Sunteți pe pagina 1din 527

1

Robert Ludlum

TESTAM ENTU LUI HOLCROFT

Colecia THRILLER 2

Coperta reproduce o imagine din fototeca revistei Noul Cinema

Robert Ludlum The Holcroft Covenant Robert Ludlum 1978

Editura OLIMP Bucureti 1993

ISBN 973-96180-0-6

ROBERT LUDLUM
3

TESTAMENTUL LUI HOLCROFT


Versiunea n limba romn de RADU PARASCHIVESCU

Editura OLIMP. Bucureti 1993.

De acelai autor:

THE MATLOCK PAPER THE RHINEMAN EXCHANGE THE OSTERMAN WEEKEND THE BOURNE ULTIMATUM THE BOURNE SUPREMACY THE SCARLATTI INHERITANCE THE ICARUS AGENDA THE AQUITANIA PROGRESSION THE PARSIFAL MOSAIC THE MATARESE CIRCLE THE GEMINI CONTENDERS THE CHANCELLOR MANUSCRIPT THE ROAD TO GONDOLFO TREVAYNE

Pentru Michael i Laura o pereche frumoas, minunat i plin de talent.

Prolog
MARTIE 1945. Carena submarinului era legat de pilonii uriai, semnnd cu un monstru al apelor luat prizonier, iar linia maiestuoas a prorei sale se vedea ca un arc n lumina zorilor care se iveau deasupra Mrii Nordului. Baz se afla pe insula Scharhorn. n apropierea golfului Helgoland, la cteva mile de rmul german i de estuarul fluviului Elba. Era o staie de realimentare pe care serviciile de spionaj ale aliailor n-o detectaser pn acum i care, din motive de securitate, era puin cunoscut chiar i n rndul strategilor din statul major al armatei germane. Piraii adncurilor veneau i plecau pe ntuneric, ieind din ap i scufundndu-se la loc, pe o suprafa cam de o sut de metri ptrai n interiorul danelor de acostare. Erau asasinii lui Neptun, venii acas ca s se odihneasc sau plecnd ca s-i nteeasc atacurile. Cu toate acestea, n zorii zilei care tocmai ncepea, submarinul amarat lng doc nu se ndeletnicea cu asemenea treburi. Pentru el lupta se terminase iar misiunea pe care urma s o primeasc avea s declaneze un gen de rzboi total diferit. Doi brbai stteau n casa scrii aflat n turnul de observaie; unul era mbrcat n uniforma de ofier superior al armatei germane, cellalt era un civil nalt care purta un palton lung, nchis la culoare i cu gulerul ridicat ca s se apere de vntul care sufla dinspre ap, dar care avea capul descoperit, sfidnd parc iarn grea din Marea Nordului. Amndoi priveau irul lung de pasageri care naintau ncet pe o schel de debarcare situat ntre dou vase. Fiecrui pasager care ajungea la captul schelei i se tia numele de pe o list, dup care era ndrumat sau dus n brae la bordul submarinului. Civa mergeau singuri dar acetia reprezentau excepiile. Erau cei mai mari, unii avnd deja doisprezece sau treisprezece ani. Restul erau copilai. Sugari ascuni n braele unor infirmiere

militare cu chipuri severe, care i ddeau n grija unui grup de medici din marina militar aflai chiar acolo pe schel. Precolari i elevi de coal primar care se ineau strns de mn i care duceau n mna rmas liber boccelue identice, ridicndu-i privirile spre vasul neobinuit i ntunecat care avea s le serveasc drept cas pe durata urmtoarelor sptmni. Incredibil, spuse ofierul. Pur i simplu incredibil. E doar nceputul, rspunse brbatul mbrcat cu palton, fr c trsturile lui ascuite i coluroase s fac vreo micare. Primim veti de pretutindeni. Din porturi, din trectorile muntoase, din aerodromurile care au mai rmas pe teritoriul Reichului. Ies de peste tot cu miile. Iar oamenii i ateapt. Pretutindeni. O realizare extraordinar, rosti ofierul, dnd din cap cu un soi de respect combinat cu uimire. E doar o parte a strategiei. Extraordinar cu adevrat e operaiunea n ansamblul ei. Sunt onorat c v tiu oaspetele meu. Am inut s fiu de fa. E ultimul transport, spuse civilul nalt, continund s priveasc docul de dedesubt. Al Treilea Reich se destram. Cei de aici constituie renaterea lui. Alctuiesc mpreun Al Patrulea Reich, nempovrat de mediocritate i corupie. Se numesc Die Sonnenkinder. Pretutindeni n lume. Copiii Copiii Blestemailor, spuse brbatul nalt, ntrerupndu-i interlocutorul. Sunt Copiii Blestemailor, ca attea alte milioane din lumea ntreag. Dar nimeni n-o s semene cu ei. i o s existe pretutindeni.

1
IANUARIE 197 Attention! Le train de sept heures destination de Zurich partira du quai numro douze.1 Americanul nalt, mbrcat cu un impermeabil albastru nchis, privi bolta cavernoas a grii din Geneva, ncercnd s repereze megafoanele ascunse. Pe chipul ascuit i coluros i se putea citi o expresie nedumerit; anunul fusese formulat n francez, limb pe care o vorbea foarte puin i nu o nelegea aproape deloc. Reui, totui, s prind cuvntul Zurich, care nsemn pentru el semnalul de plecare. i ddu ntr-o parte prul castaniu care-i cdea cu o regularitate suprtoare pe frunte i porni spre captul dinspre nord al grii. Afluena pasagerilor era copleitoare. Oamenii treceau n vitez pe lng american n toate direciile, grbindu-se spre peroane ca s-i nceap cltoriile cu destinaii dintre cele mai diferite. Nimeni nu prea s dea atenie anunurilor seci ale cror ecouri pluteau undeva deasupra ntr-un soi de monotonie nentrerupt i rece. Cltorii din gara Geneva tiau foarte bine unde aveau de mers. Era sfrit de sptmn; la munte tocmai ninsese din nou iar aerul de afar era curat i rece. Aveau unde s mearg, ce s fac i pe cine s vad. Dac pierdeau vremea aveau sentimentul c sunt furai. Se grbeau cu toii. i americanul se grbea fiindc i el avea de fcut ceva i trebuia s fie prezent la o ntlnire. Aflase c trenul de Zurich o s plece de la linia doisprezece nainte de a se anuna la megafon. Conform instruciunilor, trebuia s mearg nainte pe peron, s numere apte vagoane de la coad i s se urce pe prima u. Odat suit, trebuia s mai numere o dat, de data asta cinci compartimente i apoi s bat de dou ori la cea de-a cincea u. Dac totul era n ordine, avea s i se dea drumul nuntru de unul din directorii de la Grande Banque de Geneve,
Ateniune! Trenul de ora apte cu destinaia Zurich va pleca de la linia doisprezece (n.tr.).
1

fapt care echivala cu ncununarea a dousprezece sptmni de pregtiri. Pregtiri care induseser cu bun tiin telegrame obscure, telefoane date i primite de peste ocean, despre care bancherul elveian se convinsese n prealabil c nu puteau fi interceptate, precum i un angajament necondiionat de pstrare a secretului. Nu tia ce avea s-i spun directorul de la Grande Banque de Geneve dar era sigur c i dduse seama de ce fusese nevoie de aceste msuri de precauie. Numele americanului era Noel Holcroft dar la natere fusese altul. Se nscuse la Berlin n vara lui 1939 iar n registrul spitalului figurase drept Clausen. Tatl lui era Heinrich Clausen, marele strateg al celui de-Al Treilea Reich, magicianul finanelor, cel care organizase coaliia diverselor fore economice care mai trziu i asiguraser supremaia lui Adolf Hitler. Heinrich Clausen ctigase o ar dar i pierduse soia. Althene Clausen era americanc. n plus, era o femeie ncpnat care inea mult la propriile criterii etice i morale. Intuise c naional-socialitii nu aveau aa ceva i c erau o aduntur de paranoici, condus de un dement i susinut de mari bogtai pe care-i interesau doar profiturile. ntr-o dup-amiaz clduroas din august, Althene Clausen i dduse soului ei un ultimatum, invitndu-l s se retrag i s se opun paranoicilor i dementului pn nu era prea trziu. Nevenindu-i s cread, nazistul o ascultase, rsese i respinsese ultimatumul soiei, considerndu-l o bazaconie stupid a unei femei care tocmai devenise mam. Sau, eventual, judecata strmb a unei fiine crescut ntr-un sistem nevolnic i compromis care n scurt timp avea fie s se alinieze Noii Ordini, fie s fie strivit fr mil. Chiar n noaptea care urmase, tnr mam i fcuse bagajele, i luase copilul i zburase cu unul din ultimele avioane spre Londra, prima etap a ntoarcerii ei la New York. Dup o sptmn, Polonia era lovit de Blitzkrieg. Reichul celor o mie de ani i ncepuse propria lui cltorie, care avea s dureze cam o mie cinci sute de zile de la primul foc de arm. Holcroft trecu de poart i de ramp i porni pe peronul lung de beton. Patru, cinci, ase, apte Al aptelea vagon avea un cercule albastru ntiprit sub fereastra din stnga uii deschise. Era simbolul unui confort superior chiar i celui de la clasa nti: compartimente mai ncptoare, dotate adecvat pentru ntruniri

10

n timpul cltoriei sau pentru ntlniri secrete de o factur mai intim. Discreia era asigurat. Imediat dup punerea trenului n micare, uile de la ambele capete ale vagonului erau supravegheate de paznici narmai din cadrul poliiei feroviare. Holcroft sui i o lu la stnga pe coridor. Trecu prin faa mai multor ui nchise, pn ajunse la a cincea. Btu de dou ori. Herr Holcroft? Vocea din spatele uii de lemn era sigur dar nceat i, dei cele dou cuvinte avuseser intonaia unei ntrebri, sensul lor nu era deloc interogativ. Fusese de fapt o simpl afirmaie. Herr Manfredi? rspunse Noel, observnd deodat c un ochi l cerceta prin vizorul din mijlocul uii. ncerc un sentiment nelinititor, potolit ntructva de efectul comic al situaiei. Zmbi ca pentru sine i se ntreb dac Herr Manfredi semna cu fiorosul Conrad Veidt din filmele engleze ale anilor 30. Se auzir dou declicuri ale ncuietorii, precum i zgomotul unui zvor tras din dreptul uii. Aceasta se deschise i imaginea lui Conrad Veidt fu dat uitrii. Ernst Manfredi era un brbat scund i rotofei, trecut de aizeci i cinci de ani. Era complet chel i avea o figur agreabil i blnd, dar ochii mari i albatri, mrii i mai mult de ochelarii cu rame de metal, erau reci. De un albastru foarte deschis i extrem de reci. Intrai, Herr Holcroft, spuse Manfredi, surznd. Apoi expresia i se schimb brusc i zmbetul dispru. V rog s m iertai. Ar fi trebuit s spun Mister Holcroft. Acest Herr s-ar putea s v deranjeze. Primii scuzele mele. Nu sunt necesare, rspunse Noel, intrnd n compartimentul frumos mobilat. Vzu o mas i dou scaune dar nici un pat. Pereii erau lambrisai. Geamurile erau acoperite de draperii rou-nchis de catifea, atenund zarva oamenilor care treceau pe afar. Pe mas se afla o veioz cu un abajur cu franjuri. Avem vreo douzeci i cinci de minute pn pleac trenul, spuse bancherul. Bnuiesc c-o s ne ajung. Nu v facei griji, o s fim anunai din timp. Trenul n-o s plece nainte s cobori. N-o s trebuiasc s mergei pn la Zurich. Nici n-am fost vreodat. Trag ndejde c-o s se schimbe lucrurile, rosti bancherul pe un ton enigmatic, fcndu-i semn lui Holcroft s se aeze n faa lui la mas. N-a fi att de sigur, ripost Noel, aezndu-se i descheindu-i impermeabilul, ns fr s-l scoat.

11

Iertai-m, a fost o ndrzneal din partea mea, spuse Manfredi, lund loc i lsndu-se n scaun. Trebuie s-mi cer scuze nc o dat. O s am nevoie de actele dumneavoastr. Paaportul, v rog. De asemenea, permisul internaional de conducere. i toate celelalte documente pe care le avei cu privire la semne particulare, vaccinuri i alte lucruri de genul sta. Holcroft simi cum l apuc mnia. Lsnd deoparte indiscreia n sine, i displcea atitudinea fals protectoare a bancherului. De ce-a face-o? Doar tii cine sunt. Dac n-ai fi tiut nici nu mi-ai fi deschis ua. Probabil c avei mai multe fotografii i informaii despre mine dect Departamentul de Stat. Facei-i hatrul unui om btrn, domnul meu, spuse bancherul, lundu-se singur peste picior i fcnd uz de farmecul personal. O s v lmuresc imediat. Noel vr mna n buzunarul de la hain fr prea mare tragere de inim i scoase portofelul de piele n care inea paaportul, certificatul medical, permisul internaional i dou scrisori din partea A.I.A.2 care i recunoteau diploma de arhitect. i ddu portofelul lui Manfredi. Sunt toate acolo. Servii-v. Cu i mai puin tragere de inim, bancherul deschise portofelul. Am sentimentul c trag cu ochiul pe furi, dar cred Cred i eu, l ntrerupse Holcroft. Nu eu am fixat ntlnirea asta. Sincer s fiu, a picat cum nu se poate mai prost. Vreau s m ntorc la New York ct pot de repede. Da. Da, neleg, spuse elveianul ncet, cercetnd documentele. Spunei-mi, care a fost primul proiect de care v-ai ocupat n afara Statelor Unite? Noel i stpni enervarea. Dac tot ajunseser aici, n-avea nici un rost s refuze s rspund. Mexic, spuse el. Pentru reeaua hotelier Alvarez, la nord de Puerto Vallarta. Al doilea? Costa Rica. Pentru guvernul rii respective. Un sediu potal, n 1973. Care a fost venitul brut al firmei dumneavoastr din New York anul trecut? Fr nici un fel de completri. Al naibii s fiu dac v privete.
2

American Institute of Architects (n. tr.).

12

V asigur c tim deja. Holcroft cltin din cap, resemnat i n acelai timp furios. Puin peste o sut aptezeci i trei de mii de dolari. innd cont c de-aici trebuie pltite chiria localului, salariile, aparatura i alte cheltuieli diverse, nu e o cifr impresionant, nu? ntreb Manfredi, cu ochii aintii pe hrtiile din faa sa. Firma mi aparine iar personalul e puin numeros. Nu am parteneri, soie sau datorii importante. Putea fi i mai ru. Dar putea fi i mai bine, spuse bancherul, ridicndu-i privirea spre Holcroft. Mai ales pentru cineva att de talentat. Putea fi i mai bine. Da, aa ziceam i eu, continu elveianul, punnd actele la locul lor n portofelul de piele, napoindu-i-l lui Noel i aplecnduse n fa. tii cine a fost tatl dumneavoastr? tiu cine este tatl meu. Din punct de vedere legal, este Richard Holcroft din New York, soul mamei mele. V asigur c triete. i c s-a pensionat, complet Manfredi. Tot bancher i dnsul, dar destul de departe de tradiia bancherilor elveieni. A fost respectat. Este i acum. Pentru banii familiei sau pentru perspicacitatea profesional? Bnuiesc c pentru amndou. Eu l iubesc. Dac avei rezerve, pstrai-le pentru dumneavoastr. Suntei foarte loial, e o calitate pe care o admir. Holcroft a aprut cnd mama dumneavoastr, n parantez fie spus, o femeie incredibil, czuse prad dezndejdii. Dar ne ndeprtm de la subiect. Am terminat cu Holcroft. M refeream la tatl dumneavoastr natural. Evident. Cu treizeci de ani n urm Heinrich Clausen a ntreprins anumite lucruri. Cltorea des de la Berlin la Zurich i Geneva, bineneles fr supraveghere oficial. A redactat un document cruia noi ca neutri prin definiie nu ne-am putut opune, spuse Manfredi, fcnd o scurt pauz i zmbind. Alturi de document se afl o scrisoare conceput de Clausen n aprilie 1945. V este adresat dumneavoastr, n calitate de fiu al lui. Bancherul ntinse mna dup un plic gros dintr-un fel de plastic, aflat pe mas. Stai puin, spuse Noel. Acele anumite lucruri se refereau

13

cumva la bani? Da. Nu m intereseaz. Dai-i pentru opere de binefacere. Ar fi i cazul. S-ar putea s v schimbai atitudinea cnd o s auzii suma. Ct? apte sute optzeci de milioane de dolari.

14

2
Holcroft l privi int pe bancher, nevenindu-i s cread. Simi cum i fuge sngele din obraji. Afar, sunetele care se auzeau n gara uria semnau cu o cacofonie surd care aproape c nu putea ptrunde dincolo de pereii groi ai vagonului. Nu ncercai s nelegei totul imediat, spuse Manfredi, punnd deoparte scrisoarea. Exist cteva condiii dintre care, n treact fie zis, nici una nu e jignitoare. n orice caz, nu din punctul nostru de vedere. Condiii? ntreb Holcroft, dndu-i seama c nici nu fusese auzit i ncercnd s-i recapete vocea. Ce condiii? Sunt menionate foarte clar. Aceste sume imense trebuie distribuite n folosul oamenilor de pretutindeni. i, firete, exist i anumite avantaje personale. Cum adic nu exist nimic jignitor din punctul dumneavoastr de vedere? Ochii mari ai bancherului clipir des din spatele ochelarilor. i mut privirea n alt parte, avnd pe chip o expresie ncurcat. Cut n servieta lui din piele maro care se afla pe colul mesei i scoase un plic lung i subire care avea pe spate nite semne bizare: erau patru cercuri care semnau cu patru monezi aplicate peste marginea unde se nchidea plicul. Manfredi inu plicul deasupra mesei, n lumina veiozei. Cercurile nchise la culoare nu erau monezi, ci sigilii de cear. Toate erau neatinse. Conform instruciunilor care ni s-au dat cu treizeci de ani n urm, acest plic spre deosebire de scrisoarea aici de fa a tatlui dumneavoastr nu trebuia s fie deschis de directorii din Geneva. El nu face parte din documentul pe care l-am pregtit i, din cte tim, Clausen n-a avut niciodat cunotin de el. Faptul pare a fi confirmat chiar de cuvintele pe care vi le adreseaz n scrisoare. Ne-a fost adus la cteva ore dup ce am primit scrisoarea tatlui dumneavoastr, care ar fi trebuit s fie ultima comunicare de la Berlin. Ce cuprinde?

15

Nu tim. Ni s-a spus c a fost scris de civa oameni care erau la curent cu activitile tatlui dumneavoastr. Care credeau cu nflcrare n cauza lui. Care l-au considerat n repetate rnduri un adevrat martir al Germaniei. Am fost instruii s vi-l predm cu sigiliile intacte. Dumneavoastr trebuie s-i citii coninutul nainte de a parcurge scrisoarea tatlui dumneavoastr. Manfredi ntoarse plicul pe cealalt parte. Acolo era scris ceva. Cuvintele erau n german i fuseser scrise de min. Trebuie s semnai dedesubt, certificnd astfel c l-ai primit n bune condiii. Noel lu plicul i citi nite cuvinte pe care nu le nelese. DIESER BRIEF IST MIT UNGEBROCHENEM SIEGEL EMPFANGEN WORTEN. NEUAUFBAU ODER TOD. Ce nseamn? C ai examinat sigiliile i suntei mulumit. Cum pot s fiu sigur? Tinere domn, vorbii cu un director de la Grande Banque de Geneve, spuse elveianul, fr s ridice vocea dar avnd grij s sublinieze mustrarea. Avei cuvntul meu. i, oricum, ce importan are? Nici una, aprob Holcroft n gnd, dar totui ntrebarea nu-i ddea pace. Dac semnez plicul, ce facei cu el? Manfredi tcu pre de cteva clipe, hotrndu-se parc dac trebuia s rspund sau nu. i scoase ochelarii i i terse cu o batist de mtase luat din buzunarul de la piept. n cele din urm vorbi. Sunt informaii confideniale i semntura mea e la fel, l ntrerupse Noel. Tot confidenial. Lsai-m s termin, protest bancherul, punndu-i iar ochelarii. Voiam s spun c sunt informaii confideniale care ns nu mai pot avea importan. Au trecut atia ani. Plicul urmeaz s fie trimis la o csu potal din Sesimbra, n Portugalia. La sud de Lisabona, n zona Capului Espichel. De ce nu au importan? Manfredi i ridic minile cu palmele n sus. Csua potal nu mai exist. Scrisoarea o s primeasc specificaia adresant necunoscut i n cele din urm o s ne fie expediat napoi.

16

Suntei sigur? Da, aa cred. Noel i cut stiloul n buzunar, ntorcnd plicul ca s se mai uite o dat la sigiliile de cear. Nu umblase nimeni la ele. i chiar dac ar fi umblat, i spuse Holcroft, ce mai conta? Trase plicul mai aproape n faa lui i semn. Manfredi ridic o mn. Cred c ai neles, ce se afl n acest plic nu poate avea nici o legtur cu participarea noastr la documentul pregtit de la Grande Banque de Geneve. Nu am fost consultai i nu ni s-a adus la cunotin ce conine. Prei ngrijorat. Parc spuneai c n-are nici o importan. S-a ntmplat cu prea mult timp n urm. Fanaticii m ngrijoreaz ntotdeauna, domnule Holcroft. Timpul i urmrile nu pot modifica acest mod de a judeca. Sunt precauiile tipice bancherilor. Noel ncepu s desfac sigiliile de cear. Aceasta se ntrise cu trecerea anilor i fu nevoie de destul for pn s cedeze. Desfcu plicul, scoase singura pagin care se afla nuntru i o despturi. Hrtia era sfrmicioas din cauza trecerii timpului iar albul se transformase ntr-un glbui-cafeniu. Scrisoarea era redactat n englez iar cuvintele erau scrise cu nite majuscule ciudate care aminteau de grafia german. Cerneala era cam tears dar totui lizibil. Holcroft privi n josul paginii, cutnd o semntur. Nu gsi nici una. ncepu s citeasc. Mesajul era macabru, rod al disperrii manifestat cu treizeci de ani n urm. n minte i rsri imaginea unor oameni dezechilibrai, aflai ntr-o camer ntunecoas, care cercetau umbrele de pe perei n cutarea unor semne despre ce va fi, studiind un om i o via care abia prindeau contur. DIN ACEAST CLIP FIUL LUI HEINRICH CLAUSEN URMEAZ S FIE SUPUS PROBELOR. S-AR PUTEA S EXISTE OAMENI CARE S FI AFLAT DE CEEA CE S-A NTMPLAT LA GENEVA, CARE S NCERCE S-L OPREASC I AL CROR SINGUR SCOP N VIAA S FIE UCIDEREA LUI, DESTRMNDU-SE ASTFEL VISUL URIAULUI CARE I-A FOST TAT. ACEST LUCRU NU TREBUIE S SE NTMPLE, NTRUCT AM FOST TRDAI CU TOII IAR LUMEA TREBUIE S TIE CUM AM FOST N REALITATE, NU CUM NE-AU DESCRIS TRDTORII. FIINDC ACELEA AU FOST PORTRETE ALE TRDTORILOR, NU

17

ALE NOASTRE. I N NICI UN CAZ AL LUI HEINRICH CLAUSEN. SUNTEM SUPRAVIEUITORII DIN WOLFSSCHANZE. DORIM S NE REABILITM NUMELE i S NE RECPTM ONOAREA CARE NE-A FOST FURAT. PRIN URMARE, OAMENII DIN WOLFSSCHANZE L VOR PROTEJA PE FIU ATTA TIMP CT FIUL VA CONTINUA VISUL TATLUI SU i NE VA READUCE ONOAREA. NS DAC FIUL VA ABANDONA VISUL, I VA TRDA TATL I NE VA REFUZA ONOAREA. NU VA MAI RMNE N VIA. VA FI MARTOR LA CHINURILE CELOR DRAGI: FAMILIE. COPII. PRIETENI. NIMENI NU VA FI CRUAT. NICI UN OM NU ARE VOIE S SE AMESTECE. D-NE NAPOI ONOAREA. ESTE DREPTUL NOSTRU i NI-L REVENDICM. Noel mpinse scaunul napoi i se ridic n picioare. Ce dracu e asta! N-am idee, spuse Manfredi ncet, cu vocea potolit dar cu o ngrijorare care i se putea citi n ochii mari, albatri i reci. V-am spus c nu ni s-a adus la cunotin Ei bine, luai acum cunotin! strig Holcroft. Citii! Cine au fost clovnii tia? Nebuni de legat? Bancherul ncepu s citeasc. Fr s-i ridice privirile, rspunse pe un ton moale: Veri primari cu nebunii. Oameni care i-au pierdut sperana. Ce este Wolfsschanze? Ce reprezint? A fost numele sediului statului major al armatei lui Hitler din estul Prusiei, unde a avut loc tentativa de asasinat mpotriva lui. A fost o conspiraie a generalilor: von Stauffenberg, Kluge, Hopner au fost implicai cu toii. Au fost mpucai. Rommel s-a sinucis. Holcroft se uit la hrtia din mna lui Manfredi. Vrei s spunei c a fost scris cu treizeci de ani n urm de nite oameni de acest gen? Bancherul aprob din cap iar ochii i se ngustar de uimire. Da, ns nu se exprim aa cum ne-am fi ateptat de la ei. Totul sun a ameninare, nu e nimic raional. Oamenii aceia nu erau iraionali. Vremurile, da, n schimb. Erau oameni cumsecade i viteji care fuseser adui n pragul nebuniei. Au trit ntr-un infern pe care astzi nu mai poate nimeni s i-l imagineze. Oameni cumsecade? ntreb Noel, sceptic. Avei idee ce nsemna s faci parte dintr-o conspiraie la Wolfsschanze? A urmat o baie de snge, mii de oameni

18

masacrai peste tot, dei majoritatea nici n-auziser de Wolfsschanze. A fost nc una din acele soluii ultimative menite s nbue crcnelile de pe tot cuprinsul Germaniei. Ceea ce ncepuse ca o ncercare de a scpa lumea de un nebun s-a transformat ntr-un alt Holocaust. Iar supravieuitorii din Wolfsschanze au vzut cu ochii lor cum s-au ntmplat toate acestea. Supravieuitorii aceia l-au urmat mult vreme pe nebun, replic Holcroft. Trebuie s nelegei. i o s reuii. Erau nite oameni dezndjduii. Au fost prini ntr-o curs i au avut parte de o experien cataclismic. Lumea la a crei creare au contribuit s-a dovedit a nu semna cu cea pe care o avuseser n minte. Au fost descoperite orori care nici prin cap nu le-au trecut, dar, cu toate acestea, n-au fost n stare s evite rspunderea care le-a revenit. Au fost ngrozii de ceea ce au vzut dar n-au putut nega rolul pe care l-au jucat. Nazitii bine-intenionai, spuse Noel. Am auzit de specia asta evaziv. Ca s nelegem, ar trebui s ne ntoarcem pe firul istoriei la dezastrele economice, la Tratatul de la Versailles, la Pactul de la Locarno, la nvlirile bolevicilor, la o mulime de alte fore. Eu am neles doar ce-am citit, spuse Holcroft. Bieii dumneavoastr ostai din trupele de oc n-au ezitat s amenine un om pe care nici nu-l cunosc! Nu va mai rmne n via nimeni nu va fi cruat familie, prieteni, copii. Chestiei steia i se zice crim. V rog s m slbii cu ucigaii tia plini de buneintenii. Sunt cuvintele unor oameni btrni, stui de cele vzute i disperai. Acum nu mai au nici o semnificaie. Acesta a fost felul lor de a-i exprima propriile chinuri, de a cuta alinare. Au plecat dintre noi. Lsai-i n pace. Citii scrisoarea de la tatl dumneavoastr Nu e tatl meu! l ntrerupse Noel. Citii scrisoarea de la Heinrich Clausen. Lucrurile se vor lmuri. Citii-o. Mai sunt cteva puncte de discutat i nu ne-a rmas prea mult timp. Un brbat ntr-un palton maro de tweed i cu o plrie tirolez nchis la culoare sttea lng un stlp, undeva n dreptul celui

* **

19

de-al aptelea vagon. La prima vedere, nu ieea n eviden cu nimic, poate cu excepia sprncenelor. Acestea erau groase i aveau un amestec de fire negre i sure care produceau efectul unor arcade de o nuan sare i piper n partea superioar a unui chip altminteri obinuit. Asta la prima vedere. ns cine l privea mai atent putea remarca trsturile aspre dar nu lipsite de distincie ale unui om foarte hotrt. n ciuda rafalelor de vnt care mturau din cnd n cnd peronul, brbatul nici nu clipea. Concentrarea asupra celui de-al aptelea vagon era deplin. Americanul o s ias pe ua aceea cu totul altfel dect era cnd intrase, i spuse omul de lng stlp. n decursul ultimelor minute viaa lui se schimbase ntr-un fel pe care puini o s-l mai simt pe propria piele. Totui, acesta era doar nceputul. Cltoria pe care urma s o nceap depea cu mult imaginaia oamenilor printre care tria. Prin urmare, era important s i se observe prima reacie. Era chiar mai mult dect important. Era esenial. Attention! Le train de sept heurs Ultimul anun se auzi la megafoane. n acelai timp, pe linia nvecinat sosea un tren de la Lausanne. Peste puine clipe peronul o s fie nesat de turiti venii la Geneva pentru weekend, aa cum oamenii din Midiands3 se nghesuiau la Charing Cross pentru o scurt edere n Londra, i spuse brbatul de lng stlp. Trenul de la Lausanne se opri iar vagoanele i deschiser uile. Peronul se umplu de lume. Silueta americanului nalt apru deodat pe coridorul celui deal aptelea vagon. Rmsese blocat la u din cauza unui hamal care ducea bagajul cuiva. Era un moment enervant, care n mprejurri normale ar fi provocat o discuie aprins. ns pentru Holcroft mprejurrile nu mai erau normale. Nu se enerv. Avea o expresie absent de om lipsit de reacie iar ochii erau contieni de zpceala de la u, ns nu artau cu nimic c acest fapt l-ar fi preocupat n vreun fel. Prea detaat de toate i de tot dar de fapt nc nu-i revenise din uimire. Acest fapt era scos n eviden de modul cum strngea plicul gros de plastic ntre bra i piept, inndu-i mna ndoit i cu degetele strngnd cu atta for plicul nct se adunaser ntr-un pumn. Acest document pregtit cu atia ani n urm, ntr-o alt
3

Regiune din centrul Angliei (n. tr.).

20

via, constituia motivul consternrii care l cuprinsese. Era miracolul pe care l ateptaser i pentru care triser ei, brbatul de lng stlp i ceilali care pieriser naintea lui. Mai bine de treizeci de ani de ateptare i anticipare. i iat c lucrurile ncepeau s se ntmple! Se fcuse deja primul pas din cltorie. Holcroft se integr uvoiului de oameni care se ndreptau spre rampa ce ducea la ieire. Dei era mereu nghiontit de cei din jur, nu ddea nici o atenie mulimii, privind absent nainte, fr s vad ceva anume. Deodat, brbatul de lng stlp fu cuprins de nelinite. Anii de instrucie l nvaser s caute lucrurile neateptate i s le gseasc n situaiile cele mai obinuite. i iat c vzu ceva ce nu se potrivea. Doi brbai care nu semnau cu nimeni dintre cei din jur, mohori, lipsii de curiozitate sau nerbdare i avnd o expresie animat doar de o intenie ostil. naintau amndoi prin mulime, la mic distan unul de altul. Ochii lor erau aintii asupra americanului. l urmreau! Brbatul din fa inea mna dreapt n buzunar. Cel din urm i ascunsese stnga la piept, sub paltonul descheiat. Minile ascunse erau ncletate pe arme! Omul de lng stlp era convins de asta. Plec n grab de lng coloana de beton i se amestec n mulime. N-avea voie s piard nici o secund. Cei doi brbai ncepuser s se apropie de Holcroft. Voiau s pun mna pe plic! Era singura explicaie posibil. Iar dac aa stteau lucrurile, nseamn c aflaser i alii despre miracolul de la Geneva! Documentul din plic era nepreuit, avea o valoare incalculabil. Pe lng el, viaa americanului era att de nensemnat nct n-ar fi stat nimeni pe gnduri s-o sacrifice. Oamenii care se apropiau de Holcroft o s-l ucid fr pic de minte, pentru plic, ca i cum ar fi alungat o insect suprtoare de pe un lingou de aur. Iar asta nsemna ntr-adevr s n-ai pic de minte! Ce nu tiau ei era c, fr fiul lui Heinrich Clausen, nu avea s se produc nici un miracol. Acum erau la civa metri de el! Omul cu sprncenele nspicate i croi drum prin mulimea de turiti ca un animal nnebunit. Se lovea de oameni i de valize, dnd totul i pe toi la o parte din drum. Ajuns n apropierea ucigaului a crui mna era ascuns sub palton, i vr la rndul lui mn n buzunar, strngnd pistolul aflat acolo i-i strig direct atacatorului:

21

Du suchst Clausens Sohn! Das Genfe Dokument!4 Ucigaul ncepuse s se urce pe ramp iar ntre el i american se mai aflau doar civa oameni. Auzi cuvintele care-i fuseser strigte de un strin i se ntoarse pe clcie, cscnd ochii mari de uimire. Mulimea se nghesui rapid pe ramp, nconjurndu-i pe cei doi adversari declarai. Agresorul i protectorul se trezir n mijlocul unei arene improvizate, fa n fa. Observatorul aps de dou ori la rnd pe trgaciul pistolului din hain. Aproape c nu se auzi nici un zgomot cnd materialul paltonului fu strpuns n dou locuri. Gloanele ptrunser n corpul presupusului agresor al lui Holcroft, unul n partea inferioar a pntecului, cellalt mult mai sus, n gt. Primul l fcu pe brbat s se aplece brusc n fa; al doilea i ddu capul pe spate i-i fcu o ran adnc n gtlej. Sngele ni cu atta for din gt nct mproc att figurile oamenilor din jur, ct i hainele i valizele care le aparineau. Se scurse pe jos, formnd bltoace i priae roii pe ramp. ipetele de groaz umplur peronul. Observatorul-protector simi o mn prinzndu-l de umr i degetele nfigndu-i-se n carne. Se ntoarse i ddu cu ochii de al doilea atacator, care nu avea ns pistol. n schimb, vzu lama unui cuit de vntoare abtndu-se asupra lui. Omul era un amator, i spuse observatorul ale crui reacii devenite instinctive dup atia ani de instrucie se declanar fulgertor. Pi repede ntr-o parte, ca un toreador care evit coarnele taurului i-i nclet mna stng pe ncheietura agresorului. Scoase mna dreapt din buzunar i strnse degetele care apucaser cuitul. Aplec ncheietura n jos, strngnd ca ntr-o menghin degetele rmase n jurul mnerului, tind cartilagiul minii agresorului i mpingnd lama nspre el. n cele din urm o mplnt n carnea moale a burii i trase de oelul tios n sus spre cuca toracic, reteznd arterele inimii. Chipul brbatului se schimonosi. Se auzi nceputul unui urlet ngrozitor pe care ns moartea l ntrerupse imediat. Hrmlaia degenerase ntr-un haos total iar ipetele se auzeau din ce n ce mai tare i mai des. Sngele peste care oamenii alergau ciocnindu-se ntre ei alimenta isteria general. Observatorul-protector tia precis ce avea de fcut. Ridic minile, simulnd o consternare nfricoat, fu cuprins de grea
4

l caui pe fiul lui Clausen! Documentul de la Geneva! (n. tr.).

22

vzndu-i propriile haine ptate de snge i se altur mulimii isterice care o luase la goan de la locul crimei ca o turm de vite. Se urc pe ramp i trecu n grab pe lng americanul cruia tocmai i salvase viaa. Holcroft auzi ipetele. Acestea ptrunser dincolo de amoreala nedefinit care simea c-l nghiise; nori de aburi l nconjurau din toate prile, mpiedicndu-l s vad i s gndeasc. ncerc s se ntoarc spre locul de unde se auzea glgia dar mulimea isteric l mpiedic s-o fac. Fu luat pe sus i avans spre captul rampei, lovindu-se din cnd n cnd de peretele de ciment nalt de un metru, care inea loc de balustrad. Se prinse cu mna de suprafaa de piatr i privi n urm, neputnd s vad exact ce se ntmplase. Zri dedesubt un brbat care se arcui pe spate, cu sngele nindu-i din gt ca dintr-o conduct spart. Observ un al doilea brbat prbuindu-se n fa, cu gura schimonosit de durere, dup care nu mai vzu nimic, fiindc lumea ncepu din nou s dea nval, mpingndu-l iar spre captul rampei de beton. Un brbat trecu n fug pe lng el, lovindu-l n umr. Holcroft se ntoarse la timp ca s vad o pereche de ochi nspimntai sub nite sprncene groase i nspicate. Avusese loc un act de violen. O tentativ de jaf se transformase n atac cu mn armat i poate n crim. Geneva cea linitit era la fel de vulnerabil n faa violenei ca strzile ru-famate ale New York-ului n miez de noapte sau strduele sracilor din Marrakesh. Dar Noel nu putea rmne n mijlocul unor asemenea lucruri. Nu avea voie s se lase implicat. Trebuia s se gndeasc la alte probleme. Ceaa nvluitoare a amorelii se ntoarse. Prin vlul ei pricepu c viaa lui n-o s mai semene niciodat cu cea de pn atunci. Strnse plicul n mn i se altur mulimii de oameni care ipau i urcau n fug rampa, ndreptndu-se spre ieire.

23

3
Avionul uria trecu pe deasupra insulei Cape Breton i se aplec uor spre stnga, cobornd la o nou altitudine i ndreptndu-se ntr-o alt direcie. Mergea acum spre sud-vest, cu destinaia Halifax, Boston i apoi New York. Holcroft i petrecuse cea mai mare parte a timpului n holul de sus, ntr-un fotoliu aezat n colul din dreapta spate, de care sprijinise servieta diplomat de culoare neagr. i era mai uor s se concentreze acolo; ochii pasagerilor din apropiere nu mai puteau cdea, ntmpltor sau nu, pe hrtiile pe care le recitea acum nici el nu tia pentru a cta oar. ncepuse cu scrisoarea de la Heinrich Clausen, omul a crui umbr era imprecis dar omniprezent. Aceasta n sine era un document incredibil. Informaiile pe care le coninea aveau un caracter att de nelinititor nct Manfredi dduse glas dorinei colective a directorilor de la Grande Banque de a fi distrus ulterior citirii, ntruct preciza n linii mari sursele milioanelor depuse la Geneva cu trei decenii n urm. Dei cea mai mare parte a acestora erau intangibile n sens juridic contemporan hoi i asasini care furau din avutul obtesc al unui guvern condus de ali hoi i asasini existau, totui, anumite surse care nu erau imune n faa unei eventuale anchete. n timpul rzboiului, Germania organizase veritabile expediii de jaf, prdnd i ntre propriile granie i n afara lor. Opozanii din interior fuseser deposedai de tot ce aveau, cuceriii din exterior fuseser furai fr mil. Dac existena acestor furturi era readus n actualitate, tribunalul internaional de la Haga putea bloca fondurile ani de zile n procese fr sfrit. Distrugei scrisoarea, i spusese Manfredi la Geneva. E nevoie doar s nelegei de ce a fcut ce-a fcut, nu s aprofundai metodele. Acestea reprezint o complicaie care oricum nu mai poate fi schimbat. ns exist oameni care s-ar putea s ncerce s v opreasc, fapt care ar atrage dup sine apariia altor hoi. E vorba de sute de milioane. Noel reciti scrisoarea, poate pentru a douzecea oar. De

24

fiecare dat cnd o parcurgea, ncerca s i-l imagineze pe omul care o scrisese. Pe tatl su natural. N-avea idee cum arta Heinrich Clausen. Mama lui distrusese toate fotografiile, mesajele i referinele privitoare la acest om pe care l ura din adncul sufletului. Berlin, 20 aprilie 1945. FIULE, i scriu aceste rnduri n timp ce armatele Reichului se prbuesc pe toate fronturile. Berlinul va cdea n curnd, rmnnd un ora mistuit de flcri i atins de aripa morii. Fie. Nu voi pierde vremea vorbind despre ce a fost sau ce ar fi putut fi. Despre trdtori sau despre triumful rului asupra binelui, prin trdarea unor conductori prbuii din punct de vedere moral. nvinuirile plsmuite n infern sunt suspecte i sunt puse prea uor pe seama diavolului. n schimb, voi lsa faptele s vorbeasc n locul meu. E posibil s gseti n ele o mic urm de mndrie. M rog pentru asta. Greelile trebuie reparate, iat crezul pe care mi l-am nsuit cu toat fermitatea. Nu numai eu, ci i cei doi prieteni dragi i asociai apropiai ale cror nume se afl n documentul alturat. Trebuie ndreptate distrugerile pe care le-am pricinuit i trdrile odioase pe care lumea nu le va uita i nu le va ierta niciodat. Am fcut ceea ce am fcut n scopul unei iertri, fie ea i parial. Cu cinci ani n urm, mama ta a luat o hotrre pe care n-am putut s-o neleg, ntr-att de orbit eram de Noua Ordine creia i declarasem loialitate neabtut. Cu dou ierni n urm, n februarie 1943, cuvintele pe care mi le adresase cuprins de furie i pe care eu le-am nesocotit cu arogan ca fiind scorneli ale celor care ne dispreuiau patria, s-au dovedit a fi adevrate. Noi, cei care lucraserm n cercurile restrnse ale finanelor i politicii, fuseserm indui n eroare. De doi ani era limpede c Germania se ndrepta spre o nfrngere sever. Ne-am prefcut c nu tiam c asta era situaia dar n sinea noastr eram contieni de adevrata stare de lucruri. Au existat i ali oameni la fel de contieni dar acestora nu le-a mai psat. Aa au ieit la iveal ororile i s-au dat n vileag nelciunile.

25

Cu douzeci i cinci de luni n urm, am pus la punct un plan i am solicitat sprijinul bunilor mei prieteni din Finanzministerium. Mi l-au acordat din toat inima. Obiectivul nostru era s deturnm sume de bani extraordinar de mari i s le trimitem n Elveia cea neutr, unde s poat fi folosite ntr-o bun zi n folosul multelor mii de oameni ale cror viei au fost distruse de atrocitile inimaginabile comise n numele Germaniei de nite animale care nu tiau nimic despre onoarea german, ntre timp am aflat i de lagre. Numele lor vor rmne una din grozviile istoriei, Lielsen, Dachau, Auschwitz. Ni s-a spus despre execuiile n mas, despre brbaii, femeile i copiii neajutorai nirai n faa unor gropi spate cu propriile lor mini i apoi mcelrii. Am aflat de cuptoare o, Dumnezeule mare! Cuptoare n care au ars oameni. Am aflat de duurile care nu mprtiau ap de splat ci gaze otrvitoare, precum i de experimentele obscene i intolerabile duse la ndeplinire asupra unor fiine omeneti contiente de practicanii iresponsabili ai unei pretinse tiine medicale necunoscut omului. Sunt imagini care ne umplu inimile de durere i ne fac s plngem dar numai cu lacrimile nu putem face nimic. Cu toate acestea, minile noastre nu sunt chiar att de neajutorate. Putem s punem la cale planuri. Greelile trebuie ndreptate. Nu putem readuce pe nimeni la via. Nu putem da napoi ceea ce a fost luat att de brutal i slbatic. Dar i putem cuta pe toi cei care au supravieuit, pe copiii supravieuitorilor dar i pe cei ai victimelor, ca s facem ce depinde de noi. Trebuie cutai peste tot n lume, ca s li se arate c nu i-am uitat. Ne e ruine i vrem s fim de ajutor, indiferent cum. Acesta e motivul pentru care am fcut ce am fcut. Nu cred absolut deloc c aciunile ne pot absolvi de pcate i de crimele la care am fost prtai fr s-o tim. Cu toate acestea, facem tot ce putem. i eu la fel, amintindu-mi n permanen de spusele i de clarviziunea mamei tale. Doamne care eti n ceruri, de ce n-am ascultat-o pe femeia aceea minunat? S ne ntoarcem la plan. Folosind dolarul american drept moned de schimb, ne-am propus o sum de zece milioane lunar, cifr care i s-ar putea prea prea mare dar care nu este, innd cont de fluxul de capital manevrat de Finanzministerium n plin rzboi. Suma aceasta a fost chiar depit. Colabornd cu Finanzministerium, ne-am nsuit fonduri din sute de surse din interiorul Reichului

26

dar n bun parte i din exterior, de dincolo de graniele din ce n ce mai mari ale Germaniei. Am deturnat impozite, am cheltuit sume enorme n beneficiul ministerului de rzboi pentru achiziionarea unor arme inexistente, am modificat statele de plat ale Wehrmachtului, am pierdut banii interceptai de oamenii notri nainte de a ajunge n teritoriile ocupate. Fondurile gsite pe moiile confiscate, averile, zestrea fabricilor i a companiilor particulare, nimic din toate acestea nu au intrat n economiile Reichului, ci n conturile noastre. Vnzrile unor obiecte de art din zeci de muzee aflate pe teritorii cucerite au fost puse tot n slujba cauzei noastre. A fost un plan conceput i ndeplinit cu miestrie. Indiferent de riscurile asumate i de teroarea care ne-a pndit i care ajunsese un fenomen obinuit, de zi cu zi am rmas consecveni acestui crez pe lng care nimic nu ni s-a mai prut a avea vreo importan: greelile trebuie ndreptate. Totui, nici un plan nu izbutete pn cnd obiectivul nu este asigurat n permanen. Strategia militar prin care azi capturezi un port pe care l pierzi mine n urma unui atac dinspre mare nu mai poate fi numit strategie. Trebuie inut seam de tot ceea ce ar putea zdrnici aceast strategie, indiferent c e vorba de un asediu sau de intervenia unei fore strine. Trebuie anticipate schimbrile ce pot aprea n timp i trebuie asigurat protecia obiectivului atins, n esen, timpul trebuie folosit n avantajul strategiei. Ne-am strduit i noi s facem acest lucru prin condiiile precizate n documentul alturat. Am fi vrut din suflet s putem interveni mai devreme n folosul victimelor i al supravieuitorilor dar, dac am fi fcut-o, am fi atras atenia asupra sumelor pe care ni le-am nsuit. i am fi putut pierde totul. Pentru reuita strategiei trebuie s treac o generaie. Riscul va exista i mai trziu dar timpul l va fi diminuat. Alarmele aeriene continu s se aud ca nite tnguiri. Vorbind de timp, nu mai avem foarte mult. n ce ne privete, pe mine i pe asociaii mei. Ateptm doar confirmarea faptului c aceast scrisoare a ajuns la Zurich printr-un agent secret. Dup ce o vom primi, ne vom putea onora pactul. Pactul cu moartea, fiecare de propria lui mn. D curs rugminii mele. Ajut-ne s ajutm. Greelile trebuie reparate. Acesta este testamentul nostru, fiule. Singurul meu fiu, pe care nu l-am cunoscut dar cruia i-am adus atta suprare.

27

Respect-l i cinstete-l cum se cuvine, fiindc lucrul pe care i-l cer este un lucru de onoare. Tatl tu, HEINRICH CLAUSEN. Holcroft puse scrisoarea cu faa n jos pe mas i se uit pe gemule la cerul albastru de deasupra norilor. Undeva n deprtare se zrea dra lsat de un alt avion; urmri firicelul de abur pn reui s vad licrul argintiu al fuzelajului. Se gndi din nou la scrisoare. Stilul era lacrimogen iar cuvintele aveau o ncrctur melodramatic, venind parc dintrun alt timp. Dar acest fapt nu dilua coninutul ci, dimpotriv, l fcea s fie i mai convingtor. Sinceritatea lui Clausen era indiscutabil iar frmntrile lui autentice. Cu toate acestea, singurul lucru care fusese explicat doar n parte era nsi isteimea planului. De o simplitate sclipitoare i folosind ntr-un mod extraordinar att factorul timp ct i legile finanelor pentru a asigura i ducerea la ndeplinire dar i protecia. ntruct cei trei brbai neleseser c nite sume att de mari ca acelea pe care le furaser nu puteau fi ascunse pe fundul unui lac sau ncuiate n seifuri. Sutele de milioane trebuiau s existe pe piaa financiar, fr a fi supuse fluctuaiilor monetare i fr a ajunge la discreia agenilor de burs nevoii s converteasc i s vnd pe ascuns o parte din bunuri. Trebuiau depui bani pein iar rspunderea pentru garantarea securitii fusese atribuit uneia dintre instituiile cele mai respectate din lume, La Grande Banque de Geneve. O asemenea instituie nu avea de gnd i nu putea s tolereze abuzurile cnd era vorba de bani lichizi. Era o stnc a economiei mondiale. Aveau s fie respectate toate condiiile prevzute n contractul ncheiat cu deponenii. Din punctul de vedere al legilor elveiene, totul avea s fie n regul: secret (aa cum se obinuia n acest domeniu) dar n deplinul respect al prevederilor legale i trecnd astfel cu succes i proba timpului. Obiectul contractului, documentul, n-o s poat fi modificat iar instruciunile lui aveau s fie respectate cu strictee. Modificrile sau infraciunile erau de neconceput. Treizeci de ani chiar cincizeci nsemnau ntr-adevr foarte puin din perspectiva calendarului financiar.

28

Noel se aplec i-i deschise servieta diplomat. Puse paginile scrisorii ntr-o despritur i scoase documentul emis de La Grande Banque de Geneve. Acesta fusese introdus ntr-o map de piele dintre cele folosite n cazul testamentelor i motenirilor, ceea ce nu era deloc lipsit de legtur cu situaia dat. Se ls n fotoliu i deschise mapa, dnd la iveal prima pagin a documentului. Testamentul lui, i spuse Holcroft, cznd pe gnduri. Parcurse n grab cuvintele i paragrafele cu care ntre timp se familiarizase att de bine, dnd pagin dup pagin i concentrndu-se asupra punctelor eseniale. Numele celor doi asociai ai lui Clausen n furtul de proporii care avusese loc erau Erich Kessler i Wilhelm von Tiebolt. Numele n sine erau importante nu att pentru identificarea celor doi, ci pentru cutarea i contactarea primului nscut dintre copiii fiecruia. Aceasta era prima condiie a documentului. Dei proprietarul nominalizat al contului era numitul Noel C. Holcroft, american de origine, fondurile urmau s fie deblocate doar n cazul n care existau semnturile celor trei prim-nscui i doar dac directorii de la Grande Banque se convingeau personal c fiecare din aceti urmai se angaja s accepte condiiile i obiectivele stabilite de proprietarii iniiali referitor la alocarea fondurilor. Cu toate acestea, dac vlstarele n-ar fi corespuns preteniilor directorilor elveieni sau dac ar fi fost considerate incompetente, fraii i surorile lor ar fi fost examinai, urmnd a se face aranjamentele de rigoare. Dac toi copiii s-ar fi dovedit incapabili s-i asume rspunderea, milioanele ar fi ateptat o alt generaie, cnd alte instruciuni sigilate ar fi fost deschise de executori, n beneficiul celor ce aveau s vin. Hotrrea era distrugtoare: o alt generaie. FIUL LEGITIM AL LUI HEINRICH CLAUSEN TRIETE ACUM SUB NUMELE DE NOEL HOLCROFT. UN COPIL CARE LOCUIETE MPREUN CU MAMA I CU TATL VITREG N AMERICA. LA DATA EXACT ALEAS DE DIRECTORII DE LA GRANDE BANQUE DE GENEVE MINIMUM TREIZECI DE ANI, MAXIMUM TREIZECI I CINCI NUMITUL FIU LEGITIM AL LUI HEINRICH CLAUSEN URMEAZ S FIE CONTACTAT, EXPLICNDU-I-SE RSPUNDERILE CARE L REVIN. EL VA LUA LEGTURA CU CO-MOTENITORII I VA ACTIVA CONTUL N CONDIIILE STABILITE. VA FI OMUL DE

29

LEGTUR PRIN CARE FONDURILE VICTIMELOR HOLOCAUSTULUI, SUPRAVIEUITORILOR

VOR FI DISTRIBUITE FAMILIILOR I

Cei trei germani i dduser motivele pentru alegerea fiului lui Clausen drept om de legtur. Copilul se integrase unei familii bogate i importante o familie american, mai presus de orice bnuial. Toate urmele primei cstorii ale mamei lui i ale plecrii ei din Germania fuseser terse de devotatul Richard Holcroft. Era de la sine neles c, n acest scop, la Londra fusese emis un certificat de deces pentru un nou-nscut de sex brbtesc numit Clausen, datat 17 februarie 1942; i c n acelai timp un alt certificat, de data asta de natere, era nregistrat la New York pe numele copilului de sex brbtesc Holcroft. Anii urmtori aveau s tearg i mai bine urmele pn cnd nu avea s mai existe nimic. ntr-o bun zi, copilaul pe nume Clausen o s se transforme ntr-un brbat numit Holcroft, care s nu aib nici o legtur vizibil cu adevrata lui origine. Totui, aceast origine nu putea fi negat. Iat de ce alegerea lui era cea optim, dnd satisfacie att condiiilor, ct i obiectivelor documentului. La Zurich avea s se nfiineze o agenie servind drept cartier general al distribuirii fondurilor, sursa acestora rmnnd confidenial pentru totdeauna. Dac era nevoie de un purttor de cuvnt, acesta avea s fie americanul, Holcroft, ntruct ceilali nu puteau fi menionai folosindu-li-se numele. Sub nici o form. Erau copii de naziti iar descoperirea lor ar fi declanat inevitabil o anchet legat de fonduri i de dezvluirea surselor de provenien. Iar dac acest cont era cumva examinat i dac se fcea vreo aluzie la respectivele surse, atunci lumea avea si aduc aminte de confiscri i nsuiri de bunuri uitate atta timp. Tribunalele ar fi avut de rezolvat un val de contestaii. Dar dac purttorul de cuvnt era un om fr nici o pat legat de nazism, nu se mai punea problema ngrijorrii, a examinrilor, a cererilor de exhumare i a contestaiilor. El urma s acioneze n consens cu ceilali, avnd fiecare votul su n toate hotrrile dar lsndu-l doar pe el la vedere. Copiii lui Erich Kessler i Wilhelm von Tiebolt aveau s rmn anonimi. Noel se ntreb cum or fi artnd copiii lui Kessler i von Tiebolt. O s afle n curnd.

30

Dispoziiile finale ale documentului erau la fel de surprinztoare ca tot ceea ce le precedase. Toi banii trebuiau alocai n ase luni de la deblocarea contului. O asemenea nsrcinare reclama implicarea total a fiecruia dintre urmai i exact asta doreau deponenii: ataamentul necondiionat fa de cauza lor. O s existe pierderi de viei omeneti i o s fie nevoie de sacrificii. Angajamentul trebuia pltit. Prin urmare, la sfritul termenului de ase luni i dup distribuirea cu succes a fondurilor pentru victimele Holocaustului, agenia din Zurich urma s fie dizolvat i fiecare dintre urmai avea s primeasc suma de dou milioane de dolari. ase luni. Dou milioane de dolari. Dou milioane. Noel se gndi ce nsemna asta pentru el din punct de vedere personal i profesional. nsemna libertatea. Manfredi i spusese la Geneva c era talentat. Asta aa era, ns adeseori talentul era pus n umbr de produsul final. Trebuise s accepte comenzi pe care ar fi preferat s le refuze, s accepte proiecte mediocre cnd arhitectul din el i dictase altceva i s refuze lucruri pe care ar fi vrut foarte mult s le fac, din cauza obligaiilor financiare care nu-i permiteau s piard timp cu alte comenzi mai puin importante. Se transformase treptat ntr-un cinic. Nimic nu era venic. Atrofierea impus de acest gen mergea mn n mn cu deprecierea i amortizarea datoriilor. Nimeni nu tia acest lucru mai bine dect un arhitect care avusese cndva i o contiin. Poate c o s-i regseasc acea contiin. Cu ajutorul libertii. Cu ajutorul celor dou milioane. Holcroft era uimit de felul cum gndea. Deja luase hotrrea, dei nu-i propusese s-o fac pn nu cntrea atent lucrurile. Totul. Dar iat-l c i cuta deja contiina rtcit, cu ajutorul unor bani pe care iniial se convinsese c era n stare s-i refuze. Oare cum artau aceti copii, primii nscui din familiile lui Erich Kessler i Wilhelm von Tiebolt? Unul dintre ei era o femeie, cellalt un brbat, savant de profesie. ns dincolo de diferenele de sex i de meserie, fcuser amndoi parte din anumite evenimente care pentru el rmseser necunoscute. Fuseser prezeni n mijlocul evenimentelor, ca martori oculari. Nici unul nu fusese prea mic ca s-i poat aduce aminte. Fiecare trise n lumea aceea ciudat i diabolic a celui de-Al Treilea Reich. Americanul o s aib att de multe ntrebri de pus. S pun ntrebri? ntrebri!

31

Se hotrse. Lui Manfredi i spusese c o s aib nevoie de timp cel puin cteva zile nainte de a ajunge la o decizie final. Chiar credei c avei de ales? l ntrebase bancherul elveian. Sunt convins, rspunse Noel. Nu sunt de vnzare, indiferent de condiii. i nu m sperie ameninrile fcute de nite nebuni acum treizeci de ani. Nici nu trebuie. Discutai i cu mama dumneavoastr. Poftim? fcu Holcroft, uluit. Parc spuneai Secret absolut? Da, dar mama dumneavoastr e singura excepie. De ce? A zice c e ultima Ba e chiar prima. i singura. O s v rsplteasc ncrederea. Manfredi avusese dreptate. Dac rspunsul lui era afirmativ, era obligat s ntrerup activitatea firmei i s-i nceap cltoriile, ca s ia legtura cu urmaii lui Kessler i von Tiebolt. Asta avea s-i detepte curiozitatea mamei sale, care nu era genul de femeie care s-i lase acest sentiment s se potoleasc de la sine. O s se intereseze ce se ntmpla i dac ntmpltor, dei ansele erau foarte mici, o s afle informaii despre milioanele din Geneva i despre rolul lui Heinrich Clausen n acel furt de proporii, nu se tie dac n-o s aib o reacie violent. Amintirea gangsterilor paranoici ai celui de-Al Treilea Reich i rmsese ntiprit n memorie fr a putea fi tears vreodat. Dac ddea publicitii aceste descoperiri dezonorante, fondurile aveau s ajung n faa tribunalelor internaionale n procese care o s dureze ani de zile. i dac nu m crede? Trebuie s fii convingtor. Scrisoarea sun exact aa iar, la nevoie intrm i noi n aciune. Indiferent ce s-ar putea ntmpla, e bine s-i cunoatei poziia de la bun nceput. Care era poziia asta? se ntreb Noel. Althene nu era o mam obinuit, att ct putea el nelege ce nseamn s fii mam. i dduse seama de foarte tnr c Althene era altfel. Nu corespundea tiparului matroanei nstrite din Manhattan, chiar dac gtelile fuseser prezente sau nc mai erau. Existaser cai, brci, sfrituri de sptmn la Aspen i Hampton, nu ns i goana nebuneasc dup o acceptare din ce n ce mai vizibil n cercurile lumii bune i nici un statut social bine definit.

32

Trecuse prin aa ceva i nainte. Trise n anii tulburi ai deceniului patru n Europa, o americanc tnr i fr griji, a crei familie plecase dup marea criz i o ducea mult mai bine dect semenii lor mai puin norocoi. Cunoscuse tribunalul din St. James, saloanele pariziene pline de expatriai i pe motenitorii noi i ndrznei ai Germaniei. Toi acei ani i conferiser o senintate modelat de un amestec ciudat de dragoste, epuizare, ur i mnie. Althene era un om cu totul deosebit, n egal msur prieten i mam, iar prietenia ei era adnc i nu avea nevoie de confirmri la tot pasul. La urma urmei, i spuse Holcroft, era n primul rnd prieten i abia n al doilea mam. Nu se simise niciodat prea n largul ei n aceast a doua ipostaz. Am fcut prea multe greeli, dragul meu, i spusese odat, rznd, ca s-mi pot permite o autoritate bazat pe biologie. Acum o s-o roage s se gndeasc la amintirea unui om pe care ncercase din rsputeri s-l uite o bun parte a vieii. O s fie nfricoat? Greu de crezut. O s pun la ndoial obiectivele expuse n documentul care-i fusese nmnat de Ernst Manfredi? Nu prea avea cum, mai ales dup ce ar fi citit scrisoarea de la Heinrich Clausen. Indiferent de amintirile care i rmseser ntiprite n minte, mama lui era o femeie inteligent i nelegtoare. Toi oamenii erau supui schimbrii i remucrilor. O s fie nevoit s accepte acest lucru, orict i s-ar prea de neplcut n acest caz. Se afla n plin sfrit de sptmn; a doua zi era duminic. Mama i tatl lui vitreg i petreceau weekend-urile la casa lor de la ar, din Bedford Hills. De diminea o s se atearn la drum i o s stea de vorb. Iar luni o s fac primii pai ca s se pregteasc de o cltorie care o s-l duc napoi n Elveia. La o agenie nc necunoscut din Zurich. Luni o s nceap vntoarea. Noel i aminti de dialogul cu Manfredi. Era vorba de ultimele cuvinte schimbate nainte ca Holcroft s se dea jos din tren. Familia Kessler are doi fii. Cel mare, Erich numit aa dup tatl lui profesor de istorie la Universitatea din Berlin. Cel mic, Hans, e medic la Munchen. Din cte tim, amndoi se bucur de consideraia tuturor n comunitile unde triesc. Sunt foarte ataai unul de cellalt. Dup ce o s fie pus la curent cu situaia existent, s-ar putea ca Erich s insiste pentru includerea fratelui su n combinaie.

33

E permis aa ceva? n document nu exist nimic care s-o interzic. n orice caz, suma rmne aceeai i fiecare familie are un singur vot pentru toate hotrrile. Cum stau lucrurile cu familia von Tiebolt? M tem c e o alt poveste. S-ar putea s avei de lucru aici. Dup rzboi, documentele arat c mama i doi dintre copii s-au refugiat la Rio de Janeiro. n urm cu cinci sau ase ani au disprut. La propriu. Poliia n-are nici un fel de informaii. Nici adrese, nici legturi de afaceri, nici mcar liste din celelalte orae mari. Iar asta e ceva neobinuit. Mama a avut un succes destul de mare ctva timp. Nimeni nu pare a ti ce s-a ntmplat sau, dac sunt totui oameni care tiu, nu vor s spun. Ai spus doi copii. Cine sunt? De fapt, sunt trei copii. Cel mai mic, o fat, Helden, s-a nscut dup rzboi n Brazilia, fiind conceput, evident, n timpul ultimelor zile ale Reichului. Cel mai mare este tot o fat, Gretchen. Mijlociul este un biat, Johann. i zicei c au disprut? Poate c termenul e prea puternic. Suntem bancheri, nu anchetatori. Cercetrile noastre nu au fost chiar att de ntinse iar Brazilia este o ar foarte mare. Cercetrile voastre trebuie s fie complete. Urmaul fiecrui brbat trebuie s fie gsit i examinat cu atenie. Este prima condiie a documentului; dac nu o respectm, contul nu poate fi deblocat. Holcroft mpturi documentul i-l puse la loc n servieta diplomat. Fcnd acest lucru, degetele lui atinser marginea singurei foi de hrtie tiprit cu majuscule i scris de supravieuitorii de la Wolfsschanze cu treizeci de ani n urm. Manfredi avea dreptate: erau oameni btrni i bolnavi care-i jucau cu disperare ultimul rol ntr-o dram a viitorului pe care nici n-o prea nelegeau. Dac ar fi neles-o, ar fi apelat la fiul lui Heinrich Clausen. Ar fi intervenit pe lng el n loc s-l amenine. Ameninarea era adevrata enigm. De ce apelaser la ameninare? n ce scop? Poate c i de data asta Manfredi avea dreptate. Hrtia aceea ciudat nu avea acum nici un sens. Existau alte lucruri mai importante. Holcroft prinse privirea stewardesei care sttea de vorb cu doi brbai la o mas mai ndeprtat i-i fcu semn, cerndu-i nc un whisky. Ea zmbi amabil, ddu din cap i ls s se neleag c butura va sosi imediat. El se ntoarse la gndurile

34

care nu-i ddeau pace. Inevitabilele ndoieli ncepur s ias la iveal. Era pregtit si sacrifice un an din via pentru un proiect att de vast nct, nainte de cercetarea copiilor lui Kessler i von Tiebolt, se cuvenea s-i examineze propria competen i asta dac i gsea ntr-adevr pe copii. i aduse aminte de cuvintele lui Manfredi. Oare chiar ai de ales? Rspunsul la aceast ntrebare era i da i nu. Cele dou milioane, care nsemnau propria lui libertate, reprezentau o tentaie greu de refuzat dar pe care o putea refuza. Nemulumirile lui erau adevrate ns, din punct de vedere profesional, lucrurile mergeau bine. Reputaia i cretea iar calitile ajungeau s fie cunoscute de un numr din ce n ce mai mare de clieni care, la rndul lor, comunicau cu ali clieni poteniali. Ce s-ar ntmpla dac s-ar opri pe neateptate? Ce efect ar avea retragerea lui brusc din cele dousprezece comenzi n care era implicat? i acestea erau ntrebri la care trebuia s se gndeasc profund; nu aciona doar n funcie de bani. Cu toate acestea, n timp ce mintea i-o luase razna, Noel nelese inutilitatea propriilor gnduri. n comparaie cu tot ce nsemna testamentul lui Holcroft, asemenea probleme erau lipsite de importan. Indiferent de situaia personal, distribuirea milioanelor acelor supravieuitori aparinnd unei omeniri necunoscute n istorie trebuia fcut deja de mult; era o obligaie din faa creia nu putea da napoi. O voce i se adresase disperat prin ani, vocea unui om prad chinurilor, care era tatl pe care nu apucase s-l cunoasc. Din motive pe care nu era n stare s i le explice, nu putea fi surd n faa acestei voci; nu putea prsi un om dezndjduit. O s mearg cu maina la Bedford Hills de diminea i o s-i vad mama. Holcroft i ridic privirile, ntrebndu-se unde era stewardesa cu butura. O vzu la o tejghea slab luminat care servea drept bar n salonul avionului 747. Cei doi brbai de la mas o nsoiser, urmai acum de un al treilea. Un al patrulea brbat sttea linitit ntr-un loc din spate i citea ziarul. Cei doi brbai i stewardesa buser mult n timp ce al treilea, ncercnd s intre n vorb cu ei, se prefcea mai puin treaz dect era de fapt. Stewardesa vzu c Noel o privete i-i arcui sprncenele, simulnd ironic disperarea. i turnase whisky-ul dar unul din beivani l vrsase; acum ea tergea tejgheaua cu o crp. Deodat nsoitorul beivanilor se lovi de un scaun, pierzndu-i

35

echilibrul. Stewardesa ocoli n grab tejgheaua ca s-l ajute pe pasagerul czut; prietenul lui rse, aezndu-se pe un scaun din apropiere. Al treilea brbat ntinse mna dup o butur de la bar. Al patrulea l privi scrbit, ndoindu-i ziarul cu un zgomot care exprima dezaprobarea. Noel se ntoarse la fereastr, nevrnd s participe la aceast mic ncurctur. Dup cteva minute, stewardesa se apropie de masa lui. mi pare ru, domnule Holcroft. Aa-s bieii, mai ales cnd trec pe deasupra Atlanticului. Whisky cu ghea ai comandat, nu-i aa? Da. Mulumesc. Noel lu paharul pe care i-l adusese fata aceea atrgtoare i-i observ atent privirea. Prea s-i spun: Mulumesc, omule de treab, fiindc n-ai dat buzna ca plicticoii ia. n alte condiii poate c ar fi ncercat s nchege o conversaie dar acum avea alte lucruri pe cap. i fcu n minte o list cu ceea ce trebuia s rezolve luni. nchiderea biroului nu era o treab dificil din punctul de vedere al personalului. Avea puini angajai: o secretar i doi proiectani pe care putea s-i paseze uor unor prieteni probabil cu salarii mai mari. Dar de ce oare firma Holcroft Incorporated din New York nchidea tocmai cnd inteniile ei de proiecte erau pe punctul de a aduce un personal de trei ori mai mare i un venit brut nmulit cu patru? Trebuia c explicaia s fie plauzibil i n acelai timp s nu trezeasc nici un fel de bnuieli. Deodat, fr nici un fel de semnal prealabil, un pasager din cealalt parte a cabinei ni de la locul lui, dnd un ipt de durere rguit i ngrozit, care venea de undeva din gt. Se arcui din pricina convulsiilor, ca i cum n-ar fi avut aer, ducndu-i minile la stomac, iar apoi la piept. Se prbui peste raftul de lemn unde se gseau revistele i orarele liniilor aeriene i se rsuci nebunete, cu ochii lrgii i cu venele din zona gtului purpurii i umflate. Se mpletici i czu rmnnd ntins pe podeaua cabinei. Era cel de-al treilea brbat, cel care li se alturase celorlali doi i stewardesei la bar. Urmar clipe de confuzie total. Stewardesa ddu fuga la brbatul care czuse, l privi ndeaproape i ncepu s acioneze conform instruciunilor. Le recomand celorlali trei pasageri s rmn la locurile lor, aez o pern sub capul brbatului i se

36

ntoarse la tejghea, lng aparatul de intercomunicaie din perete. Dup cteva clipe un nsoitor de zbor urc n goan scara n spiral; cpitanul de la British Airways iei din cabina pilotului. Schimbar amndoi cteva cuvinte cu stewardesa deasupra brbatului care zcea fr cunotin. nsoitorul de zbor cobor rapid scara i se ntoarse dup cteva secunde cu o hrtie prins de un carton. Era, evident, lista pasagerilor. Cpitanul se ridic n picioare i li se adres celor aflai n salon. V rugm s v ntoarcei cu toii jos la locurile pe care le avei. Avem un medic la bord pe care tocmai l-am chemat. V mulumim foarte mult. n timp ce Holcroft cobora scrile cu pai mari, o stewardes trecu repede pe lng el ducnd o ptur. Pe urm l auzi pe cpitan dnd ordine prin interfon. Radio Kennedy pentru aparatur de urgen. Medical. Pasager de sex brbtesc, pe nume Thornton. Cred c atac de cord. Medicul ngenunche lng siluet ntins pe scaunul din spate al salonului i ceru o lantern. Comandantul adjunct ddu fug n cabina de zbor i se ntoarse aducnd una. Medicul deschise ochii brbatului pe nume Thornton, dup care se ntoarse i-i fcu semn cpitanului s se apropie; avea s-i spun ceva. Cpitanul se aplec iar medicul vorbi ncet. E mort. E greu de spus fr aparate i fr o analiz a sngelui i a esutului dar nu cred c acest brbat a avut un atac de cord. Cred c a fost otrvit. Probabil cu stricnin. n biroul inspectorului vamal se lsase deodat linitea, n spatele mesei inspectorului se afla un detectiv de la brigada criminalistic a poliiei portului New York, care avea n fa lista pasagerilor care cltoreau cu British Airways. Inspectorul sttea eapn undeva ntr-o parte, vdit stingherit. Cele dou scaune de lng perete erau ocupate de cpitanul avionului 747 i de stewardesa care rspundea de salonul de la clasa nti. Lng u se afla un poliist n uniform. Detectivul l privea nencreztor pe inspectorul vamal. Vrei s-mi spui c doi oameni s-au dat jos din avion, au strbtut coridoarele cu acces interzis, au ajuns n zona vamal cu acces interzis i au disprut! Nu pot s-mi explic, spuse inspectorul, cltinnd din cap

37

dezndjduit. Nu s-a mai ntmplat pn acum. Detectivul se ntoarse spre stewardes. Eti convins c erau bei, domnioar? Acum nu prea mai sunt, replic fata. Trebuie s m gndesc mai bine. Au but foarte mult; de asta sunt sigur, n-aveau cum s se prefac. Doar eu i-am servit. Mi s-au prut destul de ameii. Inofensivi dar ameii. Ar fi putut turna buturile n alt parte? Adic fr s le bea. Unde? ntreb stewardesa. Nu tiu. n nite scrumiere mai adnci, sub pernele de pe scaune. Ce avei pe podea? Mochet, rspunse pilotul. Detectivul i se adres poliistului de la u. Ia legtura prin radio cu cei de la judiciar. Spune-le s cerceteze mocheta, pernele de la scaune, scrumierele. Partea stng a poriunii delimitate cu sfoar din fa. Ajunge dac descoper umezeal pe undeva. ine-m la curent. Da, domnule. Poliistul iei n grab, nchiznd ua dup el. Firete c tolerana la alcool poate s varieze, se ncumet cpitanul. Dar nu la cantitile pe care le-a descris tnra domnioar, spuse detectivul. Pentru Dumnezeu, ce importan are? ntreb cpitanul. E clar c tia sunt oamenii pe care-i cutai. Au disprut, cum ai spus. ndrznesc s afirm c a fost o treab plnuit dinainte. Totul este important, explic detectivul. Metodele pot fi puse n relaie cu alte delicte anterioare. Orice descoperim poate fi util. Oameni nebuni. Oameni bogai i nebuni care merg cu avionul n jurul lumii cutnd senzaii tari. Semne de psihoz ale celor pe care-i apuc atunci cnd dau de un stimulent puternic alcool sau narcotice, nu conteaz. Din cte tim pn acum, cei doi brbai nici mcar nu-l cunoteau pe acest Thornton; stewardesa dumitale susine c atunci au fcut prezentrile. De ce l-au ucis? i, acceptnd c au fcut-o, de ce att de brutal? A fost ntr-adevr stricnin, domnule cpitan i cu aa ceva nu te joci, ascult-m pe mine. Telefonul zbrni. Inspectorul vamal rspunse, ascult cteva clipe, dup care trecu receptorul detectivului de la paza portuar. E Departamentul de Stat. Pentru dumneavoastr.

38

Departamentul? Sunt locotenentul Miles de la poliia portului New York. Avei informaiile pe care le-am cerut? Le avem dar n-o s-i plac Stai puin, ntrerupse Miles. Ua se deschisese i poliistul i fcuse din nou apariia. Ce-ai descoperit? l ntreb Miles pe poliist. Pernele scaunelor i mocheta din partea stng a salonului sunt mbibate. nseamn c au fost treji, spuse detectivul ca pentru sine. Ddu din cap i reveni la telefon. S-auzim, Departamentule. Ce n-o s-mi plac? Paapoartele n discuie au fost declarate nule cu mai bine de patru ani n urm. Fuseser pe numele a doi brbai din Flint, Michigan. Vecini de-ai notri. Lucrau la aceeai companie din Detroit. n iunie 1973 au plecat amndoi ntr-o cltorie de afaceri n Europa i nu s-au mai ntors. De ce-au fost anulate paapoartele? Au disprut din camerele de hotel. Dup trei zile cadavrele le-au fost gsite n ru. Fuseser mpucai. Isuse! Ce ru? Unde? n Isar. Erau la Munchen, n Germania. Unul cte unul, pasagerii iritai ai zborului 591 trecur prin sala de verificare. Numele, adresele i numerele de telefon le fur controlate pe lista de pasageri a avionului 747 de un reprezentant de la British Airways. Lng el se afla un membru al poliiei portuare care i fcea propriile lui semne pe o copie a listei. Verificarea durase aproape patru ore. La ieirea din ncpere, pasagerii fur dirijai spre un hol din zona ncrcturilor de mare greutate, de unde i recuperar bagajele care fuseser cercetate i se ndreptar spre uile de la ieirea principal. Cu toate acestea, unul dintre pasageri nu fcu nici o micare s prseasc zona de depozitare a ncrcturilor. Brbatul, care nu avea bagaj, ci numai un impermeabil pe care-l purta pe bra, porni n schimb drept spre ua pe a crei tblie sttea scris cu litere ngroate i fcute dup abloane: VAMA S.U.A. CENTRUL DE CONTROL. ACCESUL PERMIS DOAR PERSONALULUI AUTORIZAT. Dup ce se legitim, pi nuntru.

39

Un brbat crunt, mbrcat n uniforma unui funcionar vamal de rang nalt, sttea n picioare lng o fereastr cu ram de oel, fumnd o igar. Auzind c intr cineva, se ntoarse. Te ateptam, spuse el. Nu puteam s fac nimic ct timp erai la verificare. Aveam oricum o legitimaie n caz c nu erai aici, replic pasagerul, punndu-i i ecusonul la loc n buzunarul de la hain. ine-o la ndemn. S-ar putea s mai ai nevoie de ea, e plin de poliiti. Ce vrei s faci? S m duc la avion. Crezi c sunt acolo? Da. Ascuni pe undeva. E singura explicaie. Cei doi brbai prsir ncperea i strbtur n grab zona de depozitare a ncrcturilor, trecnd pe lng numeroasele benzi rulante i ajungnd la o u din oel pe care scria ACCESUL INTERZIS. Folosind o cheie, funcionarul vamal deschise ua i o lu naintea tnrului cu impermeabil. Se aflau n interiorul unui tunel lung de ciment care ducea spre aerodrom. Dup patruzeci de secunde ajunser la alt u de oel pzit de doi brbai, unul de la vam iar cellalt de la paza portuar. Primul l recunoscu pe funcionarul cu pr crunt. S trii, domnule cpitan. Afurisit noapte, nu? M tem c sta-i doar nceputul, spuse funcionarul. S-ar putea s-avem de lucru. l privi pe poliist. Dnsul e agent federal, continu el, fcnd un semn cu capul spre cel care-l nsoea. l duc la zborul 591. S-ar putea s dm peste o filier de narcotice. Poliistul pru ncurcat c unul care primise ordin s nu lase pe nimeni s ias pe u. Paznicul de la vam interveni. Ei hai, las-o mai moale. Omul sta supravegheaz tot aeroportul Kennedy. Poliistul ridic din umeri i deschise ua. Afar o ploaie deas se cernea din cerul ntunecat al nopii iar vltuci de cea se apropiau dinspre Golful Jamaica. Brbatul care-l nsoea pe funcionarul vamal i puse impermeabilul. Se mic rapid; n mna de sub haina de ploaie pe care o inuse pe bra se aflase un pistol. Acum l avea la centur, lsndu-i nasturele de la talie deschis. Avionul 747 strlucea n lumina reflectoarelor iar ploaia i iroia pe fuzelaj. Echipajele de poliie i cele de ntreinere se

40

aflau peste tot, deosebindu-se ntre ele prin contrastul dintre mantalele negre i portocalii. Le explic eu poliitilor dinuntru ce-i cu tine, spuse funcionarul vamal, artnd treptele metalice care urcau din partea posterioar pn la o u din fuzelaj. Succes la vnat. Brbatul n impermeabil ddu din cap fr s-l asculte. Ochii lui cercetau zona milimetru cu milimetru. Avionul 747 era n centrul ateniei, la o distan de treizeci de iarzi n toate direciile se aflau stlpi legai prin funii iar undeva la jumtatea drumului sttea cte un poliist. Brbatul cu impermeabil se gsea nuntrul acestei mprejmuiri; putea s se mite n voie. O lu la dreapta, la captul funiilor paralele i se ndrept spre partea din spate a avionului. Ddu din cap la adresa poliitilor aflai la posturi i-i art cu un aer degajat legitimaia celor care i aruncar priviri ntrebtoare. Continu s se uite prin ploaie la chipurile celor care intrau sau ieeau din avion. De partea cealalt a aparatului, undeva ntr-o zon lateral, se auzi strigtul nfuriat al unuia din mecanicii de ntreinere. Ce dracu faci acolo? Leag troliul la cum trebuie! Motivul acestei izbucniri de furie era un alt membru al echipei de ntreinere care sttea pe platforma unui rezervor de combustibil. Acesta nu avea manta de ploaie iar salopeta i era murat. Pe locul oferului cisternei se afla un alt mecanic care nu avea nici el inut de protecie mpotriva ploii. Asta era, i spuse brbatul cu impermeabil. Ucigaii aveau salopete pe sub costume. Dar nu se gndiser c s-ar putea s plou. Fr aceast greeal, planul de evadare ar fi fost sclipitor. Brbatul se ndrept spre cistern, inndu-i mna pe pistolul ascuns sub impermeabil. Prin ploaia care cdea, se uit int la silueta de dincolo de geamul cisternei, aflat pe locul oferului; al doilea brbat era deasupra lui, la dreapta pe platform, ntors cu spatele. Chipul din spatele ferestrei l privi nevenindu-i s cread i ncerc imediat s se ascund ducndu-se pe cellalt loc. Dar brbatul cu impermeabil fu prea rapid. Deschise ua, scoase revolverul i trase, mpuctura auzindu-se nbuit din cauza amortizorului. Brbatul de pe scaun se prbui peste tabloul de bord, cu sngele nindu-i din frunte. Auzind agitaia de dedesubt, al doilea brbat se roti pe clcie pe platforma de fier a cisternei i privi dedesubt. Tu! Cel din salon! Cu ziarul!

41

Intr n cistern, i ordon brbatul cu impermeabil, cuvintele auzindu-i-se desluit prin ploaia care continua s cad iar pistolul stnd ascuns n spatele tbliei de la u. Silueta de pe platform ovi. Brbatul cu pistolul privi n jur. Poliitii care-i nconjurau erau preocupai de propriul disconfort pricinuit de ploaie, pe jumtate orbii de luminile reflectoarelor. Nimeni nu era atent la scena aductoare de moarte. Brbatul n impermeabil ntinse mna, nh pnza alb a salopetei de pe ucigaul rmas n via i-l trnti de portiera uii deschise a cisternei. Ai ratat. Fiul lui Heinrich Clausen triete, spuse el calm. Pe urm trase un al doilea foc. Ucigaul se prbui pe scaun. Brbatul cu impermeabil nchise ua i-i puse pistolul la loc lng centur. Se ndeprt ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, lund-o de-a dreptul pe sub fuzelaj i mergnd spre pasajul de trecere izolat cu funii care ducea spre tunel. l vzu pe funcionarul vamal ieind pe ua avionului 747 i cobornd treptele n grab. Se ntlnir i pornir mpreun spre ua tunelului. Ce s-a ntmplat? ntreb funcionarul. Am avut noroc la vntoare iar ei nu. Problema e, ce facem cu Holcroft? Asta nu-i treaba noastr, ci a lui Tinamou. Tinamou trebuie s fie informat. Brbatul cu impermeabil zmbi ca pentru sine, tiind c sursul su nu putea fi vzut din cauza ploii toreniale.

42

4
Holcroft iei din taxi n faa apartamentului su de pe East Seventy-third Street. Era epuizat iar ncordarea ultimelor trei zile fusese sporit de tragedia care avusese loc la bordul avionului. i prea ru pentru amrtul care fcuse atac de cord dar era nfuriat pe poliia portului care tratase incidentul ca pe o criz internaional. Doamne Sfinte! Aproape patru ore de verificare, fir-ar a dracului! Iar n plus, toi pasagerii de la clasa nti trebuiau s informeze poliia despre locul unde se aflau pe durata urmtoarelor aizeci de zile. Portarul i iei n ntmpinare. O cltorie scurt de data asta, domnule Holcroft. Dar ai primit multe scrisori. A i un mesaj. Un mesaj? Da, domnule, spuse portarul, nmnndu-i o carte de vizit. Acest domn v-a cutat asear. Era foarte agitat, dac nelegei ce vreau s spun. Nu prea. Noel lu cartea de vizit i citi numele: PETER BALDWIN, ESQ; nu-i spunea nimic. SISTEME DE SECURITATE WELLINGTON, LTD; STRAND, LONDRA, W 1 A. Dedesubt era i un numr de telefon. Holcroft nu auzise niciodat de aceast firm britanic. ntoarse cartea de vizit; pe verso era scris n grab HOTEL ST. REGIS, CAM. 411. A insistat s v sun de aici la apartament, n cazul c v-ai ntors i nu v-am vzut intrnd. I-am spus c asta era o prostie. Ar fi putut s m sune i singur, spuse Noel, ndreptndu-se spre lift. Sunt trecut n cartea de telefon. Mi-a spus c a ncercat dar c telefonul dumneavoastr e defect. Ua liftului se nchise n timp ce portarul rosti aceste ultime cuvinte. Holcroft citi din nou numele urcnd cu liftul la etajul cinci. Peter Baldwin, Esq. Cine era? i de cnd avea telefonul defect? Deschise ua apartamentului i ntinse mna dup

43

comutatorul de pe perete. Dou veioze se aprinser n acelai timp; Noel scp valiza din mn i privi n jurul lui prin camer, nevenindu-i s cread. Nimic nu mai era c acum trei zile! Nimic! Fiecare pies de mobilier, fiecare scaun, fiecare mas, fiecare vaz i scrumier avea acum alt poziie. Canapeaua fusese n mijlocul camerei; acum se afla n colul din dreapta, n fundul ncperii. Fiecare schi i fiecare tablou de pe perei fuseser mutate, nici unul nu mai era ca nainte! Instalaia stereo nu mai sttea pe etajer, fiind n schimb aranjat cu grij pe una din mese. Barul, aflat ntotdeauna n partea din spate a camerei de zi, se gsea acum n stnga uii. evaletul care sttea de obicei lng fereastr, fusese mutat la vreo trei metri n faa lui, iar scunelul fusese dus n alt parte Dumnezeu tie unde. Era cea mai ciudat impresie pe care o avusese vreodat. Totul i era familiar i n acelai timp cu desvrire strin. Realitatea fusese deformat, scpnd ateniei. Rmase n cadrul uii deschise. Imaginile camerei, aa cum fusese, i apreau n continuare n faa ochilor, pentru a fi apoi nlocuite de ceea ce vedea acum. Ce s-a ntmplat? i auzi propriile cuvinte, nefiind sigur la nceput c erau ale lui. Alerg la canapea; telefonul era ntotdeauna lng canapea, pe o mas, la dreapta ei. Dar canapeaua fusese mutat iar telefonul nu. Se ntoarse spre centrul camerei. Unde era masa? Nu era acolo; n locul unde ar fi trebuit s fie se afla un fotoliu. Nici telefonul nu era acolo! Unde era telefonul? Unde era masa? Unde dracu era telefonul? Era lng fereastr. Masa din buctrie se afla lng fereastra de la camera de zi iar telefonul era aezat pe ea. Lng fereastra cea mare din centru, care ddea spre blocul aflat dedesubt de cealalt parte a curii largi. Firul de telefon fusese scos de sub mocheta care acoperea podeaua de la un perete la altul i mutat la fereastr. Era o nebunie! Cine i-ar da osteneala s ridice mocheta fixat att de bine i s mute firul de telefon? Ddu fuga la mas, ridic receptorul i aps pe butonul de intercom care i fcea legtura cu centrala de jos din hol. Aps pe buton de mai multe ori; nu primi nici un rspuns, i inu degetul pe el i ntr-un trziu se auzi vocea istovit a lui Jack, portarul.

44

Bine, bine. Aici holul Jack, sunt domnul Holcroft. Cine a fost la mine n apartament ct timp am fost plecat? Cine-a fost ce, domnule? A fost la mine n apartament! Ai fost jefuit, domnule Holcroft? nc nu tiu. tiu doar c mi-au fost mutate toate lucrurile de prin cas. Cine-a fost aici? Nimeni. Adic, nimeni din cte tiu eu. Iar bieii nu mi-au spus nimic. Pe mine m schimb Ed la patru dimineaa iar el iese la prnz. Atunci intr Louie n locul lui. Poi s-i chemi? La dracu, pot s chem i poliia! Cuvntul sun foarte neplcut. Poliia nsemna ntrebri Unde fusese? Cu cine se ntlnise? iar lui Noel nu prea-i ardea s dea vreun rspuns. Nu, nu chema poliia. Nu nc. Vreau s vd nti dac lipsete ceva. O fi vrut cineva s fac o glum. Te sun eu mai ncolo. i chem pe biei. Holcroft nchise. Se aez pe pervazul lat al ferestrei i privi camera. Totul! Nici mcar o pies de mobilier nu mai era unde fusese nainte! inea ceva n mna stnga: cartea de vizit. PETER BALDWIN, ESQ. era foarte agitat, dac nelegei ce vreau s spun a insistat s v sun de-aici la apartament telefonul dumneavoastr e defect HOTEL ST. REGIS, CAM. 411. Noel ridic receptorul i form numrul. l tia foarte bine; prnzea adeseori la King Cole Grill. Da? Baldwin la telefon. Vocea era britanic iar formula de rspuns seac. Sunt Noel Holcroft, domnule Baldwin. Ai ncercat s dai de mine. Doamne-ajut! Unde suntei? Acas. n apartament. Tocmai m-am ntors. V-ai ntors? De unde? Nu cred c v privete. Pentru numele lui Dumnezeu, am fcut peste trei mii de

45

mile ca s v vd! E extraordinar de important. nc o dat, unde ai fost? Respiraia englezului se auzea prin telefon; intensitatea vocii sale prea c poart ntr-un fel amprenta fricii. Sunt mgulit c ai fcut atta drum ca s m vedei dar asta tot nu v d dreptul s punei ntrebri de natur personal Ba am tot dreptul! l ntrerupse Baldwin. Am petrecut douzeci de ani n M.I. 6 i avem de vorbit despre o mulime de lucruri! Nu avei idee ce facei. Nu are nimeni n afar de mine. Ce? Cum? S m exprim altfel. Anulai Geneva. Anulai-o, domnule Holcroft, pn cnd stm de vorb! Geneva? Noel simi dintr-o dat c-i vine ru de la stomac. De unde tia englezul sta de Geneva? De unde putea s tie? O lumin licri dincolo de fereastr; cineva dintr-un apartament aflat drept n fa, de cealalt parte a curii, i aprindea o igar. n ciuda agitaiei, ochii lui Holcroft se lsar atrai n acel loc. E cineva la u, spuse Baldwin. Rmnei la telefon. Scap imediat de oricine-ar fi i m-ntorc. Noel auzi cum Baldwin las receptorul jos, iar apoi sunetul unei ui care se deschide i mai multe voci imposibil de deosebit. n partea cealalt a curii, la fereastr, se aprinse nc un chibrit, iluminnd prul lung i blond al unei femei aflat n spatele unei perdele simple. Holcroft i ddu seama c la cellalt capt al firului se lsase linitea; nu mai putea s aud nici un fel de voci. Trecur cteva clipe; englezul nu se ntorcea. Baldwin? Baldwin, unde eti? Baldwin! Pentru a treia oar chibritul se aprinse la fereastra de peste drum. Noel l privi fix; prea inutil. Vzu lucirea igrii din gura femeii blonde. Iar apoi zri ce avea n cealalt mn, profilnduse nelmurit n spatele perdelei simple: un telefon. inea un receptor la ureche i se uita spre fereastra lui se uita, era sigur de asta, la el. Baldwin? Unde dracu eti? Se auzi un declic; legtura se ntrerupse. Baldwin! Femeia de la fereastr ls ncet receptorul, sttu nemicat o

46

clip, dup care se ndeprt, disprnd din vedere. Holcroft rmase cu ochii pironii la fereastr, coborndu-i privirea spre telefonul pe care-l inea n mn. Atept s vin tonul i pe urm form nc o dat numrul de la St. Regis. Regret, domnule, se pare c telefonul de la camera 411 e defect. O s trimitem pe cineva sus imediat. Vrei s-mi comunicai numrul dumneavoastr ca s-l transmit domnului Baldwin? Telefonul dumneavoastr era defect Se ntmplase un lucru pe care Noel nu-l nelegea. tia doar c n-avea voie s-i dea centralistului numele sau numrul de telefon. nchise i se uit din nou la fereastra din cealalt parte a curii. Nu mai exista nici o lumin. Fereastr era ntunecat; izbuti s vad numai albul perdelei. Plec de lng pervaz i se plimb fr int prin camer, printre bunurile familiare aflate n poziii neobinuite. Nu tia ce s fac; probabil c trebuia s vad dac nu lipsete nimic. Se prea c nu. Dar era greu de spus. Telefonul zbrni: era intercomul de la central din hol. Rspunse. Sunt Jack, domnule Holcroft. Adineauri am vorbit cu Ed i Louie. Nici unul n-a vzut pe nimeni urcnd la dumneavoastr n apartament. Sunt biei cinstii. Nu s-ar ine de porcrii. Nici unul din noi n-ar face-o. Mulumesc, Jack. Te cred. Vrei s chem poliia? Nu, spuse Noel ncercnd s par degajat. Am impresia c e cineva la oficiu care se ine de bancuri. Vreo doi biei au chei potrivite. Eu n-am vzut pe nimeni. i nici Ed sau E-n regul, Jack, l ntrerupse Holcroft. Las-o balt. n noaptea cnd am plecat am avut un chef. Unul sau doi din musafiri au rmas pn diminea. Noel nu se putu gndi la nimic altceva. Deodat i aduse aminte c nu se uitase n dormitor. Se duse acum acolo, ntinznd mna spre comutatorul de pe perete. Se atepta la una ca sta dar oricum fu ocat. Aici dezordinea era i mai mare. i aici fiecare pies de mobilier fusese mutat ntr-o alt poziie. Patul fu primul lucru care-i atrase atenia; ntr-un fel

47

ciudat, i provoca spaim. Nici una din laturile lui nu atingea peretele, fiind n schimb aezat n mijlocul camerei i izolat. Biroul se afla n faa unei ferestre; un pupitru mic contrasta cu ntinderea peretelui din dreapta. La fel cum se ntmplase cu cteva minute n urm, cnd vzuse pentru prima oar camera de zi, imagini ale dormitorului aa cum arta acum trei zile i dansar una dup alta n faa ochilor, nlocuite de ciudenia lucrurilor pe care le observa acum. Pe urm ddu cu ochii de el i rmase cu gura cscat. Atrnnd din tavan i legat cu o band mat neagr, al doilea telefon era suspendat n aer iar cordonul prelungitor se furia n susul peretelui pn la crligul pe dup care era petrecut. Se nvrtea ncet. Durerea i se mut de la stomac n piept; ochii i rmaser pironii asupra privelitii, asupra instrumentului suspendat care se rsucea lent n aer. i era fric s priveasc dincolo de el dar tia c trebuie s-o fac; trebuia s neleag. Iar cnd fcu acest lucru i veni inima la loc. Telefonul se afla chiar pe direcia uii de la baie i ua era deschis. Vzu perdelele care fluturau la fereastr deasupra chiuvetei. Adierea constant a vntului rece era cea care fcea s se nvrt telefonul. Intr repede n baie ca s nchid fereastra. Cnd era pe punctul de a trage perdelele, vzu un licr de lumin venind de afar; un chibrit fusese aprins la o alt fereastr de cealalt parte a curii iar flacra se ivise pe neateptate n ntuneric. i ridic privirile. Iar femeia aceea! Femeia cu prul blond, al crei cretet se ghicea dincolo de o alt perdea simpl. Privi fix silueta aceea, fascinat de apariia ei. Ea se ntoarse aa cum fcuse i nainte i se ndeprt n acelai fel ca n urm cu cteva minute. Dispru. Iar lumina slab din dreptul ferestrei se stinse. Oare ce se ntmpla? Ce nsemna asta? Lucrurile erau aranjate n aa fel nct s-l nspimnte. Dar de cine i n ce scop? i ce se ntmplase cu Peter Baldwin, Esq., brbatul cu voce intens care i ordonase s anuleze operaiunea Geneva? Baldwin fcea parte din scenariul terorii sau era o victim a ei? Victim victim! Ciudat c ajunsese s foloseasc un asemenea cuvnt, i spuse. De ce-ar trebui s fie vreo victim? i la ce se referise Baldwin cnd spusese c petrecuse douzeci

48

de ani n M.I. 6? M.I. 6? O ramur a serviciilor britanice de informaii. Dac inea bine minte, M.I. Cinci era direcia care se ocupa de probleme interne; ase avea n sarcin chestiunile care apreau n afara granielor rii. Un fel de C.I.A. al englezilor, cum ar veni. Sfinte Dumnezeule! Oare britanicii aflaser de documentul de la Geneva? tiau serviciile engleze de informaii de furtul uria care avusese loc cu treizeci de ani n urm? La prima vedere, aa s-ar prea Totui, nu asta sugerase Peter Baldwin. N-avei idee ce facei. Nu are nimeni n afar de mine. Iar apoi se lsase linitea i legtura se ntrerupsese. Holcroft iei din baie i se opri sub telefonul suspendat; aproape c nu se mai mica dar nc nu se oprise de tot. Era o privelite urt, a crei doz de macabru sporea din cauza abundenei de band mat neagr care inea receptorul lipit de restul instrumentului. De parc telefonul ar fi fost mumificat i navea s mai fie folosit niciodat. Porni mai departe spre ua de la dormitor, dup care se opri instinctiv i se ntoarse. Exista ceva care i atrsese atenia, un lucru pe care nu-l observase pn atunci. Sertarul din mijloc al micului pupitru era deschis. Privi mai atent, nuntrul sertarului se afla o foaie de hrtie. Uitndu-se la pagina care-i czuse sub ochi, i se tie respiraia. Nu putea fi adevrat. Era o nebunie. Acea singur foaie de hrtie avea o culoare cafeniu-glbuie. Din cauza vechimii. Era la fel ca pagina care fusese pstrat n subsolul unei bnci din Geneva vreme de treizeci de ani. Scrisoarea plin de ameninri proferate de fanaticii care venerau un martir pe nume Heinrich Clausen. Scrisul era acelai; literele ciudate ale alfabetului german cu care fuseser tiprite cuvintele englezeti, cerneala decolorat dar nc lizibil. Iar ceea ce era lizibil avea darul s uimeasc. Fiindc fusese scris cu peste treizeci de ani n urm. NOEL CLAUSEN-HOLCROFT. PENTRU TINE NIMIC NU MAI ESTE CUM A FOST.. NIMIC NU MAI POATE FI LA FEL nainte de a citi mai departe, Noel ridic pagina innd-o de un col. Acesta se frmia la prima atingere.

49

O, Doamne! Chiar era scris acum treizeci de ani! Iar acest fapt transform restul mesajului n ceva nfricotor. TRECUTUL A NSEMNAT PREGTIREA. VIITORUL ESTE DEDICAT MEMORIEI UNUI OM I A VISULUI SU. GESTUL LUI A FOST NDRZNE I STRLUCITOR NTR-O LUME CARE NNEBUNISE. NIMIC NU TREBUIE S STEA N CALEA MPLINIRII ACELUI VIS. NOI SUNTEM SUPRAVIEUITORII DIN WOLFSSCHANZE. ACEI DINTRE NOI CARE TRIESC SE VOR DEDICA TRUP I SUFLET APRRII VISULUI ACELUI OM. EL VA FI MPLINIT FIINDC E TOT CE A MAI RMAS. UN ACT DE GRAIE CARE VA ARTA LUMII C AM FOST TRDAI. C NU ERAM AA CUM NE CREDEA LUMEA. NOI, OAMENII DIN WOLFSSCHANZE, TIM CE AU FOST CEI MAI BUNI DINTRE NOI. LA FEL CUM TIA I HEINRICH CLAUSEN. ACUM E RNDUL TU, NOEL CLAUSEN-HOLCROFT, S SVRETI CEEA CE A NCEPUT TATL TU. TU ETI ALESUL. AA A VRUT TATL TU. MULI VOR NCERCA S TE OPREASC. S DESCHID STVILARUL I S DISTRUG VISUL. DAR OAMENII DIN WOLFSSCHANZE SUPRAVIEUIESC. AI CUVNTUL NOSTRU C TOI CEI CARE SE VOR AMESTECA VOR FI EI NII OPRII. ORICINE I VA STA N CALE, NCERCND S TE FAC S RENUNI SAU S TE NELE PRIN MINCIUN, VA FI ELIMINAT. LA FEL CA TINE I AI TI, DE VEI OVI SAU VEI DA GRE. ACESTA ESTE JURMNTUL NOSTRU N FAA TA. Noel scoase hrtia din sertar; ea i se frmi n mn. Ls fragmentele s cad pe podea. Fir-ai ai naibii de demeni! nchise sertarul trntindu-l i iei n goan din dormitor. Unde era telefonul? Unde dracu era blestematul la de telefon? La fereastr asta era; pe masa de buctrie de lng afurisita de fereastr! Demeni! url el nc o dat, fr o adres precis. i totui exista o adres exista: un brbat din Geneva care cltorise cu un tren cu destinaia Zurich. E posibil ca nite demeni s fi scris pagina aia plin de scrnavii acum treizeci de ani dar uite c acum, dup treizeci de ani, ali demeni i-o aduseser! i intraser cu fora n cas, i invadaser spaiul intim, i atinseser lucrurile care-i aparineau i Dumnezeu tie ce mai fcuser, i spuse, gndindu-se la Peter Baldwin, Esq. Un om care cltorise

50

mii de mile ca s-l vad i s stea de vorb cu el tcere, un declic, o legtur telefonic ntrerupt. Se uit la ceas. Era aproape unu noaptea. Ct o fi la Zurich? ase? apte? Bncile din Elveia deschideau la opt. La Grande Banque de Geneve avea o filial la Zurich, Manfredi avea s fie acolo. Fereastra. Rmase n faa ferestrei unde sttuse doar cu cteva minute n urm, ateptndu-l pe Baldwin s se ntoarc la telefon. Fereastra! De partea cealalt a curii, n apartamentul din fa. Cele trei licriri scurte ale chibritului femeia blond de la fereastr! Holcroft vr mna n buzunar ca s se conving c mai are cheile. Le avea. Alerg la u, iei ncet, o zbughi spre lift i aps pe buton. Indicatorul arta c ascensorul era la etajul zece; sgeata nu se mic Fir-ar al dracului! Ddu fug pe scri, cobornd treptele din dou n dou. Ajunse la parter i porni n goan spre hol. Doamne, domnule Holcroft! exclam Jack uitndu-se la el. Era s fac pe mine de fric! l tii pe portarul din cldirea de alturi? strig Noel. Care? Isuse! Aia! spuse Holcroft artnd spre dreapta. Aia e 380. Da, sigur. Vino cu mine! Hei, stai puin, domnule Holcroft. Nu pot s plec de-aici. Nu stm dect un minut. Ai douzeci de dolari. Doar un minut Portarul de la 380 le iei n ntmpinare, nelegnd imediat c trebuia s dea informaii precise prietenului lui Jack. mi pare ru, domnule, dar nu e nimeni n apartamentul acela. E gol de aproape trei sptmni. Dar m tem c a fost nchiriat; noii chiriai trebuie s se mute n Ba este cineva nuntru! spuse Noel, ncercnd s se stpneasc. O femeie blond. Trebuie s aflu cine e. O femeie blond? De nlime mijlocie, destul de frumuic i care fumeaz mult? Da, exact! Cine e? Locuii de mult timp acolo, domnule? Cum? Vreau s spun, ai stat mai mult vreme acolo?

51

Ce importan are? M gndeam c poate ai but Ce dracu ndrugi acolo?! Cine este femeia aceea? Nu este, domnule. Era. Femeia blond despre care vorbii era doamna Palatyne. A murit acum o lun. Noel se aez pe scaunul din faa ferestrei, uitndu-se spre cealalt parte a curii. Cineva ncerca s-l fac s-i piard minile? Dar de ce? N-avea nici un sens! Fanatici, demeni de acum treizeci de ani, sriser peste trei decenii, comandnd trupe de oameni mai tineri i necunoscui, cu treizeci de ani mai trziu. Iari, de ce! Sunase la St. Regis. Telefonul de la 411 funciona dar era n permanen ocupat. Iar o femeie pe care o vzuse cu ochii lui nu exista! Dar de fapt exista. i era amestecat n toat trenia; tia acest lucru. Se ridic de pe scaun, se ndrept spre barul aezat n acea poziie stranie i-i turn ceva de but. Se uit la ceas; era dou fr zece. Mai avea de ateptat zece minute pn s-l sune centralista pentru convorbiri internaionale. La banc se putea da telefon la ora dou a.m., ora New York-ului. Se ntoarse cu paharul la scaunul din faa ferestrei. Trecu pe lng radioul pus pe ultrascurte. Nu se afla la locul unde sttea de obicei; de aceea l i observase. i ddu drumul, absent. i plcea muzica; l linitea. ns nu muzic i fu dat s aud, ci cuvinte. Semnalul sonor ca un rpit care nsoea vocea crainicului indica unul din posturile care difuzau numai tiri. Fusese schimbat postul. Ar fi trebuit si nchipuie. Pentru tine nimic nu este cum a fost Cteva cuvinte rostite la radio i atraser atenia. Se ntoarse repede n scaun, vrsndu-i o parte din butur pe pantaloni. poliia a delimitat prin cordoane intrrile n hotel. Reporterul nostru, Richard Dunlop, se afl la faa locului, solicitndu-ne legtura prin staia noastr de teren. Eti n emisie, Richard. Ce ai aflat? Se auzir paraziii care bruiau, urmai de vocea agitat a unui crainic. Numele brbatului era Peter Baldwin, John. Era englez. Sosise ieri, sau cel puin atunci s-a semnat n registrul de la St. Regis; poliia se afl n legtur cu liniile aeriene pentru alte

52

informaii. Din ce se tie pn acum, venise n concediu. Pe cartea de vizit de la recepie nu era trecut numele nici unei companii. Cnd au descoperit cadavrul? Cam cu o jumtate de or n urm. Un tehnician de la ntreinere a urcat la camer ca s verifice telefonul i l-a gsit pe domnul Baldwin ntins pe pat. Zvonurile care circul pe-aici sunt ngrozitoare i nici nu mai tii ce s crezi, dar lucrul care e pus n eviden e metoda de ucidere. Pare-se c a fost urt, brutal. Se spune c Baldwin a fost strangulat. Cu o srm care ia fost trecut prin gt. O camerist isteric de la etajul patru a fost auzit spunndu-le printre ipete poliitilor c prin camer era plin de Mobilul a fost jaful? ntrerupse crainicul din studioul central, pentru a nu leza sensibilitatea asculttorilor. N-am fost n stare s stabilim acest lucru. Poliitii nu fac nici un fel de declaraii. Am neles c ateapt s vin cineva de la consulatul britanic. Mulumesc, Richard Dunlop. Rmnem n legtur. Acesta a fost Richard Dunlop de la hotelul St. Regis, din Fifty-fifth Street, Manhattan. Recapitulnd, o crim brutal a avut loc ntr-unul din cele mai selecte hoteluri din New York n aceast diminea. Un englez pe nume Peter Baldwin Holcroft ni de pe scaun, se ndrept cu micri dezordonate spre radio i-l nchise. Rmase n picioare deasupra lui, respirnd accelerat. Nu voia s recunoasc fa de sine c auzise ce auzise. Nu era nimic la care s se fi gndit cu adevrat; pur i simplu, nu era posibil. Dar iat c era posibil. Era ceva adevrat; se ntmplase. Era vorba de moarte. Demenii de acum treizeci de ani nu erau nici caricaturi, nici personaje de melodram. Erau ucigai nemiloi. i nu tiau de glum absolut deloc. Peter Baldwin, Esq., i spusese s anuleze operaiunea Geneva. Baldwin se amestecase n mplinirea visului, a testamentului. i acum iat c murise, ucis brutal cu o srm care-i strpunsese gtul. Fcnd eforturi, Noel se ntoarse la scaun i se aez. i ridic paharul la buze i trase cteva nghiituri mari de whisky; butura nu avu nici un efect asupra lui. Atta doar c zvcnirile puternice din piept i se accelerar. O aprindere a chibritului! De cealalt parte a curii, la

53

fereastr! Uite-o! Femeia blond se ghicea n spatele perdelelor simple, ntr-o lumin slab. Se uita ncoace, se uita la el! Se ridic de pe scaun, atras spre fereastr ca i cum ar fi fost hipnotizat, stnd cu faa la civa centimetri de geam. Femeia ddu din cap; ncepuse s dea ncet din cap! i spunea ceva. i spunea c lucrurile pe care le vedea erau adevrate! Femeia blond despre care vorbii era doamna Palatyne. A murit acum o lun. Silueta unei femei moarte se afla n dreptul unei ferestre, nconjurat de bezn i-i trimitea un mesaj ngrozitor. Oh, Doamne, simea cum ncepe s-i piard minile! Telefonul sun; zgomotul l nspimnta. i inu respiraia i se apropie rapid de aparat; nu putea s-l lase s mai sune o dat. Efectul lui asupra linitii din jur era cumplit. Domnule Holcroft, sunt centralista de la convorbiri internaionale. Avei legtura cu Zurichul Noel ascult nencreztor vocea mohort i cu accent care vorbea din Elveia. Brbatul de la captul cellalt al firului era directorul sucursalei din Zurich a lui Grande Banque de Geneve. Era un directeur, spuse de dou ori, ca pentru a-i sublinia poziia. Suntem profund mhnii, domnule Holcroft. tiam c Herr Manfredi nu se simea bine dar n-am crezut c boala dnsului s-a agravat att de mult. Ce tot vorbii? Ce s-a ntmplat? O boal incurabil i afecteaz pe oameni n mod diferit. Colegul nostru era un brbat plin de via, energic, iar cnd asemenea oameni nu mai pot da randamentul obinuit, de multe ori sunt cuprini de disperare i cad victim unor accentuate stri depresive. Ce s-a ntmplat? S-a sinucis, domnule Holcroft. Herr Manfredi nu i-a putut suporta propria neputin. Sinucis? N-are nici un rost s nu v spunem adevrul. Ernst s-a aruncat de la fereastra hotelului. Din fericire, s-a terminat imediat. La ora zece, La Grande Banque i va ntrerupe toate activitile pentru un minut de reculegere. O, Dumnezeule Oricum, conchise vocea din Zurich, toate conturile de care Herr Manfredi s-a ocupat personal vor intra pe mini la fel de

54

capabile. Ne ateptm sincer ca Noel nchise telefonul, ntrerupndu-l pe brbat la jumtate. Conturile vor intra pe mini la fel de capabile. Lucrurile decurgeau normal; un om era ucis, dar afacerile bancherilor din Elveia nu puteau fi ntrerupte. Iar omul chiar fusese ucis. Ernst Manfredi nu se aruncase pe fereastr la Zurich. Fusese aruncat. Asasinat de oamenii din Wolfsschanze. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce! Pe urm Holcroft i aminti. Manfredi i trimisese la plimbare pe oamenii din Wolfsschanze. i spusese lui Noel c acele ameninri macabre nu aveau nici o noim, c erau o ncercare a unor btrni bolnavi i chinuii de a gsi o compensaie. Asta fusese greeala lui Manfredi. Fr ndoial c le povestise asociailor, celorlali directori de la Grande Banque, despre scrisoarea ciudat care i fusese adus cu sigiliile de cear intacte. Poate c rsese de oamenii din Wolfsschanze chiar n prezena lor. Chibritul! Licrul de lumin! n cealalt parte a curii femeia de la fereastr ddea din cap! nc o dat ca i cum i-ar fi citit gndurile i confirma adevrul. O femeie moart i spunea c avea dreptate! Ea se ntoarse i plec; lumina de la fereastr se stinse. ntoarce-te! ntoarce-te! ip Holcroft, cu minile lipite de geam. Cine eti de fapt? Telefonul aflat sub el zbrni. Noel se uit la el ca la un lucru ngrozitor aflat ntr-un loc neobinuit. Tremurnd, ridic receptorul. Domnule Holcroft, sunt Jack. Cred c tiu ce dracu s-a ntmplat la dumneavoastr n apartament. Adic nu m-am gndit pn acum, dar adineauri mi-a trecut prin cap chestia asta. Ce anume? Acum dou seri au venit doi tipi. Lctui. Domnul Silverstein, de la dumneavoastr de pe etaj, voia s-i schimbe ncuietoarea. Louie mi-a povestit i am crezut c era totul n regul. Pe urm am nceput s m gndesc. De ce or fi venit seara? M rog, cu toate orele lor suplimentare, de ce n-au venit n timpul zilei? Aa c l-am sunat pe Louie acas. Mi-a spus c au venit ieri. i-atunci cine dracu erau tipii ilali? i aduci aminte ceva despre ei? Pi cum naiba s nu-mi aduc! Mai ales despre unul din ei. i

55

srea n ochi i dintr-un puhoi de lume la Garden5! Avea La captul cellalt al firului se auzi un sunet neateptat i puternic. Un foc de arm! Pe urm se auzi zgomotul unui obiect care cade. Telefonul din hol fusese scpat pe jos! Noel trnti receptorul i alerg la u, deschiznd-o cu atta for nct se lovi de o schi nrmat de pe perete, sprgndu-i sticla. Nu mai avea timp s atepte liftul. Cobor scrile n goan, cu mintea golit de idei, temndu-se s gndeasc, atent doar la vitez i la meninerea echilibrului, spernd din suflet c n-o s se mpiedice de trepte. Ajunse la parter i ddu buzna pe ua dinspre hol. Privirea lui era cea a unui om ocat. Ireparabilul se produsese. Jack portarul era ntins cu faa n sus pe scaun iar sngele i se revrsa din gt, unde fusese mpucat. Se amestecase! Fusese pe punctul de a-l identifica pe unul din oamenii din Wolfsschanze, iar pentru asta fusese ucis. Baldwin, Manfredi un portar nevinovat. Mori toi cei care se vor amesteca vor fi ei nii oprii Oricine i va sta n cale, ncercnd s te fac s renuni sau s te nele va fi eliminat. la fel ca tine i ai ti, de vei ovi. Sau de vei da gre. Manfredi l ntrebase dac avea ntr-adevr de ales. Acum nu mai avea.

Madison Square Garden, cea mai mare sal a sporturilor din New York (n. tr.).
5

56

5
Moartea l nconjurase i sttea la pnd. Althene Holcroft se aez la masa de lucru din birou i fix cu privirea cuvintele scrisorii pe care o inea n mn. Trsturile coluroase, spate parc n piatr pomeii nali, nasul acvilin, ochii adncii de sub sprncenele arcuite i bine conturate erau la fel de ncordate i rigide ca modul n care sttea pe scaun. Buzele subiri, aristocratice, erau strnse; respira regulat, dar rsuflarea era prea controlat i prea adnc pentru a fi normal. Citise scrisoarea lui Heinrich Clausen, ca i cum ar fi studiat un raport statistic care contrazicea anumite informaii considerate a fi incontestabile. n cealalt parte a camerei, Noel sttea n dreptul unei ferestre arcuite care ddea spre gazonul i grdinile ce se ntindeau n spatele casei din Bedford Hills. O parte din tufele de arbuti erau acoperite cu pnz de sac; aerul era rece, iar gerul dimineii producea ici i colo petice de un cenuiu deschis n iarba verde. Holcroft se ntoarse de la privelitea de afar i i privi mama, ncercnd cu disperare s-i ascund teama i s-i stpneasc tremuratul care l cuprindea cnd se gndea la lucrurile ntmplate noaptea trecut. Nu-i putea ngdui ca teroarea pe care o simea s fie observat de mama lui. Se ntreb la ce se gndea ea, ce amintiri fuseser trezite la via la vederea cuvintelor scrise de mn, cu cerneal albastr, de un brbat pe care cndva l iubise iar pe urm ajunsese s-l dispreuiasc. Indiferent la ce se gndea, erau lucruri care aveau s rmn secrete pn cnd va hotr de bun voie s vorbeasc. Althene comunica doar n msura n care avea ceva de spus din proprie iniiativ. Pru a-i prinde privirea i-i ridic ochii spre ai lui dar numai pentru o fraciune de secund. Reveni asupra scrisorii, zbovind nc o clip ca s dea de pe frunte o uvi rebel din prul crunt care-i ncadra chipul. Noel se ndrept nehotrt spre masa de lucru, uitndu-se la rafturile bibliotecilor i la fotografiile de pe perei. Camera era o reflectare a proprietarului, i spuse n

57

gnd. Plcut, chiar elegant; n acelai timp ns, dominat de un evident spirit activ i ntreprinztor. Fotografiile nfiau brbai i femei la vntoare clare, navignd pe timp urt, fcnd schi prin zpada de la munte. Era un lucru imposibil de negat: exista un curent subteran de masculinitate n aceast camer foarte feminin. Era biroul mamei ei. Sanctuarul unde se ntorcea cnd voia s chibzuiasc n linite. Dar ar fi putut aparine i unui brbat. Se aez pe scaunul din piele din faa mesei de lucru i-i aprinse o igar cu o brichet Colibri de aur, cadou de rmas bun al unei tinere doamne care se mutase de la el din apartament cu o lun n urm. Mna i tremur din nou; strnse bricheta ct putu de tare. E un obicei ngrozitor, spuse Althene, fr s-i ridice ochii de pe scrisoare. Am crezut c-o s renuni. Am i fcut-o. De cteva ori. Asta a spus-o Mark Twain. Mcar fii original. Holcroft se foi pe scaun, simindu-se ncurcat. Ai citit-o deja de cteva ori. Ce crezi? Nu tiu ce s cred, spuse Althene, punnd scrisoarea n faa ei pe mas. El a scris-o; e caligrafia lui, felul lui de a se exprima. Arogant chiar i cnd avea remucri. Deci eti de acord c e vorba de remucri? Aa s-ar prea. La prima vedere, n orice caz. Ar trebui s tiu mult mai multe. Am o serie de ntrebri fa de aceast iniiativ financiar extraordinar. E ceva imposibil de conceput. ntrebrile atrag dup sine ntrebri, mam. Oamenii din Geneva nu vor aa ceva. Are vreo importan ce vor? Din cte-am neles de la tine, dei nu mi-ai spus tot, i se cere s renuni la un minimum de ase luni din via i probabil c i la multe altele. Noel se simi din nou stnjenit. Se hotrse s nu-i arate documentul emis de La Grande Banque. Dac insista totui s-l vad, i-l putea aduce oricnd. Dac nu, era n regul; cu ct tia mai puin, cu att era mai bine. Trebuia s-o apere de oamenii din Wolfsschanze. N-avea nici cea mai mic ndoial c Althene ar fi dispus s se amestece. Nu i-am ascuns nimic esenial, spuse el. N-am spus asta. Am spus c nu mi-ai comunicat tot. Te referi la un brbat din Geneva cruia nu vrei s-i dezvlui identitatea; vorbeti despre nite condiii pe care le descrii pe

58

jumtate, despre copiii mai mari din dou familii pe care nu vrei s le numeti. Omii o mulime de lucruri. Pentru binele tu. E drgu din partea ta dar i jignitor, dac lum n considerare scrisoarea. N-am vrut s fiu nici una, nici alta, spuse Holcroft aplecndu-se n fa. Nimeni nu vrea ca acel cont bancar s aib vreo legtur cu tine, orict ar fi de mic. Ai citit scrisoarea; tii la ce se refer coninutul. Mii i mii de oameni, sute de milioane de dolari. N-ai de unde s tii cine te-ar putea considera pe tine vinovat. Ai fost soia care i-a spus adevrul; l-ai prsit fiindc a refuzat s-l accepte. Cnd n cele din urm i-a dat seama c lucrurile pe care i le-ai spus erau ntr-adevr reale, a fcut ce-a fcut. Poate c anumii oameni gata s te ucid pentru asta sunt nc n via. Nu vreau s te las s-i asumi un asemenea risc. Am neles. Althene rosti aceste cuvinte lungind fiecare silab, repetndule apoi n timp ce se ridic de pe scaun i strbtu ncet camera, ndreptndu-se spre fereastra boltit. Eti sigur c asta a fost ngrijorarea pe care au exprimat-o oamenii din Geneva? Da, ei el aa a lsat s se neleag. Bnuiesc c n-a fost singura ngrijorare. Nu. S m gndesc la alta? Noel adopt o inut rigid. Nu pentru c ar fi subestimat inteligena mamei sale rareori se ntmplase s fac aa ceva dar, ca de obicei, se enerva cnd ea spunea unele lucruri cu voce tare nainte s apuce el s-o fac. Cred c e limpede, spuse el. Zu? Fcu Althene, ntorcndu-se de la fereastr i privindul. E trecut n scrisoare. Dac sursele acelui cont ar fi fcute publice, s-ar ivi probleme de ordin juridic. S-ar intenta aciune mpotriva lui n tribunalele internaionale. Da, spuse mama lui uitndu-se n alt parte. Atunci e limpede. M mir c i s-a dat voie s-mi spui ceva. Noel se ls n scaun temtor, nelinitit din cauza cuvintelor Althenei. De ce? Chiar ai vrea s faci ceva? E tentant, rspunse ea. Continund s se uite pe geam. Nu

59

cred c omul reuete vreodat s-i nfrng dorina de a lovi la rndul lui, de a da n ceva sau n cineva care i-a provocat dureri mari. Chiar i atunci cnd rana cu care te-ai ales i-a schimbat viaa n bine. i, slav Domnului, a mea a noastr s-a schimbat. Din iadul pe pmnt la un gen de fericire pe care renunasem s-l mai caut. Tata? ntreb Noel. Althene se ntoarse. Da. A riscat mai mult dect o s-i poi nchipui vreodat ca s ne apere. Eram cea mai mare proast din lume, iar el ne-a acceptat pe mine proasta i pe copilul meu. Nu ne-a druit numai dragoste, ci ne-a redat viaa. n schimb a cerut doar dragoste. Lucru pe care i l-ai dat. i o s i-l dau pn o s mor. Richard Holcroft este aa cum mi l-am nchipuit cndva pe Heinrich Clausen. M-am nelat amarnic Faptul c Heinrich a murit de att de muli ani nu mi se pare c ar avea vreo importan; ura nu va disprea. Vreau s lovesc i eu la rndul meu. Noel i pstr aceeai voce calm. Trebuia s-i in mama ct mai departe de asemenea gnduri; supravieuitorii din Wolfsschanze n-aveau s-o lase s triasc. Ar nsemna c-l loveti pe omul de care i aduci aminte, nu de cel care a scris scrisoarea. Poate c lucrurile pe care le-ai vzut n el la nceput chiar au existat. Iar la sfrit s-a i folosit de ele. Asta ar fi o mngiere, nu? Cred c este adevrat. Omul care a scris scrisoarea aceea nu minea. Era chinuit de durere. A fost o durere meritat, a provocat atta nenorocire la rndul lui; a fost cel mai nemilos om pe care l-am cunoscut. Dar, n aparen, era att de diferit, animat de attea intenii. i o, Dumnezeule cnd te gndeti care i erau de fapt inteniile! S-a schimbat, mam, o ntrerupse Holcroft. La schimbarea asta ai contribuit i tu. La sfritul vieii a vrut doar s ajute la distrugerea a ceea ce tot el a fcut. O i spune: Greelile trebuie reparate. Gndete-te la cte a fcut la cte au fcut toi trei ca s impun realizarea acestui lucru. Nu pot s terg cu buretele, tiu. Tot aa cum nu pot s terg cu buretele cuvintele. Aproape c-l aud rostindu-le, dar cel care vorbete e un om foarte tnr. Un tnr animat de attea intenii, alturi de o fat foarte tnr i romantic.

