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Courrier de lenvironnement de lINRA n 60, mai 2011

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Le dveloppement de llevage au Maroc : succs relatifs et dpendance alimentaire


Mohamed Taher Srari
Institut agronomique et vtrinaire Hassan II BP 6202, Madinate Al Irfane, 10 101, Rabat, Maroc mt.srairi@iav.ac.ma

Les problmes ne viennent pas tant de ce que lon ignore, mais de ce que lon sait. Artemus Ward

Par sa position gographique remarquable aux extrmits Nord et Ouest du continent africain, et en raison de la grande varit dcosystmes agraires quil prsente (faade mditerranenne, hautes montagnes, oasis, pimonts, plaines atlantiques, plateaux sahariens, etc.), le Maroc dispose dune importante diversit danimaux domestiques. Cest le cas aussi bien pour les bovins (2,7 millions) que pour les ovins et caprins (respectivement 17 et 5 millions) et mme pour les dromadaires (200 000). Cette diversit est issue de traditions millnaires, comme en tmoignent des gravures rupestres dissmines travers le pays. Au XXe sicle, au tout dbut de la colonisation du pays, les trs nombreuses races endmiques et leurs productions (viande, lait, poil, cuir, laine, etc.) ont t trs convoites. Les premiers travaux de recherche qui ont tent de cerner cette richesse gntique ont rapidement soulign ladaptation de ces animaux des environnements souvent hostiles, marqus par un climat variabilit pousse, et donc des pisodes frquents de disette (Vaysse, 1952). Ces ressources animales afchent le plus souvent des potentiels de production limits, mais elles arrivent se maintenir survivre moyennant des mcanismes de rgulation remarquables : adaptation la soif, perte de poids, recyclage de lazote endogne, rsistance aux parasites, etc. Ces facults peuvent tre exploi-

tes par des stratgies dlevage radicales lorsque les contraintes environnementales (surcharge animale, scheresse pluriannuelle et/ou troubles politiques) durent longtemps : dcapitalisation de masse et maintien de leffectif au strict minimum, an de rebondir lorsque le climat redevient plus clment (Tillon, 2000). Historiquement, ces logiques de production se sont avres adaptes leurs missions de contrle et de mise en valeur du territoire ainsi que dapprovisionnement de la population en protines animales. Elles ont mme permis des exportations qui ont fait la rputation du pays : cest, par exemple, lorigine du terme maroquinerie. De mme, la race Mrinos, mondialement connue pour sa laine de qualit, est aussi originaire du Maroc, do elle a ensuite migr vers lAndalousie puis vers toute lEspagne, du temps de la dynastie des Mrinides (XIIIe - XVe sicle), pour investir le reste de lEurope et nalement lAustralie (Flamant, 2002). Toutefois, avec les changements dmographiques brutaux du XXe sicle (de 11 millions dhabitants en 1960 prs de 34 millions en 2010) et lurbanisation massive, le Maroc a d rapidement intensier ses productions animales pour garantir sa scurit alimentaire. Il sen est suivi, chez les agronomes et vtrinaires de la priode du Protectorat, des rexions pousses sur linstauration de plans de dveloppement de llevage, qui nont pris leur essor qu lInd-

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pendance, partir des annes 1960. Dans cette synthse, nous souhaitons revenir sur les rpercussions de ces politiques sur les ressources gntiques animales au Maroc et leur gestion, ainsi que sur les termes futurs de la scurisation des approvisionnements protiques.

des viandes totales (rouges et blanches) et plus de 85 % des ufs consomms par le citoyen marocain qui proviennent dune lire de production extravertie. Par ailleurs, laviculture est aussi trs sensible aux caractristiques du climat local. Ce dernier prsente frquemment des pisodes de canicule estivale (localement connus sous le nom de chergui - vent chaud dorigine saharienne) avec des tempratures diurnes et mme nocturnes qui peuvent dpasser 50C durant quelques jours. Cela provoque, outre des mortalits effroyables, des chutes prononces de la performance des animaux et aboutit des pertes conomiques majeures. Rcemment, pour mettre de lordre dans la profession, une charte dinstallation des levages avicoles a t dicte par ltat marocain, ce qui a eu pour consquence ladoption quasi systmatique de moyens de ventilation. Ces quipements trs onreux ont dnitivement cart de la production les investisseurs faibles capacits nancires, quand ils nont pas t ruins par un pisode de chaleur ou par des ventes perte. De ce fait, laviculture a tendance se concentrer : les projets dinstallations matrisent toute la chane, du couvoir et de la provende jusqu llevage, pour nir avec labattage, voire la dcoupe et la transformation des produits. Lessor de laviculture moderne a permis de mettre la porte des consommateurs des protines peu onreuses qui ont presque totalement supplant la volaille fermire dans les habitudes alimentaires (Sarter, 2004). Il a aussi permis de saffranchir des incertitudes quant la disponibilit de protines animales lors des pisodes de scheresse, mais cela au prix dune autonomie minime et avec des inconnues sanitaire et cologique. La crise issue de linuenza aviaire en 2006 est encore prsente dans les esprits de nombreux oprateurs du secteur ; la possibilit de dclaration de nouveaux cas leur faisant craindre des difcults nancires ultrieures. De plus, limplantation des levages avicoles dans les zones limitrophes des grandes villes, incluses depuis dans les primtres urbains, pose de nombreuses questions quant au traitement des entes, des cadavres et autres efuents et leurs effets sur lenvironnement physique (cours deau et nappes souterraines, odeurs nausabondes, qualit de lair, etc.). Pour linstant, en labsence dune conscience pousse des riverains de ces levages, ces considrations semblent encore ignores, comme sont souvent passs sous silence les abus dans lutilisation dantibiotiques et autres dsinfectants et la prsence de rsidus dans les produits avicoles, tant ces denres sont devenues stratgiques pour approvisionner les consommateurs.

