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[Extraitde:FoliaElectronicaClassica,t.

19,1,janvierjuin2010]
<http://bcs.fltr.ucl.ac.be/FE/19/TM19.html>

Lemytheetlesgenreslittraires Aspectsthoriques
par

MartinDegand
Masterenlanguesetlittraturesclassiques Masterensociologieetanthropologie <martin.degand@gmail.com>

Prsentation: Cet article est la version remanie dun travail ralis il y a deux ans lUniversit
Catholique de Louvain (LouvainlaNeuve), sous la direction du Professeur Alain Meurant, dans le cadreducoursdeTypologieetpermanencesdesimaginairesmythiques.Ilvoquedabordcertains traitsdurcitmythique,sinterrogeensuitesurladfinitiondungenrelittrairepourrpondreenfin laquestion:lemythepeutiltreconsidrcommeungenrelittraire?


DpossurlaToilele3juillet2010

M.Degand

Mytheetgenreslittraires(FoliaElectronicaClassica,19,2010)

Mythe de la caverne, mythe dHercule, mythe dAlbert 1er, autant dacceptions pour un mme terme au point quil en devient lgitime de se demander questce quun mythe?. Davantage, celuici peutil tre considr comme un genre littraire? Pour pouvoir rpondre ces deux interrogations, il convient de dfinir ce quonentendparmythedunepartetpargenrelittrairedautrepart.Cenest quau terme de ce parcours que nous pourrons trouver une rponse aux questions quinousoccupent. Aspectsdumythe1 Pour commencer, nous nous attacherons au concept de mythe. Bien que ce terme recouvre diffrentes acceptions, une seule dentre elles sera approfondie ici. Il nous semble important daffirmer demble que nous analyserons le mythe comme vivant cestdire tel quil fut peru par les groupes humains qui les ont produits. Les mythes ont aujourdhui perdu leur vivacit en de nombreux endroits. Certains anthropologues partent dailleurs fort loin afin de trouver des socits qui vivent encore leurs mythes. Du ct occidental, la plupart des mythes sont analyss comme des mythes morts. Au dbut de son ouvrage, M. Eliade indique quil nestpasaisdetrouverune seule dfinition 2 susceptible de couvrir tousles types de mythe. Cest sans doute, critil, une dfinition assez large qui se montrera la moins imparfaite. Il explique galement comment lacception du mot mythe a volu. Dun point de vue tymologique, le terme vient du grec qui signifie dans un premier temps parole, puis rcit. Le terme sest par la suite oppos et et a perdu peu peu son sens originel pour dcrire au finalunrcitquinepeutpasexisterrellement3.Letermemythesappliquaparla suitedespersonnesdupassrcent(mythedeCheGuevara,dAlbert1er). D.MadelnatetM.Eliadesaccordentpourreconnatrequelemytheconstitueun rcit sacr/religieux qui raconte une histoire vraie (dans le sens de porteuse de vrit). Il conviendrait davantage de dire quil sagit dun rcit prsent comme vrai4. Dans la mesure o le mythe revt un caractre sacr, il jouit bien souvent dun cadre dnonciation prcis5. Les rcits mythiques sont par exemple raconts lors des rites de passage (notamment la naissance, lors de lentre dans la vie adulte, loccasiondemariagesetdefunrailles).Danslescivilisationsolemytheestencore
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En rfrence lun des ouvrages les plus importants sur le mythe : Eliade (1963). Eliade (1963), p. 16. 3 Eliade (1963), pp. 11-12. 4 Madelnat (1994), p. 1710 et Eliade (1963), pp. 16-17. 5 Eliade (1963), p. 22.

