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GEOGRAFA DE LA POBREZA EN EL NORTE GRANDE ARGENTINO

ALFREDO BOLSI Y PABLO PAOLASSO Compiladores

Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

Coordinacin: Alfredo Bolsi, Norma Meichtry y Pablo Paolasso. Preparacin (por orden alfabtico): Alfredo Bolsi, Alejandra Fantn, Hugo Ferullo, Claudia Hernndez, Fernando Longhi, Horacio Madariaga, Norma Meichtry, Marcelo Mignone, Patricia Ortiz de D'Arterio, Pablo Paolasso, Viviana Prez, Ana Rivas, Matas Toni. Esta publicacin se benefici del apoyo proporcionado del Programa para el Desarrollo de las Naciones Unidas (Argentina).

Geografa de la pobreza en el Norte Grande Argentino, Alfredo Bolsi y Pablo Paolasso, Comp. La presente publicacin corresponde a los Proyectos BID 1728 - OC-AR - PICTO'04 - N 637 y BID 1728 PICT 2000 8015. Fondo para la investigacin cientfica y tecnolgica (FONCYT) de la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica (AGENCIA). Publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo -Argentina (PNUD -Argentina), Instituto Superior de Estudios Sociales, dependiente del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) y la Universidad Nacional de Tucumn (UNT) y el Instituto de Investigaciones Geohistricas (CONICET). Por cualquier consulta sobre el contenido de esta publicacin dirigirse a Instituto Superior de Estudios Sociales, San Lorenzo 429 (4000) - S. M. de Tucumn, Argentina; o a la direccin electrnica: ises@ises.org.ar.

Primera edicin, 2009 - S. M. de Tucumn -Argentina. ISBN: 978-987-05-7010-3

Edicin de interior y tapa: Luca Zucchi

El anlisis y las recomendaciones polticas de esta publicacin no reflejan necesariamente las opiniones del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, de su Junta Ejecutiva o de sus Estados miembros.

ndice Prefacio: Carlos Felipe Martnez (PNUD) PRESENTACIN


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Captulo I: Objetivos y mtodos OBJETIVOS GENERALES Y ESPECFICOS. CAMPO CONCEPTUAL Y METODOLGICO


Alfredo Bolsi, Horacio Madariaga, Norma Meichtry y Pablo Paolasso LA POBREZA SEGN OTROS INDICADORES. POSIBILIDADES Y PROBLEMAS Alejandra Fantn, Horacio Madariaga, Norma Meichtry y Pablo Paolasso SOBRE LOS CONCEPTOS DE POBREZA Y SUBDESARROLLO EN EL PENSAMIENTO ECONMICO MODERNO. LA POBREZA EN LA TEORA ECONMICA TRADICIONAL Hugo Ferullo

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Captulo II: Ncleos duros, ndices vitales y escenarios


INCIDENCIA, INTENSIDAD Y "NCLEOS DUROS" DE LA POBREZA EN EL NORTE GRANDE ARGENTINO Alfredo Bolsi, Claudia Hernndez, Horacio Madariaga y Pablo Paolasso EL COMPORTAMIENTO DE LOS NDICES VITALES DURANTE LA DCADA DE 1990 Alejandra Fantn, Fernando Longhi y Patricia Ortiz de DArterio ALGUNOS ESCENARIOS DE LA POBREZA DE UN TERRITORIO FRACCIONADO Alfredo Bolsi, Alejandra Fantn, Norma Meichtry, Pablo Paolasso y Viviana Prez

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Captulo III: El territorio


MBITO REGIONAL. INTERROGANTES Y CONJETURAS. EL TERRITORIO DEL NORTE GRANDE ARGENTINO COMO CONTEXTO DE LA POBREZA Alfredo Bolsi, Fernando Longhi, Norma Meichtry y Pablo Paolasso

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Captulo IV: Caracteres de la pobreza segn sus niveles


ATRIBUTOS DE LOS HOGARES Y DE LA POBLACIN DEL NORTE SEGN LOS NIVELES DE POBREZA Alfredo Bolsi y Horacio Madariaga con la colaboracin de Viviana Prez NATALIDAD Y MORTALIDAD SEGN LOS NIVELES DE POBREZA EN EL NORTE GRANDE ARGENTINO Alejandra Fantn, Fernando Longhi y Patricia Ortiz de DArterio

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Captulo V: Mundo agrario y pobreza MUNDOAGRARIOYPOBREZA