Lessor de laviculture intensive


La premire manifestation de la volont dintensier les productions animales au Maroc sest concrtise dans lmergence soudaine de laviculture moderne partir des annes 1960. Cette activit sest dveloppe surtout sous limpulsion dinvestisseurs privs, aux abords des grandes mtropoles de la zone atlantique, entre laxe Rabat/Casablanca et son arrire pays, proximit du principal port (Casablanca). Cest dailleurs cette rgion qui rassemble aujourdhui plus de 50 % de la population citadine totale, et donc lessentiel des revenus mme dassurer des achats rguliers de produits animaux. Le secteur avicole moderne a ainsi connu une croissance soutenue, que ce soit pour la poule pondeuse (de 201 2 700 millions dufs annuellement entre 1980 et 2008), ou le poulet de chair et, plus rcemment, le dindon (de 70 000 440 000 tonnes de viande blanche de 1980 2008) (FISA, 2008). linstar de ce qui a t relev au niveau mondial, laccroissement de la disponibilit en protines animales a t bien davantage ax sur les monogastriques, un rythme plus de deux fois suprieur celui des ruminants (Speedy, 2003). De par linterdit religieux, llevage porcin tait impossible au Maroc et laviculture sest donc retrouve en premire ligne pour procurer aux consommateurs des protines bon march. Cette volution rapide a eu de nombreuses retombes. En premier lieu, elle a signi la marginalisation de laviculture fermire, qui noccupe plus quune portion congrue : de prs de 99 % des produits avicoles en 1970, moins 20 % en 2010, mme si les chiffres doivent tre considrs avec prcaution, tant donn les inconnues sur les niveaux exacts de production (Sarter, 2004). Par ailleurs, limplantation de laviculture moderne sest accompagne dune dpendance totale vis-vis des intrants imports. En effet, le Maroc ne produisant presque pas de mas grain, ni de soja et encore moins les additifs et autres principes actifs des substances mdicamenteuses utiliss par cet levage, il est fortement tributaire des achats sur le march mondial, et donc de la variabilit de la qualit et surtout des prix de ces matires premires. Plus prononce encore est la dpendance du pays vis--vis des souches de poussins slectionnes. Finalement ce sont prs de 50 %

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Le dveloppement de llevage laitier avec des races bovines importes


Paralllement la production avicole, les autorits en charge de llevage se sont aussi intresses au lait. Au lendemain de lIndpendance, le pays hrite dune chane laitire embryonnaire, les colons ayant trs peu investi ce niveau et les villes, alors de faibles dimensions, tant approvisionnes par des circuits courts, directement de ltable la table . Sous limpulsion de bailleurs de fonds internationaux, un Plan laitier slabore (Mara, 1975). Il cible en priorit la paysannerie des zones quipes en grande hydraulique, o un barrage en amont alimente un rseau de distribution de leau aux exploitations. Ces zones assurent aujourdhui, sur moins de 15 % de la surface arable du pays, plus de 55 % de la production. En effet, dans un pays o le stress hydrique est prononc, avec moins de 800 m3 deau par habitant et par an, et o la pluviomtrie est trs capricieuse, laugmentation des productions agricoles (y compris llevage) passe ncessairement par une valorisation optimale de leau, surtout dans les zones irrigues. Le Plan laitier de 1975 visait ainsi une augmentation rapide des volumes de lait, avec comme axes majeurs la modication de la structure gntique du cheptel bovin, la promotion de la production de fourrages irrigus et la constitution dune infrastructure de collecte. Bien entendu, des subsides taient prvus pour accompagner cet lan, dans un pays o les traditions dlevage ne vouaient quun intrt limit au lait. En aval, ltat marocain a veill la promotion dun outil industriel de transformation du lait de manire assurer un dbouch able au produit, tout comme il a jou un rle darbitre pour garantir la rpartition du revenu gnr par la chane dapprovisionnement entre ses diffrents oprateurs (leveurs, coopratives de collecte, transformateurs industriels et revendeurs). Par ailleurs, la protection de la lire a aussi t instaure au moyen de taxes douanires lourdes. Les consquences de cette politique interventionniste nont pas tard porter leurs fruits. La production de lait bovin a attir rapidement des acteurs nombreux et divers (notables ruraux, paysans, investisseurs urbains, etc.) sduits par une panoplie de subventions. Cela a induit une augmentation continue de la production annuelle (de 400 000 plus de 1 700 000 tonnes de 1970 2009), toutefois perturbe par les alas climatiques, qui inuencent directement le disponible fourrager, mme en rgions irrigues.