60

Althene se opri, dup care vorbi din nou, cu o voce clar. De ce mi-ai artat scrisoarea? De ce mi-ai adus iar aminte de toate astea? Fiindc m-am hotrt s merg mai departe. Asta nseamn c o s nchid biroul, o s cltoresc mult i n cele din urm o s lucrez n afara Elveiei vreo cteva luni. Aa cum a spus omul din Geneva, n-ai fi acceptat aa ceva fr s pui o mulime de ntrebri. Se temea c-o s afli ceva neplcut i c-o s faci vreun lucru nesbuit. Punndu-te n pericol pe tine? Cred c da. S-a gndit c ar fi o posibilitate. Spunea c acele amintiri ale tale sunt foarte vii. De neters, aa s-a exprimat. De neters, ncuviin Althene. Din punctul lui de vedere nu existau soluii juridice; era mai bine s se foloseasc banii conform inteniei anunate. S se repare acele greeli. Poate c avea dreptate. Dac lucrul este posibil. Dumnezeu tie ct de mult s-a ntrziat. Cnd se ocupa Heinrich de ceva, rezultatul era de mic valoare i n bun parte fals. Althene se opri iar chipul i se ncord brusc. Tu ai fost singura excepie. Poate c asta e a doua. Noel se ridic de pe scaun i se apropie de mama lui. i puse minile pe umeri i o trase spre el. Omul acela din Geneva spunea c eti incredibil. S tii c eti. Althene se trase napoi. Chiar aa a spus? Incredibil? Da. Ernst Manfredi, opti ea. l cunoti? ntreb Holcroft. E un nume cu care m-am ntlnit cu muli ani n urm. nseamn c nc triete. Noel nu rspunse la aceast ntrebare. Cum de i-ai dat seama c era el? O dup-amiaz de var la Berlin. A fost i el acolo. Ne-a ajutat s plecm. Pe tine i pe mine. Ne-a suit n avion, mi-a dat bani. Dumnezeule Althene se desprinse din braele fiului ei i strbtu camera, ndreptndu-se spre masa de scris. Atunci, n dup-amiaza aceea, m-a considerat incredibil.

61

Mi-a spus c ei or s m vneze, c vor s m gseasc. S ne gseasc. A promis c o s fac tot ce-i st n putin. Mi-a artat ce s fac, ce s spun. Micul bancher elveian lipsit de personalitate a fost un uria n dup-amiaza aceea. Dumnezeule, dup toi aceti ani Noel i privi mama, uluiala sa fiind acum deplin. De ce n-a zis nimic? De ce nu mi-a spus? Althene se ntoarse, stnd cu faa la fiul ei, dar fr s-l priveasc. Se uita undeva dincolo de el, vznd lucruri pe care el nu putea s le vad. Cred c a vrut s aflu singur. n felul sta. Nu era genul de om care s-i cear napoi datoriile de-a valma, spuse ea scond un oftat. N-o s m prefac c am pus cruce acestor lucruri. Nu promit nimic. Dac o s m hotrsc s trec n vreun fel la aciune, o s te previn din timp. ns deocamdat n-o s m amestec. Asta poate s nsemne orice, nu? E cel mai bun rspuns pe care pot s i-l dau. Amintirile acelea sunt ntr-adevr de neters. Dar deocamdat n-o s faci nimic? Ai cuvntul meu. Nu mi-l dau uor i nici nu mi-l iau napoi uor. Ce-ar trebui s se ntmple ca s te rzgndeti? S dispari tu, de exemplu. inem legtura. Althene Holcroft i privi fiul ieind din camer. Chipul ei att de ncordat i de rigid cu doar cteva clipe n urm era destins. Buzele sale subiri schiar un zmbet; ochii mari erau gnditori, expresia lor sugernd o mulumire mut i trie. ntinse mna spre telefonul de pe mas, aps singurul buton marcat cu 0 i dup cteva secunde vorbi. Centrala internaional, v rog. A dori o convorbire n Elveia, la Geneva. Avea nevoie de un motiv plauzibil din punct de vedere profesional ca s nchid Holcroft Incorporated. Nu puteau fi puse ntrebri de profunzime. Supravieuitorii din Wolfsschanze erau ucigai pentru care ntrebrile erau imediat interpretate drept amestec. Trebuia s dispar n mod legitim Dar nu puteai s dispari efectiv n mod legitim; puteai s gseti explicaii

62

plauzibile care s creeze impresia de legitimitate. Impresia de legitimitate. Sam Buonoventura. Asta nu nsemna c Sam nu era legitim. Era. Era unul din cei mai buni ingineri-constructori din bran. Dar Sam mersese att de mult unde l ducea instinctul nct ncepuse s devin vulnerabil. Era un hoinar de profesie, n vrst de cincizeci de ani, care absolvise City College venind de pe Tremont Avenue, din Bronx i care descoperise o via plin de satisfacii imediate undeva n rile calde. O scurt perioad de stagiu n The Army Corps of Engineers l convinsese pe Buonoventura c exist o lume mai blnd i mai generoas n afara granielor Statelor Unite, de preferin la sud de bancurile de corali de pe coasta californian a Floridei. Trebuia doar s fii bun, bun ntr-o meserie care fcea parte dintro alt meserie mai cuprinztoare, n care se nvesteau mari sume de bani. Iar n anii 50 i 60 explozia construciilor din America Latin i din Caraibe era de aa natur nct prea creat special pentru cineva ca Sam. i furi n rndul mai multor corporaii i guverne reputaia unui tiran al construciilor, care fcea pe teren exact ceea ce-i propunea. Odat studiate proiectele, mna de lucru i bugetul, dac Sam le spunea efilor lui c un hotel, un aeroport sau un baraj puteau fi date n folosin dup un anumit interval de timp, rareori se ntmpla s aib o marj de eroare mai mare de patru la sut. Era de asemenea partenerul ideal al arhitecilor, asta nsemnnd c nu se considera el nsui arhitect. Noel lucrase cu Buonoventura n dou ocazii n afara rii, prima dat n Costa Rica, unde, dac n-ar fi fost Sam, Holcroft iar fi pierdut viaa. Inginerul insistase c arhitectul politicos i ngrijit venit din zona select a Manhattan-ului s nvee s mnuiasc i un pistol, nu doar o puc de vntoare de la Abercrombie & Fitch. Construiau un nou sediu al potei undeva n Hinterland, la o mare distan de barurile hotelurilor Piaza i Waldorf, ca i de San Jos. Arhitectul apreciase drept ridicole antrenamentele de la sfrit de sptmn, dar n virtutea politeii se supusese. n virtutea politeii i a vocii tuntoare a lui Buonoventura. Oricum, la sfritul sptmnii care urmase, arhitectul avusese ocazia s fie profund recunosctor. O band de hoi coborse dintre dealuri ca s fure explozibile de construcii. Doi

63

brbai nvliser noaptea n tabr i dduser buzna n ghereta lui Noel cnd acesta dormea. nelegnd c explozibilele nu erau acolo, unul dintre brbai ieise n goan, dndu-le instruciuni pe un ton rstit complicilor. Matemos el gringo!6 Numai c el gringo tia limba. Pusese mna pe arm pistolul pe care i-l dduse Sam Buonoventura i-l mpucase pe cel ce se pregtea s-l ucid. Sam comentase laconic: Prin alte locuri ar trebui s am grij de tine pentru tot restul vieii. Noel l gsi pe Buonoventura prin intermediul unei companii maritime din Miami. Se afla n Antilele Olandeze, n oraul Willemstand, pe insula Curaao. Cum naiba o mai duci, Noley? strig Sam la telefon. Doamne, cred c sunt patru-cinci ani de-atunci! Ce-i mai face mna cu pistolul? N-am mai folosit-o de la colina V i nici nu cred c-o s-o mai folosesc. Tu cum te lauzi? Mmicile astea au bani de aruncat, aa c stau prin preajm. Vrei ceva de lucru? Nu. Un hatr. S-auzim. O s plec din ar cteva luni cu treburi personale. Vreau un motiv ca s lipsesc din New York, ca s nu fiu de gsit. Un motiv de care s nu se ndoiasc nimeni. Am o idee, Sam i voiam s tiu dac m poi ajuta s-o pun n practic. Dac ne gndim amndoi la acelai lucru, pot. Se gndeau ntr-adevr la acelai lucru. Era un procedeu destul de obinuit ca la proiectele de mare amploare din locuri ndeprtate s fie folosii arhiteci consultani, oameni ale cror nume nu apreau pe organigrame sau pe schiele de proiect dar care i puneau la dispoziie priceperea. n general, aceast practic era ntlnit n zonele unde angajarea talentelor indigene era o chestiune de mndrie local. Bineneles, problema care se ivea era c, n destul de multe cazuri, talentele indigene nu aveau o pregtire sau o experien suficient. nvestitorii evitau riscurile, angajnd meseriai cu nalt calificare din afar, care corectau i ndreptau munca localnicilor, supraveghind proiectele pn la realizarea lor integral.
6

S-l omorm pe strin, (n. tr.).

64

Ai vreo sugestie? ntreb Noel. Cum dracu s n-am. Alege una dintr-un numr de ase ri subdezvoltate. Africa, America de Sud, chiar i vreo insul de-aici din Antile sau din Granada. Experii strini se adun ca mutele, dar localnicii au nc sensibilitatea lor. Posturile de consultani sunt inute deoparte, fr s se fac tam-tam; e din ce n ce mai mult de lucru. Nu vreau o slujb, Sam. Vreau un paravan. Un loc: pe care s pot s-l indic, cineva de care s pot pomeni i care s m confirme. De ce n-a fi eu? O s rmn ngropat n captul sta de lume cea mai mare parte a anului. Poate chiar mai mult. Mai am dou porturi pentru ambarcaiuni i un yacht-club cu tot dichisul dup ce termin hotelul. Eu sunt omul care-i trebuie, Noley. Asta i speram. Asta mi-am i nchipuit. O s-i trimit toate datele iar tu spune-mi unde s dau de tine n cazul c vreunuia din amicii ti din nalta societate i vine-n gnd s dea vreun ceai n cinstea ta. Pn miercuri, Holcroft i plas cei doi proiectani i secretar, gsindu-le alte posturi. Aa cum bnuise, nu-i fusese greu; erau oameni de ndejde. Vorbi de paisprezece ori la telefon cu efii de proiect de la companiile unde trimisese schie de plan, aflnd cu mirare c, din cele paisprezece liste, se afla pe primul loc n opt. Opt! Dac ar fi reuit cu toate, ar fi avut ctiguri mai mari dect n ultimii cinci ani la un loc. Dar nu dou milioane de dolari; cifra asta i rmsese ntiprit n minte. i chiar dac n-ar fi existat, erau oricum supravieuitorii din Wolfsschanze. Serviciul telefonic primi instruciuni precise. n acest moment, Holcroft Incorporated nu era disponibil pentru proiecte arhitectonice. Compania era implicat ntr-o operaiune de mare amploare ntr-o zon ndeprtat a globului. Dac solicitantul dorete s-i dea numele i numrul de telefon Pentru cei care cereau informaii suplimentare, fu nfiinat o csu potal n Curaao, n Antilele Olandeze, pe numele Sam Buonoventura, Limited. Iar puinii clieni care insistau s li se dea i un numr de telefon l primeau pe cel al lui Sam. Noel aranjase cu Buonoventura s-l sune o dat pe sptmna; acesta urma s procedeze la fel cu serviciul telefonic. Vineri dimineaa avea deja un sentiment de nelinite fa de

65

hotrrea luat. Prsea o grdin pe care o cultivase ca s intre ntr-o pdure necunoscut. Pentru tine nimic nu este cum a fost. Nimic nu mai poate fi la fel. i dac nu putea s-i gseasc pe copiii lui von Tiebolt? Dac muriser i fuseser ngropai ntr-un cimitir brazilian? Dispruser cu cinci ani n urm n Rio de Janeiro; ce-l putea face s cread c avea s-i determine s reapar? Iar dac nu reuea, oare supravieuitorii din Wolfsschanze aveau s loveasc? Se temea. Dar teama nu pusese stpnire chiar pe tot, i spuse Holcroft, ndreptndu-se spre intersecia dintre Seventy-third Street i Third Avenue. Existau metode de strunire a fricii. Putea s duc documentul de la Geneva autoritilor, Departamentului de Stat i s le spun ce tia despre Peter Baldwin, Ernst Manfredi i un portar pe nume Jack. Putea s dea n vileag furtul n stil mare de acum treizeci de ani i mii de oameni din toat lumea vor veghea bucuroi s nu i se ntmple nimic. Asta era lucrul cel mai rezonabil, numai c ntr-un fel raiunea i autoaprarea nu erau att de importante. Cel puin nu acum. Cu treizeci de ani n urm un om se chinuise cumplit. Iar omul acela era raiunea lui de a fi. Opri un taxi, prad unei idei ciudate despre care tia c se afl undeva ntr-un cotlon al propriei imaginaii. Era acel altceva care-l fcuse s intre n pdurea necunoscut. i asuma o vin care nu-i aparinea. Lua asupra sa pcatele lui Heinrich Clausen. Greelile trebuie reparate. Pe Fifth Avenue numrul 630, v rog, i spuse oferului cnd se urc n taxi. Era adresa consulatului brazilian. Vntoarea ncepuse.

66

6
Dai-mi voie s v neleg exact, domnule Holcroft, spuse ataatul vrstnic, rezemndu-se de sptarul scaunului. Afirmai c vrei s localizai o familie, dar nu suntei dispus s-i dai numele. mi spunei c aceast familie a imigrat n Brazilia cndva n decursul anilor 40 i c, potrivit celor mai recente informaii, a disprut cu civa ani n urm. Aa este? Noel observ expresia uimit de pe chipul ataatului i pricepu. Poate c era un joc nesbuit, ns era singurul pe care Holcroft tia s-l joace. N-avea de gnd s rosteasc numele lui von Tiebolt nainte de a ajunge n Brazilia; n-avea de gnd s dea nimnui ocazia s complice o cutare care de la bun nceput avea suficiente neajunsuri. Zmbi binevoitor. N-am spus chiar asta. Am ntrebat cum ar putea fi gsit o asemenea familie n mprejurrile de care am pomenit. N-am spus c eu sunt cel care o caut. Atunci e o ntrebare ipotetic? Suntei ziarist? Holcroft cntri ntrebarea diplomatului de duzin. Ce simplu ar fi s spun da; ce explicaie convenabil pentru ntrebrile pe care o s le pun el mai trziu. Pe de alt parte, n cteva zile o s mearg cu avionul la Rio de Janeiro. Urma s completeze un buletin de imigrare, poate c i o viz; nu tia precis. Un rspuns mincinos dat acum ar putea deveni o problem mai trziu. Nu, arhitect. Ochii ataatului i trdar surprinderea. Atunci bineneles c o s vizitai i Brasilia. E o capodoper. Mi-ar plcea foarte mult. Vorbii portughez? Puin spaniol. Am lucrat n Mexic. i n Costa Rica. Dar ne abatem de la subiect, spuse ataatul, aplecndu-se n scaun. V-am ntrebat dac suntei ziarist i ai ezitat. Ai fost tentat s rspundei afirmativ fiindc e mai profitabil. Sincer s fiu, asta m face s cred c, ntr-adevr, dumneavoastr suntei

67

cel care caut aceast familie disprut. N-ar fi mai bine s-mi spunei i restul? Dac va fi nevoie s mai i mint n timpul cutrii prin aceast pdure necunoscut, i spuse Holcroft, ar trebui s nceap prin a-i analiza rspunsurile simple. Lecia numrul unu: pregtirea. Nu prea sunt multe de spus, rosti el stnjenit. Fac o cltorie n ara dumneavoastr i i-am promis unui prieten c o s-i caut pe aceti oameni pe care el i-a cunoscut cu mult timp n urm. Era o variaiune pe tema adevrului i era chiar bunicic, i spuse Holcroft. Poate c de aceea fusese n stare s-o ofere cu atta convingere. Lecia numrul doi: fundamenteaz-i minciuna pe un fapt adevrat. i totui, acel prieten al dumneavoastr a ncercat chiar el s-i repereze i n-a reuit. A ncercat de la mii de mile distan. Nu e acelai lucru. Cred i eu c nu e. Deci, din cauza distanei i fiindc prietenul dumneavoastr se teme de hai s le zicem complicaii, preferai s nu dezvluii numele familiei. Aa este. Nu, nu este aa. Ar fi extrem de simplu ca un avocat s solicite prin cablu nite informaii de dosar confideniale de testamentul lui NOLCKOR firm similar din Rio de Janeiro. Se practic la tot pasul. Familia pe care prietenul dumneavoastr vrea s-o gseasc nu se afl n nici un fel de eviden, aa c prietenul vrea s-i descoperii dumneavoastr. Ataatul zmbi i ddu din umeri, ca i cum ar fi predat o lecie elementar de aritmetic. Noel l privi pe brazilian cu o iritare crescnd. Lecia numrul trei: nu cdea n curs din cauza unor concluzii corecte rostite din ntmplare. tii ceva? spuse el. Suntei o persoan foarte dezagreabil. mi pare ru c gndii n felul sta, replic sincer ataatul. Vreau s v fiu de ajutor. sta-i rostul meu aici. V-am vorbit astfel dintr-un motiv foarte precis. Nu suntei primul i, slav Domnului, n-o s fii nici ultimul care caut oameni ajuni n ara mea n decursul anilor 40. Sunt sigur c nu e nevoie s v spun mai mult. Marea majoritate a acestor oameni au fost germani iar muli dintre ei au adus n Brazilia mari sume de bani, transferate prin intermediul unor persoane compromise din rile

68

neutre. Ceea ce vreau s v spun sun foarte simplu. Avei grij. Oamenii de genul celor de care vorbii nu dispar fr motiv. Ce vrei s spunei? Sunt nevoii, domnule Holcroft. Au fost nevoii. Lsnd la o parte tribunalele de la Nurenberg i vntorii israelieni, muli posedau fonduri n unele cazuri, averi care fuseser furate de la popoarele cucerite, de la instituiile lor, adeseori chiar de la guvernele lor. Aceste fonduri ar putea fi reclamate. Noel i ncord muchii stomacului. Exist ntr-adevr o legtur abstract, chiar neltoare n aceste mprejurri, dar exist. Familia von Tiebolt fusese implicat ntr-un furt att de mare i de complex nct scpase tuturor evidenelor contabile. Dar era imposibil ca acesta s fie motivul pentru care dispruse. Lecia numrul patru: fii pregtit pentru coincidenele surprinztoare, orict ar fi de forate; fii pregtit s-i ascunzi reaciile. Nu cred c familia ar putea fi implicat n ceva de acest gen, spuse el. Dar bineneles c nu putei fi sigur, din moment ce tii att de puine lucruri. S zicem c sunt sigur. Tot ce vreau s tiu e cum s ncerc s dau de ei sau s aflu ce li s-a ntmplat. Am amintit de avocai. Fr avocai. Sunt arhitect, nu? Avocaii sunt dumanii notri naturali; ne rpesc cel mai mult timp, spuse Holcroft zmbind. Ce poate face un avocat pot s fac i eu i nc mai repede. Vorbesc spaniola. O s m descurc n portughez. neleg. Ataatul se opri ca s ntind mna spre o cutie cu trabucuri subiri aflat pe birou. O deschise i i-o oferi lui Holcroft care cltin din cap. Suntei sigur? Sunt din Havana. Sunt sigur. Sunt, de asemenea, n criz de timp. Da, tiu. Ataatul lu o brichet mare de argint de pe birou, o aprinse i inspir adnc; vrful trabucului luci. i ridic brusc ochii spre Noel. Nu v pot convinge s-mi spunei numele acestei familii? Oh, pentru Dumnezeu Holcroft se ridic n picioare. Se sturase; o s gseasc alte surse.

69

V rog, spuse brazilianul, stai jos, v rog. nc un minut sau dou. Nu e o pierdere de timp, v asigur. Noel sesiz insistena din ochii ataatului. Se aez. Ce este? La comunidad alemana. Folosesc spaniola pe care o vorbii att de bine. Comunitatea german? Exist o comunitate german la Rio, asta vrei s spunei? Da, dar nu e numai geografic. Exist i o zon periferic un fel de barrio german, dac vrei dar nu la ea m refer, ci la ceea ce noi numim la otra cura de las alemanes. Putei s nelegei i asta? Cealalt fa ce se afl dedesubt, dincolo de suprafa n felul de a fi al germanilor ntocmai. Faa nevzut, cum s-ar spune. Ceea ce-i face s fie aa cum sunt; ceea ce-i face s comit lucrurile pe care le comit. E important s nelegei. Cred c neleg. Cred c mi-ai explicat. Majoritatea erau naziti care scpau din curs ntins la Nurenberg, aduceau bani ce nu le aparineau, se ascundeau i nu-i dezvluiau identitatea. Firete c aceti oameni au tendina de a fi unii. Firete, spuse brazilianul. ns ai fi tentat s credei c dup atia ani asimilarea ar fi mai mare. De ce? Dumneavoastr lucrai aici n New York. Ducei-v n Lower East Side, pe Mulberry Street sau n Bronx. Exist enclave de italieni, polonezi, evrei. Sunt aici de decenii ntregi. Dumneavoastr vorbii de douzeci i cinci, treizeci de ani. Asta nu nseamn cine tie ce. Exist asemnri, desigur, dar credei-m c nu e acelai lucru. Oamenii din New York de care vorbii se asociaz pe fa dar i poart motenirile pe ascuns. n Brazilia nu e aa. Comunitatea german pretinde c e asimilat dar nu e. n comer, da, ns nu i n alte privine. Exist un sentiment predominant de team i mnie. Prea muli oameni sunt urmrii de prea mult vreme; o mie de identiti sunt ascunse zilnic de toat lumea. Au propria lor ierarhie. Trei sau patru familii controleaz comunitatea; uriaele lor proprieti germanice au mpnzit zonele noastre rurale. Bineneles c le consider elveiene sau bavareze. Ataatul se ntrerupse nc o dat. ncepei s nelegei ce v spun? Consulul general nu vrea

70

s recunoasc; guvernul rii mele nu este de acord. ns eu m aflu mult mai jos pe scara ierarhic. Mie mi revine misiunea. Acum nelegei! Noel era nedumerit. Sincer s fiu, nu. Nimic din ce mi-ai spus nu m surprinde. La Nurenberg au fost considerate crime mpotriva umanitii. Un asemenea lucru provoac un mare sentiment de vinovie iar vinovia nate team. E normal ca aceti oameni, aflai ntr-o ar care nu e a lor, s fie unii. Vinovia nate ntr-adevr team. Iar teama, la rndul ei, strnete bnuieli. n fine, bnuielile provoac violen. Asta e lucrul pe care trebuie s-l nelegei. Un strin care vine la Rio cutnd nite germani disprui se lanseaz ntr-o aciune potenial primejdioas. La otra cara de los alemanes. Se apr unii pe alii. Ataatul i ridic trabucul. Dai-ne numele, domnule Holcroft. Lsai-ne pe noi s-i cutm pe aceti oameni. Noel l privi pe brazilian inhalnd fumul preioasei lui havane. Nu tia precis de ce dar deodat se simi nelinitit. Nu cdea n curs din cauza unor concluzii corecte rostite din ntmplare. Nu pot. Cred c exagerai i am convingerea c n-o s m ajutai. Se ridic n picioare. Foarte bine, spuse brazilianul. O s v spun ceea ce ai descoperi i singur. Cnd ajungei la Rio, ducei-v la Biroul de Imigrri. Dac avei nume i date aproximative, poate c o s v ajute. V mulumesc foarte mult, spuse Noel, ntorcndu-se spre u. Brazilianul iei repede din birou ntr-o anticamer care servea drept sal de recepii. Un tnr care sttea ntr-un fotoliu se ridic imediat n picioare vzndu-i superiorul. Acum poi s te ntorci la tine n birou, Juan. Mulumesc, Excelen. Btrnul strbtu mai departe camera, trecnd pe lng o secretar i ajungnd la o pereche de ui duble. Pe partea stng se afla marea emblem cu Republica Federal de Brasil; n dreapta se gsea o tbli cu litere aurite pe care sttea scris

71

OFICIO DO CONSUL GENERAL. Consulul general intr ntr-o alt anticamer mai mic unde se afl biroul secretarei sale. Schimb cteva vorbe cu fata i se ndrept spre ua propriului birou. F-mi legtura cu ambasada. Cu ambasadorul, te rog. Dac nu e acolo, afl unde e. Spune-i c e o problem confidenial; o s-i dea seama dac poate s vorbeasc sau nu. Cel mai important diplomat brazilian din cel mai nsemnat ora al Americii nchise ua, se apropie de masa de lucru i se aez. Lu un teanc de hrtii stivuite una peste alta. Primele cteva pagini erau fotocopii ale unor articole de ziar, relatri legate de persoana ucis n cursa 591 a companiei British Airways de la Londra la New York, precum i de descoperirea ulterioar a nc dou crime la sol. Ultimele dou pagini erau copii ale listei pasagerilor care zburaser cu avionul respectiv. Diplomatul trecu n revist numele: HOLCROFT, NOEL, DEP. GENEVA. BA # 577. O. LON. BA # 591. X. NYC. Privi aceast informaie ca i cum ar fi rsuflat uurat vznd c nc era acolo. Telefonul sun discret iar el ridic receptorul. Da? Avei legtura cu domnul ambasador, domnule. Mulumesc. Consulul general auzi un ecou, ceea ce nsemna c dispozitivul de bruiaj fusese pus n funciune. Domnule ambasador? Da, Geraldo. Ce ai s-mi spui att de urgent i confidenial? Acum cteva minute a fost aici un brbat care m-a ntrebat cum ar putea proceda ca s localizeze o familie din Rio pe care nu fusese n stare s-o descopere prin canalele obinuite. l cheam Holcroft. Noel Holcroft, un arhitect din New York City. Numele nu-mi spune nimic, rosti ambasadorul. Ar trebui smi spun? Doar dac ai citit recent lista pasagerilor din avionul British Airways care a venit de la Londra smbta trecut. Cursa 591? ntreb ambasadorul tios. Da. A plecat n dimineaa aceea de la Geneva prin British Airways i s-a transferat la Heathrow la 591. Iar acum vrea s localizeze nite oameni din Rio? Cine sunt acetia? A refuzat s spun. Eu am fost ataatul cu care a stat de vorb, bineneles.

72

Bineneles. Spune-mi totul. O s trimit un mesaj prin cablu la Londra. Crezi c e posibil? ntreb ambasadorul, oprindu-se. Da, spuse ncet consulul general. Cred c e foarte posibil s caute familia von Tiebolt. Spune-mi totul, repet brbatul aflat la Washington. Englezii cred c acele crime au fost opera lui Tinamou. Noel avu un sentiment de deja vu privind n jur n salonul avionului Braniff 747. Culorile erau mai vii, uniformele personalului de zbor aveau o croial mai modern. n rest, avionul prea identic cu cel al cursei 591 British Airways. Diferena era una de atitudine. Acesta era Rio Run, vacana lipsit de griji care urma s nceap n naltul cerului i s continue pe plajele rmului de Aur. Numai c asta n-o s fie vacan, i spuse Holcroft. n nici un caz! Singurul punct culminant care i era hrzit se lega de o descoperire. Descoperirea locului unde se afl sau nu familia von Tiebolt. Zburau de mai bine de cinci ore. Ciugulise cte ceva dintr-o mncare destul de proast, dormise pe durata unui film i mai prost iar n cele din urm se hotrse s mearg n salon. Se vzuse nevoit s amne urcarea scrilor. Amintirea a ceea ce se ntmplase cu apte zile n urm era nc suprtoare. Incredibilul se produse sub ochii lui; un brbat fusese ucis la un metru de locul unde sttea el. La un moment dat ar fi putut s-i ating silueta care se zvrcolea. Moartea se aflase n imediata lui apropiere, o moarte nenatural, provocat pe cale chimic, prin stricnin. Un alcaloid cristalin incolor care provoca crize i dureri insuportabile. De ce se ntmplase? Cine era rspunztor i din ce motiv? Datele erau precise, teoriile speculative. Doi oameni se aflaser n vecintatea victimei n salonul cursei 591 de la Londra. Oricare dintre ei ar fi putut administra otrava turnnd-o n butura victimei; se presupunea c aa se i ntmplase. Dar nc o dat, de ce? Potrivit poliiei portuare, nu existau dovezi c acei doi brbai l cunoteau pe Thornton. Iar brbaii presupuii ucigai fuseser i ei lichidai prin mpucare la sol, ntr-o cistern de combustibil. Dispruser din avion, din zona de control vamal cu acces interzis, din biroul de verificare i fuseser la rndul lor ucii. De ce? De cine? Nimeni nu putea s rspund. Doar ntrebri. Pe urm.

73

ncetaser i ntrebrile. Povestea dispruse din ziare i din reportajele radio i T.V. La fel de spectaculos c i atunci cnd apruse, de parc s-ar fi emis o interdicie de difuzare. nc o dat, de ce? nc o dat, cine purta rspunderea? Ai cerut whisky cu ghea, nu, domnule Holcroft? Sentimentul de deja vu era deplin. Cuvintele erau aceleai dar persoana care le rostise era alta. Stewardesa care sttea lng el, punnd paharul pe msua rotund din plastic laminat, era atrgtoare la fel de atrgtoare ca stewardes din curs 591. Ochii ei aveau aceeai privire franc pe care i aminti c o observase i la fata de la British Airways. Cuvintele, chiar i folosirea numelui su, erau rostite pe un ton asemntor, doar accentul fiind altul. Lucrurile erau prea asemntoare. Sau poate c vina o purta mintea lui ochii, urechile, simurile preocupat de amintirea a ce se ntmplase cu apte zile n urm? i mulumi stewardesei, aproape temndu-se s se uite la ea i gndindu-se c dintr-o clip n alta o s aud un ipt lng el i o s vad un brbat prad unor chinuri nfiortoare, zvrcolinduse spasmodic i prbuindu-se peste raftul cu reviste. Pe urm Noel i ddu seama de un lucru care nu fcu dect s-i accentueze nelinitea. Sttea exact pe locul pe care l ocupase i n timpul acelor momente ngrozitoare din curs 591. ntr-un salon construit la fel cu salonul n care se aflase acum o sptmn. Faptul n sine nu era chiar att de neobinuit; prefera poziia aceea i se aeza adeseori acolo. Dar acum lucrul i se prea macabru. Privelitea care i se oferea era aceeai, iluminatul nu era cu nimic diferit de cel de atunci. Ai cerut whisky cu ghea, nu, Domnule Holcroft? O mn ntins, un chip drgu, un pahar. Imagini, sunete. Sunete. Un rs rguit, de beiv. Un brbat care consumase prea mult alcool i care i pierduse echilibrul cznd pe spate peste marginea scaunului. nsoitorul lui privindu-i ncntat prietenul care abia se mai inea pe picioare. Un al treilea brbat cel care n cteva clipe avea s moar ncercnd prea din greu s se distreze i el. Nerbdtor s le fac pe plac, vrnd s se alture grupului. O stewardes atrgtoare care turna whisky, zmbea, tergea tejgheaua barului unde din cele dou buturi mai rmsese una fiindc cealalt se vrsase i ocolea n grab tejgheaua ca s ajute un pasager beat. Al treilea brbat, nerbdtor, poate stingherit, vrnd n continuare s se joace cu

74

bieii, ntinznd mna dup Un pahar. Singurul pahar! Unicul pahar care rmsese pe tejgheaua barului. Al treilea brbat luase acel pahar! Era un whisky cu ghea. Butura care trebuia dus pasagerului care sttea n cealalt parte a salonului, la msua din plastic laminat. O, Dumnezeule! i spuse Holcroft, n vreme ce imaginile i se derulau rapid nainte i napoi n minte. Butura de la bar butura pe care o consumase un strin pe nume Thomton i fusese destinat lui. Stricnin fusese pentru el. Convulsiile oribile ale agoniei urmau s fie ale lui! Moartea trebuia s-l loveasc pe el! i cobor ochii spre paharul aflat n faa lui pe mas; degetele i se ncletaser pe el. Ai cerut whisky cu ghea, nu? mpinse butura ntr-o parte. Deodat simi c nu mai poate sta la masa aceea, c nu mai poate rmne n salon. Trebuia s plece; trebuia s se sileasc s-i alunge imaginile din minte. Erau prea clare, prea adevrate, prea oribile. Se ridic de pe scaun i se ndrept rapid i nesigur spre scri. Rsetele beivilor apreau i dispreau pe fondul unui implacabil ipt de groaz care prevestea moartea neateptat. Nimeni nu putea auzi sunetele acelea dar i bubuiau n minte. Cobor ovitor scara n spiral i ajunse dedesubt. Lumina era slab; civa pasageri citeau, inndu-i aprinse veiozele de dimensiuni reduse, dar majoritatea dormeau. Noel era buimcit. Zgomotul pe care l auzea ca pe nite lovituri de ciocan nu voia s nceteze, imaginile nu voiau s dispar. Simi nevoia s vomite, s elimine teama care i se cuibrise n stomac. Unde era toaleta? La buctrie dincolo de buctrie? Dincolo de draperii; asta era. Sau nu era? Ddu draperiile n lturi. Deodat privirea i fu atras undeva jos n dreapta, la locul din fa din a doua despritur a avionului 747. Un brbat se micase n somn. Un brbat solid al crui chip l mai vzuse cndva. Nu-i amintea unde dar era sigur. O fa; schimonosit de panic, trecnd n goan pe lng el, asemntoare cu a lui. Ce gsise la faa aceea? Ceva care fcuse o impresie de scurt durat dar puternic. Ce anume? Sprncenele; asta era! Sprncene groase, un pr nclcit, un amestec ciudat de alb i negru. Sprncene crunte; unde le

75

vzuse? De ce vederea acelor sprncene frapante ntr-un mod att de straniu declana amintirile confuze ale unui alt act de violen? Unde le vzuse? Nu-i putea aduce aminte i fiindc nu era n stare simea cum i nvlete sngele n cap, Bubuiturile crescur n intensitate; tmplele i zvcneau. Brusc, brbatul cu sprncene stufoase se trezi, dndu-i seama cine tie cum c era privit. Ochii lor se ntlnir; recunoaterea fu deplin. Iar n recunoaterea aceea i fcuse loc violena. Dar a cui? Cnd! Unde! Holcroft ddu din cap stnjenit, incapabil s gndeasc. Durerea din stomac era ascuit de parc ar fi fost produs de un cuit; sunetele pe care le auzea n minte deveniser acum adevrate tunete. Pentru o clip uit unde se afla; apoi i aminti, iar imaginile revenir. Secvenele i sunetele unei crime care, dac nu ar fi intervenit un accident, i-ar fi luat viaa. Trebuia s se ntoarc la locul lui. Trebuia s se stpneasc, s opreasc durerea, tunetele i btile puternice din piept. Se ntoarse i trecu repede dincolo de draperii i de buctrie, ajungnd la intervalul care ducea la locul pe care-l ocupa. Se aez n semintuneric, recunosctor fiindc nu se afla nimeni lng el. i ls cu toat fora capul pe sptarul fotoliului i nchise ochii, ncercnd s se concentreze i s-i alunge din minte imaginea cumplit a unui chip grotesc care ipa n ultimele clipe ale vieii. Dar nu reui. Chipul acela se transforma n propriul lui chip. Dup aceea trsturile i pierdur conturul, ca i cum figura ar fi disprut, pentru a se recompune imediat. Chipul care se ivi acum nu era unul pe care s-l recunoasc. O figur ciudat, coluroas, din care existau poriuni cunoscute, nu ns i chipul n ansamblu. Fr s vrea, scoase un geamt nbuit. Nu vzuse niciodat chipul dar deodat tiu al cui era. Din instinct. Era chipul lui Heinrich Clausen. Un om prad chinurilor cu treizeci de ani n urm. Tatl necunoscut care i lsase testamentul. Holcroft deschise ochii ce-l usturau din cauza transpiraiei care ncepuse s-i iroiasc pe fa. Exista acum nc un adevr pe care nu-l trgea inima s-l recunoasc. Cei doi brbai care ncercaser s-l omoare cu stricnin fuseser ei nii ucii. Se amestecaser. Oamenii din Wolfsschanze se aflaser la bordul acelui avion.

76

7
Funcionarul de la recepia hotelului Porto Alegre scoase rezervarea lui Holcroft din dosar. Un plic mic i galben e prins pe versoul crii de vizit. Funcionarul l desprinse i-l nmna lui Noel. Asta a venit pentru dumneavoastr imediat dup apte asear, senhor. Holcroft nu cunotea pe nimeni n Rio de Janeiro i nu spusese nimnui la New York unde merge. Desfcu plicul scoase mesajul. Era de la Sam Buonoventura. Trebuia s sune ct mai curnd cu putin, indiferent de or. Holcroft se uit la ceas; era aproape miezul nopi. Semn n registru i vorbi ct putu de normal, cu gndul Sam. Trebuie s telefonez la Curaao. O s am greuti la ora asta? Funcionarul pru uor jignit. Cu telefonistas de la noi n nici un caz, senhor. Nu pot s m pronun pentru cei din Curaao. Indiferent unde puteau aprea problemele, abia la unu i un sfert noaptea auzi vocea aspr a lui Buonoventura la cellalt capt al firului. Cred c ai o problem, Noley. Am mai multe, nu una. Ce s-a ntmplat? Centrala ta i-a dat numrul meu unui sticlete din New York, un anume locotenent Miles; e detectiv. Era fcut foc. Mi-a spus c trebuia s anuni poliia i dac plecai din ora, darmite din ar. Dumnezeule, uitase! Iar acum nelegea ct de importante erau acele instruciuni. Stricnin i fusese destinat lui! Ajunsese oare i poliia la aceeai concluzie? Ce i-ai spus, Sam? M-am nfuriat i eu. E singurul fel n care te poi nelege cu un sticlete plin de draci. I-am zis c ai plecat pe una din insule i c ntocmeti un studiu pentru o posibil instalaie de care e interesat Washingtonul. Puin spre nord, nu foarte departe de

77

Zona Canalului. Poate s nsemne orice. Nu vorbete nimeni. A crezut? Greu de spus. Vrea s-l suni. Oricum, i-am ctigat ceva timp. I-am zis c ai trimis un mesaj prin radio azi dup-mas, c o s mai am veti de la tine abia peste trei-patru zile i c nu pot s te gsesc. Atunci a nceput s urle c un apucat. Dar a nghiit-o? Ce putea s fac? E convins c toi tia de-aici suntem nite idioi de gradul unu i am fost de acord cu el. Mi-a dat dou numere pe care s i le transmit. Ai un creion? S-auzim. Holcroft i not numerele unul de la poliia portului, cellalt de acas de la Miles i mulumi lui Buonoventura. i-i spuse c o s ia legtura cu el sptmna viitoare. Noel i desfcuse bagajele n timpul ateptrii interminabile pentru convorbirea cu Curaao. Se aez ntr-un scaun cu sptar din trestie, n dreptul ferestrei i privi plaja alb n contrast cu noaptea i apele ntunecate de dincolo de ea, care reflectau semiluna strlucitoare, dedesubt, n acea poriune izolat a strzii care se nvecina cu aleea ce ducea spre ocean, se aflau curburile paralele, alb cu negru, ale Copacabanei, rmul de aur al Guanabarei. Scena sugera o pustietate care nu avea nici o legtur cu faptul c era nepopulat. Avea o perfeciune neobinuit, era prea frumoas. El n-ar fi proiectat-o aa niciodat; se simea absena unui caracter specific. i concentr privirea pe geam. Nu-i rmnea dect s se gndeasc, s se odihneasc i s spere c va putea dormi. Somnul l prinsese greu n ultima sptmna; acum avea s fie i mai greu. Fiindc ntre timp aflase un lucru pe care nainte nu-l tiuse: cineva ncercase s-l ucid. Contiina acestui fapt i produse o senzaie bizar. Nu i venea s cread c exist cineva care voia s-l vad mort. i totui, cineva luase n mod obligatoriu aceast hotrre i dduse ordinul. De ce? Ce fcuse? Era vorba de Geneva? De testament? Operm cu milioane. Acestea nu erau nite cuvinte oarecare rostite de rposatul Manfredi; erau un avertisment la adresa lui. Era singura explicaie posibil. Informaia se scursese dar nu se putea ti pn unde ajunsese, cine era afectat de ea sau pe cine deranja. Dup cum nu se putea ti nici identitatea persoanei sau persoanelor necunoscute care voiau s opreasc deblocarea contului din Geneva i s-l supun judecii

78

tribunalelor internaionale. Manfredi avea dreptate: singura soluie moral se afla n ducerea la ndeplinire a inteniei documentului redactat de trei oameni extraordinari, n mijlocul ravagiilor provocate de propriul lor monstru. Greelile trebuie reparate. Acesta era crezul lui Heinrich Clausen; era ntr-adevr onorabil; era ntr-adevr justificat. Chiar dac nu procedau cum s-ar fi cuvenit, oamenii din Wolfsschanze neleseser. Noel i turn ceva de but, se apropie de pat i se aez pe marginea lui, uitndu-se la telefon. Alturi se aflau cele dou numere scrise pe o foaie dintr-un bloc-notes cu antetul unui hotel, druit de Sam Buonoventura. Erau legturile lui cu locotenentul Miles de la poliia portului. Dar Holcroft nu se putea convinge s sune. ncepuse vntoarea; fcuse primul pas n ncercarea de a descoperi familia lui Wilhelm von Tiebolt. Pe dracu pas! Era un salt uria de patru mii de mile. Nu putea s se mai ntoarc. Erau attea de fcut. Noel se ntreb dac era n stare s le fac, dac era capabil s-i croiasc drum prin pdurea necunoscut. Simi cum i se ngreuneaz pleoapele. I se fcea somn i era recunosctor. Ls paharul i-i zvrli pantofii din picioare, fr s mai aib grij de restul hainelor. Czu cu faa n sus pe pat i pre de cteva clipe se uit int la tavanul alb. Se simea att de singur, dar tia c nu este. Un om prad chinurilor, cu treizeci de ani n urm, i cerea ajutor prin timp. Se gndi la omul acela pn cnd adormi. Holcroft l urm pe traductor n cmrua slab luminat i fr ferestre. Discuia dintre ei durase puin; Noel solicitase o informaie precis. Numele era von Tiebolt; familia era de naionalitate german. O mam i doi copii o fiic i un fiu emigraser n Brazilia pe dat sau n jurul datei de 15 iunie 1945. Un al treilea copil, tot o fiic, se nscuse la cteva luni dup aceea, probabil la Rio de Janeiro. Arhiva trebuie s conin anumite informaii. Chiar dac se folosise un nume fals, o simpl verificare a sptmnilor n cauz cu o marj de dou-trei n ambele direcii ar descoperi cu siguran o femeie nsrcinat i cu doi copii care au intrat n ar. Dac erau mai multe, nu una singur, se ocupa el de gsirea lor. Cel puin un nume tot trebuia

79

s apar, dac nu mai multe. Nu, nu era o anchet oficial. Nu existau acuzaii penale; nu cuta nimeni s se rzbune pentru crime comise cu treizeci de ani n urm. Dimpotriv, era o aciune de bune intenii. Noel tia c avea s i se cear o explicaie i-i aminti de una din leciile nvate la consulatul din New York: fundamenteaz-i minciuna pe un fapt adevrat. Familia von Tiebolt avea cunotine n Statele Unite, suna minciuna! Oameni care imigraser n America n anii 20 i 30. Rmseser foarte puini, iar la mijloc era o mare sum de bani. Cu siguran c funcionarii de la Ministerio de Imigraao ar fi dispui s-l ajute s-i gseasc pe motenitori. Era foarte posibili ca familia von Tiebolt s fie recunosctoare iar el, n calitate de intermediar, firete c va avea grij s-l informeze despre ajutorul lor. Fur aduse registrele de stare civil. Fur studiate sute de fotocopii din alt epoc. Copii terse i murdrite ale unor documente, dintre care foarte multe erau evident acte false, procurate contra cost din Berna, Zurich i Lisabona. Paapoarte. Dar nu exista nici un document legat de familia von Tiebolt, nici o descriere a vreunei femei nsrcinate, cu doi copii, care s fi intrat n Rio de Janeiro n decursul lunilor iunie sau iulie 1945. Sau, n orice caz, nici una care s semene cu soia lui Wilhelm von Tiebolt. Existau femei nsrcinate, chiar i cu copii, dar nici una ai crei copii s fi putut fi ai lui von Tiebolt. Conform spuselor lui Manfredi, Gretchen, fiica, avea doisprezece sau treisprezece ani iar Johann, fiul, zece ani. Toate femeile care intraser n Brazilia n acele sptmni fuseser nsoite fie de soul adevrat fie de unul fals, iar unde erau copii, nici unul din ei nici mcar unul nu avea mai mult de apte ani. Faptul i se pru lui Holcroft nu doar neobinuit, ci i imposibil matematic. Privi paginile scrise cu cerneal decolorat, nsemnrile adeseori ilizibile fcute de bieii funcionari de la serviciul de imigrri cu mai bine de treizeci de ani n urm. Ceva nu era n regul; ochiul arhitectului din el era deranjat. Avea impresia c studiaz proiecte neterminate care: erau pline de modificri mrunte linii subiri, terse i schimbate dar cu foarte mare grij, ca s nu afecteze liniile principale ale proiectului n ansamblu. terse i schimbate. terse pe cale chimic, schimbate cu mare grij. Asta-l deranja! Datele de natere! Pagini ntregi de

80

cifre scrise mrunt, de numere modificate subtil! Un 3 transformat n 8, un 1 n 9, un 2 n 0, bucla rmnea, se mai trgea o linie jos, se aduga un zero. n pagini ntregi din registrele de stare civil, pe durata sptmnilor din iunie i iulie 1945, datele de natere ale tuturor copiilor care intraser n Brazilia fuseser schimbate, aa nct nici unul s nu fie nscut nainte de 1938! Era un iretlic deosebit de inteligent, unul care fr ndoial c fusese plnuit dup mult chibzuin. S opreti vntoarea din prima faz. Dar s-o faci n aa fel nct s par mai presus de orice bnuial. Date scrise mrunt, nregistrate consecvent dei n grab de membrii unui personal de imigrri cu peste treizeci de ani n urm. nregistrate pe baza unor documente din care majoritatea fuseser distruse de mult vreme, fiindc erau false n cea mai mare parte. Nu exist nici o modalitate de a demonstra, de a confirma sau de a contesta acurateea. Timpul i conspiraiile fcuser ca acest lucru s fie imposibil. Bineneles c nu exist nici o familie care s semene cu familia von Tiebolt! Sfinte Dumnezeule, ce nelciune! Noel i scoase bricheta; flacra ei va aduce mai mult lumin asupra unei pagini unde ochii lui i spuneau c se fcuser multe modificri de amnunt. Senhor! Nu e voie! Dispoziia strict fu rostit cu voce tare de traductor. Aceste pagini vechi se aprind uor. Nu ne putem asuma asemenea riscuri. Holcroft nelese. Asta explica i lumina insuficient i cmrua fr ferestre. Cred i eu c nu putei, spuse el stingnd bricheta. i presupun c registrele astea nu pot fi scoase de aici din camer. Nu, senhor. i bineneles c nu avei lmpi de rezerv, nici mcar o lantern. Aa e? Senhor, l ntrerupse traductorul, pe o voce devenit politicoas, chiar deferent. Am petrecut aproape trei ore cu dumneavoastr. Am ncercat s v ajutm ct mai mult dar, dup cum sunt sigur c v dai seama, avem de ndeplinit i alte ndatoriri. Prin urmare, dac ai terminat Cred c ai avut grij nc nainte s ncep, i-o tie Holcroft. Da, am terminat. Aici.

81

Iei la plimbare n lumina strlucitoare a soarelui de dupmas, n timp ce adierile blnde dinspre ocean i mngiau chipul, domolindu-i mnia i nemulumirea. Porni pe promenada din scnduri albe care se ridica deasupra nisipului imaculat al golfului Guanabara. Din cnd n cnd se oprea i se sprijinea de balustrad, privindu-i pe copiii mai mari care se jucau. Oamenii frumoi stteau la soare i fceau furori. Graia, arogana i ingeniozitatea coexistau. Banii erau pretutindeni, fapt evideniat de corpurile armii i date cu ulei mpotriva arsurilor, perfecte de prea multe ori, prea frumoase, fr urm de defect. Dar nc o dat, unde era caracterul specific? Oare lipsea de pe Copacabana n aceast dup-amiaz? Trecu pe lng poriunea de plaj care se afla n faa hotelului unde sttea i-i ridic privirea spre ferestrei ncercnd s-o localizeze pe a lui. Pentru o clip crezu c o gsise, apoi i ddu seama c se nelase. Zri dou siluete n spatele geamului, de cealalt parte a perdelelor. Se ntoarse la balustrad i-i aprinse o igar. Bricheta l trimise napoi cu gndul la registrele de stare civil, vechi de treizeci de ani i modificate cu atta minuiozitate. Oare fuseser schimbate doar pentru el? Sau existaser i ali oameni care de-a lungul anilor cutaser familia von Tiebolt? Indiferent care-ar fi rspunsul, trebuia s gseasc alt surs. Sau alte surse. La comunidad alemana. Holcroft i aminti de cuvintele ataatului din New York. i aduse aminte c omul spusese c existau trei sau patru familii care erau arbitrii comunitii germane. Asta nsemna c asemenea oameni trebuiau s tie secretele cel mai bine pzite. Identitile se ascund n fiecare zi Un strin care vine la Rio cutnd nite germani disprui se lanseaz ntr-o aciune potenial primejdioas la otra cara de los alemanes. Se protejeaz unii pe alii. Exista o modalitate de eliminare a pericolului, i spuse Holcroft. Ea se afla n explicaia pe care i-o dduse traductorului de la Serviciul de Imigrri. Cltorea foarte mult, aa c era plauzibil s-l abordeze cineva, cndva, tiind c urma s plece cu avionul n Brazilia i s-l roage s localizeze familia von Tiebolt. Trebuia s fie o persoan care s acioneze ntr-un mod legitim confidenial, un avocat sau un bancher. Cineva a crui proprie reputaie s fie ireproabil. Fr s analizeze profund situaia, Holcroft i ddu seama c, indiferent pe cine ar fi ales, acel om

82

va constitui elementul cheie al explicaiei. i veni n minte un candidat n privina cruia riscurile erau evidente iar ironia avea o adres precis. Richard Holcroft, singurul tat pe care-l cunoscuse vreodat. Agent de burs, bancher, ofier de marin tat. Omul care dduse unei mame tinere i disperate i copilului ei ansa de a tri din nou. Fr team i fr pat! Noel se uit la ceas. Era cinci i zece minute la New York trecuse de trei. Luni la jumtatea dup-amiezii. Nu credea n semne dar tocmai dduse peste unul. n fiecare luni dup-amiaz Richard Holcroft mergea la New York Athletic Club, unde vechii prieteni jucau n linite squash, se aezau la nite mese groase din stejar aflate n bar i depnau amintiri, Noel ar fi putut s-l cheme prin paging, s stea de vorb doar cu el. i s-i cear ajutorul. Un ajutor care avea s-i fie dat confidenial, ntruct confidenialitatea era nu numai esena Paravanului, ci i temelia proteciei lui. Cineva, oricine, luase legtura cu Richard Holcroft om de mare inut i-l rugase s localizeze o familie pe nume von Tiebolt n Brazilia. tiind c fiul su mergea la Rio, i-a cerut, logic, s efectueze cercetri. Era o chestiune confidenial; nu trebuia s fie discutat. Nimeni nu se pricepea s-i potoleasc pe curioi cu mai mare autoritate c Dick Holcroft. Dar Althenei nu-i va spune. Asta era cea mai grea parte a rugminii. Dick o adora; ntre ei nu existau secrete. ns tatl lui tatl vitreg, fir-ar s fie n-o s-l refuze dac rugmintea era fcut fiindc avea efectiv nevoie de el. N-o fcuse niciodat. Strbtu pardoseala din marmur alb din holul hotelului, ndreptndu-se spre grupul de ascensoare, fr s vad i s aud nimic, concentrat asupra a ceea ce urma s i spun tatlui su vitreg. Prin urmare, tresri cnd un turist american obez l btu pe umr. Pe tine te strig, tipule? Brbatul art spre biroul din fa. n spatele tejghelei, funcionarul l privea pe Noel. n mna inea de-acum cunoscutul plic galben pentru mesaje; i-l ddu unui biat de serviciu care ncepu s strbat holul. Singurul nume de pe bucica de hrtie i era necunoscut! CARARRA. Dedesubt se afla un numr de telefon dar nici un mesaj. Holcroft era nedumerit. Absena mesajului era neobinuit; nu aa procedau latinii. Senhor Cararra n-avea dect s telefoneze din nou; el trebuia s prind New York-ul. Era

83

obligat s fac rost de o alt masc. Cu toate acestea, ajungnd la el n camer, Holcroft citi nc o dat numele: CARARRA. Curiozitatea i fusese strnit. Cine era acest Cararra care atepta s fie sunat doar pe baza unui nume, un nume despre care omul tia c nu-i spune nimic lui Holcroft? Din punctul de vedere al unui sud-american, acest lucru era o impolitee vecin cu jignirea. Tatl su vitreg mai putea s atepte cteva minute pn cnd se lmurea. Form numrul. Cararra nu era un brbat ci o femeie i n plus, judecnd dup vocea ei nceat i ncordat, o femeie nfricoat. Engleza ei era acceptabil dar nu grozav; n-avea importan. Mesajul era la fel de limpede ca i teama pe care o degaja. Nu pot s vorbesc acum, senhor. Nu mai sunai la acest numr. Nu e nevoie. L-ai lsat la central. Ce v-ai fi ateptat s fac? A fost o erro. Yerro7? Greeal? Da. O greeal. O s v sun eu. O s v sunm noi. n legtur cu ce? Cine suntei? Mas tarde! Vocea fu redus la o oapt scurt i se ntrerupse brusc o dat cu declicul care se auzi pe fir. Mas tarde mas tarde. Mai trziu. Femeia o s-l sune din nou. Holcroft simi deodat un gol n stomac. Nu-i putea aminti dac mai auzise vreodat o voce de femeie att de plin de fric. Primul lucru la care se gndi fu c era legat ntr-un fel de dispruta familie von Tiebolt. Dar cum? i de unde Dumnezeu aflase despre el! Sentimentul de spaim puse din nou stpnire pe el odat cu imaginea chipului cumplit i schimonosit de moarte la zece mii de metri n aer. Era sub observaie; existau nite strini care l supravegheau. Sunetul telefonului i ntrerupse gndurile; uitase s nchid. Aps pe buton, ridic degetul i solicit o convorbire cu New York-ul. Avea nevoie repede de protecia lui; acum tia acest lucru. Rmase n picioare lng fereastr, privind poriunea de plaj din faa lui i ateptnd s-l sune centralista. Jos n strad se produse o strfulgerare de lumin. Cromul de pe botul unei maini prinsese razele soarelui i le reflectase spre cer. Maina
Pronunare incorect, portugheze (n. tr.).
7

datorat

slabei

cunoateri

limbii

84

trecuse prin dreptul poriunii din promenad unde sttuse el. Doar cu cteva minute n urm. Privind absent de pe loc spre ferestrele hotelului i ncercnd s-i repereze propria camer. Ferestrele Unghiul de vedere. Noel se apropie de geamuri i studie linia diagonal dintre punctul de dedesubt unde sttuse mai devreme i locul unde se afla acum. Ochiul lui de arhitect era versat; unghiurile nu-l puteau pcli. n plus, ferestrele nu erau chiar att de aproape una de alta nct s corespund camerelor dintr-un hotel de pe Copacabana care ddea spre ocean. Se uitase la aceast fereastr, creznd c nu era camera lui fiindc vzuse dou siluete nuntru, n spatele geamului. Dar fusese camera lui. i fuseser oameni nuntru. Se apropie de dulap i se opri s-i priveasc hainele. Avea ncredere n memorie cu privire la detalii, la fel cum avea ncredere n ochi atunci cnd era vorba de linii i unghiuri. i aduse aminte de dulap cnd i schimbase hainele de diminea. Adormise n costumul pe care-l purtase venind de la New York. Pantalonii de toat ziua deschii la culoare fuseser n dreapta n fund, aproape atingnd peretele dulapului. Aa se obinuise: pantalonii n dreapta, vestoanele n stnga. Pantalonii erau tot n dreapta dar nu lipii de perete. Fuseser deplasai cu civa centimetri spre centru. Bluza-sport albastru nchis se afla n mijloc, nu n partea stng. I se umblase prin haine. Se ndrept spre pat i spre servieta diplomat. Ea i inea loc de birou cnd cltorea; o tia milimetru cu milimetru, fiecare compartiment, poziia fiecrui articol din fiecare despritur. Navu nevoie s se uite prea mult. I se umblase i n servieta diplomat. Telefonul zbrni, iar sunetul se auzi exact cnd nu trebuia. Ridic receptorul i auzi vocea centralistei de la Athletic Club, dar i ddu seama c acum nu mai putea s-l cear pe Richard Holcroft; nu putea s-l amestece i pe el. Lucrurile deveniser brusc prea complicate. Trebuia s se gndeasc foarte atent. New York Athletic Club. Alo? Alo? Alo, central din Rio? Nu e nimeni pe fir, Rio? Alo? New York Athletic Club Noel puse receptorul n furc. Fusese ct pe-aci s fac un lucru nebunesc. Camer i fusese percheziionat! Avnd att de mare nevoie de un paravan la Rio de Janeiro, fusese pe punctul de a conduce pe cineva direct la singura persoan apropiat de

85

mama lui, cndva soia lui Heinrich Clausen. Unde-i fusese gndul. Iar apoi i ddu seama c nu era nimic pierdut. n schimb, mai nvase o lecie. Continu s mini logic, pe urm examineaz din nou i folosete partea cea mai credibil. Dac ar putea inventa un motiv pentru care un om ca Richard Holcroft s ascund identitatea celor care cutau familia von Tiebolt, atunci ar putea inventa chiar i omul. Noel respira cu dificultate. Fusese la un pas de-a comite o greeal teribil dar ncepea s afle ce trebuia s caute n pdurea necunoscut. Potecile erau presrate cu capcane; trebuia s in garda sus i s se mite cu atenie. Nu-i mai putea permite o greeal ca aceea pe care fusese ct pe-aci s o comit. nc puin i ar fi riscat viaa adevratului su tat pentru un altul pe care nu-l cunoscuse vreodat. Cnd se ocupa Heinrich de ceva, rezultatul era de mic valoare i n bun parte fals. Cuvintele mamei sale, ca i ale lui Manfredi, fuseser rostite ca un avertisment. ns mama sa spre deosebire de Manfredi se nelase. Heinrich Clausen era o victim n aceeai msur n care fusese un criminal al timpului su. Scrisoarea pe care o compusese prad chinurilor n timpul cderii Berlinului confirma acest lucru, la fel ca i lucrurile pe care le fcuse. ntr-un fel sau altul, fiul lui o s-o dovedeasc. La comunidad alemana. Trei-patru familii din comunitatea german, arbitrii care luau hotrri ireversibile. Una din ele o s fie sursa lui. i tia exact unde trebuia s caute. Btrnul corpolent cu maxilare puternice i pr crunt de culoarea oelului, tuns scurt ca al unui iuncr, i ridic ochii de la uriaa mas din sufragerie i-l privi pe intrus. Mnca singur, fr tacmuri aranjate pentru restul familiei sau pentru prieteni. Lucrul prea straniu ntruct, cnd intrusul deschise ua, se auzir vocile mai multor oameni; n casa cea mare se aflau i restul familiei i civa musafiri dar nu erau invitai la mas. Avem informaii suplimentare despre fiul lui Clausen, Herr Graff, spuse intrusul, apropiindu-se de scaunul btrnului. tii despre convorbirea cu Curacao. Au mai existat dou apeluri n dup-amiaza asta. Unul pentru femeia aceea, Cararra, iar cellalt pentru un club al brbailor din New York.

86

Cei din neamul lui Cararra o s-i fac treaba bine spuse Graff, rmnnd cu furculia n aer, n timp ce carnea buhit din jurul ochilor se ncrei. Ce e cu clubul sta din New York? Un loc numit New York Athletic Club. Este tiu ce este. Toi membrii sunt bogtani. Pe cine a cutat? Apelul a fost fcut pentru o adres, nu pentru o persoan. Oamenii notri din New York ncearc s afle. Btrnul ls furculia din min. Vorbi ncet, insulttor. Oamenii notri din New York sunt ncei la minte, la fel ca tine. Poftim? Fr ndoial c printre numele membrilor va fi gsit i cel al lui Holcroft. Dac aa stau lucrurile, fiul lui Clausen i-a clcat cuvntul; i-a spus lui Holcroft despre Geneva. Asta e o treab periculoas. Richard Holcroft e un om btrn, dar nu e deloc slab. Am tiut tot timpul c dac va tri suficient de mult va putea s ne creeze mari greuti. Graff i schimb poziia capului mare i se uit la intrus. Plicul a ajuns la Sesimbra; nu exist nici o scuz. Probabil c fiul a neles exact evenimentele din noaptea trecut. Transmite-i un mesaj prin cablu lui Tinamou. N-am ncredere n asociatul lui de aici din Rio. Folosete codul vulturului i spune-i ce cred. Oamenii notri din New York o s aib alt misiune. Eliminarea unui moneag bgre. Richard Holcroft trebuie s fie ndeprtat. Tinamou o va cere.

87

8
Noel tia ce caut; o librrie care era mai mult dect un loc unde se cumpr cri. n fiecare staiune exista ntotdeauna un mare magazin care se ocupa de cerinele literare ale diverselor naionaliti. n acest caz, numele su era A Livraria Alemao: Librria german. Potrivit funcionarului de la recepie, avea toate periodicele germani de dat recent i zborurile Lufthansa aduceau ziare n fiecare zi. Asta era informaia pe care o cuta Holcroft. Un asemenea magazin trebuia s aib i rapoarte; trebuia s existe cineva care s cunoasc familiile germane stabilite la Rio. Dac ar putea face rost de unul sau dou nume Ar fi un punct de plecare! Magazinul se afla la nici zece minute de hotel. Sunt arhitect american, i spuse el vnztorului care se urcase pe o scar portabil i rearanja crile de pe raftul cel mai de sus. Am venit aici ca s observ influena bavarez asupra caselor de proporii nsemnate. Avei ceva material despre un asemenea subiect? Nici nu tiam c e un subiect, replic brbatul ntr-o englez cursiv. Avem ceva despre proiectele alpine, de construcii tip caban, dar parc nu le-a spune bavareze. Lecia ase; sau poate apte? Chiar dac minciuna e cldit pe un fapt real, asigur-te c persoana creia i-o plasezi tie mai puin dect tine. Alpine, elveiene, bavareze, de fapt sunt cam totuna. Zu? Credeam c exist diferene considerabile. Lecia opt sau nou: nu intra n controverse. Adu-i aminte de obiectiv. Uite, sincer s fiu, o pereche de oameni cu parale din New York mi-a pltit drumul pn aici ca s le aduc nite schie. Au fost la Rio vara trecut. Au btut oraul n lung i-n lat i au descoperit nite case nemaipomenite. Le-au descris ca fiind bavareze. Cred c sunt cele din nord-vest, la ieirea din ora. E o zon cu nite case minunate. Reedina Eisenstat, de exemplu; dei

88

cred c tia sunt evrei. Cu o ciudat influen maur, dac v vine s credei. i, bineneles, ar mai fi conacul Graff. Ce-i drept, parc sunt prea multe adunate toate la un loc, dar efectul e ntradevr spectaculos. Bnuiesc c nu e de mirare. Graff e multimilionar. Cum ai spus c-l cheam? Graff? Maurice Graff. E importator. M rog, de fapt asta sunt cu toii. Cine? Ei haidei, nu facei pe naivul. Dac n-a fost general sau cine tie ce mare mecher prin Statul Major, s-mi spunei mie cuu. Suntei englez. Sunt englez. Dar lucrai ntr-o librrie german. Ich spreche gut Deutsch8. Nu puteau gsi un neam? Bnuiesc c exist i avantaje cnd angajeaz cte unul ca mine, spuse criptic britanicul. Noel se prefcu surprins. Zu? Da, replic vnztorul, urcnd nc o treapt a scrii Mobile. Nimeni nu-mi pune ntrebri. Vnztorul l privi pe american cum pleac i cobor scara n grab, mpingnd-o cu mna pn se opri ntr-unul din rafturi. Era un gest care semnific un lucru dus pn la capt, un soi de mic succes personal. Strbtu rapid intervalul mrginit de rafturi cu cri i coti att de brusc lng dou etajere care se ntlneau, nct aproape c se ciocni de un client care examina un volum de Goethe. Verzethifng9, Spuse vnztorul n oapt, fr s dea atenie. Schwesterchen10, rosti brbatul cu sprncene stufoase nspicate. La aceast referire la lipsa lui de brbie, vnztorul se ntoarse. Tu! Prietenii lui Tinamou sunt mereu n preajm, replic
Vorbesc bine germana (n. tr.). Gata i cu tine (n. tr.). 10 Surioar (n. tr.).
8 9

89

brbatul. L-ai urmrit? ntreb vnztorul. N-a avut habar. D telefon. Englezul i continu drumul spre ua unui birou aflat n spatele magazinului. Intr, ridic receptorul i form numrul. i rspunse aghiotantul celui mai puternic om din Rio. Reedina lui senhor Graff. Bun ziua. Omul nostru de la hotel merit un baci zdravn! spuse vnztorul. A avut dreptate. Insist s vorbesc cu Herr Graff. Am procedat exact cum ne-am neles i lucrurile au ieit splendid. Nu m ndoiesc c o s vin n vizit. Acum dai-mi-l pe Herr Graff, v rog. O s-i transmit mesajul, flutura, spuse aghiotantul. Ba n-o s-i transmii nimic! Am i alte veti pe care i le spun doar dnsului. n legtur cu ce? Nu mai e nevoie s-i spun c e un om ocupat. Ce-ai zice de un compatriot? M-am fcut neles? tim c e n Rio; a i luat legtura. Mai ncearc, poate ai ceva mai bun. E nc aici. n magazin. S-ar putea s m atepte s stm de vorb. Aghiotantul vorbi cu cineva din apropiere. Cu toate acestea, cuvintele se auzir desluit. E actorul, mein Herr. Insist s v vorbeasc. Totul a decurs conform planului n ultima or, dar se pare c s-a ivit o complicaie. Compatriotul lui se afl acum n librrie. Telefonul trecu n minile altcuiva. Ce este? ntreb Maurice Graff. Voiam s tii c totul s-a desfurat exact cum am prevzut Da, da, am neles asta, l ntrerupse Graff. Ai fcut o treab excelent. Ei bine, ce se ntmpla cu acel Englander! E acolo? L-a urmrit pe american. A stat la doar trei metri de el. iacum e tot aici i bnuiesc c o s vrea s-i spun ce se ntmpla. S-i spun? Nu, rspunse Graff. Suntem perfect capabili s ne ocupm de toate aici fr amestecul nimnui. Spune-i c suntem ngrijorai c o s fie recunoscut; c sugerm s se retrag. Spune-i c nu sunt de acord cu metodele lui. Poi s-i spui c iam comunicat personal acest lucru.

90

Mulumesc, Herr Graff! Va fi o plcere. Da, tiu c va fi.

Graff i ddu napoi telefonul aghiotantului. Tinamou nu are voie s permit aa ceva, spuse el. ncepe din nou. Ce, mein Herr? O lum de la capt, continu btrnul. Amestecul, observarea tcut i reciproc. Autoritatea ncepe s fie divizat, toat lumea e suspect. Nu neleg. Cred i eu. N-ai fost acolo, spuse Graff rezemndu-se n scaun. Trimite-i nc un mesaj prin cablu lui Tinamou. Spune-i c i cerem s-i dea ordin lupului s se ntoarc n Mediterana. Risc prea mult. Ne opunem i nu putem fi fcui rspunztori date fiind mprejurrile. i trebuir cteva apeluri telefonice i douzeci i patru de ore dar n cele din urm, imediat dup ora dou a zilei urmtoare, fu ntiinat c Graff era de acord s-l primeasc. Holcroft nchirie o main de la hotel i porni spre ieirea nord-vestic din ora. Se opri frecvent, studiind hrile turistice puse la dispoziie de agenia de nchiriere. Pn la urm gsi adresa i intr pe porile din fier, ajungnd pe o alee care urca spre casa aflat n vrful dealului. Drumul redeveni orizontal i se continu cu o parcare ntins din beton alb, nconjurat de tufe desprite la rndul lor de alei mai mici, acoperite cu dale, care se pierdeau n plcuri de pomi fructiferi i de-o parte i de alta. Vnztorul de la librrie avusese dreptate. Moia Graff era spectaculoas. Privelitea era mrea; cmpii n apropiere, muni n deprtare iar undeva departe, spre est, albastrul nelmurit al Atlanticului. Casa propriu-zis avea trei etaje. O serie de balcoane se iveau i de o parte i de alta a intrrii principale, format din ui duble masive, din mahon lcuit, ale cror balamale erau nite triunghiuri mari mbucate, din fier negru. Efectul era ntr-adevr alpin, ca i cum proiectele geometrice ale mai multor cabane elveiene ar fi fost mbinate ntr-o singur expresie concret, situat pe vrful unui munte

91

tropical. Noel parc maina n dreapta scrilor din fa i iei. n parcare se mai aflau dou automobile o limuzin Mercedes alb i un Maserati rou cu suspensie joas. Familia Graff tia s cltoreasc. Holcroft i lu servieta diplomat i aparatul de fotografiat i ncepu s urce treptele de marmur.

Sunt mgulit c micile noastre eforturi arhitectonice sunt apreciate, spuse Graff. Bnuiesc c e normal ca oamenii stabilii n strintate s pstreze cte ceva din ce-au lsat acas i aici, n noile condiii. Familia mea a venit din Schwarzwald11 Amintirile nu se terg niciodat. Apreciez faptul c m-ai primit aici, domnule. Noel puse cele cinci schie fcute n grab n servieta diplomat i o nchise. Bineneles c vorbesc i n numele clientului meu. Avei tot ce v trebuie? O rol de film i cinci schie de nivel nseamn mai mult dect speram. A propos, domnul care m-a condus v poate spune c fotografiile s-au limitat la detalii de structur exterioare. Nu v neleg. N-a vrea s credei c v-am fotografiat proprietatea personal. Maurice Graff rse ncet. Reedina mea este foarte bine protejat, domnule Holcroft. n plus, nici nu m-am gndit c ai examinat locurile ca s comitei un furt. Stai jos, v rog. Mulumesc, spuse Noel aezndu-se n faa btrnului. Unii oameni sunt din ce n ce mai bnuitori n zilele astea. Ei bine, nu vreau s v nel. Adevrul e c am sunat la hotel Porto Alegre ca s vd dac erai nregistrat. Erai. Suntei un domn pe care-l cheam Holcroft, din New York, rezervarea v-a fost fcut de o agenie de voiaj cu o bun reputaie, care evident c v cunoate i folosii cri de credit verificate pe computer. Ai intrat n Brazilia cu un paaport n regul. Ce-mi trebuie mai mult? Din punct de vedere tehnic, vremurile sunt prea grele ca un om s se dea drept altcineva, nu credei? Da, probabil c aa este, replic Noel, gndindu-se c poate
11

Pdurea Neagr (n. tr.).

92

sosise momentul s treac la adevratul scop al vizitei. Tocmai se pregtea s vorbeasc dar Graff continu, de parc ar fi vrut s destrame o linite stingheritoare. Ct timp rmnei la Rio? ntreb el. Doar vreo cteva zile. Am numele arhitectului dumneavoastr i firete c o s-l consult cnd o s fie dispus s m primeasc. O s-o pun pe secretar s telefoneze, n-o s existe nici un fel de ntrzieri. N-am idee ce aranjamente financiare se fac n asemenea cazuri de fapt, nici nu tiu dac se face vreunul dar sunt sigur c o s v dea nite copii ale planurilor dac v-ar fi de folos. Noel zmbi, simind cum se trezete specialistul din el. E o problem de adaptare selectiv, domnule Graff. Vizita pe care i-a face-o ar fi mai mult o chestiune de curtoazie. Ar fi posibil s-l ntreb de unde a cumprat anumite materiale sau cum a rezolvat diverse probleme de rezisten la efort dar cam att. Nu i-a cere planurile i cred c ar ezita s spun da dac a face-o. N-ar exista nici un fel de ezitare, spuse Graff, amintind prin inut i intensitatea vocii de militarul de altdat. Dac n-a fost general sau cine tie ce mare mecher prin Statul Major, s-mi spunei mie cuu Nu are importan, domnule. Am obinut ce voiam. neleg. Graff i mic trupul greoi pe scaun. Erau micrile unui btrn obosit spre sfritul unei dup-amieze lungi. Cu toate acestea, ochii nu erau obosii, avnd o vioiciune ciudat. Atunci credei c v ajunge o or? Lejer. O s am grij. Suntei foarte amabil. Pe urm v putei ntoarce la New York. Da. Era timpul s aminteasc de von Tiebolt. Acum. De fapt, a vrea s mai fac un lucru ct mai stau n Rio. Nu e foarte important dar am promis c-o s ncerc. Nici nu tiu de unde s ncep. Bnuiesc c de la poliie. Sun cam neplcut. O crim? Dimpotriv. M gndeam la acel serviciu al poliiei care mar putea ajuta s gsesc nite oameni. Nu sunt n cartea de

93

telefon. Am verificat chiar i numerele care nu sunt trecute; nu au aa ceva. Suntei sigur c se afl n Rio? Ultima dat cnd s-a auzit de ei aici erau. i bnuiesc c i celelalte orae din Brazilia au fost verificate, tot prin intermediul societilor telefonice. M-ai fcut curios, domnule Holcroft. E chiar att de important s-i gsii pe aceti oameni? Ce-au fcut? Dar parc ai spus c nu e vorba de nici o crim. De nici una. Nu tiu mare lucru. Un prieten din New York, avocat de meserie, tia c vin aici i m-a rugat s fac tot ce pot i s dau de familia asta. Se pare c i s-au lsat nite bani din partea unor rude din Midwest. O motenire? Da. Atunci poate c una din firmele de avocai de aici din Rio Prietenul meu a cerut ceea ce el a numit o anchet de dosar ctorva firme de avocai din ora, spuse Noel, amintindui cuvintele ataatului din New York. N-a primit nici un rspuns satisfctor. Cum i-a explicat acest lucru? Nu i l-a explicat. Pur i simplu s-a enervat. Bnuiesc c nau fost destui bani ca s se pun n micare trei avocai. Trei avocai? Da, rspunse Noel, mirat de ce era n stare s spun. Umplea locul rmas liber instinctiv, fr s se gndeasc. E avocatul din Chicago sau St. Louis e firma prietenului meu din New York i mai e cea de aici din Rio. Nu-mi nchipui c lucrurile care sunt confideniale pentru un strin rmn confideniale i ntre avocai. Poate c, mprind onorariul la trei, nu merit osteneala. Dar prietenul dumneavoastr are o contiin, spuse Graff, arcuindu-i sprncenele n semn de apreciere. Sau de altceva, i spuse Holcroft. mi place s cred c da. Poate c sunt n stare s v ajut. Am i eu prietenii mei. Holcroft cltin din cap. Nu ndrznesc. Ai fcut destule pentru mine n aceast dup-amiaz. i, cum am spus, nu e chiar att de important. Firete, spuse Graff, ridicnd din umeri. N-a vrea s m amestec n lucruri care nu m privesc.

94

Germanul se uit spre fereastr, ngustndu-i ochii. Soarele apunea peste munii din vest; raze de lumin portocalie intrau prin geam, adugnd o nuan dens lemnului nchis la culoare al biroului. Numele familiei este von Tiebolt. Spuse Noel, privind chipul btrnului. ns, indiferent de ce s-ar fi ateptat, nimic nu l-ar fi putut face s fie pregtit pentru ceea ce vzu. Ochii btrnului Graff se mrir brusc i-l fixar pe Holcroft, plini de ur. Eti un porc, spuse germanul, att de ncet nct aproape c nu fu auzit. A fost un truc, un iretlic infam ca s-mi intri n cas! Ca s vii la mine! V nelai, domnule Graff. Putei s-l sunai pe clientul meu din New York Porcule! ip btrnul. Familia von Tiebolt! Verrater!12 mpuiilor! Lailor! Schweinhunde!13 Cum de ndrzneti! Noel l privea, hipnotizat i neajutorat. Chipul lui Graff era alb de furie; venele de la gt preau gata s fac explozie, ochii i erau injectai i furioi, minile i tremurau ncletndu-se pe braele scaunului. Nu neleg, spuse Holcroft, ridicndu-se n picioare. Ba nelegi gunoi ce eti! Caui familia von Tiebolt! Vrei s-i readuci la via! Au murit! Dar-ar Cel de Sus! Graff, ascult-m. Dac tii ceva Iei afar din casa mea! Btrnul se ridic anevoie de pe scaun i ip n direcia celei mai apropiate ui a biroului. Werner! Komm her!14 Aghiotantul lui Graff ddu buzna pe u. Mein Herr? Was ist Du-l de-aici pe acest impostor! Scoate-l afar din casa mea! Aghiotantul l privi pe Holcroft. Pe-aici. Repede! Noel se aplec s-i ia servieta diplomat i porni iute spre u. Se opri i se ntoarse ca s se mai uite o dat la Graff care czuse prad furiei. Btrnul german sttea ca un manechin gras i grotesc, dar totui nu-i putea stpni tremuratul. Iei afar! Eti josnic!
Trdtorilor! (n. tr.). Porci de cine! (n. tr.). 14 Vino-ncoace! (n. tr.).
12 13

95

Ultima acuzaie, dur ca un stigmat, l fcu pe Noel s-i piard controlul nervilor. Nu el era josnic, ci silueta arogant din faa lui, aceast imagine umflat a privilegiilor i a brutalitii. Acest monstru care trdase iar apoi distrusese, cu treizeci de ani n urm, un om sfiat de chinuri i alte mii aidoma lui. Acest nazist. N-ai nici o cdere s m insuli. O s vedem noi cine ce cdere are. Iei afar! O s ies, generale sau ce dracu oi fi. Nu pot s ies destul de repede fiindc acum am neles. M cunoti la fel de puin ca pe ultimul cadavru pe care tu i ceilali ticloi l-ai ars n cuptoare dar ajunge s-i amintesc un nume i imediat dup aceea nu poi s-l suferi. Eti nebun de mnie fiindc tii cum tiu i eu c von Tiebolt i-a dat seama cine eti acum treizeci de ani. Cnd grmada de cadavre cretea. A neles cine eti cu adevrat. Nu am ascuns cine am fost! Lumea a tiut. Nu a existat nici o neltorie din partea noastr! Holcroft se opri i nghii n sec fr s vrea. n izbucnirea lui de furie, trebuia s caute dreptate pentru oamenii care i ceruser disperai ajutorul din mormnt; trebuia s loveasc la rndul lui n acest simbol al unei puteri i decderi, nspimnttoare odinioar, care i rpise un tat. Nu se putea abine. S-i intre bine n cap, spuse Noel. O s gsesc familia von Tiebolt i n-o s m opreti. S nu crezi c poi. S nu-i nchipui c m-ai dibuit. N-ai fcut-o. Eu te-am dibuit. Exact aa cum eti. Pori Crucea de Fier prea la vedere. Graff i revenise. Gsete-i pe cei din neamul lui von Tiebolt, cum s nu. O s fim i noi acolo! O s-i gsesc. Iar dac dup aceea pete vreunul ceva o s tiu cine e de vin. O s te art tuturor aa cum eti. Stai aici n castelul sta i-i latri ordinele. i acum te mai i prefaci. Eti terminat de ani de zile dinainte de sfritul rzboiului iar oamenii ca von Tiebolt i-au dat seama. Ei au neles, tu nu. i nici n-o s nelegi vreodat. Iei afar! Un paznic intr n fug n camer; nite mini l nhar pe Noel din spate. Un bra i se ncolci pe dup umrul drept i de-a curmeziul pieptului. Fu ridicat puin de la pmnt i tras cu spatele afar din ncpere. i balans servieta diplomat i simi

96

cum se lovete de corpul masiv i nalt al omului care-l scotea cu fora pe u. i nfipse cotul stng n stomacul omului pe care nu putea s-l vad i lovi cu sete, trgndu-i un clci atacatorului n fluierul piciorului. Reacia fu imediat; brbatul scoase un ipt, iar strnsoarea care-i fixase pieptul lui Noel slbi pentru o clip. Fu de-ajuns. Holcroft i ridic fulgertor mna stnga, apucnd mneca braului ntins i trgnd n fa cu toat puterea. Se aplec spre dreapta; umrul drept l izbi n piept pe cel din spatele lui. Agresorul se poticni. Noel lovi nc o dat n pieptul de deasupra lui, trimindu-i atacatorul ntr-un scaun vechi rezemat de perete. Brbatul i lemnul fragil se ntlnir ntr-un impact zgomotos; cadrul scaunului se prbui sub greutatea corpului. Paznicul era uluit, ochii lui mari clipeau des iar privirea i era deocamdat rtcit. Holcroft i cobor ochii spre brbat. Paznicul era solid ns aspectul voluminos era partea lui cea mai amenintoare. Iar acest aspect era acelai ca n cazul lui Graff: un munte de carne ndesat sub o hain strns pe corp. Prin ua deschis Holcroft l vzu pe Graff ndreptndu-se spre telefonul de pe masa de lucru. Aghiotantul cruia i spuse Werner fcu un pas ovitor spre Noel. Nu, spuse Holcroft. Strbtu vestibulul spaios, mergnd spre ieirea din fa. De cealalt parte a holului, civa brbai i cteva femei stteau n dreptul unei arcade deschise. Nici unul nu fcu vreo micare spre el; nici unul nu ridic mcar vocea. Mentalitatea german era consecvent, i spuse Noel, deloc indispus de aceast constatare. Aceste creaturi ateptau pur i simplu s li se dea ordin. F cum i-am spus, rosti Graff la telefon cu o voce calm, fr nimic din mnia care-l cuprinsese cu doar cteva minute mai devreme. Redevenise ofierul de rang nalt care ddea ordine subordonatului atent. Ateapt pn coboar dealul pe jumtate i abia pe urm iei pe poart. Este esenial ca americanul s cread c a scpat. Btrnul german nchise i se ntoarse spre aghiotant. Paznicul e rnit? Doar ameit, mein Herr. Face civa pai ca s se dezmeticeasc dup lovitur.

97

Holcroft e furios, spuse Graff gnditor. E plin de sine, bine dispus i mai hotrt ca niciodat. Asta-i bine. Acum trebuie s-l nfricom, s-l facem s tremure n faa neprevzutului, n faa simplei brutaliti a momentului. Spune-i paznicului s atepte cinci minute i apoi s nceap urmrirea. Trebuie s-i fac treaba foarte bine. I s-a dat ordin; e un trgtor de elit. Bine. Fostul Wehrmachtsgeneral se apropie ncet de fereastr i-i ngust privirile n lumina ultimelor raze ale soarelui. Cuvinte dulci, cuvinte de amor i apoi reprouri dure i isterice. mbriarea i cuitul. Ele trebuie s-i urmeze imediat una alteia pn cnd Holcroft n-o s mai fie n stare s judece. Pn cnd n-o s mai poat face deosebirea dintre prieten i duman i o s tie doar c trebuie s-i dea zor i s mearg nainte. Iar cnd n cele din urm o s cedeze, o s fim acolo i-o s punem mna pe el.

98

9
Noel trnti ua uria n urma lui i cobor treptele de marmur, ndreptndu-se spre main. Schimb direcia automobilului, aa nct capota s fie orientat spre aleea care cobora nlesnind ieirea de pe moia lui Graff, aps pe accelerator i porni spre poart. i ddu seama de mai multe lucruri. Primul era c soarele dup-amiezii coborse n spatele munilor dinspre vest, fcnd s apar plcuri de umbre pe pmnt. Lumina zilei era din ce n ce mai slab; trebuia s aprind farurile. Un alt lucru care-l preocupa era c reacia lui Graff la pomenirea familiei von Tiebolt nsemna cu siguran dou lucruri: c membrii ei triau i c reprezentau o ameninare. Dar o ameninare pentru ce? La adresa cui? i unde erau? Al treilea lucru nu era un gnd anume, ci mai degrab un sentiment. Era vorba de reacia lui la contactul fizic pe care tocmai l avusese. Toat viaa i considerase propria statur i for ca pe ceva obinuit. Dat fiind c era un brbat solid i micri bine gndite, nu simise niciodat nevoia de a urma provocri de ordin fizic dect atunci cnd se ntrecea cu sine nsui, ieind nvingtor ntr-un meci de tenis sau cobornd cu succes o prtie la schi. n consecin, evita s se bat, prndu-ise un lucru inutil. Exact aceast atitudine general l fcuse s rd cnd tatl su vitreg insistase s-l ia cu el la club pentru nite lecii de autoaprare. Oraul devenea o adevrat jungl; fiul lui Holcroft trebuia s nvee cum s se apere singur. Urmase cursul dar la finele lui uitase pe loc tot te nvase. Dac totui asimilase ceva, o fcuse n subcontient! Ceva ns tot i rmsese, se gndi Noel, mulumit de sine. i aminti de privirea buimcit din ochii paznicului. Ultimul lucru care-i trecu prin minte n timp ce cobora pe alee fu de asemenea vag. Ceva nu era n regul cu locul din fa al mainii. Activitatea intens din ultimele minute aezase un fel de cea pe ochii care de obicei sesizau imediat aa ceva ns totui

99

l deranja ceva la husa din pnz cadrilat a locului O serie de sunete cumplite l scoaser din concentrare: ltratul cinilor. Deodat, feele amenintoare ale unor ciobneti imeni, cu blana mare i neagr, se repezir la geamuri i de-o parte i de alta a mainii. Ochii ntunecai luceau de ur i nemulumire; boturile nconjurate de blan se deschideau i se nchideau, salivnd i scond sunetele ascuite i dumnoase ale animalelor care au prins prada dar nu-i pot nfige colii n carnea ei. Era o hait de cini de vntoare cinci, ase, apte care se gseau acum la toate ferestrele i zgriau geamul cu labele. Unul dintre animale sri pe capot, cu faa i cu colii aproape lipii de parbriz. Undeva n spatele cinelui, la poalele dealului, Holcroft vzu c poarta uria ncepe s se mite, deplasarea ei fiind parc i mai ampl n lumina farurilor. Fusese declanat arcul a crui micare lent avea s duc n cele din urm la nchiderea ei! Aps ct putu de tare pe accelerator, i nclet minile pe volan pn ncepur s-l doar braele i porni cu toat viteza, cotind la stnga printre stlpii de piatr i trecnd la civa centimetri de poarta de oel. Cinele de pe capot fu propulsat n aer undeva spre dreapta i scoase un ipt de durere. Haita de pe deal se oprise n spatele porii n lumina slab a amurgului. Explicaia era, probabil, c fuseser fcui s se opreasc printr-un fluierat de nalt frecven, pe care urechea omeneasc nu-l putea percepe. Transpirat, aps din nou pe accelerator i goni pe drumul care cobora. La un moment dat ajunse la o rspntie. S-o ia la dreapta sau la stnga? Nu-i putea aminti; cut absent harta de pe locul alturat. Asta i se pruse atunci n neregul! Harta nu mai era acolo. O lu la stnga, ntinznd o mn sub scaun ca s vad dac nu cumva harta czuse pe podea. Nici pomeneal. Fusese luat din main! Ajunse la o intersecie. Nu era cunoscut sau, chiar dac fusese, ncetase s mai fie din cauza ntunericului. O lu la dreapta din instinct, dndu-i seama c trebuia s mearg mai departe. Pstr o vitez ridicat, cutnd un lucru ct mai mic care s-i aduc aminte de ieirea din Rio. ns acum bezna era desvrit; nu vzu nimic de care s-i aduc aminte. Drumul coti la dreapt ntr-o curb ampl, dup care n faa ochilor i apru panta nalt i abrupt a unui deal. Nu inea minte nici o

100

curb i nici un deal. Se rtcise. n vrful dealului exista o poriune orizontal de nici o sut de metri. Spre stnga, punctul de observaie era mrginit de o parcare mprejmuit cu un zid mai mic dect un stat de om care ddea nspre stnca. De-a lungul zidului se aflau iruri de telescoape protejate de nite cutii rotunde, de tipul celor care funcioneaz pe baz de fise. Holcroft trase pe dreapta i opri maina. Alte automobile nu se vedeau dar poate c avea s vin vreunul. Poate c dac ar arunca un ochi n jur i-ar da seama unde se afl. Iei din main i se ndrept spre zid. Dedesubt, la mare distan, se zreau luminile unui ora. Cu toate acestea, ntre stnca i lumini exista doar ntuneric Nu, nu un ntuneric deplin; se vedea i un firicel de lumin. Un drum? Noel se apropiase de unul din telescoape. Introduse o fis i se uit pe ochean, fixndu-se asupra firicelului erpuitor de lumin despre care credea c e un drum. Asta i era. Luminile se aflau la distan una de alta; erau felinare de strad, binevenite dar nelalocul lor pe o crare croit prin pdurile braziliene. Dac ar putea s ajung cu privirea la captul acelui drum Telescopul nu se mica mai mult de att la dreapta. Fir-ar s fie! Unde ncepea drumul? Trebuia s aib n spatele lui auzi zgomotul unei maini care urca dealul pe care tocmai l parcursese i el. Slav Domnului! O s opreasc maina chiar dac o s fie obligat s se aeze n mijlocul drumului. Se ndeprt n goan de lng zid i strbtu suprafaa de beton, ndreptndu-se spre asfaltul gudronat. Se apropie de margine i nghe. Maina care gonea pe ultima poriune de deal spre zona punctului de observaie era o limuzin Mercedes alb. Aceeai main care strlucise n lumina soarelui dup-amiezii n vrful unui alt deal. Maina lui Graff. Se opri brusc iar cauciucurile scrnir. Ua se deschise i un brbat iei din main. n lumina reflectat a farurilor fu uor de recunoscut: paznicul lui Graff! Duse mna la curea. Holcroft rmase paralizat. Brbatul ridic un pistol i inti spre el. Era de necrezut! Nu putea fi adevrat! Prima mpuctur se auzi ca un tunet; ea destrma linitea cu un zgomot de-ai fi zis c se crpase pmntul n dou. Urm o a doua. Pe drum, la doi-trei metri de Noel, se produse un vrtej de pietre i de praf. Instinctul care supravieuise paraliziei i nencrederii l ndemn s fug, s se salveze. Era pe punctul de

101

a muri! Era ct pe ce s fie ucis la un punct de observaie pentru turiti unde nu era nimeni, deasupra oraului Rio de Janeiro! Era o nebunie! Simea c i se muiaser picioarele; se strdui s alerge pn la maina nchiriat. Tlpile l dureau era cea mai ciudat senzaie pe care o avusese vreodat. Alte dou mpucturi rsunar n noapte; avur loc alte dou mici explozii care ridicar n vrtej bucele de asfalt i de beton. Ajunse la main i czu sub geamul portierei, ncercnd s se apere. ntinse o mn spre mner. nc o mpuctur, de data asta mai tare, producnd vibraii asurzitoare. Imediat dup detuntur se produse o nou explozie, n care se putu deslui zgomotul unor geamuri sparte cu violen. Geamul din spate al mainii fusese fcut ndri. Nu mai avea ce s fac! Holcroft deschise brusc ua i sri nuntru. Cuprins de panic, ntoarse cheia de contact. Motorul hurui; piciorul lui aps pe accelerator pn n podea. Bg repede n vitez; maina ni nainte prin ntuneric. nvrti de volan; maina coti, ct pe-aci s se ciocneasc de zid. Instinctul l ndemn s aprind farurile. Ca prin cea vzu drumul care cobora i se angaj cu disperare pe el. Coborrea era plin de cotituri. Le lu cu mare vitez, alunecnd, derapnd, reuind cu greu s nu piard controlul volanului i suferind din cauz c-l dureau braele. Minile i erau ude de transpiraie i-i tot alunecau pe volan. Era convins c dintr-o clip n alta o s intre n ceva, c dintr-o clip n alta o s moar n urma unei ultime explozii. N-o s-i mai aminteasc niciodat ct timp i trebuise i nici cum anume gsise drumul erpuitor, strjuit din loc n loc de felinare, dar cel puin era acolo. O suprafa orizontal care mergea spre stnga, spre estul geografic, drumul ctre ora. Se afla n plin zon rural; copaci nali i pduri dese mrgineau asfaltul, ridicndu-se ca laturile unui canion imens. Dou maini se apropiau din direcia opus; i veni s plng de uurare cnd le vzu. Se apropia de marginea oraului. Se afla n zona suburbiilor. Stlpii cu felinar erau acum unul lng altul i deodat mainile i fcur apariia de Peste tot, ntorcndu-se, blocnd circulaia, trecnd mai departe. N-ar fi crezut c o s fie vreodat att de recunosctor la adresa traficului rutier. Ajunse la un semafor; era rou. Fu din nou recunosctor,

102

pentru simplul fapt c se afla acolo i pentru scurtul rgaz pe care i-l oferea. i cut igrile n buzunarul de la cma. Doamne, ce chef avea de-o igar! O main opri n stnga lui. Se uit la ea i din nou nu-i veni s cread. Brbatul de lng ofer un brbat pe care nu-l mai vzuse n viaa lui coborse geamul portierei i tocmai ridica un pistol! n jurul evii se afla un cilindru perforat un amortizor. Necunoscutul intea cu pistolul spre el! Holcroft se ddu napoi lsndu-i capul n jos, ncordndu-i gtul, apucnd cu ndejde schimbtorul de viteze i apsnd cu toat fora pe accelerator. Auzi zgomotul cumplit al geamului spart n urma lui. Maina nchiriat ni cu toat viteza n intersecie. Claxoanele ncepur s fac un trboi nemaipomenit; se ndeprt din faa unui automobil care se apropia, cotind n ultima secund i evitnd astfel I coliziunea. igara i czuse dintre buze, fcnd o gaur n scaun. Goni cu toat viteza spre ora. Telefonul era umed i lucea de sudoare n mna lui Noel. M ascultai sau nu? strig el. Domnule Holcroft, calmai-v, v rog, spuse ataatul de la ambasada american, cu o voce nencreztoare. O s facem tot ce putem. n mare, am o imagine a ce s-a ntmplat i o s deschidem o anchet diplomatic n cel mai scurt timp cu putin. Totui, acum este trecut bine de ora apte; e greu s lum legtura cu oamenii la ora asta. E greu s luai legtura? Poate c n-ai auzit ce v-am spus. Era ct pe-aci s fiu ucis! Uitai-v puin la main! Geamurile au fost fcute ndri! O s trimitem pe cineva la hotel s intre n posesia vehiculului, spuse ataatul pe un ton firesc. Cheile sunt la mine. Spunei-i s vin s le ia de la mine din camer. Da, aa o s facem. Rmnei pe loc i v mai sunm noi. Ataatul nchise. Isuse! Avea o voce de parc l-ar fi sunat o rud enervant i nu tia cum s scape mai repede ca s se duc la mas! Noel era nspimntat cum nu mai fusese niciodat pn atunci. Frica l domina, fcndu-l s intre n panic i ngreunndu-i pn i respiraia. i totui, n ciuda fricii

103

dezgusttoare care l stpnea cu desvrire, i se ntmplase un lucru pe care nu-l nelegea. O mic parte din el se nfuriase i simi cum furia aceasta crete pe dinuntru. Nu voia s-i dea voie s creasc; se temea de ea, dar nici n-o putea opri. Oamenii l atacaser iar acum voia s loveasc i el. Voise s-i rspund i lui Graff. Voise s i se adreseze aa cum merit: monstru, mincinos, coruptor nazist. Sun telefonul. Se ntoarse pe clcie, ca i cum ar fi auzit o alarm care s nsemne un nou atac. i inu ncheietura ca s-i potoleasc tremuratul i se ndrept repede spre noptier. Senhor Holcroft? Nu era brbatul de la ambasad. Accentul era latin. Ce este? Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr. E foarte important s vorbesc cu dumneavoastr imediat. Cine-i acolo? M numesc Carrara. Sunt n holul hotelului dumneavoastr. Carrara! O femeie pe care o chema Carrara m-a sunat ieri. Sora mea. Acum suntem mpreun. Trebuie s vorbim amndoi cu dumneavoastr acum. Putem s urcm la dumneavoastr n camer? Nu! Nu primesc pe nimeni! Zgomotele mpucturilor, exploziile de beton i de sticl i erau mult prea vii n minte. Nu voia s mai fie o inta izolat. Senhor, dar trebuie! Nu vreau! Lsai-m n pace sau chem poliia. N-au cum s v ajute. Dar noi putem. i vrem s v ajutm. Cutai informaii despre familia von Tiebolt. Avem noi informaii. Noel nu mai respir. Ochii i se ndreptar rtcii spre receptorul telefonului. Era o curs. Brbatul de la telefon i ntindea o capcan. Dar dac aa stteau lucrurile, de ce i ddea de tire? Cine te-a trimis aici? Cine i-a spus s m suni? Graff? Maurice Graff nu vorbete cu oameni ca noi. Sora mea i cu mine suntem vrednici de dispre pentru el. Eti josnic, vrednic de dispre! Pentru Graff aproape toat lumea era vrednic de dispre, i spuse Holcroft. Respir din nou i ncerc s vorbeasc pe un ton calm. Te-am ntrebat cine te-a trimis la mine. De unde tii c m intereseaz familia von Tiebolt? Avem prieteni la serviciul de imigrri. Funcionari, nu

104

oameni importani. Dar trag cu urechea i observ. O s nelegei cnd o s stm de vorb. Cuvintele brazilianului ncepur deodat s fie rostite mai n grab; frazele se nchegau greoi. Prea greoi ca s fie ceva studiat i repetat. V rog, senhor. Lsai-ne s v vedem. Avem informaii pe care ar trebui s le avei i dumneavoastr. Vrem s v ajutm. Ajutndu-v pe dumneavoastr, ne ajutm i pe noi. Mintea lui Noel aciona n grab. Holul hotelului Porto Alegre era mereu aglomerat i exist o doz de adevr n acel loc comun care spunea c mulimea i ofer un soi de siguran. n cazul n care Cararra i sora lui tiau ntr-adevr ceva despre familia von Tiebolt, trebuia s-i vad. Dar nu n condiii de izolare, nu singur. Vorbi ncet. Rmnei lng recepie, cu cel puin zece metri n faa ei, cu amndou minile scoase din buzunare. Sora ta s stea n stnga, iar cu mna ei dreapt s te in de bra. O s cobor imediat dar nu cu liftul. Iar la nceput n-o s m vedei. O s v vd eu pe voi. nchise, uimit de propriile cuvinte. Leciile se nvau ntradevr cu repeziciune. Fr ndoial c erau mult mai puin periculoi dect acei oameni anormali care acionau ntr-o lume clandestin, dar pentru el nsemnau ceva nou. Carrara n-o s aib mna ncletat pe un pistol n buzunar; sora lui sau cine-o fi n-o s aib cum s umble n poet fr s-o observe. O s fie ateni la scri, nu la liftul pe care evident c o s-l foloseasc. i o s-i dea seama cine sunt. Iei din lift ntr-un grup mare de turiti. Rmase cteva clipe n cadrul grupului, de parc ar fi fcut parte din el i-i cercet pe brbatul i pe femeia din faa recepiei. Conform instruciunilor, Cararra i inea minile pe lng corp iar mna dreapt a surorii lui era trecut pe dup braul fratelui, ca i cum i ar fi fost team s nu se rtceasc. Era ntr-adevr fratele ei; trsturile lor aveau asemnri evidente. Carrara avea, poate, puin peste treizeci de ani; sora lui, cu civa ani mai puin. Amndoi erau nchii la culoare pielea, prul, ochii. Nici unul nu prea deloc impuntor; aveau haine ngrijite dar care nu erau scumpe. Artau nepotrivit printre blnurile i rochiile de sear ale oaspeilor hotelului i-i ddeau seama de condiia lor ingrat, avnd chipurile stnjenite i ochii nfricoai. Inofensivi, i spuse Holcroft. Apoi i ddu seama c judeca n prip.

105

Se aezar ntr-unul din separeurile din spate ale barului slab luminat al hotelului iar cei doi Cararra luar loc de cealalt parte a mesei, n faa lui Noel. nainte de a veni aici, Holcroft i amintise c trebuia s mai primeasc un telefon de la ambasad. Anunase la recepie c dac l sun avea s vorbeasc de la telefonul din bar. Dar numai dac era ambasada, nimeni altcineva. n primul rnd, spunei-mi cum ai aflat c umblu dup familia von Tiebolt, rosti Noel dup ce sosir buturile. V-am zis. Un funcionar de la imigrri. Vinerea trecut, s-a anunat discret la toate seciile c o s vin un american i o s se intereseze de o familie german pe nume von Tiebolt. Cel care nregistra cererea trebuia s ia legtura cu altcineva! Un om de la politia de administraao. Asta e poliia secret. tiu ce e. S-a dat drept traductor. Vreau s tiu de ce vi s-a spus vou. Cei din familia von Tiebolt ne-au fost prieteni. Prieteni foarte apropiai. Unde sunt? Cararra schimb o privire rapid cu sora lui. Fata vorbii: De ce i cutai? ntreb ea. Am explicat la imigrri. Nu e nimic neobinuit. Li s-au lsat nite bani din partea unor rude din Statele Unite. Fratele i sora se privir nc o dat i tot fata vorbi dup aceea. E o sum mare de bani? Nu tiu, replic Holcroft. E o chestiune confidenial! Eu sunt doar un intermediar. Un ce? ntreb din nou fratele. Un tercero, rspunse Noel, privind-o pe femeie. De ce ai fost att de speriat ieri la telefon? Mi-ai lsat numrul i cnd te-am sunat mi-ai spus c nu trebuia s-o fac. De ce? Am comis o greeal. Fratele meu mi-a spus c a fost o mare greeal! Numele meu i numrul de telefon nu trebuia s vi le las. I-ar nfuria pe germani, interveni Cararra, explicnd. Dac var supraveghea i v-ar intercepta mesajele i-ar da seama c vam sunat. Ar fi periculos pentru noi. Dac m supravegheaz acum, tiu c suntei aici. Am stat de vorb pe ndelete, continu femeia. Ne-am hotrt; trebuie s ne asumm riscul.

106

Ce risc? Germanii ne dispreuiesc. Printre altele, mai suntem i evrei portughezi, spuse Cararra. i acum tot aa gndesc? Bineneles. Am spus c am fost apropiai de familia von Tiebolt. Poate c ar trebui s fiu mai clar. Johann a fost prietenul meu cel mai drag; el i sora mea trebuiau s se cstoreasc. Germanii nu i-au lsat. Cine i-ar fi putut opri? Oricine. Trgndu-i un glon n ceaf lui Johann. Doamne sfinte, dar e o nebunie! ns nu era deloc o nebunie, iar Holcroft o tia. El nsui fusese luat la int sus pe dealuri; mpucturile i rsunau i acum n urechi. Pentru anumii germani o asemenea cstorie ar fi nsemnat suprema insult, spuse Cararra. Exist oameni care spun c cei din familia von Tiebolt au fost trdtori n Germania. Aceti oameni continu s se afle n rzboi i dup treizeci de ani: Aici n Brazilia familiei von Tiebolt i s-au fcut mari nedrepti. Merit s facem tot ce putem ca s-i ajutm. Li s-a fcut viaa amar pentru motive care ar fi trebuit s dispar de ani i ani de zile. i i-ai nchipuit c a putea eu s fac ceva pentru ei? Ce tea determinat s crezi asta? Faptul c anumii oameni puternici au ncercat s v opreasc; germanii au o influen foarte mare. Prin urmare i dumneavoastr suntei un om puternic, pe care cei de-alde Graff din Brazilia vor s-l in la distan de familia von Tiebolt. Pentru noi, asta a nsemnat c n-aveai de gnd s le facei ru prietenilor notri i c, n acest caz, ai venit cu bune intenii. Un american Puternic care ar putea s-i ajute. Ai spus cei de-alde Graff din Brazilia. E vorba de Maurice Graff, nu? Cine e? Ce e? Cel mai ru dintre naziti. Ar fi trebuit s fie spnzurat la Nurenberg. l cunoatei pe Graff? ntreb femeia, privindu-l n ochi pe Holcroft. M-am dus s-l vd. Am folosit drept pretext un client din New York care, chipurile, ar fi vrut s arunc o privire la casa lui Graff. Sunt arhitect de profesie. La un moment dat, am pomenit numele von Tiebolt iar Graff i-a ieit din mini. A nceput s urle

107

i m-a dat afar. Cobornd dealul cu maina, o hait de cini de vntoare s-au luat dup ea. Mai trziu, paznicul lui Graff m-a urmrit. A ncercat s m ucid. Acelai lucru mi s-a ntmplat din nou n plin trafic. Un alt brbat a tras asupra mea pe geamul unei maini. Doamne Maica Domnului! spuse Carrara, rmnnd cu gura cscat de uimire. N-ar trebui s fim vzui alturi de el, rosti femeia, prinzndu-i fratele de bra. Apoi se opri, studiindu-l mai atent pe Noel: Dac spune adevrul. Holcroft nelese. Dac voia s afle ceva de la fraii Cararra, trebuiau s fie convini c era exact cine spusese c era. Spun adevrul. L-am spus i ambasadei americane. O s trimit pe cineva s ia maina pe post de prob. Cei doi Cararra se privir unul pe altul, dup care se ntoarser amndoi spre Holcroft. Afirmaia lui era dovada de care aveau nevoie iar lucrul acesta li se citea n ochi. V credem, spuse sora. Trebuie s ne grbim. Cei din familia von Tiebolt triesc? Da, spuse fratele. Nazitii cred c sunt pe undeva prin munii din sud, pe lng coloniile din Santa Catarina. Acestea sunt vechi aezri germane; familia von Tiebolt i-ar putea schimba numele, amestecndu-se cu uurin printre ceilali oameni. Dar nu sunt acolo. Nu Cararra pru c ovie, nesigur pe el. Spune-mi unde sunt, insist Noel. Le aducei ceva de bine? ntreb fata, cu ngrijorare n voce. De mult mai bine dect i poi nchipui, replic Holcroft. Spunei-mi o dat. Fratele i sora schimbar nc o privire. Hotrrea fu luat. Cararra vorbi. Sunt n Anglia. Dup cum tii, mama lor a murit N-am tiut, spuse Noel. Nu tiu nimic. i-au luat numele de Tennyson. Johann e cunoscut drept John Tennyson; lucreaz la un ziar The Guardian. Vorbete cteva limbi strine i scrie articole despre capitalele europene pentru ziar. Gretchen, cea mai mare, s-a mritat cu un ofier de marin britanic. Nu tim unde locuiete dar numele soului ei este Beaumont; este cpitan-comandor n Marina Regal. Despre

108

Helden, fiica cea mai tnr, nu tim nimic. A fost ntotdeauna puin cam distant i cam ncpnat. Helden? E un nume ciudat. I se potrivete, spuse ncet sora lui Cararra. Se spune c certificatul ei de natere ar fi fost completat de un doctor care nu vorbea german i care n-a neles-o pe mam. Din cele spuse de Senhora von Tiebolt, dnsa i-a dat copilului numele Helga dar personalul de la spital era grbit. Au scris Helden. n zilele acelea nu se certa nimeni pentru ce era scris pe acte. I-a rmas numele sta. Tennyson, Beaumont repet Holcroft numele. Anglia? Cum au ajuns din Brazilia n Anglia fr s afle Graff? Spui c germanii au influen. Era nevoie de paapoarte: trebuia s se aranjeze cu transportul. Cum au procedat? Johann John e un om remarcabil, un om sclipitor. A homen talentoso, adug sora lui iar trsturile ncordate i se destinser pronunnd aceste cuvinte. l iubesc att de mult. Dup cinci ani nc ne mai iubim. Atunci nseamn c primii veti de la el? De la ei? Din cnd n cnd, spuse Cararra. Oameni care vin n vizit din Anglia iau legtura cu noi. Niciodat nu folosim ceva scris pe hrtie. Noel l privi pe brbatul stpnit de fric. n ce fel de lume trii? ntreb el, nevenindu-i s cread. Una n care i se poate lua viaa, rspunse Cararra. Aa e, i spuse Noel, simind un nod de durere n stomac. Un rzboi pierdut cu treizeci de ani n urm era dus mai departe de cei care l pierduser. Lucrul acesta trebuia oprit. Domnul Holcroft? ntrebarea era nesigur, strinul care sttea n apropierea mesei netiind precis dac nimerise unde trebuia. Da, eu sunt Holcroft, spuse Noel precaut. Anderson, de la ambasada american, domnule. Pot s vorbesc cu dumneavoastr? Cei doi Cararra se ridicar n acelai timp de la mas i ieir din separeu. Omul de la ambasad se ddu napoi cnd Cararra se apropie de Holcroft. Adeus, senhor, opti Cararra. Adeus, rosti n oapt i femeia, atingnd cu mna braul lui Noel. Fr s se uite la omul de la ambasad, fratele i sora ieir n

109

grab din barul hotelului.

* * *

Holcroft sttea lng Anderson n maina ambasadei. Aveau mai puin de jumtate de or ca s ajung la aeroport: dac fceau mai mult, pierdea zborul Avianca spre Lisabona, unde urma s schimbe cu o curs British Airways spre Londra. Anderson fusese de acord fr nici un fel de tragere de inim, chiar enervat s-l conduc. Dac reuesc s te scot din Rio, bombnise Anderson. O s merg cuminte ca porcul la abator i o s pltesc amend pentru vitez excesiv din diurna personal. Numai necazuri aduci. Noel se strmb. Nu crezi o iot din ce i-am spus, aa-i? Ce mama dracului, Holcroft, trebuie s-o iau de la capt? La hotel nu e nici o main. Nu s-a fcut ndri nici un geam. Nici mcar nu eti nregistrat la nchirieri de maini! Era acolo! Am nchiriat-o! L-am vzut pe Graff! L-ai sunat. Nu l-ai vzut. Repet, mi-a spus c a primit un telefon de la tine cum c voiai s-i vezi casa dar n-ai mai aprut. E o minciun! Am fost acolo! Dup ce-am plecat, doi brbai au ncercat s m ucid. Pe unul l-am vzut ce dracu, m-am i luptat cu chiar n casa lui! Te-ai icnit, tipule. Graff e un nazist mpuit! Dup treizeci de ani a rmas tot nazist iar voi l tratai de parc ar fi un om de stat. Ai dreptate, spuse Anderson. Graff e o persoan cu totul special. Se afl sub protecie. Eu unul nu m-a luda cu aa ceva. Ai neles totul de-a-ndoaselea, Holcroft. Graff a fost ntr-un loc numit Wolfsschanze n Germania, n iulie 1944. E unul din oamenii care-au ncercat s-l ucid pe Hitler.

110

10
Acum lumina orbitoare a soarelui nu-i mai btea n fereastra camerei de hotel; nu mai existau nici corpurile armii i date cu ulei ale copiilor mari care se jucau pe nisipul alb al Copacabanei. n schimb, strzile Londrei erau acoperite de o ploaie mrunt iar din cnd n cnd vntul sufla cu putere printre cldiri i pe alei. Trectorii se grbeau din pragul uilor spre cozile de la autobuze, spre staiile de metrou i spre baruri. La Londra era acea or cnd englezii se simeau eliberai din lanurile trudei zilnice; faptul c-i ctigai existena nu nsemna c exiti. Din experiena lui Noel, nici un alt ora din lume nu ntmpin cu o plcere att de mare sfritul zilei de munc. Pe strzi exista un sentiment de bun dispoziie controlat, n ciuda ploii i a vntului. Se ntoarse de la fereastr i se ndrept spre birou i spre sticlua argintie. i trebuiser aproape cincisprezece ore de zbor ca s ajung la Londra iar acum, odat ajuns, nu era sigur cum trebuia s procedeze. ncercase s se gndeasc n ambele avioane dar evenimentele din Rio de Janeiro erau att de uluitoare iar informaiile strnse att de contradictorii, nct se simi pierdut ntr-un labirint. Pdurea aceea necunoscut era prea deas. Iar el abia ncepuse. Graff, un supravieuitor de la Wolfsschanze? Unul din oamenii din Wolfsschanze? Nu era cu putin. Oamenii din Wolfsschanze erau devotai Genevei i mplinirii visului lui Heinrich Clausen, iar familia von Tiebolt fcea parte integrant din acel vis. Graff voia s-i distrug pe cei din neamul lui von Tiebolt, tot aa cum ordonase uciderea fiului lui Heinrich Clausen n zona unui punct de observaie prsit de deasupra oraului Rio i de la fereastra unei maini noaptea, pe o strad din ora. Nu fcea parte din grupul Wolfsschanze. Nu avea cum. Fraii Cararra. i ei erau complicai. Ce Dumnezeu i mpiedicase s prseasc Brazilia? Din cte-i ddea seama, nici aeroporturile, nici cheiurile nu le erau nchise. Credea ceea ce-i spuseser dar existau prea multe ntrebri

111

elementare care ateptau rspuns. Orict de mult ar fi ncercat s elimine aceast idee, era ceva n neregul cu fraii Cararra. Oare ce anume? Noel i turn ceva de but i ridic receptorul telefonului. Avea un nume i un loc de munc: John Tennyson; The Guardian. Birourile ziarului nu se nchideau la sfritul zilei. O s vad n cteva minute dac informaia iniial furnizat de fraii Cararra era adevrat. Dac exista un John Tennyson care scria la The Guardian, atunci Johann von Tiebolt fusese gsit. n acest caz, pasul urmtor, potrivit documentului de la Geneva, era ca John Tennyson s-l duc la sora lui. Gretchen Beaumont. Soia comandorului Beaumont din Marina Regal. Ea era persoana pe care trebuia s-o vad; era cel mai vechi vlstar n via al lui Wilhelm von Tiebolt. Era cheia. mi pare extrem de ru, domnule Holcroft, spuse la telefon vocea politicoas de la biroul de informaii al lui The Guardian, dar m tem c nu putem comunica adresele i numerele de telefon ale ziaritilor notri. Dar John Tennyson lucreaz la dumneavoastr. Nu era o ntrebare; omul spusese deja c Tennyson nu se afla n biroul din Londra. Holcroft voia doar o confirmare direct. Domnul Tennyson este unul din oamenii notri de pe continent. Cum pot s-i transmit un mesaj? Imediat. E ceva urgent. Omul de la informaii pru s ezite. Cred c e destul de greu. Domnul Tennyson cltorete foarte mult. S fim sobri, pot s cobor, s v cumpr ziarul i s vd de unde i-a trimis articolul. Da, bineneles. Numai c domnul Tennyson nu se semneaz la sfritul articolelor. Nu la cele zilnice, doar la sintezele importante Atunci cum luai voi legtura cu el cnd avei nevoie? i-o tie Holcroft convins c omul i ascundea ceva. Se simi din nou o ezitare de tipul celei de dinainte, de parc omul i-ar fi dres vocea. De ce? Pi avem un birou de expediere a mesajelor. S-ar putea s dureze cteva zile. Dar n-am cteva zile. Trebuie s dau de el imediat. Tcerea care se ls era nnebunitoare. Brbatul de la The Guardian n-avea nici cea mai mic intenie de-a oferi vreo

112

soluie. Noel ncerc un alt iretlic. Ascult, probabil c n-ar trebui s-i spun e o chestiune confidenial dar la mijloc sunt nite bani. Domnului Tennyson i familiei sale li s-a lsat o sum de bani. Nu tiam c este cstorit. M refer la familia lui. El i cele dou surori. Le cunoti? tii cumva dac locuiesc la Londra? Cea mare este Nu tiu nimic despre viaa personal a domnului Tennyson, domnule. V sugerez s luai legtura cu un avocat consultant. Apoi, pe neateptate, nchise telefonul. Nedumerit, Holcroft puse receptorul n furc. De ce o asemenea lips de cooperare deliberat? Se prezentase, dduse numele hotelului i timp de cteva clipe brbatul de la The Guardian i fcuse impresia c-l ascult, ca i cum ar fi avut de gnd s-i ofere ajutor. ns nu-i oferise nimic i deodat pusese capt conversaiei. Totul era foarte ciudat. Telefonul sun; nedumerirea lui crescu. Nu tia nimeni c se afla la acest hotel. Pe buletinul de imigrare completat telefonic trecuse intenionat Dorchester ca domiciliu din Londra i nu Belgravia Square, unde sttea de fapt. Nu voia s reueasc nimeni s-i dea de urm, mai cu seam cei din Rio de Janeiro. Ridic receptorul, ncercnd s-i potoleasc durerea de stomac. Da? Domnule Holcroft, sunt de la recepie. Tocmai am aflat c nu vi s-a adus la timp couleul de bun-venit. Ne pare extrem de ru. Mai rmnei cteva clipe n camer? Pentru numele lui Dumnezeu, i spuse Holcroft. La Geneva ateptau milioane peste milioane, iar funcionarul i fcea griji pentru un co cu fructe. Da, rmn. Foarte bine, domnule. Stewardul va veni imediat. Holcroft puse receptorul n furc iar durerea de stomac se domoli. Ochii i czur pe crile de telefon de pe ultimul raft al noptierei. Puse mna pe una din ele i ddu paginile pn ajunse la litera T. Erau vreo patru centimetri de Tennysoni, cam cincisprezece nume, nici un John dar trei J. O s nceap cu ei. Ridic receptorul i efectu primul apel. Alo, John? Brbatul de la cellalt capt al firului se numea Julian. Ceilali doi J erau femei. Exista o persoan pe nume Helen Tennyson, nu Helden. Form numrul. Centralista i spuse c numrul nu mai

113

exista. Se ntoarse ca s ia cartea de telefon unde era litera B. Erau ase familii Beaumont n Londra dar nici una nu avea vreo indicaie de rang sau legtur cu Marina Regal. ns n-avea ce pierde; ridic iar receptorul i form primul numr. nainte de a termina cel de-al patrulea apel, se auzi o btaie n u; i sosise coul de bun-venit al englezilor. Trnti o njurtur fiindc fusese ntrerupt; puse receptorul n furc i se ndrept spre u, cutndu-se de mruni prin buzunare. Doi brbai se aflau n prag, nici unul n uniform de steward, ambii mbrcai cu mantale i inndu-i fiecare plria n mn. Cel mai nalt dintre cei doi trecuse de cincizeci de ani i avea un pr drept i crunt care ncadra un chip ars de soare i btut de vnturi; cel mai tnr era cam de vrsta lui Noel i avea ochi limpezi i albatri, pr rocat i cre i un mic semn pe frunte. Da? Domnul Holcroft? Da. Noel Holcroft, cetean al Statelor Unite, numr de paaport F-doi-zero-patru-apte-opt Sunt Noel Holcroft. N-am tiut niciodat pe de rost numrul paaportului. Putem s intrm, v rog? Nu sunt sigur. Cine suntei? Ambii brbai i ineau legitimaiile negre n mn; le deschiser discret. Serviciul Britanic de Informaii, secia 5, spuse cel mai n vrst. De ce ai venit la mine? O problem oficial, domnule. Ne dai voie nuntru? Noel ddu din cap nesigur, n timp ce durerea de stomac i revenea. Peter Baldwin, omul care i ordonase s amne operaiunea Geneva fcuse parte din M.I. Secia 6. Iar Baldwin fusese ucis de oamenii din Wolfsschanze fiindc se amestecase. Oare aceti ageni englezi tiau adevrul despre Baldwin? tiau c Baldwin l sunase? O, Dumnezeule, numerele de telefon puteau fi aflate prin centralele hotelurilor! Sigur c tiau! Pe urm Holcroft i aminti: Baldwin nu l sunase; venise la apartamentul lui. Noel fusese cel care l sunase. Nu avei idee ce facei. Nu are nimeni n afar de mine. Dac era s-l cread pe Baldwin, acesta nu spusese nimnui

114

nimic. n acest caz, unde era legtura? De ce se interesa Serviciul Britanic de Informaii de un american pe n ume Holcroft? De unde au tiut unde s-l gseasc? Cum? Cei doi englezi intrar. Brbatul mai tnr i rocat se duse repede la baie, arunc o privire, apoi se ntoarse i se ndrept spre fereastr. Colegul lui mai vrstnic rmase lng birou iar ochii lui cercetau atent pereii, podeaua i dulapul deschis. Bun, suntei nuntru, spuse Noel. Ce s-a ntmplat? Tinamou, domnule Holcroft. Spuse brbatul crunt. Cine? Repet. Tinamou. Asta ce dracu mai e? Conform enciclopediilor obinuite, Tinamou este o pasre c i face cuibul n pmnt i al crei colorit de protecie o face imposibil de distins de locul unde triete; se deplaseaz dintr-un loc n altul prin zboruri scurte i iui. E foarte instructiv, dar n-am nici cea mai vag idee despre ce vorbii. Noi credem c avei, spuse brbatul mai tnr aflat la fereastr. V nelai. N-am auzit n viaa mea de o asemenea pasre i nu vd de ce a fi auzit. Evident c v referii la cu totul altceva dar nu pot s fac nici un fel de legtur. Firete, l ntrerupse agentul de lng birou, nu ne referim la o pasre. Tinamou este un brbat; cu toate acestea, numele i se potrivete de minune. Pentru mine nu nseamn nimic. De ce ar trebui s nsemne? Pot s v dau un sfat? Brbatul mai vrstnic vorbise pe un ton tranant, cu o urm de iritare n voce. Sigur. Probabil c oricum n-o s-l pricep. Ar fi mult mai bine s cooperai cu noi dect s refuzai. E posibil s fii folosit dei, sincer s fiu, ne cam ndoim. n orice caz, dac ne ajutai, suntem gata s credem c ai fost ntradevr folosit. Cred c mai corect de att nu se poate. Am avut dreptate, spuse Holcroft. Nu v neleg. Atunci haidei s lmurim nite lucruri i poate c o s nelegei. Ai fcut cercetri n legtur cu John Tennyson, nscut Johann von Tiebolt, care a imigrat n Regatul Unit cu aproximativ ase ani n urm. n prezent este angajat pe post de

115

corespondent poliglot pentru The Guardian. Omul de la informaii de la The Guardian, l ntrerupse Noel. V-a sunat sau a pus pe cineva s v sune. De-asta a ezitat, deasta m-a dus cu vorba i dup aceea mi-a nchis telefonul. i blestematele alea de fructe; ca s fii siguri c nu ies din camer. Ce se ntmpla? Putem s v ntrebm de ce ncercai s-l gsii pe John Tennyson? Nu. Ai afirmat, att aici ct i la Rio de Janeiro, c e n joc o sum de bani Rio de! Isuse! C suntei un intermediar, continu englezul. sta a fost termenul pe care l-ai folosit. E o chestiune confidenial. Noi credem c e una internaional. Doamne sfinte, de ce? Pentru c ncercai s nmnai o sum de bani. Dac se respect regulile de baz, se ajunge la trei sferturi din plata total. Pentru ce? Pentru un asasinat. Un asasinat? Da. n bncile de date din jumtate din lumea civilizat, Tinamou are o singur descriere: asasin. Asasin ef, ca s fiu exact. Iar noi avem toate motivele s credem c Johann von Tiebolt, alias John Tennyson, este Tinamou. Noel era uluit. Mintea i era cuprins de o agitaie nebun. Un asasin! Doamne Dumnezeule! Asta ncercase s-i spun Peter Baldwin? C unul din motenitorii contului din Geneva era un asasin? N-are nimeni idee n afar de mine. Dac aveau dreptate, sub nici o form nu le putea dezvlui adevratul motiv pentru care voia s-l gseasc pe John Tennyson. Discuiile de la Geneva ar fi dezastruoase; contul imens ar fi ngheat, ar fi fost deferit tribunalelor internaionale, iar testamentul lui ar fi fost distrus. Nu putea ngdui s se ntmple una ca asta; acum era contient de acest lucru. Totui, era la fel de important c motivele pentru care l cuta pe Tennyson s fie mai presus de orice bnuial, mai presus de

116

orice relaie cu Tinamou sau de recunoatere a lui. Tinamou! Un asasin! Teoretic, era informaia cea mai periculoas cu putin. Dac exista un smbure de adevr n ce credeau oamenii de la M.I. 5, bancherii din Geneva vor suspenda discuiile, vor nchide seifurile i vor atepta nc o generaie. Totui, hotrrea de anulare a testamentului ar putea fi luat doar de dragul aparenelor. Dac Tennyson chiar era Tinamou, putea fi dat n vileag, prins i ndeprtat cu desvrire de contul din Geneva iar testamentul ar rmne intact. Greelile vor fi ntradevr reparate. Potrivit prevederilor documentului, sora mai mare era cheia ea era primul copil n via, nu fratele. Un asasin! Dumnezeule! Trebuia nceput cu nceputul. Holcroft tia c trebuie s nlture convingerile celor doi brbai de la el din camer. Se ndrept nesigur spre un scaun, se aez i se aplec n fa. Ascultai-m, le spuse el, cu o voce moale din cauza uimirii. V-am spus adevrul. Nu tiu nimic despre nici un Tinamou i despre nici un asasin. Eu am treab cu familia von Tiebolt, nu cu un anumit membru al ei. ncercam s-l gsesc pe Tennyson fiindc mi s-a spus c el era von Tiebolt i c lucreaz la The Guardian. Asta e tot. Dac aa stau lucrurile, spuse brbatul cu pr rocat, poate c ne explicai exact ce treab avei. ntemeiaz-i minciuna pe un fapt adevrat. O s v spun ce pot, ceea ce nu nseamn mare lucru. Am pus i eu cap la cap cte ceva din ce-am aflat la Rio. Este o problem confidenial i e vorba ntr-adevr de bani. Noel trase adnc aer n piept i ntinse mna dup igri. Familiei von Tiebolt i s-a lsat o motenire nu m ntrebai din partea cui fiindc nu tiu iar avocatul n-o s vrea s v spun. Cum l cheam pe acest avocat? ntreb brbatul crunt. Va trebui s obin permisiunea lui ca s v spun, rspunse Holcroft, aprinzndu-i igara i ntrebndu-se pe cine ar putea suna la New York de la un telefon public care s nu poat fi urmrit din Londra. S-ar putea s v cerem s-o facei, spuse agentul mai vrstnic. Continuai, v rog. La Rio am aflat c familia von Tiebolt era dispreuit de comunitatea german de-acolo. Bnuiesc dar e o simpl ipotez c ntr-un fel s-au opus nazitilor din Germania i c

117

banii le-ar fi putut fi lsai de unul sau mai muli germani antinaziti. Din America? ntreb rocatul. Noel simi capcana, fiind pregtit. Fii consecvent. Evident, cine a lsat bani familiei von Tiebolt triete acolo de mult vreme. Dac a venit, sau au venit, n Statele Unite dup rzboi, asta ar putea s nsemne c au avut certificate sanitare n regul. Pe de alt parte, ar putea fi vorba de rude care au ajuns n State cu ani n urm. Sincer s fiu, nu tiu. De ce ai fost ales ca intermediar? Nu suntei avocat. Nu, dar avocatul e prietenul meu, replic Holcroft. tie c fac multe cltorii, tia c urma s merg n Brazilia pentru un client Sunt arhitect. M-a rugat s dau nite telefoane i mi-a dat cteva nume, inclusiv ale oamenilor de la serviciul de imigrri din Rio. Procedeaz simplu, evit complicaiile. V-a cerut destul de mult, nu? Nencrederea agentului rocat era uor de sesizat n tonul ntrebrii. Nu cine tie. i el mi-a fcut attea servicii, puteam s-i fac i eu unul. Noel trase din igar. E o nebunie. Ceva care ncepuse ca o simpl m rog, e o nebunie. Vi s-a spus c Johann von Tiebolt este unul i acelai cu John Tennyson i c lucreaz la Londra sau c are sediul la Londra, spuse brbatul mai n vrst, inndu-i minile n buzunarele mantalei i coborndu-i privirea spre Noel. Prin urmare, ca s facei un serviciu, v-ai hotrt s venii din Brazilia n Anglia i s-l gsii. Ca s facei un serviciu Da, domnule Holcroft i eu cred c e o nebunie. Noel l fulger cu privirea pe brbatul crunt. i aminti cuvintele lui Sam Buonoventura: M-am nfuriat i eu E singurul fel n care te poi nelege cu un sticlete plin de draci. Pi stai puin! N-am venit special de la Rio la Londra pentru familia von Tiebolt. Sunt n drum spre Amsterdam. Dac vrei s verificai la biroul meu din New York, o s aflai c am o lucrare n Curaao. Pentru cultura dumneavoastr, e o colonie olandez, iar la Amsterdam m duc pentru nite discuii pe marginea proiectelor. Privirea din ochii celui mai vrstnic pru mai puin sever.

