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FASES DEL CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD

LA EDAD DE ORO Y SU DCADA FULGURANTE Las tasas medias registradas en el intervalo 1950-73 dan cuenta de la dimensin que adquiere el crecimiento del PIB en los pases europeos conforme a la siguiente clasificacin: Grecia y Espaa registran tasas medias por encima del 6,5% anual. Portugal, Alemania, Italia, Austria y Francia crecen ms de un 5% anual. Finlandia, Holanda y Blgica superan el 4% anual. Suecia y Dinamarca crecen por encima del 3,5% anual. Irlanda y Reino Unido son los pases con crecimientos menos intensos, con tasas medias en torno al 3%. Despues de 1973 la

Comparando por separado los resultados de las dos dcadas del intervalo, slo en tres pases (Alemania, Austria e Italia) el ritmo de crecimiento es ms intenso en la primera dcada y que en otros dos pases (Finlandia y Holanda) los incrementos son similares en ambas dcadas. Por tanto, la mayora de los pases registra un mayor ritmo de crecimiento en la segunda dcada (1960-73), sobre todo los tres que eran ms atrasados: Espaa, Grecia y Portugal. El promedio de los quince pases arroja una media anual del 4,4% en los aos cincuenta y del 5,2% en la siguiente dcada. De ese modo, el promedio de todo el intervalo 1950-73 (4,9%) ilustra meridianamente el fuerte crecimiento econmico que tuvo lugar en aquel tramo ascendente del movimiento cclico iniciado en la posguerra. CARACTERIZACIN DEL TRAMO ASCENDENTE DEL CICLO La dinmica de crecimiento que tuvo lugar durante la Edad de Oro -como no se haba producido antes, ni sucedera despus- se origin a partir de la singular coyuntura histrica creada despus de la segunda guerra mundial. La tremenda convulsin destructiva que haban padecido los pases europeos brindaba la oportunidad de un efecto rebote que acelerase su recuperacin posterior. Pero ese efecto no era automtico, ni estaba garantizado, como demuestran muchas otras situaciones blicas que despus no experimentan ese efecto expansivo, como de hecho sucedi tras la primera guerra mundial a cuyo desenlace sigue un tiempo de prolongada crisis econmica en Europa. Otros dos aspectos singulares relacionados con la guerra mundial y con Estados Unidos marcaron la posguerra europea: el enorme avance tecnolgico que cristaliza en torno a la investigacin militar y la puesta en marcha del Plan Marshall con su vasto programa de prstamos y donaciones. De un lado, se produce una formidable oleada de importantes innovaciones tecnolgicas, lo cual constituye un factor recurrente en el inicio de todos los

movimientos cclicos de largo recorrido, en los que se genera una transformacin radical de la base cientfico-tcnica y organizativa de la produccin. Conviene, por tanto, contemplar esa revolucin tecnolgica como una de las condiciones sine qua non para que surja el tramo ascendente del ciclo9 . De otro lado, con el Plan Marshall, los pases europeos reciben recursos externos procedentes de EE.UU. que fueron importantes para la recuperacin inicial de sus economas; pero ese apoyo se fue diluyendo en la segunda mitad de los aos cincuenta dando paso a otros mecanismos de captacin de ahorro exterior, de manera que el programa de ayudas ya no existe en los aos sesenta, cuando el crecimiento econmico se acelera y se alcanzan los mejores resultados macroeconmicos y sociales en el conjunto de los pases. El hecho mismo de que aquellos resultados no hayan vuelto a obtenerse refuerza el carcter singular de las dcadas de posguerra. La revolucin tecnolgica que tiene lugar es un componente tan necesario como insuficiente para comprender la Edad de Oro. No se puede tener una visin apropiada de los mecanismos que generan aquel fuerte crecimiento si no se consideran los rasgos sustantivos que aportan las redes de compromiso creadas en un marco socio-institucional que tambin experimenta una transformacin radical, centrada en tres planos fundamentales. 1) El compromiso de los agentes privados con el impulso de la demanda interna mediante pactos distributivos. Los sucesivos incrementos de renta se reparten entre salarios y beneficios a travs de un mecanismo que opera como un crculo virtuoso. El aumento sostenido de las rentas salariales y de los beneficios impulsa, respectivamente, el consumo y la inversin. El fuerte crecimiento de la inversin (en aquel contexto de transformaciones tecnolgicas) proporciona reiterados incrementos de productividad y de renta que, de nuevo, se reparten entre los salarios y los beneficios. Los salarios reales crecen de forma significativa en todos los pases y elevan su participacin en la renta. El fuerte aumento de la productividad (4,4%) permite ese incremento de los salarios (4,5%) y tambin de los beneficios (el excedente bruto de explotacin crece al 4%). Ante un horizonte estable y con buenas expectativas, esos beneficios impulsan el fuerte aumento de la inversin fija (5,6%), mientras que los salarios favorecen el crecimiento del consumo privado (4,8%). A su vez, la profundizacin de las innovaciones tecnolgicas y la intensificacin de la inversin originan nuevos aumentos de la productividad del trabajo, cuyo reparto reproduce aquel crculo virtuoso. Tres connotaciones adicionales se refieren al empleo, el desempleo y la estabilidad monetaria. Por un lado, la mayora de los pases muestra una reducida capacidad para crear empleo, de modo que el crecimiento de la produccin reposa en el aumento de la productividad. Solamente Holanda, Dinamarca y Luxemburgo registran incrementos anuales del empleo superiores al 1%. Pero, de forma simultnea, la Edad de Oro representa el periodo ms cercano al pleno empleo en tiempos de paz. Doce de los quince pases presentan tasas de

