnsului pentru sine i prin rugciunea vameu lui; cere s ne cercetm pctoenia pn cnd contiina noastr ne va mrtu risi c suntem robi netrebnici i avem nevoie de mil. Dumnezeiescul, spune sfntul, vine de la sine, la vremea la care nici nu gndim noi. Cu adevrat vi ne - dar dac locul e curat, nu pngrit!2. n ce-1 privete pe sus-pomenitul nceptor, chiar din cele ce i s-au ntm plat se vede c el nu se atepta defel la o asemenea lucrare a rugciunii ca cea care s-a artat n el far de veste - nici mcar nu pricepea c exist. Aceasta a fost o rnduial a Dumnezeietii Pronii, pe care noi nu o putem pricepe. Ace lai Sfnt Isaac griete: Rnduiala purtrii de grij aparte a lui Dumnezeu se deosebeste de rnduiala omeneasc de obte. Tu urmeaz rnduielii de obte i urc la nlimea turnului duhovnicesc pe calea pe care au trecut toi oame nii, dup rnduiala motenirii3. Ucenicul: Am aflat c unii starei foarte sporii n rugciunea lui Iisus i n vau pe nceptori de-a dreptul rugciunea minii, chiar cea a inimii. Stareul: tiu asta. Asemenea cazuri aparte nu trebuie luate ca regul de ob te, nici nu trebuie ca, ntemeindu-ne pe ele, s trecem cu vederea predania Bisericii, adic nvtura Sfinilor Prini, pe care Biserica a primit-o drept cluz pentru toi fiii si. Acei starei sporii de care ai pomenit s-au nde prtat de la regula de obte fie pentru c au vzut c nceptorii cu pricina au nsuiri deosebite, fie din neputina lor de a-i cluzi aa cum trebuie pe alii, n ciuda propriei lor sporiri. i acest din urm lucru se ntmpl! n Schitul Egiptului, un oarecare monah nceptor a cerut pova privitoare la una din laturile nevoinei clugreti de la Awa Ivistion, stare cu via foarte nalt.
) t

1 Cuvntul IV, cap. 8.

2 Cuvntul LV i Cuvntul II.


3 Cuvntul I.

231

Dup ce a primit povaa, nceptorul a gsit de cuviin s se sftuiasc n pri vina ei cu Preacuviosul Pimen cel Mare. Acesta a respins povaa Awei Ivistion ca fiind prea nalt, cu neputin de purtat pentru un monah nceptor i p tima i i-a artat acestuia o cale mai lesnicioas i mai la ndemn, rostind, cu acest prilej, urmtoarele spuse vrednice de luare-aminte: Awa Ivistion i lucrarea lui sunt n cer, cu ngerii: s-a ascuns de el c noi suntem pe pmnt i n patimi1. Foarte exact este observaia Sfntului Grigorie Sinaitul potrivit creia cei sporii cu rugciunea i nva pe alii s se roage potrivit cu felul n care au ajuns ei nii la sporire2. Din cercare am putut s m ncredinez c cei ce au primit rugciunea haric printr-o purtare de grij aparte a lui Dumne zeu - n chip grabnic, iar nu pe calea de obte - se grbesc, potrivit cu ceea ce s-a svrit cu ei, s mprteasc nceptorilor lucruri despre rugciunea lui Iisus pe care ei nu pot nicidecum s le priceap aa cum se cuvine, pe care le neleg greit i se vatm de ele. Dimpotriv, cei care au primit darul rugciu nii dup o lupt lung cu patimile, ntru simire de pocin i formndu-i moralitatea prin poruncile evanghelice, i nva pe alii rugciunea cu mult prevedere, n chip treptat i nertcit. Monahi ai mnstirii Neam din Mol dova mi-au spus c vestitul lor stare, arhimandritul Paisie Velicikovski, care a primit rugciunea haric a inimii printr-o purtare de grij aparte a lui Dum nezeu, iar nu dup rnduiala obinuit, din aceast pricin nici nu avea ncre dere n sine ca s-i nvee pe frai rugciunea lui Iisus, ci ncredina aceast sar cin altor starei, care dobndiser darul rugciunii dup rnduiala obinuit. Sfntul Macarie cel Mare spune c din negrita buntate a lui Dumnezeu, ce se pogoar neputinei omeneti, se ntlnesc suflete ce s-au mprtit de harul dumnezeiesc, pline de mngiere cereasc i care se desfat de lucrarea n ei a Sfntului Duh i totodat rmn, din pricin c nu au cercare, ntr-o stare ca de copilrie, ntr-o stare foarte nendestultoare fa de starea pe care o cere i o aduce adevrata nevoin3. Am vzut i eu un asemenea stare-copil, adum brit din belug de harul dumnezeiesc. Cu el a fcut cunotin o doamn de o vrst i sntate nfloritoare, cu nume rsuntor, cu via pe de-a-ntregul lumeasc i, ptrunzndu-se de cinstire fa de stare, i-a fcut unele servicii. Stareul, mnat de un simmnt de recunotin, voind s rsplteasc prin tr-o mare zidire sufleteasc un serviciu material i nepricepnd c doamna cu pricina avea nevoie mai nti s se lase de citirea romanelor i de vieuirea du p ndreptarul lor, a nvat-o ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus, a minii i a inimii, cu folosirea acelui mecanism pe care Sfinii Prini l-au nfiat pen
1 Patericul egiptean. 2 Cap. 5, Dobrotoliubie, partea nti. 3 Cuvntul VII, cap. 14.

tru sihastri i care e descris n prima i a doua parte a Dobrotoliubid. Doamna a ascultat de stareul cel sfnt, a ajuns ntr-o situaie foarte primejdioas i ar fi putut s se vateme definitiv dac alii nu i-ar fi dat seama c stareul-copil i-a dat oarecare pova foarte nepotrivit, dac nu ar fi fcut-o s mrturiseas c i s renune la urmarea poveei cu pricina. Stareului sus-pomenit i-a spus un oarecare monah care l cunotea nde aproape: Printe! Aezarea ta sufleteasc se aseamn unei case cu etaj: eta jul este minunat, ns parterul nu este finisat deloc, drept care la etaj se ajun ge foarte greu. Cu privire la astfel de starei sporii, n mnstiri se ntrebuin eaz expresia: sfnt, dar neiscusit, i monahii sunt prevztori atunci cnd se sftuiesc cu ei, dei sfaturile lor pot fi uneori foarte folositoare. Prevederea st n a nu te ncrede cu grab i uurtate n poveele unor astfel de starei, n a le verifica dup ndreptarul Sfintei Scripturi i al scrierilor Prinilor1 , pre cum i al prerii altor monahi sporii i bine intenionai - dac se va ivi pri lejul de a-i afla. Fericit nceptorul care a gsit n vremurile noastre povuitor de ndejde! S tii, exclam Sfntul Simeon Noul Teolog, c n vremurile noastre au aprut muli nvtori mincinoi i amgitori!2 Aceasta era situa ia cretinismului i a monahismului cu opt veacuri nainte de noi. Ce s mai spunem de cea de acum?! Mai c acelai lucru pe care l-a spus Sfntul Efrem irul cu privire la situaia celor care vor cuta cuvntul viu al lui Dumnezeu n vremurile din urm. Acetia - proorocete Preacuviosul - vor strbate p mntul de la rsrit la apus i de la miaznoapte la miazzi, cutnd asemenea cuvnt i nu-1 vor afla. Dup cum privirilor istovite ale celor ce s-au rtcit n pustie li se nfieaz case nalte i strzi lungi, care i atrag n rtcire nc mai mare, far scpare, aa i celor care caut cuvntul viu al lui Dumnezeu n pustia moral de acum li se nfieaz mulime de nluciri cu chip mre ale cuvntului i nvturii lui Dumnezeu, nlate din nelegerea sufleteasc3, din nelegerea nendestultoare i mincinoas a literei, din nrurirea duhu rilor lepdate, a stpnitorilor acestei lumi. Aceste nluciri, nfindu-se n chip amgitor drept Eden duhovnicesc, hran mbelugat, lumin, via des part sufletul, prin nfiarea lor mincinoas, de adevrata hran, de adevrata lumin, de adevrata via; arunc nefericitul suflet n ntuneric neptruns, l nfometeaz, l otrvesc cu minciuna, l omoar cu moartea venic. Preacuviosul Casian Romanul istorisete c n mnstirile egiptene din vre mea lui, n care nflorea n chip deosebit monahismul i n care erau pzite cu toat rvna i fr abatere predaniile Prinilor purttori de Duh, nu era ng duit defel ca acel monah care nu nvase monahismul asa cum trebuie, n as> i '

1 Preacuviosul Simeon Noul Teolog, cap. 23, Dobrotoliubie, partea nti. 2 Preacuviosul Simeon Noul Teolog, cap. 33, Dobrotoliubie, partea nti. 3 Vezi I Cor. 2, 14 ( n. tr.).

233

cultare, s primeasc ndatorirea de ntistttor sau povuitor, de-ar fi fost acel monah i cu via foarte nalt, de-ar fi fost el mpodobit cu darurile ha rului. Prinii egipteni socoteau darul de a-i cluzi pe frai la mntuire drept cel mai mare dar al Sfntului Duh. Cel care nu a nvat tiina monahismului dup rnduial, spuneau ei, nu poate nici s o predea altora aa cum se cuvi ne1. Unii oameni au fost rpii de harul dumnezeiesc din trmul patimilor i strmutai n trmul desptimirii, prin aceasta fiind izbvii de greaua oste neal i de necazurile pe care le ncearc toi ci strbat marea cea nviforat, ntins i adnc ce desparte un trm de cellalt. Acetia pot povesti n am nunt, far s mint, despre trmul desptimirii, dar nu pot nfi precum se cade plutirea peste mare, pe care ei n-o cunosc din cercare. Isaac irul, ma rele povuitor al monahilor, dup ce arat c unii, printr-o purtare de grij aparte a lui Dumnezeu, primesc degrab harul i sfinirea dumnezeiasc, se hotrte s adauge c, dup prerea lui, cel ce nu s-a format prin plinirea po runcilor i nu a strbtut calea pe care au mers Apostolii este nevrednic s se numeasc sfnt; iar cel ce a biruit patimile prin mijlocirea plinirii poruncilor i a vieuirii multostenicioase n nevoin cea bun, acela s tie c a dobndit sntatea sufletului n chip legiuit. Rnduiala predaniei este aceasta: rbdarea cu silire de sine lupt mpotriva patimilor pentru dobndirea curiei. Dac patimile vor fi biruite, sufletul dobndete curie. Curia adevrat aduce minii ndrznire n vremea rugciunii. In scrisoarea ctre Preacuviosul Si meon, fctorul de minuni, Sfntul Isaac griete: Scrii c s-a zmislit n tine curia inimii i c pomenirea lui Dumnezeu - rugciunea lui Iisus - s-a aprins foarte n inima ta, nfierbntnd-o i nvpind-o. Dac acest lucru es te adevrat, mare lucru este; dar n-a fi vrut s-mi scrii asta, fiindc aici nu es te nici o rnduial... Dac vrei ca inima ta s fie sla al tainelor veacului celui nou, mbogete-te mai nainte cu nevoin trupeasc, cu postul, cu prive gherea, cu slujirea frailor, cu ascultarea, cu rbdarea, cu doborrea gndurilor i cu celelalte lucruri asemntoare. Leag mintea ta de citirea i nvarea Scripturii; zugrvete poruncile naintea ochilor ti i pltete datoria patimi lor, fiind biruit i biruind; nva-te cu rugciunea i cererea nencetat, i prin statornica ndeletnicire cu ele scoate din inima ta tot chipul i toat asemna rea cu care pcatul te-a nsemnat i viaa ta cea dinainte... tii c rul a intrat n noi prin clcarea poruncilor: de aici reiese limpede c sntatea se ntoarce prin plinirea poruncilor. Fr lucrarea poruncilor nici nu trebuie s dorim cu rirea sufletului sau s ndjduim n primirea ei, dac nu umblm pe calea care duce la curirea sufletului. S nu zici c Dumnezeu poate s druiasc prin har curirea sufletului, far lucrarea poruncilor: acestea sunt judecile
1 Cartea a 11-a, Despre rnduiala rugciunilor de noapte i a psalmilor, cap. III.

234

dumnezeieti, i Biserica ne oprete s cerem a se svri cu noi o astfel de mi nune. Intorcndu-se din Babilon n Ierusalim, iudeii mergeau pe calea cea obinuit i n timpul pe care l cerea de obicei o asemenea cltorie; dup ce au sfrit cltoria, au ajuns la cetatea lor sfnt i au vzut minunile Domnu lui. Ins Proorocul Iezechiel a fost rpit mai presus de fire, printr-o lucrare mi nunat, adus n Ierusalim, i prin descoperire dumnezeiasc s-a fcut vztor al nnoirii viitoare. Dup chipul acestor ntmplri are loc i curirea sufletu lui. Unii intr n curia sufletului pe calea rnduit tuturor, pe calea legiuit: prin pzirea poruncilor n vieuirea cea multostenicioas, vrsndu-i sngele; iar alii se nvrednicesc de curie prin darul harului. Minunat este faptul c nu ne e ngduit s cerem prin rugciune s ni se dea harul, prsind vieuirea cea lucrtoare dup ndreptarul poruncilor... Neputinciosului, ce are trebuin s fie hrnit cu laptele poruncilor, i este de folos vieuirea mpreun cu muli, ca s se nvee i s fie nfrnat, ca s fie plmuit prin multe ispitiri, s cad i s se ridice, i astfel s dobndeasc sntatea sufletului. Nu este prunc care s nu fi fost hrnit cu lapte - i nu este adevrat monah cel care nu a fost crescut cu laptele poruncilor, plinindu-le cu rvn, biruind patimile i n acest chip nvrednicindu-se de curie 1. Chiar i un nceptor, un tnr, poate fi nvat rugciunea minii i a inimii, dac are nsuiri potrivite i este pregtit pentru ea. Asemenea personaliti erau foarte rare i n vremurile dinainte de acest timp de stricciune a moravurilor. Am fost martor la faptul c un stare ce do bndise rugciunea haric i dreapta socotin duhovniceasc ddea sfaturi privitoare la rugciunea minii i a inimii unui nceptor ce-i pzise fecioria, care fusese pregtit din copilrie, prin cercetarea cretinismului i monahis mului, pentru primirea nvturii tainice despre rugciune, care simise deja n sine lucrarea rugciunii. Stareul explica apariia lucrrii rugciunii n acel tnr prin faptul c-i pstrase fecioria. Unei cu totul alte pravile sunt supui att tinerii, ct i maturii care au dus mai nainte de a intra n mnstire via mprtiat, avnd idei puine i superficiale despre cretinism, care au dobn dit felurite mptimiri, i mai ales care i-au stricat ntreaga nelepciune prin desfrnare. Pcatul desfrnrii are nsuirea c unete dou trupuri - chiar dac n chip nelegiuit - ntr-unul singur (I Cor. VI, 16): din aceast pricin, chiar dac el se iart nentrziat dup ce a fost pocit i mrturisit (cu condi ia neaprat ca cel ce se pociete s se lase de pcat), pentru curirea i trezvirea trupului de pcatul desfrnrii este nevoie de mult timp, ca legtura i unirea ce s-au statornicit ntre trupuri, ce s-au sdit n inim, ce au mbolnvit sufletul s se nvecheasc i s moar. Pentru nimicirea nefericitei mproprieri, Biserica ornduiete celor ce au czut n desfrnare i preadesfrnare rstim1Toate pasajele dinainte au fost scoase din Cuvntul LV.

235

puri foarte nsemnate de pocin i abia dup aceea le ngduie s se mpr teasc cu Preasfntul Trup i Snge al lui Hristos. ntocmai: pentru toi cei ce au dus via mprtiat, pentru cei ntiprii de felurite mptimiri, mai ales pentru cei czui n prpastia pcatelor de desfrnare, care au dobndit deprinderea lor, este nevoie de vreme ndelungat pentru a se curi prin po cin, pentru a terge din ei urmele lumii i ale smintelilor, pentru a se trezvi de pcat, pentru a-i forma moralitatea prin poruncile evanghelice i astfel a se deveni n stare de rugciunea haric, a minii i a inimii. Fiecare s judece sufletul su, spune Preacuviosul Macarie cel Mare, cercetnd cu osrdie pen tru a afla de ce se simte el legat; i dac va vedea c inima e n conglsuire cu legile lui Dumnezeu, s se sileasc din toate puterile a-i pzi att sufletul, ct i trupul de stricciune, neprimind prtia cu gndurile necurate, dac vrea s aduc sufletul n mpreun-vieuirea cu cetele sfintelor fecioare, potrivit f gduinei date la botez i la intrarea n monahism: fiindc slluirea i um blarea lui Dumnezeu sunt fgduite de El numai sufletelor pe de-a-ntregul curate i ntrite n dragostea cea nertcit... Plugarul harnic mai nti cur de neghin arina i de-abia apoi o seamn: ajiderea i cel care ateapt ca Dumnezeu s semene sufletul lui cu seminele harului este dator ca mai nti s-i cureasc arina sufletului, aa nct smna pe care o va arunca n ea Sfntul Duh s aduc road desvrit i mbelugat. Dac nu va fi svrit, mai nainte de toate, 9acest lucru,1si i dac omul nu se va curti > de toat ntinciunea trupului i a duhului, el va rmne trup i snge, i deprtat de viaa n Dumnezeu... Cel care se silete din toate puterile numai i numai la rug ciune, dar nu se ostenete pentru a dobndi smerenia, iubirea, blndeea i tot soborul celorlalte virtui nu poate dobndi mai mult dect uneori, la cererea lui, se atinge de el harul dumnezeiesc, fiindc Dumnezeu, din buntatea Sa cea fireasc, le druiete celor care cer ceea ce vor, ca un Iubitor de oameni. Dar dac cel ce a primit cererea sa nu se va nva s fac celelalte fapte bune pe care le-am pomenit i acestea nu-i vor intra n deprindere, fie c rmne lipsit de harul primit, fie c, semeindu-se, va cdea n trufie, fie c, rmnnd pe treapta cea foarte mic la care a urcat, nu mai sporete i nu mai crete. Prestol i loc de odihn, ca s zic aa, al Sfntului Duh sunt smerenia, iubirea, blndeea i, n continuare, toate sfintele porunci ale lui Hristos. Aadar, cel care ar voi ca mpreunnd i adunnd n sine toate faptele bune deopotriv i far tirbire s ajung la desvrire nmulindu-le cu osrdie, acela mai nti s sileasc, precum am spus, i pururea luptndu-se cu ncpnarea inimii, s se srguiasc a o nfi supus i bineplcut lui Dumnezeu. Cel ce a n ceput prin a ntrebuina asemenea silnicie asupra sa i tot ce avea potrivnic lui Dumnezeu n suflet a ntors, ca i cum ar fi mblnzit o fiar slbatic, spre su 236

punere fa de poruncile Lui, spre ascultare fa de nvtura adevrat i sfnt, cel ce i-a bineornduit n acest chip sufletul, dac se va ruga lui Dum nezeu i va cere de la El s dea sporire ntreprinderilor sale, va primi toate cele cerute i Iubitorul de oameni Dumnezeu i va da toate cu mbelugare, aa n ct darul rugciunii s creasc i s nfloreasc n el, mpreun cu desftarea Sfntului Duh 1. S tii, totui, c ntru mult osteneal i ntru sudoarea fe ei tale vei primi comoara ta cea pierdut, fiindc primirea far osteneal a bu ntilor nu este spre folosul tu. Cele primite far osteneal le-ai pierdut i ai dat n mna vrjmaului motenirea ta2. Ucenicul. Atunci cnd m rog, minii mele i se nfieaz o mulime de n chipuiri i gnduri care nu-mi ngduie s m rog n chip curat: oare nu poate s apar de aici nelarea sau vreo alt vtmare pentru mine? Stareul. Nu e nimic ciudat ca din firea czut s rsar mulime de nchi puiri i gnduri. E chiar un lucru propriu rugciunii s descopere n firea c zut semnele ascunse ale cderii ei i urmele lsate de pcatele cele cu voia3. De asemenea, i diavolul, tiind ct de bun e rugciunea pentru om, se si lete ca n vremea ei s-l tulbure pe nevoitor cu gnduri i nchipuiri pctoa se, dearte, ca s-l abat de la rugciune ori s-i fac rugciunea neroditoare4. Din mijlocul gndurilor, nchipuirilor i simmintelor pctoase, din mijlo cul acestei nrobiri i acestor munci egiptene n care ne aflm, cu att mai tare strigm i vom striga ctre Domnul prin rugciune. i s-a suit strigarea lor de la lucruri, spune Scriptura, i a auzit Dumnezeu suspinurile lor (le. II, 24-25). Regula de obte a luptei cu ncepturile pcatului este a tia pcatul de la n ceput, chiar atunci cnd apare, ucignd n chip tainic pe babilonieni ct sunt nc prunci (Ps. CXXXVI, 12). Cel ce se lupt ntru nelegere, a spus Prea cuviosul Nil Sorski, alung pe maica rului sobor gndit - adic cea dinti atingere a gndurilor viclene de mintea lui. Cel ce a tiat aceast prim atinge re a tiat n acelai timp toat ceata gndurilor rele ce vine dup ea.5 Iar dac pcatul, din pricin c i-am slujit mai nainte i ne-am deprins cu el, ne siluiete, nici atunci s nu ne trndvim, nici s nu ne lsm cuprini de slbnogire i dezndejde; trebuie s tmduim prin pocin nfrngerile cele nev zute si ) s struim n nevoin > cu trie,7cu brbie, 1cu statornicie. Gndurile, nchipuirile i simmintele pctoase i dearte pot, far ndoial, s ne vateme dac nu ne luptm cu ele, dac ne ndulcim de ele i le sdim n noi. Din
' Patrologiae Grecae Tomus XXXIV, Macarii Aegyptii liber de libertate mentis, cap. 5 ,6 , 19. 2 Liber depatientia et discretione, cap. 19. 3 Sfinii Calist i Ignatie Xanthopulos, cap. 49, Dobrotoliubie, partea a doua. 4 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul III. 5 Cuvntul II, la nceput.

237

nsoirea cea de bunvoie cu pcatul i din prtia cea de bunvoie cu duhuri le lepdate se nasc i prind putere patimile i poate s se strecoare n suflet, pe nebgare de seam, nelarea; iar atunci cnd ne mpotrivim gndurilor, nchi puirilor i simmintelor pctoase, nsi lupta cu ele ne aduce sporire i ne m bogete cu nelegere lucrtoare. Un oarecare stare sporit n rugciunea min ii I-a ntrebat pe alt clugr care i el se ndeletnicea cu aceasta; Cine te-a nv at rugciunea? Monahul a rspuns: Demonii. Stareul a zmbit i a zis: Ce sminteal ai grit pentru cei ce nu cunosc lucrul! Spune, totui, n ce fel te-au nvat demonii rugciunea? Monahul a rspuns: Dumnezeu a ngduit s vi n asupra mea un rzboi greu i prelungit de la gndurile, nchipuirile i sim mintele rele, care nu-mi ddeau pace nici ziua, nici noaptea. M-am istovit i am slbit n chip de necrezut din pricina poverii acestei stri nefireti. ngreunat de nvala duhurilor, am cutat scpare n rugciunea lui Iisus. Rzboiul a devenit att de puternic, nct au nceput s-mi miune vedenii n faa ochilor prin vz duh n chip simit. Mai apoi, chiar n timp ce eram rzboit, am nceput s simt c rugciunea devine din ce n ce mai puternic, i ndejdea s-a ntrit n sufle tul meu; iar atunci cnd rzboiul, devenind din ce n ce mai uor, s-a potolit de tot, rugciunea a aprut n inim de la sine, far de veste. S ne rugm mereu, cu rbdare, cu struin. Dumnezeu va da la vremea potrivit rugciunea curat, haric, celui care se roag far de lenevie i n chip statornic cu rugciunea sa necurat, celui care nu prsete din puintate de suflet nevoina rugciunii atunci cnd nu ajunge nici dup sforri ndelunga te s stpneasc rugciunea. O pild de reuit a rugciunii lui Iisus fcute cu struin vedem n Evanghelie. Atunci cnd Domnul a ieit din Ierihon nso it de ucenici i de mulime de popor, orbul Bartimeu, care edea lng cale i cerea milostenie, aflnd c trece pe lng el Domnul, a nceput s strige: isuse, Fiul lui David, miluiete-m. Au ncercat s-i nchid gura, dar el striga i mai tare. Strigtele lui struitoare au avut drept urmare tmduirea lui de c tre Domnul (Mc. X, 46-52). Aa s strigm i noi, nelund n seam gnduri le care apar din firea czut i pe care le aduce diavolul ca s mpiedice strig tul rugciunii noastre - i negreit vom primi mil. Ucenicul: Care sunt roadele nemincinoase ale rugciunii lui Iisus dup care s-i poat da seama nceptorul c se roag aa cum trebuie? Stareul: Primele roade ale rugciunii sunt luarea-aminte i strpungerea. Aceste roade se arat naintea tuturor celorlalte din fiecare rugciune fcu t aa cum trebuie, i mai ales de la rugciunea lui Iisus, care e mai presus de psalmodiere i de celelalte rugciuni1. Din luarea-aminte se nate strpunge rea, iar strpungerea nmulete luarea-aminte; ele dau rugciunii adncime,
1 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul XI.

238

ndeprtnd mprtierea i nchipuirile. La fel ca rugciunea adevrat, i lu area-aminte dimpreun cu strpungerea sunt daruri ale lui Dumnezeu. D o rina de a dobndi rugciunea ne-o dovedim ndeletnicindu-ne cu ea: dorina de a dobndi luare-aminte i strpungere ne-o artm silindu-ne spre ele. In continuare, rod a rugciunii este vederea din ce n ce mai limpede a pcatelor i pctoeniei proprii, care d putere strpungerii i se preface n plns. Plns se numete strpungerea preambelugat unit cu durerea inimii nfrnte i smerite, care lucreaz din adncul inimii i cuprinde duhul. Dup aceea, apare simirea c Dumnezeu este de fa, pomenirea vie a morii, frica de judecat i de osnd. Toate aceste roade ale rugciunii sunt nsoite de plns i, la vremea lor, sunt adumbrite de subirea,7sfnta, 7 duhovniceasca simire a fricii de Dumnezeu. Frica de Dumnezeu nu poate fi asemnat cu nici un fel de simire tru peasc, chiar i a omului duhovnicesc. Frica de Dumnezeu este un simmnt cu totul nou. Frica de Dumnezeu este lucrare a Sfntului Duh. Gustarea din aceast lucrare minunat face s se topeasc patimile: mintea i inima ncep s fie atrase spre ndeletnicirea nencetat cu rugciunea. Dup o oarecare spo rire vine simmntul de pace, de smerenie, de iubire fa de Dumnezeu i de aproapele, far a face deosebire ntre cei buni i cei ri, rbdarea necazurilor ca pe nite lucruri ngduite de Dumnezeu i doctorii trimise de El, de care p ctoenia noastr are neaprat nevoie. Iubirea de Dumnezeu i de aproapele, care apare treptat din frica de Dumnezeu, e pe de-a-ntregul duhovniceasc, netlcuit de sfnt,7 subire,1 smerit,7 se deosebeste cu nesfrsit deosebire de iubirea omeneasc n starea obinuit a acesteia, nu poate fi asemuit cu nici o iubire ce se mic n firea czut, orict de dreapt i de sfinit ar fi acea iu bire. Legea fireasc, ce lucreaz n vreme, este ncuviinat de Dumnezeu; dar legea venic, legea duhovniceasc e cu att mai presus de ea cu ct este Sfn tul Duh al lui Dumnezeu mai presus dect duhul omului. Cu privire la ace le roade i urmri ale rugciunii cu preasfntul nume al Domnului Iisus ca re vin dup cele pomenite, m nfrnez a vorbi: fie ca cercarea cea fericit s ne nvee care sunt acestea att pe mine, ct i pe ceilali. Urmrile i roadele acestea sunt descrise amnunit n Filocalie, aceast minunat, de Dumnezeu insuflat cluz n deprinderea rugciunii minii de ctre monahii sporii, n stare s intre n stadia (arena de lupt) fericitei linitiri i neptimiri. Recunos cnd c att tu ct i eu suntem nceptori n nevoina duhovniceasc, atunci cnd nfiez concepiile corecte cu privire la ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus am n vedere cu precdere trebuinele nceptorilor, trebuinele celor mai muli dintre monahi. Agonisete-i plnsul, au zis Prinii, i el te va nva
y > i i i

239

toate1. S plngem mereu naintea lui Dumnezeu: cele dumnezeieti nu pot fi veni altfel dect prin bunvoina lui Dumnezeu i vin ntr-un chip duhov nicesc, ntr-un chip nou, ntr-un chip despre care noi nu ne putem face nici o prere ct de ct adevrat ct vreme ne aflm n starea trupeasc, sufleteas c, veche, ptima2. Vrednic de luare-aminte este prerea despre sine pe care o sdete rug ciunea lui Iisus, ntrebuinat aa cum se cuvine, n lucrtorii ei. Ieromona hul Serafim de Sarov a atins o sporire foarte mare n aceast rugciune. Oda t, ntistttorul a trimis la el un monah cruia i dduse binecuvntare pen tru vieuirea pustniceasc, ca Printele Serafim s-l povuiasc n msura n care el nsusi acest fel multostenicios de vieuire monahal. Printele > cunotea ) > Serafim, primindu-1 cu mult dragoste pe monah, a rspuns: Nici eu nu tiu nimic n privina asta. Totodat, i-a repetat monahului cuvintele Mntui torului despre smerenie (Mt. XI, 29) i felul n care Sfntul Ioan Scrarul le tlcuiete prin lucrarea rugciunii inimii3. Mi s-a povestit urmtorul lucru cu privire la un oarecare lucrtor al rugciunii. Monahul cu pricina era chemat de ctre binefctorii mnstirii n oraul reedin de gubernie. Vizitndu-i, era tot timpul strmtorat, negsind ce s discute cu ei. Odat, a mers la un iu bitor de Hristos foarte evlavios. Acesta l-a ntrebat pe monah: De ce nu mai sunt acum ndrcii?. Cum s nu fie, a rspuns monahul, sunt muli. Dar unde sunt? - a ntors cuvnt iubitorul de Hristos. Monahul a rspuns: In primul rnd, eu. Terminai! Ce tot spunei? - a strigat gazda cu un zmbet contorsionat, plin de nedumerire i groaz. Fii ncredinat... - a dat mona hul s continue. Terminai, terminai! - i-a curmat gazda vorba i a nceput s discute cu altcineva, despre un alt subiect. Cuvntul crucii i lepdarea de sine sunt nebunie (I Cor. I, 18) pentru cei ce nu neleg lucrrile acestea i pu terea lor. Ce om care nu cunoate plnsul n rugciune i tainele pe care acesta le descoper va pricepe cuvintele ieite din adncul plnsului? Cel ce a ajuns prin nevoin duhovniceasc la vederea de sine se vede pe sine ferecat de pa timi, vede duhurile lepdate lucrnd n el i prin el. Un frate l-a ntrebat pe Pimen cel Mare cum trebuie s vieuiasc cel ce se linitete. Acesta a rspuns: M vd pe mine nsumi asemenea unui om cufundat n mlatin pn la gt, cu o povar pe grumaz, i strig ctre Dumnezeu: miluiete-m!4. Acest sfnt, ce a deprins prin plns o smerit cugetare foarte adnc, neptruns, le spunea
1Patericul egiptean, spus a lui Teodor cel din Enat. Acelai lucru i la Preacuviosul Simeon Noul Teolog. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV. 3 Poveele Printelui Serafim, ediia din anul 1844. 4 Patericul egiptean.

240

frailor ce locuiau mpreun cu el: Credei-m c unde va f aruncat diavolul, acolo voi fi aruncat i eu 1. Cu pomenirea lui Pimen cel Mare, acest desvrit monah, s ncheiem convorbirea noastr despre rugciunea lui Iisus. Ucenicul: Inima mea nseteaz s aud, mai spune-mi ceva. Stareul: Pentru cel ce se ndeletnicete cu rugciunea e foarte de folos s ai b n chilie icoanele Mntuitorului i Maicii Domnului de mrime ndestul toare. Uneori le putem vorbi n rugciune icoanelor aa cum Le-am vorbi nsui Domnului i Maicii Domnului, fiind Ei de fa. Simirea prezenei lui Dumne zeu n chilie poate deveni obinuit. Cnd simirea aceasta va fi cu noi mereu, vom sta n chilie cu fric de Dumnezeu, ca si cum am fi nencetat sub ochii Lui. i chiar aa i este: Dumnezeu este totdeauna cu noi, fiindc este pretutindenea-fiitor; ne aflm totdeauna naintea privirilor Lui, fiindc vede toate, n ori ce loc. Slav atotmilostivului nostru Domn, Care vede pctoenia i pcatele noastre, care ateapt cu ndelung-rbdare pocina noastr, Care ne-a druit nu doar ngduina, ci i porunca de a-L ruga pentru iertare. S ne folosim de milostivirea cea negrit a lui Dumnezeu fa de noi! S o primim cu cea mai mare evlavie, cu cea mai mare recunotin! S o lucrm spre mntuirea noastr cu cea mai mare osrdie, cu cea mai mare rvn! Mila este druit de Dumnezeu cu toat mbelugarea; ns a o primi sau a o lep da, a o primi din tot sufletul sau cu sufletul mprit, rmne la libera alege re a fiecrui om. Fiule! Din tinereile tale alege nvtura, i pn la cruntei y

le tale vei afla nelepciune. Ca cel ce ar i seamn apropie-te de ea, i ateapt rodurile ei cele bune: c puin te vei osteni cu lucrarea ei, i curnd vei mnca din rodurile ei (Sirah VI, 18-20). Dimineaa seamn smna ta, i seara s nu n ceteze mna ta (Ecles. XI, 6)2. Mrturisii-v Domnului i chemai numele Lui. Cutai pe Domnul i v ntrii, cutaifaa Lui pururea (Ps. CIV, 1,4). Prin
aceste cuvinte, Scriptura ne nva c nevoina slujirii lui Dumnezeu, nevoina rugciunii, trebuie s fie svrit din tot sufletul, n chip statornic i far nce tare. Necazurile din afar i dinluntru, care este cu neputin s nu fie ntl nite n stadia acestei nevoine, trebuie biruite prin credin, brbie, smere nie, rbdare i ndelung-rbdare, tmduind prin pocina abaterile i cderi le. Att prsirea nevoinei rugciunii ct i ntreruperile ei sunt din cale-afar de primejdioase. Mai bine s nu nceap cineva aceast nevoin dect s-o p rseasc dup ce a nceput-o. Sufletul nevoitorului care a prsit ndeletnicirea cu rugciunea lui Iisus se aseamn cu o arin lucrat i ngrijit, iar apoi p rsit: ntr-o astfel de arin cresc cu o putere neobinuit neghinele, i nfig rdcini adnci, capt o vigoare deosebit. n sufletul care s-a lepdat de feri
1Patericul egiptean. 1 Potrivit tlcuirii Sfntului Grigorie Sinaitul.

241

cita unire cu rugciunea, care a prsit rugciunea i a fost prsit de ea, se re vars patimile n uvoi furtunos, potopindu-1. Patimile capt o putere deose bit asupra unui astfel de suflet, o deosebit vigoare i trinicie, sunt pecetlu ite de mpietrirea i omorrea inimii, de necredin. Se ntorc n suflet demo nii alungai mai nainte prin rugciune: ntrtai de izgonirea de mai nainte, se ntorc cu mai mult ncrncenare si > n mare numr. Cele din urm ale omului sefac mai rele dect cele dinti (Mt. XII, 45), potrivit spuselor Evangheli ei: starea celui czut n stpnirea patimilor i a demonilor dup ce s-a izbvit de ele prin mijlocirea adevratei rugciuni e neasemuit mai nenorocit dect starea celui ce nu a ncercat s lepede jugul pcatului, care nu a scos din teac sabia rugciunii. Vtmarea care se nate din ntreruperi sau din prsirea pe riodic a rugciunii este asemenea cu vtmarea pricinuit de prsirea ei de svrit; aceast vtmare e cu att mai nsemnat cu ct ntreruperile sunt mai lungi. In vremea somnului nevoitorilor, adic n vremea prsirii de ctre ei a rugciunii, vine vrjmaul cel nevzut cu ochii trupeti, nebgat de seam de ctre nevoitorii care i-au ngduit s se risipeasc, i seamn neghine ntre gru (Mt. XIII, 25). Semntorul neghinelor e foarte ncercat, viclean, plin de rutate: uor i este s semene neghina cea mai netrebnic, mrunt la artare i ca nceptur, dar care mai apoi cuprinde i ncurc tot sufletul cu nume roasele sale mldie. Cel ce nu e cu Mine, a spus Mntuitorul, e mpotriva Mea; i cel ce nu adun cu Mine, risipete (Lc. XI, 23). Rugciunea nu se ncredin eaz pe sine lucrtorului cu sufletul mprit, nestatornic; grea estefoarte celor

nenvai, i celfar de minte nu va rmnea ntru ea: c piatra ispitirii va fi ntr-nsul i nu va ntrzia a o lepda pe ea. Ascult, fiule, i primete voia mea, i nu lepda sfatul meu: i bag picioarele tale n obezile ei, i n lanul ei gruma zul tu. Supune umrul tu i o poart pe ea, i nu te scrbi de legturile ei. Cu tot sufletul tu apropie-te de ea, i cu toat puterea ta pzete cile ei. Cearc i o caut, i se va arta ie; i de o vei afla, s nu o lai pe ea: c mai pe urm vei afla odihna ei i se va ntoarce ie ntru bucurie; i vorfi ie cile ei acopermnt de trie, i lanurile ei vemnt de slav (Sirah VI, 21-30). Amin.

PARTEA A II-A
Cuvinte ctre cei care vor s se mntuiasc

Rnduiala lurii-aminte la sine pentru cel ce triete n lume1


Sufletul tuturor ndeletnicirilor n Domnul este luarea-aminte. Fr lua re-aminte toate aceste ndeletniciri sunt sterpe, moarte. Cel ce voiete s se mntuiasc trebuie s-i rnduiasc viaa n aa fel ca s poat pstra lua rea-aminte la sine nu numai n nsingurare, ci chiar i n mprtierea n care mprejurrile l trag uneori mpotriva voinei sale. Frica de Dumnezeu s tra g n cimpna inimii mai greu dect toate celelalte simiri: atunci va fi uor s pstrezi luarea-aminte la sine att n linitea chiliei, ct i n mijlocul zarvei care te mpresoar din toate prile. nfrnarea cu dreapt-socotin de la mncare, micornd aprinderea sn gelui, ajut foarte mult lurii-aminte la sine; iar nfierbntarea sngelui - care vine fie din prisosul de mncare, fie din micrile puternice ale trupului, fie din focul mniei, fie din beia slavei dearte, precum i din multe alte pricini - nate o mulime de gnduri i nchipuiri; altfel spus, nate mprtiere. Pri ma porunc pe care Sfinii Prini o dau celui ce vrea s ia aminte la sine e nfrnarea cu msur, egal, statornic, de la mncare2. Dup trezirea ta din somn - ce prenchipuie deteptarea din mori a tutu ror oamenilor - ndreapt-i gndul ctre Dumnezeu, adu jertfa lui Dumne zeu ncepturile gndurilor minii, care n-a primit nc nici o ntiprire dear t. n linite, cu mare luare-aminte, dup ce ai mplinit tot ce este de trebuin pentru trupul ce se scoal din somn, s citeti obinuita pravil de rugciune, ngrijindu-te nu att ca rugciunea s fie mult, ct ca ea s fie svrit cu lua re-aminte - i, din pricina lurii-aminte, s sfineasc i s dea via inimii prin strpungerea i mngierea pe care le aduce rugciunea. Dup pravila de rug ciune, ngrijete-te iari, din toate puterile, s fii cu luare-aminte; citete Noul Testament i mai ales Evanghelia. Cnd citeti acestea, ia aminte la toate po runcile i sfaturile lui Hristos, ca dup ndreptarul lor s i poi rndui toat lucrarea, att vzut, ct i nevzut. Ct de mult s citeti, asta o hotrsc pu
1 Scris ca urmare a dorinei ctorva mireni evlavioi de a petrece via cu luare-aminte n lume. 2 Capetele Preacuviosului Filotei Sinaitul. Dobrotoliubie, partea a doua.

