Sunteți pe pagina 1din 7

Agatha Christie

Cei patru

suspeci

DISCUIA se nvrtea n jurul unor crime nedescoperite i rmase nepedepsite. Fiecare i spunea prerea: colonelul Bantry, soia lui grsu i blajin, doctorul Lloyd i chiar btrna Miss Marple. Singurul care nu vorbea, dei era cel mai ndreptit s-o fac, dup cum credeau cu toii, era Sir Henry Clithering, fost inspector la Scotland Yard. Acesta tcea i i rsucea mustaa zmbind uor de parc se gndea la ceva i-i venea s rd. Sir Henry, a zis doamna Bantry, de ce nu spui nimic, zu, mi vine s urlu, rmn attea crime nepedepsite, ce zicei despre asta? V referii la titlurile de o chioap din ziare, de felul acesta: SCOTLAND YARD AT FAULT AGAIN urmate de o list de misterioase cazuri nerezolvate? i care alctuiesc doar un mic procentaj fa de cele petrecute n ntreaga lume, a zis dr. Lloyd. Asta cam aa este. Sutele de crime rezolvate i sutele de fptai pedepsii rareori snt trmbiate n ziare. Dar nu despre asta vorbeam. Cnd vorbim de crime nedescoperite i nepedepsite, avem n vedere dou lucruri total diferite. n prima categorie intr toate crimele despre care Scotland Yardul n-a auzit niciodat i nimeni nu tie c s-au ntmplat. Cred c nu snt prea multe de felul acesta, a zis doamna Bantry. Nu snt? Sir Henry, doar nu vrei s spunei c snt att de multe? Cred c trebuie s fie un numr foarte mare de astfel de cazuri, a zis Miss Marple gnditoare. Btrna domnioar, de mod veche, cu un farmec aparte, cu un aer imperturbabil, a spus acest lucru pe un ton ct se poate de calm. Draga mea Miss Marple, a zis colonelul Bantry. Bineneles, a zis aceasta, o bun parte dintre oameni snt proti i se dau n vileag, dar o mare parte nu snt proti i te cutremuri cnd te gndeti ce pot nfptui dac nu au puternice principii morale. Da, a zis Sir Henry, snt muli istei. Adeseori, cnd o crim e descoperit datorit faptului c ai lucrat prost, i zici tot timpul: dac nu mi-ar fi scpat asta, nimeni n-ar fi tiut niciodat. Da, e ntr-adevr ceva serios, Clithering, a zis colonelul Bantry. Chiar foarte serios! Aa crezi? Ce vrei s spui? Sigur c e ceva foarte serios. Spunei c rmn crime nepedepsite, dar oare aa s fie? Nepedepsite de lege se poate, dar cauza i efectul lucreaz n afara legii. Credei c dup fapt urmeaz rsplat. A spune lucrul acesta e o nerozie, dup prerea mea, lucrurile nu stau chiar aa. Se poate, se poate, a zis colonelul Bantry, dar asta nu schimb gravitatea problemei. A fcut o pauz. Sir Henry Clithering a zmbit. Nouzeci i nou la sut dintre oameni gndesc, fr ndoial, ca dumneavoastr. Dar dumneavoastr nu tii c cel mai important e s dovedeti nevinovia, nu vina. La lucrul acesta nu se gndete nimeni. Eu nu neleg, a spus Jane Helier. Eu neleg, a zis Miss Marple. Cnd doamna Trent a observat c-i lipsea o jumtate de coroan din poet, cea suspectat a fost femeia de serviciu, doamna Arthur. Soii Trent erau convini c ea a fost, dar fiind oameni cumsecade i tiind c are o familie mare i c soul ei era beiv, n-au fcut mare scandal din asta. Dar s-au purtat altfel cu ea de atunci, nau mai lsat-o singur n cas cnd erau plecai, ceea ce o fcea s fie foarte nedumerit; i alii au nceput s aib o rezerv fa de ea. i deodat au descoperit c vinovat era