Alfredo Bolsi, Pablo Paolasso y Ana Rivas

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Captulo VI: Las ciudades y sus pobres LA POBREZA EN LOS AGLOMERADOS URBANOS DEL NORTE GRANDE ARGENTINO Alfredo Bolsi y Marcelo Mignone LAS CONDICIONES DE LA POBREZA EN LAS LOCALIDADES INTERMEDIAS Pablo Paolasso y Matas Toni
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NOTAS SOBRE LA POBREZA URBANA DEL NORTE A PARTIR DE LAS ENCUESTAS PERMANENTES DE HOGARES Alfredo Bolsi MIGRACIONES INTRAPROVINCIALES Y POBREZA EN LAS CAPITALES DEL NORTE GRANDE ARGENTINO ENTRE 1995 Y 2002 Pablo Paolasso y Viviana Prez

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Detalle de las oportunidades en las que fueron expuestos los trabajos que integran este volumen ANEXO FOTOGRFICO

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OBJETIVOS GENERALES Y ESPECFICOS. CAMPO CONCEPTUAL Y METODOLGICO

Alfredo Bolsi Horacio Madariaga Norma Meichtry Pablo Paolasso

INTRODUCCIN La pobreza es uno de los rasgos dominantes de la sociedad que habita el Norte argentino. Tanto en sus expresiones urbanas como rurales, la pobreza del Norte es la ms extensa y crtica del territorio nacional y en su distribucin cubre por igual a las sociedades de raigambre guaran hacia el Este como a las que se han asociado con las culturas andinas en el Oeste; engloba reas de colonizacin gringa, de latifundios ganaderos, de complejos agroindustriales, de modos de vida tradicionales y de explotacin forestal. Cada una de estas formas, tradiciones y procesos de penetracin capitalista y an de la ms reciente globalizacin, tienen sus correlatos de pobreza, circunstancia que confirma el carcter multifactico del fenmeno y su fuerte condimento cultural. El deterioro social derivado del proceso de concentracin de la riqueza, propio de la etapa post-keynesiana del capitalismo occidental desde mediados de la dcada de 1970, ha afectado con mayor intensidad a algunas sociedades y algunos territorios. Es as que las nueve provincias del Norte argentino aparecen cada vez con mayor frecuencia encabezando las listas de distintos indicadores de carencias y baja calidad de vida. (Meichtry y Fantin 2001).1 La dimensin estadstica del problema se constituir en la puerta de entrada de este mundo que -segn los testimonios de Bialet Mass o de Niklison- tiene una persistencia mnima reconocida de un siglo de duracin. Esta prolongada pervivencia y las diferencias geogrficas existentes requieren una aproximacin estadstica adecuada para reconocer si nos encontramos ante un mismo

fenmeno cuando lo examinamos tanto en trminos espaciales como temporales. Esto se acrecienta cuando el objetivo final del estudio requiere una localizacin territorial lo ms precisa posible de los sectores ms carenciados. Dada la complejidad del concepto en estudio, la investigacin debi organizarse a partir de una definicin operativa de la pobreza. Por otro lado, el problema de la informacin (carencia, cobertura, desagregacin, discontinuidad, etc.) no fue menos grave, especialmente para la medicin segn lapsos extensos o en unidades administrativas menores que provincias y departamentos. Se requiri as poder acceder a una determinacin espacial de los territorios segn niveles, grados o intensidad de carencias, superando las usuales mediciones dicotmicas que slo clasifican a las sociedades y a sus poblaciones como pobres o no pobres. De lo enunciado se desprende que la informacin a utilizar requera condiciones de universalidad y de mximo grado de desagregacin espacial. Ambas caractersticas determinaron que la fuente estadstica principal fueran los censos de poblacin, hogares y viviendas, y, en el caso especfico del anlisis de las capitales provinciales, las encuestas permanentes de hogares (EPH). Se utiliz, entonces, el ndice de privacin material de los hogares (IPMH), elaborado por el INDEC y construido a partir de variables simples de origen censal, el cual permiti reconocer espacios diferenciados no slo en cuanto a intensidad de la pobreza sino tambin en cuanto a sus caractersticas, siendo funcional para un territorio de las dimensiones y condiciones del Norte Grande. Adems, se introducen en la discusin terica y operacional otros indicadores aproximados a las variables simples utilizadas y al ndice mencionado, pero

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Ver bibliografa en el apartado siguiente.


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esta vez sustentados en variables de generacin peridica que incluyen caracteres demogrficos, educacionales y de salud, que pueden facilitar el seguimiento temporal del fenmeno. La coordinacin de ambos tipos y modos de produccin y la utilizacin de indicadores para la medicin y caracterizacin de la pobreza, permiti establecer diferenciaciones espaciales y modos de evolucin temporal, los que enriquecieron el anlisis causal.