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vivant, il est peru comme une histoire qui a rellement eu lieu. Il entre ds lors en concurrence avec dautres histoires davantage perues comme des fables ou des contes. Cette relation dopposition avec dautres types de rcit aura galement son importancedanslasuitedenotreanalyse. Dans leurs crits respectifs, D. Madelnat et M. Eliadeconsidrent que le mythe est un rcit de cration6. Il sagit de narrer comment quelque chose a commenc tre 7. Ce quelque chose peut tre de nature trs diverse. Le mythe peut raconter une cration totale (qui prendra alors le nom de cosmogonie) ou une cration partielle(quilsagissedethogonies,danthropogoniesmaisaussidetoutautretype de gense). Il peut expliquer la pratique dun rite, dune activit (par exemple: la pche, la chasse, lagriculture, la navigation), lorigine dun nom confr quelquun (nom de fonction ou nom de divinits), un endroit (mer, villes), un animal,unvgtalM.Eliadenotequelemytherevtunefonctionexplicativedans la mesure o il permet celui qui lcoute de comprendre lorigine des choses. Lauditeur dtient ds lors un certain pouvoir sur ces lments car la croyance populaire associait la matrise dlments la connaissance de leur origine. La fonctionexplicativedumytheseraexamineplusenavantdanslasuitedecetarticle. Dbordantleconceptdurcitmythiqueproprementdit,nousobservonsquecertains vnements sont porteurs dune charge mythique cratrice bien que, dun point de vue historique, ils naient eu quune influence limite. Ainsi, la bataille des perons dor (1302) est perue par certains Flamands comme fondatrice de leur identit alors quil est reconnu aujourdhui que celleci na eu que peu dinfluence sur la naissance decepeupleen tant quetel.Deplus, bien que cela soit rarement prcis, il est admis que des Brabanons et des Namurois vinrent en aide aux Flamands pour dfaire le suzerain franais. Il sagit en quelque sorte de la mythification dun vnement historique,dans lesens ounvnement estperuet clbrcomme fondateur alors quhistoriquementilnelestpas. Une autre caractristique des mythes est le moment auquel se passe lhistoire narre. Celleci se droule dans ce quon appelle un illud tempus. Il sagit dun temps horstempsouquirenvoieunautretypedetemporalit.Untempsimmmorialqui prcdelespremiersvnementshistoriquesdontleshommesontsouvenir.Onapu nommer ce moment le temps fabuleux des commencements 8. Il est remarquable de souligner le pluriel du terme commencement, pluriel qui renvoie directement lune des caractristiques voques cidessus: il sagit donc du temps o les choses ontcommenctreetduquelellessonttoutesissues.

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Madelnat (1994), p. 1710 et Eliade (1963), p. 17. Expression emprunte M. Meurant lors de son expos au cours de Typologie et permanences des imaginaires mythiques. 8 Eliade (1963), p. 16.