245

terile omului i mprejurrile. Nu trebuie ngreunat mintea cu citire de pri sos a rugciunilor i a Scripturii, i nici nu trebuie ca omul s i prseasc n datoririle pentru a se ndeletnici far msur cu rugciunile i citirea. Aa cum prisosul de mncare aduce n neornduial pntecele i l mbolnvete, i n trebuinarea far msur a hranei duhovniceti slbete mintea, pricinuindu-i sil fa de ndeletnicirile evlavioase, i aduce asupra ei trndvia1. Pentru n ceptor, Prinii rnduiesc rugciuni dese, ns nu lungi. Atunci cnd min tea va crete cu statura duhovniceasc, va fi n stare s se roage nencetat. De cretinii ce au ajuns la starea vrstei desvrite n Domnul vorbete Apostolul cnd spune: Voiesc, dar, ca s se roage brbaii n tot locul, ridicndu-i minile curate, far mnie i ndoire (1 Tim. II, 8), adic far patim i far nici o mprtiere sau robire a minii. Ceea ce se potrivete brbatului nu se potrive te nc pentru prunc. Luminat fiind, prin rugciune i citire, de ctre Soarele Dreptii, de Domnul nostru Iisus Hristos, s ias omul la lucrul su de fie care zi, lund aminte ca n toate faptele i cuvintele sale, n toat fiina lui s mpreasc i s lucreze atotsfnta voie a lui Dumnezeu, care este descope rit i lmurit oamenilor n poruncile evanghelice. De se vor ntmpla minute libere de-a lungul zilei, ntrebuineaz-le pentru a citi cu luare-aminte rugciuni alese, ori cteva locuri alese din Sfnta Scriptur, i prin acestea ntrete-i din nou puterile sufleteti, istovite de lucrarea desf urat n mijlocul deertciunii lumii. De nu vei avea asemenea minute de aur, s-i par ru dup ele ca dup o comoar. Ceea ce ai pierdut astzi nu trebuie s mai pierzi n ziua urmtoare, fiindc inima noastr lesne se ded nepsrii i uitrii, din care se nate ntunecata necunotin, att de pierztoare pentru lu crarea lui Dumnezeu, pentru lucrarea mntuirii oamenilor. De se va ntmpla s zici ori s faci vreun lucru potrivnic poruncilor lui Dumnezeu, nentrziat s vindeci greeala prin pocin i prin pocin nefarnic ntoarce-te la calea lui Dumnezeu, de la care te-ai abtut prin cl carea voii Lui. Nu te abate alturi de calea lui Dumnezeu! Gndurilor, visri lor i simirilor care vin, adu-le mpotriv, cu credin i smerenie, poruncile evanghelice, grind mpreun cu patriarhul Iosif: Cum voiface eu acest lucru ru, i s pctuiesc naintea lui Dumnezeu? (Fac. XXXIX, 9). Cel ce ia aminte la sine dator este s se fereasc de orice nchipuire ndeobte, orict de atrg toare i cu bun chip ar prea ea; orice nchipuire este o rtcire a minii n afa ra adevrului, pe trmul nlucilor lipsite de fiin i de putina de a lua fiin , care linguesc mintea i o nal. Urmrile nchipuirii i visrii: pierderea lurii-aminte la sine, mprtierea minii i mpietrirea inimii la rugciune; de aici se nate neornduiala sufleteasc.
' Sfntul Isaac irul, Cuvntul LXXI.

246

Seara, mergnd spre somn (care fa de viaa zilei care s-a scurs este aseme nea unei mori), cerceteaz lucrurile pe care le-ai fcut de-a lungul acelei zi le. Pentru cel ce duce via cu luare-aminte, aceast cercetare nu e anevoioas - fiindc din pricina lurii-aminte la sine este nimicit uitarea, att de proprie omului mprtiat. Aadar: dup ce i-ai adus aminte toate pcatele pe care le-ai svrit cu lucrul, cu cuvntul, cu gndul, cu simirea, adu pentru ele po cin lui Dumnezeu cu hotrrea de a te ndrepta, care e chezia inimii pen tru pocina ta. Apoi, dup ce i-ai fcut pravila de rugciune, ncheie cuge tnd la Dumnezeu, ziua pe care ai nceput-o cugetnd la Dumnezeu. Unde merg toate gndurile i simirile omului adormit? Ce stare tainic este somnul, n timpul cruia sufletul i trupul sunt vii i totodat nu triesc, sunt strine de contiina vieii lor, ca i cum ar fi moarte? Somnul este la fel de neneles ca moartea. n timpul lui sufletul se odihnete, uitnd cele mai crunte amrciuni i necazuri lumeti, dup asemnarea odihnei sale venice; iar trupul!... de vreme ce el se scoal din somn, negreit va i nvia din mori. Grit-a marele Agaton: Este cu neputin ca far mare luare-aminte la sine s sporeasc omul n vreo fapt bun1 .

' Patericul egiptean.

247

Mintea care se roag caut unirea cu inima


Zvortu-s-au uile simurilor: limba a amuit, ochii s-au nchis, auzul nu ia aminte la nimic din cele de afar. Mintea, mbrcat n rugciune, lepdnd povara grijilor lumeti, coboar n cmara inimii. Uile cmrii sunt zvorte; peste tot bezn, ntunecime neptruns - i mintea, n nedumerire, ncepe s bat prin rugciune n ua inimii; st cu rbdare la u, bate, ateapt, iar ba te, iar ateapt, iari se roag. Nici un rspuns, nu se aude nici un glas! Lini tea far via i ntunericul rspund cu o tcere de mormnt. Mintea pleac de la ua inimii i, plngnd amar, caut mngiere. Nu i s-a ngduit s se nf ieze mpratului mprailor n altarul cmrii luntrice. De ce, de ce ai fost lepdat? ,Asupra mea apas pecetea pcatului. Deprinderea de a cugeta la cele p mnteti m rspndete. Nu am putere, fiindc nu mi vine n ajutor Du hul - Duhul Prea Sfnt si Prea Bun,7 Ce nnoiete unirea dintre minte, inim i trup, care au fost desprite prin cderea cea nfricoat a omului. Fr aju torul atotputernic, ziditor al Duhului singure sforrile mele sunt dearte! El e Mult Milostiv, 7 Iubitor de oameni la nesfrsit - ns necurtia > mea nu i d cale slobod ctre mine. M scald n lacrimi, m cur prin mrturisirea p catelor mele, nu dau trupului meu hran i somn, din a cror mbelugare slbnogete sufletul; cu toat fiina, nvemntat n plnsul pocinei, m po gor la ua inimii mele. Acolo m voi scula, ori voi edea, ca orbul evanghelic, voi rbda apsarea i plictiseala ntunericului, voi striga ctre Cel Ce poate s miluiasc: miluiete-m! (Mc. X, 48). i s-a pogort, i s-a sculat, i a nceput s nale glas, tnguindu-se. Asemnatu-s-a orbului, ce nu cunoate 1 Lumina Cea Adevrat si t Neurmat;7surdomutului, care nu poate nici s griasc, nici s asculte duhovnicete; simea din adn cul fiinei c este cu adevrat oarb, surd, mut, c st la porile Ierihonului inima locuit de pcate, ateptnd vindecare de la Mntuitorul, pe Care nu l vede, pe Care nu-L aude, spre Care strig, strig numai prin starea ei jalnic. Nu i cunoate numele, l numete fiu al lui David pe Fiul lui Dumnezeu; trupul i sngele nu-L pot cinsti pe Dumnezeu dup cuviina datorat Dumnezeirii. Artai-mi calea pe care va merge Mntuitorul! Aceast cale e rugciu nea, precum a grit omului Proorocul, din partea lui Dumnezeu i a Duhului
)

248

Celui Dumnezeiesc:,.Jertfa laudei M va slvi i acolo este calea n care voi ar ta lui mntuirea Mea (Ps. 49, 24). Spunei-mi, n care ceas va veni Mntuito rul? Dimineaa, la amiaz ori seara? Privegheai i rugai-v, c nu tii n care ceas va veni Domnul vostru" (Mt. XXIV, 42; Mc. XIII, 33). Calea-i tiut, ceasul necunoscut! Iei-voi din cetate, m voi scula ori voi edea la porile Ierihonului, cum sftuiete Sfntul Pavel: Deci s ieim la Dnsul, afar de tabr, ocara Lui purtnd (Evr. XIII, 13). Lumea e trectoa re; nimic nu e n ea statornic, nu e numit nici mcar cetate, ci tabr. Voi prsi mptimirea de avere pe care oamenii oricum o prsesc far de voie la moarte, adesea chiar i nainte; voi prsi desftrile simurilor, ce rpesc pu tina duhovniceti > nevointelor > si ndeletnicirilor > > cnu am aici cetate stttoare, ci caut pe aceea care va s fie (Evr. XIII, 14), ce trebuie s se descope re mai nainte n inima mea prin mila i harul lui Dumnezeu - Mntuitorul meu. Cine nu va sui din timpul vieii pmnteti cu duhul n Ierusalimul cel de tain, nici dup ieirea sufletului din trup nu poate avea ncredinare c i se va ngdui intrarea n Ierusalimul ceresc. Cea dinti intrare slujete drept z log celei de-a doua1. Amin.

1 Preacuviosul Isihie, Dobrotoliubie, partea a Il-a, cap. 4. La fel judec i ceilali Sfini Prini.

Adevr i judecata de pace judecai n porile voastre i jurmntul cel mincinos s nu-1 iubii, zice Domnul Atotiitorul1
Pori: este vorba de porile sufletului, prin mijlocirea crora intr n el fe luritele gnduri i ntipriri2. Voastre: numai aceste pori sunt de fapt ale omului. Judecai: judectorul care st la pori i face judecat e mintea noastr3; ea cerceteaz i alege gndurile i ntipririle atunci cnd ele vin la porile sufle tului, ca s lase n biserica sufletului pe cele cuvenite i ca s nu le ngduie nuntru pe cele care nu au ce cuta acolo. Adevr i judecat de pace judecai n porile voastre: mintea - judectorul, eznd i judecnd la porile sufletului, datoare este ca, cercetnd gndurile i ntipririle, s la primeasc doar pe cele adevrate. Gndul adevrat i ntiprirea adevrat, adic cele ce vin de la Domnul, Singurul Care este Adevrul, aduc cu sine n suflet negrit pace i linite, i acesta este semnul c vin de la Adevr, de la Hristos, Care d ucenicilor Si pace sau (e acelai lucru) sme renie, ca s nu se tulbure inima lor de nici un necaz pmntesc. Dimpotriv, gndurile care vin de la demoni, spune Marele Varsanufie, mai nainte de toate sunt pline de tulburare i ntristare, l atrag pe om n chip tinuit i sub ire: vrjmaii se mbrac n haine de oi, adic insufl gnduri care par drepte, ns pe dinuntru sunt lupi rpitori (Mt. VII, 15), adic rpesc i nal ini mile celor simpli (Rom. XVI, 18), prnd bune i fiind de fapt vtmtoare. Scriptura spune despre arpe c este cel mai nelept: drept aceea, pzete ca pul lui (Fac. III, 15) ca s nu afle la tine cuib i, slluindu-se n el, s fac pustiire4. Capul arpelui e nceputul gndului sau nchipuirii insuflate de el. i jurmntul cel mincinos s nu-l iubii. Gndul diavolesc, venind la por ile sufletului, se silete s ia chipul dreptii, aducnd minii - acest judec
' Zah. VIII, 16-17. 2 Impresii ( n. tr.) 3 La cei din vechime se obinuia ca mpraii i ceilali crmuitori s fac ei nii jude cat, i pentru aceasta alegeau un loc la porile cetii. O pild a acestui fapt aflm n viaa Sfntului Mare Mucenic Gheorghe (Vieile Sfinilor, 23 aprilie). 4 Varsanufie cel Mare, Rspunsul LIX

250

tor ce st i face judecat la pori - nenumrate ndreptiri, ca s primeas c intrare n suflet, ns aceste ncredinri mincinoase, acest jurmnt min cinos Proorocul ne poruncete s nu-1 iubim. Nu numai c nu trebuie s pri mim astfel de gnduri i s ne nvoim cu ele, ci nu trebuie nici mcar s stm de vorb cu ele, ci nentrziat, ndat ce se arat gndul pctos, s alergm prin rugciune la Domnul Dumnezeu, ca El s goneasc pe vrjma de la por ile sufletului1. Amin.

1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XXX.

251

Dovedire a nvierii trupurilor omeneti, avnd ca temei lucrarea rugciunii minii


ntr-o mnstire nsingurat, puin tiut, de mic nsemntate, aflat n tre pduri i bli, tria un oarecare monah. Cu team, cu nencredere n sine ptrundea el rugciunea svrit de ctre minte n adncul i taina cmrii sufletului. Odat, sttea monahul n biseric, adncindu-i mintea n inim, iar ini ma a cunoscut pe neateptate o micare de rugciune ctre minte i a tras cu sine ntregul trup ntr-o stare sfinit, duhovniceasc, de nedescris prin cuvin te, mai presus de toate patimile, pe care o nelege numai cel ce a ncercat-o. Cnd monahul a vzut starea cea nou, att de neobinuit a trupului su, mintea lui s-a luminat cu tiin de tain. I s-au lmurit cuvintele pn atunci nelmurite i ciudate ale Sfntului Ioan Scrarul, care griete: Strigat-am cu toat inima mea (Ps. CXVIII, 145), adic am strigat cu trupul, cu sufletul i cu mintea'. Iat dovada nvierii trupurilor omeneti, pe care o am n mine nsumi! Da c trupul este n stare de simiri duhovniceti, dac el poate s ia parte mpre un cu sufletul la mngierea haric, dac el poate nc de pe acum s se fac prta la har, cum s nu nvie spre via venic, precum nva Scriptura? Trupurile sfinilor lui Dumnezeu au fost srate cu har i stricciunea nu s-a putut atinge de ele! Prin biruina asupra stricciunii, ele au fcut deja nceptura nvierii lor; izvornd vindecri, arat harul afltor n ele i viaa venic ce viaz n ei, ce trebuie s devin la vremea potrivit prea slvit nviere, dinainte hotrt i druit omenirii de Rscumprtorul nostru, Domnul Iisus Hristos. Amin.

1Scara, Cuvntul VIII, cap. 61.

252

Despre smerenie (convorbire ntre stare i ucenic)


Ucenicul-. Ce e smerenia? Stareul-. Este virtutea evanghelic ce unete puterile omului prin pacea lui Hristos, ce covrete nelegerea omeneasc. Ucenicul-. De vreme ce ea e mai presus de nelegere, cum tim c ea este? Mai mult, cum putem dobndi o virtute pe care nici n-o putem pricepe? Stareul-. C este tim prin credin, din Evanghelie, iar virtutea smereniei n sine o cunoatem din cercare, dup msura dobndirii ei. Ucenicul: De ce aa? Stareul: Fiindc smerenia e lucru dumnezeiesc. Smerenia e nvtur a lui Hristos, e nsuire a lui Hristos, e lucrare a lui Hristos. Cuvintele Mntu itorului: Invai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Mt. XI, 29) Sfntul Ioan Scrarul le tlcuiete n felul urmtor: Invai-v nu de la nger, nu de la om, nu din cri, ci de la Mine, adic din slluirea, din luminarea i din lucrarea Mea n voi, c sunt blnd i smerit cu inima, i cu gndul, i cu cugetul1. Cum s pricepem nsuirea i lucrarea lui Hristos? Ele, precum i simirea lor, sunt neptrunse, cum a zis i Apostolul: Pacea lui Hristos, care co vrete toat mintea, va pzi inimile voastre i cugetele voastre ntru Hristos Iisus (Filip. IV, 7). Pacea lui Dumnezeu este i nceputul, i urmarea nemijlocit a smereniei; ea e lucrarea smereniei i nceputul acestei lucrri. Ea lucreaz asu pra minii i a inimii prin atotputernica putere a lui Dumnezeu. Att puterea ct i lucrarea ei sunt n chip firesc neptrunse. Ucenicul: In ce fel se poate atinge smerenia? Stareul: Prin plinirea poruncilor evanghelice i mai ales prin rugciune. Lucrarea haric a smereniei se potrivete foarte bine cu lucrarea haric a rug ciunii, sau mai bine zis, este una si aceeai lucrare. Ucenicul: Nu te da n lturi s mi ari amnunit amndou mijloacele de dobndire a smereniei. Stareul: Amndou mijloacele sunt nfiate n nvtura Sfinilor P rini. Sfntul Ioan Scrarul spune c unii, mnai de Duhul lui Dumnezeu,
1 Cuvnt XXV, cap. 3.

253

pot judeca n chip ndestultor despre smerenie1 ; iar Sfntul Isaac irul spu ne c Sfntul Duh l nva smerenia n chip tainic pe omul pregtit pentru aceasta2. Noi, adunnd frmiturile ce cad de la trapeza duhovniceasc a dom nilor notri - Sfinii Prini3 - am primit despre smerenie cea mai srac n elegere; pe aceasta ne i strduim s-o pstrm i s-o dm mai departe celor ce ne ntreab despre ea, ca pe o predanie de mult pre a Prinilor. Cu toat dreptatea pot fi numite frmituri concepiile primite de noi despre sme renie; comoara n sine, n toat plintatea ei, o are cel ce a dobndit n sine pe Hristos. Preacuviosul Aw Dorotei spune c smerenia se plsmuiete n chip firesc n suflet n urma lucrrii poruncilor evanghelice... Aici se ntmpl acelai lu cru ca atunci cnd nva ori meteugul ) cineva stiintele > > > > O tmduirii. Atunci cnd le nva i le deprinde bine cineva, i intr n obicei, fr ca el s poat spune i tlcui cum s-a ntmplat aceasta - fiindc sufletul s-a obinuit cu lu crul ndeletnicindu-se cu el n chip statornic. La fel i cu dobndirea smereni ei: din fptuirea poruncilor se nate obiceiul smerit, ce nu poate fi tlcuit n cuvinte4. Din aceast nvtur a Preacuviosului Aw Dorotei reiese limpe de c cel ce dorete a dobndi smerenie este dator a cerceta cu osrdie Evan ghelia i cu aceeai osrdie a mplini toate poruncile Domnului nostru Iisus Hristos. Lucrtorul poruncilor evanghelice poate ajunge la cunoaterea pc toeniei sale i a pctoeniei ntregii omeniri i, n fine, la contiina i ncre dinarea c el este cel mai pctos i mai ru dintre toi oamenii. Ucenicul. Mi se pare c este o nepotrivire. Cum poate cel ce mplinete cu toat rvna poruncile evanghelice s ajung la contiina c este cel mai ma re pctos? Urmarea ar trebui s fie cu totul dimpotriv. Cel ce svrete ne contenit faptele bune, i le svrete cu deosebit rvn, nu poate s nu se va d pe sine mbuntit. Stareul-. Ceea ce spui tu i privete pe cei ce fac binele cel prut din sine5, din firea lor cea czut. Cel ce face acest bine, dup nelegerea sa, dup apleca rea i ghesul inimii sale, nu poate s nu vad acest bine, nu poate s nu fie mulumit i s nu se ncnte de el; singur se slvete n deert cu el i se des fat de laudele omeneti - le caut, le cere, se mnie pe cei ce nu vor s l la ude i-i vrjmete. i socotete faptele bune; dup mulimea lor i face i prerea despre sine i, potrivit prerii despre sine, i alctuiete i prerea des
1 Cuvntul XXV, cap. 3. 2 Cuvntul XXXVIII. 3 Expresie mprumutat de la Sfntul Ioan Scrarul, CuvntulXXV, cap. 3. 4 nvtura a doua: Despre smerita cugetare. 3 Fericitul Teofilacc al Bulgariei n tlcuirea la pilda vameului i fariseului (Lc. XVIII).

254

pre aproapele, ca fariseul pomenit n Evanghelie. Acest fel de lucrare l aduce pe om la prerea c este drept, d natere unor drepi care sunt lepdai de Domnul i se leapd de El sau II mrturisesc numai la artare i n chip re ce, cu o mrturisire moart (Mt. IX, 13). Plinirea poruncilor evanghelice na te urmri cu totul potrivnice. ndat ce ncepe s le plineasc, nevoitorul vede c le plinete n chip foarte nendestultor, necurat, c n fiecare clip e ab tut de patimile sale, adic de voina vtmat, spre lucrarea nengduit de porunci. Dup aceea, el va vedea cu limpezime c firea czut este vrjma Evangheliei. Lucrnd cu din ce n ce mai mult putere dup Evanghelie, i se descoper din ce n ce mai desluit ct de nendestultoare sunt faptele lui bu ne, i se descoper mulimea aplecrilor i ncredinrilor sale, nefericita stare a firii czute, nstrinate de Dumnezeu, care a dobndit fa de Dumnezeu o aezare vrjma. Cercetnd viaa sa trecut, vede c ea a fost un lan necon tenit de pcate, de cderi, de fapte ce L-au mniat pe Dumnezeu, i cu inim nefaarnic se recunoate pe sine drept cel mai mare pctos, vrednic de mun cile vremelnice i de cele venice, care are neaprat i deplin nevoie de Rs cumprtorul, ce are n El singura ndejde de mntuire. Lucrarea poruncilor nate n el pe nesimite o astfel de prere despre sine. Se poate spune far gre c cel ce se cluzete n vieuirea sa dup Evanghelie nu se va da n lturi s dea ncredinare deplin c nu cunoate n sine nici mcar o singur fapt bu n1. El socoate felul n care plinete poruncile o schimonosire i spurcare a lor, precum griete Sfntul Petru Damaschinul2. Jnva-m s fac voia Ta (Ps. CXLII, 11), strig el plngnd ctre Dumnezeu, acea voie pe care Tu mi-ai poruncit s-o fac, pe care m strduiesc s-o fac, ns nu pot, fiindc firea mea czut nu o pricepe i nu i se supune. Zadarnice au fost i vor fi sforrile me le, dac Tu nu-mi vei tinde mn de ajutor. Duhul Tu Cel Bun, i numai El, m va cluzi la pmntul cel drept (Ps. CXLII, 12). Binele nu poate fi cre zut i nici lucrat altminteri far numai n Hristos Iisus i n Duhul Sfnt3, a spus Preacuviosul Marcu Ascetul. Ucenicul: O asemenea prere despre sine nu duce, oare, la trndvire sau dezndejde? Stareul: Ea duce la cretinism. Tocmai pentru acest fel de pctoi S-a po gort Domnul pe pmnt, precum nsui a artat: N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 13). Tocmai acest fel de pctoi pot din tot sufletul s l primeasc i s-L mrturiseasc pe Rscumprtorul.
1Prima
din rugciunile de dim inea ale Preacuviosului M acarie cel M are.

2 Dobrotoliubie, partea a treia, cartea 1, art. 1. 3 Despre legea duhovniceasc, cap. II. Dobrotoliubie, partea nti.

255

Ucenicul. S presupunem c prin lucrarea dup ndreptarul poruncilor evanghelice ajung la cunoaterea i recunoaterea pctoeniei mele; dar cum s ajung a m socoti mai pctos dect toi oamenii, printre care se afl nele giuii, rufctori cumplii? Staretul: > Aceasta este, din nou, 7 o urmare 7 fireasc a nevointei. Dac > n fata ochilor notri se afl dou lucruri i pe unul dintre ele l cercetm cu toat luarea-aminte i far contenire, iar pe cellalt nu l bgm deloc n seam, asu pra celui dinti ne facem o prere limpede i amnunit, iar n privina celui lalt rmnem cu cunotinele cele mai superficiale. Cel ce lucreaz poruncile evanghelice are ochii minii pururea aintii asupra pctoeniei sale; mrturisindu-o lui Dumnezeu i plngnd pentru ea, se ngrijete s descopere n sine noi rni i pete. Descoperindu-le cu ajutorul lui Dumnezeu, srguiete iari spre noi descoperiri de acest fel, tras de dorina curiei bineplcute lui Dum nezeu. La greelile aproapelui nu se uit. Dac ajunge, din ntmplare, s va d vreo greeal a aproapelui, nu se uit la ea dect superficial i n treact, aa cum obinuiesc oamenii care sunt prini cu lucruri nsemnate. Din nsui felul su de a vieui, reiese n chip firesc i logic prerea despre sine c este pctosul pctoilor. Aceast aezare sufleteasc o cer de la noi Prinii1 . Fr aseme nea prere despre sine, nsi nevoina rugciunii e socotit de Sfinii Prini ca rtcit. Un oarecare frate i-a zis Preacuviosului Sisoe cel Mare: Vd c n mine rmne aducerea aminte necurmat de Dumnezeu. Preacuviosul a rs puns: Nu e lucru mare acesta, c gndul tu este la Dumnezeu: mare lucru este a te vedea pe tine mai jos dect toat zidirea1. Temelia rugciunii este cea mai adnc smerenie. Cnd smerenia este nendestultoare, nevoina lesne se pleac spre amgire de sine i nelare demonic. Ucenicul. Prin ntrebarea privitoare la chipul n care este cu putin ca, sporind n fapta bun, s sporim n smerenie, te-am abtut de la firul spuse lor tale. Stareul: M ntorc, dar, la el. In sus-pomenitul cuvnt de nvtur al Awei Dorotei e amintit spusa unui oarecare sfnt stare potrivit creia ca lea smereniei sunt ostenelile trupeti ntru nelegere. Aceast pova e foarte nsemnat pentru fraii care se ndeletnicesc cu felurite ascultri mnstireti, dintre care unele sunt anevoioase trupului, iar altele cer nevoin sufleteasc. Ce nseamn a te osteni ntru nelegere? nseamn a purta mnstireasca oste neal ca pe o pedeaps pentru pctoenia ta, ntru ndejdea de a primi iertare de la Dumnezeu. Ce nseamn a te ostenifar nelegere? A te osteni cu aprin dere trupeasc, cu slav deart, cu ngmfare, cu defimarea altor frai ce nu
1 Preacuviosul Nil Sorski, Cuvntul 5, Despre gndul trufiei. 2 Patericul egiptean.

>

256

se pot osteni la fel din neputin trupeasc, sau nepricepere, sau chiar din le ne. Acest fel de osteneal, orict de mare ar fi, de ndelungat, de folositoare materialicete pentru mnstire, nu numai c nu este folositoare pentru su flet, ci este chiar vtmtoare, fiindc l umple cu prere de sine, i atunci nu se mai afl loc n suflet pentru nici o fapt bun. O pild de osteneal ntru n elegere, care l urc pe lucrtorul poruncilor la nlimea desvririi cretine, o vedem n nevoina fericitului Isidor Alexandrinul. Acesta era unul din dre gtorii Alexandriei. Chemat de milostivirea lui Dumnezeu la viaa monahal, Isidor sa nchinoviat undeva n apropiere de Alexandria i s-a ncredinat ntru desvrit ascultare egumenului mnstirii, brbat plin de Duhul Sfnt. V znd egumenul c nlimea rangului su l fcuse pe Isidor trufa i mpietrit, s-a hotrt s lucreze mpotriva bolii sufleteti printr-o ascultare grea nu att pentru trup, ct pentru inima bolnav. Intrnd n mnstire, Isidor i spusese egumenului c se ncredineaz lui ca fierul n minile furarului. Egumenul i-a poruncit s se scoale i s stea necontenit la porile mnstirii, avnd n datorirea de a cdea la picioarelui oricui avea s intre n mnstire i s spun: Roag-te pentru mine: sunt stpnit de demon. Isidor s-a supus egumenului ca un nger lui Dumnezeu. Dup ce a petrecut apte ani n aceast ascultare i mai nainte i-a cunoscut sfritul din dumnezeiasc descoperire, Isidor s-a mutat cu bucurie din aceast via. Cu privire la starea sa sufleteasc din vre mea acelei nevoine, i-a mrturisit Sfntului Ioan Scrarul urmtoarele: La nceput gndeam c m-am vndut spre rscumprarea pcatelor mele, i drept aceea cu cea mai mare amrciune, cu silirea de sine, parc vrsnd snge, f ceam metaniile. Dup ce a trecut un an, inima mea a ncetat s mai simt n tristare, ateptnd rsplat pentru rbdare de la Dumnezeu nsui. Dup ce a mai trecut un an, n simirea inimii m socoteam nevrednic de petrecerea n mnstire, i de vederea prinilor, i de mpreun vorbirea cu ei, i de mpr tirea cu Dumnezeietile Taine: ci cutnd cu ochii n jos, dar i mai jos cu cugetul, ceream celor ce intrau i ieeau s se roage pentru mine1. Iat oste neal trupeasc i ascultare petrecute ntru nelegere! Iat roada lor! Un gnd smerit l aducea pe fericitul lucrtor la altul i mai adnc, facndu-1 s creas c duhovnicete, pn ce acesta a intrat n cel mai mbelugat i tainic sim mnt al smereniei. Prin acest sfnt simmnt i s-a deschis cerul Sfntului Isi dor, ca unei biserici nsufleite a lui Dumnezeu. Smerenia l face pe om sla al lui Dumnezeu, a grit Marele Varsanufie2. Preacuviosul Aw Dorotei pune la nceputul nvturii sale despre sme renie, ca pe o piatr unghiular, spusa unuia dintre sfinii starei: Mai na
1 Scara, Cuvntul IV, cap. 21-22. 2 Rspunsul 210.

25 7

inte de toate ne trebuie smerita cugetare i trebuie s fim gata ca la orice cu vnt pe care l auzim s rspundem iart-m, fiindc prin smerita cugetare se sfrm toate sgeile vrjmaului i potrivnicului1. n lepdarea dezvinovi rilor, n nvinuirea de sine i n a cere iertare n toate mprejurrile n care oa menii se grbesc de obicei s se dezvinoveasc: n acestea, zic, se cuprinde marea agonisire de tain a sfintei smerenii. De aceasta s-au inut i pe aceasta au poruncit-o toi Sfinii Prini. Aceast lucrare pare ciudat la o privire lip sit de adncime; ns cercarea nu va ntrzia s arate c ea este plin de folos pentru suflet i vine de la nsui-Adevrul - Hristos. Domnul nostru a lepdat dezvinovirile, nu le-a folosit naintea oamenilor, cu toate c putea s arate naintea lor, n toat mreia, dreptatea Sa cea Dumnezeiasc - ci a grit ctre farisei: Voi suntei cei ce v facei pe voi drepi naintea oamenilor, dar Dumne zeu tie inimile voastre c ce este ntru oameni nlat, urciune este naintea lui Dumnezeu (Lc. XVI, 15). Iat pruncul Meu, vestete despre Domnul pro orocul Legmntului celui vechi, pe Care L-am ales; pune-voi Duhul Meu peste Dnsul i judecat neamurilor va vesti. Nu se va prici, nici va striga, nici va au zi cineva n uli glasul Lui (Mt. XII, 18-19; Is. XLII, 1-2). Hristos a ptimit pentru noi, d mrturie Apostolul Legmntului celui Nou despre mplinirea ntocmai a proorociei, nou lsndu-ne pild, ca s urmm urmelor Lui, Ca re ocrtfiind, nu rspundea cu ocar, i suferind nu amenina, ci Se lsa n sea ma Celui Cejudec cu dreptate (2 Pt. II, 21-23). Aadar, dac noi, care suntem vinovai de pcate nenumrate, am venit n mnstire spre a suferi rstigni re pentru pcatele noastre de-a dreapta Mntuitorului nostru, asta presupune recunoaterea dinainte c orice necaz ce ne-ar ntmpina este o dreapt rs pltire pentru pcatele noastre i o ndreptit pedeaps pentru ele. Avnd o asemenea aezare sufleteasc, a cere iertare n orice mprejurare apare ca o urmare corect i logic. ndreptirea de sine prin cuvnt nu are cum s se mpace cu vieuirea cretin, a grit Sfntul Isaac irul2. Preacuviosul Pimen cel Mare spunea: Cdem n multe ispite, fiindc nu pzim rnduiala cuveni t numelui nostru. Nu vedem, oare, c femeia cananeeanc a primit numirea dat ei, i Mntuitorul a mngiat-o? (Mt. XV, 27 i urm.). Asemenea i Avigail a zis lui David: Intru mine este nedreptatea mea (1 mp. XXV, 24), i Da vid, auzind aceasta, a ndrgit-o? Avigail este chipul sufletului, iar David - al lui Dumnezeu: dac sufletul se va nvinui pe sine naintea Domnului, Dom nul l va iubi. L-au ntrebat pe cel Mare: Ce nseamn nlai (Lc. XVI, 15) El a rspuns: ndreptirea de sine. Nu cuta s te dezvinoveti, i vei afla odihn3. Cel care nu se dezvinovete este cluzit de smerita cugetare,
1 nvtura a 2-a. 2 Cuvntul LXXXIX. 3 Patericul egiptean.

258

iar cel care se dezvinovete - de cugetarea semea. Teofil, patriarhul Alexan driei, a cercetat odat muntele Nitriei. In acest munte petrecea o numeroas obte de monahi, care ducea via isihast. Awa muntelui era un brbat de mare sfinenie. Arhiepiscopul l-a ntrebat: Printe, care este, dup prerea ta, cel mai nsemnat lucru n calea clugriei? Awa a rspuns: Nencetata nvi nuire i osndire de sine - la care arhiepiscopul a zis: Aa-i! Afar de aceas ta, alt cale nu este1. Voi ncheia srmana mea nvtur despre smerenie prin nvtura Prea cuviosului Ioan Proorocul despre aceast virtute. Smerenia nseamn ca ni ciodat s nu socotim c e ceva de capul nostru, n toate s ne tiem voia, s ne supunem tuturor, Iar de tulburare s purtm tot ce ne lovete din afar. Aceasta este smerenia cea adevrat, n care nu i afl loc slava deart. Sme rit cugettorul nu trebuie s i arate smerenia prin smerit vorbire, ci de ajuns i este s spun iart-m sau roag-te pentru mine. Nu trebuie nici s cau te de voia sa a mplini munci umile: acest lucru, ca i cel dinti (adic smerita vorbire), duce la slav deart, mpiedic sporirea i aduce mai mult vtmare dect folos; dar atunci cnd i se poruncete, nu se cuvine lui a gri mpotriv, ci a plini cu smerenie - aceasta duce la sporire2. Ucenicul: Oare ntrebuinarea unor cuvinte smerite, ce se numete smerit vorbire, este vtmtoare de suflet? Mi se pare c ea se potrivete foarte bine monahului i i zidete foarte pe mireni, care se umilesc auzind smerita vor bire a monahului. Stareul: Domnul a zis: Cefolos este omului de ar dobndi lumea toat, iar sufletul su i va pierde? (Mt. XVI, 26). Rul nu poate fi nicidecum pricin a binelui. Frnicia i dorina de a plcea oamenilor nu pot fi pricin de zidi re: ele pot plcea lumii, fiindc dintotdeauna i-au plcut; ele pot atrage lauda lumii, fiindc dintotdeauna au atras-o; pot atrage dragostea i ncrederea lu mii,1fiindc dintotdeauna le-a atras. Lumea iubete > ceea ce e al su; ea laud pe cei n care aude duhul su (In. XV, 18-20). ncuviinarea de ctre lume a smeritei vorbiri este deja o pricin de osnd pentru ea. Domnul ne-a porun cit a svri n tain toate faptele bune (Mt. VI), iar smerita vorbire este sme renie de ochii oamenilor. Ea este prefctorie, amgire n primul rnd de sine, iar apoi a celorlali; fiindc tinuirea de ctre om a faptelor sale bune este una din nsuirile smereniei, iar prin smerita vorbire i ncercarea de a prea sme rit tinuirea aceasta se pierde. Aflndu-te n obtea ta, griete Sfntul Ioan Scrarul, ia seama la tine ca nicidecum s nu te ari mai drept dect fraii n vreun lucru oarecare - altminteri vei face un ndoit ru: pe frai i vei rni cu
i ' f

1 Patericul egiptean. 2 Preacuvioii Varsanufie i Ioan, rspunsul 275.

259

frnicia i prefctoria ta, iar n tine nsui vei da natere, fr ndoial, semeei cugetri. Fii rvnitor n suflet fr a arta n nici un fel aceasta trupete - nici cu chipul, nici cu vorba1. Pe ct de folositor lucrul este a ne dojeni i nvinui de pctoenie naintea lui Dumnezeu, n taina cmrii sufletului, pe att de vtmtor este a face aceasta naintea oamenilor, cci astfel vom str ni n noi nine o prerea amgitoare c suntem smerii i vom insufla aceast prere mirenilor orbi. Un oarecare monah mi-a spus c pe cnd era nou nce ptor se strduia a se ndeletnici cu smerita vorbire, presupunnd, n netiina sa, c aceasta are nsemntate. Odat s-a ntmplat s vorbeasc smerit, prihnindu-se pe sine - i a reuit att de bine, c cei de fa, n loc s socoat drept minciun cuvintele lui, iar pe el s-l cread smerit (acesta fiind ntotdeauna scopul smeritei cugetri), au crezut c spune adevrul, la care el s-a amrt i a fost cuprins de nemulumire. naintea oamenilor se cuvine s ne purtm cu fereal i cucernicie, dar simplu, rspunznd prin tcere laudelor i tot prin t cere ocrilor - asta doar dac nu cumva, cernd iertare i, la nevoie, lmurind pe scurt lucrurile, putem s-l linitim i mpcm cu noi pe ocrtor. Cei sporii n viaa clugreasc dobndesc o deosebit libertate i simplitate a inimii, care nu au cum s nu se vdeasc n legturile lor cu oamenii. Ei nu plac lumii! Lu mea i socoate trufai, precum bag de seam, cu mult temei, Sfntul Simeon Noul Teolog2. Lumea caut linguire, iar n ei vede o nefarnicie care nu i este de trebuin, ntlnete o dare a sa n vileag pe care o urte. Pe cnd m aflam ntr-un ora mare, a venit acolo, cu treburi mnstireti, un stare foarte sporit n viaa duhovniceasc, dimpreun cu ucenicul su nceptor. Oarecare mireni evlavioi au dorit s l vad pe stare. Stareul nu le-a plcut; le-a plcut uceni cul, care, intrnd n casele oamenilor bogai i de seam, era izbit de mrirea cea pmnteasc i fcea tuturor metanii adnci. Ce smerit este! - spuneau mire nii cu o mare mulumire, nscut n ei de metaniile aceluia. Stareul i petrecea viaa plngnd pentru pctoenia sa; socotea c cea mai mare fericire a omului este s i descopere pctoenia. Cu adevrat dragoste i mpreun ptimire fa de srmana omenire, la fel de srman att n palate ct i n colibe, cu sim plitate a inimii, cu o neobinuit putere de ptrundere, dorea s mpart como rile sale duhovniceti, dobndite prin aceeai curie a minii, cu semenii care l ntrebau despre mntuire: prin aceasta a strnit mpotriva sa nemulumire. Ucenicul: Care este deosebirea ntre smerita cugetare i smereniei Stareul: Smerita cugetare este felul de a gndi luat n ntregime din Evan ghelie, de la Hristos. Smerenia este un simmnt al inimii, e chezia din ini m a smeritei cugetri. La nceput se cuvine ca omul s se deprind cu smerita
1 Cuvntul IV, cap. 82-83. 2 Cap. 70, 71, 72, Dobrotoliubie, partea nti.