partir des annes 1980, avec les premires mesures de libralisation de lconomie et lajustement structurel, les aides alloues au secteur agricole ont t progressivement supprimes. Les prix des intrants se sont envols, commencer par les aliments de btail qui reprsentent lessentiel des dpenses, tandis que le prix du lait au dpart de la ferme stagnait (Srari et Chohin Kuper, 2007). En termes de ressources gntiques, labsorption par croisement des races bovines locales par des laitires importes (races Holstein, Montbliarde, Fleckvieh, etc.) a conduit leur rgression marque : de plus de 90 moins de 55 % des effectifs totaux entre 1970 et 2010. Les bovins imports plus de 350 000 gnisses pleines, de 1970 2010 se sont largement rpandus dans les campagnes, jusqu atteindre plus de 15 % des effectifs totaux en 2010. Par ailleurs, ladoption de linsmination articielle avec les semences de taureaux de races laitires a contribu lmergence dun noyau de type crois (local x import) qui reprsente prs de 30 % des effectifs totaux en 2010. Mais la rgression de lencadrement technique, due au brusque dsengagement de ltat, a compromis les ambitions initiales. Certes lactivit laitire sest impose, mme dans les levages paysans de petite taille, mais les niveaux moyens de productivit demeurent limits, en raison de trs nombreuses lacunes de gestion (insufsances alimentaires, rations dsquilibres, infcondit, mammites, etc.), avec la cl une rentabilit souvent modique (Srari et al., 2009a). Par ailleurs, la volont de crer un matriel gntique performant et adapt aux conditions locales a t dnitivement freine. Car, sans contrle laitier digne de ce nom (moins dune centaine dtables en 2010) et en labsence de programmes de slection raisonne qui pourraient en valoriser les rsultats, le pays demeure entirement dpendant des importations. Cela sest plus particulirement fait sentir de 2000 2004, au plus fort de la crise de lencphalopathie spongiforme bovine en Europe, avec le moratoire dcrt par les autorits marocaines sur les importations de gnisses. Il en est rsult un renouvellement insufsant des troupeaux laitiers, du fait que la gnisse importe, nourrie lherbe, revient nettement moins cher que celle qui est ne au Maroc, principalement leve avec force aliments achets. Cela explique les importations massives (jusqu 30 000 gnisses par an en cas de conjoncture climatique favorable) qui ont t opres depuis 1975. Ces vaches ne ralisent cependant que rarement une carrire suprieure trois lactations et leurs niveaux moyens de

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productivit culminent moins de 2 500 kg de lait par an (Srari et Baqasse, 2000). Seul lappui technique gnralis aux levages bovins permettrait de rcuprer ces manques gagner et damliorer la rentabilit des ateliers lait et viande, pour peu quil y ait une volont dintervention dans les exploitations, (Srari et al., 2011). De plus, les rythmes damlioration gntique des bovins dans leur pays dorigine (Europe et Amrique du Nord), avec des vaches produisant communment plus de 10 000 kg par lactation, ont dnitivement ancr chez lleveur laitier marocain qui voudrait se spcialiser la certitude quil vaut mieux sadresser ltranger pour constituer et entretenir son troupeau. Cela induit donc une dpendance totale du secteur sur le plan gntique, que ce soit pour des gnisses pleines ou des paillettes de sperme, quel que soit le prix payer... Au bout du compte, les politiques de croisement intense des races locales avec des bovins imports ont eu comme effet spectaculaire lmergence dune majorit dlevages de type mixte produisant lait et viande simultanment. En effet, le dveloppement laitier a eu pour corollaire une production de viande bovine plus importante. Ce co-produit de llevage laitier a mme acquis une image trs positive aux yeux de la majorit des exploitations, car beaucoup plus plastique en termes de commercialisation, la diffrence du lait cru, dont le prix dpart ferme est difcilement ngociable. De plus, les races lait importes afchant des potentiels de production de viande suprieurs aux races locales, de nombreuses exploitations les utilisent en levage quasi allaitant, et rorientent les intrants (notamment les fourrages et leau pour les irriguer) vers les jeunes en croissance plutt que vers les laitires. Des tudes de terrain dmontrent que la valorisation conomique de leau par llevage bovin en zones irrigues, en contexte de stress hydrique prononc, est meilleure en production de viande quen production de lait, et ce dans de nombreuses exploitations paysannes a priori considres comme laitires (Srari et al., 2009b). Ainsi, en raison de lorganisation de la rpartition des revenus gnrs dans la lire bovine (prix dpart ferme respectifs du kg vif et du kg de lait), le lait bncie de moins dattention que la viande dans de nombreuses exploitations. Ceci atteste que les diffrentiels de revenus des deux fonctions (lactation et gain de poids) semblent remettre en cause la meilleure efcience mtabolique de la lactation pour la valorisation des fourrages irrigus (Vermorel et Coulon, 1998).