CONCEPTO DE POBREZA Y SUS PROBLEMAS DE MEDICIN El campo conceptual de la pobreza, habitualmente vinculado con la idea de privacin, no est exento de problemas. En efecto, la idea de pobreza est asociada con diversas visiones del mundo, por lo que su concepto tiene una gran carga ideolgica; segn Gonzlez (1997: 285) esta circunstancia lo transforma en "un yacimiento de subjetividades muy diversas". Adems, todo concepto de privacin, an desprovisto de su connotacin ideolgica, se desdibuja al cotejarlo con sociedades caracterizadas por diferentes pautas culturales, con lo que toda pretendida objetividad en su definicin debe ser reemplazada por acuerdos de lo que se consideran carencias bsicas. Existen dos posiciones en relacin con la consideracin de la pobreza. La postura relativa expresa la idea de que las necesidades que se consideran esenciales y cuya satisfaccin marca el umbral de la pobreza, varan en el tiempo y en el espacio de acuerdo con los valores de las diferentes sociedades. La segunda posicin destaca el carcter absoluto de la pobreza, como la imposibilidad de acceder a un nivel de satisfaccin necesario para la existencia y reproduccin de la sociedad. Se articula, en esencia, sobre la imposibilidad de alcanzar los niveles nutricionales adecuados para lograr un crecimiento psico-fsico considerado normal, sin importar diferencias espaciales o temporales. Sealaba Sen (1983) que no se trata de enfoques mutuamente excluyentes, ya que si bien los requerimientos mnimos existen, no son estrictamente los mismos para todas las poblaciones, no son estables en el tiempo y pueden ser alcanzados a travs de diferentes mercancas. Por lo tanto, puede considerarse un carcter "absoluto" de la pobreza en cuanto a los requerimientos mnimos y reconocerse la dimensin "relativa" en relacin con los medios de su obtencin y su variacin espacio-temporal.
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PROPSITOS DE ESTA INVESTIGACIN 1. Objetivo general En este estudio se efecta un anlisis de la pobreza en el Norte Grande Argentino. Se busca evaluar dicha pobreza, reconocer los diferentes niveles que alcanza, sus manifestaciones espaciales y analizar las causas que intervienen en su generacin.

2. Objetivos especficos En ese marco general se plantearon tambin una serie de objetivos especficos. - Determinacin y caracterizacin de los niveles de pobreza. - Reconocimiento de sus manifestaciones espaciales. - Evaluacin de la incidencia de los principales factores geogrfico-ambientales. - Evaluacin de la incidencia de los procesos de poblamiento y de desarrollo econmico operados histricamente en la regin. - Evaluacin de la influencia del desarrollo econmico postkeynesiano.

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La alternativa por la que se ha optado en este trabajo de concebir a la pobreza "como privacin de medios de vida y prdida de estirpe" (Gonzlez 1997:285) rescata el aspecto meramente descriptivo del fenmeno e insiste en que los pobres no constituyen un grupo social sino un agregado definido estadsticamente (Altimir 1979, Sen 1998). En tal caso, el concepto no pertenece a ningn cuerpo terico, circunstancia positiva para el presente estudio pues con ello tiene "la posibilidad de ingresar problemticamente en los ms diversos ordenamientos conceptuales" (Gonzlez 1997: 285): en este caso, el problema de la distribucin y de las correlaciones espaciales del fenmeno en el Norte Grande Argentino. El clculo de la "privacin de medios de vida" ha ido variando con el tiempo. Hacia la dcada de 1960 dominaban las mediciones de pobreza absoluta a partir del ingreso o consumo de la poblacin.2 Durante la dcada siguiente se puso ms nfasis en la idea de pobreza relativa,3 incorporndose el concepto de necesidades bsicas insatisfechas.4 Durante los aos '80 se sumaron a las mediciones aspectos no monetarios, como participacin social, vulnerabilidad, seguridad y capilaridad social. Finalmente, en la dcada de 1990 se

Se relaciona con el nivel mnimo de condiciones de vida aceptable socialmente; este nivel se establece a partir de requerimientos de nutricin y de otros bienes que se consideran esenciales. 3 Las situaciones de pobreza relativa se vinculaban con el ingreso medio del pas; se procuraba poner de manifiesto las reales condiciones de privacin de las personas. 4 Cabe sealar que quienes formularon y desarrollaron los anlisis y mediciones de pobreza en Argentina a partir de la metodologa NBI sostuvieron que sus parmetros son insuficientes para perfilar los fenmenos de exclusin social. Al ajustarse, necesariamente, a la informacin de los censos nacionales de poblacin y viviendas, el mundo se limita a un nmero muy reducido de indicadores que por lo general reflejan las condiciones de la vivienda. A comienzos de los '90 la Comisin de Estudios sobre la Pobreza en Argentina, en un intento de compatibilizar la informacin de los censos de 1980 y 1991, consider solamente tres aspectos sobre privaciones de la vivienda y uno sobre la insuficiencia de acceso a la educacin (CEPA 1993).