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Les personnages des mythes ont galement leur propre singularit. La plupart des hros mythiques sont des tres Surnaturels9. Lexpression a lavantage dtre large et comprend aussi bien des hros et des dieux que des monstres ou des messagers. Nous sommes loin des mythes modernes de Che Guevara ou de Maradona. Par ailleurs, M. Eliade et P. Ricur saccordent pour affirmer que le mythe fonde le rite10. Ils identifient donc dans le mythe une fonction religieuse pratique. travers lerite,leshommesreproduisentcequisestpassinillotemporeetlareproductionde cet acte initial assure la survie du groupe. De ce point de vue, le rcit mythique justifie la situation prsente. Les socits reprsentent les gestes initiaux et se rapprochent ainsi de cet illud tempus. Elles se rendent prsentes cet acte des commencements qui a eu une consquence directe sur leur communaut. Dans diffrentescivilisations,ilexisteparexempleunmythedeloriginedelagriculture11. Trs souvent, un rite y est associ et il est accompli afin de montrer tous do vient cette habitude de travailler la terre. Dans les socits o les mythes sont vivants, les hommes pensent que leur statut dagriculteurs est la consquence de cet vnement quisestproduitautempsdescommencements.Ilscroientque,sicetactenavaitpas eu lieu, ils ne cultiveraient pas la terre aujourdhui. travers ses fonctions explicative et religieuse, le mythe rvle les modles exemplaires et donne les causes (tiologies) dactivits humaines significatives12. Notons galement que des mythes intgrent parfois des lments nouveaux sans les diffrencier des parties antrieures. Ainsi, dans la socit amrindienne ojibwa, larrive des missionnaires jsuites a contraint les conteurs modifier leurs mythes pour prendre position (parfois mme rpondre) visvis des arguments des religieux13. Il y a donc de la place pour des volutions mme si cellesci ne sont ni prsentes, ni reconnues comme telles. Les socits effectuent dans un certain sens un tour de passepasse en renvoyant toutes ces modifications in illo tempore en les intgrant au rcit mythique. Derrire tout cela se cache lexigence ou la ncessit de stabilit de la socit. Noublions pas que de nombreuses rgles culturelles et sociales trouvent leurs explications dans les mythes. Remettreun mythe en question, cest prendre le risquede discrditer parfoistoutela structuresocialeconstruiteautourdeceluici. Tousleslmentsquenousavonsaccumulsjusquicinouspoussentaffirmerla thsesuivante:laralitestpremire,lemythenevientquensecondlieu(bienquil soit prsent comme premier par les socits primitives qui le renvoient in illo
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Eliade (1963), p. 17. Eliade (1963), pp. 18-19 et Ricur & Smith (1996), p. 1045. Cf. schmas de la p. 5 qui tentent de prsenter la relation mythe - rite (rel) de faon interne et externe. 11 En Grce, le mythe qui narre lapparition de lagriculture met en scne Dmter et Triptolme. Il est notamment voqu chez Apollodore, Bibliothque, I, 5, 1-2. 12 Eliade (1963), pp. 17-18. 13 SERVAIS (Olivier), Des Jsuites chez les Amrindiens ojibwas. Histoire et ethnologie dune rencontre XVIIeXXe sicles. Paris : Editions Karthala, 2005 (Collection Mmoire dglises), pp. 583-590.
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tempore),lemytheintervientcommesoutiendelaralit,commejustificateur.Lamer Icarienne portait son nom bien avant lapparition du mythe de la chute dIcare et celuici est apparu pour justifier cette appellation14. Trop souvent, on a cru que la ralitconfirmaitoudonnaitraisonaumythe.Ilsagitprcismentdelinverse.Selon que lon analyse la relation mytherite (rel) de faon externe (schma 1: cestdire dun point de vue plus rationnel) ou de faon interne (schma 2: cestdire comme les socits primitives la conoivent), nous pouvons dresser les schmas suivants. Schma1
1 Analyseexterne(=commentlarelationsestcredun pointdevuerationnel) Le rel et les rites qui y prennent place sont premiers. Les socits ont ensuite produit un mythe quelles ont plac in illo tempore afin de donner lillusion de son antriorit (1). En bref, le rite (ou la ralit) existait et on a invent un mythepourexpliquersaraisondtre(2).

Mythe

Rel Rite
2

Schma2
1 Analyse interne (= comment les socits primitives prsentent ellesmmeslarelationmytherite) Ilexisteunmythesituinillotemporequiafonddesrites(1)et qui explique lorigine et parfois les raisons de la ralit prsente. Dans leur reprsentation, le mythe est donc premier et ses consquences tangibles dans la ralit confirment son existenceantrieure(2).

Mythe
2

Rel Rite

Sil convient de noter que lexplication mythique est prsente dans dinnombrables cultures, un mme contenu symbolique peut tre port par des narrations diffrentes. Cela signifie que la porte symbolique est identique mais quelle est matrialise par des rcits diffrents. On constate galement que dans certaines socits il existe diffrentes explications dun mme phnomne. Ces explications peuvent tre successives, voire concurrentes15. Lexistence de diffrentes explications au sein dune mme communaut pour un mme vnement ne semble
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Notamment chez Ovide, Mtamorphoses, VIII, 183-235. La Bible comporte deux rcits de cration, successifs lun lautre. Le premier (Gn, 1, 1 - 2, 4a) est prsent comme le plus abouti alors que le second (Gn, 2, 4b - 2, 24) est en fait plus ancien. Leur diffrence nempche pas quils soient insrs tous les deux dans le mme ouvrage. Il sagit dune preuve supplmentaire du caractre conservateur des socits traditionnelles.