118

neleg, spuse el ncet. E foarte posibil s fi tras nite concluzii greite, dar cred c vei fi de acord c modul cum s-au prezentat faptele la prima vedere ne-a condus la ele. Cred c v datorm scuze. Mulumit de sine, Noel i stpni tentaia de a zmbi. i nvase bine leciile, minise cu garda sus. E-n regul, replic el. Dar acum m-ai fcut curios. Acest Tinamou. De unde tii c e von Tiebolt? Nu suntem siguri, rspunse agentul cu pr crunt. Speram s ne-o confirmai dumneavoastr. Cred c ne-am nelat. Cu siguran. Dar de ce Tennyson? Bnuiesc c ar trebui si spun avocatului din New York Nu, l ntrerupse englezul. Nu facei asta. Nu avei voie s discutai cu nimeni despre acest lucru. E cam trziu, nu? spuse Holcroft la risc. Chestiunea a fost discutat. Nu am nici o obligaie fa de domniile voastre dar fa de avocatul acela am. mi e prieten. Oamenii de la M.I. 5 se uitar unul la altul, ngrijorarea citinduli-se ambilor n priviri. naintea unei obligaii fa de un prieten, spuse brbatul mai n vrst, cred c trebuie s stea o alt mult mai mare. Una care poate fi confirmat de propriul dumneavoastr guvern. Aceasta este o investigaie de mare finee i strict secret. Tinamou este un uciga internaional. Printre victimele lui se afl civa dintre cei mai distini oameni din lume. i credei c e Tennyson? Dovezile sunt indirecte, dar foarte, foarte solide. Dar totui neconcludente. Neconcludente. Acum cteva minute erai siguri. Acum cteva minute ncercam s v prindem n curs. E doar un procedeu tehnic. E jignitor al naibii. E eficient al naibii, spuse rocatul cu semn pe frunte. Care sunt dovezile indirecte mpotriva lui Tennyson? O s pstrai secretul cu cea mai mare strictee? ntreb agentul mai vrstnic. Dac dorii, cererea v poate fi transmis i prin intermediul autoritii legislative supreme din ara dumneavoastr. Holcroft renun. Bine, n-o s sun la New York; n-o s spun nimic. Dar vreau

119

informaii. Nu ne trguim, spuse brbatul mai tnr pe un ton argos, domolit apoi de o privire a colegului su. Nu e vorba de nici un trg, spuse Noel. Am zis c o s iau legtura cu un membru al familiei i cred c aa se cade. Unde pot s dau de surorile lui Tennyson? Una s-a mritat cu un comandor de marin pe nume Beaumont. Avocatul din New York tie acest lucru; o s ncerce el s-o gseasc dac n-o fac eu. A putea la fel de bine s-o caut eu. Ar fi mult mai bine, ncuviin brbatul cu pr crunt. Suntem convini c nici una din femei nu e la curent cu activitile fratelui ei. Din ct ne-am putut da seama, membrii familiei s-au nstrinat unul de altul. Nu tim ct de serios ns fie c nu au comunicat ntre ei, fie c au fcut-o foarte rar. Sincer s fiu, apariia dumneavoastr este o complicaie cu care n-am vrea s ne mpovrm. Nu vrem s alertm pe nimeni; o situaie sub control e incomparabil de preferat. N-o s intre nimeni n alert, spuse Noel. mi las mesajul imi vd de treab. La Amsterdam? La Amsterdam. Da, bineneles. Sora mai mare s-a mritat cu comandorul Anthony Beaumont; e a doua lui soie. Locuiesc lng Portsmouth, cteva mile la nord de baza naval, ntr-o suburbie din Portsea. E trecut n cartea de telefon. Fata mai mic s-a mutat de curnd la Paris. Traduce pentru Editura Gallimard dar nu e de gsit la adresa firmei. Nu tim unde locuiete. Holcroft se ridic de pe scaun i trecu printre cei doi brbai, ndreptndu-se spre birou. Puse mna pe stiloul hotelului i scrise pe o foaie de hrtie. Anthony Beaumont Portsmouth Editura Gallimard Cum se scrie Gallimard? Agentul rocat i spuse. Noel termin de scris. O s dau telefon de diminea i o s trimit o not la New York, spuse el, ntrebndu-se cam ct i-ar trebui ca s mearg cu maina la Portsmouth. O s-i spun avocatului c le-am gsit pe surori dar n-am putut s iau legtura cu fratele. E bine aa? Nu v-am putea convinge s lsai balt toat povestea? Nu. Ar nsemna s explic de ce i nu asta dorii. Foarte bine. Atunci, s sperm c-o s fie bine.

120

Iar acum spunei-mi de ce credei c John Tennyson e unul i acelai cu acest Tinamou. mi suntei datori. Btrnul se opri. Poate c da, spuse el. Subliniez nc o dat caracterul strict secret al informaiilor. Cui a putea s-i spun? Nu lucrm n acelai domeniu. n regul, rosti brbatul cu pr crunt. Cum ai spus, v suntem datori. Dar trebuie s tii c faptul c vi s-au comunicat aceste lucruri putea duce la anumite concluzii. Foarte puini oameni sunt la curent. Holcroft deveni rece i nu-i fu greu s-i exprime mnia. Dar nici nu cred c sunt muli care s-au trezit c le bat la u oameni ca voi i c-i acuz c pltesc asasini. Dac a fi la New York v-a da n judecat. Chiar c-mi suntei datori. Foarte bine. Am descoperit o schem, la nceput prea vizibil ca s merite s-i dm atenie, pn cnd am studiat omul. De civa ani, Tennyson aprea constant n apropierea zonei unde aveau loc asasinate. Era ciudat. De fapt, scria articole despre aceste evenimente pentru The Guardian, trimindu-i reportajele de la faa locului. Cam cu un an n urm, de exemplu, s-a ocupat de uciderea acelui american la Beirut, tipul de la ambasad care bineneles c lucra pentru C.I.A. Cu trei zile nainte, fusese la Bruxelles; brusc, a plecat la Teheran. Am nceput s-l studiem i am aflat lucruri uimitoare. Credem c el este Tinamou. E absolut sclipitor i, poate chiar nebun de legat. Ce ai aflat? n primul rnd, tii cine-a fost tatl lui. Unul din primii naziti, un mcelar de ultim spe Suntei siguri c aa stau lucrurile? ntreb Noel, dndu-i seama imediat c se pripise. Vreau s spun c nu nseamn neaprat Nu, presupun c nu, spuse agentul ncrunit. Dar de aici decurg nite lucruri cel puin neobinuite, ca s nu spun altfel. Tennyson e un fanatic care vrea s fac de toate. i-a luat dou licene universitare n Brazilia la o vrst la care majoritatea studenilor abia se nscriu la facultate. A nvat cinci limbi strine pe care le vorbete fluent. A fost un foarte bun om de afaceri n America de Sud; a strns o groaz de bani. Toate astea nu prea l recomand pentru un simplu post de corespondent al unui ziar. Oamenii se schimb; interesele se schimb. Dovezile de

121

genul sta chiar c sunt indirecte. i extrem de slabe. Cu toate acestea, mprejurrile n care lucreaz aici ne confirm presupunerile, spuse brbatul mai n vrst. Nimeni de la The Guardian nu-i aduce aminte cnd sau cum a fost angajat. ntr-o bun zi numele lui a aprut pur i simplu pe statul de plat computerizat, cu o sptmn nainte de a trimite primul reportaj din Anvers. Nu auzise nimeni de el. Dar cineva tot l-a angajat. Da, aa este. Omul a crui semntur a aprut pe dactilograma ntrevederii de angajare i n cartea de munc a fost ucis ntr-un accident de metrou cu totul neobinuit, n care i-au pierdut viaa cinci persoane. Un metrou din Londra spuse Holcroft, oprindu-se. mi amintesc c am citit despre el. S-a invocat o greeal a mecanicului dar nu ine, adug rocatul. Omul avea o experien de optsprezece ani. A fost crim n toat regula. Prin amabilitatea lui Tinamou. Nu putei fi sigur, spuse Holcroft. Greeala e greeal. Care au fost cteva din celelalte coincidene? Unde au mai avut loc crime? Am pomenit de Beirut. De asemenea, la Paris. O bomb a explodat sub maina ministrului francez al muncii, n Rue du Bac, omorndu-l pe loc. Tennyson se afla la Paris; cu o zi nainte fusese n Frankfurt. Cu apte luni n urm n timpul incidentelor din Madrid, o oficialitate a guvernului a fost mpucat de la o fereastr de la etajul patru, chiar deasupra mulimii. Tennyson se gsea la Madrid; venise cu avionul de la Lisabona cu doar cteva ore mai devreme. Mai sunt i altele; fenomenul continu i astzi. Nu l-ai interogat niciodat? De dou ori. Nu ca pe un suspect, firete, ci ca pe un expert n acest gen de evenimente. Tennyson e arogana ntruchipat. A pretins c a analizat regiunile caracterizate prin tulburri sociale i politice i c i-a urmat instinctul, tiind precis c n acele locuri aveau s se produc acte de violen i asasinate. A avut impertinena s ne dea i lecii; ne-a spus c ar trebui s nvm s anticipm i s nu ne lsm surprini att de des. E posibil s fi spus adevrul? Dac ai avut de gnd s ne jignii, s-a marcat. innd seam de ce s-a ntmplat n seara asta, poate c am meritat-o. mi cer scuze. Dar date fiind calitile pe care le are, trebuie

122

s v gndii i la aceast posibilitate. Unde e Tennyson acum? A disprut n Bahrein de patru zile. Oamenii notri din teren l urmresc din Singapore pn n Atena. Cei doi brbai de la M.I. 5 intrar n liftul nepopulat. Agentul rocat se ntoarse spre colegul su. Ce impresie i-a fcut? ntreb el. Nu tiu, sun ncet rspunsul. I-am spus destul ca s-l punem pe jar; poate aflm ceva. Prea se poart ca un amator ca s fie o legtur adevrat. Cei care pltesc pentru un asasinat ar fi nebuni dac ar trimite banii prin Holcroft. Iar dac ar face-o, Tinamou nu i-ar primi. Dar minea. Evident. i nc destul de prost. nseamn c e folosit. Foarte posibil. Dar pentru ce?

123

11
Din cte aflase de la agenia de nchiriat maini, Portsmouth se gsea la vreo aptezeci mile de Londra, drumurile erau bine marcate, iar circulaia probabil c n-avea s fie intens. Era ase i cinci. Putea s ajung n Portsea nainte de nou, i spuse Noel. Dac se mulumea cu un sandwich mncat n grab n loc de cin. Avusese de gnd s atepte pn diminea dar un apel telefonic menit s confirme exactitatea informaiilor furnizate de oamenii de la M.I. 5 l fcu s se rzgndeasc. Dduse de Gretchen Beaumont iar ceea ce-i spusese ea l fcuse s se mite repede. Soul ei, comandorul, se afla n misiune n Mediterana, mine la prnz avea s plece i ea ntr-o vacan de iarn n sudul Franei, unde avea s petreac sfritul de sptmn alturi de comandor. Dac domnul Holcroft voia s-o vad n legtur cu anumite probleme de familie, trebuia s vin n seara asta. El i spuse c o s ajung acolo ct mai repede cu putin, gndindu-se n timp ce nchidea telefonul c avea una din cele mai ciudate voci pe care le auzise vreodat. Nu era vorba de accentul pe jumtate german, pe jumtate portughez care, dei bizar, era explicabil, ci de modul schimbtor i ezitant n care rostea cuvintele. Ezitant sau rtcit era greu de spus. Soia comandorului spusese foarte clar cu toate ovielile c, n ciuda faptului c problemele ce urmau s fie discutate erau confideniale, un aghiotant de marin avea s se afle n camera de alturi. Grijile ei ddur natere unei imagini a unei Hausfrau15 ntre dou vrste, comod i cu o prere mult prea bun despre propria-i persoan. Ajuns la cincizeci de mile la sud de Londra, i ddu seama c mergea mai repede dect i-ar fi nchipuit. Circulaia era slab iar pe plcua de pe marginea drumului, prins n lumina farurilor, sttea scris PORTSEA 15 M. Era abia opt i zece. Putea s ncetineasc i s ncerce s-i
15

Gospodin (n. tr.).

124

adune gndurile. Indicaiile lui Gretchen Beaumont fuseser precise; n-o s aib nici un fel de probleme n gsirea reedinei. Pentru o femeie cu voce ovielnic, dduse nite instruciuni foarte clare. Era un fapt oarecum contradictoriu, dat fiind felul ei de a vorbi, ca i cum liniile ferme ale realitii ar fi strpuns brusc norii unei perdele din trmul viselor. Nu-i spunea nimic. El era intrusul, strinul care dduse telefon i vorbise de o chestiune extrem de important, pe care nu voia s-o precizeze dect ntre patru ochi. Dar cum s-o precizeze? Cum putea s-i explice soiei de vrst mijlocie a unui ofier de marin englez c ea era cheia care putea deschide un seif unde se aflau 780 milioane de dolari? ncepea s fie nelinitit; nu prea tia cum s-o conving. Dar mai presus de orice, trebuia s fie convingtor; n-avea voie s dea impresia c se temea, c era nesigur sau nesincer. Iar atunci i trecu prin minte c i-ar putea spune adevrul aa cum l vzuse Heinrich Clausen. Era cel mai bun mijloc pe care-l avea la dispoziie; era convingerea de pe urm. Rogu-te, Doamne! F-o s neleag! Coti de dou ori la stnga pe autostrad i strbtu n vitez zona suburban linitit i cu strzi strjuite de pomi nc o mil i jumtate, aa cum i se spusese. Gsi casa cu uurin, parc n fa i iei din main. Deschise poarta i urc poteca pn la u. Nu exista nici o sonerie; exista, n schimb, un ciocna din alam pe care l folosi btnd uor. Casa era proiectat simplu. Ferestre mari la camera de zi i mici la dormitor, n partea opus; faada din crmid veche deasupra unei fundaii de piatr solid, fcut s reziste, cu siguran lipsit de ostentaie i probabil c destul de ieftin. Proiectase i el asemenea case, de obicei ca locuine de vacan, ridicate pe rm, pentru perechi care nc nu tiau precis dac i le puteau permite. Era reedina ideal a unui militar cu un venit de militar. Simpl, ngrijit, uor de ntreinut. Gretchen Beaumont deschise chiar ea ua. Imaginea construit la telefon dispru de cum ddu cu ochii de ea, uluindul i fcndu-l s se simt ca dup o lovitur primit n stomac. Pe scurt, femeia din prag era una din cele mai frumoase pe care le vzuse n viaa lui. Faptul c era femeie aproape c devenea secundar. Era ca o statuie, ca visul unui sculptor, lucrat de attea ori n argil nainte ca dalta s nceap s modeleze piatra. Era de nlime mijlocie, cu un pr lung i blond care

125

ncadra un chip delicat, cu trsturi perfect proporionate. Mai mult dect perfeciunea, prea mult pentru mintea unui sculptor prea rece. Cu toate acestea, rceala era diminuat de ochii mari, de un albastru deschis i ntrebtori, care nu erau nici prietenoi, nici dumnoi. Domnul Holcroft? ntreb ea cu acea voce ca un ecou din lumea viselor, care amintea i de Germania i de Brazilia. Da, doamn Beaumont. V mulumesc foarte mult pentru c m-ai primit. mi cer scuze pentru deranj. Poftii nuntru, v rog. Se ddu la o parte ca s-i fac loc. n prag i fix privirea asupra chipului ei, asupra frumuseii extraordinare pe care anii n-o tirbiser cu nimic; iar acum era imposibil s nu-i observe corpul, pus n eviden de rochia transparent. i corpul era extraordinar, dar altfel dect chipul. Aici nu exista nici urm de rceal ci, dimpotriv, doar cldur. Rochia simpl i se lipea de piele iar absena evident a sutienului era subliniat de gulerul larg, deschis pn la jumtatea snilor mari. De fiecare parte, n mijlocul rotunjimilor, i vedea limpede sfrcurile care mpungeau materialul moale al rochiei de parc ar fi fost excitai. Cnd se mic, deplasarea lent i fluid a coapselor, pntecului i bazinului mprumut ritmul unui dans senzual. Nu mergea, ci aluneca un corp extraordinar care cerea din rsputeri s fie bgat n seam, ca un preludiu al cuceririi i mulumirii. Totui, chipul era rece iar ochii distani; ntrebtori dar distani. Iar Noel era uluit. Ai avut mult de mers, spuse ea, artnd spre o canapea de lng peretele din fund. Stai jos, v rog. Pot s v ofer ceva de but? V-a fi recunosctor. Ce preferai? Rmase n faa lui, blocndu-i deocamdat accesul spre canapeaua aflat la doi-trei pai, iar ochii ei de un albastru deschis i fixaser intens privirea. Snii i se vedeau desluit att de aproape sub materialul transparent. Sfrcurile erau ntrite, ridicndu-se cu fiecare rsuflare, iari i iari n ritmul inconfundabil al unui dans sexual. Scotch, dac avei, spuse el. n Anglia se spune whisky, nu? ntreb ea, ndreptndu-se spre un bar aflat lng perete.

126

Da, whisky, spuse el, cufundndu-se n pernele moi ale canapelei i ncercnd s se concentreze asupra chipului lui Gretchen. i venea greu i tia c ea era aceea care ncerca s-l fac s-i vin greu. Soia comandorului nu trebuia s provoace o reacie sexual i nu trebuia s se mbrace special pentru un asemenea rol. Dar iat c o provocase i c se mbrcase. De ce? i aduse scotchul. El l lu, atingndu-i mna i observnd c ea nu i-o retrage n urma contactului, ci i apas scurt degetele ndoite cu propriile ei degete. Pe urm fcu un lucru foarte ciudat; se aez pe un scaun din piele cu perni doar civa pai mai ncolo i-i ridic privirile spre el. Nu-mi inei de urt? ntreb el. Nu beau. Atunci poate c ai prefera s nu beau nici eu. Ea rse gutural. Nu am nici un fel de obiecii morale. Nici nu i-ar sta bine soiei unui ofier. Pur i simplu nu sunt n stare nici s beau, nici s fumez. Amndou mi se suie direct la cap. El o privi peste marginea paharului. Ochii i rmseser pironii ciudat asupra ochilor lui, fr s clipeasc, siguri dar la fel de rezervai, fcndu-l s-i doreasc s se uite n alt parte. Ai spus la telefon c unul din aghiotanii soului dumneavoastr o s se afle ntr-o camer de alturi. Vrei s, ne facei cunotin? N-a putut s ajung. A, da? mi pare ru. Zu? Era o nebunie. Femeia se purta ca o curtezan nesigur pe propria poziie, ca o trf de lux care cntrea din ochi portofelul unui client nou. Se aplec n fa pe scunel, vrnd s ridice o scam imaginar de pe covorul ntins pe care sttea cu picioarele. Gestul fu prostesc iar efectul mai mult dect evident. Partea de sus a rochiei se ddu n lturi, dezgolindu-i snii. Era imposibil s nu-i dea seama ce face. Trebuia s rspund ntr-un fel; asta atepta. Dar n-o s rspund aa cum anticipa ea. Un printe l implorase prin timp; nimic nu putea s-i stea n cale. Nici mcar o fals trf. O fals trf care era cheia operaiunii Geneva. Doamn Beaumont, spuse el punndu-i stngaci paharul pe msua de lng canapea, suntei o femeie foarte distins i nimic nu mi-ar face mai mare plcere dect s rmn aici ore n

127

ir i s beau cte ceva, dar trebuie s stm de vorb. Am vrut s v vd fiindc am veti extraordinare pentru dumneavoastr. Ele ne privesc pe amndoi. Pe noi doi? spuse Gretchen, punnd accentul pe pronume. Pi atunci vorbii, domnule Holcroft. Nu ne-am ntlnit pn acum; nu v cunosc. Cum e posibil ca aceste veti s ne priveasc pe noi doi? Taii notri s-au cunoscut cu ani n urm. La auzul cuvntului tai, femeia deveni rigid. Eu nu am tat. Ai avut, aa cum am avut i eu, spuse el. n Germania, cu mai bine de treizeci de ani n urm. Numele dumneavoastr este von Tiebolt. Suntei fiica cea mai mare a lui Wilhelm von Tiebolt. Gretchen trase adnc aer n piept i se uit n alt parte. Nu cred c vreau s aud mai departe. tiu ce simii, replic Noel. Am avut aceeai reacie. Dar v nelai. i eu m-am nelat. M nel? ntreb ea, dndu-i n lturi prul blond care i czuse pe obraz cnd ntoarse repede capul. Suntei impertinent. Poate c n-ai trit cum am trit noi. V rog s nu-mi spunei c m nel. N-avei dreptul s-o facei. Lsai-m doar s v spun ce-am aflat. Dup ce termin, tragei singur concluzia. Lucrul important e faptul c tii. i sprijinul pe care o s-l dai, firete. S sprijin ce? Ce s tiu? Noel simi o emoie stranie, de parc urma s pronune cele mai importante cuvinte din via. Pentru o fiin obinuit adevrul ar fi fost suficient, dar Gretchen Beaumont nu era o fiin obinuit; rnile erau nc la vedere. Numai adevrul nu ajungea; trebuia, n plus, o uria putere de convingere. Acum dou sptmni am mers cu avionul la Geneva ca s m ntlnesc cu un bancher pe nume Manfredi i i spuse totul, fr s omit nimic, cu excepia oamenilor din Wolfsschanze. Povesti simplu, chiar elocvent, simindu-i convingerea n propria voce, dndu-i seama de hotrrea ntiprit n minte i de durerea care din cnd n cnd i cuprindea pieptul. i ddu i cifrele: 780 de milioane pentru supravieuitorii Holocaustului i pentru urmaii nc strmtorai ai acelor supravieuitori. De peste tot. Dou milioane pentru fiecare dintre primii nscui rmai n via, ca s-i foloseasc dup bunul plac

128

al fiecruia. ase luni poate mai mult de angajare colectiv. La urm, i spuse de pactul fcut cu limb de moarte de cei trei tai, care i luaser viaa abia dup ce fiecare amnunt din operaiunea Geneva fusese confirmat i pstrat n cel mai mare secret. Dup ce termin, simi transpiraia curgndu-i pe frunte. Acum depinde de noi, spuse el. i de un brbat din Berlin fiul lui Kessler. Noi trei trebuie s terminm ceea ce au nceput ei. Sun att de incredibil, spuse ea ncet. Dar zu c nu vd n ce fel m privete pe mine. Fu uimit de calmul i de indiferena ei deplin. l ascultase n tcere aproape jumtate de or i auzise dezvluiri care n mod normal ar fi trebuit s-o zguduie, dar cu toate acestea nu avu nici un fel de reacie. Nimic. N-ai neles nimic din ce v-am spus? Am neles c suntei foarte necjit, spuse Gretchen Beaumont cu vocea ei blnd, ca un ecou. Dar eu am fost necjit aproape toat viaa, domnule Holcroft. i asta din cauza lui Wilhelm von Tiebolt. Pentru mine el nu nseamn nimic. Dar a tiut, nu v dai seama? A ncercat s repare lucrurile. Cu bani? Nu numai cu bani. Gretchen se aplec n fa i ntinse ncet o mn ca s-i ating fruntea. Cu degetele drepte, i terse broboanele de transpiraie. Noel rmase nemicat, incapabil s-i desprind ochii din ochii ei. tiai c sunt a doua soie a comandorului Beaumont? ntreb ea. Da, am auzit. Divorul i-a dat mult btaie de cap. i mie, bineneles, dar n primul rnd lui. Pentru el ns a trecut; pentru mine nu va trece. Ce vrei s spunei? Eu sunt intrusul. Strinul. Cea care distruge cstorii. El are munca lui; pleac pe mare. Eu triesc printre cei care nu au aa ceva. Viaa soiei unui ofier de marin este izolat n condiii obinuite. Poate deveni destul de grea cnd te simi ostracizat. Probabil c ai tiut c o s existe i aa ceva. Desigur. i atunci, dac ai tiut?

129

Ls ntrebarea neterminat, fr s-i dea seama. De ce m-am mritat cu comandorul Beaumont? Asta ai vrut s ntrebai? Nu voise s ntrebe nimic! Nu-l interesau nici un fel de amnunte din viaa personal a lui Gretchen Beaumont. Important era doar Geneva; testamentul, totul. Dar avea nevoie de cooperarea ei. Presupun c motivele au fost de natur afectiv; de obicei, oamenii de asta se cstoresc. Am vrut s spun doar c ai fi putut lua anumite msuri ca s diminuai tensiunea. Ai fi putut locui mai departe de baza naval, v-ai fi putut face ali prieteni. Btea cmpii, stingherit i ntructva dezndjduit. Voia doar s strpung atitudinea ei rezervat i nnebunitoare. ntrebarea mea e i mai interesant. De ce v-ai mritat cu Beaumont? Vocea ei prea din nou c plutete, ridicndu-se discret n aer. Avei dreptate, motivul e afectiv. Destul de simplu. l atinse iari pe frunte, rochia desfcndu-se nc o dat cnd se aplec n fa i lsnd s i se vad snii frumoi i goi. Noel era plictisit, aat i nfuriat. Trebuia s-o fac s neleag c propriile ei preocupri n-aveau nici un fel de importan pe lng Geneva! Ca s reueasc, era obligat s i se fac plcut; cu toate acestea, n-o putea atinge. Firete c e simplu, spuse el. l iubii. l ursc. Acum mna ei se apropiase la civa centimetri de chip iar degetele se vedeau nelmurit cu coada ochiului nelmurit fiindc se priveau fix n ochi; nu ndrznea s se uite n alt parte. i nu ndrznea s-o ating. Atunci de ce v-ai mritat cu el? De ce stai n continuare cu el? V-am spus. E simplu. Comandorul Beaumont are ceva bani; e un ofier deosebit de respectat n slujba guvernului, un brbat plicticos i neinteresant care se simte cel mai bine pe vas. Toate astea nseamn un loc ferit, foarte linitit i sigur, m aflu ntr-o gogoa confortabil. Iat mijlocul! Geneva l oferea. Dou milioane de dolari v-ar ajuta s avei o gogoa foarte sigur, doamn Beaumont. Un adpost mult mai bun dect cel de aici. Poate. Dar ar trebui s-l prsesc pe sta ca s-l

130

construiesc. Ar trebui s ies Doar din cnd n cnd. i ce s-ar ntmpla? Continu ea, ca i cum n-ar fi fost ntrerupt. Afar? Ar trebui s spun da sau nu. Nici nu vreau s m gndesc; ar fi att de greu. tii, domnule Holcroft, am fost nefericit cea mai mare parte a vieii, dar nu caut mila nimnui. Era enervant! i venea s-o plesneasc. A dori s revin la situaia de la Geneva, spuse el. Ea se aez la loc pe scaun, picior peste picior. Rochia simpl se ridica deasupra genunchilor, dezvelind carnea moale a coapselor. Poziia era seductoare; cuvintele nu. Dar am revenit eu, spuse ea. Poate c nu m pricep dar ncerc s explic. Copil fiind, am plecat din Berlin. Am fost mereu pe fug, pn cnd mama, fratele meu i cu mine am gsit un adpost n Brazilia, care s-a dovedit a fi iadul pe pmnt pentru noi. n anii acetia din urm abia dac am simit c trec prin via. Am urmat ntotdeauna instincte, prilejuri, brbai dar am urmat. N-am condus. Am luat ct mai puine hotrri cu putin. Nu neleg. Dac problema dumneavoastr privete familia mea, va trebui s vorbii cu fratele meu Johann. El ia hotrrile. El ne-a scos din America de Sud dup ce mama noastr a murit. El e acel von Tiebolt la care trebuie s ajungei. Noel i nbui dorina de a ipa la ea. n schimb, respir n linite, npdit de un sentiment de oboseal i nemulumire. Johann von Tiebolt era singurul membru al familiei pe care trebuia s-l evite, dar nu-i putea spune lui Gretchen Beaumont de ce. Unde se afl? ntreb el retoric. Nu tiu. Lucreaz n Europa, pentru ziarul The Guardian. Unde n Europa? Iari, n-am idee. Cltorete foarte mult. Mi s-a spus c ultima dat a fost vzut n Bahrein. nseamn c tii mai mult dect mine. Avei i o sor. Helden. La Paris. Pe undeva. Toi copiii vor fi cercetai se vor lua hotrri. Johann fusese cercetat i se luase o hotrre dreapt sau nu care l elimina din operaiunea Geneva. Era o complicaie pe care nu i-o puteau permite; ar atrage atenia exact acolo unde

131

nu era voie. Iar aceast femeie frumoas i ciudat ce sttea pe scunel chiar dac nutrea alte sentimente avea s fie respins de Geneva pe motive de incompeten. Simplu ca bun ziua. Paris. Helden von Tiebolt. Absent. Noel i cut igrile, gndindu-se acum la o femeie necunoscut care lucra ca traductor pentru o editur din Paris. Era doar vag contient de micrile care aveau loc n faa lui, att era de concentrat. Apoi i ddu seama i se uit fix la Gretchen Beaumont. Soia comandorului se ridicase de pe scunel i-i descheiase nasturii de la rochie pn n talie. Ddu ncet n lturi cele dou pri ale vemntului de mtase. Snii i se eliberar din strnsoare, arcuindu-se spre el, cu sfrcurile ntrite, ntinse, umflate din cauza ncordrii. i ridic fusta cu amndou minile, trgnd-o deasupra coapselor i se post exact n faa lui. El simi mireasma care prea c eman din ea un parfum delicat, de o senzualitate la fel de provocatoare ca vederea crnii ei dezgolite. Se aez lng el, cu rochia aflat acum deasupra taliei i cu corpul tremurndu-i. Gemu i-i ntinse minile pe dup gtul lui, apropiindu-i faa de obrazul ei i buzele lui de buzele ei. Gura ei se deschise, primind-o pe a lui; l absorbi, respirnd accelerat, iar rsuflarea ei cald se mbib de sucurile care-i veneau din gtlej. i puse mna pe pantalonii lui i-i cut penisul tare, moale, tare. Mai tare. Deodat nu se mai putu stpni; gemetele devenir din ce n ce mai excitate. Se lipi strns de el. Cu totul. Buzele ei ntredeschise se desprinser de pe gura lui iar ea opti: Mine plec n Mediterana. La un brbat pe care-l detest. Nu spune nimic. Doar druiete-mi noaptea asta. Druiete-mi noaptea asta! Se deprta uor, cu gura lucindu-i i cu ochii att de mari nct preau ai unui nebun. ncet, se ridic deasupra lui, pielea ei alb nconjurndu-l din toate prile. Tremuratul se potoli, i plimb un picior dezgolit peste piciorul lui i pe urm se scul. i atrase chipul spre talia ei i l prinse de mn. El se ridic i o lu n brae. Ea i ascunse mna n a ei i se ndreptar mpreun spre ua dormitorului. Pe cnd peau nuntru i auzi cuvintele, rostite cu vocea aceea monocord i stranie, ca un ecou. Johann a spus c un brbat o s vin cndva i o s

132

vorbeasc despre un aranjament ciudat. Eu trebuia s m port frumos cu el i s in minte tot ce spune.

133

12
Holcroft se trezi tresrind iar cteva clipe nu tiu precis unde se afla; apoi i aminti. Gretchen Beaumont l dusese n dormitor fcnd exact acea afirmaie incredibil, ncercase s insiste, dorind s afle ce altceva spusese fratele ei, dar ea nu era n situaia de a da un rspuns limpede. Fusese cuprind de un adevrat delir, avnd nevoie de sex cu disperare; nu se mai putuse concentra n nici o alt direcie n afar de asta. Fcuser dragoste nebunete, ea conducnd ostilitile, zvrcolindu-se pe pat prad unei febriliti extreme, cnd sub el, cnd deasupra lui, cnd alturi. Exista n ea ceva de nepotolit; nu putea fi mulumit, orict de mult ar fi fost explorat i ptruns. La un moment dat ipase, ncolcindu-i mijlocul cu picioarele i nfigndu-i unghiile n umerii lui, mult timp dup ce el ncetase s mai poat avea vreo reacie. Dup aceea, epuizarea l ajunsese din urm. Czuse prad unui somn adnc dar agitat. Acum se trezise i nu tia ce anume i ntrerupsese somnul. Se auzise un zgomot, nu foarte tare dar ascuit i ptrunztor, ns nu tia ce este sau de unde vine. Deodat, i ddu seama c era singur n pat. i ridic puin capul. Camera era cufundat n ntuneric, ua erai nchis iar la marginea ei de jos se zrea o dr nelmurit de lumin. Gretchen? Nu primi rspuns; n camer nu se mai afla nimeni. Ddu la o parte cuvertur i cobor din pat, inndu-se pe picioarele slbite i simindu-se stors i dezorientat. Merse mpleticindu-se pn la u i o deschise cu putere. Dincolo, n camera de zi mic, era aprins o singur veioz, a crei lumin mprtia umbre pe perei i pe podea. Se auzi din nou zgomotul acela! Un sunet metalic, care i afl ecoul n cas dar care venea de undeva de afar. Alerg la una din ferestrele sufrageriei i se uit pe geam. Sub fascicolul de lumin al becului de pe un stlp, zri silueta unui brbat care sttea lng partea din fa a mainii lui nchiriate, innd n mn o lantern.

134

nainte de a-i da seama ce se ntmpla, auzi o voce nbuit tot de undeva de afar iar raza de lumin se ndrept brusc spre fereastr. Spre el. Instinctiv, i ridic mna ca s-i apere ochii. Lumina se stinse i-l vzu pe brbat gonind spre o main parcat n diagonal de cealalt parte a strzii. Nu observase maina aceea, att de concentrat fusese asupra celei proprii i asupra necunoscutului cu lanterna. Acum ncerc s-i fixeze privirile asupra acestui automobil; pe locul din fa se afla o siluet. Nu putu distinge nimic n afar de conturul capului i al umerilor. Brbatul care alergase ajunse la ua dinspre strad, o deschise i se instal la volan. Motorul hurui; maina porni nainte, dup care derap i fcu o ntoarcere nainte de a pleca mai departe cu toat viteza. Fulgertor, n lumina becului de pe stlp, Noel vzu persoana care sttea pe locul de lng ofer. Pentru o fraciune de secund chipul din fereastr se afl la nici douzeci de metri de el, trecnd n goan. Era Gretchen Beaumont. Ochii ei priveau nainte prin parbriz iar capul i se mica ca i cum ar fi vorbit cu repeziciune. Cteva lumini se aprinser n diverse case aflate de partea cealalt a reedinei Beaumont. Huruitul motorului i scrnetul cauciucurilor constituiser o imixtiune brusc i neplcut n viaa panic a acelei strzi din Portsea. Chipuri ngrijorate aprur pe la ferestre, uitndu-se afar. Holcroft se ddu napoi. Era gol i i ddu seama c dac ar fi fost vzut n pielea goal n camera de zi a comandorului Beaumont n toiul nopii, n timp ce comandorul Beaumont era plecat, n-ar fi fost n folosul nimnui, cu att mai puin al su personal. Ea unde plecase? Ce fcea? Ce era sunetul pe care l auzise? N-avea timp s se gndeasc la asemenea lucruri; trebuia s plece din casa familiei Beaumont. Se ntoarse de la fereastr i ddu fug napoi n dormitor, ncercnd s vad n semintuneric i s gseasc un comutator sau o lamp. i aminti c, atunci cnd ncepuser s fac dragoste cu frenezie, Gretchen ntinsese mna deasupra capului lui n umbra lmpii de pe noptier, pe care o aruncase pe jos. ngenunche i bjbi pn cnd o gsi. Sttea ntr-o parte iar becul era protejat de abajurul de pnz care l nconjura. O aprinse. Lumina invad camera, fascicolul revrsndu-se de jos de pe podea. Se zreau umbre alungite i

135

poriuni de ntuneric dar izbuti s-i vad hainele puse pe un fotoliu i ciorapii i chiloii lng pat. Se ridic i se mbrc n viteza cea mai mare. Unde-i era haina? Cut n jur, amintindu-i vag c Gretchen i-o dduse jos i o lsase s cad lng u. Da, iat-o. Strbtu camera spre ea, aruncnd o privire scurt propriei lui reflectri din oglinda mare de deasupra biroului. nghe, rmnnd cu ochii pironii asupra unei fotografii ntr-o ram de argint de pe birou. Era a unui brbat n uniforma ofierilor de marin. Chipul. l mai vzuse undeva. Nu cu mult n urm. Cteva sptmni poate chiar zile. Nu tia de unde dar era sigur c tia chipul acela. Se apropie de birou i cercet fotografia. Sprncenele! Erau ciudate, neobinuite; ieeau n eviden c un lucru de sine stttor ca o corni nepotrivit deasupra unei tapiserii nelmurite. Erau stufoase, o abunden de fire dese albe i negre gen sare i piper. Nite ochi care se deschiseser brusc, care l priviser int. i aminti! Avionul spre Rio de Janeiro! i nc ceva. Chipul din acel moment din avionul de Brazilia declana o alt amintire una violent. ns tot ce-i amintea era o siluet neclar care trecuse n goan pe lng el. Noel ntoarse rama de argint i zgndri cu degetele pn cnd reui s desfac partea din spate. O desprinse din nuleul unde era fixat i scoase fotografia. Vzu mai multe urme mrunte pe suprafaa lucioas; o ntoarse pe cealalt parte. Era scris ceva. O inu n lumin i pre de o clip ncet s mai respire. Cuvintele erau n german: NEUAFBAU ODER TOD16. Ca i chipul din fotografie i cuvintele le mai vzuse cndva! Dar nu aveau nici un sens pentru el; cuvinte germane care nu nsemnau nimic i totui le mai vzuse! Uimit, ndoi fotografia i o vr n buzunarul de la pantaloni. Deschise o u de la dulap, ascunse rama de argint printre hainele mpturite de pe poli, i lu haina i se duse n camera de zi. tia c trebuie s ias din cas ct putea de repede ns curiozitatea n legtur cu brbatul din fotografie nu-i ddea pace. Trebuia s afle ceva despre el. Existau dou ui n peretele de lng el i n cel din captul opus al camerei de zi. Una era deschis i ddea n buctrie; cealalt era nchis. O deschise i intr n biroul comandorului.
16

Reconstrucie sau moarte (n. tr.).

136

Aprinse o lumin; peste tot se aflau fotografii cu vase i cu brbai, la un loc cu citri pe ordine de zi i decoraii militare. Comandorul Beaumont era un ofier de carier cu o poziie remarcabil. Poate c un divor complicat urmat de o cstorie ndoielnic i creaser probleme personale neplcute omului n sine, ns era limpede c Marina Regal le trecuse cu vederea. Ultima citare pe ordin de zi avea doar ase sptmni: pentru conducerea deosebit a pazei de coast din Insulele Baleare, n timpul unei sptmni de furtun pe mare. O privire grbit asupra hrtiilor de pe birou i din sertare nu aduse nimic nou. Dou carnete de banc aveau conturi formate din patru cifre, dintre care nici unul nu depea trei mii de lire sterline; o scrisoare de la avocatul primei sale soii solicit dreptul de proprietate asupra unui teren din Scoia; mai existau diverse exemplare care conineau jurnalul de bord al mai multor vase i graficul de cltorie. Holcroft voia s rmn mai mult timp n camera aceea, ca s caute mai atent indicii despre brbatul ciudat cu sprincene neobinuite, dar tia c nu putea s-i permit o ndrzneal att de riscant. Deja forase lucrurile mai mult dect era permis; trebuia s plece. Prsi casa i se uit peste drum la ferestrele unde doar cu cteva minute n urm se aprinseser lumini i se iviser attea chipuri curioase. Acum nu mai existau nici lumini, nici chipuri; somnul redevenise stpn peste Portsea. Cobor rapid aleea i deschise poarta, enervat fiindc balamalele scriau. Deschise ua mainii nchiriate i se aez grbit la volan, ntoarse cheia n contact. Nimic. O rsuci din nou. O dat i nc o dat. Nimic! Ridic imediat capota i alerg n partea din fa a mainii, ngrijorat nu de zgomot ci de ceva mult mai serios. Bateria mainii nchiriate n-avea cum s fie uzat n mod normal dar, chiar dac ar fi fost, tot trebuia s se aud un declic vag la acionarea cheii de contact. Lumina becului de pe stlp czu asupra motorului descoperit, artndu-i exact ceea ce se temea c o s gseasc. Firele erau tiate, retezate de la surs cu o precizie de chirurg. N-avea cum s porneasc maina prin conexiunea lor direct; trebuia s fie remorcat. Iar fptaul tia c un american o s rmn fr nici un mijloc de deplasare ntr-o zon necunoscut, n toiul nopii. i dac

137

existau taxiuri n suburbiile ndeprtate, era greu de presupus c puteau fi disponibile la ora asta; trecuse de trei. Cine imobilizase maina dorise ca el s rmn unde era; nseamn c aveau s vin alii dup el. Trebuia s fug. Ct de departe i ct de repede putea s ajung la osea s fac autostopul i s plece spre nord, prsind zona. nchise capota. Zgomotul metalic i ascuit rsun de-a lungul strzii. Fu recunosctor c se auzise la fel i nainte. Porni spre corpul de case de lng semafor; acesta nu funciona. Traversnd intersecia, ncepu s mearg mai repede, dup care o rupse la fug. ncerc s pstreze acelai ritm; mai avea o mil i jumtate pn s ajung la osea, ncepuse s transpire i simea iari un nod n stomac. Vzu luminile nainte s aud huruitul furios al motorului. Chiar n faa sa, pe drumul drept, strlucirea farurilor apru din ntuneric, apropiindu-se att de repede nct mai mult ca sigur c automobilul circula cu o vitez ameitoare. Noel vzu o deschiztur la dreapta, un interval n gardul viu din lemn cinesc care-i ajungea pn la talie, o intrare ce se continua cu o alt potec spre pragul unei alte ui. Se arunc ntr-acolo i se rostogoli pe pmnt dincolo de tufe, ntrebnduse dac fusese vzut. Deodat, pentru el fu foarte important s nu aib nimic de-a face cu Gretchen Beaumont. Era o enigm de care se putea lipsi, o femeie frumoas nefericit i deosebit de senzual. Dar n acelai timp o ameninare la adresa Genevei, ca i fratele ei. Maina care se apropia trecu n goan pe lng el. Nu fusese vzut. Pe urm huruitul motorului fu nlocuit de scrnetul cauciucurilor. Holcroft se tr pn la jumtatea sprturii din gardul viu, cu faa ntoars spre stnga i cu ochii fixai asupra corpului de case din spatele su. Maina se oprise chiar n faa locuinei familiei Beaumont. Doi brbai srir din main i urcar n goan pe potec. Noel auzi scriitul balamalelor. N-avea nici un rost i mai rmn pe loc; era momentul s fug. Acum auzi btaia ciocnelului n u la mai puin de o sut de metri de el. Se deplas spre dreapta n patru labe, de-a lungul trotuarului, pe lng gardul viu, pn cnd ajunse ntr-o zon de umbr, ntre doi stlpi cu felinar. Se ridic n picioare i o lu la goan. Continu s alerge nainte, pe strad ntunecoas i strjuit de copaci, cas dup cas, col dup col, spernd din suflet s

138

recunoasc la timp prima cotitur care ddea n osea. Blestem igrile, dndu-i seama c i pierdea suflul i c ncepea s gfie i s-l doar plmnii; sudoarea ncepu s-i curg pe fa n timp ce bubuitul din piept devenea insuportabil. Zgomotul scurt i rapid al propriilor pai pe asfalt l speria. Erau sunetele unui om care alerga cuprins de panic n puterea nopi iar omul acela era el nsui. Pai. Pai care goneau. Erau ai lui dar nu numai ai lui! Se auzeau n spate, regulat, greoi, ajungndu-l din urm. Cineva fugea dup el! Cineva care alerga n tcere, fr s-l strige, fr s-i cear s se opreasc! Sau i juca auzul vreo fest? Bubuitul din piept i vibra prin tot corpul; s fie zgomotul pailor proprii, al cror ecou i rsuna n urechi? Nu ndrznea s se ntoarc, nu putea s se ntoarc. Mergea prea repede cnd n lumin, cnd n umbr. Ajunse la captul unui alt corp de case, la un nou col. i fcu la dreapta, tiind c nu prima cotitur avea s-l scoat la osea dar oricum prefernd s ocoleasc. Trebuia s tie dac se afla cineva n spatele lui. Fugi mai departe pe strad. Paii erau acolo dar aveau alt ritm, diferit de al lui, mai aproape, tot mai aproape, scurtnd distana dintre ei. Nu putea s mai suporte; i nici nu putea s alerge mai repede. Se rsuci din talie, ncercnd s se uite peste umr. Era acolo; el era acolo! Silueta unui brbat profilndu-se n lumina unui felinar de la col. Un brbat ndesat care alerga tcut, micornd distana i apropiindu-se la doar civa metri. Noel alerg mai departe, fcnd un ultim sprint n ciuda durerii pe care o simea n picioare Se ntoarse din nou, cuprins cu desvrire de panic. Iar picioarele l trdar, mpleticindu-se n zpceala i n teroarea urmririi. Czu n fa n mijlocul strzii, lovindu-se cu chipul de asfalt i rmnnd cu minile ntinse, reci ca gheaa i pline de nepturi. Se ntoarse pe spate, ridicndu-se instinctiv n picioare ca s se fereasc din calea agresorului siluet tcut care ni din ntuneric i nvli deodat asupra lui. Totul fu acoperit de o perdea de cea; doar conturul braelor i picioarelor care se zvrcoleau profilndu-se n ntuneric reui s-i apar n faa ochilor inundai de transpiraie. Pe urm fu intuit la pmnt. O greutate uria i strivea pieptul iar un antebra ca un drug de fier i fu trecut peste gt, nelsndu-l s scoat nici un sunet.

139

Ultimul lucru pe care-l vzu fu o mn ridicat mult deasupra lui, o ghear desluindu-se pe cerul nopii, o mn ncovoiat care inea un obiect. Pe urm nu mai fu nimic. Doar o prpastie enorm prin care uiera vntul. Se prbui n bezn spre adncimi nevzute. La nceput simi frigul. l fcea s tremure. Apoi umezeala; era pretutindeni. Deschise ochii i avu nite imagini deformate ale ierbii i pmntului. Era nconjurat de ierburi ude i de grmezi de pmnt rece. Se rostogoli, recunosctor fiindc putea s vad cerul nopii; era mai deschis la culoare n stnga lui i mai nchis spre dreapta. l durea capul; l ustura faa; l chinuiau minile. Se ridic ncet i privi n jur. Se afla pe un cmp, o ntindere de pmnt lung i neted care semna cu o pune. n deprtare, zri contururile vagi ale unui gard din srm srm ghimpat ntins ntre stlpi aflai la vreo zece-douzeci de metri unul de altul. Era ntradevr o pune. Simi un miros de whisky ieftin sau de vin ncrit. Hainele erau impregnate cu acest miros iar cmaa muiat, trimindu-i izul ngrozitor spre nri. Hainele lui portofelul, banii! Se ridic ovitor n picioare i se cut n buzunare, amndou minile ncepnd s-l usture cnd luar contact cu interiorul stofei umede. Portofelul, teancul de bancnote prinse cu o clam, ceasul toate erau acolo. Nu fusese jefuit, ci doar btut pn-i pierduse cunotina i mutat din zona unde locuia familia Beaumont. Era o nebunie! i pipi capul. Avea un cucui dar pielea nu pise nimic. Fusese lovit cu un fel de ciomag sau cu o eav nvelit n ceva mai moale. Fcu civa pai anevoie; putea s se mite i sta era singurul lucru care conta. n plus, acum vedea ceva mai clar; n curnd o s fie diminea. Dincolo de gard exista o uoar ridictur de pmnt, care forma o creast ce se ntindea ct vedea cu ochii n ambele direcii. De-a lungul ei zri luminile oselei. Porni de-a curmeziul cmpului, spernd c o s conving vreun conductor auto s-l ia cu el. Tocmai cnd srea gardul se gndi brusc la ceva. Se cut din nou prin buzunare. Fotografia dispruse! O main de transportat lapte opri iar el urc nuntru, vznd cum zmbetul oferului dispru brusc cnd duhoarea umplu

140

cabina. Noel ncerc s fac haz n ce hal ajunsese un american inocent pe care nite marinari englezi hotri din Portsmouth l bgaser la mijloc dar oferul nu gsi nimic distractiv. Holcroft se ddu jos n prima localitate. Era un sat englezesc a crui arhitectur stil Tudor era profanat de abundena de furgonete aflate n faa unei parcri de pe marginea drumului. Au telefon nuntru, spuse lptarul. i toalet pentru domni. Nu i-ar strica s te speli niel. Noel apru n faa oferilor matinali ai furgonetelor iar mirosul de cafea fierbinte l liniti ntr-o oarecare msur. Lumea i continua mersul firesc; se duceau comenzi i se acceptau mici nlesniri fr s se sinchiseasc nimeni. Gsi toaleta i fcu tot posibilul s reduc la minimum efectele nopii. Pe urm se aez ntr-un separeu de lng telefonul public de la perete i bu o cafea fierbinte, ateptnd ca un ofer furios s ncheie cearta cu un dispecer i mai furios aflat la cellalt capt al firului. Dup ce convorbirea lu sfrit, Noel iei din separeu i se apropie de telefon, innd n mna numrul lui Gretchen Beaumont. Nu-i mai rmsese dect s ncerce s afle ce se ntmplase, s ncerce s discute cu ea, evident, dac se ntorsese. Form numrul. Reedina Beaumont. Rspunsese o voce de brbat. Cu doamna Beaumont, v rog. Pot s ntreb cine suntei? Un prieten al domnului comandor. Am auzit c doamna Beaumont ar pleca astzi la dnsul. A dori s-i transmit un mesaj. Cine suntei, v rog? Noel nchise telefonul. Nu tia cine rspunsese; tia doar c avea nevoie de ajutor. De ajutorul unui profesionist. Poate c era periculos din punctul de vedere al Genevei, dar era necesar. O s fie atent foarte atent i o s afle ct o s poat. Se scotoci prin buzunarele de la hain cutnd cartea de vizit pe care i-o lsase brbatul de la M.I. 5 la Belgravia Arms. Erau trecute doar un nume Harold Payton-Jones i un numr de telefon. Ceasul de pe perete arta apte fr zece; Noel se ntreb dac o s rspund cineva la telefon. Form numrul pentru Londra. Da? Sunt Holcroft. A, da. Chiar ne ntrebam dac o s suni.

141

Noel recunoscu vocea. Era a agentului cu pr crunt de la hotel, care lucra la informaii. Ce tot vorbeti? ntreb Noel. Ai avut o noapte grea, spuse vocea. V ateptai s sun! Ai fost acolo. M-ai urmrit! Payton-Jones nu rspunse direct. Maina nchiriat se afl la un garaj din Aldershot. Probabil c pn la prnz o s fie reparat. Numele e uor de reinut; este Boots, Boots Garage, Aldershot. Nu exist nici proces-verbal, nici factur, nici chitan. Ia stai puin! Ce dracu e asta? Ai pus s fiu urmrit! Naveai nici un drept s-o facei. Ba cred c-a fost al naibii de bine c-am fcut-o. Voi erai n maina aia la trei noaptea! Voi ai intrat n casa lui Beaumont! M tem c n-am fost i n-am intrat, spuse brbatul de la M.I. 5, fcnd o scurt pauz. Iar dac asta crezi, nseamn c nu te-ai uitat prea bine la ei, nu? Nu. Cine erau? i noi am vrea s tim. Omul nostru a ajuns acolo pe la cinci. Cine-a alergat dup mine? Cine m-a lovit n cap i m-a lsat pe cmpul la nenorocit? Agentul fcu nc o pauz. Nu tim nimic despre asta. tiam doar c plecasei. n grab, firete, maina fiindu-i imobilizat. A fost o nscenare! Am czut de fraier! ntocmai. Te-a sftui s fii mai prudent. Este i lipsit de tact i periculos s profii de soia unui comandor al Marinei Regale cnd soul ei e pe mare. Rahat! Comandorul e pe mare la fel cum sunt i eu! A mers cu avionul la Rio cu nici dou sptmni n urm. L-am vzut! E n legtur cu familia von Tiebolt. Cu siguran, replic Payton-Jones. Doar s-a cstorit cu fata mai mare. Ct despre prezena lui n avion acum dou sptmni, e absurd. Se afl n Mediterana de trei luni ncoace. Nu! L-am vzut! Ascult. Era o fotografie n dormitor. Am luat-o. Era a lui! i nc ceva. Pe spatele ei sttea scris ceva. n german. Ce scria? Nu tiu. Nu vorbesc german. Dar e al naibii de neobinuit,

142

nu i se pare? Holcroft se opri. Nu voise s mearg pn aici. Mnia l fcuse s-i piard cumptul! Fir-ar al dracului! Ce e neobinuit? ntreb agentul. Germana este limba matern a doamnei Beaumont; s-a vorbit n familie ani de zile. O propoziie afectuoas, o expresie a devotamentului pentru sau din partea noului so? Nu gsesc nimic neobinuit. Cred c ai dreptate, spuse Noel. Btnd n retragere. Pe urm i ddu seama c renunase prea repede. Brbatul de la M.I. 5 devenise bnuitor; Noel simi acest lucru din primele cuvinte care le rosti. Dac m gndesc mai bine, poate c ar trebui s ne aduci fotografia. Nu pot. N-o mai am. Parc spuneai c ai luat-o. N-o am acum. N pur i simplu n-o am. Unde eti, Holcroft? Cred c ar trebui s vii s stm de vorb. Fr a lua n mod contient o hotrre, Noel aps n furc, ntrerupnd legtura. Actul o luase naintea gndului dar, odat comis, i ddu seama foarte bine de ce. Nu putea s se alieze cu cei de la M.I. 5, nu putea s consolideze nici un fel de relaie. Dimpotriv, trebuia s se in ct mai departe cu putin de cei de la Serviciul Britanic de Informaii. Nu putea s existe nici un fel de asociere. Cei de la M.I. 5 l urmriser. Dup ce-i spuseser c o s-l lase pe cont propriu, i clcaser cuvntul. Supravieuitorii din Wolfsschanze fuseser foarte precii: S-ar putea s existe oameni care s afle de operaiunea Geneva care s ncerce s te opreasc, s te nele s te ucid. Holcroft se ndoia c englezii o s-l ucid dar ncercau ntradevr s-l opreasc. Dac reueau, era ca i cum l-ar fi ucis. Oamenii din Wolfsschanze nu ezitau. Peter Baldwin, Esq. Ernst Manfredi. Jack. Mori cu toii. Oamenii din Wolfsschanze o s-l ucid i pe el dac o s dea gre. Dar tocmai aici era teribila ironie. Nu voia s dea gre. De ce nu puteau s neleag acest lucru? Poate c dorea s vad visul lui Heinrich Clausen mplinit mai mult dect supravieuitorii din Wolfsschanze. Se gndi la Gretchen Beaumont care se lsa prad instinctelor, cutnd tot soiul de prilejuri i brbai. i la fratele ei, arogantul i sclipitorul ziarist poliglot bnuit de a fi un asasin.

143

Nici unul din ei n-ar putea fi acceptabil n vreun fel pentru Geneva. Mai rmsese un copil. Helden von Tiebolt actualmente Helden Tennyson care locuia n prezent la Paris. Domiciliul necunoscut. Dar avea un nume. Gallimard. Paris. Trebuia s ajung la Paris. Trebuia s scape de cei de la M.I.5.

144

13
La Londra tria un brbat, scenograf de profesie, care fusese la mod pentru o scurt perioad de timp, ca decorator al caselor bogtanilor construite de o parte i de alta a Atlanticului. Noel bnuia c Willie Ellis era angajat de cele mai multe ori pentru personalitatea lui scandaloas i pentru talentul de povestitor, nu pentru eventualele caliti propriu-zise de creator de decoraiuni interioare. Lucrase cu Willie de patru ori, promindu-i solemn de fiecare, dat c n-o s repete greeala dar tiind de fiecare dat c o s-o fac probabil din nou. Fiindc adevrul era c lui Noel i plcea nespus de mult de Willie. Englezul nebun nsemna i altceva n afar de meteug i elegan. Dincolo de acestea, n momentele mai linitite, se afla un om de teatru chibzuit i talentat, care tia mai mult despre istoria scenografiei dect toi cei pe care-i ntlnise Holcroft vreodat. Putea s fie fascinant. Cnd nu era scandalos. Pstraser legtura de-a lungul anilor i ori de cte ori Noel se afla n Londra i fcea timp i pentru Willie. Crezuse c de data asta n-o s mai reueasc dar lucrurile se schimbaser. Avea nevoie de Willie. Fcu rost de numr de la informaiile din Londra i-l sun. Noel, amice, nu eti ntreg la cap! Doar psrile care halesc strvuri i gunoierii sunt treji la ora asta. Am dat de bucluc, Willie. Am nevoie de ajutor. Ellis cunotea stucul de unde sunase Holcroft i-i promisese c-o s ajung acolo ct putea de repede, ceea ce, dup aprecierea lui, nsemna cam o or. Sosi cu o ntrziere de treizeci de minute, njurndu-i pe idioii de pe drum. Noel urc n main, strngnd mna ntins a lui Willie i nghiindu-i jignirile caracteristice. Ari ca naiba i miroi ca subiorile unei chelnerie. Las fereastra deschis i spune-mi ce dracu s-a ntmplat. Holcroft se limit la explicaii simple, fr s dea nume i

145

omind anumite fapte. Trebuie s ajung la Paris i sunt civa oameni care vor s m opreasc. Nu pot s-i spun mult mai mult, dect c n-am fcut nimic ru sau ilegal. Rul e ntotdeauna relativ, nu? Iar legalitatea depinde de obicei de interpretare i de un avocat bun. S neleg c e vorba de o fat frumoas i un so fcut foc? E bine aa. M-am linitit. Ce te mpiedic s mergi la aeroport i s iei primul avion spre Paris? Hainele, servieta i paaportul au rmas la hotel la Londra. Dac m-a duce acolo s le iau, oamenii care vor s m opreasc m-ar gsi. Judecnd dup cum ari, au intenii destul de serioase, nu? Da. Cam asta ar fi, Willie. Soluia e clar, spuse Ellis. O s-i iau eu lucrurile i o s-i rezolv situaia la hotel. Eti un colonist ursuz pe care l-am pescuit ntr-un an din Soho. N-o s se lege nimeni de preferinele mele. S-ar putea s ai probleme la recepie. Nu vd de ce. Banii mei sunt cei mai tari de pe glob i n plus o s-mi lai un bilet; n-au dect s compare semnturile. Nu suntem nici pe departe att de paranoici ca verii notri de cealalt parte a mrii. Sper s ai dreptate dar cred c oamenii care vor s m gseasc au luat deja legtura cu recepionerii. Acetia s-ar putea s in mori s afle unde sunt nainte de a-i da lucrurile mele. Atunci o s le spun, rosti Willie zmbind. O s le las o adres de reexpediere a corespondenei i un numr de telefon unde prezena ta poate fi confirmat. Ce? Las pe mine. A propos, vezi c ai nite ap de colonie n compartimentul pentru mnui. Folosete-o, pentru numele lui Dumnezeu. Ellis aranj ca hainele mbibate de whisky s fie luate de cei de la curtorie i napoiate n cursul dup-amiezii, dup care prsi apartamentul din Chelsea i se ndrept spre Belgravia Arms. Holcroft fcu un du, se brbieri, i puse hainele murdare ntr-

146

un co cu capac din faa uii i sun la agenia de nchiriat maini. Se gndi c dac s-ar duce dup maina din Aldershot iar gsi acolo pe cei de la M.I. 5. Iar cnd ar pleca, englezii l-ar urmri ndeaproape. Celor de la agenia de nchirieri nu le conveni dar Holcroft nu le oferi alt posibilitate. Dac voiau automobilul, trebuiau s se duc ei i s-l ia. Lui Noel i prea ru dar intervenise ceva urgent; puteau s-i trimit nota de plat pe adresa biroului. Su din New York. Trebuia s plece din Anglia trecnd ct mai neobservat cu putin. Fr ndoial c oamenii de la M.I. 5 o s supravegheze att aeroporturile ct i vasele care traversau Canalul. Poate c soluia trebuia cutat ntr-un bilet luat n ultima clip la unul din avioanele de capacitate mic spre Paris. Cu un dram de noroc, putea s ajung la aeroportul din Orly nainte ca M.I. 5 s afle c prsise Anglia. Cursele spre Paris erau foarte dese iar controlul la vam destul de superficial. Sau ar putea s cumpere dou bilete unul pentru Amsterdam, unul pentru Paris s treac de punctul de control iar pe urm, sub un pretext oarecare, s ias napoi i s dea fug la locul unde ateptau pasagerii pentru Paris, unde Willie avea s-l atepte cu bagajele. La ce-i umbla mintea? Trucuri, evadri, neltorii. Era un criminal care nu comisese nici o crim, un om care nu putea spune adevrul, fiindc acel adevr nsemna distrugerea att de multor lucruri. ncepu s transpire din nou iar durerea i se cuibri la loc n stomac. Se simea slbit i dezorientat. Se ntinse pe canapeaua lui Willie, mbrcat cu halatul lui Willie i nchise ochii. Imaginea corpului disprut i reveni n minte. Chipul apru din nou; auzi strigtul desluit iar apoi adormi, pstrnd n urechi sunetele tnguitoare. Se trezi brusc, dndu-i seama c deasupra lui sttea cineva care-l privea. ngrijorat, se rostogoli pe spate, dup care scoase un suspin de uurare vznd c era Willie care rmsese n picioare lng canapea. Te-ai odihnit puin i se vede. Ari mai bine i, slav Domnului, miroi mai bine. Mi-ai adus lucrurile? Da i ai avut dreptate. Vroiau neaprat s tie unde eti. Cnd am achitat nota de plat i-a fcut apariia directorul i s-a purtat ca un personaj al Scotland Yardului ajuns pe scena unui

147

teatru. L-am domolit, chiar dac a rmas niel ncurcat. I-am dat i un numr de telefon unde te poate gsi n mod obinuit. M poate gsi? Da. M tem c reputaia ta n-a prea avut de ctigat, dac nu cumva te-ai schimbat ntre timp. Numrul e al unui spital din Knightbridge aflat foarte jos n ierarhia Ministerului Sntii. E specializat n boli venerice. l cunosc destul de bine pe unul din doctori. Eti culmea, spuse Noel ridicndu-se. Unde-mi sunt lucrurile? n camera de oaspei. Credeam c vrei s te schimbi. Mulumesc. Holcroft porni spre u. tii vreun tip pe numele de Buonoventura? ntreb Ellis. Noel se opri. i trimisese lui Sam o telegram prin cablu de la aeroportul din Lisabona, cu doar trei cuvinte: BELGRAVIA ARMS LONDRA. Da. A sunat? De cteva ori. Parc sttea pe jar, din cte mi-am dat seama. Centrala hotelului mi-a spus c telefona din Curaao. tiu numrul, spuse Holcroft. Trebuie s dau de el. O s trec convorbirea pe cartea mea de credit. Dup cinci minute auzi vocea aspr a lui Sam i dup alte cinci secunde i ddu seama c nu era cinstit s-i cear inginerului constructor s mint n continuare. Miles nu mai tie de glum, Noley. Mi-a spus c o s fac rost de o hotrre judectoreasc prin care s te aduc napoi n New York. O s le-o arate i proprietarilor de aici, nchipuindu-i c sunt americani. tie c ei nu te pot sili s te ntorci dar zice c o s afle i ei c eti cutat. E cam nasoal treaba, Noley, fiindc nu figurezi pe nici un stat de plat. A spus de ce? Doar c bnuiete c ai informaii de care au nevoie ei. Dac o s poat ajunge la Paris, i spuse Noel, o s vrea ca Buonoventura s poat da de el dar nu voia s-l mai ncarce i cu o adres. Ascult, Sam. n cursul zilei de azi plec la Paris. Pe ChampsElyses, lng bulevardul Georges V, se afl un birou American Express. Dac se ntmpla ceva, trimite-mi o telegram acolo. Ce s-i spun lui Miles dac mai sun? Nu vreau nici eu s-o pesc.

148

Spune-i c ai dat de mine i m-ai anunat c ncearc s m gseasc. Spune-i c o s iau legtura cu el ct pot de repede. Doar att tii, zise Noel, fcnd o scurt pauz. Mai spune-i c a trebuit s ajung n Europa. Nu te grbi dar dac vezi c insist poi s-i spui despre biroul American Express. Pot s telefonez pentru eventualele mesaje. Mai e ceva, spuse Sam ncurcat. M-a sunat i mama ta. Mam simit ca un idiot spunndu-i minciuni; n-ar trebui s-o mini pe maic-ta, Noley. Holcroft zmbi. O via de matrapazlcuri nu l distrusese pe italianul din Sam. Cnd a sunat? Alaltieri sear. Vorbete ca o adevrat doamn. I-am spus c ateptam veti ieri, cum ar veni; de atunci am nceput s sun. O s-i dau telefon cnd ajung la Paris, spuse Noel. Altceva? Nu-i ajunge? Cu vrf i ndesat. Te mai caut peste cteva zile dar s tii cum s dai de mine. Da, dar dac mai sun maic-ta i spun i ei. Nu-i face griji. i mulumesc, Sam. i sunt dator. nchise telefonul, observnd c Willie Ellis plecase n buctrie, unde dduse drumul la radio. Una din calitile lui Willie era c se comporta ca un gentleman. Noel rmase lng telefon cteva clipe, ncercnd s pun lucrurile n ordine. Faptul c sunase mama lui nu era surprinztor. Nu mai vorbise cu ea din acea diminea de duminic, la Bedford Hills, cu aproape dou sptmni n urm. Cu Miles treburile stteau altfel. Holcroft nu se gndea la detectiv ca la o persoan; nu avea nici chip, nici glas. Dar Miles ajunsese la anumite concluzii; de asta era sigur. Iar concluziile acelea l legau pe el de cele trei mori din timpul zborului fcut de cursa 591 British Airways de la Londra la New York. Miles navea de gnd s-l lase n pace; dac insista i putea crea o problem pe care Noel nu tia precis dac era n stare s-o rezolve. Detectivul putea solicita colaborarea poliiei din alte ri. i dac fcea acest lucru, atenia multora se concentra asupra activitilor unui cetean al Statelor Unite care prsise ara chiar cnd aveau loc cercetri legate de nite crime. Geneva n-avea cum s fie de acord cu o asemenea atenie; ar nsemna distrugerea testamentului. Miles trebuia s fie oprit. Dar cum?

149

Pdurea lui necunoscut era presrat la tot pasul cu capcane; instinctul de aprare, atta ct mai rmsese, l sftuia s se ntoarc. Geneva avea nevoie de un om incomparabil mai viclean i mai experimentat dect el. i totui, nu se putea ntoarce. Iar n strfundurile propriei contiine tia c nici nu voia. Era la mijloc acel chip care se ivea din ntuneric. Trebuia si gseasc tatl i, gsindu-l, s arate lumii un om prad chinurilor care fusese suficient de curajos i nelegtor ca s tie c greelile trebuiau reparate. i a crui inteligen strlucit fcuse s supravieuiasc acest crez. Noel se apropie de ua dinspre buctrie. Ellis sttea lng chiuvet i spla nite ceti de ceai. O s-mi iau hainele peste vreo cteva sptmni, Willie. Hai s mergem la aeroport. Ellis se ntoarse, cu o privire preocupat. Pot s te-ajut s ctigi timp, spuse el, ntinznd mna dup o can de porelan de pe o poli. O s-i trebuiasc niscai bani francezi pn o s poi s schimbi. Am un vas plin pentru deplasrile mele bilunare n ara huzurului. Ia ct ai nevoie. Mulumesc. Holcroft lu cana, uitndu-se la braele dezgolite ale lui Willie care i suflecase mnecile. Erau cele mai puternice i musculoase din cte vzuse n viaa lui. Lui Noel i trecu prin cap c Willie putea frnge un om n dou. Nebunia ncepu la Heathrow i se amplific la Orly. La Londra i cumpr un bilet KLM pentru Amsterdam, bazndu-se pe faptul c povestea pe care le-o spusese celor de la M.I. 5 fusese verificat i considerat plauzibil. Bnui c aa stteau lucrurile, fiindc vzu un brbat mbrcat cu un impermeabil privindu-l nedumerit cnd se ntoarse n fug de la poarta de plecare pentru KLM i se ndrept spre Air France. Acolo l atepta Willie cu un bilet pentru un avion de capacitate mic spre Paris. Formalitile de intrare n ar de la Orly erau superficiale dar cozile erau lungi. Ateptndu-i rndul, Noel avu timp s cerceteze mulimea care se nghesuia la vam i dincolo de uile batante care ddeau spre aeroportul propriu-zis. Dup uile acelea zri doi brbai; ceva i atrase atenia la ei. Poate chipurile posomorite, expresiile lipsite de voie-bun care erau nepotrivite ntr-un loc unde lumea venea s-i ntmpine pe pasageri. Vorbeau ncet, fr s mite din cap, n timp ce-i priveau pe

150

cltorii care ieeau din vam. Unul inea n mn o bucat de hrtie; era mic i lucioas. O fotografie? Da. O fotografie de-a lui. Nu erau oamenii din Wolfsschanze. Acetia l tiau din vedere; iar oamenii din Wolfsschanze nu erau vzui niciodat. M.I. 5 luase legtura cu agenii lor din Paris. l ateptau. Monsieur. Funcionarul de la vam i tampil paaportul lui Holcroft cu un gest de rutin. Noel i ridic bagajele i porni spre ieire, simindu-se cuprins de panic, aidoma unui om pe punctul de a cdea ntr-o capcan pe care n-o poate evita. Cnd uile fur date n lturi, vzu cum cei doi brbai se ntorc ca s nu fie observai. N-aveau de gnd s se apropie de el; aveau de gnd s-l urmreasc. Dndu-i seama de acest lucru, se gndi cu greu la o soluie nu prea limpede. Cu greu, fiindc era ceva att de neobinuit, nu prea limpede fiindc nu tia precis cum s procedeze. tia doar c trebuia s mearg din punctul A n punctul B i napoi n A, scpnd de urmritori undeva n apropierea lui B. Undeva deasupra, n sala aglomerat, vzu anunul: LIGNES ARIENNES INTRIEURES. Cursele interne din Frana strbteau ara cu o minunat lips de regularitate. Oraele erau grupate pe trei coloane: ROUEN, LE HVRE, CAEN ORLANS, LE MANS, TOURS DIJON, LYON, MARSILIA. Noel trecu n grab pe lng cei doi brbai, ca i cum ar fi fost atent doar la ceea ce-l preocupa pe el. Se grbi s ajung la ghieul pentru curse interne. n faa lui mai erau patru persoane. i veni rndul. Se interes de zborurile spre sud. Spre Mediteran. Spre Marsilia. Dori s i se spun ora de plecare a ctorva curse. Era una care ateriz n cinci orae ntr-un arc sud-vestic de la Orly spre Mediteran, dup cum aflase de la ghieu. Escalele erau Le Mans, Nantes, Bordeaux, Toulouse i Marsilia. Le Mans. Durata de zbor pn la Le Mans era de patruzeci de minute. Durata aproximativ a unui drum cu maina era ntre trei ore i trei ore i jumtate. Acum era patru fr douzeci. O s merg cu sta, spuse Noel. Ajung la Marsilia exact cnd vreau. Pardon, monsieur, dar sunt i curse mai directe. M ateapt cineva la aeroport. N-are rost s sosesc mai

151

devreme. Cum dorii, monsieur. S vd ce avem liber. Avionul pleac peste douzeci de minute. Dup cinci minute, Holcroft sttea lng poarta de Plecare, cu Herald Tribune deschis n fa. Privi pe deasupra Paginii. Unul din cei doi englezi morocnoi vorbea cu tnra care i vnduse biletul. Cincisprezece minute mai trziu, avionul se desprinse de la sol. Noel strbtu de dou ori intervalul, mergnd spre toalet i privindu-i pe pasagerii din avion. Nici unul din cei doi brbai nu se afla la bord; nimeni altcineva nu prea interesat n vreun fel de persoana lui. La Le Mans atept pn cnd pasagerii care trebuiau s se dea jos coborr din avion. i numr; erau apte. Cei care veneau pe locurile lor ncepur s urce. i lu serviet din plas de bagaje, se ndrept repede spre ua de la ieire i cobor treptele metalice pn ajunse pe pmnt. Intr n cldirea aeroportului i se post lng o fereastr. Nu mai iei nimeni din avion; nu-l urmrea nimeni. Ceasul lui arta cinci fr aptesprezece. Se ntreb dac mai avea timp s o caute pe Helden von Tiebolt. Iari avea doar datele eseniale care i trebuiau un nume i un loc de munc. Se ndrept spre cel mai apropiat telefon, recunosctor pentru can plin de franci monezi i bancnote a lui Willie. I se adres centralistei, folosindu-i cunotinele elementare de francez. Sil vous plat, le numro de Gallimard Paris Era acolo. Domnioara Tennyson nu avea telefon la dnsa pe birou dar dac putea s atepte puin o s-o cheme cineva. Femeia de la centrala editurii Gallimard vorbea englezete mai bine dect majoritatea americanilor din Texas. Vocea lui Helden von Tiebolt avea acelai amestec ciudat de portughez i german ca a surorii ei, dar nu chiar att de pronunat. Exista, de asemenea, o vag urm a ecoului pe care Noel i-l amintea att de bine din cuvintele lui Gretchen, fr ns a fi la fel de frapant i de distant. Helden von Tiebolt Mademoiselle Tennyson tia foarte bine ce voia s spun i o spunea. De ce s m ntlnesc cu dumneavoastr? Nu v cunosc, domnule Holcroft.

152

E ceva urgent. V rog s m credei. Am avut parte de prea multe lucruri urgente n via. M-am cam sturat de ele. Nu se compar cu situaia de acum. Cum de m-ai gsit? Nite oameni oameni pe care nu-i cunoatei, din Anglia, mi-au spus unde lucrai. Dar m-au anunat c nu locuii la adresa lsat la direcie, aa c a trebuit s v sun aici. I-a interesat att de mult nct au vrut s afle unde locuiesc? Da. Face parte din ceea ce vreau s v spun. De ce erau att de interesai de persoana mea? O s v spun cnd ne ntlnim. Trebuie s v spun. Spunei-mi acum. Nu la telefon. Se ls tcerea. Cnd fata vorbi, cuvintele ei erau scurte, precise temtoare. Care este motivul exact pentru care vrei s m vedei? Ce poate fi att de urgent ntre noi? E vorba de familia dumneavoastr. De familiile noastre. Am vzut-o pe sora dumneavoastr. Am ncercat s dau de fratele dumneavoastr N-am vorbit cu nici unul din ei de mai bine de un an, l ntrerupse Helden Tennyson. Nu pot s v ajut. Lucrul despre care trebuie s discutm a avut loc cu mai bine de treizeci de ani n urm. Nu! E vorba de bani. O mare sum de bani. Triesc onorabil. Nevoile mele sunt Nu doar pentru dumneavoastr, insist Noel, tindu-i vorba. Pentru mii de oameni. De pretutindeni. Avu loc o nou pauz. Cnd ea vorbi din nou, vocea i era moale. Are legtur cu fapte cu oameni din timpul rzboiului? Da. Reuea n sfrit s-o conving? O s ne ntlnim, spuse Helden. Putem s facem n aa fel nct s nu s nu Nu tia cum s-i formuleze ntrebarea fr s-o sperie. S nu fim vzui de cei care ne urmresc? Da. Cum?

153

Am experien. Facei exact cum v spun. Unde suntei? La aeroportul din Le Mans. nchiriez o main i vin la Paris. O s-mi trebuiasc dou-trei ore. Lsai maina la un garaj i luai un taxi spre Montmartre. La catedrala Sacr-Coeur. Intrai i oprii-v la captul din fund al bisericii, la locul de rugciune al lui Ludovic al IX-lea. Aprindei o lumnare i punei-o ntr-unul din locauri, pe urm rzgndii-v i aezai-o n altul. O s v ntlnii cu un brbat care o s v conduc afar, spre pia, la o mas de la una din cafenelele de pe trotuar. O s vi se dea instruciuni. Nu e nevoie s ne complicm chiar att de mult. Nu putem s ne ntlnim pur i simplu ntr-un bar? Sau un restaurant? Nu m gndesc la protecia dumneavoastr, domnule Holcroft, ci la a mea. Dac nu suntei cine sugerai c ai fi i dac nu suntei singur nu ne ntlnim. O s plec disear din Paris i n-o s m mai gsii niciodat.

154

14
Splendoarea medieval din granit a mnstirii Sacr-Coeur se profila pe cerul nopii ca un tulburtor cntec n piatr. Dincolo de uile imense de bronz, o ncpere nesfrit era nvluit n semintuneric, n vreme ce lumnrile plpitoare nchipuiau o simfonie a umbrelor pe perei. De lng altar auzea tonalitile unui Te Deum Laudamus. Un cor alctuit din clugri pelerini sttea ntr-o solemnitate izolat, cntnd ncet. Noel intr n cercul slab luminat de dincolo de absida care adpostea locurile de rugciune ale regilor. i obinui privirile cu umbrele care dansau i merse de-a lungul balustradelor care strjuiau intrrile n ngrditurile mici. Rndurile incomplete de lumnri abia de rspndeau lumin de care avea nevoie ca s citeasc inscripia: LOUIS IX. Ludovic cel Pios, Ludovic cel Drept, Fiu al Aquitaniei, Conductor al Franei, Judector al cretintii. Pios Drept Judector. Oare Helden von Tiebolt ncerca s-i spun ceva? Introduse o fis ntr-o cutie de rugciuni, scoase o lumnare subire i ngust la vrf dinuntru i o apropie de flacra unei lumnri aflate n stnga alteia. Respectnd instruciunile, o fix ntr-un orificiu iar pe urm, dup cteva clipe, o lu de acolo i o aez n altul aflat cu cteva rnduri mai ncolo. O mn i atinse braul, degetele l prinser de cot i o voce i opti n ureche din penumbra din spatele lui. ntoarcei-v ncet, monsieur. inei-v minile pe lng corp. Holcroft acion conform instruciunilor primite. Brbatul avea cam un metru aptezeci, o frunte nalt i un pr nchis care ncepea s se rreasc. Trecuse cu puin de treizeci de ani, ghici Noel i avea o nfiare plcut i un chip palid, chiar blnd. Dac avea ntr-adevr ceva care atrgea atenia, acestea erau hainele; lumina slab nu putea ascunde faptul c erau scumpe. Brbatul rspndea o aur de elegan, accentuat i de arom discret a apei de colonie. Dar modul lui de a aciona nu

155

avu nimic elegant sau blnd. nainte ca Noel s-i dea seama ce se ntmpla, minile brbatului i se lipir de amndou prile pieptului iar degetele puternice i pipir hainele cu micri rapide, cobornd pn la curea i la buzunarele pantalonilor. Holcroft se ddu brusc napoi. Am spus s stai linitit! opti brbatul. La lumina luminrilor, lng locul de rugciune al lui Ludovic al IX-lea, n catedrala Sacr-Coeur, n vrful Colinei Montmartre, Noel era cutat de arme. Urmai-m, spuse brbatul. O s-o iau pe strad n direcia pieii; rmnei n spate la civa metri. O s m aez lng doi prieteni, la o mas de afar de la una din cafenelele de pe trotuar, probabil la Boheme. Dai ocol mesei; nu v grbii; uitaiv la operele artitilor; avei tot timpul. Apoi apropiai-v de mas i aezai-v lng noi. Salutai-ne ca i cum am fi persoane cunoscute, nu neaprat prieteni. Ai neles? Am neles. Dac sta era modul de a ajunge la Helden von Tiebolt, treac de la el. Noel pstr o distan prudent n spatele brbatului, a crui manta cu o croial modern nu era greu de urmrit printre hainele mai puin elegante ale turitilor. Ajunser n piaa aglomerat. Brbatul se opri o clip, aprinzndu-i o igar, dup care trecu strada i se ndrept spre o mas de dincolo de trotuar, n spatele unui spaiu mpodobit cu tufiuri. Aa cum spusese, la mas se aflau doi oameni. Unul era un brbat mbrcat cu o hain sport zdrenroas, cellalt o femeie ntr-o pelerin neagr i care avea o earf alb la gt. Purta ochelari cu ram de baga, apariii nrmate pe un chip palid pe care nu se putea gsi nici o urm de machiaj. Noel se ntreb dac femeia cu nfiare obinuit era Helden von Tiebolt. Dac era, aproape c nu semna deloc cu sora ei. ncepu s se plimbe agale, dnd ocol pieii i simulnd interesul pentru creaiile artistice expuse peste tot. Erau pnze cu pete ndrznee de culoare i cu linii groase i desenate n prip, precum i cu ochii largi i bulbucai ai unor copii schiai n crbune ingeniozitate, dinamism i iscusin. Erau puine lucruri de valoare; de fapt, nici n-avea rost s fie. Aceasta era piaa turitilor, bazarul unde se vindea bizarul. Nimic nu se schimbase n Montmartre, i spuse Holcroft, croindu-i drum printre oameni pentru ultima dat i ndreptndu-se spre cafenea. Trecu de spaiul verde amenajat i-

156

i salut din cap pe cei doi brbai i pe femeia care se aezaser la masa aflat dincolo de el. Ei rspunser la salut; el se ndrept spre intrare, pi nuntru i se ntoarse la persoanele cunoscute, care nu erau neaprat prieteni. Se aez pe scaunul liber; era cel de lng femeia brunet cu ochelari cu ram de baga. Sunt Noel Holcroft, rosti el fr s se adreseze cuiva n mod special. tim, rspunse brbatul cu hain sport, cu ochii ndreptai spre mulimea din pia. Noel se ntoarse spre femeie. Suntei Helden von iertai-m, Helden Tennyson? Nu, n-am vzut-o niciodat, rspunse femeia brunet, privindu-l intens pe brbatul cu hain sport. Dar o s v duc la ea. Brbatul cu mantaua scump se ntoarse spre Holcroft. Suntei singur? Normal. Putem s ncepem? Helden Tennyson.. A spus c mi se vor da instruciuni. A dori s-o vd, s stm puin de vorb i dup aceea s gsesc un hotel. N-am prea dormit n ultimele zile. Ddu s se ridice de la mas. Stai jos! spuse femeia pe un ton tios. Se aez, mai mult din curiozitate dect ca urmare a dispoziiei. Iar apoi avu brusc sentimentul c aceti trei oameni nu-l verificau; erau nfricoai. Brbatul mbrcat elegant i muca articulaia degetului arttor, cu ochii aintii undeva n mijlocul pieii. nsoitorul n hain sport i inea mna pe braul prietenului su, avnd privirea ndreptat n aceeai direcie. Se uitau la cineva, cineva care i deranja profund. Holcroft ncerc s le urmreasc privirile i s se uite printre siluetele care se ncruciau n forfota de pe strad, n faa cafenelei. I se opri respiraia. Pe cealalt parte a strzii se aflau cei doi brbai de care credea c scpase la Le Mans. Era absurd! Nu-l urmrise nimeni la coborrea din avion. Ei sunt, spuse el. Brbatul mbrcat elegant ntoarse capul imediat; cel cu hain sport fu mai lent iar expresia lui nencreztoare; femeia brunet l cercet atent. Cine? ntreb ea. Cei doi brbai de acolo, de lng intrarea n restaurant.

157

Unul poart un pardesiu deschis la culoare, cellalt duce un impermeabil pe mn. Cine sunt? Erau la Orly azi dup-mas; m ateptau. Am zburat la Le Mans ca s scap de ei. Sunt aproape sigur c sunt ageni englezi. Dar de unde au tiut c sunt aici? N-au fost n avion, nu m-a urmrit nimeni; a putea s jur! Cei trei se uitar unul la altul; l credeau iar Holcroft tia de ce. i descoperise singur pe cei doi englezi, dndu-le de bun voie informaia, fr o prealabil confruntare. Dac sunt englezi, ce treab au cu dumneavoastr? ntreb brbatul cu hain sport. Asta o s discut doar cu Helden von Tiebolt. Dar chiar credei c sunt englezi? insist brbatul cu hain sport. Da. Sper s avei dreptate. Brbatul mbrcat n manta se aplec n fa. Cum adic ai zburat la Le Mans? Ce s-a ntmplat? Am crezut c o s-i pclesc. Am fost convins c reuisem. Am cumprat un bilet pn la Marsilia. I-am explicat clar fetei de la ghieu c trebuia s ajung la Marsilia, iar pe urm am luat un avion care fcea escale. Prima dintre ele a fost Le Mans i am cobort. I-am vzut punndu-i ntrebri. N-am pomenit absolut nimic despre Le Mans! Nu v enervai, spuse brbatul n hain sport. Nu facei dect s atragei atenia. Dac credei cumva c nu m-au vzut, suntei nebuni! Dar cum au fcut-o? Nu e greu, spuse femeia. Ai nchiriat o main? ntreb brbatul mbrcat elegant. Bineneles. Trebuia s m ntorc la Paris. De la aeroport? Firete. i firete c ai cerut o hart. Sau mcar cteva indicaii, menionnd, fr ndoial i Parisul. Vreau s spun c nu mergeai spre Marsilia. Sigur, dar o mulime de oameni fac acelai lucru. Nu chiar att de muli, mai ales de la un aeroport care are curse spre Paris. i nici unul cu numele dumneavoastr. Nu pot s cred c avei acte false.

158

Holcroft ncepea s neleag. Au verificat, spuse el scrbit. O persoan, la telefon, doar cteva minute, spuse brbatul cu hain sport. Chiar mai puin, dac s-a comunicat c ai prsit avionul la Le Mans. Francezii nu pierd niciodat ocazia s vnd un loc rmas liber, adug brbatul mbrcat elegant. Acum nelegei? Nu sunt att de multe locuri unde se nchiriaz maini la aeroporturi. Marca, culoarea i numrul pot fi comunicate. Restul e simplu. De ce e simplu? n tot Parisul? S gseti o main? Nu n Paris, monsieur. n drum spre Paris. Exist o singur osea; mai mult ca sigur c un strin pe ea ar alege-o. Ai fost reperat n afara Parisului. Uimirea lui Noel era dublat acum de un sentiment de dezndejde. Lipsa lui de pricepere era evident. mi pare ru. Zu c-mi pare ru. N-ai fcut nimic intenionat, spuse brbatul elegant, concentrndu-se din nou asupra englezilor care ntre timp se aezaser n primul separeu al restaurantului din mijloci pieii. Atinse braul brbatului cu hain sport. S-au aezat. i vd. Ce facem? ntreb Holcroft. S-a aranjat, rspunse femeia brunet. Facei exact ce v spunem s facei. Acum, spuse brbatul cu mantaua scump. Ridicai-v! ordon femeia. Ieii cu mine pe strad i facei la dreapta. Repede! Nedumerit, Holcroft se scul de pe scaun i prsi cafeneaua, degetele femeii inndu-l strns de bra. Coborr de pe bordur. La dreapta! repet ea. El o lu la dreapta. Mai repede! spuse ea. El auzi un zgomot de sticl spart i apoi nite strigte furioase. Se ntoarse s se uite. Cei doi englezi ieiser din separeu, ciocnindu-se de un osptar. Toi trei erau mprocai cu vin din cap pn-n picioare. Luai-o iar la dreapta! porunci femeia. n pragul uii! Se conform celor spuse, fcndu-i drum cu umerii printr-o mulime de oameni, spre intrarea ntr-o alt cafenea. Ajuni nuntru, femeia l opri; el se ntoarse instinctiv i privi scena care avea loc n pia.

159

Englezii ncercau s scape de osptarul furios. Brbatul cu pardesiu arunca nite bani pe mas. nsoitorul lui avusese ceva mai mult succes; se gsea sub bolta de mpletituri i privea nnebunit n stnga, n direcia unde plecaser Holcroft i fata. Noel auzi nite ipete; se uit la locul de unde veneau, nevrnd s-i cread ochilor. La ase-apte metri distan de ageni sttea o femeie brunet, ntr-o pelerin neagr i lucioas, purtnd ochelari cu ram groas de baga i o earf alb n jurul gtului. ipa suficient de tare la cineva ca s atrag atenia tuturor celor din jur. Inclusiv a englezilor. Ea se opri brusc i ncepu s alerge pe strada aglomerat, spre captul sudic din Montmartre. Agenii englezi i reluar urmrirea. naintarea lor fu ncetinit pe neateptate de un grup de tineri n jeans i jachete care ddeau impresia c le blocheaz calea intenionat. Se auzir strigte mnioase; apoi rsunar fluierele stridente ale unor gendarmes. Pe Montmartre se strni o hrmlaie de nedescris. Haidei! Acum! Femeia brunet cea de lng Noel l prinse din nou de bra i-l mpinse nc o dat pe strad. Luai-o la stnga! ordon ea, mpingndu-l prin mulime. napoi de-unde am venit. Se apropiar de mas din spatele spaiului verde. Rmsese doar brbatul cu mantaua scump; se ridic vzndu-i c vin spre el. S-ar putea s fie i alii, spuse el. Nu tim precis. Grbii-v! Holcroft i femeia i continuar alergarea. Ajunser n dreptul unei strzi laterale la fel de lat ca o alee; era strjuit de prvlioare pe ambele laturi, ale cror ncperi din fa, slab luminate, mprtiau ct de ct ntunericul din zon. Pe aici! spuse femeia, inndu-l acum de mna pe Noel i alergnd alturi de el. Maina e la dreapta. Prima de dup col! Era un Citroen; prea puternic dar nu ieea n eviden. Pe caroserie se strnseser straturi de murdrie, iar roile erau mnjite i pline de noroi. Pn i ferestrele erau acoperite de o pelicul de praf. Urcai n fa! Conducei, ordon femeia, nmnndu-i o cheie. Eu o s stau n spate. Holcroft intr n main, ncercnd s se orienteze. Porni motorul. Vibraiile fcur asiul s tremure. Era un motor

160

supradimensionat, proiectat pentru o main mai grea i care, dac vehiculul era mai uor, garanta o vitez uria. Mergei drept spre poalele dealului! rosti femeia din spatele lui. V spun eu cnd s cotii. Urmtoarele patruzeci i cinci de minute trecur nelmurit ntr-o serie de naintri i cotituri brute. Femeia ddea indicaiile n ultima secund, silindu-l pe Noel s nvrt de volan cu putere ca s le poat respecta. Pornir cu vitez pe o osea de la nord de Paris dup o cale de acces ngust i erpuitoare unde Citroenul derap, ocolind colina acoperit de iarb care reprezenta insul din mijloc. Holcroft inu volanul cu toat fora, nti ndreptnd maina i apoi croindu-i drum printre dou vehicule aproape paralele aflate n fa. Mai repede! strig bruneta de pe bancheta din spate, nu putei merge mai repede? Isuse! Avem peste nouzeci i cinci de mile la or! Uitai-v tot timpul n oglinzi! Eu o s am grij de drum! i mergei mai repede! Timp de zece minute circular n tcere, auzindu-se doar vntul i zgomotul constant i strident, nnebunitor, al cauciucurilor. Totul era nnebunitor, i spuse Noel, mutndu-i privirea de pe parbriz la oglind retrovizoare i apoi la cea lateral care era acoperit de murdrie. Ce fceau de fapt? Ieiser din Paris; de cine mai fugeau acum? N-avea vreme s se gndeasc; femeia ip din nou. Ieirea urmtoare! Aceea! Abia avu timp s frneze i s ntoarc maina spre ieire. Opri cu un scrnet al roilor la un semn de cedare a trecerii. Mergei mai departe! La stnga! Cele cteva secunde de imobilitate fur singura pauz, dup care nebunia rencepu: viteza mare pe drumurile ntunecoase din zona rural, cotiturile brute, comenzile ltrate cu voce aspr n ureche. Lumina lunii care scldase mnstirea Sacre-Coeur n toat splendoarea ei ddea acum la iveal o serie de forme parc scobite n stnc. Hambare i silozuri se profilau cu siluetele lor neregulate; case mici cu acoperi de stuf apreau i dispreau. Uite drumul! ip femeia. Era un drum de pmnt care pornea de pe suprafaa asfaltat pe care cltoriser pn acum; copacii ar fi reuit s-l ascund dac n-ai fi tiut unde sau cnd s te uii. Noel ncetini viteza

161

Citroenului i se angaj pe el. Maina se zglia din toate ncheieturile dar vocea din spate nu permise nici un fel de reducere a vitezei. Grbii-v! Trebuie s trecem dincolo de deal ca s nu ni se vad farurile! Dealul era abrupt iar drumul prea ngust ca s ncap mai mult de un vehicul. Holcroft aps pe accelerator; Citroenul porni brusc pe drumul rudimentar. Ajunser pe creasta dealului, n timp ce Noel inea strns de volan de parc era gata s-i scape de sub control. Coborrea fu rapid; drumul coti spre stnga i deveni orizontal. Nu mai aveau nici de urcat, nici de cobort. Nu mai e dect un sfert de mil, spuse femeia. Holcroft era epuizat; palmele i erau leoarc de sudoare. Se afla mpreun cu femeia n locul cel mai izolat i ntunecos pe care i-l putea imagina. ntr-o pdure deas, pe un drum care nu figura pe nici o hart. Apoi o vzu. O csu cu acoperi de stuf pe o poriune orizontal de pmnt, undeva n afara pdurii nuntru se aprinsese o lumin slab. Oprii-v aici, sun ordinul care ns nu fu rostit pe tonul aspru care i zgriase auzul aproape o or. Noel opri maina n faa potecii care ducea spre cas. Trase adnc aer n piept de cteva ori i-i terse transpiraia de pe fa, nchiznd puin ochii i dorindu-i s nu-l mai doar capul. V rog s v ntoarcei, domnule Holcroft, spuse femeia, fr urm de striden n glas. Fcu ntocmai. i se holb n ntuneric la femeia de pe bancheta din spate. Dispruser i prul negru i lucios i ochelarii cu ram groas de baga. Earfa alb era tot acolo dar acum era parial acoperit de pletele lungi i blonde care it se revrsau peste umeri, ncadrnd un chip un chip foarte frumos pe care l mai vzuse cndva. Nu acest chip, ci unul asemntor; trsturi delicate modelate cu dragoste n argil, nainte ca dalta s dea form pietrei. Acest chip nu era rece; iar ochii nu erau rezervai. Se putea ghici n ei i vulnerabilitate i preocupare. Femeia vorbi ncet, privindu-l la rndul ei n ntuneric. Sunt Helden von Tiebolt i am un pistol n mn. Acum spunei-mi ce dorii de la mine?

162

15 i ls ochii n jos i vzu lucirea discret a pistolului automat. Revolverul era ndreptat spre capul lui, eava aflndu-se la doar civa centimetri, iar degetele ei stteau ncletate pe trgaci. Primul lucru pe care-l vreau, spuse el, e s lsai chestia aia din mn. M tem c nu pot s fac aa ceva. Suntei ultimul om din lume cruia a vrea s i se ntmple ceva. Nu avei nici un motiv s v temei de mine. Cuvintele dumneavoastr sunt linititoare dar am mai auzit cuvinte asemntoare i nainte. Nu sunt ntotdeauna adevrate. Ale mele sunt. O privi n ochi n lumina slab, fr s-i mute privirile, ncordarea din expresia ei slbi. Unde suntem? ntreb Noel. Chiar a fost nevoie de toat nebunia asta? Scandalul din Montmartre, goana asta pe drum ca apucaii. De ce anume fugii? A putea s v ntreb acelai lucru. i dumneavoastr fugii. Ai mers cu avionul la Le Mans. Am vrut s evit nite oameni. Dar nu mi-e fric de ei. i eu evit oamenii, numai c mie mi este fric. De cine? Spectrul lui Tinamou i tulbur gndurile lui Noel; ncerc s il alunge din minte. Poate o s aflai, poate nu; depinde de ceea ce avei s-mi spunei.. Mi se pare corect. n acest moment suntei cea mai important persoan din viaa mea. Lucrurile s-ar putea schimba cnd o s m ntlnesc cu fratele dumneavoastr dar deocamdat locul nti v aparine. Nu-mi pot da seama de ce. Nu ne-am ntlnit niciodat. Ai spus c vrei s m vedei n legtur cu nite probleme care privesc rzboiul. Care l privesc pe tatl dumneavoastr, ca s fiu mai precis. Nu mi-am cunoscut niciodat tatl. Ambii tai. Nici unul din noi n-a avut ocazia s i-i cunoasc. i spuse ceea ce i spusese i surorii sale, ns nu pomeni de oamenii din Wolfsschanze; era i aa suficient de nspimntat. i auzi din nou propriile cuvinte, ca pe un ecou al celor rostite cu

163

o noapte n urm, n Portsea. Fusese acolo, ntr-adevr, nu mai departe de azi-noapte, iar femeia creia i vorbea acum semna foarte bine cu cea de atunci ns doar n aparen. Gretchen Beaumont l ascultase n tcere; Helden proceda altfel. l ntrerupea ncet, n permanen, bombardndu-l cu ntrebri pe care ar fi trebuit s i le pun singur. Acest Manfredi vi s-a legitimat? N-avea nevoie s-o fac; avea documentele de la banc. Iar acestea erau autentice. Cum i cheam pe directori? Pe directori? Cei de la Grande Banque de Geneve. Cei care au n grij acest document extraordinar. Nu tiu. Ar trebui s vi se spun. O s m interesez. Cine se va ocupa de problemele juridice ale acestei agenii din Zurich? Bnuiesc c avocatul bncii. Bnuii? E important? E vorba de ase luni din viaa dumneavoastr. Aa aveam impresia. Din vieile noastre. Rmne de vzut. Nu eu sunt primul nscut al lui Wilhelm von Tiebolt. V-am comunicat cnd v-am sunat de la Le Mans c m-am ntlnit deja cu sora dumneavoastr, spuse Holcroft. i? ntreb Helden. Cred c tii. Nu e n stare. Directorii din Geneva n-o vor accepta. Mai e i fratele meu, Johann. El urmeaz ca vrst. tiu asta. Vreau s stm de vorb despre el. Nu acum. Mai trziu. Cum adic? V-am spus la telefon c am avut parte n via de prea multe lucruri urgene. Acelai lucru e valabil i pentru minciuni. Sunt o expert n materie; recunosc un mincinos de cum l aud vorbind. Dumneavoastr nu minii. V mulumesc. Noel se simi uurat; aveau o baz pe care s poat vorbi. Era

164

primul lui pas solid. ntr-un fel, n ciuda a tot ce se ntmplase, ncerc un sentiment de bun-dispoziie. Ea cobor pistolul i i-l ls n poal. Acum trebuie s mergem nuntru. V ateapt un om care vrea s v vorbeasc. Bun-dispoziie a lui Holcroft pieri la auzul acestor cuvinte. Nu putea mprti secretul operaiunii Geneva nimnui n afar de membrii familiei von Tiebolt. Nu, spuse el, cltinnd din cap. Nu stau de vorb cu nimeni. Ceea ce am discutat mpreun rmne ntre noi. Nu mai trebuie s afle nimeni. Dai-i o ans. Trebuie s se conving c nu vrei s-mi facei ru. Mie sau altora. Trebuie s se asigure c nu facei parte din altceva. Din ce s fac parte? O s v explice el. O s pun ntrebri. Spunei doar atta ct dorii. Nu! Nu ai neles. Nu pot s spun nimic despre Geneva i nici dumneavoastr. Am ncercat s explic Se opri. Helden ridicase pistolul automat. Arma e nc n mna mea. Ieii din main. O lu naintea ei, urcnd poteca scurt pn la ua casei, ntunericul era deplin, cu excepia luminilor slabe de la ferestre. Copacii din jur filtrau att de mult lumina lunii nct printre crengi rzbeau doar nite raze terse, att de slabe nct preau c se risipesc n aer. Noel simi c ea ntinse o mn pe dup talia lui, n timp ce eava pistolului i fu proptit n spate. Uitai o cheie. Deschidei ua. Lui i vine greu s se mite. nuntru, ncperea mic era aa cum i-ai fi putut nchipui c exist pretutindeni n casele de provincie din Frana, cu o excepie: doi perei erau acoperii de rafturi pline de cri. n rest, totul era simplu, pn aproape de grania cu primitivismul mobilierul solid, lipsit de un stil anume, un birou vechi, de pe timpuri, cteva veioze stinse, cu abajururi simple, o podea de lemn i perei groi, acoperii cu tencuial. Crile fceau ntructva not discordant. n colul din fiind al camerei sttea un brbat lipsit de vlag, aezat ntr-un fotoliu cu rotile. Sttea ntre un sfenic i o msu, lumina i cdea peste umrul stng iar n poal inea o

165

carte. Avea prul alb i rar, pieptnat cu grij pe spate. Holcroft ghici c trecuse bine de aptezeci de ani. n ciuda nfirii neputincioase, expresia de pe chip era hotrt iar ochii strluceau vioi n spatele ochelarilor cu ram de oel. Era mbrcat cu un pulover de ln groas nchis pn la gt i cu o pereche de pantaloni de catifea reiat. Bun seara, Herr Oberst, spuse Helden. Sper c nu v-am fcut s ateptai prea mult. Bun seara, Helden, rspunse btrnul, punnd cartea deoparte. Ai ajuns i vd c eti teafr. Doar asta conteaz. Noel privi fascinat silueta slbit care se sprijini cu minile de braele fotoliului cu rotile i se ridic ncet. Era extrem de nalt, avea peste un metru optzeci i cinci. Continu s vorbeasc, cu un pronunat accent german i o intonaie la fel de pronunat aristocratic. Suntei tnrul care i-a telefonat domnioarei Tennyson, spuse el, fr ca asta s sune a ntrebare. Mi se spune simplu Oberst colonelul dei nu acesta a fost gradul meu; m tem c va trebui s v mulumii cu el. El e Noel Holcroft. E american i e omul de care v-am vorbit. Helden fcu un pas la stnga, lsnd s i se vad pistolul din min. A venit aici contrar propriei voine. Nu voia s stea de vorb cu dumneavoastr. mi pare bine de cunotin, domnule Holcroft, spuse colonelul, dnd din cap dar fr s-i ntind mna. Pot s v ntreb de ce nu dorii s vorbii cu un om btrn? Nu tiu cine suntei, replic Noel ct putu de calm. n plus, chestiunile pe care le-am discutat cu domnioara Tennyson sunt confideniale. Ea este de acord? ntrebai-o. Holcroft i inu respiraia. n cteva secunde avea s afle ct fusese de convingtor. Sunt de acord, cu condiia s fie adevrate, spuse Helden. Cred c sunt adevrate. neleg. Dar trebuie s fii convins iar eu sunt avocatul diavolului fr serviet. Btrnul se aez la loc n fotoliul cu rotile. Ce vrei s spunei? ntreb Noel. Nu vrei s discutai aceste chestiuni confideniale dar, cu

166

toate acestea, trebuie s v pun cteva ntrebri ale cror rspunsuri ne-ar putea risipi ngrijorarea. Vedei dumneavoastr, domnule Holcroft, n-avei nici un motiv s v temei de mine. Dimpotriv, noi suntem cei care am putea avea destule motive s ne temem de dumneavoastr. De ce? Nu v cunosc, nu m cunoatei. Indiferent n ce suntei amestecat, n-are nici o legtur cu mine. Trebuie s fim convini cu toii de asta, spuse btrnul. La telefon i-ai vorbit lui Helden despre ceva urgent, de o mare sum de bani, de probleme care privesc fapte ntmplate cu peste treizeci de ani n urm. mi pare ru c v-a spus asta, l ntrerupse Noel. Deja e prea mult. Altceva nu prea mi-a mai spus, continu colonelul. Doar c v-ai ntlnit cu sora ei i c vrei s-l vedei i pe fratele ei. V repet, e o chestiune confidenial. i n cele din urm, spuse btrnul, ca i cum Holcroft nici n-ar fi vorbit, c voiai s v ntlnii n secret. Sau cel puin aa ai lsat s se neleag. Din motive personale, spuse Noel. Care nu v privesc. Nu? Nu. Atunci dai-mi voie s recapitulez pe scurt, spuse colonelul, mpreunndu-i degetele i rmnnd cu ochii la Holcroft. E vorba de o problem urgent, de o mare sum de bani, de lucruri care s-au ntmplat acum trei decenii, de interesul pentru unul din urmaii unei membru de marc al Marelui Stat Major al celui de-Al Treilea Reich i poate faptul cel mai important de o ntlnire clandestin. Oare toate astea nu v sugereaz nimic? Noel refuz s se lase atras n presupuneri. N-am idee ce v sugereaz dumneavoastr. Atunci am s fiu clar. O capcan. O capcan? Cine suntei, domnule Holcroft? Un discipol al ODESSEI? Sau poate un soldat din Rache? ODESSA sau ce? ntreb Holcroft. Rache, replic btrnul tios, pronunnd cuvntul cu un accent foarte puternic. Rah-kuh! fcu Noel, rezistnd privirii ptrunztoare a invalidului. Habar n-am despre ce vorbii. Oberst se uit la Helden, dup care privirea i se ntoarse la

167

Holcroft. N-ai auzit de nici una? Am auzit de ODESSA. Nu tiu nimic despre Rah-kuh sau cum i-oi fi zicnd. Racoleuri i ucigai. Cu toate acestea, ambele racoleaz. Ambele ucid. i ODESSA i Rache. Urmritorii de copii. Urmritorii de copii? spuse Noel cltinnd din cap. Va trebui s fii mai explicit fiindc n-am nici cea mai mic idee despre ce vorbii. Btrnul se uit din nou la Helden. Holcroft nu putu descifra mesajele pe care le schimbar ntre ei, dar Oberst se ntoarse spre el iar ochii lui struitori l sfredelir ca i cum ar fi cercetat un mincinos versat, pndind o urm ct de mic de neltorie sau de recunoatere. O s v ntreb pe leau, spuse el. Suntei unul dintre cei care-i caut pe copiii nazitilor? Care-i urmresc oriunde-i pot gsi, omorndu-i drept rzbunare pentru crime pe care nu le-au comis i transformndu-i pe nevinovai n pilde? Sau silindu-i s vi se alture? Ameninndu-i cu documente care-i prezint pe prinii lor ca pe nite montri i promindu-le s-i dea n vileag c fiind vlstare ale unor psihopai i asasini dac refuz s se lase recrutai distrugndu-le viaa, aa cum e, pentru nebunia unei asemenea cauze? Acetia sunt oamenii care-i caut pe copii, domnule Holcroft. Suntei unul dintre ei? Noel nchise ochii uurat. Nici nu pot s v spun ct de mult v nelai. Altceva nu pot s v spun, dar e incredibil ct de tare v nelai. Trebuie s fim siguri. Putei fi. Nu sunt implicat n asemenea lucruri. Nici n-am auzit de aa ceva pn acum. Oamenii de soiul sta sunt bolnavi. Da, sunt bolnavi, ncuviin Oberst. S nu m nelegei greit. Wiesenthalii acestei lumi i caut pe adevraii montri, pe criminalii nepedepsii care rd n continuare de Nurenberg iar fa de acest lucru nu putem avea obiecii; e un alt rzboi. Dar persecutarea copiilor trebuie s nceteze. Noel se ntoarse spre Helden. Asta e lucrul de care fugii? Dup atia ani, nc v mai caut? Btrnul fu cel care-i rspunse. Acte de violen au loc n fiecare zi. Peste tot. i-atunci lumea de ce nu tie de ele? ntreb Holcroft. De ce

168

nu se scriu articole n ziare? De ce sunt trecute sub tcere? Credei c lumea, cum i spunei, chiar s-ar arta interesat? ntreb colonelul. De copiii nazitilor? Pentru numele lui Dumnezeu, erau nite puti, spuse Noel, privind-o din nou pe Helden. Ce am vzut n seara asta face parte din scenariu? Trebuie s v aprai unul pe altul? Are o amploare att de mare? Ni se spune copiii iadului, rosti simplu fiica lui von Tiebolt. Blestemai i pentru ce suntem i pentru ce nu suntem. Nu neleg, protest Holcroft. Nici nu e neaprat nevoie, spuse btrnul soldat, ridicndu-se din nou ncet, nct Noel avu impresia c ncearc s-i regseasc statura impuntoare de altdat. Singurul lucru important e s ne convingem c nu facei parte din nici una din aceste armate. Eti mulumit, Helden? Da. Vrei s mai aflu i altceva? Femeia cltin din cap. Sunt mulumit, repet ea. Atunci sunt i eu, spuse colonelul, ntinzndu-i mna lui Noel. V mulumesc c ai venit. Aa cum o s v explice Helden, puin lume tie de existena mea; i nu vrem s afle i alii. Vam fi recunosctori dac ai pstra secretul. Holcroft ddu mna, surprins de strngerea ferm a btrnului. Dac pot fi sigur c o s facei acelai lucru. Avei cuvntul meu. Atunci l avei i dumneavoastr pe al meu, spuse Noel. Merser n tcere cu maina, n timp ce luminile farurilor destrmau ntunericul. Holcroft se afla la volan iar Helden lng el, pe locul din fa i i ddea indicaii, cltinnd din cap obosit i artndu-i pe unde s coteasc. Nu se mai auzeau nici ipete, nici comenzi scurte, emise pe un ton rstit n ultima secund. Helden prea la fel de epuizat ca i el din cauza celor ntmplate n cursul serii. Dar seara nc nu luase sfrit; trebuiau s stea de vorb. A fost nevoie de toat chestia asta? ntreb el. A fost att de important pentru el ntrevederea cu mine? Foarte. Trebuia s se conving c nu faci parte nici din

169

ODESSA, nici din Rache. De fapt, ce sunt astea? Vorbea de ele de parc eu ar fi trebuit s tiu dar habar n-am. Nici n-am neles cu adevrat ce mi-a spus. Sunt dou organizaii extremiste care se dumnesc de moarte. Ambele fanatice, ambele pe urmele noastre. Noastre? Copiii conductorilor de partid. Oriunde am fi, oriunde am ncerca s ne mprtiem. De ce? ODESSA i propune s readuc la via partidul nazist. Discipolii ODESSEI sunt peste tot. Serios? Exist cu adevrat? Sunt foarte adevrai i foarte serioi. Metodele de recrutare ale ODESSEI se ntind de la antaj la fora fizic. Sunt gangsteri. i acest Rah-kuh? Rache. Echivalentul german al cuvntului rzbunare. La nceput a fost o societate format din supravieuitorii lagrelor de concentrare. i vnau pe sadici i pe ucigai, pe miile de oameni care nu au fost judecai niciodat. nseamn c e o organizaie evreiasc? Da, sunt i evrei n Rache, dar acum au ajuns s reprezinte o minoritate. Israelienii i-au format grupuri separate care operau sub comand din Tel Aviv i Haifa. Rache este n principal comunist; mult lume crede c a fost preluat de KGB. Alii sunt de prere c a atras revoluionari din lumea a treia. Rzbunarea de care vorbeau la nceput s-a transformat n altceva. Rache a devenit refugiul teroritilor. Dar de ce v caut pe dumneavoastr! Helden l privi n ntuneric. Ca s m recruteze. Ca toat lumea, avem i noi revoluionarii notri. S-au nscris n Rache; ea reprezint opusul celor de care ncearc s scape. Cu toate acestea, pentru noi e acelai lucru cu partidul n perioada lui cea mai neagr. Iar fa de acei dintre noi care nu se las recrutai, Rache folosete metodele cele mai dure. Noi suntem apii ispitori, fascitii pe care ei i lichideaz. Se folosesc de numele noastre adeseori i de cadavrele noastre ca s spun lumii c nazitii nc exist. La fel ca ODESSA i ei funcioneaz frecvent dup deviza recruteaz sau ucide.

170

E absurd, spuse Noel. Absurd, ncuviin Helden. Dar foarte adevrat. Noi nu spunem nimic; nu vrem s atragem atenia asupra noastr. i n plus, cui i-ar psa? Suntem copii de naziti. ODESSA, Rache Nimeni din oamenii pe care-i cunosc nare idee de ele. Nimeni din oamenii pe care-i cunoatei n-are vreun motiv s-i cunoasc. Cine e Oberst? Un om mare care o s triasc ascuns tot restul vieii fiindc a avut contiin. Ce vrei s spunei? A fost membru al Statului Major i a vzut ororile. tia c navea rost s se mpotriveasc; o fcuser alii i fuseser ucii. A preferat s rmn n funcie i s profite de gradul pe care-l avea ca s anuleze o mulime de ordine, salvnd Dumnezeu tie cte viei. E un lucru care n-are nimic dezonorant. A fcut-o n singurul mod admisibil. n linite, n cadrul birocraiei pe care-o presupunea funcia de comand, fr s se observe. La sfritul rzboiului, aliaii l-au condamnat n virtutea poziiei deinute n Reich; a petrecut optsprezece ani n nchisoare. Cnd n cele din urm s-a aflat ce fcuse, mii de germani l-au dispreuit. L-au numit trdtor. Cei care au supravieuit din corpul ofieresc au pus un premiu pe capul lui. Noel i aminti de cuvintele lui Helden i spuse: Blestemat i pentru ce a fost i pentru ce nu a fost. Da, rspunse ea, indicnd brusc o cotitur a drumului pe care fusese ct pe-aci s-o omit. n felul lui, spuse Noel. nvrtind de volan, Oberst seamn cu cei trei brbai care au redactat documentul din Geneva. Nu v-ai gndit la asta? M-am gndit. Probabil c ai fost tentat s-i spunei. Nu tocmai. M-ai rugat s n-o fac. Se uit la ea; privea drept nainte, prin parbriz. Era obosit i tras la fa iar paloarea i accentua cearcnele nchise la culoare de sub ochi. Ddea impresia c e singur i c nu puteai s ptrunzi uor n acea singurtate. Dar seara nu se terminase. Aveau s-i spun anumite lucruri; aveau s ia anumite hotrri. Cci Noel ncepuse s cread c acest ultim copil al lui

171

Wilhelm von Tiebolt va fi cel ales s reprezinte familia von Tiebolt la Geneva. Nu putem merge undeva unde e linite? Cred c un phrel ne-ar prinde bine amndurora. E un han micu la vreo patru-cinci mile de-aici. E mai retras, n-o s ne vad nimeni. Chiar cnd prseau drumul, ochii lui Noel se aintir asupra oglindei retrovizoare. Lumina unor faruri strlucea venind din urm. Era o cotitur ciudat care pleca din oseaua dinspre Paris, ciudat fiindc nu exista nici un fel de semn; o cale de acces nemarcat. Faptul c un conductor auto din spatele lor avea un motiv s se angajeze exact pe acest drum, exact la aceast or era o coinciden prea mare ca s poat fi linititoare. Holcroft fu pe punctul s spun ceva cnd se ntmpla un lucru ciudat. Luminile din oglind se stinser. Pur i simplu nu mai erau acolo. Hanul fusese cndva locuina unui fermier; parte din izlaz era acum o parcare acoperit cu pietri i mprejmuit cu un gard de fier. n sufrageria mic se ajungea trecnd pe sub o arcad i ieind din bar. nuntru mai erau dou perechi; era limpede c oamenii erau parizieni i c luau o mas discret cu nite nsoitori cu care nu se puteau ntlni la Paris. Ochii lor se ridicar fulgertor spre noii venii iar privirile pe care le ndreptar asupra lor nu aveau nici un mesaj de bun venit. Un cmin plin cu lemne ncinse se afla n cellalt capt al ncperii. Era un loc unde se putea sta de vorb n bune condiii. Fur condui la o mas la stnga focului. Comandar dou coniacuri care le fur aduse imediat. E bine aici, spuse Noel, simind cldura flcrilor i a buturii. Cum de l-ai descoperit? E n drum spre locuina colonelului. Prietenii mei i cu mine ne oprim adeseori aici ca s stm de vorb. V deranjeaz dac v pun nite ntrebri? Dai-i drumul. Cnd ai plecat din Anglia? Cam cu trei luni n urm. Cnd mi s-a oferit slujba. Suntei una i aceeai cu Helen Tennyson din cartea de telefon?

172

Da. n englez numele de Helden necesit anumite explicaii i m plictisisem s le tot dau. La Paris nu e acelai lucru. Francezii nu sunt foarte curioi n privina numelor. Dar nu v numii von Tiebolt, spuse Holcroft, sesizndu-i scurta lucire de indignare de pe chip. Nu. De ce Tennyson? Cred c e foarte simplu. Von Tiebolt este extrem de german. Cnd am prsit Brazilia ca s ajungem n Anglia, a prut o schimbare neleapt. Doar o schimbare? Nimic altceva? Nu, spuse Helden, sorbind din coniac i privind focul. Nimic altceva. Noel se uit atent la ea; minciuna i se ghicea n voce. Nu tia s mint. i ascundea ceva, dar dac insist acum nu fcea dect s-o provoace. Trecu cu vederea minciuna. Ce tii despre tatl dumneavoastr? Se ntoarse spre el. Foarte puin. Mama l-a iubit i din ce spunea a fost un om mai bun dect s-ar crede judecnd dup anii petrecui n Al Treilea Reich. ns pentru asta avei deja confirmarea, nu-i aa? n cele din urm, s-a dovedit a fi un om profund moral. Povestii-mi despre mama dumneavoastr. A fost unul din supravieuitori. A fugit din Germania doar cu cteva bijuterii, cu doi copii i un al treilea n pntece. Nu avea nici pregtire, nici aptitudini i nici meserie, dar tia s munceasc i era convingtoare. A nceput s vnd rochii ntrun magazin i-a cultivat clienii i i-a folosit flerul pentru haine pe care-l avea din belug ca s se lanseze pe cont propriu. Casa noastr din Rio de Janeiro era destul de confortabil. Sora dumneavoastr mi-a spus c era un sanctuar care sa transformat ntr-un fel de iad. Sora mea are nclinaii spre melodram. N-a fost att de ru. Dac eram privii de sus, exista totui i un motiv. Care anume? Mama era deosebit de atrgtoare La fel c fiicele, o ntrerupse Noel. Probabil c suntem frumoase, spuse Helden sec. Nu m-a preocupat niciodat. N-a trebuit s-mi folosesc niciodat farmecul, atta ct este. Mama ns a fcut-o. La Rio?