guvernanta, doamna Trent o vzuse n oglind prin ua ntredeschis. Norocul, mai bine zis providena. Iat ce vrea Sir Henry s spun. Muli cred c cel mai condamnabil lucru e s fure cineva bani, asta se vede i n povestirile cu detectivi! Dar pentru doamna Arthur adevrul era o problem de via i de moarte, ea nu era vinovat cu nimic. Asta voiai s spunei, Sir Henry, nu-i aa? Miss Marple, ai ghicit exact ceea ce voiam s spun. Menajera despre care vorbii a avut noroc, nevinovia ei a ieit la iveal. Dar muli oameni triesc toat viaa sub apsarea unei suspiciuni care n realitate nu se bazeaz pe nimic. V gndii la o anumit ntmplare, Sir Henry?, a ntrebat doamna Bantry insinuant. La drept vorbind, m gndesc la un caz foarte ciudat. E un caz n care presupun c sa comis o crim, dar n-am nici to ans s o dovedesc vreodat. Bnuiesc c e vorba de otrvire, a optit Jane, ceva care e foarte greu de descoperit. Dr. Lloyd se foia pe scaun. Sir Henry a dat din cap: Nu, scump doamn, nu e vorba de sgeata otrvit a indienilor din America de Sud. A fi dorit s fie aa ceva. E mult mai prozaic i nu-i nici o speran s descoperim fptaul. Un btrn a czut din capul scrilor i i-a frnt gtul; unul din acele regretabile accidente care se ntmpl zilnic. Dar ce s-a ntmplat n realitate? Cine poate ti? Sir Henry a ridicat din umeri. S-l fi mpins cineva? O sfoar ntins chiar n capul scrilor i luat apoi cu mare grij? Nu vom putea ti niciodat. Dumneavoastr nu credei c a fost un accident? De ce?, a ntrebat doctorul. E o poveste lung, dar... snt sigur c nu avem nici o ans s gsim pe cineva vinovat, ar fi nentemeiat. Dar exist o alt fa a lucrurilor despre care a vrea s vorbesc. Vedei, snt patru oameni care i-ar fi putut juca aceast fest btrnului. Numai unul dintre ei e vinovat, iar ceilali trei au minile curate. Dar, chiar dac adevrul ar iei la lumin, toi trei ar rmne acoperii de o umbr de suspiciune. Ar fi bine s ne spunei toat istoria, a zis doamna Bantry. Nu vreau s-o lungesc prea mult, dar nu pot trece peste nceputul acestei poveti. E vorba despre o afacere legat de o organizaie german secret Schwarze Hand ceva asemntor cu organizaia terorist italian, Camorra1. Contrabanditi i teroriti. A aprut imediat dup primul rzboi i luase mare amploare. Muli oameni au fost victimele acestei organizaii. Autoritile n-au reuit s intre n legtur cu ei pentru c i pstrau cu strnicie secretele, a fost imposibil s gseasc printre ei un trdtor. n Anglia nu s-a auzit nimic despre aceast organizaie, dar n Germania a avut urmri groaznice. Pn la urm au fost descoperii i obligai s se mprtie, graie efortului unui brbat, doctorul Rosen, care era pe atunci o figur bine cunoscut n serviciul secret. El a devenit membru al organizaiei, a ptruns n cele mai secrete cercuri i a fost cel care a contribuit la prbuirea lor. n urma acestui fapt, era mai nelept s plece din Germania o vreme, pentru c se gsea chiar sub ochii lor. A venit n Anglia, adusese i recomandri de la poliia din Berlin. Chiar eu am avut o ntrevedere personal cu el. Era descurajat i resemnat, nu se ndoia de ceea ce l atepta. M vor gsi, Sir Henry, fr ndoial. Era un brbat impuntor, cu un cap frumos, o voce profund, uor gutural, care i trda originea. Totul e dinainte prevzut, dar nu-i nimic, eu m atept la orice. Mi-am asumat acest risc atunci cnd m-am vrt n afacere. Am fcut tot ce am putut. Organizaia nu se va mai reface niciodat, dar muli dintre membrii ei snt n libertate i singura revan ar fi pentru ei viaa mea. E doar o chestiune de timp, dar a vrea ca acest timp s fie ct mai lung cu putin. tii, eu am adunat i am publicat unele materiale foarte interesante, rezultatul muncii mele de o via. Mi-ar plcea s pot s-mi nchei munca. Vorbea simplu, cu oarecare grandilocven pe care nu puteam s n-o admir. I-am spus c vom lua toate precauiile, dar el n-a dat atenie cuvintelor mele. ntr-o zi, mai devreme ori mai trziu, m vor prinde, a repetat el. Cnd ziua aceea va veni, nu trebuie s v facei reprouri Nu m ndoiesc c vei face tot ce v st n putin.