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pasposerproblme.Ceconstatconfirmenotreaffirmationselonlaquellelaralitest premiredanslamesureoellepeutrecevoirdiffrentesexplications. Ensuite, soulignons limportance du mythe comme lment fondateur de lidentit du groupe. En effet, les rites contribuent grandement la prsence et au rappel des lments qui identifient la communaut. Ils rassemblent dailleurs souvent un groupe dtermin dindividus (sur la base de critres sociaux, culturels, conomiques, familiaux, politiques, religieux). Ce nest pas un hasard si la communaut spartiate se rassemblait lors de banquets citoyens. Dans ce contexte prcis dnonciation, la communaut se reconnaissait en prenant part ses rites. Le mythe,notammenttraverslerite,creduliensocial. Notons par ailleurs quun mythe existe rarement au singulier: il sinscrit souvent dans la constellation de ses plus ou moins nombreuses variantes. Limage de la mosaque employe par A. Meurant nous semble tout fait clairante sur ce point.Biensouvent,lemythefaitgalementpartiedunensemblepluslargequelon appelle des cycles mythiques. Un rcit mythique varie ainsi selon le contexte spatiotemporel (culturel mais parfois aussi politique) dans lequel il est repris et partir duquel il produit une variante. En partant de cette notion de mythe comme mosaque, peuton ds lors dire quil existe un mythe canonique? Existetil un mythe, sous une forme quelle quelle soit, qui puisse avoir valeur de norme? Si oui, seraitcelaversionlaplusancienne?Oualorslaversionlapluscomplte?Questce quun mythe complet? Pourrpondre cette question, il nous semble intressant de rapporter la distinction entre motifs libres/motifs classs tablie par J. Poucet16. Selon ce dernier, tout mythe comporte des motifs libres et des motifs classs. Ce seraitladditiondesmotifsclasssquipermettraientderattacheruneversiondonne dun mythe la mosaque laquelle il appartient. Les autres motifs appels motifs libres ne seraient alors que des ajouts que lon ne trouve pas ou peu dans dautres versions du mythe. Faudraitil ds lors considrer comme tant la version canonique ou normative du mythe celle qui contient le plus grand nombre de motifsclassset/oulemoinsdemotifslibres17? Au dbut, les mythes taient ports par la tradition orale. Par la suite, ils furent parfois fixs par crit. On les retrouve notamment sous les formes littraires suivantes: comdie, tragdie, nouvelles En littrature, le mythe se dcline. Il serait cependant rducteur de croire quil fut limit au duo oralcrit. Il est prsent sur dinnombrables supports et lon retrouve ainsi des rcits mythiques sur des frises de temples, des statues, des vases, des tapisseries Le mythe existe travers ses variantes non seulement littraires mais aussi artistiques! Comme nous le verrons

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Poucet (1985), pp. 238-243 et Poucet (2000), pp. 57-64. On pourrait considrer quun mythe qui contient moins de motifs libres est en quelque sorte plus canonique.