173

Da. Era ntreinut de civa brbai Eram, de fapt. Au fost dou sau trei divoruri dar n-a vrut s se mrite cu nici unul din brbaii implicai. A distrus mai multe csnicii, fcnd totodat rost de bani i urmrindu-i interesele n afaceri. Cnd a murit o duceam destul de bine. Comunitatea german a considerat-o o paria. Pe ea i, prin extindere, pe noi copiii. Prea fascinant, spuse Holcroft zmbind. Cum a murit? A fost ucis. mpucat n cap ntr-o sear, cnd mergea cu maina. Zmbetul i dispru brusc. Imaginile revenir: un post de observaie prsit undeva la nlime, deasupra oraului Rio de Janeiro; mpucturile i explozia bucilor de ciment; sticla fcut ndri Sticla. Geamul unei maini fcut ndri cu un pistol cu amortizor; un revolver greu i negru aintit asupra capului Pe urm i aminti cuvintele rostite n separeul din barul hotelului. Cuvinte pe care Holcroft le considerase ridicole, rezultatul unei frici nentemeiate. Cei doi Cararra, fratele i sor. Sora, prietena cea mai drag i logodnica lui Johann von Tiebolt. El i sora mea trebuiau s se cstoreasc. Germanii n-au fost de acord. Cine putea s-i opreasc? Oricine. Cu un glonte n ceafa lui Johann. Familia Cararra. Prietenii apropiai care se rugau pentru sntatea ostracizatei familii von Tiebolt. Deodat, Noel se gndi c, dac ar ti cum l-au ajutat cei doi Cararra, Helden ar putea fi mai comunicativ. Fraii Cararra i riscaser viaa ca s-l trimit la familia von Tiebolt. Ea trebuia s rspund pe msur acestei dovezi de ncredere. Cred c-ar fi bine s v spun, rosti el. La Rio, fraii Cararra au fost cei care au luat legtura cu mine. Ei mi-au spus de unde s ncep s v caut. Ei mi-au comunicat c noul dumneavoastr nume este Tennyson. Cine? Prietenii dumneavoastr, fraii Cararra. Logodnica fratelui dumneavoastr. Cararra? La Rio de Janeiro? Da. N-am auzit de ei. Nu cunosc pe nimeni cu numele de Cararra.

174

16
Tactica ddu gre, lovindu-l n plin figur cu fora reculului unei arme. Dintr-odat, Helden deveni precaut fa de el, temndu-se s-i mai spun ceva despre propria familie. Cine erau fraii Cararra? De ce-i spuseser lucruri care nu erau adevrate? Cine i trimisese la el? Fratele ei nu avea nici logodnic i nici o prieten att de bun de care s-i poat aminti. Nici el nu avu pretenia c nelege; putea doar s fac supoziii, ct mai sincer cu putin. Nu se mai oferise nimeni altcineva. Din motive pe care doar ei le tiau, fraii Cararra inventaser o relaie care nu exista; totui, nu avea sens s-i considere dumani ai familiei von Tiebolt. Dduser de el cu scopul de a le ajuta pe cele dou surori i pe fratele alungat din Brazilia. Existau la Rio unii oameni un brbat puternic pe nume Graff, de pild dispui s plteasc o grmad de bani ca s afle unde se gsea familia von Tiebolt. Fraii Cararra, care aveau multe de ctigat i mai nimic de pierdut, nu-i spuseser. Au vrut s fie de ajutor, spuse Noel. N-au minit n privina asta. Au spus c ai fost persecutai; au dorit cu adevrat s v ajute. E posibil, spuse Helden. Rio e plin de oameni pentru care rzboiul continu, care i vneaz nc pe cei pe care-i consider trdtori. Nu poi fi niciodat sigur cine i-e prieten i cine i-e duman. Mai ales printre germani. L-ai cunoscut pe Maurice Graff? tiam cine e, bineneles. Toat lumea tia. Dar nu l-am cunoscut personal. Eu da, spuse Noel. El i-a numit pe cei din familia von Tiebolt trdtori. De asta sunt sigur. Eram nite paria dar nu n accepia naionalist. Dar n care? Fata privi din nou n alt parte, ducnd paharul cu coniac la buze.

175

Sunt alte lucruri. Mama dumneavoastr? Da, replic Helden. Din cauza mamei. V-am mai spus, comunitatea german o dispreuia. Holcroft avu iari sentimentul c i spunea doar o parte de adevr. N-o s insiste acum. Dac o s-i ctige ncrederea, o si spun ea singur mai trziu. Trebuia s-i spun; indiferent despre ce era vorba, putea s aib efect asupra operaiunii Geneva. Acum totul afecta direct Geneva. Ai afirmat c mama dumneavoastr a distrus mai multe csnicii, spuse el. Sora dumneavoastr a folosit aproape aceleai cuvinte despre propria persoan. Mi-a declarat c e ocolit de ofierii din Portsmouth i de soiile lor. Dac vrei s gsii un tipar, n-o s ncerc s v mpiedic. Sora mea este cu destul de muli ani mai mare ca mine. A fost mai apropiat de mama, i-a urmrit evoluia i a sesizat avantajele pe care i le procura. N-avea aerul unei netiutoare n domeniu. A cunoscut ororile Berlinului dup rzboi. La treisprezece ani s-a culcat cu soldai americani pentru mncare, domnule Holcroft. Era tot ce mai trebuia s afle despre Gretchen Beaumont. Tabloul era complet. Trf, indiferent de motive, la paisprezece ani. Trf, iari indiferent de motive, la peste patruzeci i cinci. Directorii bncii din Geneva o s-o scoat din calcul pentru instabilitate i incompeten. Dar Noel tia c exist i motive mai importante. Omul pe care Gretchen Beaumont spunea c-l detest dar alturi de care tria. Un brbat cu nite sprncene ciudate i stufoase care l urmrise n Brazilia. Dar soul ei? Nici nu-l cunosc prea bine. i mut din nou privirea asupra focului. Era nfricoat; i ascundea ntr-adevr ceva. Cuvintele ei erau prea studiat nonalante. Indiferent care era lucrul despre care nu voia s vorbeasc, avea legtur cu Beaumont. N-avea nici un rost s mai ocoleasc subiectul. ntre ei adevrul trebuia s fie o chestiune de reciprocitate; cu ct o s-i dea seama mai repede, cu att o s fie mai bine pentru amndoi. tii ceva despre el? De unde vine? Cu ce se ocup n marin? Nu. Nimic. E cpitan-comandor pe un vas; asta e tot ce tiu.

176

Cred c nu e numai att i cred, de asemenea, c o tii i dumneavoastr. V rog s nu m minii. La nceput, ochii ei aruncar un fulger de mnie; apoi ns, mnia dispru cu aceeai repeziciune. E ciudat c-mi spunei aa ceva. De ce v-a mini? i eu a vrea s tiu. Spunei c nici nu-l cunoatei prea bine dar prei speriat de moarte. V rog. Ce insinuai? Dac tii ceva, spunei-mi. Dac ai auzit despre documentul de la Geneva, spunei-mi ce anume ai auzit. Nu tiu nimic. N-am auzit nimic. L-am vzut pe Beaumont acum dou sptmni, ntr-un avion spre Rio. Acelai avion pe care l-am luat eu din New York. M-a urmrit. Vzu cum n ochii lui Helden se ivete frica. Cred c v nelai, spuse ea. Nu m nel. I-am vzut fotografia n casa surorii dumneavoastr. n casa lui. Era una i aceeai persoan. Am furat fotografia care, mai trziu, mi-a fost furat. Dup care nu tiu cine m-a snopit n bti pentru ea. Doamne sfinte Ai fost btut din pricina fotografiei? Nu mi-a lipsit nimic altceva. Nici portofelul, nici banii, nici ceasul. Doar poza. Avea scris ceva pe spate. Ce anume? Nu tiu. Era n german iar eu nu tiu germana. V aducei aminte vreun cuvnt? Cred c unul. Ultimul. T-O-D. Tod. Ohne dich sterbe ich. Ar fi putut fi aa ceva? Nu tiu. Ce nseamn? Fr tine mor. E exact genul surorii mele. V-am spus, are nclinaii spre melodram. Minea din nou; era sigur! O vorb de iubire? Da. Asta mi-au spus i englezii i nici pe ei nu i-am crezut. Beaumont s-a aflat n avionul acela. Fotografia mi-a fost luat fiindc pe ea era scris un fel de mesaj. Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpla? Nu tiu! Dar ceva tii! Noel ncerca s se stpneasc. Vorbea ncet, aproape n

177

oapt, dar discuia ajungea pn la ceilali meseni. Holcroft ntinse o mn pe deasupra mesei, acoperindu-i una din minile ei. Te mai ntreb o dat. tii ceva? Spune-mi. Simi c mna ei tremur uor. Ce tiu e att de ncurcat nct nici nu prea are sens. De fapt, mai mult simt dect tiu propriu-zis, spuse ea desprinzndu-i mna din mna lui. Cu civa ani n urm, Anthony Beaumont era ataat al marinei la Rio de Janeiro. Nu-l tiam prea bine dar in minte c venea destul de des pe la noi. Pe vremea aceea era cstorit, dar manifesta interes fa de sora mea, cred c poi s-i spui mai degrab ca pentru un divertisment. Mama a ncurajat acest lucru. Era ofier superior de marin, se puteau ctiga fel de fel de favoruri de pe urma lui. Dar sora mea s-a certat foarte tare cu mama. l dispreuia pe Beaumont i nu voia s aib de-a face cu el. Totui, dup doar civa ani ne-am mutat n Anglia i s-a mritat cu el. N-am neles niciodat. Noel se aplec n fa, uurat. Poate c nu e chiar att de greu de neles cum crezi. Mie mi-a spus c s-a mritat cu el pentru sigurana pe care putea s i-o ofere. i ai crezut-o? Felul ei de a se purta prea s-i confirme cuvintele. Atunci nu pot s cred c ai vzut-o pe sora mea. Era sora ta. Suntei amndou la fel: semnai i suntei frumoase. E rndul meu s-i pun o ntrebare. Dat fiind c era aa frumoas, crezi c s-ar fi mulumit de bun voie cu salariul unui ofier de marin i cu viaa retras a soiei unui ofier de marin? Eu n-a putea. i nici n-am fcut-o. i atunci ce crezi? Cred c a fost silit s se mrite cu Anthony Beaumont. Noel se ls n scaun. Dac avea dreptate, legtura acestei poveti trebuia cutat la Rio de Janeiro. La mama ei. La uciderea mamei ei. Cum putea Beaumont s-o sileasc s se mrite cu el? i de ce? Mi-am pus i eu ntrebrile astea de o sut de ori. Nu tiu. Pe ea ai ntrebat-o? Nu vrea s-mi spun. Ce s-a ntmplat cu mama ta la Rio?

178

i-am spus: i manipula pe brbai pentru bani. Germanii o dispreuiau i o considerau imoral. Privind napoi, e greu s nu le dai dreptate. De asta a fost mpucat? Aa cred. Nimeni nu tie precis; ucigaul a rmas nedescoperit. Dar ar putea fi rspunsul la prima ntrebare, nu? Nu e posibil c Beaumont s fi tiut ceva att de grav despre mama voastr nct s-i poat antaja sora? Helden i ntoarse minile cu palmele n sus. Ce ar putea fi att de grav? Pornind de la ideea c tot ce s-a spus despre mama a fost adevrat, de ce s aib vreun efect asupra lui Gretchen? Depinde ce era. Nu pot s-mi dau sema. Acum e n Anglia. Are viaa ei, la mii de mile distan. De ce s aib vreun amestec? N-am idee, spuse Noel, amintindu-i ns imediat. Ai folosit cuvintele copiii iadului. Blestemai i pentru ce au fost i pentru ce nu au fost. Asta nu i s-ar potrivi i surorii tale? Pe Beaumont nu-l intereseaz asemenea lucruri. E vorba de cu totul altceva. Da? N-ai de unde s tii. Dup prerea ta, a silit-o s se mrite cu el. Dac nu e ceva de genul sta, atunci ce poate fi? Helden se uit n alt parte, cufundat n gnduri i fr intenia de a mini. Ceva mult mai recent. Documentul de la Geneva? ntreb el, auzind din nou cuvintele de punere n gard ale lui Manfredi i avnd n minte spectrul lui Wolfsschanze. Cum a reacionat Gretchen cnd i-ai spus despre Geneva? ntreb Helden. Ca i cum n-ar fi avut nici o important. i? Ar fi putut fi o diversiune. Era prea degajat la fel ca tine cnd am pomenit de Beaumont acum cteva minute. Poate c se atepta la aa ceva i era pregtit. Mergi pe ghicite. Acum e momentul, i spuse Noel. O s i-o poat citi n ochi acea parte de adevr de care nu voia s vorbeasc. Trebuia oare s se concentreze asupra lui Johann von Tiebolt? Nu chiar pe ghicite. Sora ta a afirmat c fratele ei i-a spus

179

c un brbat o s vin ntr-o bun zi i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat. Au fost cuvintele ei. Indiferent ce cuta, nu gsi nici o tresrire de recunoatere sau vreun licr de team. Era ceva dar nu se puteau face nici un fel de asocieri. l privi ca i cum ncerca la rndul ei s neleag. Cu toate acestea, ochii ei aveau o nevinovie funciar i tocmai sta era lucrul pe care nu putea el s-l priceap. Un brbat o s vin ntr-o bun zi. N-are sens, spuse ea. Povestete-mi despre fratele tu. Timp de cteva clipe nu-i rspunse. n schimb, ochii i se fixar pe faa de mas roie iar buzele i se deschiser sugernd uimirea. Apoi, de parc ar fi ieit din trans, ntreb: Johann? Ce pot s-i spun? Sora ta mi-a zis c el v-a scos pe toi trei din Brazilia. A fost greu? Au fost ceva probleme. N-aveam paapoarte i existau oameni care ncercau s ne mpiedice s ni le procurm. Erau imigrani. Cel puin mama, fratele i sora ta. Trebuiau s aib acte. Actele din vremea aceea, indiferent ce reprezentau, erau arse imediat dup ce-i serveau scopul. Cine voia s v mpiedice s plecai din Brasilia? Anumii oameni care voiau ca Johann s fie judecat. Pentru ce? Dup ce mama a fost ucis, Johann i-a preluat interesele de afaceri. Nu-i permisese niciodat s fac prea mult ct timp trise. Mult lume l considera nemilos, ba chiar necinstit. A fost acuzat c prezint incomplet profiturile i c se sustrage de la plata unor impozite. Nu cred c era ceva adevrat din toate astea; pur i simplu era mai rapid i mai iste dect toi ceilali. neleg, spuse Noel, amintindu-i de aprecierea celor de la M.I. 5 face mereu ceva n plus. Cum a scpat de tribunal i cum a reuit s v scoat? Cu bani. i cu ntlniri care durau toat noaptea, n locuri ciudate, cu oameni pe care nu-i prezenta niciodat, ntr-o diminea a venit acas i ne-a spus lui Gretchen i mie s ne lum cteva lucruri pentru o scurt plimbare de noapte. Am mers cu maina la aeroport i am zburat cu un avion mic la Recife, unde ne atepta un brbat. Ni s-au dat paapoarte; numele ce figura pe ele era Tennyson. Imediat dup aceea Gretchen i cu mine ne-am trezit ntr-un avion cu destinaia Londra.

180

Holcroft o privi atent. N-avea nici cea mai mic intenie s mint. Ca s ncepei o via nou sub numele de Tennyson, spuse el. Da. Complet nou. Am lsat totul n urm, rosti ea zmbind. Cteodat m gndesc c nici n-am prea avut timp pentru noi. E un om i jumtate. De ce n-ai pstrat legtura? Evident, nu-l urti. Helden se-ncrunt, ca i cum n-ar fi fost sigur de ce avea s rspund. S-l ursc? Nu. Poate c mi displace dar nu-l ursc. La fel ca majoritatea oamenilor strlucii, crede c trebuie s se ocupe de toate. A vrut s-mi organizeze i mie viaa dar n-am putut s fiu de acord. De ce e ziarist? Din cte-am aflat despre el, probabil c ar putea deveni proprietarul unui ziar. Cndva poate c o s-o fac dac asta o s vrea. Cunoscndu-l pe Johann, bnuiesc c s-a gndit c dac va scrie la un ziar de mare popularitate va ctiga un anumit prestigiu. Mai cu seam n domeniul politic, unde e foarte bun. A avut dreptate. Zu? Sigur. n doi-trei ani a ajuns s fie considerat unul din cei mai subtili corespondeni din Europa. Acum, i spuse Noel. Cei de la M.I. 5 nu nsemnau nimic pentru el; Geneva era totul. Se aplec n fa. E considerat i altceva i-am promis n Montmartre c o s-i spun ie i numai ie de ce m-au interogat englezii. E vorba despre fratele tu. Sunt convini c ncerc s dau de el din motive care n-au nici o legtur cu Geneva. Ce motive? Holcroft nu-i schimb direcia privirii. Ai auzit vreodat de un om cruia i se spune Tinamou? Asasinul? Bineneles. Cine n-a auzit? Ochii ei nu trdau nimic. Poate doar o uoar nedumerire. Eu, de pild, spuse Noel. Am citit despre tot felul de ucigai de profesie i de conspiraii ale crimei dar de Tinamou n-am auzit. Eti american. Faptele lui sunt relatate mult mai pe larg n presa european dect n a voastr. Dar ce legtur are asta cu fratele meu?

181

Serviciul Englez de Informaii crede c s-ar putea ca el s fie Tinamou. Expresia de pe chipul lui Helden ncremeni, prad ocului. Uluirea i era att de mare nct brusc ochii ei prur lipsii de via, nehotri, c ai unui orb. Buzele i tremurau n timp ce ncerca s vorbeasc, incapabil s se adune, ntr-un trziu, ngim cteva cuvinte care de-abia se auzir. Nu se poate s vorbeti serios. Te asigur c da. i ce e mai important, englezii vorbesc la fel de serios. Dar e scandalos. N-am mai auzit aa ceva! Pe ce se bazeaz cnd trag o asemenea concluzie? Noel repet n linii mari lucrurile analizate de cei de la M I. 5. Dumnezeule! spuse Helden dup ce el termin. Dar se ocup de toat Europa, plus Orientul Mijlociu! Englezii n-au dect s verifice la redacie. Nu el i alege locurile unde merge. E absurd! Ziaritilor care scriu articole interesante i trimit reportaje care cresc vnzarea ziarului li se d mna liber n privina locurilor de care se ocup. Aa se ntmpla i cu fratele tu. Parc ar fi tiut c o s ctige prestigiul de care vorbeai i c n civa ani o s aib un program foarte flexibil. Nu pot s cred. Nici eu nu tiu ce s cred, spuse Holcroft. tiu doar c fratele tu ar putea periclita situaia din Geneva. Simplul fapt c e inta bnuielilor celor de la M.I. 5 poate fi suficient ca s-i nspimnte pe bancheri. Nu vor cu nici un pre s fie supui acestui gen de cercetri dat fiind c la mijloc se afl contul Clausen. Dar sunt nentemeiate! Eti sigur? Ochii lui Helden erau plini de mnie. Da, sunt sigur. O fi Johann o grmad de lucruri dar uciga nu e. Iat cum rencep mizeriile: e hituit fiindc e copilul unui nazist. Noel i aminti prima afirmaie fcut de brbatul crunt de la M.I. 5: nti de toate, ai aflat despre tatl lui Era cu putin ca Helden s aib dreptate? Oare bnuielile celor de la M.I. 5 proveneau ntr-adevr din amintiri i resentimente ntreinute fa de un duman necrutor, cu treizeci de ani n urm? Tennyson e arogana ntruchipat Era posibil.

182

Johann are nclinaii politice? Pronunate, dar nu n sensul obinuit. Nu e purttorul de cuvnt al nici unei ideologii. De fapt, are o atitudine extrem de critic fa de toate. Le atac punctele slabe i e foarte dur la adresa ipocriziei. De aceea o mulime de oameni din guvern nu pot s-l nghit. Dar nu e un asasin! Dac Helden avea dreptate, i spuse Noel, Johann von Tiebolt putea fi deosebit de preios pentru Geneva sau, mai precis, pentru agenia care urma s fie deschis la Zurich. Un ziarist poliglot ale crui raionamente erau apreciate i care avea experien n domeniul finanelor era cel mai ndreptit s distribuie milioane pretutindeni n lume. Dac umbra lui Tinamou putea s dispar de lng Johann von Tiebolt, directorii de la Grande Banque de Geneve nici mcar naveau nevoie s afle de interesul manifestat de cei de la M.I. 5 fa de John Tennyson. Al doilea copil al lui Wilhelm von Tiebolt ar fi acceptat pe loc de bancheri. N-o fi el cel mai atrgtor om de pe pmnt dar Geneva nu sponsoriza un concurs de personalitate. Putea fi extrem de preios. ns, nainte de asta, umbra lui Tinamou trebuia s dispar iar bnuielile celor de la Serviciul Englez de Informaii trebuiau s fie infirmate. Holcroft zmbi. Un brbat o s vin ntr-o bun zi i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat Johann von Tiebolt John Tennyson l atepta! Ce-i att de comic? spuse Helden, privindu-l. Trebuie s m ntlnesc cu el, rspunse Noel fr s dea atenie ntrebrii. Poi s aranjezi o ntrevedere? Cred c da. O s dureze cteva zile. Nu tiu unde e. Ce o si spui? Adevrul; poate c o s procedeze la fel. Sunt din ce n ce mai sigur c tie de Geneva. Mi-a dat un numr de telefon la care s-l sun dac am vreodat nevoie de el. Nu l-am folosit niciodat. Folosete-l acum. Te rog. Ea ddu din cap. Noel nelese c mai rmseser cteva ntrebri fr rspuns. Mai exact, un brbat pe nume Beaumont i o ntmplare de la Rio de Janeiro despre care Helden nu voia s discute. O ntmplare legat de ofierul de marin cu sprncene stufoase i nspicate. i era posibil ca Helden s tie ceva despre aceast legtur. Poate c i John Tennyson era la curent. Cu siguran c tia

183

mult mai mult dect le spusese ambelor surori. Fratele tu se nelege bine cu Beaumont? ntreb Holcroft. l dispreuiete. A refuzat s vin la nunta lui Gretchen. Ce era la mijloc? se ntreb Noel. Cine era aceast enigm pe nume Anthony Beaumont?

184

17
Undeva n apropierea hanului mic, n colul ndeprtat al parcrii, o limuzin nchis la culoare sttea n umbra unui stejar nalt. n partea din fa se aflau doi brbai, unul n uniforma marinei engleze, cellalt mbrcat ntr-un costum sobru gri nchis, cu paltonul negru descheiat i cu marginea unui toc de revolver din piele maro ivindu-se de sub haina deschis la toi nasturii. Ofierul de marin sttea la volan. Trsturile lui aspre erau ncordate. Sprncenele negre cu fire albe se arcuiau uor din cnd n cnd, de parc ar fi fost puse n micare de un tic nervos. Brbatul de lng el se apropia de patruzeci de ani. Era zvelt fr s fie slab; avea acea suplee care se ctiga prin disciplin i antrenament. Limea umerilor, gtul lung i musculos i linia convex a pieptului care ntindea cmaa de comand fceau dovada unui corp care inspira rigoare fizic! i for. Fiecare trstur a chipului era cizelat i se armoniza cu restul. Rezultatul era izbitor dar totui rece, ca i cum faa ar fi fost dltuit n granit. Ochii erau de un albastru deschis, aproape dreptunghiulari, iar privirea lor sigur i indiferent; erau ochii unui animal stpn pe el, ale crui reacii sunt rapide i imprevizibile. Capul sculptat era acoperii de o coam lucioas de pr blond care reflect lumina felinarelor ndeprtate din parcare; deasupra chipului, prul avea nfiarea gheii de culoare glbuie. Numele brbatului era Johann von Tiebolt, cunoscut n ultimii cinci ani drept John Tennyson. Eti mulumit? ntreb ofierul de marin, cuprins evident de temeri. Nu e nimeni. A fost cineva, replic brbatul blond. Date fiind msurile de precauie luate de la episodul din Montmartre, nu e chiar att de surprinztor c acum nu e nimeni. Helden i ceilali copii sunt destul de eficieni. Fug de nite idioi, spuse Beaumont. Rache e plin de avortoni marxiti. La momentul potrivit Rache o s-i ating scopul. Care e i

185

scopul nostru. Dar nu Rache m intereseaz acum. Vreau s tiu cine a ncercat s-l ucid. Tennyson se ntoarse n ntuneric, ochii lui reci aruncnd fulgere mnioase. Izbi cu mna n partea de sus a tabloului de bord mbrcat n piele. Cine a ncercat s-l ucid pe fiul lui Clausen? i jur c i-am spus tot ce tiu! Tot ce am aflat. Nu a fost nici o greeal din partea noastr. A fost o greeal fiindc era ct pe-aci s se ntmple, replic Tennyson, a crui voce redeveni linitit. A fost Manfredi; trebuie s fi fost Manfredi, continu Beaumont. E singura explicaie, Johann M cheam John. ine minte. Iart-m. Este singura explicaie. Nu tim ce i-a spus Manfredi lui Holcroft n trenul acela la Geneva. E posibil s fi ncercat s-l conving s renune. Iar cnd Holcroft a refuzat, s fi dat ordin s fie lichidat. Au dat gre la gar mulumit mie. Cred c ar trebui s-i aduci aminte de asta. Oricum n-o s m lai tu s uit, l ntrerupse Tennyson. Poate c ai dreptate. Se atepta s controleze agenia din Zurich; asta nu era cu putin. Aa nct manevrarea unor averi n valoare total de 780 de milioane de dolari a devenit o treab prea dificil. Poate tot aa cum promisiunea a dou milioane este o tentaie irezistibil pentru Holcroft. Dou milioane care exist doar n mintea lui. Dar moartea sa o s ne fie pus nou n circa, nu altcuiva. Manfredi a acionat pe cont propriu, crede-m. Acum ucigaii lui nu mai au de la cine s primeasc ordine. De cnd cu camera de hotel din Zurich n-au mai fost nici un fel de tentative. Asta e o afirmaie pe care lui Holcroft i-ar fi imposibil s-o accepte Uite-i. Tennyson se aplec n fa. Prin parbriz, privind spre partea opus a parcrii, i vzu pe Noel i pe Helden care ieeau pe u. Copiii colonelului se ntlnesc des aici? Da, rspunse Beaumont. Am aflat de treaba asta de la un agent al ODESSEI care i-a urmrit ntr-o sear. Brbatul blond rse ncet i vorbi pe un ton sarcastic. ODESSA! Caricaturi care plng prin crame dup ce-au dat pe gt prea mult bere. Sunt caraghioi. Sunt insisteni.

186

O s fie i ei de folos la timpul lor, spuse Tennyson, privindu-i pe Noel i Helden care intrau n main. Ca i pn acum, o s fie pedestraii de mna a doua, carne de tun pentru duman. Primii vzui, primii sacrificai. Diversiunea perfect pentru chestiuni mai serioase. Se auzi zgomotul motorului supradimensionat al Citroenului. Holcroft scoase maina cu spatele din locul de parcare, dup care trecu printre stlpii de la intrare i se angaj pe drumul de ar. Beaumont ntoarse cheia de contact. O s rmn la o distan sigur n spate. N-o s m repereze. Nu, nu-i bate capul, spuse Tennyson. Sunt mulumit. Dum la aeroport. Ai aranjat totul? Da. O s zbori cu un Mirage la Atena. Grecii or s te ajute s ajungi napoi n Bahrein. E o curs exclusiv militar, ai statut de trimis al Naiunilor Unite i imunitate tip Consiliul de Securitate. Pilotul de pe Mirage are i actele tale. Bine lucrat, Tony. Ofierul de marin zmbi, mndru de compliment. Aps pe accelerator; limuzina iei n tromb din parcare i se pierdu n ntunericul drumului de ar. Ce-o s faci n Bahrein? O s-mi anun prezena printr-un reportaj despre o tranzacie de terenuri petrolifere. Un prin din Bahrein s-a artat foarte dispus s coopereze. N-a avut ncotro. A ncheiat o convenie cu Tinamou. Bietul om triete sub teroare, temnduse s nu se afle. Eti extraordinar. Iar tu eti un om devotat. Ai fost ntotdeauna. Ce urmeaz dup Bahrein? Brbatul blond se rezem de scaun i nchise ochii. M ntorc la Atena i plec la Berlin. Berlin? Da. Lucrurile evolueaz bine. Holcroft o s plece i el acolo. Kessler l ateapt. Deodat se auzir nite parazii de la o staie radio de sub tabloul de bord, urmai de patru semnale scurte i stridente. Tennyson deschise ochii; cele patru semnale fur repetate. Pe osea sunt cabine telefonice. Du-m la una din ele. Repede!

187

Englezul aps pe accelerator pn la limit; limuzina porni ca un bolid, atingnd aptezeci de mile pe or n cteva secunde. Ajunser la o intersecie. Dac nu m nel, pe aici pe undeva e o staie de benzin. Grbete-te! Sunt sigur, spuse Beaumont i imediat dup aceea o vzu, pe marginea drumului, ntunecat, fr nici o lumin la vreuna din ferestre. Drace, e nchis! Ce te ateptai? ntreb Tennyson. Telefonul e nuntru Dar are precis telefon? Da Oprete maina. Beaumont se supuse. Brbatul blond iei i se ndrept spre ua staiei. Scoase pistolul i sparse geamul cu mnerul. Un cine sri la el, ltrnd i mrind, cu colii dezgolii i micndu-i maxilarele. Era un animal btrn, o corcitur pus acolo mai mult pentru efect dect pentru o paz efectiv. Tennyson vr mna n buzunar, scoase un cilindru perforat i-l instal la eava pistolului. Ridic arma i trase prin geamul spart, nimerind cinele n cap. Animalul czu pe spate. Tennyson mprtie resturile de geam care rmseser n jurul ncuietorii i deasupra clanei. Ptrunse nuntru, i obinui ochii cu lumin foarte slab i pi peste animalul mort, ndreptndu-se spre telefon. i rspunse centralista creia i ddu un numr din Paris ce l putea pune n legtur cu un brbat care, la rndul lui, avea, s-i transfere apelul unui telefon din Anglia. Dup douzeci de secunde auzi vocea agitat i ndeprtat c un ecou. mi pare ru c te deranjez, Johann, dar avem o urgen. Ce este? A disprut o fotografie. Sunt foarte ngrijorat. Ce fotografie? A lui Tony. Cine a luat-o? Americanul. Asta nseamn c l-a recunoscut. Graff avea dreptate: nu te poi baza pe soul tu cel devotat. Entuziasmul l face s nu fie prudent. M ntreb unde l-o fi vzut Holcroft? Poate c n avion. Sau l-a recunoscut din descrierea

188

portarului. N-are importan. Ucide-l. Da, bineneles. Brbatul blond tcu iar dup un timp ntreb gnditor: Ai carnetele de banc? Da. Depune zece mii de lire. Ai grij ca transferul s aib loc prin Praga. KGB-ul? foarte bine, Johann. Englezii or s aib de suportat nc o dezertare. Diplomaii prietenoi or s se certe ntre ei i or s se acuze reciproc de nesinceritate. Foarte bine. O s fiu la Berlin sptmna viitoare. Sun-m acolo. Deja la Berlin? Da, Kessler ateapt. Neuaufbau oder Tod. Oder der Tod, frate. Tennyson nchise i se uit n lumina slab a nopii la animalul mort de pe podea. Simea la fel de puine lucruri fa de corpul nensufleit, acoperit de blan i fa de brbatul care atepta n main. Sentimentele erau pstrate pentru lucruri mai importante, nu pentru animale i persoane nepricepute indiferent ct ar fi fost de devotate. Beaumont era un prost, apreciere inclus ntr-un dosar trimis din Scoia n Brazilia cu ani n urm. Dar avea energia i capacitatea de a realiza lucruri de suprafa specifice protilor. De fapt, devenise un distins ofier de marin. Acest fiu al unui Reichsoberfuhrer urcase n ierarhia Marinei Maiestii Sale pn cnd ajunsese s aib o rspundere esenial. Era prea mult pentru intelectul su, un intelect care avea nevoie s fie dirijat. i puseser n gnd c Beaumont s devin, cu timpul, o for n interiorul Amiralitii, un expert pe care s-l consulte pn i ministerul de externe. Era situaia ideal; Beaumont le putea aduce avantaje extraordinare. Rmsese un Sonnenkind, i se dduse voie s triasc. Dar pn aici. Furtul fotografiei nsemna sfritul lui Beaumont, fiindc n furtul acela se ghicea ameninarea investigaiilor atente. N-avea nevoie nici n ruptul capului de aa ceva; se apropiaser att de mult, chiar dac mai trebuiau ndeplinite o serie de lucruri. Dac Holcroft ddea fotografia cui nu trebuie n Elveia i amintea de prezena lui Beaumont la New York sau la Rio, autoritile militare puteau intra n alert. De ce

189

l interesa att de mult pe acest distins ofier documentul de la Geneva? Nu-i putea permite s se ajung la asemenea ntrebri. Acest fiu de Reichsoberfuhrer trebuia s fie eliminat. ntr-un fel, era pcat. O s-i simt lipsa comandorului; n cteva rnduri fusese nepreuit. Doar Gretchen tia s-l preuiasc. Gretchen era profesorul lui Beaumont, cluza i inteligena lui. Era foarte mndr de rezultatul muncii sale dar iat c acum tocmai ea cerea uciderea lui Beaumont. Fac-se voia ei. O s gseasc pe altcineva n locul lui. Erau pretutindeni, i spuse Johann von Tiebolt, ndreptndu-se spre u. Pretutindeni. Die Sonnenkinder. Copiii Soarelui, care nu trebuiau nicidecum confundai cu blestemaii. Blestemaii erau nite epigoni rtcitori care nu aveau dreptul la nimic. Die Sonnenkinder. Pretutindeni. n toate rile, n toate guvernele, n armat i marin, n industrie i sindicate, n fruntea serviciilor de informaii sau a poliiei. Toi ateptnd n linite. Copii ai Noii Ordini ajuni la maturitate. Mii. Trimii cu vaporul, cu avionul i cu submarinul n toate locurile lumii civilizate. Att de mult deasupra mediei fapt confirmat de evoluia lor zilnic de peste tot. Ei erau dovada incontestabil a conceptului de superioritate rasial. Rasa lor era pur, perfeciunea lor indiscutabil. Iar cel mai pur dintre toi, perfeciunea ntruchipat, era Tinamou. Von Tiebolt deschise ua i pi afar. Beaumont dusese limuzina vreo patruzeci-cincizeci de metri mai ncolo pe dramul de ar i stinsese farurile. Comandorul proceda ca la carte; instrucia era evident n tot ce fcea, n afar de cazurile cnd entuziasmul o lua naintea prudenei. Acest entuziasm avea s-l coste acum propria via. Tennyson se ndrept ncet spre limuzin. Se ntreb absent cum ncepuse totul n cazul lui Anthony Beaumont. Fiul Reichsoberfuhrerului fusese trimis la o familie din Scoia; Tennyson nu mai fcuse alte investigaii n aceast direcie. I se povestise despre tenacitatea, ncpnarea i hotrrea lui Beaumont dar nu i se spusese cum fusese scos din Germania. Nu avea nevoie s tie. Fuseser cteva mii; toate registrele fuseser distruse. Mii. Selecionai genetic, dup cercetarea prinilor i studierea ultimelor cteva generaii ale familiilor, pentru depistarea eventualelor slbiciuni organice i psihologice.

190

Fuseser trimii doar cei mai puri i pretutindeni aceti copii fuseser supravegheai atent, cluzii, pregtii, ndoctrinai dar fr s li se spun nimic pn cnd deveniser aduli. Nici chiar atunci nu li se spusese totul. Celor care nu izbutiser s se ridice la nivelul ateptrilor legate de primul nscut, manifestaser ovial sau dduser semne de compromitere, nu li se spusese nimic niciodat, fiind pur i simplu eliminai. Cei rmai erau adevraii motenitori ai celui de-Al Treilea Reich. Ocupau posturi de ncredere pretutindeni i aveau autoritate. i ateptau ateptau semnalul din Elveia, pregtii s foloseasc imediat acele milioane. Milioane distribuite judicios, cu un scop politic. Una cte una, naiunile o s nceap s se alinieze, modelate din interior de aceti Sonnenkinder care or s aib la dispoziie sume extraordinare care s le asigure i s Le consolideze influena. Zece milioane aici, patruzeci de milioane acolo, o sut de milioane unde era nevoie. n lumea liber, o s cumpere procese electorale, pn cnd alegtorii or s aib din ce n ce mai puine opiuni i acestea firave. Nu era o noutate; deja avuseser loc cteva experiene ncununate de succes. Chile costase mai puin de douzeci i apte de milioane, Panama doar ase. n America se puteau obine locuri n Senat i Congres n schimbul a cteva sute de mii. Dar, cnd se va da semnalul din Elveia, milioanele o s se cheltuiasc tiinific, folosindu-se o veritabil art a demografiei. Pn cnd lumea occidental o s fie condus de copiii Reichului, ajuni la maturitate. Die Sonnenkinder. O s urmeze blocul rsritean, iar Uniunea Sovietic i sateliii ei or s cedeze linguirilor propriei lor burghezii n curs de formare. Cnd o s se dea semnalul, o s se fac promisiuni iar masele de oameni de pretutindeni or s-i dea seama deodat c exist o cale mai bun. Fiindc o s li se pun la dispoziie brusc fonduri extraordinare; austeritatea o s poat fi nlocuit printr-o simpl reorientare a loialitii. Aa o s se nasc Al Patrulea Reich, care n-o s rmn ntre graniele uneia sau a dou ri, ci o s se ntind n toat lumea. Copiii Soarelui o s ajung stpnii ndreptii ai globului. Die Sonnenkinder. S-ar putea ca unii s spun c era ceva absurd i de neconceput. Dar nu era; lucrurile ncepuser deja s prind contur. Pretutindeni.

191

Dar iat c se fceau i greeli, i spuse Tennyson apropiinduse de limuzin. Erau inevitabile, la fel ca faptul c trebuiau ndreptate. Beaumont era una din greeli. Tennyson i puse pistolul napoi n toc; n-o s stea mult timp acolo. Ocoli maina oprindu-se lng geamul oferului; acesta fu cobort iar chipul comandorului se ntoarse ngrijorat. Ce s-a ntmplat? E ceva n neregul? Nimic care s nu poat fi reparat. D-te mai ncolo, conduc eu. Poi s m ndrumi. ncotro? Au spus c e un lac undeva n zon, la vreo opt sau zece kilometri, nu mai mult. Abia am auzit ce vorbeau, linia era foarte proast. Singurul lac ct de ct aproape e la est de Saint-Gratien. Sunt vreo doisprezece kilometri, poate chiar cincisprezece. Ast trebuie s fie. Pduri sunt? Din belug. Ast e, spuse Tennyson, urcndu-se n main, n timp ce Beaumont se mut pe locul de alturi. tiu cum se semnalizeaz cu farurile. Tu spune-mi pe unde s-o iau; eu o s fiu atent la ele. Pare ciudat. Nu ciudat. Complicat. S-ar putea s ne ia de pe drum. O s tiu dup ce s m uit. i-acum, s-i dm btaie. n ce direcie mergem? nti i-nti ntoarce. O lum napoi pe drumul acela ngrozitor, pe urm facem stnga. Foarte bine. Tennyson porni maina. Ce s-a ntmplat? ntreb Beaumont. Probabil c e ceva al naibii de urgent. O singur dat am mai auzit semnalul cu patru sunete i atunci a fost omul nostru din Entebbe. N-a fost omul nostru, Tony. A fost marioneta noastr. Da, normal. Teroristul din Rache. Oricum, era legtura noastr, dac m nelegi. Te neleg. S cotesc aici? La stnga? Exact. Hai, spune-mi, pentru Dumnezeu! Ce dracu se ntmpla? Tennyson reveni pe linie dreapt i acceler. De fapt, s-ar putea s te priveasc pe tine. Nu suntem siguri dar e posibil. Pe mine!

192

Da. Te-a vzut cumva Holcroft? A dat cu ochii de tine? S-a prins c l urmreti? S m vad! Nu! Deloc, niciodat! i jur. Dar la Geneva? Ia gndete-te. Sigur c nu. La New York? N-am fost niciodat la mai puin de o mil distan! Imposibil. i n avionul de Rio de Janeiro? Beaumont czu pe gnduri. Nu A aprut de dup o draperie; cred c era destul de beat. Dar nu m-a observat, absolut deloc. Eu pe el l-am vzut; el pe mine nu. Asta e, i spuse Tennyson. Acest copil devotat al Reichului credea ce trebuia s cread. N-avea nici un rost s mai discute. Atunci totul a fost o greeal, Tony. O jumtate de or pierdut de poman. Am vorbit cu soia ta, draga mea surioar. A spus c eti mult prea atent ca s se fi ntmplat aa ceva. Are dreptate. ntotdeauna are dreptate, aa cum tii foarte bine. O fat remarcabil. Indiferent de prerea ta, cstoria noastr n-a fost pur formal. tiu asta, Tony. i sunt foarte fericit. Era frig n pdure dar i mai frig lng ap. Parcar la captul unui drum noroios i urcar potec ngust care ducea la marginea lacului. Tennyson inea o lantern pe care o luase din compartimentul pentru mnui al limuzinei. n mna lui Beaumont se afla o lopic; hotrser s sape o groap i s fac focul nuntru ca s se apere de frig. Stm mult aici? ntreb Beaumont. Posibil. Mai avem cteva lucruri de discutat i a vrea s-i cer sfatul. sta e malul de rsrit al lacului? A, da. Un loc de ntlnire foarte bun. Nu vezi picior de om n perioada asta din an. Cnd trebuie s te ntorci pe vas? Ai uitat? mi petrec sfritul de sptmna cu Gretchen. Atunci luni? Mari. Am un comandant de treab. i nchipuie c sunt undeva n misiune. Nu se supr dac mai ntrzii cte o zi. De ce s se supere? Doar e de-ai notri. Da, dar trebuie respectat parcursul patrulelor. Pe-astea n-ai voie s le ncurci.

193

Sigur c nu. Sap aici, Tony. S nu facem focul prea aproape de ap. Eu m ntorc s pndesc semnalele. Bine. F o groap adnc. Nu trebuie s se vad flcrile. n regul. Foc. Ap. Pmnt. Haine arse, carne fcut scrum, dantur distrus i mprtiat. John Tennyson se napoie pe potec i atept. Dup cteva minute, scoase pistolul din toc i un cuit de vntoare cu lama lung din buzunarul paltonului. Avea s fie o treab urt dar necesar. Cuitul aezat lng lopic se afla n partea din spate a limuzinei. Erau unelte care se gseau mereu acolo, n cazul c era nevoie urgent de ele. Fusese descoperit o greeal. Tinamou avea s-o ndrepte?

194

18
Holcroft sorbi din cafea i-i plimb privirea peste Parisul acestei diminei reci i senine. Era a dou diminea de cnd se ntlnise cu Helden i nici acum nu reuea s dea de fratele ei, la fel cum nu reuise nici seara trecut. O s m sune el; tiu c o s-o fac, i spusese la telefon cu cteva minute n urm. Ce-ar fi s ies puin? ntrebase el. Nu-i face griji. Te sun eu. Nu-i face griji. Ciudat c tocmai ea rostise aceste cuvinte, innd seama de locul unde se afla Noel i de felul cum ajunsese acolo de fapt, cum ajunseser. Fusese o continuare a nebuniei. Plecaser de la hanul de ara i se ntorseser n Montmartre, unde un brbat apruse din dreptul unei ui i se ocupase de Citroen; pe urm se plimbaser pe strzile forfotind de lume, prin faa teraselor a dou cafenele unde mai multe semne aprobatoare din cap le dduser de neles c se puteau napoia la maina nchiriat de Noel. Din Montmartre ea l dirijase prin Paris, trecnd peste Sena i intrnd n Saint-Germain-des-Pres, unde se opriser la un hotel; el se trecuse n registru i pltise pentru o noapte. Era o diversiune; nu se dusese la el n camer. n schimb, se ndreptaser spre un al doilea hotel pe Rue Chevelle, unde o firm de buturi rcoritoare i dduse ideea numelui sub care s se treac n registru: N. Fresca. Ea se desprise de el n hol, spunndu-i c o s-l sune cnd o s aib veti de la fratele ei. Explic-mi un lucru, i spusese el. De ce facem toate astea? Ce importan are unde stau i dac m folosesc sau nu de numele meu adevrat? Ai fost vzut cu mine. Helden. Numele ciudat al unei femei i mai ciudate. Un amestec neobinuit de vulnerabilitate i de for. Indiferent de ct suferise de-a lungul anilor, refuzase s ncerce vreun sentiment de autocomptimire. i recunotea motenirea;

195

nelesese c acei copii ai nazitilor erau hituii de ODESSA i de Rache i c trebuiau s triasc aa: blestemai i pentru ce erau i pentru ce nu erau. Geneva putea s-i ajute pe aceti copii i trebuia s-i ajute. Noel se convinsese de acest lucru. Se identificase uor cu ei. Fr curajul unei mame extraordinare, ar fi putut s fie unul dintre ei. Acum ns existau alte probleme, de importan imediat. Chestiuni care puteau afecta operaiunea Geneva. Cine era acest Anthony Beaumont att de evaziv? Ce reprezenta? Ce se ntmplase de fapt cu familia von Tiebolt n Brazilia? Ct de mult tia Johann von Tiebolt n legtur cu testamentul? Dac exist cineva care avea rspunsurile, acesta era Johann John Tennyson. Holcroft se ntoarse la fereastr; civa porumbei trecur pe deasupra unui acoperi din apropiere, deschizndu-se n evantai n btaia vntului dimineii. Familia von Tiebolt. Cu trei sptmni n urm nici nu auzise de acest nume iar acum viaa lui devenise indisolubil legat de a lor. Helden. Numele ciudat al unei fete ciudate. Plin de complicaii i contradicii. Nu mai ntlnise pe nimeni care s semene cu ea. Era ca i cum ar fi venit din alt er i din alt loc, luptndu-se cu motenirile unui rzboi care intrase n istorie. Rache. ODESSA Wolfsschanze. Fanatici cu toii. Adversari ntr-o baie de snge care acum nu avea nici un sens. Era gata, fusese gata nc de acum treizeci de ani. Era doar un fapt istoric de domeniul trecutului. Porumbeii coborr din nou n picaj i, chiar cnd luau cu asalt acoperiul, Noel i ddu seama deodat de ceva nelese ceva care pn atunci i scpase. Era un lucru care l nsoise nc din seara trecut de la ntlnirea cu Herr Oberst dar pe care nu-l pricepuse. Nu se terminase. Rzboiul nsui fusese trezit din nou la via. De Geneva! Unii oameni or s ncerce s te opreasc, s te nele, s te ucid ODESSA. Rache. Acetia erau dumanii Genevei! Fanaticii i teroritii gata de orice ca s distrug testamentul. Oricine altcineva ar fi dat n vileag contul adresndu-se tribunalelor internaionale; nici ODESSA i nici Rache nu puteau s procedeze astfel. Helden se nela, cel puin parial. Indiferent de interesul

196

ambelor organizaii fa de copiii liderilor de partid, prioritatea lor era lupta mpotriva cauzei Genevei! i blocarea lui. Cumva i de undeva aflaser de contul din Elveia i erau hotri s-l blocheze. Iar dac reuita lor era condiionat de moartea lui, asta nu era o hotrre foarte important; viaa lui putea fi sacrificat oricnd. Acest fapt explica stricnina din avion o moarte oribil care l vizase pe el. Tactica bazat pe teroare a celor din Rache. Tot el lmurea i ntmplrile din Rio de Janeiro: mpucturile de lng postul de observaie pustiu i geamul fcut ndri al mainii seara, n plin trafic. Maurice Graff i discipolii psihopai ai ODESSEI din Brazilia. tiau, tiau cu toii de Geneva! Iar asta nsemna c tiau i de familia von Tiebolt. Lucrul acesta ar explica evenimentele din Brazilia. Niciodat nu fusese vorba de mam, ci de Johann von Tiebolt. Acesta fugea de ODESSA lui Graff; era fratele care apra ce mai rmsese din familie, fcndu-se nevzut din Rio mpreun cu cele dou surori. Ca s triasc i s duc la ndeplinire testamentul de la Geneva. O s vin ntr-o bun zi un brbat i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat Acest aranjament ciudat includea banii i puterea de care era nevoie pentru distrugerea ODESSEI i a lui Rache cci, evident, acestea erau obiectivele legitime ale testamentului. Acum Noel nelesese clar. El mpreun cu John Tennyson i cu un brbat pe nume Kessler din Berlin or s controleze operaiunea Geneva i or s conduc agenia din Zurich. Or s desfiineze ODESSA, oriunde s-ar afla i or s striveasc Rache. Printre obiectivele urmrite se numra i repararea greelilor, deci i domolirea fanaticilor, cci fanaticii erau cei care perpetuau crima i genocidul. Ar fi vrut s-o sune pe Helden i s-i spun c n curnd n-o s mai fie nevoie s fug nici unul din ei s se ascund i s triasc sub imperiul fricii. Voia s-i spun acest lucru. i voia s-o vad din nou. Dar i dduse cuvntul c n-o s-i telefoneze la Gallimard i c n-o s ncerce s o caute sub nici un motiv. Era nnebunitor; i ea era nnebunitoare dar, cu toate acestea, nu-i putea clca promisiunea. Telefonul. Trebuia s sune la biroul American Express de pe

197

Champs-Elyses. i spusese lui Sam Buonoventura c o s se intereseze dac a primit vreun mesaj. Era simplu s primeti mesaje prin telefon; procedase aa i nainte. Nimeni n-avea nevoie s tie unde eti. Ls ceaca de cafea i se ndrept spre telefon, amintindu-i brusc c mai trebuia s sune ntr-un loc. La mama lui. Dar era prea devreme ca s telefoneze acum la New York; o s-o fac n timpul zilei. mi pare ru, monsieur, spuse funcionarul de la biroul American Express. Trebuie s semnai personal pentru telegramele prin cablu. mi pare foarte ru. Telegramele prin cablu! Noel puse receptorul n furc, scit dar nu furios. Ieirea din camera de hotel o s-i prind bine, o sl fac s nu se mai gndeasc la apelul pe care-l atepta de la Helden. Merse pe Rue Chevelle n timp ce vntul rece i btea din fa. Un taxi l trecu peste Sena i l aduse pe Champs-Elyses. Aerul i lumina strlucitoare a soarelui i ddeau puteri; ls geamul n jos, simind efectul amndurora. Pentru prima dat dup mai multe zile avea din nou ncredere n el; acum tia unde merge. Geneva era mai aproape iar liniile nedesluite dintre dumani i prieteni ncepuser s aib un contur din ce n ce mai clar. Ceea ce-l atepta la biroul American Express i se prea lipsit de importan. Nu putea avea nici un fel de probleme la New York sau la Londra. Acum la ordinea zilei era Parisul. O s se ntlneasc, o s stea de vorb i o s fac planuri cu John Tennyson, iar primul din aceste planuri o s fie legat de deplasarea la Berlin i de gsirea lui Erich Kessler. tiau cine le erau dumanii; problema era cum s scape de ei. Aici puteau fi de ajutor prietenii lui Helden. Cnd iei din taxi, privi ferestrele cu geamuri de culoare nchis ale biroului American Express i chiar atunci un gnd i trecu brusc prin minte. Refuzul de a i se citi mesajele la telefon era oare o curs? O modalitate de a-l face s ias n public? Dac da, era destul de strvezie i constituia, fr ndoial, o parte a tacticii folosite de Serviciul Englez de Informaii. Noel zmbi. tia exact ce s spun dac ar fi fost reinut de englezi: John Tennyson era un asasin n aceeai msur n care era el nsui i probabil c existau chiar membri ai M.I. 5 mult mai vrednici de acest titlu. Putea chiar s mearg pn la a sugera Marinei Regale s se uite mai atent la unul din cei mai decorai ofieri ai ei. Toate

198

dovezile l identificau cu titlu de probabilitate pe comandorul Anthony Beaumont drept un membru al ODESSEI, recrutat n Brazilia de un brbat pe nume Graff.

Simea c se prbuete n spaiu, cu capul nainte, incapabil s-i recapete respiraia. Avea un gol n stomac i-l durea partea inferioar a pieptului. Czuse prad mai multor sentimente amestecate: durere adnc, team i mnie. Textul telegramei expediat prin cablu suna astfel: TATL TU A MURIT ACUM PATRU ZILE STOP N-AM PUTUT S TE ANUN STOP ROG RSPUNDE PRIN TELEFON BEDFORD HILLS STOP. MAMA. Mai era o telegram, de la locotenentul David Miles, de la Departamentul Poliiei din New York. MOARTEA RECENT A LUI RICHARD HOLCROFT TE OBLIG S IEI LEGTURA CU MINE IMEDIAT STOP PROFESIONAL I RECOMAND S VORBETI CU MINE NAINTE DE ORICINE ALTCINEVA STOP. I se ddeau aceleai dou numere de telefon pe care i le comunicase Sam Buonoventura la Rio de Janeiro i ase nu mai puine apeluri de revenire, nregistrate la data i ora cnd avuseser loc, dup recepionarea mesajului de ctre biroul American Express. Miles se interesase de dou ori pe zi dac mesajul lui fusese transmis. Noel porni pe Champs-Elyses, ncercnd s-i adune gndurile i s-i stpneasc durerea. Singurul tat pe care-l cunoscuse. Tati tatl meu, Richard Holcroft. Cuvinte rostite ntotdeauna cu afeciune, cu dragoste. i, de asemenea, cu cldur i cu umor, cci Richard Holcroft avea multe caliti care-l fceau atrgtor, iar una din ele i nu ultima era capacitatea de a se lua singur n rs. i cluzise fiul fiul vitreg nu, fir-ar al dracului, fiul ! l cluzise dar nu intervenise niciodat, cu excepia cazurilor cnd intervenia fusese singura soluie.

199

O, Doamne, murise! Cauza durerilor ascuite care nelese c nsoeau sentimentul de fric i mnie reieea din telegrama lui Miles. Era oare rspunztor n vreun fel de moartea lui Richard Holcroft? O, Doamne! Avea aceast moarte legtur cu o fiol de stricnin turnat ntr-o butur la zece mii de metri deasupra Atlanticului? Fusese esut n urzeala operaiunii Geneva! i sacrificase cumva tatl alturi de care fusese toat viaa pentru o persoan pe care n-o ntlnise niciodat? Ajunse la colul bulevardului Georges V. Dincolo de intersecia mare unde traficul era intens vzu o firm ntinzndu-se pe toat lungimea unei cafenele cu mese pe trotuar: FOUQUET. Locul i era cunoscut La stnga se afla Hotel Georges V. Sttuse acolo o scurt perioad de timp, cu un an n urm, prin amabilitatea unui proprietar de moteluri extrem de bogat care nutrise ideea aplicat mai trziu, de a-i copia exteriorul n Kansas City. Holcroft se mprietenise ntmpltor cu directorul adjunct. Dac acesta mai era acolo, poate c-l lsa s foloseasc un telefon. n cazul n care convorbirile telefonice erau interceptate cu adevrat, i venea destul de uor s afle ce-l interesa despre ele i chiar mai uor s furnizeze informaii false despre propria poziie. Anticipeaz. Dar cum s nu, e plcerea mea, Noel. mi pare att de bine c te vd iari. Sunt dezolat c nu stai la noi dar, la preurile astea, nu te condamn. Poftim, vorbete de la mine din birou. O s trec convorbirile pe cartea mea de credit, normal. Nu-mi fac griji, prietene. Un aperitif, mai trziu? Cu plcere, spuse Noel. Era unsprezece fr un sfert, ora Parisului. ase fr un sfert la New York. Dac Miles era att de nelinitit precum reieea din mesaj, or nu mai conta. Ridic receptorul i efectu apelul prin central. Apoi privi din nou mesajul de la Miles. MOARTEA RECENT A LUI RICHARD HOLCROFT PROFESIONAL I RECOMAND S VORBETI CU MINE NAINTE DE ORICINE ALTCINEVA Recomandarea avea un ton de ru augur; oricine altcineva nsemna, probabil, mama lui.

200

Puse hrtia pe birou i cut telegram de la Althene pe care o avea n buzunar. TATL TU A MURIT ACUM PATRU ZILE N-AM PUTUT S TE ANUN Sentimentul de vinovie fiindc nu fusese alturi de ea era aproape la fel de mare c vina, frica i mnia care l sfiau la gndul c ar fi putut fi rspunztor de moartea lui. Ar fi putut? O tia, o simea. Se ntreb ndurerat dac Miles vorbise cu Althene. i dac da, ce-i spusese? Se auzi telefonul. Eti Noel Holcroft? Da. Iart-m c ai avut probleme pn ai dat de mine N-o s pierd vremea cu chestii de-astea, l ntrerupse Miles, dar o s-i comunic c ai nclcat legile federale. Stai puin, spuse Noel suprat. De ce sunt vinovat? M-ai gsit. Nu m ascund. Faptul c te-am gsit dup ce-am ncercat s dau de tine aproape o sptmn se cheam ignorare i nerespectare flagrant a legii. N-aveai voie s pleci din New York fr s ne spui. Am avut nite probleme personale urgente. Dar am lsat vorb. N-ai ce s-mi faci. Atunci hai s-ncercm cu mpiedicarea anchetei organelor n drept. Ce? Ai fost n barul acelui avion englez 747 i tii la fel de bine ca mine ce s-a ntmplat. Sau, mai bine zis, ce nu s-a ntmplat. Ce tot ndrugi? Butura era pregtit pentru tine, nu pentru Thornton. Holcroft se ateptase la asta ns faptul n sine nu diminu cu nimic efectul. Oricum, n-avea de gnd s se declare de acord fr un protest prealabil. E cea mai mare nzbtie pe care am auzit-o, spuse el. S fim serioi! Eti un cetean de vaz i cinstit, dintr-o familie de vaz i cinstit, dar comportamentul tu n ultimele cinci zile a fost prostesc i nu tocmai corect. M insuli dar nu-mi spui nimic important. Ai pomenit n mesaj

201

Ajungem i acolo, l ntrerupse detectivul. Vreau s-i dai seama exact de partea cui eti. nelegi, vreau s colaborm, nu s ne batem! S-auzim. Am aflat c eti la Rio. Am vorbit cu Ce-ai fcut? S-l fi trdat Sam? N-a fost greu. C veni vorba, prietenul tu Buonoventura nu tie. N-a inut figura cu paravanul. Mi-a spus c ai plecat cu o barc din Curaao dar la serviciul olandez de imigrri nu figurai n teritoriu. Am fcut o list cu convorbirile peste ocean efectuate i am verificat la liniile aeriene. Ai plecat din New York cu un avion Braniff iar la Rio ai stat la hotel Porto Alegre. Amatorul nu rezistase n faa profesionistului. Sam mi-a spus c ai sunat de dou ori. Sigur, ncuviin Miles. Ai plecat din Rio i am vrut s tim ncotro; eram siguri c o s ia legtura cu tine. N-ai primit mesajul de la mine la hotel la Londra? Nu. Te cred pe cuvnt. Se mai pierd i mesajele. Dar mesajul sta nu fusese pierdut, i spuse Noel. Fusese furat de oamenii din Wolfsschanze. Acum tiu cum stau. Treci la subiect. nc nu tii, replic Miles. Am stat de vorb la ambasada din Rio cu un oarecare domn Anderson. A spus c i-ai trntit o poveste ca-n filme. Cum ai fost atras ntr-o curs, urmrit, luat la int cu pistolul. N-a crezut o iot; a considerat c eti bun doar s bagi lumea n bucluc i i-a prut bine c te expediaz din Brazilia. tiu. M-a dus cu maina la aeroport. Vrei s-mi spui toat trenia? ntreb detectivul. Noel rmase cu ochii pe un perete. Ar fi att de uor s se descarce, s caute protecie oficial. Locotenentul Miles despre care habar n-avea cum arat era un simbol al autoritii. ns nu era simbolul potrivit la locul potrivit i la momentul potrivit. Nu. N-ai ce s faci. S-a aranjat. Zu? Da. Timp de cteva clipe nici unul din ei nu vorbi. n regul, domnule Holcroft. Sper s te rzgndeti fiindc cred c pot s te ajut. i cred, de asemenea, c ai nevoie de

202

ajutor, spuse Miles fcnd o scurt pauz. Iar acum i cer n mod oficial s te ntorci la New York. Eti considerat martorul principal ntr-un caz de omucidere iar prezena ta este esenial pentru cercetrile serviciului nostru judiciar. mi pare ru. Nu acum. tiam c o s refuzi. Aa c o s ncerc neoficial. E vorba de tatl tu. Se ateptase la aceast veste cumplit i nu se putu abine. ntreb cu voce stins: A fost ucis, nu? N-am auzit ce-ai spus. Vezi tu, dac a fi auzit, ar fi trebuit acum s raportez superiorilor. S le comunic c ai spus-o fr s fii provocat. C ai ajuns la o concluzie care n-are nici un fel de legtur cu ce i-am spus eu. Aa c a fi nevoit s-i cer extrdarea. nceteaz, Miles! Mesajul tu prin cablu n-a avut nimic subtil! Moartea recent, profesional, i recomand i aa mai departe! Ce dracu trebuie s neleg din toate astea? La captul cellalt al firului, la New York, se ls din nou linitea timp de cteva clipe. Bine. Mat. Ai ctigat. A fost ucis, aa e? Credem c da. Ce i-ai spus maic-mii? Nimic. Nu e treaba mea. Nu tie nici cum m cheam. i cu asta mi-ai rspuns la urmtoarea ntrebare. nc n-ai vorbit cu ea. Normal. Spune-mi ce s-a ntmplat. Tatl tu a fost victima a ceva ce poate fi descris cel mai bine drept un accident foarte neobinuit. A murit cu o or mai trziu, la spital, din cauza rnilor. Ce fel de accident? Un btrn din Bronx a pierdut controlul volanului lng hotelul Piaza. Maina n-a putut fi redresat, a trecut peste bordur i a izbit un grup de oameni de pe trotuar. Trei au murit pe loc. Tatl tu a fost proiectat n zid; de fapt, a fost chiar intuit, aproape strivit. Vrei s spui c maina l-a vizat pe el! Greu de zis. Sigur c a fost i o zpceal general. i-atunci ce vrei s spui? Miles ezit.

203

C maina l-a vizat pe el. Cine era la volan? Un contabil de aptezeci i doi de ani, pensionar, bolnav de inim, cu stimulator cardiac, fr familie i cu un permis auto care expirase de civa ani de zile. Ceasornicul a fost distrus n cursul accidentului; omul a murit n drum spre spital. Ce legtur avea cu tata? Deocamdat n-avem nici un rspuns cert. Dar am o teorie. Vrei s-o auzi? Bineneles! Te ntorci la New York? Nu insista. Care e teoria? Cred c btrnul a fost recrutat. Cred c n main mai era cineva, probabil pe bancheta din spate, care i-a inut pistolul n ceaf. n zpceala care a urmat, a distrus stimulatorul i s-a crat. Cred c a fost o execuie deghizat n accident n care n-a fost ucis numai inta. Noel i inu rsuflarea. Mai existase un accident deghizat i nainte. O ram de metrou din Londra scpase de sub control, omornd cinci persoane. Iar printre cei ucii se aflase singurul om care ar fi putut da lmuriri despre angajarea lui John Tennyson la The Guardian. A fost crim n toat legea Ideea unei legturi ntre ele era ngrozitoare. Nu mpingi lucrurile prea departe, Miles? ntreb Holcroft. Am spus c e doar o teorie dar exist i cteva argumente. Cnd am vzut numele lui Holcroft n raportul de la faa locului, am fcut nite cercetri. Btrnul din Bronx are o fi interesant. S-a stabilit n aceast ar n 1947 i se presupune c era un imigrant evreu fr un chior n pung, o victim care a trecut pe la Dachau. Numai c nu era deloc srac lipit, cum o dovedesc cele ase carnete de banc descoperite, iar apartamentul lui e o fortrea. n plus, de cnd s-a stabilit aici a fcut treisprezece cltorii n Germania i napoi. Pe fruntea lui Noel se ivir broboane de transpiraie. Ce vrei s spui? Nu cred c btrnul a trecut vreodat pe la Dachau. Sau dac a trecut, fcea parte din conducere. Aproape nimeni nu l-a vizitat acas; nimeni nu l-a vzut vreodat ntr-o sinagog. Cred c era nazist. Holcroft nghii cu greu.

204

i cum l leag chestia asta de tata? Prin tine. nc nu tiu exact cum, dar prin tine. Prin mine? Holcroft simi c inima i bate mai repede. Da. La Rio, i-ai spus lui Anderson c un om pe nume Graff e nazist i a ncercat s te omoare. Anderson te-a crezut nebun la ptrat, eu nu. Eu te cred. Am fost turbat de furie. N-am avut de gnd s leg lucrurile ntre ele. A fost o nenelegere, spuse Noel, ncercnd cu disperare s se adune. Graff e paranoic, un neam iute la mnie, aa c l-am fcut nazist, asta-i tot. A crezut c fac schie i c i fotografiez domeniul.. Am spus c te cred, Holcroft, i-o tie detectivul. i am motivele mele. Care anume? Noel tia c de-abia putea fi auzit; deodat i se fcu fric. Moartea tatlui su era un avertisment. Rache. ODESSA. Indiferent de la care din ele, tot avertisment era. Mama lui trebuia s fie aprat! Miles vorbea dar Holcroft nu-l putea auzi pe detectiv; mintea i fugea n alt direcie, cuprins de panic. Miles. Trebuia s fie oprit! N-avea voie s se apropie de Geneva! Oamenii aceia din avion care au ncercat s te ucid erau germani, i explic Miles. Aveau paapoarte luate de la doi americani lichidai cu cinci ani n urm dar erau germani i-a trdat dantur. Au fost mpucai pe aeroportul Kennedy; cadavrele au fost gsite ntr-o cistern de combustibil. Gloanele care i-au ucis provin dintr-un revolver german Heckler & Koch cu calibrul de nou milimetri. Amortizorul a fost fabricat la Munchen. Ia ghici unde mergea btrnelul la cnd cltorea n Germania, cel puin n cele ase cltorii pe care le-am putut localiza. Munchen, opti Noel. Exact. Munchen. Unde a nceput totul i unde continu i-n ziua de azi. Un grup de naziti se lupt ntre ei la treizeci de ani de la sfritul blestematului la de rzboi iar tu eti taman la mijloc. Vreau s tiu de ce. Noel se simi stors de vlag, dobort de oboseal i team. Las-o balt. N-ai ce s faci. Dar e ceva ce a putea s mpiedic, Fir-ar a dracului! nc o crim.

205

Nu nelegi? spuse Holcroft ndurerat. Eu pot s-o spun fiindc era tatl meu. Nu se poate rezolva nimic la New York. Poate fi rezolvat doar aici. D-mi un rgaz; pentru numele lui Dumnezeu, d-mi un rgaz. O s te caut! Ct? O lun. Prea mult. Jumate. Ai dou sptmni. Miles, te rog La captul cellalt al firului se auzi un declic; legtura cu New York-ul fusese ntrerupt. Dou sptmni. O, Doamne, nu era posibil! Dar trebuia s fie posibil. n dou sptmni trebuia s fie n stare s-l opreasc pe Miles s-i continue cercetrile. Putea face acest lucru cu ajutorul resurselor de la Geneva. O agenie filantropic avnd n seifuri 780 de milioane de dolari se putea face ascultat discret, n secret. Odat deblocat contul, se puteau face aranjamente, se putea ajunge la nelegeri, se putea cere su primi ajutor. ODESSA ar fi dat n vileag iar Rache distrus. Dar toate acestea or s se ntmple doar cnd trei urmai acceptabili or s se prezinte la banca din Geneva. Cndva tot o s se ntmple; Noel era convins de asta dar pn atunci trebuia s-i apere mama. Trebuia s o sune pe Althene i s-o conving c era neaprat nevoie s se fac nevzut timp de cteva sptmni. i ce putea s-i spun? Oricum nu l-ar asculta. Nu l-ar asculta dac ar avea fie i cea mai mic bnuial c soul ei fusese ucis. Ce Dumnezeu putea s-i spun? Allo? Allo, monsieur? Se auzi vocea centralistei la telefon. Convorbirea dumneavoastr cu New York-ul Holcroft nchise att de repede nct trnti receptorul n furc. Nu putea vorbi cu mama lui. Nu acum. Poate peste o or, acum nu. Trebuia s se gndeasc. Avea attea lucruri la care trebuia s se gndeasc i attea de fcut. Simea c nnebunete.

206

19
O s nnebuneasc, spuse tnrul blond la telefon, n holul aeroportului Hellenikon din Atena. Probabil c la ora asta a aflat. S-ar putea s cedeze din cauza tensiunii; n-o s tie ce s fac. Spune-i omului nostru de la Paris s-l urmreasc ndeaproape urmtoarele douzeci i patru de ore. N-are voie s se ntoarc n America. N-o s se ntoarc, spuse Gretchen Beaumont, la cteva mii de mile deprtare. N-ai cum s fii sigur. Povara psihologic se mrete aa cum trebuie; subiectul nostru are o stare de spirit fragil. Cu toate acestea, trebuie s fie dirijat. M ateapt; acum m consider rspunsul lui la foarte multe lucruri dar tot trebuie s mai strngem urubul. Vreau s se duc mai nti la Berlin. O zi sau dou. La Kessler. S ne folosim de maic-sa? Am putea s-i bgm ei ideea asta n cap. Nu. Sub nici o form n-avem voie s ne atingem de ea. Ar fi mult prea periculos. i atunci cum o s-i sugerezi figura cu Berlinul? ntreb Gretchen Beaumont din Anglia. Nu eu o s-o fac, rspunse John Tennyson din Atena. O s-o conving pe sora noastr s-l duc la aceast concluzie. Bineneles c ncearc s dea de mine. Ai grij ce faci cu ea, Johann. O s am. Holcroft mergea de-a lungul malului acoperit cu beton al Senei, nepsndu-i de vntul muctor care venea dinspre fluviu. Cu o or n urm fusese plin de ncredere; acum simea c se rtcise. tia doar c trebuia s se mite mai departe, s-i limpezeasc gndurile i capul, s ia hotrri. De asemenea, era nevoit s reevalueze anumite lucruri. Acum o or singurul om pe care credea c putea s conteze era fratele lui Helden. Acum ncepea s aib ndoieli. Maina scpat de sub

207

control pe o strad din New York, care luase viaa singurului tat pe care apucase s-l cunoasc, semna prea mult cu o catastrof fr explicaii a unui metrou din Londra. Omul a fost ucis ntr-un accident extrem de neobinuit n care i-au pierdut viaa cinci persoane M.I. 5. O execuie deghizat ntr-un accident n care n-a fost ucis numai inta. David Miles, Departamentul Poliiei din New York. Deodat, i ddu seama c ntlnirea cu Tennyson nu i oferea rspuns la toate ntrebrile; umbra lui Tinamou apruse din nou. O s vin ntr-o bun zi un brbat i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat. Tennyson l atepta, ce-i drept, dar poate c-l atepta din alte motive. Poate c vnduse testamentul lor comun la un pre mai mare. Dac aa stteau lucrurile, era la fel de vinovat de moartea lui Richard Holcroft ca n cazul n care ar fi avut el nsui piciorul pe accelerator i minile pe volan. ntr-o asemenea situaie, Tennyson n-o s rmn n via dup ntlnire. Fiul o s ucid pentru tat; i datora acest lucru lui Richard Holcroft. Noel se opri i se sprijini cu minile de zidul de beton uimit de sine i de propriile gnduri. De fapt, se auto-distribuia n rolul unui uciga! Testamentul avea un pre cumplit, cu mult peste cei nchipuise. O s-l pun pe Tennyson n faa faptelor exact aa cum le aflase. O s-l priveasc atent pe fiul lui Wilhelm von Tiebolt. Adevrul sau minciuna o s apar n cuvintele i n ochii lui Tennyson. Holcroft spera din suflet c o s le poat deosebi. Pas cu pas. Mintea i se limpezea. Fiecare micare trebuia gndit atent; cu toate acestea, prudena nu-l putea face s acioneze mai ncet. Trebuia nceput cu nceputul i un prim fapt incontestabil era c nu se mai putea mica dup bunul plac, nepstor. Avertismentul care i se dduse fusese fatal: uciderea unei persoane iubite. Acceptase avertismentul cuprins de fric i mnie. Frica o s-l fac prudent, mnia o s-i dea o doz anume de curaj. Trebuia s se ntmple aa; conta pe acest lucru. n al doilea rnd, era mama lui. Ce-ar putea s-i spun ca s nu-i trezeasc nici un fel de bnuieli? Indiferent ce-ar fi fost, trebuia s-l cread. Dac ar crede, fie i numai pentru o clip, c moartea soului ei fusese pus la cale de nite oameni care erau urmaii celui de-Al Treilea Reich i-ar face auzit vocea i s-ar nfuria. Iar primul ei strigt ar fi i ultimul. Ce-ar putea s-i spun

208

ca s par plauzibil? ncepu din nou s mearg, absent, cu privirea rtcit. Drept urmare, se ciocni de un brbat scund care venea din direcia opus. Iertai-m. Pardon, monsieur, spuse Noel. Brbatul se uitase la un ziar; ddu din umeri i surse binevoitor. Rien. Noel se opri. Francezul i amintea de cineva. Chipul rotund i amabil, ochelarii. Ernst Manfredi. Mama lui l respectase pe Manfredi i nc avea o mare datorie fa de bancherul elveian. Poate c reuea s vorbeasc cu Althene cu ajutorul lui Ernst Manfredi, inventnd o explicaie pe care, chipurile, i-ar fi oferit-o bancherul. De ce nu? Cuvintele nu puteau fi contrazise; Manfredi murise. Manfredi era cel care fusese ngrijorat pentru vechea lui prieten Althene Clausen. El fusese nfricoat n locul ei. El se temuse c, n timpul sptmnilor care aveau s vin, odat cu deblocarea contului extraordinar de la Geneva, numele lui Clausen o s ias la suprafa. Existau oameni care o ineau minte pe femeia tnr i hotrt care-i prsise soul, cuprins de sil i ale crei cuvinte deveniser cauza schimbrii de ordin moral a lui Clausen. O schimbare care avusese ca efect un furt de sute de milioane. Era posibil ca ostilitatea adormit s fie redeteptat iar femeia s fie inta unor acte de rzbunare. Ea trebuia s respecte frica lui Manfredi. Btrnul bancher tia mai mult dect ei doi i, dac fusese de prere c ea s dispar o perioad de timp, pn la diluarea efectului deblocrii contului, era bine s-i urmeze sfatul. Un btrn bolnav aflat la sfritul vieii nu se pripea s trag concluzii nentemeiate. Explicaia avea sens i se lega de discuia purtat n Bedford Hills, cu trei sptmni n urm. Mama lui o s-i dea singur seama de aceast legtur. O s asculte, cuvintele lui Ernst Manfredi. Instinctiv, Noel privi peste umr s vad dac-l urmrete cineva. Lucrul acesta devenise un obicei. Frica l fcea prudent; mnia i conferea o anumit for. Dorea foarte mult s vad un duman n carne i oase. ncepuse s se acomodeze cu pdurea necunoscut. Porni napoi spre hotel. Ieise n goan din Georges V, zpcit

209

i cuprins de panic, evitndu-l pe directorul adjunct i avnd nevoie de aerul rece al strzii ca s-i limpezeasc mintea. Acum o s accepte un aperitiv i o s mai efectueze nc o convorbire peste ocean. Cu mama lui. Merse mai repede, oprindu-se brusc de dou ori i ntorcnduse repede. l urmrea cineva? Era posibil. Un Fiat verde nchis ncetinise n dreptul unui bloc pe lng care tocmai trecuse. n regul. Travers strada rapid, ptrunse ntr-o cafenea de pe trotuar pe intrarea principal i iei dup cteva clipe prin spate pe o ui care ddea n bulevardul Georges V. Merse de-a lungul unui grup de case, oprindu-se la un chioc ca s cumpere un ziar. Reui s vad Fiatul verde care ddu colul din apropierea cafenelei. Acesta opri brusc. oferul parc lng bordur i-i ls capul n jos. n regul. Deodat, Noel i ddu seama ce trebuia s fac dup aperitiv i dup convorbirea cu Althene. O s-o vad pe Helden. Avea nevoie de un pistol. Von Tiebolt se holb la receptorul telefonului public din aeroportul din Atena, cu gura cscat de uimire. Ce ai spus? ntreb el. E adevrat, Johann, spuse Helden de la Paris. Informaiile engleze cred c tu eti Tinamou. Extraordinar, spuse brbatul blond uluit, vorbind cu oarecare efort. i strigtor la cer! Asta i-am spus i eu lui Holcroft. I-am spus c eti vnat pentru lucrurile pe care le scrii i din cauza a ceea ce eti. A ceea ce suntem. Da, cred c da. Von Tiebolt nu putu s se concentreze asupra raionamentului surorii lui; strnse receptorul nfuriat. Undeva se fcuse o greeal; trebuiau luate msuri imediate pentru corectarea ei. Ce-i adusese pe cei de la M.I. 5 la el! Fuseser acoperite toate urmele! Dar, la nevoie, l putea produce i pe Tinamou; era strategia lui de pe urm. Nimeni nu inspira mai mult ncredere dect suspectul care l ddea n vileag pe ucigaul hituit. Era ultima tactic pe care o pusese la punct. Era posibil s-o foloseasc mai devreme dect i nchipuise. Johann, mai eti acolo? Da, mi pare ru.

210

Trebuie s te ntlneti cu Holcroft ct mai repede cu putin. Sigur. O s fiu n Paris peste patru-cinci zile Nu mai devreme? l ntrerupse Helden. E foarte ngrijorat. mi este imposibil. Mai am att de multe s-i spun i povesti despre contul din Geneva, despre agenia din Zurich care era dispus s distribuie sute de milioane, despre fiul american al lui Heinrich Clausen, despre Erich Kessler din Berlin, despre familia von Tiebolt din Rio. Apoi, ezitnd, repet cuvintele rostite de sora ei: Un brbat o s vin ntr-o bun zi i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat. Ai spus tu aa ceva? i ntreb ea fratele. Da. Sunt multe lucruri de care n-ai aflat. Nu tiam cnd sau cum o s se ntmple, tiam doar c o s se ntmple. Am vorbit cu Gretchen mai devreme. Acest Holcroft a fost la ea cu o sear nainte. M tem c nu l-a putut ajuta cine tie ct. Avem una din cele mai importante i emoionante misiuni din istoria recent. Greelile trebuie reparate Asta a spus i Holcroft, interveni Helden. Sunt convins. E speriat. ncearc s n-o arate dar se vede. Este firesc. Rspunderea e uria. Trebuie s aflu ce tie c s pot s-l ajut. Atunci vino acum la Paris. Nu pot. Mai rmn doar cteva zile. Sunt ngrijorat. Dac Noel este cine spune c este i n-am nici un motiv s m ndoiesc Noel? ntreb fratele ei, uor surprins. mi place de el, Johann. Continu. Dac el este cel care trebuie s v adune pe toi trei ca s mergei la directorii de la Grande Banque, atunci nu se poate ntmpla nimic fr el la Geneva. i? O tiu i alii. Cred c tiu i despre contul din Elveia. S-au ntmplat lucruri teribile! Au ncercat s-l opreasc. Cine? Bnuiesc c Rache. Sau ODESSA. M ndoiesc, spuse John Tennyson. Nici una din ele nu e n stare s pstreze secretul asupra unor asemenea informaii

211

extraordinare. Ascult prerea unui ziarist. Rache ucide; ODESSA la fel. Cineva a ncercat s-l ucid pe Noel. Tennyson zmbi ca pentru sine; se fcuser i greeli, dar n linii mari strategia ddea rezultate. Holcroft era atacat din toate prile. Cnd o s se ajung la momentul decisiv la Geneva o s fie sfrit i cu desvrire maleabil. Atunci trebuie s fie foarte prudent. Spune-i tot ce tii, Helden. Ct poi de mult. Toate subtilitile pe care le-am aflat unul de la altul. Unele le-a vzut deja, spuse fata cu un rs moale i comptimitor. Nu-i place deloc s le foloseasc. Mai bine s le foloseti dect s mori, spuse brbatul blond, fcnd o pauz. Trecerea trebuia s aib loc dezinvolt. Gretchen a pomenit de-o fotografie, o poz a lui Beaumont. Crede c a luat-o Holcroft. Aa e. E convins c l-a vzut pe Beaumont n avionul de la New York la Rio. Crede c l-a urmrit. O s-i spun i asta, printre alte lucruri. Deci de avion a fost vorba, i spuse Tennyson. Americanul avea un spirit de observaie mai mare dect i plcuse lui Beaumont s cread. Dispariia lui Beaumont avea s fie explicat peste cteva zile; mai greu era s explici fotografia aflat n posesia lui Holcroft, dac acesta o arta cui nu trebuie n Elveia. Comandorul fanatic lsase o urm prea vizibil care ducea de la Rio la Amiralitate. Trebuia s pun mna pe fotografie. Nu tiu ce s zic, Helden. Nu mi-a plcut niciodat Beaumont. N-am avut ncredere n el. Dar e n Mediterana de luni de zile. Nu vd cum ar fi putut s plece de pe vas i s apar ntrun avion care decola din New York. Holcroft se neal, spuse Tennyson fcnd nc o pauz. Oricum, cred c Noel trebuie s aduc fotografia cu el cnd ne ntlnim. Nu e bine s-o poarte la el tot timpul. i nici n-ar trebui s-i vorbeasc despre Beaumont. Spune-i chestia asta. Ar putea pune anumii oameni pe urmele lui Gretchen. Pe urmele noastre. Da, cred c ar fi o idee bun s aduc fotografia cu el.. Nu poate face aa ceva. I-a fost furat. Brbatul blond nghe. Era imposibil. Nici unul din ei nu luase fotografia! Nici unul din Sonnenkind-eri. Ar fi aflat primul. S fi fost altcineva? Vorbi din nou, coborndu-i vocea:

212

Cum adic i-a fost furat? Simplu. Un brbat l-a urmrit, l-a btut pn i-a pierdut cunotina i a luat fotografia. Nimic altceva, doar fotografia. Ce brbat? Nu tie. Era ntuneric, n-a putut s-l vad. S-a trezit pe un cmp, la cteva mile de Portsmouth. A fost atacat n Portsmouth? Din ct am neles, cam la o mil de casa lui Gretchen. Ceva era ntr-adevr grav. Poarte grav. Eti sigur c Holcroft nu minte? De ce ar face-o? Ce i-a spus exact? C a fost fugrit de un brbat cu un pulover negru. Omul l-a lovit cu ceva greu i i-a luat fotografia din buzunar cnd zcea fr cunotin. Doar fotografia. Nici banii, nici altceva. neleg. Dar de fapt nu nelegea! i tocmai faptul c nu nelegea l tulbura. Nu-i putea mprti temerile proprii lui Helden; ca ntotdeauna, trebuia s par stpn pe situaie. Totui, se vedea nevoit s cerceteze aceast tulburare de neneles i necunoscut. Helden, a vrea s faci ceva pentru noi toi. Crezi c ai putea s te nvoieti o zi de la serviciu? Cred c da! De ce? M gndesc c ar trebui s ncercm s aflm cine se intereseaz att de mult de Holcroft. Poate propui tu o plimbare cu maina undeva n afara oraului, la Fontainebleau sau la Barbizon! Dar de ce? Am un prieten la Paris care mi face din cnd n cnd cte un serviciu. O s-l rog s te urmreasc, foarte discret, bineneles. Poate aflm cine mai vine la plimbare. Ar putea s-o fac unul din oamenii ti. Nu, nu cred. Nu-i amesteca prietenii. Herr Oberst nu trebuie s fie pus la curent. Bine. O s pornim cam pe la zece dimineaa. De la hotelul lui. Douzaine Heures din Rue Chevelle. Cum o s-l recunosc pe omul tu? N-o s-l recunoti. O s-i dea el de urm. Nu-i spune nimic lui Holcroft; l-ar indispune fr rost. Foarte bine. M suni cnd ajungi la Paris?

213

De cum sosesc, meine Schwester. Danke, mein Bruder. Tennyson puse receptorul n furc. Mai avea de efectuat o ultim convorbire nainte de a lua avionul spre Berlin. De data asta, nu cu Gretchen; nu voia s stea de vorb cu ea. Dac aciunile lui Beaumont se dovedeau a fi att de nefaste Precum preau, dac n nesbuina lui acesta mpiedicase cauza celor din Wolfsschanze, atunci toate firele care duceau la el i prin el la Geneva, trebuiau retezate. Nu era uor s iei o asemenea hotrre. O iubea pe Gretchen aa cum puini oameni din lume i iubesc surorile, ntr-un fel pe care lumea l dezaproba fiindc nu-l nelegea. Ea i rezolva necesitile i i domolea poftele, astfel nct nu existau niciodat complicaii survenite din afar. Mintea lui era liber s se concentreze asupra misiunii extraordinare pe care o avea n via. Dar iat c i asemenea legturi, ce par indestructibile cunosc fisura i au pn la urm un sfrit. S-ar putea ca Gretchen, sora i iubita lui, s trebuiasc la rndul ei s moar. Holcroft ascult ultimele cuvinte ale Althenei, uluit de echilibrul ei i de faptul c totul mersese att de uor. nmormntarea avusese loc ieri. F ce trebuie s faci, Noel. Un om cumsecade a murit inutil i prostete, asta e porcria. Dar s-a terminat; nici unul din noi nu poate face nimic. Tu poi s faci ceva pentru mine. Ce anume? i spuse de moartea lui Manfredi aa cum o reconstitui ser cei din Elveia. Un btrn dobort de durere, care a preferat un sfrit rapid unei suferine i unei infirmiti prelungite. Ultimul lucru pe care l-a fcut ca bancher a fost ntlnirea cu mine de la Geneva. Althene tcu pre de o clip, gndindu-se la prietenul care odinioar nsemnase att de mult pentru ea. Era exact genul lui, a inut s realizeze el nsui o nelegere att de important ca aceea de care i-a povestit. N-a vrut s-o lase n grija altcuiva. Mai era ceva; avea legtur cu tine. Spunea c-o s nelegi. Holcroft inu receptorul strns i vorbi ct mai convingtor cu putin. Ddu glas nelinitilor lui Manfredi despre oamenii care i-ar putea aminti de o femeie hotrt pe care o considerau

214

rspunztoare de schimbarea lui Heinrich Clausen i de decizia lui de a trda Reichul. i explic apoi c era perfect posibil s fi rmas civa fanatici care s caute i acum rzbunare. Vechea prieten a lui Manfredi, Althene Clausen, n-avea voie s rite s se transforme ntr-o int; ar trebui s plece o vreme undeva unde s n-o poat gsi nimeni, n eventualitatea c numele lui Clausen ar fi readus n actualitate. Poi s nelegi, mam? Da, rspunse Althene. Fiindc mi-a spus-o i mie cndva demult. ntr-o dup-amiaz clduroas, la Berlin. Mi-a spus i c o s ne caute. A avut dreptate; are i acum. Lumea e plin de nebuni. Unde te duci? Nu tiu. Poate c o s fac o cltorie. E o perioad foarte bun, nu? Oamenii manifest o solicitudine att de jenant cnd e vorba de moarte. A prefera s mergi undeva unde s nu te vad nimeni. Doar cteva sptmni. E uor s m fac nevzut. Am o oarecare experien. Timp de doi ani dup ce am plecat din Berlin, am mers mereu dintr-un loc n altul. De fapt, pn la Pearl Harbour. Liga avea prea multe de fcut ca s rmn vreme i pentru mngiere n zilele acelea; primea ordinele din Wilhelmstrasse. N-am tiut, spuse Holcroft, micat. Exist o mulime Nu conteaz. Richard le-a pus capt. Nea fcut s nu mai fugim i s nu ne mai ascundem. O s te anun unde sunt. Cum? Mama lui tcu cteva clipe. Prin prietenul tu din Curaao, domnul Buonoventura. A fost extrem de politicos. O s-i comunic lui. Holcroft zmbi. Foarte bine. O s-l sun pe Sam. Nu i-am povestit niciodat despre zilele acelea, nu-i, aa? nainte ca Richard s intre n viaa noastr. Zu c ar trebui s-o fac; s-ar putea s te intereseze. M-ar interesa foarte mult. A avut dreptate Manfredi. Eti incredibil. Nu, dragul meu. Pur i simplu supravieuiesc. Ca de fiecare dat, i luar rmas bun n grab; doar erau prieteni. Noel iei din biroul directorului adjunct. Vru s strbat

215

holul hotelului Georges V n direcia barului, unde prietenul lui l atepta pentru aperitiv, pe urm se hotr s fac un scurt ocol. Se apropie de fereastra uria din stnga intrrii i se uit pe furi printre faldurile draperiilor de catifea roie. Fiatul verde se afla tot pe strad. Noel continu s traverseze holul n direcia barului. O s petreac un sfert de or purtnd o conversaie plcut cu directorul adjunct, n timpul creia o s lase s-i scape cteva informaii foarte precise, dei eronate i o s cear s i se fac un serviciu sau dou. Dup care urma Helden. Dac n-o s-l sune pn la cinci, o si telefoneze el la Gallimard. Trebuia s-o vad; avea nevoie de un pistol. Patru sau cinci zile! explod Holcroft la telefon. Nu vreau s atept patra sau cinci zile. O s m ntlnesc cu el oriunde! Nu pot s pierd timp. A spus c n-ajunge la Paris pn atunci i a sugerat ca ntre timp s te duci la Berlin. i-ar trebui cam o zi. tia de Kessler? Poate c nu dup nume, dar tia de Berlin. Unde era? Pe aeroportul din Atena. Noel i aduse aminte. A disprut cu patru zile n urm n Bahrein. Oamenii notri sunt cu ochii pe el din Singapore la Atena: cei din Serviciul Englez de Informaii o s se ntlneasc inevitabil cu John Tennyson, dac nu cumva au i fcut-o. Ce-a spus despre englezi? A fost furios, aa cum mi-am nchipuit. Johann are obiceiul s scrie din cnd n cnd cte-un articol care nu convine ministerului de externe. A fost scandalizat. Sper s n-o fac. Exact de un reportaj n ziar n-avem nevoie. Poi s-l mai suni o dat? Pot s-o fac eu? Ar fi posibil s ajung n seara asta i l-a atepta la Orly. M tem c nu. Trebuia s prind avionul. Are doar un numr la Bruxelles; de acolo i ridic mesajele. Pe al meu l-a primit dup aproape dou zile. Fir-ar s fie! Eti surescitat. Sunt grbit. Noel ncepu Helden ovind. Mine nu e nevoie s m duc

216

la serviciu. Am putea s ne ntlnim? Eventual s facem o plimbare cu maina? A vrea s stm de vorb. Holcroft era uimit. El era cel care voia s-o vad pe ea. De ce s ateptm pn mine? Hai s lum cina mpreun. Nu pot. Am o ntlnire n seara asta. O s fiu la hotelul tu mine diminea la zece. Dup-mas poi s iei avionul spre Berlin. Te ntlneti cu nite prieteni? Da. Helden, f ceva pentru mine. Nu credeam c o s cer cuiva acest lucru, dar vreau un pistol. Nu tiu cum s fac rost de unul i nici care sunt legile aici! neles. O s i-l aduc. Pn diminea. Ne vedem mine. Holcroft nchise i se uit la servieta deschis, aflat pe scaunul hotelului. Vzu coperta documentului de la Geneva. Aceasta i aminti de ameninarea oamenilor din Wolfsschanze. Pentru tine nimic nu mai este ca nainte Acum i ddea seama ct de adevrat era. mprumutase un pistol n Costa Rica. Ucisese un om care fusese pe punctul de a-l ucide i nu mai voise s in un pistol n mn pentru tot restul vieii. i asta se schimbase. Totul se schimbase, fiindc un om pe care nu-l cunoscuse niciodat l strigase de dincolo de mormnt..

217

20
i plac pstrvii de munte? ntreb Helden, nmnndu-i pistolul automat pe locul din fa al mainii lui nchiriate. mi plac, spuse el rznd. Ce te amuz? Nu tiu. mi dai un pistol, lucru pe care lumea nu prea l face n mod obinuit i n acelai timp m ntrebi ce a vrea s mnnc la prnz. N-au de-a face una cu alta. Cred c n-ar fi ru s nu te mai gndeti la problemele personale cteva ore. Credeam c vrei s vorbim despre ele. Vreau. Vreau, de asemenea, s te cunosc mai bine. Cnd ne-am ntlnit ieri sear, tu ai pus toate ntrebrile. nainte de a pune ntrebrile, numai tu ai ipat. Helden rse. mi pare ru. Am fost agitat, aa e? A fost o nebunie. Ai un rs frumos. Nu tiam c eti n stare s rzi. O fac destul de des. Cel puin de dou ori pe lun, cu o precizie de ceasornic. Holcroft o privi. N-ar fi trebuit s spun asta. Bnuiesc c nu ai prea multe motive de rs. Ea i ntoarse privirea; pe buze i flutur un zmbet. Poate mai multe dect crezi. i nu m-am simit ofensat. Sunt convins c m consideri o persoan relativ sobr. Discuia noastr de ieri sear n-avea cum s provoace hohote de rs. Nu, n-avea. Helden se ntoarse, inndu-i ambele mini pe genunchi pe sub fusta alb plisat care acoperea scaunul. Avea un aer trengresc pe care Noel nu i-l observase pn atunci i care fu ntrit de propriile cuvinte. Te gndeti vreodat la ei? ntreb ea. La cine?

218

La taii aceia pe care nici unul din noi nu i-a cunoscut. Ceea ce au fcut a fost un act de o ndrzneal incredibil. Nu numai unul. Sute chiar mii. Fiecare diferit de celelalte, complicat, durnd luni de zile. Trei ani de manipulri. Probabil c au trit n teroare. Sunt sigur c aa a fost. Ce i-a ndemnat s-o fac? Exact ceea ce spuse Noel, oprindu-se fr s tie de ce. Exact ceea ce mi-a scris Heinrich Clausen n scrisoare. Au fost ocai mai mult dect ne putem nchipui cnd au aflat de lagrele de reabilitare. Auschwitz, Belsen i-au fcut s-i piard minile. Acum ni se pare incredibil dar adu-i aminte c asta se ntmpla n 43. Existau veritabile conspiraii ale tcerii. Helden i atinse braul; fu o atingere scurt dar ferm. i spui Heinrich Clausen. Nu poi s-i spui tat, nu-i aa? Am avut un tat. Noel se opri. Nu era momentul s vorbeasc pe larg despre Richard Holcroft; trebuia s se stpneasc. A murit. A fost ucis acum cinci zile la New York. O, Doamne Helden se uit la el; simi ct de mare i era ngrijorarea. Ucis? Din cauza Genevei? ntreb ea. Nu tiu. Dar asta crezi. Da. i nclet minile pe volan i tcu. Simea c acest fapt se transform ntr-un punct vulnerabil i era groaznic. Iart-m, Noel. Nu mai tiu ce s spun. A vrea s pot s te mngi cumva dar nu tiu cum. Se uit la ea, oprindu-i privirea asupra chipului drgla i a ochilor plini de nelinite. La cte probleme ai tu, simplul fapt c ai spus asta e suficient. Eti un om bun, Helden. N-am ntlnit muli oameni ca tine. A putea spune acelai lucru om bun. Am spus-o amndoi. Ce se mai aude cu pstrvii ia? i dac tot lipsim cteva ore, ce-ar fi s-mi zici unde mergem? La Barbizon. Exist un restaurant grozav n mijlocul oraului. Ai fost vreodat la Barbizon? De cteva ori, spuse Noel, aintindu-i brusc ochii pe oglinjoara dreptunghiular de lng geamul mainii.

219

n spatele lor se afla un Fiat verde nchis. Nu-i ddea seama dac era aceeai main care-l ateptase ieri pe bulevardul Georges V dar avea de gnd s descopere fr s-o alarmeze pe Helden. ncetini; Fiatul nu-l depi. n schimb, trecu pe banda dreapt, lsnd o alt main s-i fac loc ntre ei. S-a ntmplat ceva? ntreb Helden. Holcroft aps pe accelerator. Automobilul se zgli uor, avnd o vitez destul de redus. Nu, nimic important. Am mai avut necazuri cu drcia asta i ieri. Cred c are nevoie de o reglare a carburatorului. Din cnd n cnd are cte-un gol de aer. Se rezolv dac tii cum s-l iei. Pari foarte eficient. Sunt un mecanic destul de priceput. Altfel n-a fi putut face rost de slujb i de avansri n Mexic. Aps pe pedal i-i inu piciorul pe ea; maina porni cu vitez. Acum izbuti s vad Fiatul verde n oglinda retrovizoare. Fcu stnga, depind maina care se intercalase ntre ei, dup care se ntoarse pe banda dreapt, n spatele lor. Avea rspunsul la ntrebare. Erau urmrii. Teama l fcea s fie prudent. Cine se afla n Fiatul acela era amestecat indirect n moartea lui Richard Holcroft, de asta era sigur. Avea de gnd s-l prind n curs pe omul acela. Asta e. Acum totul e-n regul, i spuse lui Helden. Golul de aer a trecut. Prnzul la Barbizon mi se pare o idee grozav. Ia s vedem dac mai in minte drumul. Nu-l mai inea. Intenionat. Coti de cteva ori pe unde nu trebuia, rznd de propriile greeli i insistnd n afirmaia c toat zona rural francez fusese schimbat. Totul se transforma ntr-un joc stupid cu un scop serios i periculos: trebuia s vad chipul omului din Fiat. n Paris fusese ascuns n spatele unui parbriz i al unui nor de fum de igar; or, trebuia s-l poat recunoate ntr-o mulime. Cu toate acestea, conductorul Fiatului nu era un amator. Chiar dac l nedumeriser cotiturile fcute la ntmplare de Noel i viteza oscilant, reacion stpn pe el, fr urm de confuzie, rmnnd la o distan sigur n spate i nelsnd niciodat c intervalul dintre ei s devin prea mic. Zri o main scoas din circulaie, pe marginea unui drum ngust la sud de Corbeil Essonnes; era un motiv prielnic ca s opreasc. Holcroft parc n apropiere ca s vad dac putea fi de folos. Conductorul Fiatului

220

n-avu ncotro, trecnd n vitez pe lng cele dou maini. Noel i ridic privirea. Brbatul avea un ten deschis i prul aten; i nc ceva: obrazul i era ptat sau ciupit ca de vrsat. Era un chip pe care l putea recunoate. sta era singurul lucru care conta. Conductorul mainii stricate i mulumi lui Holcroft, spunndu-i c ajutorul trebuia s soseasc. Noel ddu din cap i porni din nou motorul, ntrebndu-se dac o s mai vad Fiatul verde curnd. O s stea pe un drum lturalnic i o s-l atepte sau pur i simplu o s apar de nicieri i o s-l vad iar n oglinda retrovizoare? A fost foarte amabil din partea ta, spuse Helden. Noi, americanii cei uri, mai facem din cnd n cnd i cte-un gest frumos. O s m ntorc pe osea. Dac Fiatul se aflase pe unul din drumurile lturalnice, nu-l vzu. Dar era acolo, n oglind, pe osea. Prsir drumul principal la ieirea din Seine-et-Marne i se ndreptar spre Barbizon. Fiatul verde rmsese mult n urm dar era acolo. Prnzul fu un amestec ciudat de dezinvoltur i stinghereal: nceputuri scurte i opriri brute; conversaii reinute, ncepute i ntrerupte deodat, undeva la jumtate, fr a li se mai ine minte subiectul. Totui, faptul c se simeau la largul lor se datora prezenei lor mpreun la mas, apropierii fizice dintre ei. Holcroft i nchipuia c i ea simte acest lucru la fel de bine ca el. Acest sentiment de apropiere era confirmat de un lucru pe care l fcea Helden, evident fr s se gndeasc la el: l atingea n repetate rnduri. ntindea mna scurt i-i atingea mneca sau, abia perceptibil, propria mn. l atingea ca s sublinieze ceea ce spunea sau ca s l fac atent la o ntrebare pe care o punea, dar o fcea ca pe lucrul cel mai firesc din lume. Iar pentru el era la fel de firesc s accepte aceste atingeri i s le rspund n acelai mod. Fratele tu n-a vorbit despre Beaumont? ntreb el. Ba da. Era foarte suprat. Tot ce are legtur cu Beaumont l enerveaz. Dar crede c te-ai nelat cnd ai avut impresia c lai vzut n avion. Voia s aduci fotografia. I-am spus c n-o mai ai. S-a nfuriat. Pentru fotografie? Da. A spus c ar fi ceva periculos. C-ar fi posibil s se

221

trimit anumii oameni la Gretchen, la tine sau la Geneva. Cred c rspunsul e mai simplu. Marina Regal nu se deosebete de nici o alt organizaie militar. Ofierii se apr unul pe altul. Te referi la sora mea cea promiscu? Noel ddu din cap; n-avea nici un chef s discute despre Gretchen Beaumont i n nici un caz cu Helden. Cam aa ceva. Ea i atinse degetele. E n regul, Noel. Nu sunt eu cea care o s-mi judec sora, spuse, retrgndu-i mina i simindu-se jenat. Vreau s spun c n-am nici un drept Nu, nu asta vreau s spun. n ceea ce te privete, n-am dreptul Cred c tim amndoi ce vrei s spui, o ntrerupse Holcroft, acoperindu-i mna cu a lui. Simte-te liber s ai tot dreptul. Cred c mi place. M faci s m simt prost. Zu? Exact asta nu vreau s te fac s te simi. i retrase mna, urmrind privirea ei care se ndreptase spre fereastr. Se uita la un bazin nconjurat de pietri de pe teras dar atenia lui nu rmase n acelai loc cu a ei. Privirea lui se ridic n direcia unor grupuri de turiti care se plimbau agale pe strad din Barbizon de dincolo de uile restaurantului. Brbatul cu pr aten i faa ciupit de vrsat sttea nemicat pe trotuarul de vis-a-vis. Avea o igar n gur i inea n nun ceva ce semna cu un catalog artistic. Dar nu se uita la brour. inea capul uor ridicat iar ochii i se fixaser asupra intrrii n restaurant. Sosise momentul s intre n aciune, i spuse Noel. Mnia reizbucnise; voia s pun mna pe omul acela. Am o idee, spuse el ct putu de degajat. Am vzut un afi lng u, unde cred c scria cu franceza pe care-o mai in minte din coal Fetes dhiver. Un loc cruia i zice Montereau nu-mai-tiu-cum. Asta nu-i un fel de carnaval? Nu satul, srbtoarea. Cred c se afl cam la apte-opt mile sud de aici. n ce const? La carnaval m refer. Fetes dhiver? Sunt relativ banale i sunt organizate de obicei de biserica din localitate. n majoritatea cazurilor, se leag de ziua unui sfnt. E un fel de March aux Puces. Hai s mergem.

222

Chiar vrei? De ce nu? Poate ne distrm. O s-i cumpr un cadou. Helden l privi mirat. Bine, spuse ea.

Lumina strlucitoare a soarelui de dup-amiaz aprea din cnd n cnd n oglinda lateral n reflectri puternice, fcndu-l pe Holcroft s-i ngusteze privirile, s clipeasc des i s ncerce s scape de punctele albe care-i apreau n faa ochilor. Fiatul verde nchis se ivea din cnd n cnd. Era mult n spatele lor dar niciodat nu rmnea nevzut o perioad prea mare de timp. Parc maina n spatele unei biserici aflate chiar n centrul satului. Ocoli casa parohial mpreun cu Helden, ieind n fa i pierzndu-se n mulime. Piaa satului era tipic francez, cu strzi pavate care porneau din ea aidoma spielor inegale ale unei roi imperfecte i cu cldiri vechi i trotuare ntortocheate pretutindeni. Tarabele erau aezate la ntmplare, firmele de deasupra avnd un grad mai mic sau mai mare de paragin, iar pe ele se nghesuiau tot felul de obiecte de artizanat i de alimente. Farfuriile strlucitoare i muamaua ntins peste tot atrgeau razele soarelui; sulie luminoase strpungeau mulimea. Aceast fete n-avea nimic dea face cu vnzrile pentru turiti. Strinii veneau doar primvara i vara. Brbatul cu faa ciupit de vrsat sttea n faa unei tarabe, undeva n mijlocul pieii. Mesteca o bucat de plcint iar ochii l cutau pe Holcroft. Nu tia c fusese reperat, Noel era sigur de asta. Era prea degajat i prea preocupat de mncare. inea sub control obiectivele; totul era n regul. Holcroft se ntoarse spre Helden care se afla lng el. Am i vzut cadoul pe care vreau s i-l cumpr! strig el. Nu fi copil Ateapt-m aici! n cteva minute m ntorc. M duc acolo unde se vnd vase de cositor, spuse ea, artnd spre dreapta. Bine. Pe curnd. Noel ncepu s-i croiasc drum prin mulime. Dac putea s se strecoare, s se plimbe fr rost i s se mite suficient de repede, avea anse s ias la marginea mulimii de corpuri care se ciocneau ntre ele, fr ca brbatul aten s-l vad. Odat

223

ajuns pe trotuarul pietruit de dincolo de gloat, putea s se apropie pe furi, la civa metri, de raionul de plcinte i prjituri. Ajunse pe trotuar; brbatul nu-l vzuse. Ceruse nc o plcint i o mnca absent, ridicndu-se pe vrfurile picioarelor i privind nelinitit pe deasupra capetelor celor din mulime. Deodat, ddu impresia c se destinde i c revine la poziia normal, atenia concentrndu-i-se asupra uneia din cele dou inte. O zrise pe Helden; pare-se c era convins c dac putea s-o vad pe ea, nici nsoitorul ei nu era prea departe. Noel se prefcu deodat c i-a scrntit glezna i chiopt dnd ocol mulimii, accidentul recent ngduindu-i s se aplece de durere. Acum brbatul nu mai avea cum s-l vad. Noel sttea exact n spatele tarabei cu plcinte, la nici zece metri de ea. l privi atent pe brbat. Avea ceva primitiv n felul cum sttea acolo, mncnd pe ndelete i lungindu-i gtul din cnd n cnd, ca s se asigure c prada se afla nc la vedere. Lui Holcroft i trecu prin cap c avea n faa ochilor o rpitoare. Nu-i putea vedea ochii ns tia c sunt reci i ateni. Gndul l fcu s se mnieze, aducndu-i n minte imaginea unui asemenea om aezat n spatele unui ofer, inndu-i poate un pistol n ceaf i ateptnd ca Richard Holcroft s-i fac apariia pe trotuarul unei strzi din New York. Furia i era strnit de sentimentul acestei manipulri reci ca gheaa i mortale. Noel se pierdu n mulime, cu mna dreapt ncletat pe pistolul automat din buzunar, cu stnga ntins n fa i cu degetele ncordate. Cnd o s-l ating, o s fie o strngere pe care brbatul aten n-o s-o uite niciodat. Deodat i ddu seama c era blocat. Blocat! Tocmai cnd ncerca s despart umerii unui brbat i unei femei din fa, o a treia siluet i se aez nainte, mpiedicndu-l cu corpul i inndu-i chipul ndreptat n alt parte. Era oprit cu bun-tiin! Dai-v la o parte! Lsai-m n pace, fir-ai ai dracului! Vzu c fie strigtele, fie engleza lui, sau poate amndou, l alertaser pe brbatul aten aflat la civa pai, care se ntoarse pe clcie i scp plcinta. Ochii i erau rtcii i era rou la fa. Se ntoarse din nou i-i croi drum prin mulime, departe de Noel. Dai-v la o! Holcroft simi nainte s vad. Ceva i strpunsese haina, sfiind cptueala deasupra buzunarului sting. i cobor privirea, nevenindu-i s cread. Un cuit fusese aruncat spre el

224

din lateral; dac nu s-ar fi micat la timp l-ar fi nimerit n plin! Apuc ncheietura care inea cuitul i o mpinse n lturi, temndu-se s-i dea drumul i fixndu-i umrul n pieptul brbatului care avea cuitul. Acesta continu s-i ascund chipul. Cine era? N-avea timp s se gndeasc sau s-i pun ntrebri; trebuia s scape de cuitul acela cumplit! Noel ddu un ipt. Se aplec, strngnd ca ntr-o menghin ncheietura adversarului care ncerca s loveasc la ntmplare cu lama n spaiul redus, micndu-i convulsiv tot corpul i lovindu-se de cei din jur. Smuci pumnul care inea lama, dup care l cobor brusc, folosindu-se de toat greutatea corpului i ajungnd pe strad. Lama czu, lovindu-se cu zgomot de pavaj. Ceva l izbi n gt. Ameit pe loc, avu totui timp s-i dea seama ce se ntmplase; fusese lovit cu o eav. Se ghemui, prad groazei i zpcelii, dar tiu c n-are voie s se aeze! Instinctul l fcu s rmn n picioare; frica l convinse s fie pregtit, ateptnd un eventual atac, gata s-l resping. Iar mnia l ndemn s-i caute atacatorii. Plecaser. Corpul care aparinuse chipului nevzut dispruse. Cuitul de pe jos nu mai era acolo! i n jurul lui oamenii se ddeau napoi, uitndu-se la el de parc n-ar fi fost ntreg la minte. Dumnezeule! i spuse, dndu-i seama deodat ce se putea ntmpla. Dac o s-l ucid pe el, o s-o ucid i pe Helden! Dac brbatul cu faa ciupit de vrsat era protejat de ucigai iar acetia tiau c-i reperase inta, o s cread c i Helden l reperase pe el. O s-o urmreasc! O s-o ucid fiindc fcea parte din capcan! i fcu loc prin cercul de privitori i ddu n lturi vreo sut de brae i mini agitate, n direcia pe care i aminti instinctiv c ea i-o indicase cu cteva minute n urm. O tarab care vindea un soi de cni sau farfurii, sau cni, farfurii, vase de cositor. Asta era! O tarab cu vase de cositor. Unde era? O gsi, dar ea nu era acolo. Nu o vzu nicieri. Alerg pn la tejgheaua tarabei i strig. O femeie! A fost aici o femeie blond! Pardon? Je ne parle pas Une femme Aux cheveux blonds. Elle a ete ici! Vnztorul ridic din umeri i continu s lustruiasc o cup mic. Ou est elle? ip Holcroft.

225

Vous etes fou! Fou! url proprietarul tarabei. Voleur! Police! Non! Sil vous plat! Une femme aux Ah, interveni vnztorul. Une blonde dans ce sens, spuse el, fcnd un semn spre stnga. Holcroft plec de la tarab i ddu buzna napoi n mulime. Trase de mai multe paltoane i haine, croindu-i drum. O, Doamne, o ucisese! Privirea lui trecea totul n revist, fiecare coridor, fiecare pereche de ochi, fiecare uvi de pr. Nu era nicieri. Helden! Deodat un pumn l izbi n zona rinichiului drept iar un bra i fu trecut peste umr, ncolcindu-se n jurul gtului i ncercnd s-l sufoce. Lovi cu cotul drept n corpul atacatorului care acum sttea n spatele lui i-l trgea dup el prin mulime. Vrnd s trag aer n piept, i nfipse cotul stng n silueta solid i contorsionat a celui care-l inea, fcnd apoi acelai lucru cu dreptul. Nimerise cuca toracic a atacatorului; strnsoarea din jurul gtului slbi pentru o clip dar i fu de-ajuns. Se ntoarse spre stnga, nfigndu-i unghiile n antebraul care-i cuprinsese gtul i trase n jos, aruncndu-i atacatorul peste old. Amndoi brbaii czur la pmnt. Noel i vzu chipul! Sub claia dezordonat de pr rou se afla cicatricea mic de pe frunte iar sub ea ochii albatri i furioi. Omul era cel mai tnr dintre cei doi ageni M.I. 5 care-l interogaser la hotelul unde sttuse la Londra. Mnia lui Noel era deplin; nebunia ntemeiat pe o greeal teribil scpase de sub control. Serviciul Englez de Informaii intraser pe fir i s-ar putea ca aceast intervenie s-o coste viaa pe Helden. Dar de ce! De ce aici, ntr-un sat francez uitat de lume? Nu avea nici un rspuns. tia doar c omul al crui gt l strngea el acum i era duman, la fel de periculos ca Rache sau ODESSA.. Scoal-te! strig Holcroft, ridicndu-se n picioare i trgndu-l i pe cellalt. Fcu greeala s-i dea drumul o clip agentului. Fr s-i dea seama, o lovitur paralizant l izbi n stomac ca un ciocan. Ddu ochii peste cap i pre de cteva secunde fu contient c era luat pe sus ntr-o mare de chipuri uimite. Deodat fu lipit cu brutalitate de zidul unei cldiri; reui s aud zgomotul fcut de propriul cap cnd lovi suprafaa dur. Fir-ai s fii de prost! Ce dracu te-a apucat? Era ct pe-aci s te omoare acolo! Omul de la M.I. 5 vorbise potolit, dar vocea i era att de

226

intens nct ai fi putut crede c ipase. Noel i adun privirile; agentul l imobiliz. Antebraul brbatului i fusese petrecut iari peste gt. Pui de cea! spuse abia optit. Voi ai ncercat s m ucidei Eti nebun cu acte-n regul, Holcroft! Tinamou nu vrea s-i clinteasc nici un fir de pr. Trebuie s te scot de-aici. Tinamou? Aici? S mergem! Nu! Unde-i Helden? Firete c nu cu noi! Crezi c-am nnebunit? Noel l privi fix pe brbat; spunea adevrul. Totul era lipsit de noim. Atunci a luat-o cineva! A plecat! Dac a plecat nseamn c s-a dus de bun-voie, spuse agentul. Am ncercat s te prevenim. Las-te pguba! Nu, te neli! A fost un brbat, unul cu faa ciupit de vrsat Fiatul? Da! El. Ne-a urmrit. M-am dus dup el i oamenii lui m-au nhat. Au ncercat s m ucid! Vino cu mine, ordon agentul, apucndu-l de bra pe Holcroft i mpingndu-l pe trotuar. Ajunser la o alee ntunecat i ngust aflat ntre dou cldiri. Nici o raz de soare nu ptrundea pn acolo; totul era cufundat n umbr. Aleea era strjuit de lzi de gunoi. Dup a treia lad pe dreapta, Noel zri o pereche de picioare. Restul corpului era ascuns de tomberon. Agentul l mpinse pe Noel pe alee; avu nevoie doar de patrucinci pai ca s vad bine partea superioar a corpului. La prima vedere, brbatul cu chipul ciupit de vrsat prea beat. n mn inea o sticl de vin rou al crei coninut i se vrsase n fa pe pantaloni. Dar era un rou diferit de pata care i se lise pe piept. Brbatul fusese mpucat. Uite-i ucigaul, spuse agentul. Acum ai de gnd s ne asculi? ntoarce-te la New York. Spune-ne ce tii i las totul balt. Noel simi c-i pierde minile i c este nconjurat de o confuzie de neptruns. Moartea violent i dduse trcoale n vzduh, la New York, la Rio, chiar i aici ntr-un stuc din Frana.

227

Rache, ODESSA, supravieuitorii din Wolfsschanze Pentru tine nimic nu mai e ca nainte Se ntoarse spre brbatul de la M.I. 5, vorbind n oapt. Nu nelegi? Nu pot La captul aleii avu loc o ncierare scurt i neateptat. Dou siluete trecur n goan, una mpingnd-o pe cealalt. Se strigar cteva comenzi pe o voce gutural, aspr, sugernd lmurit violena, dei cuvintele nu se nelegeau. Strigtele de ajutor fur oprite de nite zgomote sacadate, palme care pocnir pe obraz o dat i nc o dat. Pe urm siluetele nelmurite disprur dar Holcroft auzi un strigt. Noel! Noel! Era Helden! Holcroft redeveni lucid i tiu ce avea de fcut. Cu toat fora, l izbi cu umrul pe agent, fcndu-l s se prbueasc peste lad de gunoi care ascundea cadavrul brbatului cu faa ciupit de vrsat. Apoi iei n goan de pe alee.

228

21
ipetele se auzir n continuare dar nu-i putu da seama ct de departe, ntr-att de glgioas era mulimea din piaa satului. Muzica se revrsa din mai multe armonici i comete. Lumea fcea loc ici i colo perechilor care sltau, se roteau i se nvrteau n ritmul dansurilor de la ar. Acea fete dhiver se transformase n carnaval. Noel! Noel! Dinspre trotuarul care cotea spre stnga pieei, din direcia aceea veneau strigtele! Holcroft o lu la fug nebunete, ciocnindu-se de o pereche de ndrgostii care se mbriau lipii de zid. Acolo. Noel! Se afla pe o strad lateral, mrginit de cldiri cu trei etaje. Porni n goan, auzind ipetele din nou dar de data asta fr cuvinte, fr nici un nume, doar un strigt oprit de efectul unei lovituri care produse o exclamaie de durere. O, Doamne, trebuia s gseasc O u! Vzu o u ntredeschis; era intrarea n cea de-a patra cldire pe dreapta. iptul venise de acolo! Alerg spre ea, amintindu-i n timp ce se apropia c avea un pistol n buzunar. l scoase la iveal, gndindu-se pe cnd l inea cu stngcie n mna c nu se uitase niciodat atent la arm. O fcu acum i pre de o clip se opri i o fix cu privirea. Nu prea se pricepea la revolvere dar pe sta l tia. Era un pistol cu ncrcare automat Budischowsky TP-70, exact acelai tip cu cel pe care i-l mprumutase Sam Buonoventura n Costa Rica. Coincidena nu-i inspir nici un fel de ncredere; dimpotriv, l fcu s se simt ru. Lumea asta i era strin. Verific sigurana i ddu ua n lturi, fr s se arate, nuntru se afla un coridor lung, ngust i slab luminat. Pe peretele din stnga, poate la vreo patru metri una de alta, se gseau dou ui. Din ce-i amintea cu privire la acest tip de construcie, fu nevoit s presupun c existau dou ui aflate la aceeai distan i pe peretele din dreapta; nu putea s le vad

229

de unde sttea. ni pe ua de la intrare, innd pistolul ndreptat n fa. i pe peretele din dreapta erau dou ui. n total patru. n spatele uneia dintre ele se afla Helden n captivitate. Dar n spatele creia dintre ui? Se apropie de prima u aflat pe stnga i-i lipi urechea de ea. Se auzi un sunet asemntor unei rcieli, dezordonat i necunoscut. N-avea idee ce putea s fie. Stofa, estur sfierea unei buci de stof? Puse mna pe clan i aps, ua se debloc iar el o deschise, cu arma n poziie de tragere. Undeva n fundul camerei ntunecoase se afla o btrn care sttea n genunchi i freca podeaua. Sttea n profil, trsturile cndva hotrte i pierduser din fermitate iar unul din brae descria cercuri pe suprafaa din lemn moale. Era att de btrna nct nici nu-l vzu, nici nu-l auzi. nchise ua. Pe ua din dreapta era prins o panglic neagr. n spatele acelei ui murise cineva; o familie l jelea pe disprut. O moarte n spatele acelei ui. Gndul avu darul s-l sperie peste msur; se opri s asculte. Asta era! Avea loc o lupt. Respiraii greoaie, micri, ncordare; n camera aceea exista cineva prad disperrii. Dincolo de u se afla Helden! Noel se ddu napoi, cu pistolul automat ndreptat n fa i ridic piciorul drept. Trase adnc aer n piept i, folosindu-i piciorul pe post de berbec de asediu, izbi lemnul din stnga clanei. Fora loviturii fcu ua s se deschid cu zgomot spre interior. nuntru, pe un pat jegos, se aflau doi adolesceni goi, un biat brunet deasupra unei fete grase cu pielea alb, ale crei picioare erau desfcute spre tavan, n timp ce biatul sttea ntre ele, inndu-i ambele mini pe snii ei. Auzind zgomotul i vzndu-l pe strin, fata scoase un ipt. Biatul se rostogoli de pe ea i se prbui pe podea, cu gura cscat de uimire. Zgomotul! Existena lui fusese un semnal de alarm. Holcroft o lu la fug pe coridor i se opri la a doua u pe stnga. N-avea timp s mai fie preocupat de nimic altceva dect de gsirea lui Helden. i propti zdravn umrul n u, nvrtind clana anevoie cu mna stng i innd strns mnerul pistolului cu dreapta. Nu era nevoie de for; ua ced imediat. Noel rmase n prag, simindu-se ruinat pre de o clip. Lng perete, n apropierea unei ferestre, se afla un om orb. Era un

230

btrn care tremura de teama violenei nevzute i necunoscute care-i invadase intimitatea ntunecat. Nom de Dieu, opti el, mpreunndu-i minile n fa. Sunetul unor pai care alergau se auzi de pe coridor, din ce n ce mai tare era zgomotul unui om care nu fugea relaxat, ci mncnd pmntul, aa cum sugerau pantofii de piele care se auzeau pe podeaua de lemn. Holcroft se ntoarse rapid, exact la timp ca s-l vad trecnd prin dreptul uii pe agentul de la M.I. 5. Undeva afar se auzi un zgomot de sticl spart. Noel iei mpleticindu-se din camera orbului, uitndu-se n stnga, de unde venise zgomotul; lumina soarelui ptrundea printr-o u deschis la captul coridorului. Sticla geamurilor ei fusese vopsit n negru; nu o vzuse din cauza luminii slabe. Cum de tia agentul c acolo era o u? De ce o dduse n lturi i ieise n fug pe strad? Oare brbatul de la M.I. 5 credea c i el plecase tot pe acolo? Instinctul i spuse c agentul n-o s-l cread capabil de aa ceva; era un simplu amator, un nebun. Nu, pe altcineva cuta. Nu putea fi dect Helden! Dar Helden se afla n spatele uii din faa camerei orbului; era singurul loc care mai rmsese. Trebuia s fie sta. Agentul se nelase! Holcroft izbi ua din faa lui; broasca ced, ua se deschise iar el ddu buzna nuntru. Era goal i fusese goal foarte mult timp. Se adunase un strat de praf peste tot i nu existau urme de pai. Nimeni nu clcase n camera asta de sptmni de zile. Brbatul de la M.I. 5 avusese dreptate. Amatorul nu-i dduse seama de un lucru pe care profesionistul l sesizase. Noel iei n goan din camera goal, n coridorul ntunecos, pe ua stricat i ajunse ntr-o curte. La stnga se afla o u grea din lemn care ddea napoi n strad lateral. Era deschis iar Holcroft iei pe acolo n fug. Auzi sunete de la carnavalul din pia dar nu erau singurele. La mare distan pe strad pustie, la dreapta lui, reui s aud un ipt, oprit la fel ca i pn atunci. Alerg n direcia din care venise iptul, n direcia lui Helden, dar nu vzu pe nimeni. ntoarce-te! Ordinul veni din pragul unei ui retrase. Se auzi o mpuctur; deasupra lui zburar buci de piatr i i ajunse la ureche zgomotul asemntor unui vaier al unui glon care ricoase.