desempleo inferiores al 2,5% de la poblacin activa, siendo ms elevadas en Irlanda, Italia y Grecia, con tasas entre el 5,5% y el 4,4%12 . Al mismo tiempo, se mantiene una notable estabilidad monetaria, a pesar del aumento de los salarios reales incluso de los costes laborales unitarios en un buen nmero de pases- y de la laxitud de las polticas monetarias de los gobiernos (con tipos de inters reales de 1-2 puntos). Los precios se mantienen moderados en casi todos los pases, si bien observan una tendencia creciente conforme pasan los aos, de modo que el promedio del deflactor del consumo privado en el periodo se sita en una banda del 4-5%. Por debajo de la banda estn Luxemburgo, Portugal, Alemania, Blgica y Grecia; por encima de la banda quedan Dinamarca, Espaa, Irlanda y Finlandia. 2) El compromiso poltico, a travs del Estado, con el crecimiento econmico, el pleno empleo y ciertas demandas sociales. De forma tcita en unos casos y explcita en otros, los gobiernos y los parlamentos nacionales asumen tres funciones cardinales para la dinmica econmica expansiva. Una funcin de demanda. El consumo pblico experimenta un rpido crecimiento, con tasas anuales superiores al 4% en la mayora de los pases, en tanto que la inversin pblica tambin crece con celeridad mediante las obras pblicas en infraestructuras y la construccin de instalaciones educativas, sanitarias, etc. Una funcin subsidiaria y redistributiva hacia el sector privado. Consiste, de un lado, en la aportacin de servicios y de transferencias a la poblacin, algunos de los cuales se dirigen de forma especfica a los grupos sociales ms desfavorecidos para dotarles de un complemento de renta. De otro lado, aporta subsidios a empresas, recursos para la investigacin y desarrollo tecnolgico, y nacionaliza empresas con prdidas cuyo funcionamiento garantiza suministros bsicos para la poblacin o para las empresas (ferrocarriles, compaas areas, suministros energticos y otros). Una funcin reguladora del funcionamiento econmico, cuyas principales lneas de actuacin son: a) las polticas monetarias que favorecen la tnica expansiva de la economa, aportando liquidez como lubricante para el crecimiento; b) las polticas de control del sector financiero, situando los lmites en los que pueden actuar los bancos, los mercados de valores y dems instituciones del sector, para evitar la gestacin de graves tensiones especulativas; c) las polticas sobre competencia comercial, que reglamentan ciertas prcticas comerciales internas o exteriores en las cuales la ausencia de normativas puede daar el desarrollo de la actividad econmica; y d) las polticas de concertacin social, favorables al pacto distributivo entre empresarios y trabajadores. 3) El compromiso de los estados nacionales para liberalizar los regmenes comerciales y regular estrictamente los regmenes cambiarios con el fin de garantizar su estabilidad y favorecer la expansin del comercio y de las inversiones directas internacionales.