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parlasuite,cestprcismentcettediversitdessupportsquiposeraquestionlorsde laconfrontationduconceptdemythelathoriedesgenreslittraires. Avant de clore cette premire partie, notons que le mythe a rarement laiss indiffrent. De nombreux auteurs ont pris position par rapport celuici et ont parfois mis des avis contradictoires. Nous prendrons seulement deux exemples. Commenons par celui de deux historiens grecs, Hrodote et Thucydide. Dans la science historique, lun et lautre rejettent lexplication mythique mais il nempche quHrodote a encore recours lirrationnel de nombreuses reprises18. Thucydide, quant lui, semble plus proche de nos historiens modernes en ce qui concerne la relation quil entretient avec les mythes. Comme second exemple, prenons la figure dePlatonqui,bienquilcondamnelesmythes,nhsitepasyavoirrecoursdansde nombreuses explications19. La question mythique a donc engendr des opinions varies. Aujourdhui encore, les interprtes et les spcialistes des mythes prouvent des difficults se mettre daccord. Cest ainsi quils ont dvelopp des types danalyse trs diffrents (structuraliste, fonctionnaliste, environnementale, socio conomique). Confront au foisonnement mythologique de lAntiquit, un Moderne serait en droitdeseposerlaquestionsuivante:pourquoiyatilaujourdhuisipeudemythes alors que nos hritages grcolatins en sont remplis?Considrant que mythe et identit sont lis et que nous vivons dans une socit moderne peu marque par les rcits mythiques, nestil ds lors pas tonnant que nous soyons confronts des questions identitaires20? Quant cette forte diminution (absence?) des mythes aujourdhui,nepourraitonpaslexpliquerparlefaitquecesdernierssetrouvaient et se trouvent dailleurs encore aujourdhui en concurrence avec les sciences? En effet, en raison de leurs fonctions explicatives, mythes et sciences ont des champs dinvestigation assez semblables. cette diffrence prs quele mythe veut galement apporter des rponses des questions existentielles inhrentes la condition humaine. Cest notamment pour cela que ce type de rcit sest dvelopp en diffrents points du globe. Le mythe tente ainsi de fournir des rponses des interrogations telles que: questce que le mal, do vient lhomme, pourquoi estil mortel, quy atil aprs la mort? Mais pour toutes les questions plus empiriques (origine du feu, de lagriculture), ds lors quelessciencesprogressent, lemythene dcrotil pas ncessairement? De plus quarriveraitil si les sciences parvenaient un jour rpondre aussi ces questions existentielles? En dpassant le cadre strict de notre rflexion, ne pourraiton pas avancer la thse selon laquelle la science serait en

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Notamment dans un passage o Cambyse, larticle de la mort, comprend le sens exact dun oracle quil avait consult autrefois (Hrodote, Histoires, III, 64). 19 Notamment lors du mythe de la caverne : Platon, Rpublique, VII, 514a -517a. 20 mettre en rapport avec la question de la dlimitation de lespace gographique europen mais aussi avec les doutes prsents dans la socit belge lheure de nos crises politiques. Cf. galement les dbats nationaux sur lidentit.

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quelque sorte un mythe moderne dans la mesure o elle reprend partiellement des fonctionsdurcitmythique? Genre?Littraire? prsent, nous nous attacherons la dfinition du genre et sa spcificit dans le domaine littraire. La tche est plus difficile quil ny parat car les termes sont abstraits et les dfinitions multiples. Notons que nous travaillons en fait sur un concept compos car il additionne la notion de genre et la dfinition vague de littraire. Le terme genre vient tymologiquement du latin genus (terme marquant lorigine). J.M. Schaeffernote quil existe dans la plupart des exposs sur nos activits culturelles cette volont dtablir des distinctions gnriques21. A. Lalande, dans son Vocabulaire technique et critique de la philosophie, dfinit la notion de genre de la faon suivante:deux objets sont dits tre du mme genre lorsquils ont en commun quelques caractres importants22. Cette dfinition amne en fait les trois principauxcritressurlesquelsnousnousappuierons.Eneffet,ysontabordsdune part la notion de traits communs (similitude), dautre part la question de la pertinence des caractres (caractres importants) et enfin le concept quY.Stalloni appellelaloidunombre23(enrfrenceauxdeuxobjetsdA.Lalande). Premirement, toute classification gnriquedoit ncessairement se fonder sur des traits communs. Bien que cela semble vident, J.M. Schaeffer et Y. Stalloni tiennentleprciserdansleursouvragesrespectifs24. Deuximement, il convient, lors dune analyse de type gnrique, de sappuyer sur des caractres non seulement communs mais galement pertinents et reprsentatifs. Onrejoint iciquelque peu larflexion qui avait t mene parrapport au mythe. De mme que lon pourrait senqurir de savoir quel motif sera considr commelibreouclass,dunpointdevuelittraire,J.M.Schaeffersedemande et sa question est lgitime quels traits seront considrs comme dterminants25? CeluicirapporteleraisonnementdeLuisJ.Pietroquinersoutpasleproblmemais insiste sur limportance de la pertinence des traits26. Ce dernier reconnat quun texte

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Schaeffer (1989), p. 7. Lalande (1972), p. 385. 23 Stalloni (2005), p. 118. 24 Schaeffer (1989), p. 8 et Stalloni (2005), p. 8. 25 Schaeffer (1989), p. 68. 26 Schaeffer (1989), p. 67.