1 Camorra organizaie terorist secret italian. i are originile n Neapole, n anii 1830. Operaiunile sale au inclus activiti criminale de diferite feluri, ca jafuri, antaje, tlhrii la drumul mare. La sfritul anilor 1840, Camorra a cucerit o mare putere politic, dar apoi a pierdut terenul. n 1911, guvernul italian i-a aplicat o lovitur puternic. Totui, organizaia nu este nc lichidat.

Apoi a nceput s-mi nire planurile sale care erau ct se poate de simple. i-a propus s-i cumpere o csu la ar, unde ar fi putut s triasc linitit i s-i continue munca. A ales pentru asta un sat n Somerset, Kings Gnaton, cam la zece kilometri de calea ferat, ce nu era atins de civilizaie. A cumprat o csu splendid, i-a adus unele modificri i mbuntiri i s-a stabilit acolo foarte mulumit. n casa lui locuiau: nepoata sa, Greta, secretarul su, o btrn servitoare din Germania care l slujise, cu credin aproape patruzeci de ani i un servitor foarte ndemnatic pentru curte i grdin, care era din Kings Gnaton. Cei patru suspeci, a zis ncet dr. Lloyd. Exact. Patru suspeci. Att i nimic mai mult. Timp de cinci luni viaa a decurs panic la Kings Gnaton, pn cnd s-a ntmplat nenorocirea. ntr-o diminea dr. Rosen s-a prbuit de pe scri i l-au gsit mort dup o jumtate ele or. Cnd a avut accidentul, Gertrud era n buctrie, cu ua nchis, i n-a auzit nimic cel puin aa susinea ea. Frulein Greta era n grdin ocupat cu plantatul florilor, cum spusese chiar ea. Grdinarul Dobbs era n ser, unde tocmai i lua gustarea de la ora unsprezece, dup cum zicea el. Secretarul era la plimbare, deci nu putea s spun o vorb despre cele ntmplate. Nici unul nu avea un alibi i nu putea corobora povestea sa cu a altuia. Un lucru e sigur: nimeni din afar n-ar fi putut face lucrul acesta, pentru c un strin, n sat, n-ar fi trecut neobservat. Ambele ui, din fa i din spate, erau nchise, fiecare dintre ai casei avea cheia lui. Cum vedei, lucrurile snt mpotriva celor patru. Fiecare pare s fie dincolo de orice bnuial. Greta era fiica unicului su frate; Gertrud l slujise cu credin timp de patruzeci de ani; Dobbs nu ieise niciodat din sat, iar Charles Templeton, secretarul... Da, a zis colonelul Bantry, ce-i cu el? mi pare suspect. Ce tii despre el? Ceea ce tiu despre el l disculp de orice acuzare. tii, Charles Templeton a fost unul dintre oamenii mei. Oh!, a exclamat colonelul Bantry, dnd vdit napoi. Da, aveam nevoie ele unul, dar nu voiam s se tie n sat. Lui Rosen i trebuia un secretar, aa c i l-am recomandat pe Templeton. E un gentleman, un tip foarte priceput i vorbete germana curent. Dar atunci pe cine bnuii? a ntrebat doamna Bantry foarte ncurcat. Toi par nevinovai, ceea ce e imposibil. Da, aa se pare, dar s privim lujrurile i din alt unghi. Frulein Greta era o fat ncnttoare, dar rzboiul ne-a demonstrat mereu c poate ntoarce pe frate contra fratelui, pe tat contra fiului i aa mai departe, ne-a demonstrat c cele mai simpatice i mai ncnttoare fete au fcut lucrurile cele mai uimitoare. Lucrul acesta