231

Noel se arunc la pmnt pe pavajul dur i inegal. n cdere, atinse cu degetul trgaciul pistolului. Acesta se descarc, provocnd o explozie aproape de faa lui. Cuprins de panic, se ddu de-a rostogolul pn la ua retras. Fu nhat de nite mini care i traser corpul n ntuneric. Brbatul de la Serviciul Englez de Informaii, tnrul cu cicatricea pe frunte, l lipi cu fora de intrarea de piatr. Repet, eti un prost afurisit! Ar trebui s te omor cu mna mea i i-a scuti pe alii de-o grij. Agentul sttea ghemuit ling zid; i apropie chipul de margine. Nu te cred, spuse Noel. Nu cred nimic din toat povestea asta. Ea unde e? Ticlosul o ine cu el peste drum, la nici douzeci de metri. Cred c are radioemitor i a luat legtura cu o main. O s-o ucid! Nu acum. Nu tiu de ce, dar nu asta au de gnd. Poate fiindc e sora lui. Termin cu chestia asta! E o greeal; e absurd! Am vorbit cu ea i i-a telefonat. E la fel de Tinamou ca i voi. Plus c e nebun de mnie. Probabil c o s scrie ceva la ziar i o s v fac pe voi, ministerul de externe i tot nenorocitul la de guvern englez, s artai ca nite imbecili. Agentul de la M.I. 5 se uit int la Holcroft. Avea privirea cuiva care cerceteaz delirul unui psihopat, oscilnd ntre curiozitate, dezgust i uimire. Ce-ai zis c-o s fac? Ce ai vorbit? M-ai auzit. Dumnezeule Oricine-ai fi i indiferent n ce eti implicat, n-ai nici n clin nici n mnec cu povestea asta. Te-am prevenit nc de la Londra, spuse Noel, strduindu-se s se ridice n capul oaselor i ncercnd s-i recapete respiraia. Credeai c mint? tiam c mini; nu tiam de ce, atta tot. Am crezut c eti folosit de oamenii care vor s dea de von Tiebolt. Pentru ce? Pentru un contact pe est, fr c vreuna din pri s se expun. Era un paravan solid: o sum de bani undeva n America, lsat familiei. Dar pentru ce! Mai trziu! Tu vrei fata, eu l vreau pe ticlosul care a rpit-

232

o. Ascult-m, spuse agentul, artnd spre pistolul automat din mna lui Noel. tii cum se folosete chestia aia? Am mai avut odat un pistol exact la fel. Nu sunt specialist. Nu-i nevoie s fii; o s ai o int mare. Dac nu m nel, au o main care patruleaz prin zon. Tu n-ai? Nu, sunt singur. Acum ascult-m. Dac vine vreo main, o s trebuiasc s se opreasc. Exact n clipa aia eu dau fuga la ua de pe partea cealalt a strzii. Ct alerg, m acoperi trgnd direct asupra mainii. intete n parbriz. Trage n cauciucuri sau n radiator, nu conteaz, dar ncearc s atingi parbrizul. Trage asupra lui; imobilizeaz maina aia afurisit dac poi; i roag-te lui Dumnezeu c localnicii s rmn la tmpenia aia din pia. i dac nu rmn, dac m trezesc cu cineva ncearc s nu-l atingi, tntlule! i-o tie englezul. i trage doar n partea dreapt a mainii. Dreapta ta. Expune-te ct mai puin posibil. Partea dreapt a mainii? Da, dac nu cumva vrei s-o lichidezi pe fat, de care, sincer s fiu, mi se flfie. Dar l vreau pe el. Sigur c dac m-am nelat toat treaba cade i o s trebuiasc s ne gndim la altceva. Chipul agentului era lipit de piatr. i-l mic puin n fa, uitndu-se pe strad. Pdurea necunoscut aparinea acestui gen de oameni, nu arhitecilor bine-intenionai. n cldirea aceea veche nu te-ai nelat, spuse Noel. Ai tiut c mai era o u. O ieire secundar. Nici un meseria adevrat nu i-ar permite s se lase prins nuntru. Profesionistul avusese nc o dat dreptate. Noel auzi scrnetul roilor; un automobil ddu un col nevzut i se apropie cu vitez. Agentul se ridic, fcndu-i semn lui Noel s-l urmeze. Privi pe dup marginea intrrii, cu braul strns la piept i cu pistolul n mina. Roile scrnir din nou; automobilul se opri. Agentul strig la Holcroft n timp ce ni din cadrul uii, trgnd dou focuri de pistol deasupra mainii i traversnd strada n fug. Acum! Ceea ce se petrecu semna cu un comar de scurt durat, a crui autenticitate fu sporit de sunetele materiei care era distrus i de micrile ce cptaser o neobinuit frenezie.

233

Noel aciona n adevratul sens al cuvntului. Vzu pistolul automat n fa, la captul braului su i inut n mna sa. Simi vibraiile care-i treceau prin corp de fiecare dat cnd apsa pe trgaci. Partea dreapt a mainii. Dreapta ta. Dac nu Se strdui cu disperare s inteasc bine. Uimit, vzu cum parbrizul se crap i se face ndri; auzi gloanele ptrunznd prin u; auzi ipetele unei fiine omeneti iar apoi vzu cum acea fiin omeneasc se prbuete prin u, pe pavajul de lng main. Era oferul; braele i erau ntinse n lturi; sngele i nea din cap i nu mai fcea nici o micare. De peste drum l zri pe brbatul de la M.I. 5 ieind din pragul unei ui, ghemuindu-se i inndu-i pistolul ndreptat n fa. Pe urm auzi ordinul: D-i drumul! N-ai pe unde s iei! Nie und nimmer! Atunci poate s mearg cu tine! M doare-n cot! D-te mai la dreapta, domnioar! Acum! Dou detunturi, una dup alta; iptul unei femei se auzi ca un ecou pe toat strada. Noel simea c nnebunete i nu mai tia ce s cread. Alerg spre locul acela, temndu-se s gndeasc, nfricoat de ce ar putea s vad i de faptul c ar fi posibil s descopere ceva att de cumplit nct s-i piard minile. Helden sttea n genunchi, tremura, iar respiraia i era ntretiat de suspine pe care nu i le putea stpni. Se uita la brbatul care murise i care sttea ntins pe caldarm la stnga ei. Dar ea tria! Pentru el era singurul lucru care avea importan. Noel se apropie n fug i se arunc lng ea, inndu-i capul care tremura strns la piept. La el La el, opti Helden, mpingndu-l pe Noel. Repede. Ce? ntreb Noel, urmrindu-i privirea. Agentul de la M.I. 5 ncerca s se trasc; gura i se deschidea i se nchidea la loc; se silea s vorbeasc dar nu putea scoate nici un sunet. Iar n partea din fa a cmii avea o pat roie care cretea vznd cu ochii. Un grup de oameni se adunase la intrarea n pia. Trei sau patru ncepur s se apropie ovind. Ia-l, spuse Helden. Ia-l repede. Ea era n stare s gndeasc iar el nu; ea putea s ia hotrri iar el nu mai era capabil nici s se mite. Ce-o s facem? Unde-o s mergem? Doar asta reui s

234

spun, nefiind nici mcar sigur c erau propriile lui cuvinte. Strzile, aleile astea. Comunic ntre ele. Trebuie s-l scoatem de aici. De ce? Ochii lui Helden trecur prin el ca un sfredel. Mi-a salvat viaa. i-a salvat-o i pe a ta. Repede! Nu-i rmase dect s se conformeze; nu putea gndi pe cont propriu. Se ridic n picioare i alerg la locul unde era agentul, aplecndu-se asupra lui, cu faa la doar civa centimetri de a acestuia. Vzu ochii albatri i furioi care preau nesiguri i plutitori, gura care se lupta s spun ceva fr s fie n stare. Brbatul era pe moarte. Noel l ridic pe agent n picioare; englezul nu se putea ine, aa c l lu pe sus, uimit de propria putere. Se ntoarse i o vzu pe Helden furindu-se spre automobilul de lng bordur; motorul nc funciona. Noel l duse pe agent la maina asupra creia se trsese. Conduc eu, spuse Helden. Pune-l pe bancheta din spate. Parbrizul! Nu poi s vezi nimic! Nu putem s mergem prea departe. Minutele care urmar fur la fel de ireale pentru Holcroft ca imaginea pistolului pe care l inea n mina. Helden fcu o ntoarcere brusc, intrnd pe trotuar i ajungnd apoi n mijlocul strzii. Stnd lng ea, Noel i ddu seama de un lucru, n pofida panicii de care fusese cuprins. Pricepu calm, aproape indiferent; ncepea s se adapteze acestei lumi noi i cumplite. Rezistena lui slbise masiv, lucru confirmat de faptul c acionase; nu dduse bir cu fugiii. Anumii oameni ncercaser s-l ucid. ncercaser s-o ucid i pe fata de lng el. Poate c fusese deajuns. Poi s ajungi la biseric? ntreb el, uluit acum de propria stpnire de sine. Ea i arunc o privire scurt. Cred c da. De ce? Nu mai putem merge cu maina asta chiar dac ai putea s vezi. Trebuie s-o gsim pe a noastr. Fcu nite gesturi care artau dincolo de sticla crpat a parbrizului; de sub capot ieeau aburi. A fost atins radiatorul. Gsete biserica. Ea o gsi, mai mult din instinct, mergnd pe strzile i aleile nguste care fceau legtura ntre drumurile inegale ce plecau

235

din piaa satului. Ultimele grupuri de case erau nfricotoare. Lumea alerga pe lng main i se auzeau strigte agitate. Pentru cteva clipe Noel crezu c atenia stenilor fusese atras de parbrizul distrus i ciuruit de gloane, dar nu sta era motivul. Siluetele oamenilor se ndreptau spre centrul pieei; lumea prinsese de veste. Des gens assassins! La tuerie!17 Helden coti pe strad care trecea pe lng casa parohial i prin faa intrrii n parcare. Ptrunse nuntru i se opri lng maina nchiriat. Holcroft se uit pe bancheta din spate. Brbatul de la M.I. 5 era ghemuit n col, continua s respire i avea ochii ndreptai asupra lui Noel. i mic o mn, ca i cum ar fi vrut s-l fac pe Noel s se apropie. Schimbm maina, spuse Holcroft. O s te ducem la un medic. nti ascult-m, tntlule, opti englezul, mutndu-i apoi privirea asupra lui Helden. Spune-i. Ascult-l, Noel, spuse ea. Ce s-a ntmplat? Payton-Jones ai numrul? Holcroft i aminti. Numele de pe cartea de vizit pe care i-o dduse agentul acela de la informaii, de vrst mijlocie i crunt, ntlnit la Londra Acest nume era Harold Payton-Jones. Ddu din cap. Da. Sun-l rosti brbatul de la M.I. 5 tuind. Spune-i ce s-a ntmplat totul. Poi s-o faci i tu, spuse Noel. Eti un ccnar. Spune-i lui Payton-Jones c exist o complicaie de care nu tiam. Omul despre care am crezut c a fost trimis de Tinamou, omul lui von Tiebolt Fratele meu nu este Tinamou, strig Helden. Agentul o privi printre pleoapele pe jumtate nchise. Poate c ai dreptate, domnioar. Pn acum n-am crezut, dar s-ar putea s fie adevrat. tiu doar c omul care v-a urmrit cu Fiatul lucreaz pentru von Tiebolt. Ne-a urmrit ca s ne apere! Ca s afle cine i luase urma lui Noel. Holcroft se ntoarse i o privi pe Helden. Ai tiut de el?
17

Oameni asasinai! E mcel! (n. tr.).

236

Da, replic ea. Prnzul nostru de azi a fost ideea lui Johann. Mulumesc frumos. Te rog. Nu nelegi lucrurile astea. Fratele meu le nelege. i eu la fel. Helden, am ncercat s-l atrag n curs pe omul acela! A fost ucis! Ce? O, Doamne Asta e complicaia, opti agentul, adresndu-i-se lui Noel. Dac von Tiebolt nu e Tinamou, atunci ce e? De ce a fost mpucat omul sta? Cei doi brbai de ce au ncercat s-o rpeasc pe ea! i s te ucid pe tine? Cine erau? Maina asta luai-i urma. Englezul se sufoc; Noel se ntinse peste scaun dar agentul i fcu semn s renune. Ascult-m. Afl cine erau i a cui e maina. Ei reprezint complicaia. Brbatul de la M.I. 5 abia i mai putea ine ochii deschii; oaptele i erau din ce n ce mai greu de auzit. Era limpede c avea s moar n cteva clipe. Noel se aplec spre el peste scaun. Complicaia asta are vreo legtur cu un brbat pe nume Peter Baldwin? Muribundul tresri, de parc ar fi fost scuturat de un oc electric. Pleoapele i se deschiser; pupilele revenir pentru scurt timp la via. Baldwin? oapta se auzi ca un ecou straniu i tnguitor. M-a sunat la New York, spuse Holcroft. Mi-a zis s nu fac ce aveam de gnd, s nu m amestec. Mi-a spus c tie lucruri pe care nu le mai tie nimeni. Dup o or a fost ucis. Spunea adevrul! Baldwin spunea adevrul! Buzele agentului ncepur s tremure; un firicel de snge ncepu s-i curg din colul gurii. Nu l-am crezut niciodat; mai mereu se luda i n-avea nimic! Am fost siguri c minte Minte n legtur cu ce? Brbatul de la M.1.5 se uit la Noel; apoi, fcnd eforturi, i mut privirea asupra lui Helden. Nu mai e timp spuse, chinuindu-se din rsputeri s se uite iari la Holcroft. Eti n regul. Trebuie s fii, altfel n-ai fi spus ce-ai spus adineauri. O s am ncredere n voi, n amndoi. Dai

237

de Payton-Jones ct putei de repede. Spunei-i s se ntoarc la dosarul Baldwin. Cod Wolfsschanze E Wolfsschanze. Capul agentului czu n fa. Murise.

238

22
Gonir spre nord pe oseaua care ducea la Paris, n timp ce soarele sfritului de dup-amiaz sclda inutul cu raze portocalii i galbene dar reci. Soarele de iarn era acelai peste tot, era o constant. Iar Holcroft se simea recunosctor pentru acest lucru. Cod Wolfsschanze. E Wolfsschanze. Peter Baldwin tiuse despre Geneva. ncercase s le spun celor de la M.I. 5 dar suspicioii din Serviciul Englez de Informaii nu-l crezuser. Mai mereu se luda i n-avea nimic! Pentru ce se luda? Ce trg voia s ncheie? Cine era Peter Baldwin? Cine fusese Peter Baldwin? Cine era von Tiebolt Tennyson? Dac von Tiebolt nu e Tinamou, atunci ce e? De ce a fost mpucat omul sta? Cei doi brbai, de ce au ncercat s-o rpeasc pe ea? i s te ucid pe tine? De ce? n orice caz, o problem fusese lmurit: John Tennyson nu era Tinamou. Indiferent ce-ar fi putut fi fiul lui Wilhelm von Tiebolt i chiar dac ar reprezenta un potenial pericol pentru Geneva nu era el asasinul. Dar atunci cine era? Ce fcuse ca s aib de-a face cu nite ucigai? De ce era urmrit i nu numai el, ci i sora lui? ntrebrile nu-i ddur pace lui Noel ore ntregi. Nu mai putea s se gndeasc la ele; dac ar face-o, ar exploda. Trei oameni ucii unul chiar de el. mpucai pe o strad lateral dintr-un sat francez uitat de lume, n timpul unui carnaval. O nebunie. Ce crezi c reprezint Wolfsschanze? ntreb Helden. tiu ce reprezint, spuse el. Ea se ntoarse, surprins. Iar el i spuse; tot ce tia despre supravieuitorii din Wolfsschanze. Acum nu mai avea nici un rost s ascund faptele. Dup ce termin, ea rmase tcut. Se ntreb dac n-o

239

solicitase prea mult. ntr-un conflict n care n-avea ce s caute. Cu doar cteva zile n urm, ea i spusese c dac n-o s se conformeze instruciunilor i dac nu era cine susinea c este, o s plece din Paris i n-o s-o mai gseasc niciodat. Oare o s fac acelai lucru i acum? Era cumva tocmai ameninarea venit din Wolfsschanze povara final pe care nu putea s-o accepte? i-e fric? ntreb el. E o ntrebare stupid. Cred c tii ce-am vrut s spun. Da, rosti ea, rezemndu-i capul de scaun. Vrei s tii dac o s fug. Cred c da. O s fugi? Cteva clipe nu-i ddu nici un rspuns, iar el nu insist. Cnd vorbi, din vocea ei rzbtea ecoul unei tristei asemntoare cu a surorii ei, dar totui att de diferit. Nu pot s fug la fel cum nu poi nici tu. Lsnd la o parte moralitatea i frica, pur i simplu nu e o soluie practic, nu? Near gsi i ne-ar ucide. Sun fr drept de apel. sta-i adevrul. n plus, am obosit s tot fug. De Rache, de ODESSA, acum i de Wolfsschanze. Trei vntori care se urmresc ntre ei n timp ce ne hituiesc pe noi. Trebuie s se termine. Herr Oberst are dreptate. Am ajuns la aceeai concluzie ieri dup-mas. M-am gndit c dac n-ar fi mama a fugi cu tine. Fiul lui Heinrich Clausen, spuse Helden gnditoare. i al altcuiva, spuse el, ntorcndu-i privirea. Ne-am neles? N-o s-l cutm pe acest Payton-Jones. Ne-am neles. Cei de la M I. 5 or s ne caute oricum. N-au ncotro. Au pus un om pe urmele noastre; or s afle c a fost ucis. O s se pun ntrebri. La care nu putem rspunde. Am fost urmrii, nu urmritori. M ntreb cine erau? Cei doi brbai, spuse el. Cred c de la Rache. E stilul lor. Sau al ODESSEI. Posibil. Dar cel care m-a luat pe sus vorbea o german ciudat. Un dialect de nerecunoscut. Nu era din Munchen i n nici un caz din Berlin. Era ceva straniu. Cum adic?

240

Era n acelai timp foarte gutural i totui moale, dac are vreun sens. Nu prea are. i-atunci crezi c erau de la Rache? Are vreo importan? Trebuie s ne aprm de amndou. Nu s-a schimbat nimic. Cel puin, nu pentru mine. Se ntoarse i-i puse mna pe bra. Totui, mi pare ru pentru tine. De ce? Pentru c acum fugi alturi de noi. Ai devenit unul din copii die verwunschte Kinder. Blestemaii. i n-ai nici un fel de pregtire. Am impresia c o obin contra cronometru. Ea i retrase mna. Ar trebui s te duci la Berlin. tiu. Trebuie s ne micm repede. E nevoie s lum legtura cu Kessler i s-l aducem cu noi; el e ultimul care este implicat n problem, spuse Holcroft dup o pauz. Ea zmbi trist la auzul acestui cuvnt. E fratele meu i eti tu; amndoi suntei bine informai i gata de aciune. Trebuie pregtit i Kessler Zurich este adevrata problem. Acolo se afl i rspunsul la att de multe lucruri. Noel se uit la ea. Nu-i trebui prea mult ca s priceap la ce se gndea. Zurich nsemna resurse mai presus de orice nchipuire; bineneles c o parte din ele o s fie folosit pentru potolirea, dac nu cumva eliminarea, fanaticilor din ODESSA i Rache. Holcroft tia c ea era la curent cu faptul c el asistase cu propriii lui ochi la ororile comise de acetia; o treime din credit era deja al ei din plecare. Fratele ei o s fie de acord. Operaiunea Zurich o s reueasc, spuse el. n curnd o s poi s nu mai fugi. Cu toii vom putea s ne oprim. Ea l privi, cznd pe gnduri. Pe urm se apropie de el pe scaun, l lu de bra i-l inu aa o vreme. i ls capul pe umrul lui, n timp ce prul ei blond i cdea pe hain. Te-am chemat i ai venit, spuse ea cu acea voce stranie i ireal. A fost ct pe-aci s murim n dup-masa asta. Un om i-a dat viaa pentru noi. Era un profesionist, replic Noel. Poate c vieile noastre nici nu contau pentru el. Cuta informaii i urmrea pe cineva despre care credea c i le poate oferi. tiu asta. Am mai vzut asemenea oameni, asemenea profesioniti. Dar cel puin acesta a fost cumsecade; muli nu

241

sunt. i sacrific prea uor pe alii n numele profesionismului. Ce vrei s spui? Nu eti pregtit; ai fi fcut aa cum i-a spus. Ai fi putut fi folosit ca momeal, ca s-i fac pe ceilali s trag. I-ar fi fost mai uor s te lase pe tine s ncasezi gloanele, iar apoi pe mine. Eu nu eram important pentru el. n zpceala care-a fost acolo i-ar fi putut salva viaa, punnd totodat mna pe cel pe care-l cuta. Dar ne-a salvat pe noi. Unde anume mergem la Paris? Nu mergem la Paris, spuse Helden. La Argenteuil. Au un hotel micu pe malul fluviului. E grozav. Noel i lu o mna de pe volan i o ls s cad peste prul care-i acoperise o parte din hain. Tu eti grozav, spuse el. Sunt speriat. Trebuie s scap de fric. Argenteuil? fcu el gnditor. Un hotel micu din Argenteuil. tii o grmad de locuri, innd seama c trieti n Frana doar de cteva luni. Trebuie s tii locurile unde nu se pun ntrebri. i se explic repede i nvei repede. Ieim prin Billancourt. Grbetete, te rog. Camera lor ddea spre Sena, avnd un balcon mic dincolo de uile cu geamuri mari exact deasupra fluviului. Rmaser cteva minute n aerul serii, el innd-o pe dup mijloc i privind amndoi n jos spre apele ntunecate. Nici unul nu vorbi; fiecruia atingerea celuilalt i se prea c-i aduce mngiere. Se auzi o btaie la u. Helden se ncord dar el zmbi i o liniti. Nu te speria. Cnd erai n baie am comandat o sticl de coniac. Ea i ntoarse zmbetul i rsufl uurat. Zu c trebuia s m lai pe mine. Franceza ta e imposibil. Pot s spun Remy Martin, fcu el, dndu-i drumul. E primul lucru pe care l-am nvat la coal. Intr n camer i se ndrept spre u. Lu tava de la osptar i rmase pe loc o clip, privind-o Pe Helden. Ea nchisese ua de la balcon i se uita pe fereastr la cerul serii. Era o femeie retras, o femeie singur care l chema. El nelese. Ar fi vrut s neleag i alte lucruri. Era frumoas; acesta era

242

adevrul i n-avea rost s mai spun nimic. La fel de adevrat era faptul c era contient de propria frumusee. Era extrem de inteligent, o alt calitate a crei eviden fcea inutil orice alt comentariu. Iar dincolo de acea inteligen era obinuit s triasc n lumea aceea cufundat n ntuneric i populat de umbre. tia pe ce drum s-o apuce ntr-un sens mai larg, internaional; se mica repede i hotrt. Probabil c existaser zeci de situaii n care se folosise de sex ca s obin un avantaj dar bnuia c o fcuse calculat, cu snge rece: ai grij, cumprtorule, poi s ai parte doar de un corp. Gndurile mele rmn ale mele; n-o s afli nici unul. Se ntoarse de la ua cu geam; ochii i erau blnzi iar expresia cald dar totui rezervat, cercettoare chiar i acum. Semeni cu un ef de sal nerbdtor care vrea s m conduc la mas. Pe aici, mademoiselle, spuse Noel, ducnd tava la biroul mic din cealalt parte a camerei i punnd-o pe el. Doamna dorete cumva o mas mai aproape de ap? Puse un scunel n faa uii cu geam i se ntoarse spre ea, zmbind i nclinndu-se. Dac doamna binevoiete s se aeze, coniacul va fi servit i vor ncepe focurile de artificii. Purttorii de tore din brci doar pe dumneavoastr v ateapt. i tu unde o s stai, atrgtorul meu garcon! La picioarele dumneavoastr, doamn. Se aplec i o srut, innd-o de umeri i ntrebndu-se dac o s se fereasc sau o s-l resping. Indiferent la ce se atepta, se dovedi nepregtit pentru ceea ce avea s se ntmple de fapt. Buzele ei erau moi i umede, deprtate ca i cum ar fi fost puin umflate, micndu-se lipite de ale lui i invitndu-l n gura ei. ntinse amndou minile i-i cuprinse chipul iar degetele i mngiar cu blndee obrajii, pleoapele i tmplele. Buzele i se micau n continuare, fremtnd i descriind cercuri dezndjduite, atrgndu-l n ea. Acum erau amndoi n picioare. El i simi snii strivindu-i-se de cma i picioarele care se lipiser de ale lui, mpingndu-se n el, ncercndu-i tria cu tria lor, strnindu-l. Pe urm se ntmpla ceva ciudat. Ea ncepu s tremure; degetele l cuprinser pe dup gt i unghiile i se nfipser n carne, inndu-l strns de parc s-ar fi temut s nu plece. El auzi suspinele pe care le scotea din gt i simi cum ncepe s fie

243

scuturat de convulsii. O nlnui pe dup talie i-i desprinse uor faa de a ei, silind-o s-l priveasc. Plngea. l privi o clip; durerea i se citea n ochi, o durere att de profund nct Noel se simi ca un intrus care asist la chinurile tainice ale cuiva. Ce este? Ce s-a ntmplat? Scap-m de fric, opti ea plngnd. i duse minile la nasturii de la bluz i i deschise, dnd la iveal rotunjimile snilor. Nu pot s rmn singur. Te rog, scap-m de ea. O trase spre el, culcndu-i capul pe piept i simindu-i prul mngietor i frumos, la fel de mngietor i frumos ca ea. Nu eti singur, Helden. i nici eu nu sunt singur. Erau goi sub cuvertur, el avnd un bra ncolcit n jurul ei, ea inndu-i capul pe pieptul lui. Cu mna liber i ridica mereu uvie din prul lung i blond i le lsa apoi s cad, acoperindu-i chipul. Cnd faci aa nu pot s vd, spuse ea rznd. Ari ca un cine ciobnesc. Eti ciobanul meu? Am i ciomag. ngrozitor. Ai o gur spurcat. ntinse degetul arttor i l btu pe buze. El i prinse degetul ntre dini i scoase un mrit. Nu poi s m sperii, opti ea, ridicndu-i faa deasupra lui i apsndu-i limba n joac. Eti leul cel la. Faci glgie dar nu muti. El o prinse de mn. Leul cel la? Vrjitorul din Oz! Sigur, rspunse ea. Mi-a plcut la nebunie Vrjitorul din Oz. L-am vzut de zeci de ori la Rio. Acolo am nceput s nv engleza. Mi-am dorit foarte mult s m cheme Dorothy. Ba chiar i-am spus celului meu Toto. mi vine greu s m gndesc c ai fost cndva feti. Dar s tii c am fost. Nu m-am nscut aa Se opri i rse. Se ridicase deasupra lui; snii erau n dreptul chipului lui. Mna sa atinse instinctiv sfrcul snului stng. Ea gemu i-i acoperi mna, innd-o acolo n timp ce se ls n jos pe pieptul lui. Oricum, am fost feti. Am avut momente cnd am fost

244

foarte fericit. Cnd? Cnd eram singur. ntotdeauna am avut camera mea, mama s-a ocupat de asta. Era mereu undeva n fundul casei sau al apartamentului; sau, dac stteam la hotel, era o camer separat, departe de fratele i sora mea. Mama spunea c sunt cea mai tnr i c nu e voie s fiu deranjat de orele mai trzii de culcare ale celorlali. mi nchipui c asta te nsingura destul de mult O, nu! Fiindc n-am fost niciodat singur. Aveam n minte imaginea prietenilor care stteau pe scaune sau pe pat i cu care stteam de vorb. Vorbeam ore ntregi, mprtindu-ne reciproc secretele. Dar la coal? N-ai avut prieteni n carne i oase? Helden tcu o clip. Nu muli, civa. Acum, privind napoi, nu pot s-i condamn. Eram cu toii copii. Fceam ce ne spuneau prinii aceia dintre noi care mai aveau vreun printe. Ce le spuneau prinii? C sunt o von Tiebolt. Fetia cu prenume caraghios. Mama era m rog, aa cum era. Cred c s-au gndit c stigmatul meu ar putea fi molipsitor. Poate c fusese ntr-adevr nsemnat cu un stigmat, i spuse Noel, dar asta nu din cauza mamei ei. ODESSA lui Maurice Graff avea n vedere lucruri mai importante. Milioane peste milioane subtilizate de la Reichul lor iubit pentru a fi folosite de trdtori ca von Tiebolt pentru a obine o iertare pe scar larg. Lucrurile s-au mai ndreptat cnd ai crescut, nu? ndreptat? Sigur. Te adaptezi, te maturizezi, nelegi atitudini pe care nu le nelegeai n copilrie. Prieteni mai muli? Nu neaprat mai muli, poate mai apropiai. Nu prea m pricepeam s m integrez. Eram obinuit s fiu singur; nelegeam de ce nu sunt invitat la petreceri i la mese simandicoase. Cel puin nu n aa-numitele case respectabile. Anii au diminuat activitile sociale, ca s zic aa, ale mamei dar nu i interesele de afaceri. Era un rechin; eram evitai chiar i de ai notri. i bineneles c germanii n-au fost niciodat acceptai cu adevrat de restul locuitorilor din Rio, oricum nu n anii aceia. De ce nu? Rzboiul se terminase. Dar nu i necazurile. Pe atunci, germanii reprezentau o

245

surs permanent de necazuri. Bani fali, criminali de rzboi, vntori israelieni a durat ani de-a rndul. Eti o femeie att de frumoas, mi vine greu s mi te imaginez izolat, s zicem. Helden se ridic i se uit la el. Zmbi i-i ddu prul pe spate cu mna dreapt, inndu-i-l strns la ceaf. Artam foarte sobru, dragul meu. Prul lins, adunat ntr-un coc, ditamai ochelarii i rochii ntotdeauna cu un numr mai mare dect trebuia. Nu te-ai fi uitat de dou ori la mine Nu m crezi? Nu la asta m gndeam. Dar la ce? Adineauri mi-ai spus dragul meu. Ea l privi n ochi. Da, chiar asta am fcut, nu? Mi s-a prut foarte firesc. Ai ceva mpotriv? Se ntinse spre ea iar atingerea inu loc de rspuns. Sttea la loc pe scunel, ntr-un furou care i servea drept neglijeu i lu din cnd n cnd cte o nghiitur de coniac. Noel se afla pe podea lng ea, rezemat de canapeaua cea mic, avnd pe el un ort i o cma descheiat n loc de halat. Se ineau de mn i priveau luminile brcilor care licreau pe suprafaa apei. i ntoarse capul i o privi. Te simi mai bine? Mult mai bine, dragul meu. Eti un om foarte blnd. N-am cunoscut muli n via. Scutete-m de amnunte. O, nu la asta m refer. Pentru cultura ta general cunoscuii lui Herr Oberst mi spun Frulein Eiszapfen. Ce nseamn asta? urur, Domnioara urur. La serviciu, sunt convini c sunt lesbian. Trimite-i la mine. Prefer s nu. O s le spun c eti o fetican care se ocup cu agatul i folosete bice i lanuri de biciclet. O s-o ia la fug cnd o s te vad. Eti foarte amabil, spuse ea, srutndu-l. Eti cald, blnd i rzi uor. mi placi tare mult, Noel Holcroft i nu sunt deloc convins c fac bine.

246

De ce? Fiindc o s ne lum la revedere i o s m gndesc la tine. Noel se ntinse i i inu mna care continuase s-i mngie chipul; brusc deveni ngrijorat. Abia ne-am dat bun ziua. De ce s ne lum la revedere? Ai de fcut anumite lucruri. i eu la fel. Avem amndoi Zurichul. Tu ai Zurichul. Eu am viaa mea la Paris. Nu se exclud reciproc. Asta n-ai de unde s tii, dragul meu. Nu cunoti nimic despre mine. Unde triesc, cum triesc. Cunosc o feti care avea camera ei i a vzut Vrjitorul din Oz de zeci de ori. S gndeti frumos despre ea. i ea va face la fel n ce te privete. ntotdeauna. Holcroft i lu mna de pe chip. Ce dracu vrei s spui? Mulumesc pentru seara asta frumoas i adio? Nu, dragul meu. Nu aa. Nu acum. Atunci ce vrei s spui? Nu tiu precis. Poate c pur i simplu gndeam cu voce tare Avem la dispoziie zile, chiar sptmni, dac vrei. Vreau. Dar promite-mi c n-o s ncerci niciodat s afli unde stau sau s dai de mine. O s te gsesc eu. Eti mritat! Nu, rse Helden. Atunci trieti cu cineva. Da, dar nu e ce crezi tu. Noel o privi atent. Ce trebuie s spun la chestia asta? Spune c promii. D-mi voie s te neleg. n afar de serviciu, nu mai am unde s te gsesc. N-am voie s tiu nici unde locuieti i nici cum pot s iau legtura cu tine? O s-i las numrul unei prietene. Dac e ceva urgent o s m anune. Credeam c eu sunt prietenul tu. Eti. Dar n alt fel. Te rog, nu te supra. O fac pentru propria ta protecie. Holcroft i aminti de o discuie avut cu trei seri n urm.

247

Copleit de propriile spaime, Helden fusese ngrijorat i n privina lui, temndu-se c fusese trimis de cine nu trebuia. Ai spus n main c Zurichul este soluia pentru multe lucruri. Poate fi un rspuns i pentru tine? E posibil ca Zurichul s-i schimbe modul de via? Ea ezit. E cu putin. Sunt att de multe de fcut i att de puin timp, complet Holcroft, atingndu-i obrazul i silind-o s-l priveasc. Dar nainte de deblocarea banilor exist banca din Geneva i cteva condiii precise care trebuie ndeplinite. neleg. Mi le-ai explicat i sunt sigur c i Johann le cunoate. Eu nu sunt chiar aa sigur. S-a expus la o serie de speculaii care l-ar putea scoate din curs. Cum adic s-l scoat? Descalificndu-l. nspimntndu-i pe oamenii din Geneva; fcndu-i s nchid seifurile. O s ajungem i la el imediat. Dar vreau s vorbim despre Beaumont. Cred c tiu cu ce se ocup dar am nevoie de ajutorul tu ca s primesc confirmarea. Cum pot eu s te ajut? Cnd Beaumont a fost la Rio, a inut cumva legtura cu Maurice Graff? N-am idee. Nu putem afla? Nu exist oameni din Rio care ar putea s tie? Eu nu cunosc pe nimeni. Trebuie s aflm, fir-ar s fie. Trebuie s aflm tot ce putem despre el. Helden se ncrunt. O s fie greu. De ce? Cu trei ani n urm, cnd Gretchen a anunat c se mrit cu Beaumont, am fost ocat; de fapt, i-am spus. Pe atunci lucram la o mic firm de cercetri lng Leicester Square tii de care, unul din locurile acelea ngrozitoare unde trimii cinci lire i obii toate informaiile posibile despre un anumit subiect. Sau despre o persoan. Sunt superficiale, dar tiu foarte bine cum s-i foloseasc sursele. Helden se opri. L-ai verificat pe Beaumont? ntreb Noel.

248

Am ncercat. Nu tiam exact ce caut dar am ncercat. Am cercetat dosarul de la universitate i am cules toate informaiile despre cariera lui n marin. Peste tot erau numai aprobri i recomandri, premii i avansri. Nu pot s-i spun exact de ce, dar mi s-a prut c sesizez o nepotrivire. Am mers mai departe, ncercnd s aflu ce puteam despre familia lui din Scoia. Care era nepotrivirea? Ei bine, conform dosarelor de la marin, prinii lui erau oameni obinuii. Ba chiar am avut impresia c n-o duceau grozav. Aveau un aprozar i o florrie ntr-un ora numit Dunheath, la sud de Aberdeen, lng Marea Nordului. Cu toate acestea, ct timp a fost la universitate la Cambridge, a propos a fost un student obinuit. Obinuit? Pi cum ar fi trebuit s fie? Cred c normal era s beneficieze de burs. Avea nevoie, ntrunea criteriile i totui nu s-a formulat nici o cerere de burs. Mi s-a prut ciudat. Aa c i-ai ndreptat atenia asupra familiei din Scoia. Ce ai aflat? Tocmai asta e. Aproape nimic. Ca i cum ar fi disprut. Nu exist nici o adres, nici o modalitate de a da de ei. M-am interesat n cteva rnduri la secretarul primriei i la oficiul potal locuri fireti la care lumea nu se gndete niciodat. Se pare c familia Beaumont era o familie englez care a ajuns pur i simplu n Scoia imediat dup rzboi, a rmas acolo civa ani i pe urm a prsit ara. E posibil s fi murit? Potrivit registrelor, nu. Marina le are la zi i consemneaz accidentele sau decesele. Figurau n continuare ca locuitori ai oraului Dunheath dar plecaser. Cei de la pot n-aveau nici un fel de informaii. Fu rndul lui Holcroft s se ncrunte. Pare o nebunie. Mai e ceva, spuse Helden, aezndu-se mai bine pe scunel. La nunta lui Gretchen a fost i un ofier de pe vasul lui Beaumont. Cred c secundul lui. Omul era cu un an sau doi mai tnr dect Beaumont i era clar c i era subaltern dar, cu toate acestea, ntre ei exist o nelegere care depea prietenia aa cum apare ea ntr-o relaie dintre doi ofieri. Cum adic nelegere? Era ca i cum ar fi gndit ntotdeauna acelai lucru

249

amndoi. Unul ncepea o propoziie, cellalt o termina. Unul se ntorcea ntr-o direcie anume, cellalt coment la ce se uita primul. nelegi ce vreau s spun? Ai vzut vreodat oameni de genul sta? Brbai de genul sta? Sigur. Fraii foarte apropiai ntre ei sau iubiii. i adeseori militarii care i-au desfurat mult timp activitatea mpreun. Ce ai fcut? L-am verificat pe brbatul acela. Am folosit aceleai surse i am efectuat aceleai cercetri ca n cazul lui Beaumont. Rezultatul a fost extraordinar. Erau ntr-adevr n fel; doar numele erau diferite. Dosarele universitare i militare erau aproape identice i presrate cu toate recompensele posibile. Ambii veneau din orele ndeprtata, avnd prini obinuii i, evident, nenstrii. Totui, amndoi au urmat cursurile unei universiti importante fr ajutor financiar. i fiecare a devenit ofier fr vreo indicaie prealabil c ar fi avut n minte cariera militar. Dar familia prietenului lui Beaumont? Ai reuit s dai de ei? Nu. Erau nregistrai ca locuitori ai unui ora de mineri din ara Galilor dar nu erau acolo. Nu mai dduser prin locul acela de ani de zile i nimeni nu tia nimic despre ei. Ceea ce aflase Helden se potrivea cu teoria lui Noel, conform creia Anthony Beaumont era un agent al ODESSEI. Lucrul important pe care trebuia s-l fac acum era s-l ndeprteze pe Beaumont i pe toi asociaii lui de desfurarea operaiunii. Nu li se putea da voie s mai aib vreun amestec n planul Geneva. Poate c el i Helden se nelaser: poate c era bine totui s ia legtura cu Payton-Jones i s se ocupe el de Beaumont. ns trebuiau luate n considerare i alte lucruri care decurgeau de aici, printre care pericolul ca Serviciul Englez de Informaii s redeschid dosarul Peter Baldwin i s-i concentreze atenia asupra codului Wolfsschanze. Ce mi-ai povestit se potrivete cu ce cred eu, spuse Noel. Hai s ne ntoarcem la fratele tu. Bnuiesc cam ce s-a ntmplat la Rio. Acum vrei s vorbim despre asta? Helden fcu ochii mari. Nu tiu ce vrei s spui. Fratele tu a aflat ceva la Rio, aa e? A aflat de Graff i de ODESSA brazilian. sta a fost motivul pentru care a fost vnat i a trebuit s plece. N-a fost vorba nici de mama ta, nici de afacerile fratelui tu i nici de altceva asemntor. A fost vorba

250

de Graff i de ODESSA. Helden respir ncet. N-am auzit niciodat de aa ceva, crede-m. Atunci ce s-a ntmplat? Spune-mi, Helden. Ea l implor din priviri. Te rog, Noel. i datorez att de mult; nu m face s pltesc n felul sta. Ce i s-a ntmplat lui Johann la Rio n-are nici o legtur cu tine. i nici cu Geneva. Asta n-ai de unde s tii. Nici eu n-am de unde s tiu. tiu doar c trebuie s-mi spui. Trebuie s fiu pregtit. Sunt attea lucruri pe care nu le neleg. O strnse de mn i continu. Ascult-m. Azi dup-mas am dat buzna n camera unui orb. Am forat ua; a fost un zgomot ngrozitor, tare i neateptat. Era btrn i firete c n-a putut s m vad. N-a avut cum s vad frica din propriii mei ochi. i tremurau minile i a optit o rugciune n francez La nceput am vrut s m duc la el, s-i in minile n ale mele i s-i spun c tiu ce simte. nelegi? Nu a vzut frica din ochii mei. Sunt nspimntat, Helden. Nu sunt genul de om care nvlete n casele altora, trage cu pistolul i devine inta altuia. Nu pot s dau napoi dar mi-e fric. Aa c trebuie s m ajui. Vreau s-o fac, doar tii. Atunci spune-mi ce s-a ntmplat la Rio. Ce i s-a ntmplat fratelui tu? Efectiv n-are importan, spuse ea. Totul are importan. Noel se ridic i se apropie de scaunul pe care-i aruncase haina. i art lui Helden cptueala sfiat. Uit-te aici. Cineva din mulime a ncercat s bage cuitul n mine dup-mas. Nu tiu cum stai tu dar mie aa ceva nu mi s-a mai ntmplat; nu e unul din lucrurile obinuite ale vieii. M sperie de moarte i m nfurie la culme. Iar acum cinci zile, la New York, omul lng care am crescut singurul cruia i-am spus vreodat tat se plimba pe trotuar i a fost ucis de o main scpat de sub control care a vrut s-l loveasc i l-a strivit de o cldire! Moartea lui a fost un avertisment. Pentru mine! Aa c nu-mi povesti nici despre Rache, nici despre ODESSA i nici despre oamenii din Wolfsschanze. Am nceput smi dau seama ce nvrt puii tia de cea i a vrea s-i curm pn la unul. Cu banii de la Zurich, lucrul sta se poate

251

face. Fr ei, nu ne ascult nimeni. Asta deja ine de economie i de societate. Nu dai pe u afar pe cineva care are 780 de milioane de dolari. Pe oamenii de calibrul sta i asculi. Holcroft i ls haina s cad pe jos. Singurul mod de a ajunge la Zurich este s dm satisfacie bncii din Geneva iar la Geneva putem merge doar dac tim s ne folosim cpnile. De fapt, n-avem pe nimeni de partea noastr; suntem doar noi. Familia von Tiebolt, familia Kessler i un membru al familiei Clausen. Iar acum spune-mi. Ce s-a ntmplat la Rio? Helden i cobor privirile spre haina sfiat, apoi se uit din nou la Noel. Johann a ucis pe cineva. Pe cine? Nu tiu, zu c nu tiu. Dar era cineva important.

252

23
Holcroft o asculta atent, pndind eventualele note false. Nu existau. i spunea ce tia, chiar dac asta nu nsemna mare lucru. Cam cu ase sptmni nainte de a pleca din Brazilia, explic Helden, m-am ntors acas cu maina, seara, dup un seminar la Universitate; pe atunci locuiam n afara oraului, n faa porii era parcat o limuzin nchis la culoare, aa c am oprit n spatele ei. ndreptndu-m spre verand, am auzit pe cineva ipnd nuntru. Se desfurau lupte grele i nu-mi ddeam seama cine putea fi; nu l-am recunoscut pe cel care ipa. Urla fr ncetare i am desluit cuvinte ca uciga, asasin, tu ai fost ceva n genul sta. Am dat fuga nuntru i l-am gsit pe Johann stnd n hol n faa brbatului. M-a vzut i i-a spus acestuia s se potoleasc. Omul a ncercat s-l loveasc pe Johann dar fratele meu e foarte puternic; i-a prins braele brbatului i l-a mpins pe u afar. Ultimele cuvinte pe care i le-a strigat acesta au lsat s se neleag c tiau i alii; c acetia o s aib grij ca Johann s fie spnzurat pentru crim iar dac n-o s se ntmple aa o s-l ucid cu mna lor. A czut pe trepte, continund s ipe, dup care a alergat la limuzin iar Johann s-a luat dup el. I-a spus ceva prin geamul portierei; brbatul l-a scuipat n fa pe fratele meu i dus a fost. L-ai ntrebat pe fratele tu despre toate astea? Normal. Dar Johann n-a vrut s stea de vorb, spunnd doar c omul era nebun. Pierduse o grmad de bani ntr-o afacere riscant i nnebunise. Dar nu l-ai crezut. Am ncercat dar pe urm ntrunirile au nceput s se in lan. Johann lipsea foarte mult de-acas, cteodat zile ntregi; se purta foarte neobinuit. Apoi, la doar cteva sptmni, a luat avionul i a plecat la Recife, cu un nume nou ntr-o ar nou. Cine a fost ucis era foarte bogat i foarte puternic. Altfel n-ar fi avut asemenea prieteni. N-ai idee cine era brbatul care a fost la voi acas n seara aceea?

253

Nu. l mai vzusem dar nu-mi puteam aduce aminte unde, iar Johann n-a vrut s-mi spun. Mi-a interzis s mai vorbesc despre povestea aceea. Existau lucruri pe care nu trebuia s le tiu. i-ai acceptat situaia? Da. ncearc s nelegi. Eram copii de naziti i tiam ce nseamn asta. De cele mai multe ori era preferabil s nu pui ntrebri. Dar trebuia s tii ce se ntmpla. O, am fost nvai; s nu-i formezi o imagine greit, spuse Helden. Am fost antrenai ca s scpm de israelieni; ne puteau smulge informaii cu fora. Am nvat s deosebim un racoleur din ODESSA de un fanatic din Rache, s scpm, s folosim o sut de iretlicuri diferite ca s-i pclim. Noel cltin din cap uimit. Pregtirea de zi cu zi n locul clubului veseliei din liceu. E o nebunie. Ai fi putut folosi cuvntul sta cu trei sptmni n urm, spuse ea prinzndu-l de mn. Acum nu mai poi. Dup cele ntmplate azi. Cum adic? n main i-am spus c-mi pare ru pentru tine fiindc n-ai nici un fel de pregtire. Iar eu i-am rspuns c am impresia c recuperez contra cronometru. Dar att de puin i att de trziu. Johann mi-a spus s te nv tot ce pot. Vreau s fii atent la mine, Noel. ncearc s ii minte tot ce-i spun. Ce anume? Holcroft simi strnsoarea puternic a minii i-i vzu ngrijorarea din priviri. O s te duci la Berlin. Vreau s te i ntorci. Aceste cuvinte fur nceputul. Noel avu momente cnd i veni s zmbeasc sau, mai ru, s rd dar intensitatea vocii ei l fcu s se stpneasc; era mai serioas ca niciodat. n cursul dup-amiezii fuseser ucii trei oameni. El i Helden ar fi putut fi uor victimele numrul patru i cinci. Prin urmare, ascult i ncerc s in minte. Totul! N-ai timp s-i procuri acte false; i-ar lua cteva zile. Ai bani. Cumpr nc un bilet de avion. Fii cu ochii n patru i nu permite nimnui s se aeze lng tine. Nu te lsa nconjurat. n

254

fine, nu mnca i nu bea nimic altceva dect ce i-ai luat cu tine. Cteva clipe gndul i fugi la un avion englez 747 i la o fiol de stricnin. E o sugestie pe care n-am s-o uit. Bine faci. E att de uor s ceri o cafea sau chiar i un pahar cu ap. Abine-te. O s m abin. Ce se ntmpl cnd ajung la Berlin? ntr-un ora, oricare ar fi, l corect ea. Gseti un hotel mic ntr-un cartier aglomerat unde ocupaia de baz este pornografia, unde exist prostituie i narcotice. n zonele astea nu i se cer niciodat actele la recepie. tiu pe cineva care o s ne dea numele unui hotel din Berlin Cuvintele se nlnuiau fr ntrerupere, descriind diverse tactici, definind anumite metode, nvndu-l cum s improvizeze variaiuni cnd era cazul Trebuia s foloseasc nume false, s schimbe camerele zilnic iar hotelurile de dou ori pe sptmna. Convorbirile telefonice trebuiau efectuate ntotdeauna de la telefoane publice, niciodat din camere de hotel sau din reedine particulare. Era obligat s aib la el un minimum de trei schimburi de haine de strad, inclusiv plrii, epci i ochelari de forme diferite; pantofii trebuiau s aib talp de gum. Erau cei mai buni pentru alergarea cu minimum de sunete, oprirea i pornirea rapid i mersul silenios. Dac i se puneau ntrebri, trebuia s mint cu indignare dar nu i cu arogan i niciodat ridicnd tonul. Acest gen de mnie provoca ostilitate iar ostilitatea nsemna ntrziere i ntrebri suplimentare. Cnd mergea cu avionul de la un aeroport la altul trebuia s aib pistolul demontat, eava separat de mner i ncrctorul scos. n general, acest procedeu i mulumea pe vameii europeni: armele inoperante nu-i interesau; contraband, da. Dar dac aveau obiecii, trebuia s-i lase s confite pistolul; avea s cumpere altul n loc. Dac totui i-l lsau, trebuia s-l reasambleze imediat, ntr-o cabin de toalet din W.C.-ul brbailor. Strada i spuse lui Helden c la strzi i aglomeraii se mai pricepea i el. Nu tii niciodat suficient, replic ea. i l sftui s mearg ct mai aproape de bordur cu putin i s fie gata s treac strada printre maini la cel mai mic semn de ostilitate sau supraveghere. ine minte, i spuse ea, tu eti amatorul, ei sunt

255

profesionitii. Profit de poziia asta; transform-i handicapul ntr-un avantaj. Amatorul face lucruri neateptate, nu fiindc ar fi iste sau experimentat, ci fiindc altceva nu tie. Procedeaz prin surprindere i pe fa, ca i cum ai fi ncurcat. Pe urm oprete-te i ateapt. Adeseori confruntarea e ultimul lucru pe care i-l dorete cel care te supravegheaz. Dar dac vrea aa ceva, e bine s-i dai ocazia. Trage. Ar trebui s ai i un amortizor. O s-i aduc unul de diminea. tiu eu de unde. Se ntoarse uluit, incapabil s vorbeasc. Ea i observ uimirea din priviri. mi pare ru, i spuse aplecndu-se n fa, surznd trist i srutndu-l. Continuar s vorbeasc n cea mai mare parte a nopii, profesoara i elevul, iubita i iubitul. Helden era obsedat; invent fel de fel de situaii i-l punea s-i spun cum ar aciona n mprejurrile descrise. Eti n tren, strbai un coridor ngust i ai asupra ta nite acte importante. Un brbat se apropie de tine din direcia opus. l cunoti, e inamicul. n spatele tu sunt ali oameni; nu poi s te ntorci. Ce faci? Brbatul sta, inamicul, vrea s-mi fac ru? Nu tii precis. Ce faci? Repede! Pi, cred c merg mai departe. Atent, ateptndu-m la ce-i mai ru. Nu, dragul meu. Actele! Trebuie s le aperi! Te mpiedici; cazi la pmnt! De ce? Ca s atragi atenia asupra ta; oamenii te ajut s te ridici. Iar ntr-o asemenea situaie inamicul renun s te atace. i-ai creat propria ta diversiune. Prin mine nsumi, spuse Noel, edificat. Exact. Lucrurile continuar aa ore n ir pn cnd profesoara i elevul fur epuizai. Fcur dragoste n linite i se inur n brae, aprai i mngiai de propria lor cldur, izolai de lumea de afar care acum li se prea ceva ndeprtat. ntr-un trziu, Helden adormi cu capul pe pieptul lui i cu prul revrsndu-i-se pe propriul chip. El mai rmase treaz o vreme, cu un bra petrecut pe dup umerii ei i se ntreb cum era posibil ca o feti care fusese fermecat de Vrjitorul din Oz s ajung o practicant att de

256

versat a artei nelrii i evadrii. Venise din alt lume i ptrunsese n lumea asta cu o vitez ngrijortoare. Se trezir prea trziu ca Helden s mai mearg la serviciu. Nu-i nimic, spuse ea ntinznd mna spre telefon. Avem de fcut cumprturi. efa mea o s accepte o a doua zi de boal. Cred c s-a ndrgostit de mine. Cred c i eu, spuse Noel mngindu-i linia gtului cu degetele. Unde stai? Ea l privi i zmbi n timp ce i ddu numrul centralistei. Apoi acoperi receptorul. N-o s poi obine informaii preioase exploatndu-mi instinctele primare. Ai uitat c am antrenament? Zmbi din nou. Iar el ncerc iari acel sentiment nnebunitor. Vorbesc serios. Unde stai? Zmbetul dispru. Nu pot s-i spun. Lu mna de pe receptor i vorbi repede n francez cu centralista de la Gallimard. Dup o or intrau n Paris cu maina, mai nti oprindu-se la hotel, unde el i strnse lucrurile, apoi ajungnd ntr-un cartier plin de magazine cu mbrcminte de mna a doua. Profesoar i exercit nc o dat autoritatea; alese vemintele cu un ochi de specialist. Hainele selecionate pentru elevul ei erau absolut banale, greu de localizat ntr-o mulime. Impermeabilului i se adugar un loden i un pardesiu maro, o plrie ponosit de ar, o alt plrie de psl nchis la culoare, cu calot boit, o apc neagr al crei cozoroc atrna moale n fa. Toate erau uzate. Nu i pantofii. Acetia erau noi. O pereche cu talp groas de crep; o alta, ceva mai pretenioas, a crei talp de piele reprezenta baza pe care un pantofar adug un strat de gum ceva mai ncolo pe aceeai strad. Atelierul de reparat nclminte se afla la patru blocuri distan de un magazin cu o faad srccioas. Helden intr singur, lsndu-l s atepte afar. Apru dup zece minute cu un cilindru perforat, amortizorul pistolului su automat. Era echipat cu haine i narmat cum se cuvine. Era prelucrat i aruncat n lupt dup cea mai scurt perioad de pregtire elementar pe care i-ar fi putut-o nchipui cineva. l vzuse pe inamic. n via i urmrindu-l iar apoi mort pe strduele i aleile unui sat numit Montereau-faut-Yonne. Oare unde era

257

inamicul acum? Helden era convins c scpaser de el pentru o vreme. Credea c era posibil ca inamicul s-l atepte la aeroport dar c, odat ajuns la Berlin, putea s scape iar de el. Trebuia s-o fac. Ea l voia napoi i avea s-l atepte. Se oprir la un restaurant mic ca s prnzeasc i s bea un vin. Helden ddu un ultim telefon i se ntoarse n separeu cu numele unui hotel din Berlin. Se afla n Hurenviertel, acea zon a oraului unde sexul era un produs oferit pe scar larg. l prinse de mn i-i apropie chipul de al lui; peste cteva minute avea s ias singur pe strad i s ia un taxi pn la aeroportul Orly. Ai grij, dragul meu. O s am. ine minte lucrurile pe care i le-am spus. S-ar putea s-i prind bine. O s le in minte. Lucrul cel mai greu e s accepi c toate astea se ntmpla cu adevrat. O s te trezeti ntrebndu-te: de ce eu? De ce toate acestea? Nu te mai gndi la ele; accept situaia aa cum este. Pentru tine nimic nu mai este ca nainte. Nimic nu mai poate fi la fel. Am i acceptat-o. i n plus te-am gsit pe tine. Ea se uit n alt direcie, dup care se ntoarse spre el. Cnd ajungi la Berlin, lng hotel, aga o curv de pe strad. E o metod de aprare foarte bun. ine-o pe lng tine pn cnd iei legtura cu Kessler. Avionul 707 al companiei Air France se apropia de aeroportul Tempelhof. Noel sttea n partea dreapt a aparatului, pe al treilea loc de la captul intervalului iar scaunul de lng el era neocupat. Ai bani. Cumpr nc un bilet de avion i nu permite nimnui s se aeze lng tine; nu te lsa nconjurat. Metode de supravieuire recomandate de o supravieuitoare, i spuse Holcroft. Iar apoi i aminti c i mama lui se intitulase o supravieuitoare. Althene folosise acest cuvnt cu o anumit mndrie cnd vorbise cu el la telefon, de la o distan de patru mii de mile. i spusese c o s fac o cltorie. Era felul ei de a sta ascuns cteva sptmni, metoda de evadare i refugiu nvat cu

258

peste treizeci de ani n urm. Dumnezeule, chiar c era incredibil! Noel se ntreb unde o s plece i ce o s fac. O s-l sune pe Sam Buonoventura, n Curaao, peste cteva zile. Pn atunci poate c o s afle el ceva despre ea. Controlul vamal de la Tempelhof decurse rapid. Holcroft intr n holul aeroportului, gsi toaleta brbailor i-i mont la loc pistolul. Conform instruciunilor, lu un taxi pn la parcul Tiergarten. n main, deschise valiza i se schimb, punndu-i pardesiul maro uzat i plria veche de ar. Maina opri; plti, iei i ajunse n parc, ocolind lumea care se plimba, pn cnd gsi o banc liber pe care s se aeze. Cercet atent mulimea; nu se oprise i nu ezitase nimeni. Se ridic repede i se ndrept spre una din ieiri. n apropiere se afla o staie de taximetre; se post la coad, privind pe furi n jur s vad dac putea repera inamicul. Acum i venea greu s localizeze ceva sau pe cineva n mod special; umbrele sfritului de dup-amiaz deveneau mai lungi i mai ntunecate. i veni rndul. i ddu oferului numele a dou strzi care se intersectau. Intersecia se gsea la trei blocuri nord i patru blocuri vest fa de hotel. oferul rnji i vorbi ntr-o englez cu un accent pronunat dar perfect inteligibil. Vrei s v distrai puin? Am prieteni, Hen Amerikaner. Nu riscai nici o boal ruinoas. N-ai ghicit. M ocup de cercetri sociologice. Wie? M ntlnesc cu nevast-mea. Merser n tcere pe strzile Berlinului. La fiecare cotitur, Noel pndea o eventual main care s coteasc n acelai loc n spatele lor. Vzu cteva dar nici una nu i urm o perioad mai mare de timp. i aminti cuvintele lui Helden: Adeseori folosesc emitoare radio. Un lucru simplu ca schimbarea pardesiului sau portul unei plrii i-ar putea face s-i piard urma. Cei care primesc instruciunile caut pe cineva n hain i fr plrie i nu gsesc pe nimeni. Existau oare oameni nevzui care ateptau un anumit taximetru cu un anumit pasager care purta anumite haine? Nu va ti niciodat; tia doar c acum nu prea s-l urmreasc nimeni. n cele aproape douzeci de minute care-i trebuir s ajung la intersecie, se lsase ntunericul. Strzile erau strjuite de

259

firme stridente de neon i de afie sugestive. Tineri cowboys blonzi i duceau traiul alturi de trfe cu fuste despicate i bluze decoltate. Era un alt fel de carnaval, i spuse Holcroft, mergnd spre sud n direcia celor trei blocuri menionate, spre colul unde avea s fac la stnga. Vzu o prostituat care sttea n pragul unei ui i-i ddea cu ruj pe buzele generoase. Se afla n acea limit de vrsta imprecis i att de sfidtor ascuns de trfe i de gospodinele elegante de prin mahalale undeva ntre treizeci i cinci i patruzeci i opt de ani, fiind pe punctul de a pierde lupta. Avea un pr negru ca pana corbului care-i ncadra pielea alb i palid i ochii nfundai n orbite i ncercnai. Mai ncolo, la primul bloc, zri marchiza modest a hotelului i firma de neon din care lipsea o liter. Se apropie de ea, netiind prea bine ce s spun. Exista i un alt impediment n afara germanei lui lacunare nu mai agase niciodat o prostituat pe strad. i drese vocea. Bun seara, Frulein. Vorbii englezete? Femeia i ntoarse privirea, la nceput cu rceal, cercetndu-i pardesiul de stof. Apoi ochii i czur pe valiza din mna lui dreapt i pe serviet diplomat din stnga. Buzele i se deprtar i zmbi; avea dinii galbeni. Ja, prietene american. Vorbesc bine. i art ceva bun. Mi-ar plcea. Ct? Douzeci i cinci de mrci germane. A spune c negocierile s-au ncheiat. Vrei s vii cu mine? Holcroft scoase teancul de bani din buzunar, lu trei bancnote i i le ddu femeii. Treizeci de mrci germane. Hai la hotelul acela de mai ncolo. Wohin! Noel art spre hotelul din blocul care urma. Acolo, spuse el. Gut, rosti femeia, lundu-l de bra. Camera era la fel ca oricare alt camer a unui hotel ieftin dintr-un ora mare. Dac avea vreun lucru bun, acela era cu siguran becul simplu din tavan. Era att de chior nct lsa s se vad puin din mobilierul ptat i ubred. Dreissig Minuten, anun trfa, scondu-i paltonul i aezndu-l pe sptarul unui scaun cu un fel de elan militros. Ai

260

o jumtate de or, nimic mai mult. Sunt, cum spunei voi, americanii, un om de afaceri. Timpul meu e preios. Sunt convins, spuse Holcroft. Odihnete-te sau citete ceva. Plecm n cincisprezece sau douzeci de minute. Stai cu mine i ajut-m s dau un telefon. Deschise servieta diplomat i gsi hrtia cu datele despre Erich Kessler, Lng perete se afla un scaun; se aez i ncepu s citeasc la lumina slab. Ein Telephonanruf! spuse femeia. mi plteti treizeci de mrci doar ca s te ajut mit dem Telephon? Exact. Dar e verriickt! Nu vorbesc german. S-ar putea s am dificulti ncercnd s dau de persoana cu care vreau s vorbesc. Atunci de ce ateptm aici? E un Telephon la col. Cred c de dragul aparenelor. Trfa zmbi. M foloseti pe post de Deckung. Ce? M duci la tine n camer i nimeni nu pune ntrebri. N-a crede, replic Noel stnjenit. Nu-i treaba mea, mein Herr, spuse ea apropiindu-se de scaun. Dar dac tot suntem aici de ce s nu ne simim bine un pic? Ai pltit. Nu-s de lepdat. Am artat i mai bine dar nu-s de lepdat. Holcroft i ntoarse zmbetul. Nu eti deloc de lepdat. Dar nu, mulumesc. Am o grmad de chestii pe cap. Atunci rezolv-i problema, spuse prostituata. Noel citi informaiile pe care i le dduse Ernst Manfredi cu att de mult vreme n urm la Geneva. Erich Kessler, profesor de istorie, Universitatea particular din Berlin. Cartierul Dahlen. Vorbete curent engleza. Legturi: telefonul Universitii 731-426. Acas-824-114. Un frate Hans, medic. Triete la Munchen Urma un rezumat al carierei universitare a lui Kessler, gradele obinute, titlurile conferite. Erau copleitoare. Profesorul era un om nvat i adeseori oamenii nvai se dovedeau a fi sceptici. Cum o s reacioneze Kessler primind un telefon de la un american necunoscut care venise la Berlin fr s-l anune n prealabil i care voia s-l vad n legtur cu o problem pe care

261

nu dorea s-o discute la telefon? Era aproape ase i jumtate, venise momentul s afle rspunsul. i s-i schimbe hainele. Se ridic, se apropie de valiz i i scoase lodenul i apca cu cozoroc. S mergem, spuse Noel. Prostituata sttea lng cabina telefonic n timp ce Holcroft forma numrul. Voise s-o aib lng el n cazul n care n-ar rspunde Kessler, ci altcineva care nu vorbea engleza. Era ocupat. n jurul lui auzi sunetele limbii germane conversaii purtate pe un ton hotrt de perechile i de grupurile care rtceau n cutarea distraciilor, aflate n trecere pe lng cabina telefonic. Czu pe gnduri. Oare dac mama lui n-ar fi fost Althene, ar fi fost i el aidoma unuia dintre cei care treceau pe lng cabina de sticl? Nu unde se afla chiar acum, ci undeva n Berlin, Bremerhaven sau Munchen? Noel Clausen. German. Cum ar fi artat viaa lui? ncerc un sentiment straniu. Fascinant, respingtor i obsesiv. Ca i cum s-ar fi ntors n timp, prin straturile de cea n care fusese nvluit i ar fi descoperit o rspntie i un drum pierdut n negur pe care ar fi putut porni, rzgndindu-se ulterior. Acum cercet drumul de la rspntie; unde l-ar fi dus? Helden? Oare ar mai fi cunoscut-o dac viaa lui ar fi luat alt curs? Acum o cunotea. i tia c voia s se ntoarc la ea ct mai repede cu putin; voia s-o vad din nou, s-o in iar n brae i s-i spun c lucrurile or s se ndrepte. Dorea s-o vad rznd i s duc o via n care trei rnduri de haine de strad i pistoalele cu amortizor nu or s mai fie eseniale pentru supravieuire. n care Rache ODESSA s nu mai constituie ameninri la adresa echilibrului i a existenei. Un brbat rspunse la telefon, eu o voce profund i blnd. Domnul Kessler? Domnul doctor Kessler? N-o s vindec nici o boal, domnule, sun rspunsul jovial n englez, dar titlul este corect, dei att de ponegrit. Cu ce v pot fi de folos? M numesc Holcroft. Noel Holcroft. Sunt din New York, arhitect de profesie. Holcroft? Am o sumedenie de prieteni americani i, firete, universitari cu care corespondez dar nu-mi amintesc numele. Nici n-avei cum; nu m cunoatei. Cu toate acestea, am

262

venit la Berlin ca s v vd. Trebuie s discutm o problem confidenial care ne privete pe amndoi. Confidenial? S spunem o chestiune de familie. Hans? S-a ntmplat ceva cu Hans? Nu Alt familie nu am, domnule Holcroft. E vorba de ceva care a avut loc cu ani n urm. M tem c nu pot s v spun mai multe la telefon. V rog s avei ncredere n mine, e ceva urgent. Nu ne-am putea ntlni disear? Disear? spuse Kessler, fcnd apoi o pauz. Ai ajuns astzi la Berlin? La sfritul dup-amiezii. i vrei s m vedei disear nseamn c e vorba ntradevr de ceva urgent. Trebuie s m ntorc la birou cam o or n cursul serii. Ora nou v convine? Da, spuse Noel cu uurare n glas. Foarte mult. Oriunde spunei. V-a invita acas dar am nite musafiri. Exist un Lokal pe Kurfurstendam. De obicei e aglomerat dar au cteva separeuri linitite n spate iar directorul m cunoate. Este foarte bine. Kessler i ddu numele i adresa. Cerei s fii condus la masa mea. Aa voi face. V mulumesc foarte mult. Suntei binevenit. Dar trebuie s v previn: i tot spun patronului c mncarea e formidabil. Lucrurile nu stau chiar aa, dar el este un tip deosebit de agreabil i cumsecade cu studenii. Ne vedem la ora nou. Voi fi acolo. nc o dat, mulumesc. Holcroft puse receptorul la loc n furc, simindu-se cuprins deodat de un sentiment de ncredere. Dac omul era la fel ca vocea de la telefon, atunci Erich Kessler era inteligent, hazos i extrem de plcut. Ce uurare! Noel se ntoarse i-i zmbi femeii. Mulumesc, spuse el, dndu-i nc zece mrci. Auf Wiedersehen. Prostituata se ntoarse i plec. Holcroft o privi o clip dar atenia i fu atras brusc de un brbat mbrcat cu o jachet de piele neagr, aflat undeva n dreptul blocului mai mic. Sttea n faa unei librrii dar nu-l interesau crile pornografice expuse n

263

vitrin. n schimb, se uita direct la el. Cnd ochii li se ntlnir, brbatul se ntoarse. S fi fost unul din dumani? Un fanatic din Rache? Un nebun din ODESSA? Sau poate cineva pus pe urmele lui de capii din Wolfsschanze? Trebuia s afle. Adeseori confruntarea e ultimul lucru pe care i-l dorete cel care te supravegheaz. Dar, dac vrea aa ceva, e bine s-i dai ocazia Cuvintele lui Helden. O s ncerce s-i aminteasc tactica; o s-o pun n aplicare chiar acum. Pipi umflturile din stofa lodenului; arma i amortizorul erau acolo. i desprinse cozorocul de la apc, strnse mnerul servietei diplomat i se ndeprt de brbatul cu jachet din piele neagr. Porni n grab pe strad, inndu-se aproape de bordur i pregtit s-o ia la goan printre maini. Ajunse la col i coti la dreapta, trecnd rapid printr-o mulime de spectatori care priveau dou manechine de plastic n mrime natural simulnd un act sexual pe o imitaie de blan de urs neagr. Holcroft fu nghiontit; servieta diplomat i fu apsat de coaps iar apoi smucit, ca i cum una din victimele atinse de un col ascuit ar fi mpins-o n fa Smuls, tras luat; servieta diplomat putea fi furat, iar documentele din ea citite de cei care n-ar trebui s le citeasc niciodat. Dar nu fusese chiar att de prost; scosese scrisoarea de la Heinrich Clausen i fragmentele mai bogate n informaii ale documentului de la Geneva. Nici cifre, nici surse, doar antetul bncii i numele o poliloghie juridic fr sens pentru un ho obinuit dar ceva cu totul diferit pentru unul de excepie. Helden l prevenise c era riscant s in la el chiar i aa ceva, ns el luase n calcul eventualitatea c necunoscutul Erich Kessler s-l cread nebun, aa nct avea nevoie mcar de cteva fragmente prin care s-i confirme povestea incredibil. Dar acum, dac era urmrit, trebuia s lase servieta ntr-un loc unde s n-aib cum s fie furat. Dar unde? Firete c nu la hotel. Un compartiment cu cheie la purttor ntr-o gar sau ntrun parc de autobuze? Neconvenabil, fiindc ambele erau accesibile; locurile de acest gen ar fi o joac de copil pentru un ho experimentat. n plus, avea nevoie de acte de fragmentele acelea pentru Erich Kessler. La Lokal. Directorul m cunoate. Cerei s fii condus la masa mea.

264

Crciuma de pe Kurfurstendam. Dac ar merge acum acolo, ar atinge dou obiective. Pe drum i-ar da seama dac e ntr-adevr urmrit iar odat ajuns acolo, ar putea fie s rmn, fie s lase servieta n grija directorului. i croi drum pe strad, cutnd un taxi liber i privind n urm ca s descopere dac l supravegheaz cineva un brbat n jachet de piele neagr. Undeva n faa blocului, la intrarea din mijloc, se afla un taxi. Alerg spre el. Cnd intr, se ntoarse rapid. i l vzu pe brbatul n jacheta de piele neagr. Acum nu mai mergea. n schimb, sttea n aua unei mici motociclete, mpingnd-o de-a lungul bordurii cu piciorul stng. Pe strad mai erau i alte motociclete asemntoare care circulau n ambele direcii. Brbatul n jacheta de piele neagr renun s mai mping motociclet, se ntoarse i simul c st de vorb cu cineva de pe trotuar. Prefctoria era prea vizibil; nimeni nu prea s rspund ncercrii lui de a intra n vorb. Noel se urc la loc n taxi i spuse numele i adresa crciumii. Maina se puse n micare. La fel fcu i brbatul cu jacheta de piele neagr. Noel l privi n oglinda retrovizoare. Ca i brbatul din Fiatul verde de la Paris i acest locuitor al Berlinului era un expert. Rmase la cteva lungimi de main n spatele taxiului, crmind repede n momentele dificile ca s se asigure c obiectul supravegherii era n continuare acolo. N-avea rost s se mai uite. Holcroft se rezem n scaun i ncerc s se gndeasc la urmtoarea micare pe care avea s-o fac. Adeseori confruntarea e ultimul lucru pe care i-l dorete cel care te supravegheaz Dar dac vrea aa ceva e bine s-i dai ocazia. Dar oare chiar voia aa ceva? Era pregtit pentru confruntare? Nu era uor s-i rspund. Nu fcea parte din cei dispui s-i verifice curajul cu bun-tiin. Dar n minte i reveni acut imaginea lui Richard Holcroft strivit de zidul unei cldiri pe un trotuar din New York. Frica l fcea s fie precaut; mnia i ddea for. Un singur rspuns se impunea clar. l voia pe brbatul n jacheta de piele neagr. i avea de gnd s pun mna pe el.

265

24
i plti oferului i iei din taxi, asigurndu-se c putea fi vzut de brbatul de pe motociclet care se oprise mai n urm n faa blocului. Noel pi pe strad i porni degajat spre crcium, intrnd imediat. Rmase pe scara care semna cu o estrad i cercet restaurantul. Tavanul era nalt iar ca s ajungi la sala de mese trebuia s cobor. Localul era plin pe jumtate; n aer pluteau nori de fum iar mirosul neptor de bere ajungea pn la scri. Puteai auzi o Biermusik bavarez revrsndu-se din boxe. Mesele de lemn erau dispuse n ir n zona central. Mobilierul era bogat i masiv. Vzu separeurile pe care i le descrisese Kessler. Se aflau de-a lungul peretelui din fund i pe margini: mai multe mese strjuite de scaune cu sptar nalt. n partea din fa a separeurilor erau vergele din alam de care atrnau draperii roii n carouri. Fiecare separeu putea fi izolat de rest trgndu-se draperia n dreptul mesei dar, cu draperiile date n lturi, te puteai aeza n oricare dintre separeuri, observnd pe toat lumea care ajungea n capul scrilor. Holcroft cobor scrile, apropiindu-se de un pupitru situat ceva mai jos i adresndu-i-se brbatului solid de dincolo de el. Iertai-m, vorbii engleza? Brbatul i ridic ochii din registrul de rezervri aflat n faa lui. tii pe cineva care s aib un restaurant n Berlin i s n-o vorbeasc, domnule? Noel zmbi. n regul. l caut pe patron. L-ai gsit. Cu ce v pot fi de folos? Dorii o mas? Cred c e una rezervat. Pe numele Kessler. Ochii patronului ddur semne de recunoatere imediat. A, da. A sunat acum aproape un sfert de or. Dar rezervarea era pentru ora nou. Acum e doar tiu, l ntrerupse. Am venit mai devreme. Vedei

266

dumneavoastr, a vrea s v rog s-mi facei un serviciu. Ridic servieta diplomat. I-am adus asta profesorului Kessler. Nite documente istorice puse la dispoziie cu mprumut de universitatea din America unde predau. Timp de o or trebuie s stau de vorb cu nite oameni i m ntreb dac n-a putea s-o las aici. Bineneles, spuse patronul, ntinznd mna dup serviet. M-ai neles, sunt lucruri de valoare. Nu e vorba de bani, doar din punct de vedere academic. O s le ncui la mine n birou. V mulumesc foarte mult. Bitte schon. Cum v numii, domnule? Holcroft. Mulumesc, Herr Holcroft. Masa dumneavoastr v ateapt la ora nou. Patronul salut din cap, se ntoarse i porni cu servieta diplomat spre o u nchis de sub scri. Noel rmase pe loc o clip, gndindu-se ce s fac de acum ncolo. Nu intrase nimeni de cnd sosise. Asta nsemna c brbatul n jacheta de piele neagr se afla afar i-l atepta. Era momentul s-i arunce momeala i s-l nhae. ncepu s urce scrile cnd deodat l fulger un gnd care-l fcu s-i vin ru. Adineauri comisese cea mai mare prostie la care s-ar fi putut gndi! l condusese pe brbatul cu jacheta de piele neagr la locul unde urma s ia legtura cu Erich Kessler. i parc pentru a-i completa gaf, i dduse numele adevrat patronului. Kessler i Holcroft. Holcroft i Kessler. Erau legai unul de altul. Dduse n vileag o treime necunoscut a operaiunii Geneva! O expusese la fel de clar ca i cum ar fi dat un anun la ziar. Acum nu se mai punea problema dac era n stare s-i ntind o curs brbatului. Trebuia s-o fac. Trebuia s-l imobilizeze pe omul n jacheta de piele neagr. Deschise ua i iei pe trotuar. Kurfurstendam era luminat. Aerul era rece iar sus pe cer luna era nconjurat de o aureol de cea. Porni spre dreapta, inndu-i minile n buzunare ca s se apere de frig. Trecu pe lng motocicleta parcat la bordur i se apropie de col. n fa, poate cu trei blocuri mai ncolo, pe partea stng a lui Kurfurstendam, zri conturul uriaei biserici mpratul Wilhelm, creia reflectoarele i luminau turnul

267

bombardat care nu mai putea fi reparat niciodat, aa nct Berlinul s aib mereu sub ochi amintirea a ceea ce nsemnase Reichul lui Hitler. O s foloseasc biserica pe post de punct de reper. Continu s mearg pe trotuarul strjuit de copaci, mai ncet dect majoritatea oamenilor care se plimbau, oprindu-se adeseori n faa vitrinelor. i privi ceasul la intervale regulate, spernd s dea impresia c minutele sunt importante i c era posibil s-i potriveasc mersul n aa fel nct s ajung la o ntlnire la or fix. Chiar peste drum de biserica mpratul Wilhelm se opri ctva timp lng bordur, sub lumina strlucitoare a unui semafor. Privi n stnga. La mai puin de treizeci de metri, brbatul n jacheta de piele neagr se ntoarse cu spatele la Holcroft, privind circulaia nentrerupt de pe strad. Era acolo; era singurul lucru care conta. Noel o lu iari din loc, de data asta mai repede. Ajunse la un nou col i-i ridic privirile spre plcua cu numele strzii: SCHONBERGSTRASSE. Pleca din Kurfurstendam i avea magazine i de-o parte i de alta. Trotuarele preau i mai aglomerate iar trectorii i mai puin grbii dect cei din Kurfurstendam. Atept ca traficul s se opreasc vreo cteva clipe i travers strada. Se ntoarse de cum ajunse pe trotuar, rmnnd n apropierea bordurii i croindu-i drum printre trectori n timp cei cerea scuze. Ajunse la captul unui bloc, se apropie de urmtorul i ncepu s mearg mai ncet. Se opri, la fel cum fcuse pe Kurfurstendam, ca s se uite la vitrine i-i privi ceasul cu o concentrare din ce n ce mai mare. l vzu de dou ori pe brbatul n jacheta de piele neagr. Noel se ndrept spre al treilea bloc. La vreo cincizeci de pai de col se afla o alee ngust, un pasaj ntre Schonbergstrasse i o strad paralel situat la nici o sut de metri. Aleea era ntunecoas i presrat pe ambele laturi cu pragurile unor ui ascunse n umbr. Bezna i lungimea erau factori de reinere, evideni i neatrgtori, pentru trectorii pe care-i prindeau orele serii prin zon. Dar chiar aceast alee la aceast or trebuia s joace pentru el rolul cursei, al ntinderii neluminate din beton i crmid unde o s-l atrag pe brbatul care l urmrea. Continu s mearg de-a lungul blocului, trecu de alee i se

268

apropie de col, mrind ritmul cu fiecare pas. Cuvintele lui Helden i rsunau n urechi. Amatorul face lucruri neateptate, nu fiindc ar fi iste sau experimentat, ci fiindc altceva nu tie Procedeaz prin surprindere i pe fa, ca i cum ai fi ncurcat Ajunse la captul blocului i se opri brusc sub un felinar. Prefcndu-se derutat, privi n jur i se ntoarse pe trotuar, ca un om nehotrt dar care tie c trebuie s ia o hotrre. Privi n urm spre alee i deodat o lu la fug, ciocnindu-se de trectori i intrnd pe alee, aidoma unui om cuprins de panic. Alerg pn cnd ntunericul fu aproape deplin, pn cnd ajunse la jumtatea aleii, n timp ce umbrele treceau pe lng el una dup alta iar luminile se vedeau din ce n ce mai ndeprtate la cellalt capt. Ddu peste o intrare de serviciu o u larg de metal. Alerg spre ea, furindu-se dup colul ieiturii i rezemndu-se cu spatele de suprafaa de oel i crmid. Duse mna la buzunarul hainei i strnse mnerul pistolului automatic. Amortizorul nu era ataat dar nu era nevoie. N-avea nici cea mai mic intenie s trag. Trebuia s fie doar o ameninare la vedere iar la nceput nici mcar att. Nu avu mult de ateptat. Auzi sunetul unor pai care alergau i se gndi c i inamicul avea idee de pantofii cu talp de gum. Brbatul trecu n goan pe lng el; pe urm, de parc ar fi adulmecat o mecherie, ncetini i scrut ntunericul din jur. Noel iei de dup colul unde sttuse ascuns, inndu-i mna n buzunarul de la hain. Pe tine te atept. Rmi pe loc. Vorbi cu o voce intens, speriat de propriile cuvinte. Am n mn un pistol. Nu vreau s-l folosesc dar o s-o fac dac ncerci s fugi. N-ai stat pe gnduri acum dou zile n Frana, spuse brbatul cu un accent puternic i cu un calm care ddea fiori. De ce-a crede c te-ai da n lturi acum? Eti un porc. N-ai dect s m ucizi dar tot o s te oprim. Cine eti? Are vreo importan? Bag-i bine n cap c tot o s te oprim. Eti din Rache, nu? n ciuda ntunericului, Noel izbuti s deslueasc expresia de dispre de pe chipul brbatului. Rache? spuse el. Teroriti fr cauz, revoluionari de care

269

n-are nimeni nevoie alturi. Mcelari. Nu fac parte din Rache! Atunci din ODESSA. tiu c i-ar plcea. Cum adic? La momentul oportun o s te foloseti i de ODESSA. Doar poate fi nvinovit pentru o grmad de lucruri. Poi s ucizi att de uor n numele ei. Bnuiesc c ironia e c i noi i-am lichida pe cei din ODESSA la fel de repede ca voi. ns de fapt pe voi v vrem; tim care e diferena dintre clovni i montri. Credem, o s te oprim. Vorbeti fr noim! Nu faci parte din Wolfsschanze; n-ai cum! Brbatul i cobor vocea. Dar facem parte cu toii din Wolfsschanze, nu? ntr-un fel sau altul, spuse el n timp ce n priviri i se putu ghici o provocare. i repet. Poi s m ucizi, altcineva o s-mi ia locul. Dac-l ucizi i pe el, o s vin un altul. Tot o s te oprim. Aa c n-ai dect s tragi, Herr Clausen. Sau poate-ar trebui s spun fiu al Reichsfhrerului Heinrich Clausen. Ce dracu ndrugi acolo? Nu vreau s te ucid. Nu vreau s ucid pe nimeni. n Frana ai ucis. Dac am ucis pe cineva, nseamn c acel cineva a ncercat el s m ucid. Aber naturlich, Herr Clausen. nceteaz s-mi mai spui aa. De ce? Aa te cheam, nu? Nu! M cheam Holcroft. Sigur, spuse brbatul. Fcea parte din plan. Americanul respectat care nu are nici un fel de legtur vizibil cu trecutul. Iar dac l-ar descoperi cineva, ar fi prea trziu. Prea trziu pentru ce? Cine eti? Cine te-a trimis? N-ai cum s m faci s-i spun cu fora. Nu facem parte din planul tu. Holcroft scoase pistolul din buzunar i se apropie. Care plan? ntreb el, spernd s afle ceva, orice. Geneva. Ce-i cu Geneva? E un ora din Elveia. tim tot i s-a terminat. N-o s-i poi opri pe vulturi. De data asta nu. O s te oprim noi pe tine. Vulturi? Care vulturi? Care noi?

270

Niciodat. Apas pe trgaci. N-o s-i spun. N-o s ai cum s ne dai de urm. Noel transpirase, dei seara de iarn era rece. Nimic din ce spunea acest inamic nu avea sens. Era posibil s se fi comis o greeal uria. Brbatul din faa sa era gata s moar dar nu era un fanatic; ochii lui erau mult prea inteligeni. Nu faci parte nici din Rache, nici din ODESSA. Pentru Dumnezeu, de ce vrei s mpiedici operaiunea Geneva? Wolfsschanze nu vrea s-o opreasc, asta trebuie s-o tii! Wolfsschanze-ul tu nu vrea. Dar noi putem folosi mai bine averea aceea. Nu! Dac v amestecai nu mai rmne nimic. N-o s vedei niciodat vreun ban. tim amndoi c nu e obligatoriu s fie aa. Te neli! Banii o s fie ngropai pentru nc treizeci de ani. Inamicul necunoscut se ndrept, stnd mai departe n umbr. Aici e buba, nu? Ai spus foarte bine: ngropai. Dar, dacmi dai voie, la vremea aceea n-o s mai fie nici mcar pmnt prjolit. Ce s nu fie? Pmnt prjolit, spuse brbatul dndu-se napoi. Am vorbit destul. Ai avut o ans, nc o mai ai. Poi s m ucizi dar n-o s te alegi cu nimic. Fotografia e la noi. Am nceput s nelegem. Fotografia? Din Portsmouth? Tu? Un comandor unanim respectat din Marina regal. Ni s-a prut interesant c ai luat-o. Pentru numele lui Dumnezeu, cine eti? Cineva care lupt mpotriva ta, fiu al lui Heinrich Clausen. i-am spus tiu, spuse neamul. Nu trebuie s-i zic aa. De fapt, n-o s mai scot o vorb. O s m ntorc i o s ies de pe alee. Trage dac trebuie. Sunt pregtit. Suntem pregtii cu toii. Brbatul se ntoarse ncet i ncepu s mearg. Noel nu mai putu s suporte. Stai! ip el, lundu-se dup neam i prinzndu-l apoi de umr cu mna stng. Brbatul se ntoarse pe clcie. Nu mai avem ce s ne spunem. Ba avem! i o s stm aici toat noaptea dac e nevoie! O s-mi spui cine eti, de unde vii i ce dracu mai tii despre Geneva, Beaumont i

271

Dar nu mai apuc s continue. Mna brbatului ni, degetele prinser ncheietura minii drepte a lui Noel, rsucindu-i-o n interior i aplecndu-i-o, n timp ce genunchiul drept l lovi sub centur. Noel se ndoi de durere dar nu ddu drumul pistolului. l izbi pe brbat cu umrul n burt, ncercnd s-l mping i simind cum durerea din testicule i cuprinde stomacul i pieptul. Brbatul l lovi cu pumnul n cap, provocndu-i veritabile unde de oc pe care le simi n coaste i n ira spinrii. Dar n-avea voie s lase pistolul din mn! Nu putea s i-l dea brbatului! Noel l strnse ca pe singurul crlig de oel rmas liber dintr-o barc de salvare. Se ridic anevoie, folosindu-se de ultimele resurse Pe care le mai avea n picioare i smulse arma automat din mna celuilalt. Se auzi o detuntur, al crei ecou rsun pe alee. Brbatul ls s-i cad braul i se ddu napoi cltinndu-se i apucndui umrul! Fusese rnit dar nu se prbui. n schimb, se sprijini de zid i vorbi ntretiat. O s te oprim. i o s facem cum credem noi de cuviin. O s lum Geneva! Dup aceste cuvinte porni pe alee, inndu-se de perei ca s rmn n picioare. Holcroft se ntoarse; cteva siluete se adunaser n zona intrrii pe aleea dinspre Schonbergstrasse. Auzi fluierele poliitilor i zri razele strlucitoare ale lanternelor. Poliia din Berlin i fcea apariia la locul faptei. Era prins. Dar nu putea s se dea prins. Era vorba de Kessler, de Geneva. N-avea voie s se lase reinut chiar acum. Cuvintele lui Helden i venir din nou n minte. S mini cu indignare cu convingere s-i creezi propria ta diversiune. Noel i vr pistolul automat n buzunar i porni spre Schonbergstrasse, n direcia lanternelor care se apropiau ncet i a celor doi brbai n uniform care le ineau n mina. Sunt american! ip el cu o voce nfricoat. Vorbete cineva englezete? Un om din mulime strig: Eu! Ce s-a ntmplat? M plimbam pe aici i cineva a ncercat s m jefuiasc! Avea pistol dar n-am tiut! I-am dat un brnci i pistolul s-a descrcat Berlinezul le traduse repede poliitilor. ncotro s-a dus? ntreb brbatul.

272

Cred c e tot prin zon. n dreptul vreunei ui. Trebuie s m aez Berlinezul l atinse pe Holcroft pe umr. Venii, spuse el conducndu-l pe Noel prin mulime spre trotuar. Poliitii ncepur s strige pe aleea ntunecoas. Nu primir nici un rspuns; inamicul necunoscut reuise s scape. Oamenii n uniform i continuar naintarea cu pruden. Mulumesc foarte mult, spuse Noel. A vrea doar s mai stau la aer i s m calmez, nelegei? Ja. O experien ngrozitoare. Cred c-au pus mna pe el, adug deodat Holcroft, ntorcndu-i privirile spre poliiti i spre mulime. Berlinezul se ntoarse. Noel cobor de pe trotuar i ajunse pe strad. ncepu s mearg, mai nti ncet, pn cnd prinse o pauz de trafic i travers, oprindu-se pe trotuarul cellalt. Acolo se ntoarse i alerg ct putu de repede printre oameni, spre Kurfurstendam. Reuise, i spuse Holcroft aezndu-se, fr palton i plrie i tremurnd pe o banc liber din apropierea bisericii mpratul Wilhelm. i nsuise leciile i le pusese n aplicare; i inventase propria variaie i evitase capcana pe care i-o pregtise celuilalt dar care i se ntorsese mpotriv, fiind ct pe-aci s-l prind. ns, una peste alta, l imobilizase pe brbatul n jacheta de piele neagr. Omul o s fie oricum indisponibil, mcar pn o s gseasc un medic. Dar n primul rnd aflase c Helden se nela. La fel cum se nelase i rposatul Manfredi, care nu voise s dea nume. Dumanii cei mai puternici ai Genevei nu fceau parte nici din ODESSA i nici din Rache. Era vorba de un alt grup, unul incomparabil mai informat i primejdios. O enigm foarte preioas pentru membrii lui, dispui s moar linitii, cu inteligena citindu-li-se n ochi i gata s in discursuri chibzuite. Operaiunea Geneva avea de nfruntat trei fore violente care voiau s distrug testamentul, dar una dintre ele era mult mai ingenioas dect celelalte dou. Brbatul n jacheta de piele neagr vorbise despre Rache i ODESSA n termeni att de njositori nct sentimentul care-l animase nu putea s fie fric. i etichetase drept mcelari incompeteni i clovni cu care nu voia s aib de-a face. Fiindc fcea parte din altceva, ceva indiscutabil superior.

273

Holcroft i privi ceasul. Sttuse n frig aproape o or iar durerile de sub centur i din ceaf nc nu-i dispruser. i ndesase lodenul i apca neagr cu cozoroc ntr-o lad de gunoi aflat la cteva blocuri distan. Ar fi fost reperate cu prea mare uurin dac poliia din Berlin ar fi dat alarm c s-l descopere. Venise momentul s plece; nu mai era nici urm de poliist sau de altcineva pe care s-l intereseze persoana lui. Aerul rece nu-i potolise deloc durerile dar l ajutase s aib iar capul limpede i nici nu fcuse vreo micare nainte de asta. Acum ns nu numai c putea s se mite, dar chiar trebuia s-o fac. Era aproape nou. Era timpul s se ntlneasc cu Erich Kessler, cea de-a treia cheie a operaiunii Geneva.

274

25
Acum crciuma era aglomerat, aa cum se ateptase, norii de fum erau mai groi iar muzica bavarez se auzea mai tare. Patronul l ntmpin cu amabilitate dar ochii l ddur de gol: americanul sta pise ceva n cursul ultimei ore. Noel se simi stnjenit; se ntreb dac avea vreo zgrietur sau dac se murdrise pe fa. A dori s m spl. Am tras o cztur urt. Desigur. Pe aici, domnule, spuse patronul artnd spre toaleta brbailor. Profesorul Kessler a sosit. V ateapt. I-am dat servieta dumneavoastr. nc o dat, mulumesc, spuse Holcroft, ntorcndu-se spre ua spltorului. i privi chipul n oglind. Nu avea nici pete, nici urme de murdrie, nici snge. Avea n schimb ceva n ochi, o privire care sugera durere, uimire i sfreal. i fric. Asta observase patronul. Ls apa s curg n chiuvet pn cnd deveni cldu, i ud faa, se pieptn i-i dori s scape de privirea aceea. Pe urm se ntoarse la patron care l conduse la un separeu aflat n fundul slii, ct mai departe de forfota din restul ncperii. Draperia roie n carouri era tras, acoperind masa. Herr Professor? Draperia fu dat n lturi, scond la iveal un brbat cam de patruzeci i cinci de ani, robust i cu o fa plin, ncadrat de o barb scurt i de un pr des i brun pieptnat pe spate. Chipul era blnd, ochii adncii n orbite vioi, licrind anticipativ, chiar cu o und de umor. Domnul Holcroft? Domnul doctor Kessler? Stai jos, stai jos. Kessler fcu gestul c ar vrea s se ridice ntinznd mna dar masa care i apsa stomacul l mpiedic. Rse i l privi pe patronul crciumii. Sptmna viitoare! Ja, Rudi? Trecem la regim.

275

Ach, naturlich, Professor. Dnsul este noul meu prieten din America. Domnul Holcroft. Da, ne-am cunoscut deja. Sigur c v-ai cunoscut. Doar mi-ai dat servieta dnsului, spuse Kessler btnd uor cu palma geant diplomat de pe scaunul de alturi. Eu beau scotch. mi inei companie, domnule Holcroft? Scotch i pentru mine. Doar cu ghea. Patronul ddu din cap i plec. Noel se aez ct mai comod pe scaun. Kessler degaja un fel de amabilitate uor plictisit; era expresia tolerant a unei inteligene care intr adeseori n legtur cu mini mai puin nzestrate dar care e suficient de elegant ca s nu recurg la comparaii. Holcroft mai cunoscuse civa oameni asemntori. Printre ei se numrau cei mai buni profesori pe care-i avusese. Se simi n largul lui alturi de Erich Kessler; era un nceput promitor. V mulumesc foarte mult c ai acceptat s ne ntlnim. Am multe s v spun. Mai nti tragei-v sufletul, spuse Kessler. Luai o nghiitur. Calmai-v. Poftim? Ai trecut prin clipe grele. Vi se citete pe figur. Se vede att de clar? A spune c exact att de uluit ai fost, domnule Holcroft. V rog, spunei-mi Noel. Ar trebui s ne cunoatem mai bine. Sunt convins c e o perspectiv agreabil. Numele meu e Erich. Afar e o sear rece. Prea rece ca s mergi fr palton. i totui, e clar c ai venit fr aa ceva. Aici nu exist garderob. Am purtat i palton. A trebuit s scap de el. O s-i explic. Nu-i nevoie. Ba m tem c e. A vrea s nu fie dar face parte din ce am s-i povestesc. Am neles. Uite-i scotchul. Un osptar puse paharul n faa lui Holcroft, dup care se retrase i trase din nou draperia roie n carouri, acoperind separeul. Cum spuneam, face parte din poveste, spuse Noel lund o nghiitur. Ia-o uurel. Nu te grbi. Spuneai c ai musafiri acas.

276

Un musafir. Un prieten al fratelui meu, din Munchen. E un tip tare cumsecade dar plicticos la culme. O trstur destul de frecvent n rndul medicilor. Ai fost salvatorul meu n seara asta. Soia ta n-o s se supere? Nu sunt cstorit. Am fost dar m tem c nu s-a putut obinui cu viaa limitat a universitarilor. mi pare ru. Ei nu. S-a mritat cu un acrobat. Poi s-i nchipui? Din grota academic la nlimile rarefiate ale trapezelor care-i ncrucieaz zborul. Am rmas prieteni, totui. Cred c e foarte greu s nu se mprieteneasc omul cu tine. Oho, n sala de curs sunt o adevrat teroare. Un leu n carne i oase. Care rage dar nu se poate convinge s mute, spuse Noel. Cum ai zis? Nimic. Mi-am amintit de o discuie pe care am avut-o asear. Cu altcineva. Te simi mai bine? Ciudat. Ce anume? Exact asta am ntrebat i eu asear. Cnd erai cu acest altcineva? zmbi Kessler din nou. Parc ai deja o figur mai destins. Dac devine i mai destins o s se prbueasc pe mas. Poate vrei s mnnci? nc nu. A vrea s ncep; am foarte multe s-i spun i precis c o s-mi pui o grmad de ntrebri. Atunci o s ascult atent. A, am uitat. Servieta. Germanul se aplec i ridic servieta diplomat, aeznd-o pe mas. Holcroft o descuie dar nu o deschise. Am aici nite acte pe care va trebui s le studiezi. Nu sunt complete dar i vor servi drept confirmare pentru o parte din lucrurile pe care o s i le spun. Confirmare? Sunt chiar att de greu de acceptat lucrurile astea? S-ar putea s fie, spuse Noel. i pru ru pentru acest savant cumsecade. Lumea linitit n care tria era pe punctul de a se prbui n jurul su! Ceea ce o s-i spun s-ar putea s-i tulbure existenta, la fel cum a tulburat-o i pe a mea. E un fapt pe care nu cred c-l

277

putem evita. Eu, cel puin, n-am reuit fiindc n-am fost n stare s m detaez. Unul din motive a fost egoist; e vorba de o mare sum de bani care mi va parveni personal la fel cum se va ntmpla i n cazul tu. Dar exist ali factori, mult mai importani i dect tine i dect mine. tiu c lucrurile stau astfel pentru c, dac n-ar fi fost aa, a fi fugit de mult. Dar n-o s fug. O s fac ce mi s-a cerut fiindc aa se cuvine. i fiindc exist oameni pe care-i ursc i care vor s m mpiedice. Au ucis pe cineva la care ineam foarte mult. Au ncercat s ucid i pe altcineva. Holcroft se opri brusc; n-avusese de gnd s mearg att de departe. Frica i mnia l ncercau n acelai timp. i pierduse cumptul; vorbea prea mult. mi pare ru. S-ar putea s-mi nchipui unele lucruri care nau nici o legtur cu realitatea. Nu vreau s te sperii. Kessler i puse mna pe braul lui Noel. Nu-i face probleme cu speriatul. Eti surescitat i epuizat, prietene. Se pare c ai trecut prin lucruri ngrozitoare. Holcroft lu cteva nghiituri de whisky, ncercnd s-i potoleasc durerile de sub centur i din zona gtului. N-o s mint. Cum au fcut ei! Dar n-am vrut s ncep n felul sta. N-a fost o treab prea istea. Kessler i lu mna de pe braul lui Noel. S-i spun ceva. Te cunosc de nici cinci minute i nu cred c are vreo legtur cu isteimea. Evident, eti un om deosebit de inteligent i cinstit pe deasupra i ai trit ntr-o tensiune foarte mare. Ce-ar fi s o iei de la nceput fr s-i faci griji despre felul cum ar putea s m afecteze pe mine? n regul, spuse Holcroft stnd cu minile pe mas i inndu-i palmele n jurul paharului cu whisky. O s ncep ntrebndu-te dac ai auzit vreodat numele de von Tiebolt i Clausen. Kessler l privi o clip pe Noel. Da, spuse el. Cu muli ani n urm cnd eram copil dar sigur c am auzit. Clausen i von Tiebolt. Erau prieteni cu tata. Eram foarte tnr, aveam zece sau unsprezece ani. Dac in bine minte, veneau destul de des pe la noi, la sfritul rzboiului. Pe Clausen mi-l amintesc precis; cel puin aa cred. Era un brbat nalt cu o personalitate magnetic. Mai spune-mi ceva despre el. Mare lucru nu mai in minte.

278

Indiferent ct. Te rog. Iari nu prea tiu cum s m exprim. Clausen domina o ncpere fr s fac nici un efort. Cnd vorbea l asculta toat lumea, dei nu-mi amintesc s fi ridicat vreodat vocea. Prea un om amabil, preocupat de soarta celorlali, dar extrem de ncpnat. Odat am avut impresia i ine cont c astea sunt gndurile unui copil c avusese parte de mult durere n via. Un om prad chinurilor i ceruse ajutor. Ce fel de durere? N-am idee, era doar o impresie din copilrie. Ar fi trebuit si vezi ochii ca s nelegi. Indiferent la cine se uita, tnr sau btrn, nsemnat sau nu, era concentrat cu totul asupra acelei persoane. Asta mi amintesc foarte bine, nu era un lucru foarte obinuit pe vremea aceea. ntr-un fel, parc mi-l reprezint mai clar pe Clausen chiar dect pe tata i n orice caz mai clar dect pe von Tiebolt. De ce te intereseaz att de mult? Era tatl meu. Kessler csc gura, uluit. Tu? opti el. Fiul lui Clausen? Noel ddu din cap. Tatl meu natural, nu cel pe care am apucat s-l cunosc. Atunci mama ta era Althene Clausen. Ai auzit pe cineva vorbind de ea? Fr s i se pronune numele i niciodat n prezena lui Clausen. Niciodat. Despre ea se vorbea n oapt. Femeia care l-a prsit pe marele brbat, dumanca american care a fugit din patrie cu Tu! Tu eti copilul pe care l-a luat de lng el! L-a luat cu ea, l-a ferit de el, dup cum se exprim chiar ea. Triete? i nc cum. E absolut incredibil, spuse Kessler cltinnd din cap. Dup toi aceti ani, un om de care mi amintesc att de bine. Era extraordinar. Cu toii erau extraordinari. Cine? Cei trei. Clausen, von Tiebolt i Kessler. Spune-mi, tii cum a murit tatl tu? S-a sinucis. Nu era ceva neobinuit pe atunci. Muli au procedat aa cnd s-a prbuit Reichul. Pentru cei mai muli a fost mai uor n felul sta. Pentru unii a fost singura soluie.

279

Nurenberg? Nu, Geneva. Nu te neleg. O s m nelegi. Holcroft deschise servieta diplomat, scoase paginile pe care le prinsese laolalt i i le ddu lui Kessler. La Geneva exist o banc unde se afl un cont care poate fi deblocat n scopuri foarte precise doar cu consimmntul a trei oameni Aa cum mai fcuse de dou ori, Noel spuse din nou povestea furtului masiv care avusese loc cu peste treizeci de ani n urm. Dar lui Kessler i spuse tot. Nu omise nici un fel de date, aa cum fcuse cnd vorbise cu Gretchen i nici nu-i spuse povestea n etape, aa cum procedase cu Helden. Nu uit nici un amnunt. Banii au fost interceptai din rile ocupate, din vnzri de obiecte de art i din jefuiri de muzee. Statele de plat ale Wehrmachtului au fost redirecionate, s-au furat milioane de la ministerul de rzboi i de la nu pot s-mi amintesc numele, e scris pe hrtie oricum, din complexul industrial. Totul a fost depus n banc n Elveia, la Geneva, cu ajutorul unui om pe nume Manfredi. Manfredi? E un nume cunoscut. Nu e de mirare, spuse Holcroft. Dei nu-mi nchipui c a fost pomenit prea des. Unde l-ai auzit? Nu tiu. Cred c dup rzboi. De la mama ta? Nu cred. A murit n iulie 45 i a stat cea mai mare parte a timpului n spital. De la altcineva nu mai tiu. Unde ai stat dup ce i-au murit prinii? M-am mutat cu fratele meu la unchiul nostru, fratele mamei. Am avut noroc. Era un om mai n vrst i nu le-a fost niciodat de prea mare folos nazitilor. Dar continu, te rog. Noel povesti mai departe. Explic n amnunt condiiile de competen cerute de directorii de la Grande Banque de Geneve, care l fcuser s renune la Gretchen Beaumont. i spuse lui Kessler de plecarea nvluit n mister a familiei von Tiebolt la Rio, de naterea lui Helden, de uciderea mamei lor i n cele din urm de fuga lor cu avionul din Brazilia. i-au schimbat numele n Tennyson i de cinci ani triesc n Anglia. Johann von Tiebolt e cunoscut drept John Tennyson. E reporter la The Guardian. Gretchen s-a mritat cu un tip pe nume

280

Beaumont iar Helden s-a mutat acum cteva luni la Paris. Cu fratele lor nu m-am ntlnit dar m-am mprietenit cu Helden. E o fat remarcabil. Ea e acel altcineva cu care ai fost asear? Da, replic Holcroft. Vreau s-i povestesc despre ea, prin ce-a trecut i prin ce trece acum. Ea i alte mii asemenea ei fac parte din ceea ce am s-i spun. Cred c s-ar putea s tiu, rosti Kessler. Die Verwunschte Kinder. Ce? Verwunschte Kinder. Verwunschung nseamn blestem n german. Sau blestemat. Copiii Blestemailor, spuse Noel. Ea a folosit expresia asta. E un nume pe care i l-au luat de bun voie. Mii de tineri acum ceva mai n vrst care au fugit din ar fiindc s-au convins c nu puteau tri copleii de vina Germaniei naziste. Sau lepdat de tot ce aveau german, cutndu-i identiti i stiluri de via noi. Seamn foarte mult cu acele grupuri de tineri americani care au plecat din Statele Unite n Canada i Suedia, n semn de protest la adresa politicii practicate fa de Vietnam. Aceste grupuri formeaz subculturi dar nici unul nu-i poate abandona total rdcinile. Au rmas germani; au rmas americani. Migreaz mpreun i se in unii lng alii, lundu-i fora chiar din trecutul pe care l-au respins. mpunsturile vinoviei sunt o povar grea. Poi s nelegi? Nu tocmai, spuse Holcroft. Dar, m rog, eu sunt construit altfel. N-o s preiau niciodat o vin care nu-mi aparine. Kesller l privi n ochi pe Noel. Ba cred c ai i fcut-o. Spui c n-o s renuni la acest testament dar, cu toate acestea, ai trecut prin lucruri cumplite. Holcroft se gndi la cuvintele savantului. S-ar putea s fie i ceva adevrat n ce spui dar mprejurrile difer. Eu n-am prsit pe nimeni i nimic. Cred c am fost selecionat. Nu faci parte dintre blestemai, ci dintre alei? ntreb Kessler. Dintre privilegiai, n orice caz. Savantul ddu din cap. Exist i pentru ei un cuvnt. Poate c ai auzit de el. Sonnenkinder. Sonnenkinder, spuse Noel ncruntndu-se. Dac in bine

281

minte, l-am ntlnit ntr-unul din cursurile acelea la care n-am prea strlucit. Poate c la antropologie. Sau filosofie, suger Kessler. Este un concept filosofic dezvoltat de Thomas J. Perry n Anglia, n jurul lui 1920, iar naintea lui de Bachofen, n Elveia i de discipolii lui din Munchen. Conform acestei teorii, Sonnenkinder Copiii Soarelui au fost tot timpul printre noi de-a lungul veacurilor. Ei sunt cei care scriu istoria, cei mai strlucii dintre noi, conductorii epocilor privilegiaii. Holcroft ddu din cap. Acum mi-am adus aminte. Au fost distrui de propriul lor privilegiu. Au ajuns depravai sau ceva de genul sta. Incestuoi, aa cred. E doar o teorie, spuse Kessler. Iar ne ndeprtm de la subiect; eti un om cu care se poate sta de vorb. mi spuneai c fata asta a lui von Tiebolt are o via grea. Toi, nu numai ea. i nu doar grea. Direct nebuneasc. Trebuie s fug tot timpul. Viaa lor e la fel ca a unor evadai. Sunt prad uoar pentru fanatici, ncuviin Erich. Cum ar fi ODESSA sau Rache? Da. Organizaiile de acest gen nu pot funciona eficient n interiorul Germaniei, nu sunt admise. Aa c opereaz n alte ri unde s-au adunat transfugii nemulumii cum sunt Verwunschkinder. Vor doar s triasc i s rmn n putere, ateptnd prilejul s se ntoarc n Germania. S se ntoarc? Kessler ridic mna. Doamne ferete, n-o s-o fac niciodat, dar e un lucru inacceptabil. Cndva Rache a vrut ca guvernul de la Bonn s devin un bra al Cominternului, dar i-a respins chiar Moscova, au ajuns simpli teroriti. ODESSA a vrut ntotdeauna s renvie nazismul. Este dispreuit n Germania. i totui, i vneaz pe copii, spuse Noel. Helden a folosit expresia blestemai i pentru ce sunt i pentru ce nu sunt. O formulare inspirat. Ar trebui s fie oprii. O parte din banii aceia din Geneva ar trebui folosii la distrugerea celor din ODESSA i Rache. N-a spune c nu sunt de acord cu tine. M bucur, spuse Holcroft. S revenim la Geneva. Chiar te rog. Noel expuse obiectivele testamentului i defini condiiile pe

282

care trebuiau s le satisfac motenitorii. Era momentul s se concentreze asupra a ceea ce i se ntmplase lui. ncepu cu crima din avion, teroarea din New York, apartamentul reamenajat, scrisoarea de la oamenii din Wolfsschanze, telefonul lui Peter Baldwin i crimele brutale pe care le declanase acesta. Vorbi de zborul la Rio i de un brbat cu sprncene groase: Anthony Beaumont, agent ODESSA. Povesti despre registrele falsificate de la Serviciul de imigrri din Rio i de ciudata ntlnire cu Maurice Graff. Sublinie amestecul oamenilor de la M.I. 5 la Londra i informaia uluitoare c Serviciile Engleze de Informaii credeau s Johann von Tiebolt era asasinul cruia i spuneau Tinamou. Tinamou? l ntrerupse Kessler, uimit i rou la fa. Era prima dat c intervenea n relatarea lui Holcroft. Da. tii ceva despre el? Doar din citite. Bnuiesc c unii oameni l consider vinovat pentru cteva zeci de asasinate. i englezii cred c e Johann von Tiebolt? Se neal, spuse Noel. Sunt sigur c acum o tiu i ei. Ieri dup-mas s-a ntmplat ceva care mi confirm acest lucru. O s nelegi cnd o s ajung acolo. Continu. Pomeni n treact de seara petrecut cu Gretchen i de fotografia lui Anthony Beaumont. Aminti de Helden i de Herr Oberst, iar apoi de moartea lui Richard Holcroft. Descrise att convorbirile pe care le avusese cu un detectiv din New York pe nume Miles ct i discuiile cu mama lui. Povesti despre Fiatul verde care-i urmrise la Barbizon i despre brbatul cu faa ciupit de vrsat. Veni la rnd episodul nebuniei de la fete dhiver. Cum ncercase s-i ntind o curs brbatului din Fiat i fusese ct peaci s fie ucis chiar el. i-am spus adineauri c englezii se neal cu privire la Tennyson, zise Noel. Tennyson? A, noul nume al lui von Tiebolt. Exact. Cei de la M.I. 5 erau convini c tot ce s-a ntmplat la Montereau, inclusiv prezena brbatului cu faa ciupit de vrsat care ne-a urmrit, a fost pus la cale de Tinamou. Dar omul acela a fost ucis; lucra ntr-adevr pentru von Tiebolt iar ei tiau. Helden chiar mi-a confirmat acest lucru.

283

Iar Tinamou nu i-ar ucide oamenii, l ntrerupse Kessler. ntocmai. nseamn c agentul o s le spun superiorilor N-are cum, interveni Noel. A fost mpucat salvndu-i viaa lui Helden. Dar se vor face identificri, englezii vor pune fragmentele cap la cap. Englezii or s-l gseasc pe agentul care a murit? Or s afle de el. Cu siguran. Erau poliiti peste tot i pn la urm or s-i descopere cadavrul. Poate fi pus n legtur cu tine? E posibil. Ne-am luptat n pia; oamenii or s-i aduc aminte. Dar, cum a spus Helden, am fost urmrii, n-am urmrit. Nu exist motive ca s tim ceva. Pari destul de nesigur. nainte ca agentul s moar, m-am hotrt s-i pomenesc de Baldwin n ideea c poate o s aflu ceva. A reacionat de parc ar fi tras cineva un foc de arm chiar lng ureche. Ne-a implorat i pe Helden i pe mine s lum legtura cu un tip pe nume Payton-Jones. Urma s-i spunem tot ce s-a ntmplat, s-l ndemnm s afle cine ne-a atacat i cine l-a ucis pe omul lui von Tiebolt i n primul rnd s-i informm pe cei de la M.I. 5 c el credea c toate porneau de la Peter Baldwin. De la Baldwin? Parc ai spus c fcuse parte din M.I. 6. Da. i contactase mai de mult; pentru nite informaii pe care le obinuse despre supravieuitorii din Wolfsschanze. Wolfsschanze? spuse Kessler repetnd ncet numele. Asta era scrisoarea pe care i-a dat-o Manfredi la Geneva, aceea scris cu peste treizeci de ani n urm. Exact. Agentul ne-a indicat s-i spunem lui Payton-Jones s redeschid dosarul lui Baldwin. La codul Wolfsschanze. Asta e formula pe care a folosit-o. Cnd i-a dat telefon la New York, Baldwin a amintit de Wolfsschanze? ntreb Kessler. Nu. A spus doar c ar fi bine s nu m amestec n operaiunea Geneva; i c tia lucruri pe care nu le mai tia nimeni! Pe urm s-a dus s rspund la u i nu s-a mai ntors. Acum ochii lui Kessler erau mai reci. Deci Baldwin aflase despre Geneva i despre implicarea celor din Wolfsschanze. Nu tim exact ct aflase. S-ar putea s fie doar nite fapte fr importan, zvonuri nensemnate.

284

Dar zvonurile astea sunt suficiente ca s te fac s nu te duci la M.I. 5. Chiar i avantajul de a-i preveni c Beaumont e din ODESSA s-ar putea s fie un pre prea mare. Englezii te-ar descoase pe toate prile i pe tine i pe fat; exist o mie de metode de-a o face i sunt experi n materie. Ar fi posibil ca numele lui Baldwin s fie amintit cine tie cum i atunci i-ar reanaliza dosarul. Nu poi s riti. Am ajuns la aceeai concluzie, spuse Holcroft, impresionat. Poate c mai exist o cale de a te scpa de Beaumont. Cum? ODESSA e detestat aici n Germania. Dac vorbim unde trebuie, el ar putea fi ndeprtat. n felul sta n-ar mai fi nevoie s iei tu legtura cu englezii i s riti s aduci vorba cumva de Baldwin. Se poate aranja? Fr discuie. Dac Beaumont este ntr-adevr agent ODESSA, e suficient un mesaj al guvernului din Bonn pe adresa ministerului de externe de aici. tiu o mulime de oameni dispui s-l trimit. Holcroft rsufl uurat. nc un obstacol depit. mi pare bine c ne-am ntlnit c eti aa cum eti i nu altfel. Nu face aprecieri pripite. Atepi un rspuns de la mine. Dac o s fiu alturi de tine? Sincer s fiu nc nu vreau s-mi rspunzi, l ntrerupse Noel. Ai fost cinstit cu mine i trebuie s fiu i eu cinstit. N-am terminat. A mai fost ceva n seara asta. n seara asta? Kessler devenise ngrijorat, nelinitit. Da. De fapt, n ultimele dou ore. Ce s-a ntmplat n seara asta? Noel se aplec n fa. tiam de Rache i ODESSA. N-avem idee ct de mult tiu ei despre Geneva, dar suntem siguri cu privire la ceea ce ar face dac ar ti suficient. tim i despre oamenii din Wolfsschanze. Indiferent cine-ar fi, sunt nebuni la fel de nebuni ca i ceilali dar n felul lor ciudat sunt de partea noastr. Dar mai e cineva. Cineva, sau ceva, mult mai puternic dect ceilali. Am aflat acest lucru ast-sear. Ce vrei s spui? Tonul vocii lui Kessler rmase neschimbat.

285

Un brbat m-a urmrit de la hotel. Avea motociclet i s-a luat dup taxiul meu prin tot Berlinul. Un brbat pe o motociclet? Da. Ca un tmpit, l-am adus aici. Mi-am dat seama ct am fost de prost i am neles c trebuia s-l mpiedic. Am reuit, dar n-am avut de gnd s procedez aa. Nu fcea parte nici din Rache, nici din ODESSA. Le ura pe amndou i spunea despre membrii lor c sunt mcelari i clovni. Spunea c sunt Kessler tcu o clip. Pe urm continu, recptndu-i parial calmul pe care i-l pierduse. Povestete-mi tot ce s-a ntmplat, tot ce s-a spus. Ai vreo idee? Nu deloc. Pur i simplu m intereseaz. Spune-mi. Holcroft i aduse aminte fr nici un fel de dificultate. Urmrirea, capcana, schimbul de replici, mpuctura. Dup ce termin, Kessler l rug s revin la cuvintele pe care le schimbase cu brbatul n jacheta de piele neagr. Apoi i ceru lui Noel s le repete. O dat i nc o dat. Cine era? Holcroft tia c mintea lui Kessler gndea mai departe ca a lui. Cine sunt? Exist mai multe posibiliti, spuse germanul, dar evident c sunt naziti. Mai bine zis, neo-naziti. Descendeni ai partidului, o fraciune aparte care nu-i e de nici un folos ODESSEI. Se ntmpl. Dar de unde tiu de Geneva? S-au furat milioane din rile ocupate, de pe statele de plat ale Wehrmachtului, de la ministerul de finane. Totul a fost depus n Elveia. Manevrele ample de genul sta nu s-au putut face n cel mai deplin secret. Ceva l deranj pe Noel, un lucru pe care l spusese Kessler, dar pe care acum nu mai era n stare s-l localizeze. Dar la ce i-ar ajuta? N-au cum s pun mna pe bani. Ar putea doar s-i aduc n faa tribunalului ani de zile. La ce le-ar folosi? Nu nelegi care este esena personalitii nazistului. Nici nai neles vreodat, nici unul din voi. Nu e vorba doar de cum poate profita el. La fel de important este s nu beneficieze ceilali. Asta este puterea lui distructiv esenial. Se auzi o agitaie neateptat i puternic n afara separeului.

286

Un zgomot desluit, urmat de alte cteva, iar apoi iptul unei femei care ddu semnalul unui ir ntreg de strigte. Draperia care acoperea separeul fu dat n lturi. Silueta unui brbat se ivi deodat n intervalul lsat liber i se prbui n fa, cznd peste mas, cu ochii mari i fici i cu sngele nindu-i din gur i din gt. Chipul i era schimonosit, iar corpul scuturat de convulsii. Minile pipir nesigur suprafaa mesei, ncletndu-se de marginea ei, ntre Holcroft i Kessler. opti, n timp ce ncerca s trag aer n piept: Wolfsschanze! Soldaten von Wolfsschanze! ncerc s-i ridice capul ca pentru un ipt. Respir pentru ultima oar i capul i se prbui la loc pe mas. Brbatul n jacheta de piele neagr murise.

287

26 Pentru Noel, clipele care urmar fur pe ct de tulburtoare, pe att de agitate. ipetele i urletele crescur n intensitate, crciuma fu cuprins de un val de panic. Brbatul plin de snge alunecase de pe mas, iar acum zcea pe podea, cu picioarele desfcute. Rudi! Rudi! Herr Kessler! Venii cu mine! Repede! strig Erich. Ce? Pe aici, prietene. N-ai voie s fii vzut aici. Dar el e! Nu spune nimic, Noel. Te rog, ia-m de bra. Ce? Unde? Servieta! Actele! Holcroft nh documentele i le vr grbit n serviet. Se simea nconjurat din toate prile de privitori. Nu tia unde e dus, dar i era suficient s se ndeprteze de brbatul n jacheta de piele neagr care murise. nchise ua cu zgomot i se ntoarse spre Kessler. Nu tiu ce s spun, domnilor! E oribil. S-au mbtat i s-au luat la btaie. Firete, Rudi. i i mulumim, rspunse Kessler. Naturlich. Un om cu poziia dumneavoastr n-are voie s fie amestecat. Eti foarte amabil. Avem pe unde s ieim? Da. Ieirea mea personal. Pe aici. Ieirea ddea ntr-o alee. Vino, spuse Kessler. Am maina n strad. Prsir n grab aleea i intrar pe Kurfurstendam, fcnd la stnga pe trotuar. La dreapta, o mulime agitat se adunase n faa intrrii n local. Mai ncolo, Noel zri un poliist care alerga pe strad. Repede, spuse Kessler. Maina era un Mercedes de comand special. Intrar amndoi. Kessler porni motorul, fr s atepte s se nclzeasc. Bg direct n vitez i porni n goan spre vest. Brbatul acela n jachet, el m-a urmrit, opti Holcroft. Am bnuit, rspunse Kessler. Pn la urm tot a gsit

288

drumul. Dumnezeule! strig Noel. Ce am fcut? Nu tu l-ai ucis, dac la asta te referi. Holcroft se holb la Kessler. Ce? Nu l-ai ucis tu pe omul acela. Dar s-a descrcat pistolul! A fost mpucat. Nu m ndoiesc. Dar nu glonul l-a omort. Dar ce? Desigur c nu te-ai uitat ia gtul lui. A fost strangulat. Baldwin la New York! Wolfsschanze din Berlin, rspunse Kessler. Moartea lui a fost calculat la secund. Cineva din restaurant, undeva n afara separeului, l-a adus la civa pai de masa noastr i s-a folosit de glgie i de vnzoleala pentru a-i masca execuia. O, Doamne! Atunci, indiferent cine era Noel nu fu n stare s-i termine fraz, frica l fcea s-i fie ru. i venea s vomite. Indiferent cine era, acum tie c sunt implicat n Geneva. i cu asta i-am dat i rspunsul. N-am ncotro. Sunt alturi de tine. mi pare ru, spuse Holcroft. A fi vrut s poi avea de ales. tiu i i mulumesc. Cu toate acestea, m vd nevoit s insist asupra unei condiii. Care anume? Fratele meu Hans, din Munchen, trebuie s fie fcut prta la testament. Noel i aminti cuvintele lui Manfredi; nu existau restricii n aceast privin. Singura prevedere era ca fiecare familie s aib doar un vot. Nu exist nimic de natur s-l mpiedice, dac sta vrea. O s vrea. Suntem foarte apropiai unul de altul. O s-i plac de el. E un doctor foarte priceput. Cred c amndoi suntei pricepui. El vindec. Eu doar in expuneri De asemenea, conduc fr o int precis. Te-a invita la mine, dar n condiiile astea cred c n-ar fi indicat. Am fcut destule pagube. Dar ar trebui s te ntorci ct poi de repede. De ce? Dac avem noroc, n-o s-i dea nimeni numele la poliie i cu asta basta. Dar dac se gsete cineva care totui i-l d

289

vreun osptar sau altcineva care te cunoate poi s spui c tocmai plecai cnd s-a ntmplat. Kessler cltin din cap. Sunt o fire pasiv. N-ar fi putut s-mi treac aa ceva prin cap. Nici mie n-ar fi putut cu trei sptmni n urm. Las-m lng o staie de taximetre. M duc s-mi iau valiza de la hotel. Prostii. Te duc eu. N-ar trebui s mai fim vzui mpreun. Ne complicm singuri existena. Trebuie s nv s te ascult. i-atunci cnd ne mai vedem? O s te sun de la Paris. M ntlnesc cu von Tiebolt peste o zi dou. Pe urm trebuie s ajungem toi trei la Geneva. Mai avem foarte puin timp. Dar omul acela din New York? Miles? i el, printre altele. i explic data viitoare cnd ne vedem. Uite un taxi la col. Ce-o s faci acum? M ndoiesc c ai vreun avion la ora asta. Dac n-am, o s atept la aeroport. Nu vreau s stau izolat ntr-o camer de hotel. Kessler opri maina; Holcroft ntinse mna ca s deschid ua. Mulumesc, Erich. i mi pare ru. S nu-i par, prietene Noel. Atept s m suni. Brbatul blond sttea rigid n spatele biroului din biblioteca lui Kessler. Ochii i erau mnioi, iar cnd vorbi vocea i era ncordat i intens. Ia-o de la capt. Fiecare cuvnt. Nu uita nimic. Ce rost are? rspunse Kessler din cellalt capt al ncperii. Am fcut-o deja de zece ori. Mi-am amintit tot. Atunci o s-o mai facem de zece ori! strig Johann von Tiebolt. De treizeci de ori, de patruzeci de ori! Cine era? De unde venea? Cine erau cei doi brbai din Montereau? Sunt mpreun; de unde au aprut toi trei? Nu tim. Spuse savantul. N-avem cum s ne dm seama. Ba avem! N-ai priceput? Rspunsul se afl n ceea ce i-a spus brbatul acela lui Holcroft pe alee. Sunt sigur de asta. Am mai auzit cuvintele astea. Acolo se gsete rspunsul! Pentru Dumnezeu, dar l-ai avut n mn, vorbi Kessler pe un

290

ton hotrt. Dac n-ai putut s scoi nimic de la el, ce te face s crezi c o s ne dm seama din spusele lui Holcroft? Ar fi trebuit s-l distrugi. N-aveam cum, era prea atins de droguri. Aa c l-ai sugrumat cu o srm i i l-ai aruncat n brae americanului. Nebunie curat! Nu e nebunie, spuse Tennyson. Pur i simplu consecven. Holcroft trebuie s fie convins c Wolfsschanze se afl peste tot. Atacnd, ameninnd, aprnd S revenim la ce s-a spus. Din ce zicea Holcroft, brbatului nu-i era fric s moar. Cum a spus? Sunt pregtit. Suntem pregtii cu toii. O s te oprim. O s oprim operaiunea Geneva. Poi s m ucizi, altcineva o s-mi ia locul. Dac-l ucizi i pe el, o s vin un altul. Cuvintele unui fanatic. Numai c nu era fanatic, m-am convins cu ochii mei. Nu era nici agent ODESSA, nici revoluionar din Rache. Era altceva. Aici Holcroft a avut dreptate. Altceva. Am ajuns ntr-un punct mort. Nu chiar. Am pe cineva la Paris care verific identitatea cadavrelor gsite la Montereau. La Surete?18 Da. E cel mai bun, spuse Tennyson scond un oftat. E incredibil. Dup treizeci de ani, se fac primele micri pe fa i n dou sptmni ne trezim cu oameni care apar de nicieri. Ca i cum ar fi ateptat cot la cot cu noi timp de trei decenii. Totui, nu ndrznesc s se arate la fa. De ce? Aici e cheia. De ce nu vor? Brbatul i-a spus-o lui Holcroft pe alee. Putem s folosim averile acelea. N-au cum s ajung la ele dac dau de gol sursele Genevei. Prea simplu; iar sum e prea mare. Dac ar fi vorba numai de bani, nimic nu i-ar mpiedica s vin la noi de fapt, la directorii bncii i s discute de pe poziii de for. Aproape opt sute de milioane; din punctul lor de vedere, ar putea cere i dou treimi. Ar muri imediat dup aceea, dar n-au de unde s tie. Nu, Erich, nu e vorba doar de bani. Trebuie s mai cutm i altceva. Trebuie s cercetm i cealalt criz! strig Kessler. Indiferent cine a fost brbatul de asear, indiferent cine au fost cei doi tipi din Montereau, la ora asta ei reprezint o problem secundar pentru noi. Privete lucrurile n fa, Johann! Englezii tiu c tu eti Tinamou! N-ai voie s nu dai atenie chestiei
18

Serviciile de securitate franceze (n. tr.).