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contient un nombre infini de caractristiques27. Chacune dentre elles peut toujours tre identique celles dun autre texte (qui gnre, lui aussi, une infinit de traits). Lors dune classification gnrique, chaque texte pourrait donc entretenir des rapports de similitude avec une infinit dautres crits. De cet argument dcoule la ncessitdelapertinencedestraitsretenus. Troisimement, la loi du nombre dY. Stallonipeut snoncer de la manire suivante: un genre ne peut exister [...] que sil regroupe sous son label un nombre reprsentatif duvres lies entre elles par des points communs28. Il est intressant de voir quA. Lalande, dans sa dfinition, nonce que deux objets suffisent pour constituer un genre. Y. Stalloni semble indiquer, quant lui, quil en faut davantage mais ne donne pas de nombre prcis. Ce point illustre nouveau limprcision des notionssurlesquellessappuienotrerecherche. En reprenant la dfinition dA. Lalande et en la compltant avec les lments apports cidessus, nous parvenons donc cerner un peu mieux les lments qui entrentdansladfinitiondungenre:lasimilitudedescaractristiques,lapertinence des traits retenus (caractristiques reprsentatives) et le nombre dlments concerns. Ensuite, comme le remarque Y. Stalloni, prcisons que la classification est trs souvent plusieurs niveaux29: un genre peut avoir diffrentes espces qui contiennent diffrentes familles ou classes. J.M. Schaeffer adhre cette ide et pose la question: lappartenance dun texte un genre donn impliquetelle du mme coup son exclusion des autres genres?30 Ne fautil pas ds lors postuler la possibilit pour un texte dappartenir plusieurs genres diffrents? Lappartenance duntexteungenrelittraireseraitdoncpluslchequonpourraitlesupposer. Mentionnons galement la rflexion que J.M. Schaeffer jette sur les termes de la classification gnrique pour leur attribuer un statut btard31, laissant entendre parlquilsneconstituentpasdepurstermesanalytiques32appliqusdemanire neutre et sans lien historique avec le type de textes quils dsignent. Il ne faut donc pas oublier que les appellations mobilises ne sont pas trangres aux ralits dsignes.

Cette thse est proche de la thorie des codes dveloppe chez ECO (Umberto), Lector in fabula. La Coopration interprtative dans les textes narratifs, traduit de litalien par BOUZAHER (Myriem). Paris : Bernard Grasset, 1985, pp. 64-86. 28 Stalloni (2005), p. 118. 29 Stalloni (2005), p. 10. 30 Schaeffer (1989), p. 69. 31 Schaeffer (1989), p. 65. 32 Schaeffer (1989), p. 65.