260

cugetare; dup msura ntririi n smerita cugetare, sufletul dobndete sme renie, fiindc starea inimii atrn totdeauna de gndurile care s-au mpropriat minii. Iar atunci cnd lucrarea omului e adumbrit de Harul Dumnezeiesc, smerita cugetare i smerenia ncep a se nate din belug i a se spori una pe al ta, cu ajutorul celui care ajut rugciunea - adic plnsul. Ucenicul: Lmurete-m prin nite pilde; n ce chip se nate smerenia din smerita cugetare, i smerita cugetare din smerenie? Stareul: Am cunoscut n treact un monah care era supus nencetat necazu rilor de tot felul, prin care, precum spunea el, binevoise Dumnezeu s i nlo cuiasc staretul duhovnicesc. In ciuda necontenitelor sale necazuri, l vedeam pe monah aproape ntotdeauna linitit, adesea bucuros. Se ndeletnicea cu Cu vntul lui Dumnezeu i rugciunea minii. L-am rugat s-mi descopere, spre folosul sufletului meu, izvorul mngierii sale. Mi-a rspuns: Mngierea mi-o datorez milei lui Dumnezeu i scrierilor Sfinilor Prini, ctre care mi-a fost druit iubire nc din pruncie. Cnd nvlesc asupra mea necazurile, une ori repet cuvintele tlharului ce de pe cruce a mrturisit dreptatea judecii lui Dumnezeu mplinite prin judecata oamenilor, i prin aceast mrturisire a in trat ntru cunoaterea Mntuitorului. Zic: Cele vrednice dupfaptele mele iau: pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta (Lc. XXIII, 41-42). Odat cu aceste cuvinte se revars pace i linite n inim. In alte di m mpotrivesc gnduri lor de ntristare i tulburare prin spusele Mntuitorului: Cela ce nu va lua cru cea sa i nu va veni dup Mine, nu este vrednic de Mine (Mt. X, 38); atunci, tul burarea i ntristarea sunt nlocuite de pace i bucurie. Alte asemenea cuvinte ale Sfintei Scripturi i ale Sfinilor Prini au aceeai lucrare. Cuvintele Slav lui Dumnezeu pentru toate! sau Fac-se voia Domnului lucreaz n chip cu totul mulumitor mpotriva mhnirii celei cu multe lauri. Ciudat lucru! Une ori, din pricina puternicei lucrri a ntristrii se pierde toat puterea sufletului; sufletul parc i pierde putina de a mai simi ceva: n acest timp ncep s spun cu voce tare, n chip silit i mainal, numai cu limba, Slav lui Dumnezeu! i sufletul, auzind slavoslovirea lui Dumnezeu, ncepe, puin cte puin, s se nvioreze, apoi s se mbrbteze, s se liniteasc i s capete mngiere. Cei asupra crora Dumnezeu ngduie s vin necazuri nu ar putea s le in piept acestora dac nu i-ar sprijini n chip tainic ajutorul i harul lui Dumnezeu. Ia ri: far necazuri omul nu poate dobndi acea mngiere tainic, adevrata mngiere, ce i se druiete dup msura necazului su, precum a spus Psalmistul: Dup mulimea durerilor mele n inima mea, mngierile Tale au veselit sufletul meu (Ps. XCIII, 19). Odat mi s-a ntins o curs primejdioas. Aflnd despre ea i neavnd nici un fel de mijloc spre a o prentmpina, m-am ntris tat pn la istovire. Am mers n chilia mea i, ndat ce am rostit aceste cuvinte ale Mntuitorului pe care mi le amintisem: S nu se tulbure inima voastr: cre 261

dei n Dumnezeu, i ntru Mine credei (In. XIV, 1), tristeea a pierit; n locul ei m-a cuprins o bucurie negrit: am fost silit s m ntind pe pat, i toat ziua am fost ca beat, iar n minte repetam acele cuvinte ce mi revrsau mngiere n suflet: credei n Dumnezeu si ntru Mine credei. Pricina tulburrii inimii este necredina; pricina linitii inimii, a pcii harice a inimii, este credina. Atunci cnd lucreaz cu mbelugare credina, ntreaga fiin a omului se cufund n tr-o ndulcire duhovniceasc i preamngietoare de sfinita pace a lui Hristos, parc hrnindu-se i umplndu-se n chip covritor de aceast simire. mb tat de ea, fiina omului se face nesimitoare fa de sgeile tulburrii. Pe bu n dreptate au grit Prinii: credina este smerenie1, a crede nseamn a pe trece ntru smerenie i buntate2. Aceast nelegere a credinei i smereniei se dobndete prin sfintele cercri ale vieii clugreti nertcite. Uneori, Dumnezeu ngduie ca necazurile s chinuie sufletul vreme nde lungat. Odat, din pricina unui necaz neateptat, am simit ca o lovitur n inim i trei luni am petrecut n chilie fr s mai ies, scuturat ca de friguri din pricina zdruncinrii nervoase. Dumnezeu face pururea cu noi lucruri mari i anevoie de urmat, slvite i preaminunate3. Trebuie s nelegem c suntem zidiri ale Lui, care se afl n deplina Lui putere - drept aceea, ntru desvrit supunere pe noi nine, i unii pe alii, i toat viaa noastr lui Hristos Dum nezeu s o dm4. Nu m voi da n lturi a-i povesti i urmtoarea ntmplare vrednic de luare-aminte, ce lmurete ntructva lucrarea nemijlocit din ini m a smereniei, fr gndul premergtor al smeritei cugetri. Odat am fost supus pedepsei i necinstirii. Pe cnd se ntmpla aceasta, am simit deodat fierbineal n tot trupul meu i o anumit omorre trupeasc de netlcuit n cuvinte, dup care fr de veste a izvort din inima mea dorina aprins de a fi ruinat naintea a tot poporul i btut de clu n pia pentru pcatele mele. M nroisem la fa; o negrit bucurie i dulcea au cuprins ntreaga mea fi in; din pricina lor dou sptmni am rmas ntr-o stare de rpire, ca n afa r de sine. Atunci am neles limpede i ntocmai c sfnta smerenie din mu cenici, n unire cu dragostea dumnezeiasc, nu se putea stura cu nici un fel de cazne. Mucenicii primeau caznele cele cumplite ca pe nite daruri, ca pe o butur rcoritoare, ce alina setea de smerenie aprins n ei5. Smerenia este har
) t >

' Varsanufie i Ioan, rspunsul 579. 2 Spus a Preacuviosului Pimen cel Mare, Patericul egiptean. 3 Cea de-a asea rugciune a dimineii (n ceasloavele romneti a aptea n. tr.) 4 Ultima cerere la ectenia mare. 5 Viaa sfinilor mucenici Timotei i Mavra. Vieile Sfinilor, 3 mai. M inunat via! De-a lungul ntregii stadii a nevoinei lor, mucenicii n-au ncetat a mrturisi c mucenicia sluje te pentru ei drept curire de pcate. Umbrii de Sfntul Duh, ei primeau aceast curire cu sete. Belugul de smerenie era unit n ei cu cu belugul de dragoste mai presus de fire. Atunci

262

netlcuit al lui Dumnezeu, ptruns n chip de neptruns doar prin simirea duhovniceasc a sufletului. Ucenicul-. Mi-ai fgduit c mi vei lmuri n ce fel se lucreaz smerenia prin rugciune. Stareul-. Legtura dintre smerenie i rugciune este lmurit foarte deslu it de ctre Preacuviosul Aw Dorotei. Necontenita ndeletnicire cu rugciu nea, griete sfntul, lucreaz mpotriva trufiei. Este nvederat c cel sme rit i evlavios, tiind c nu este cu putin a svri nici o fapt bun far de ajutorul i acopermntul lui Dumnezeu, nu nceteaz a se ruga cu struin lui Dumnezeu s fac mil cu el. Cel ce se roag mereu lui Dumnezeu, da c se va nvrednici a face vreun lucru dup cuviin, tie prin mijlocirea Cui a fcut acel lucru i nu poate s se nale ori s-l pun pe seama puterii sale, ci pune pe seama lui Dumnezeu toate isprvile sale, Ii mulumete far ncetare i I se roag necurmat, tremurnd ca nu cumva s se lipseasc de ajutorul de sus, ca s nu se descopere astfel neputina sa. Acesta se roag din smerenie1. Dac cineva se nvrednicete n timpul rugciunii de strpungerea care se na te din rugciunea cu trezvie, acela tie din cercare c tocmai n preioasele cli pe de strpungere apar n el gndurile smeritei cugetri, care deprind pe om cu simmntul smereniei. Acest lucru se svrete mai ales atunci cnd str pungerea este nsoit de lacrimi. Cu ct vin mai adesea rstimpurile de str pungere, cu att se ndesesc i rstimpurile cnd lucrtorul rugciunii se face asculttor al tainicei nvturi despre smerenie, cu att se adncete lucrarea acestei nvturi n inima lui. Strpungerea statornic ine sufletul n smere nie statornic, n starea de necontenit rugciune i cugetare la Dumnezeu. Sfinii Prinii bag de seam c, ntocmai pe dos fa de slava deart, ca re mprtie gndurile omului prin lumea larg, smerenia le adun n suflet: l trece pe om de la contemplarea stearp i uuratic a ntregii lumi la multroditoarea i adnca vedere de sine, la linitirea minii, la acea stare pe care o pretinde adevrata rugciune i care se nate prin rugciunea cu trezvie2. In fi ne, lucrarea haric a smereniei i lucrarea haric a rugciunii sunt una i ace eai lucrare, precum s-a spus la nceputul mpreun vorbirii noastre. Aceast lucrare se arat n dou chipuri: n smerenia urmtoare lui Hristos i n iubirea dumnezeiasc, care-i cea mai nalt lucrare a rugciunii. Aceast lucrare este a Domnului nostru Iisus Hristos, Care triete i lucreaz prin mijlocirea Sfn tului Duh, n chip de negrit i neptruns, n vasele Sale cele alese. Amin.
cnd o duceau pe Mavra la rstignire, mama ei a ncercat s-o opreasc, tnguindu-se pentru ea; dar mucenia, smulgndu-se din minile ei, grbea ctre cruce, spunndu-i maicii sale: De ce m tragi de la cruce, nelsndu-m s m ndulcesc mai degrab de Dom nul meu n tru asemnarea morii Lui? 1 nvtura a doua. 2 Sfntul Isaac irul, cuvntul XLIX.

263

Despre rbdare
Casa sufletului este rbdarea, fiindc n ea viaz sufletul; hrana sufletului este smerenia, cci cu ea se hrnete sufletul1, a grit sfntul Ilie Ecdicul. ntocmai hrnindu-ne cu sfnta hran a smereniei, putem rmne n sfnta cas a rbdrii; iar cnd aceast hran este nendestultoare, sufletul iese din casa rbdrii. Ca un vifor l rpete tulburarea, l poart unde vrea, l nvrtete. Pre cum valurile, se nal n el felurite gnduri i simminte ptimae, l neac n adncul cugetrilor, visrilor, cuvintelor i faptelor nechibzuite i pctoase. Su fletul ajunge ntr-o stare de slbnogire, de trndvie ntunecat, adesea se apro pie de prpstiile dezndejdii ucigtoare i desvritei netocmiri. Vrei s rmi n sfnta cas a rbdrii si s nu mai iesi de acolo? Adun-ti merindea neaprat trebuincioas pentru aceasta: dobndete i nmulete n tine gndurile i simmintele smerite. Acel chip al smereniei care l preg tete pe om pentru rbdarea necazurilor nc dinainte de venirea lor i l face n stare s le rabde cu inim bun dup ce vin este numit de ctre Sfinii P rini defaimare de sine. S ne defimm pe noi nine nseamn s ne nvinuim pentru pctoenia cea de obte a tuturor i pentru pctoenia noastr aparte. Fcnd aceasta, es te bine s ne amintim i s nirm n minte nclcrile Legii lui Dumnezeu pe care le-am fptuit, afar de cderile i poticnirile ce sunt legate de patima curviei, a cror aducere aminte amnunit nu este iertat de Prini, fiindc nnoiete n om simirea pcatului i ndulcirea de el2. Defimarea de sine este lucrare clugreasc, este lucrare a minii, care lu creaz mpotriva bolnvicioasei nsuiri a firii noastre czute care face ca toi oamenii, chiar i pctoii cei mai nvederai, s se strduie a face pe drepii i a-i dovedi dreptatea cu ajutorul tuturor vicleniilor cu putin. Defimarea de sine este o siluire a firii czute, la fel ca rugciunea i celelalte nevoine c lugreti, prin care mpria Cerurilor se silete, i prin care silitorii o rpescpe ea (Mt. XI, 12). Defimarea de sine are, la nceputul ndeletnicirii cu ea, ca racterul unui mecanism incontient, adic este rostit numai de limb, far
) i i

' Florilegiul Sfntului Ilie, cap. 62, Dobrotoliubie, partea a patra. 2 Filotei Sinaitul, cap. 13, Dobrotoliubie, partea a doua.

264

cine tie ce mpreun simire a inimii, chiar mpotriva simmntului aceste ia; dup aceea, puin cte puin, inima ncepe s se obinuiasc a simi n po trivire cu cuvintele defimrii de sine; n cele din urm, defimarea de sine ajunge s fie rostit din tot sufletul, cu un mbelugat simmnt de plns, s micoreze naintea noastr i s ascund de noi neajunsurile i greelile aproa pelui, s ne mpace cu toi oamenii i cu toate mprejurrile, s adune n lu crarea pocinei gndurile mprtiate prin toat lumea, s aduc o rugciune trezvitoare, plin de strpungere, s nsufleeasc i s narmeze cu o nebiruit putere, rbdarea. Cu smerite gnduri de defimare de sine sunt pline toate rugciunile Bi sericii Ortodoxe. Monahii ns au o parte din zi pe care o pstreaz tocmai pentru defimarea de sine. Ei se strduie ca prin mijlocirea acesteia s se n credineze pe sine c sunt pctoi: firea czut nu vrea s cread acest lucru, nu vrea s-si nsuseasc aceast cunostint. Pentru toti monahii ndeobte es te de folos defimarea de sine; i pentru noii nceptori, i pentru cei sporii, i pentru cei nchinoviai, i pentru sihastri. Pentru acetia din urm, cea mai primejdioas patim, care nimicete toat lucrarea lor, este semeaa cugetare1 ; dimpotriv, fapta bun de temelie pentru ei, pe care se zidesc i se in toate celelalte, din Nitria 7 este defimarea de sine. Tocmai de aceea Awa isihastilor y spunea c cea mai de cpetenie lucrare a lor, dup socotina lui, era defimarea de sine2. Ajungnd la deplintatea sa, defimarea de sine dezrdcineaz pen tru totdeauna rutatea din inim, dezrdcinnd din ea cu desvrire vicle nia i frnicia, care nu nceteaz a tri n inim atta vreme ct ndreptirea de sine i afl n ea loc. Preacuviosul Pimen cel Mare a spus c urrea vicleni ei se cuprinde n a ndrepti omul pe aproapele, iar pe sine a se nvinui n orice mprejurare3. Aceast spus este ntemeiat pe cuvintele Mntuitorului. Mntuitorul a numit farnic pe oricine i osndete aproapele (Mt. VII, 5). Prihnindu-se pe sine, sihastrul i vede sfini i ngeri pe toi oamenii, iar pe sine se vede pctosul pctoilor i se cufund, ca ntr-un adnc, n str pungere nencetat. Minunate pilde ale defimrii de sine avem n Tnguirile Preacuviosului Isaa Pustnicul i n al XX-lea cuvnt al Sfntului Isaac irul. Sfntul Isaac, a crui carte cuprinde ndeobte povee pentru sihastri, i intituleaz astfel cu vntul: Cuvnt care cuprinde preatrebuincioas i preafolositoare pomenire de toat ziua pentru cel ce se linitete n chilia sa i vrea s ia aminte numai la sine. Un frate oarecare, spune Sfntul Isaac, a scris urmtoarele lucruri, pe care pururea le punea naintea sa spre pomenire: Intru nebunie ai petrecut
y i t i i

1 Preacuvioii Varsanufie cel Mare i Ioan, rspunsul 311. 2 Patericul egiptean, despre arhiepiscopul Teofil; A w a Dorotei, nvtura a aptea. 3 Patericul egiptean.

265

viaa ta, om vrednic de tot rul! Mcar de acum pzete ceea ce a mai rmas din zilele tale cele aduse jertfa deertciunii, lipsite de lucrare bun, mbog ite n lucrare rea. Nu ntreba nici de aceast lume, nici de starea ei, nici de monahi, nici de lucrarea lor ce fel este, nici de mulimea nevointei lor,1 nu ti f griji pentru nici un lucru de acest fel. Ieit-ai din lume n chip tainic, socotitu-te-ai mort pentru Hristos; de acum nu mai via pentru lume, nici pentru ceea ce este al lumii, ca s te ntmpine odihna i s fii viu n Hristos. Fii gata s pori toat ocara, toat dosdirea i defimarea i dojana din partea tuturor. Primete toate acestea cu bucurie, ca unul ce este cu adevrat vrednic de ele. Sufer, mulumind lui Dumnezeu, toat durerea, tot necazul i nevoia venite de la demoni, a cror voie ai mplinit-o. Cu brbie rabd toat strmtorarea i amrciunea pricinuite de fire. Cu ndejde n Dumnezeu poart lipsa celor trebuincioase trupului, care se vor preface n gunoi curnd. Toate acestea primete-le cu bun voie, ndjduind n Dumnezeu, fr a atepta izbvire, nici mngiere, de la altcineva. Arunc spre Domnulgrija ta (Ps. LIV, 25) i n toate ispitirile tale osndete-te pe tine nsui ca fiind pricina lor. De nimic s nu te sminteti i nu mustra pe nimeni din cei care te necjesc, c ai gustat din po mul cel oprit i ai dobndit feluri de patimi. Cu bucurie primete amrciuni le acestea; fie ca ele s s te scuture puin, ca s te bucuri mai pe urm. Vai ie i slavei tale puturoase! Sufletul tu cel plin de tot pcatul l-ai lsat fr ngri jire, neosndit, iar pe alii i-ai osndit cu cuvntul i cu gndul. Las aceast hran porceasc, din care te-ai nfruptat pn azi. Ce ai tu cu oamenii, necuratule? Cum nu te ruinezi c trieti cu dnii mpreun, avnd via dobitoceasc? Dac vei lua aminte la toate acestea i le vei pzi, poate c te vei mn tui, cu ajutorul lui Dumnezeu; iar dac nu, te vei duce n latura cea ntune coas, n locaurile dracilor, a cror voie ai plinit-o cu toat neruinarea. Iat, i-am dat mrturie despre toate acestea. Dac Dumnezeu, dup dreptate, i-ar porni mpotriva ta pe oameni ca s i rsplteasc pentru toate ocrile i de fimarea pe care le-ai gndit i le-ai rostit mpotriva lor, ntreaga omenire ar trebui s se scoale mpotriva ta. Deci, nceteaz de acum (s faci ceea ce fceai nainte) i rabd rspltirile ngduite s vin asupra ta. Toate acestea i le amintea fratele n fiecare zi ca s fie n stare a rbda, mulumind lui Dumne zeu i folosindu-se sufletete, ispitirile i necazurile, atunci cnd veneau asupra lui. S rbdm i noi cu recunotin ceea ce Dumnezeu ngduie s vin pes te noi, i s primim folos prin harul Iubitorului de oameni Dumnezeu. De fimarea de sine are acea nsuire aparte, preafolositoare i tainic de a aduce n amintire i pcatele pe care le uitasem cu desvrire sau pe care nu le lua sem deloc n seam.
' y i i

266

ndeletnicirea cu defimarea de sine face ca aceasta s devin un obicei. Atunci cnd pe cel ce a dobndit acest obicei l lovete vreun necaz oarecare, ndat prinde a lucra n el obiceiul, i necazul este primit ca un lucru meritat. Ce mai mare pricin a oricrei tulburri, spune Preacuviosul Aw Dorotei, dac cercetm cu deadinsul, este faptul c nu ne defimm pe noi nine. Din aceasta nu ne aflm niciodat odihna, din aceasta ni se pricinuiete toa t tulburarea i scrba. Aadar, nu este de mirare c auzim de la toi sfinii: nu este alt drum dect acesta. Nu vedem ca vreunul dintre sfini s fi aflat odihn mergnd pe alt cale! Iar noi vrem s avem odihn i s inem calea cea dreap t far a voi vreodat s ne defimm pe noi nine. Adevrat zic, c de ar fa ce cineva mii de bunti, dar nu va ine drumul acesta, niciodat nu va sc pa de ntristare, nici nu se va putea pzi s nu scrbeasc pe altul, prpdind prin aceasta toate ostenelile sale. Dimpotriv, cel ce se defaim pe sine, oriun de s-ar afla, totdeauna este vesel i linitit. Cel ce se defaim pe sine, precum a zis i Awa Pimen, orice i s-ar ntmpla, sau pagub, sau necinstire, sau oare care scrb, mai dinainte socotindu-se vrednic de ele, nicicnd nu se tulbur. Oare este ceva mai lipsit de grij dect aceast stare? Dar poate va s zic ci neva: Cum voi putea s m defaim pe mine nsumi cnd m mhnete vreun frate, dac cercetndu-m aflu c nu i-am dat nici o pricin pentru aceasta? Adevrul v zic, c de se va ispiti cineva cu de-amnuntul i cu fric de Dum nezeu, va afla c n tot chipul i-a dat pricin cu lucrul sau cu cuvntul sau in tr-un alt chip oarecare. Iar dac i se va prea, cum spune, c n vremea de fa cu nimic nu l-a mhnit, atunci alt dat l-a scrbit pe acesta sau pe alt frate n aceeai privin sau ntr-alta, i trebuie s ptimeasc pentru aceasta, ori pen tru vreun alt pcat, precum adeseori se ntmpl. Aa este! De se va cerceta ci neva cu fric de Dumnezeu, precum am zis, i va ispiti contiina sa, se va afla vinovat n tot chipul.1 Minunat lucru! ncepnd s ne defimm pe noi ni ne n chip mecanic, silit, sfrim prin a ajunge la o defaimare de sine att de convingtoare i care lucreaz asupra noastr ntr-un chip att de puternic, n ct cu ajutorul ei rbdm nu doar necazurile obinuite, ci i nenorocirile cele mai mari. Ispitele nu mai au aceeai putere asupra celui care sporete, ci, dup msura sporirii, se fac mai uoare, chiar de ar fi mai grele n sine. Dup msu ra sporirii, sufletul se ntrete i primete puterea de a suferi cu rbdare ceea ce i se ntmpl2. Puterea aceasta o d, ca o mncare deosebit de hrnitoare, smerenia adncit n suflet, i ea este tocmai rbdarea. Credina nendoit n Pronia lui Dumnezeu ntrete pe om ntru rbdare i ajut defimrii de sine. Au doar nu se vnd dou psri pentru un ban?y

1 nvtura a aptea, Despre defimarea de sine. 2 Idem.

267

a grit Domnul ctre ucenicii Si - i nici una dintr-nsele nu cade pe pmnt far de Tatl vostru. Iar vou i perii capului v sunt numrai. Pentru aceea, nu v temei (Mt. X, 29-31). Prin aceste cuvinte, Mntuitorul lumii a zugrvit neadormita grij pe care o poart Dumnezeu, i pe care poate s o poarte nu mai Atotputernicul i Pretutindenea-Fiitorul Dumnezeu, robilor i slujitori lor Si. Prin aceast purtare de grij a lui Dumnezeu suntem izbvii de toat grija i frica la pentru noi nine pe care ni le insufl necredina. S ne sme rim, dar, sub mna cea tare a lui Dumnezeu, ca s ne nale pe noi la timpul cu venit, toat grija noastr aruncnd spre Dnsul, c Acela se grijete pentru noi (1 Pt. V, 6-7). Cnd ne lovesc necazuri, Dumnezeu vede asta. Acest lucru se s vrete nu numai cu ngduina Lui, ci i prin atotsfnta Lui purtare de gri j pentru noi. El ngduie s fim chinuii o vreme pentru pcatele noastre ca s ne izbveasc de chinurile venice. Adeseori se ntmpl ca un pcat tainic i greu pe care l-am fcut s rmn necunoscut oamenilor, nepedepsit, aco perit de milostivirea lui Dumnezeu; n acelai timp sau dup ce se scurge ct va timp, suntem silii s ptimim ntructva, ca urmare a clevetirilor sau ica nelor, fiind pasmite nevinovai. Contiina ne spune c ptimim pentru p catul nostru cel tinuit! Milostivirea lui Dumnezeu, ce a acoperit acest pcat, ne d mijlocul de a ne ncununa cu cununa ptimitorilor nevinovai pentru rbdarea clevetirilor, i totodat de a ne cura de pedeapsa pentru pcatul cel tinuit. Desluind acest fapt, s proslvim preasfnta Pronie a lui Dumnezeu i s ne smerim naintea ei. O pild gritoare de osndire i defimare de sine unite cu slavoslovirea dreptelor i multmilostivelor judeci ale lui Dumnezeu, au dat Sfinii Trei Ti neri iudei ce se aflau n robia i n cuptorul babilonienilor. Binecuvntat eti, Doamne Dumnezeulprinilor notri, griau ei, i ludat i proslvit este nume le Tu n veci: c Drept eti ntru toate cte ai fcut nou, i toate lucrurile Tale sunt adevrate, i drepte cile Tale, i toate judecile Tale adevrate; i judeci adevrate ai jacut dup toate cele ce ai adus asupra noastr i asupra cetii cele sfinte a prinilor notri, Ierusalimul: c ntru adevr i judecat ai adus acestea toate asupra noastr pentru pcatele noastre; c am pctuit i am jacutfrdele ge, deprtndu-ne de la tine, i am greit ntru toate (Cntarea celor trei tineri, 2-6). Sfinii Tineri, care pentru credina lor cea adevrat fa de Dumnezeu au fost aruncai n cuptorul ncins, nearznd, ci petrecnd n el ca ntr-o c mar de rcoare, recunoteau i mrturiseau c pctuiser mpreun cu cei de un neam cu dnii, care cu adevrat se deprtaser de Dumnezeu. Din iubire de aproapele, au luat asupra lor pcatele celor de aproape ai lor. Din smerenie, sfini i drepi fiind, n-au vrut s se despart de fraii lor cei robii pcatului. Din aceast stare, din starea de osndire de sine, de smerenie i dragoste de 268

omenire, din ndreptirea celor ngduite de Dumnezeu, aduceau rugciune lui Dumnezeu pentru mntuirea lor. Aa s slavoslovim i noi Dumnezeias ca Pronie i s mrturisim pctoenia noastr n toate necazurile ce le ntm pinm - att ale noastre, ct i obteti - i pe temeiul acestei slavoslovii i aces tei mrturisiri s rugm pe Dumnezeu ca s ne miluiasc. Sfnta Scriptur d mrturie c robilor lui Dumnezeu, care umbl n calea poruncilor dumnezeieti, li se trimit necazuri deosebite n ajutorul lucrrii lor, precum a spus i Mntu itorul lumii, c Tatl Ceresc toat vita care aduce road o curteste ca mai mult road s aduc (In. XV, 2). Aceste necazuri curitoare se numesc ngduine sau judeci ale lui Dumnezeu; despre ele cnta Sfntul David: Judecile Domnului adevrate, ndreptate dimpreun (Ps. XVIII, 10). Judecile Tale m nva! S re cunosc i s m ncredinez c tot ce se ntmpl cu mine se ntmpl din purta rea de grij a lui Dumnezeu, din voia Dumnezeului meu! Atunci voi cunoate i c.judecile Tale vor ajuta mie n neputincioasa i nendestultoarea mea ncer care de a plcea lui Dumnezeu (Ps. CXVIII, 108, 175). Ca pild a felului n care judecile dumnezeieti ajut robilor lui Dumne zeu care doresc a bineplcea Lui, a felului n care acestea i nal la acea sfn t lucrare pe care nicicum n-ar fi atins-o far ajutorul judecilor dumneze ieti, vom nfia cele ntmplate cu dregtorul constantinopolitan Xenofont, cu soia lui i cu cei doi fii ai lor. Bogatul i vestitul Xenofont ducea viaa cea mai evlavioas cu putin, pe care blagocestia cea de obte a cretinilor ace lei vremi o facea n mijlocul lumii i care acum nu poate fi trit dect n n deprtare de lume. El dorea ca cei doi fii ai si s fie motenitori i ai averii, i ai rangului su de la curtea mprteasc, i ai evlaviei sale. Pe atunci se bu cura de mare faim coala din Viritul Siriei (Beirutul de astzi). Xenofont i-a trimis acolo pe fiii si ca s nvee nelepciunea veacului acestuia. De la Constantinopol la Virit se ajunge pe mare. Odat, bieii se ntorceau la coal du p ce l cercetaser pe tatl lor, ce fusese lovit de o boal primejdioas. Fr de veste s-a strnit o furtun foarte puternic pe Marea Mediteran, corabia s-a sfrmat si tinerii au fost aruncai de valuri fiecare n alt loc al rmului Pales) tinei. In aceast nevoie aflndu-se, fiii lui Xenofont, fiind hrnii din pruncie cu gnduri i nzuine evlavioase, au recunoscut n necazul ce i lovise chema rea lui Dumnezeu la viaa monahal i, parc s-ar fi neles ntre ei, au intrat n cte o mnstire palestinian. Dup scurgerea unui rstimp nsemnat, Xe nofont a aflat c acea corabie cu care cltoreau fiii si a fost sfrmat de fur tun i c toi ci se aflau pe corabie pieriser far veste. Adnc ndurerat, ta tl s-a pus pe rugciune; dup o priveghere de toat noaptea n cmara sa, a primit dumnezeiasc descoperire c pe fiii lui i adumbrete deosebit mil i har de la Dumnezeu. nelegnd din asta c ei primiser monahismul i tiind
' i i i y

269

c n Palestina, de ale crei rmuri se sfrmase corabia, se afla mulime mul t de mnstiri, Xenofont a plecat cu soia sa la Ierusalim; acolo a vzut pe fiii si i nu s-a mai ntors n Constantinopol. Din Ierusalim a trimis porunci cu privire la averea sa, care a fost vndut: banii dobndii au fost mprii m nstirilor, bisericilor i sracilor. Xenofont i Maria (aa se numea soaa lui) au urmat pildei fiilor, Ioan i Arcadie, i au intrat n monahism, n care au atins cu toii, prini i copii, mare sporire duhovniceasc'. Nicicum nu s-ar fi n vrednicit de acest lucru dac ar fi rmas n viata mireneasc,3 orict de evlavioas ar fi fost ea. Dumnezeu, prevznd sporirea lor, i-a adus la ea prin negr itele Sale judeci. Calea judecilor dumnezeieti este amar, precum d mr turie Sfntul Apostol: Pe cine iubete Domnul ceart, i bate pe totfiul pe care l primete (Evr. XII, 6). Urmrile judecilor lui Dumnezeu sunt dorite, ne preuite. Din vieile multor alei ai lui Dumnezeu ne ncredinm c Dum nezeu trimite n ajutorul bunei lucrri a robilor Si necazuri, i curete prin ele i desvrete lucrarea lor. Singur lucrarea proprie a omului este nendes tultoare, precum bag de seam Sfntul Simeon Noul Teolog. Aurul, spu ne el, acoperit de cocleal nu poate s se curee i s-i recapete strlucirea lui cea fireasc altminteri, dect fiind bgat n foc i btut bine cu ciocanele. La fel se ntmpl i cu sufletul: dac s-a pngrit cu cocleala pcatului i s-a netrebnicit cu totul, nu poate s se curee i s-i recapete frumuseea dinti da c nu va trece prin multe ispite i nu va intra n cuptorul necazurilor. Acest lucru este artat i prin spusele Domnului nostru: Vinde-i averile tale, i ia crucea ta, i urmeaz Mie (Mt. XIX, 21; Mc. X, 21). Prin cruce se neleg aici ispitele i necazurile. A mpri toat averea ta far a te nevoi brbtete, tot odat, mpotriva ispitelor i necazurilor care i se ntmpl, este, dup prerea mea, semnul unui suflet nepstor, care nu tie folosul su: fiindc numai din lepdarea averilor i lucrurilor nimic nu dobndesc cei ce le leapd, dac nu vor rbda pn la sfrit n ispite i necazuri, pentru Dumnezeu. Hristos n-a zis: ntru lepdarea lucrurilor voastre, ci: ntru rbdarea voastr vei dobndi su fletele voastre. Este nvederat c mprirea averilor i fuga de lume este un lu cru vrednic de laud i folositor; ns el singur, n sine, far rbdarea ispitelor, nu poate s l fac pe om desvrit dup Dumnezeu... Cel ce i-a mprit averea nevoiailor i s-a ndeprtat de lume i de cele materialnice se trufete cu mare desfatare n contiina sa pentru ndejdea rspltirii, i uneori rspla ta este furat de slava deart. Iar cel care, dup ce i-a mprit avutul la s raci, rabd ntristrile cu recunotin n suflet i vieuiete n mijlocul neca zurilor, acela gust toat amrciunea i osteneala dureroas, i plata lui rm ne nefurat; l ateapt mare rspltire pentru aceasta i n veacul de acum, i
>

1 Vieile Sfinilor, 26 ianuarie.

270

n cel care va s vie, ca pe un urmtor al ptimirilor lui Hristos, ca pe unul ca re a ptimit dimpreun cu Dnsul n zilele ispitelor i necazurilor. Drept ace ea, rogu-v, frailor n Hristos, s ptimim dup cuvntul Domnului Dum nezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos; precum ne-am lepdat de lu me i de tot ce este al lumii, aa s i trecem prin poarta cea strmt (Lc. XIII, 24), ce se cuprinde n tierea cugetrii i voii noastre trupeti, n fuga de ele; c fr a muri trupului, poftelor i voii lui, nu este cu putin a primi mng iere, izbvire de patimi i slobozenia ce se arat n noi din mngierea prici nuit de Sfntul Duh1. Pentru ce nu voim s ne supunem necazurilor pe care Dumnezeiasca Pronie le ngduie s vin asupra noastr spre mntuirea sufle telor noastre? Pentru c asupra noastr domnesc iubirea de desftri i slava deart: din insuflarea celei dinti nu vrem s ne strmtorm trupul; din insuflarea celei de-a doua preuim prerea omeneasc. Amndou aceste patimi sunt clcate prin credina vie, ntruct lucreaz n virtutea necredinei. La n trebarea Preacuviosului Aw Dorotei: Ce s fac? M tem de ruinea necinsti rilor, Sfntul Ioan Proorocul a rspuns: A nu rbda necinstirile este un lu cru care ine de necredin. Frate! Iisus S-a fcut om i a rbdat necinstiri; oare tu esti drceasc. Ci) mai mare dect Iisus? Aceasta este necredin > si > nelare > ne spune c poftete smerenie, dar necinstirile nu le rabd, acela nu poate do bndi smerenie. Iat, ai auzit nvtura cea adevrat; nu o trece cu vederea - altminteri te va trece i pe tine cu vederea lucrul. Cu privire la ruine: aducndu-i aminte de ruinarea naintea ntregii lumi pe care o vor suferi pc toii la judeul Domnului, ntru nimic vei socoti ruinea cea vremelnic2. n deobte, pomenirea faptului c Dumnezeu este Pretutindenea-Fiitor i Atot puternic oprete inima de la aceast cltinare n care se strduiesc s-o aduc gndurile necredinei, sprijinindu-se pe slava deart i pe nepotrivita dragos te fa de trup. Grit-a Sfntul Prooroc David: Mai nainte am vzut pe Dom nul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este, ca s nu m clatin. Pentru aceasta s-a veselit inima mea i s-a bucurat limba mea; i nc i trupul meu se va sllui spre ndejde (Ps. XV, 8-9). S-a veselit inima mea de lucrarea credinei i smereniei! Cuvintele slavoslovirii lui Dumnezeu i defimrii de sine aduc bu curie gurii i limbii mele! nsui trupul meu simte puterea nestricciunii, care intr si se revars n el din simirile inimii nfrnte si smerite,1 care a fost si este mngiat de Dumnezeu! Dac nici o ispit nu poate s se ating de om fr voia lui Dumnezeu, n seamn c plngerile, crtirea, amrciunea, ndreptirea de sine, nvinui rea aproapelui i a mprejurrilor sunt micri ale sufletului mpotriva voii lui
i i >

1 Cuvntul al patrulea, ediia anului 1852. 2 Rspunsul 304.

271

Dumnezeu, sunt ncercri de mpotrivire fa de Dumnezeu1 . S ne nfrico m de aceast nenorocire! Cugetnd la orice necaz al nostru, s nu ntrziem mult n aceast cugetare, ca nu cumva s ne abat pe nebgate de seam de la smerita cugetare n ndreptirea de sine pe fa sau ntr-ascuns, ntr-o sta re potrivnic purtrii de grij pentru noi a lui Dumnezeu. Fr a ne ncrede neputinei noastre, s ne lum ntr-ajutor arma sigur a defimrii de sine! Pe dou cruci, lng Mntuitorul, au fost rstignii doi tlhari. Unul din ei II vorbea de ru i II hulea pe Domnul; cellalt s-a recunoscut pe sine vrednic de munci pentru frdelegile sale, iar pe Domnul ptimitor nevinovat. F r de veste, osndirea de sine i-a deschis ochii sufletului i a vzut n ptimitorul nevinovat pe Dumnezeu Cel Atotsfnt ptimind pentru omenire. Acest lucru nu l vzuser nici crturarii, nici preoii, nici arhiereii iudeilor, n ciu da faptului c stteau culcai pe Legea lui Dumnezeu2 i cu osrdie o nvau dup liter. Tlharul se face cuvnttor de Dumnezeu, i naintea feei tutu ror celor care se socoteau nelepi i puternici i II batjocoreau pe Domnul, II mrturisete, clcnd prin sfnta sa prere prerea cea greit a celor ne lepi n ochii lor i puternici n gndurile lor. Pe tlharul-hulitor, pcatul huli rii lui Dumnezeu, mai greu dect toate celelalte pcate, l-a aruncat n iad, n doite munci venice aducndu-i. Pe tlharul care prin mijlocirea nefarnicei defimri de sine a ajuns la adevrata cunotin de Dumnezeu, mrturisirea Rscumprtorului, proprie i cu putin numai celor smerii, l-a bgat n rai. Aceeai cruce la amndoi tlharii! Gndurile, simmintele, cuvintele lor opu se le-au atras sori opuse. Cu bun temei pot sluji acest doi tlhari drept chip al ntregii omeniri3: fiecare om ce i-a pierdut viaa cum nu trebuie, n chip po trivnic fa de menirea dat lui de ctre Dumnezeu, spre paguba mntuirii sa le i a fericirii sale n venicie, este fa de sine i ho, i tlhar, i uciga. Aces tui rufctor i se trimite o cruce, ca ultim mijloc de mntuire, pentru ca ru fctorul, mrturisind frdelegile sale i recunoscndu-se vrednic de munci, s apuce mntuirea druit lui de ctre Dumnezeu. Spre a-i uura ptimirile i a-i aduce mngieri duhovniceti, n timp ce este rstignit i petrece pe cru ce, n apropierea omului rstignit e rstignit i spnzurat pe lemn Dumnezeu ntrupat. Cel ce crtete se plnge, este nemulumit de necazurile sale, lea pd de tot mntuirea sa, nerecunoscndu-L i nemrturisindu-L pe Mn tuitorul, e aruncat n iad, n muncile cele venice i lipsite de road, ca unul ce s-a nstrinat, s-a lepdat cu desvrire de Dumnezeu. Dimpotriv, cel ce descoper prin mijlocirea defimrii de sine pctoenia sa, care se recunoa
1 Sfntul Petru Damaschinul, cartea nti. Dobrotoliubie, partea a treia. 2 Aluzie la Rom. II, 17. 3 Preacuviosul Isaia Pustnicul, Cuvntul al optulea, cap. 2.