291

steia. tiu c eti Tinamou. O rectificare. Bnuiesc c sunt, nu tiu precis. i aa cum foarte bine s-a exprimat Holcroft, n curnd o s-i dea seama c se neal, dac nu cumva i-or fi dat seama deja. La drept vorbind, e o poziie foarte avantajoas. Eti nebun! ip Kessler. O s pui n pericol totul! Dimpotriv, spuse Tennyson calm. O s consolidez totul. Ce aliat mai bun ne-am putea dori dect M.I. 5? Mai precis, avem oamenii notri n Serviciile Engleze de Informaii, dar nu de nivelul lui Payton-Jones. Pentru Dumnezeu, ce tot vorbeti? Savantul ncepuse s transpire iar venele gtului i se umflaser. Stai jos, Erich. Nu! Stai jos! Kessler se aez. N-o s tolerez aa ceva, Johann. N-o s tolerezi nimic; taci i ascult, spuse Tennyson, aplecndu-se n fa. Hai s facem schimb de roluri pentru cteva clipe. O s fiu eu profesorul. Nu-mi cere prea mult. Putem s ne ocupm de intruii care nu se arat la fa; au ceva de ascuns. De asta ns nu ne putem ocupa. Ce se alege de toat treab dac pun mna pe tine? E mgulitor, dar nu aa trebuie s gndeti. Dac mi se ntmpla ceva, exist liste cu numele oamenilor notri de peste tot. Ai de unde s alegi un om potrivit; Al Patrulea Reich o s aib un conductor, indiferent de mprejurri. Dar nu o s mi se ntmple nimic. Tinamou este paravanul meu, felul meu de a m apra. Cnd o s fie capturat, nu numai c o s scap de orice bnuieli, dar o s m bucur de respectul tuturor! i-ai pierdut minile! Chiar eti Tinamou! Tennyson se ls n scaun, zmbind. Ia hai s-l examinm puin pe asasin, bine? Acum zece ani ai fost de acord c a fost cea mai bun creaie pe care am produs-o. Parc ai i spus c s-ar putea ca Tinamou s devin arma noastr principal. Teoretic. Doar teoretic. A fost o apreciere academic, am spus i asta! Aa e, de multe ori te refugiezi sus n turnul de filde i de fapt e firesc. Dar s tii c ai avut dreptate. La urma urmei,

292

milioanele din Elveia nu ne pot fi de ajutor dac nu le punem n micare. Legi exist pretutindeni; ns trebuie ocolite. Nu mai e att de simplu cum era odat s plteti un Reichstag ori nite locuri n Parlament sau s cumperi alegerile din America. Dar nici nu se compar cu ct de greu e pentru alii; sta era punctul tu de vedere cu zece ani n urm i uite c a devenit mai actual ca niciodat. Avem posibilitatea s formulm pretenii extraordinare la adresa oamenilor cei mai influeni din toate guvernele importante. Acetia l-au pltit pe Tinamou ca s le asasineze adversarii. Din Washington la Paris i Cairo; din Atena la Beirut i Madrid; din Londra la Varovia i chiar la Moscova. Tinamou este irezistibil. El este propria noastr bomb nuclear. i poate s ne trag i pe noi dup el n cdere. Ar putea, ncuviin Tennyson, dar n-o s-o fac. Cu ani n urm, Erich, ne-am jurat s nu avem nici un fel de secret unul fa de altul i mi-am respectat jurmntul, cu o singur excepie. N-o s-mi cer iertare; a fost, cum se spune, o hotrre de sus i mi-am dat seama c era necesar. Ce-ai fcut? ntreb Kessler. Am procedat n aa fel nct s fim nzestrai cu acea arm principal de care vorbeai acum zece ani. Cum? Adineauri ai fost foarte exact. Ai ridicat vocea i ai spus c eu sunt Tinamou. Dar eti! Nu sunt. Ce? Sunt doar jumtate din Tinamou. Jumtatea mai bun, ca s fiu mai precis, dar totui jumtate. Ani de zile am mai pregtit pe cineva; e dublura mea n domeniu. A nvat s se specializeze i i-a ctigat strlucirea; dup adevratul Tinamou, e cel mai bun din lume. Savantul l privi pe brbatul blond, uimit i temtor. E de-ai notri? Ein Sonnenkind? Da de unde! E un uciga pltit. N-are idee de nimic n afar de stilul de via extraordinar n care i poate satisface toate nevoile i poftele graie sumelor formidabile pe care le ctig. De asemenea, e contient c ntr-o bun zi s-ar putea s plteasc pentru modul sta de via i e de acord. Este un profesionist. Kessler se ls n scaun i se descheie la guler.

293

Recunosc c nu ncetezi s m uimeti. N-am terminat, replic Tennyson. n curnd o s aib loc un eveniment important la Londra, o ntlnire a ctorva efi de stat. E cea mai potrivit ocazie. Tinamou va fi prins.. Va fi cum? Ai auzit bine, spuse Tennyson zmbind. Tinamou va fi capturat, cu arma n mn, descoperindu-se calibrul i urmele gsite i n cazul a trei asasinate anterioare. Va fi prins i ucis de omul care l urmrete de aproape ase ani. Un om care, din motive de protecie personal, nu vrea laude i nu vrea s-i fie pomenit numele. Care o s fac acest lucru n beneficiul serviciilor de informaii din ara lui de adopiune. John Tennyson, corespondentul lui The Guardian pentru Europa. Dumnezeule, opti Kessler. Cum o s procedezi? Asta n-ai voie s-o tii nici mcar tu. Dar suma va fi la fel de mare ca aceea de la Geneva. n ziare se va tipri vestea c Tinamou avea dosare secrete. Acestea nu au putut fi gsite i astfel se presupune c le-a furat cineva, Acel cineva vom fi noi nine. Prin urmare, Tinamou ne e de ajutor i de dincolo de moarte. Kessler cltin din cap, minunndu-se. Ai un mod exotic de-a gndi; sta e cel mai mare dar al tu. Printre altele, spuse sec brbatul blond. Iar noua noastr alian cu M.I. 5 s-ar putea s ne fie util. Or fi alte servicii de informaii mai rafinate, dar nici unul nu e mai bun. Tennyson btu cu palma n braul scaunului. Aa. Hai s ne ntoarcem la dumanul necunoscut. Identitatea lui se afl n cuvintele rostite atunci pe alee. tiu, le-am auzit deja. Dar am epuizat subiectul. Abia l-am nceput, spuse brbatul blond ntinznd mna dup creion i hrtie. i-acum, de la nceput. O s scriem tot ce-a spus, tot ce-i aminteti. Savantul oft. De la nceput, repet el. Foarte bine. Potrivit spuselor lui Holcroft, primele cuvinte ale brbatului s-au referit la crima din Frana, la faptul c atunci Holcroft n-a ezitat s trag Kessler continu s vorbeasc. Tennyson asculta, ntrerupea i solicit s se repete anumite cuvinte sau expresii. Scria cu furie. Trecur aa patruzeci de minute. Nu mai pot s continui, rosti Kessler. Nu mai am ce s-i

294

spun. Mai spune-mi o dat cum e cu vulturii, i-o tie brbatul blond cu asprime. Pronun exact cuvintele pe care le-a pronunat Holcroft. Vulturii? N-o s-i poi opri pe vulturi. De data asta nu. S se fi referit la Luftwaffe? La Wehrmacht? Nu prea cred. Tennyson i cobor privirile pe paginile din faa lui. mpunse foaia cu degetul ntr-un loc unde notase ceva. Uite-aici. Wolfsschanze-ul tu. Wolfsschanze-ul tu Adic al nostru, nu al lor. Ce vrei s spui? ntreb Kessler. Noi suntem Wolfsschanze; oamenii din Wolfsschanze sunt Sonnenkinder! Tennyson nu bg n seam ntreruperea. Von Stauffenberg, Olbricht, Von Falkenhausen i Hopner. Rommel le spunea adevraii vulturi ai Germaniei. Erau rzvrtiii, asasinii prezumtivi ai Fuhrerului. Toi au fost mpucai iar lui Rommel i s-a ordonat s se sinucid. Acetia sunt vulturii la care s-a referit. Wolfsschanze-ul lor, nu al nostru. Unde ajungem? Pentru Dumnezeu, Johann, sunt terminat. Nu mai pot s continui! Tennyson acoperise dousprezece foi de hrtie; acum ncepu s le rsfoiasc, subliniind cuvinte i ncercuind expresii. Poate c ai vorbit destul, replic el. E pe-aici pe undeva n poriunea asta. A folosit cuvintele mcelari i clovni, iar apoi n-o s-i opreti pe vulturi Doar dup cteva secunde, Holcroft i-a spus c acel cont o s fie blocat ani n ir i c exist condiii banii vor fi ngheai, ngropai n pmnt. Brbatul a repetat expresia ngropai n pmnt, spunnd c acolo era buba. Dar apoi a adugat c nu va mai exista nici pmnt prjolit. Pmnt prjolit. Nu va mai exista nici pmnt prjolit. Partea superioar a corpului brbatului blond nepeni. Se ls n scaun n timp ce figura sculptural ncremeni ntr-o grimas din cauza concentrrii iar ochii fixar rigid cuvintele de pe hrtie. Nu se poate dup toi anii acetia. Operaiunea Barbarossa! Pmntul prjolit al lui Barbarossa! O, Doamne, Nachrichtendienst. E vorba de Nachrichtendienst! Ce tot vorbeti? spuse Kessler. Barbarossa a fost prima invazie n nord a lui Hitler, o victorie mrea. El a considerat-o o victorie. Prusacii au apreciat-o drept un

295

dezastru. O victorie inutil, pltit cu o baie de snge. Divizii ntregi nepregtite, decimate Am cucerit pmntul, au spus generalii. Am cucerit pmntul sterp i prjolit al lui Barbarossa. Aa a aprut Nachrichtendiest. Ce era asta? O unitate de informaii. Select, format exclusiv din iuncheri, un corp de armat al aristocrailor. Mai trziu, au fost unii care au crezut c era vorba de o operaie marca Gehlen, menit s provoace nencredere ntre rui i Occident. Dar nu a fost aa; a fost de sine stttoare. l detesta pe Hitler i i dispreuia pe cei din Schutzstaffel, numindu-i gunoaiele SSului. De asemenea, i ura pe comandanii din Luftwaffe. Cu toii erau etichetai drept mcelari i clovni. Era ceva mai presus de rzboi, mai presus de partid. Era doar pentru Germania. Germania lor! Spune la ce te gndeti, Johann! strig Kessler. Nachrichtendienst a supravieuit. EI este intrusul. El vrea s distrug operaiunea Geneva. N-o s se dea n lturi de la nimic ca s distrug Al Patrulea Reich chiar nainte de-a se nate.

296

27 Noel atepta pe pod, privind luminile Parisului care licreau ca nite mnunchiuri de lumnri micue. O gsise pe Helden la Gallimard; ea fusese de acord s se ntlneasc dup program pe Pont Neuf. ncercase s-o conving s mearg cu maina la hotelul din Argenteuil dar refuzase. Mi-ai promis zile, sptmni ntregi dac vreau, i spusese el. Le-am promis pentru amndoi, dragul meu i o s le avem. Dar nu la Argenteuil. i explic cnd te vd. De-abia era cinci i un sfert; noaptea de iarn se ls repede deasupra Parisului iar vntul rece dinspre fluviu i ptrunse n oase. i ridic gulerul celui de al doilea palton ca s se apere de frig. i privi ceasul din nou; limbile nici nu se micaser. Dar cum ar fi putut? Trecuser doar zece secunde! Se simi ca un tinerel care ateapt o fat pe care a cunoscuto la o petrecere n aer liber, vara sub clar de lun i zmbi ca pentru sine, ncercnd un sentiment de stinghereal i nevrnd s-i recunoasc ngrijorarea. Nu se afla sub clar de lun ntr-o sear cald de var. Se afla pe un pod din Paris, aerul era rece, se mbrcase cu un palton de mna a doua iar n buzunar avea un pistol. O vzu mergnd pe pod. Purta impermeabilul negru iar prul blond i era acoperit de un batic rou nchis care i ncadra chipul. Avea un mers hotrt, nici grbit, nici relaxat; era o femeie singur care se ntorcea acas de la serviciu. Cu excepia trsturilor frapante care abia se ghiceau de la distan era la fel ca mii de alte femei din Paris care se ndreptau spre cas la lsarea ntunericului. l zri. ncepu s mearg n direcia ei dar ea ridic o mn, fcndu-i semn s rmn pe loc. Nu-i ddu atenie i ntinse braele, vrnd s ajung mai repede la ea. I se cuibri la piept i se mbriar, iar faptul c era din nou cu ea l fcu s se simt invadat de o cldur mngietoare. Ea i retrase capul i-l privi, dup care lu o poziie hotrt, dei ochii i erau veseli. Niciodat s nu fugi pe pod, spuse ea. Un om care fuge pe pod iese n eviden. Cel mai indicat e s te plimbi agale uitndute la apa de dedesubt, nu s-o iei la goan. Mi-a fost dor de tine. Nu-mi pas.

297

Trebuie s nvei s-i pese. Cum a fost la Berlin? O cuprinse cu braul pe dup umr i pornir spre cheiul SaintBernard de pe malul sting. Am multe s-i spun i mai bune i mai rele. Dar dac a afla nseamn a nainta, cred c am fcut nite pai de uria. Ai vorbit cu fratele tu? Da. Azi dup-mas. M-a sunat cu o or naintea ta. i-a schimbat planurile; poate s fie mine la Paris. E cea mai bun veste pe care puteai s mi-o dai. Cel puin aa cred. O s-i spun mine. Ieir de pe pod i cotir la stnga pe malul fluviului. i-a fost dor de mine? Noel, eti nebun. Ai plecat ieri dup-amiaz. Abia am avut timp s ajung acas, s fac o baie, s dorm o noapte ca lumea fiindc aveam atta nevoie de somn i s m duc la serviciu. Te-ai dus acas? La tine n apartament? Nu, m-am Se opri i-i ridic ochii spre el, zmbind. Foarte bine, Noel Holcroft, pentru un nou recrut. Interoghezi detaat. Nu m simt deloc detaat. Ai promis c n-o s m ntrebi asta. Nu tocmai. Te-am ntrebat dac eti mritat sau dac trieti cu cineva primind un rspuns negativ la prima ntrebare i unul absolut evaziv la a doua dar n-am promis niciodat c no s ncerc s aflu unde stai. Dar ai lsat s se neleag, dragul meu. O s-i spun ntr-o bun zi i o s-i dai seama ct ai fost de naiv. Spune-mi acum. M-am ndrgostit. Vreau s tiu unde locuiete femeia pe care o iubesc. Zmbetul i dispru de pe chip. Pe urm reveni i l privi din nou. Semeni cu un bieel care a nvat un cuvnt nou i l rostete tot timpul. Nu m cunoti destul de bine ca s m iubeti, i-am mai spus. Am uitat. ie i plac femeile. Se numr printre prietenii mei cei mai buni. Dar n-ai vrea s te mrii cu una din ele. Nu vreau s m mrit cu nimeni. Bine. E mai puin complicat. Mut-te la mine pentru urmtorii zece ani, cu opiune de renunare valabil pentru

298

amndoi. Spui nite lucruri att de frumoase. Se oprir la o intersecie. O ntoarse pe Helden spre el, cuprinzndu-i braele cu ambele mini. Le spun fiindc sunt adevrate. Te cred, spuse ea privindu-l ciudat, cu ochii pe jumtate ntrebtori, pe jumtate temtori. El i sesiz frica; l stingheri, aa c i zmbi. M iubeti mcar un pic? Ea nu mai reui s surd. Cred c te iubesc mai mult dect un pic. Eti o problem pe care nu mi-am dorit-o. Nu tiu dac o s reuesc s m descurc. Atunci e i mai bine, rse el i o lu de mn ca s treac strada. E bine cnd tie omul c nu ai rspuns chiar la toate. Credeai c am? Credeam c aa crezi. Nu am. tiu. Restaurantul era plin doar pe jumtate cu oameni care mncau. Helden ceru o mas n spate, care s nu poat fi vzut de la intrare. Proprietarul ncuviin din cap. Era limpede c nu-i putea nchipui de ce aceast belle femme venea n localul lui nsoit de un brbat mbrcat att de srccios. I se putea citi n ochi ce credea: lucrurile nu mergeau grozav pentru fetele din Paris n zilele astea. n nopile astea, de fapt. Nu prea i-am czut cu tronc, spuse Holcroft. Totui ai motive s speri. Ai crescut n ochii lui cnd ai comandat un whisky scump. A scos un rnjet, n-ai observat? Se uita la hain. Face parte din alt categorie dect paltonul. Helden rse. Scopul paltonului n-are nici o legtur cu moda de nalt clas. L-ai folosit la Berlin? L-am folosit. L-am purtat cnd am agat o trf. Eti geloas? Nu pot s fiu pe nimeni care te-a acceptat mbrcat n halul sta. Era ntruparea drgleniei. Ai avut noroc, Probabil c era agent ODESSA i te ai mai ales i cu o boal ruinoas, aa cum i-a propus. S te duci la

299

doctor nainte s ne mai ntlnim. Noel o lu de mn. Cnd vorbi vocea i pierduse orice urm de umor. Nu ne privete ODESSA. Nici Rache. sta e lucrul, sau unul din lucrurile, pe care le-am aflat la Berlin. M ndoiesc c tia vreuna din ele ceva despre Geneva. Helden rmase cu gura cscat. i-atunci ce se ntmpla cu Beaumont? Spuneai c face parte din ODESSA i c te-a urmrit la Rio. Cred n continuare c e membru al ODESSEI i c m-a urmrit, dar nu din cauza Genevei. Se afl n legtur cu Graff. A aflat de undeva c-l cutam pe Johann von Tiebolt, iat de ce ma urmrit. Nu din motive legate de Geneva. O s aflu mai multe cnd o s vorbesc cu fratele tu mine. Oricum, Beaumont o s ne lase n pace cteva zile. Se ocup Kessler de el. A spus c o s dea un telefon cuiva din guvernul de la Bonn. E chiar aa de simplu? Foarte greu nu e. Cea mai mic aluzie la ODESSA, mai ales n armat, e suficient ca s declaneze o avalan de anchete. Beaumont o s fie tras pe linie moart. Dar dac nu e nici ODESSA, nici Rache, cine e? Asta face parte din ce vreau s-i spun. A trebuit s scap de loden i de apc. A, da? fcu Helden, nedumerit din cauza incoerenei. i explic de ce, fr s aminteasc de scena violent care avusese loc pe aleea ntunecoas. Pe urm i descrise discuia cu Kessler, dndu-i seama pe msur ce se apropia de sfrit c nu putea trece sub tcere asasinarea necunoscutului n jacheta de piele neagr. Oricum o s-i spun fratelui ei mine; n-ar avea nici un rost s-i ascund acest fapt lui Helden. Dup ce termin, ea se cutremur, nfigndu-i unghiile n podul celeilalte palme. Ce oribil. Kessler avea idee cine era i de unde venise? Nu prea. Am recapitulat ce mi-a spus de ase ori, ncercnd s descopere ceva, ns n-a avut ce. Dup Kessler, fcea parte dintr-un grup neo-nazist Kessler i-a numit descendeni ai partidului. O fraciune separatist pe care ODESSA n-o poate folosi n nici un fel. Dar de unde s tie de contul din Geneva? L-am ntrebat i eu pe Kessler. A spus c manevrele necesare scoaterii unei sume att de mari din Germania nu puteau fi chiar att de secrete pe ct ne-am nchipuit i c e

300

posibil s fi ajuns la urechile cuiva despre care nu tim unde se afl. Dar Geneva se bazeaz pe secretul deplin. Fr el s-ar prbui. Atunci e o chestiune de amploare. Cnd anume e secretul secret? Care e diferena dintre informaiile confideniale i cele strict secrete? O mn de oameni au aflat de Geneva i vor s ne mpiedice s punem mna pe bani i s-i folosim aa cum trebuie. Au de gnd s nhae ei banii, ceea ce nseamn c n-o s se dea de gol. Dar dac au aflat att de mult i-au dat seama i c nu pot intra n posesia lor. Nu neaprat. Atunci ar trebui s li se spun! Asta i-am explicat i eu brbatului de pe alee. Nu l-am convins. i chiar dac a fi fcut-o, acum tot nu mai conteaz. Dar nu-i dai seama? Cineva trebuie s dea de aceti oameni, indiferent cine ar fi i s-i conving c n-au nimic de ctigat ncercnd s v opreasc pe tine, pe fratele meu i pe Erich Kessler. Holcroft lu o nghiitur. Nu prea cred c e bine s procedm aa. Kessler mi-a spus ceva care m-a deranjat atunci i care m deranjeaz i acum. A zis c noi bnuiesc c noi nseamn toi cei care n-au cercetat subiectul cu atta atenie n-am neles niciodat esena personalitii nazistului. Din punctul de vedere al unui nazist, nu e vorba doar de cum poate profita el; la fel de important este s nu profite ceilali. Kessler i-a spus chestiei steia putere distructiv esenial. Helden se ncrunt din nou. nseamn c dac le spunem o s vrea s pun mna pe noi. i o s v ucid pe toi trei fiindc fr voi operaiunea Geneva nu mai exist. Cel puin timp de nc o generaie. E un motiv suficient de puternic. Banii reintr n seifuri pe durata a nc treizeci de ani. Helden i acoperi gura cu mna. Stai puin; ceva nu e deloc n regul. Au ncercat deja s te ucid. Pe tine. De la bun nceput pe tine. Holcroft cltin din cap. Nu putem fi siguri Siguri? izbucni Helden. Dumnezeule, dar ce mai vrei? Mi-ai

301

artat haina. A mai fost i stricnina de atunci din avion, mpucturile din Rio. Ce vrei mai mult? Vreau s tiu cine se afl cu adevrat n spatele acestor lucruri. De aceea trebuie s vorbesc cu fratele tu. Ce poate s-i spun Johann? Pe cine a ucis la Rio. Helden avu de gnd s protesteze dar el o prinse iari de mn. D-mi voie s-i explic. Cred c suntem, de fapt sunt n centrul a dou conflicte care n-au legtur unul cu altul. Ce i s-a ntmplat fratelui tu la Rio n-are de-a face cu Geneva. Aici am greit eu. Am pus totul n legtur cu Geneva i nu e; sunt lucruri diferite. Am ncercat i eu s i-o spun, rosti Helden. Am fost greu de cap. Dar pn atunci nu trsese nimeni n mine i nici nu ncercase s m otrveasc sau s-mi nfig un cuit n burt. Chestiile astea i duc de rp modul de a gndi. Cel puin mie aa mi se ntmpl. Johann e un om care are multe interese, Noel, spuse ea. Poate fi fermector sau captivant dar i reinut. sta e felul lui de-a fi. A dus o via ciudat. Cteodat l compar cu un tun. Zboar repede dintr-un loc n altul, de la un interes la altul, mereu strlucitor, mereu lsndu-i semnul distinctiv dar fr s doreasc de fiecare dat ca acest semn s fie recunoscut. E cnd aici, cnd n alt parte, cnd peste tot, o ntrerupse Holcroft. l faci s semene cu Scarlet Pimpernel19. Exact. S-ar putea ca Johann s nu-i spun ce s-a ntmplat la Rio. Dar trebuie. Trebuie s tiu. Avnd n vedere c n-are legtur cu Geneva, e posibil s nu fie de acord. Atunci o s ncerc s-l conving. Trebuie s aflm ct de vulnerabil este. S admitem c e vulnerabil. Ce s-ar ntmpla n cazul sta? N-ar mai fi acceptat ca parte component a operaiunii Geneva. tim c a ucis pe cineva. Ai auzit un om care i s-a prut bogat i influent spunnd c vrea s-i vad fratele spnzurat pentru crim. Eu tiu c a avut necazuri cu Graff iar asta nseamn ODESSA. A fugit ca s-i scape pielea. V-a luat cu el i pe tine i pe sora ta dar a fugit ca s-i scape propria piele.
19

Eroul romanului de aventuri omonim al Baronesei Orezy (n. tr.).

302

E amestecat n fel de fel de complicaii; exist oameni care l urmresc i ne putem nchipui foarte bine c s-ar putea s fie antajat. Iar asta ar face s se clatine operaiunea Geneva, ar murdri-o. Bancherii trebuie neaprat s afle? ntreb Helden. Noel i atinse obrazul, oblignd-o s-l priveasc. A fi obligat s le spun. E vorba de 780 de milioane de dolari i de trei oameni care au fcut un lucru remarcabil. A fost gestul lor n faa istoriei; de asta sunt convins. Dac fratele tu pune aceast sum n pericol sau contribuie la deturnarea ei n alte scopuri, atunci poate c e mai bine ca milioanele acelea s fie ncuiate la loc pe durata a nc unei generaii. ns nu e singura soluie. Conform prevederilor, urmtorul executor din partea familiei von Tiebolt ai fi tu. Helden se uit la el. Nu pot s accept, Noel. Trebuie s fie Johann. Nu numai c e cel mai ndreptit s fac parte din operaiunea Geneva, dar o i merit. Nu pot s-i rpesc acest lucru. Iar eu nu pot s i-l ofer, n eventualitatea c duneaz testamentului. Hai s mai stm de vorb dup ce m ntlnesc cu el. Ea i cercet chipul, fcndu-l s se simt stnjenit. i desprinse mna de pe obraz i-o inu n minile ei. Eti un om moral, nu? Nu neaprat. Doar furios. M-am sturat de corupia din straturile rarefiate ale finanelor. Am avut parte de ea din belug la mine n ar. Straturile rarefiate ale finanelor? E o expresie folosit de tatl meu n scrisoarea pe care mi-a lsat-o. Ce ciudat, spuse Helden. Ce anume? ntotdeauna i-ai spus Clausen sau Heinrich Clausen. Formal i relativ rezervat. Holcroft ddu din cap, recunoscnd justeea observaiei sale. Curios, fiindc de fapt nici acum nu tiu mai multe despre el ca nainte. Dar mi-a fost descris de alii. Felul cum arta, cum vorbea, cum l ascultau oamenii i ce influen avea asupra lor. Atunci nseamn c oricum ai mai aflat cte ceva. Nu cine tie. Doar impresii. i pe deasupra, ale unui copil. Dar cred c ntr-o msur oarecare l-am descoperit.

303

Ce i-au spus prinii despre el? Nu e vorba de prini de tatl meu vitreg. Doar de Althene. Mi-a spus la dou sptmni dup ce mplinisem douzeci i cinci de ani. Pe atunci lucram deja, eram un profesionist n domeniu. Profesionist? Ai uitat c sunt arhitect? Eu aproape c nu mai in minte. Mama ta a ateptat s ai douzeci i cinci de ani ca s-i spun? Bine a fcut. Nu cred c a fi putut suporta dac a fi fost mai tnr. Dumnezeule mare! Noel Holcroft, un biat american ca atia alii. Hot dogs i cartofi prjii, Shea Stadium i Mets, Garden i Knicks, plus un colegiu i prieteni ai cror prini au luptat n rzboiul cel mare i au ieit nvingtori, fiecare n felul lui. Ia gndete-te c afl c adevratul lui tat a fost unul din sadicii ia militroi din filmele de rzboi. Isuse, l-ar fi dat gata pe puti. Atunci de ce i-a mai spus mai trziu? Fiindc exista o posibilitate, ndeprtat, ce-i drept, s aflu singur i nu voia. Dei n-a crezut c o s se ntmple aa ceva. Ea i Dick au ters toate urmele, procurnd i un certificat de natere din care reieea c sunt fiul lor. Numai c mai exista un certificat. La Berlin. Clausen, sex brbtesc. Mama Althene. Tatl Heinrich. n plus, erau civa oameni care tiau c ea l prsise i c plecase din Germania. Voia s fiu pregtit dac o s se afle cumva vreodat, dac o s-i aduc cineva aminte dintr-un motiv sau altul i o s ncerce s foloseasc informaia. S fiu pregtit pentru orice eventualitate ca s neg. S spun c mai existase un copil despre care nu se vorbea niciodat n familie i care murise la doar cteva luni n Anglia. Asta nseamn c mai exista un certificat. De deces. Da. nregistrat cum se cuvine undeva n Londra. Helden se rezem de peretele separeului. La urma urmei, noi doi nici nu suntem chiar att de diferii. Vieile noastre sunt pline de acte false. Ce lux trebuie s fie s nu trieti n felul sta. Pentru mine actele nu nseamn mare lucru. N-am angajat pe nimeni pe baz de acte i nici n-am dat afar pe cineva fiindc altcineva a descoperit cine tie ce hroage, spuse Noel, terminndu-i butura. Pun singur ntrebrile. Iar fratelui tu am de gnd s-i pun cteva foarte dure. Sper din suflet c-mi va da

304

rspunsurile pe care le atept. i eu. Se aplec spre ea iar umerii li se atinser. M iubeti mcar un pic? Mai mult dect un pic. Rmi cu mine noaptea asta. Chiar aveam de gnd. La hotel? Nu la cel din Rue Chevelle. Acel domn Fresca pe care l-am inventat atunci s-a mutat ntr-un loc mai bun. Vezi tu, mai am i eu prieteni prin Paris. Unul din ei e director adjunct la Georges V. Ce extravagant. E voie. Eti o femeie cu totul deosebit i nu tim ce-o s se ntmple ncepnd de mine. C veni vorba, de ce s nu mergem la Argenteuil? Mi-ai promis c-mi spui. Am fost vzui acolo. Ce? De cine? Ne-a vzut un brbat. De fapt, doar pe tine. Nu tim cum l cheam, am aflat doar c era de la Interpol. Avem omul nostru acolo. A fost difuzat o foaie cu descrierea ta de la sediul din Paris. Ai fost dat n urmrire de la New York. Din grija unui ofier de poliie pe nume Miles.

305

28
John Tennyson ptrunse n holul aglomerat al aeroportului Heathrow unde erau ateptai pasagerii. Se ndrept spre o limuzin Jaguar neagr care era parcat lng bordur. oferul fum o igar i citea o carte. Vzndu-l pe brbatul blond care se apropia, iei din main. Bun ziua, domnule Tennyson, spuse omul, cu un pronunat accent galez. Atepi de mult? ntreb Tennyson ntr-o doar. Nu chiar, rspunse oferul, lund servieta i geanta de cltorie ale lui Tennyson. Bnuiesc c dorii s conducei. Da, o s te las n drum. Undeva de unde s poi lua un taxi. Pot s iau i de aici. Nu, vreau s stm puin de vorb. Tennyson se urc la volan; galezul deschise ua din spate i puse bagajele nuntru. Dup cteva minute trecur de porile aeroportului, ncadrndu-se pe oseaua care ducea spre Londra. Ai cltorit bine? ntreb galezul. Am avut de lucru. V-am citit articolul despre Bahrein. Foarte distractiv. Bahrainul n sine e o distracie. Vnztorii indieni sunt singurii economiti din arhipelag. Dar ai fost amabil cu eicii. i ei au fost amabili cu mine. Ce veti mai ai din Mediterana? Ai pstrat legtura cu fratele tu de la bordul vasului lui Beaumont? Permanent. Folosim un radiotelefon instalat la Cap Camarat. Totul merge conform programului. Pe chei s-a lansat zvonul c a fost vzut comandorul plecnd din Saint-Tropez cu o brcu i nsoit de o femeie. Nu se mai tie nimic, nici despre barc nici despre cei doi, de patruzeci i opt de ore iar n larg s-a semnalat furtun. Fratele meu o s raporteze incidentul mine. Firete, o s preia i comanda vasului. Bineneles. nseamn c totul merge bine. Moartea lui Beaumont o s fie deasupra bnuielilor. Accident pe vreme rea.

306

Nimeni n-o s pun la ndoial cele relatate. Nu vrei s-mi spunei ce s-a ntmplat de fapt? Nu prea; ar nsemna s te ncarc cu o povar. n esen ns, Beaumont i-a depit atribuiile. A fost vzut unde nu trebuie de cine nu trebuie. S-au formulat speculaii conform crora distinsul nostru ofier ar fi fost n legtur cu ODESSA. Expresia de pe chipul galezului sugera mnie. Asta e o chestie periculoas. Tmpitul. Trebuie s-i spun ceva, rosti Tennyson. Momentul e aproape. Galezul rspunse ptruns de o team amestecat cu respect. nseamn c s-a ntmplat? Cred c peste dou sptmni. Nu-mi vine s cred! De ce? ntreb Tennyson. Totul merge conform planului. Trebuie s ncepem s trimitem telegramele. Peste tot. Peste tot repet brbatul. Codul este Wolfsschanze. Wolfsschanze? Dumnezeule, asta e! Mai e puin. Redacteaz o ultim list principal cu toi conductorii de regiuni, bineneles, ntr-un singur exemplar. Ia toate fiele de calculator, ar cu ar, ora cu ora, cu toate legturile politice i ncuie-le ntr-o caset metalic. Adu-mi caseta mie personal, mpreun cu lista principal, de azi ntr-o sptmn. Miercuri. Ne ntlnim pe strada din faa apartamentului meu din Kensington. La opt seara. De azi ntr-o sptmn. Miercuri. Ora opt. Cu caseta. i lista principal. Cea a conductorilor. Sigur. Galezul i lovi uor dinii cu ncheietura degetului arttor. A venit ntr-adevr vremea, opti el. Mai exist un mic obstacol dar trecem noi i peste el. Pot s fiu de ajutor? Fac orice. tiu, Ian. Eti unul dintre cei mai buni. O s-i spun sptmna viitoare. Orice. Firete, spuse Tennyson, micornd viteza Jaguarului n apropierea unei ieiri. Te-a duce la Londra, dar am de mers spre Margate. E absolut obligatoriu s ajung imediat acolo. Nu v facei probleme pentru mine. Doamne, dar multe trebuie c mai avei pe cap!

307

Ian rmase cu ochii pe chipul lui Tennyson, pe trsturile puternice, croite cu dalta, care sugerau att de multe promisiuni i atta for. S fiu de fa; s am privilegiul s asist la nceputul operaiunii. La renatere. Nici un sacrificiu nu mi s-ar fi prut prea mare. Brbatul blond surse. Mulumesc, spuse el. Lsai-m unde vrei. Gsesc eu un taxi nu tiam c avem oameni i la Margate. Avem oameni peste tot, spuse Tennyson, oprind maina. Tennyson mergea cu vitez pe oseaua cunoscut spre Portsea. O s ajung acas la Gretchen nainte de ora opt, exact cum i propusese; ea l atepta abia la nou. O s se poat convinge c n-are musafiri sau vecini prietenoi, de sex brbtesc, care s treac pe la ea pentru a bea ceva. Brbatul blond zmbi ca pentru sine. Chiar dac trecuse bine de patruzeci de ani, sora lui i atrgea pe brbai la fel ca proverbiala flacr care cheam fluturii: prjolii i ajuni la saietate din cauza cldurii, acetia se salvau prin propria lor neputin de a ajunge la flacra nsi. Fiindc Gretchen i ducea la ndeplinire promisiunea sexualitii doar atunci cnd i se spunea. Era o arm care trebuia folosit la fel ca toate armele potenial mortale: cu discreie. Lui Tennyson nu-i plcea deloc ce era silit s fac dar n-avea de ales. Toate firele care duceau la Geneva trebuiau retezate iar sora lui era unul din ele. Aa cum fusese i Anthony Beaumont. Pur i simplu Gretchen tia prea mult; dumanii lui Wolfsschanze puteau s-o fac s cedeze i chiar asta aveau de gnd. Existau trei informaii pe care Nachrichtendienst nu le avea: orarul, metodele de distribuire a milioanelor i listele. Gretchen cunotea orarul, era la curent cu metodele de distribuire i, innd cont c aceste metode erau legate de numele destinatarilor din lumea ntreag, tia foarte bine i coninutul listelor. Sora lui trebuia s moar. Iar galezul trebuia s fac sacrificiul de care vorbise cu atta noblee. Odat nmnate cutia ermetic i lista principal, contribuia galezului lua sfrit. Iar el se transforma ntr-un simplu obstacol ntruct, cu excepia fiilor lui Erich Kessler i Wilhelm von Tiebolt, nimeni din cei rmai n via n-avea s mai

308

vad vreodat listele. Mii de nume, n toate rile, care erau adevraii motenitori ai lui Wolfsschanze, rasa perfect, Sonnenkinder. PORTSEA 15 M. Brbatul blond aps pe accelerator; Jaguarul ni nainte cu vitez. Deci, n sfrit a venit momentul, spuse Gretchen Beaumont, stnd lng Tennyson pe canapeaua din piele moale, n timp ce i mngia chipul cu o mn iar degetele i atingeau n treact buzele, strnindu-l aa cum se pricepea att de bine s-o fac nc de cnd erau copii. i eti att de frumos. Nu mai exist alt brbat ca tine i nici n-o s mai existe vreodat. Se aplec n fa, bluza descheiat lsnd s i se vad snii care parc ateptau s fie mngiai. i acoperi gura cu a ei, scond acel geamt de undeva din fundul gtului care l nnebunea. Dar nu putea s cedeze. Sau, dac totui o fcea, tia c avea s fie ultimul act al unui ritual secret care l meninuse pur i nealterat de cnd era copil. O prinse de umeri i o mpinse blnd, rezemnd-o cu spatele de canapea. A sosit momentul, spuse el. Trebuie s tiu tot ce s-a ntmplat ct am mintea limpede. Avem timp berechet. O s plec pe la ase dimineaa la Heathrow i-o s iau primul avion spre Paris. Acum ns ia vezi, n-ai uitat s-mi spui nimic despre american? Eti sigur c n-a fcut nici o legtur ntre tine i New York? Sub nici o form. Femeia moart din faa apartamentului su era o fumtoare nverunat, n vreme ce eu nu fumez, aa cum am scos n eviden cnd a fost aici. De asemenea, i-am spus c nu mai ieisem de sptmni ntregi. Dac ar fi avut ndoieli, firete c a fi putut s i le spulber. i evident c m-am artat plin de via. n concluzie, cnd a plecat habar n-avea c soia extrem de erotic i confuz cu care se culcase era una i aceeai cu femeia din New York. Sigur c nu. i e greit spus a plecat, adug ea rznd. A

309

luat-o la goan. Nedumerit i cuprins de panic, ncredinat c sunt dezechilibrat aa cum ne-am neles i hotrt s se opreasc la tine pentru operaiunea Geneva. Se opri din rs. Atta doar c a fugit cu fotografia lui Tony, lucru pe care nu l-am prevzut. Bnuiesc c o s-o aduci napoi. Tennyson ddu din cap. Da. Ce-o s-i spui lui Holcroft? Crede c Beaumont era agent ODESSA i c ntr-un fel am avut necazuri cu Graff i am fost nevoit s fug din Brazilia ca s nu fiu mpucat. Asta i-a spus lui Kessler. Adevrul e c nu tie exact ce s-a ntmplat la Rio, cu excepia faptului c am ucis pe cineva; iar asta l nelinitete, spuse Tennyson zmbind. O s m gndesc la ceva surprinztor, care s-l uimeasc i s-l conving c sunt mai sfnt dect Ioan Boteztorul. i, bineneles, o s fiu recunosctor c asociatul nostru a contribuit la eliminarea teribilului Beaumont din preocuprile noastre. Gretchen i lu mna i o ascunse ntre picioarele ei, frecndui-o cu mtasea ciorapilor. Nu eti doar frumos, ci i sclipitor. Iar pe urm o s schimb rolurile, fcndu-l eu pe el s se simt obligat s m conving c e demn de Geneva. El nsui o s fie cel care o s trebuiasc s-i justifice mai mult dect ceilali rolul care-i revine prin testament. Are o importan psihologic esenial s-l pun n poziia asta; dependena lui de mine trebuie s creasc. Gretchen i strnse mna ntre picioare i-i fix ncheietura; strngerea fu neateptat i ncrcat de o atracie sexual. Reueti s m excii i cnd vorbeti, o tii i tu, nu-i aa? Imediat, iubirea mea singura mea iubire. Trebuie s stm de vorb. Tennyson i nfipse unghiile n piciorul surorii lui; aceasta scoase un geamt. Bineneles, o s tiu mai bine ce am de spus dup ce o s discut cu Helden. nseamn c te ntlneti nti cu ea i-abia pe urm cu Holcroft? Da. O s-o sun i o s-i spun c trebuie s-o vd imediat. Pentru prima dat n via o s constate c sunt cuprins de ndoieli i c am o mare nevoie s mi se spun c aciunile pe

310

care le ntreprind sunt bine gndite. nc o dat, sclipitor, spuse ea lundu-i mna dintre picioare i aezndu-i-o sub sni. i zici c surioara noastr umbl mai departe cu fel de fel de lepdturi? Cu Verwunschkinderi bgrei, care au barb i crora le miroase gura? Sigur. Are nevoie s se simt util, asta a fost slbiciunea ei dintotdeauna. Nu s-a nscut nuntrul Reichului. Tennyson rse dispreuitor. Ca s-i satisfac dorina de a se adapta, a ajuns ddac. Locuiete acas la Herr Oberst i are grij de ticlosul la schilod. Schimb mainile de dou ori pe sear, c nu cumva s dea de el asasinii din Rache i ODESSA. ntr-o bun zi, ori unii ori ceilali tot or s-o lichideze, spuse Gretchen cu un aer gnditor. Trebuie s ne gndim i la asta. Imediat dup ce banca o s deblocheze contul, trebuie s scpm de ea. Nu e proast, Johann. O s fie nc o crim pus n circa celor din Rache. Sau din ODESSA. Mi-a trecut i mie prin cap C veni vorba de crim, ia spune-mi, ct a fost Holcroft pe-aici a pomenit cumva de Peter Baldwin? Nici un cuvnt. Nici nu m ateptam, innd cont c mi-am jucat rolul cum scrie la carte. Am fost soia dezechilibrat i dumnoas. N-a vrut s m nfricoeze; i nici n-a avut de gnd s-mi dea informaii periculoase pentru Geneva. Tennyson ddu din cap; planul fusese bine elaborat. Ce reacie a avut cnd i-ai vorbit despre mine? Nu prea i-am dat timp s aib reacii, spuse Gretchen. I-am zis doar c eti purttorul de cuvnt al ntregii familii von Tiebolt. De ce a ncercat Baldwin s ajung la el la New York? tii cumva? Am reconstituit tabloul. Baldwin opera afar din Praga, fiind un agent M.I. 6 despre care muli spuneau c i oferea loialitatea cui ddea mai mult. Vindea informaii n stnga i-n dreapta, pn cnd chiar ai lui au nceput s-l suspecteze. L-au concediat dar nu l-au dat n judecat fiindc n-aveau cum s fie siguri; acionase i altdat ca agent dublu i susinuse c avea nevoie de un paravan. Era gata s jure c lucra la crearea unei reele cu dublu sens. De asemenea, tia numele fiecrui agent de legtur englez din Europa Central i evident c i-a informat superiorii c numele aveau s fie date n vileag dac i s-ar fi ntmplat

311

ceva. i-a pstrat nevinovia, pretinznd c era pedepsit fiindc i fcea treaba prea bine. i ce legtur are asta cu Holcroft? Ca s nelegi, trebuie s ai o imagine complet a lui Baldwin. Era competent i avea sursele cele mai bune. n plus, se specializase pe postul de curier; putea s ia urma oricui. n timp ce era la Praga, i-au ajuns la ureche nite vorbe legate de o avere uria inut sub cheie la Geneva. Prad de rzboi a nazitilor. Zvonul nu era neobinuit, mai circulaser i alte poveti de-astea de la cderea Berlinului. Diferena n privina acestuia era c se meniona numele lui Clausen. i poate c nici asta nu era ceva surprinztor n sine; Clausen fusese geniul financiar al Reichului. Numai c Baldwin a verificat totul pn la cel mai mic amnunt; sta era stilul su de lucru. S-a ntors la arhivele curierilor, l ntrerupse Gretchen. Da. Concentrndu-se asupra ministerului de finane. Avuseser loc sute de expedieri iar n zeci de cazuri destinatarul fusese Manfredi. Odat ce a fcut rost de numele lui Manfredi, s-a rezumat la o expectativ atent i rbdtoare, n timp ce banii se strngeau frumuel n banc, A intrat n aciune abia cnd a auzit c Manfredi era pe cale s ncheie un contract cu un american de care nu mai auzise pn atunci, pe nume Holcroft. De ce? L-a cercetat atent pe Holcroft i a dat peste maic-sa. Ea a fost strategia lui Manfredi, i tie vorba Gretchen nc o dat. De la bun nceput, ncuviin Tennyson, dnd din cap. L-a convins pe Clausen c ea trebuia s plece din Germania. N-avea probleme cu banii i se nvrtea printre oameni nstrii; ne putea fi de mare folos n America. Cu ajutorul lui Clausen, a ajuns s-o accepte pn la urm dar, cu toate acestea, a fost n primul rnd creaia lui Manfredi. Sub nfiarea inofensiv a piticaniei leia se ascundea un Machiavelli, spuse Gretchen. Fr poza aceea de inocen amabil, m ndoiesc c ar fi putut pcli pe cineva. Dar nu era o copie perfect a lui Machiavelli. Pe Manfredi l interesau doar banii, era singura putere la care rvnea. Se gndea numai i numai la partea lui din aur. Plnuia s obin controlul asupra ageniei din Zurich; de aceea l-am ucis. Ct a aflat Baldwin din toate astea?

312

N-o s tim niciodat precis; ns indiferent ct ar fi fost, asta urma s fie rzbunarea lui fa de Serviciul Englez de Informaii. Vezi tu, e adevrat c nu era agent dublu; era exact ce susinea: un foarte eficient membru al lui M.I. 6 detaat la Praga. A dat de Manfredi? A, da. A i lsat s se neleag acest lucru, artnd c tia de ntlnirea de la Geneva. A ajuns puin cam trziu, atta tot, spuse brbatul blond, zmbind. Parc vd confruntarea: doi specialiti dndu-i trcoale unul altuia i dorind amndoi ceva cu dispensare: unul s stoarc informaii cellalt s nu le divulge nici n ruptul capului, tiind c are de-a face cu o situaie teoretic catastrofal. Probabil c s-a ajuns la anumite nelegeri; pe urm, cum era de ateptat, Manfredi i-a clcat cuvntul, a organizat ntlnirea cu Holcroft iar pe urm ne-a atras atenia asupra lui Baldwin. A acoperit toate urmele. Dac soul tu ar fi fost prins ucigndu-l pe Peter Baldwin nu s-ar fi putut face nici un fel de legtur cu Manfredi. Era un om vrednic de respect. Ar fi putut ctiga. Dar nu mpotriva lui Johann von Tiebolt, spuse Gretchen, strngndu-i mna care i rmsese sprijinit sub sni i micndu-i-o n sus. A propos, am mai primit o telegram codificat de la Graff, din Rio. Iar e suprat. Zice c nu-l inem la curent. A nceput s dea semne de senilitate. i el i-a fcut datoria. Vrst l face s fie neglijent, sta nu-i momentul s trimit mesaje n Anglia. M tem c a sosit timpul pentru unser Freund din Brazilia. O s dai ordinul? De diminea. Retezarea nc unui bra al detestatei ODESSA. M-a antrenat mai bine dect trebuia. Tennyson se aplec n fa iar mna lui cuprinse sinul surorii sale. Cred c am vorbit destul. Ca de obicei, discuia cu tine mi limpezete capul. Nu-mi mai vine n minte nimic, nu mai am ce s te ntreb. Atunci poate c vrei s-mi ceri ceva. A trecut atta timp, cred c acum faci explozie. O s am grij de tine, cum am fcut ntotdeauna. De cnd eram copii, spuse Tennyson, acoperindu-i gura cu gura lui, n timp ce mna ei l pipia prin pantaloni. Amndoi

313

ncepuser s tremure. Gretchen sttea ntins lng el goal, respirnd regulat, epuizat i mulumit. Brbatul blond ridic mna i se uit la cadranul cu radiu al ceasului. Era dou i jumtate noaptea. Sosise momentul s ndeplineasc lucrul teribil pe care i-l cerea testamentul celor din Wolfsschanze. Trebuia nlturat orice urm care putea duce la Geneva. ntinse o mn lng pat, cutndu-i pantofii. Ridic unul, pipindu-i tocul cu degetele n ntuneric. Chiar n centru se gsea un mic disc metalic. Aps pe el i l roti spre stnga pn cnd fu declanat un arc minuscul. Aez discul pe noptier, dup care aplec pantoful i scoase un ac din oel de vreo douzeci i cinci de centimetri, ascuns ntr-un orificiu ngust practicat din toc pe toat lungimea tlpii. Acul era flexibil dar nu se putea rupe. Dac era nfipt cu precizie ntre a patra i a cincea coast, strpungea inima i lsa o urm care de cele mai multe ori trecea neobservat, chiar i la autopsie. l inu cu grij ntre degetul mare i arttorul minii drepte, ntinznd n acelai timp stnga spre sora lui. i atinse snul drept i apoi umrul gol. Ea deschise ochii. Nestul mai eti, opti ea, zmbind. Numai tu m faci s fiu, spuse el atrgnd-o spre sine pn cnd se lipir unul de altul. Eti singura mea dragoste, adug, pe cnd braul drept alunec n spatele ei, ntins la ceva mai mult de un sfert de metru de coloan ei vertebral, i ntoarse ncheietura minii spre interior, potrivind acul n poziia ideal. Pe urm l mplnt. Drumurile lturalnice de strad erau derutante, dar Tennyson memorase itinerariul. tia cum se ajunge la csua ascuns unde se refugiase enigmaticul Herr Oberst, trdtorul Reichului. Chiar i aceast autointitulat, Oberst, semna cu un comentariu ironic. Trdtorul nu fusese colonel; fusese general al Wehrmachtului, generalul Klaus Falkenheim, ajuns la un moment dat al patrulea om ca importan din conducerea Germaniei. Fusese ludat cu generozitate att de egalii lui din armat, ct i de Fuhrer n persoan. i, n tot acest timp, dincolo de uniforma strlucitoare i amgitoare se aflase sufletul unui acal. Dumnezeule, ct de mult l ura Johann von Tiebolt pe

314

mincinosul acela beteag care-i zicea Herr Oberst! ns John Tennyson nu avea voie s manifeste nici urm de ur. Dimpotriv, trebuia s se dea pe lng el, mrturisindu-i veneraia i respectul. Cci, dac exist o metod precis de a-i asigura cooperarea total a surorii lui mai mici, ea implica aceste manifestri ale deferenei. O sunase pe Helden la Gallimard, spunndu-i c trebuia s vad unde locuiete. Da, tia c st n csua lui Herr Oberst; sigur, tia i unde se afla aceasta. Acum sunt ziarist. N-a putea avea succes dac n-a beneficia de surse de ncredere. Fusese uluit. Insistase s-o vad pe la sfritul dimineii, nainte de a se ntlni cu Holcroft dup-mas. Nu voia s discute cu americanul dac nu i pn nu o vedea pe ea. Poate c Herr Oberst ar putea contribui la clarificarea situaiei. Poate c btrnul gentleman va fi n stare s risipeasc temerile brute care se iviser. Ajunse la drumul desfundat care strbtea iarba nalt, aproape de vioaga nengrijit care ferea casa lui Herr Oberst de ochii iscoditori. Dup alte trei minute se opri n faa crrii care ducea la casa rneasc. Ua de deschise iar Helden i iei n ntmpinare. Ce frumoas era, ce mult semna cu Gretchen. Se mbriar frete, nerbdtori amndoi s nceap ntlnirea cu Herr Oberst. Ochii lui Helden exprimau nedumerire. l conduse nuntrul casei mici i austere. Herr Oberst sttea lng cmin. Helden fcu prezentrile. Este un moment de care o s-mi amintesc cu drag toat viaa, spuse Tennyson. Ai ctigat recunotina germanilor de pretutindeni. Dac o s v pot fi vreodat de folos, spunei-i lui Helden i o s fac tot ce-mi cerei. Suntei extrem de amabil, Herr von Tiebolt, replic btrnul. Dar din ce mi-a spus sora dumneavoastr, se pare c dumneavoastr dorii ceva de la mine i nu pot s-mi dau seama ce. Cum a putea s v ajut? Problema mea este acest american. Holcroft sta. Ce-i cu el? ntreb Helden. Acum treizeci de ani s-a nfptuit un lucru minunat, o fapt incredibil, pus la cale de trei brbai extraordinari care au vrut s ndrepte ntr-un fel frdelegile comise de nite mcelari i scelerai. Printr-o conjunctur care pe atunci prea favorabil, Holcroft a fost desemnat factorul-cheie n distribuirea mai multor

315

milioane n ntreaga lume. Acum mi se cere s m ntlnesc i s colaborez cu el Tennyson se opri, ca i cum nu i-ar mai fi gsit cuvintele. i? Spuse Herr Oberst, fcnd o micare n fa. N-am ncredere n el, rosti brbatul blond. S-a ntlnit cu naziti. Oameni gata s ne ucid, Helden. Oameni ca Maurice Graff, din Brazilia. Ce vrei s spui? Sngele i cere din nou tributul. Holcroft e nazist. Chipul lui Helden se li prad ocului iar n ochi i se citi un amestec de mnie i nencredere. E absurd! Johann, e o nebunie! Zu? N-a crede. Noel atept ca Helden s plece la serviciu i abia pe urm solicit o convorbire telefonic la New York, cu Miles. Petrecuser o noapte plin de dragoste i mngiere. tia c trebuie s-o conving c lucrurile or s mearg mai departe; relaia lor nu avea un sfrit hotrt dinainte. Acum nu mai era dispus s accepte aa ceva. Telefonul zbrni. Da, centrala, sunt domnul Fresca i l caut pe locotenentul Miles. M-am gndit c eti tu, spuse brbatul care pentru Noel nsemna o voce lipsit de o figur anume. Te-a gsit Interpolul? Gsit? Sunt urmrit, dac la asta te referi. Cred c i se spune dare n urmrire. E opera ta? Exact. Mi-ai dat dou sptmni! Ce dracu te-a apucat? ncerc s te gsesc. i s-i ofer nite informaii care cred c te intereseaz. E vorba de maic-ta. Noel simi o durere acut n piept. Ce s-a ntmplat cu ea? A fugit, spuse Miles fcnd o pauz. E dat naibii, recunosc. A ters-o ca un profesionist. A plecat, chipurile, spre Mexico i pn s zici Althene Holcroft s-a transformat ntr-o btrnica aflat n drum spre Lisabona, cu un nume schimbat i cu un paaport nou, prin amabilitatea meseriailor din Tulancingo. Din pcate, e o tactic depit. Le-am cam fumat pe toate. Poate a avut impresia c o scii, spuse Noel, fr prea

316

mult convingere. Poate c a vrut doar s scape de voi. N-o scie nimeni. i, indiferent ce motive ar avea, ar fi bine s-i dea sema c nu e singura care le cunoate. Mai exist cineva foarte serios. Ce vrea s zic asta? A fost urmrit de un brbat pe care n-am reuit s-l localizm n nici un dosar. Avea acte la fel de false ca ale ei. Lam nhat la aeroportul din Mexico City. Pn s-i pun cineva vreo ntrebare i-a spart n dini o capsul de cianur.

317

29
Fu stabilit locul de ntlnire. Exista un apartament liber n Montmartre, la ultimul etaj al unei cldiri vechi, al crui proprietar plecase n Italia. Helden telefon, dndu-i lui Noel adresa i ora. O s fie i ea acolo ca s-i prezinte fratele dar n-o s stea. Noel urc ultima treapt i btu la u. Auzi zgomotul unor pai grbii. Ua se deschise iar Helden se ivi n vestibulul ngust. Bun, dragul meu, spuse ea. Bun, rspunse el jenat, lipindu-i buzele de ale ei i uitndu-i-se peste umr. Johann e pe teras, rosti ea rznd. Un srut e permis n orice mprejurare. I-am spus ct de mult in la tine. Chiar a fost nevoie? Orict ar prea de ciudat, a fost. M bucur c am procedat aa. M-a fcut s m simt bine. nchise ua, inndu-l de bra. Nu pot s-i explic, continu ea. Nu mi-am mai vzut fratele de peste un an. Dar s-a schimbat. Situaia din Geneva l-a afectat; ine cu orice pre la reuita operaiunii. Nu l-am vzut niciodat att de nici eu nu tiu att de gnditor. Totui, mai am cteva ntrebri, Helden. i el la fel. Despre tine. Zu? La un moment dat n cursul dimineii nici n-a mai vrut s te vad. N-are ncredere n tine. Crede c ai fost contactat i pltit ca s trdezi operaiunea Geneva. Eu? Gndete-te puin. A aflat de la nite oameni din Rio c te-ai ntlnit cu Maurice Graff. De la Graff te-ai dus direct la Londra, la Anthony Beaumont. Ai avut dreptate n privina lui: e agent ODESSA, spuse Helden fcnd o scurt pauz. Mi-a spus c iai petrecut noaptea cu Gretchen, c te-ai culcat cu ea. Stai un pic, o ntrerupse Noel. Nu, dragul meu, n-are importan. i-am mai spus, o cunosc

318

bine pe sor-mea. Dar exist un tipar comun, nu i-ai dat seama? Pentru ODESSA, femeile au exclusiv o utilitate practic. Erai prieten cu cei din ODESSA, fcusei o cltorie lung i obositoare. Era absolut normal s i se satisfac necesitile. E o mojicie! Johann aa vede lucrurile. Se neal. Acum i-a dat seama. Cel puin aa cred. I-am povestit de lucrurile care i s-au ntmplat ni s-au ntmplat i cum era ct pe-aci s fii ucis. A fost uimit. S-ar putea s mai aib cteva ntrebri, dar cred c s-a convins. Holcroft cltin din cap consternat. Pentru tine nimic nu mai este ca nainte nimic nu mai poate fi la fel. Nu numai c nu mai era la fel, dar nici mcar aparenele nu mai erau aceleai. Nu exista nici un fel de linie dreapt ntre punctul A i punctul B. Hai s terminm cu treaba asta, spuse el. Putem s ne ntlnim mai trziu? Sigur. Te ntorci la lucru? N-am fost la lucru. Am uitat. Ai fost cu fratele tu. Ai spus c te duci la lucru dar ai rmas cu fratele tu. A fost o minciun necesar. Toate sunt necesare, nu? Te rog, Noel. S m ntorc s te iau? Peste vreo dou ore? Holcroft czu pe gnduri. Avea i acum n minte vetile uimitoare pe care i le dduse Miles. ncercase s ia legtura cu Sam Buonoventura n Curaao dar Sam era plecat pe teren. Ai putea s-mi faci un serviciu pentru asta, i spuse lui Helden. i-am povestit de Buonoventura, tipul din Caraibe. Am ncercat s-l sun de la hotel, dar nc nu s-a ntors. Dac tot eti liber, nu poi s stai la mine n camer n eventualitatea c sun el? Nu te-a ruga n alte condiii, dar e urgent. S-a ntmplat ceva. O s-i povestesc mai trziu. Vrei? Sigur. i ce s-i spun? Spune-i s stea pe loc vreo cteva ore. Sau s-i dea un numr unde s pot s-l sun mai trziu. ntre ase i opt, ora Parisului. Spune-i c e important. Noel bg mna n buzunar. Uite cheia. ine minte, m cheam Fresca.

319

Helden lu cheia iar apoi l prinse de bra, conducndu-l n studio. i tu ine minte, pe fratele meu l cheam Tennyson. John Tennyson. Holcroft l vzu pe Tennyson prin geamurile groase de culoarea plumbului care ddeau spre teras. Purta un costum nchis cu dungi i nu avea nici palton, nici plrie; i inea minile pe balustrad i privea cerul de deasupra Parisului. Era nalt i zvelt, avnd un corp de o perfeciune aproape ireal; era corpul unui atlet, fcut numai din muchi ncordai i bine ntreinui. Chipul nu semna cu nimic din ce vzuse Noel pn atunci. Era creaia unui artist, cu trsturi prea idealizate ca s fie adevrate. Dar, tocmai fiindc nu avea nici un cusur, era un chip rece. O fa dltuit n marmur, acoperit de un pr blond i strlucitor, aranjat perfect i potrivindu-se cu piatra sculpturii. Von Tiebolt alias Tennyson l vzu prin geamul ferestrei; ochii li se ntlnir iar imaginea dltuit n marmur dispru. Ochii brbatului blond erau vii i ptrunztori. Se ndeprt de balustrad i se ndrept spre ua terasei. Pind nuntru, ntinse mna. Sunt fiul lui Wilhelm von Tiebolt. Eu sunt Noel Holcroft Tatl meu a fost Heinrich Clausen. tiu. Helden mi-a tot vorbit despre tine. Ai trecut prin multe. Amndoi am trecut, ncuviin Holcroft. M refer la sora ta i la mine. Din cte-am neles, nici tu n-ai fost scutit de necazuri. Din cauza motenirii, din pcate, spuse Tennyson zmbind. E destul de jenant c ne ntlnim n felul sta, nu? Au fost i momente cnd m-am simit mai bine. i n-am scos o vorb, interveni Helden. Vd c ai fost n stare s facei cunotin. Acum pot s v las. Nu-i nevoie, spuse Tennyson. Cred c lucrurile pe care avem s ni le spunem te privesc i pe tine. Nu sunt foarte sigur. n plus, am ceva de fcut, replic Helden, ndreptndu-se spre vestibul. Cred c e extrem de important pentru o mulime de oameni s avei ncredere unul n altul. Sper s fii n stare. Deschise ua i iei. Nici unul din cei doi brbai nu vorbi pre de cteva clipe. Amndoi rmaser cu privirea pironit n locul unde sttuse Helden. E deosebit, spuse Tennyson. O iubesc foarte mult.

320

Noel ntoarse capul. i eu. Tennyson nregistr att privirea ct i afirmaia fcut. Sper c asta nu nseamn o complicaie pentru tine. Nu, dei s-ar putea s fie pentru ea. neleg, spuse Tennyson, apropiindu-se de fereastr i privind afar. Nu sunt n msur s-i dau binecuvntarea. Helden i cu mine avem fiecare viaa lui i chiar dac a fi, nu prea cred c a vrea. Mulumesc pentru sinceritate. Brbatul blond se ntoarse. Da, sunt sincer. Nu te cunosc. tiu doar ce mi-a povestit Helden despre tine i ce am aflat pe cont propriu. Ce mi-a spus ea reprezint de fapt lucrurile pe care ai avut grij s i le spui tu, colorate, bineneles, de propriile ei sentimente. Ce am aflat eu nu e foarte clar. n plus, rezultatul nu prea se armonizeaz cu descrierea relativ entuziast fcut de sora mea. Amndoi avem ntrebri. Vrei s ncepi tu? Nu prea are mare importan, nu? Ale mele sunt foarte puine i foarte directe. Vocea lui Tennyson se nspri brusc. Ce treab ai avut cu Maurice Graff? Credeam c i-a spus Helden. Repet, mi-a spus ce i-ai zis tu. Acum spune-mi mie. Am ceva mai mult experien dect sor-mea. Nu sunt dispus s accept unele lucruri numai fiindc vin de la tine. Anii m-au nvat cum s procedez. De ce te-ai dus s-l vezi pe Graff? Te cutam pe tine. Pe mine? Nu pe tine n mod special; familia von Tiebolt. Voiam s obin informaii despre voi. i de ce Graff? Mi s-a dat numele lui. Cine i l-a dat? Nu-mi aduc aminte Nu-i aduci aminte? Dintre attea mii de oameni din Rio de Janeiro, ntmplarea face s i se dea taman numele lui Maurice Graff. sta-i adevrul. E ridicol. Stai puin, spuse Noel, ncercnd s reconstituie nlnuirea

321

evenimentelor care l duseser la Graff. A nceput la New York Ce a nceput? Graff era la New York? Nu, la consulat. M-am dus la consulatul brazilian i am vorbit cu un ataat. Voiam s aflu cum puteam s dau de o familie care emigrase n Brazilia prin anii patruzeci. Ataatul a cntrit datele i i-a nchipuit c umblam dup o familie german. Mi-a inut o predic despre m rog, au spaniolii o expresie. La otra cara de los alemanes. nseamn cealalt fa a germanilor, ce se afl dincolo de ce tim noi. Da, cunosc. Continu. Mi-a spus c la Rio exist o comunitate german solid i unit, condus de civa oameni puternici. M-a prevenit n privina cutrii unei familii germane disprute i mi-a spus c poate fi o treab periculoas. Poate c a exagerat fiindc n-am vrut s-i dau numele vostru. Slav Domnului c nu i l-ai dat. Cnd am ajuns la Rio n-am reuit s aflu nimic. Pn i registrele de la imigrri fuseser falsificate. Lucru care a costat enorm pe muli oameni, spuse Tennyson cu amrciune. Era singurul fel de a ne apra. M-am mpotmolit. Pe urm mi-am amintit c ataatul mi spusese c acea comunitate german era condus de civa oameni puternici. Am intrat ntr-o librrie german i l-am ntrebat pe unul din vnztori despre case. Era vorba de cele mari, de conacele cu terenuri n jur. Le-am numit bavareze, dar i-a dat seama ce voiam s spun. Sunt arhitect de profesie i mam gndit Am neles, spuse Tennyson dnd din cap. Moiile germane cele mai ntinse, ale celor mai influeni conductori ai comunitii germane. ntocmai. Vnztorul mi-a dat dou nume. Unul era evreiesc, cellalt era al lui Graff. Mi-a spus c moia lui Graff se numra printre cele mai impresionante din Brazilia. Aa i este. i cam asta ar fi. Aa am ajuns la Graff. Tennyson rmase nemicat, cu o expresie neutr. Nu e lipsit de logic. mi pare bine c gndeti aa. Am spus c e logic, nu c te cred. N-am nici un motiv s mint. Chiar dac ai vrea, nu prea ai talent. M pricep de minune

322

s depistez mincinoii. Noel fu uimit auzind aceast afirmaie. Exact asta mi-a spus i Helden n seara cnd ne-am ntlnit. Am pregtit-o bine. Minitul e un meteug care se nva. Te-ai ntins mai mult dect i-e plapuma. Ce dracu vrei s spui? C eti un amator foarte convingtor. i-ai construit bine povestea dar mai ai ca s ajungi un profesionist. Lipsete exact cheia de bolt. Ca arhitect, sunt sigur c nelegi. Pe legea mea c nu. Spune-mi tu. Cu plcere. Ai plecat din Brazilia cunoscnd numele de von Tiebolt. Ajungi n Anglia iar dup dousprezece ore te afli ntr-o suburbie a oraului Portsmouth cu sora mea, culcndu-te cu ea. N-aveai idee nici mcar de numele de Tennyson. Cum ai fi putut s-l descoperi pe cel al lui Beaumont? Dar tiam de numele de Tennyson. Cum! De unde-l tiai? I-am spus lui Helden. De la o pereche, frate i sor, pe nume Cararra. Au venit s m vad la hotel. A, da. Cararra. Un nume foarte obinuit n Brazilia. i-au spus ceva n mod special? Sigur c nu. Deci, aceti frai Cararra vin s te vad aa, de nicieri, pretinznd c sunt prietenii notri dragi. Dar, aa cum i-a spus deja Helden, nici n-am auzit de ei. Hai, domnule Holcroft, va trebui s gseti ceva mai actrii, spuse Tennyson ridicnd apoi vocea. Graff i-a dat numele lui Beaumont, aa e? Ca de la ODESSA la ODESSA. Nu! Graff habar n-avea. Crede c i acum te ascunzi pe undeva prin Brazilia. A spus el chestia asta? A lsat s se neleag. Fraii Cararra au confirmat. Au pomenit de nite colonii din sud, Catarina, ceva de genul sta. O regiune muntoas populat de germani. i-ai fcut tema corect. n Santa Catarina se afl aezrile germane. Dar s ne ntoarcem la misterioii frai Cararra. Noel i aminti cu claritate frica de pe chipurile tinerilor frai din Rio. Or fi misterioi pentru tine, n ce m privete nu sunt. Ori ai o memorie jegoas ori eti un prieten jegos. Mi-au spus c n-o prea tiu pe Helden dar c pe tine te cunosc foarte bine. Au

323

riscat enorm venind s m vad. Evrei portughezi care Portughezi, l ntrerupse Tennyson, brusc ngrijorat. Dumnezeule! i zici c i-au spus Cararra Descrie-i! Holcroft se conform. Dup ce termin, Tennyson spuse n oapt: S-au ntors din trecut S-au ntors din trecut, domnule Holcroft. Totul corespunde. Folosirea numelui de Cararra. Evrei portughezi. Santa Catarina S-au ntors la Rio. Cine s-a ntors? Fraii Montealegres, sta e numele lor adevrat. Cu zece, doisprezece ani n urm Ce i-au spus a fost un paravan, ca s nu le poi dezvlui identitatea, nici chiar din greeal. Ce s-a ntmplat acum doisprezece ani? Amnuntele nu conteaz, dar a trebuit s-i scoatem din Rio, aa c i-am trimis la Catarina. Prinii lor i-au ajutat pe israelieni, fapt pentru care au pltit cu viaa. Cei doi copii au fost vnai; ar fi fost i ei mpucai. A trebuit s-i ducem n sud. nseamn c n Catarina exist oameni care tiu de tine. Da, civa. Baza noastr de operaiuni era la Santa Catarina. La Rio ar fi fost prea periculos. Ce operaiuni? Care noi? Acei dintre noi care au luptat n Brazilia mpotriva ODESSEI. Tennyson cltin din cap. Trebuie s-mi cer iertare. Helden a avut dreptate; te-am apreciat greit. Ai spus adevrul. Noel avu sentimentul c era rzbunat cnd nici nu cutase aa ceva. Se simi jenat gndindu-se c avea s-i pun ntrebri cuiva care luptase mpotriva ODESSEI, care salvase de la moarte copii, expunndu-se la fel de mult ca i cnd i-ar fi scos de la Auschwitz sau Belsen, care o nvase cum s supravieuiasc pe femeia pe care o iubea. Dar avea de pus nite ntrebri, nu putea s le dea uitrii. Acum e rndul meu, spuse Noel. Eti foarte ager i tii nite treburi de care eu habar n-am, dar nu prea cred c mi-ai zis mare lucru. Dac una din ntrebrile tale se refer la Tinamou, spuse Tennyson, mi pare ru dar n-o s-i rspund. Nici n-o s stau de vorb. Holcroft rmase cu gura cscat. N-o s ce? M-ai auzit foarte bine. Tinamou e un subiect pe care n-o s-l

324

discut. Nu te privete. Ba cred c m privete! De fapt, lucrurile stau cam aa: dac nu vrei s discutm despre Tinamou, n-avem nimic s ne mai spunem. Tennyson tcu, uimit. Bnuiesc c vorbeti serios, nu? Absolut. Atunci ncearc s m nelegi. Nu putem lsa nimic la voia ntmplrii, fiindc exist posibilitatea, indiferent ct de ndeprtat, ca vreun cuvnt spus aiurea s ajung la urechile cui nu trebuie. Dac am dreptate i cred c am o s-i primeti rspunsul n cteva zile. Nu e de-ajuns! Atunci o s mai fac un pas. Tinamou a fost pregtit n Brazilia. De ODESSA. L-am studiat ct am putut de bine. Sunt pe urmele lui de ase ani. Noel avu nevoie de cteva secunde ca s-i recapete glasul. Eti de ase ani? Da. A venit momentul ca Tinamou s loveasc; o s aib loc nc un asasinat. De aceea te-au contactat englezii; i ei sunt la curent. De ce nu lucrezi cu ei? Pentru Dumnezeu, dac ai ti ce cred! tiu ce a ncercat cineva s-i fac s cread. De asta nu pot s lucrez cu ei. Tinamou are surse peste tot. Ele nu l cunosc dar cu toate acestea sunt folosite. Ai spus n cteva zile. Dac m-am nelat, o s-i povestesc totul. Ba chiar o s merg cu tine la englezi. n cteva zile Bine. Deocamdat nu mai discutm despre Tinamou. Cteva zile. n rest, o s-i spun tot ce sunt n stare. N-am nimic de ascuns. l tiai pe Beaumont de la Rio i tiai c face parte din ODESSA! Ba chiar m-ai acuzat c i-am luat numele de la Graff. Dar, cu toate astea, s-a nsurat cu sor-ta. Ca de la ODESSA la ODESSA? Eti de-ai lor? Tennyson nu sttu pe gnduri. Am procedat n ordinea urgenelor. Mai pe leau, a fost ceva pus la cale. Sora mea Gretchen nu mai e ce a fost odat dar ura fa de naziti i-a rmas aceeai. A fcut cel mai mare

325

sacrificiu dintre noi toi. tim fiecare micare a lui Beaumont. Dar el tie c eti von Tiebolt! De ce nu-i spune lui Graff? ntreab-l, dac vrei. S-ar putea s-i spun. Spune-mi tu. i e fric, replic Tennyson. Beaumont e un porc. Chiar i modul cum se implic are ceva necurat. Lucreaz din ce n ce mai puin pentru ODESSA i doar cnd e ameninat. Nu neleg. Gretchen are propria ei hai s-i zicem putere de convingere, de care cred c i-ai dat i tu seama. n plus, o mare sum de bani, de provenien necunoscut, a fost depus n contul lui Beaumont. La toate astea se adaug faptul c se teme s nu fie dat de gol: de Graff, pe de o parte de mine, pe de alta. Ne e de folos amndurora, bineneles, mai mult mie dect lui Graff. N-are loc de ntors. Dac i tiai fiecare micare, trebuia s tii c a fost n avionul acela spre Rio. Trebuia s tii c m urmrete. Cum a fi putut? Nici nu te cunoteam. A fost acolo. L-a trimis cineva! Cnd mi-a spus Helden, am ncercat s aflu cine. N-am descoperit mare lucru dar ce-am descoperit m-a fcut s intru la idei. Din cte-mi ddeam seama, porcul nostru ncolit ncepuse s fie contactat de o a treia tabr. Cineva care i depistase legturile cu ODESSA i care l folosea, la fel cum fcuse i Graff. i eu. Cine? Ce n-a da s tiu! I s-a acordat o nvoire de urgen de pe vasul lui din Mediterana. A plecat la Geneva. Geneva? Memoria lui Noel fcu un salt rapid n timp, oprindu-se la un moment anume, ncrcat de micri iui, oameni care ddeau buzna i nite ipete pe un peron de gar. Pe un peron de beton din gar. Izbucnise o ncierare; un brbat czuse pe spate, cu cmaa plin de snge, un altul plecase n goan n urmrirea unui al treilea Un om cuprins de panic trecuse alergnd pe lng el, cu ochii lrgii de fric, sub nite sprncene stufoase i nspicate. Asta e, spuse Holcroft uimit. Beaumont a fost la Geneva. Tocmai i-am spus. Acolo l-am vzut! Nu-mi mai aminteam unde. M-a urmrit de la Geneva.

326

M tem c nu neleg ce vrei s spui. Unde e Beaumont acum? ntreb Noel. S-a ntors pe vas. Gretchen a plecat la el acum cteva zile. Cred c la Saint-Tropez. Mine plec n Mediterana. La un brbat pe care l detest Totul era att de clar acum. Poate c Tennyson nu era singurul om prezent n camer care se lansase n judeci greite. Trebuie s aflm cine l-a pus pe Beaumont pe urmele mele, spuse Noel, gndindu-se la brbatul n jacheta de piele neagr. Tennyson avea dreptate; ajunseser la aceeai concluzie. Exist ntr-adevr i altcineva. De acord, spuse brbatul blond. Lucrm mpreun? Holcroft se simi tentat. Dar nc nu terminase. N-avea voie ca mai trziu s se loveasc de ntrebri rmase fr rspuns. De attea ori se specificase c misiunea i implica n egal msur. Poate, replic el. Dar mai sunt dou lucruri despre care vreau s te ntreb. i te previn c atept rspunsuri pe loc, nu n cteva zile. n regul. Ai ucis pe cineva la Rio. Ochii lui Tennyson se ngustar. i-a spus Helden. Trebuia s tiu; a neles i ea. Exist anumite prevederi la Geneva care nu admit surprizele. Dac poi fi antajat, nu pot s te las s mergi mai departe. Tennyson ddu din cap. neleg. Cine a fost? Pe cine ai ucis? Mi-ai interpretat greit reinerea, replic brbatul blond. Nu m feresc deloc s-i spun cine a fost. ncerc s m gndesc cum ai putea s verifici ceea ce-i spun. Nu e vorba de nici un antaj. Nici n-ar avea cum s fie. Dar cum s te fac s fii convins? Dndu-mi un nume, de pild. Manuel Cararra. Cararra? Da. De asta l-au folosit acei doi tineri. tiau c o s sesizez imediat legtura cu latura politic. Acest Cararra era unul dintre conductorii Camerei Deputailor i unul din cei mai puternici oameni din ar. ns nu era fidel Braziliei, ci lui Graff i ODESSEI. L-am ucis cu apte ani n urm i a face-o i mine dac a putea.

327

Noel cercet chipul lui Tennyson. Cine mai tie? Civa btrni. Numai unul mai triete. O s-i dau numele lui, dac vrei. Dar n-o s vrea s vorbeasc despre crim. De ce nu? Pisic moart a fost aruncat, cum s-ar zice, n ograd vecinului. nainte de-a pleca din Rio de Janeiro, m-am ntlnit cu ei. Ameninarea mea a fost clar. Dac m urmrea cineva, ddeam n vileag tot ce tiam despre Cararra. n felul sta a fi distrus imaginea cvasi-venerat a unui martir conservator. Iar cauza conservatoare din Brazilia nu putea tolera un asemenea lucru. Vreau numele. i-l scriu imediat, spuse Tennyson, trecnd de la vorb la fapt. Sunt sigur c poi s dai de el printr-o convorbire peste ocean. N-o s-i ia mult. Numele meu alturi de cel al lui Cararra o s fie de-ajuns. S-ar putea s-o fac. Chiar te rog, spuse Tennyson. O s-i confirme ce i-am povestit. Cei doi brbai se privir n ochi, la civa pai unul de altul. La Londra a avut loc un accident de metrou, continu Noel. Au fost ucii civa oameni, printre care i un brbat care lucra la The Guardian. Era omul a crui semntur se afla pe cartea ta de munc. Omul cu care ai stat de vorb la angajare, singurul care putea furniza vreo informaie despre modul n care ai fost admis sau motivul admiterii. Brusc, ochii lui Tennyson redevenir reci. A fost un oc. N-o s-l pot depi niciodat. Care e ntrebarea? A mai avut loc un accident i la New York. Cu doar cteva zile n urm. i atunci au fost ucii civa oameni nevinovai dar unul dintre ei a fost vizat. Cineva la care ineam foarte mult. Repet, unde bai, Holcroft? Cele dou cazuri sunt oarecum asemntoare, nu gseti? Cei de la M.I. 5 nu tiu nimic despre accidentul din New York dar au nite idei foarte precise despre cel din Londra. Le-am pus cap la cap i am ajuns la o concluzie neplcut. Ce tii despre accidentul care a avut loc la Londra acum cinci ani? Tennyson devenise rigid. Ai grij, spuse el. Englezii merg prea departe. Ce vrei de la

328

mine? Ce ai de gnd s faci ca s m discreditezi? Termin cu prostiile! spuse Noel. Ce s-a ntmplat la metrou? Am fost acolo! Brbatul blond i vr mna sub gulerul acoperit parial de costumul n dungi. Smuci furios, aproape sfiindu-i cmaa n dreptul pieptului i dnd la iveal o cicatrice care se ntindea de la baza gtului pn la pectorali. Habar n-am de New York dar experiena de acum cinci ani de la Charing Cross o s-mi rmn n minte pn la sfritul vieii! Poftim, nu trece o zi fr s mi se aduc aminte de ea. Patruzeci i apte de copci, n apropierea toracelui. Atunci, cu cinci ani n urm, la Londra, am crezut cteva clipe c am rmas fr cap. Iar omul acela de care vorbeti att de enigmatic a fost prietenul meu cel mai drag din Anglia! El ne-a ajutat s plecm din Brazilia. Dac l-a ucis cineva, acel cineva a ncercat s m ucid i pe mine! Eram cu el. N-am tiut! Englezii n-au spus nimic. Nici n-au tiut c erai acolo. Atunci a fi de prere s se intereseze cineva. Trebuie s existe pe undeva o fi de internare. Nu cred c va fi greu de gsit. Tennyson cltin din cap. mi pare ru, n-ar trebui s m supr pe tine. Dar englezii tia nu se dau n lturi de la nimic. Poate c ntr-adevr n-au tiut. Da, e posibil. Sute de oameni au fost dui din rama aceea de metrou. n noaptea aceea au fost umplute dousprezece clinici din Londra; nimeni n-a dat mare atenie numelor. Dar totui m ateptam ca pe-al meu s-l fi gsit. Am stat cteva zile n spital. Tennyson se opri brusc. Parc ai spus c un om la care ineai foarte mult a fost ucis la New York cu doar cteva zile n urm. Ce s-a ntmplat? Noel i spuse despre felul cum fusese strivit Richard Holcroft de o main chiar pe trotuar, amintind i de teoria avansat de David Miles. N-avea nici un sens s-i mai ascund ceva acestui om pe care fusese pe punctul de a-l judeca total greit. Relatarea nu fcu dect s confirme concluzia la care ajunseser deja amndoi. Din cte-mi ddeam seama, porcul nostru ncolit ncepuse s

329

fie contactat de o a treia tabr. Cine? Ce n-a da s tiu Altcineva. Un brbat n jachet neagr de piele. Sfidndu-l pe o alee ntunecoas din Berlin. Gata s moar cernd s fie mpucat. Refuznd s spun cine e i de unde vine. Cineva sau ceva mai puternic i mai bine informat i dect Rache i dect ODESSA. Altcineva. Noel i spuse totul lui Tennyson, simindu-se uurat c putea vorbi. Uurarea i era sporit de modul cum ascult brbatul blond. Ochii lui cenuii cu puncte mici rmaser aintii pe chipul lui Holcroft, fici i concentrai. Dup ce termin, Noel se simi epuizat. Asta e tot ce tiu. Tennyson ddu din cap. Pn la urm tot ne-am ntlnit, nu? Trebuia s spunem amndoi ce ne sttea pe suflet. Fiecare a crezut despre cellalt c i este duman i ne-am nelat amndoi. Acum, s trecem la treab. De cnd tii de Geneva? ntreb Holcroft. Gretchen mi-a zis c ai anunat-o c ntr-o bun zi o s vin un brbat i o s vorbeasc despre un aranjament ciudat. De cnd eram copil. Mama mi-a spus c exista o sum de bani extraordinar de mare, care urma s fie folosit n nite scopuri mree, pentru ndreptarea greelilor cumplite fcute n numele Germaniei de oameni care nu erau germani adevrai. Dar s-a oprit aici, nu mi-a dat amnunte. nseamn c nu-l cunoti pe Erich Kessler. in minte numele dar vag. Eram foarte tnr. O s-i plac de el. Sunt convins, dac e aa cum mi l-ai descris. Spuneai c-i aduce fratele la Geneva? Are voie? Da. I-am spus c o s-l sun la Berlin i c o s-i dau datele. De ce nu atepi pn mine sau poimine i s-l suni din Saint-Tropez? Beaumont? Beaumont, spuse Tennyson, strngndu-i buzele. Cred c ar trebui s ne ntlnim cu porcul nostru ncolit. Are ceva s ne spun. Mai precis, cine s-a folosit de el ultima oar? Cine l-a trimis n gara aceea din Geneva? Cine l-a pltit sau l-a antajat,

330

punndu-l s te urmreasc de la New York i apoi la Rio de Janeiro? Cnd o s aflm toate astea, o s tim i de unde venea brbatul n jacheta de piele neagr de care vorbeai. Altcineva. Noel se uit la ceas. Era aproape ase; sttuse de vorb mai bine de dou ore cu Tennyson dar, cu toate acestea, nc mai aveau multe s-i spun. Vrei s iei masa cu sora ta i cu mine? ntreb el. Tennyson surse. Nu, prietene. O s vorbim n drum spre sud. Am de dat nite telefoane i de trimis articolul. N-am voie s uit c sunt ziarist. Unde stai? La Georges Cinq. Sub numele de Fresca. O s te sun mai ncolo n cursul serii, spuse Tennyson, ntinznd mna. Pe mine. Pe mine. i dac binecuvntarea unui frate i spune ceva, consider c o ai. Johann von Tiebolt sttea lng balustrada terasei, n aerul rece al nceputului de sear. Sub el, pe strad, l vzu pe Holcroft ieind din cldire i lund-o pe trotuarul din dreapta. Fusese att de uor. Orchestrarea minciunilor fusese conceput i realizat atent iar interpretarea avusese parte de un suport al convingerii revoltate i al dezvluirilor neateptate care atrseser dup ele acceptarea. Trebuia s-i dea tire unui btrn din Rio; acesta tia ce are de spus. O s plaseze o fi medical ntr-unul din spitalele din Londra, avnd grij ca datele i informaiile s corespund unui accident tragic care avusese loc cu cinci ani n urm la staia de metrou Charing Cross. i dac totul decurgea conform planului, ziarele de sear aveau s publice n curnd o tire referitoare la o alt tragedie. Un ofier de marin dispruse cu soia undeva n Mediterana, la bordul unei mici ambarcaiuni de agrement. Von Tiebolt zmbi. Totul mergea aa cum fusese pus la cale cu treizeci de ani n urm. Acum nici chiar Nachrichtendienst nu mai putea s-i opreasc. Peste cteva zile i Nachrichtendienst o s fie redus la neputin. Sosise momentul pentru intrarea n scen a lui Tinamou.

331

30
Noel strbtu n grab holul hotelului Georges V, nerbdtor s ajung la el n camer, unde se afla Helden. Acum Geneva era mai aproape i o s se apropie i mai mult cnd o s se ntlneasc la Saint-Tropez cu Anthony Beaumont i o s-l oblige s le spun adevrul. De asemenea, era nerbdtor s afle dac l sunase Buonoventura. Mama lui i spusese c o s-i mprteasc planurile sale lui Sam. Tot ce tia Miles la New York era c Althene plecase din Mexico City cu destinaia Lisabona. De ce Lisabona? i cine o urmrise? Lui Holcroft i reveni n minte imaginea brbatului n jacheta de piele neagr. Privirea calm i hotrt, acceptarea morii dac m ucizi, altcineva o s vin n locul meu. Ucide-l i pe el i o s vin altul. Liftul era gol, aa c urc repede. Ua se deschise; Noel respir adnc vzndu-l pe brbatul care sttea pe coridor n faa lui. Era acel Verwunschte Kind de la Sacr-Coeur, filfizonul mbrcat dup ultima mod care-l percheziionase la lumina lumnrilor. Bun seara, monsieur. Ce caui aici? A pit Helden ceva? Poate s v rspund n persoan. i tu la fel. Holcroft l nfca pe brbat de un bra i-l ntoarse cu de-a sila spre ua camerei. Luai mna de pe mine! O s-i dau drumul cnd o s-mi spun ea. Hai! Noel l mpinse pe brbat pe coridor pn la u i ciocni. Peste cteva secunde ua se deschise. Helden apru n prag, surprins c-i vede pe amndoi. n mn inea un ziar mpturit dar n ochi i se citea i altceva dincolo de uimire: tristee. Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Asta ncerc i eu s aflu dar nu vrea s-mi spun, rosti Holcroft, mpingndu-l pe brbat nuntru pe u.

332

Noel, te rog. E de-ai notri. Vreau s tiu ce caut aici. Eu l-am chemat; era obligat s tie unde sunt. Mi-a spus c trebuie s m vad. M tem c ne-a adus o veste cumplit. Ce? Citii ziarele, spuse brbatul. Sunt i n englez i n francez. Holcroft ridic un exemplar din Herald Tribune de pe msua de cafea. Pagina doi, adug brbatul. Stnga sus. Noel ddu pagina i o netezi. Citi cuvintele, simindu-se cuprins de un sentiment de mnie i team. UN OFIER DE MARIN. DISPRUT CU SOIA N MEDITERANA. St. Tropez Comandorul Anthony Beaumont, cpitan al vasului de patrul Argo i distins ofier al Marinei Regale a Maiestii Sale, mpreun cu soia, care l nsoea n aceast staiune pe durata sfritului de sptmn, par s se fi necat dup ce mica lor ambarcaiune de agrement a fost scufundat de o furtun puternic la cteva mile sud de rmul stncos. Un vas rsturnat care corespunde descrierii ambarcaiunii a fost semnalat de avioanele pazei de coast care au zburat la joas nlime. Nici comandorul, nici soia s nu au dat vreun semn de via n ultimele patruzeci i opt de ore, determinndu-l pe secundul vasului Argo, locotenentul Morgan Llewellen, s declaneze cercetrile. Amiralitatea a ajuns la concluzia c att comandorul ct i doamna Beaumont i-au pierdut viaa n tragicul accident. Perechea nu are copii. O, Doamne, opti Holcroft. i-a spus fratele tu? De Gretchen? ntreb Helden. Da. A suferit att de mult i a fost att de generoas. De aceea nu voia s m vad sau s stea de vorb cu mine. N-a dorit s aflu vreodat ce-a fcut, de ce s-a mritat cu el. Se temea s nu descopr adevrul. Dac ceea ce spui este adevrat, rosti brbatul bine mbrcat i dac Beaumont fcea parte din ODESSA, nu trebuie s credem o iot din povestea din ziar. Se refer la prietenul tu din Berlin, l ntrerupse Helden. Iam spus c ai un prieten la Berlin care a zis c o s comunice

333

bnuielile tale celor din Londra. Noel nelese. Ea i spunea de fapt c nu pomenise despre Geneva. Se ntoarse spre brbat. Ce crezi c s-a ntmplat? Dac englezii au descoperit un agent ODESSA printre ofierii superiori din marin i care pe deasupra comanda unul din vasele patrulei de coast un eufemism pentru un vas de spionaj nseamn c iar au fost trai pe sfoar. i nu mai sunt dispui s nghit gluca. N-o s se mai fac nici un fel de anchet. E de preferat o execuie rapid. E o acuzaie foarte grav, spuse Holcroft. Situaia e delicat. Ar fi n stare s ucid o femeie nevinovat? Fr s stea pe gnduri, n ideea c s-ar putea s nu fie chiar att de nevinovat. n orice caz, mesajul ar fi clar. Reeaua ODESSEI ar fi pus n gard. Noel se ntoarse scrbit i o lu n brae pe Helden. mi pare ru. Spuse el. Bnuiesc ce simi i a vrea s pot s fac ceva. Dar nu prea cred c am ce, eventual s iau legtura cu fratele tu. Helden se ntoarse i-l privi ntrebtor. Avei ncredere unul n altul? Foarte mare. Acum lucrm mpreun. nseamn c n-avem timp de jelit, nu? O s rmn aici n noaptea asta, i spuse brbatului bine mbrcat. E-n regul? Am acoperire? Firete, spuse brbatul. Am eu grij. Mulumesc. Eti un prieten de ndejde. El zmbi. Nu cred c domnul Holcroft e de acord. ns oricum, mai are multe de nvat. Brbatul salut din cap i se ndrept spre u. Se opri, cu mna pe clan i se ntoarse spre Noel. mi cer scuze dac vi se pare de neneles, monsieur, dar fii ngduitor. i mie mi se pare de neneles relaia dintre dumneavoastr i Helden dar nu m amestec. Am ncredere, ns dac se va dovedi c am greit acordndu-v ncrederea noastr v vom ucide. M-am gndit c e bine s tii. Verwunschte Kind iei n grab. Noel se nfurie i vru s se ia dup el dar Helden i atinse braul. Te rog, dragul meu. i el mai are multe de nvat, dar nu i-

334

o putem spune. Ne este ntr-adevr prieten. E un ticlos nesuferit, spuse Holcroft, dup care se opri. Iart-m. Ai destule pe cap, numai de tmpeniile mele n-ai nevoie. Cineva te-a ameninat c-i ia viaa. Iar altcineva a luat-o pe a surorii tale. innd cont de mprejurri, m-am purtat prostete. N-avem timp s ne gndim la asemenea lucruri. Te-a sunat prietenul tu Buonoventura. Am notat numrul la care poi s dai de el. E lng telefon. Noel se apropie de noptier i ridic hrtia. Fratele tu i cu mine aveam de gnd s mergem mine la Saint-Tropez. Ca s-l facem pe Beaumont s ne spun ce tie. Vestea asta o s-l distrug. Din dou puncte de vedere. Ai spus c vrei s-i dai telefon. Cred c e mai bine s-o fac eu. EI i Gretchen au fost foarte apropiai. n tineree erau nedesprii. Unde e? Drept s-i spun, nu tiu. Nu mi-a zis nimic, doar c o s sune el mai trziu n cursul serii. La asta m-am referit. Holcroft ridic receptorul i-i ddu centralistei numrul lui Buonoventura. O s vorbesc cu Johann cnd o s sune, spuse Helden, apropiindu-se de fereastr. Linia de peste ocean nu era aglomerat; stabilirea legturii cu Curaao dur mai puin de un minut. Te-ai boierit, Noley! M bucur c nu trebuie s-i pltesc eu telefonul. Da tiu c vezi lumea, nu glum. Vd mult mai multe, Sam. Te-a sunat mama? Da. M-a rugat s-i spun c o s v vedei la Geneva cam peste o sptmn. Urmeaz s stai la Htel dAccord dar n-ai voie s sufli o vorbuli nimnui. Geneva? Se duce la Geneva? Atunci de ce dracu a mai plecat din ar? A spus c era ceva urgent. Trebuie s-i ii gura i s nu faci nimic pn cnd vorbeti cu ea. Prea foarte suprat. Trebuie s dau de ea. i-a dat vreun numr de telefon sau o adres unde s pot s-o gsesc? Nimic, amice. N-a prea avut timp de discuii i se auzea ca naiba. Nu vorbea din Mexic. Dac nu v suprai, mi spunei i mie ce se ntmpla? Holcroft cltin din cap, ca i cum Buonoventura s-ar fi aflat n

335

camer i ar fi stat n faa lui. mi pare ru, Sam. Poate ntr-o bun zi. i sunt dator. Aa se pare. Ne-nelegem noi la pre. Ai grij de tine. Ai o mam grozav. Poart-te frumos cu ea. Holcroft nchise. Buonoventura era un prieten de care avea mare nevoie. La fel de bun pentru el cum era brbatul bine mbrcat pentru Helden, i spuse. Se ntreb la ce se referise cnd l ntrebase pe Verwunschte Kind dac avea acoperire. Acoperire pentru ce? Fa de cine? Mama e n drum spre Geneva, spuse el. Helden se ntoarse. Te-am auzit. Preai suprat. Sunt. A urmrit-o un brbat n Mexic. Miles l-a nhat la aeroport dar a nghiit o capsul de cianur nainte s se poat afla cine e i de unde vine. Dac m ucizi, altcineva o s vin n locul meu. Ucide-l i pe el i o s vin altul. Parc astea erau cuvintele, nu? Da. Chiar la ele m gndeam cnd am urcat. Johann tie? I-am spus totul. i ce crede? Nu tie ce s cread, Beaumont era omul-cheie. Nu vd unde am putea merge acum. Doar la Geneva, n sperana c n-o s ne opreasc nimeni. Helden se apropie de el. Spune-mi un lucru. Oricine-ar fi oamenii acetia, ce pot s fac efectiv? Din moment ce v prezentai toi trei la banca din Geneva, de acord ntre voi i dovedind c suntei oameni nelepi, s-a terminat. Aa c nu-mi dau seama ce-ar putea s fac. Ai spus-o chiar tu asear. Ce? Pot s ne ucid. Telefonul zbrni. Holcroft ridic receptorul. Da? Sunt John Tennyson. Vocea de la cellalt capt era tensionat. Sora ta vrea s-i vorbeasc, spuse Holcroft. Imediat, replic Tennyson. nti trebuie s vorbim noi. A aflat? Da. Vd c i tu.

336

Cei de la mine de la ziar mi-au dat vestea. Redactorul de noapte tia ct de apropiai am fost Gretchen i cu mine. E cumplit. A vrea s pot s-i spun ceva. Nici eu n-am tiut ce s-i spun cnd mi-ai povestit cum a murit tatl tu vitreg. Trebuie s ne ducem fiecare povara acestor lucruri. Nimeni nu poate s spun i s fac nimic cnd se ntmpla. Helden nelege. nseamn c nu crezi povestea care s-a dat publicitii? Despre ambarcaiunea surprins de furtun? C au plecat cu barca i nu s-au mai ntors? Da, asta cred. C a fost vina lui? n nici un caz. Nici mcar nu e plauzibil. Indiferent de celelalte metehne, Beaumont era un marinar desvrit. Simea furtuna de la douzeci de mile. Dac s-ar fi aflat ntr-o ambarcaiune redus ca dimensiuni, ar fi adus-o imediat la rm, pn s nceap vremea rea. Atunci cine? Ei hai, prietene, amndoi tim rspunsul. Acel altcineva care l-a angajat l-a i ucis. L-au convins s te urmreasc la Rio. L-ai filat, aa c nu mai era nevoie de el, spuse Tennyson oprindu-se puin. Parc ar fi tiut c aveam de gnd s mergem la Saint-Tropez. Ceea ce e ntr-adevr de neiertat este c au uciso i pe Gretchen. Pentru aparene. mi pare ru. Dumnezeule, simt c eu am fost de vin. N-aveai absolut nici o putere. S fi fost englezii? ntreb Holcroft. I-am spus lui Kessler despre Beaumont. A promis c o s se adreseze undeva mai sus. De la Bonn pentru Londra. Poate c un agent Odessa aflat la comanda unuia din vasele de recunoatere reprezenta o situaie mult prea delicat. Ce-i drept, tentaia ar exista dar autoritile nu i-ar da consimmntul. Englezii sunt n stare s-l nchid singur n celul i s scoat untul din el, eventual s-l tortureze, dar nu sl ucid. Ceilali i-au venit de hac. i Beaumont i Gretchen au fost lichidai de cineva care se putea simi n pericol din cauza a ceea ce tia el, nu din pricina cuiva care ar fi putut trage foloase. Judecata lui Tennyson se dovedi convingtoare. Ai dreptate. Englezii n-ar avea nimic de ctigat. Dac ar fi pus mna pe el l-ar fi inut ascuns. Exact. i mai exist un factor, de ordin moral. Bnuiesc c M.I. 6 este ntr-adevr mpnzit de nestui dar nu-mi vine s cred

337

c acetia ucid ca s evite situaiile delicate. Nu e n firea lor. Dar sunt n stare s fac orice ca s-i pstreze reputaia. Sau s-o readuc la via. i sper din suflet s am dreptate i aici. Ce vrei s spui? Disear plec cu avionul la Londra. Mine diminea iau legtura cu Payton-Jones de la M.I. 5. Am s-i propun un schimb la care nu cred c o s reziste. S-ar putea s-i ofer o pasre carei face cuibul n pmnt, zboar repede dintr-un loc n altul i are pene ale cror culori se confund cu cele ale mediului n care triete. Holcroft se art n egal msur surprins i nedumerit. Parc ziceai c nu poi s lucrezi cu ei. Cu el. Doar cu Payton-Jones, cu nimeni altul. O s trebuiasc s-mi dea asigurri ferme sau, dac nu, renun. Chiar crezi c-o s accepte? La drept vorbind, n-are ncotro. Pasrea care-i face cuibul n pmnt a devenit o obsesie a M.I.-ului. i dac zice da? Ce primeti n schimb? Acces la materialele de arhiv. Englezii au mii de dosare secrete. Acestea se refer la ultimii ani ai rzboiului i sunt incomode pentru o mulime de oameni. ns tot acolo, n dosarele alea, se afl i rspunsul nostru. Un om, un grup de oameni, o band de fanatici nu tiu cine sau ce, dar se afl acolo. Cineva care a fost n legtur cu ministerul german de finane n urm cu treizeci de ani; sau cu taii notri. Cineva n care au avut ncredere i cruia i-au atribuit anumite rspunsuri. E posibil s fie chiar i o infiltrare a lui Loch Torridon. Ce? Loch Torridon. O operaiune de spionaj i sabotaj organizat de englezi n perioada 41-44. Sute de vechi compatrioi au fost trimii napoi n Germania i Italia ca s lucreze n fabrici, n cile ferate i n guvernele celor dou ri. tie toat lumea c fceau parte din Loch Torridon i c erau infiltrai n Finanzministerium Rspunsul se afl n arhive. i din acele mii de dosare ai de gnd s gseti o anumit identitate? Chiar dac e acolo, poate s-i ia luni de zile. Nu chiar. tiu exact ce am de cutat: oameni care ar fi putut avea legtur cu taii notri. Tennyson vorbea att de repede i sigur pe sine nct lui Noel i venea greu s-l urmreasc. n primul i-n primul rnd, ce te face s fii att de sigur c

338

informaiile sunt aici? Fiindc nu se poate altfel. Chiar tu m-ai lmurit azi dupmas. Brbatul care te-a sunat la New York i care a fost ucis Peter Baldwin? Da. Agent M.I. 6. tia de Geneva. De la el pornim, acum el e cheia noastr. Atunci du-te la dosarul intitulat Wolfsschanze, spuse Noel. Cod Wolfsschanze. S-ar putea s fie sta! La nceput Tennyson nu rspunse. Ori czuse pe gnduri, ori era uluit, Noel nu-i putu da seama exact. Unde ai auzit asta? ntreb el. N-ai mai vorbit despre aa ceva. i nici Helden. nseamn c am uitat amndoi, i spuse Holcroft. Trebuie s avem grij, rosti Tennyson dup ce Noel termin. Dac numele de Wolfsschanze se leag de Germania, trebuie s fim extrem de ateni. Englezii n-au voie s afle de Geneva. Ar fi un dezastru. De acord. Dar ce motiv o s invoci n faa lui Payton-Jones ca s-i justifici dorina de a avea acces la arhive? O parte din adevr, rspunse Tennyson. l vreau pe ucigaul lui Gretchen. Iar pentru asta eti dispus s-i oferi pasrea care-i face cuibul n pmnt i pe care o urmreti de ase ani? Pentru asta i pentru Geneva. Din toat inima. Noel fu impresionat. Vrei s vorbesc eu cu Payton-Jones? Nu! strig Tennyson, dup care cobor vocea. Ar fi mult prea periculos. Ai ncredere n mine. F cum i spun, te rog. Nici tu, nici Helden nu trebuie s v artai la vedere. Absolut deloc. Pn nu iau legtura cu tine, Helden n-are voie s se duc la lucru. Trebuie s stea cu tine i amndoi trebuie s rmnei invizibili. Holcroft o privi pe Helden. Nu tiu dac ea o s fie de acord. O conving eu. D-mi-o la telefon. Noi doi am terminat de vorbit. M suni? Peste cteva zile. Dac te mui la alt hotel, las vorb unde poate fi gsit domnul Fresca. Helden are numrul de unde mi ridic mesajele. Acum d-mi-o la telefon. Orict am fi de deosebii, acum avem nevoie unul de altul, poate mai mult ca niciodat.

339

i Noel? Da? Fii bun cu ea. Iubete-o. i de tine are nevoie. Holcroft se ridic i-i ddu receptorul lui Helden. Mein Bruder

340

31
Cod Wolfsschanze! Von Tiebolt alias Tennyson izbi cu pumnul n masa de lucru din biroul izolat pe care-l folosea la Paris. Cod Wolfsschanze. Formula sacrosanct i fusese dat lui Peter Baldwin de Ernst Manfredi! Bancherul jucase un joc primejdios dar ingenios. tia c era suficient ca Baldwin s rosteasc aceast formul ca s fie lichidat. ns Manfredi nu i-ar mai fi spus nici n ruptul capului i altceva englezului, n-avea nici un interes. Totui, Baldwin era unul din cei mai inteligeni oameni din Europa. Oare izbutise s deduc mai mult dect l-ar fi crezut n stare Manfredi? Ct de mult aflase de fapt? Ce includea dosarul lui Baldwin de la M.I. 5? Dar avea vreo importan? Englezii refuzaser tot ceea ce avusese de gnd s le ofere Baldwin. Un dosar ntr-o map, ca attea mii. ngropat n arhive, rtcit fiindc nu cuprindea dect nc o cantitate de informaii refuzate. Cod Wolfsschanze. Nu nsemna nimic pentru cei care nu aveau habar, iar cele cteva sute care tiau responsabilii de zon din fiecare ar tiau doar c e un semnal. Asta nsemna c trebuie s fie pregtii; c n curnd aveau s primeasc sume uriae, care urmau s fie folosite pentru cauz. Die Sonnenkinder. Pretutindeni n lume, gata s se ridice i si revendice motenirea. Era imposibil ca dosarul lui Baldwin s conin asemenea informaii; nu era cu putin. Dar cei care aveau dosarul o s fie folosii. Mai presus de orice, englezii l voiau pe Tinamou. Capturarea lui de agenii M.I. 5 ar restabili supremaia englezilor n materie de informaii i contrainformaii, o supremaie pierdut dup ani ntregi de gafe i dezertri. Cei de la M.I. 5 or s-l primeasc pe Tinamou i totodat or s fie obligai s dea ceva n schimb. Aceasta era splendida ironie a sorii; tocmai detestatul Serviciu Englez de Informaii, acel monstru tcut i perfid care produsese attea pagube celui de-Al Treilea Reich, o s ajute la crearea celui de-Al Patrulea.

341

Cci agenilor de la M.I. 5 o s li se spun c Nachrichtendienst e implicat ntr-o conspiraie extraordinar. Iar englezii or s-l cread pe omul care o s le dea vestea, fiindc acelai om li-l oferea pe Tinamou. Tennyson se plimba prin birourile din Londra ale lui The Guardian, primind felicitrile colegilor i subordonailor. Ca ntotdeauna, rspundea laudelor cu modestie. Le cercet n treact pe femei. Secretarele i funcionarele l invitau pe acest cel mai frumos dintre brbai s le bage n seam i de fapt s-i aleag pe cine dorete. i trecu prin cap c s-ar putea s fie nevoit s se opreasc asupra uneia din aceste femei. Draga lui Gretchen dispruse, nu ns i poftele lui. Da, i spuse Tennyson, apropiindu-se de ua de la biroul redactoruluief, o s aleag o femeie. Agitaia era din ce n ce mai mare, iar intensitatea tririlor legate de Wolfsschanze cretea cu fiecare or. O s aib nevoie de o desctuare sexual. Aa se ntmpl mereu; Gretchen nelesese. John, m bucur c te vd, spuse redactorul-ef, ridicndu-se de la masa de lucru i ntinzndu-i mna. Mine i apare articolul despre Bonn. Bine lucrat. Tennyson se aez pe un scaun din faa biroului. A intervenit ceva, spuse el. Dac sursele mele au neles exact i sunt sigur c aa stau lucrurile, o s aib loc o tentativ de asasinat de fapt, chiar dou care ar putea declana o criz internaional. Doamne sfinte! Ai scris articolul? Nu, nu putem scrie despre aa ceva. Cred c nici un ziar cu sim de rspundere n-are voie s-o fac. Redactorul se aplec n fa. Ce se ntmpla, John? Marea viitoare are loc o ntlnire economic la vrf Sigur. Chiar aici la Londra. Cu efi de stat din Est i Vest. Aici e-aici. Est i Vest. Vin cu avionul de la Moscova i Washington, de la Beijing i Paris. Cei mai puternici oameni de pe pmnt. Tennyson se opri. i? Doi dintre ei urmeaz s fie asasinai. Ce?

342

Or s fie ucii doi dintre ei. Nu are importan cine anume, innd cont c fac parte din tabere opuse. Preedintele Statelor Unite i eful de stat al Republicii Populare Chineze; sau primul ministru al Hexagonului i premierul Uniunii Sovietice. Imposibil! Msurile de securitate or s fie draconice. Nu chiar. Or s fie mulimi de ceteni, procesiuni, banchete, convoaie de maini. Unde e sigurana absolut? Trebuie s fie! Nu i n faa lui Tinamou. Tinamou? A acceptat cel mai mare contract din istorie. Dumnezeule mare, de la cine? O organizaie cunoscut sub numele de Nachrichtendienst. Harold Payton-Jones l privea int, peste mas, pe Tennyson n camer slab luminat al crei mobilier consta ntr-o mas i dou scaune. Locul fusese ales de cei de la M.I. 5; era o pensiune prsit din partea de est a Londrei. Repet, spuse pe un ton sec agentul cu pr crunt. V ateptai s accept tot ceea ce spunei fiindc pur i simplu vrei s cercetai dosarele? E absurd! E singura mea dovad, rspunse Tennyson. Tot ce v-am spus e adevrat. Nu mai avem timp s ne rzboim ntre noi. Fiecare or are o importan vital. Dar nici eu nu pot s m las mbrobodit de un ziarist oportunist care s-ar putea s fie mult mai mult dect un simplu corespondent. Suntei foarte inteligent. i e posibil s fii i un mincinos notoriu. Pentru Dumnezeu, pi dac-i aa, ce caut aici! Ascultai-m! V-o spun pentru ultima oar: Tinamou a fost pregtit de ODESSA. Pe dealurile din Rio de Janeiro! Am luptat mpotriva ODESSEI toat viaa; lucrurile astea sunt trecute i n dosar, numai s vrea cineva s se uite la ele. ODESSA ne-a silit s plecm din Brazilia i ne-a ndeprtat de tot ce am cldit acolo. l vreau pe Tinamou! Payton-Jones l studie pe brbatul blond. Disputa fusese nverunat i durase aproape o jumtate de or. Agentul fusese neobosit, asaltndu-l pe Tennyson cu o avalan de ntrebri i fichiuindu-l cu tot felul de insulte. Era una din tehnicile mult exersate ale celor de la M.I. 5, menit s cearn adevrul de minciun. Se prea c acum englezul era mulumit. i cobor

343

vocea. n regul, domnule Tennyson. Putem s nu ne mai rzboim. Cred c v datorez scuze. La capitolul scuze suntem chit. Pur i simplu tiam c pot s acionez mai bine singur. Trebuia s susin c am attea identiti. Dac m-ar fi vzut vreodat cineva cu un membru al serviciului dumneavoastr, mi-a fi pierdut toat eficiena. Atunci mi pare ru c v-am chemat de attea ori. Au fost momente periculoase pentru mine. Parc simeam cum mi scap Tinamou printre degete. nc nu l-am prins. Suntem aproape. Acum e doar o chestiune de zile. O s reuim dac o s fim foarte scrupuloi cu privire la toate hotrrile pe care o s le lum, la fiecare strad pe care o s-o parcurg delegaiile, la localizarea fiecrei ntruniri, ceremonii sau recepii. Avem un avantaj pe care nu l-am mai avut niciodat: tim c e de fa. Suntei absolut sigur de sursa dumneavoastr? Niciodat n-am fost mai sigur. Brbatul acela din localul din Berlin a fost curierul. Fiecare curier folosit pentru a se ajunge la Tinamou a fost ucis. Ultimele lui cuvinte au fost Londra sptmna viitoare vrf cte unul de fiecare parte un brbat cu un trandafir tatuat pe dosul minii Nachrichtendienst. Payton-Jones ddu din cap. O s facem cercetri la Berlin cu privire la identitatea brbatului. M ndoiesc c o s aflai ceva. Chiar dac am foarte puine date despre Nachrichtendienst, tiu c manifest o rigoare deosebit. Dar a fost neutru, spuse Payton-Jones. Iar informaiile sale au fost ntotdeauna exacte. N-a cruat pe nimeni. Procurorii de la Nurenberg au fost mereu aprovizionai cu date de Nachrichtendienst. Sunt de prere, spuse Tennyson, c procurorilor li s-a dat doar ceea ce a vrut Nachrichtendienst s li se dea. N-aveau de unde ti ce informaii au fost omise. Englezul ddu din nou din cap. E posibil. E un lucru pe care nu-l vom afla niciodat, ntrebarea e, de ce? Care e motivul? Dac-mi dai voie, rspunse brbatul blond. Civa btrni

344

pe punctul de-a muri, ndeplinindu-i rzbunarea final. Al Treilea Reich a avut doi inamici de ordin filosofic, care s-au aliat n ciuda antagonismelor care-i despreau: comunitii i democraiile. Acum amndou se ntrec pentru supremaie. Ce rzbunare mai bun dect s-l faci pe fiecare s-l distrug pe cellalt? Dac am putea stabili acest lucru, l ntrerupse PaytonJones, am descoperi motivul care a stat la baza unei serii de asasinate din ultimii ani. i cum se poate stabili mai presus de orice dubiu? ntreb Tennyson. A avut vreodat Serviciul Englez de Informaii legturi directe cu Nachrichtendienst? O, da. Am insistat ca identitile s fie inute sub cheie, bineneles. Nu puteam aciona orbete pornind de la asemenea informaii. Mai triesc i azi? E posibil. Au trecut ani de zile de cnd n-a mai pomenit cineva de Nachrichtendienst. Firete c o s controlez. Vrei s-mi dai numele lor? Agentul de la M.I. 5 se ls n scaun. E cumva una din condiiile de care vorbeai, domnule Tennyson? De vorbit am vorbit dar am precizat c, date fiind mprejurrile, n-o s pot insista asupra ei. Nici un om civilizat n-ar face-o. Dac l prindem pe Tinamou, o s v bucurai de recunotina guvernelor din lumea ntreag. Numele nu sunt importante. Dac o s le avem, o s vi le comunicm. Mai avei i alte pretenii? Ar fi trebuit s vin cu un caiet de nsemnri? Sunt limitate i s-ar putea s v surprind, rspunse Tennyson, trecnd cu vederea insulta. n semn de recunotin fa de patronii mei, a dori un avans de cinci ore exclusiv pentru The Guardian. l avei, spuse Payton-Jones. Altceva? Dat fiind c M.I. 5 a abordat diveri oameni, lsnd s se neleag c eu sunt subiectul cercetrilor, a dori c Serviciul Englez de Informaii s redacteze o scrisoare n care s precizeze att c dosarul meu e fr pat, ct i c am contribuit activ la eforturile dumneavoastr de a menine stabilitatea internaional, s zicem. E inutil, spuse englezul. Dac Tinamou va fi prins cu ajutorul informaiilor pe care ni le-ai adus, fr ndoial c guvernele de

345

pretutindeni v vor decora cu cele mai nalte onoruri. Scrisoarea din partea noastr s-ar dovedi gratuit. N-o s avei nevoie de ea. O s vedei c o s am, spuse Tennyson. Fiindc penultima mea solicitare este ca numele meu s nu fie menionat niciodat. S nu fie spuse Payton-Jones uluit. Nu e un lucru prea obinuit, nu-i aa? V rog s nu confundai eforturile mele profesionale cu viaa personal. Nu caut laude cu orice pre. Familia von Tiebolt are o datorie; considerai c n felul sta i achit o rat. Agentul M.I. 5 tcu o clip. V-am judecat ntr-adevr greit. mi cer scuze nc o dat. Bineneles c o s avei scrisoarea. Sincer s fiu, mai am un motiv pentru care doresc s-mi pstrez anonimatul. mi dau seama c marina regal i autoritile franceze sunt mulumite cu explicaia c sora mea i soul ei au murit ntmpltor n timpul unei mici vacane i probabil c au dreptate. Dar cred c suntei de acord cu mine c alegerea momentului a fost nefericit. Mai am o sor; ea i cu mine suntem ultimii reprezentani ai neamului von Tiebolt. Dac i s-ar ntmpla ceva, nu mi-a ierta-o niciodat. neleg. A dori s v ofer tot sprijinul de care sunt n stare. Cred c sunt omul care tie cel mai mult despre Tinamou. l studiez de ani de zile. Fiecare crim, toate micrile planificate nainte i dup lovituri. Cred c pot s v ajut. A vrea s fac parte din echipa dumneavoastr. A fi de-a dreptul idiot dac v-a refuza. Care este ultima cerin? Ajungem i la ea, spuse Tennyson ridicndu-se n picioare. Lucrul care trebuie neles cu privire la Tinamou este c tehnica lui implic schimbri brute ale registrului i o tiin a improvizrii exersat n timp. Nu are o singur strategie, ci zece sau dousprezece, fiecare din ele conceput i pus la punct cu meticulozitate, aa nct s poat fi adaptat momentului. Nu prea neleg despre ce vorbii. Dai-mi voie s v explic. inei minte crima din Madrid, care a avut loc cu apte luni n urm, n timpul micrilor de strad? Bineneles. S-a tras cu arma de la o fereastr aflat la etajul patru, deasupra mulimii.

346

Exact. O cldire a guvernului dintr-o pia public unde trebuiau s aib loc demonstraiile. O cldire a guvernului. Asta mi-a dat de gndit. S presupunem c paza ar fi fost mai atent, msurile de securitate mai eficiente, iar oamenii percheziionai mai ales ca s nu aib arme. Ce s-ar fi ntmplat dac fptaul nu ar fi putut ajunge la fereastra aceea? ntmpltor, era locul ideal ca s-i aduc inta n btaia putii. Dar dac n camera aceea ar fi fost oameni? S-ar fi dus n alt parte. Normal. Dar, orict de bine ar fi fost ascuns arma introdus ntr-o crja, legat de picior, cusut n cptueal tot l-ar fi incomodat. Trebuia s se mite rapid. Executarea la timp a operaiunii era hotrtoare; demonstraia nu avea s dureze foarte mult. Tinamou trebuia s aib mai multe locuri i mai multe variante. i le-a avut. De unde tii? ntreb omul de la M.I. 5, fascinat. Am petrecut dou zile la Madrid, cercetnd fiecare cldire, fiecare fereastr i fiecare acoperi din jurul pieii. Am gsit patru arme intacte i alte trei locuri unde fuseser scoase scnduri din podea, fuseser scoase cercevelele ferestrelor i fuseser distruse corniele. n locurile acelea fuseser ascunse alte arme. Am gsit chiar i un kilogram de explozibil ntr-o lad de gunoi de pe trotuar. La cincizeci de pai de centrul demonstraiei. Opt poziii din care putea s ucid. Tot attea variante din care avea de ales, fiecare corespunznd unui moment precis i unui anumit interval de timp. Payton-Jones se aplec n fa cu minile pe mas. Asta complic lucrurile. Msurile de protecie tradiionale se concentreaz asupra unui singur loc. Care este cea mai bun poziie din cincizeci posibile? Se pleac de la ipoteza c asasinul i alege un loc fix. Strategia pe care mi-ai descris-o adaug o nou dimensiune: mobilitatea instantanee. Nu o singur ascunztoare prestabilit, ci mai multe, alese pentru o multitudine de situaii. i pentru un anumit interval de timp, ncheie brbatul blond. Dar, aa cum am amintit, avem un avantaj. tim c va fi acolo. Mai exist i un al doilea, pe care trebuie s-l folosim imediat. Tennyson se opri. Ce anume? O s reformulez afirmaia. Trebuie s-l folosim doar dac

347

suntem de acord c prinderea lui Tinamou e aproape la fel de important ca sigurana deplin a intelor sale. Englezul se ncrunt. E o afirmaie destul de periculoas. n privina acestor oameni nu pot exista nici un fel de riscuri, calculate sau nu. n orice caz, nu pe pmnt englez. Ascultai-m pn la capt, v rog. A mai ucis i ali conductori politici, semnnd suspiciune i stimnd ostilitate ntre diverse guverne. i de fiecare dat au existat oameni cu mintea limpede care au contribuit la destinderea atmosferei ns Tinamou trebuie s fie oprit, fie i n eventualitatea orict de ndeprtat, c ntr-o bun zi oamenii cu mintea limpede n-or s acioneze suficient de repede. Cred c-l putem opri chiar acum, dac obinem consimmntul tuturor. Consimmnt pentru ce? Pentru respectarea programului anunat n pres. Strngeii pe toi conductorii delegaiilor i spunei-le tot ce tii. Anunai-i c se vor lua msuri de protecie extraordinare, dar c, respectndu-se ntru totul programul stabilit, sunt anse mari ca Tinamou s fie n sfrit capturat. Tennyson se opri i se ls n scaun, cu minile pe marginea mesei. Cred c, dac o s le spunei exact cum stau lucrurile, or s fie cu toii de acord. La urma urmei, liderii politici se ntlnesc cam tot timpul cu situaii de genul sta. Aerul ncruntat de pe chipul agentului M.I. 5 dispruse. i n-o s fie nimeni acuzat de laitate. Bine. Care e al doilea avantaj? Tehnica lui Tinamou l oblig s-i amplaseze arme ascunse n mai multe locuri. Ca s fac aa ceva, trebuie s nceap cu cteva zile, poate chiar sptmni, naintea asasinatului. Fr ndoial c s-a i apucat de treab aici la Londra. V sugerez s ncepem o cercetare foarte discret dar n acelai timp amnunit, concentrndu-ne asupra zonelor care se regsesc n materialele publicate n legtur cu programul ntlnirii la vrf. Payton-Jones i mpreun minile ntr-un gest de ncuviinare. Firete. Trebuie s gsim doar una din aceste zone i avem nu numai localizarea general, ci i intervalul de timp. Exact. O s tim c o s aib loc o tentativ de asasinat pe durata unui numr precis de minute, n timpul unui eveniment anume dintr-o zon bine definit.