El comercio exterior se liberaliza con rapidez, poniendo fin a la presin proteccionista que haba reinado desde la primera gran guerra. Primeramente en el marco de la OECE y despus a travs de acuerdos en el GATT y de la firma del Tratado de Roma, las economas europeas reducen sus aranceles y otras trabas comerciales, principalmente las concernientes al comercio de bienes manufactureros que componen la mayor parte de sus intercambios exteriores. Se produce as un rpido aumento de su apertura comercial13 y las exportaciones e importaciones de bienes y servicios se convierten en las variables de demanda que registran mayores tasas de crecimiento. A la vez, la creacin de la C.E.E. supone un estmulo para el comercio exterior de los seis pases fundadores y para la concentracin de los intercambios dentro de su mercado comn. La preferencia comunitaria y la proteccin frente al exterior actan a favor de esa concentracin del comercio, si bien las relaciones con terceros siguen representando una parte significativa de los intercambios de los tres pases de mayor tamao. La dinmica del comercio exterior de bienes y servicios arroja posiciones deficitarias para una parte de los pases europeos, cuyo crecimiento interno se apoya en la afluencia de ahorro externo. Una vez contabilizadas las rentas y las transferencias, en trminos de balanza por cuenta corriente las necesidades de financiacin ms relevantes corren a cargo de Irlanda, Dinamarca, Grecia, Finlandia y Espaa. Al mismo tiempo, los acuerdos de Bretton Woods organizan un sistema monetario a escala mundial que limita frreamente las posibilidades de utilizar la tasa de cambio como instrumento de poltica comercial y garantiza la mxima estabilidad de los mercados de divisas. Este sistema coloca al dlar en el lugar estelar de las relaciones cambiarias, haciendo depender el grado de liquidez internacional del saldo negativo que arroje la balanza de capital de Estados Unidos. A lo largo de los aos sesenta, la posicin exterior estadounidense se hace cada vez ms deficitaria a medida que se debilita el saldo positivo comercial y se acenta la salida de capitales en forma de inversiones directas y prstamos. Una parte considerable de ese flujo de capitales se orienta hacia las economas europeas, mediante inversiones productivas realizadas por las compaas transnacionales americanas. El papel del dlar como referente monetario y las inversiones directas estadounidenses determinan una posicin estratgica subalterna de las economas europeas en el escenario monetario y financiero internacional, pero al mismo tiempo esas economas logran una mayor estabilidad para la expansin de su comercio exterior y fortalecen su propia capacidad de ahorro.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD

El crecimiento de la productividad est influido por muchos factores, pero nos concentramos en seis de ellos que han figurado de manera prominente en la mayora de los discursos sobre el tema. 1.-El grado de sostenimiento y estabilidad de las demandas y las exportaciones de la demanda 2.-El ritmo del progreso tcnico segn lo refleja el movimiento de la productividad que incorpora las mejores prcticas en el pas lder. 3.-El crecimiento del acervo de capital como instrumento principal para explorar el progreso tcnico y reducir la brecha tcnica entre el adelantado y los seguidores. 4.-La transmisin entre pases de influencia en pro del crecimiento, en particular por medio del comercio. 5.-Los cambios estructurales. 6.-Otros factores que afectan la eficiencia de la asignacin de recursos. Cada uno de estos factores se trata con ms detalle en las siguientes secciones.

Nivel y estabilidad de la demanda En los decenios 1950-1959 y 1960-1969 los altos niveles redujeron el desempleo a niveles en extremo bajos. El impacto de las condiciones de la demanda sobre el empleo fue-keynesiano-el sostenimiento y la estabilidad de la demanda pueden determinar el desarrollo de la productividad. Las tasas de inters real eran muy bajas. El decenio 1950-1959 era ya un periodo de elevada inversin sin precedentes conforme a cnones histricos. Los principales instrumentos por los cuales la demanda elevada creo un alto crecimiento de la productividad, fueron la elevacin de la tasa de inversin y el crecimiento del acervo de capital. Las causas de la nueva situacin de la demanda y las nuevas respuestas de la poltica econmica son analizadas en el captulo 6. El efecto adverso sobre la productividad desde 1973. En primer lugar. El crecimiento del acervo de capital.