272

te vrednic de muncile cele vremelnice i venice, intr puin cte puin, prin defimarea de sine, n cunoaterea lucrtoare i vie a Rscumprtorului, care e viaa venic (In. XVII, 3). Celui rstignit pe cruce din voia lui Dumnezeu, care slavoslovete pe Dumnezeu de pe crucea sa, i se deschide taina crucii i, o dat cu aceast tain, taina rscumprrii omului de ctre Dumnezeul-Om. Acesta este rodul defimrii de sine. Fa de atotputernica i atotsfnta voie a lui Dumnezeu nu pot fi n om alte simminte potrivite afar de o nemrgini t evlavie i o tot att de nemrginit supunere. Din aceste simminte, atunci cnd ele se fac motenire a omului,' se alctuiete y > rbdarea. Domnul nostru Iisus Hristos, mpratul cerului i al pmntului, venind pentru mntuirea neamului omenesc cu dovezi de netgduit ale Dumnezeirii Sale, cu stpnire far margini asupra ntregii fpturi vzute i nevzute, nu doar c nu a fost primit de oameni cu slava i cinstea ce I se cuveneau, ci a fost ntmpinat de ur, de bnuial, de uneltiri ucigae; n toat vremea pribegiei sale pmnteti a fost urmrit de clevetire, defimare, de viclenie; n cele din urm, a fost prins ca un fctor de rele n vremea rugciunii Sale de noapte, a fost legat, trt cu sila, a fost dus naintea unor judectori care dinainte de ju decat se hotrser pentru ucidere, a fost supus batjocurii, loviturilor, scuiprilor, feluritelor chinuri, morii pe cruce - moartea de ocar a celor nele giuii. Tcut i nemicat st blndul miel naintea celor ce l tund; aa sttea i Domnul naintea judectorilor Lui fr de Dumnezeu i ucigailor lipsii de omenie, printr-o dumnezeiasc tcere rspunznd obraznicelor ntrebri, cle vetiri i batjocuri. Osndirea de sine i prihnirea de sine nu-I erau proprii Lui, Care nu avea nici o prtie cu pcatul; prin tcere i-a ascuns dreptatea Sa cea dumnezeiasc, pentru ca noi, lepdndu-ne prin osndire de sine i defimare de sine de msluita i prut noastr dreptate, s ne putem face prtai ai drep tii Lui atotsfinte i atotdesvrite. Nici dreptatea firii czute, nici dreptatea Legii lui Moisi nu au putut s ne duc la venica fericire pierdut; ne duc n ea dreptatea Evangheliei i crucea. Nu este nimeni desvrit printre oameni n privina virtuilor omeneti; la desvrirea cretin duce crucea lui Hristos i pecetluiete aceast desvrire druit de Duhul Sfnt. Smerenia L-a nl at pe Domnul pe cruce, i pe ucenicii lui Hristos smerenia i nal pe cru ce, care este sfnta rbdare, care e neptruns pentru minile trupeti, aa cum neptruns a fost tcerea lui Iisus pentru Irod, pentru Pilat din Pont i pentru arhiereii iudei. S l rugm pe Domnul ca s ne descopere taina i s ne dru iasc dragostea crucii Sale, ca s ne nvredniceasc s rbdm n chipul cuve nit toate necazurile pe care atotbuna Pronie a lui Dumnezeu le ngduie s vi n asupra noastr n vremelnicie spre mntuirea noastr i fericirea n venicie. Domnul ne-a fgduit: Cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Mt. XXIV, 13). Amin. 273

Despre curie
Pcat era curvia cnd stpnea Vechiul Legmnt; era pcat ca necinstire a firii, ca rea ntrebuinare a unei nsemnate nsuiri a firii, ca nclcare a legilor firii. nclcarea era socotit att de nsemnat, c cel vinovat de ea era pedep sit cu moartea. n Legmntul cel Nou, acest pcat a dobndit o nou greu tate, fiindc trupurile omeneti au dobndit o noua vrednicie. Ele s-au fcut mdulare ale trupului lui Hristos, i clctorul curiei necinstete de acum pe Hristos, stric unirea cu El, preface mdularele lui Hristos n mdulare ale curviei (1 Cor. VI, 15). Curvarul este pedepsit cu moartea sufleteasc. De la cel czut n pcatul curviei se deprteaz Sfntul Duh; cel care a pctuit e socotit czut ntr-un pcat de moarte, ntr-un pcat ce nstrineaz de mntuire, ntr-un pcat care e chezie a unei pierzanii de neocolit i a venicelor chinuri din iad, dac acest pcat nu e tmduit la bun vreme prin pocin. Ce este curia? E o virtute potrivnic patimii curviei; este nstrinarea tru pului de cderea cu fapta n pcat i de toate faptele care duc la pcat, nstrina rea minii de gndurile i visrile curveti, iar a inimii - de simmintele i ncli nrile curveti, dup care urmeaz i nstrinarea trupului de pofta trupeasc. Unii spun c a cdea n curvie cu trupul i a cdea n ea cu mintea i cu ini ma sunt nelegiuiri de aceeai greutate i nsemntate. Ei i ntemeiaz aceast prere pe cuvintele Mntuitorului: Tot cela ce caut la femeie spre a o pofti pe ea, iat, a preacurvit cu dnsa n inima sa (Mt. V, 28). Greit prere! Aceste cuvinte au fost spuse spre a arta deplin porunca Vechiului Legmnt; ele au fost spuse celor ce socoteau pcat doar curvia trupeasc, nepricepnd c gn durile rele, printre care se numr i gndurile de curvie, ies din inim i spur c pe om (Mt. XV, 19-20), despart de Dumnezeu (n. Sol. I, 3), rpesc curia - mijlocul vederii lui Dumnezeu. Desftarea de gnduri i simminte cur veti este curvie a inimii i spurcare a omului, ce l face netrebnic spre prtia cu Dumnezeu, iar curvia trupului este schimbarea ntregii fiine omeneti prin mpreunarea cu un alt trup (1 Cor. VI, 16), este desvrit nstrinare de Dumnezeu, e moarte, e pierzanie. Pentru a iei din cea dinti stare, omul are nevoie s se trezveasc; pentru a iei din cea de-a doua, trebuie s nvie, trebu ie s se nasc din nou prin pocin. Unii spun c omul nu poate fi slobod de robia trupului, cu att mai mult de gndurile i simmintele curveti, c asemenea stare e nefireasc. La aceas 274

ta rspundem c legiuitorul este Dumnezeu, Care tie mai bine dect noi ce este cu putin i ce este cu neputin pentru noi; legiuitorul este Dumnezeu, Fctorul firii; drept aceea, curia inimii nu e potrivnic firii omeneti. Ea es te nefireasc pentru firea czut; ea era fireasc firii ndat dup zidirea ei, i poate s-i redevin fireasc dup nnoirea ei. Ea poate fi lucrat i dobndit: grnele, legumele, pomii roditori nu cresc pe pmnt de la sine, dar cnd p mntul este pregtit n chipul cuvenit i verdeurile cele folositoare sunt s dite i semnate, ele cresc cu deosebit mbelugare spre hrana i desftarea oa menilor. Pmntul nelucrat d numai neghine sau numai iarb, hran dobi toacelor, iar nu oamenilor. Este de trebuin nevoina, i are un el vrednic ca pentru el s fie ntreprins de ctre cei alei pentru nevoin nevoina cea mai osrduitoare i ostenicioas. Curia este numit n Scriptur sfinire: C aceasta este voia lui Dumnezeu, sfinirea voastr, a v feri pe voi de toat curvia, a ti fiecare din voi a-i stpni vasul su ntru sfinenie i cinste, nu ntru pati m de poft (1 Tes. IV, 3-5). Curia celor cstorii st n credina soilor unul fa de cellalt. Curia fecioarelor i vduvelor ce s-au fcut mirese ale lui Hristos st n credina fa de Hristos - i tocmai ctre aceast tagm se ndreapt srmanul meu cu vnt de mngiere, de mbrbtare, cuvnt nemincinos, cuvnt mprumutat din nvtura adevrului, din Atotsfntul Cuvnt al lui Dumnezeu, aa cum a fost el tlcuit de Sfinii Prini prin sfntul lor cuvnt i sfnta lor via. Atunci cnd Domnul a oprit desprirea de bun voie, pe care Legea lui Moisi o ngduia, i a artat c ceea ce Dumnezeu a unit, omul nu poate des pri dect avnd ca pricin o ruptur dinainte svrit prin cderea n curvie a uneia dintre jumti, ucenicii Lui au ntrebat cu privire la celibat. La aceas ta, Domnul a rspuns: Nu toi neleg cuvntul acesta, ci cei crora li s-a dat... Cel ce poate nelege, s neleag (Mt. XIX, 11-12). Cine este cel ce poate n elege? Care este semnul dup care fiecare din noi trebuie s judece i s trag ncheierea cu privire la putina sa de a tri n celibat? Rspunsul l vom lua din scrierile Sfinilor Prini: libera noastr alegere. Putina se d celor care o cer de la Dumnezeu cu inim nefaarnic, spune Fericitul Teofilact al Bulgariei: cerei, a grit Domnul, i se va da vou; oricine cere, primete (Mt. VII, 7-8)1. Nefarnicia cererii e dovedit de viaa pe potriva cererii i de statornicia n ce rere, chiar dac mplinirea acesteia s-ar amna pentru mai mult sau mai pu in vreme, chiar dac dorina noastr ar fi ncercat de felurite ispite. Nevo inele proprii, prin care monahul se strduiete s biruie i s preschimbe firea czut, sunt doar martorii faptului c voina are aplecarea cea bun. Biruina i preschimbarea firii sunt doar ale lui Dumnezeu.,Acolo unde este biruit fi
1Tlcuirea la cuvintele citate mai sus din cap. X IX al Evangheliei dup Matei.

275

rea, spune Sfntul Ioan Scrarul, poate fi recunoscut venirea Celui Ce este mai presus de fire1 . Dumnezeu preschimb nclinarea fireasc n cel ce prin toate mijloacele care in de el dovedete c are nefaarnica dorin ca nclina rea lui s se schimbe: atunci, Duhul lui Dumnezeu se atinge de duhul ome nesc, care, simind atingerea de el a Duhului lui Dumnezeu, tinde cu totul, cu toate gndurile i simmintele, ctre Dumnezeu, pierzndu-i orice plcere de obiectele poftei trupeti2. Atunci se mplinesc cuvintele Apostolului: Cel ce se lipete de Domnul un duh cu Domnul este (1 Cor. VI, 17). Atunci chiar tru pul este tras ntr-acolo unde tinde duhul. Din pricina alegerii lor bune, dovedite i mrturisite prin via, muli oa meni care n-au cunoscut femeie au rmas pn la sfritul vieii n aceast sta re fericit, adic i-au pzit fecioria; alii, dup ce au trit n cstorie, au pzit fecioria neprihnit; alii au trecut de la viaa dezmat la via, n ntreag nelepciune i sfnt; n fine, alii, care s-au cltinat cu voia, s-au ntors ia ri la viata n dezm. Toti acetia nu numai c s-au nfrnat de la cderea n pcatul curviei, ci au intrat n lupt cu gndurile i simmintele desfrnate, s-au mpotrivit lor, le-au biruit, au primit de la Dumnezeu slobozenia curiei, care e slobod pe deplin de prtia cu pcatul, chiar dac nvlirile acestu ia asupra lui n-ar nceta. Aa se curm lucrarea vremii rele aspupra cltorului atunci cnd el intr ntr-o cas bine ntocmit, chiar dac vremea rea ar conti nua ori s-ar slbtici nc mai tare. Iubii frai, monahilor! S nu ne mpuinm cu sufletul i s nu ne trnd vim. S nu lum aminte la demonii care ne apas cu nencredere fa de calea pe care am ales-o; s nu lum aminte la prerile i sfaturile omeneti, ce sunt rostite din netiin sau din dezm i din gnd ru; s ne ncredem Domnului Dumnezeului nostru, Care a fgduit s ne asculte i s ne ajute dac i vom rmne credincioi. Aceast credin s o mrturisim prin statornica nzuin ctre Dnsul i prin statornica pocin pentru abaterile noastre de la aceas t nzuin. Nu este cu putin s nu fim supui unor abateri mai mari sau mai mici, fie din neputina, fie din mrginirea noastr, fie din vtmarea fi rii noastre de ctre pcat, fie din reaua miestrie a vrjmailor notri nevzui, fie din pricina smintelilor care s-au nmulit la nesfrit. Nu ndelung avem a ne osteni! Nu mult vreme trebuie s ptimim n lupt cu noi nine! Degra b va veni asupra noastr ceasul morii, ce ne va smulge din chinul luptei i din primejdia de a cdea n greeal. O! De-am vedea n acest ceas, n porile veniciei, ntinse ctre noi braele Cerescului Printe, i de-am auzi glasul Lui cel mngietor: Bine, slug bun i credincioas; peste puine ai fost credincios,
> 7 7 7 7

1 Cuvntul XV, cap. 8. 2 Sfntul Isaac irul, Cuvintele XLIII i XXXVIII.

276

peste multe te voi pune; intr ntru bucuria Domnului tu (Mt. XXV, 23). Pn n acest ceas s ne nevoim cu brbie, far a ne ncrede nicidecum n trupul nostru, fr a ne ncrede nicidecum n neptimirea noastr, fie ea prut sau adevrat. Cei ce s-au ncrezut n sine, n omorrea trupului lor, n neptimi rea lor i n starea lor haric s-au supus unor ispite nfricotoare. Grit-a Sfntul Isaac irul: Cel care nu se deprteaz din voia sa de prici nile pcatului este tras de pcat mpotriva voii sale1 . Aceast pravil, care pri vete ndeobte viaa monahal, este deosebit de nsemnat pentru cei care au intrat n lupt cu firea czut. De folos este nou s nu vedem deloc rodul de a crui gustare ne-am lepdat. Din aceast pricin, pravilele Sfinilor Prini opresc intrarea femeilor n mnstiri de brbai, precum se ine i acum n Sfntul Munte Athos. In viaa Sfntului Ioan Scrarul se spune c, prin vieui rea pustniceasc i nstrinarea de cutarea la fa, a stins de tot n sine vpaia poftei. Toi Sfinii Prini s-au strduit, dup putin, s nu aib de-a face cu femei, i aceast purtare ne-au predanisit-o n crile lor mntuitoare de suflet, de Dumnezeu insuflate. Prinii, tiind ct de lesne se poticnete omul, nu se ncredeau nici n sfinenia lor, nici n btrneele lor adnci i neputina vr stei de a pctui. Pn la sfritul vieii, ei nu au contenit a se deprta de prici nile pcatului: aceast deprtare este cel mai puternic mijloc de biruin asu pra pcatului. Ajungnd Preacuviosul Sisoe cel Mare la btrnee adnc, uce nicul lui, Awa Avraam, l-a mbiat s se mute undeva mai aproape de oameni. A rspuns btrnul de nouzeci de ani: S ne slluim unde nu sunt femei. Ucenicul a ntmpinat: Dar unde este locul n care s nu fie femei, afar de pustie? Stareul a grit: Du-m, dar, fiule, n pustie2. nclinarea cea bun a voii omului se ntrete departe de sminteli, primete o neobinuit putere i trie; dimpotriv, fiind n apropierea smintelilor, ncepe s slbeasc puin c te puin, i n cele din urm se pervertete cu totul. Astfel, gheaa se ntrete din ce n ce mai mult pe ger; cnd este supus cldurii ns se topete i piere. Frailor! Se cade nou s ne ndeprtm de cunotina, mai ales apropiat, cu femeile, de vederea deas i mpreun vorbirile dese cu ele. Voi, care v-ai ho trt s biruii firea! Pricepei c aceast biruin nu este cu putin dac vom fi supui nencetat nruririi firii, and n noi nine lucrarea ei. Preacuviosul Pimen cel Mare a zis cuiva care era luptat de patima curvi ei: Dac monahul i va nfrna pntecele i limba i va pzi strintatea, nu va muri3 de moartea sufleteasc ce atinge pe oricine cade n curvie. Prin nu mele de strintate se nelege aici ndeprtarea de viaa mprtiat, de purta
1 Cuvntul LVII. Aceeai nvtur i n Cuvntul LVI.

2 Patericul egiptean. 3 Patericul egiptean.

277

rea slobod, de cunotinele multe i apropiate, din care se aprinde pofta tru peasc. Preacuviosul Isaia Pustnicul spunea c rzboiul curviei se ntrete din urmtoarele cinci pricini: grirea n deert, slava deart, somnul mult, m podobirea cu veminte i mbuibarea1. Dintre pricinile arii patimii curvi ei, cu deosebit putere lucreaz i deosebit de vtmtoare sunt dou: clcarea strintii i mbuibarea. E greu de spus care din ele e mai pierztoare! Cel ce s-a supus i robit uneia dintre ele nu va putea s in piept n lupta mpotriva firii sale. Pentru dobndirea curiei este neaprat nevoie de lepdarea acestor pricini, a amndurora. Dup ce am luat aminte n chip deosebit la pzirea de pricinile de cpete nie ale arii poftei, s nu le trecem cu vederea nici pe cele de rangul al doi lea, s ne pzim i de ele. i o pricin de mai mic putere dobndete o de osebit putere prin obinuin, atunci cnd nu lum seama la ea. De pild, unii postesc, triesc n nsingurare i neagonisire, roag pe Dumnezeu pen tru nfrnarea poftelor firii lor, dar, totodat i ngduie s griasc de ru, s certe, s osndeasc pe aproapele, s-i bat joc de el; ajutorul lui Dumnezeu se deprteaz astfel de la ei; rmn de capul lor i nu afl putere s se mpo triveasc imboldurilor pctoase ale firii czute. Inr-o chinovie oarecare tria un zvort pe nume Timotei. Unul din fraii mnstirii a czut n ispit. n ti stttorul, aflnd de asta, l-a ntrebat pe Timotei ce s fac cu fratele czut. Zvortul a dat sfatul ca cel ce se smintise s fie izgonit. Dup ce a fost izgo nit acela, ispita fratelui care czuse a trecut asupra lui Timotei i l-a fcut s se primejduiasc. Timotei a nceput s strige cu lacrimi ctre Dumnezeu pentru ajutor i miluire i s-a fcut glas ctre dnsul: Timotei! S tii c i-am trimis aceast ispit anume fiindc l-ai trecut cu vederea pe fratele tu n vremea is pitei lui2. Cu mdularele lui Hristos - cretinii, trebuie s ne purtm n chip foarte prevztor i nelept; trebuie s mpreun ptimim cu ei n bolile lor i s le tiem doar pe acelea care, nednd nici o ndejde de nsntoire, nu fac dect s le molipseasc pe celelalte. Foarte nsemnat este pzirea trupului de cderea n curvie; dar singur acest lucru este nendestultor pentru curia cea iubit de Dumnezeu prin care El Se face vzut. Asupra noastr st datoria ce nu poate fi ocolit de a ne cura pe noi nine de gndurile, visrile i simmintele ptimae, precum ne-a poruncit Mntuitorul nostru. Dup cum trupul, spune Sfntul Maca rie cel Mare, mpreunndu-se cu alt trup, se molipsete de necurie, aa i sufletul, mpreunndu-se cu gndurile rele i spurcate i nvoindu-se cu ele, se
1 Spuse ale Preacuviosului, aezate dup Cuvintele lui duhovniceti-morale, Moscova, edi ia anului 1860. 2 Patericul egiptean, A w a Pimen.

278

stric. Dac cineva i va strica sufletul i mintea, nvoindu-se la ru, este vino vat i vrednic de pedeaps. Trebuie s pzim i trupul de pcatul cel la artare, i sufletul de gndurile netrebnice, fiindc el este mireas a lui Hristos1. n deprtnd de la noi pricinile pcatului (cum ar fi: deasa ntlnire i cunotin a apropiat cu partea femeiasc, purtarea slobod i viaa mprtiat, mbui barea i ndulcirea cu mncruri i buturi, luxul i prisosul n veminte i n celelalte lucruri de chilie, osndirea aproapelui, vorbirea de ru, glumele, gri rea n deert i multa vorbire), s ne hotrm a ne lepda de ndulcirea cu gn durile, visrile i simmintele patimii dezmierdrii. S nu le strnim singuri n noi i s le lepdm cu brbie atunci cnd ele apar din firea noastr czut ori ne sunt nfiate de ctre vrjmaii mntuirii noastre - demonii. Griete Sfntul Isihie Ierusalimiteanul: Nu tot cel ce mi zice: Doamne, Doamne, a zis Domnul, va intra n mpria Cerurilor, ci cela ceface voia Tatlui Meu (Mt. VII, 21) - iar voia Tatlui Su aceasta este: Cei ce iubii pe Domnul, uri cele rele (Ps. XCVI, 11). Aadar, s ne ndeletnicim cu rugciunea lui Iisus Hris tos i s urm gndurile viclene. Astfel vom face voia lui Dumnezeu2. S ne curim pe noi de toat spurcciunea trupului i a duhului (2 Cor. VII, 1), ne-a lsat porunc Apostolul. Sfinii Prini poruncesc s pzim capul arpelui (Fac. III, 15), adic s lu m seama la gndul pctos chiar de la nceputul lui i s l lepdm. Aceasta s-a spus cu privire la toate gndurile pctoase, dar mai cu seam la cel al curviei, care are ca mpreun lucrtoare firea czut i care, din aceast pricin, are asupra noastr o deosebit nrurire. Preacuviosul Casian Romanul po runcete monahului nceptor s mrturiseasc far ntrziere stareului gn dul pctos ce i vine3. Acest mijloc e minunat; el este cel mai bun pentru n ceptor dar i pentru cel sporit rmne n unele mprejurri foarte trebuincios i totdeauna folositor, ntruct stric n chip hotrtor prietenia cu pcatul la care atrage firea bolnav. Fericit cel ce poate ntrebuina cu lucrul acest mijloc! Fericit nceptorul care a aflat stare cruia s i poate descoperi gndurile sale! Monahilor care nu au putina de a merge mereu la un stare, Prinii le porun cesc s lepede far ntrziere gndul pctos care se ivete, far a intra de fel n vorb ori ceart cu el (acestora urmndu-le negreit atragerea de ctre pcat) i s tind la rugciune. Acest mijloc a fost ntrebuinat cu foarte mare reuit i road de ctre Preacuvioasa Maria Egipteanca, precum se vede din viaa ei4.
1 Cuvntul al aptelea, cap. 4. 2 Cap. 11, Dobrotoliubie, partea a doua. 3 Preacuviosul Cassian, Cartea a patra, Despre rnduielile pentru cei ce s-au lepdat de lume, cap. 37. 4 Vieile Sfinilor, 1 aprilie.

279

Dac cineva, spune Preacuviosul Nil Sorski, n orice necaz ntlnit i n faa oricrui gnd adus de ctre vrjmaul, va striga plngnd dup ajutor la bun tatea lui Dumnezeu, degrab va simi linite, dac se va ruga ntru nelegere1 . Precum este n firea focului s mistuie vreascurile, asa este si n firea lacrimilor curate s nimiceasc toat ntinciunea trupului i a duhului, a spus Sfn tul Ioan Scrarul2. Cnd suntem n singurtate, dac ne npdesc gndurile i visrile curveti i trupul ni se aprinde n chip neobinuit, trebuie s cdem n genunchi i chiar cu faa la pmnt naintea sfintelor icoane, urmnd Sfintei Maria Egipteanca, i cu lacrimi s l rugm pe Dumnezeu ca s ne miluiasc. Cercarea nu va ntrzia s dovedeasc apropierea lui Dumnezeu fa de noi i stpnirea Lui asupra firii noastre; aceasta ne-o va aduce credina vie, iar cre dina vie ne va nsuflei cu o putere neobinuit i ne va aduce biruin sta tornic. S nu ne minunm dac i dup o lupt prelungit, creia i urmeaz o linite tot att de prelungit, care duce la prerea omorrii iadului i mor ii nclinrilor curveti ale firii, se aprinde iari un rzboi cumplit, i nvie n trup imbolduri i micri necuviincioase3. Vrjmaul nostru este neruinat; el nu se d n lturi a-i ndrepta sgeile mpotriva celor mai mari sfini ai lui Dumnezeu; cercarea i-a artat c poate uneori izbndi, dobornd i sfrmnd chiar vase ale Duhului, cum a pit purttorul de Duh David, plimbndu-se ntr-o sear pe acoperiul casei mprteti (1 mp. XI, 2). Trupul nostru e un prieten necredincios, poftete alt trup nu doar din imbold propriu, ci i din imbold strin, din imboldul duhului czut, care i afl desftare n pngrirea unui trup ce nu este al su. Fr de veste se nfieaz cererea lui necuviin cioas, obraznic, silnic! Din aceast pricin, Preacuviosul Pimen cel Mare a spus: Precum purttorul de arme al mpratului st naintea lui pururea gata, aa i sufletul dator este a se mpotrivi pururea dracului curviei4. n multe privine, de vieuirea i lucrarea vechilor monahi putem doar s ne minunm, fr a le putea urma nicicum; le putem contempla doar, ca pe o minune a lui Dumnezeu, proslvind pentru ele pe Dumnezeu, Care a druit omului neputincios neurmat putere i sfinenie. Aici intr i un mijloc de lup t pe care l ntrebuinau monahii sporii din primele veacuri ale monahismu lui mpotriva gndurilor i visrilor curveti. La nceput, ei nu se mpotriveau gndului, ci i ngduiau s lucreze puin - s intre, cum spuneau ei - i apoi se luptau cu el. Preacuviosul Pimen cel Mare, mai nainte de a ajunge la desvr ire, se strduia s se zideasc prin sfaturile i poveele sfinilor starei din vre7> 7 > >

1 Cuvntul al optulea. 2 Cuvntul al aptelea, cap. 31. 3 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul al cincilea, cap. 31. 4 Patericul egiptean.

280

mea sa. El mergea pentru sfatuire la Awa Iosif, care se linitea n Panefos. Oda t, Pimen l-a ntrebat pe Aw: Cum s fac cnd se apropie de mine poftele? S le stau mpotriv, ori s le ngdui s intre?. Stareul a rspuns: ngduie-le s intre i lupt-te cu ele. Dup ce a primit acest sfat, Pimen s-a ntors n schit, unde se linitea. Mai apoi, s-a ntmplat s vin n schit un monah oarecare din Tebaida; el le povestea frailor: L-am ntrebat pe Awa Iosif: Dac se apropie de mine poftele, s le stau mpotriv ori s le ngdui s intre? i mi-a rspuns: Nicidecum nu le ngdui s intre, ci taie-le ndat. Auzind Awa Pimen ce i spusese monahului din Tebaida Printele Iosif, a mers iari la el n Panefos i i-a zis: Awa! Eu nu am tinuit de tine gndurile mele, dar tu mi-ai spus ceva, iar monahului din Tebaida altceva. Stareul i-a rspuns: Oare nu tii c te iu besc?. tiu, a rspuns Pimen. Oare nu tu, a continuat stareul, mi-ai zis s i spun ceea ce mi-a fi zis mie nsumi? Atunci cnd se apropie de tine pof tele i le vei ngdui s intre, iar apoi te vei lupta cu ele, vei deveni mai iscu sit. i-am spus asta ca mie nsumi. Dar atunci cnd se apropie poftele de nce ptor, nu-i este de folos s le ngduie; trebuie s le lepede ndat de la sine1 . Din rspunsurile date de Pimen cel Mare nsui n mprejurri asemntoare, pe vremea cnd era deja povuitor al monahilor, se vede c ngduirea intrrii gndurilor de curvie nu era ngduit monahilor supui nvoirii cu patimile, ci numai celor ce duceau via ngereasc. Existena acestei lucrri se explic prin nalta sporire duhovniceasc de obte a monahismului acelei vremi: este nve derat c pentru o asemenea nevoin este nevoie de starea desptimirii. Prin ii de mai trziu au oprit pe toi monahii de la ndeletnicirea cu aceast lucrare, ca fiind foarte primejdioas (i, pesemne, n urma unor experiene nefericite). Nu ngdui, a spus Sfntul Isaac irul, minii tale s fie ispitit de gndurile curviei sau de nchipuirea unor fee ce au nrurire asupra ta, presupunnd c nu vei fi biruit de ele - fiindc tocmai n acest chip s-au ntunecat unii nelepi i au fost batjocorii2. Avem neaprat nevoie s pzim aceast pova. Din vieile sfinilor bineplcui ai lui Dumnezeu vedem c unii dintre ei au dus un rzboi foarte puternic i ndelungat cu gndurile i simmintele curviei, trecnd din starea ptima n cea neptimitoare. La acest rzboi au fost supui nu doar acei nevoitori care triser mai nainte n dezm, precum Preacuvioii Moise Arapul i Maria Egipteanca, ci i cei feciorelnici Simeon nebunul pentru Hristos, Ioan Multptimitorul din Lavra Peterilor i alii, ncrncenarea luptei i-a dus la nevoine sporite, mai presus de fire - i dat fi ind c harul lui Dumnezeu este ntotdeauna pe potriva i msura necazului i ostenelii premergtoare, sus-pomeniii sfini s-au nvrednicit de daruri ha1 Patericul egiptean.

2 C uvntul

al doilea.

281

rice neobinuite, pe potriva neobinuitei lor nevoine i a grozviei rzboiu lui ngduit s vin asupra lor. Att rzboiul, ct i nevoin lor au fost lucruri excepionale n istoria monahismului: ele nu pot fi cluze depline pentru toi nevoitorii. Putem urma, dup putin, puterii de voin, hotrrii, credinei, lepdrii de sine acestor bineplcui ai lui Dumnezeu; dar nevoin lor n sine rmne de neurmat. ndeobte, Prinii cei mai nzestrai cu dreapt socotin au recunoscut c, n lupta cu poftele firii, nfrnarea de la mncare i celelal te nevoine trupeti trebuie svrite cu nelepciune i msur; c pofta tru peasc este doar nfrnat de nevoinele acestea, iar de biruit este biruit prin smerenie i rugciune nlcrimat, ce atrag Harul Dumnezeiesc la nevoitor; c marile nevoine trupeti sunt mai mult vtmtoare dect folositoare atunci cnd ele, slbind peste msur puterile trupeti, mpiedic de la ndeletnicirea cu rugciunea, plnsul i faptele smereniei. n Pateric citim urmtoarea isto risire: Un oarecare brbat evlavios din Egipt i-a lsat femeia i copiii, s-a le pdat de lume i s-a ndeprtat n pustie. Asupra lui s-a sculat rzboi puternic de ia dracul curviei, care i aducea n amintire pe femeia lui. Le-a mrturisit aceasta Prinilor. Acetia, vznd c e nevoitor i mplinete tot ce i se porun cete, au pus asupra lui nevoin sporit, lund-o din feluritele Viei ale Sfin ilor Prini. De la aceast nevoin slbise att de mult, nct a czut la pat. Din purtarea de grij a lui Dumnezeu, a venit acolo un Btrn din schit. n Schitul Egiptului - aa se numea o pustie stearp i slbatic aflat la mic de prtare de Alexandria - vieuiau monahi preacuvioi, care aveau din mbelugare daruri harice i darul dreptei socotine. Schiteanul l-a cercetat pe bolnav i l-a ntrebat: Awo! De ce eti bolnav? Acela a rspuns: Sunt dintre cei c storii; am venit nu demult n aceast pustie, i vrjmaul mi-a dat rzboi din pricina femeii mele. Am mrturisit aceasta Prinilor, iar ei au pus asupra mea felurite nevoine, lund-o din Vieile Sfinilor Prini. Cnd am nceput s le mplinesc, am slbnogit pn la neputin, iar rzboiul a crescut ndoit n trupul meu. Btrnul schitean, auzind aceasta, s-a ntristat i i-a zis: Prinii, ca nite puternici, cu dreptate i-au poruncit s faci aa; dar de voieti, ascult de smerenia mea i, prsind mplinirea acestor nevoine, hrnete-te cu m sur la vremea cuvenit, fa pravil cu msur i arunc la Domnul toat ntris tarea ta: El va birui pe vrjmaul care te lupt - iar cu nevoin ta (proprie) nu vei putea primi izbnd n acest rzboi. Fratele rzboit a nceput s se poarte dup sfatul Btrnului schitean; dup ce au trecut puine zile, s-a simit uu rat de suferin i rzboiul s-a ndeprtat de la el1. Un monah din schit, Preacuviosul Agaton, care era vestit pentru darul dreptei socotine duhovniceti, a fost ntrebat cu privire la patima curviei. El a
1 Patericul egiptean.

282

rspuns: Mergi, arunc puterea1ta n praf naintea lui Dumnezeu, i vei afla odihn2. Rspunsuri asemntoare au dat n astfel de mprejurri i ali mari Prini. Drept i adevrat este rspunsul lor! Dac numai Dumnezeu poate s schimbe firea, atunci contiina vtmrii pricinuite firii de pcatul strmo esc i smerita rugciune pentru tmduirea i nnoirea firii de ctre Ziditorul ei este cea mai puternic, cea mai lucrtoare arm n lupta cu firea. Aceast ar m slbete prin ndjduirea n sine, la care duce nevoina trupeasc prisositoare i nepotrivit cu puterile trupeti ale nevoitorului. Preacuviosul Casian Romanul bag de seam c rzboiul cu patima poftei trupeti este de neocolit pentru suflet pn cnd sufletul nu va cunoate c acest rzboi este mai presus de puterile sale, c nu este cu putin a primi izbnd asupra lui prin nevoin a i sforarea proprie, far ajutor i acopermnt de la Domnul3. Acest Sfnt Printe a petrecut o vreme nsemnat printre Prinii Schitului i s-a adpat cu nvttura lor. > Vorbind despre curie, socotim c este de o nsemntate covritoare s spunem un umil cuvnt ctre netiina vremii noastre, care atta se mndrete cu tiina ei, i s dm o mn de ajutor celor ce se neac i se chinuie n tul burare, trndvie i ntristare din pricina netiinei lor. Foarte muli oameni care doresc s duc via evlavioas cad ntr-o desvrit nedumerire atunci cnd n ei se ridic gndurile i simmintele poftei trupeti. Ei privesc acest lucru ca pe ceva ciudat, care n-ar trebui s se ntmple; cad din aceast prici n n slbnogire i neornduial sufleteasc, adeseori se hotrsc s prseasc viaa plcut lui Dumnezeu, mrturisindu-se nenstare de ea. Aceast prere despre sine este cu totul greit! Firea noastr este n stare de cdere. In starea de cdere, poftele trupeti sunt fireti pentru ea i nu pot s nu rsar din ea. Aadar, nu trebuie s ne minunm i s cdem n nedumerire atunci cnd apar gnduri, nchipuiri, simminte ale poftei trupeti: aceasta este o necesitate fi reasc. Fiecare om este supus ei; i-au fost supui i toi oamenii sfini. Mai mult, chiar pentru a spori n viaa duhovniceasc este nevoie s apar, i astfel s se descopere, patimile noastre4. Atunci cnd patimile se descoper n nevoitor, acesta intr n lupt cu ele. Cel ce a intrat n lupt i se rzboiete cu brbie, poate s biruiasc i s fie ncununat cu cununa biruinei - Sfn tul Duh. i ndemnm r pe iubiii frai s cerceteze cu luare-aminte Vieile si t scrierile Sfinilor Prini: vom vedea c toi bineplcuii lui Dumnezeu au fost supui chinului i ostenelii acestui rzboi, au trecut prin focul patimilor i apa lacrimilor, i au intrat ntru odihna neptimirii. Dup ce a intrat n mns
> >

1 In versiunea romneasc, dimpotriv, se gsete varianta neputina (n. tr.).

2 Patericul egiptean.
3 Cartea a Vl-a, Despre duhul curviei, cap. 5. 4 Preacuviosul A w Dorotei, nvtura XIII.

283

tire, Preacuviosul Aw Dorotei era foarte ispitit de poftele trupeti, i cerea, pentru a duce aceast lupt, sfaturile i ndrumrile Preacuviosului Varsanufie cel Mare1 . Rspunsurile Marelui Printe cuprind n ele minunat cluzire n vederea mpotrivirii brbteti la cerinele nebuneti i stricate ale firii czu te. Intr-unul din aceste rspunsuri, Preacuviosul Varsanufie spune despre sine c a fost luptat cinci ani de patima curviei. Rzboiul strnit de trup, a spus el, e stins de rugciunea cu lacrimi2. Preacuviosul Antonie cel Mare a fost, precum se povestete n viaa lui, luptat puternic de gndurile i nchipuirile pctoase. Muli dintre sfini, chiar dup nnoirea lor de ctre Sfntul Duh i dup ajungerea la limanul fericitei neptimiri, au fost supui fr veste imbol durilor i poftelor necuviincioase ale firii, nvlirii gndurilor i nchipuirilor necurate, aa cum s-a ntmplat cu Preacuvioii Macarie Alexandrinul, Ioanichie cel Mare i cu alii. De aceea au i spus Sfinii Prini c n trupul tu poi s ai ncredere doar atunci cnd va zcea n mormnt3. Noi intrm n mnstire tocmai ca s descoperim n noi patimile ce triesc ntr-ascuns i legtura firii noastre cu duhurile rutii, crora ea li s-a nrobit de bun voie. Rupem legturile cu lumea, prsim obtea oamenilor, rudele, avuia, tocmai ca s vedem lanurile noastre luntrice i s le rupem cu dreap ta Domnului4. Ruperea acestor lanuri nu poate avea loc fr vederea lor. Pu tem s ne smerim cu duhul numai atunci cnd vom vedea n noi nine cde rea omenirii, robia ei, neomenoasa domnie a dracilor i a morii venice asu pra noastr; doar atunci putem striga ctre Dumnezeu prin rugciune i plns din adncul inimii, din tot sufletul, i putem atrage la noi prin aceast tngu ire, prin aceast recunoatere a pierzaniei i a neajutoratei noastre neputine, Harul Dumnezeiesc. Drept aceea, rzboaiele ce se aprind n noi ajut la spo rirea noastr duhovniceasc dac ne luptm brbtete i nu ne lsm biru ii cu puintate de suflet. Preacuviosul Aw Dorotei povestete c ucenicul unui oarecare mare stare suferea rzboi trupesc. Vznd osteneala lui, stare ul i-a zis: Vrei s m rog lui Dumnezeu ca s-i uureze rzboiul? Ucenicul a rspuns: Printele meu, dei m ostenesc, vd n mine roada ostenelii; mai bine roag-te lui Dumnezeu s-mi dea rbdare n lupt. Aa e cel ce vrea cu adevrat s se mntuiasc! - strig Preacuviosul Dorotei dup ce sfre te aceast istorisire5. Preacuviosul Pimen cel Mare povestea despre marele Bineplcut al lui Dumnezeu, Ioan Colov, spre zidirea i mngierea frailor, c
1 ntrebarea 252 i n continuare. 2 Rspunsul 255. 3 Preacuviosul Isaia Pustnicul, Cuvntul XXVII, cap. 2. 4 Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul XXI. 5 Cuvntul X III, Despre rbdarea ispitelor.

284

acesta l-a rugat pe Dumnezeu i a fost izbvit de lucrarea poftelor, drept care petrecea n linite netulburat. A mers atunci la oarecare stare foarte ncercat n viaa duhovniceasc, povestindu-i lucrul svrit cu dnsul. Stareul i-a rs puns: Mergi de te roag lui Dumnezeu ca s se ntoarc la tine rzboiul dim preun cu strpungerea i smerenia ce le aveai mai nainte din pricina rzbo iului, fiindc prin mijlocirea acestora sufletul vine la sporire1. Aadar, s nu ne lsm cuprini de tulburare, trndvie, puintate de suflet, slbnogire, atunci cnd se vor scula asupra noastr valurile slbatice ale poftei, i gndu rile, ca nite vnturi puternice, vor cdea asupr-ne! S ne mpotrivim pca tului: prin aceast lupt ne formm credina vie n Dumnezeu i cunoaterea vie a lui Dumnezeu. Mult i adeseori ne vtmm, cernd de la sine ceea ce nu ne este propriu. Astfel, unii care de-abia au pit n stadia2 nevoinei, fiind mbuibai, ca s zic aa, i prea plini de poft, vor s nu fie n ei nvoire cu gndurile, nchipuirile i simmintele trupeti. Aceast nvoire este fireasc; ea nu are cum s nu fie. Este un lucru prostesc s caui ceea ce e cu neputin. Pofta trebuie neaprat s rsar din firea bolnav de ea, ns trebuie s-o tiem ndat ce rsare, n orice chip ar rsri, silindu-ne pe noi nine s ne mpotrivim ei prin mijloacele ar tate mai nainte. Suntem datori ca mpotriva puternicei voi a ntregii firi, prin lucrarea slab a voii minii singure (Rom. VII, 23), cluzite de Cuvntul lui Dumnezeu, s ne smulgem din robia noastr, din nvechirea noastr, din firea noastr czut. mpria Cerurilor se ia cu sila, a grit Domnul, i numai cei ce se silesc pe sine, luptnd cu voia lor pctoas, o rpesc pe ea (Mt. XI, 12). Atunci cnd Harul Dumnezeiesc ncepe s ne ajute deja n chip vdit, primul semn al acestei ajutorri este nencuviinarea gndului, dup cum spune Sfn tul Ioan Scrarul3: adic se arat n minte, puin cte puin, nencuviinarea fa de gndurile i nchipuirile pctoase, n locul ncuviinrii de mai nain te, din care luau natere imboldul pctos i nfrngerea de fiecare dat cnd pentru mpotrivire nu era ntrebuinat o silin deosebit. Voi, cei feciorelnici, adic cei ce n-ai gustat din moartea sufleteasc prin cderea n curvie cu fapta! Pzii fecioria voastr ca pe o comoar de mult pre: dac vei duce dup rnduiala dreapt viaa monahal, nu vei ntrzia s sim ii duhovniceasc4, > > asa > numita de ctre Sfinii > Prini > lucrare " * adic lucrarea Sfntului Duh asupra sufletului, care este mprtit de ctre suflet tru
1 Patericul egiptean. 2Arena (n. tr.). 3 Cuvntul XV, cap. 9, potrivit traducerii lui Paisie de Ia Neam. 4 Vezi Scara lui Teofan Monahul, Dobrotoliubie, partea nti. Vezi, de asemenea, i cape tele Preacuviosului Grigorie Sinaitul, Predania Preacuviosului Nil Sorski i scrierile multor ali Sfini Prini.