348

Brbatul blond fcu o nou pauz. A dori s v ajut n aceast cercetare. tiu ce s caut i poate chiar mai important, tiu unde nu e nevoie s caut. Nu avem prea mult timp. Apreciem cum se cuvine oferta dumneavoastr, domnule, spuse englezul. M.I. 5 v este recunosctor. S ncepem din seara asta? S-l mai lsm o zi s-i instaleze armele. O s ne mreasc ansele de a gsi ceva. De asemenea, o s am nevoie de o uniform ct se poate de banal i de o legitimaie pe care s scrie inspector nsrcinat cu paza cldirii sau ceva de genul sta. Foarte bine, spuse Payton-Jones. Mrturisesc cu jen c avem o fotografie a dumneavoastr la dosar; o s-o folosim pentru legitimaie. A zice c v trebuie un patruzeci i opt pentru pantaloni i un treizeci i opt pentru talie. Pe aproape. Nici nu e nevoie de croial pentru uniformele funcionarilor publici. ntocmai. O s ne ocupm de ambele articole mine diminea, spuse Payton-Jones ridicndu-se. Spuneai c mai avei o cerin. Am. De cnd am plecat din Brazilia nu am mai purtat arm. Nici nu tiu precis dac e permis dar acum a dori s am una. Doar pe durata ntlnirii la vrf, bineneles. O s pun s vi se nmneze una. Dar pentru asta ar trebui s semnez, nu? Da. Iertai-m, dar adineauri am vorbit foarte serios. Aa nu doresc laude pentru ceea ce v-am spus, tot aa nu vreau absolut deloc ca numele meu s apar undeva ca asociat al celor de la M.I. 5. Nu doresc s tie nimeni ce fel contribuie am avut. Numele meu pe un permis de intrare ar putea duce pe un eventual curios la aflarea adevrului. i ar fi posibil ca acesta s aib legturi cu Nachrichtendienst. neleg. Englezul se descheie la hain costumului i vr mna nuntru. E un lucru total neobinuit, dar la fel de neobinuite sunt i mprejurrile. Scoase un revolver mic, cu eava scurt i i-l ddu lui Tennyson.

349

innd cont c tim amndoi care e sursa, luai-l pe al meu. O s-l trec pe list pentru revizie i o s iau altul. Mulumesc, spuse brbatul blond, innd arm ca pe un lucru cu care nu era obinuit. Tennyson intr ntr-o crcium de lng Soho Square. Cercet ncperea prin norii grei de fum i vzu ce cuta: o mn ridicat de un brbat aflat la o mas din fund, dintr-un col. Ca ntotdeauna, brbatul purta un impermeabil maro croit anume pentru el. Semna cu un impermeabil obinuit; diferena o constituiau buzunarele i cureluele suplimentare care adeseori conineau diverse pistoale, amortizoare i explozibile. Fusese pregtit de Tinamou, pregtit att de bine nct de multe ori ndeplinea el serviciile contractate de asasin, cnd Tinamou nu era disponibil. Ultima lui misiune avusese loc la aeroportul Kennedy, ntr-o sear ploioas, cnd un cordon de poliiti fusese amplasat n jurul unui avion British Airways 747. i gsise prada n cabina unei cisterne cu combustibil i-i fcuse treaba. John Tennyson i duse butura la mas i se aez lng brbatul cu impermeabilul maro. Masa era rotund i mic; scaunele erau att de apropiate nct cei doi stteau cu capetele la doar civa centimetri unul de altul, fiind astfel n stare s vorbeasc ncet. E aranjat totul? ntreb brbatul blond. Da, rspunse nsoitorul lui. Convoiul de maini o ia la stnga pe Strand, ocolete Trafalgar Square, trece pe poart de la Admiralty Arch i pe la Mail, ndreptndu-se spre palat. Sunt apte locuri. D-mi ordinea. De la est spre vest, n ordine, ncepem cu Strand Palace Hotel, vis-a-vis de Savoy Court. Etajul trei, camera 306. Puca automat cu repetiie i luneta sunt cusute n salteaua patului de lng fereastr. Urmtorul bloc la stnga, latura estic, etajul patru, toaleta brbailor de la o firm de contabilitate. Arma se afl n tavan, deasupra plcii de ceramic din stnga neonului. Exact peste drum, tot la etajul patru la etajul unu se afl o arcad frumuic ntr-un birou de dactilografiere. Puca i luneta sunt legate de partea de jos a unui foto-copiator. Mai departe spre Trafalgar

350

Brbatul cu impermeabilul maro trecu n revist i celelalte ascunztori ale armelor. Se aflau pe un perimetru de aproape o jumtate de mil, de la Savoy Court la Admiralty Arch. Excelente alegeri, spuse Tennyson, mpingnd cana de bere neatins. i-ai neles n ntregime micrile? tiu care sunt. Nu pot s spun c le-am neles. De fapt, nu e neaprat nevoie, nu? ntreb brbatul blond. Sigur c nu. Dar m gndeam la tine. Dac eti nconjurat sau blocat, a putea s fac eu treaba. Din oricare loc. De ce numi dai i mie acces la unul din ele? Nici chiar tu nu eti pregtit pentru aa ceva. N-avem voie s comitem nici cea mai mic greeal. Un singur glonte tras aiurea ar nsemna un dezastru. D-mi voie s-i amintesc c am fost antrenat de cel mai bun n materie. Tennyson zmbi. Ai dreptate. Foarte bine. F micrile pe care i le-am indicat i stabilete-te n al optulea loc. Alege o camer din cldirea guvernului, dincolo de Admiralty Arch i anun-m care e. Te descurci? Floare la ureche, replic brbatul, ducndu-i cana de bere la buze. Tennyson observ un trandafir rou tatuat pe spatele minii drepte. Pot s-i dau o sugestie? ntreb John Tennyson. Sigur, ce anume? Poart mnui, spuse Tinamou.

351

32
Brbatul blond deschise ua i duse mna la comutatorul de pe perete; dou veioze se aprinser n camera de hotel care avea numrul 306. i fcu semn s intre brbatului ntre dou vrste care l nsoea. E n regul, spuse Tennyson. Chiar dac e supravegheat camera, perdelele sunt trase i e exact ora la care cameristele fac paturile. Aici. Payton-Jones se inu dup Tennyson n timp ce acesta scoase un mic detector de metale din buzunarul paltonului. Aps pe buton i inu dispozitivul deasupra patului. Sunetul vag crescu n intensitate, iar acul de pe cadran sri n partea dreapt. Ddu atent cuvertura n lturi i scoase cearceafurile. E acolo. Poi s-i pipi conturul, spuse el, apsnd salteaua cu degetele. Remarcabil, spuse Payton-Jones. Iar camera e reinut de zece zile? Printr-o telegram i un mandat potal trimis de la Paris. Pe numele lui Le Fevre, un pseudonim care nu spune nimic. Aici n-a fost nimeni. Da, e acolo, spuse Payton-Jones lund minile de pe pat. Am reuit s identific puca, spuse Tennyson, dar cellalt obiect ce e? O lunet telescopic, rspunse englezul. O s lsm totul neatins i o s postm civa oameni pe coridor. Urmtorul loc e ceva mai ncolo pe aceeai strad, n spltorul unei firme de contabilitate aflat la etajul patru. Arma se gsete n tavan, prins de una din evile de lng neon. S mergem, spuse Payton-Jones. Dup o or i patruzeci i cinci de minute, cei doi brbai se aflau pe acoperiul unei cldiri care ddea spre Trafalgar Square. Amndoi ngenunchear lng micul parapet aflat la margine. Dedesubt se gsea drumul pe care avea s se angajeze convoiul care-i transporta pe conductorii ntlnirii la nivel nalt pe sub Admiralty Arch i mai departe spre Mall.

352

Faptul c Tinamou a amplasat o arm aici, spuse Tennyson, inndu-i o mn rezemat de cartonul gudronat care se umflase uor n apropierea peretelui, m face s cred c o s poarte uniform de poliist. neleg ce vrei s spui, rosti Payton-Jones. Un poliist umblnd pe acoperi unde e postat un om de-al nostru n-ar bga pe nimeni la idei. Exact. L-ar putea ucide pe omul vostru c apoi s-i ia locul. Dar n cazul sta se autoizoleaz. N-are ieire. Nu prea cred c are nevoie de aa ceva, n sensul obinuit al cuvntului. O frnghie aruncat undeva spre o alee lturalnic, mulimea isteric de dedesubt, scrile gemnd de lume, harababur general. A scpat n condiii mult mai puin spectaculoase. Amintete-i c are mai multe identiti dect o carte de telefon. La Madrid sunt convins c a fost unul din anchetatorii prezeni la faa locului. Aici o s postm doi oameni, dintre care unul n-o s fie la vedere. i patru trgtori de elit pe acoperiurile nvecinate. Payton-Jones se ndeprt trndu-se de lng perete; brbatul blond l urm. Ai fcut o treab extraordinar, Tennyson, spuse agentul de la M.I. 5. Ai dat la iveal cinci ascunztori n ceva mai puin de treizeci i ase de ore. Eti mulumit, astea sunt toate? nc nu. Totui, sunt satisfcut c am stabilit parametrii, ntre Savoy Court i captul lui Trafalgar, undeva n astea ase blocuri o s acioneze. Dup ce trece convoiul pe sub Arc i ajunge pe Mall, putem s respirm. Pn atunci, n ce m privete, nu cred c-o s fiu n stare. Delegaiile au fost anunate? Da. Fiecare ef de stat o s aib un strat metalic de protecie n dreptul pieptului, bazinului i picioarelor, precum i calote de plastic antiglon n plrii. Bineneles c preedintele Statelor Unite a obiectat mpotriva plriei n sine iar rusul vrea ca plasticul s-i fie implantat n blan dar n rest totul merge bine. Riscurile sunt minime. Tennyson se uit la Payton-Jones. Chiar crezi asta? Da. De ce? Am impresia c te neli. Tinamou nu e un simplu trgtor de frunte. E capabil s ocheasc fulgertor i s nimereasc o moned de un iling de la cinci sute de metri. Pentru el o fie de carne de sub borul unei plrii nu nseamn mare lucru. Poate s

353

inteasc n ochi i s nu dea gre. Englezul i arunc o privire rapid lui Tennyson. Am spus c riscul este minim, nu c nu exist. La primul semn de agitaie, fiecare ef de stat va fi acoperit de cte un scut uman. Deocamdat ai gsit cinci locuri; hai s zicem c mai sunt nc cinci. Dac nu mai descoperi nici unul, tot i-am redus eficiena cu cincizeci la sut i exist anse mari de cel puin cincizeci la sut s-i fac apariia ntr-unul din cele nereperate. Hotrt lucru, sorii sunt mpotriva lui Tinamou. O s-l prindem. Trebuie s-l prindem. Pn mari la trei noaptea, Tennyson descoperise nc dou arme. Acum erau apte n total, formnd o linie dreapt de-a lungul Strand-ului de la Savoy Court pn la acoperiul de la intersecia dintre Whitehall i Trafalgar. Fiecare ascunztoare era supravegheat de minimum cinci ageni, ascuni pe coridoare i acoperiuri, cu putile i pistoalele pregtite, gata s trag n oricine s-ar fi apropiat mcar de armele dosite. Cu toate acestea, Tennyson nu era satisfcut. Ceva nu e n regul, continu s-i repete lui Payton-Jones. Nu tiu exact ce, dar e ceva care nu merge. Eti extenuat, spuse agentul din camera de la Savoy transformat n centru de comand. i surescitat. Ai fcut o treab excelent. Nu tocmai. Ceva tot mai e i nu pot s-mi dau seama ce anume. Calmeaz-te. Uit-te la lucrurile despre care i-ai dat seama: apte arme. Din ct se pare, astea sunt toate. Trebuie s se apropie de una din ele, trebuie s se dea de gol c tie de existena ei. E al nostru. Calmeaz-te. Am alertat o mulime de oameni. Da, numai c e ceva, care nu e n regul.

Mulimea se nirase de-o parte i de alta pe Strand iar trotuarele erau pline ochi de la bordur pn la vitrine. Pe ambele laturi ale strzii fuseser plasai din loc n loc stlpi de protecie, legai ntre ei de cabluri groase de oel. Poliitii londonezi stteau pe dou rnduri, fa n fa, naintea cablurilor iar ochii li se micau rapid n toate direciile, n timp ce ineau pe lng corp bastoanele scoase din teci. Dincolo de poliiti, amestecai n mulime, se aflau peste o

354

sut de ageni ai Serviciului Englez de Informaii, muli dintre ei revenii n ar din misiunile pe care le aveau n Strintate. Erau specialitii pentru care insistase Payton-Jones, asigurarea lui mpotriva celebrului asasin capabil s ocheasc o moned de un iling de la cinci sute de metri. Comunicau ntre ei prin radioemitoare minuscule fixate pe o frecven rar ntlnit, care nu putea fi nici bruiat, nici interceptat. n Centrul de comand de la Savoy atmosfera era ncordat i fiecare din cei prezeni acolo era un expert. Ecranele computerelor prezentau fiecare metru al pieei, liniile i grilele reprezentnd blocurile i trotuarele. Ele erau conectate la radioemitoarele din exterior; semnau cu nite mici puncte mictoare care se aprindeau cnd erau activate. Se apropia momentul. Convoiul se pusese n circulaie. M ntorc pe strad, spuse Tennyson, scond radioul minuscul din buzunar. Fixez sgeata verde n poziie de recepie, aa e? Da, dar nu trimite mesaje dect dac tii precis c sunt eseniale, spuse Payton-Jones. Din clipa cnd convoiul ajunge la Waterloo Bridge, intervalul de raport e de cinci secunde, la fiecare cincizeci de metri bineneles, cu excepia urgenelor. Pstreaz-i lungimea de und liber. Un agent aflat lng ecranul unui computer vorbi cu voce tare. Sunt la o sut cincizeci de metri, domnule. Vitez constant de opt mile pe or. Brbatul blond iei n grab din camer. Venise vremea s recurg la micrile rapide care or s distrug Nachrichtendienst odat pentru totdeauna i or s ntreasc testamentul de la Wolfsschanze. Ajunse pe Strand i se uit la ceas. n treizeci de secunde brbatul cu impermeabil maro trebuia s apar la o fereastr de la etajul doi al hotelului Strand Palace. Numrul camerei era 206 i se afla chiar sub camera unde era arma ascuns n saltea. Era prima micare. Tennyson cut cu privirea pe unul din specialitii lui PaytonJones. Nu erau greu de reperat; aveau radio-emitoare mici, identice cu al lui. Se apropie de un agent, un om cu care mai vorbise intenionat i nainte, ncercnd s rmn n faa uneia din vitrine; mai vorbise i cu alii ntre timp. Salut. Cum merge treaba? Poftim? A, dumneavoastr suntei, domnule. Agentul i

355

privea pe oamenii aflai n raza sectorului su. N-avea timp de stat la taclale. Dinspre Strand, ling Waterloo Bridge, se auzi deodat un zgomot. Convoiul se apropia. Mulimea se ngrmdi spre bordur, fluturnd stegulee. Cele dou iruri de poliiti de pe strad, de dincolo de stlpi, ddur impresia c strng rndurile, ca i cum ar fi anticipat panica. Acolo! Url Tennyson, apucndu-l de bra pe agent. Acolo sus! Ce? Unde? Fereastra aceea! Acum cteva secunde era nchis! Nu-l putea vedea bine pe brbatul n impermeabil maro, dar era evident c n semintunericul din camer se afla o siluet. Agentul i ridic radio-emitorul. Posibil suspect. Sectorul unu, hotel Strand Palace, etaj doi, a treia fereastr de la colul din sud. Staia-pilot rspunse imediat. Asta e sub 306. Urgent control de securitate. Brbatul de la fereastr dispru. A plecat, spuse imediat agentul. Dup cinci secunde n radioemitor se auzi o alt voce: Nu e nimeni aici. Camera e goal. mi pare ru, spuse brbatul blond. Mai bine s fim siguri, domnule, rspunse agentul. Tennyson se ndeprt, pornind spre sud prin mulime. Se uit nc o dat la ceas: mai avea douzeci de secunde. Se apropie de un alt brbat care inea un radioemitor n mina; l scoase pe al lui ca s intre n discuie. Sunt de-ai votri, spuse el aproape strignd, ca s se fac auzit. E totul n regul? Agentul se ntoarse cu faa spre el. Poftim? Pe urm vzu radio-emitorul din mna lui Tennyson. A, da, ai fost la instructajul de diminea. Totul merge bine, domnule. Ua aceea! Spuse Tennyson, punndu-i mna pe umrul agentului. De cealalt parte a strzii. Ua deschis. Se vd scrile deasupra capetelor mulimii. Ua aceea. Ce-i cu ea? Brbatul de pe trepte? Cel care alearg? Da! E acelai. Cine? Ce tot vorbii?

356

E acelai cu cel din camera de hotel. Acum cteva clipe. E acelai om, tiu precis! Ducea o serviet. Agentul vorbi n radioemitor. Cerem control de securitate. Sectorul patru, flancul vestic. Ua de lng magazinul de bijuterii. Un brbat cu o serviet. Pe scri. Se face, se auzi rspunsul. De partea cealalt a hotelului Strand, Tennyson zri doi oameni intrnd n goan pe ua deschis i urcnd scrile. Privi la stnga. Brbatul cu impermeabil maro iei din magazinul de bijuterii i se amestec n mulime. La primul nivel se afla o u, de obicei nchis ca i acum care fcea legtura ntre cele dou cldiri. O voce se auzi n radioemitor. Nimeni cu valiz ntre etajele doi i cinci. Verificm imediat acoperiul. Nu-i nevoie, ordon o alt voce. Suntem noi aici i nu-i nici picior de om. Tennyson ridic din umeri n chip de scuz i se ndeprt. Mai avea de dat alarma de trei ori, n timp ce convoiul se deplasa impuntor pe Strand. Ultima din ele o s determine oprirea vehiculului din fa, fiind nevoie de o verificare riguroas nainte de continuarea drumului spre Trafalgar. El nsui o s fie autorul acestei alarme finale. Aceasta o s precead haosul. Primele dou avur loc rapid, la trei minute una de alta. Brbatul cu impermeabil maro respecta programul strict alctuit cu precizie i subtilitate. Nu se ntmplase niciodat s fie oprit de vreun membru al Serviciului Englez de Informaii n timp ce-i croia drum cu vioiciune spre Trafalgar Square. La piept i atrnau dou aparate de fotografiat i un mic dispozitiv de msurare a luminii, toate legnndu-se ncolo i ncoace n timp ce turistul ncerca s descopere cea mai bun poziie din care s imortalizeze acest moment de istorie. Alarm unu. Cineva fu prins de bra, un bra a crui mna inea un radioemitor. Schelria aceea! Acolo sus! Unde! O ntreag parte lateral a unei cldiri din faa staiei Charing Cross se afla n plin reconstrucie. Oamenii se urcaser pe schele; ovaionau i fluierau n momentul cnd convoiul internaional i fcu apariia.

357

Sus la dreapta. S-a ascuns n spatele placajului! Cine, domnule? Brbatul din hotel i de pe treptele acelea din dreptul uii! Servieta! Control securitate. Sector apte. Un om pe schela de construcie. Cu serviet. n staia-pilot izbucnir mai multe voci. Toi suntem pe schele, vere. N-are nimeni serviet. Zeci de aparate de fotografiat. Nici serviete, nici alte bagaje. Placajul de la etajul doi! Omul schimba filmul, vere. Coboar acum. Nu-i ce cutm. mi pare ru. Am tras o sperietur, domnule. mi cer scuze. Alarm doi. Tennyson i art unui poliist legitimaia temporar de agent M.I. 5 i strbtu n goan intersecia, oprindu-se n Trafalgar Square care gemea de lume. Leii! Dumnezeule, leii! Agentul, unul din cei cu care Tennyson sttuse de vorb n timpul instructajului de diminea, privi fix la baza monumentului Lordului Nelson. O mulime de privitori se cocoaser pe leii care nconjurau simbolul seme al victoriei lui Nelson la Trafalgar. Cum ai spus, domnule? Iar l-am vzut! Brbatul de pe schelrie! Adineauri am mai auzit ceva despre el, spuse agentul. Unde e? S-a ascuns n spatele leului din dreapta. Nu e nici o serviet. E o geant de plastic dar e prea mare pentru un aparat de fotografiat! N-ai priceput? E prea mare pentru un aparat de fotografiat! Agentul nu ezit, ducnd imediat radio-emitorul la gur. Control securitate. Sectorul nou. Felin dinspre nord. Un brbat cu o geant mare de piele. n staia-pilot se auzir nite parazii, apoi dou voci care se ntretiau. Un brbat cu dou aparate de fotografiat, cel mai mare jos la picioare Un brbat care-i verific dispozitivul de msurare a luminii, corespunde Nu vd nici un pericol. Nu e ce cutm.

358

Un brbat coboar i-i regleaz aparatul de fotografiat. Nui ce cutm. Agentul M.I. 5 l privi pe Tennyson, dup care se uit n alt parte, ochii lui cercetnd atent mulimea. Venise momentul. Declanarea ultimei alarme, nceputul sfritului lui Nachrichtendienst. Te neli! strig Tennyson furios. Toi v nelai! Pn la unul! Poftim? Brbatul blond o lu la fug ct putu de repede, croindu-i drum prin piaa nesat de lume i ncercnd s ajung la bordur, cu radio-emitorul lipit de ureche. Auzi mai multe voci nelinitite care-i comentau izbucnirea. E nebun de legat! Zice c ne nelm. n legtur cu ce! Habar n-am. A fugit. Unde? Nu tiu. Nu-l mai vd. Tennyson ajunse la gardul de fier care nconjura monumentul. Putu s-i vad colegul ucenicul lui Tinamou nind pe strad, n direcia arcului. Brbatul cu impermeabil inea n mn o cutiu de plastic. Legitimaia dinuntru era o copie fidel a celei din buzunarul lui Tennyson, cu excepia fotografiei care era diferit. Acum! Brbatul blond aps pe buton i strig n radioemitor. El e! tiu precis! Cine-i acolo? Rspunde. E din sectorul zece. Acum m-am prins! Mi-am dat seama ce nu era n regul. Tu eti, Tennyson? se auzi vocea lui Payton-Jones. Da! Unde eti? Asta e! Acum am priceput. Ce-ai priceput? Tennyson, tu eti? Ce s-a ntmplat? Rspunde. E-att de limpede acum! Aici am greit! N-o s se ntmple cnd credeam noi i mai ales unde credeam noi.

359

Ce tot vorbeti? Unde te afli? Ne-am pclit, nu nelegi? Armele. Cele apte ascunztori. Au fost alese special ca s le gsim. Asta nu era n regul! Cum? Apas pe butonul rou, Tennyson. Las-i lungimea de und liber Ce nu era n regul? Ascunderea armelor. Nu s-a fcut suficient de bine. Le-am gsit prea uor. Pentru Dumnezeu, ce vrei s spui? nc nu sunt sigur, rspunse Tennyson, apropiindu-se de o deschiztur din cadrul porii. tiu doar c armele alea au fost puse acolo intenionat ca s le gsim. Se leag de trecere! Ce trecere? Apas pe butonul rou. Unde eti? Undeva ntre sectorul zece i marginea sectorului nou, interveni o alt voce. Flancul de vest. n Trafalgar. Trecerea de la o arm la alta! strig Tennyson. De la est la vest! Dup ce se trece de fiecare poziie, o eliminm. N-avem voie! Sunt limuzine decapotabile! Ce vrei s spui? Oprete convoiul! Pentru Dumnezeu cel sfnt, oprete convoiul! Oprii convoiul! S-a dat ordin. Acum spune-mi unde eti. Brbatul blond se ls pe vine; doi ageni M.I. 5 trecur la civa pai de el. Cred c l-am reperat! Omul de pe schelrie, din pragul uii i de la fereastra hotelului. El e! Se apleac. Acum o ia la fug! Descrie-l. Pentru Dumnezeu, descrie cum arat. Poart o hain. O hain maro n carouri. Alarm ctre toi agenii. Gsii un brbat ntr-o hain maro n carouri. Alearg spre nord, prin sectoarele nou, opt i apte. Flancul vestic. Trebuie s mai existe o arm! O arm pe care n-am gsit-o. O s trag din spate! Pentru el distana nu nseamn nimic. Poate nimeri pe cineva n ceaf i de la un kilometru! Dai drumul convoiului! Repede! Maina numrul unu, avansai. Agenii s preia conducerea coloanei. Aprai intele mpotriva unui foc din spate. S-a oprit! Tennyson, unde eti? D-ne coordonatele. Tot ntre sectoarele nou i zece, domnule, interveni o voce. Acum nu mai are haina dar e acelai om! Fuge i

360

traverseaz Strand-ul! Unde? Nu traverseaz nimeni n sectorul opt. Sectorul nou! Nimeni, domnule. Mult n urm! n spatele convoiului! Sectorul cinci raporteaz. Poliia a slbit rndurile S le strng la loc. Luai toat lumea de pe strad. Tennyson, cum e mbrcat? Descrie-l. Brbatul blond tcu. Se plimb prin pia vreo douzeci de metri, apoi ridic din nou radio-emitorul la gur. Poart un impermeabil maro. Se ntoarce n Trafalgar Square. Sectorul opt, domnule. Transmite din sectorul opt. Tennyson nchise radio-emitorul, l vr n buzunar i ddu fug napoi la gardul de fier. Convoiul ajunsese la Charing Cross i se afla la vreo patru sute de metri. Sincronizarea era perfect. Sincronizarea lui Tinamou era ntotdeauna perfect. Brbatul n impermeabil maro lu poziie ntr-un birou prsit din cldirea guvernului, dincolo de Admiralty Park, camera fiindui asigurat prin intermediul falsei legitimaii M.I. 5. De fapt, legitimaia era un simplu permis dar astzi nu mai avea nimeni timp s stea la discuii. Linia de btaie din camer pn la convoi era dificil dar nu punea probleme cuiva pregtit de Tinamou. Tennyson escalad gardul de fier i strbtu de-a curmeziul Trafalgar Square, ndreptndu-se spre Admiralty Arch. Doi ofieri de poliie l oprir, cu bastoanele ridicate n acelai timp. Convoiul se afla la trei sute de metri. E ceva urgent! strig brbatul blond, artndu-i legitimaia. Verificai cu radio-emitoarele. Frecven M.I. 5, centrul de comand de la Savoy. Trebuie s ajung la cldirea guvernului! Poliitii erau ncurcai. Ne pare ru, domnule. N-avem radio-emitoare. Atunci facei rost! url Tennyson, trecnd n goan pe lng ei. Ajuns la Arc, repuse n funciune radio-emitorul. E pe Mall! Dup trecerea convoiului pe sub Arc, oprii toate vehiculele. E ntr-unul din copaci!

361

Tennyson, unde eti? Sectorul doisprezece, domnule. E n sectorul doisprezece. Flancul de est. Retransmitei-i instruciunile. Repede, pentru Dumnezeu. Tennyson nchise radio-emitorul, l puse n buzunar i-i continu drumul prin mulime. Ajunse pe Mall i fcu la stnga, alergnd pe aleea care ducea la prima u a cldirii guvernului. Doi paznici n uniform i blocar calea. Scoase legitimaia M.I. 5. A, da, domnule, spuse paznicul din stnga. Echipa dumneavoastr e la etajul doi. Nu mai tiu precis n ce birou. tiu eu, spuse brbatul blond, repezindu-se pe scar. Uralele din Trafalgar Square se nteir. Convoiul se apropia de Admiralty Arch. Urc treptele cte trei odat, dnd n lturi cu zgomot ua coridorului de la etajul doi i oprindu-se pe hol ca s-i scoat pistolul din buzunar i s-l agae de curea. Se apropie grbit de a doua u pe stnga. N-avea rost s ncerce s-o deschid; era ncuiat. Cu toate acestea, dac ar fi spart-o fr un avertisment prealabil, s-ar fi ales cu un glonte n cap. Es ist von Tiebolt! strig el. Bleib beim Fenster!20 Herein!21 se auzi rspunsul. Tennyson se ntoarse cu un umr n fa, porni i se izbi de ua fragil. Ua se deschise larg, dndu-l la iveal pe brbatul n impermeabil maro, care sttea ghemuit n dreptul ferestrei i inea n mn o arm cu eav lung. Minile i erau acoperite de mnui de nylon de culoarea pielii. Johann? Au descoperit totul, spuse brbatul blond. Fiecare arm, fiecare ascunztoare! Imposibil! Url brbatul n impermeabil. Poate una. Hai dou. Dar nu pe toate! Pe toate, spuse Tennyson, ngenunchind n spatele brbatului de la fereastr. Maina forelor de securitate care deschidea coloana trecuse deja pe sub Admiralty Arch. Peste cteva secunde avea s apar prima limuzin. Uralele mulimii aflate de o parte i de alta pe Mall creteau ca un cor uria. D-mi puca! spuse Tennyson. E reglat ctarea? Sigur, rspunse brbatul, nmnndu-i arma.
20 21

Sunt von Tiebolt! Rmi la fereastr! (n. tr.). Intr! (n. tr.).

362

Tennyson i trecu mna stnga prin curea, strngnd-o tare, dup care i fix puca n umr i-i lipi ochiul de luneta telescopic. Prima limuzin apru n cerculeul verde-deschis iar silueta primului ministru al Marii Britanii se ivi n cadrul mirei. Tennyson mic uor puca; n btaia ei apru acum figura zmbitoare a preedintelui Statelor Unite, mira fixndu-se asupra tmplei stngi a americanului. Tennyson deplas arm nainte i napoi. Era important s tie c din dou apsri pe trgaci i putea elimina pe amndoi. O a treia limuzin intr ncet n cerculeul verde. n btaia putii se afla preedintele Republicii Populare Chineze, mira oprindu-se sub cozorocul epcii lui muncitoreti. O uoar apsare pe trgaci i-ar zbura creierii. Ce mai atepi? ntreb ucenicul lui Tinamou. M hotrsc, rspunse Tennyson. Timpul e relativ. Jumtile de secund se pot transforma n jumti de or. Apru i a patra limuzin, cu premierul Uniunii Sovietice ivindu-se nuntrul cerculeului fatal. Exerciiul luase sfrit. n minte, o fcuse. Trecerea de la dorin la realitate era un fapt minor. Ar fi fost att de simplu s apese pe trgaci. Dar nu n felul sta termina cu Nachrichtendienst. Asasinatele or s vin mai trziu. Or s nceap peste cteva sptmni i or s continue timp de alte cteva. i asta inea de testamentul de la Wolfsschanze, fcea parte integrant din el. O s moar o sumedenie de conductori. Dar nu acum, nu n dup-masa asta. Convoiul se opri; Payton-Jones retransmisese instruciunile lui Tennyson. Nici o limuzin nu se angaj pe Mall. Zeci de ageni ncepur s se mprtie pe spaiul verde, cu pistoalele scoase din teac dar mascate n timp ce fugeau printre copaci, cu ochii ateni la frunziul lor. Tennyson inu strns puca n mna stnga, cureaua stnd ntins de la eav pn la umr. Scoase degetul din lcaul trgaciului i duse mna dreapt la talie, dnd la iveal pistolul de la curea. Acum, Johann! S-au oprit, opti ucenicul. Acum pn n-o iau iar din loc. O s-i pierzi! Da, acum, spuse Tennyson ncet, ntorcndu-se spre brbatul ghemuit lng el. Dar n-o s pierd nimic. Trase cu pistolul, detuntura rsunnd n biroul prsit. Brbatul se rsuci nebunete n timp ce sngele i ni din

363

frunte. Se prbui pe podea, cu ochii mari ncremenii. Nu tia dac mpuctura fusese auzit i n alt parte, peste zgomotul mulimii de afar, dar n-avea importan. Peste cteva secunde o s se aud altele pe care nu o s le rateze nimeni. Tennyson se ridic rapid, ls puca din mn i scoase o bucic de hrtie mpturit din buzunar. ngenunche lng brbatul mort i i vr hrtia n gura nsngerat i lipsit de via, mpingnd-o ct putu nspre gt. Punnd arma la loc n mna posesorului, tr cadavrul la fereastr. Scond o batist, terse puca de amprente i vr cu fora degetul fr via n lcaul trgaciului, sfiind mnua de pe mna dreapt, ca s se poat vedea tatuajul. Acum. Scoase radio-emitorul i se aplec pe fereastr. Cred c l-am reperat! E la fel ca la Madrid. Asta el Madrid! Madrid? Tennyson, unde Sectorul treisprezece, domnule. Flancul estic. Treisprezece? Mai precis. Madrid? Tennyson plec de pe pervaz i se ntoarse n biroul prsit. Acum mai avea de ateptat cteva secunde. Cteva secunde pn cnd Payton-Jones o s fac legtura. Tennyson puse radio-emitorul pe podea i ngenunche lng brbatul mort. i sprijini braul inert i arma de marginea ferestrei deschise. Ascult vocile agitate care se auzeau n radioemitor. Sectorul treisprezece. Flancul estic. Dincolo de Arc spre stng, pe direcie sudic. Toi agenii s se concentreze asupra sectorului treisprezece. Flancul estic. S se ntlneasc acolo. Toi se ntlnesc, domnule. Sectorul Madrid! Cldirea guvernului. E cldirea guvernului. Acum. Brbatul blond aps de patru ori degetul inert, trgnd la ntmplare n mulimea din apropierea convoiului. Auzi ipetele i vzu cum se prbuir cteva corpuri. Ieii s plece toate mainile. Alarm de gradul unu. Dai-i drumul. Motoarele limuzinelor ncepur s huruie iar mainile se puser n micare. Zgomotul sirenelor umplu Saint Jamess Park. Tennyson l ls pe brbatul mort s cad la podea i ni spre u, cu pistolul n mna. Aps de cteva ori pe trgaci, pn cnd n camera ncrctorului nu mai rmase nici un cartu.

364

Corpul brbatului mort se scutur la fiecare glon. Vocile din radioemitor se amestecau, fr s se mai poat nelege ceva. Auzi zgomotul unor pai care se apropiau n goan pe coridor. Johann von Tiebolt se apropie de perete i se ls jos, tras la fa din cauza oboselii. Spectacolul luase sfrit. Tinamou fusese prins. De ctre Tinamou.

365

33
Ultima lor ntlnire avu loc la douzeci i apte de ore i jumtate dup moartea brbatului necunoscut presupus a fi Tinamou. nc de la prima relatare a memorabilului eveniment semnalat iniial de The Guardian i confirmat ulterior de Downing Street22 vestea electrizase lumea. Ct despre Serviciul Englez de Informaii, acesta refuzase orice comentariu cu privire la operaiunea efectuat, mrginindu-se s-i exprime recunotina fa de anumite surse pe care nu avea de gnd s le dezvluie i redobndind supremaia pierdut de-a lungul unor ani de dezertri i de incompeten. Payton-Jones lu dou plicuri din buzunar i i le nmn lui Tennyson. Sunt nite recompense care par total neconcludente, Guvernul englez are fa de tine o datorie pe care n-o s o poat achita niciodat. Nu m-am gndit nicidecum la bani, spuse Tennyson, acceptnd totui plicurile. Ajunge c Tinamou a disprut. Bnuiesc c unul din acestea conine scrisoarea de la M.I. 5 i cellalt numele scoase din dosarul Nachrichtendienst. Exact. Iar numele meu a fost ndeprtat din operaiune? Nici nu a fost trecut. n rapoarte figurezi ca surs de ncredere. Scrisoarea, al crei exemplar doi rmne n evidena noastr, confirm c ai un dosar fr pat. Dar cei care mi-au auzit numele n radio-emitoare? Sunt pasibili de a suporta rigorile legii dac l dezvluie, n virtutea obligaiei de respectare a secretelor oficiale. Dei nu are mare importan, au auzit doar numele de Tennyson. Probabil c exist mai mult de zece Tennyson care sunt ageni secrei ai serviciului Englez de Informaii i la nevoie l putem mpinge n fa pe oricare din ei. nseamn c am rezolvat problema.
22

Downing Street, nr. 10, sediul primului ministru englez, (n. tr.).

366

Aa cred, ncuviin Payton-Jones. Ce-o s faci acum? Ce-o s fac? O s-mi fac meseria, bineneles. Doar sunt ziarist. Totui, s-ar putea s-mi iau un mic concediu. Mi-a rmas trista ndatorire de a m ocupa de lucrurile surorii mele mai mari. Abia pe urm a vrea s plec ntr-o scurt vacan. Poate n Elveia. mi place s schiez. Suntem n plin sezon. Da, spuse Tennyson, oprindu-se. Sper c n-o s mai fie nevoie s fiu urmrit n continuare. Sigur c nu. Doar la cerere. La cerere? Pentru asigurarea proteciei. Payton-Jones i ddu lui Tennyson o fotocopie dup un bilet. Tinamou a fost profesionist pn la capt. A ncercat s scape de asta, s-o nghit. Ai avut dreptate. E vorba de Nachrichtendienst. Tennyson ridic fotocopia. Cuvintele erau neclare dar vizibile. NACHRICHT. 1360, 78 K. AU 2322. Ce nseamn asta? ntreb el. La drept vorbind, e destul de simplu, rspunse agentul. Nachricht nseamn, evident, Nachrichtendienst. Cifra 1360, 78 K. este echivalentul de msur pentru trei mii de livre, adic o ton i jumtate. Au este simbolul chimic al aurului. i credem c 23.22 reprezint coordonatele pe hart ale Johanessburgului. Tinamou ar fi fost pltit n aur, de la Johannesburg, pentru treaba de ieri. Ceva n jurul a trei milioane ase sute de mii de lire sterline sau peste apte milioane de dolari americani. Te ia cu frig cnd te gndeti c Nachrichtendienst are atia bani. Te ia i mai cu frig dac stai s observi cum sunt folosii. N-o s facei cunoscut informaia? Sau biletul? Preferm s nu. Cu toate acestea, ne dm seama c navem nici un drept s te mpiedicm mai ales pe tine s-o dai publicitii. n articolul din The Guardian te-ai referit la un grup de oameni care ar fi putut fi rspunztori de tentativa de asasinat. Am emis o simpl ipotez, innd cont c motivul era apropiat de al lui Tinamou, rectific Tennyson. Era vorba de un

367

uciga pltit, nu de un rzbuntor. Ai aflat ceva despre omul n sine? Aproape nimic. Din pcate, singurul mijloc de identificare a fost un fals desvrit al unei legitimaii M.I. 5. N-are amprente n nici un dosar, de la Washington la Moscova. Costumul era nchiriat. Ne ndoim c e englezesc. Lenjeria de corp n-avea nici un semn de la curtorie i chiar i impermeabilul, pe care am aflat c-l cumprase dintr-un magazin din Old Bond Street, fusese pltit cu bani ghea. Dar cltorea tot timpul. Trebuie s fi avut acte. Nu tim de unde s ncepem. Nu-i cunoatem nici mcar naionalitatea. Laboratoarele au tras douzeci i patru de ore din douzeci i patru ca s gseasc ceva: o lucrare dentar, indicii de intervenie chirurgical, semne particulare pe care computerul s le recunoasc undeva. Orice. Pn acum, nici un rezultat. Atunci poate c n-a fost Tinamou. Singurele dovezi sunt tatuajul de pe spatele minii i acelai calibru al armei. Oare o fi de-ajuns? Acum, da. Poi s le adaugi la articolul de mine. Expertiza balistic este incontestabil. Dou din putile ascunse i care au fost ridicate, plus cea gsit asupra sa, corespund celor trei arme folosite n asasinatele precedente. Tennyson ddu din cap. Asta aduce o oarecare uurare, nu? Cu siguran. Payton-Jones art spre fotocopia biletului. Ce rspuns mi dai? Despre ce? Despre bilet? Despre Nachrichtendienst. Tu ne-ai adus numele sta i uite c s-a confirmat. E o poveste extraordinar. Ai descoperit-o; ai tot dreptul s-o publici. Dar nu eti de acord. Nu te putem opri. Pe de alt parte, spuse brbatul blond, nici pe voi nu v oprete nimic s-mi includei numele n rapoarte iar sta e un lucru pe care nu-l vreau eu. Agentul de la M.I. 5 i drese vocea. La drept vorbind, ceva exist. i-am dat cuvntul, domnule Tennyson. mi place s cred c asta nseamn ceva. Sunt sigur c nseamn dar sunt la fel de sigur c te-ai

368

putea rzgndi dac situaia ar cere-o. i dac nu tu personal, atunci altcineva n locul tu. Nu mi se pare posibil. Ai tratat doar cu mine; aa ne-a fost nelegerea. Prin urmare, sursa de ncredere e anonim. Nu are identitate. Exact. i nu e ceva neobinuit la nivelul la care negociez. Mi-am petrecut toat viaa n serviciul sta. Cnd mi dau cuvntul, nu mi-l pune nimeni la ndoial. Am neles, spuse Tennyson ridicndu-se n picioare. De ce nu eti de acord cu identificarea lui Nachrichtendienst? Am nevoie de timp. O lun sau dou. Ca s ajung mai aproape fr s intre nimeni n alert. Crezi c o s fii n stare? ntreb Tennyson, artnd spre unul din plicurile de pe mas. O s-i ajute la ceva numele acelea? Nu tiu nc. Abia am nceput. Sunt doar opt oameni pe list; nici mcar nu suntem siguri c mai triesc. N-am avut timp s-i verificm. Cineva triete. Cineva foarte bogat i puternic. Evident. nseamn c obligaia de a-l prinde pe Tinamou e nlocuit de obsesia lui Nachrichtendienst. A zice c e un transfer logic, ncuviin Payton-Jones. i a aduga c mai exist un motiv oarecum profesional, dar ntr-o anumit msur i personal. Sunt convins c Nachrichtendienst a ucis un tnr pregtit de mine. Cine era? Ajutorul meu. Cel mai devotat om din serviciul sta. I s-a gsit cadavrul ntr-un stuc numit Montereau la vreo aizeci de mile sud de Paris. Iniial s-a dus n Frana ca s-l urmreasc pe Holcroft dar i-a dat seama c Holcroft era o pist fals. Ce crezi c s-a ntmplat? tiu ce s-a ntmplat. Amintete-i c era pe urmele lui Tinamou. Cnd Holcroft s-a dovedit a fi doar ceea ce susinea c este, adic un om care te caut pentru o motenire nensemnat Cu totul nensemnat, l ntrerupse Tennyson. Tnrul nostru a spat mai adnc. Era un profesionist de prim mn. A avansat. Mai mult dect att, a stabilit o de prim mn; fcuse progrese. n plus, stabilise o legtur. Trebuie s fi

369

stabilit o legtur. Tinamou, Nachrichtendienst Paris. Totul se potrivete. De ce se potrivete? Pe lista aceea se afl numele unui om care locuiete lng Paris nu tim unde i care a fost general n Statul Major al armatei germane. Klaus Falkenheim. ns de fapt a fost mai mult dect att. Credem c a fost unul din iniiatorii lui Nachrichtendienst, unul din membrii fondatori. E cunoscut sub numele de Herr Oberst. John Tennyson nepeni lng scaun. Ai cuvntul meu c n-o s public nimic, spuse el. Holcroft se aplec n fa pe canapea, cu ziarul n mn. Titlul se ntindea pe toat limea paginii. n el se spunea totul. ASASINUL PRINS N CURS I UCIS LA LONDRA. Aproape toate articolele de pe pagin aveau legtur cu prinderea dramatic i moartea lui Tinamou. Existau materiale care se ntorceau cu cincisprezece ani n urm, legnd numele lui Tinamou att de cei doi frai Kennedy i de Martin Luther King, ct i de Oswald i Ruby; alte ipoteze de dat recent puneau n discuie crimele din Madrid i Beirut, din Paris i Lisabona, din Praga i chiar din Moscova. Necunoscutul cu un trandafir tatuat pe mn deveni pe loc o legend. Saloanele de tatuare de pretutindeni nregistrar creteri ale cifrei de afaceri. Dumnezeule, a fcut-o, spuse Noel. Cu toate astea, nu i se pomenete numele nicieri, rosti Helden. Nu e genul lui Johann s renune la propriile merite, mai ales cnd e vorba de ceva extraordinar. Spuneai c s-a schimbat, c l-a afectat Geneva. i sunt dispus s o cred. Omul cu care am vorbit nu era preocupat de sine. I-am spus c banca din Geneva nu vrea nici un fel de complicaii. Directorii o s caute orice ar putea descalifica pe unul din noi i ar da banilor o destinaie teoretic compromitoare. Un om care s-a pus cu bun tiin ntr-o situaie periculoas i care a avut de-a face cu genul de oameni cu care a intrat n legtur fratele tu ca s-i dea de urm lui Tinamou i-ar ngrozi pe bancheri.

370

Dar i tu i fratele meu spunei c cei care ncearc s v opreasc sunt mai puternici dect Rache sau ODESSA i chiar dect Wolfsschanze. Cum crezi c o s accepte oamenii din Geneva aa ceva? O s li se spun doar ce trebuie, rspunse Holcroft. Ceea ce ar putea nsemna aproape nimic, dac fratele tu i cu mine aflm despre cine e vorba. Suntei n stare? Poate. Johann aa crede i, slav Domnului, n treburi deastea are mult mai mult experien ca mine. A fost un proces de eliminare de domeniul absurdului. Mai nti ne convingem c e un grup, pe urm altul i dup aceea se dovedete c nu e vorba de nici unul. Te referi la ODESSA i Rache? Da. Sunt eliminate. Acum cutm pe altcineva. Avem nevoie doar de un nume, de o identitate. Ce-o s facei cnd o s-o gsii? Nu tiu, rosti Holcroft. Sper s-mi spun fratele tu. tiu doar c, indiferent ce facem, trebuie acionat rapid. Miles o s dea de mine n cteva zile. O s m implice n public n toate crimele, ncepnd cu aeroportul Kennedy i terminnd cu hotelul Piaza. O s-mi cear extrdarea i o s-o obin. Dac se ntmpla aa ceva, s-a zis cu Geneva i n orice caz s-a zis cu mine. Dac te pot gsi, spuse Helden. Avem metodele noastre Noel o privi ndelung. Nu, rspunse el. N-am de gnd s triesc de-acum ncolo cu trei rnduri de haine, pantofi cu talp de gum i pistoale cu amortizoare. Vreau s intri tu n viaa mea, nu eu n a ta. S-ar putea s n-ai ncotro. Telefonul sun, fcndu-i pe amndoi s tresar. Holcroft ridic receptorul. Bun ziua, domnule Fresca. Era Tennyson. Poi s vorbeti? ntreb Noel. Da. Telefonul sta e-n regul i m ndoiesc c ar putea s-o intereseze pe centralista de la Georges V o convorbire banal cu Londra. Oricum, trebuie s fim ateni. Am neles. Felicitri. Ai fcut ce-ai spus c-o s faci. Am fost ajutat masiv. Ai colaborat cu englezii? Da. Ai avut dreptate. Ar fi trebuit s-o fac de mult. Au fost

371

minunai. mi pare bine. M bucur cnd aflu c mai avem i prieteni. Mai mult dect att. Avem identitatea dumanului Genevei. Ce! Avem numele. Putem s acionm acum mpotriva lor. Suntem obligai s acionm mpotriva lor. Crimele trebuie s nceteze. Cum? i explic cnd ne vedem. Amicul tu Kessler a fost aproape de adevr. O grupare separatist a ODESSEI? Ai grij, l ntrerupse Tennyson. S zicem c e vorba doar de un grup de btrni istovii, cu prea muli bani i cu o vendet care are legtur cu sfritul rzboiului. Ce facem? Poate nu mare lucru. E posibil s fac englezii n locul nostru. Au aflat de Geneva? Nu. Pur i simplu tiu s-i plteasc datoriile. Mai mult nici nu ne puteam dori. Exact atta meritm. Dac pot s spun aa, rspunse Tennyson. Poi. Aceti btrni. Au fost rspunztori de toate? Inclusiv de New York? Da. nseamn c sunt curat. O s fii n curnd. Slav Domnului! Noel o privi pe Helden care se afla n cealalt parte a camerei i zmbi. Ce vrei s fac? Azi e miercuri. S fii la Geneva vineri seara. Ne vedem atunci. O s iau ultimul avion de la Heathrow i o s ajung acolo ntre unsprezece jumtate i miezul nopii. Sun-l pe Kessler la Berlin; spune-i s vin i el. De ce nu azi sau mine? Mai am de fcut nite lucruri. O s ne ajute. Hai s-o lsm pe vineri. Ai vreo camer undeva? Da, la hotelul DAccord. Maic-mea vine cu avionul la Geneva. Mi-a transmis s stau acolo. La cellalt capt al firului, aflat la Londra, se ls tcerea. n

372

cele din urm Tennyson vorbi, dar n oapt. Ce-ai spus? Mama vine cu avionul la Geneva. Vorbim mai trziu, spuse foarte ncet fratele lui Helden. Trebuie s plec. Tennyson puse receptorul n furc pe msua din apartamentul lui din Kensington. Ca ntotdeauna, ura acest instrument cnd i aducea veti proaste. n acest caz, veti care puteau fi la fel de periculoase c apariia lui Nachrichtendienst. Ce soi de nebunie o fcuse pe Althene Clausen s se hotrasc s zboare la Geneva? Acest lucru nu fcuse niciodat parte din plan, aa cum l nelegea ea. Oare btrna chiar credea c poate cltori n Elveia fr s trezeasc bnuieli, mai cu seam acum! Poate c anii o fcuser s devin neglijent. n cazul sta, n-o s treac mult i o s-i regrete imprudena. Sau poate c i mprise iari fidelitatea, conform propriei ei concepii despre aceast noiune. Dac aa stteau lucrurile, o s i se reaminteasc prioritile nainte de a-i lua rmas bun de la o via n care prea i btuse joc de multe. Aa s fie. i el avea prioriti; o s-o plaseze printre ele. Testamentul de la Wolfsschanze era pe cale s se mplineasc. Toate ncepeau s se potriveasc. n primul rnd, listele. Erau dou la numr i reprezentau cheia de acces la Wolfsschanze. Una avea unsprezece pagini i coninea numele a aproape o mie ase sute de brbai i femeioameni puternici din toate rile lumii. Acetia alctuiau elita Sonnertkinder-Wox, conductorii care ateptau semnalul de la Geneva i primirea milioanelor care aveau s asigure influen, s cumpere alegeri i s modeleze linii politice. Era lista primar, o dat cu care avea s prind contur Al Patrulea Reich. Dar conturul avea nevoie de substan i de profunzime. Conductorii aveau nevoie de discipoli. Acetia o s vin cu a doua list, cea care fusese conceput sub form a o sut de role de film. Lista principal. Dosare pe baz de microfie cu toi oamenii, nscui i recrutai de copiii trimii cndva de Heich cu vapoare, avioane i submarine. Operaiunea Sonnenkinder. Listele, numele. Un singur exemplar, niciodat multiplicat i pzit mai atent dect potirul Sfntului Graal. Ani de zile fusese pstrat i actualizat de Maurice Graff n Brazilia, iar apoi prezentat lui Johann von Tiebolt exact n ziua cnd mplinise

373

douzeci i cinci de ani. Ceremonia avusese semnificaia unui transfer de putere. Iar conductorul absolut nou ales ntrecuse toate ateptrile. John Tennyson adusese listele n Anglia, tiind c trebuia neaprat s gseasc un loc de pstrare mai sigur dect orice banc i mai ndeprtat de orice supraveghere posibil dect toate seifurile din Londra. Descoperise acest loc secret ntr-un mic centru minier din ara Galilor, mpreun cu un Sonnenkind gata s-i dea viaa bucuros c s apere preioasele documente. Ian Llewellen: fratele lui Morgan, secundul vasului Argo al lui Beaumont. Mai rmsese destul de puin timp pn s apar galezul. Dup predarea ncrcturii, credinciosul Sonnenkind o s fie sacrificat conform angajamentului fcut cu cteva zile n urm, cnd veniser mpreun cu maina pe oseaua dinspre Heathrow. Moartea lui era obligatorie; nimeni n-avea voie s tie de listele i de numele acelea. Dup sacrificiul amintit, doar doi oameni de pe pmnt mai aveau cheia de la Wolfsschanze. Unul era un profesor linitit de istorie din Berlin, cellalt un om venerat de Serviciul Englez de Informaii i mai presus de orice bnuieli. Nachrichtendienst. Urmtoarea prioritate. Tennyson privi mult timp foaia de hrtie de lng telefon; sttuse acolo cteva ore. Era o alt list aflat la ani-lumin de Sonnenkinder care-i fusese dat de Payton-Jones. Era a lui Nachrichtendienst. Opt nume, opt oameni. i ce nu aflaser englezii n dou zile aflase el n mai puin de dou ore. Cinci dintre aceti oameni muriser. Rmseser trei, dintre care unul trgea s moar ntrun sanatoriu de lng Stuttgart. Mai erau doi: trdtorul, Klaus Falkenheim, zis i Herr Oberst i un fost diplomat de optzeci i trei de ani, pe nume Werner Gerhardt, care tria retras ntr-un sat elveian de lng lacul Neuchtel. Dar btrnii nu cltoreau cu avionul peste ocean i nu puneau stricnin n paharele cu whisky. Nu bteau un om pn l lsau lat pentru o fotografie. Nu trgeau cu pistolul asupra aceluiai om ntr-un sat francez i nici nu-l atacau pe o strdu dosnic din Berlin. Nachrichtendienst ndoctrinase discipoli mai tineri i foarte capabili. i ndoctrinase pn la angajarea total exact ca discipolii celor din Wolfsschanze.

374

Nachrichtendienst! Falkenheim, Gerhardt. De ct timp tiau de Wolfsschanze? O s afle mine. De diminea o s ia avionul de Paris i o s-i fac o vizit lui Falkenheim, detestatului Herr Oberst. Actorul ratat, gunoiul. Trdtorul Reichului. Mine o s-i fac o vizit lui Falkenheim i o s-l distrug. Apoi o s-l ucid. De afar se auzi claxonul unei maini. Tennyson i privi ceasul n timp ce se apropia de fereastr. Opt fix. Jos pe strad se afla automobilul galezului iar nuntru, ferecate ntr-o cutie metalic, se gseau listele. Tennyson lu un pistol dintr-un sertar i-l vr n tocul fixat de umr. Ar fi vrut ca ntmplrile din seara asta s fi luat sfrit; ar fi vrut s se afle deja n avionul de Paris. Abia atepta s dea cu ochii de Klaus Falkenheim. Holcroft sttea tcut pe canapea n semintuneric, n vreme ce strlucirea lunii nevzute invada camera. Era patru dimineaa. Fum o igar. Deschisese ochii cu cincisprezece minute n urm i nu mai reuise s adoarm la loc, gndindu-se la fata de lng el. Helden. Era femeia alturi de care vroia s rmn pentru tot restul vieii dar care, cu toate acestea, nu era dispus s-i spun nici unde locuia, nici cu cine. Asta nu mai era ceva uuratic i frivol iar pe el nu-l mai interesau jocurile. Noel? Se auzi vocea lui Helden plutind prin camer. Da. Ce s-a ntmplat, dragul meu? Nimic. M gndeam, atta tot. i eu m gndeam. Credeam c-ai adormit. Am simit cnd te-ai dat jos din pat. La ce te gndeti? La o mulime de lucruri, spuse el. Cel mai des, la Geneva. n curnd o s se termine. O s-i poi permite s nu mai fugi; i eu la fel. La asta m gndeam i eu, rspunse ea, zmbindu-i. Vreau s-i spun secretul meu. Secretul? Nu e cine tie ce dar vreau s-i vd figura cnd i spun.

375

Vino ncoace. Ea ntinse amndou minile iar el i le lu, stnd gol n faa ei. Care e secretul tu? E vorba de rivalitatea ta. Omul cu care triesc. Eti pregtit? Sunt. E Herr Oberst. l iubesc. Btrnul? fcu Noel, recptndu-i respiraia. Da. Eti suprat? Mi-am pierdut minile. O s trebuiasc s-l provoc la duel, spuse Holcroft, lund-o n brae. Helden rse i l srut. Trebuie s-l vd azi. Merg cu tine. Am binecuvntarea fratelui tu. Poate fac rost i de-a lui. Nu. Trebuie s m duc singur. O s dureze cam o or. Dou ore. Asta e limita. Dou ore. O s m propesc n faa fotoliului su cu rotile i o s-i spun: Herr Oberst, te prsesc i plec cu altul. Crezi c o s fie distrus? O s-l dea gata, opti Noel, atrgnd-o cu blndee spre pat.

376

34
Tennyson ajunse n parcarea aeroportului Orly i vzu Renaultul gri. Conductorul mainii era al doilea ofier din ierarhia Siguranei franceze. Se nscuse la Dusseldorf, dar crescuse n Frana, fiind expediat din Germania cu un avion care decolase de pe un aerodrom ndeprtat, undeva la nord de Essen. Pe atunci, la 10 martie 1945, avea doar ase ani i nu-l lega nici o amintire de patria-mum. Avea ns o misiune de ndeplinit: era un Sonnenkind. Tennyson se opri lng u, o deschise i intr. Bonjour, monsieur, spuse el. Bonjour, rspunse francezul. Ari obosit. A fost o noapte lung. Ai adus tot ce i-am cerut? Am foarte puin timp. Totul! Ofierul de la Surete scoase o map de dosar din compartimentul de sub tabloul de bord i i-o ddu brbatului blond. Cred c o s gseti tot ce-i trebuie. F-mi un rezumat, o s-o citesc mai trziu. Vreau s tiu imediat cum stm. Foarte bine, spuse francezul, punndu-i mapa n poal. ncepem cu nceputul. Brbatul pe nume Werner Gerhardt din Neuchtel nu poate fi un membru activ al lui Nachrichtendienst. De ce nu? Von Pappen a avut dumani n corpul diplomatic. De ce n-ar fi fost acest Gerhardt unul din ei? Se prea poate s fi fost. Dar eu vorbesc la timpul prezent. Nu mai este. Nu e doar senil, ci i slab de minte. De ani de zile e tot aa. n satul unde triete toat lumea rde de el. Btrnelul care vorbete singur, cnta i hrnete porumbeii din pia. Senilitatea poate fi simulat, spuse Tennyson. Iar slab de minte numai termen patologic nu e. Exist i dovezi. E n tratament ambulatoriu la clinica din localitate i are o fi medical autentic. Posed mentalitatea unui copil i nici nu mai poate s-i poarte singur de grij.

377

Tennyson ddu din cap, zmbind. Am terminat cu Werner Gerhardt. A propos de pacieni, care e situaia trdtorului din Stuttgart? Cancer cerebral, ultima faz. Mai are cel mult o sptmn. nseamn c Nachrichtendienst mai are un singur conductor n exerciiul funciunii, spuse Tennyson. Pe Klaus Falkenheim. Aa s-ar prea. Cu toate acestea, e posibil s fi transferat autoritatea cuiva mai tnr. Are la dispoziie soldai peste tot. Doar la dispoziie? La dispoziia copiilor pe care-i protejeaz? Verwunschte Kinder? Nu tocmai. S-au rtcit i printre ei civa idealiti dar nu au o putere foarte mare. Falkenheim i privete cu nelegere dar nu amestec interesele lor cu ale lui Nachrichtendienst. i-atunci de unde provin soldaii lui Nachrichtendienst? Sunt evrei. Evrei! Francezul ddu din cap. Din ce-am reuit s aflm, sunt recrutai pe msur ce e nevoie de ei, pe rnd cte unul. Nu exist o organizaie sau un grup cu o structur precis. Dincolo de faptul c sunt evrei, mai au un singur lucru comun: locul de unde vin. i anume? Kibbutz-ul Har Shaalav. Din Negev. Har Shaalav? Dumnezeule, perfect lucrat, spuse Tennyson, cu respectul detaat al profesionistului. Har Shaalav. Acel kibbutz din Israel unde locuitorii trebuie s ndeplineasc o singur condiie pentru a fi acceptai: solicitantul trebuie s fie unicul supravieuitor al unei familii distruse n lagr. Exact, spuse francezul. Kibbutz-ul are peste dou sute de tineri care acum sunt brbai n toat firea i care pot fi recrutai. Tennyson privi pe fereastr. Ucide-m i o s vin altcineva. Ucide-l i pe el i un altul o si ia locul. Asta sugera o armat nevzut, dispus s accepte o sentin de condamnare la moarte n grup. Implicarea e uor de neles, numai c asta nu mai e armat. Cuprinde doar o serie de patrule alese la ntmplare. Tennyson se ntoarse spre conductorul mainii. Eti sigur de informaiile astea? Da. Primul indiciu l-am avut cnd au fost ucii doi necunoscui n Montereau. Laboratoarele noastre au dat la iveal

378

mai multe lucruri: mbrcmintea, mici fragmente descoperite n pantofi sau n porii pielii, aliajele folosite n lucrrile dentare i mai ales urmele de intervenii chirurgicale. Amndoi fuseser rnii. Unul avea schije n umr, din rzboiul din Yon Kippur. Am restrns aria cercetrilor la sud-vestul Negevului i am descoperit kibbutz-ul. Restul a fost simplu. Ai trimis un om n Har Shaalav? Francezul ddu din cap nc o dat. Pe unul de-ai notri. Raportul se afl aici. n Har Shaalav nu vorbete nimeni de bun voie dar e clar ce se ntmpl. Cineva trimite o telegram, sunt alei civa oameni i li se dau ordine. Echipe de poteniali sinucigai, angajai n distrugerea a tot ce are legtur cu zvastica. Exact. i ca o confirmare a descoperirilor, am aflat c Falkenheim a fost n Israel cu trei luni n urm. Computerele i-au identificat numele. Cu trei luni n urm Cnd Manfredi a luat legtura cu Holcroft pentru prima oar, ca s stabileasc ntlnirea de la Geneva. nseamn c Falkenheim nu numai c tia de Wolfsschanze, dar chiar a pus la punct programul. i-a recrutat i i-a instruit armata cu trei luni nainte. A venit vremea s ne ntlnim aa cum suntem de fapt: ca doi fii ai Reichului. Unul adevrat, cellalt fals. Pe seama cui i pun moartea? A ODESSEI, bineneles. i pregtete un atac n Har Shaalav. Vreau s fie ucii toi conductorii. Ai grij s fie totul n regul. D vina pe teroritii din Rache. S mergem. Pe durata urmtoarelor zece minute, brbatul blond care cobora pe drumul noroios i erpuitor n-o s mai fie John Tennyson. O s se prezinte pe numele adevrat, Johann von Tiebolt, fiul lui Wilhelm i conductorul noului Reich. Csua se vedea deja. Moartea unuia dintre trdtori era aproape. Von Tiebolt se ntoarse i privi n urm, spre deal. Brbatul de la Surete i fcu semn cu mna. O s rmn acolo, blocnd drumul pn la ncheierea conturilor. Von Tiebolt merse mai departe pn ajunse la vreo zece metri de aleea pietruit care ducea la csu. Se opri, ascuns de frunzi i-i mut pistolul din tocul prins n umr n buzunarul paltonului. naint ghemuindu-se prin iarba nalt, trecu prin faa uii i se opri dincolo de ea, dup care se ridic i-i apropie chipul de marginea singurei ferestre din fa.

379

Dei lumina soarelui de diminea era strlucitoare, n camera ntunecoas fusese aprins o veioz. Dincolo de ea se afla Klaus Falkenheim care sttea n fotoliul cu rotile, cu spatele la fereastr. Von Tiebolt se ntoarse tiptil la u i se gndi cteva clipe dac era indicat sau nu s o sparg, aa cum fr ndoial c ar fi fcut un uciga al ODESSEI. Se hotr s nu procedeze aa. Herr Oberst era btrn i decrepit dar nu era prost. Precis c avea o arm asupra lui sau ascuns n fotoliu, pe care la primul zgomot ar ainti-o n direcia nepoftitului. Johann zmbi ca pentru sine. N-avea ce s peasc dac se juca puin. Un actor terminat, aflat pe scen alturi de un altul. Care va fi aplaudat cu mai mult entuziasm? Rspunsul era evident: cel care avea s fie chemat la ramp. Iar acesta n-o s fie Klaus Falkenheim. Btu la u. Mein Herr, iertai-m, sunt Johann von Tiebolt. N-am putut s urc dealul cu maina. La nceput nu se auzi nimic. Dac tcerea dur mai mult de cinci secunde, von Tiebolt i ddu seama c trebuia s ia msuri mai aspre. N-avea voie s-l lase s telefoneze. Apoi auzi cuvintele btrnului. Von Tiebolt? Da. Fratele lui Helden. Am venit s vorbesc cu ea. Nu era la serviciu, aa c am dedus c-o gsesc aici. Nu e nici aici. Btrnul tcu din nou. Atunci n-o s v deranjez, Mein Herr, dar mi dai voie s chem un taxi de la telefonul dumneavoastr? Telefonul? Brbatul blond zmbi. Zpceala lui Falkenheim era evident, n ciuda peretelui care-i desprea. V rein doar o clip. Trebuie cu orice pre s dau de Helden pn la prnz. La ora dou plec n Elveia. Se ls iari tcerea, dar de data asta pentru puin timp. Auzi cum se trage zvorul, dup care ua se deschise. Herr Oberst se ivise n fotoliu, dndu-se napoi i avnd o ptur n poal. Cu cteva clipe n urm aceasta nu fusese acolo. Danke, Mein Herr, spuse von Tiebolt, ntinznd mna. M bucur c v vd din nou. Nedumerit, btrnul ridic o mn ca s-i rspund la salut.

380

Johann prinse rapid ntre degete mna osoas, rsucind-o spre stnga. Se aplec i, cu mna liber, smulse ptura din poal lui Falkenheim. Vzu ceea ce se atepta s vad: un Luger pus de-a curmeziul picioarelor atrofiate. Heil Hitler, General Falkenheim! spuse el. Wo ist der Nachrichtendiest!23 Btrnul rmase nemicat, privindu-l fr team pe omul carel prinsese. M ntrebam cnd o s afli. N-am crezut c o se ntmple att de repede. Te salut, Sohn Wilhelm von Tiebolt. Da, fiul lui Wilhelm i nc ceva. A, da. Noul Fuhrer. Asta i propui dar n-o s reueti. O s te oprim. Dac ai venit s m ucizi, te rog. Sunt gata. De ce a face-o? Un ostatec att de preios. M ndoiesc c ai ctiga foarte mult. Von Tiebolt ntoarse scaunul btrnului spre centrul camerei. Cred c aa e, rspunse el, oprind brusc scaunul. Bnuiesc c ai ceva fonduri disponibile, poate administrate de copiii rtcitori la care te gndeti att de mult. Cu toate acestea, nu m intereseaz nici pfenigii, nici francii. De asta eram sigur. Atunci apas pe trgaci. i m ndoiesc, continu von Tiebolt, c un om care st s moar de cancer cerebral ntr-un sanatoriu din Stuttgart ar putea oferi mare lucru. Nu crezi c am i eu dreptate? Falkenheim i stpni surpriza. A fost un om foarte curajos, spuse el. Sunt convins. Toi suntei curajoi. Trdtorii care au succes trebuie s aib un soi de vitejie deformat. Werner Gerhardt, de pild. Gerhardt? De data asta btrnul nu mai putu masca ocul. Unde-ai auzit acest nume? Te ntrebi de unde tiu? Poate te ntrebi i cum am aflat de tine? Despre mine nu. Mi-am dat seama foarte bine ce risc mi asum. Am aranjat s am lng mine un urma al lui von Tiebolt. Am considerat c e un risc necesar. Da, pe frumoasa Helden. Oricum, mi s-a spus c toi suntem frumoi. Are i chestia asta avantajele ei.
23

tr.).

Heil Hitler, Generale Falkenheim! Unde este Nachrichtendienst? (n.

381

Nu e de partea ta. N-a fost niciodat. Pace parte din gunoaiele tale rtcitoare, die Verwunschte Kinder. O curv nevolnic. Acum se curvsrete cu un american. Aprecierile tale nu m intereseaz. Cum ai aflat de Gerhardt? De ce i-a spune? Oricum o s mor. Ce mai conteaz? Facem un trg. Cum ai aflat de Wolfsschanze? De acord. Mai nti Gerhardt. De ce nu? Nu mai nseamn nimic. Un btrn senil i slab de minte. S nu te-atingi de el! strig deodat Falkenheim. A trecut prin attea.. Atta durere. Grija ta e nduiotoare. L-au distrus. Patru luni de tortur. I-a cedat mintea. Las-l n pace. Cine l-a distrus? Aliaii? Englezii? ODESSA. Au fcut i ei ceva bun. Unde i-ai auzit numele? Cum l-ai gsit? Von Tiebolt zmbi. Englezii. Au un dosar separat despre Nachrichtendienst. Vezi tu, acum Nachrichtendiest i intereseaz n cel mai nalt grad. Obiectivul lor e s v gseasc i s v distrug. S ne distrug? N-au nici un motiv Ba cum s nu. Au dovezi c l-ai angajat pe Tinamou. Pe Tinamou? E absurd! Deloc. A fost rzbunarea voastr final, revana unor oameni sfrii n faa dumanilor. Crede-m pe cuvnt, au dovezi incontestabile. Eu le-am pus la dispoziie. Btrnul l privi pe Johann cu o expresie ncrcat de repulsie. Eti dezgusttor S trecem la Wolfsschanze! spuse von Tiebolt ridicnd vocea. Unde i cum? mi dau seama dac mini! Falkenheim se ls n fotoliul cu rotile. Acum nu mai conteaz. Pentru nici unul din noi. Eu o s mor iar tu o s fii oprit. De data asta eu sunt cel pe care nu-l intereseaz aprecierile tale. Wolfsschanze! Falkenheim i ridic privirea indiferent.

382

Althene Clausen, spuse el ncet. Strategia aproape perfect a lui Heinrich Clausen. Chipul lui von Tiebolt ncremeni de uimire. Soia lui Clausen? rosti el ncet cuvintele. Ai aflat de ea? Btrnul se ntoarse spre Johann. N-a fost greu, aveam informatori peste tot. i la New York i la Berlin. tiam cine e doamna Richard Holcroft i, aa stnd lucrurile, am dat dispoziie s fie protejat. Asta era ironia: s fie protejat. Pe urm s-a aflat: n plin rzboi, n timp ce soul ei american e pe mare, ea zboar cu un avion particular n Mexic. Din Mexic pleac n secret la Buenos Aires, unde ambasada german preia cazul i o trimite sub protecie diplomatic la Lisabona. La Lisabona! De ce? Ai aflat rspunsul de la Berlin? ntreb von Tiebolt. Da. De la oamenii notri din Finanzministerium. Aflaserm c din Germania se scurgeau sume de bani extraordinare; era n interesul nostru s nu ne amestecm. Sancionam tot ce contribuia la deteriorarea mainii de rzboi naziste; pacea i normalitatea aveau s se ntoarc n curnd. Dar la cinci zile dup ce doamna Holcroft a plecat din New York la Lisabona, trecnd prin Mexic i Buenos Aires, Heinrich Clausen, geniul de la Finanzministerium, a zburat pe ascuns de la Berlin. S-a oprit nti la Geneva, pentru a se ntlni cu un bancher pe nume Manfredi, dup care s-a dus i el la Lisabona. tiam c nu e trdtor; credea sincer i mai mult dect oricine n supremaia german, mai bine zis arian. Att de mult nct n-a putut nghii gangsterii din rndul ofierilor superiori ai lui Hitler. Herr Oberst se opri. Am pus lucrurile cap la cap. Clausen mpreun cu fosta lui soie, presupus trdtoare, la Lisabona; milioane i milioane depuse n bncile din Elveia i nfrngerea Germaniei deja inevitabil. Am cutat adevrata explicaie i am gsit-o la Geneva. Ai citit documentele? Am citit tot de la Grande Banque de Geneve. Preul era de cinci sute de mii de franci elveieni. Pentru Manfredi? Normal. tia cine suntem i-i nchipuia s o s acceptm i chiar onorm obiectivele expuse n actele acelea. L-am fcut s-o cread. Wolfsschanze! Al cui Wolfsschanze? Greelile trebuie reparate, spuse Falkenheim pe un ton

383

tios. Nici prin cap nu le-a trecut aa ceva. Banii aveau s fie folosii pentru renvierea Reichului. i atunci ce-ai fcut? Btrnul soldat l privi n ochi pe von Tiebolt. Ne-am ntors la Berlin i i-am executat pe tatl tu, pe Kessler i pe Heinrich Clausen. N-au avut niciodat de gnd s se sinucid; sperau s se refugieze n America de Sud, s-i supravegheze planul i s-l vad adus la ndeplinire. Le-am dat acel pact cu moartea despre care Clausen i-a scris att de emoionant fiului su. Von Tiebolt pipi Lugerul din min. nseamn c ai aflat secretul lui Althene Clausen? Vorbeai de curve. Ea e cea mai mare din lume. M mir c ai lsat-o n via. O a doua ironie: n-am avut de ales. Disprnd Clausen, neam dat seama c ea era cheia pentru Wolfsschanze. Acel Wolfsschanze al vostru. tiam c pusese la punct mpreun cu Clausen fiecare micare pe care-o aveau de fcut n anii urmtori. Trebuia s aflm singuri, ea nu voia s ne spun. Aa c am fost nevoii s deschidem bine ochii. Cnd trebuiau luate milioanele de la Geneva? Cum anume aveau s fie folosite? i de cine? Sonnenkinder, spuse von Tiebolt. Ochii btrnului rmaser fr expresie. Cum ai spus? Nu conteaz. nseamn c trebuia s ateptai s fac Althene Clausen prima micare, oricare ar fi fost? Da, ns n-am aflat nimic de la ea. Niciodat. Pe msur ce treceau anii, nelegeam c absorbise geniul soului ei. n treizeci de ani n-a trdat o dat cauza cu vorba sau cu fapta. Avea o disciplin demn de admiraie. Am primit primul semnal cnd Manfredi a luat legtura cu fiul ei, spuse Falkenheim, tresrind. Josnic este faptul c a consimit la seducerea propriului ei copil. Holcroft nu tie nimic. Brbatul blond rse. Eti att de alturea cu drumul. Vestitul Nachrichtendiest e o aduntur de proti. Crezi? tiu. V-ai uitat la cine nu trebuia i cnd nu trebuia! Ce? Treizeci de ani ai stat cu ochii pe singura persoan care nu

384

tia absolut nimic. Cea mai mare curv din lume, cum i spui, e convins c i ea i fiul ei fac ntr-adevr parte dintr-o mare operaiune de reabilitare. Niciodat nu s-a gndit la altceva! Rsul lui von Tiebolt rsun ntre pereii camerei. Cltoria aceea la Lisabona, continu el, a fost cea mai izbutit manevr a lui Heinrich Clausen. Pctosul care se ciete i devine un om sfnt cu o cauz sfnt. Cred c a fost rolul vieii. Mergnd pn la instruciunile finale, conform crora ea nu avea voie s-i dea acordul imediat. Fiul trebuia s se conving singur de justeea cauzei tatlui su martirizat i, odat convins, s se implice n aceast misiune trup i suflet. Von Tiebolt se sprijini de mas, cu braele ncruciate i Lugerul n mina. N-ai priceput? Nu putea s-o fac nici unul dintre noi. n privina asta, documentul de la Geneva a fost ntru totul corect. Averile furate de Al Treilea Reich sunt o legend. Nu putea exista nici o legtur ntre acel cont din Geneva i un fiu adevrat al Germaniei. Falkenheim se holb la Johann. Ea n-a tiut niciodat? Niciodat! A fost marioneta ideal. Chiar i psihologic. Faptul c Heinrich Clausen s-a dovedit a fi acel om sfnt i-a ntrit credina n propriile aprecieri. Cu brbatul acela se mritase, nu cu un nazist. Incredibil, opti Herr Oberst. Cel puin, ncuviin von Tiebolt. I-a respectat cu strictee instruciunile. Au fost luate n considerare toate posibilitile, existnd pn i un certificat de deces al unui sugar de sex brbtesc, ntr-un spital din Londra. Toate urmele care duceau la Clausen au fost terse. Brbatul blond rse din nou, cu un sunet nfricotor. Prin urmare, n-ai cum s te pui cu Wolfsschanze. Acel Wolfsschanze care e al tu, nu al meu, spuse Falkenheim, privind n alt parte. Eti vrednic de laud. Deodat von Tiebolt se opri din rs. Ceva nu era n regul. Un licr n ochii btrnului, fulgertor, stins imediat n privirile vrte n fundul acelui cap lipsit de vlag. Uit-te la mine! strig el. Uit-te la mine! Falkenheim se ntoarse. Ce este? Adineauri am spus ceva ceva despre care tiai. tiai

385

precis. Ce tot vorbeti? Von Tiebolt l nh de gt pe btrn. Am pomenit de posibiliti i de un certificat de deces! Dintr-un spital din Londra! Ai mai auzit de chestia asta! Nu neleg ce vrei s spui. Degetele tremurtoare ale lui Falkenheim se ncolcir n jurul ncheieturilor brbatului blond, n timp ce vocea i deveni gtuita sub apsarea minilor lui Johann. Eu cred c nelegi. Tot ce i-am spus te-a ocat. Sau te-ai prefcut? Ai simulat ocul, dar nu eti ocat. Spitalul. Certificatul de deces. N-ai reacionat n nici un fel! Erau lucruri pe care le-ai mai auzit! N-am auzit nimic, ngim Falkenheim. Nu m mini! spuse von Tiebolt, lovindu-l pe Herr Oberst cu Lugerul peste fa i zdrelindu-i obrazul. Nu mai eti att de bun. Eti prea btrn. Ai scpri! Mintea i s-a atrofiat. Te opreti cnd nu trebuie, Herr General. Eti un dement Iar tu un mincinos. i nepriceput pe deasupra. Trdtorule! l lovi din nou pe Herr Oberst peste fa cu eava armei. Sngele ni din rnile deschise. Ai minit n privina ei! Dumnezeule, ai tiut! Nimic nimic. Ba da! Totul! De aceea o s plece la Geneva cu avionul. Chiar m-am ntrebat de ce. Von Tiebolt lovi nc o dat cu furie; una din buzele btrnului era pe jumtate rupt. Voi! n ultima voastr ncercare disperat de a ne opri, ai ajuns la ea! Ai ameninat-o i printre ameninri i-ai spus i ceea ce nu tiuse niciodat! Te neli. Te neli. Nu, spuse von Tiebolt, cobornd brusc vocea. N-are alt motiv s mearg cu avionul la Geneva Deci aa credei c-o s ne oprii. Mama ajunge la copil i-i spune s se ntoarc. Testamentul ei este o minciun. Falkenheim cltin din capul nsngerat. Nu Nimic din ce spui nu e adevrat. Totul este adevrat i d rspunsul i la o ultim ntrebare. Dac voiai att de mult s distrugei operaiunea Geneva, nu trebuia dect s dai sfoar-n ar. Averile nazitilor. S-ar fi emis

386

pretenii de la Marea Neagr pn n nordul Elbei, de la Moscova la Paris. Dar n-ai fcut-o. nc o dat, de ce! Von Tiebolt se aplec i mai mult n fa, la civa centimetri de chipul desfigurat de sub el. Ai crezut c putei controla Geneva i c putei folosi milioanele cum vrei voi. Greelile trebuie reparate. Holcroft afl adevrul i devine soldatul vostru, scos din mini de furie i de trei ori mai ndrjit. Tot o s afle, opti Falkenheim. E mai bun ca voi. Ne-am dat seama amndoi, nu-i aa? Ar trebui s fii mulumit. La urma urmei, n felul lui, e un Sonnenkind. Sonnen Von Tiebolt l lovi din nou pe Herr Oberst peste fa cu eava pistolului. Mini fr ncetare. Am pronunat numele i n-ai avut nici o reacie. Acum ce rost ar avea s mint? Operaiunea Sonnenkinder spuse Falkenheim. Cu vaporul, cu avionul i cu submarinul. Copiii de pretutindeni. N-am pus mna pe liste dar n-avem nevoie de ele. O s fie oprii imediat dup stoparea ta, dup stoparea operaiunii Geneva. Ca s se ntmple una ca asta. Althene Clausen trebuie s ajung la fiul ei. N-o s dea n vileag Geneva dect dup ce o s ncerce tot ce e de ncercat. Ar nsemna s-i distrug biatul i s dea de tire lumii cine este. O s fac orice ca s nu se ntmple aa ceva. O s ncerce s ia legtura cu el pe ascuns. Dar o s-o oprim. Tu o s fii oprit! Spuse Falkenheim, necndu-se din cauza sngelui care-i curgea din gur. N-o s se cheltuiasc nici o sum uria pentru Sonnenkinderii ti. Avem i noi o armat despre care n-o s aflai niciodat nimic. Fiecare om o s-i dea viaa bucuros c s te opreasc i s te dea de gol. Desigur, Herr Generat, spuse brbatul blond, dnd din cap. Evreii din Har Shaalav. Cuvintele fur rostite ncet dar avur efectul unei lovituri de bici direct pe rnile btrnului. Nu! Ba da, spuse von Tiebolt. Ucide-m i o s vin altcineva. Ucide-l i pe el i un altul o s-i ia locul. Evreii din Har Shaalav. ndoctrinai att de puternic de Nachrichtendienst nct s-au transformat ei nii n Nachrichtendiest. Cei ce au scpat de la

387

Auschwitz. Eti o fiar Corpul lui Falkenheim fu scuturat de un tremur de durere. Sunt Wolfsschanze, adevratul Wolfsschanze, spuse brbatul blond, ridicnd Lugerul. Pn s afli adevrul, evreii au ncercat s-l ucid pe american iar acum or s moar ei. ntr-o sptmn Har Shaalav o s fie distrus i odat cu el i Nachrichtendienst. Wolfsschanze o s triumfe. Von Tiebolt ridic pistolul n dreptul capului btrnului. Apoi aps pe trgaci.

388

35
Lacrimile iroiau pe obrajii lui Helden. inea n brae cadavrul lui Klaus Falkenheim dar nu izbutea s-i mute privirea asupra capului. n cele din urm, ls corpul nensufleit i se ndeprt, trndu-se cuprins de groaz i de vinovie. Se fcu covrig pe podea, plngnd cu sughiuri, fr s se mai poat opri. Prad durerii, se strnse la perete, cu fruntea rezemat de zugrveal i ls lacrimile s-i curg n voie. Treptat, i ddu seama c ipetele i sughiurile ei nu fuseser auzite. Ajunsese singur n preajma scenei cumplite i gsise peste tot semne ale detestatei ODESSA: zvastici zgriate pe mobilier, mzglite cu spun pe geam, trasate cu sngele lui Falkenheim pe podea. Pe lng aceste simboluri abjecte, camera fusese devastat. Cri cu pagini smulse, rafturi distruse, mobila crestat. Casa fusese rscolit de nite nebuni. Ce rmsese din ea semna cu nite ruine. Cu toate acestea, mai era ceva dar nu n cas. Afar. n pdure. Helden se sprijini cu minile de podea i se ridica, rezemndu-se de perete i ncercnd cu disperare s-i aduc aminte de cuvintele pe care i le spusese Herr Oberst cu doar cinci diminei n urm: Dac mi se ntmpla ceva, s nu intri n panic.. Du-te singur n pdure, unde am fcut mpreun acea scurt plimbare cu o zi nainte. ii minte? Te-am rugat s culegi un buchet de flori de cmp, n timp ce eu am rmas lng un copac. i-am artat c n partea de sus, ntre dou crengi groase, se desluea un V perfect. Du-te la copacul acela. O s gseti o cutiu de tabl fixat ntre ramuri. nuntru exist un mesaj pe care trebuie s-l citeti doar tu Helden scoase tubuleul din ascunztoare i deschise capacul de cauciuc. nuntru se afla o hrtie fcut sul; alturi de ea se gseau cteva bancnote, fiecare din ele n valoare de zece mii de franci. Lu banii i citi mesajul.

389

Scumpa mea Helden, Nici timpul i nici pericolele care te pndesc nu-mi dau voie s scriu aici tot ce trebuie s tii. Acum trei luni am aranjat s vii la mine fiindc te consideram braul unui duman cu care atept s m nfrunt de treizeci de ani. Am ajuns s te cunosc s te iubesc i s neleg, cu o mare uurare, c n-ai nici o legtur cu oroarea care ar putea s se abat din nou asupra lumii. Dac o s fiu ucis, nseamn c am fost descoperit. Mai mult dect att, nseamn c n-o s treac mult vreme i o s se ntmple mai multe catastrofe. Trebuie transmise ordine curajoilor care o s apere ultima baricad. Trebuie s te duci singur repet, singur n zona lacului Neuchtel, n Elveia. Nu da voie nimnui s te urmreasc. tiu c poi s-o faci. Ai fost nvat. n satul Pres-du-Lac triete un om pe nume Gerhardt Werner. Gsete-l i transmite-i urmtorul mesaj: Moneda de la Wolfsschanze are dou fee. Va ti ce s fac. Trebuie s mergi imediat. A rmas foarte puin timp. nc odat, nu spune nimnui o vorb. Nu alarm pe nimeni. Anuni efii i prietenii c ai o problem personal n Anglia, fapt logic avnd n vedere c ai trit acolo mai bine de cinci ani. Grbetete, scumpa mea Helden. La Neuchtel. La Pres-du-Lac! La Werner Gerhardt. ine minte numele i arde hrtia asta. Drum bun. HERR OBERST. Helden se rezem de copac i-i ridic ochii spre cer. Civa noriori se micau repede spre est; vntul btea cu putere. Ar fi vrut s poat fi purtat i ea pe aripile lui i s nu mai fie nevoit s tot alerge dintr-un loc n altul, bnuind cte un risc n fiecare micare i cte un posibil duman n fiecare om pe care-l ntlnea. Noel spusese c n curnd o s se termine totul i n-o s mai fie nevoie s fug. Se nelase.

Holcroft o rug insistent la telefon, ncercnd s-o conving s nu plece sau mcar s mai stea o zi dar Helden nu se ls nduplecat. Cei de la Gallimard o anunaser c lucrurile surorii ei ateptau s fie cercetate. Trebuiau luate anumite hotrri i

390

fcute anumite aranjamente. O s te sun la Geneva, dragul meu. O s stai n DAccord? Da. Ce se ntmplase cu ea? Fusese att de fericit i de bine dispus cu nici dou ore n urm. Acum prea ncordata rostea clar cuvintele dar vocea era stpnit de tensiune. Te sun peste o zi-dou. O s-l caut pe Fresca. Vrei s vin cu tine? Trebuie s fiu la Geneva abia mine, seara trziu. Cei doi Kessler n-o s ajung mai devreme iar fratele tu o s ntrzie chiar i mai mult. Nu, dragul meu. E o cltorie trist. Prefer s-o fac singur. Acum Johann e la Londra o s ncerc s dau i de el. Ai nite haine aici. O rochie, o pereche de pantaloni i nite pantofi. mi vine mai uor s m opresc la Herr Oberst i s-mi aleg ceva mai potrivit pentru Portsmouth. i vine mai uor? n drum spre aeroport. Trebuie s ajung acolo, n orice caz. Paaportul, banii Am eu bani, interveni Noel. Parc abia te-ai ntors de la el. Te rog, dragul meu. Nu-mi face greuti, spuse Helden, cu o voce schimbat. i-am zis, m-am oprit la birou. Nu, nu mi-ai zis. Nici vorb de aa ceva. Mi-ai spus c ai fost anunat. Holcroft era ngrijorat. Ce-i spusese ea n-avea sens. Csua ascuns a lui Herr Oberst nu se afla n drumul spre Orly. Helden, ce s-a ntmplat? Te iubesc, Noel. O s te sun mine sear. Hotelul DAccord, Geneva, spuse ea i nchise. Holcroft puse receptorul n furc, n timp ce nc mai avea n urechi vocea ei. Era posibil s mearg la Londra dar avea dubii. Unde plecase? De ce l minise? Fir-ar s fie! Ce se ntmplase cu ea? Ce se petrecea? N-avea nici un rost s rmn la Paris. Dac tot trebuia s ajung pe cont propriu la Geneva, era mai bine s plece deacum. Nu putea risca s mearg cu avionul sau cu trenul. Oameni nevzui l urmreau; trebuia s scape de ei. Directorul adjunct de la Georges V o s-i nchirieze o main pe numele de Fresca. Drumul i era cunoscut. O s mearg toat noaptea spre Geneva. Althene Holcroft privi pe gemuleul avionului T.A.P. La luminile

391

de dedesubt ale Lisabonei; o s aterizeze n cteva minute. Avea multe de fcut pe durata urmtoarelor dousprezece ore i sper din suflet c o s se descurce. n Mexic o urmrise un brbat; tia acest lucru. Pe urm ns omul dispruse la aeroport, ceea ce nsemna c altcineva i luase locul. n Mexic dduse gre. Nu izbutise s se fac nevzut. Odat ajuns la Lisabona, trebuia s dispar; n-avea voie s rateze i de data asta. Lisabona. O Doamne, Lisabona! La Lisabona ncepuse totul. Cea mai mare minciun a vieii, conceput cu o inteligen diabolic. Ce proast fusese! Ce rol jucase Heinrich! La nceput refuzase s se ntlneasc la Lisabona cu Heinrich, att de mare i era ura, dar pn la urm se dusese, fiindc ameninarea era clar: fiul o s fie nfierat de tat. Noel Holcroft n-o s fie lsat n pace niciodat, ntruct numele de Noel Clausen unicul fiu al nazistului infam o s-l urmreasc toat viaa. Ct de uurat fusese! Ct de recunosctoare, cnd vzuse c ameninarea fusese doar un iretlic menit s-o aduc la Lisabona. Ce uluire i veneraie o cuprinseser cnd Heinrich i expusese calm planul acela pentru a crui ndeplinire trebuiau s treac ani de zile dar care, odat realizat, avea s fac att de mult bine. Ascultase, se convinsese i fcuse tot ce i se ceruse. Fiindc greelile trebuiau ntr-adevr reparate. ncepuse din nou s-l iubeasc, n timpul acelor cteva zile petrecute la Lisabona i ntr-un vrtej de emoii i se druise. Cu lacrimi n ochi, el o refuzase, spunnd c nu era demn de ea. Era o ultim amgire! Ironia final! Fiindc acum, chiar n aceast clip, ajunsese aici exact din cauza ameninrii care o adusese la Lisabona i cu treizeci de ani n urm. Noel Holcroft o s fie distrus. O s devin Noel Clausen, fiul lui Heinrich, instrument al noului Reich. Un brbat venise la ea n toiul nopii n Bedford Hills. Un om care i asigurase accesul invocnd numele de Manfredi din spatele uii nchise. i dduse drumul nuntru gndindu-se c fusese trimis de fiul ei. Spusese c era un evreu dintr-un loc numit Har Shaalav i c o s-o ucid. i c pe urm o s-i ucid i fiul. N-o s se mai ntrupeze nici un spectru al lui Wolfsschanze al falsului Wolfsschanze din Zurich i Geneva.

392

Althene se nfuriase. tia omul acela cu cine sttea de vorb? Ce fcuse ea? Ce reprezenta? Brbatul tia doar de Geneva i Zurich i de Lisabona n urm cu treizeci de ani. Doar asta trebuia s tie, ce anume reprezenta ea. Acea imagine era o monstruozitate i pentru el i pentru ceilali ca el de pretutindeni. Althene sesizase durerea i mnia din ochii negri care o ineau la respect la fel de amenintor ca o arm ndreptat asupr-i. n disperare de cauz, l rugase s-i spun ce avea impresia c tie. El i spusese c sume extraordinare de bani o s fie distribuite unor comitete i cauze din toate rile. Puse la dispoziia unor brbai i femei care ateptau de treizeci de ani semnalul. O s aib loc crime, tulburri i mceluri pe strzi. Guvernele o s fie stupefiate, agenturile lor reduse la neputin. Apelurile la stabilitate i ordine or s se aud peste mri i ri. Oameni puternici, brbai i femei cu sume serioase n posesia lor, or s intre atunci n scen. n cteva luni or s devin stpnii pe situaie. Erau pretutindeni. n toate rile, ateptnd doar semnalul de la Geneva. Cine erau? Sonnenkinder. Copiii unor fanatici, trimii din Germania cu peste treizeci de ani n urm cu avioane, vapoare i submarine. Scoi din ar de nite oameni care tiau c lupt pentru o cauz pierdut dar care credeau n refacerea ei. Erau pretutindeni. mpotriva lor nu se putea lupta cu oameni obinuii, prin metode obinuite i folosindu-se filierele obinuite ale autoritii. De foarte multe ori, poate chiar prea multe, aceste filiere erau controlate de Sonnenkinder. Dar evreii din Har Shaalav nu erau oameni obinuii i nici nu luptau prin metode obinuite. neleseser c prin oprirea falsului Wolfsschanze trebuiau s lupte pe ascuns, cu violen, fr s le dea voie niciodat Sonnenkinder-Wox s afle unde sunt sau n ce loc or s loveasc data viitoare. Iar prima urgen era oprirea masivei introduceri de fonduri. S-i dea n vileag acum! Cine? Unde? Ce identitate aveau? Cum se puteau strnge dovezi? Cine putea spune c un anume general, amiral, ef al poliiei, preedinte de corporaie, judector, senator, congresman sau guvernator era un Sonnenkind! Oameni legai de propriile birouri, care foloseau parole deghizate n cliee i

393

apelau la ur dar care nc nu erau suspeci n schimb, lumea i copleea cu urale, flutura stegulee i le prindea insigne n piept. Sunt pretutindeni. Nazistul e n mijlocul nostru i nu-l vedem. E nvluit n respectabilitate i ascuns de un costum de haine bine clcat. Evreul din Har Shaalav vorbise cu nflcrare. Nici chiar voi, btrnico. Tu i fiul tu, instrumente ale noului Reich. Nici chiar voi nu tii cine sunt. Nu tiu nimic. Jur pe viaa mea c nu tiu nimic. Nu sunt ce crezi. Ucide-m. Pentru Dumnezeu, ucide-m. Acum! Rzbun-te pe mine. O merii i tu i o merit i eu dac lucrurile pe care le spui sunt adevrate. Dar te implor s te duci la fiul meu. Ia legtura cu el. Explic-i. Oprete-l! Nu-l ucide i nu-l nfiera. Nu e ceea ce crezi. Las-l s triasc ia-mi viaa, dar cru-o pe a lui! Atunci evreul din Har Shaalav vorbise. Richard Holcroft a fost ucis. N-a fost nici un accident. Ea fusese ct pe-aci s se prbueasc dar i dduse seama c n-avea voie s cedeze. Nu putea ngdui acea uitare de moment care ar fi fost att de binevenit. O, Doamne Wolfsschanze l-a ucis. Falsul Wolfsschanze, Ca i cum l-ar fi vrt ntr-o camer de gazare de la Auschwitz. Ce este Wolfsschanze? De ce spui c e fals! Afl singur. O s mai stm de vorb. Dac ai minit, o s te ucidem. Fiul tu o s triasc att ct o s-i dea voie lumea dar o s fie nsemnat cu o zvastic pe fa. Ia legtura cu el. Spune-i. Brbatul din Har Shaalav plecase. Althene se aezase pe un scaun de lng fereastr, privind pmntul acoperit de zpad n puterea nopii. Dragul ei Richard, soul care le redase viaa i ei i fiului ei Ce fcuse? Acum ns tia ce trebuie s fac. Avionul atinse pmntul iar impactul i alung amintirile i o readuse n prezent. La Lisabona. Sttea lng balustrada feribotului iar apa rului Tagus se lovea de caren n timp ce ambarcaiunea veche strbtea golful. n mna stng inea o batist cu dantel care flutura n btaia vntului. I se pru c-l vede dar, conform instruciunilor, nu fcu nici o

394

micare pn cnd nu se apropie el de ea. Bineneles c nu-l mai ntlnise pn atunci dar asta n-avea importan. Era un btrn cu hainele mototolite i cu nite perciuni groi i cruni care se mpreunau cu o barb alb i aspr. Ochii i cercetau pe pasageri ca i cum s-ar fi temut s nu nceap vreunul s strige i s cheme poliia. El era; rmase n spatele ei. Astzi rul pare rece, spuse el. Batista dantelat i lu zborul n btaia vntului. Vai de mine, am pierdut-o, spuse Althene, privind-o cum se ndreapt spre ap. Ai gsit-o, rosti brbatul. Mulumesc. V rog s nu v uitai la mine. Privii cerul de deasupra lagunei. Foarte bine. Cheltuii prea muli bani, senhora, spuse brbatul. M grbesc foarte tare. Readucei la via nite nume dintr-un trecut att de ndeprtat nct nu mai exist nici un chip. Dorine care n-au fost exprimate de ani n ir. Nu-mi vine s cred c timpurile s-au schimbat att de mult. Cum s nu, senhora. Brbaii i femeile cltoresc i acum pe ascuns, dar nu se mai folosesc de procedura simplist a paapoartelor false. Este era computerelor. Actele false nu mai sunt ce-au fost odat. Ne ntoarcem la rzboi. La modalitile de evadare. Trebuie s ajung la Geneva ct pot de repede. Nu are voie nimeni s tie c sunt acolo. O s ajungei la Geneva, senhora i de tiut o s tie doar cei pe care o s-i anunai c ai ajuns. Dar n-o s se ntmple att de repede pe ct dorii. Nu e vorba doar de un simplu zbor cu avionul. Ct dureaz? Dou sau trei zile. Altfel nu exist garanii. O s fii interceptat fie de autoriti, fie de cei pe care vrei s-i evitai. Cum ajung acolo? Trecnd grania printr-una din poriunile unde nu se patruleaz sau unde santinelele pot fi cumprate. Prin nord Sierra de Gata, apoi Zaragoza i Pirineii de est. De acolo la Montpellier i Avignon. De la Avignon un mic avion o s v duc la Grenoble, de acolo un altul la Chambery i Geneva. Dar o s

395

coste. Am cu ce s pltesc. Cnd pornim? Disear.

396

36
Brbatul blond semn fia de nregistrare a hotelului DAccord i i-o napoie funcionarului de la recepie. Mulumesc, domnule Tennyson. Stai paisprezece zile? Poate mai mult, n nici un caz mai puin. V sunt recunosctor c mi-ai oprit un apartament. Funcionarul zmbi. Am primit un telefon de la prietenul dumneavoastr, primul deputat din cantonul Geneva. L-am asigurat c o s facem tot posibilul s v simii bine. O s-l informez c sunt ntru totul satisfcut. Suntei foarte amabil. ntmpltor, atept s m ntlnesc cu o veche prieten aici n cursul zilelor urmtoare. O anumit doamn Holcroft. Putei s-mi spunei cnd trebuie s soseasc? Funcionnd puse mna pe un registru i i rsfoi cteva pagini. Holcroft ai spus? Da. Althene Holcroft. Americanc. E posibil s avei o rezervare i pentru fiul ei, domnul N. Holcroft. M tem c nu exist nici o rezervare pe acest nume, domnule. i tiu c n prezent nu avem pe nimeni cu numele Holcroft. Muchii maxilarului brbatului blond se ncordar. Precis s-a comis o greeal. Am fost informat exact. E ateptat la hotel. Poate nu disear, dar n orice caz mine sau poimine. V rog s verificai nc o dat. Exist vreo list confidenial? Nu, domnule. Dac ar exista, sunt sigur c prietenul meu, primul deputat, v-ar cere s-mi dai voie s-o vd. Dac ar exista, nici n-ar fi nevoie, domnule Tennyson. Am neles perfect c trebuie s cooperm nemijlocit n toate privinele. Poate cltorete incognito. E cunoscut pentru

397

extravaganele de genul sta. Funcionarul ntoarse registrul spre ei. V rog s v uitai singur, domnule. Poate recunoatei dumneavoastr vreun nume. Tennyson nu ajunse la nici un rezultat. Era enervat. Asta e lista complet? ntreb el nc o dat. Da, domnule. Avem un hotel mic i, dac-mi este permis, relativ exclusivist. Majoritatea oaspeilor notri au mai fost aici i nainte. Cunosc aproape toate numele de aici. Pe care nu le cunoatei? insist brbatul blond. Funcionarul se opri cu degetul asupra a dou din ele. Acestea sunt singurele pe care nu le tiu, spuse el. Domnii din Germania, doi frai pe nume Kessler i un anume Sir William Ellis din Londra. Ultimul a aprut doar cu cteva ore n urm. Tennyson l privi int pe funcionar. Acum m duc la mine n camer dar va trebui s v solicit un exemplu n legtur cu acea cooperare de care vorbea primul deputat. E deosebit de important s aflu unde anume n Geneva st doamna Holcroft. V-a ruga s dai telefon la celelalte hoteluri, avnd ns grij ca numele meu s nu fie rostit sub nici o form. Gsii-mi-o, ncheie el, scond o bancnot de o sut de franci. Pe la miezul nopii, Noel ajunsese la Chtillon-sur-Seine, de unde l sun pe un domn Ellis aflat la Londra ce se art uluit. Ce-o s faci? spuse Ellis. M-ai auzit, Willie. O s-i pltesc cinci sute de dolari plus cheltuielile pentru o zi sau dou la Geneva. Tot ce vreau s faci e s-o duci pe mama napoi la Londra. Sunt o ddac mizerabil. i din ce tiu de la tine despre maic-ta, e ultimul om din lume care ar avea nevoie de un tovar de drum. Acum are. Cineva a urmrit-o. O s-i povestesc cnd o s ne vedem la Geneva. Ce zici, Willie? Ai tu grij? Sigur. i d-i dracului de cinci sute de dolari. Sunt convins c eu i cu maic-ta o s avem mult mai multe lucruri n comun ca niciodat. Oricum, dac ii neaprat, poi s umbli i la cecuri. Dup cum tii, cltoresc n condiii de lux. C veni vorba, ncearc s cltoreti nielu mai discret, bine? Vreau s suni la hotelul DAccord din Geneva i s faci o rezervare ncepnd cu sfritul acestei diminei. Primul avion te

398

las acolo cam pe la nou i jumtate. O s m port cum tiu eu mai frumos, aa cum se cuvine pentru cineva care are valize Louis Vuitton. Poate i un titlu micu Willie! i tiu pe elveieni mai bine ca tine. Ador titlurile; asta nseamn bani iar banii sunt prietenii lor. Te sun pe la zece, zece jumate. Vreau s-i folosesc eu camera ca s-mi dau seama care e situaia. La fix, spuse Willie Ellis. Ne vedem la Geneva. Holcroft se hotrse s-l sune pe Willie fiindc nu se putea gndi la nimeni n afar de el care s nu pun ntrebri. Ellis nu era chiar att de nesbuit cum se prefcea. Althene ar fi putut gsi puini nsoitori mai buni pentru plecarea din Elveia. Iar aceast plecare era obligatorie. Dumanul testamentului i ucisese soul. Dac o s poat, o s-o ucid i pe ea. Fiindc exact Geneva era locul de desfurare. Peste dou, trei zile o s aib loc o ntlnire, o s se semneze nite acte iar banii or s fie transferai la Zurich. Dumanul testamentului o s fac tot ce-i st n putin ca s ntrerup negocierile. Mama lui nu putea rmne la Geneva. La Geneva o s se ntmple lucruri violente, simea acest lucru. Merse cu maina n sud spre Dijon, sosind mult dup miezul nopii. Orelul dormea i, n timp ce strbtea strzile ntunecoase, i ddu seama c i el avea nevoie de somn. Mine trebuia s fie extrem de atent. Mai atent dect fusese vreodat n via. Continu s mearg pn iei din ora, dup care opri maina nchiriat la marginea drumului. Fum o igar, strivi mucul sub pantof, l azvrli afar iar apoi i ntinse picioarele pe locul de alturi i se sprijini cu capul de geam, folosindu-i impermeabilul pe post de pern. Peste cteva ore o s ajung la grani i o s intre n Elveia cu primul val al circulaiei de diminea. Odat ajuns n Elveia Nu reui s se gndeasc mai departe. Se simi nvluit de un fel de cea. Respiraia i deveni rar i grea. Iar pe urm n minte i se ivi chipul puternic i coluros, att de necunoscut i totui att de uor de identificat acum. Era chipul lui Heinrich Clausen care l chema i-i spunea s se grbeasc. Chinurile or s se termine n curnd; greelile or s fie reparate. Adormi.

399

Erich Kessler se uit la fratele lui, Hans, care i arta trusa medical unuia din ofierii nsrcinai cu paza aeroportului. De la Olimpiada din 72, cnd se presupunea c palestinienii veniser cu avionul la Munchen aducnd pistoale i puti mitralier demontate, msurile de securitate de la aeroport se triplaser. Era un efort inutil, i spuse Erich gnditor. Armele Palestinienilor fuseser aduse la Munchen de Wolfsschanze acel Wolfsschanze care era al lor. Hans rse cu ofierul de aeroport ca de o glum bun. Dar, i spuse Erich, la Geneva n-o s se mai spun nici un fel de bancuri fiindc n-o s mai fie controlai nici de ofieri, nici de vamei i nici de altcineva. O s aib grij primul deputat din cantonul Geneva. Unul din cei mai apreciai medici din Munchen, specialist n boli interne, avea s-i fie oaspete. Dar Hans nu era numai att, i spuse Erich, n timp ce fratele lui se apropia de ieire. Era un brbat voinic ca un taur i plin de farmec. Un excelent juctor de fotbal care fusese cpitanul echipei sectorului i care i trata pe adversarii pe care tot el i accidentase. Era un lucru ciudat, i spuse Erich, dar Hans era mult mai bine nzestrat ca el pentru rolul fratelui mai mare. Dac timpul n-ar fi hotrt altfel, Hans ar fi lucrat cu Johann von Tiebolt iar Erich, savantul linitit, ar fi fost subalternul. Odat, simindu-se cuprins de ndoieli fa de propria persoan, i i spusese acest lucru lui Johann. Von Tiebolt nici nu voise s aud. Era nevoie de un intelectual de ras. Un om care ducea o via retras i care nu fusese niciodat tulburat de raiuni sentimentale sau de necumptare. Dar oare nu chiar asta nsemnau momentele, rare dar importante, cnd el, savantul linitit, l contrazisese pe Tinamou i-i exprimase rezervele? Rezerve care produseser o modificare a strategiei? Da, era adevrat, dar nu era vorba de un adevr esenial. Adevrul era un lucru care nu-l interesa pe Johann: Hans aproape c era egalul lui von Tiebolt. Dac avea loc vreo ciocnire ntre cei doi, Johann putea s moar. Aceasta era prerea intelectualului linitit i retras. Totul merge nur, spuse Hans, n timp ce ieeau pe u i se ndreptau spre avion. Americanul e ca i mort i nici un

400

laborator din lume n-o s depisteze cauza. Helden cobor din tren la Neuchtel. Rmase pe peron, ferindu-i ochii de lumina razelor de soare care se iveau de dup acoperiul grii. tia c trebuie s se amestece n mulimea care se ddea jos anevoie dar, pre de o clip, simi nevoia s stea pe loc i s trag aer n piept. Petrecuse ultimele trei ore n ntunericul unui tren de marf, ghemuit n spatele unor lzi cu aparatur. O u fusese deschis electronic timp de exact aizeci de secunde la Besanon i ptrunsese nuntru. La dousprezece fr cinci fix ua se deschisese din nou; ajunsese la Neuchtel fr s-o vad nimeni. O dureau picioarele i-i zvcnea capul dar reuise. O costase o grmad de bani. Aerul i umplu plmnii. i ridic valiz i se ndrept spre ieirea grii din Neuchtel. Satul Pres-du-Lac se afla de partea stng a lacului, la cel mult douzeci de mile sud. Gsi un ofer de taxi dispus s efectueze cursa. Drumul era accidentat i plin de cotituri dar ei i se pru o alunecare linitit i diafan. Privi pe fereastr dealurile pe lng care trecea i apa albastr a lacului. Privelitea mirific i ddu impresia c toate celelalte ncetaser s mai existe, oferindu-i clipele preioase de care avea nevoie c s ncerce s neleag. La ce se referise Herr Oberst scriindu-i s aranjeze ca ea s stea lng el fiindc o considerase un bra al dumanului? Un duman pe care atepta s-l nfrunte de treizeci de ani. Ce duman era acela? i de ce o alesese pe ea? Ce fcuse? Sau ce nu fcuse? Era iari vorba despre acea dilem cumplit? Blestemat att pentru ce era ct i pentru ce nu era? Pentru Dumnezeu, cnd avea s nceteze? Herr Oberst tia c o s moar. O pregtise pentru moartea lui ca i cum ar fi fost un lucru cert, pe care mai trebuia doar s-l anune, asigurndu-se c avea banii necesari pentru a-i plti trecerea n secret n Elveia, pn la un brbat pe nume Werner Gerhardt din Neuchtel. Cine era acesta? Ce legtur avea cu Klaus Falkenheim de trebuia s se ajung la el doar n eventualitatea morii acestuia din urm? Moned din Wolfsschanze are dou fee. oferul de taxi i ntrerupse gndurile. Hanul e lng mal, spuse el. Nu prea arat a hotel. Sunt sigur c o s-mi convin.

401

Camera ddea spre apele lacului Neuchtel. Era atta linite nct Helden fu tentat s se aeze lng fereastr i s nu fac altceva dect s se gndeasc la Noel, fiindc atunci cnd se gndea la el se simea n largul ei. Dar trebuia s-l gseasc pe acest Werner Gerhardt. n cartea de telefon din Pres-du-Lac nu figura. Dumnezeu tie cnd o fi fost actualizat ultima oar. ns nu era un sat mare. O s nceap ca din ntmplare cu portarul. Poate c numele i era cunoscut. Era, ce-i drept, dar nu ntr-un fel care s-i dea ncredere. Gerhardt nebunul? Fcu brbatul obez, stnd pe un scaun de rchit n spatele tejghelei. i aducei salutri de la nite vechi prieteni? Mai bine i-ai aduce o doctorie care s-i vindece mintea aia bolnav. N-o s priceap o boab din ce-o s-i spunei. N-am tiut, rspunse Helden, copleit de un sentiment de disperare. Convingei-v singur. Suntem n toiul dup-amiezii i e o zi rece, dar soarele e pe cer. Mai mult ca sigur c-l gsii n pia, unde cnt nite chestii de-ale lui i d de mncare porumbeilor. i umplu hainele de gina i nici nu observ. l vzu stnd pe marginea de piatr a fntnii circulare din piaa satului. Nu-i bga n seam pe trectorii care l priveau din cnd n cnd, mai mult cu repulsie dect cu ngduin. Avea hainele zdrenroase iar paltonul jerpelit era plin de gina, aa cum prevzuse portarul. Era la fel de btrn i bolnvicios ca Herr Oberst dar mult mai scund i mai gras, att la fa ct i la corp. Pielea i era deschis i zbrcit, mpnzit de vinioare subiri ca firele pnzei de pianjen. Purta ochelari groi, cu ram de oel, care se micau dintr-o parte n alta n acelai ritm cu capul care i tremura. Minile i erau nesigure cnd cuta ntr-o pung de hrtie din care scotea frmituri pe care le mprtia, atrgnd stoluri de porumbei care gngureau n contrapunct cu cuvintele cntate cu voce subire, care ieeau de pe buzele btrnului. Helden simi c i se face ru. Omul ajunsese o ruin. Se afla dincolo de pragul senilitii; nici o alt stare nu putea produce lucrurile pe care le vzuse cu ochii ei pe marginea fntnii. Moned din Wolfsschanze are dou fee. Se apropie vremea catastrofelor I se prea c n-are rost s repete cuvintele. Cu toate acestea, ajunsese aici doar fiindc tia c un om nsemnat fusese asasinat cu slbticie pentru c avertismentul lui era ntemeiat.

402

Se apropie de btrn i se aez lng el, contient c unii oameni din pia o priveau ca i cum ea ar fi fost slab de minte. Vorbi ncet, n german. Herr Gerhardt? Am venit de departe ca s v vd. Ce domni scump domni scump, scump. Vin din partea lui Herr Falkenheim. l mai inei minte? Cuib de oim?24 oimilor nu le plac porumbeii mei. Le fac ru. Prietenilor mei i mie nu ne place de ei, nu-i aa, frumoilor? Gerhardt se aplec i-i uguie buzele, prefcndu-se c srut psrile lacome care stteau pe jos. Omul acesta v-ar plcea dac vi l-ai aminti, spuse Helden. Cum s-mi plac ce nu tiu? Tu nu vrei nite pine? Dac vrei poi s mnnci, dar s-ar putea ca prietenii mei s se supere. Btrnul se ndrept greoi din ale i arunc nite frmituri la picioarele lui Helden. Moneda din Wolfsschanze are dou fee, opti Helden. Atunci i auzi cuvintele. Ritmul nu avu de suferit, cntecul ncet i intonat cu voce subire rmase la fel dar cuvintele ncepur s aib sens. A murit, nu-i aa? Nu-mi rspunde. F-mi semn din cap dac da sau nu. Vorbeti cu un btrn ramolit care nu mai tie ce spune, ine minte. Helden fu prea uluit c s mai fac vreo micare. i prin simpla ei imobilitate btrnul i primi rspunsul. Continu, pstrnd aceeai caden melodioas. Klaus a murit. Deci, n cele din urm, l-au gsit i l-au ucis. A fost ODESSA, spuse ea. ODESSA l-a ucis. Erau zvastici mzglite peste tot. Asta a vrut s ne fac s credem Wolfsschanze. Gerhardt arunc nite frmituri n aer. Porumbeii ncepur s se lupte ntre ei. Haidei, frumoilor! E ora ceaiului. Se ntoarse spre Helden, cu o privire pierdut. Ca de fiecare dat, ODESSA e apul ispitor. Att de evident. Ai spus Wolfsschanze, opti Helden. Un brbat pe nume Holcroft a primit o scrisoare n care era ameninat. A fost scris cu treizeci de ani n urm i semnat de nite oameni care s-au
n original, falcons home, sintagm asemntoare fonetic numelui Falkenheim (n. tr.).
24

403

intitulat supravieuitorii din Wolfsschanze. Pre de o clip, Gerhardt se opri din tremurat. N-au existat supravieuitori la Wolfsschanze, cu o singur excepie! Klaus Falkenheim. Au mai fost i alii acolo i au rmas n via dar nu erau vulturi, ci nite gunoaie. Iar acum au impresia c a venit i vremea lor. Nu neleg. O s-i explic dar nu aici. Dup ce se ntunec, vino la casa mea de lng lac. Cum mergi spre sud pe drumul din apropierea apei, exact la trei kilometri de la rspntie, se afl o crare i ddu ndrumrile ca i cum ar fi rostit nite cuvinte scrise pentru un cntec pentru copii. Dup ce termin, se ridic anevoie, aruncndu-le psrilor ultimele frmituri. Nu cred c-o s fii urmrit, spuse el zmbind ca un om senil, dar oricum mai nti convinge-te. Avem de lucru i trebuie s acionm imediat Haidei, frumoilor! Ultimul festin, aripioarele mele.

404

37
Un avion mic cu un singur motor se nvrtea n cerc pe cerul nopii deasupra pajitii ntinse din Chambery. Pilotul atepta aprinderea celor dou iruri de lumini: semnalul de aterizare. La sol se afla un alt aparat, un hidroavion cu roile ncorporate n dispozitivul de alunecare pe ap, gata de plecare. Avea s decoleze la cteva minute dup ce primul avion ajungea la captul pistei rudimentare i avea s se ndrepte cu preioasa ncrctur spre nord, de-a lungul braului estic al Ronului, trecnd grania elveian la Versoix i ateriznd pe apa lacului Geneva, la dousprezece mile nord de ora. ncrctura n-avea nume dar acest lucru nu-i interesa pe piloi. Pltise la fel de mult ca un traficant de droguri de cea mai nalt clas. O singur dat artase o urm de emoie i asta la patru minute dup ce plecaser din Avignon, n direcia Saint-Vallier, cnd micul avion fusese surprins de o furtun cu grindin, neateptat i periculoas. S-ar putea ca vremea s fie prea urt pentru aparatul sta uor, spusese pilotul. Ar fi mai nelept s ne ntoarcem. Zboar mai sus. N-avem destul putere i nici nu tim ct de ntins e frontul. Atunci mergi prin el. Nu pltesc doar transportul, ci i respectarea unui program. Trebuie s ajung la Geneva n noaptea asta. Dac suntem obligai s coborm pe fluviu e posibil s ne agae patrulele. N-avem nici un document de zbor. Dac suntem obligai s coborm pe fluviu, cumpr patrulele. Aa cum au fost cumprate la grani, la Port-Bou, tot aa o s fie i acum. Mergi mai departe. i dac ne prbuim, madame? F ce tii c s nu ne prbuim. Sub ei, n ntuneric, cele dou rnduri de lumini din Chambery se aprinser unul dup altul. Pilotul nclin aparatul spre stnga i cobor n cerc, pregtindu-se de aterizare. Dup cteva secunde atinser solul.

405

Eti bun, spuse preioasa ncrctur, umblnd la nchiztoarea centurii de siguran. Urmtorul meu pilot e la fel? La fel, madame, avnd un avantaj pe care eu nu-l am. tie punctele de radar de la o zecime de mil aerian pe ntuneric. Dar ndemnrile de genul sta se pltesc. Cu drag inim, rspunse Althene. Hidroavionul se ridic din nou n btaia vntului serii exact la ora zece i cincizeci i apte de minute. Zborul peste grania de la Versoix avea s fie efectuat la foarte joas altitudine i avea s dureze foarte puin, ntre douzeci de minute i o jumtate de or. Pentru un specialist era partea uoar a cltoriei iar specialistul din cabina pilotului era un brbat ndesat cu o barb rocovan i cu un pr rocat destul de rar. Morfolea un trabuc pe jumtate fumat i vorbea englezete cu acel accent pronunat i legat ndeobte de Alsacia i Lorena. Nu scoase un cuvnt n primele minute ale zborului, dar cnd se hotr s vorbeasc Althene fu uluit. Nu tiu ce marf transportai, madame, dar ai fost dat n urmrire peste tot n Europa. Poftim? Cine m-a dat n urmrire i de unde tii? Nu mi s-a pomenit numele; doar mi s-a garantat acest lucru! Buletinele trans-europene puse n circulaie de Interpol sunt foarte precise. Rar se ntmpla ca poliia internaional s caute o femeie cu m rog vrsta i nfiarea dumneavoastr. Bnuiesc c v numii Holcroft. Nu bnui nimic. Althene i nclet minile pe centura de siguran, ncercnd s-i stpneasc reaciile. Nu tia de ce se mirase brbatul din Har Shaalav i spusese c erau pretutindeni dar faptul c acest Wolfsschanze avea o influen suficient de mare asupra Interpolului pentru a-i folosi aparatura fu de natur s-o neliniteasc. Trebuia s scape nu numai de nazitii din Wolfsschanze, ci i de reeaua de aplicare a legilor recunoscute oficial. Era o capcan ntins cu meteug, innd cont c se fcea vinovat de delicte incontestabile: cltorie sub paaport fals iar apoi fr paaport. n plus, nu putea da nici un fel de explicaie pentru aceste delicte. Dac ar face aa ceva, l-ar implica pe propriul ei fiu fiul lui Heinrich Clausen ntr-o conspiraie att de mare nct acesta ar fi distrus. Era o situaie extrem, care trebuia privit cu curaj; era posibil ca fiul ei s trebuiasc s fie sacrificat. ns ironia consta n posibilitatea

406

foarte serioas ca Wolfsschanze nsui s fi ajuns la o nelegere secret cu autoritile Erau pretutindeni. Odat prins, Wolfsschanze ar ucide-o nainte de-a fi n stare s spun ce tia. Putea s accepte ideea morii, nu ns i pe aceea de a cobor vocea. Se ntoarse spre pilotul brbos. De unde tii de buletinul sta? Brbosul ridic din umeri. Dar de vectorii de radar de unde-oi ti? Dumneavoastr pltii pe mine, eu i pltesc pe alii. Nimic nu e mai frumos ca un profit net n zilele astea. Buletinul spune de ce e cutat femeia aceasta? E o dare n urmrire ciudat, madame. Se afirm clar c merge cu acte false dar nu trebuie ridicat. Toate micrile urmeaz s fie anunate la sediul din Paris al Interpolului, de unde se vor retransmite la New York. New York? Acolo s-a formulat cererea. Poliia din New York, un detectiv locotenent pe nume Miles. Miles? spuse Althene, ncruntndu-se. N-am auzit de el. Poate c femeia asta o fi auzit, spuse pilotul. Mutndu-i trabucul dintr-un col n altul al gurii. Althene nchise ochii. Ce-ai zice de-un profit foarte net? Nu sunt comunist, nu-i un cuvnt care s m jigneasc. Ce ai dori? Ascunde-m n Geneva. Ajut-m s iau legtura cu cineva. Pilotul controla tabloul de bord, dup care fcu dreapta. O s v coste. Pltesc, spuse ea. Johann von Tiebolt msura cu pasul apartamentul de la hotel, ca un animal graios, nfuriat i chinuit. Auditoriu! Era compus din fraii Kessler; primul deputat al cantonului Geneva plecase de cteva minute. Cei trei erau singuri. Tensiunea era uor de sesizat. E undeva n Geneva, spuse von Tiebolt. Trebuie s fie. Sub un nume fals, firete, adug Hans Kess, inndu-i trusa medical la picioare. O s-o gsim. Problema e doar s ne rspndim oamenii, dup ce le dm desenul. Deputatul ne-a spus s nu ne facem griji. Von Tiebolt se opri din mers.