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En commenant notre parcours, nous avions crit que le genre littraire additionnait deux concepts (genre dune part, littraire dautre part). Nous envisagerons prsent le ct littraire du concept. Comme nous lavons vu prcdemment, le mythe nest pas uniquement prsent sous forme crite il naquit dailleurs sous forme orale. Il convient dobserver si ladjectif littraire ne recouvre que les productions crites. La question pourrait se rsumer de la manire suivante: nest littraire que ce qui est crit? Il faut, pour y rpondre, sattaquer la dfinition pluslarge,etdoncminemmentpluscomplexe,decequestlalittrature. LapremiredfinitiontireduGrandRobertnejouepasenfaveurdeladquation entre mythe et genre littraire. En effet, la littrature y est dfinie comme suit: Les uvres crites, dans la mesure o elles portent la marque de proccupations esthtiques; les connaissances, les activits qui sy rapportent33. La dernire acception permet de sauver temporairement notre recherche car la littrature est dfinie comme Tout usage esthtique du langage, mme non crit. Spcialt. |Littrature orale, ensemble de discours littraires qui se conservent et se transmettent oralement, mme chez les peuples disposant de lcriture 34. Ladjectif littraire couvre donc un espace assez large. A. KibdiVarga voque galement lexistencedegenresoraux35.Ladfinitionquecedernierdonnedesgenreslittraires permet de rsumer notre propos: le genre est une catgorie qui permet de runir, selondescritresdivers,uncertainnombredetextes36. Enfin, il est intressant de rapporter certaines des critiques adresses au concept de genre littraire. En ce qui le concerne, Y. Stalloniindique que la pertinence des traits retenus amne une ide de norme37qui implique la cration de critres dappartenance. Certains considrent parfois ce systme normatif comme trop rigide38. Rapportons galement la thse de M. Blanchot qui soutient que la classification gnrique na gure dimportance parce quil est ncessaire de nier la notion des genres au profit de la littrature ellemme39. Selon lui, chaque uvre nie le systme des genres littraires et secrte ellemme lessence de la littrature. Chaque uvre, par son ct inclassable (et peuttre sa volont de ne pas ltre), soppose la classification gnrique. De l dcoulerait la preuve de la vanit de notrepropos?

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Grand Robert (2005), s.v. Littrature, soulign par nous. Grand Robert (2005), s.v. Littrature. Relevons que cette ultime dfinition du Grand Robert est suivie par lextrait dun article de lEncyclopdie de la Pliade, s.v. Littrature orale. Ce texte est de la plume de Mircea Eliade, lun des grands spcialistes du mythe. 35 Kibdi Varga (1994), p. 966. 36 Kibdi Varga (1994), p. 966. Au sens large (en y incluant donc les genres oraux). 37 Stalloni (2005), p. 9. 38 Stalloni (2005), p. 9. 39 BLANCHOT (Maurice), Le livre venir. Paris : Gallimard, 1959 (Collection Ides, no 246), pp. 285-295.

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Lemythelpreuvedugenrelittraire

cestadede larflexion,nous pensons avoir donn un aperu gnral de ce que recouvrent les concepts de mythe et de genrelittraire. La suite de cet article sintresselarelationquilsentretiennentlunaveclautre. Pour en revenir aux trois critres attribus au genre littraire, le mythe nous sembleyrpondre.Eneffet,ilregroupesoussonlabelunnombreconsidrablede rcits (oraux et crits) runis par des caractristiques communes et pertinentes. Le grand nombre de textes mythiques correspond la premire caractristique. Pour ce qui est de la deuxime, ces textes ont bel et bien des caractristiques communes qui ont t partiellement dcrites dans la premire partie de cet article. Cellesci sont prsentes en nombre assez important. Enfin, les nombreuses caractristiques du mythe dveloppes plus haut nous semblent tre pertinentes et reprsentatives dun genre.premirevue,ondevraitconclurequelemytheestungenrelittraire. Cependant, il est curieux de constater quaucun des auteurs consults naffirme de manire explicite que lemytheconstitue un genre littraire partentire40. ct des genres les plus importants (comdie, tragdie, pope, roman), ces auteurs envisagent galement dautres types de rcits : le conte, la fable, le fabliau, la nouvellemaisnullepart,napparatlidequelemytheestungenrelittraire.Nos sources saccordent nanmoins pour le placer dans un rapport distinctif (dopposition ou non) visvis de genres littraires reconnus. Ainsi voiton notamment D. Madelnat distinguer le mythe de la lgende, du conte et de lpope41. P. Smith affirme pour sa part que tous les genres, aussi bien les genres littraires comme le conte, la posie ou le thtre, que lhistoire ou la philosophie entretiennent un rapport avec les mythes [].42 Les spcialistes sen tiennent gnralementdetellesconsidrations. En ce qui nous concerne, il nous semble pouvoir et mme devoir pousser le raisonnement plus en avant. Bien que le mythe rponde aux conditions poses pour tre un genre littraire, il nous parat galement les dpasser de sorte que sa nature nous semble relever dun autre ordre. Dans la mesure o il est port par dautres formes quinemploient pas le langage verbal et o lon peut galementattribuer une charge mythique des vnements, le mythe dpasse le concept mme de littrature poursecaractriseravanttoutparsafonction:celledexpliquerlerel.Ilsagitselon nous de sa singularit. De l dcoule toute une littrature dont on pourrait penser quelle constitue un genre littraire. Cependant, le mythe ne se limite pas la littrature (sous sa forme stricte ou lche). Lexplication quil fournit dpasse cette
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Sont pris ici en considration les ouvrages suivants : Combe (1992) ; Kibdi Varga (1994) ; Schaeffer (1989) ; Stalloni (2005). La thorie des genres dAristote lignorait dj, cf. Aristote, Potique, 1447a. 41 Madelnat (1994), p. 1710. 42 Ricur & Smith (1996), p. 1039.