285

pului i ne ncredineaz prin cercare c trupurile noastre sunt fcute pentru desftri duhovniceti, c ele s-au cobort la mpreun-simirea cu desftrile dobitoceti din pricina cderii, c ele se pot ntoarce la mpreun simirea cu desftrile duhovniceti prin mijlocirea adevratei pocine. Vai! Oamenii, ca re trmbieaz multele lor cunotine, au pierdut pn i cunotina faptului c trupul e n stare de simire duhovniceasc. Cnd li se vestete despre aceas t putin a trupului, ei ascult cu nencredere, ca i cum ar auzi o nvtur nou si ciudat. Ea nu e nou, 3 si nu este ciudat! Cercetati scrierile Sfinilor Prini: vei gsi n ele aceast nvtur. Dup ce ai luat cunotin pe scurt cu ea, o vei afla n Sfintele Scripturi. Rscumprarea druit omenirii de ctre Dumnezeu, plin de adevrate i negrite bunti, este mrturisit de aces tea; noi ns, mulumindu-ne cu nite cunotine superficiale despre liter, nu vrem s dobndim cunotinele cele din cercare, cunotine care cer rstigni re (Gal. V, 24), i ca atare ne lipsim de cunotine vii. Se schimb simirea ini mii ce s-a mprtit de desftarea duhovniceasc. O astfel de inim ncepe s simt scrb fa de patima dezmierdrii, s se mpotriveasc plin de osrdie imboldurilor i insuflrilor acesteia, s strige plngnd ctre Dumnezeu pen tru izbvirea din acest noroi al pcatului. Voi, cei ce ai fost adui de Pronia lui Dumnezeu n starea de vduvie, ca re dorii sau suntei nevoii s purtai jugul acestei stri! Nu v oprii a alerga cu rugciune fierbinte i smerit ctre Dumnezeu, i El v va da biruin att asupra firii ct i asupra obiceiurilor voastre, care au ntrit i sprijin pute rea i dreptul firii. Nu v dai n lturi a rbda necazul cel vremelnic al luptei cu voi niv: acest necaz nu nseamn nimic fa de mngierea care apare n urma biruinei, ce > nu nseamn 3 nimic naintea acelui simtmnt de libertate apare n suflet n urma biruinei. Voi, cei ce v aflai n prpastia preacurviei i a dezmului! Ascultai glasul ce v cheam la pocin i primii de la Doctorul Cel Atotputernic, Dumne zeu, atotputernica doctorie a pocinei cu care v mbie El. Aceast doctorie a fcut din preacurvari pilde ale ntregii nelepciuni, i din dezmai - sfini i drepi. Ea a prefcut vase ale diavolului n vase ale Sfntului Duh, i muli pctoi care s-au pocit au lsat departe napoia lor n stadia sporirii duhov niceti nevoitori care nu tiau ce nseamn pcatul de moarte. Vrednicia fie crui cretin este Rscumprtorul, i este mai presus de oameni prin vredni cia sa cel ce i L-a nsuit cu adevrat pe Rscumprtorul.
> y > >

Muli Sfini Prini care au dus via feciorelnic se numeau pe sine spur

cai i preacurvari - i nu numai att! Unii din ei, fiind clevetii de pcatul curviei, n-au adus nici o dezvinovire, dei le-ar fi fost foarte lesne, i s-au su pus pedepsei i necazurilor ca i cum ar fi fost cu adevrat vinovai. O astfel de 286

purtare poate prea ciudat la o privire superficial: ea se tlcuiete prin felul aparte a nevoinei prin care se lucreaz n om sfnta curie. Prin aceast ne voin se descoper att de limpede cderea firii, att de limpede1este dovedi t nevoitorului c n-ar putea scpa de supunerea fa de legile firii czute da c nu l-ar rpi din trmul firii dreapta lui Dumnezeu, c el nu poate s nu se recunoasc pe sine drept curvar. Curia sa este lucrarea lui Dumnezeu n el, si nicidecum o nsusire a firii si nici roada strdaniilor sale. Vremea ndelungat petrecut n nevoine are o nrurire nsemnat asupra alctuirii i nsui rii de ctre nevoitor a unei astfel de preri despre sine. Se poate spune far tea m de greeal c Sfinii lui Dumnezeu au o mult mai puternic recunoatere a faptului c sunt spurcai cu preacurvia dect cei care, trind via trupeasc, nu nceteaz a cdea n preacurvie. Dintr-o asemenea prere cu privire la sine a grit Sfntul Vasile cel Mare, arhiepscopul Cezareei Capadociei, brbat plin de Sfntul Duh, unele ca acestea: Nici femeie nu cunosc, nici feciorelnic nu sunt2. Ce adnc simmnt al plnsului se face auzit din aceast spus! Nemrginita mil a lui Dumnezeu s ne druiasc nou a ne apropia de sfnta curie lui Dumnezeu si > a Sfinilor > > de sfnta lor smerenie. Amin.
t f

1 n original: palpabil (. tr.). 2 Preacuviosul Cassian Romanul, Cartea a asea, Despre duhul curviei, cap. 19.

287

Cuvnt de mngiere ctre monahii necjii1


Fiule, spune Scriptura, dac te apropii s lucrezi Domnului, gtete sufletul tu spre ispit: ndrepteaz inima ta, i rabd. Tot ce se va ntmpla ie, primete; i ntru schimbrile inimii tale ndelung rabd (Sir. II, 1, 2, 4). Necazurile au fost de la nceputul veacului un semn al alegerii dumneze ieti. Ele au fost un semn care i-a artat pe patriarhi, prooroci, apostoli, muce nici, preacuvioi ca bineplcui ai lui Dumnezeu. Toi sfinii au trecut pe ca lea cea strmt a ispitelor i necazurilor, i prin rbdarea lor s-au adus pe sine ca jertfe bine primite lui Dumnezeu. i acum Dumnezeu ngduie ca sufletele sfinte s treac prin felurite nevoi, ca iubirea lor de Dumnezeu s se descopere n toat limpezimea. Nimic nu se ntmpl cu omul far ncuviinarea i ngduina lui Dumnezeu. Cretinul care vrea s fie urmtor al Domnului nostru Iisus Hristos i s se fac fiu al lui Dumnezeu dup har, nscut din Duhul, este dator n primul rnd s i pun ca pravil, s socoteasc drept o ndatorire de nenlturat rb darea cu suflet bun a tuturor necazurilor: i a ptimirilor trupeti, i a neplce rilor de la oameni, i a bntuirilor drceti, i a rsculrii patimilor sale. Cretinul care voiete a bine plcea lui Dumnezeu are nevoie n primul rnd de rbdare i ndejde neclintit n Dumnezeu. El e dator s in far n cetare aceast arm n dreapta sa cea gndit, fiindc vicleanul nostru vrjma, diavolul, ntrebuineaz din partea sa toate mijloacele pentru a ne arunca n dezndejde n vremea ispitirii i a ne rpi ndejdea n Domnul. Dumnezeu nu ngduie niciodat ca asupra adevrailor Si robi s vin is pite ce le ntrec puterile. Credincios este Dumnezeu, griete Sfntul Apostol Pavel, Care nu v va lsa pe voi sfii ispitii mai mult dectputei, ci mpreun cu ispita va face i sfritul, ca s-o putei suferi (1 Cor. X, 13). Diavolul, fiind zidire i rob al lui Dumnezeu, asuprete sufletul nu ct vrea, ci ct i este ngduit de ctre Dumnezeu.
1Acest articol este mprumutat cu precdere din al aptelea Cuvnt al Preacuviosului Macarie cel Mare. Vezi cap. 13-18.

288

Dac oamenilor nu este lucru necunoscut ce greutate poate s poarte un dobitoc de povar sau altul, cu att mai mult nemrginita nelepciune a lui Dumnezeu cunoate ce msur a ispitirii e priincioas fiecrui suflet. Olarul stie ct vreme trebuie s tin > n foc vasele de lut,7care dac sunt ti> nute prea mult crap, iar dac sunt inute prea puin nu sunt bune spre folo sire; cu att mai mult tie Dumnezeu ce putere i ce msur se cuvine focului ispitirilor pentru vasele Lui cele cuvnttoare - cretinii, ca s se fac n stare a moteni mpria Cerurilor. Copilul nu este n stare a mplini slujiri n lume; nu e n stare de chivernisirea casei, de lucrarea pmntului i de celelalte ndeletniciri ale acestei viei. La fel este adeseori i cu sufletele care, fiind deja prtae ale Harului Dumne zeiesc, ns nencercate de necazurile aduse de ctre duhurile rele, nemrturi site de aceste necazuri, petrec nc n starea de pruncie i, ca s zic aa, nu sunt bune pentru mpria Cerurilor. De sunteifr de certare, spune Apostolul, creia toi s-au fcut prtai, ia t dar c sunteifeciori din curvie, iar nufii (Evr. XII, 8). Ispitele i necazurile sunt trimise de sus omului spre folosul lui, sufletul educat de ele se face puternic, cinstit naintea Domnului su. Dac el va rb da totul pn la sfrit, ndjduind n Dumnezeu, este cu neputin s rm n lipsit de buntile fgduite de Sfntul Duh i de desvrita slobozire de patimi. Sufletele predate feluritelor necazuri (fie tainice, de la rscoala gndurilor netrebnice n minte, fie suferine trupeti), dac vor rbda toate acestea p n la sfrsit, se vor nvrednici de aceleai > cununi cu mucenicii si > de aceeai > ndrznire cu ei. Mucenicii au suferit strmtorare de la oameni. Ei se ddeau cu plcere spre chinuire, artnd rbdare brbteasc pn la moarte. Cu ct a fost mai feluri t i mai grea nevoina lor, cu att a fost mai mare slava pe care au dobndit-o, cu att a fost mai mare ndrznirea ctre Dumnezeu pe care au primit-o. Mo nahii sufer strmtorare de la duhurile rele. Cu ct sunt mai mari necazurile pe care le aduce asupra lor diavolul, cu att este mai mare slava pe care o vor primi de la Dumnezeu n veacul care va s vie, cu att este mai mare mn gierea de care se vor nvrednici de la Sfntul Duh aici, n vremea pribegiei pmnteti, chiar n mijlocul ptimirilor lor. Strmt i necjit este calea care duce la viaa venic; puini sunt cei ce umbla pe ea, dar ea e motenirea de nenlturat a tuturor celor ce se mntuiesc. Nu trebuie s ne abatem de la ea! Orice ispit adus asupra noastr de ctre diavol s o rbdm cu trie si statornicie, 7 cutnd cu ochiul credinei > la rsplata gtit n cer. 289

Oricror necazuri am fi supui n vremea vieii pmnteti, ele nu se pot msura nicidecum cu buntile fgduite nou n venicie, sau cu mngie rea pe care o druiete Duhul Sfnt nc de aici, sau cu izbvirea de tirania pa timilor,7sau cu iertarea mulimii datoriilor noastre - cu aceste urmri de nen> lturat ale rbdrii necazurilor. Nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum, adic ptimirile vremelnice de acum nimic nu nseamn, spune Apostolul, fa de slava cea viitoare, care va s se descopere ntru noi, adic fa de slava care va s se descopere ntru noi dup nnoirea noastr de ctre Sfntul Duh (Rom. VIII, 18). Cu brbie s rbdm toate pentru Domnul, aa cum se cuvine s rabde ostaii viteji care nici de moarte nu se nfricoeaz pentru mpratul lor. De ce n-am fost supui unor amrciuni att de multe i de mari atunci cnd slujeam lumii i grijilor lumeti? De ce acum, cnd ne-am apropiat s slujim lui Dumnezeu, suntem supui necazurilor de tot felul? S tii c pen tru Hristos se revars asupra noastr necazurile ca sgeile. Le sloboade asupra noastr vrjmaul nostru, diavolul, ca s se rzbune pe noi prin ele pentru bu ntile pe care ndjduim i ne strduim s le primim, i totodat pentru a ne slbnogi sufletele prin ntristare, prin trndvie, prin lene, lipsindu-ne n acest chip de fericirea pe care o ateptm. Hristos Se lupt n chip nevzut pentru noi. Acest tare i nebiruit Aprtor al nostru stric toate cursele i miestriile vrjmaului nostru. El nsui, Domnul i Mntuitorul nostru, a mers n vremea vieii Sale p mnteti pe calea cea strmt i necjit, nu pe vreo alta. A fost nencetat pri gonit, a suferit multe defimri, batjocuri i necazuri i, n cele din urm, moarte de ocar pe cruce n mijlocul a doi tlhari. S urmm lui Hristos! S ne smerim asemenea Lui! Asemenea Lui s nu ne dm n lturi a prea amgitori i ieii din mini: s nu crum cinstea noas tr, s nu ntoarcem feele noastre de la scuipri i obrajii notri de la lovituri; s nu cutm nici slava, nici frumuseea, nici desftrile acestei lumi; s svr im cltoria noastr pmnteasc la fel ca nite pribegi care nu au unde s-i plece capul; s primim, s primim defimrile, njosirile i dispreul oameni lor ca pe nite lucruri care nu pot fi desprite de calea pe care ne-am ales-o; s ne luptm pe fa i n tain cu gndurile trufiei, s surpm din toate pu terile aceste gnduri ale omului nostru vechi, care caut s nvie eul su sub felurite ndreptiri prut adevrate. Atunci, Fiul lui Dumnezeu, Care a spus M voi sllui ntru ei, i voi umbla (2 Cor. VI, 16), Se va arta n inima noas tr i ne va drui putere a stpni i a lega pe cel tare, a rpi vasele lui, a clca peste aspid i vasilisc1.
' Preacuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul al patrulea, cap. 15.

290

S lepdm crtirea, s lepdm plngerile mpotriva sorii noastre, s lep dm tristeea i tnjeala din inim, care fac sufletele slabe s sufere mai mult de ct necazurile nsele. S lepdm tot gndul la rzbunare i la rspltirea rului cu ru. A Mea este rzbunarea, Eu voi rsplti (Rom. XII, 19), a zis Domnul. Vrei s nduri necazurile cu uurin si nlesnire? S ti fie dorit moartea pentru Hristos. Aceast moarte s stea necontenit naintea ochilor ti. Omoar-te n fiecare zi prin nfrnarea de la toate poftele pctoase ale trupului i ale duhului; omoar-te prin lepdarea voii tale i lepdarea ndreptirilor de sine aduse de raiunea cea cu nume mincinos si de constiinta viclean a omului celui vechi; omoar-te nfaindu-i n culori vii moartea ta, pe care nu vei putea s-o ocoleti. Ni s-a dat porunca de a urma lui Hristos, lundu-ne cru cea. Asta nseamn c trebuie s fim ntotdeauna gata s murim cu bucurie i veselie pentru Hristos. Dac vom dobndi o astfel de aezare sufleteasc, lesne vom ndura orice necaz vzut si nevzut. > Cel ce dorete s moar pentru Hristos, ce necaz, ce jignire nu va ndura cu mrime de suflet? Ni se par grele necazurile noastre tocmai pentru c nu vrem s murim pen tru Hristos, nu vrem s ne punem numai n El toate dorinele, toate ndejdi le, toat nelegerea, toat motenirea, toat fiinarea noastr. Cel care nzuiete a urma lui Hristos i a fi mpreun motenitor cu Dn sul trebuie s urmeze cu rvn ptimirilor Lui. Cei ce II iubesc pe Hristos i urmtorii Lui i arat i i dovedesc zlogul cel de tain prin faptul c sufer toate necazurile care li se trimit de sus nu numai cu senintate, ci i cu rv n, i cu osrdie, i cu bucurie, i cu recunotin, punndu-i n Hristos toa t ndejdea lor. Asemenea rbdare este un dar al lui Hristos. Acest dar l primete cel ce l cere prin smerit i statornic rugciune ctre Hristos, artnd nefarnicia dorinei de a primi nepreuitul dar duhovnicesc al rbdrii prin silirea dureroas a inimii ndrtnice s rabde toate necazurile i ispitele pe care le ntmpin i ce i se ntmpl1 . Amin.
y i i
j

1 Sfntul Isaac irul, Cuvntul XXXVII.

291

Crucea proprie i crucea lui Hristos


Zis-a Domnul ucenicilor Si: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie (Mt. XVI, 24). Ce nseamn crucea proprie'? De ce aceast cruce proprie, adic crucea fie crui om n parte, se numete totodat i crucea lui Hristos? Crucea proprie sunt necazurile i ptimirile vieii pmnteti, care pentru fiecare om sunt proprii. Crucea proprie sunt postul, privegherea i celelalte cucernice nevoine prin care este smerit trupul i supus duhului. Aceste nevoine trebuie s fie potrivi te cu puterile fiecruia, i la fiecare sunt proprii. Crucea sa sunt bolile pcatului, sau patimile, care la fiecare om sunt proprii! Cu unele dintre ele ne natem, cu altele ne molipsim pe calea vieii pmnteti. Crucea lui Hristos este nvtura lui Hristos (Ps. CXVIII, 38, 120). Deart i neroditoare este crucea proprie, orict ar fi de grea, dac prin ur marea lui Hristos ea nu se preschimb n crucea lui Hristos. Crucea proprie se face pentru ucenicul lui Hristos crucea lui Hristos, fiind c ucenicul lui Hristos are ncredinarea necltinat c asupra lui privegheaz neadormit Hristos, c Hristos ngduie ptimirea de ctre el a necazurilor ca pe o condiie neaprat trebuincioas i de nenlturat a cretinismului, c nici un necaz nu s-ar fi apropiat de el dac n-ar fi ngduit Hristos, c prin ne cazuri cretinul devine al lui Hristos, se face prta al soartei Lui pe pmnt, drept care i n cer. Crucea proprie se face pentru ucenicul lui Hristos crucea lui Hristos, fiindc adevratul ucenic al lui Hristos socoate plinirea poruncilor lui Hristos drept sin gurul el al vieii sale. Aceste atotsfinte porunci se fac pentru el cruce pe care me reu i rstignete omul cel vechi mpreun cu patimile i poftele lui (Gal. V, 24). De aici se vede foarte desluit de ce pentru a purta crucea este nevoie ca mai nainte s ne lepdm de noi nine chiar pn la pierderea sufletului nostru. Att de mult i de puternic s-a mpropriat pcatul firii noastre czute, nct Cuvntul lui Dumnezeu nu se d n lturi a-1 numi suflet al omului czut.
1 In slavon i rus krest svoi poate nsemna i crucea sa , i crucea proprie (n. tr ).

292

Pentru a lua pe umeri crucea trebuie ca mai nainte s nu mplinim trupu lui dorinele sale pofticioase, dndu-i doar cele neaprat trebuincioase traiu lui; trebuie s socotim dreptatea noastr cea mai cumplit nedreptate naintea lui Dumnezeu, s socotim priceperea noastr drept desvrit nepricepere i, n fine, predndu-ne lui Dumnezeu cu toat puterea credinei, predndu-ne deprinderii necontenite a Evangheliei, s ne lepdm de voia noastr. Cel ce a svrit aceast lepdare de sine este n stare s ia crucea sa. Cu su punere fa de Dumnezeu, chemnd ajutorul Lui spre ntrirea neputinei sa le, el privete far team i tulburare necazul care se apropie, se pregtete cu mrime de suflet i brbie s l ndure, ndjduiete c prin mijlocirea ei se va face prta al ptimirilor lui Hristos, va ajunge la tainica mrturisire a lui Hristos nu doar cu mintea si cu inima, 7 ci si cu lucrul, 7 cu viata nssi. Crucea e mpovrtoare atta vreme ct rmne cruce proprie; iar atunci cnd se preschimb n crucea lui Hristos primete o neobinuit uurime: ju gul Meu este bun, i sarcina Mea este uoar, a grit Domnul (Mt. XI, 30). Crucea se aaz pe umerii ucenicului lui Hristos atunci cnd ucenicul lui Hristos se socoate vrednic de necazurile trimise lui de Dumnezeiasca Pronie. Ucenicul lui Hristos poart cum trebuie crucea sa atunci cnd socoate c tocmai necazurile trimise lui de sus, i nu altele, sunt de neaprat trebuin pentru formarea lui n Hristos i mntuirea lui. Purtarea cu rbdare a crucii proprii este adevrata vedere i recunoatere a pcatului propriu. In aceast recunoatere nu este nici o amgire de sine; dar cel care se recunoate pctos, iar totodat crtete i ip de pe crucea sa, do vedete prin asta c prin recunoaterea superficial a pcatului su nu face alt ceva dect s se amgeasc, s se nele pe sine. Purtarea rbdtoare a crucii proprii este adevrata pocin. Tu, care eti rstignit pe cruce! Mrturisete-te Domnului ntru dreptatea judecilor Lui. Invinuindu-te pe tine nsui, d dreptate judecilor lui Dum nezeu, i vei primi iertarea pcatelor tale. Tu, care eti rstignit pe cruce! Cunoate-L pe Hristos i se vor deschide ie porile Raiului. De pe crucea ta slavoslovete-L pe Domnul, leapd de la tine tot gndul de tnguire i crtire ca pe o nelegiuire i hul mpotriva lui Dumnezeu. De pe crucea ta d mulumit Domnului pentru nepreuitul dar al crucii tale, pentru preioasa soart de a urma lui Hristos prin ptimirile tale. De pe cruce s teologhiseti, fiindc crucea este adevrata i singura coal, vistierie i tron al adevratei cuvntri de Dumnezeu. Afar de cruce nu este cunoatere vie a lui Hristos.
> i > i

293

Nu cuta desvrire cretin n faptele bune omeneti. Ea nu se afl acolo: ea e ascuns n crucea lui Hristos1. Crucea proprie se schimb n crucea lui Hristos, atunci cnd ucenicul lui Hristos o poart cu contiina lucrtoare a pctoeniei sale, ce are nevoie de chinuri, atunci cnd o poart dnd mulumit lui Hristos, slavoslovind pe Hristos. Slavoslovirea i recunotina fac s se nasc n ptimitor mngiere duhovniceasc; recunotina i slavoslovirea se fac izvoare mbelugate ale unei bucurii neptrunse i nestriccioase, care picur n inim n chip haric, revrsndu-se peste suflet, revrsndu-se chiar peste trup. Crucea lui Hristos este o ncercare aspr numai la artare, pentru ochii tru peti. Pentru ucenicul i urmtorul lui Hristos ea e arena celei mai nalte des ftri duhovniceti. Aa de mare e aceast desftare, nct necazul este stins pe deplin de desftare i urmtorul lui Hristos simte doar desftare fiind mpre surat chiar de cele mai crunte chinuri2. Zis-a tnra Mavra tnrului su so Timotei, ce suferea cumplite munci i o poftea s ia parte la mucenicie: M tem, fratele meu, s nu m nspi mnt cnd voi vedea cumplitele munci i pe ighemonul mniat, s nu slbesc n rbdare din pricina tinereii anilor mei. I-a rspuns mucenicul: Ndjdu iete n Domnul nostru Iisus Hristos, i vor fi pentru tine muncile ca untde lemnul vrsat pe trupul tu i suflare de rou n oasele tale, care uureaz toa te durerile tale3. Crucea este puterea i slava tuturor sfinilor din veac. Crucea e tmduitoarea patimilor, pierztoarea demonilor. Aductoare de moarte este crucea pentru cei care nu au preschimbat cru cea lor n crucea lui Hristos, care de pe crucea lor crtesc mpotriva Dumne zeietii Pronii, care o hulesc, care se predau dezndejdii i disperrii. Pcto ii nemrturisii i nepocii mor pe crucea lor de venic moarte, lipsindu-se prin nerbdare de viaa cea adevrat, de viaa n Dumnezeu. Ei sunt luai de pe crucea lor doar pentru a se pogor cu sufletele n mormntul cel venic: n nchisorile iadului. Crucea lui Hristos nal de pe pmnt pe ucenicul lui Hristos cel rstig nit pe ea. Ucenicul lui Hristos, rstignit pe crucea sa, cuget cele de sus, vieu iete > cu mintea si > cu inima n cer si > vede duhovniceste > tainele Duhului ntru Hristos Iisus, Domnul nostru. Dac voiete cineva s vin dup Mine, a grit Domnul, s se lepede de sine, s ia crucea sa i s-Mi urmeze Mie. Amin.
1 Preacuviosul Marcu Ascetul, Cuvnt despre legea duhovniceasc, cap. 31. 2 Rnduiala celor doisprezece psalmi, rugciunea Sfntului Eustratie. 3 Vieile Sfinilor, 3 mai.

294

Pe cerul albastru, senin, ntr-o zi minunat de var, mreul lumintor s vrea calea sa cea obinuit. Ardeau crucile de aur ale bisericii cu cinci turle nlate n cinstea Atotsfintei i Dumnezeiete nceptoarei Treimi; cupolele ei argintii rsfrngeau strlucirea orbitoare a razelor soarelui. Umbra arta ve nirea orei zece, la care ncepe de obicei Dumnezeiasca Liturghie. Mulime nu meroas de popor grbea de pe drumul mare n panicul sla clugresc: era duminic ori praznic, nu mai in minte. Dincolo de zidul mnstirii, spre rsrit, se afl o poian ntins. Pe atunci era acoperit cu iarb deas, ginga, cu felurite flori slbatice, flori care nflo reau i binenmiresmau nepstoare, n toat libertatea. n acea zi czuse peste ea rou mbelugat. Nenumrate picturi de rou se zreau pe fiecare floare, pe fiece tulpin i frunz mrunt, i n fiecare pictur se rsfrngea ntoc mai soarele; fiecare pictur rspndea raze asemenea cu razele de soare. Po iana arta ca un covor ntins de catifea, pe al crui verde strlucitor i adnc o mn risipitoare mprtiase mulime far numr de pietre preioase felurit colorate, cu minunate nuane, ape, raze i strlucire. n acea vreme un ieromonah, care se pregtea pentru slujirea Dumneze ietii Liturghii, a ieit adncit n gnduri pe porile lturalnice, singuratice ale mnstirii1 i, dup ce a fcut civa pai, s-a oprit naintea poienii ntinse. n inima lui era linite; linitii din inima lui natura i rspundea printr-o lini te inspirat, acea linite de care este plin dimineaa minunat de iunie, ca re este att de bineprimit pentru contemplaie. naintea ochilor lui se aflau soarele pe cerul de azur, curat, i nenumratele rsfrngeri ale soarelui n ne numratele picturi de rou de pe ntinsa pajite. Gndul i s-a pierdut n ne sfrire, mintea lui era fr gnduri, parc anume pregtit, aezat, pentru a primi o ntiprire duhovniceasc. Ieromonahul a privit la cer, la soare, la pic turile de rou strlucitoare i fr veste s-a deschis naintea ochilor sufletului lmurirea celei mai mari din tainele cretintii, acea lmurire prin care poa
1 In acel loc a fost nlat mai apoi o biseric n cinstea Sfntului Grigorie Cuvnttorul de Dumnezeu.

295

te fi lmurit neajunsul i netlcuitul, lmurirea prin asemnare vie, prin pito rescul tablou ce se nfi naintea ochilor lui. Parc i-ar fi spus: Iat! Soarele se zugrvete pe de-a-ntregul n fiecare pi ctur de rou smerit, dar curat: aijderea i Hristos pe de-a-ntregul este de fa i Se mbie pe Sfnta Mas n fiecare biseric cretin ortodox. El m prtete lumin i via prtailor Si, care, mprtindu-se de Lumina i Viaa Dumnezeiasc, devin ei nii lumin i via, la fel cum picturile de ro u, primind n sine razele de soare, ncep ele nsele s mprtie raze asemenea cu razele de soare. Dac soarele cel material i striccios, zidire a Ziditorului, ce L-a costat, ca s vin la fiin, doar porunca far de osteneal a voii Sale, se poate zugrvi n acelai timp n nenumrate picturi de ap, pentru ce n sui Ziditorul, Cel Atotputernic i Pretutindenea-Fiitor, n-ar putea fi de fa pe de-a-ntregul, prin Atotsfntul Su Trup i Snge, prin Dumnezeirea unit cu acestea, n nenumrate biserici, unde potrivit poruncii i rnduielii Lui es te chemat asupra pinii i a vinului Atoatelucrtorul i Atotsfntul Duh spre svrirea celei mai mari, mai mntuitoare, mai neptrunse taine? Purtnd n sine o adnc i puternic ntiprire duhovniceasc, slujitorul Tainei s-a ntors n chilie. ntiprirea a rmas s triasc n sufletul lui. Au tre cut luni, au trecut ani, dar ea este la fel de vie ca i n ziua cnd a fost simit prima oar. mprind cu aproapele folosul i zidirea, o zugrvesc acum, du p muli ani, cu cuvntul i cu condeiul. Srman zugrvire! Condeiul i cu vntul sunt slabe pentru a nfi cu toat deplintatea i adncimea tainice le vederi duhovniceti. > Sfinit vedere de tain! Sfinit vedere a minii! Ct de neateptat apari printr-o privelite vie i izbitoare minii pregtite pentru vederea tainelor prin pocin i rugciune cu luare-aminte, nsingurat! Ct de puternic, de lim pede, de vie e cunotina pe care tu o mprteti! Cu ce putere de ncredin are netgduit i neptruns eti plin! Tu nu atrni de oameni: vii la cel pe care l alegi, sau la care eti trimis. n van ar voi omul s ptrund n tainele duhovniceti singur, prin propria sa sforare! Unul ca acesta va fi numai un vi stor nevolnic, ce rtcete pe pipite prin ntunericul amgirii de sine, far a simi i mprti altora nici lumin, nici via. Cum sun lanurile la minile i la picioarele celui ntemniat, aa rsun n gndurile i cuvintele vistoru lui ecoul silniciei, fariei, robiei i urciunii pcatului. Calea spre vederea du hovniceasc de tain este petrecerea statornic a omului n pocin, n plns i lacrimi pentru pctoenia sa. Plnsul i lacrimile sunt colirul prin care se tmduiesc ochii sufletului (Apoc. III, 18).

Marea vieii
naintea ochilor mei se afl marea - mreaa mare. Aici, n prile de mia znoapte, ea e de obicei posomort i nviforat, dar uneori este i minunat. Mare larg! Mare adnc! Atragi la tine i privirile, i gndurile. ndelung pri vesc la mare, dus pe gnduri. Nu este felurime n aceast privelite; dar privi rea i gndurile nu se pot rupe de ea: parc ar pluti pe marea cea ntins, par c s-ar cufunda n ea. Ce insuflare n snurile mrii! Ce plintate se simte n suflet atunci cnd ochii se ndulcesc i se satur de contemplarea mrii! S ne uitm, prieteni, s ne uitm la mare din adpostul nostru mnstiresc, aezat lng mare de mna Proniei lui Dumnezeu. Dincolo de mare - o alt mare: cetatea de scaun a Nordului puternic. M rea este vederea ei peste mare, de pe malul mrii, unde se afl mnstirea Preacuviosului Serghie1 . Marea aceasta este o parte a vestitei Baltice. Ea se n tinde larg, cristalin, argintie, ntre rmurile line, i e nchis de Kronstadt, napoia cruia nemrginirea mrii se topete n nemrginirea cerului. Cnta oarecnd Sfntul David marea cea mare i larg. Acolo suntjignii c rora nu este numr, griete el, vieti mici i mari, petii mrii, care umbl c rrile mrii; acolo corbiile umbl, arpele acesta pe care l-ai zidit ca s fie bat jocorit2 (Ps. CUI, 26-28; Ps. VIII, 8). Cuvintele lui David au o nsemntate tainic. Aceast nsemntate ne-o tlcuiesc Sfinii Prini. Mare este numi t lumea; nenumratele jignii i peti de care este plin aceast mare sunt oamenii de toate vrstele, din toate popoarele, din toate cinurile, care slujesc pcatului; prin corbii se nelege ndeobte Sfnta Biseric, iar aparte cre tinii, care biruiesc lumea. Balaur care triete n mare este numit ngerul c zut, ce a fost aruncat din cer pe pmnt3. Sfnta Biseric este purtat pe ape le mrii vieii de-a lungul ntregii sale pribegii pmnteti, prin veacuri, prin miile de ani. innd de lume prin situaia ei material, nu ine de ea prin du hul su, aa cum i-a spus Domnul prin Apostoli: Din lume nu suntei, ci Eu v-am ales pe voi din lume (In. XV, 19): dup trup, prin trebuinele trupeti, suntei ai lumii; dup duh nu suntei ai lumii, fiindc suntei ai lui Dumne
1 Sihstria Sergheev. 2 Potrivit traducerii slavone (. tr). 3 Vezi Psaltirea cu tlcuiri din Sfinii Prini editat de lavra Kievo-Pecerska.

297

zeu, pe Care L-au urt (In. XV, 15, 24). Sfnta Biseric este purtat pe valu rile mrii vieii rmnnd mai presus de valuri prin dumnezeiasca ei nvtu r, avnd n snurile sale adevrata cunotin de Dumnezeu, adevrata cu notin despre om, despre bine i ru, despre lumea material i vremelni c, despre lumea duhovniceasc i venic. Toi cretinii adevrai din ntreaga lume aparin singurei Biserici adevrate i, innd nvtura ei n toat pli ntatea i curia, alctuiesc acea adunare de corbii care strbate marea vieii far a se cufunda n adncurile ei ntunecate. Pribegete pe apele mrii vieii, nzuiete spre venicie orice adevrat cre tin. Pe marea material nu poate fi locuin statornic; pe ea triete doar pribegia; nici pe marea vieii nu e nimic statornic, nu e nimic care s rm n pentru totdeauna al omului, s-l nsoeasc n mormnt. Numai faptele lui bune i pcatele lui merg cu el n venicie. Gol intr omul n viaa pmnteas c i iese din ea prsindu-i i trupul. Nu vd aceasta robii lumii, robii pca tului: o vede adevratul cretin. El poate fi asemnat unei corbii mari preapline cu felurite comori duhovniceti, pe care le nmulete far ncetare n ca lea sa. Lumea nu poate ncpea aceste bogii, atta sunt de mari; i sunt aa de preioase, c toate bogiile lumii sunt ca nimic pe lng ele. Lumea pizmuiete aceste bogii, sufl ur spre cel care le-a dobndit. Corabia, n ciu da triniciei i a mrimii sale, este pndit de vnturi potrivnice, de furtuni, de stnci ascunse sub ap, de bancuri de nisip; orice cretin, cu toate c este mbrcat n Hristos, trebuie s i svreasc pribegia pmnteasc mpresu rat de numeroase primejdii. Toi cei ce vor s se mntuiasc, pn la unul, vor fi prigonii (2 Tim. III, 12). Corabia nzuiete ctre liman; n cale se opre te doar pentru foarte scurt vreme, cnd este neaprat nevoie. i noi suntem datori s nzuim din toate puterile spre cer, spre venicie. S nu ne mpti mim cu inimile de nici un lucru vremelnic! S nu se lipeasc sufletul nostru de nici un lucru pmntesc, s nu se lipeasc prin lucrarea amgirii de sine care triete n noi, prin lucrarea amgirii de sine care ne mpresoar! Prin cderea noastr plecatu-s-au n rn sufletele noastre, a cptat aplecare spre tot ce es te striccios, lipitu-s-a de pmnt pntecele nostru, fiina noastr duhovniceas c, n loc s tind ctre cer i ctre venicie. S purtm slujirile noastre pmn teti, ndatoririle noastre pmnteti ca i cum ar fi puse asupra noastr de c tre Dumnezeu, plinindu-le ca naintea Lui, cu mrturie bun a contiinei, cu rvn, pregtindu-ne s dm socoteal pentru plinirea lor lui Dumnezeu. S nu fure, s nu spurce aceste slujiri insuflrile i scopurile pctoase! S svr im faptele pmnteti cu scopul de a plcea lui Dumnezeu, i faptele pmn teti vor deveni fapte cereti. Cea mai nsemnat i esenial slujire a noastr s fie slujirea lui Dumnezeu, nzuina de a deveni ai Lui. Slujirea lui Dumnezeu 298

st n necontenita aducere aminte de Dumnezeu i de poruncile Lui, n plini rea acestor porunci prin ntreaga noastr purtare, att vzut ct i nevzut. Corabia e condus de crmaci; gndul acestuia e far contenire la limanul unde trebuie s ajung ncrctura corbiei; el se ngrijete nencetat s nu se abat de la calea sa pe mare, unde cale e pretutindeni i nicieri. Ba se uit la cer, la lumintorii acestuia, ba la hart i la compas: dup semnele pe care le vede ntr-o parte i n celalalt crmuiete corabia. Pe om l crmuiete mintea lui. Nici pe marea vieii nu sunt crri; pe ea este crare pretutindeni pentru cretinul adevrat. Nimeni nu tie ce mprejurri l ateapt n viitor, ce m prejurri l ateapt peste o zi, peste un ceas. In cea mai mare parte ne ateap t lucruri neprevzute i neateptate. n statornicia vntului prielnic nu te poi ncrede, el sufl uneori vreme ndelungat, ns cel mai adesea se preschimb far veste n vnt potrivnic, ntr-o furtun ngrozitoare. Pentru cretin e pre tutindeni cale: cretinul crede c tot ce se svrseste cu el se svrseste din voia lui Dumnezeu. Pentru cretin i vntul potrivnic e prielnic, supunerea n faa voii lui Dumnezeu l mpac cu cele mai grele, cele mai amare mpreju rri. Mintea noastr este datoare s i tind necontenit privirile ctre cerul duhovnicesc - Evanghelia, din care strlucete ca un soare nvtura lui Hris tos; ea e datoare s ia seama necontenit la inim, la contiin, la lucrarea l untric i la cea dinafar. Fie ca acest crmaci s tind neabtut spre venicia fericit, amintindu-i c uitarea veniciei fericite duce la venica nenorocire. Fie ca mintea s nfrneze inima aa nct aceasta s nu fie atras de mptimire la cele dearte si striccioase, de la rcirea fat de cele nestriccioase si > adevrate de dragul celor striccioase i dearte. Fie ca ea s ia aminte adeseori la contiin ca la acul compasului, ca s nu capete o ndreptare nepotrivit cu cea pe care o arat contiina. Fie ca ea s cluzeasc ntreaga lucrare a omu lui n chip bineplcut lui Dumnezeu, aa nct limanul de dincolo de nori al veniciei s i deschid porile i corabia s intre n snurile lui, mpovrat de comori duhovniceti. S nu ne nfricom de furtuna mrii vieii. Valurile ei urc pn la ceruri, se pogoar pn n adncuri, ns credina vie nu-1 las pe cretin s se nece n valurile slbatice. Credina l trezete pe Mntuitorul Care doarme la crm, Care de fapt Se preface adormit, cu un neles tainic, naintea ucenicilor Lui care strbat marea vieii, atunci cnd ei nii cad n lenevie; credina strig c tre Mntuitorul cu rugciune de foc din inima smerit, din inima ndurerat pentru pctoenia i neputina omeneasc, cere ajutor, izbvire i le primete. Domnul i Stpnul tuturor ceart vnturile i marea, face s se atearn pes te mare i n vzduh linite mare (Mt. VIII, 26). Ispitit de vifor, se simte n trit: cu noi puteri, cu nou brbie, ea se pregtete de nevoine noi.
i i i i i i >

299

S nu avem ncredere n linitea mrii vieii: aceast linite este amgitoare; marea e schimbtoare. S nu ne ngduim a ne deda nepsrii: corabia poa te s nimereasc far veste peste un banc de nisip sau peste o stnc de sub ap nebgat de seam, acoperit de unde puin adnci, poate s se loveasc i s capete o vtmare cumplit. Uneori vine un norior ce pare nensemnat: deodat ncepe s arunce din sine vifor, tunete, fulgere, i prut linite a m rii ncepe s fiarb de o furtun primejdioas. Viaa noastr este preaplin de necazuri, ntorsturi ale sorii, ispite. Mintea noastr, chiar, ne ntinde cur se: aceast cluz nu rareori se abate de la cale, trgnd dup sine n rtcire ntreaga noastr via. Ne ntinde curse inima noastr, plecndu-se s mpli neasc propriile sale imbolduri, deprtndu-se de plinirea voii lui Dumnezeu. Ne ntinde curse pcatul, att pcatul sdit n noi prin cdere, ct i pcatul ce lucreaz asupra noastr din smintelile ce ne mpresoar de pretutindeni. Ne ntinde curse lumea, care slujete deertciunii i stricciunii, care se strdu iete s i plece pe toi spre aceast slujire, ntrebuinnd att linguirile, ct i prigoana. Ne ntind curse vrjmaii - duhurile czute; ne ntind curse oa menii stpnii de ele, nrobii lor. Adeseori, chiar prietenii ne ntind curse, cu voie sau far voie. Domnul ne-a poruncit s priveghem nencetat asupra noastr, clindu-ne n fapta bun, ngrdindu-ne de pcat prin Cuvntul lui Dumnezeu, prin rugciune, prin credin, prin smerenie. Cine sunt vietile mari, care pasc pe necuprinsa ntindere a mrii vieii? Nici pentru mine nsumi, nici pentru alii nu a dori vreo asemnare cu aceti uriai ai mrii, ce au o singur bucurie: adncurile ntunecate, acoperite de ap, unde nu ptrund razele soarelui; acolo triesc ei, acolo petrec, ieind c teodat de acolo dup prad pentru a-i ine viaa lor prin omorrea a nume roase jertfe. Privirile lor umede, slbatice, nu sufer nici urm de lumin. Prin aceste vieti mari Scriptura nelege pe oamenii mari prin capaciti, bog ie, putere ns vai!, legai cu ntreg sufletul de stricciune. Inima i gnduri le lor sunt ndreptate numai i numai spre cutarea slavei i desftrii pmn teti. Ei s-au scufundat, s-au necat n marea vieii, alergnd numai dup cele vremelnice, de o clip, numai dup preri: ei umbl, spune Scriptura, crrile mrii (Ps. VIII, 8). Ciudate sunt aceste crri! Urmele lor pier n urma celor ce Ie strbat, i pentru acetia nu este nainte nici urm de crare. Aceast sporire pmnteasc nu tie ce caut; aflnd lucrul pe care l-a dorit, parc nu l-ar mai avea; dorete iari, caut iari. Apstoare, nesuferit e pentru fiii lumii lu mina nvturii lui Hristos. Ei fug de aceast lumin n prpstii ntunecoase i adnci: mprtierea, distracia cea de multe feluri, bucuriile trupeti. Acolo, n ntunericul duhovnicesc, i petrec ei viaa pmnteasc, far un el duhov nicesc, venic. Pe asemenea oameni Scriptura nu-i nvrednicete numelui de oameni: omul, n cinstefiind, n-a priceput, alturatu-s-a cu dobitoacele celefar 300

de minte, asemnatu-s-a lor (Ps. XLVIII, 12). Om este cel ce s-a cunoscut pe sine, a zis Preacuviosul Pimen cel Mare1; om este cel care a cunoscut nsemn tatea sa,1 starea sa, rostul su. Vietti mici sunt numii oamenii ce nu sunt druii cu nsuiri deosebite, nu au parte de bogie i de putere, dar n aceast stare a lor slujesc deertciunii i pcatului. Ei nu au mijloace pentru a svri faceri de rele ntinse si rsuntoare - dar cluzii, * * mnai, ' orbii 7 fiind de voia lor vtmat prin rutate, iau parte la nelegiuirile svrite de vietile mari - svresc ei nii nelegiuiri, dup msura puterilor i mijloacelor pe care le au. Ei rtcesc n marea vieii far contiin, far el. arpe - mpratul tu turor celor din ape (Iov XLI, 24), arpele acesta, pe care l-ai zidit ca s fie batjo corit (Ps. CUI, 28) este numit ngerul czut, din pricina mbelugrii rut ii i vicleniei care triesc n el. Acesta lucreaz ct poate de tainic, ca lucrarea lui, fiind puin bgat de seam, s fie cu att mai necrutoare, mai uciga. Robii lui nu simt lanurile cu care sunt ferecai din toate prile, i slvesc robia cea pierztoare cu numele de libertate i fericirea cea mai nalt. i bat joc de acest arpe adevraii cretini, care vd meteugirile lui prin curia minii i le calc prin puterea Harului Dumnezeiesc ce adumbrete sufletele lor. S fim asemenea corbiilor care plutesc pe mare cu bun rnduial! Par tea cea mai nsemnat a lor este i ea n ap, dar ele nu sunt cufundate n ap pe de-a-ntregul, precum sunt cufundai petii i celelalte vieuitoare din mare. Nu este cu putin, nu este cu putin ca cel care strbate marea vieii s nu fie udat de apele ei: ns nu trebuie s ne scufundm n ele. n mare se afl jignii crora nu este numr. Ce putem spune despre ele? Numirea lor spune totul. Nefericit soarta celor pe care cuvntul lui Dumne zeu i-a lipsit de numele de oameni i i-a cobort la numele de necuvnttoare: cu ct sunt mai nefericii cei pe care El, Atotsfntul Cuvnt, Judectorul lu mii, i-a pecetluit cu numele de jivine? Nu apele adnci sunt locuina i pl cerea lor statornic, ci mlul puturos i murdar, n care sunt aduse de apa n furiat i n care se nglodeaz toate necuriile, n care sunt aduse i n care putrezesc hoiturile oamenilor ce au pierit n ntmplrile cumplite de pe ma re, de hangerul pirailor mrii vieii. Fraii mei! Prietenii mei! Stau mpreun cu voi pe rmul mrii, privesc la marea brzdat de dungi n felurite culori. Dincolo de mare - o alt mare, ce are cupole de aur strlucitor i orologii... ntre timp, n biseric se nal cn tarea cea mrea i plin de nelesuri: Marea vieii vznd-o nlndu-se de viforul ispitelor, la limanul tu cel lin alergnd strig ctre Tine: Scoate din stri cciune viaa mea, Multmilostive2.
' * y

1Patericul egiptean. 2 Cntarea a asea, glasul al aselea.