Aussi, une rexion srieuse semble-t-elle stre amorce dans les bassins laitiers les plus importants du pays sur les scnarios possibles dvolution de llevage bovin face la rarfaction des ressources en eau. Dans la majorit de ces rgions, notamment les plus au Sud et lEst du pays (Souss Massa dans le Sud autour de la ville dAgadir, Tadla lEst dans la rgion de Bni Mellal, Haouz de Marrakech et Doukkala la priphrie de la ville dEl Jadida), la pluviomtrie annuelle dpasse rarement les 300 mm, ce qui a entran une surexploitation, voire un puisement des nappes phratiques, un moment o les dotations des barrages1 narrivent plus satisfaire toute la demande. Par consquent, les systmes fourragers bass sur du mas irrigu en goutte--goutte destin lensilage an de diminuer les consommations en eau dans les levages bovins connaissent un engouement rcent. Or, jusquici les acteurs des chanes dapprovisionnement laitier, notamment les leveurs mais aussi les organismes tatiques du dveloppement de lagriculture, semblent avoir prt peu dattention aux mises en garde portant sur les risques associs ces logiques de production : pollution des nappes (Landais, 1996), contamination du lait par des rsidus de pesticides ayant justement servi atteindre de hauts rendements de biomasse fourragre (Salas et al., 2003) et dpendance totale vis--vis de sources protiques importes comme les tourteaux de soja ou de tournesol (Pochon, 2008), etc. Par consquent, avoir encourag lmergence dun levage bovin laitier moderne au Maroc aura permis de saffranchir de coteuses importations et dassurer les approvisionnements, alors que dautres pays de la rgion sont rests tributaires du march mondial et des variations des cours du lait (Srari et al., 2007). Les rpercussions en termes de production de viande ont t positives. Llevage bovin base de races laitires importes a aussi eu des implications sociales notables, crant des emplois et des revenus dans le monde rural. Toutefois, le Maroc demeure trs dpendant des importations de gnes bovins laitiers, car les programmes de contrle de performances et de slection du cheptel ont priclit. Par ailleurs, les pisodes de scheresse imposent aussi de fr1. Quantits deau disponibles dans les barrages et destines lirrigation, aprs avoir dabord satisfait les besoins des villes et des activits industrielles. lorigine, le pilotage des dotations se faisait selon la demande mise par les usagers (agriculteurs). Or, comme cette dernire est en constante augmentation, le pilotage est aujourdhui surtout dict par les volumes disponibles (loffre hydrique), ce qui induit, en cas danne sche, des lchers deau souvent insufsants par rapport aux besoins optimaux des cultures installes.

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quentes importations daliments concentrs, qui peuvent savrer trs prjudiciables pour la rentabilit des levages, surtout en cas de renchrissement incontrl des denres agricoles, comme la montr la crise alimentaire de 2007-2008. Cela, sans omettre les obligatoires et stratgiques importations dintrants que le pays ne produit pas, comme le matriel de traite et de rfrigration du lait. Mais plus inquitant est le calquage aveugle et grande chelle de modles bass sur le triptyque irrigation en goutte--goutte, mas ensil intensif et vaches Holstein dont les possibles rpercussions sur lenvironnement et la scurit sanitaire des produits sont ludes.

Les rcentes volutions de llevage naisseur traditionnel


Outre laviculture et le bovin laitier, llevage extensif naisseur est pratiqu traditionnellement au Maroc, avec des bovins, des petits ruminants (ovins et caprins) et accessoirement des dromadaires. Ces derniers, cantonns dans les zones les plus mridionales du pays, pourraient lavenir, en cas de changement climatique aigu et de scheresses accrues, tre appels jouer un rle plus important dans la scurisation des approvisionnements en lait et viande. Chacun des systmes dlevage naisseur que nous allons dcrire repose sur une espce animale et ses ressources alimentaires. Llevage bovin allaitant La production de viande bovine issue de troupeaux naisseurs est surtout lie des femelles allaitantes de races locales ou de type crois. Elles sont nourries principalement base de ressources pastorales, mais aussi avec de lherbe de jachre, des sous-produits de craliculture (paille, chaumes, surplus de grains), ainsi que des adventices des terroirs cultivs. Toutes ces ressources, que les zootechniciens nomment Units Fourragres Lait gratuites, ncessitent en fait un cot en travail humain considrable : gardiennage dans des zones enclaves, dsherbage manuel, transport, etc. En priodes de disette (n de lt jusqu la premire pousse dherbe qui dpend de la prcocit des pluies automnales) une complmentation avec des concentrs achets est aussi pratique. Cette activit, surtout concentre dans les zones pluviales (sans possibilit dirrigation), donne aussi lieu une production sommaire de lait qui est tte par le veau, consomme la ferme ou qui intgre les chanes de transformation. Les quantits de viande ainsi que de lait issues de ces troupeaux bovins naisseurs dpendent fortement des niveaux de prcipitations annuelles,