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classification restreinte et il serait absurde de ly confiner43. Il la transcende pour atteindre lensemble des productions humaines, littraires bien sr, mais aussi artistiquesetintellectuelles. Au terme de cet article, nous esprons avoir fourni au lecteur quelques pistes de rflexion sur la relation entre le mythe et les genres littraires. Notre conclusion actuelle insiste avant tout sur la fonction explicative du mythe qui nous semble transcender la catgorisation gnrique inhrente la littrature. De celleci dcoulent les nombreuses formes et reprsentations quon a pu faire du mythe, parmilesquellesfigurelalittrature.

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La classification gnrique applique la littrature nest pas rejeter pour autant. En effet, comme nous lavons remarqu, celle-ci est ncessaire pour structurer nos connaissances et nos productions. Bien quimparfaite, elle conserve sa pertinence et son utilit bien quelle ne nous paraisse pas sadapter au concept de mythe tel quenvisag ici.

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Bibliographie Ouvrages
COMBE (Dominique), Les genres littraires. Paris: Hachette Suprieur, 1992 (Collection Contours littraires),175p. ELIADE(Mircea),Aspectsdumythe.Paris:Gallimard,1963(CollectionFolio/essais,n100),251p. KIBDI VARGA (Aron), Les genres littraires in BEAUMARCHAIS (JeanPierre), COUTY (Daniel) et REY (Alain),Dictionnairedeslittraturesdelanguefranaise,t.II,Paris:Bordas,1994,pp.966970. LALANDE (Andr), Vocabulaire technique et critique de la philosophie. Paris: Presses universitaires de France,1972,p.385. MADELNAT (Daniel), Mythe et littrature in BEAUMARCHAIS (JeanPierre), COUTY (Daniel) et REY (Alain),Dictionnairedeslittraturesdelanguefranaise,t.III,Paris:Bordas,1994,pp.17101713. POUCET (Jacques), Les rois de Rome. Tradition et histoire. Bruxelles : Acadmie royale de Belgique, 2000, 517p. POUCET (Jacques), Les origines de Rome. Tradition et histoire. Bruxelles : FUSL, 1985 (Publications des FacultsUniversitairesSaintLouis,Histoire,n38),360p. RICUR (Paul), SMITH (Pierre) et al., Mythe in Encyclopdia Universalis, t.XV, Paris: Encyclopdia Universalis,1996,pp.10371053. SCHAEFFER (JeanMarie), Questce quun genre littraire?. Paris: Seuil, 1989, 185 p. (Collection Potique). STALLONI (Yves), Les genres littraires, publi sous la direction de BERGEZ (Daniel). Paris: Armand Colin,2005,128p.(Collection128,n255).

Notesdecours
Notes de la partie du cours de Typologie et permanences des imaginaires mythiques (coordonn par P. A.Deproost) donne par A. Meurant lors du premier quadrimestre de lanne acadmique 2007 2008.

Cdrom
Cdrom du Grand Robert. Version lectronique du Grand Robert de la langue franaise, version 2.0. Paris, 2005.