s-ar potrivi i lui Gertrud, cine tie ce alte fore s-au declanat n cazul ei? Poate o ceart cu stpnul sau poate un resentiment mocnit nscut din lunga ei servitute. Femeile de teapa ei pot fi, uneori, uimitor de nverunate. Dar Dobbs? Ar putea fi exclus pentru c nu avea legturi cu cei din familie? Banii pot face multe Dobbs ar fi putut fi atras i cumprat cu bani Un lucru e sigur: un mesaj sau un ordin a venit dinafar, pentru c altfel nu s-ar explica cele cinci luni de imunitate. Agenii organizaiei lucrau. Nu erau nc siguri de trdarea lui Rosen, au amnat lucrurile pn cnd n-au mai avut nici o ndoial cu privire la trdarea lui. Cnd toate ndoielile au fost date la o parte, au trimis un mesaj spionului din cas, un mesaj care spunea: Moarte! Ce mrvie! a zis Jane Helier ngrozit. Dar cum a ajuns mesajul? E o treab pe care ncerc s-o clarific i care e singura speran de a descoperi vinovatul. Unul dintre cei patru a intrat n legtur cu ei i comunica ntr-un anumit fel cu acetia. Nu era timp de pierdut i, sigur, n momentul n care a primit ordinul, a trecut la fapte. E gritor pentru organizaia Schwarze Hand. M apropii de problem pe o cale care vi se va prea ridicol de meticuloas. Cine a fost pe la ei n dimineaa aceea? Am aici lista, nu mi-a scpat nici unul. A scos un plic din buzunar, a luat o hrtie i a citit: Mcelarul a adus carne de oaie, am cercetat i corespunde realitii; biatul de la prvlie i-a adus fin de porumb, dou livre de zahr, o livr de unt i o livr de cafea, am cercetat i corespunde realitii. Potaul i-a adus dou prospecte lui Frulein Rosen, o

scrisoare din localitate pentru Gertrud, trei scrisori pentru dr. Rosen, una cu timbru strin i dou scrisori pentru domnul Templeton, una tot cu tampil din strintate. Sir Henry s-a oprit i a scos un teanc de hrtii din plic. Ar fi interesant de vzut. Mi le-au dat diveri tipi care le-au descoperit i cules de la coul de gunoi. V spun drept, au fost cercetate de specialiti n scrisul cu cerneal simpatic i aa mai departe. N-am nici o ndoial asupra acestui fapt. Toi s-au adunat n jurul lui s se uite. Prospectele veneau de la un grdinar i de la o cunoscut firm de blnuri din Londra. Cele dou facturi adresate doctorului Rosen erau, una din localitate n legtur cu seminele pentru grdin i alta de la o firm de papetrie din Londra. Scrisoarea, care i era adresat, suna astfel: Dragul meu Rosen, Abia m-am ntors de la Dr. Helmuth Spaths. L-am vzut pe Edgar Jackson alaltieri. El i Amos Ptrry abia s-au ntors de la Tsingtau. i spun cu toat Onestitatea c nu-i invidiez pentru cltorie. D-mi veti despre tine ct se poate de repede. i cum i-am mai spus: pzete-te de un anumit tip. tii ce vreau s spun, chiar dac nu eti de acord. A dumneavoastr, Georgina Corespondena lui Templeton const din aceast factur de la croitorul su i o scrisoare venit de la un prieten din Germania, a continuat Sir Henry. Scrisoarea, din nefericire, a rupt-o pe cnd se plimba. n sfrit, iat scrisoarea primit de Gertrud: Drag doamn Schwartz, Sperm