qui dterminent les quantits de fourrages disponibles. Suite une scheresse prolonge, les vaches perdent du poids et afchent une fertilit rduite, compromettant leur fonction naisseuse premire. Ces systmes allaitants se distinguent par leur relative autonomie fourragre. Ils sont aussi peu dpendants de gnes et dintrants imports. Mais tant donn limportante population animale et la diversit gntique implique (races locales et diffrents niveaux de croisements avec des animaux imports) ainsi que la dispersion des troupeaux, les programmes de contrle de performances et la slection ventuelle qui aurait pu en rsulter nont pu simposer. Au nal, cette richesse animale demeure peu valorise, tributaire des alas climatiques et offre un rel potentiel damlioration gntique. Parmi les voies possibles dintervention pour rehausser les performances de ces systmes autonomes gurent la matrise de la reproduction des vaches (avec un meilleur suivi de leur alimentation et de leur sant), la promotion de leurs produits (par exemple, du lait de vache locale riche en matires grasses transform en smen, beurre rance) moyennant des rseaux de vente efcaces, ainsi que la nition de jeunes animaux maigres. Ceci suppose un encadrement de proximit et la matrise de la commercialisation, actuellement absents dans la majorit des exploitations agricoles. Llevage ovin naisseur La production de viande ovine est encore plus fondamentalement marque du sceau de la diversit des races. Plus de six sont dment identies et un ensemble de populations locales sont peu caractrises, notamment dans les zones de montagne. Les terroirs ainsi que les ressources alimentaires quils offrent sont tout aussi divers. Tant la diversit de ses ressources gntiques que lampleur des effectifs (plus de 17 millions, soit le 12e effectif ovin au monde), font du Maroc un pays moutonnier par excellence. En effet, cette espce est bien plus adapte aux variations climatiques que les bovins. Elle se dplace facilement sur les reliefs accidents, dans un pays o 26 % de la surface sont situs plus de 1 000 m daltitude, de par son faible poids et ses rythmes de reproduction saisonns. De plus, la laine constituait traditionnellement un produit stratgique, allant jusqu reprsenter lpargne de nombreuses familles. Cela est dsormais rvolu, car les bres synthtiques lont relgue un statut de matire encombrante et difcile couler. Le march potentiel incarn par le tourisme de masse ne parvient pas soulager cette situation car les produits de lartisanat (tapis, habits traditionnels comme les djellabas, etc.) sont chers, hors de porte de trs nombreuses bourses.

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La majorit des races marocaines afchent un anstrus saisonnier de janvier avril, ce qui induit des agnelages groups en automne, au moment o les disponibilits alimentaires sont leur plus faible niveau. Il en rsulte des performances contrastes. Schmatiquement, trois types de systmes dlevage ovin ont t dnis : llevage pastoral, surtout dans les zones de montagne et de pimont, avec des animaux aliments en priorit base de ressources issues des parcours (vgtation naturelle quasi gratuite mais dont lexploitation ncessite un dur labeur de gardiennage des troupeaux dans des conditions pnibles) ; llevage agro-pastoral, en rgions de craliculture et aux abords des zones irrigues, o les troupeaux reoivent, outre les produits des pturages, une complmentation partir des parcelles cultives, notamment les rsidus de crales (son, paille, etc.) et parfois des fourrages (avoine, orge, luzerne, etc.) ; llevage oasien, dans les zones sahariennes, o lexistence dune race mondialement

connue pour sa prolicit (la Dman) couple des aliments spciques (rsidus de dattes et luzerne irrigue) ont induit un mode de production, certes marginal, mais remarquable (Kerfal, 2005). Le caractre prolique de la race ovine Dman (plus de 70 % des mises bas sont multiples, dont un quart compte au moins trois agneaux) induit cependant des poids limits la naissance (infrieurs 2 kg par individu). Ceci constitue une contrainte majeure pour assurer la viabilit des agneaux. Celle-ci ncessite une conduite zootechnique amliore, qui passe par une hygine adquate et un allaitement articiel (ce qui justie souvent, dans de nombreux foyers, de garder une vache pour allaiter au biberon une porte dagneaux nombreuse ), le lait dune seule brebis risquant dtre insufsant pour une progniture fournie. Aussi, dans les oasis, les troupeaux de la race Dman sont-ils gnralement de petite taille (2 3 brebis et leur descendance). Les leveurs les conduisent en zro pturage intgral, tant donn lexigut de lespace et les limites du disponible fourrager.

Troupeau de race Dman Mirna, village oasien (province de Ouarzazate). Taher Srari.