301

Contiina
Contiina este o simire a duhului omenesc, subire, luminoas, care de osebete > binele de ru. Aceast simire deosebete mai limpede binele de ru dect mintea. Este mai greu s amgeti contiina dect mintea. i cu mintea amgit, care e sprijinit de voia iubitoare de pcat, contiin a se rzboiete ndelung. Contiina este legea fireasc'. Contiina l-a cluzit pe om pn la Legea scris. Omenirea czut i-a nsuit treptat un fel nepotrivit de a gndi cu privire la Dumnezeu, cu privire la bine i ru: raiunea cu nume mincinos a mprtit nedreptatea sa conti inei. Legea scris a devenit un lucru de neaprat trebuin pentru cluzirea spre adevrata cunotin de Dumnezeu i spre lucrarea bineplcut Lui. nvtura lui Hristos, pecetluit de Sfntul Botez, tmduiete contiin a de viclenia cu care a molipsit-o pcatul (Evr. X, 22). Dup ce ni s-a napo iat, lucrarea cea dreapt a contiinei e sprijinit i nlat de urmarea nv turii lui Hristos. Starea de sntate a contiinei i lucrarea ei cea dreapt sunt cu putin numai n snul Bisericii Ortodoxe, fiindc orice gnd nedrept primit de om are nrurire asupra contiinei, abtnd-o de la lucrarea ei cea dreapt. Pcatele de bun voie ntunec, nbu, adorm constiinta. Orice pcat necurit prin pocin las o ntiprire vtmtoare n contiin. Viaa pctoas ndelungat, aleas n chip liber, omoar oarecum. A omor contiina este, de fapt, cu neputin. Ea l va nsoi pe om pn la n fricoatul jude al lui Hristos: acolo l va da n vileag pe cel ce nu a ascultat-o. Dup tlcuirea Sfinilor Prini, vrjmaul2 omului pomenit n Evanghelie (Mt. V, 25) este contiina3. ntocmai: ea este un vrjma, fiindc se mpotrivete oricrei ntreprinderi potrivnice Legii lui Dumnezeu pe care o facem.
> > t

1 Preacuviosul Aw Dorotei. nvtura a treia, despre contiin. 2 Potrivit traducerii slavone (n. tr.). 3 Preacuviosul A w Dorotei, nvtura a treia, despre contiin.

302

Pstreaz pacea cu acest vrjma pe calea ta ctre cer, n vremea vieii pmn teti, ca s nu te prasc n vremea cnd se va hotr soarta ta pentru venicie. Spune Scriptura: Mntuiete din rele sufletul martorul credincios (Pilde XIV, 26). Martorul credincios este contiina nespurcat: ea izbvete sufletul ce ia aminte la sfaturile ei, de greale pn a veni moartea i de muncile venice du p moarte. Precum tiul cuitului e ascuit de gresie, aa i contiina e ascuit de Hristos: ea se lumineaz prin nvarea poruncilor evanghelice i se ascute prin plinirea lor. Contiina luminat i ascuit de Evanghelie arat omului, cu de-amnuntul i desluit, toate grealele lui, pn i cele mai mrunte. Nu f silnicie vrjmaului tu - contiina, altminteri te vei lipsi de liber tatea duhovniceasc; pcatul te va robi i te va lega. Se tnguie Proorocul, n numele Domnului, pentru cei ce i calc n picioare contiina, ce i ntind curse lorui: Asuprit-a Efraim pe vrjmaul su i a clcatjudecata, c a nceput a merge dup deertciuni (Osie V, 11). Tiul contiinei e foarte ginga: el trebuie pzit mereu. El e pzit atunci cnd omul plinete toate cerinele contiinei i spal clcarea fie din neputin , fie din nepsare, a oricrei dintre aceste cerine prin lacrimi de pocin. S nu socoti cu privire la nici un pcat c e de mic nsemntate: orice p cat e o clcare a Legii lui Dumnezeu, mpotrivire fa de voia lui Dumnezeu, clcare n picioare a contiinei. De la prutele fleacuri, de la pcate nensemnate la artare, trecem treptat la cderi mari. Ce nsemntate are asta?. Doar nu e un pcat mare! Ce, asta e pcat!? Asta nu e pcat!. Astfel judec cel nepstor fa de mntuirea sa atunci cnd se hotrte s guste din roada pctoas oprit de Legea lui Dumnezeu. Intemeindu-se pe astfel de judeci nentemeiate, el nu contenete a clca n picioare contiina sa. Tiul acesteia se tocete, lumina ei se nnegureaz; n suflet se revars n tunericul i frigul nepsrii i nesimirii. Nesimirea devine n cele din urm starea obinuit a sufletului. Sufletul ) j este adesea mulumit de ea; adesea o socoate stare plcut lui Dumnezeu, tih n a contiinei, n vreme ce ea este pierdere de ctre suflet a simirii pc toeniei sale, pierdere a simirii vieii harice, duhovniceti, adormire i orbi re a constiintei1. ntr-o astfel de stare de ntunecare i nesimire nfricoat, feluritele pca te intr slobod n suflet, tocmindu-i n el brlog. Pcatele, nvechindu-se n
f t

1 Scara, cuvntul XVIII.

303

suflet, se preschimb n obiceiuri la fel de puternice ca i firea, iar cteodat i mai puternice dect ea. Obiceiurile pctoase se numesc patimi. Omul nu ba g de seam asta i este ferecat din toate prile, pe nesimite, n lanurile p catului, intrnd n robia lui. Cel care, trecnd n chip statornic cu vederea n tiinrile contiinei, se las a cdea n robia pcatului, numai cu foarte mare osteneal, cu mpreun lucrarea unui ajutor deosebit al lui Dumnezeu, poate s rup lanurile acestei robii, s biruie patimile care s-au prefcut, parc, n nsusiri ale firii. ) Preaiubite frate! Cu toat luarea-aminte si rvna de care esti n stare s ti pzeti contiina. Pzete-i contiina fa de Dumnezeu: plinete toate poruncile dumneze ieti, att cele nvederate tuturor, ct i cele netiute de nimeni, vzute i tiu te numai de Dumnezeu si de constiinta ta. Pzete-i contiina fa de aproapele: nu te mulumi doar cu o purtare prut bun fa de aproapele! S ceri de la tine nsui ca s fie mulumit i contiina ta de aceast purtare. Ea va fi mulumit atunci cnd nu doar fapte le, ci i inima ta vor fi n privina aproapelui aa cum poruncete Evanghelia. Pzete-i contiina fa de lucruri, ndeprtndu-te de ceea ce este de pri sos, de lux, de nepsare, amintindu-i c toate lucrurile de care te foloseti sunt zidiri ale lui Dumnezeu, daruri date de Dumnezeu omului. Pzete-i contiina fa de tine nsui. Nu uita c eti chipul i asemna rea lui Dumnezeu, c eti dator s nfiezi acest chip, ntru curie i sfine nie, lui Dumnezeu Insusi. Vai, vai! Vai i amar va fi dac Domnul nu va recunoate chipul Su, nu va gsi n el nici o asemnare cu Sine. El va rosti nfricoata osnd: Nu v cu nosc pe voi (Mt. XXV, 12). Chipul netrebnicit va fi aruncat n vpaia nestin s a gheenei. Nesfrit bucurie va cuprinde acel suflet la care cutnd Domnul, va re cunoate n el asemnarea cu Sine, va vedea n el frumuseea pe care El, n nesfrita Sa buntate, a mpropriat-o lui atunci cnd l-a zidit, pe care a refacut-o i a nmulit-o atunci cnd l-a rscumprat, pe care i-a poruncit s o p zeasc ntreag ntru neprihnire prin ndeprtarea de tot pcatul, prin pzirea tuturor poruncilor evanghelice. Netcutul, neprtinitorul paznic i aductor aminte al acestei ndeprtri i pziri e contiina. Amin.
i i i i i 7 i

Despre viaa mprtiat i cea cu luare-aminte


Fiii lumii socot mprtierea un lucru nevinovat, n vreme ce Sfinii Prini o socot drept nceputul tuturor relelor1. Omul dedat mprtierii are despre orice, chiar i despre lucrurile cele mai nsemnate, o concepie foarte uuratic, foarte superficial. Omul mprtiat este de obicei nestatornic: simirile inimii lui sunt lipsite de adncime i putere, i drept aceea, sunt nestatornice i nendelungate. Precum fluturele zboar din floare n floare, aa i omul mprtiat trece de la o desfatare pmnteasc la alta, de la o grij deart la alta. Omul mprtiat e strin de iubirea de aproapele: el privete cu nepsare la suferinele oamenilor i lesne pune asupra lor poveri anevoie de purtat. Necazurile lucreaz cu putere asupra celui mprtiat, tocmai fiindc aces ta nu le ateapt. El ateapt doar bucurii. Dac necazul este puternic, ns degrab trector, omul mprtiat l uit re pede n zarva desftrilor. Necazul ndelungat l strivete. mprtierea nsi l pedepsete pe cel dedat ei: cu vremea l plictisete i el, ntruct nu i-a agonisit nici un fel de cunotine i ntipriri sufleteti temei nice, se las prad unei trndvii chinuitoare, far sfrit. mprtierea, care este att de vtmtoare ndeobte, este deosebit de vt mtoare n lucrarea lui Dumnezeu, n lucrarea mntuirii, care cere priveghere i luare-aminte statornice, ncordate. Privegheai i rugai-v, ca s nu intrai n ispit (Mt. XXV, 41), griete Domnul ctre ucenicii Si. Tuturor zic: Privegheai (Mc. XIII; 37), a vestit El la toat cretintatea prin urmare i celei a vremurilor noastre. Cel ce duce via mprtiat se mpotrivete nemijlocit, prin viaa sa, po runcii Domnului Iisus Hristos. Toi sfinii au fugit cu osrdie de mprtiere. Ei se adunau n sine nence tat sau cel puin, ct de des puteau, lund aminte la micrile inimii i minii i dndu-le ndreptare potrivit cu poruncile Evangheliei.
1 Patericul egiptean, A w a Pimen cel mare.

305

Obinuina lurii-aminte la sine l pzete pe om de mprtiere chiar i atunci cnd el se afl nconjurat din toate prile de zarv i pricini de rspn dire. Cel cu luare-aminte la sine rmne nsingurat, singur cu sine, chiar i n mijlocul mulimii. Aflnd prin cercare folosul lurii-aminte i vtmarea adus de mprtiere, oarecare dintre Prinii cei mari a spus: Fr s priveghem cu deadinsul asu pra noastr nu putem spori n nici o fapt bun1. Este un lucru lipsit de judecat s ne petrecem scurta via pmnteasc, dat nou pentru pregtirea de venicie, doar n ndeletniciri pmnteti, n plceri nimicnice, n nenumrate pofte i dorine nemplinite, alergnd far seriozitate de la o desftare a simurilor la alta,7 uitnd sau amintindu-ne rareori i superficial de venicia cea mrea i totodat nfricoat, de care nu vom putea fugi. Lucrrile lui Dumnezeu - e un lucru nvederat - trebuie s fie cercetate cu cea mai mare evlavie i luare-aminte, altminteri omul nu le va putea nici cer ceta, nici cunoate. Lucrarea cea mare a lui Dumnezeu - zidirea omului, iar dup aceea, dup cderea lui, nnoirea prin rscumprare trebuie cunoscut n amnunt fie crui cretin; far aceast cunoatere el nu poate ti i mplini datoriile creti neti. Cunoaterea marii lucrri a lui Dumnezeu nu poate fi dobndit de c tre cel mprtiat! Poruncile lui Hristos nu au fost date numai omului dinafar, ci mai vrtos celui luntric: ele cuprind toate gndurile i simmintele omului, pn i cele mai subiri micri ale lui. A pzi aceste porunci este cu neputin far prive ghere statornic i adnc luare-aminte. Privegherea i luarea-aminte nu sunt cu putin pentru cel ce duce via mprtiat. Pcatul i cel ce folosete pcatul, diavolul, se furieaz pe nesimite n min te i n inim. Omul este dator s stea necontenit de straj mpotriva vrjmai lor si nevzui. Cum va sta la aceast straj, dac este dedat mprtierii? Omul mprtiat se aseamn unei case far ui i far zvoare: nici o co moar nu poate fi pzit ntr-o astfel de cas; ea e deschis pentru hoi, tl hari si desfrnate. > Viaa mprtiat, plin de griji lumeti, i aduce omului slbnogire, la fel ca mbuibarea cu mncare i butur (Lc. XXI, 34). Un asemenea om este in tuit de pmnt, e prins numai cu cele vremelnice i dearte; slujirea lui Dum nezeu devine pentru cel mprtiat un lucru de mna a doua; nsui gndul la aceast slujire e pentru el slbatic, plin de ntuneric, nesuferit de apstor.
>

1 Patericul egiptean, A w a Agaton.

306

Viaa cu luare-aminte slbete lucrarea simurilor trupeti asupra omului - ascute, ntrete, educ lucrarea simurilor sufleteti. Dimpotriv, mprtierea adoarme simurile sufleteti: ea se hrnete prin lucrarea necontenit a simurilor trupeti. In zadar spun cei mprtiai c viaa mprtiat este un lucru nevinovat! Prin aceasta, ei i dau n vileag rutatea bolii de care sunt cuprini. Boala lor este att de mare,1 tocete att de mult simurile sufletului, c sufletul bolnav de ea nici mcar nu simte starea sa jalnic. Cei ce voiesc a deprinde luarea-aminte, sunt datori a se nfrna de la orice ndeletnicire deart. > mplinirea ndatoririlor particulare i obteti nu intr n alctuirea mprtierii: mprtierea este ntotdeauna unit fie cu nelucrarea, fie cu ndelet niciri dearte, pe care le putem numra far a grei alturi de nelucrare. O ndeletnicire folositoare, mai ales una de serviciu, de care este legat o anumit rspundere, nu mpiedic luarea-aminte la sine - ea cluzete la aceast luare-aminte. Cu att mai mult cluzesc la luare-aminte ascultri le mnstireti, atunci cnd sunt mplinite n chipul cuvenit. Viaa lucrtoa re este calea neaprat trebuincioas ctre luarea-aminte la sine, i aceast ca le este poruncit de ctre Sfinii Prini tuturor celor care vor s deprind luarea-aminte la sine. Luarea-aminte la sine n adnc nsingurare aduce roade duhovniceti de mult pre; ns de ea sunt n stare numai brbaii ajuni n puterea vrstei duhovniceti, care au sporit n cucernic nevoin i au deprins deja luareaaminte n viaa lucrtoare. n viaa lucrtoare, oamenii te ajut s dobndeti luare-aminte, artndu-i cnd o nclci. Ascultarea este cel mai bun mijloc de a deprinde luareaaminte: nimeni nu l nva att de bine pe om s ia aminte la sine ca un mai mare aspru i cu dreapt socotin. n ndeletnicirile tale de serviciu, printre oameni, nu i ngdui s omori vremea cu vorbire n deert i cu glume proaste; n ndeletnicirile de birou, nu te lsa furat de nchipuire: astfel se va ascui degrab contiina ta i va ncepe s i arate orice nclinare ctre mprtiere ca pe o nclcare a Legii evangheli ce, ca pe o nclcare chiar a bunului sim. Amin.
y y

Despre obiceiuri
Obiceiurile au o putere asemenea cu cea a nsuirilor fireti: cel ce urmeaz Domnului Iisus Hristos este dator s dobndeasc obiceiuri bune si > s se fereasc de obiceiurile rele. Tinere, fii nelept i prevztor! Din anii tinereii tale s dobndeti deo sebit luare-aminte spre dobndirea obiceiurilor bune; cnd vei fi n puterea vrstei, ca i la btrnee, te vei bucura de bogia dobndit far osteneal n anii tineretii. > Nu socoti drept un lucru de mic nsemntate mplinirea unei pofte ce pa re de cea mai mic nsemntate: fiecare mplinire a poftei las negreit o anu mit ntiprire n suflet, ce poate fi uneori foarte puternic, i sluji ca nceput al unui obicei vtmtor. Oare tia cartoforul, atunci cnd s-a atins pentru prima oar de cri, c jo cul va fi patima lui? Oare tia cel supus patimii beiei, atunci cnd a but pri ma votc, tia c ncepe s se sinucid? C aa numesc eu acest obicei neferi cit, ce pierde att sufletul, ct i trupul. O singur privire neprevztoare nu arareori s-a ntmplat s rneasc ini ma; cteva asemenea priviri au adncit att de mult rana, nct de-abia s-a le cuit prin muli ani de rugciuni, nevoine i plns. Educatori i dascli, insuflai tineretului obiceiuri bune! Ferii-1, ca de o mare nenorocire, de obiceiurile rele! Obiceiurile pctoase sunt ca nite lanuri pe om: l lipsesc de libertatea duhovniceasc, l in cu silnicie n mlatina puturoas a patimilor. Pentru pierzania omului e ndeajuns un singur obicei pctos: el va da me reu cale liber n suflet tuturor pcatelor i tuturor patimilor. Deprinde-te s fii modest: nu-i ngdui nici o ndrzneal fa de aproape le, nu-i ngdui nici mcar s te atingi de el far s fie mare nevoie - i obice iul modestiei va face lesnicioas pentru tine marea virtute a nfrnrii. Apro piaii ti, simind modestia care triete n tine, vor fi lipsii naintea ta de n drzneli nepotrivite, ca i cum s-ar cucernici naintea bunei miresme de lucru sfnt. Nimic nu clatin ntreaga nelepciune att de tare ca obiceiul purtrii n drznee, slobode, care leapd legile modestiei. 308

Deprinde-te s fii cumptat la mncare: prin nfrnare i vei da trupului s ntate i putere, iar minii - o trezvie deosebit, care este att de trebuincioas n lucrarea mntuirii, fiind de mare folos i n ndeletnicirile pmnteti. mbuibarea nu este altceva dect un obicei ru, necugetat, sturarea nes turat a poftei fireti vtmate de reaua ntrebuinare. Deprinde-te cu cea mai simpl hran. Aceasta este, pentru cel ce s-a nv at cu ea, mai gustoas dect bucatele alese - nu mai vorbesc de faptul c e mai sntoas. Ce libertate i putere duhovniceasc aduce omului deprinderea mncrii simple - deprindere ce pare att de mrunt, att de material! Omul care a cptat-o cheltuiete pentru mas foarte puini bani, foarte puin timp i foar te puine griji de pregtire a ei. Dac cel ce s-a deprins cu mncarea simpl es te srac, nu va fi apsat de srcia sa. Grea este trecerea de la mesele bogate i rafinate la mncrurile simple! Pe muli i-au silit mprejurrile s fac aceast schimbare, i muli, facnd-o, i-au pierdut sntatea, ba chiar s-au cltinat duhovnicete. De acest necaz s-ar fi putut pzi dac s-ar fi deprins cu nelepciune i la bun vreme cu obi ceiul de a mnca simplu. Acest obicei este de mare pre, prin urmrile sale, mai ales pentru cel ce dorete s se afieroseasc slujirii lui Hristos: el i ngduie acestuia s i aleag pentru a vieui cel mai nsingurat loc cu putin, fcnd netrebuincioase dese le legturi cu oamenii i astfel, nlturnd toate pricinile de mprtiere, i d putina s se predea cu totul cugetrii la Dumnezeu i rugciunii. Toii sfinii s-au ngrijit din rsputeri nu numai de obiceiul cumptrii n mncare, ci i de obiceiul mncrii simple. Mncarea de zi cu zi a Apostolului Petru costa civa bnui de aram. Cumplit patim este beia! Aceasta e o boal ce se strecoar n alctuirea trupeasc prin nclinarea n faa poftei, care primete, n virtutea deprinderii, putere de nsuire fireasc. Slujitorul lui Hristos trebuie s se pzeasc nu numai de beie, ci i de obi ceiul de a bea mult vin, care aprinde trupul i strnete n el pofte dobitoceti. Nu v mbtai de vin, ntru care este curvia (Ef. V, 18), a zis Apostolul. Este ngduit ntrebuinarea vinului n cantitate foarte mic; iar cine nu poate s fie cumptat la vin, mai bine s nu mai bea deloc. A zis Pimen cel Mare: Nevoitorul are trebuin n primul rnd de minte treaz1. Vinul i rpete omului putina de a-i pstra trezvia minii. Atunci cnd nevoitorul este supus lucrrii vinului, de mintea lui slbit i ntunecat se apropie potrivnicii lui, iar mintea nu mai e n stare s se lupte cu ei. nln
y

1 Patericul egiptean.

309

uit de lucrarea vinului, e tras spre prpastia pierzrii! ntr-o singur clip pier roadele unei nevoine ndelungate - fiindc Duhul Sfnt se deprteaz de la cel spurcat prin pcat. Iat de ce a zis Preacuviosul Isaia, pustnicul egiptean, c cei ce iubesc vinul niciodat nu se vor nvrednici de daruri duhovniceti1: ca s rmn n om, aceste daruri au trebuint de curie statornic, iar aceasta nu este cu putin dect pentru cel ce are trezvie statornic. Iubirea de argint, iuimea, ngmfarea, obrznicia sunt boli rele ale sufle tului, care se nasc din satisfacerea nclinrilor ptimae ale firii czute. Ele se ntresc, ajung la deplin putere i-l nrobesc pe om tocmai prin mijlocirea deprinderii. Aceast lege o urmeaz i pofta trupeasc, n ciuda faptului c ea st n fi rea omului czut. Fericit este acel tnr care de prima oar cnd se vor arta n el lucrrile poftei va pricepe c nu trebuie s te lai n voia ei, ci trebuie s o n frnezi prin legea lui Dumnezeu i prin nelepciune. Fiind nfrnat chiar de la primele ei pretenii, pofta se supune lesne minii i preteniile ei deja cad: ea lucreaz ca cineva lipsit de libertate, ferecat n lanuri. mplinirea poftei i m rete acesteia preteniile. Pofta creia raiunea, satisfacnd-o vreme ndelunga t i n chip statornic, i d stpnire asupra omului, domnete ca un tiran att asupra trupului ct i a sufletului, ducndu-le la pierzare pe amndou. ndeobte, toate patimile se dezvolt n om n urma cedrii n faa lor; aceas t cedare avnd loc din ce n ce mai des, nclinarea pctoas se preface n de prindere, iar deprinderea face patima stpnitor silnic asupra omului. Teme-te de obiceiurile rele mai mult dect de demoni, a grit Sfntul Isaac irul2. Atunci cnd lucreaz n tine dorina pctoas ori imboldul pctos, tre buie s o refuzi. Data urmtoare va lucra mai slab, i n cele din urm se va stinge cu totul; dar dac o mplineti, de fiecare dat va lucra cu putere spo rit, ntruct capt tot mai mult stpnire asupra voii, i n cele din urm nate deprinderea. Pcatele pe care ne-am obinuit s le svrim ne par uoare, orict de gre le ar fi. Pcatul care este nou pentru suflet l nspimnt, i sufletul nu se va nvoi degrab s-l svreasc. Patimile sunt obiceiuri rele; virtuile sunt obiceiuri bune (aici se vorbete despre patimile i virtuile nsuite de ctre om prin fptuire, prin via iar n scrierile Prinilor uneori sunt numite patimi feluritele nsuiri ale bo lii pricinuite n noi de ctre cdere, feluritele chipuri ale pctoeniei de ob te a tuturor oamenilor i cu aceste patimi ne natem; iar virtui sunt nu mite nsuirile bune fireti, naturale, ale omului; aceste patimi i aceste virtui
1 Cuvntul XVII, cap. 2, 8. 2 Cuvntul LXXXIX.

310

nu pun nici o pecete hotrtoare asupra omului - aceast pecete o pune n clinarea nsuit de bun voie prin statornica sau deasa ei satisfacere, mplini re a preteniilor ei). Robul lui Hristos trebuie s fie slobod de obiceiuri rele pe ct e cu putin, ca acestea s nu-i mpiedice naintarea ctre Hristos. El trebuie s se deprteze nu doar de obiceiurile nemijlocit pctoase, ci i de toate obiceiurile care duc la pcat, cum ar fi obiceiul luxului, al rsfului, al mprtierii. Cteodat ne leag de picioare un obicei ct se poate de mrunt, inndu-ne pe pmnt n vreme ce ar trebui s fim n cer. Tinere! Iti dau iari sfat mntuitor: ct vreme vei avea libertate duhovni> > ceac, fugi de obiceiurile rele ca de lanuri i temni; dobndete obiceiuri bu ne, prin care se pstreaz, se ntrete, se pecetluiete libertatea duhovniceasc! Iar dac cineva capt abia cnd este n puterea vrstei dorina de a slu ji lui Hristos i, din nefericire, a dobndit deja multe obiceiuri pctoase ori obiceiul luxului i rsfului, care de obicei in sufletul ntr-o stare de slbnogire, acela nu trebuie s se lase biruit de trndvie i ndoial - el trebuie s intre brbtete n lupt cu obiceiurile rele. Biruina asupra lor nu este cu ne putin, atunci cnd omul are ajutorul dumnezeiesc. Hotrrea nestrmutat a voinei, ) 1 adumbrit si > ntrit de Harul Dumnezeiesc, poate birui obiceiurile rele cele mai nvechite. La nceput, obiceiul se mpotrivete cu ncrncenare celui ce vrea s le pede jugul lui, prnd de nebiruit; cu timpul ns, dac omul se lupt cu el necontenit, de fiecare dat cnd el nu se supune obiceiului, obiceiul i pier de din putere. Dac de-a lungul luptei i se va ntmpla, din pricina vreunei mprejurri neateptate, s fii biruit, s nu te tulburi i s nu cazi n dezndjduire: trebu ie s ncepi iar lupta. Lupta cu silire de sine mpotriva obiceiurilor pctoase, Dumnezeu i-o socoate omului ntru mucenicie, i cel ce dobndete biruin n aceast lupt este ncununat cu cununa mrturisitorilor, ca unul ce s-a nevoit pentru Le gea lui Hristos. Milostivul i Atotputernicul Domn primete pe oricine se apropie de Dn sul, tinde dreapta Sa spre a sprijini neputina noastr. Drept aceea, chiar de ai fi cu totul n obiceiuri rele ca n nite lanuri grele, nu te dezndjdui de pri mirea slobozeniei. Purcede la rzboiul cel nevzut, lupt-te cu brbie i far ncetare, rabd-i nfrngerile cu mrime de suflet. Cteodat, Dumnezeu ne las s ne luptm doar cu puterile noastre, ca s cunoatem prin cercare ct de slabi suntem singuri, i ca urmare a acestei cercri s ne inem de Dumnezeu far a ne deprta de la Dnsul, Singurul Care poate birui pcatul n cei ce vor cu adevrat s vad biruit pcatul n ei nii. Amin. 311

Cugetare la moarte
Soarta tuturor oamenilor de pe pmnt, soart pe care nimeni nu o poa te ocoli, este moartea. Ne nfricom de ea ca de vrjmaul cel mai cumplit, i plngem amar pe cei rpii de ea, ns ne ducem viaa ca i cum moartea nici nu ar fi, ca i cum am fi venici pe pmnt. Mormnt al meu! De ce te uit? Tu m atepi, m atepi i far ndoial c m voi sllui n tine: pentru ce, dar, te uit i m port ca i cum mormntul ar fi doar partea altor oameni, i nicidecum a mea? Pcatul mi-a furat si el * mi fur cunoaterea si simirea oricrui > adevr; > > mi rpete, terge din gndul meu aducerea aminte de moarte, de aceast ntm plare att de nsemnat, de nendoielnic pentru mine. Pentru a ne aduce aminte de moarte, trebuie s trim n potrivire cu po runcile lui Hristos. Poruncile lui Hristos curtesc mintea si > inima,* le omoar pentru lume, le nvie pentru Hristos: desfcut de mptimirile pmnteti, mintea ncepe s i ntoarc adeseori privirile spre tainica sa trecere n veni cie - spre moarte; inima curit ncepe s presimt moartea. Mintea i inima desfcute de lume nzuiesc ctre venicie. Dup ce L-au n drgit pe Hristos, ele simt o nserare nealinat de a se nfia Lui, chiar dac se cutremur de ceasul morii, contemplnd mrirea lui Dumnezeu i nimicnicia dimpreun cu pctoenia lor. Moartea li se nfieaz n acelai timp i ca o nevoin nfricotoare, i ca o izbvire dorit din robia pmnteasc. De nu suntem n stare s dorim moartea din pricina rcelii noastre fa de Hristos si > din iubirea ce o nutrim fat i de cele striccioase, 3 mcar s ntrebuinm aducerea aminte de moarte ca pe o doctorie amar mpotriva pctoeniei noastre, fiindc pomenirea morii - aa numesc Sfinii Prini aceast aduce re aminte, mpropriindu-se sufletului, taie prietenia lui cu pcatul, cu toate desftrile pctoase. Doar cel ce s-a deprins cu gndul la sfritul su, a zis un oarecare Preacuvios Printe, poate pune sfrit pcatelor sale1. Adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale, spune Scriptura, i n veac nu vei mai pctui (Sir. VII, 38).
1Cuvntul XXI.

312

Scoal-te din patul tu ca unul care nvie din mori; culc-te n patul tu ca n mormnt: somnul nchipuie moartea, iar ntunericul nopii prevestete ntunericul mormntului, dup care rsare lumina nvierii, cea vesel pentru robii lui Hristos i nfricotoare pentru vrjmaii Lui. Norul gros, chiar dac e alctuit din aburi subiri, ascunde lumina soare lui - iar plcerile trupeti, rspndirea, nimicnicele griji pmnteti ascund de ochii sufletului mreaa j venicie. > n zadar strlucete din cerul curat soarele pentru ochii lovii de orbire - i venicia e ca i cum n-ar fi pentru inima stpnit de mptimirea fa de p mnt, de mrirea lui, de slava lui, de plcerile lui. Moartea pctosului este cumplit (Ps. XXXIII, 22): i ajunge atunci cnd dnii n-o ateapt nicidecum; i ajunge far ca dnii s se fi pregtit n nici un fel nici pentru ea, nici pentru venicie, i far s i fi fcut o prere lim pede despre aceste dou lucruri. i i rpete moartea pe pctoi de pe faa pmntului, pe care n-au fcut altceva dect s-L mnie pe Dumnezeu, i i aduce pentru venicie n nchisorile iadului. Vrei s i aduci aminte de moarte? Pzete cumptarea aspr n mncare, n haine, n toate cele casnice; ia seama ca nu cumva lucrurile de trebuin s nu se preschimbe cumva n lucruri de lux, cuget ntru Legea lui Dumnezeu ziua i noaptea, sau ct de des poi i i vei aminti de moarte. Aducerea amin te de ea o nsoesc ruri de lacrimi, prerea de ru pentru pcate, hotrrea n dreptrii, rugciunea mult i osrduitoare. Care din oameni a rmas s vieuiasc venic pe pmnt? Nimeni. i eu voi merge n urma prinilor, strbunilor, a frailor i a tuturor celor de aproape ai mei. Trupul meu se va nsingura n mormntul ntunecos, iar soarta sufletului meu va fi ascuns de ceilali locuitori ai pmntului n neptruns tain. Vor plnge pentru mine rudele i prietenii; poate c vor plnge amar, dup aceea ns vor uita. Aa sunt plni i apoi uitai nenumrate mii de oameni. Socoteala lor o stie si si aduce aminte de ei doar Dumnezeu. > > > De-abia m-am nscut, de-abia m-am zmislit, c moartea i-a pus asu pra mea pecetea. Este al meu, a grit ea, pregtindu-i far ntrziere coasa. Chiar de la nceputul fiinrii mele ea flutur aceast coas. n fiecare clip a putea s cad jertfa morii! A fluturat de multe ori din coas, dar lovitura ce i va atinge inta va veni, negreit. Cu zmbet rece de dispre privete moartea la lucrurile pmnteti ale oa menilor. Arhitectul construiete o cldire colosal, pictorul nu i-a terminat alesul tablou, geniul a alctuit planuri gigantice i vrea s le aduc la mplinire: vine far de veste moartea necrutoare, i preface n nimicnicie pe cel slvit al pmntului i toate gndurile lui. 313

Doar naintea robului lui Hristos se cucerete moartea aspr: biruit de Hristos,7 ea cinsteste > doar viata > n Hristos. Adeseori,7 un vestitor ceresc i vestete pe slujitorii Adevrului despre grabnica lor mutare la venicie i despre fericirea de acolo. Pregtii de moarte prin viaa lor, mngiai i de mrtu ria contiinei, i de mngierea de Sus, ei adorm lin, cu zmbetul pe buze, n somnul cel lung al morii. A vzut, oare, cineva un trup de drept prsit de suflet? El nu rspnde te putoare, apropierea de el nu nfricoeaz; la nmormntarea lui, ntristarea este amestecat cu o bucurie de neptruns. Trsturile feei, care au ngheat aa cum s-au alctuit n clipele ieirii sufletului, uneori odihnesc n cea mai adnc tihn, iar alteori lumineaz n ele bucuria desftatei ntlniri i srutri - cu ngerii, firete, i cu cetele sfinilor, care sunt trimii din cer s ntmpi ne sufletele drepilor. Amintit fa-te mie, moartea mea! Vino la mine, amar, dar pe deplin n dreptit i folositoare pomenire! Rupe-m de pcat! Pune-m pe calea lui Hristos! Fie ca de la pomenirea morii minile mele s slbnogeasc fa de orice ntreprindere deart, van, pctoas. Amintit fa-te mie, moartea mea - i s fug de la mine slava deart i iu birea de dezmierdri, care m robesc! Voi deprta de la trapeza mea mncru rile bogate aburinde, voi scoate de pe mine hainele de mult pre, voi mbrca hain de plngere, m voi jeli de viu pe mine, care am fost sortit morii de la naterea mea. ) Aa! Adu-i aminte i plnge-te singur de viu, griete pomenirea morii'. am venit s te amrsc n chip binefctor, i am adus cu mine sobor de gn duri dintre cele mai folositoare de suflet. Vinde cele prisositoare ale tale i m parte sracilor preul lor, trimite naintea ta la cer comorile tale, precum a po runcit Mntuitorul: ele vor ntmpina acolo pe stpnul lor, nmulindu-se nsutit. Vars pentru tine lacrimi amare i rugciuni fierbini. Cine te va po meni dup moarte cu grija i osrdia cu care te poi pomeni singur dinainte de moarte? Nu ncredina mntuirea sufletului tu altora, de vreme ce poi sin gur a svri aceast lucrare, de care ai neaprat nevoie! De ce s alergi dup stricciune, de vreme ce moartea i va lua negreit toate cele striccioase? Ea este plinitoarea poruncilor Atotsfntului Dumnezeu: numai ce aude porun ca, i se ndreapt spre plinirea ei ca un fulger. Ea nu se ruineaz nici de bo gat, nici de puternic, nici de erou, nici de geniu; nu cru nici tinereea, nici frumuseea, nici fericirea pmnteasc: l strmut pe om n venicie; i prin moarte, robul lui Dumnezeu intr n fericirea veniciei, iar vrjmaul Lui - n muncile cele venice. > 314

Pomenirea morii este un dar al lui Dumnezeu1 , au zis Prinii: el este dat plinitorului poruncilor lui Hristos, spre a-1 desvri n sfnta nevoin a pocinei i mntuirii. Pomenirii harice a morii i premerge propria struin a omului de a-i adu ce aminte de moarte. Silete-te s-i aminteti adeseori de moarte, ncredineaz-te de nendoielnicul adevr c vei muri negreit, nu se tie cnd - i va ncepe s vin de la sine, s se nfieze minii tale pomenirea morii, pome nire adnc i puternic: ea va lovi cu lovituri aductoare de moarte toate n treprinderile tale pctoase. Strin e de acest dar duhovnicesc cel ce ndrgete pcatul: acesta nici cu un picior n groap nu va nceta a se deda plcerilor pctoase ale trupului, neaducndu-si aminte nicidecum de moartea care i se nfatiseaz fat ctre fa. Dimpotriv, slujitorul lui Hristos, chiar de ar fi n cmri mree, i va aduce aminte de mormntul ce l ateapt, va vrsa pentru sufletul su lacrimi foarte mntuitoare. Amin.
> i i i

' Scara, Cuvntul VI.

315

Slav lui Dumnezeu!