c putei veni la ntrunirea de vineri seara, vicarul sper s venii cu toii, vei fi bine venii. Reeta pentru unc a fost foarte bun, v mulumesc pentru ea. Sper c sntei sntoas i, pn la revederea de vineri seara, rmn a dumitale, Emma Greene Dr. Lloyd a zmbit uor, la fel a fcut i doamna Bantry. Cred c ultima scrisoare nu poate fi luat n considerare, a zis dr. Lloyd. Aa cred i eu, a zis Sir Henry, dar cu o rezerv: am luat toate msurile de precauie s vd dac era vorba de o ntrunire religioas i dac doamna Greene exist. Trebuie s fim foarte ateni. Aa cum spune mereu prietena noastr, Miss Marple, a zis dr. Lloyd zmbind. Ai czut n reverie, Miss Marple, la ce te gndeti? Miss Marple a tresrit. Ce prostie! Tocmai m ntrebam de ce cuvntul Onestitate e scris cu liter mare n scrisoarea adresat doctorului Rosen. Doamna Bantry a ntrit ideea: Aa e, a zis ea, oh! Da, dragii mei, a zis Miss Marple, cred c ai observat. n scrisoare l previne de ceva, a zis colonelul Bantry. E primul lucru care mi-a atras atenia. Am bgat de seam mai mult dect credei. Da, l previne clar... mpotriva cui? E ceva curios cu scrisoarea aceasa, a zis Sir Henry. Dup cum spune Templeton, dr. Rosen a deschis scrisoarea la micul dejun i a azvrlit-o, zicnd c nu tie cine e tipul care ia scris. Nu era un tip, a zis Jane Helier, era semnat de una Georgina. E greu de spus asta, poate fi Georgey, tot aa de bine, a zis dr. Lloyd, dei pare s fie mai repede Georgina. Ceea ce m izbete, ns, e c scrisul aparine unui brbat. S tii c lucrul acesta e foarte interesant, a zis colonelul Bantry. A azvrlit scrisoarea pretinznd c nu tie de la cine era. Voia s citeasc ceva pe chipul cuiva. Al cui? Al fetei ori al brbatului? Ori pe al menajerei, i-a spus prerea doamna Bantry. Poate tocmai intrase n camer aducnd dejunul. E ceva foarte deosebit aici, nu tiu ce poate fi...

Apoi s-a uitat peste scrisoare. Miss Marple a venit mai aproape de ea, a pipit hrtia cu degetele i au nceput s vorbeasc n oapt. Dar de ce secretarul a rupt cealalt scrisoare?, a ntrebat deodat Jane Helier. Lucrul acesta pare foarte, foarte curios. De ce a primit o scrisoare din Germania? Dei, dup cum spunei, el e n afar de orice bnuial... Dar Sir Henry n-a spus aa ceva, a zis repede Miss Marple, ntrerupnd discuia optit cu doamna Bantry. El ne-a spus c snt patru suspeci, aa c n piesa acasta joac i Templeton. Nu-i aa, Sir Henry? Aa e, Miss Marple. Am nvat un lucru dintr-o amar experien: s nu te grbeti niciodat s spui c cineva e n afar de orice bnuial. Pn acum v-am dat motive s credei c trei dintre ei pot fi vinovai, dei e puin probabil s fie. N-ar trebui ca acest lucru s fie valabil i n cazul lui Templeton. Dar, urmnd cele spuse mai nainte, am fost forat s recunosc c n fiecare armat, n marin i n poliie exist un numr de trdtori din rndurile acesteia, chiar dac nu ne convine s admitem aceast idee. Am examinat la rece cazul lui Charles Templeton. M-am ntrebat adeseori, ceea ce domnioara Helier a ntrebat adineaori. De ce el a