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Llevage ovin spcique la fte de lAd El Kbir Les volutions rcentes de llevage ovin au Maroc et dans les autres pays du Maghreb (Algrie et Tunisie) convergent vers deux orientations importantes. Il sagit dabord de saffranchir de la dpendance climatique, ce qui sest traduit dans tous les systmes par un surplus daliments achets, particulirement en priodes de scheresse. Il faut ensuite concentrer lessentiel des efforts sur la production dantenais (mles sevrs en croissance) nis, destins tre valoriss sur le march spcique de la fte du sacrice dAbraham (Alary et Boutonnet, 2006), localement connue sous le nom de Ad El Kbir , littralement : la grande fte. Ces volutions traduisent aussi les changements de comportements de consommation des produits carns au Maroc, avec la prminence de la volaille, suivie du buf, tandis que les quantits de mouton stagnent (Sarter, 2006). Parmi les hypothses qui peuvent expliquer ces tendances, le cot lev du mouton (le double du poulet de chair par exemple), son got marqu qui ne serait plus apprci par une majorit de consommateurs (une croyance largement rpandue et qui reste prouver lui attribue un taux lev en cholestrol) et aussi une faible aptitude se prter des repas individualiss. En effet, les rcentes volutions sociales ont entran des modications dans les comportements de consommation (davantage de repas pris individuellement et/ou hors du domicile familial) qui pnalisent lourdement la viande ovine au bnce de la volaille, du buf et des laitages (plus adapts pour des prparations de restauration rapide : pizzas, sandwiches, etc.). La viande ovine a cependant gagn le statut dun mets surtout festif consomm collectivement (lAd El Kbir en particulier mais aussi les mariages, les festivals - moussems -, etc. o le mouton rti - mchoui - est quasi obligatoire), alors quelle constituait jusquau milieu du XXe sicle la base de lalimentation carne. Cest la concentration de la consommation du mouton autour de la fte de lAd El Kbir qui reprsente lvolution la plus notable de ce secteur. Cette manifestation draine en effet plus de 50 % des abattages annuels dovins et reprsente donc un march stratgique pour les leveurs. Elle donne lieu un rel transfert de fonds vers le monde rural ainsi qu dintenses transactions sur les ovins, qui nont t que peu analyses. En effet, les achats dovins lors de cette fte sont oprs directement par les mnages et lapparence extrieure de lanimal vivant prime cette occasion, ce qui concourt des prix de vente gnralement suprieurs la valeur du poids de viande

de lanimal. Car les textes islamiques rgissant le rite du sacrice dAbraham insistent tous sur les indications relatives au standard de la bte lui rserver : Loffrande viendra intacte, avec cornes, sabots, poils et laine, le sang qui coule est estim de Dieu avant mme quil ne touche le sol (hadith - communication orale - du prophte Mohammed). La symbolique des cornes est fondamentale ; elle garantit la possibilit de contenir lanimal en lieu et place du ls dAbraham. Pour la majorit des mnages, lachat dun animal sans cornes est tout simplement impensable, le sacrice devant respecter la lettre les indications des textes religieux. Toutefois, pour les familles les plus dmunies, limportance de participer la fte justie de se rabattre sur des animaux moins onreux, comme les femelles (qui sont, dans la majorit des races ovines locales, sans cornes) ou des mles de mauvaise conformation, qui trouvent preneurs en cette circonstance cette occasion, les transactions sur les ovins sont aussi importantes que tout le reste de lanne et les critres dachat nont plus rien voir avec ceux des chevillards et bouchers qui slectionnent sur le poids des btes et leur rendement de carcasse prvisible. Aussi, le secteur de llevage ovin est-il en passe de sadapter cette nouvelle donne, qui fait que la viande nest pas le seul produit recherch. Cela sest traduit ces dernires annes par la promotion dune race connue pour son esthtique, la Sardi, aussi appele race lunettes en raison de ses taches noires caractristiques sur le museau et les yeux. Les variantes de choix de lanimal sacrier demeurent aussi largement rgionales voire individuelles et chaque chef de mnage, selon ses origines, ses perceptions du standard abattre et surtout son budget oprera lachat qui lui permettra de combler les membres de sa famille. Les leveurs ayant compris ces volutions essaient de sy conformer en mettant sur le march des animaux qui plaisent aux acheteurs. Certains phnotypes et races ciblent des marchs spciques. Au Nord du Maroc, dans les villes de Tanger et Ttouan, les races gueule de couleur acajou originaires du Moyen Atlas et de lOriental (la Timahdite et la Bni Guil) sont les plus prises, tandis quau niveau du Maroc atlantique, surtout aux abords de lagglomration de Casablanca, cest la Sardi qui est la plus estime. Il faut srement voir dans ces comportements dachat des rminiscences dhabitudes de consommation, car la dynamique pousse durbanisation du pays (de moins de 20 % de citadins en 1900 plus de 55 % en 2005) a rsult dun intense exode rural qui a ramen en ville un ensemble de pratiques prtablies (Troin, 2002). Ainsi, Casablanca, mgalopole de 4 millions dhabitants qui a drain la population dun vaste