407

S nu ne facem griji? Sper c i tu i el ai neles ce nseamn acest s nu ne facem griji. Potrivit cuvintelor deputatului, poliia din Geneva a raportat prezena cercetrilor din Interpol n legtur cu ea. Mai simplu spus, nseamn a cltorit minimum patru mii de mile fr a fi gsit. Patru mii de mile prin bnci de computere, n avioane care trec grania i aterizeaz cu fel de fel de semnale i prin cel puin dou puncte de imigrare. i nimic. Nu te amgi, Hans. E mai bun dect neam nchipuit. Mine e vineri, spuse Erich. Holcroft trebuie s apar mine i o s ia legtura cu noi. Dac am pus mna pe el nseamn c-o avem i pe ea. Spunea c st la DAccord dar s-a rzgndit. Nu exist nici o rezervaie, iar domnul Fresca a plecat de la Georges V, spuse von Tiebolt, oprindu-se la fereastr. Nu-mi place. Ceva nu e n regul. Hans i lu butura. Cred c omii un lucru evident. Ce anume? Dup Holcroft, o grmad de lucruri sunt n neregul. Crede c e urmrit. O s fie atent i o s cltoreasc aijderi. M-a mira s fac rezervri pe numele lui. Am presupus c numele o s fie Fresca sau ceva asemntor pe care s-l recunosc, spuse von Tiebolt, nednd atenie observaiei celui mai mic dintre fraii Kessler. Nu exista nimic de genul sta n nici un hotel din Geneva. Dar exist vreun Tennyson sau ceva asemntor cu el? ntreb ncet Erich. Helden? spuse Johann, ntorcndu-se. Helden, rspunse cel mai vrstnic din fraii Kessler, din cap. A fost cu el la Paris. E de presupus c-l ajut; iar tu i-ai sugerat-o. Von Tiebolt rmase nemicat. Helden si proscriii ei mpuii i rtcitori sunt ocupai Oberst. Ment blestem ODESSA pentru ucigaii lui Heir Falkenheim? spuse Hans, aplecndu-se n fat. Kenheirn a murit! Falkenheim era conductorul lui Nachrichtendienst, mai bine zis ultimul membru activ. Dup moartea lui, Wolfsschanze n-o s mai ntmpine mpotrivire. Armata lui de evrei a rmas fr cap iar puinul pe care l tiau a fost ngropat odat cu conductorii lor.

408

Evrei? Cu Nachrichtendienst? ntreb Erich exasperat. Pentru numele lui Dumnezeu, ce tot ndrugi? S-a organizat un atac asupra kibbutz-ului Har Shaalav. Vina o s cad pe teroritii din Rache. Sunt sigur c numele de Har Shaalav nseamn ceva pentru tine. n disperare de cauz, Nachrichtendienst s-a orientat spre evreii din Har Shaalav. Gunoaiele ntre ele. A dori o explicaie mai precis! spuse Erich. Mai trziu. Trebuie s ne concentrm asupra celor doi Holcroft. Trebuie s Von Tiebolt se opri, venindu-i brusc o idee. Prioritile. Analizeaz mereu care sunt prioritile, adug el, ca pentru sine. Iar prima prioritate este documentul din La Grande Banque de Geneve, ceea ce nseamn c fiul are ntietate. S-l gsim i s-l izolm pe el. S-l inem n izolare absolut. Pentru scopul nostru, sunt suficiente treizeci de ore. Nu te urmresc, l ntrerupse Hans. Ce se ntmpl n treizeci de ore? Noi trei de aici ne ntlnim cu directorii bncii, spuse Erich. Se semneaz toate actele, n prezena avocailor de la Grande Banque i se respect toate legile elveiene. Banii sunt trimii la Zurich iar luni diminea prelum controlul. Dar treizeci de ore de vineri diminea nseamn Smbt la prnz, ntregi von Tiebolt. Ne ntlnim cu directorii smbt dimineaa la nou. Singura problem legat de eventuala noastr acceptare s-a pus doar n mintea lui Holcroft. A avut Manfredi grij cu cteva luni n urm. Nu numai c suntem acceptabili, suntem aproape nite sfini. Scrisoarea mea de la M.I. 5 e pur i simplu un corolar. Smbt la prnz problema e rezolvat. Sunt att de nerbdtori s piard 780 de milioane de dolari nct deschid banca smbt? Brbatul blond zmbi. Am formulat cererea n numele lui Holcroft, din motive de rapiditate i confidenialitate, directorii n-au obiectat abia ateptau un motiv i nici Holcroft n-o s-o fac atunci cnd o s-i spunem. Are motivele lui ca s vrea s se termine totul ct mai repede. A ajuns la captul puterilor, mai mult de-att nu mai rezist. Von Tiebolt l privi pe Erich i sursul i se lrgi. Pe amndoi ne consider prieteni i oameni de ndejde; doi

409

oameni de care are nevoie cu disperare. Felul n care am programat totul depete ateptrile. Kessler ddu din cap. Pn smbt la prnz o s semneze i condiia final. Care condiie final? ntreb Hans, nelinitit. Ce nseamn asta? Ce are de semnat? O s fie un lucru semnat de toi, rspunse von Tiebolt, fcnd o pauz pentru a-i sublinia ideea. Este o cerin a legilor elveiene legat de deblocarea unor asemenea conturi. Ne-am ntlnit i am neles ntru totul rspunderile care ne revin; am reuit s ne cunoatem i s avem ncredere unul n cellalt. Prin urmare, n eventualitatea c unul dintre noi moare ntre timp, ceilali doi i preiau drepturile i privilegiile n calitate de comotenitori. Bineneles, cu excepia stipendiei de dou milioane, care urmeaz s fie mprit urmailor celui n cauz. Cele dou milioane dobndite egal i imposibil de transferat celorlali executori nltur din capul locului bnuiala de nelciune. Cel mai tnr dintre fraii Kessler fluier ncet. Absolut sclipitor. nseamn c aceast condiie final, aceast clauz n caz de deces prin care fiecare le transfer celorlali propriile rspunderi, n-a trebuit s fie niciodat trecut n contract fiindc aa e legea. Dac ar fi fost inclus, Holcroft s-ar fi putut arta bnuitor de la bun nceput. Medicul cltin din cap n semn de respect, n timp ce ochii i strluceau. Dar n-a fost, fiindc aa e legea. ntocmai. i fiecare dispoziie legal trebuie respectat. Peste o lun, peste ase sptmni, n-o s mai aib nici un fel de importan dar pn nu facem progrese substaniale n-avem voie s dm natere la nici un fel de ngrijorri. Am neles asta, spuse Hans. Dar, aa stnd lucrurile, nseamn c de smbt la prnz Holcroft poate fi sacrificat, nu? Erich ridic o mn. Mai bine d-i nite pilule de-ale tale pentru ctva timp, ca s-l avem la ndemna dac e nevoie. Un bolnav mintal care nc triete pn la distribuirea unei bune pri din fonduri. Dup aceea, n-o s mai conteze. Lumea o s fie prea preocupat ca s mai bage n seam un accident petrecut la Zurich. Dar acum trebuie s facem ce spune Johann. Trebuie s-l gsim pe Holcroft nainte s-l gseasc maic-sa. i, sub un motiv sau altul, adug von Tiebolt, s-l inem

410

izolat pn dup ntlnirea noastr de poimine. Ea o s ncerce evident s dea de el i atunci o s-i dm i ei de urm. Avem oameni n Geneva care se pot ocupa de restul. Urm un moment de ezitare. Ca ntotdeauna, Hans, fratele tu, are n vedere direct varianta optim. Dar rspunsul la ntrebare e da. De smbt la prnz, Holcroft poate fi sacrificat. Dac stau bine s m gndesc, nici nu cred c sptmnile acelea n plus mai au vreun rost. Iari m superi, spuse savantul. M nclin n faa minii tale ingenioase n multe privine, dar o modificare a strategiei n momentul sta nu e deloc indicat. Holcroft trebuie s fie disponibil. Cum singur ai spus, pn nu facem progrese substaniale, n-avem voie s dm natere la nici un fel de ngrijorri. i nici n-o s dm, rspunse von Tiebolt. Schimbarea pe care o fac ar fi aprobat de taii notri. Am modificat orarul. Ce-ai fcut? Cnd am folosit cuvntul ngrijorri m-am referit la respectarea legilor, nu la Holcroft. Legile sunt constante, vieile oamenilor niciodat. Ce orar? De ce? Schimb ordinea ntrebrilor i o s-i poi rspunde singur, spuse Johann, aezndu-se n faa scaunului celui mai mare dintre fraii Kessler. Care a fost singura arm de mare eficien folosit de patria noastr n rzboi? Ce strategie i-ar fi ngenuncheat pe englezi dac n-ar fi existat nici o ezitare? Care au fost fulgerele care au scuturat omenirea? Blitzkrieg-ul, spuse medicul, rspunznd n locul fratelui su. Da. Atacuri dure i rapide, declanate din senin. Oameni, arme i aparatur care au nvlit peste granie cu o vitez extraordinar, lsnd n urm dezordine i jale. Popoare ntregi dezbinate, incapabile s strng rndurile sau s ia hotrri. Blitzkrieg-ul, Erich. Acum trebuie s-l adaptm. N-avem voie s ezitm. Abstraciuni, Johann! D-mi lucruri concrete! Foarte bine. Lucrul concret numrul unu: John Tennyson a scris un articol care mine va fi preluat telegrafic i transmis pretutindeni. Tinamou inea nite dosare despre care se zvonete c ar fi fost descoperite. Nume ale acelor oameni

411

puternici care l-au angajat, date, surse de plat. O s aib efectul unor ocuri electrice pentru toate marile puteri ale lumii. Lucrul concret numrul doi: smbt, documentul de la Geneva este semnat iar fondurile sunt transferate la Zurich. Duminic, ne mutm la sediul nostru de acolo. Suntem ateptai; toate mijloacele de comunicare funcioneaz. Dac Holcroft e cu noi, Hans l narcotizeaz; dac nu, e mort. Lucrul concret numrul trei: luni, averile devin valori disponibile i intr sub controlul nostru. Folosindu-ne de fusul orar al Greenwich-ului, ncepem s telegrafiem fondurile oamenilor notri, concentrndu-ne asupra obiectivelor principale. Pornim chiar de-aici din Geneva. Apoi Berlin, Paris, Madrid, Lisabona, Londra, Washington, New York, Chicago, Houston, Los Angeles i San Francisco. La cinci, ora Zurichului, ne mutm n Pacific. Honolulu, Insulele Marshall i Gilbert. La opt trecem n Noua Zeeland, Auckland i Wellington. La zece e rndul Australiei Brisbane, Sydney, Adelaide dup care urmeaz Perth i mai departe Singapore i de-acolo Orientul ndeprtat. Prima faz se ncheie la New Delhi. Pe hrtie, suntem finanai pe trei sferturi de glob. Lucrul concret numrul patru: dup alte douzeci i patru de ore, mari, primim confirmri c fondurile au fost primite i convertite n bani ghea, gata de ntrebuinare. Lucrul concret numrul cinci: o s dau douzeci i trei de telefoane de la Zurich. O s vorbesc cu douzeci i trei de oameni din tot attea capitale care au apelat la serviciile lui Tinamou. O s li se spun c o s li se solicite anumite lucruri pe durata urmtoarelor cteva sptmni i c trebuie s se conformeze. Lucrul concret numrul ase: miercuri ncepe dansul. Prima crim va fi simbolic. Cancelarul de la Berlin, eful Bundestagului. Pe urm pornim spre vest ntr-un nou Blitzkrieg. Von Tiebolt se opri o clip. Miercuri, se activeaz Codul Wolfsschanze. Se auzi telefonul. La nceput nimeni nu pru s-i dea atenie. Pe urm von Tiebolt rspunse. Da? Privi unul din perei n timp ce ascult n linite. n cele din urm vorbi. Folosete cuvintele pe care i le-am spus, rosti el ncet. Ucide-i. Apoi nchise. Ce s-a ntmplat? ntreb medicul. Von Tiebolt, rmas cu mna pe telefon, rspunse pe un ton

412

egal: Am avut o intuiie, exista i aceast posibilitate i am trimis un om la Neuchtel. Ca s urmreasc pe cineva. Iar acel cineva s-a ntlnit cu altcineva. Nu conteaz. n curnd or s moar amndoi. Frumoasa mea sor i un trdtor pe nume Werner Gerhardt. Dar n-are sens, i spuse Holcroft, ascultndu-l pe Willie Ellis la telefon. l sunase pe Willie la DAccord dintr-o cabin aflat n aglomerata Place Neuve din Geneva, spernd din suflet c ntre timp proiectantul luase legtura cu Althene. ns lucrurile nu stteau tocmai aa; n-o gsise acolo. Dar maic-sa i spusese Hotel DAccord. O s se ntlneasc la Hotel DAccord. Ai descris-o? Americanc, n jur de aptezeci de ani, nalt pentru o femeie? Normal. Tot ce mi-ai spus acum jumtate de or. Nu exist nimeni cu numele de Holcroft i nici o femeie care s corespund descrierii. Nu e nici un american aici. E absurd. Noel ncerc s judece. Tennyson i fraii Kessler trebuiau s ajung abia seara; n-avea cu cine s se sftuiasc. Oare mama lui fcea exact acelai lucru pe care-l fcea i el? ncerca s ia legtura cu el din afara hotelului, spernd s-l gseasc acolo? Willie, sun la recepie i anun c ai veti de la mine. Folosete-mi numele adevrat. Spune-le c am ntrebat dac am vreun mesaj. Cred c n-ai neles care sunt regulile la Geneva, spuse Willie. Mesajele unei persoane pentru o a doua nu pot fi cunoscute unei a treia persoane, iar DAccord nu face nici el excepie. Drept s-i spun, cnd am ntrebat de maic-ta, mi s-au aruncat nite priviri foarte ciudate. Cu tot bagajul meu tip Louis Vuitton, ticlosul la mic atepta s tac din gur. Oricum, f o ncercare. Exist o metod mai bun. Cred c dac Willie se opri. De undeva de la distan Noel auzi prin telefon o btaie n u. Ateapt un pic, e cineva la u. i fac vnt i m ntorc imediat. Noel auzi sunetul unei ui care se deschide. Se ntretiar mai multe voci, nelmurit i dnd parc impresia c ntreab ceva.

413

Avu loc un scurt schimb de replici, dup care se auzir nite pai. Holcroft atept ca Willie s vin napoi la telefon. Distinse un sunet asemntor unei tuse dar parc nu era numai att. Ce era? Un nceput de strigt? Era un nceput de strigt? Willie? Linite. Pe urm se auzi iar zgomotul unor pai. Willie? Deodat, Noel fu cuprins de friguri. ncepu iar s-l doar stomacul n timp ce-i aminti cuvintele. Aceleai cuvinte! E cineva la u. i fac vnt i m ntorc imediat Un alt englez. La patru mii de mile deprtare, la New York. i un chibrit aprins n dreptul unei ferestre, de partea cealalt a unei curi. Peter Baldwin. Willie! Willie, unde eti?! Willie! Se auzi un declic. Linia se ntrerupse. O, Dumnezeule! Oare ce fcuse? Willie! Pe frunte i aprur broboane de sudoare iar minile ncepur s-i tremure. Trebuia s ajung la DAccord! Trebuia s ajung acolo ct putea de repede ca s-l gseasc i s-l ajute pe Willie. O. Doamne! Ar fi vrut s nu-l mai doar ochii att de tare! Iei n goan din cabina telefonic i porni spre strad, oprindu-se la main. Porni motorul, netiind pentru o clip unde se afl sau unde voia s mearg. DAccord. Hotelul DAccord! Se gsea pe Rue des Granges ling Puits-Saint-Pierre; o strad strjuit de nite case vechi i uriae, adevrate conace. DAccord era cel mai mare. Pe deal care deal? N-avea idee cum s ajung acolo! Merse n vitez pn la col; circulaia era oprit. Url pe geam la adresa unei femei care conducea o main aflat lng a lui i care tresri. V rog! Rue des Granges pe unde s-o iau? Femeia refuz s dea ascultare strigtelor lui. i mut ochii dinspre el i privi drept nainte. V rog, cineva a fost rnit! Cred c a fost rnit grav. V rog, doamn! Nu tiu francez foarte bine. Nici german, nici v rog! Femeia se ntoarse iar spre el, cercetndu-l pentru o clip. Apoi se aplec i ls n jos geamul.

414

Rue des Granges? Da, v rog! i ddu nite instruciuni rapide. Trecea de urmtoarele cinci strzi, fcea dreapta spre poalele dealului, apoi stnga Circulaia se relu. Transpirnd de zor, Noel ncerc s memoreze fiecare cuvnt, fiecare numr, fiecare cotitur. Mulumi ridicnd din nou tonul i aps pe accelerator. I-ar fi fost imposibil s-i aminteasc vreodat cum gsise vechea strad dar deodat i ddu seama c ajunsese. Urc panta abrupt spre vrf i zri literele plate i aurite: HOTEL DACCORD. Simind cum i tremur minile, parc maina i iei. Trebuia s-o blocheze. ncerc de dou ori s bage cheia dar nu izbuti si stpneasc propria mn. Aa c i inu respiraia i se sprijini cu degetele de suprafaa metalic pn cnd tremuratul ncet. Acum trebuia s se controleze; trebuia s gndeasc. i, mai presus de orice, trebuia s fie prudent, se mai ntlnise i altdat cu adversarul i mai luptase mpotriva lui. Putea s-o fac din nou. i ridic privirile spre intrarea frumos mpodobit a Hotelului DAccord. Dincolo de uile de sticl, reui s-l vad pe portarul care vorbea cu cineva n hol. N-avea voie s intre pe acolo i s ajung n hol; dac dumanul l prinsese n curs pe Willie Ellis, acum l atepta i pe el. Vzu o alee ngust care cobora ntr-una din prile laterale ale cldirii. Pe peretele din piatr se gsea o firm: LIVRAISONS. Undeva pe alee se afla o intrare de serviciu pentru aprovizionare. i ridic gulerul impermeabilului i strbtu trotuarul, vrndu-i minile n buzunare i simind metalul pistolului n dreapta i cilindrul perforat al amortizorului n stnga. Se gndi la persoana care i le dduse, la Helden. Unde era? Ce se ntmplase? Pentru tine nimic nu mai este ca nainte Absolut nimic. Ajunse la u tocmai cnd un furnizor ntr-un halat alb pleca. Ridic o mn i-i zmbi brbatului. Scuz-m, vorbeti englezete? Bineneles, monsieur. Doar suntem la Geneva. Fusese o glum nevinovat, atta tot, dar americanul sta zpcit care zmbea cu toat gura era dispus s-i plteasc cincizeci de franci pentru zdreana aceea nvechit, adic de

415

dou ori mai mult dect costase cnd era nou. Schimbul se efectu iute, doar se aflau la Geneva. Holcroft i scoase impermeabilul i i-l mpturi pe braul stng. i puse halatul i intr. Willie i rezervase un apartament la etajul trei; intrarea se fcea pe ultima u de pe coridor, n partea dinspre strad. Noel strbtu un hol ntunecos care ducea la o scar unde bezna era parc i mai mare. Pe palier se afla un bidon aezat chiar la perete i trei cutii mici i sigilate cu spun de hotel, avnd deasupra o alta pe jumtate goal. Ddu la o parte prima cutie, le lu pe celelalte trei i porni spre treptele de marmur, spernd s semene mcar n linii mari cu unul din angajaii permaneni ai hotelului. Jacques? Cest vous?25 Cel care vorbise se afl undeva mai jos i avea o voce plcut. Noel se ntoarse i ridic din umeri. Pardon. Je croyais que ctait Jacques qui travaille chez le fleuriste26. Non, spuse Noel scurt, continund s urce scrile. Ajunse la etajul trei, ls cutiile de spun pe trepte i-i scoase halatul. i puse impermeabilul, pipi revolverul i deschise ua ncet. Pe coridor nu se afla nimeni. Se apropie de ultima u pe dreapta, atent la orice sunet. Nu se auzea nimic. i aduse aminte cum ascultase lng o alt u, pe un alt hol, la ani-lumin de acest coridor mpodobit cu filde sculptat unde se afla acum. ntr-un loc numit Montereau Atunci se auziser mpucturi. i muriser oameni. O, Doamne, i se ntmplase ceva lui Willie? Willie, care nu-l refuzase i care i rmsese prieten cnd nu mai putuse gsi pe nimeni. Holcroft scoase pistolul i ntinse mna spre clan. Se ddu napoi ct putu de mult. ntr-o singur micare, aps pe clan i se propti cu toat greutatea n u, izbind cu umrul ca i cum ar fi folosit un berbec de asediu. Ua se deschise fr efort, dndu-se de perete cu zgomot. Nu fusese ncuiat. Noel se ghemui i-i inu pistolul ndreptat n fa. n camer nu se afla nimeni dar o fereastr era deschis iar vntul rece al iernii umfla perdelele. Se apropie de ea nedumerit. Ce rost avea s lai fereastra deschis pe o asemenea vreme?
25 26

Jacques, tu eti? (n. tr.). Iart-m. Credeam c e Jacques care lucreaz la florrie, (n. tr.).

416

Pe urm ns le vzu: cerculee de snge pe pervaz. Cineva sngerase din belug. Afar, lng fereastr, se gsea o scar de incendiu. Observ nite dre roii pe trepte. Cine le coborse fusese grav rnit. Oare s fi fost Willie? Willie? Willie, eti aici? Tcere. Holcroft ddu fug n dormitor. Nimeni. Willie? Fu pe punctul de-a se ntoarce cnd zri nite semne ciudate pe lemnul unei ui nchise. Lemnul era plin de scobituri aurite i de crini sculptai cu migal n roz, alb i bleu. ns ceea ce vzu nu fcea parte din modelul rococo. Erau nite urme nedesluite ale unor mini al cror contur avea linii nsngerate. Se apropie n grab de u, lovind-o cu atta for nct lemnul se crp i pe alocuri se fcu ndri. Ddu cu ochii de cel mai nspimnttor lucru pe care i fusese dat s-l vad. Cadavrul mutilat al lui Willie Ellis sttea ndoit peste marginea czii goale, ntr-o balt de snge. Avea rni ca nite guri mari n piept i burt, intestinele i ieiser prin cmaa muiat n lichidul rou, gtul i fusese tiat att de adnc nct capul abia i se mai inea legat de corp iar ochii i ncremeniser larg deschii, privind n sus prad chinurilor. Noel se prbui, ncercnd s inhaleze aerul care nu voia s-i intre n plmni. Abia atunci vzu cuvntul mzglit cu snge pe plcile de deasupra cadavrului mutilat. NACHRICHTENDIENST.

417

38
Helden gsi crarea aflat la trei kilometri de rspntia drumului care ieea din Pres-du-Lac. mprumutase o lantern de la portar i acum o ndrepta cu raza de lumin n fa, ncepnd s-i croiasc drum prin pdure spre casa lui Werner Gerhardt. Nu era ceva grozav, i spuse Helden, ajungnd la construcia ciudat care semna cu o fortrea de piatr n miniatur. Era foarte mic mai mic dect coliba lui Herr Oberst dar din locul unde sttea avu impresia c pereii sunt foarte groi. Raza lanternei lumin nite buci de piatr care ieeau n eviden i care fuseser cimentate pe ambele laturi aflate la vedere. Acoperiul era i el foarte greu. Puinele ferestre erau mici i se gseau la o distan destul de mare de pmnt. Nu mai vzuse niciodat o asemenea cas. Prea desprins dintr-o carte de poveti pentru copii i vrjit de nite incantaii magice. n acelai timp, i ddu rspunsul la o ntrebare provocat de observaiile portarului cnd o vzuse ntorcndu-se din piaa satului, cu cteva ore n urm. L-ai gsit pe Gerhardt nebunul? Cic ar fi fost un mare diplomat nainte s-o ia razna. Se spune c vechii prieteni nc se gndesc la el, dei nu mai vine nimeni s-l vad. Pe vremuri ns veneau. I-au construit o cas zdravn lng lac. Nici un vnt de iarn n-o s-o clinteasc vreodat din loc. Nici vnturile, nici furtuna i nici zpezile iernii nu puteau avea vreun efect asupra acestei case. Cineva pusese acolo mult suflet. Auzi sunetul unei ui care se deschide. Helden tresri speriat, fiindc pe laturile pereilor din spate nu se afla nici o u. Pe urm raza de lumin se opri asupra siluetei scunde a lui Werner Gerhardt. Sttea la marginea verandei de pe malul lacului i la un moment dat ridic o mn. Oare cum reuise btrnul s-o aud? Vd c ai venit, spuse Gerhardt, fr urm de nebunie n voce. Hai repede, e frig aici n pdure. Intr i stai n faa focului. O s bem un ceai.

418

Camera prea mai mare dect ai fi bnuit privind construcia de afar. Mobilierul masiv era vechi dar confortabil, avnd piele i lemn din abunden. Helden se aez pe o canapea, nclzit de foc i de ceai. Nu-i dduse seama ct i fusese de frig. Vorbeau deja de cteva minute, Gerhardt rspunzndu-i la prima ntrebare nainte ca ea s aib ocazia s-o pun. Am venit aici de la Berlin cu cinci ani n urm, trecnd pe la Munchen, unde mi s-a stabilit deghizarea. Eram o victim a ODESSEI, un om distrus care-i trise ultimii ani senil i singur. Sunt o prezen ridicol. Un medic de la clinic mi pstreaz fia medical. l cheam Litvak, dac o s ai vreodat nevoie de el. E singurul care tie c sunt perfect normal. Dar de ce a fost nevoie de deghizarea asta? O s nelegi pe msur ce-o s stm de vorb. ntmpltor, te-ai mirat c tiam c eti afar, spuse Gerhardt, zmbind. Aceast cscioar primitiv de pe malul lacului este foarte sofisticat. Nu se apropie nimeni fr s prind de veste. Se aude un zumzet. Sursul btrnului dispru. Ei bine, ce s-a ntmplat cu Klaus? Ea i spuse. Gerhardt rmase tcut o vreme, durerea citindu-ise n ochi. Animalele, rosti el. Nu sunt n stare nici mcar s execute pe cineva cu un dram de bun-cuviin, trebuie neaprat s mutileze. Blestemai s fie! Cine? Falsul Wolfsschanze. Animalele. Nu vulturii. Vulturii? Nu pricep. Complotul de a-l ucide pe Hitler n iulie 44 a fost o conspiraie a generalilor. Ofieri de carier i n principal oameni de inut care i-au dat seama de ororile svrite de Fuhrer i de nebunii din jurul lui. Nu asta era Germania pentru care voiau s lupte. Obiectivul lor era s-l asasineze pe Hitler, s cear o pace dreapt i s-i dea n vileag pe criminalii i sadicii care acionaser n numele Reichului. Rommel i-a numit pe aceti oameni adevraii vulturi ai Germaniei. Vulturii repet Helden. N-o s-i poi opri pe vulturi Poftim? ntreb btrnul. Nimic. Continuai, v rog. Bineneles c generalii au euat i c a urmat o baie de

419

snge. Dou sute doisprezece ofieri, dintre care muli doar vag suspeci, au fost torturai i ucii. Apoi, dintr-o dat, Wolfsschanze a devenit pretextul folosit la eliminarea tuturor dezacordurilor de opinii dinluntrul Reichului. Mii de oameni care dduser glas unor critici politice sau militare absolut nesemnificative au fost arestai pe baz de probe false i executai. Imensa majoritate nici nu auzise de un sediu al statului major aflat la Wolfsschanze, ca s nu mai vorbim de vreun atentat la viaa lui Hitler. Lui Rommel i s-a ordonat s se sinucid ca pedeaps pentru c a refuzat s duc la ndeplinire alte cinci mii de execuii fr judecat. Cele mai mari temeri ale generalilor s-au adeverit: demenii puseser stpnire total pe Germania. Asta au ncercat s opreasc la Wolfsschanze. La acel Wolfsschanze care era al lor: adevratul Wolfsschanze. Acel Wolfsschanze care era al lor? ntreb Helden. Moneda din Wolfsschanze are dou fee. Da, spuse Gerhardt. A mai existat un Wolfsschanze, un alt grup de oameni care doreau i ei tot uciderea lui Hitler. Dar din motive total diferite. Aceti oameni aveau impresia c el dduse gre. I-au sesizat slbiciunile i capacitatea diminuat de aciune. Au dorit s nlocuiasc nebunia care exista cu o alt nebunie mult mai eficient. n planurile lor nu exista nici un fel de apel pentru pace, ci doar continuarea nverunat i deplin a rzboiului. Strategiile lor includeau metode tactice folosite pentru ultima dat cu sute de ani n urm, cnd armatele mongole fcuser ravagii n Asia. Popoare ntregi luate prizoniere, execuii n mas pentru cele mai mici infraciuni, o stpnire bazat pe abuzuri att de cumplite nct lumea ar cere armistiiu, fie i doar n numele omeniei. Gerhardt se opri. Cnd continu, vocea i era plin de ur. Acesta era falsul Wolfsschanze, acel Wolfsschanze care n-ar fi trebuit s existe niciodat. Iar ei, oamenii acestui Wolfsschanze, i continu misiunea i-n ziua de azi. Totui, oamenii tia au fcut parte din conspiraia care urmrea s-l ucid pe Hitler, spuse Helden. Cum de-au scpat? Transformndu-se n oamenii cei mai fideli ai lui Hitler. S-au regrupat rapid, simulnd dezgustul n faa trdrii i dndu-i de gol pe ceilali. Ca de obicei, zelul i cruzimea l-au impresionat pe Fuhrer; vezi tu, n esen acesta era foarte la la modul concret, fizic. Pe civa dintre ei i-a nsrcinat cu ndeplinirea execuiilor, delectndu-se cu devotamentul lor.

420

Helden se apropie de marginea canapelei. Ai spus c aceti oameni, din cellalt Wolfsschanze, i continu misiunea i-n ziua de azi. ns probabil c ntre timp cei mai muli dintre ei au murit. Btrnul oft. nseamn c ntr-adevr n-ai idee, nu-i aa? Klaus aa mi-a spus. tii cine sunt? ntreb Helden. Sigur. Chiar tu ai pus scrisorile la pot. Am pus o mulime de scrisori la pot pentru Herr Oberst. Dar nici una cu destinaia Neuchtel. Pe cele care-mi erau adresate mie le-am primit. V-a scris despre mine? Adeseori. Te-a iubit foarte mult. Zmbetul lui Gerhardt era cald dar dispru treptat, pe msur ce continu s vorbeasc. M-ai ntrebat cum e posibil ca oamenii falsului Wolfsschanze s-i ndeplineasc misiunea i-n ziua de azi. Ai dreptate, firete. Muli au murit. Prin urmare, nu de ei e vorba, ci de copiii lor. Copiii. Da. Sunt pretutindeni, n fiecare ora, provincie i ar. n fiecare profesie i n fiecare grup politic. Rolul lor este s exercite o presiune constant, convingndu-i pe oameni c ar putea tri mult mai bine dac cei puternici ar protesta mpotriva slbiciunii. Vocile nfuriate iau locul soluiilor autentice, rutatea se instaleaz unde nainte domnea raiunea. Aa se ntmpl peste tot i doar foarte puini dintre noi tiu despre ce e vorba: o pregtire masiv. Copiii au crescut. De unde au venit? Acum ajungem la miezul problemei. Iar asta o s-i dea rspunsul la alte ntrebri, spuse btrnul, aplecndu-se n faa. S-a numit Operaiunea Sonnenkinder i a avut loc n 1945. Mii de copii ntre ase luni i aisprezece ani au fost scoi din Germania. Trimii n toate prile lumii n timp ce Gerhardt i spuse povestea, Helden simi cum i se face ru, la modul cel mai concret cu putin. S-a ntocmit un plan, continu Gerhardt, prin care milioane i milioane de dolari aveau s fie disponibili pentru Sonnenkinder dup o anumit perioad de timp. Aceasta a fost calculat prin proiectri ale ciclurilor economice normale i a ajuns s fie de treizeci de ani.

421

Felul cum Helden trase brusc aer n piept l ntrerupse, dar numai pentru o clip. A fost un plan conceput de trei brbai Un strigt iei din gtul lui Helden. Aceti trei brbai aveau acces la fonduri incalculabile iar unul dintre ei era poate cel mai strlucit finanist al timpului nostru. El i numai el a asigurat reunirea forelor economice internaionale care au determinat ascensiunea lui Adolf Hitler. Iar cnd Reichul acestuia l-a dezamgit, s-a lansat n crearea altuia. Heinrich Clausen opti Helden. O, Doamne, nu! Noel! O, Dumnezeule, Noel! A fost ntotdeauna un simplu instrument, un canal de scurgere a banilor. Nu tie nimic. nseamn c Helden fcu ochii mari; durerea din tmple i se ascui. Da, spuse Gerhardt, lundu-i o mn. A fost ales un biat, tot unul dintre fii. Un copil extraordinar, un membru al tineretului hitlerist animat de un devotament fanatic. Sclipitor i frumos. A fost supravegheat, crescut i pregtit pentru o anumit misiune n via. Johann O, Dumnezeule mare, e Johann. Da. Johann von Tiebolt. El e cel care i va aduce pe Sonnenkinder la putere peste tot n lume. Sunetul ca un rpit pe care-l auzea n jurul tmplelor crescu n intensitate iar btile ca de tob i se preau c vibreaz ca nite tunete. Imaginile ncepur s-i piard conturul. Camera se nvrti n jurul ei i se aternu ntunericul. Helden se prbui n gol. Deschise ochii, netiind ct de mult zcuse fr cunotin. Gerhardt reuise s-o sprijine de canapea i-i inea un pahar de coniac n dreptul gurii. Ea lu paharul n mn i nghii iar alcoolul i fcu efectul imediat, readucnd-o la momentul cumplit de mai nainte. Johann, opti ea, rostind numele ca i cum ar fi scos un strigt de durere. De aceea Herr Oberst Da, spuse btrnul, anticipndu-i vorbele. De aceea te-a adus Klaus la el. Rzvrtita fiic a lui von Tiebolt, nscut la Rio i nstrinat de fratele i de sora ei. nstrinarea asta era adevrat sau erai folosit pentru infiltrarea n rndurile

422

tineretului german rtcit i nemulumit? Trebuia s tim. Folosit i apoi ucis, adug Helden, cutremurndu-se. Au ncercat s m ucid la Montereau. O, Doamne, propriul meu frate. Btrnul se ridic anevoie. M tem c te neli, spuse el. A fost o dup-amiaz tragic, plin de greeli. Cei doi oameni care v-au urmrit erau de-ai notri. Primiser instruciuni precise: s afle tot ce se putea afla despre Holcroft. Pe atunci nc era un factor necunoscut. Fcea parte din Wolfsschanze? Din Wolfsschanze-ul lor? Dac era un simplu instrument de distribuire a banilor, rmnea n via i l convingeam s ni se alture. Dac fcea parte din Wolfsschanze, l ucideam. n acest ultim caz, ai fi fost luat de acolo nainte s peti ceva i s fii implicat. Din motive care ne scap, oamenii notri s-au decis s-l ucid. Helden i cobor privirile. Johann a pus un om s ne urmreasc n dup-masa aceea. Ca s afle pe cine interesa persoana lui Noel. Gerhardt se aez. nseamn c oamenii notri l-au vzut i au crezut c e vorba de o ntlnire cu von Tiebolt, cu un emisar al Sonnenkinder-Wox. Pentru ei Holcroft fcea ntr-adevr parte din Wolfsschanze. Nu le-a mai trebuit altceva. A fost greeala mea, explic Helden. Cnd omul acela m-a luat de bra n mulime, mi s-a fcut fric. Mi-a spus c trebuie s merg cu el. Vorbea german. Am crezut c era din ODESSA. Era vorba de ceva radical opus. Era un evreu dintr-un loc numit Har Shaalav. Un evreu? Gerhardt i povesti pe scurt despre ciudatul kibbutz din deertul Negev. Ei alctuiesc mica noastr armat. Expediem o telegram i ni se trimit oameni. Simplu ca bun ziua. Trebuie s se transmit ordinele oamenilor curajoi care vor apra ultima baricad. Helden nelese cuvintele lui Herr Oberst. O s trimitei telegrama acum? Tu o s-o trimii. Mai devreme, am pomenit de un anume doctor Litvak de la clinic. Fia mea medical se afl la el, pentru eventualii curioi. E omul nostru. Are o instalaie de radioemisie cu raz lung de aciune i comunicm n fiecare zi. E prea periculos s am un telefon aici. Du-te la el disear. tie codurile

423

i o s ia legtura cu Har Shaalav. Trebuie trimis o echip la Geneva iar tu o s le spui ce s fac. Johann, Kessler i chiar Noel Holcroft, dac nu mai poate fi readus pe calea cea bun, trebuie ucii. Fondurile acelea n-au voie s se risipeasc. Pe Noel o s-l conving eu. Sper s poi, de dragul tu. S-ar putea s nu fie chiar aa simplu cum crezi. A fost manipulat ntr-un mod sclipitor. A ajuns s fie profund convins, mergnd pn la rzbunarea unui tat pe care nici mcar nu l-a cunoscut. De unde tii? De la maic-sa. Ani de zile am crezut c fcea parte din planul lui Clausen i am ateptat. Pe urm am luat-o la ntrebri i am aflat c nu se pusese niciodat problema. Fusese doar calea de acces la instrumentul perfect, precum i autoarea lui. Cine altul n afara lui Noel Clausen-Holcroft, a crui origine fusese tears din toate registrele, rmnndu-i doar n propria minte, ar fi acceptat condiiile de secret deplin cerute de documentul de la Geneva? Un om obinuit ar fi consultat un specialist n probleme juridice i financiare. Dar Holcroft, ncreztor n testament, a pstrat totul pentru el. Dar trebuia s fie convins, spuse Helden. E un om puternic i foarte moral. Cum puteau s-o fac? Cum poi convinge pe oricine c lupt pentru o cauz just? ntreb retoric btrnul. Avnd grij s existe oameni care s ncerce cu disperare s-l opreasc. Am citit rapoartele de la Rio. ntlnirea lui Holcroft cu Maurice Graff, acuzaiile formulate la ambasad. Totul a fost o arad. N-a ncercat nimeni s-l ucid la Rio dar asta a vrut Graff s-l fac s cread. Face parte din ODESSA. Nici vorb. E unul din conductorii falsului Wolfsschanze singurul Wolfsschanze care a mai rmas. Mai bine zis, a fost. A murit. Poftim? mpucat ieri de un brbat care a lsat un bilet n care pretindea c era o rzbunare din partea evreilor portughezi. Opera fratelui tu, bineneles. Graff era prea btrn i argos. i ndeplinise misiunea. Helden puse paharul de coniac pe podea. Trebuia s pun ntrebarea. Herr Gerhardt, de ce n-ai dat niciodat n vileag toat operaiunea Geneva?

424

Btrnul i nfrunt privirea inchizitorial. Fiindc darea n vileag a Genevei ar fi doar o treab fcut pe jumtate. Imediat dup asta am fi fost ucii. Dar nu conteaz. E vorba de restul. Restul? Cealalt jumtate. Cine sunt aceti Sonnenkinder? Cum i cheam? Unde se afl? Acum treizeci de ani s-a redactat o list principal, trebuie s fie la fratele tu. Este imens sute de pagini i n mod sigur e ascuns undeva. Von Tiebolt ar fi gata s moar n flcri i tot n-ar spune unde e. Dar trebuie s mai fie nc o list! Una scurt, poate doar de cteva pagini. Ori o are la el, ori pe undeva prin preajm. Cuprinde identitile tuturor celor care urmeaz s primeasc fonduri. Acetia or s fie oameni de aciune n care Wolfsschanze are ncredere. Iar aceasta e lista care poate i trebuie s fie gsit. Trebuie s le spui soldailor din Har Shaalav s-o gseasc. S opreasc distribuirea banilor i s gseasc lista. E singura noastr speran. O s le spun, rosti Helden. i or s-o gseasc. Privi n alt parte, cufundat n alte gnduri. Wolfsschanze. Chiar i scrisoarea scris lui Noel Holcroft acum mai bine de treizeci de ani n care acesta l implor i l amenina fcea parte din plan. Au rugat i au ameninat n numele vulturilor dar au fost de partea jigodiilor. El n-avea de unde s tie. Nu, n-avea. Numele de Wolfsschanze invit la veneraie, este un simbol al vitejiei. Acesta era singurul Wolfsschanze de care putea fi legat Holcroft. Nu avea cunotin de cellalt Wolfsschanze, al gunoaielor. Nimeni nu avea. Cu o excepie. Herr Oberst? Falkenheim, exact. Cum a scpat? Prin cea mai simpl coinciden posibil. Printr-o confuzie de persoan, spuse Gerhardt, apropiindu-se de cmin i mpingnd lemnele cu un vtrai. Printre uriaii din Wolfsschanze se afla i comandantul sectorului belgian, Alexander von Falkenhausen. Falkenhausen, Falkenheim. Klaus Falkenheim plecase din Prusia de Rsrit la o ntrunire la Berlin. Cnd tentativa de atentat a dat gre, Falkenhausen a reuit s ia ntrun fel legtura cu Falkenheim prin radio i s-i anune dezastrul.

425

L-a implorat pe Klaus s rmn deoparte. O s joace el rolul oimului prins. Cellalt oim i era credincios lui Hitler, o s aib grij s-i lmureasc i pe ceilali. Klaus s-a mpotrivit dar a neles. Avea multe de fcut. Cineva trebuia s supravieuiasc. Unde este mama lui Noel? ntreb Helden. Ct a apucat s afle? Acum tie tot.. S sperm c n-a intrat n panic. Am pierdut-o n Mexic. Credem c ncearc s-i gseasc fiul la Geneva. N-o s reueasc. n clipa cnd e reperat e un om mort. Trebuie s-o gsim. Nu n detrimentul celorlalte prioriti, spuse btrnul. ine minte c acum exist un singur Wolfsschanze. Distrugerea lui e singurul lucru care conteaz, spuse Gerhardt lsnd vtraiul. Disear o s te ntlneti cu doctorul Litvak. Casa lui e aproape de clinic, mai sus de ea, pe un deal la doi kilometri nord. Dealul e destul de abrupt; radioul funcioneaz bine acolo. O s-i dau Un sunet asemntor unui zumzet umplu deodat ncperea. Rsun att de tare ntre perei nct Helden simi cum o strbat vibraiile i sri n picioare. Gerhardt se ntoarse de lng cmin i privi spre o fereastr ngust, cocoat undeva pe peretele din stnga. Ddea impresia c studiaz carourile de sticl care erau prea sus ca s poat privi Prin ele. Am pus o oglind de noapte care capteaz imaginile pe ntuneric, spuse el, privind concentrat. E un brbat. l recunosc dar nu tiu cine e. Se apropie de birou, scoase un pistol mic i i-l ddu lui Helden. Ce trebuie s fac? ntreb ea. Ascunde-l sub fust. Nu tii cine e? se interes Helden, ridicndu-i fusta i aezndu-se pe un scaun cu faa la u, aa nct arma rmase ascuns. Nu. A sosit ieri; l-am vzut n pia. Poate e de-ai notri, poate nu. Nu tiu. Helden auzi pai n apropierea uii de la intrare. Acetia se oprir. Urm o clip de linite, dup care se auzir bti grbite n u. Herr Gerhardt? Btrnul rspunse, avnd acum vocea ascuit i cadena melopeic pe care le folosise n pia. Doamne sfinte, cine-o fi? E al naibii de trziu. Chiar

426

spuneam o rugciune. V aduc veti de la Har Shaalav. Btrnul rsufl uurat i-i fcu un semn din cap lui Helden. E de-ai notri, spuse el, trgnd zvorul. Numai noi tim de Har Shaalav. Ua se deschise. Timp de o fraciune de secund Helden nghe, dup care ni de pe scaun i se arunc pe podea. Silueta din prag inea n mn o arm cu eava groas; detuntura fu asurzitoare. Gerhardt se arcui pe spate, pmntul i fugi de sub picioare iar corpul i se transform ntr-o mas contorsionat i plin de snge, rmnnd o clip n aer nainte de a se prbui peste birou. Helden se tr n spatele fotoliului din piele, cutndu-i pistolul ascuns sub fust. Se auzi nc o mpuctur la fel de asurzitoare ca prima. Sptarul din piele al fotoliului zbur sfrtecat dintre tijele de susinere. Apoi nc una, dup care simi o durere i avu o senzaie de rece ca gheaa n picior. Sngele i mnji tot ciorapul. Ridic pistolul i aps de mai multe ori pe trgaci, nedndu-i seama dac ochete sau nu i ncercnd s nimereasc silueta uria aflat n ntuneric n faa uii. l auzi pe brbat ipnd. Cuprins de panic, se lovi de perete, ca o insect ncolit i prins n curs, pe punctul de a-i pierde viaa att de nensemnat. Lacrimile continuar s-i iroiasc pe obraji n timp ce inti din nou i aps pe trgaci, pn cnd nu se mai auzi nici o mpuctur, ci doar declicurile deprimante ale pistolului rmas fr gloane. Groaza o fcu s scoat un ipt; nu mai avea muniie. Sper din suflet c o s moar repede. i auzi ipetele le auzi cu adevrat ca i cum ar fi plutit undeva n vzduh, privind haosul i fumul de dedesubt. Chiar era fum. Peste tot. Umpluse camera iar aburii neptori i provocau usturimi ale ochilor, orbind-o. Nu nelegea. Nu se ntmplase nimic. Apoi auzi nite cuvinte rostite cu voce slab, optit. Copila mea Era Gerhardt! Plngnd cu suspine, se sprijini cu mna de perete i se ddu mai ncolo. i tr piciorul plin de snge i se apropie de locul de unde venise oapta. Fumul ncepuse s se mprtie. Vzu silueta ucigaului. Zcea pe spate, avnd cteva cerculee roii n gt i pe frunte. Murise. Gerhardt era pe moarte. Se tr pn la el i-i atinse chipul cu

427

o mn, stropindu-l cu propriile lacrimi. Copila mea du-te la Litvak. Trimite telegrama la Har Shaalav. Pzete-te de Geneva. S m pzesc! Tu, copil. Ei tiu c ai venit la mine. Wolfsschanze te-a vzut Doar tu ai mai rmas. Nachricht Ce? Tu eti Nachrichtendienst. Capul lui Gerhardt se ndeprt de chipul ei, alunecnd ncet. Btrnul murise.

428

39
Pilotul cu barb rocat mergea grbit pe Rue des Granges, ndreptndu-se spre maina parcat. Din interior, Althene l vzu apropiindu-se. Era ngrijorat. De ce nu-l adusese pilotul i pe fiul ei? i de ce se grbea aa? Pilotul se instal la volan, fcnd o scurt pauz ca s-i recapete suflul. La DAccord e zpceal mare, madame. O crim. Althene ncremeni. Noel? E vorba de fiul meu? Nu. Un englez. Cine era? Un brbat pe nume Ellis. William Ellis. Doamne sfinte! exclam Althene, strngnd poeta. Noel avea un prieten la Londra pe care-l chema Ellis. Vorbea destul de des despre el. Trebuie s dau de fiul meu! Dar nu acolo, madame. i nu dac exist vreo legtur ntre fiul dumneavoastr i englez. Poliia e peste tot i suntei dat n urmrire. Caut un telefon. O s sun eu. S-ar putea s fie ultimul lucru pe care-l fac pentru dumneavoastr, madame. N-am chef s fiu amestecat n crim, n-a fost vorba de aa ceva n nelegerea la care am ajuns. Merser cu maina aproape cincisprezece minute nainte c pilotul s se conving c nu-i urmrea nimeni. De ce s ne urmreasc? ntreb Althene. Nu m-a vzut nimeni. N-ai pomenit nici numele meu nici pe al lui Noel. Nu e vorba de dumneavoastr, madame, ci de mine. Nu miam propus cu orice chip s fraternizez cu poliia din Geneva. Am mai clcat i eu strmb la viaa mea. Nu ne nelegem prea grozav. Intrar n zona lacului, n timp ce pilotul scrut strzile n cutarea unui telefon mai ferit. Gsi unul, trase maina lng bordur i ddu fuga la cabin. Althene l privi cum vorbete. Apoi el se ntoarse, se aez la volan cu micri mai lente dect

429

cnd plecase i rmase pe loc o clip, ncruntndu-se. Pentru Dumnezeu, ce s-a ntmplat? Nu-mi place, spuse el. Ateptau un telefon de la dumneavoastr. Bineneles. Fiul meu a aranjat n felul sta. Dar n-ai fost dumneavoastr la telefon. Am fost eu. Ce conteaz? Am pus pe cineva s sune n locul meu. Ce-au spus? Nu au, ci a. Un brbat. Iar ceea ce a spus mi s-a prut mult prea precis. n oraul sta lumea nu prea se nghesuie s te bombardeze cu informaii. Detaliile de acest gen se transmit doar cnd urechea recunoate vocea sau cnd se folosesc anumite cuvinte care nseamn c destinatarul are dreptul s tie. Care a fost informaia? ntreb Althene iritat. O ntlnire. Ct mai repede cu putin. La zece kilometri nord, pe drumul spre Vesenaz. Pe partea estic a lacului. A spus c fiul dumneavoastr o s fie acolo. Atunci i dm drumul. i dm, madame! A dori s negociem mai departe. i oferi cinci sute de dolari americani. Ai nnebunit, spuse el. Prin urmare, ne-am neles? Cu condiia ca, pn cnd v ntlnii cu fiul dumneavoastr, s facei exact ce v spun, rspunse el. Nu accept atia bani ca s ratez. i oricum, dac nu e acolo, nu m privete. M pltii. Te pltesc. S mergem. Foarte bine. Pilotul porni maina. De ce eti bnuitor? Mie mi se pare logic, spuse Althene. V-am spus. Oraul sta are un cod de conduit aparte. La Geneva, telefonul joac rolul curierului. Ar fi trebuit s fie dat un al doilea numr, la care s putei vorbi personal cu fiul dumneavoastr. Cnd am sugerat eu lucrul sta, mi s-a spus c nu e timp. Absolut posibil. Aa o fi, dar mie nu-mi place. Centralista mi-a spus c-mi d legtura la recepie dar omul cu care am vorbit numai funcionar nu era.

430

De unde tii? Recepionerii pot fi arogani adeseori chiar sunt nu ns i curioi. Omul cu care am vorbit era. i nu era din Geneva. Avea un accent pe care nu l-am putut localiza. O s facei exact ce v spun, madame. Von Tiebolt puse receptorul n furc i zmbi satisfcut. E a noastr, spuse el simplu, apropiindu-se de canapeaua unde Hans Kessler sttea ntins i-i inea o pung de ghea pe obrazul drept, avnd chipul nvineit i n cteva locuri cusut de medicul personal al primului deputat. Vin cu tine, spuse Hans, cu vocea sugrumat de mnie i durere. Nu cred, interveni fratele su dintr-un fotoliu aflat n apropiere. N-ai voie s fii vzut, adug von Tiebolt. O s-i spunem lui Holcroft c ai fost reinut. Nu! rcni doctorul, izbind cu pumnul n msua pentru cafea. Te privete ce-i spui lui Holcroft dar disear merg cu tine. Ceaua asta e vinovat de toat povestea! A zice c tu eti, spuse von Tiebolt. S-a ivit o treab i ai vrut neaprat s-o faci. Ai fost foarte nerbdtor. Aa eti ntotdeauna n chestiuni de genul sta. Omul pornirilor trupeti. N-a vrut s moar! Ftlul la pur i simplu n-a vrut s moar! url el. Are o for de speriat. Uite ce mi-a fcut la burt! i smulse cmaa din pantaloni i i-o inu sub brbie, dnd la iveal un model alctuit dintr-o mulime de firicele negre ncruciate, dispus n arc de cerc. M-a sfiat cu minile goale! Cu minile goale! Erich Kessler i ntoarse privirea de la rana fratelui su. Ai avut noroc c ai plecat fr s te vad nimeni. Acum trebuie s te scoatem din hotel. Poliia i-a luat pe toi la ntrebri. Aici n-o s vin, ripost Hans nfuriat. A avut grij deputatul. Totui, un poliist curios care ar intra pe u ar putea complica lucrurile, spuse von Tiebolt, uitndu-se la Erich. Hans trebuie s plece. Ochelari nchii la culoare, fular, plrie. Deputatul e n hol. Brbatul blond i mut privirea asupra fratelui rnit. Dac poi s te miti, o s ai ocazia s te revanezi cu Holcroft cea btrn. Poate asta s te fac s te simi mai bine.

431

Pot s m mic, spuse Hans, cu faa schimonosit de durere. Johann se ntoarse iar spre cel mai mare dintre fraii Kessler. Tu rmi aici, Erich. Holcroft o s nceap imediat s sune dar n-o s-i dezvluie identitatea pn n-o s-i recunoasc vocea. Fii amabil; arat-te preocupat. Spune-i c am luat legtura cu tine la Berlin i c te-am rugat s vii aici devreme, precum i c am ncercat s-l sun i pe el la Paris dar plecase deja. Pe urm spune-i c suntem ocai amndoi. Omul care a fost ucis ntrebase de el. Suntem ngrijorai amndoi pentru sigurana lui. Nu are voie s fie vzut la DAccord. I-a mai putea spune c un om care corespundea descrierii lui a fost observat plecnd pe ua de serviciu, adug savantul. E nc sub impresia ocului, o s cread. O s-i creasc panica. Excelent. ntlnete-te cu el i du-l la Excelsior. Pune-l s se treac n registru sub numele de brbatul blond se opri o clip, stnd pe gnduri sub numele de Fresca. Dac mai are ndoieli, chestia asta o s i le risipeasc. N-a mai folosit niciodat numele sta n prezena ta; o s-i dea seama c ne-am ntlnit i am discutat. Bine, spuse Erich. Iar la Excelsior o s-i explic c, din cauza a tot ce s-a ntmplat, ai luat legtura cu directorii bncii i ai fixat conferina pentru mine diminea. Cu ct se termin mai repede, cu att putem s ajungem mai degrab la Zurich ca s aplicm msurile de securitate cuvenite. nc o dat, excelent, Herr Professor. Vino, Hans, spuse von Tiebolt, te ajut eu. Nu-i nevoie, spuse taurul care fusese cpitanul echipei de fotbal a regiunii Munchen, ns expresia i contrazicea cuvintele. Adu-mi geanta, atta tot. Sigur, spuse von Tiebolt, ridicnd trusa medical din piele. Sunt fascinat. Trebuie s-mi spui ce ai de gnd s injectezi. ine minte c avem nevoie de o moarte, nu de o crim. Nu-i face griji, spuse Hans. Totul e marcat cum se cuvine. N-o s existe nici un fel de greeal. Dup ce ne ntlnim cu madam Holcroft, spuse von Tiebolt, punndu-i un palton pe umeri lui Hans, hotrm dac Hans rmne disear aici. Poate la locuina deputatului. Bun idee, aprob savantul. Medicul o s fie oricnd la dispoziie. N-am nevoie de el, se mpotrivi Hans, respirnd uierat

432

printre dinii ncletai i mergnd ovitor din cauza durerii. A fi putut s m cos i singur, nu e foarte bun. Auf wiedersehen, Erich. Auf Wiedersehen. Von Tiebolt deschise ua, i ntoarse privirea spre Erich i-l conduse pe Hans cel rnit pe coridor. i zici c are fiecare fiol explicaia ei? Da. Pentru femeia aia, serul o s-i accelereze btile inimii pn cnd Ua se nchise. Cel mai mare dintre fraii Kessler se foi pe scaun. Asta era calea aleas de Wolfsschanze; nu exista alt soluie. Medicul care-l ngrijise pe Hans spusese foarte clar c avusese loc o hemoragie intern; cteva organe fuseser grav afectate, ca i cum ar fi fost sfiate de nite gheare nzestrate cu o putere extraordinar. Dac Hans n-ar fi fost dus la spital, ar fi putut muri imediat. Dar nu-i putea transporta fratele; ar fi nceput s plou cu ntrebri. Un om fusese ucis n dup-masa aceea la DAccord; pacientul rnit era tot de la DAccord. Prea multe ntrebri. n plus, contribuia lui Hans se afla n trusa din piele neagr pe care o ducea Johann. Tinamou o s nvee tot ceea ce trebuia s tie. De Hans Kessler, Sonnenkind, nu mai era nevoie. Devenise chiar un obstacol. Se auzi telefonul. Kessler ridic receptorul. Erich? Era Holcroft. Da? Sunt la Geneva. Ai ajuns devreme, mi-am zis s fac o ncercare. Da, m-a sunat von Tiebolt de diminea la Berlin. A ncercat s dea de tine la Paris. A sugerat A ajuns? l ntrerupse americanul. Da. A plecat s fac ultimele pregtiri pentru mine. Avem multe s-i povestim. i eu vou, spuse Holcroft. tii ce s-a ntmplat? Da, e oribil. Unde era panica? Unde era nelinitea aceea a omului ajuns la captul puterilor? Vocea de la telefon nu era nicidecum a cuiva pe punctul de a se neca i prinzndu-i disperat de un colac de salvare. Era un prieten de-al tu. Spuneau c ntrebase de tine. Urm o pauz.

433

ntrebase de mama. Eu n-am neles aa. tim doar c a folosit numele de Holcroft. Ce nseamn Nach Nach-rich nu pot s-l pronun. Nachrichtendienst? Da. Ce nseamn? Kessler rmase uimit. Americanul era stpn pe el, fapt care le contrazicea ateptrile. Ce pot s-i spun? E dumanul Genevei. Asta a aflat von Tiebolt la Londra? Da. Unde eti, Noel? Trebuie s te vd dar nu poi s vii aici. tiu. Ascult-m. Ai ceva bani la tine? Ceva. O mie de franci elveieni? O mie? Da, cred c da. Du-te la recepie i ia-l deoparte pe recepioner. Ia-i numele i d-i banii. Spune-i c e vorba de mine i c o s-l sun peste cteva minute. Dar cum Las-m s termin. Dup ce plteti i-i iei numele, du-te la telefoanele publice de lng lifturi. Stai lng cel din stnga, dinspre intrare. Cnd sun, rspunde. O s fiu eu. De unde tii numrul? Am pltit pe cineva s mearg nuntru i s mi-l aduc. Acesta nu era un om cuprins de panic. Era un om care gndea i care avea un scop foarte precis Exact de asta se temuse Erich Kessler. Dac n-ar fi existat variaia genetic i o femeie ncpnat ca un catr omul de la telefon ar fi putut fi unul de-ai lor. Un Sonnenkind. Ce-o s-i spui recepionerului? i comunic mai trziu, acum n-avem timp. Ct o s-i ia? Nu tiu precis. Nu mult. Zece minute? Da, cam aa. Dar, Noel, poate c-ar fi mai bine s ateptm pn se ntoarce Johann. Cnd anume? O or. Maximum dou. Nu se poate. Te sun n hol peste zece minute. Ceasul meu arat opt patruzeci i cinci. Al tu? La fel. Kessler nici nu catadicsise s se uite la ceas.

434

Mintea i era cuprins de febrilitate. ira spinrii lui Holcroft era periculos de dreapt. Zu c a fi de prere s ateptm. Nu pot. L-au ucis. Dumnezeule i n ce fel! O vor ucide i pe ea dar n-or s-o gseasc. Pe ea? Pe maic-ta? Mi-a spus von Tiebolt ceva. N-or s-o gseasc, repet Holcroft. O s m gseasc pe mine. De mine au nevoie de fapt. i am i eu nevoie de ei. O s-i prind n curs, Erich. Stpnete-te. N-ai idee ce faci. tiu foarte bine. Poliia din Geneva miun prin hotel. Dac vorbeti cu recepionerul, s-ar putea s le spun ceva. O s te caute. N-au dect s m gseasc n cteva ore. Ba chiar o s-i caut eu. Cum? Noel, trebuie s te vd! Zece minute, Erich. E opt patruzeci i ase. Holcroft nchise. Kessler puse receptorul n furc, tiind c n-avea alt soluie dect s respecte instruciunile. Dac ar face altceva, indiferent ce, ar deveni suspect. Dar ce-avea de gnd Holcroft? Ce voia s-i spun recepionerului? Probabil c n-avea importan. Dac maic-sa disprea, aveau nevoie doar s-l menin pe Holcroft n stare de funciune pn a doua zi diminea. La prnz, putea fi sacrificat. Noel atepta la un col ntunecat de strad, undeva spre captul lui Rue des Granges. Nu era mndru de ceea ce avea de gnd s fac dar mnia pe care o simea urcnd n el nbuise orice urm de moralitate. Imaginea lui Willie Ellis i declan un resort undeva n minte i ddu natere altor imagini: Richard Holcroft, strivit de peretele de piatr al unei cldiri de o main creia i se pierduse controlul volanului cu bun tiin. O otrvire cu stricnin ntr-un avion, o moarte brutal ntr-un sat din Frana, o crim la Berlin. i un om care o urmrise pe mama lui N-o si lase s se apropie de ea! Se terminase. O s aib el grij s existe ct mai repede un final la toate acestea. Acum se punea problema s foloseasc fiecare surs disponibil, fiecare strop de energie pe care-l avea, fiecare fapt pe care i-l putea aminti i care l-ar fi putut ajuta. Crima de la

435

Berlin fusese cea care i furnizase singurul lucru care acum i putea fi de folos. La Berlin i condusese pe ucigai la Erich Kessler. ntr-un mod prostesc i neglijent, la o crcium de pe Kurfurstendam. Kessler i Holcroft. Holcroft i Kessler. Dac acei ucigai l cutau pe Holcroft, atunci n-aveau s-l scape din ochi nici pe Kessler. Iar dac acesta pleca din hotel, precis c aveau s-l urmreasc. Holcroft se uit la ceas. Era timpul s sune. Porni pe trotuar i se ndrept spre cabina telefonic. Spera ca Erich s-i rspund. i, mai trziu, s neleag. Kessler sttea n holul hotelului, n faa telefonului public, innd n mn o bucic de hrtie. Pe ea recepionerul uluit i scrisese numele; mna i tremurase cnd luase banii. Profesorul Kessler ar fi foarte recunosctor s afle cam ce cuprindea mesajul domnului Holcroft pentru recepie. Pentru binele domnului Holcroft. Ba chiar i al recepionerului, innd cont c avea s mai primeasc nc cinci sute de franci. Telefonul zbrni. Erich ridic receptorul nainte de terminarea primului semnal sonor. Noel? Cum l cheam pe recepioner? Kessler i spuse. Bine. Acum insist s ne ntlnim, spuse Erich. Trebuie s afli o grmad de chestii. Mine e o zi foarte important. Doar dac trecem cu bine de noaptea asta. i dac o gsesc acum seara. Unde eti? Trebuie s ne ntlnim. O s ne ntlnim. Ascult-m cu atenie. Mai stai lng telefon cinci minute. S-ar putea s fie nevoie s te mai sun o dat. Dac nu sun, dup cinci minute iei i ncepi s te plimbi cobornd dealul. Cnd ajungi jos, f la stnga i mergi mai departe. Ne ntlnim pe strad. Bine! Deci, dup cinci minute. Kessler zmbi. Trucurile astea de amator, indiferent cum ar fi artat, tot nevinovate erau. Fr ndoial c o s-i cear recepionerului s-i transmit un mesaj sau un numr de telefon mamei sale dac sau cnd o s sune ea oaspetele netrecut n

436

registru. Atta pagub. Poate c Johann avea dreptate, poate c Holcroft ajunsese ntr-adevr la captul puterilor. Poate c, la urma urmei, americanul nici nu era un Sonnenkind potenial. Poliitii nc nu plecaser din holul de la DAccord, la fel ca un grup de ziariti care mirosiser un subiect demn de reportaj n spatele comunicatului ambiguu dat de poliie cu privire la comiterea unui jaf. Asta era Geneva. tia erau curioii oaspei care-i vrau nasul unde nu trebuia, stnd de vorb ntre ei i linitindu-se reciproc. Unii se temeau, alii erau n cutare de senzaii tari. Erich se inu deoparte, evitnd aglomeraia i ncercnd s rmn ct mai neobservat cu putin. Nu-i plcea deloc c trebuia s stea n hol; prefera anonimatul camerei de hotel de sus. Se uit la ceas. Trecuser patru minute de la apelul lui Holcroft. Dac trece nc un minut i americanul nu mai suna o dat, o s-l gseasc pe recepioner i Recepionerul se apropie, clcnd la rndul lui ca pe crbuni aprini. Domnule profesor? Da, prietene, spuse Kessler, vrndu-i mna n buzunar. Mesajul lsat de Holcroft nu cuprindea ceea ce ateptase Erich. Mama lui Noel trebuia s rmn ascuns i s lase un numr de telefon unde s-o poat suna doar fiul ei. Recepionerul jurase, bineneles, c n-o s dezvluie numrul, dar primele promisiuni trebuiau respectate ntotdeauna. Dac i cnd o s sune doamn, numrul o s fie lsat pe o bucic de hrtie n cutia de mesaje a lui Herr Kessler. Anun pentru domnul Kessler! Domnul profesor Erich Kessler! Un biat de serviciu strbtea holul i-i rostea numele n gura mare. l striga i mai multe nu! Era imposibil. Nimeni nu tia c e aici! Da? Eu sunt profesorul Kessler, spuse Erich. Ce s-a ntmplat? ncerc s-i controleze vocea i s rmn neobservat. Oamenii se uitau la el. Mesajul trebuie transmis prin viu grai, domnule, spuse biatul de serviciu. Expeditorul a spus c n-are timp de biletele. E de la domnul H. Spune c trebuie s pornii acum. Ce?

437

Att mi-a spus, domnule. Chiar eu am vorbit cu dnsul. Cu domnul H. Trebuie s pornii acum. Asta mi-a spus s v transmit. Kessler i inu respiraia. Deodat, totul deveni neateptat de clar. Holcroft era cel care-l folosea pe el ca momeal. Din punctul de vedere al americanului, cine l ucisese pe brbatul n jacheta de piele neagr tia c Noel Holcroft fusese cu Erich Kessler. Strategia era simpl dar ingenioas: s-l expun pe Erich Kessler, s-l fac pe Erich Kessler s primeasc un mesaj de la domnul H. i s prseasc hotelul, mergnd pe strzile ntunecoase din Geneva. Iar dac nu-l urmrea nimeni, era posibil ca neconcordana dintre cauz i efect s fie greu de explicat. Att de greu, nct lui Holcroft i-ar putea trece prin cap s cerceteze nc o dat momeala. Se puteau nate ntrebri capabile s distrug ntreaga operaiune Geneva. Totui, Noel Holcroft era un Sonnenkind potenial.

438

40
Helden se tr prin casa lui Gerhardt, pe lng mobilierul distrus i sngele de pe podea, deschiznd sertare i uie pn cnd gsi o cutiu din tabl cu materiale de prim-ajutor. ncercnd cu disperare s nu se gndeasc la altceva dect la cum s reueasc s se mite i respingnd durerea c pe o simpl stare de spirit nedorit, i pans rana ct putu de strns i se ridic n picioare. Sprijinindu-se n bastonul lui Gerhardt, reui s porneasc n sus pe crare i s mearg trei kilometri spre nord, pn la rspntie. Un fermier care conducea un automobil vechi o lu la el n main. Putea s-o duc la un anume doctor Litvak, pe deal, n apropierea clinicii? Putea. Nu trebuia s se abat mult din drum. Era amabil s se grbeasc? Walther Litvak se apropia de cincizeci de ani, avea o calviie destul de pronunat, ochi limpezi i o nclinaie spre propoziiile scurte i precise. Dat fiind c era zvelt, se mica repede, cu o economie de gesturi asemntoare celei de cuvinte. Dat fiind c era extrem de inteligent, fcea observaii nainte de a primi rspunsurile ateptate. i dat fiind c era un evreu ascuns de nite catolici olandezi n copilrie i crescut de o familie de luterani cumsecade, nu tolera intolerana. Avea o singur slbiciune, uor de neles. Tatl, mama, dou surori i un frate i fuseser gazai la Auschwitz. Dac n-ar fi existat apelul unui medic elveian care amintise de o regiune deluroas de lng Neuchtel care nu dispunea de asisten medical, Walther Litvak ar fi trit acum n kibbutz-ul Har Shaalav din deertul Negev. Avusese de gnd s petreac trei ani la clinic; asta se ntmpla cu cinci ani n urm. Dar apoi, dup cteva luni de edere la Neuchtel, i se spusese cine l recrutase: un membru al unui grup de oameni care luptau mpotriva reapariiei

439

nazismului. Acetia tiau unele lucruri pe care nu le mai cunotea nimeni, despre mii de copii de pretutindeni care deveniser aduli i despre milioane secrete de dolari care puteau intra n posesia acelor necunoscui peste tot n lume. Trebuiau ndeplinite o mulime de lucruri care n-aveau nimic de-a face cu medicina. Omul lui de legtur era un brbat pe nume Werner Gerhardt iar grupul se intitula Nachrichtendienst. Walther Litvak locuia n Neuchtel. Hai nuntru, repede, i spuse el lui Helden. D-mi voie s te ajut, am un cabinet aici. i scoase haina i aproape c o lu pe sus pn cnd ajunse ntr-o camer cu o mas de examinare. Am fost mpucat. Asta fu tot ce se gndi Helden s spun. Litvak o culc pe mas, i scoase fusta i ddu deoparte jumtate din furou. Nu-i consuma energia ncercnd s vorbeti. Tie bandajul cu foarfec, studie rana iar apoi lu o sering dintr-un sterilizator. O s te las s dormi cteva minute. N-avei voie. Nu e timp! Trebuie s v spun Am spus cteva minute, o ntrerupse doctorul, introducndu-i acul seringii n bra lui Helden. Deschise ochii, vznd n jur mai multe forme nelmurite i simind c i-au amorit picioarele. Pe msur ce lucrurile ncepuser s prind contur, l distinse pe doctorul aflat n cealalt parte a camerei. ncerc s se ridice n capul oaselor. Litvak o auzi i se ntoarse. Aici ai antibiotice, spuse el, innd n mn un flacon cu pastile. Din dou n dou ore n prima zi, apoi din patru n patru. Ce s-a ntmplat? Spune-mi repede. O s cobor pn la csu ca s m ocup de restul lucrurilor. La csu? tiai? Ai vorbit n somn, dup injecie; majoritatea fac la fel dup o traum. Ai repetat Nachrichtendienst de cteva ori. Pe urm Johann. Presupun c e vorba de von Tiebolt iar tu eti sora lui, cea care a trit lng Falkenheim. E momentul, nu? Motenitorii se regrupeaz la Geneva. Da. Mi-am nchipuit de diminea. Buletinele de tiri din Negev sunt ngrozitoare. Au aflat, Dumnezeu tie cum.

440

Ce buletine? Har Shaalav. Doctorul strnse flaconul. Venele i se umflar n zona antebraului. Un raid. Case bombardate, oameni masacrai, cmpii prjolite. nc n-au ncheiat numrtoarea victimelor dar aprecierea estimativ arat peste o sut aptezeci. Majoritatea brbai, dar i femei i copii. Helden nchise ochii. Nu putea scoate un cuvnt. Litvak continu. Btrnii au fost ucii pn la unul, mcelrii n timp ce lucrau n grdin. Se spune c ar fi mna teroritilor, a celor din RACHE. Dar nu-i adevrat. Wolfsschanze este autorul. Lupttorii din RACHE n-ar ataca sub nici o form kibbutz-ul Har Shaalav, sunt contieni de ceea ce s-ar ntmpla. Ar fi urmrii de evreii din toate kibbutz-urile i din toate unitile de comando. Gerhardt a spus c trebuia s trimitei o telegram la Har Shaalav, opti Helden. Ochii lui Litvak se ntunecar. N-are nici un rost s mai trimit nimic. N-a mai rmas nimeni. Acum spune-mi ce s-a ntmplat jos lng lac. Ea i povesti. Dup ce termin, doctorul o ajut s coboare de pe mas i o duse n ncptoarea camer de zi n stil alpin. O culc pe canapea i fcu rezumatul situaiei. Geneva e cmpul de lupt i n-avem voie s pierdem nici mcar o or. Chiar dac am putea lua legtura cu Har Shaalav, ar fi inutil. Dar avem un om din Har Shaalav care se afl la Londra; i s-a ordonat s rmn acolo. Acesta l-a urmrit pe Holcroft la Portsmouth. El a fost cel care i-a luat lui Holcroft fotografia din buzunar. Era o poz a lui Beaumont, spuse Helden. ODESSA. Wolfsschanze, o corect Litvak. Un Sonnenkind. Unul din cele cteva mii i n acelai timp unul din foarte puinii care au lucrat cu von Tiebolt. Helden se ridic i pe chip i apru o ncrunttur. Dosarele. Dosarele lui Beaumont. Nu se potriveau. Ce dosare? i povesti doctorului nfuriat despre informaiile confuze i contradictorii gsite n dosarele de marin ale lui Beaumont. i despre un dosar asemntor care aparinea lui Ian Llewellen, secundul lui Beaumont.

441

Litvak i not numele ntr-un carneel. Ce convenabil. Doi oameni din Wolfsschanze la comanda unui vas de spionaj nzestrat cu aparatur electronic. Ci or mai fi ca ei? i n ct de multe locuri? Llewellen a fost amintit n ziare cu o zi n urm. Cnd Beaumont i Gretchen Nu fu n stare s termine. Nu te mai gndi la asta, spuse doctorul. Sonnenkinder au propriile lor reguli. Llewellen e un nume ce urmeaz s fie trecut pe lista care trebuie s fie gsit la Geneva. Gerhardt a avut dreptate: lista trebuie descoperit, mai presus de orice. E un lucru la fel de important ca gsirea banilor. Ba chiar mai important, n anumite privine. De ce? Fondurile constituie un mijloc al celui de-Al Patrulea Reich, pe cnd oamenii reprezint Reichul nsui. O s fie acolo indiferent dac banii o s se distribuie sau nu. Trebuie s aflm cine sunt. Helden se ls din nou pe spate. Fra Johann von Tiebolt poate fi ucis. La fel i Kessler i dac e nevoie chiar i Noel. Rspndirea banilor poate fi oprit. Dar cum putem fi siguri c o s gsim lista? Omul din Har Shaalav detaat la Londra o s vin cu ideea. Se pricepe la multe, spuse Litvak, mutndu-i repede privirea. E mai bine s tii fiindc s-ar putea s fii obligat s lucrezi cu el. E considerat uciga i terorist. El nu e de acord cu nici una din etichete dar asta e de discutat, innd cont de cte legi a nclcat i de cte delicte a comis. Doctorul se uit la ceas. E nou fr trei minute. Locuiete la mai puin de o mil de Heathrow. Dac reuesc s iau legtura cu el, poate s fie la Geneva la miezul nopii. tii unde st Holcroft? Da. La DAccord. nelegei, el nu tie nimic. E profund convins de ceea ce face. Crede c aa e bine. neleg. Din pcate, asta s-ar putea s nu-l ajute foarte mult s rmn n via. Oricum, n primul rnd trebuie luat legtura cu el. Am spus c-l sun eu disear. Bine. D-mi voie s te ajut s mergi la telefon. Ai grij ce spui. O s fie supravegheat i el i telefonul. Litvak o conduse la masa unde se afla instrumentul.

442

Hotel DAccord. Bonsoir, spuse centralista. Bun seara. Cu domnul Noel Holcroft, v rog. Domnul Holcroft? ntreb centralista, ezitnd. O clip, madame. Urm o scurt perioad de tcere, dup care se auzi un declic i vocea unui brbat. Doamna Holcroft? Poftim? Suntei doamna Holcroft, nu-i aa? Helden rmase surprins. Ceva nu era n regul; centrala nici mcar nu ncercase s-i dea legtura la Noel n camer. S neleg c m ateptai? ntreb ea. Bineneles, madame, rspunse ncreztor recepionerul. Fiul dumneavoastr a fost extrem de generos. Mi-a spus s v comunic c trebuie neaprat s rmnei ascuns dar s-i lsai un numr de telefon la care s v poat suna. Am neles. O clip, v rog. Helden acoperi plnia telefonului i se ntoarse spre Litvak. Crede c eu sunt doamna Holcroft. I-a pltit ca s noteze un numr la care s ia legtura cu ea. Doctoral ncuviin din cap i se apropie repede de un birou. ine-i de vorb. Spune-le c vrei s te convingi c numrul sta n-o s mai fie dat nimnui. Ofer-le bani. Orice, numai s-i opreti. Litvak ddu la iveal o agend veche. nainte de-a v lsa un numr, a dori s fiu sigur spuse Helden i se opri. Recepionerul jur pe mormntul mamei lui c o s-i dea numrul doar lui Holcroft. Doctorul se ntoarse n grab la mas, cu un numr scris pe un petic de hrtie. Helden i-l repet recepionerului i nchise. Unde e asta? l ntreb pe Litvak. ntr-un apartament liber de pe Rue de la Paix, care ns are alt adres dect cea din cartea de telefon. Uite-o pe cea bun, spuse Litvak, scriind adresa sub numr. Memoreaz-le pe amndou. Se face. Acum o s ncerc s dau de omul nostru de la Londra, spuse doctorul, apropiindu-se de scar. Am aici instalaia radio, care m pune n legtur cu un serviciu de telefonie mobil curent. Se opri pe prima treapt.

443

O s te duc eu la Geneva. N-o s poi s te deplasezi foarte mult dar rana nu e adnc. Copcile o s in bandajul strns i o s ai ocazia s ajungi la Holcroft. Sper s-o faci cu succes. Noel Holcroft trebuie s se despart de von Tiebolt i de Kessler. Dar dac i se mpotrivete, sau chiar dac ezit, trebuie s fie ucis. tiu. S-ar putea s nu fie suficient s tii. M tem c nu tu o s iei hotrrea. Dar cine? Dumneavoastr? Eu nu pot s plec din Neuchtel. Totul va depinde de omul de la Londra. Teroristul? Ucigaul care apas pe trgaci doar cnd aude cuvntul nazist? O s fie corect, spuse Litvak, continund s urce pe scri. No s-l influeneze nimeni. O s te ntlneti cu el n apartament. Cum ajung la Geneva? Nu spuse Helden i se ntrerupse. Poftim? Am ntrebat cum ajung la Geneva. Mai sunt trenuri la ora asta? N-avem timp pentru trenuri. O s zbori. Perfect. O s fie mai repede. Mult mai repede. i mult mai bine, i spuse Helden. Fiindc singurul lucru pe care nu i-l comunicase doctorului fusese avertismentul final al lui Werner Gerhardt. La adresa ei. Copila mea, pzete-te de Geneva Wolfsschanze te-a vzut. Cine o s m duc? Exist piloi care zboar noaptea pe deasupra lacurilor, spuse Litvak. Althene era enervat dar se declarase de acord cu condiia pus. Pilotul o ntrebase un singur lucru. i cunoatei din vedere pe oamenii care v caut? Ea rspunse c nu. S-ar putea s-i cunoatei n cursul acestei nopi. De aceea sttea acum lng un copac, n pdurea ntunecoas care pornea de la drum, ntr-un loc care putea fi vzut din main. Era o pdurice de pini care urca deasupra oselei care trecea pe la marginea lacului. Pilotul fusese cel care-o condusese la acest post de paz.

444

Dac fiul dumneavoastr e acolo, vi-l trimit, spusese el. Sigur c-o s fie acolo. De ce s nu fie? Rmne de vzut. Pentru o clip ndoielile lui o tulburaser i pe ea. Dac nu e, ce nseamn? nseamn c-o s tii cine v caut. Pe urm fcuse cale ntoars, ndreptndu-se spre drum. i tu ce faci dac fiul meu nu-i aici? l ntrebase ea ridicnd vocea. Eu? spusese pilotul rznd. Am mai avut parte de multe negocieri de felul sta. Dac fiul dumneavoastr nu e aici, nseamn c respectivii in mori s v gseasc, nu? Iar fr mine nu pot s-o fac. Acum atepta lng copac, la mai puin de patruzeci de metri distan i cu o vizibilitate destul de bun, innd cont de mulimea de crengi i rmurele. Maina fusese tras la marginea drumului, orientat spre nord i cu farurile de poliie aprinse. Pilotul i spusese omului de la DAccord s ajung acolo ntr-o or, nu mai devreme i s vin dinspre sud, ncepnd s sting i s aprind nentrerupt farurile de la o distan de un sfert de mil de locul ntlnirii. M auzii, madame? Pilotul sttea lng main i vorbea pe un ton obinuit. Da. Bine. Se apropie. Vd nite faruri care se sting i se aprind pe drum. Rmnei pe loc. Privii, ascultai dar nu v artai. Dac fiul dumneavoastr iese din main, nu spunei nimic pn nu vi-l trimit eu. Pilotul fcu o scurt pauz. Dac m oblig s merg cu ei, ducei-v la locul de aterizare de pe latura vestic a lacului, unde ne-am oprit. i zice Atterrisage Mdoc. Vin s v iau de-acolo Nu-mi place chestia asta. De ce? Ce s-a ntmplat? n main sunt doi brbai. Cel de lng ofer a ridicat o arm. Poate c o verific. Cum ajung acolo? ntreb Althene. Mai exist un rnd de chei n cutiua magnetic de sub capot. Brbatul cu barb duse o mn la gur, vorbind tare ca s acopere zgomotul automobilului care se apropia.

445

Pe dreapta. Oprii-v! O main lung i neagr frn la zece metri n faa pilotului. De pe locul de lng ofer cobor un pasager care ns nu era fiul ei. Era ndesat, purta un palton cu gulerul ridicat i un fular gros n jurul gtului. Ochii i erau acoperii de ochelari mari i nchii la culoare, fcndu-l s semene cu o insect uria. Merse chioptnd pn ajunse n lumina farurilor. Conductorul mainii rmase la volan. Althene l privi insistent, spernd s-l recunoasc pe Noel. Nu era el. Nu putu vedea bine figura brbatului dar observ c avea prul blond. Presupun c doamna Holcroft se afl n main, i spuse brbatul cu ochelari nchii pilotului. Vorbea n englez dar accentul era inconfundabil german. neleg c fiul dnsei se afl n cealalt, rspunse pilotul. Te rog, spune-i doamnei Holcroft s ias. V rog, spunei-i fiului dnsei s fac acelai lucru. Nu ne crea probleme. Trebuie s ne respectm programul. i noi la fel. n automobilul dumneavoastr se mai afl o singur persoan, monsieur. Descrierea nu corespunde celei a fiului dnsei. O s-o ducem pe doamna Holcroft la el. O s-l ducem noi pe dnsul la doamna Holcroft. Termin! Ce s termin, monsieur? Sunt pltit, cum nu m ndoiesc c suntei i dumneavoastr. Amndoi ne facem treaba, nu? N-am timp de tine! strig germanul, chioptnd pe lng pilot i ndreptndu-se spre main. Pilotul ddu din cap. Fie-mi permis s v sugerez s v gsii timp. Fiindc pe doamna Holcroft n-o s-o gsii. Du Sauhund! Wo ist die Frau?27 Fie-mi, de asemenea, permis s v sugerez s nu m insultai, monsieur. Vin de la Chlons-sur-Marne. Ai nvins de dou ori acolo i am fost crescut ntr-un anumit dispre fa de modul cum insultai. Unde e femeia? Unde e fiul? Germanul i scoase mna dreapt din buzunarul paltonului. n ea se afla un pistol. Nu eti pltit la un pre care s valoreze ct viaa. Unde e?
27

Porc de cine! Unde e doamna? (n. tr.).

446

Dar dumneavoastr, monsieur? Poate c suntei pltit la un pre prea mare ca s m mpucai fr a afla. Detuntura fu asurzitoare. Mai multe buci de pmnt zburar de lng picioarele pilotului. Althene se lipi strns de copac, nspimntat. Ce zici, francezule, poate i-ai dat i tu seama c pentru mine plata nu e att de important ca femeia. Les Boches!28 spuse pilotul, dezgustat. Pune-le o arm n mn i-i pierd minile. Nu v-ai schimbat. Dac o vrei pe femeie, aducei-l pe fiu i i-l duc eu. O s-mi spui unde e chiar acum! Germanul ridic pistolul, intind capul pilotului. Acum! Althene vzu cum se deschide ua mainii. Se auzi o mpuctur, apoi nc una. Pilotul se arunc la pmnt. Germanul ip, cscnd ochii mari. Johann? Johann! Urm o a treia mpuctur. Germanul se prbui pe drum. Pilotul se ridic greoi n picioare. Avea de gnd s te ucid, url oferul, nevenindu-i s cread. tiam c e bolnav, nu i nebun. Ce pot s spun? M-ar fi ucis? se mir pilotul, la fel de nencreztor. Dar n-are sens! Sigur c n-are, spuse brbatul blond. Cererea ta a fost cea care a avut sens. nti ajut-m s-l ascund n pdure i s-i iau actele. Pe urm vino cu mine. Cine suntei? Un prieten al lui Holcroft. Mi-ar plcea s v cred. O s m crezi. Althene abia fu n stare s rmn pe loc. Picioarele i tremurau, gtul i se uscase iar ochii o dureau, oblignd-o s-i nchid foarte des. Brbatul blond i pilotul trr cadavrul n pdure, la nici douzeci de pai de ea. Acum instruciunile pilotului ajunseser s nsemne foarte mult pentru ea. Avusese dreptate. S-mi iau maina, monsieur! Nu. Stinge farurile i vino cu mine. O lum de diminea. Pilotul fcu ce i se spusese, dup care ezit. Nu-mi place s-o las att de aproape de un cadavru.
28

Nemi! (n. tr.).

447

Venim dup ea nainte de-a se crpa de ziu. Cheile sunt la tine? Da. Repede! spuse brbatul blond. Tcerea pilotului i ascunse uurarea. ncet s protesteze. Cteva secunde mai trziu, plecar n goan. Althene se desprinse de copac. ncerc s-i aminteasc exact cuvintele pilotului. Mai exist un rnd de chei o cutiu magnetic sub capot ducei-v la locul de aterizare unde ne-am oprit. Atterrisage Mdoc. Atterrisage Mdoc. Pe latura vestic a lacului. Dup cinci minute, cu minile pline de ulei de main, mergea spre sud pe oseaua de la marginea lacului, n direcia Geneva. Pe msur ce trecea timpul, piciorul i devenea mai sigur pe acceleraie iar minile ncepeau s in volanul mai destinse. Se concentr din nou asupra gndurilor. Atterrisage Mdoc. Pe latura vestic a lacului la vreo zecedousprezece mile nord de ora. Dac se gndea numai la asta, la ntinderea ntunecoas a lacului i la pompele de benzin de pe singurul doc, i putea potoli btile inimii, respirnd normal din nou. Atterrisage Mdoc. Ajut-m, Doamne, s-l gsesc! Las-m s triesc i s-mi gsesc biatul! Dumnezeule mare! Ce-am fcut? O minciun de treizeci de ani o trdare att de mrav, un stigmat att de cumplit Trebuie s-l gsesc! Helden sttea chiar n spatele pilotului n micul hidroavion. i pipi bandajul de sub fust. Era snge, dar nu stnjenea circulaia. Rana i zvcnea din cnd n cnd, dar pastilele i micorau durerea. Putea s mearg relativ normal. i chiar dac n-o s poat, o s-i dea toat silina. Pilotul se aplec spre ea. La jumtate de or dup aterizare, o s fii dus cu maina la un restaurant de pe lac, de unde putei lua un taxi ca s ajungei n ora, spuse el. Dac mai avei nevoie de noi pe durata urmtoarelor dou sptmni, baza noastr pentru aceast perioad este un mic port particular de ambarcaiuni numit Atterrisage Mdoc. A fost o plcere s v am la bord.

448

41
Erich Kessler nu era un om de aciune dar, cu toate acestea, aproba violena fizic n situaiile cnd folosirea ei asigura ndeplinirea unor obiective practice. O aprob din perspectiva observatorului i a teoreticianului, nu a participantului. Totui, acum nu avea alt soluie i nici nu era timp s caute vreuna. Trebuia s devin o parte component a unei manifestri violente. Holcroft l fcuse s nu aib de ales. Amatorul i ordonase prioritile i acionase cu o prezen de spirit ngrijortoare, cromozomii lui Heinrich Clausen se transmiseser fiului. Trebuia s fie controlat i manevrat nc o dat. Erich alese persoana de care avea nevoie din grupurile de oameni din hol: un ziarist. Probabil c unul bun, judecnd dup atitudine i dup ct de versat era n utilizarea agendei i creionului. Kessler se apropie de brbatul n cauz, vorbind pe un ton sczut. Suntei ziaristul de la cum i spune? Geneve Soir, spuse reporterul. ngrozitor ce s-a ntmplat. Bietul om. O tragedie. De o bun bucat de vreme stau i m tot gndesc dac e bine s vorbesc sau nu. Dar pur i simplu nu m pot lsa implicat cu bun tiin. Stai aici la hotel? Da. Sunt din Berlin. Vin destul de des la Geneva. Contiina mi spune s m duc direct la poliie i s le comunic ce tiu. Dar avocatul mi zice c s-ar putea interpreta greit. Am venit cu afaceri; e posibil s ies n pierdere. Totui, cred c s-ar cuveni s afle. Ce fel de informaii? Erich l privi cu tristee pe ziarist. S zicem c l tiam foarte bine pe omul care a fost ucis. i? Nu aici. Avocatul m-a sftuit s nu m amestec.

449

Vrei s spunei c ai fost ntr-adevr implicat? O, Doamne sfinte, nu. Nu n felul sta, sub nici o form. Atta doar c am nite informaii. Poate chiar un nume sau dou. Exist motive. Dac nu suntei implicat, v asigur protecia cuvenit surselor. E singurul lucru pe care-l cer. Dai-mi dou-trei minute s urc i s-mi iau paltonul. Pe urm cobor i o iau nainte. Venii dup mine pe crarea care coboar de pe deal. O s gsesc un locor retras unde s stm de vorb. Nu v apropiai de mine pn nu v strig. Ziaristul ddu din cap. Kessler se ntoarse spre lifturi. O s-i ia nu numai paltonul, ci i dou revolvere, ambele cu neputin de identificat. Mica ntrziere o s-i sporeasc, nelinitea lui Holcroft iar sta era un lucru bun. Noel atepta n dreptul unei ui de cealalt parte a strzii, n faa hotelului DAccord. Kessler ar fi trebuit s primeasc mesajul cu cinci minute n urm. Ce l-o fi reinut? Uite-l! Silueta corpolent care cobora ncet treptele nguste de la intrarea n hotelul DAccord nu putea fi a altcuiva. Trupul mthlos, pasul msurat, paltonul greoi. Asta era: Kessler se ntorsese n camer s-i ia paltonul. Holcroft l urmri cu privirea pe Erich care cobora maiestuos panta dealului, salutndu-i afabil din cap pe trectori. Kessler era un om cumsecade, i spuse Noel i probabil c n-o s neleag de ce era folosit ca momeal. Nu-i sttea n fire s gndeasc n felul sta. Nu-i sttuse nici lui Holcroft s se foloseasc de un om n acest mod, dar nimic nu mai era ca nainte. Pentru el era ceva firesc acum. i ddea rezultate. Mergea, fir-ar s fie! Un brbat care poate c avea vreo treizeci i cinci de ani ajunse la captul treptelor hotelului DAccord i privi direct silueta din ce n ce mai mic a lui Kessler. ncepu s mearg ncet prea ncet pentru cineva care avea o int precis i rmase suficient de mult n urma lui Erich pentru a nu fi vzut. Ce bine era dac fcea Kessler ce i se spusese! Bulevardul care intersecta captul lui Rue des Granges era strjuit de cldiri vechi cu trei etaje, ngrijite i scumpe, adpostind birouri i rmnnd pustii n marea lor majoritate, dup ora cinci dup-

450

amiaza. Noel i fcuse tema; de ea depindea prinderea n curs a unui uciga din Nachrichtendienst. Un singur uciga era suficient, prin el o s ajung i la ceilali. Nu excludea eventualitatea de a-i frnge gtul individului ca s obin informaiile. Sau s trag cteva gloane razant prin faa ochilor. Noel i pipi pistolul din buzunar i se lans ntr-o urmrire prudent, rmnnd pe aceeai parte a strzii. Dup patru minute, Kessler ajunse la poalele dealului i coti la stnga. Brbatul din spatele lui fcu la fel. Holcroft atept pn cnd trecur mainile i cei doi disprur din vedere. Pe urm strbtu intersecia, rmnnd pe partea opus i avnd totul sub ochi. Deodat se opri. Kessler nu mai era nicieri. i nici brbatul care l urmrise. Noel ncepu s alerge. Kessler fcu la stnga, ntr-o strad ntunecoas, mai merse vreo cincizeci de metri i ridic o oglinjoar. Ziaristul se afla n spatele lui; Holcroft nu. Era momentul s acioneze rapid. La stnga se afla o fundtur menit s adposteasc dou sau trei automobile parcate, al crei lan ntins de la un cap la altul ddea de neles c era vorba de o proprietate privat. Acum nu erau maini i se ntunecase. Era foarte ntuneric. Ideal.. Pi cu dificultate peste lan i se apropie iute de zidul din spate. Vr mna n buzunarul drept i scoase primul pistol primul pe care avea s-l foloseasc. Trebui s trag de el, amortizorul se prinsese pentru o clip n cptueal. Aici! spuse el, destul de tare ca s-l aud ziaristul. Aici putem s stm de vorb fr s ne vad nimeni. Ziaristul trecu peste lan iar ochii i se ngustar dnd de ntuneric. Unde suntei? Aici. Erich ridic pistolul n timp ce ziaristul se apropia. Cnd ajunse la civa pai, Kessler trase asupra siluetei nedesluite, nimerind n gtul brbatului. Se auzi un sunet sec. Eliminarea aerului din grumazul perforat fu amplificat de ecoul dintre dou cldiri. Ziaristul se prbui. Erich aps nc o dat pe trgaci, mpucndu-l n cap. Scoase amortizorul de la pistol, scotoci prin hainele mortului i

451

i lu portofelul i agend pe care le arunc n ntuneric. Ddu la iveal un al doilea pistol din buzunarul stng i i-l puse n mn reporterului, ncletndu-i degetul arttor pe trgaci. Rmnnd n genunchi, Kessler i sfie partea din fa a cmii i-i smulse doi nasturi de la palton. i frec palma de asfaltul plin de ulei i de murdrie din parcare, dup care se mnji pe fa. Era gata. Se ridic n picioare i se apropie pe furi de lan. La nceput nu-l vzu pe Holcroft dar apoi ddu cu ochii de el. Americanul fugea pe strad. Se opri n dreptul unui stlp cu felinar. Acum. Kessler se ntoarse la brbatul mort, se aplec deasupra lui i-i lu mna cu pistolul, innd-o ndreptat spre cer i apsnd degetul arttor pe trgaci. Detuntura armei de calibru mic fu amplificat de zidurile de piatr din jur. Erich mai aps de dou ori pe degetul inert, l ls s cad i-i scoase repede pistolul din propriul buzunar. Noel! Noel! ip el, aruncndu-se la perete i lsndu-i corpul masiv s se preling jos pe asfalt. Noel, unde eti? Erich? Pentru Dumnezeu Erich? Vocea lui Holcroft nu se auzea de departe. Peste cteva secunde avea s se apropie i mai mult. Kessler i ndrept pistolul fr amortizor spre corpul nensufleit din bezn. Era ultimul glonte pe care trebuia s-l trag i pe care-l trase cnd zri silueta lui Noel Holcroft n lumin foarte slab. Erich! Aici. A ncercat s m ucid! Noel, a ncercat s m ucid! Holcroft simi lanul, trecu peste el i alerg la Kessler. Se ls n genunchi n ntuneric. Cine? Unde? Acolo! Johann m-a pus s-mi iau un pistol A trebuit s-l folosesc. N-am avut ncotro! N-ai pit nimic? Nu cred. S-a luat dup mine. tia de prezena ta. M tot ntreba: Unde-i H? Unde-i Holcroft? M-a trntit la pmnt O, Dumnezeule! Noel sri n picioare i ddu fuga la cadavrul aflat n ntuneric. Scoase brichet din buzunar i o aprinse; flacra ei lumin discret corpul lipsit de via. Noel cut prin buzunarele

452

paltonului, dup care l ntoarse ca s-i umble i n pantaloni. Fir-ar al dracului, n-are nimic! Nimic? Cum adic nimic? Noel, trebuie s plecm de-aici. Gndete-te la ziua de mine! N-are nici portofel, nici permis, nimic! Mine. Trebuie s ne gndim la ziua de mine! n seara asta! rcni Holcroft. i voiam n seara asta. Kessler tcu vreo cteva secunde, dup care vorbi ncet, cu o voce din care se vedea c nu-i vine s cread. Tu ai pus la cale totul Holcroft se ridic nfuriat dar mnia i se mai potoli auzind cuvintele lui Erich. mi pare ru, spuse el. Nu voiam s peti nimic. Am crezut c sunt stpn pe situaie. De ce-ai fcut-o? Pentru c dac o gsesc o ucid. Aa cum i-au ucis pe Willie Ellis i pe Richard Holcroft. i pe muli alii. Cine? Dumanii Genevei. Acest Nachrichtendienst. Voiam doar pe unul din ei! n via, fir-ar al dracului! Ajut-m s m ridic, spuse Kessler. Ai neles? ntreb Holcroft, gsindu-i mna lui Erich i ridicndu-l. Da, sigur. Dar nu cred c trebuia s acionezi de unul singur! Aveam de gnd s-l prind n curs i s aflu de la el numele celorlali, chiar dac trebuia s-i scot ochii pentru asta. Pe urm voiam s-l dau pe mna poliiei i s le cer n schimb s m ajute s-o gsesc pe mama i s-o apere. Acum nu mai putem s-o facem. A murit. Ar aprea prea multe ntrebri la care n-avem cum s rspundem. Dar Johann poate s ne ajute. Von Tiebolt? Da. Mi-a spus c are un prieten influent aici la Geneva. Primul deputat. Mi-a sugerat ca atunci cnd te gsesc s te duc la Excelsior i s te pun s te treci n registru sub numele de Fresca. Nu tiu de ce a ales numele sta. Ne-am obinuit cu el, spuse Noel. O s dea de noi acolo? Da. Face ultimele pregtiri pentru mine. La banc. La banc! Mine se termin, asta tot ncerc s-i spun. Hai, trebuie s

453

ne grbim. Nu putem rmne aici, mai trece cineva i ne vede. Johann mi-a spus s-i comunic c dac mama ta se afl n Geneva o s-o gsim. O s fie protejat. Holcroft l ajut pe Kessler s porneasc spre lan. Savantul privi n urm la cotloanele ntunecoase ale fundturii mrginite de ziduri i se cutremur. Nu te mai gndi, spuse Noel. A fost cumplit. A fost necesar. Chiar c a fost, i spuse Kessler. Helden o vzu pe femeia n vrst care sttea pe o banc la captul docului i privea apa, fr s dea atenie celor civa mecanici i pasageri care intrau i ieeau din hidroavioane. Apropiindu-se, Helden observ chipul femeii n lumina lunii, trsturile coluroase i pomeii nali deasupra crora se aflau ochii mari. Femeia era cufundat n gnduri, puternic i rezervat, att de singur, att de neobinuit, att de Helden naint chioptnd pn n dreptul bncii i se uit la chipul aflat ceva mai jos. Dumnezeule! Avea n faa ochilor o figur care, dnd la o parte anii i sexul, ar fi putut fi a lui Noel Holcroft. Era mama lui! Ce fcea aici? De ce nu se afla n alt parte, ci exact aici? Rspunsul era evident; mama lui Noel voia s zboare n secret la Geneva! Btrna i ridic privirile, dup care se uit n alt parte, indiferent, iar Helden merse ct putu de repede pe crarea care ducea la o cldire micu care servea att ca sal de ateptare ct i ca staie de emisie prin radio. Intr i se apropie de un brbat aflat lng o tejghea improvizat pe care se gseau cteva telefoane i aparatur radio. Femeia de afar. Cine e? Brbatul i ridic ochii de pe o list i o privi. Aici nu se dau nume, spuse el. Ar trebui s-o tii. Dar e extraordinar de important! Dac e cine cred eu, o pate un mare pericol. V spun dumneavoastr fiindc tiu c-l cunoatei pe doctorul Litvak. La auzul acestui nume, brbatul i ridic nc o dat privirile. Se prea c la Atterrisage Mdoc se tria n condiii de risc i de primejdii dar c se ncerca evitarea ambelor ct era cu putin. i

454

era limpede c doctorul Litvak era un client demn de ncredere. Ateapt un telefon. De la cine? Brbatul o cercet din nou. De la unul din piloii notri: Le chat rouge. Are necazuri cu poliia? Nu. Corsicanii? Mafia? Helden cltin din cap. Mai ru. Suntei prieten cu doctorul Litvak? Da. Mi-a oprit un loc la avionul de la Neuchtel. N-avei dect s verificai. Nu-i nevoie. N-avem chef de necazuri. Scoatei-o de aici. Cum? Trebuie s vin cineva s m ia cu maina la un restaurant de pe lac iar acolo am de ateptat un taxi. Mi s-a spus c dureaz cam jumtate de or. Acum nu, spuse brbatul privind undeva n spatele ei. Henri, vino aici. Scoase un rnd de chei de main de sub tejghea. Mergei i vorbii cu btrna. Spunei-i c trebuie s plece. O s v duc Henri. S-ar putea s nu vrea s m asculte. Trebuie. O s avei i transportul asigurat. Helden iei, mergnd ct de repede i ddea voie rana. Doamna Holcroft nu se mai afla pe banc i pentru o clip fu cuprins de panic. Apoi o vzu, undeva pe docul rmas ntre timp pustiu, stnd nemicat sub lumina lunii. Helden porni spre ea. Btrna se ntoarse auzind zgomotul pailor lui Helden. Rmase pe loc i n-o ntmpina n nici un fel. Suntei doamna Holcroft, spuse Helden. Mama lui Noel. Auzind numele fiului ei, Althene Holcroft i mpreun minile i pru c nu mai respir. Cine suntei? O prieten. V rog s m credei. E mai mult dect tii. innd cont c nu tiu nimic, nu poate fi nici mai mult, nici mai puin. M numesc von Tiebolt. Atunci dispari din faa mea! spuse btrna iar cuvintele ei avur efectul unor lovituri de bici n aerul serii. Oamenii de aici

455

au fost pltii. N-or s te lase s te legi de mine. Mai degrab or s te ucid. Du-te la haita ta de lupi! N-am nici o legtur cu Wolfsschanze, doamn Holcroft. Eti o von Tiebolt! Dac a fi fcut parte din Wolfsschanze, nu m-a fi apropiat de dumneavoastr. Nu se poate s nu nelegei. neleg c reprezini nite gunoaie ntr-un fel sau altul, toat viaa am fost judecat pentru asta dar v nelai. Trebuie s m credei. Nu avei voie s rmnei aici, nu suntei n siguran. Pot s v ascund; pot s v ajut Tu! Cum? Cu eava unui pistol? Sub roile unei maini? V rog! tiu de ce ai venit la Geneva. i eu sunt aici din aceleai motive. Trebuie s-l gsim i s-i spunem pn nu e prea trziu. Fondurile trebuie blocate! Btrna pru uimit de cuvintele lui Helden. Pe urm se ncrunt, ca i cum aceste cuvinte ar fi ascuns o capcan. Chiar trebuie? Sau e vorba de mine! Ei bine, eu n-o s m las blocat. O s dau semnalul i o s se adune oamenii. Dac te omoar, pentru mine nu conteaz. Ai strns n tine o minciun de treizeci de ani! i tu i toi ai ti! N-o s gseti pe nimeni. Doamn Holcroft! l iubesc pe fiul dumneavoastr. l iubesc att de mult i dac nu ajungem la el o s fie ucis. Indiferent de care tabr! Nici una nu poate s-l lase n via! Trebuie s nelegei. Mincinoaso! spuse Althene. Toi suntei nite mincinoi! Lua-te-ar naiba! strig Helden. N-o s vin nimeni s te ajute. i s nu crezi c sunt schilod. n picior am un glonte! E acolo fiindc ncerc s dau de Noel! Habar n-ai prin ce am trecut! N-ai nici un drept s Dinspre cldirea mic de lng ap se auzir nite zgomote puternice. Cele dou femei auzir cuvintele de parc ar fi trebuit s le aud. N-avei ce cuta aici, monsieur! Nu avem nici o femeie care s semene cu cea pe care ne-ai descris-o! V rog s plecai. Nu-mi da tu mie ordine! E aici! Helden rmase cu gura cscat. Era o voce pe care o auzea de-o via ntreag. Acesta e un port particular pentru ambarcaiuni. V rog nc o dat s plecai. Deschide ua aceea!

456

Poftim? Ce u? Din spatele tu! Helden se ntoarse spre Althene Holcroft. N-am timp s explic. Pot s-i spun doar c-i sunt prieten. Intr n ap! S nu te vad. Acum! De ce te-a crede? Btrna privi dincolo de Helden, spre captul docului i spre cldire. Era ngrijorat i nelinitit. Eti tnr i puternic. Ai putea s m ucizi uor. Omul acela ncearc s te ucid, opti Helden. A ncercat s m ucid i pe mine. Cine e? Fratele meu. Pentru Dumnezeu, nu mai vorbi! Helden o cuprinse pe Althene pe dup mijloc i o sili s se apropie de lemnul docului. Ct mai blnd cu putin, se rostogoli i o rostogoli i pe btrna peste margine, n ap. Althene tremura iar apa i intr n gur. Tuea i ddea din mini la ntmplare. Helden i inu braul pe dup mijlocul btrnei, meninnd-o la suprafa i clcnd apa cu picioarele. Nu tui! N-avem voie s facem nici un zgomot. Pune-i cureaua poetei pe dup gt. Te ajut eu. Doamne sfinte, ce faci? Stai linitit. La vreo zece metri de doc se afla o brcu cu motor exterior. Helden o trase pe Althene spre umbra protectoare a carenei. Ajunser la jumtatea drumului cnd auzir zgomotul unei ui forate i vzur fascicolul unei lanterne puternice. Acesta nchipui nite figuri de ru-augur pe perei, n timp ce brbatul blond alerg spre chei, dup care se opri i ndrept lanterna spre ap. Helden se strdui din rsputeri s ajung la barc, durerea de picior chinuind-o acum cumplit. Nu reui. Nu mai avea nici un dram de for n ea iar greutatea hainelor ude era prea mare. ncearc s ajungi la barc, opti ea. Eu m ntorc o s m vad i Stai pe loc! spuse btrna, desfcndu-i acum braele n micri repezi i ample i uurndu-i povara lui Helden. E acelai om. Fratele tu. Are pistol. Grbete-te. Nu pot. O s poi. mpreun, sprijinindu-se una de cealalt, ncepur s nainteze

457

spre barc. Brbatul blond se afla pe doc iar fascicolul lanternei descria traiectorii n zig-zag pe suprafaa apei ntr-un model precis. Peste cteva secunde lumina o s le dea de gol; se apropia ca o raz laser mortal. n clipa cnd o s se fixeze asupra lor, o s se aud o rafal de gloane i o s se termine totul. Johann von Tiebolt era un ochitor desvrit iar sora lui tia acest lucru. Raz orbitoare le ajunse. Carena era deasupra lor. Instinctiv, amndou femeile se ddur la fund i naintar pe sub ap. Fascicolul trecu mai departe. Ele se aflau n spatele brcii iar lanul li se agase de haine. Se agar de el ca de un colac de salvare, umplndu-i cu aer plmnii istovii. Linite. Zgomotul unor pai, la nceput ncei i precaui, apoi grbindu-se brusc cnd Johann von Tiebolt plec de pe doc. Pe urm alt u trntit i nc o dat dou voci care discutau. Unde s-a dus? Suntei nebun! Eti mort! O mpuctur rsun pe deasupra apei. Fu urmat de un urlet de durere i de nc o mpuctur. Dup aceea se ls din nou linitea. Trecur cteva minute. Cele dou femei din ap se privir una pe alta sub razele lunii. Ochii lui Helden von Tiebolt se umplur de lacrimi. Huruitul unui motor destrm tcerea nspimnttoare. Apoi dinspre rm se auzir nite roi care se nvrteau pe loc i zgomotul pietriului azvrlit n lturi de pe o alee nevzut. Cele dou femei ddur din cap privindu-se i se ndreptar spre doc, ajutndu-se iari una pe cealalt. Se suir pe o scar i ngenunchear n ntuneric, respirnd adnc. Ce ciudat, spuse Althene. La un moment dat m-am trezit gndindu-m la pantofi. Nu voiam s-i pierd. i i-ai pierdut? Nu. Bnuiesc c asta e i mai ciudat. Ai mei s-au dus, spuse Helden fr int, dup care se ridic. Trebuie s plecm. S-ar putea s se ntoarc. i mut privirile asupra cldirii. Nu vreau s mergem acolo dar cred c n-avem ncotro. Mai era un rnd de chei

458

Se aplec s-o ajute pe btrna s se ridice. Helden deschise ua i nchise ochii imediat. Brbatul era rsturnat pe tejghea, complet desfigurat. Pentru o clip, i reveni n minte imaginea capului mutilat al lui Klaus Falkenheim i-i veni s ipe. n loc de asta, opti: Mein Bruder29 Hai, copil. Repede acum! Incredibil, btrna era cea care vorbea, dnd ordine cu autoritate. Tocmai zrise un rnd de chei. E mai bine s lum maina lor. Am i eu una dar a fost vzut. Iar apoi Helden vzu cuvntul, scris cu litere desluite cu un creion gros pe podea, lng brbatul mort. Nu! E o minciun! Ce s-a ntmplat? Btrna nh cheile i se apropie n grab de fat. Acolo. E o minciun! Cuvntul de pe podea fusese scris n grab, cu litere mari. NACHRICHTENDIENST. Helden se apropie chioptnd, czu n genunchi i ncerc s tearg literele, n timp ce minile i se micau cu furie iar lacrimile i iroiau pe fa. O minciun! O minciun! Au fost oameni minunai! Althene atinse umrul fetei cuprins de isterie, dup care o lu de bra i o ridic de jos. N-avem timp pentru asta! Chiar tu ai spus-o. Trebuie s plecm de-aici. Cu blndee dar i cu fermitate, femeia mai vrstnic o conduse pe cea mai tnr pe alee. Deasupra uii se afla un singur bec care producea n egal msur lumin i umbr. n apropiere se gseau dou maini cea pe care o condusese Althene i un automobil de culoare gri cu un numr de nmatriculare legat de bara de protecie. O ndrept pe Helden spre acesta din urm. Iar apoi se opri. Toat stpnirea de sine de care dduse dovad pn atunci se destrm. Corpul pilotului rocat care-o adusese zcea pe pietri. Brbatul era mort i avea minile legate la spate. Pe toat faa,
29

Fratele meu (n. tr.).

459

mai ales n jurul ochilor i al gurii, se observau tieturi fcute de lama unui cuit. Fusese torturat i mpucat. Merser cu maina n tcere, chinuit fiecare de propriile gnduri. Exist undeva un apartament, spuse Helden ntr-un trziu. Mi s-au dat instruciuni. Acolo o s fim n siguran. Un om a venit cu avionul de la Londra ca s ne ajute. Acum ar trebui s fie deja acolo. Cine e? Un evreu dintr-un loc numit Har Shaalav. Althene o privi pe fat printre umbrele pe lng care treceau n goan. Tot un evreu din Har Shaalav a venit s m vad i pe mine. De asta sunt aici. tiu. Ua apartamentului fu deschis de un brbat zvelt, cu pielea mslinie i ochii negri. Nu era nici nalt, nici scund dar degaja o for fizic n stare brut. Acest fapt se ghicea din umerii uriai i era subliniat de materialul ntins al cmii albe, deschis la gt i cu mnecile suflecate, dezvluind o pereche de brae numai muchi. Prul negru i era ngrijit iar chipul neobinuit att din punctul de vedere al rigiditii solemne, ct i al trsturilor. Le cercet pe cele dou femei iar apoi ddu din cap, fcndule semn s intre. Observ felul cum chiopta Helden fr s comenteze, la fel ca atunci cnd remarcase hainele murate. Sunt Iacov Ben-Gadiz, spuse el. i, ca s ne nelegem, eu sunt cel care hotrte. Pe ce baz? ntreb Althene. Ben-Gadiz se uit la ea. Dumneavoastr suntei mama? Da. Nu v ateptam. Nici eu nu m mai ateptam s ajung aici. A fi murit dac n-ar fi fost fata asta. nseamn c avei o obligaie n plus, pe lng aceea copleitoare de dinainte.

460

i-am pus o ntrebare. Cine-i d voie s iei hotrri n numele meu? N-a mai fcut-o nimeni. Am inut legtura cu cei din Neuchtel. Avem de lucru n seara asta. n ce m privete, trebuie s fac un singur lucru. S-mi gsesc fiul. Mai trziu, spuse Iacov Ben-Gadiz. ncepem cu altceva. Trebuie s gsim o list. Credem c se afl la Hotelul DAccord. E extraordinar de important, l ntrerupse Helden, inndui mna pe braul lui Althene. La fel de important ca gsirea fiului dumneavoastr, continu Iacov, privind-o pe btrna doamn Holcroft. i am nevoie de un complice.

461

42
Von Tiebolt vorbea la telefon, innd n mna rmas liber biletul de la Kessler. La cellalt capt al firului se afla primul deputat din Geneva. i spun c adresa e greit! E o cldire veche i prsit care n-are instalaie de telefon. A spune c Nachrichtendienst vi s-a infiltrat cu succes n reeaua telefonic de stat. Acum gsete-mi-o pe cea bun! Brbatul blond ascult cteva clipe, dup care explod. Idiotule, nu pot s sun! Recepionistul a jurat c n-o s-i dea numrul nimnui n afar de Holcroft. Indiferent ce i-a spune, ar fi nelinitit. i-acum, gsete-mi adresa aia! N-ai dect s-l trezeti i pe preedintele Consiliului Federal dac trebuie. Atept s m suni peste o or. Trnti receptorul n furc i se uit din nou la biletul de la Kessler. Erich plecase s-l ntlneasc pe Holcroft. Fr ndoial c acum erau deja la Excelsior, unde ultimul se trecuse n registru sub numele de Fresca. Putea s dea un telefon ca s se conving, numai c asta nsemna noi complicaii. Americanul trebuia adus la un pas foarte mic de pierderea minilor. Prietenul de la Londra asasinat, maic-sa de negsit, ba chiar era posibil s fi auzit de moartea lui Helden la Neuchtel. Mai mult ca sigur c Holcroft era pe punctul de a ceda, nu era exclus s solicite o ntlnire. Dar Johann nc nu era pregtit s-o accepte. Trecuse cu puin de trei noaptea i mama nu fusese reperat. Trebuia s-o gseasc i s-o ucid. Mai erau ase ore pn la ntrunirea de la banc. n orice clip din mijlocul unei mulimi, dintr-un taxi aflat n mers, de pe o scar sau dintr-un col putea s-i vad fiul i s-l previn strignd: Trdare! Oprete-te! Abandoneaz operaiunea Geneva! N-avea voie s se ntmple aa ceva! Vocea trebuia s-i fie redus la tcere iar fiul ei trebuia s-i respecte programul. Mai simplu spus, era nevoie s moar n noaptea asta, eliminndu-se

462

astfel toate riscurile. Iar apoi o s survin o alt moarte, repede i discret. Fiul lui Heinrich Clausen i va fi ndeplinit misiunea. Dar nti, maic-sa. nainte de ivirea zorilor. Ceea ce-l nfuria era c nu tia precis unde se afl. La cellalt capt al firului unui telefon a crui adres adevrat era ngropat n dosarul unui amrt de conopist! Brbatul blond se aez i scoase un cuit lung cu dou tiuri dintr-un fel de teac practicat n interiorul paltonului. O s trebuiasc s-l spele. I-l murdrise pilotul cu barb rocat. Noel i deschise valiz aezat pe suportul pentru bagaje i se uit la grmada de haine rvite de dinuntru. Pe urm ochii lui cercetar pereii albi cu tapetul ncreit, uile cu canaturi de sticl i candelabrul din tavan mpodobit mai mult dect trebuia. Camerele de hotel ncepeau s arate toate la fel; i aminti de excepia srccioas de la Berlin cu o anumit afeciune. Era ntructva surprinztor c totui reuise s-i aduc aminte de ea, date fiind mprejurrile. Intrase n aceast lume nou i tulburtoare n deplintatea facultilor. Nu tia precis dac era bine sau ru dar era convins de acest lucru. Erich se afla la telefon, ncercnd s dea de von Tiebolt la DAccord. Unde naiba umbla Johann? Era trei i jumtate noaptea. Kessler nchise i se ntoarse spre Noel. A lsat un mesaj n care ne spune s nu ne facem griji. E cu primul deputat. Fac tot ce depinde de ei ca s-o gseasc pe mama ta. nseamn c n-a sunat deloc? Nu. Nu pricep. Recepionerul mai e acolo? Da. I-ai pltit salariul pe dou sptmni. Nici nu se punea problema s nu stea toat noaptea, spuse Kessler, arbornd apoi o expresie gnditoare. S tii c nu-i deloc exclus s fi ntrziat. A pierdut vreo legtur, cea pe aeroport, greuti la cine tie ce birou de imigrare. E posibil orice dar tot nu mi se pare normal. O cunosc. Mi-ar fi trimis vorb. Poate c a fost reinut. M-am gndit i la asta. Ar fi cel mai bun lucru pentru ea. Cltorete sub paaport fals. S sperm c o aresteaz i o in vreo dou-trei zile ntr-o celul. Nici Helden n-a sunat?

463

Absolut deloc, rspunse germanul, aintindu-i brusc ochii asupra lui Noel. Holcroft se ntinse, inndu-i trusa de brbierit ntr-o mn. Ateptatul sta fr s tiu nimic precis m scoate din mini, spuse el artnd spre baie. M duc s m spl. Bun idee. Iar dup aceea ce-ar fi s te odihneti puin? Probabil c eti frnt. Au rmas mai puin de cinci ore i sunt convins c Johann e un om foarte capabil. Pe asta m bazez i eu, spuse Noel. i scoase cmaa i ddu drumul la maximum robinetului cu ap cald ca s fac abur. Vaporii se ridicar, acoperind oglinda i umezind poriunea de deasupra chiuvetei. i apropie chipul de sursa de cldur umed, sprijinindu-se de marginea chiuvetei i rmase aa pn cnd sudoarea ncepu s-i cad de pe frunte. Era un procedeu pe care-l nvase de la Sam Buonoventura cu civa ani n urm. Nu reprezenta nlocuitorul ideal al unei bi de abur, dar l ajuta. Sam? Sam! Pentru numele lui Dumnezeu, cum de nu se gndise la el? Dac mama lui i-ar fi schimbat planurile sau dac s-ar fi ntmplat ceva, ar fi fost foarte posibil s-l sune pe Sam. Mai ales dac la DAccord nu exista nimeni cu numele de Noel Holcroft. Se uit la ceas; era patru fr un sfert, ora Genevei unsprezece fr un sfert, ora Caraibelor. Dac Sam avea ceva si spun, nseamn c sttea lng telefon. Noel nchise robinetul. Auzi vocea lui Kessler din dormitor dar dincolo nu mai era nimeni. Cu cine discuta i de ce vorbea pe un ton att de sczut? Noel se ntoarse spre u i o deschise vreo doi centimetri. Kessler se afla n partea opus a camerei, stnd cu spatele la baie i vorbind la telefon. Noel auzi cuvintele i iei din baie. i spun c sta e rspunsul. Cltorete cu un paaport fals. Controleaz n dosarele de la imigrri i vezi Erich!

Iacov Ben-Gadiz nchise trusa de prim ajutor, se ridic i rmase lng pat, privindu-i opera. Rana lui Helden era inflamat dar nu exista nici un fel de infecie, nlocuise bandajul mnjit cu unul curat.

464

Aa, spuse el, deocamdat ajunge. Umfltura o s dispar ntr-o or-dou dar n-ai voie s stai n picioare. ine piciorul ridicat. S nu-mi spui c eti medic, fcu Helden. Nu-i nevoie s fii medic ca s te ocupi de rnile provocate de gloane. Trebuie doar s te obinuieti cu ele, spuse israelianul, ndreptndu-se spre u. Rmi aici. Vreau s vorbesc cu doamna Holcroft. Nu! Ben-Gadiz se opri. Cum ai spus? N-o trimite singur. E copleit de vinovie i se teme cumplit pentru fiul ei. Nu poate s judece limpede, n-o s aib nici o ans. Nu face una ca asta. i dac vreau s-o fac, o s m opreti tu? Exist, o cale mai bun. l vrei pe fratele meu. Folosete-te de mine. Primul lucru pe care-l vreau e lista acelor Sonnenkinder. Avem trei zile ca s-l ucidem pe von Tiebolt. Trei zile? Bncile sunt nchise mine i duminic. Cel mai devreme se pot ntlni cu directorii de la Grande Banque luni. Lista se afl pe primul loc. Sunt de acord cu Litvak, aceasta este prioritatea numrul unu. Dac e att de important, precis c o are la el. M ndoiesc. Oamenii de genul fratelui tu nu-i asum asemenea riscuri. Un accident, un jaf n plin strad, cineva ca mine. Nu, nu cred c are lista asupra lui. i nici n-ar lsa-o n seiful vreunui hotel. E la el n camer. ntr-un loc i mai ascuns. Vreau s intru n camera aceea i s-l fac s ias o perioad de timp. Atunci ai un motiv n plus s m foloseti pe mine! spuse Helden. El crede c am murit. Nu m-a vzut la baza de hidroavioane; o cuta pe ea, nu pe mine. ocul o s-l dea gata i n-o s tie ce s fac. O s mearg oriunde i spun, numai s dea de mine. Trebuie doar s pronun cuvntul Nachrichtendienst. Sunt sigur de asta. i eu tot pe asta m bazez, rspunse Iacov. Dar pentru mine, nu pentru noaptea asta. Nu pe tine te vrea n noaptea asta, ci pe mama lui Holcroft. O s-i spun c e cu mine! E perfect!

465

N-o s te cread. Tu, care te-ai dus la Neuchtel ca s te ntlneti cu Werner Gerhardt? i care ai scpat? Pentru el ai devenit o capcan. Atunci mcar las-m s merg cu ea, l rug Helden. Aranjeaz o ntlnire i n-o s m art. Dar acord-i totui o anumit protecie. Am la mine un pistol. Ben-Gadiz se gndi cteva clipe nainte de a rspunde. mi dau seama ce-mi oferi i te admir pentru asta. Dar nu pot s v risc viaa amndurora. Vezi tu, de ea am nevoie n noaptea asta iar de tine mine. Ea l atrage n noaptea asta, tu o s faci aceiai lucru mine. Nu se poate altfel. Dar poi s faci i una i alta n noaptea asta! insist Helden. Tu pune mna pe list, eu o s-l ucid. i-o jur! Te cred, ns pierzi din vedere un lucru. Eu l cred mai capabil pe fratele tu dect l crezi tu. Indiferent de planurile pe care ni le facem, o s fie stpn pe situaie n ntlnirea din noaptea asta cu doamna Holcroft. Are i numerele de telefon i metodele. Noi nu le avem. Helden l privi pe israelian. Nu numai c o foloseti, o i sacrifici. O s-l folosesc pe fiecare dintre noi i o s-l sacrific pe fiecare dintre noi ca s fac ceea ce trebuie fcut. Dac te amesteci, te ucid. Iacov se ndrept spre ua dormitorului i iei. Althene sttea la un birou din partea din fund a camerei, pe care se afla o lamp micu care constituia singura surs de lumin. Purta un halat rou-nchis pe care l gsise ntr-un dulap i care-i era mare. Hainele murate pe care le purtaser ea i Helden fuseser ntinse la uscat pe nite calorifere. Scria pe o foaie de hrtie. Auzind zgomotul pailor lui Iacov, se ntoarse. Am luat puin hrtie din biroul tu, spuse ea. Nu e nici hrtia mea, nici biroul meu, rspunse israelianul. Scriei o scrisoare? Da. Fiului meu. De ce? Cu puin no