En periodos de demanda dbil, las empresas son por lo general lentas en despedir trabajadores y los guardan voluntariamente hasta cierto grado y por algn tiempo. De esta manera, varios gobiernos subsidiaron firmas de dbil productividad que de otra manera hubieran tenido que cerrarse, tendan a reducir la eficiencia, en formas que pueden o no ser recuperables. Progreso tcnico En realidad, el crecimiento de la productividad norteamericana ha sido mucho ms sostenido que en los otros pases. Y es importante notar que Estados Unidos no ha tenido la aceleracin posblica del crecimiento de la productividad que tuvo lugar los dems pases. El liderazgo de Estados Unidos en materia de productividad a nivel macroeconmico significa que dicho pas ha llevado toda la carga de la innovacin tcnica para este grupo de pases. En 1950 un estudio de Paige y Bombach sobre los niveles de productividad en el Reino Unido y Estados Unidos, compara sectores principales de la economa y de 44 industrias individuales. Los resultados son algo asombrosos en la productividad japonesa agregada era solo la mitad de la de Estados Unidos en 1972. Los pases europeos se estn aproximando ahora al nivel medio de productividad de Estados Unidos (y estn ms cerca del mismo Japn) El liderazgo tcnico descansa en las plantas que incorporan las mejores prcticas y no en los promedios. Las diferencias sistemticas de productividad entre las plantas viejas y las nuevas seran mucho ms pequeas. El progreso tcnico en Estados Unidos ha consistido en el proceso de inversin en nuevas plantas. En ritmo de avance en la productividad que incorpora: A corto plazo, se har de manera irregular y variar con el transcurso del tiempo; pero a largo plazo, es probable que progrese con la productividad media. Es sin duda verdad que el acervo de capital progresa con ms uniformidad que la nueva inversin. Schmookler sostiene que el desarrollo de nuevos productos y procesos es inducido por la demanda. El descubrimiento cientfico es mucho ms un factor permisivo que un factor activo en el proceso de la inversin, pues la humanidad posee hoy da una base de conocimientos de mltiples propsitos. Para Schmookler el proceso de cambio tcnico es difuso y definitivamente no se concentra en ondas grandes Schmookler dice que el crecimiento econmico de largo plazo es en lo fundamental el resultado del crecimiento del saber tecnolgico

Schmookler se ocupa casi por completo de la direccin de la innovacin. La posicin de Schmookler implicara que, si Estados Unidos hubieran perseguido polticas msvigorosas para promover la investigacin, el desarrollo experimental y la alta inversin tcnico habra sido entonces ms rpido en el pasado. Rosemberg es que la ciencia y la tecnologa no son competentes para todo. los factores han constituido la restriccin fundamental de la productividad. Los pases han tenido que imitar ms bien que innovar todo esto requiere ingeniera de mejoramiento. Crecimiento y nivel del acervo de capital A partir de 1973 el acervo de capital creci a un ritmo mslento. Las estimaciones del acervo educativo de 14 pases en 1976 estados unidos iba a la cabeza en educacin lo mismo que productividad con una ventaja de 10% en educacin global sobre su rival ms prximo, Canad, Japn estaba cerca de la cspide desde el punto de vista de la educacin. El crecimiento de la productividad correspondiese una aceleracin del crecimiento del capital educativo Mecanismos de difusin internacional

La importa del comercio como factor de la demanda ha sido puesta de relieve por Beckerman y Lanfalussyquienes atribuyeron el desempeo superior de algunos pases al crecimiento guiado por la exportacin. El nuevo sistema ha funcionado bien, en principio: Reduce un poco la eficiencia al elevar los costos de transaccin para los comerciantes. Promueve la ocupacin plenay el crecimiento econmico.

Tomar el punto de vista contra los hechos sera catastrfico: Los pases ms pequeos y los pases grandes lo sentiran mucho, porque se veran privados del acceso a las materias primas y la energa.

En la primera parte del decenio 1960-1969. Las ganancias fueron ms importantes para los pases pequeos que para los grandes. Impacto del cambio estructural Desde 1870 ha habido una reduccin de la participacin del empleo agrcola y un crecimiento moderado en la de la industria.

En 1979 la participacin industrial era inferior a su nivel de 1950 en Australia, Blgica, Canad, Dinamarca, Pases Bajos, Noruega, Suecia Suiza, el Reino Unido y Estados Unidos. Los cambios estructurales del empleo han sido desfavorables al crecimiento de la productividad, ya que el empleo ha bajado en la agricultura y subido casi todos los servicios. Los cabios estructurales han afectado el crecimiento de la productividad desde 1950. De 1950 a 1973 el cambio estructural fue favorable en general al crecimiento de la productividad japonesa y bastante propicio para Francia y Alemania; pero careci bastante en Pases Bajos y el Reino Unido.

Estructura de empleo por edad y sexo: Durante 1960, hubo en la mayora de los pases un aumento extraordinariamente grande de la poblacin adolescente y joven y un alza general en las tasas de actividad de las mujeres. En los aos de 1970, el aumento de la oferta de mano de obra de la mayora de los pases se compona de hombres en menor edad.

Cambios de eficiencia La influencia proviene sobre la productividad, dado que la tecnologa Arrow y Lundberg consideran que el proceso de aprender haciendo en continuo El crecimiento de la productividad se aceler mucho en el periodo de postguerra. Los pases europeos y Japn se aproximaban ms a la tecnologa que incorpora las mejores prcticas, lo cual hizo ms difcil que lograran ganancias en la productividad.