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Bliers de race Timahdite au pturage prs de An Leuh (1800 m daltitude). En arrire-plan, la chane du Moyen Atlas. Taher Srari.

arrire-pays, la race Sardi lui rappelle lovin de sa rgion dorigine, les plaines de la Chaouia et du Tadla et le plateau des phosphates de Khouribga. En bref, lovin de lAd El Kbir acquiert non seulement une dimension festive, mais il atteint mme un statut identitaire, expliquant la surenchre dont il est lobjet lorsquil sagit dacqurir une bte onreuse et rpondant le plus possible des critres esthtiques. Avec ces changements, il semble que la gestion de la richesse gntique ovine au Maroc soit dpasse. Certes, les autorits ayant trs tt compris le rle fondamental de cette espce dans les cosystmes agraires ont favoris la cration dassociations dleveurs mme de grer les races endmiques. Mais lenjeu considrable reprsent par lAd El Kbir nest pas encore intgr dans les actions menes pour la slection des animaux ou la vulgarisation des pratiques dlevage adaptes pour la prparation dantenais pour cette fte. Plus grave, la recherche zootechnique semble totalement ignorer ces lments de contexte, et sinspirant de schmas thoriques damlioration des performances des animaux, elle en vient mme proposer des solutions

opposes. Par exemple, reprenant les thories des bienfaits du croisement, la recherche a conu de nombreux programmes prnant lusage de la race prolique nationale - la Dman des oasis - pour la multiplier avec des races rustiques locales (la Bni Guil, la Sardi, la Timahdite, etc.) ou des races viande lourdes et importes (dans le cadre de croisements double tage intgrant la Dman, une autre race nationale rustique et une race importe comme lle de France ou la Texel), ce qui augmenterait les potentiels defcacit pondrale des troupeaux. Ce faisant, la recherche zootechnique omet que les produits de ces croisements sont le plus souvent meusses (dpourvus de cornes), car la race Dman comme les races importes le sont, ce qui les limine du choix des familles lors de lAd El Kbir. Par ailleurs, une race nest pas seulement un ensemble danimaux avec des caractristiques phnotypiques communes, mais elle est aussi le reet dun ensemble homogne intgrant gestion du territoire, produits animaux typs et rfrences culturelles des hommes qui en ont la charge (Vissac, 1994). Or ce genre dovins croiss comporte une part dinconnu quant au type de conduite zootechnique lui rserver. En effet les races ovines du Maroc sont associes

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des terroirs donc directement aux ressources alimentaires que consomment les troupeaux et qui assurent un got et une qualit de viande spciques : la race Bni Guil de lOriental nourrie en steppe alfatire et dont les caractristiques organoleptiques taient rputes jusquen France mtropolitaine, du temps du Protectorat, connue alors sous lappellation d agneau petit Oranais ; de mme, la Sardi nourrie sur les pturages des plaines cralires de la Chaouia, ou encore la Timahdite sur les parcours forestiers du Moyen Atlas. Avec des ovins croiss dont les races parentales proviennent dcosystmes trs diffrents (des ovins pastoraux adapts la marche comme la race Bni Guil, la Timahdite ou la Sardi, accoupls avec une race vivant en stabulation et en petits troupeaux, la Dman), il persiste un hiatus dans le type de conduite leur rserver : faut-il les mettre au pturage ou les destiner une alimentation lauge ? Cest dailleurs ce genre dinconnues qui pourraient expliquer que ces races dites synthtiques puissent faire long feu, inadaptes aux attentes des leveurs, qui doivent composer avec des marchs trs slectifs. Dintenses efforts demeurent donc ncessaires pour une gestion harmonieuse de la richesse gntique ovine au Maroc. tant donn la rgression constate de la consommation de mouton relativement au poulet, au buf et au poisson (dans un pays dot de plus de 3 000 km de ctes trs riches en ressources halieutiques) et la prpondrance de ses usages des ns festives, il convient de cibler les interventions pour en promouvoir la valeur. cet gard, la certication de viandes ovines selon les races qui les produisent et les terroirs spciques dont elles manent serait salutaire pour augmenter les revenus des leveurs. Il faudrait viser en particulier les levages extensifs des rgions pastorales o le bilan fourrager est bas sur de lherbe, et non pas les ceintures suburbaines o lengraissement intensif dantenais croiss repose principalement sur des ressources alimentaires achetes. En termes de programmes de recherche sur lovin au Maroc, un ncessaire recentrage sur les ftes et sur les caractristiques dsires par les consommateurs ces occasions est primordial. Cela renvoie laspect extrieur des animaux (cornes, toison, queue, etc.) mais aussi la qualit de la viande (types de graisses, saveur, etc.) et aux formats (taille et poids de carcasse) priss. Autant de thmatiques appelant linteraction entre diverses disciplines comme ltude des pratiques dlevage, lconomie de la production et ses impacts sur lenvironnement, sans omettre

la sociologie pour lanalyse de la consommation et ses dterminants.