fost singurul dintre cei din cas care nu a putut arta scrisoarea pe care o primise, scrisoare care, pe deasupra, mai avea i un timbru german? De ce s primeasc scrisori din Germania? Ultima ntrebare e naiv, fr ndoial, dar i-am pus-o i lui. Mi-a rspuns destul de simplu: mama lui avea o sor mritat cu un german, scrisoarea era de la verioara lui. Am aflat ceva ce nu tiusem nainte c Templeton avea rude n Germania, ceea ce m-a fcut s-l pun hotrt pe lista celor suspeci. Era omul meu, aveam mare ncredere i ineam la el; dar, urmnd calea justiiei i a cinstei, trebuie s admit c el e cap de list. Dar e ceva aici, nu tiu ce, nu tiu... i, dup toate probabilitile, n-o s tiu niciodat. Nu problema pedepsirii ucigaului, o alt problem mi se pare de o mie de ori mai important: a distruge ntreaga carier a unui om cinstit din cauza unei suspiciuni de care nu pot s nu in seama. Miss Marple i-a dres glasul i a zis cu blndee: Sir Henry, dac am neles exact, tnrul Templeton e singurul la care v gndii att de mult? ntr-un fel, da. Teoretic a putea s m gndesc la toi patru, dar nu e cazul. De pild, Dobbs. l pot bnui ct vreau, asta nu i-ar afecta cu nimic cariera. Tot satul tie c moartea doctorului Rosen a fost un accident. Gertrud e ceva mai mult afectat. Ar putea duce la o schimbare n atitudinea domnioarei Rosen fa de ea, lucru care n-ar avea cine tie ce importan pentru e. n legtur cu Greta Rosen, ei bine, aici e greutatea problemei. Greta e o fat foarte frumoas i Charles Templeton e un tnr foarte atrgtor i vreme de cinci luni au stat mpreun, fr alte distracii din afar. Ceea ce era de ateptat, s-a ntmplat. S-au ndrgostit unul de altul, chiar dac nu i-au mrturisit acest lucru. Apoi a venit nenorocirea. Acum trei luni, dup vreo dou zile de la ntoarcerea mea, m-a cutat Greta Rosen. Vnduse csua i voia s se ntoarc n Germania, ncheiase toate afacerile unchiului su. A inut s vin neaprat la mine, dei tia c m retrsesem din poliie. Voia s m vad ntr-o chestiune absolut personal. Mai nti m-a luat pe departe, apoi a revenit la subiect. Ce prere aveam? Scrisoarea cu marc din Germania, aceea pe care Charles a rupt-o, era n regul? Ar fi vrut s fie n regul, ea credea tot ce-i spusese el, dar dac ar putea s tie sigur! Vedei? Acelai lucru: s poi avea ncredere, dar bnuiala oribil st la pnd, i se nfige n creier, nu te las n pace. I-am vorbit absolut deschis i am rugat-o s fac la fel. Am ntrebat-o pn unde au ajuns, dac ineau unul la altul. Eu aa cred, mi-a spus ea, din cte tiu eu eram foarte fericii, fiecare zi trecea att de plcut. Amndoi tiam asta, dar nu ne grbeam, aveam destul timp nainte. ntr-o bun zi mi-ar fi spus c m iubete i eu i-a fi spus la fel. Oh, v putei nchipui c acum totul s-a schimbat. Nori negri plutesc ntre noi, cnd ne ntlnim nu tim ce s ne spunem. Amndoi gndim acelai lucru: o, dac a fi sigur! Iat de ce v rog, Sir Henry, s-mi spunei: Fii sigur c cel care l-a ucis pe unchiul tu nu e Charles Templeton! Spunei-mi lucrul acesta, v rog spunei-mi asta!