Slav lui Dumnezeu! Slav lui Dumnezeu! Slav lui Dumnezeu! Pentru tot ce vd n mine nsumi, n toi, n toate - slav lui Dumnezeu! Dar ce vd n mine nsumi? Vad pcat, pcat necontenit: vd necontenit clcare a preasfintelor porunci ale lui Dumnezeu, Ziditorul i Rscumprto rul meu. i Dumnezeul meu vede pcatele mele, le vede pe toate, vede muli mea lor far de numr. Atunci cnd eu, om, fptur mrginit, care prin nepu tina mea m asemn cu iarba i floarea cmpului, privesc mai bine la pcatele mele, acestea m umplu de groaz, att prin mulimea ct i prin felul lor. i pn acum Dumnezeu caut cu ndelung rbdare la poticnirile mele! Pn acum nu m d pierzrii pe care demult o merit i o chem! Nu se des chide sub mine pmntul, nu l nghite pe nelegiuitul ce l mpovreaz! Ce rul nu i pogoar focul, nu-I arde pe clctorul poruncilor cereti! Apele nu ies din vistieriile lor, nu se npustesc asupra pctosului care pctuiete pe fa naintea a toat zidirea, nu l rpesc, nu l ngroap n adncurile prpstiilor ntunecate! Iadul este oprit: nu i se d jertfa pe care el o cere cu dreptate, asupra cruia are drepturi de netgduit! Cu evlavie i fric privesc la Dumnezeu, care caut la pcatele mele, care le vede mai limpede dect le vede contiina mea. Minunata Lui ndelung rb dare m aduce la uimire, la nedumerire: dau mulumit, slavoslovesc aceast neurmat Buntate. Se pierd n mine gndurile; sunt cuprins cu totul de mul umit i slavoslovie: mulumit i slavoslovia m stpnesc pe de-a-ntregul, atern o tcere evlavioas peste minte i peste inim. A simi, a gndi, a rosti cu limba pot doar un singur lucru: slav lui Dumnezeu! Pe unde te mai pori, gndul meu? Privete neabtut pcatele tale, strnete n mine tnguirea pentru ele: am nevoie de curirea prin plns amar, de cur irea prin lacrimi necurmate. Gndul nu ia aminte, ci zboar de neoprit, se aaz pe o necuprins nlime! Zborul ei se aseamn cu alergarea fulgerului, atunci cnd fulgerul se atinge n acelai timp de amndou capetele orizontu lui. i s-a urcat gndul la nlimea vederii duhovniceti, de unde privete o vedere neobinuit, nespus de cuprinztoare, o privelite ct se poate de pito reasc i uimitoare. naintea ei st ntreaga lume, toate vremurile de la facerea i pn la sfritul lumii, toate cte au avut loc n lume - i trecute, i de fa 316

, i viitoare; naintea ei st soarta fiecrui om n toate amnuntele ei aparte; peste vremuri, peste ntmplrile obteti i peste soarta fiecrui om se vede Dumnezeu, Fctorul tuturor fpturilor i Stpnul lor nengrdit, Care toate le vede, toate le crmuiete, oricrui lucru i oricrui om i hotrte dinainte elurile, i d rostul lui aparte. Dumnezeu ngduie ca omul s fie privitor al crmuirii Sale - dar prici nile judecilor Lui, temeiurile poruncilor dumnezeieti sunt cunoscute doar lui Dumnezeu: Cine a cunoscut gndul Domnului? Sau cine s-a fcut Lui sfet nic? (Rom. XI, 34) i faptul c i se ngduie omului s-L priveasc pe Dum nezeu n Pronia Lui, n crmuirea fpturii de ctre Dnsul, n judecile Lui, este un bun nespus de mare pentru om, din care izvorte pentru el mbel ugat folos sufletesc. Vederea Fctorului si Domnului tuturor zidirilor vzute si nevzute l m> brac pe privitor cu putere mai presus de fire: cu aceast vedere este unit recunoaterea nengrditei stpniri asupra fpturii a Atotputernicului m prat al fpturii. Perii capului nostru, peri att de nensemnai dup nepu tincioasa prere a oamenilor, sunt numrai naintea acestei nelepciuni Ne mrginite, Atotcuprinztoare, i sunt pzii de Ea (Mt. X, 30; Lc. XXI, 18) - cu att mai mult nu poate fi svrit far porunca Ei nici o ntmplare n semnat, nici o cotitur n viaa oamenilor. Cretinul, care privete far conte nire la Pronia lui Dumnezeu, pstreaz n mijlocul celor mai cumplite restriti o brbie statornic i o trie necltinat. El griete dimpreun cu sfntul Psalmist i Prooroc: Mai nainte am vzutpe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este, ca s nu m clatin (Ps. XV, 8): Domnul mi este Aju ttor - nu m voi teme de nici un fel de necazuri, nu m voi lsa prad trn dviei, nu m voi cufunda n marea adnc a ntristrii! Pentru toate slav lui DumnezeuF Vederea Proniei Dumnezeieti insufl omului o nemrginit supunere fa de Dumnezeu. l mpresoar pe robul lui Dumnezeu felurite i ncurcate neca zuri? El i mngie inima rnit n acest chip: Dumnezeu vede toate acestea. Dac din pricini cunoscute de El, Preaneleptul, necazurile acestea nu mi-ar fi fost folositoare i trebuincioase, El, Atotputernicul, le-ar fi ndeprtat. El ns nu le ndeprteaz: aadar, este sfnta Lui voie ca aceste necazuri s m strmtoreze. Preioas este pentru mine aceast voie, mai preioas dect viaa! Mai bine s moar fptur dect s lepede voia Fctorului! n aceast voie este via a cea adevrat! Cine moare pentru a mplini voia lui Dumnezeu, acela intr n mai mare mplinire a vieii. Pentru toate - slav lui Dumnezeu? Vederea Proniei Dumnezeieti formeaz n suflet o blndee adnc i o ne schimbat dragoste ctre aproapele, pe care nici un fel de vifor nu poate s le
t

317

zdruncine, s le tulbure. Pentru un asemenea suflet nu exist jigniri, nici v tmri, nici pagub: ntreaga fptur lucreaz la porunca ori cu ngduina Fctorului; fptur este doar o unealt oarb. ntr-un asemenea suflet rsun glasul smereniei ce l nvinuiete de nenumrate pcate, care le d dreptate se menilor ca unor unelte ale Proniei dreptjudectoare. Mngietor rsun acest glas n mijlocul ptimirilor, aducnd tihn i mngiere; el vestete lin: Cele vrednice de faptele mele primesc1. Mai bine s ptimesc n viaa cea vremel nic i scurt dect s ptimesc venic n muncile cele venice ale iadului. P catele mele nu pot rmne nepedepsite: cere acest lucru dreapta judecat a lui Dumnezeu. n faptul c ele sunt pedepsite n scurta via pmnteasc vd ne grita milostivire dumnezeiasc. Slav lui Dumnezeu! Vederea Proniei Dumnezeieti apr, face s creasc credina n Dumne zeu. Cel ce vede Mna cea nevzut i atotputernic crmuitoarea lumii, acela rmne netulburat n cumplitele furtuni care nviforeaz marea vieii: el crede c starea obtii, crma Bisericii, soarta fiecrui om sunt n dreapta cea atotputernic i preaneleapt a lui Dumnezeu. Privind la valurile slbatice, la furtunile cele nfricoate, la norii cei ntunecoi, el se mulumete i se mpa c cu gndul c Dumnezeu vede ceea ce se svrete. Omului - fptur slab - i se cuvine supunerea linitit, smerit, evlavioasa cunoatere, contemplare a judecilor dumnezeieti. S se ndrepteze toate pe cile dinainte hotrte lui, spre elurile rnduite de Sus! Pentru toate - slav lui Dumnezeu! naintea privelitii Proniei Dumnezeieti pier nu doar necazurile vremel nice, ci i acelea care l ateapt pe om la intrarea lui n venicie, dincolo de grania mormntului. Pe acestea le lipsete de putere, le nimicete mngierea haric ce se pogoar totdeauna asupra sufletului care s-a lepdat de sine pen tru a se supune lui Dumnezeu. Pentru cel ce s-a lepdat de sine, care s-a n credinat voii lui Dumnezeu,3 moartea nssi nu este de temut: robul credincios al lui Hristos si n minile lui Hristos,J le d d sufletul si > soarta venic > cu credin nestrmutat n Hristos, cu neclintit ndejde n buntatea i pu terea Lui. Atunci cnd sufletul se desparte de trup i ngerii aruncai din cer se apropie de el cu obrznicie, prin lepdarea sa de sine el i lovete, i pune pe fug pe ngerii ntunecai i plini de rutate. Luai-m, luai-m, le spune el cu brbie, aruncai-m n adncul ntunericului i flcrii, aruncai-m n adncul iadului, dac aceasta este voia Dumnezeului meu, dac a ieit de la Dnsul astfel de hotrre n privina mea: mai uor mi este s m lipsesc de dulceile Raiului, s ndur vpaia din iad, dect s ncalc voia, hotrrea Ma relui Dumnezeu. Lui ra-am druit i m voi drui! El, iar nu voi, este Judec torul neputinelor i pcatelor mele! Voi i n nesupunerea voastr nebuneasc
> t

1 Vezi Lc. XXIII, 41 (. tr.).

318

suntei numai mplinitorii hotrrilor Lui. Se cutremur, cad n nedumerire slugile stpnitorului lumii acesteia, vznd lepdarea de sine cea brbteas c, blnd, plin de supunere n faa voii lui Dumnezeu! Lepdnd aceast fe ricit ascultare, ei s-au fcut din ngeri luminoi i buni, demoni ntunecai i plini de toat rutatea. Aadar, se vor deprta cu ruine, iar sufletul i va n drepta far mpiedicare umbletul ntr-acolo unde este comoara lui: Dumne zeu1. Acolo II va vedea fa ctre fa pe Cel vzut aici prin credin n Pronia Lui, i venic va glsui: slav lui Dumnezeu. Slav lui Dumnezeu! Puternice cuvinte! n vremea ncercrilor si a necazurilor, atunci cnd inima este nconjurat, mpresurat de gndurile ndoielii, puintii de suflet, nemulumirii, crtirii, trebuie s ne silim a repeta ade sea, fr grab, cu luare-aminte, cuvintele: slav lui Dumnezeu! Cel ce va crede ntru simplitatea inimii sfatului nfiat aici i l va pune la ncercare atunci cnd se va ivi nevoia, acela va vedea minunata putere a slavoslovirii lui Dum nezeu, acela se va bucura de aflarea unei noi cunotine att de folositoare, se va bucura de aflarea unei arme att de puternice i lesnicioase mpotriva vrjmailor gndii. Singur rsunetul acestor cuvinte rostite atunci cnd n vlesc mulime de gnduri ale ntristrii i trndviei, singur rsunetul aces tor cuvinte rostite cu silire de sine, parc numai cu gura i parc n vzduh, cpeteniile vzduhului se cutremur i se ntorc fugind; se mprtie, cum e mprtiat praful de vntul puternic, toate gndurile ntunecate; se deprtea z apsarea i tnjeala de la suflet; la acesta vin i n el se slluiesc uurimea, linitea, pacea, mngierea, bucuria. Slav lui Dumnezeu! Slav lui Dumnezeu! Srbtoreti cuvinte! Cuvinte care sunt o vestire de bi) ruin! Cuvinte care sunt veselie pentru toi robii credincioi ai lui Dumnezeu, fric i nfrngere pentru toi vrjmaii Lui, sfrmare a armei lor. Aceast ar m este pcatul; aceast arm este cugetarea trupeasc, nelepciunea omeneasc aflat n starea de cdere. Ea a aprut n urma cderii, are ca pricin nceptoare a sa pcatul, este lepdat de Dumnezeu, pe Care l vrjmete nencetat, nen cetat se leapd de El. La cel rnit de necaz degeaba se adun toi nelepii p mntului; zadarnic este doftoricirea lui cu doctoriile elocinei, filosofiei; zadar nic e osteneala nsui celui bolnav, dac acesta vrea s descurce multncurcatul la al necazului prin sforrile raiunii sale. Foarte adesea, aproape ntotdeauna raiunea se pierde cu desvrire n aceast plas att de ncurcat! Adeseori se vede nclcit, nchis din toate prile! Adesea izbvirea, mngierea nsi par deja cu neputin! i muli pier sub nesuferita apsare a ntristrii cumplite, pier de o boal omortoare, de boala necazului, neaflnd pe pmnt nici un mijloc destul de puternic pentru a vindeca aceast boal. nelepciunea pmnteasc
1 Preacuviosul Ioan Carpadul, Cap. XXV, Dobrotoliubie, partea a patra.

319

s-a nfiat cu toate mijloacele sale: toate s-au artat neputincioase, nimicnice. Dispreuiete, preaiubite frate, ceea ce este lepdat de Dumnezeu! Las deopar te toate armele raiunii tale! Ia arma pe care i-o d nebunia propovduirii lui Hristos. nelepciunea omeneasc zmbete batjocoritor vznd arma cu care mbie credina; raiunea czut, avnd n fire vrjmia fa de Dumnezeu, nu va ntrzia s vin cu mpotriviri foarte sofisticate, pline de scepticism i ironie cultivat. Nu lua deloc aminte la cele lepdate de Dumnezeu, la vrjmaii lui Dumnezeu. n necazul tu s ncepi a rosti din suflet, a repeta fr s stai de loc pe gnduri cuvintele: slav lui Dumnezeul Vei vedea un semn, vei vedea o minune: aceste cuvinte vor alunga necazul, vor chema n inim mngiere, vor svri ceea ce n-au putut svri raiunea (priceperea) pricepuilor i nelepciu nea nelepilor pmntului. S se ruineze, s se ruineze aceast raiune, aceas t nelepciune; iar tu, izbvit, vindecat, creznd cu credin vie, dovedit ie n tine nsuti, > 7 vei nla > cuvintele: slav lui Dumnezeu! Slav lui Dumnezeu! Multora dintre bineplcuii lui Dumnezeu le plcea s repete adeseori aceste cuvinte: ei gustau puterea tinuit n ele. Sfntul Ioan Gur de Aur, atunci cnd sttea de vorb cu prietenii i fraii duhovniceti despre oarecare mprejurri, mai ales de necazuri, punea drept piatr, drept dogm de temelie a convorbirii cuvintele: slav lui Dumnezeu pentru toate! Obiceiul su, pstrat de istoria bisericeasc pentru viitorime, era de a-i n cepe totdeauna cuvntrile, lovind cu arttorul minii drepte n palma mi nii stngi, prin cuvintele: slav lui Dumnezeu pentru toate! Frailor! S ne deprindem i noi a slavoslovi adesea pe Dumnezeu; s folo sim aceast arm n necazurile noastre; prin nencetata slavoslovire a lui Dum nezeu s-i alungm, s-i zdrobim pe vrjmaii notri - i mai ales pe cei care se strduiesc s ne doboare prin ntristare, puintate de suflet, crtire, dezndej de. S ne splm prin lacrimi, prin rugciune, prin citirea Sfintei Scripturi i a scrierilor Prinilor, ca s ne facem privitori ai Proniei Dumnezeieti, ca re toate le vede, toate le stpnete, toate le ndrepteaz potrivit neurmate lor Sale judeci spre eluri tiute doar de Dumnezeu. Fcndu-ne privitori ai dumnezeietii crmuiri, ntru evlavie, n nestricat pace sufleteasc, n depli n supunere i credin nestrmutat s ne minunm de mrirea Neurmatului Dumnezeu, s-I nlm slav acum si n vecii vecilor. > > Cu vrednicie i cu dreptate este ca zidirea s te slavosloveasc necurmat pe Tine, Dumnezeu Ziditorul, Care ne-ai adus ntru fiin nefiin numai i din i din nesfrita i neajunsa Ta buntate, Care ne-ai mpodobit cu frumuseea, cu slava chipului i asemnrii Tale, Care ne-ai adus n fericirea i desftarea Raiului crora nu este rnduit sfrsit. Cu ce am rspltit noi Fctorului de bine? Ce a adus Ziditorului ca semn de recunotin rna ce a primit via de la Dnsul?
' i

320

Ne-am nvoit cu vrjmaul Tu, cu ngerul care s-a rsculat mpotriva lui Dumnezeu, cu nceptorul rului. Ne-am plecat urechea cuvintelor de hul mpotriva Fctorului de bine i Ziditorului nostru; Atotdesvrita Buntate ne-am hotrt s-o bnuim de zavistie. Vai, ce ntunecare! Vai,1ce cdere a mintii! De la nlimea vederii si cuvntrii de Dumnezeu, ntr-o clipit neamul nostru, n protoprintele nostru, se prbuete n prpastia morii venice... La nceput a czut satana; ngerul luminos s-a fcut demon ntunecat: neavnd trup, el a pctuit cu mintea i cu cuvntul. n loc s l slavosloveasc pe Dumnezeu - Fctorul de bine ntru neprihnit veselie, dimpreun cu cei lali sfini ngeri, el a iubit hulirea lui Dumnezeu. De-abia a zmislit gndul ntunecat, uciga, de-abia l-a nfptuit prin cuvntul cel pierztor, asemenea unei otrave cumplite, c s-a ntunecat, s-a schimbat, a fost aruncat cu negr it repeziciune din naltul Eden pe pmnt. Despre repeziciunea cderii sale d mrturie Cuvntul Cel mai nainte de veci: Am vzut, spune El, pe satana cznd ca unfulger din cer (Lc. X, 18). Tot att de grabnic a fost i cderea omului care a urmat ngerului czut, punnd nceput cderii sale cu primirea gndului ntunecat, hulitor de Dum nezeu, dup care a urmat nclcarea poruncii Lui. Vai, ce orbire! Ce pcat nfricotor! Ce cdere grozav! naintea acestui pcat, naintea acestei cderi, pedepsele sunt nespus de mrunte: izgonirea din Rai, c utarea pinii celei de toate zilele ntru sudoarea feei, durerea naterii de prunci, ntoarcerea n pmnt, din care trupul nostru a fost luat de ctre Fctorul. Dar Tu ce faci, Buntate Nemsurat? Cu ce rsplteti pentru rspltirea noastr, cu care i-am rspltit noi pentru facerile Tale de bine cele dinti? Cu ce rsplteti pentru primirea cumplitei hule mpotriva Ta - mpotriva Ta, Ca re esti nssi? > Buntatea nssi, > 7 Desvrirea > > Tu rsplteti prin noi faceri de bine, mai mari dect cele dinti. Prin una din Dumnezeietile Tale Fee1iei omenitate; iei, n afar de pcat, toate nepu tinele noastre, ce s-au lipit de firea omeneasc dup cderea ei. Apari ochilor notri ascunznd nesuferita slav a Dumnezeirii prin trup omenesc; Cuvn tul lui Dumnezeu fiind, ne vesteti nou cuvntul lui Dumnezeu n sunetele cuvntului omenesc. Puterea Ta este puterea lui Dumnezeu. Blndeea Ta es te blndeea mielului. Numele Tu este nume de om. Acest atotsfnt Nume rstoarn cerul i pmntul. Ct de mngietor i de mre sun numele Tu! Atunci cnd el intr n auz, cnd iese din gur, intr i iese ca o comoar far pre, ca un mrgritar fr pre! Iisus Hristos! Tu eti i Domnul oamenilor, i Om! Ct de minunat, ct de ales e chipul n care Tu uneti Dumnezeirea cu
* t }

1 Persoane (n. tr.).

321

omenirea! Ce minunat lucrezi! Tu eti i Dumnezeu, i Om! Tu eti i Stpn, i Rob!1Tu eti i Jertfitorul, i Jertfa! Tu eti i Mntuitorul, i Nemitarnicul Judector al lumii, Care va s vin! Tu vindeci toate bolile! Tu cercetezi, pri meti pe pctoi! Tu nvii morii! Tu porunceti apelor mrii, vnturilor ceru lui! In minile Tale pinile cresc n chip minunat, dau seceri nmiit: sunt se mnate, culese, coapte, frnte n acelai timp, ntr-o singur clip! i flmn zeti ca s ne izbveti pe noi de foamete! i nsetezi ca s alungi setea noastr! i cltoreti pe trmul pribegiei noastre ostenindu-Te, ca s ne napoiezi fi rea cereasc, panic, plin de bunti, pe care am pierdut-o! i veri sudoa rea Ta n grdina Ghetsimani ca noi s ncetm a mai vrsa sudoarea noastr cutnd pine pentru pntece, s nvm a o vrsa la rugciune pentru m prtirea vrednic cu pinea cea cereasc. Spinii ce ni i-a odrslit pmntul blestemat i-ai luat pe capul Tu! Ne-am lipsit de pomul vieii care este n rai i de roada lui, care mprtea nemurirea celor ce ar fi mncat din ea; Tu, ntinzndu-Te pe lemnul crucii, Te-ai fcut pentru noi road ce druiete via ve nic celor ce se mprtesc de Ea. i roada vieii, i pomul vieii au aprut pe pmnt, n trmul surghiunului nostru. Acest pom i aceast road sunt mai minunate, mai presus de cele din Rai; acelea mprteau de nemurire, aces tea mprtesc de nemurire i de Dumnezeire. Prin ptimirile Tale ai vrsat dulcea n ptimirile noastre. Lepdm desftrile pmnteti, ne alegem ca soart ptimirile, numai ca s ne facem prtai ai dulceii Tale! Aceasta, ca pregustare a vieii venice, este mai dulce i mai de pre ca viaa cea vremelnic! Ai adormit cu somnul morii, care n-a putut s te in n adormire venic pe Tine, Care eti Dumnezeu! Te-ai sculat i ne-ai druit trezirea din acest somn, din somnul cel cumplit al morii, ne-ai druit fericita i slvit nviere! Ai nl at firea noastr nnoit la cer, ai aezat-o de-a dreapta Printelui Tu Celui mai nainte de veci, mpreun-Venic cu Tine! L-ai fcut pe Printele Tu i Printe al nostru! Ne-ai deschis calea ctre cer! Ne-ai pregtit lca n cer! C luzeti la el, primeti, odihneti, mngi n el pe toi pribegii ostenii ai p mntului ce au crezut n Tine, au chemat sfnt numele Tu, au fcut sfinte le Tale porunci, au slujit ie cu dreapt credin i cucernicie, au purtat cru cea Ta i au but paharul Tu cu brbie, mulumindu-i, slavoslovindu-Te! Slav ie, Ziditorule al celor ce nu erau! Slav ie, Rscumprtorule i Mntuitorule al celor czui i pierdui! Slav ie, Dumnezeul i Domnul nostru! D-ne nou pe pmnt i n cer s slavoslovim buntatea Ta, s-i mul umim, s o ludm! D-ne s vedem cu faa descoperit nfricoata, neapro piata, preancuviinata Ta Slav, n veci s o privim, s ne nchinm Ei i s petrecem ntru fericire n ea. Amin.
1 Lc. XIV, 17 - tlcuirea Fericitului Teofilact.

322

Cursele stpnitorului lumii acesteia

Sub flamura Sfintei Cruci, v duc, frailor, la o privelite duhovniceasc. S ne fie cluz marele ntre bineplcuii lui Dumnezeu Antonie, pustnicul egiptean. Acesta a vzut oarecnd, prin lucrarea unei descoperiri dumnezeieti, cur sele diavolului ntinse prin toat lumea, ca s-l vneze pe om spre pierza re. Vznd mulimea nenumrat a acestor curse, cu plngere l-a ntrebat pe Domnul: Doamne! Cine, oare, poate s scape de cursele acestea i s se mntuiasc?1. M cufund, gnditor, n cugetarea asupra curselor diavolului. Ele sunt rs pndite n afara i nluntrul omului. O curs este unit ndeaproape cu al ta; n unele locuri, cursele stau pe cteva rnduri; n altele sunt fcute deschi zturi largi, dar care duc n laurile cele mai amarnice, din care izbvirea pa re deja cu neputin. Privind la cursele cele mult meteugite, m tnguiesc cu amar! Fr de voie reiau ntrebarea fericitului locuitor al pustiei: Doamne! Cine, oare, se va izbvi din aceste curse?. Pentru mintea mea, sunt rspndite curse n felurite cri care se numesc pe sine lumin, dar cuprind nvturi ale ntunericului, scrise sub nruri rea vdit sau ascuns a ntunecatului i atotrului stpnitor al lumii aces teia, avnd ca izvor nelegerea vtmat de cderea n pcat, ntru minciuna omeneasc, ntru viclenia meteugirilor nelciunii (Efes. IV, 14), cum spunea Apostolul, cri scrise de scriitori care fr de minte se nfierbnt din min tea trupului lor (Colos. II, 18). Aproapele meu - i n iubirea ctre el trebu ie, doar, s-mi caut mntuirea - mi se face curs care m vneaz spre pier zania mea, atunci cnd mintea lui este prins n cursele nvturii i cuget rii mincinoase i amgitoare. Mintea mea la rndul ei poart pecetea cderii, este acoperit cu acopermnt de ntuneric, molipsit de otrava minciunii, nc din rai tindea ea, cu nesocotin i nebgare de seam, ctre dobndirea cunotinei pierztoare i ucigtoare! Iar dup cdere, s-a fcut nc mai ne chibzuit, mai cuteztoare: cu ndrzneal se mbat din paharul cunotinei
' Patericul egiptean; Preacuviosul A w Dorotei, nvtura a doua.

323

otrvite i prin aceasta, nimicete n sine cu desvrire gustul i dorirea de pa harul cel dumnezeiesc al cunostintei > > mntuitoare. Cte curse pentru inima mea! Vd curse grosolane i curse miestre. Pe ca re s le numesc mai primejdioase, mai cumplite? Nu m pricep. Vntorul e iscusit, i pe cel ce scap din cursele grosolane l prinde n laurile cele me teugite. Sfritul vntorii este unul singur - pierzania. Cursele sunt ascun se n toate felurile, cu o deosebit miestrie. Cderea e ascuns n toate chi purile biruinei; dorina de a plcea oamenilor, frnicia, slava deart sunt ascunse sub toate chipurile virtuii. Amgirea, ntunecata nelare, poart chip duhovnicesc, ceresc. Dragostea sufleteasc, adesea ptima, se ascunde sub chipul iubirii sfinte; desftarea mincinoas, nchipuit, se d drept desftare duhovniceasc. Stpnitorul lumii acesteia se strduiete prin toate mijloacele s-l in pe om nchis n firea czut: i aceasta este de ajuns, far s fie nevoie de pcate grosolane, pentru a-1 face pe om strin de Dumnezeu. Pcatele gro solane sunt nlocuite cu deplin izbnd, precum pe bun dreptate socotete vntorul, de trufaa prere de sine a cretinului care se mulumete cu virtu ile firii czute i se d pe mna amgirii de sine, nstrinndu-se prin aceas ta de Hristos. Cte curse pentru trup! El nsui, ce mai curs! Cum se folosete de el stpnitorul lumii acesteia! Prin mijlocirea trupului, plecndu-ne nclinri lor i dorinelor sale josnice, ne apropiem de asemnarea cu dobitoacele ne cuvnttoare. Ce prpastie! Ce ndeprtare de la dumnezeiasca asemnare, ce cdere! In aceast prpastie adnc, nfricoat, ndeprtat de Dumnezeu ne prbuim atunci cnd ne lsm n voia grosolanelor desftri trupeti, numi te, dup greutatea pctoeniei lor, cderi. Nici desftrile trupeti mai puin grosolane nu sunt ns mai puin pierztoare. Din pricina lor este prsit gri ja de suflet, este uitat Dumnezeu, cerul, venicia, rostul omului. Stpnito rul lumii acesteia se strduiete s ne in ntr-o nencetat mprtiere i n tunecare tocmai prin mijlocirea desftrilor trupeti! Prin simurile trupeti, aceste ferestre ctre suflet, prin care sufletul are legtur cu lumea vzut, el l adap nencetat cu desftri ale simurilor, i totodat cu pcatul i robia care sunt nedesprite de acestea. n faimoasele sli de concert pmnteti rsun o muzic ce exprim i strnete feluritele patimi; aceste patimi sunt nfiate i n teatrele pmnteti; aceste patimi sunt rscolite prin distraciile pmn teti: omul este adus, prin toate mijloacele cu putin, la desftarea cu rul ca re l ucide. mbtndu-se cu acesta, ei uit binele cel mntuitor al lui Dumne zeu i sngele Dumnezeului-Om, prin care am fost rscumprai. Iat o slab descriere a curselor rspndite de ctre stpnitorul lumii acesteia spre vnarea cretinilor. Descrierea e slab, dar oare nu v-a strnit, frailor, o groaz n324

dreptit, oare n sufletul vostru nu s-a nscut ntrebarea: Cine, oare, poate s scape din aceste curse? nfricoatul tablou nc nu-i terminat! Mna mea, cluzit de cuvntul lui Dumnezeu, nc se mai ndeamn s zugrveasc. Ce glsuiete cuvntul lui Dumnezeu? El vestete proorocia care se mplinete sub ochii notri, proorocia c n vremurile din urm, din pricina nmuliriifardelegii, dragostea multora se va rci (Mt. XXIV, 12). Cuvntul cel nemincinos al lui Dumnezeu, mai nestrmutat dect cerul i pmntul, ne vestete nmuli rea, n aceste vremuri din urm,7 a curselor diavoleti numrului > si > nmulirea > celor ce pier n aceste curse. ntocmai! M uit la lume si > vd: cursele diavolului s-au nmultit fat de vremurile de nceput ale Bisericii lui Hristos, s-au nmulit peste msur. S-au n mulit crile care cuprind nvturi mincinoase; s-au mpuinat, s-au mpu inat peste msur cei ce urmeaz Sfntului Adevr; s-a ntrit cinstirea fa de virtuile fireti, pe care Ie pot avea i iudeii, i pgnii; s-a ivit cinstirea fa de virtuile de-a dreptul pgneti, potrivnice firii nsi, care le privete ca pe nite rele; s-a mpuinat nelegerea virtuilor cretine, nu mai zic c s-a mpu inat, a pierit aproape, plinirea lor cu lucrul; a prins aripi viaa material; pie re viaa duhovniceasc; desftrile i grijile trupeti nghit aproape tot timpul oamenilor; acetia nici nu mai au cnd s-i aduc aminte, mcar, de Dum nezeu. i toate acestea devin datorie, devin lege. Din pricina nmulirii fr delegii, dragostea multora se va rci - i a acelora care ar fi rmas n iubirea de Dumnezeu dac rul nu ar fi fost att de obtesc, dac laurile diavolului nu s-ar fi nmulit att de amarnic. ndreptit era ntristarea fericitului Antonie. Cu att mai ndreptit es te ntristarea cretinului din vremea de azi naintea privelitii curselor diavo leti; ntemeiat este nlcrimata ntrebare: Doamne! Cine, oare, dintre oa meni poate s scape de aceste curse i s se mntuiasc?. La ntrebarea Preacuviosului pustnic a venit de la Domnul rspunsul: Sme rita cugetare trece de aceste curse, iar ele nu pot nici mcar a se atinge de ea. Dumnezeiesc rspuns! Cum nltur din inim orice ndoial, artnd n puine cuvinte un mijloc de ndejde pentru a birui asupra potrivnicului nos tru, mijloc de destrmare i nimicire a meteugitelor sale lauri, mpletite cu ajutorul ndelungilor ani de lupt cu omul i a unei nemsurate ruti. S ne ngrdim mintea prin smerenie, far a-i ngdui s tind n chip ne socotit si ne-ar atta curiozi> cuteztor ctre dobndirea cunotinelor, > orict > 7 >> tatea, noutatea i prut lor nsemntate. S o pzim de ispita nvturilor mincinoase, ascunse sub numele si nvtturii cretine. S o sme> nfiarea T > > rim ntru ascultarea fa de Biseric, smerind orice cugetare care se ridic m potriva minii lui Hristos (2 Cor. X, 5), mpotriva minii Bisericii. La nceput, 325

>

>

chinuitoare este pentru minte calea cea strmt a ascultrii fa de Biseric; ea ns duce la lrgimea i libertatea nelegerii duhovniceti, naintea creia pier toate prutele nepotriviri pe care le afl nelegerea trupeasc i sufleteasc n supunerea fr abatere fa de Biseric. S nu-i ngduim minii a citi despre lucrurile duhovniceti altceva dect ceea ce este cuprins n crile scriitorilor adevratei Biserici; cri despre care Biserica nsi a dat mrturie c ele sunt organe ale Sfntului Duh. Cel ce citete pe sfinii scriitori se mprtete ne mijlocit de Sfntul Duh Care locuiete n ei i griete prin ei; cel ce citete scriitorii eretici, chiar dac ar fi ele mpodobite cu numele de sfinte de c tre aduntura lor eretic, se mprtete de duhul cel viclean al nelrii1, din pricina neascultrii fa de Biseric, al crei miez este trufia, el cade n cursele stpnitorului lumii acesteia. Ce s facem cu inima? S altoim la acest mslin slbatic un ram din ms linul cel roditor, s o ntiprim cu nsuirile lui Hristos, s o deprindem cu smerenia evanghelic, s o silim s primeasc voia Evangheliei. Vznd nepo trivirea ei cu Evanghelia, nencetata ei mpotrivire i nesupunere fa de Evan ghelie, s vedem n aceast mpotrivire, ca ntr-o oglind, cderea noastr. Vzndu-ne cderea, s plngem pentru ea naintea Domnului, a Ziditorului i Rscumprtorului nostru, s ne ndurerm cu ntristarea cea mntuitoare; s nu contenim a petrece n aceast ntristare pn ce nu vom vedea tmduirea noastr. Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. L, 19), lsnd-o vnrii vrjmaului. Dumnezeu este Ziditorul nostru i Stpn cu drepturi de pline: El poate s rezideasc inima noastr i va preface inima ce I se tnguiete nencetat cu plns i rugciune, o va preface dintr-o inim iubitoare de pcat, ntr-o inim iubitoare de Dumnezeu i sfnt. S ne pzim simurile trupeti, nengduind pcatului s intre prin ele n ngrdirea sufletului nos tru. S ne nfrnm ochiul cel iscoditor i urechea cea iscoditoare; s punem zbal strns asupra acelui mic mdular al trupului care este n stare s dea natere unor mari cutremure, asupra limbii noastre; s potolim nzuinele dobitoceti ale trupului prin nfrnare, priveghere, osteneli, deasa aducere-aminte de moarte, prin rugciunea statornic ntru luare-aminte. Ce nestatornice sunt desftrile trupeti! Cu ce miasm se sfresc! Dimpotriv, trupul ngr dit prin nfrnare i pzirea simurilor, splat prin lacrimile pocinei, sfin it prin deasa rugciune, se zidete n chip tainic ca Biseric a Sfntului Duh, Care face nelucrtoare toate uneltirile vr'jmaului mpotriva omului. Sme rita cugetare trece de toate cursele diavoleti i acestea nu pot nici mcar a se atinge de ea. Amin. Anul 1846. Pustia Sergheev
1 Sfntul Petru Damaschinul, Dobrotoliubie, tomul nti, Despre dreapta socotin.

326

Cntec sub umbra crucii (dup cap. 15 al Ieirii)


M aez sub sfinita umbr a lemnului crucii, ncep cntare de laud, cn tare de multumit Ziditorului si Mntuitorului meu. > > Nu de razele arztoare ale soarelui simit fug la umbra crucii: fug de aria p catelor, de aria smintelilor. Vai! Lumea este preaplin de sminteli grozave. Ce rcoare, ce mngiere sub umbra crucii sfinte! De sub rdcinile ei nete izvor de ap vie: nvtura lui Hristos. Glasul cntrii mele nu se face auzit lumii dearte. Mintea si inima mea > > cnt tainic. S le aud pe ele Mntuitorul meu. Umbla oarecnd n vzduh naintea poporului israilitean stlpul de nor i foc, i cluzea prin pustia slbatic, nfricoat. Nevzut i totodat vzut de ctre mine, Pronia Dumnezeului meu m-a cluzit pe calea ostenicioas i necjit a vieii pmnteti. Triam mai nainte n Egipt. Faraon, mpratul Egiptului, mi umplea tim pul far contenire cu facerea de crmizi i cu alte munci grele, mi umplea timpul cu necurmata grij de cele materialnice. Atunci cnd a venit la mine gndul de a sluji Dumnezeului meu, Faraon m-a certat pentru lenevie, mi-a nmulit grijile de cele vremelnice, pmnteti, dearte, ca s nu am putina nici mcar de a m gndi la Dumnezeu. Moise - prin acest nume i aceast fa1 este nchipuit legea Duhului m-a scos prin mijloace minunate din Egipt, din viaa pentru trup, pentru lu me, n pustie. Ostenicioas e calea prin pustie! Acolo nisipul ncins n-are statornicie sub picioare; acolo picioarele sunt rnite de pietre ascuite i mrcini spinoi; acolo soarele arztor prjolete cltorul; acolo e sete nendurat; acolo nu sunt cldrile cu carne egipteneti; acolo sunt doar corturi, nu este adpost lesnicios i tihnit; acolo firea2 moart frmnt, chinuie gndul i privirile. De-abia am ajuns la Marea Roie, c am vzut n urma mea clreii vrj mai i carele cu zgomot ca de tunet. naintea mea era marea: naintea mea i napoia mea era moartea nfricoat, de neocolit.
1 Persoan ( n. tr.).

2 Natura (. tr.).

327

Era acolo ns si Dumnezeul meu. El e Izvorul vieii, > si i moartea i este supus. Prin mijlocul mrii mi s-a deschis cale: n viaa din mijlocul lumii s-a artat far de veste naintea mea crarea mntuirii. S-au aruncat la galop n urma mea clreii, s-au npustit carele: toi au pierit n mare. S cntm Domnului, cci cu slav S-a proslvit, pe clre i cal n mare i-a aruncat (le. XV, 1). Calul aprig este pornirile dobitoceti, poftele trupului meu; clreul care ade pe ele e gndul pctos. Carele cu zgomot ca de tunet sunt slava deart a lumii, mrirea ei. Ea va trece, i va amui, i se va neca n marea uitrii. Ce e att de nensemnat ca huruitul si roilor si > scrtitul > t y fierului carelor! Singurul bine, singura comoar a omului este Dumnezeu, Ziditorul i Mntuitorul lui, Viaa i Desftarea lui, Avuia lui venic. Lui se cuvine lau da, Lui se cuvine slava! Domnul, Cel ce sfrm rzboaiele, Domnul este numele Lui. Ce este cu neputin la oameni este cu putin la El. Carele lui Faraon i puterea lui le-a aruncat n mare, pe cei alei clrei cpitani i-a aruncat n Ma rea Roie (le. XV, 3-4), n plnsul omului pentru pctoenia lui. Inchegatu-s-au ca un perete apele, nchegatu-s-au apele n mijlocul mrii (le. XV, 8). Smintelile lumii i-au pierdut puterea, lucrarea lor a fost ferecat n le gturi, n-au putut s i supun inima mea; aceasta s-a fcut nesimitoare fa de ele, a trecut prin valurile umede ca printre nite stnci pe piatr. Dreapta Ta, Doamne, s-a proslvit ntru trie, mna Ta cea dreapt, Doamne, a zdrobit pe vrjmai (le. XV, 6), ea mi-a druit trie, a rpit puterea pcatului ce atr na asupra mea ca un perete din valuri. Tu ai mpietrit valurile ce nsetau s m nghit, s trag leul meu nensufleit n neptrunsele adncuri ale iadului. Ajutor i Acoperitor S-a fcut mie spre mntuire (le. XV, 2). n calea mea spre Tine, Pmntul meu fgduit, nc m ateapt vrjmai, fiii celor de alt neam - i acetia au cunoscut c asupra mea este Pronia Ta cea sfnt, c m na Ta m cluzete i m apr, se lupt pentru mine; ei tiu c mna Ta este puternic. De mna Ta se tem, iar pe mine m pizmuiesc, scrnesc din dini asupra mea. Auzit-au neamurile de mila Ta fa de mine i s-au mniat, s-au amrt lo cuitorii Filistimului; s-au nelinitit stpnitorii Edomului; i-a cuprins tremu rai pe cpeteniile moavitenilor, au slbit inimile tuturor celor ce locuiesc n Canaan (le. XV, 14-15). Mntuiete-m, Dumnezeul meu, de toi fiii celor de alt neam, de toi i de toate cele ce sunt strine Sfntului Tu Duh, i ca atare sunt pentru cretini fii ai celor de alt neam. Nu cumva s se prind pi ciorul meu n vreo curs, nu cumva s m prbuesc n vreun adnc nevzut de mine, necunoscut de mine, neajuns pentru mine. 328

Lipsete-i de putere pe toi vrjmaii sufletului meu, aa cum ai lipsit de putere carele i clreii lui Faraon; mpietrete-i ca s rmn fr nici o mi care, fr nici o lucrare, aa cum ai mpietrit apele. Mntuiete-m, Doamne, Dumnezeul meu! Vrjmaii mei sunt puternici i mari! Dac m vei lsa sin gur, m vor ucide precum ucide leul un miel fr putere; m vor strivi precum strivete piatra de moar bobul de gru. Prin mrirea braului Tu s mpietreasc (le. XV, 15) toi cei ce ursc mntuirea mea, toi cei ce se mpotrivesc ajungerii mele la Tine, pn ce va trecepoporul Tu, Doamne, pn ce va trecepoporul Tu acesta, pe care l-ai ago nisit. Ducndu-i nluntru, rsdete-i pe ei n muntele motenirii Tale, n lca ul Tu cel gata care l-ai fcut, Doamne, sfinenia, care au gtit-o minile Tale (le. XV, 16-17). Cnd apele Mrii Roii au acoperit i necat oastea lui Faraon, cpitanii, clreii, carele lui, Mariam proorocia, sora lui Aaron, arhiereul israilitenilor, i a lui Moisi, legiuitorul lor, a luat timpanul n minile sale i, nsoit de cea ta femeilor lui Israil, a nlat cntarea: S cntm Domnului, cci cu slav S-a proslvit, pe clre i cal n mare i-a aruncat (le. XV, 21). Sufletul care petrece n slujirea Domnului, care cuget ntru Legea lui Dumnezeu ziua i noaptea, se unete ntr-un singur duh cu Domnul (1 Cor. VI, 17), se nrudete cu El prin Legea sfnt, se face sor a Lui, prooroci, lu nd de la El insuflare haric. Cnd ea se vede izbvit de moartea pcatului, de necarea n grijile i ndeletnicirile dearte ale lumii, de stpnirea i silnicia lui Faraon, atunci nstruneaz simirile inimii n minunata pace a lui Hristos i, atingndu-le ca pe nite coarde prin cugetrile dumnezeieti, scoate sune te minunate, prooroceti, cnt laud lui Dumnezeu n chip tainic, duhovni cesc, dezmierdtor. O, voi, femei ale lui Israil, suflete ale robilor credincioi ai Domnului Iisus! Luai timpanele voastre, alturai-v cntrii proorociei de Dumnezeu insuflate! S edem n ceat bine tocmit sub sfinita umbr a crucii, rstig nind trupul cu patimile i poftele (Gal. V, 24), cu minte i inim curat, cu bu ze curate s cntm Domnului, Marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru, cci cu slav S-a proslvit prin negritele Sale faceri de bine ctre noi i ntre gul neam cretinesc i omenesc. Amin.