En conclusion
Le dveloppement de llevage sest impos comme une ncessit pour le Maroc aprs lIndpendance, tant donn les perspectives daugmentation de la demande qui se prolaient. Pour concrtiser cet essor, diffrentes voies ont t explores et elles ont permis dassurer un minimum de scurit alimentaire pour des denres aussi stratgiques que les produits carns, les oeufs et le lait. Toutefois, prs de 50 ans plus tard, il est possible dvaluer les ralisations avec un certain recul. En effet, les niveaux moyens individuels de consommation en protines animales demeurent modestes et nont quasiment pas volu. Par ailleurs, les disparits de consommation prouvent que de larges franges de la socit naccdent pas sufsamment ces produits. En effet, avec un pouvoir dachat meilleur chez les trs nombreux mnages revenus limits, les volumes produits auraient t insufsants pour couvrir les besoins, ce qui remettrait en cause les choix oprs. La demande de viande rouge chute, en valeur relative, au prot principalement de la volaille, nettement moins chre. La production avicole reposant sur des intrants entirement imports, la scurit alimentaire est donc en trompe-lil. Llevage bovin laitier avec des races importes sest lui aussi impos dans de nombreuses rgions sous limpulsion de ltat, mais ses performances technico-conomiques sont plus que mitiges. De plus, le bilan de la valorisation de leau par cette activit dmontre sa vulnrabilit en zones irrigues, o les disponibilits hydriques sont insufsantes, aussi bien cause des pisodes de scheresse que dune demande accrue, ce qui entrane lutilisation non durable des nappes souterraines. Les systmes ancestraux dlevage naisseur ont t ddaigns et les ressources gntiques quils mobilisent peu valorises ou incluses dans des schmas de gestion qui sloignent des volutions du contexte local, comme la monte en puissance de la fte de lAd El Kbir. Il est cet gard rvlateur quaucune recherche zootechnique srieuse nait t jusquici mene sur les races bovines locales, en dpit de leurs caractres de rusticit ainsi que des possibilits de les slectionner pour garantir une certaine indpendance vis--vis de gnes imports.

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Troupeau Sardi au pturage dans la subraie (fort de chnes-liges) de la Mamora. Taher Srari.

Quels pourraient tre les enseignements tirer de ces volutions ? Lune des ides forces est quil est ncessaire de poursuivre leffort daugmentation de la production animale. Cest dailleurs une composante majeure de la stratgie de dveloppement agricole qui vient dtre adopte : le Plan Maroc vert2. Mais cela ne peut plus se raliser avec les options du pass, tant les enjeux de durabilit et de comptitivit sont devenus prgnants. Il y a des voies alternatives explorer durgence pour une valorisation optimale des ressources ( commencer par leau) et des produits. Il est dailleurs dommage que lampleur des infestations de bovins par les myiases diminue la valeur marchande des peaux et conduise ce que le pays soit devenu importateur de ce co-produit emblmatique.
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2.1 Stratgie daugmentation des productions agricoles au Maroc, aussi bien les denres vivrires comme les crales, le lait, la viande, etc., que les produits destins lexportation comme les primeurs et les agrumes, et ce, lhorizon 2020. Le Plan Maroc vert se base sur une intensication de la production via la facilitation de laccs aux moyens de nancement et lorganisation des lires autour doprateurs capables dencadrer les agriculteurs et de valoriser leurs produits (industriels, grandes units de production, fournisseurs dintrants, etc.). Le Plan Maroc vert a des objectifs trs ambitieux qui visent redynamiser tout le secteur agricole et lriger en vritable locomotive de la croissance conomique du pays.

Pour saffranchir de la dpendance, lautonomie fourragre doit tre recherche au maximum dans les exploitations, ce qui revient y gnraliser les bonnes pratiques culturales et zootechniques, dautant que llevage y assure un rle cl dans la gnration de revenus, mme lors des annes trs sches, quand les cultures sont improductives. Cela permettra aussi de dpasser la volatilit des prix des aliments imports, pour ne pas tre otage daugmentations inopines sur les marchs mondiaux. Par ailleurs, la bonne gouvernance doit sriger en principe majeur de gestion des chanes dapprovisionnement en produits animaux : rpartition quitable des dividendes entre les oprateurs, valuation des impacts environnementaux, traabilit des productions pour une ventuelle rmunration la qualit, etc. Cela constitue une condition majeure de rsilience de llevage au Maroc, un moment o se prole la n de la protection des lires, puisque le pays ngocie actuellement un accord de libre change avec lUnion Europenne. Une rexion approfondie doit tre mene sur lencadrement des levages, actuellement peu labor : comment mettre en place un appui technique dans un contexte doffre atomise (des milliers dexploitations avec des productions limites) et avec un dsengagement total des services de lEtat ? Or, l est la cl de futurs succs pour rcuprer les manques gagner, gage de la lutte contre la pauvret rurale

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