Nu puteam s-i spun aa ceva. i ei se vor ndeprta unul de cellalt cu bnuiala ntre ei ca o fantom pe care n-o vor putea alunga niciodat. S-a lsat pe spatele scaunului, arta obosit i palid i ddea din cap descurajat. Nu mai e nimic de fcut, afar de cazul n care Miss Marple ar putea s ne ajute. Ai putea, Miss Marple? Am presimirea c scrisoarea v spune ceva, aceea despre ntrunirea religioas. Nu v amintete de cineva sau de ceva limpede ca lumina zilei? Ai putea s ajutai doi tineri disperai s fie iar fericii? Dincolo de aspectul bizar al lucrurilor, era ceva cinstit n apelul su. Ajunsese s aib o impresie foarte bun despre posibilitile mentale ale acestei domnioare btrn, fragil i demodat. S-a uitat la ea cu un fel de speran n priviri. Miss Marple a nceput s tueasc, n timp ce i netezea dantelele rochiei. mi amintete, a recunoscut ea, ntru-ctva de Annie Poultny. Scrisoarea e ct se poate de limpede pentru mine i doamna Bantry. Nu vorbesc despre scrisoarea referitoare la ntrunirea religioas, ci despre alta. Trind atta timp la Londra i neocupndu-v cu grdinritul, Sir Henry, nu ai putut observa ceva? Ei?, a zis Sir Henry, ce s observ? Doamna Bantry a ntins mna i a luat un prospect. L-a deschis i a nceput s citeasc cu glas tare i rspicat: Dr. Helmuth Spath. Liliac, flori splendide, susinute de o tulpin foarte lung i dur. Efect decorativ n grdin. O noutate foarte frapant; Edgar Jackson. Splendide crizanteme de culoare crmizie; Amos Perry. Rou aprins, efect decorativ deosebit; Tsingtau. Rou-portocaliu strlucitor, plant de grdin de mare efect, florile tiate rezist mult timp proaspete; Honesty1, cu liter mare n scrisoare, v amintii? Flori roz i albe, bogate, enorme. Doamna Bantry a azvrlit catalogul i a zis cu o voce care parc tuna: Dalii! Dalii! i litera iniial nseamn moarte2, a adugat Miss Marple. Acesta era i avertismentul. Ce putea s fac el cu o scrisoare primit de la cineva pe care nu-l cunotea, ncrcat de nume pe care nu le tia? A aruncat-o pur i simplu secretarului su. Aadar... Oh, nu, a zis Miss Marple, nu secretarul, lucrurile snt clare, el nu e vinovat. Dac ar fi fost vinovat n-ar fi lsat s fie gsit aceast scrisoare i n-ar fi rupt niciodat scrisoarea primit de el din Germania. ntr-adevr, nevinovia lui, dai-mi voie s-o spun e bttoare la ochi. Atunci, cine? Ei bine, e sigur, att ct poate fi sigur un lucru pe lumea aceasta, c mai era cineva la micul dejun care ar fi putut, n anumite mprejurri, s pun mna pe scrisoare i s-o citeasc. Numai aa poate s fie. V amintii c a primit prospectul pentru flori de la acelai pota. Greta Rosen, a zis Sir Henry ncet. Atunci vizita pe care mi-a fcut-o... Brbaii nu neleg niciodat lucrurile astea, a zis Miss Marple. M tem c ei cred, adeseori, c noi femeile btrne sntem ca pisicile care vd pe ntuneric. Asta aa e! Din nefericire tim foarte multe despre semenele noastre. Nu m ndoiesc c ceva sttea ntre ei. Tnrul a simit brusc o repulsie inexplicabil, o suspecta fr s vrea i nu-i putea ascunde suspiciunea. i cred c vizita fetei la dumneata arat o curat dumnie. Se simea destul de sigur pe ea, dar s-a bgat la ap inutil, ncercnd s te fac s-i ndrepi bnuiala definitiv asupra bietului Templeton. Niciodat n-ai fost att de sigur de asta, ca dup vizita fetei. Snt sigur c nu s-a trdat cu nimic... a nceput Sir Henry. Brbaii, a zis Miss Marple, calm, nu neleg niciodat lucrurile astea. i fata asta..., a zis el i s-a oprit. A comis o crim cu snge rece i mai vrea s ias basma curat!