Cugetare la apusul soarelui


Lumintorul cel mre al zilei, svrind calea sa de zi cu zi, se apropia de apus. Plecndu-se spre mare i cltinndu-se, oarecum, deasupra ei, el i tri mite razele de rmas bun peste pmnt, gata s se cufunde n nesfrita mare. Privesc aceast privelite mrea de la fereastra chiliei mele, din snul liniti tei mnstiri! naintea mea stau i Kronstadtul, i rmul de cealalt parte al Finlandei, i marea mpestriat de dungi. Deasupra mrii svrete crugul su soarele, care de-acum atinge marginile feei mrii. Soarele ce apune ng duie ochiului omenesc s l priveasc, n vreme ce de-a lungul cltoriei sale de zi nu se las atins de privirea lui, acoperindu-se de el printr-o strlucire ne suferit, orbitoare. Ce contemplaie se nate din aceast privire pentru monahul nsingurat? Ce insuflare se revars n pieptul meu la citirea acestei file din sfinita carte scris de nsui Dumnezeu - natura? Cartea aceasta se deschide mereu celor care nu contenesc a se curi prin pocin i a se deprta de toat ntreprinderea pctoas, fie aceasta grosola n ori subire. Ea se deschide celor care s-au lepdat de plcerile pmnteti, de mprtierea deart. Ea se deschide urmtorilor i ucenicilor Evangheliei, iubitorilor slavei cereti i desftrilor venice, iubitorilor nsingurrii umile i linitite, care au ndrgit nsingurarea pentru a cuta n ea mbelugata cu notin de Dumnezeu prin ndeprtarea din sine a tot ce l ascunde i-L de prteaz de noi pe Dumnezeu. Marea carte a naturii este pecetluit pentru cititorii necurai, ntunecai de pcat, robii pcatului, cufundai n plcerile trupeti, mpresurai, nceoai de mprtierea deart. n van li se pare despre sine, n trufia lor, c sunt ci titori ai acestei cri! Nu citesc n ea dect litera moart, material; nu-L desluesc acolo pe Dumnezeu. Cuprinsul crii naturii: Dumnezeu este descris n chip de nedescris, lu dat n cntrile rsuntoare ale Duhului, neauzite urechii trupeti, alese, sfin ite, care cuceresc i robesc auzul sufletului renscut. naintea acestei cri se vor scula la judecat potrivit nvturii marelui Apostol al neamurilor n ziua nfricoatului Jude al lui Dumnezeu neamu rile i limbile tuturor veacurilor vieii lumii, care au petrecut n jalnica i cara
y *

330

ghioasa nchinare la idoli, ntr-o nenorocit necunotin de Dumnezeu, i i va judeca. Ceea ce nu se vede cu ochii trupeti cu privire la Dumnezeu se des luete n zidirea Lui - natura: venica Lui putere i Dumnezeire, ca s fie eif r de rspuns (Rom. I, 20). Este o carte si mai dumnezeiasc, mai fericit si mai nfricoat dect cartea naturii: Evanghelia. Evanghelia l duce pe cititorul ptrunztor i nelept, care citete prin via a sa aceast carte a vieii, la nsui Dumnezeu, unete pe om cu Dumnezeu; cartea naturii l aaz pe cititorul su n ceata ngerilor i-l face privitor i pro povduitor al mririi lui Dumnezeu. Atunci cnd au privit cartea naturii ce le vzute, tocmai aprute prin zidire, au nlat cntare de laud Ziditorului; asemenea lor cnt, slavoslovete pe Dumnezeu omul ce privete cu ochi cu rit la natur. Ct mai amar munc, spune Apostolul, credei c va lua cel ce a clcat pe Fiul lui Dumnezeu i a socotit spurcat sngele legmntului, prin care s-a sfinit, i a batjocorit Duhul harului?... ,A Mea este rzbunarea, Eu voi rs plti, zice Domnul (Evr. X, 29-30). Cretinul va fi judecat dup Evanghelie: Cuvntulpe care l-am grit, acela i vajudeca n Ziua Judecii (In. XII, 48). n cartea naturii, dei este citit un Dumnezeu Atotputernic, Preanelept, Atotbun, nesfrit mai presus dect toat fptura, vrednic de nchinare din partea fpturii nelegtoare ca Fctor i Binefctor - dar e citit un Dumnezeu ca re prin fiina Sa e mai presus de nelegere, de alctuirea despre El a unei idei ct de ct definite, fiind deasupra oricrei idei i nelegeri. Evanghelia ne des coper un Dumnezeu Care prin fiina Sa este Unul n Trei Ipostasuri; ne des coper temeiul nceptor - Tatl, ne descoper pe Cel Nscut de Tatl, mpreun-Venic cu Tatl - adic Fiul; ne descoper pe Cel Purces din Tatl, Ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i slvit, ca fiind deopotriv i de o fiin cu El; ne descoper i ne binevestete pe Rscumprtorul, aduce pe om nu doar la nchinarea naintea Adevratului Dumnezeu, ci i la nfierea de c tre Dumnezeu, la unirea cu Dumnezeu. Cartea naturii e luminat de uriaul cel vzut, mre i strlucitor soarele; n Evanghelie i din Evanghelie lumi neaz soarele dreptii - Dumnezeu, Ce S-a smerit pn la a Se nomeni, pn la peter i iesle, pn la osnda celor fr de lege, Cel nti-Nscut din mor i, Printele veacului viitor, Mntuitorul nostru, Domnul Iisus Hristos. Orbul nu poate vedea minunile firii: cel ntunecat de pcat, robul lumii i al stpni torului lumii acesteia nu poate s-L cunoasc pe Hristos i sfnta lui Evanghe lie. Lumina lumineaz ntru ntuneric, i ntunericul pe dnsa nu o a cuprins: c tot cela ceface rele urte lumina i nu vine la lumin. Cel ce nu crede n Fiul nu va vedea via, ci mnia lui Dumnezeu va rmne asupra lui. Tot cel ce t gduiete pe Fiul, nici pe Tatl nu-L are (In. I, 5; In. III, 20, 36; 1 In. II, 23).
> J t )

331

Soarele ce apune nfieaz n chip gritor starea cretinismului vremuri lor noastre. Lumineaz acelai Soare al Dreptii - Hristos, El trimite aceleai raze; ele ns nu mai revars nici aceeai strlucire, nici aceeai cldur, ca n vremurile dinaintea noastr. Asta din pricin c razele nu cad asupra noastr drept, ci doar piezi. Razele Soarelui Dreptii - Hristos - sunt Duhul Sfnt: Lumin i de lumin Dttor... prin Care Fiul Se proslvete i de toi Se stie . > Sfntul Duh a aflat ntre primii cretini multe vase vii, temple nsufleite, vrednice de slluirea i adstarea Sa. Aa au fost Apostolii; aa a fost cel din ti mucenic - tefan; aa au fost aproape toate mdularele Bisericii instituite de Apostoli; aa au fost sfinii din toate vremurile. Duhul Sfnt, aflndu-1 pe cretin credincios lui Hristos, S-a pogort asupra lui, l-a rezidit dup asem narea Noului Adam, aducnd n sufletul i trupul lui sfinenie nestriccioas de la Dumnezeu, umplnd templul su cu daruri duhovniceti. Brbaii pur ttori de Dumnezeu rspndeau cu mbelugare nvtura lui Hristos prin puterea cuvntului duhovnicesc ntrit de puterea darurilor Duhului, adu ceau frailor grabnic sporire i urcu duhovnicesc: sftuindpe tot omul, spune Apostolul, i nvnd pe tot omul ntru toat nelepciunea, ca s nfim pe tot omul desvrit ntru Iisus Hristos (Col. I, 28). Acum, cnd s-au nmulit cei bogai n tiine, arte, n tot ce este material, acum a lipsit cel cuvios (Ps. XI, 1). Sfntul Duh, privind la fiii oamenilor, cu tnd vas vrednic n aceast ceat de ini ce se numesc pe sine educai, cul tivai, ortodoci, rostete asupra lor, cu amrciune, osnda: Nu este cel ce nelege, nu este cel ce caut pe Dumnezeu. Toi s-au abtut, mpreun netreb nici s-aufcut; nu este cel ceface buntate, nu estepn la unul. Groap deschis gtlejul lor, cu limbile lor vicleneau; venin de aspid sub buzele lor, a cror gur de blestem i de amrciune esteplin; grabnice sunt picioarele lor a vrsa snge; sfrmare i nevoie ntru cile lor, i calea pcii nu au cunoscut. Nu estefrica lui Dumnezeu naintea ochilor lor (Rom. III, 11-18). Iat pricinile din care Duhul lui Dumnezeu Se nstrineaz de noi, n vre me ce El este adevrata motenire a cretinilor adevrai, dobndit pentru toi noii israiliteni de ctre Atotsfntul lor nceptor de neam. Duhul lui Dum nezeu Sfnt este i odihnete doar n sfini, care s-au rstignit lumii, care au rstignit trupul ca patimile i poftele (Gal. V, 24). nc din Vechiul Legmnt s-a vestit cu privire la El: Nu va rmnea Duhul Meu n oamenii acetia n veac, pentru c trupuri sunt (Fac. VI, 3). i Acest Duh Atotbun, Care n Biserica pri melor veacuri S-a pogort asupra lui Cornelie, care era numai catehizat prin cuvntul crucii, umplndu-1 de felurite daruri duhovniceti, Se deprteaz de
>i

1 Stihir de la Laudele din Duminica Pogorrii Duhului Sfnt.

332

noi, care suntem deja splai prin botez, i care ne socotim credincioi i orto doci; Se nstrineaz, chiar dac El, Dumnezeu fiind, nu e prtinitor; Se n strineaz ca s nu ne fac mai pctoi prin adugarea la celelalte pcate ale noastre a unui pcat greu: jignirea prin care e jignit i silit s Se deprteze de la noi Sfntul Duh (Efes. IV, 30; 1 Tes. V, 19). Razele Soarelui Dreptii nu cad acum drept asupra omului! Din pricina ntririi vieii materiale, trupeti, rar, rar se mai afl pe pmnt vreun vas viu al Sfntului Duh. Inimile oamenilor s-au fcut nenstare, din pricina necuriei lor, a primi nemijlocit i a purta scrisul Lui; de aceasta s-au fcut mai n stare ca inimile - table nefacute de mn - materia far via, care cel puin nu e spurcat cu pcatul. Unde odihnesc acum cuvintele Duhului? n crile Dumnezeietilor Scripturi i ale sfinilor bineplcui ai lui Dumnezeu, n cr ile scrise la ndemnul i sub insuflarea Sfntului Duh. Duhul Sfnt le mpr tea aleilor si felurite daruri duhovniceti, le rnduia felurite slujiri. Pe unii i ungea spre proorocie, pe alii - spre apostolie, pe alii - spre a pstori i a n va, pe alii spre a fi mucenici pentru Hristos, pe alii spre a se curai pe sine prin nevoinele clugreti. Felurite daruri, felurite slujiri - ns temeiul, izvorul, e unul singur: Duhul Sfnt, Care mparte darul fiecruia, rnduie te slujirea fiecruia potrivit voii i stpnirii Sale, ca un Dumnezeu. i cri le sfinilor lui Dumnezeu au fost scrise de vase ale Duhului cu felurite daruri i felurite slujiri - au fost scrise toate sub insuflarea ori sub nrurirea Sfn tului Duh. Sfntul Duh arat nc de pe aici treapta de slav a templelor Sale vii, strlucind dintr-unul mai luminos, iar dintr-altul mai puin. Aa cum ste lele cerului vzut se deosebesc (1 Cor. XV, 42) una de alta n slav, aa i spo rirea duhovniceasc a sfinilor lui Dumnezeu, care strlucesc pe cerul Biseri cii, este deosebit. Pe potriva sporirii lor duhovniceti este i lumina pe care o rspndesc crile scrise de dnii - ns toate sunt pe cer, toate rspndesc lumina,7buna mireasm a Sfntului Duh. Tocmai aceste cri > sunt lumina razelor Soarelui Dreptii Care apune, rnduit de Atotbunul Dumnezeu spre luminarea celor din urm ceasuri ale zilei cretine. i i Frailor! S cercetm, 7 dup porunca Mntuitorului, semnele vremurilor, pentru a cror necunoatere fariseii sunt nfierai de Domnul (Mt. XVI, 3). S lum aminte cum se cuvi ne la povaa Mntuitorului, Care le spune iudeilor din vremea Lui; nc pui n vreme Lumina cu voi este: umblai pn cnd avei Lumina, ca s nu v cu prind pe voi ntunericul c cel ce umbl ntru ntuneric nu tie unde merge. Pn cnd avei Lumina, credei n Lumin, ca s fii fii ai Luminii (In. XII, 35-36). Cu credin s ne ndeletnicim cu citirea crilor scrise de sfinii bineplcui ai lui Dumnezeu, culegnd din ele lumin i via pentru suflet. S ne ndeprtm, ca de o otrav omortoare, de crile scrise dintr-un izvor pu 333

turos si tulbure, din raiunea cea cu nume mincinos - aceast motenire a firii omeneti czute, ce prin cderea ei s-a apropiat de ngerii czui. Ca s nu mai fim prunci, ne ndeamn Apostolul, nvluindu-ne i purtndu-ne de tot vntul nvturii, ntru minciuna oamenilor, ntru vicleugul spre meteugirile nelciunii (Efes. IV, 14). Vin, mai cumplite dect valurile potopului care a nghiit cndva ntrea ga lume pierznd tot neamul omenesc, vin valurile minciunii i ntunericu lui, nconjoar lumea din toate prile gata s o nghit, strpesc credina n Hristos, surp mpria Lui pe pmnt, nbu nvtura Lui, vatm obi ceiurile, tmpesc i nimicesc contiina, ntinznd domnia atotrului stpnitor al acestei lumi. Unde este acea fericit arc asemenea cu arca dreptului Noe, unde s pu tem scpa de valurile ce nvlesc din toate prile, unde s putem afla mntui re nendoielnic? Arca aceasta e Sfnta Biseric, ce plutete peste valurile po topului duhovnicesc i n noaptea ntunecoas, nviforat, cumplit, este cl uzit cu senintate i trie n calea sa de ctre lumintorii cereti: scrierile sfinilor bineplcui ai lui Dumnezeu. Strlucirea acestor lumintori cereti nu poate s-o ascund nici o negur, nici un nor. Arca va ajunge la limanul veniciei fericite, aducndu-i cu bine acolo pe toti cei ce i-au ncredintat mntuirea lor. > Cel care va dispreui aceast arc, cel ce i va nchipui, din oarb trufie i prere de sine, c poate s strbat valurile cumplite n barca ubred a minii sale, cel care va dispreui smerita ascultare fa de Biserica cea adevrat, care se va sui n alte corbii, vtmate de nvturile mincinoase, roase de amgi rea arpelui viclean, cel ce va lepda cluzirea Sfntului Duh, ori se va cluzi doar cu rceal i frnicie dup Sfnta Scriptur, singura n care se afl nv tura Duhului, acela va pieri. Pn cnd avei Lumina, credei n lumin, ca s fii fii ai Luminii. Amin.
> > y

Fariseul (n dou pri)


Frailor! S privim n Evanghelie la felul de a se purta al Domnului nostru Iisus Hristos. Vom vedea c el nu se smintete niciodat de pctoi, orict de grele ar fi pcatele acestora. De asemenea, nu avem nici o pild n Sfintele Evanghelii ca Sfinii Apostoli s se fi smintit de cineva. Dimpotriv, fariseii se smintesc mereu - se smintesc de Cel Atotdesvrsit, i 7 de Dumnezeu nomenit; se smintesc pn acolo nct II osndesc pe Dumnezeu ca pe un nelegiu it, II dau unei mori de ocar; pe Mntuitorul II rstignesc pe cruce n mijlo cul a doi tlhari! De aici tragem n chip firesc concluzia c nclinarea spre a te sminti este o boal grea a sufletului, este semnul fariseismului. Trebuie s lu m aminte cu osrdie la inima noastr si > s ucidem n ea simtmntul smintirii de aproapele prin cugetarea duhovniceasc culeas din Evanghelie. Evanghelia - carte sfinit i atotsfnt! Precum n apele curate i rsfrn ge nfiarea soarele, aa i n Evanghelie este zugrvit Hristos. Cel ce dorete s-L vad pe Hristos s i curee mintea i inima prin pocin! II va vedea n Evanghelie pe Hristos, Adevratul Dumnezeu, Mntuitorul oamenilor czui; va vedea n Evanghelie ce nsuiri trebuie s aib ucenicul lui Iisus, care este chemat s nvee blndeea si j smerenia de la Insusi Domnul. n aceste virtuti prin care urmm lui Dumnezeu va afla fericit odihn sufletului su.
) t > >

>

Partea nti
Intrat-a oarecnd Domnul n casa vameului Matei, prefcndu-1 pe vame n Apostol; Dumnezeu ntrupat a ezut la mas cu pctoii. Fariseii, vznd aceasta, s-au smintit. De ce, le-au zis ei ucenicilor lui Iisus, de ce cu vameii i cu pctoii mnnc i bea Dasclul vostru? (Mt. IX, 11). Spunei mai nainte, fariseilor, de ce-i numii pe aceti oameni pctoi? N-ar fi fost, oare, mai aproape de adevr s i numii fericii, ngeri, he ruvimi, fiindc Dumnezeu a binevoit s sad n tovria lor? N-ar fi fost mai bine s spunei: i noi suntem pctoi! Primete-ne i pe noi, Milostive Iisuse, la picioarele Tale. Acestor pctoi Tu, tiutorul inimilor i Judectorul Cel Adevrat, le-ai dat ntietate fa de noi; trecndu-ne cu vederea, ai ezut cu
j

335

dnii. Se vede c pcatele noastre sunt naintea Ta mai grele ca pcatele lor. Cu dnii ezi - nou ngduie-ne mcar s cdem la picioarele Tale. Nu este sfnta mireasm a smereniei n drepii cei ntunecai, bogai doar n dreptatea firii omeneti czute, n dreptatea prefcut a lumii, n drepta tea demonic. Acetia osndesc cu obrznicie pe Domnul, i osndesc pe p ctoii primii de El, care se fac n acest chip adevrai drepi - II leapd pe Domnul, grind: Dasclul vostru. Dau de neles prin asta c nu II recunosc Dascl al lor. Rspunsul Domnului este un rspuns la toate temeiurile bolii ascunse ale fariseilor, la ntreaga stare a sufletului lor. Acest rspuns cuprinde n sine o cumplit osndire i lepdare de la faa lui Dumnezeu a oricrei drepti ome neti prute, unite cu osndirea aproapelui. N-au trebuin, a zis Domnul, cei sntoi de pocin, ci cei bolnavi. Deci mergnd, nvai ce nseamn: Mi l voiesc, iar nu jertfa c n-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. IX, 12-13). Odat, n zi de smbt, mergea Domnul cu sfinii Si ucenici i apostoli printre semnturi. Ucenicilor li s-a fcut foame i au prins a smulge spice; frmntndu-le n mini, curau boabele, pe care le mncau. Vznd aceas ta, fariseii au zis: Iat, ucenicii Tifac ce nu se cade a face smbta (Mt. XII, 2). Domnul, amintind de David i de preoi (primul clcnd rnduiala Legii din nevoie, iar ceilali din porunca Legii), iari le atrage fariseilor, amenintor, luarea-aminte: De ai ti ce nseamn: Mil voiesc, iar nu jertfa, nu ai fi osn dit pe cei nevinovai (Mt. XII, 7). Ce cuget voitor de ru trdeaz simmntul smintirii! El se preface c ine cu acribie, pn la ultimul amnunt, forma legii, dar nelesul luntric al legii l calc. Fariseu ntunecat i orb! Auzi ce i griete Domnul: Mil voiesc. V znd neajunsurile aproapelui, milostivete-te de el: e mdularul tu! Neputina pe care o vezi astzi n el, mine poate deveni neputina ta. Te sminteti doar fiindc eti trufa i orb! mplineti unele rnduieli dinafar ale legii, i pentru asta singur te minunezi de tine; dispreuieti, osndeti pe semenii n care bagi de seam clcarea unor mruniuri i nu bagi de seam mplinirea faptelor bu ne mari, tinuite, iubite de Dumnezeu, necunoscute de inima ta ncrezut i mpietrit. Nu te-ai uitat ndeajuns la tine nsui; nu te-ai vzut: numai de as ta nu te socoi pctos. De asta nu s-a frnt inima ta, nu s-a umplut de poc in i smerenie; de asta nu ai priceput c deopotriv cu ceilali oameni ai ne voie de mila lui Dumnezeu, de mntuire. nfricoat lucru este a nu te socoti pe tine nsui pctos! Cel care se socoate pe sine pctos primete cale liber spre Iisus. Ce fericire este a-i vedea omul pcatele! Ce fericire este a privi n inima sa! Cel care va privi n inima sa va uita c pe pmnt se afl pctoi afar de 336

el singur. Chiar de se va uita vreodat la semeni, toi i se vor prea neprihnii, minunai, ca nite ngeri. Privind la sine, cercetndu-i petele cele din pcate, el se ncredineaz c pentru mntuirea sa este un singur mijloc - mila lui Dum nezeu, c e un rob netrebnic, nu doar prin nclcarea, ci i prin plinirea ne ndestultoare a poruncilor dumnezeieti, printr-o plinire a lor ce se aseamn mai degrab unei schimonosiri. Avnd trebuin el nsui de mil, o revars cu mbelugare asupra aproapelui, are pentru el numai mil. De ai ti ce nseam n: Mil voiesc, iar nujertfa, nu aifi osnditpe cei nevinovai c n-am venit s chempe cei drepi, ci pe cei pctoi la pocin (Mt. XII, 7; IX, 13). Milostivul nostru Mntuitor, Domnul Iisus Hristos, Care nu i-a lepdat pe vameii i curvele ce se pociau, nu i-a dispreuit nici pe farisei; El a venit s-l vindece pe om de toate bolile sale, printre ele i de fariseism, care este cu ose bire greu de tmduit numai fiindc aceast boal se socoate i se vestete pe sine drept sntate nfloritoare, leapd doctorul i ngrijirea, vrea s vindece ea nsi bolile altora, ntrebuinnd pentru scoaterea unui firicel de praf care de-abia se vede lovituri cu brne grele. Un oarecare fariseu l-a poftit pe Domnul s ia parte la masa lui. i intrnd n casa fariseului, a ezut (Lc. VII, 36), povestete Evanghelia despre Dom nul Cel Milostiv. Se pare c fariseul, cu toate c avea oarecare osrdie i cre din ctre Domnul, dup ce L-a primit a nceput a socoti ct de mult cin stire trebuie s i dea Oaspetelui. Dac n-ar fi fost socoteala, ntemeiat pe prerea despre sine c este drept i vrednic, ce l-ar fi mpiedicat pe fariseu s fug n ntmpinarea Oaspetelui Dumnezeiesc, s cad cu cutremur la sfinte le Lui picioare, s-i ntind sub ele sufletul, inima? Nu s-a ntmplat aa; fa riseul a lsat s i scape fericitul prilej de a-L cinsti pe Mntuitorul dup cuvi ina datorat. Prilejul scpat de fariseu l rpete siei oarecare femeie din acea cetate, pctoas cunoscut. Ea alearg cu vasul de mir binemirositor n casa fariseului, intr acolo unde era masa, ncepe a spla picioarele Mntuitorului i a le terge cu perii capului su, a sruta picioarele Mntuitorului i a le un ge cu mir. Nu vede fariseul orb fapta bun care se svrete naintea ochilor lui, ca re d n vileag rceala, omorrea inimii lui. Smintirea i osndirea i se mi c n suflet. El cuget: Acesta de ar fi prooroc, ar ti cine i cefel de femeie es te ceea ce se atinge de el - c estepctoas (Lc. VII, 39). De ce l micorezi pe Dumnezeu numindu-L doar prooroc? De ce o numeti pctoas pe cea ca re a fost cinstit de Dumnezeu mai mult dect tine? Teme-te, taci: este de fa Ziditorul! A Lui e judecata asupra fpturilor Sale; pentru El e totuna a ier ta cinci sute i cincizeci de dinari datorie de pcate: El e Atotputernic i ne sfrit de bogat. De obicei, fariseul pierde acest lucru din socoteala sa! Vznd 337

la aproapele cincizeci de dinari datorie, el nu ia seama la cei cincizeci de di nari pe care el i datoreaz, nici mcar nu-i socoate datorie, n vreme ce hot rrea Dumnezeietii Judeci vestete c nici unul din ei doi nu are de unde s-i plteasc datoria, c amndoi au deopotriv nevoie de iertarea ei. i neavnd ei cu ce plti, amndurora le-a iertat (Lc. VII, 47). Lipsa de smerenie, de unde vine boala fariseismului, mpiedic n cea mai mare msur sporirea duhovniceasc. In timp ce oamenii czui n pcate grele, cu rvn fierbinte i duh smerit, aduc pocin, uit ntreaga lume, vd far ncetare pcatul lor i l plng naintea lui Dumnezeu, fariseul privete lucrurile dup dou msuri deosebite. Pcatul lui, ce i se pare far de nsemntate, nu i atrage asupra sa luarea aminte. El i amintete, cunoate cteva fapte bune ale sale, i n ele i pune ndejdea. El vede neajunsurile aproapelui; punndu-le fa n fa cu ale sale, pe acestea din urm le socoate uoare, lesne de ndreptit. Cu ct cre te n ochii si propria dreptate, cu att se mpuineaz ndreptarea haric cea dat n dar celor care se pociesc. Din aceast pricin slbete, e nimicit sim mntul pocinei. Odat cu micorarea simmntului pocinei este ngre unat calea spre sporirea duhovniceasc; odat cu nimicirea simmntului pocinei, omul se abate de pe calea mntuitoare pe calea prerii de sine i amgirii de sine. El se face strin sfintei iubiri de Dumnezeu i de aproapele. Iart-sepcatele ei cele multe, a grit Domnul despre fericita pctoas, c mult a iubit; iar cui se iart mai puin, iubete mai puin (Lc. VII, 47). Cel molipsit de boala fariseismului este lipsit de sporire duhovniceasc, mpietrit e pmntul arinei sale sufleteti, i nu aduce road: pentru rodirea duhovniceasc este nevoie de o inim lucrat prin pocin, muiat, umezi t de strpungere i de lacrimi. Lipsa sporirii este, deja, o pagub de cea mai mare nsemntate - dar vtmarea pricinuit de fariseism nu se mrginete la nerodirea sufletului: molima aductoare de moarte a fariseismului este n cea mai mare msur mpreunat cu urmrile cele mai pierztoare. Fariseismul nu doar c face neroditoare pentru om faptele bune ale acestuia, ci le i ndrepteaz spre rul sufletului su, spre osndirea lui naintea lui Dumnezeu. Acest lucru l-a zugrvit Domnul n pilda despre vameul i fariseul (Lc., cap. XVIII) ce se rugau mpreun n templul lui Dumnezeu. Fariseul, privindu-se pe sine, nu afla pricin de pocin, de simire a strpungerii inimii; dimpotriv, el afla pricin de a fi mulumit cu sine, de a se admira. El vedea n sine postire, dare de milostenii - dar nu vedea acele pcate pe care le vedea sau credea c le vede n alii, i de care se smintea. Zic credea c le vede, fiind c smintirea are ochii mari: ea vede la aproapele i pcate care nu sunt de fel ntr-nsul, pcate nscocite de nchipuirea pe care o mn viclenia. Fariseul, n amgirea sa de sine, aduce laud lui Dumnezeu pentru starea sa. El i ti 338

nuiete semeia, iar aceasta se tinuiete de el sub obrzarul recunotinei fa de Dumnezeu. Privind Legea superficial, i se prea c este plinitor al Legii, bineplcut lui Dumnezeu. El a uitat c porunca Domnului, dup cuvntul Psalmistului, este largfoarte, c naintea lui Dumnezeu nsui cerul nu este cu rat (Iov XV, 15), c Dumnezeu nu binevoiete nici ntru jertfe, nici chiar n tru arderi de tot, atunci cnd pe acestea nu le nsoete i nu le sprijin duhul nfrnt i smerit (Ps. L), c Legea lui Dumnezeu trebuie sdit chiar n ini m pentru a putea dobndi dreptatea cea adevrat, fericit, duhovniceasc. Aceast dreptate ncepe s apar n om odat cu simirea srciei cu duhul (Ps. XXXIX, 11; Mt. V, 3). Fariseul plin de slav deart socoate c d mulumit lui Dumnezeu, c II proslvete: Dumnezeule, mulumesc ie c nu sunt ca cei lali oameni, rpitori, nedrepi, preacurvari (Lc. XVIII, 11). El numr pca tele vdite, pe care toi le pot vedea; dar despre patimile sufleteti, despre tru fie, viclenie, ur, zavistie, frnicie, nu pomenete nici un cuvnt. Dar tocmai acestea l alctuiesc pe fariseu! Tocmai ele ntunec, omoar sufletul, l fac nenstare de pocin! Tocmai ele nimicesc dragostea de aproapele i nasc smin tirea plin de rceal, trufie i ur! Fariseul plin de slav deart socoate c d mulumit lui Dumnezeu pentru faptele sale bune - ns Dumnezeu i n toarce faa de la ele; Dumnezeu rostete mpotriva lui nfricoata osnd: Tot cel ce se nal vafi smerit (Lc. XVIII, 14). Atunci cnd fariseismul se ntrete i ajunge la deplintatea puterii sale, el pune stpnire pe suflet: atunci roadele lui sunt cumplite. Nu e frdele ge naintea creia el s se cutremure, de care s nu fie gata. Fariseii au cute zat s l huleasc pe Sfntul Duh. Fariseii au cutezat s l numeasc ndrcit pe Fiul lui Dumnezeu. Fariseii i-au ngduit s spun c Dumnezeu nomenit, Mntuitorul venit pe pmnt, este primejdios pentru bunstarea obteas c, pentru rosturile ceteneti ale iudeilor. i pentru ce toate aceste nscociri ntortocheate? Pentru ca, sub acoperirea prutei drepti, sub obrzarul pzirii neamului, a legilor, a religiei, s-i sature de snge rutatea lor cea nestu rat, s aduc snge ca jertfa zavistiei i slavei lor dearte, s svreasc ucide re de Dumnezeu. Fariseismul este o groaznic otrav; fariseismul este o groaz nic boal sufleteasc. S ne strduim a schia trsturile fariseului, lund descrierea din Evanghe lie, aa nct oricine, privind aceast privelite monstruoas, cumplit, s se poat pzi, cum a poruncit Domnul, de aluatulfariseilor (Mt. XVI, 6): de fe lul gndirii, de regulile, de aezarea sufleteasc a fariseilor. Fariseul, mulumindu-se cu mplinirea rnduielilor exterioare ale religiei i svrirea ctorva fapte bune, de care nu sunt strini nici pgnii, slujete ca un rob patimilor, pe care, ntr-o msur nsemnat, nici nu le vede n sine i nu le pricepe, care pricinuiesc n el o desvrit orbire n privina lui Dum 339

nezeu i a ntregii nvturi dumnezeieti. Cunoaterea, deci i vederea n si ne a lucrrii patimilor sufleteti se dobndete prin pocin - dar simmn tul pocinei nu ajunge la fariseu. Cum poate inima s se nfrng, s se str pung, s se smereasc, atunci cnd este mulumit de sine? Nefiind n stare s se pociasc, fariseul nu e n stare s vad lumina poruncilor lui Dumne zeu, ce lumineaz ochii minii. Chiar de se ndeletnicete cu citirea Scriptu rii, chiar dac vede n ea aceste porunci, n orbirea sa nu se oprete asupra lor: ele fug de ochii lui i le nlocuiete cu filosofarile sale prosteti, nebuneti. Ce poate fi mai ciudat, mai necuviincios dect filosofarile fariseului pomenite n Evanghelie? Cel ce se va jura pe templu, nimic nu este; iar cel ce se vajura pe au rul templului, vinovat este (Mt. XXIII, 16). Fariseul, lsnd plinirea poruncilor lui Dumnezeu, nzuiete ctre plinirea amnunit a mruniurilor exterioa re, chiar dac acest lucru ar fi nsoit de nclcarea vdit a poruncilor. Sfinte le porunci ale lui Dumnezeu, n care este viaa venic, au fost lsate de fari sei ntr-o deplin nebgare de seam, au fost uitate cu desvrire! Zeciuii, le spune Domnul, izma i mrarul i chimenul, i ai lsat cele mai grele ale Legii -judecata i mila i credina... Povuitori orbi, care strecurai narul i nghi ii cmila (Mt. XXIII, 23-24). Cea mai tinuit dintre toate patimile sufleteti este slava deart. Aceas t patim, mai mult dect celelalte, se ascunde naintea inimii omului, aducndu-i o mulumire adeseori luat ca mngiere a contiinei, ca mngiere dumnezeiasc - si El fa> tocmai din aluatul slavei dearte este fcut fariseul. > ce totul pentru a fi ludat de oameni; i place ca i milostenia, i postul, i ru gciunea lui s aib martori. El nu poate fi ucenic al Domnului Iisus, Ca re poruncete urmtorilor Si s dispreuiasc slava de la oameni, s mearg pe calea njosirii, lipsurilor, ptimirilor. Crucea lui Iisus este sminteal pen tru fariseu. Lui i trebuie un Mesia asemntor cu Alexandru Macedon sau cu Napoleon I, cu slav rsuntoare de cuceritor, cu trofee, cu prad! Gndul la slava cereasc, duhovniceasc, la slava lui Dumnezeu cea venic, la venicia nsi, este de neajuns pentru sufletul lui ce se trte pe pmnt, n praful i stricciunea pmnteasc. Inima lui este acolo unde se afl comoara lui. Acolo e credina lui, acolo sunt simirile lui, acolo este ndejdea, acolo este dragostea lui! Cu gura, cu vrful limbii el II mrturisete pe Dumnezeu, iar cu inima se leapd de Dnsul. El nu simte niciodat prezena lui Dumnezeu, nu vede purtarea lui de grij, nu cunoate din experien ce nseamn frica de Dumne zeu. Pentru inima lui nu exist Dumnezeu i nu exist nici aproapele. El e cu totul pmntesc, cu totul trupesc, cu totul sub stpnirea patimilor sufleteti, este mnat de ele, crmuit de ele, mpins de ele la toat nelegiuirea, triete i lucreaz doar pentru iubirea de sine. n acest suflet este nlat idolul eu. Ido/ * y * f

340

Iul e tmiat Iar ncetare, i se junghie necontenit jertfe. Cum se pot mbi na ntr-un asemenea suflet slujirea Atotsfntului Dumnezeu cu slujirea ido lului scrbavnic? Acest suflet se afl ntr-o stare de pustiire cumplit, ntr-un ntuneric cumplit, ntr-o omorre cumplit; este o peter ntunecoas, locui t doar de fiare cumplite, sau, i mai mult, de tlhari cumplii; e un mormnt ce ochilor trupeti ai oamenilor, care nal att de des, le pare mpodobit, iar pe dinluntru e plin de oasele morilor, de putoare, de viermi, de toat necurtia > urt de Dumnezeu. Fiind strin de Dumnezeu, fariseul are nevoie s par naintea oameni lor slujitor al Lui; fiind plin de toat nelegiuirea, are nevoie s par naintea oamenilor mbuntit; nzuind s-i mplineasc patimile, are nevoie ca fap tele sale s par bune. Fariseul nu se poate lipsi de masc. Nevrnd de fel s fie cu adevrat cucernic si > mbunttit, > 7 vrnd doar s fie socotit de oameni ca atare,7 fariseul se nvesmnteaz n frnicie. Totul n el e fctur, totul 7 e nscocire! Faptele, cuvintele, viaa lui sunt o necurmat minciun. Inima lui, ca o otrav ntunecat, este preaplin de toate patimile, de toate viciile, de chin nencetat - i tocmai aceast inim de iad sufl mpotriva aproapelui simmntul neomenos, ucigtor, al smintirii i osndirii. Fariseul, ngrijindu-se s apar drept naintea oamenilor, fiind dup suflet fiu al satanei, vnea z din Legea lui Dumnezeu cteva trsturi, se mpodobete cu ele, ca ochiul necercat s nu recunoasc n el un vrjma al lui Dumnezeu i, ncredinndu-i-se lui ca unui prieten al lui Dumnezeu, s-i cad jertfa. Fariseul osnde te n aproapele nu rul, nu pcatul, nu nclcarea Legii. Nu! Cum poate el s osndeasc rul, al crui prieten i ucenic iubit este? Sgeile lui sunt ndrepta te mpotriva virtuii - ns pentru ca loviturile s nimereasc mai bine, el cle vetete virtutea, i pune n seam rul, se smintete de acest ru i, prnd a-1 lovi, el ucide pe robul lui Hristos, pe care l urte. Fariseule! Tu duci la pe deaps pe cel nevinovat de frdelegea pe care chiar tu ai nscocit-o? A ta este pedeapsa, ca i frdelegea! Nu cumva i d ndrzneal faptul c ucenicul lui Hristos, urmnd lui Hristos, bea n tcere paharul ptimirilor pe care tu i l-ai pregtit? Nefericitule! nfricoeaz-te de nsi aceast tcere ndelung rbd toare i tainic. Acum, urmtorul lui Iisus tace pentru Iisus: la nfricoata Ju decat de obte va gri pentru el Iisus, nfiernd pe nelegiuitul necunoscut de oameni i-l va trimite n chinurile venice. Fariseii au nscocit frdelegi ca s le pun pe seama nsui Dumnezeului-Om; au fcut ca El s fie pedepsit; I-au cumprat sngele; s-au prefcut c nu L-au neles. Cea mai mare frdelege de pe pmnt a fost svrit de farisei. ntotdeau na ei au fost, i rmn pn n ziua de azi, credincioi chemrii lor infernale. Ei sunt cei mai nsemnai vrjmai i prigonitori ai adevratei virtui i evla vii cretine, care nu se opresc naintea nici unei frdelegi. mpotriva lor tun
y i

341

hotrrea Domnului: erpi, pui de nprci, cum vei scpa dejudecata gheenei? Pentru aceasta, iat, Eu trimit la voi prooroci i nelepi i crturari, i dintre ei vei ucide i vei rstigni, i dintre ei vei bate n soboarele voastre i-i vei goni din cetate n cetate, ca s cad asupra voastr tot sngele drept care s-a vrsat pe p mnt, de la sngele lui Abel celui drept i pn la sngele Zahariei, fiu l Varahiei, pe care l-ai omort ntre templu i altar. Amin griesc vou: vor veni acestea toa tepeste neamul acesta (Mt. XXIII, 33-36). S-au mplinit cuvintele Domnului, i pn acum se mplinesc: cei molipsii de aluatul fariseilor sunt pn acum n dumnie nempcat cu adevraii ucenici ai lui Iisus, i prigonesc fie la artare, fie ascunzndu-se napoia clevetirii i smintelii; cu sete, neobosii, ca ut sngele lor. Doamne Iisuse Hristoase! Ajut robilor Ti. D-le s Te pri ceap i s urmeze ie: ie, Care ca o oaie lajunghiere Te-ai adus i ca un Miel far glas naintea celui ce-l tunde (Is. LIII, 7). D-le s Te vad cu ochiul curat al minii i, ptimind n fericit tcere, ca naintea ochilor Ti, s se mbog easc cu daruri harice, s simt n sine adierea factoare de pace a Sfntului Duh, Care vestete robului Tu c nu poate fi al Tu altminteri dect mprtindu-se de paharul ptimirilor, pe care Tu l-ai ales ca soart a petrecerii Ta le pmnteti i a celei a aleilor Ti.

Partea a doua
Domnul a rostit n Sfnta Sa Evanghelie multe porunci care sdesc n om gnduri i simminte cu desvrire potrivnice fariseismului pierztor de su flet i urtor de oameni. Prin aceste porunci sunt nimicite nsei temeiurile pe care se ntemeiaz i se zidete fariseismul. Pzii-v, a spus Domnul, nde obte de aluatulfariseilor (Mt. XVI, 6). Unul dintre evangheliti lmurete c prin spusa aluatul fariseilor Domnul a numit nvtura fariseilor (Mt. XVI, 12), iar alt evanghelist nelege prin acest cuvntfarnicia lor (Lc. XII, 1). Es te unul i acelai lucru: din purtarea farnic apare felul de a gndi i nv tura fariseic; pe de alt parte, nvtura i felul de a gndi fariseic educ un farnic, pentru care nici un pcat nu este cumplit, nici o virtute nu merit cinstire; el ndjduiete s i ascund orice pcat, s-l dezvinoveasc, s i-l ndrepteasc i s nlocuiasc toate virtuile prin prefctorie. Domnul i-a deprins pe ucenicii Si cu o purtare fr ocoliuri, nefaarnic, ntemeiat pe nelepciune sfnt, nu ndreptindu-se pe sine cu viclenie purtarea din care trebuie s lumineze virtutea curat i s atrag prin cereasca sa frumusee privirile i inimile oamenilor. Aa s lumineze lumina voastr na intea oamenilor, nct s vad lucrurile voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru Cel din ceruri (Mt. V, 16). Dimpotriv, fariseii, dorind numai s par drepi, se ngrijeau doar cum s fac pe slugile lui Dumnezeu naintea socie342

tii oamenilor, naintea