1 Onestitate n englez, dar i dalie 2 Death, n englez.

Nu, Sir Henry, a zis Miss Marple, nu va iei basma curat. Nici unul dintre noi nu crede asta. Amintete-i ce ai spus mai nainte. Nu. Greta Rosen i va primi rsplata. A intrat n hor, trebuie s joace i va juca cu oameni foarte suspeci, cu contrabanditi i teroriti, o tovrie care n-o va duce la bine i care i rezerv un sfrit amar. Aa cum spuneai, trebuie s ne pese de cel nevinovat, nu de cel vinovat. Templeton se va cstori, cred eu, cu verioara sa din Germania, gestul de a rupe scrisoarea, ei bine, dei pare suspect, are cu totul alt neles dect cel pe care i l-am atribuit n seara asta. A rupt-o de team c cealalt fat o va vedea i i va cere s i-o arate. Da, pentru c cred c ntre ei s-a nfiripat o idil. Cu Dobbs nu-i nici o problem, el nu avea altceva n cap dect gustarea de la ora unsprezece. Mai rmne biata Gertrud cea care mi amintete de Annie Poultny. Dup ce a slujit-o cu credin vreme de cincizeci de ani, a fost suspectat c a furat testamentul domnioarei Lamb, dei nu avea nici o dovad mpotriva ei. Ct pe ce s moar de inim rea. Numai dup ce a murit, adevrul a ieit la iveal din cutia n care inea ceaiul, unde btrna domnioar Lamb l pusese bine. Dar era prea trziu pentru biata Annie. De aceea snt ngrijorat n cazul btrnei nemoaice. Cnd eti btrn, eti uor de lovit. Mi-e mai mare mila de ea, mai mult dect de Templeton care e tnr, artos i, dup cum se vede, favoritul femeilor. V rog s-i scriei, Sir Henry, i s-i spunei c nevinovia ei e n afar de orice ndoial. Stpnul ei a murit i ea triete i se gndete tot timpul c e suspectat de... Oh! Nu suport nici s m gndesc la aa ceva. O s-i scriu, Miss Marple, o s-i scriu, a zis Sir Henry i s-a uitat la ea ntr-un fel foarte curios. tii, nu v pot nelege. Punctul dumneavoastr de vedere e totdeauna cu totul altul dect m-a atepta. M tem c punctul meu de vedere e fr importan, a zis Miss Marple cu modestie. Rareori plec din St. Mary Mead. i totui ai rezolvat un caz care putea s constituie un mister de ordin internaional, a zis Sir Henry. Am convingerea c dumneavoastr l-ai rezolvat. Miss Marple s-a nroit toat, apoi s-a pornit iar: Cred c am primit o educaie potrivit pentru ziua de azi. Eu i sora mea am avut o guvernant din Germania o Frulein, o fiin foarte sentimental. Ne-a nvat limbajul florilor ceva care azi nu se mai nva nicieri, dar care e ceva foarte interesant. De pild, o lalea galben nseamn iubire fr speran, pe cnd n China nseamn mor de gelozie la picioarele tale. Scrisoarea era semnat Georgina, cuvnt care n german nseamn dalie, ceea ce face totul foarte limpede. ncerc s-mi amintesc ce nseamn dalie, dar mi scap. Memoria mea nu mai e ca mai demult. Dar, oricum, nu nseamn moarte. Sigur nu nseamn moarte. Ce lucruri triste se petrec pe lume! Aa e, a zis doamna Bantry suspinnd. Noroc cu florile i cu prietenii! Ne-a pus la urm, observai, a zis dr. Lloyd. Pe vremuri cineva mi trimitea n fiecare sear la teatru orhidee mov, a zis Jane vistoare. A vrea s intru n graiile tale, a zis Miss Marple, asta nseamn orhidee. Sir Henry a tuit ntr-un fel aparte i i-a ntors capul. Domnioara Marple a strigat deodat: mi amintesc! Dalie nseamn trdare i inducere n eroare. Minunat, a zis Sir Henry, absolut minunat! i a oftat uurat.