incorpor la idea de desarrollo humano, que asocia el concepto de pobreza con la negacin de oportunidades y de elecciones capaces de conducir a una vida ms larga, saludable y creativa de la poblacin (Ferullo 2000: 67-68). La distancia que media entre lo que se busca y se pretende medir (por ejemplo, vida creativa o capilaridad social) y la disponibilidad de informacin desagregada suficientemente y distribuida en series histricas que permitan percibir sus tendencias, o en unidades espaciales que posibiliten detectar variaciones de distribucin, pone muchas veces coto a diferentes propuestas o las limita en su riqueza espacial. Es por ello que el mayor nmero de trabajos y anlisis de la pobreza en Argentina se ha asociado con dos formas de medicin: la que se vincula con la lnea de pobreza (LP) y la que tiene en cuenta las necesidades bsicas insatisfechas (NBI). La primera forma mide la privacin en trminos de bajos ingresos ajustados a los rasgos culturales de cada sociedad. La determinacin de esta lnea requiere, por una parte, la identificacin de una canasta bsica de bienes y servicios, que habr de variar segn las pautas culturales. Por otra, en tanto que esa canasta tiene un costo, son pobres las familias cuyos ingresos no cubren ese costo (Minujin 1997: 40-42).5 La segunda se relaciona con manifestaciones materiales de la poblacin que expresan la falta de acceso a determinados servicios considerados imprescindibles para el desarrollo de la vida en sociedad. Estos servicios, cuyo conjunto define las necesidades

Una variante de esta aproximacin se realiza a partir de la identificacin de la canasta bsica de alimentos, en trminos de protenas, y del clculo del coeficiente de Engel, que es la inversa de la proporcin del gasto que las familias destinan a la alimentacin. El producto de estas dos magnitudes define la lnea de pobreza; en tal caso, la persona pobre no alcanza el lmite sealado por esa lnea. A su vez, el ndice de Sen enfoca su atencin en las desigualdades en la distribucin de ingresos entre los pobres, ubicados por debajo de esa lnea (Ferullo 2000:69-74).

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bsicas de la sociedad, se relacionan en su formulacin inicial con la vivienda y su equipamiento, la educacin, la vestimenta, el acceso a medios de transporte, a servicios de salud, a empleo e ingresos mnimos, etctera. Es preciso determinar los valores o caracteres mnimos de estos servicios y requisitos (se trata, desde luego, de una valoracin subjetiva) y se califica como pobres a quienes no alcanzan a satisfacer alguna de esas necesidades. En este caso, son pobres los hogares o las personas que tienen al menos una de esas necesidades bsicas insatisfechas (Minujin 1997:40). Se ha demostrado que existen diferencias importantes en el tipo de pobreza detectada por cada uno de estos mtodos. La pobreza asociada con las NBI raramente refleja los procesos econmicos o sociales de corto o mediano plazo. En la medida en que los clculos realizados por los estudios del INDEC estn ligados a las carencias de la vivienda (dejando de lado, por problemas de informacin, buena parte de otros requerimientos originales) esta medicin estara detectando lo que se ha denominado "pobres estructurales, que tienen viviendas deficientes y bajo nivel educativo. Por el contrario, la lnea de pobreza detectara hogares pauperizados, los "nuevos pobres", ya que los indicadores utilizados son ms sensibles a los procesos econmicos o sociales de corto o mediano plazo, por lo cual se considera que la LP es ms dctil en la evaluacin de la "pobreza coyuntural" (Minujin, 1997: 40-42).6 En su combina-

cin, pueden detectarse grupos poblacionales sin NBI pero con ingresos insuficientes o grupos con NBI pero con ingresos por encima de la lnea de pobreza (Minujin y Kessler, 1995: 64). Ambas situaciones, la "coyuntural" y la "estructural" hacen a la esencia de la pobreza, por lo que lograr involucrarlas en la evaluacin y caracterizacin del fenmeno, constituy una meta de inters. La LP sustentada esencialmente en la nocin de ingreso personal o del hogar, posee el serio inconveniente de la extrema dificultad en la generacin y calidad del dato y, consecuentemente, de su total falta de universalidad. De all deriva el inters por la elaboracin de un indicador aproximado, que pueda ser deducido de la informacin censal, para asegurar su condicin de cobertura global (total de individuos o de hogares) y su condicin de cobertura espacial total pero que a la vez describa la pobreza segn la definicin propuesta. Adems, se conjetura en este trabajo que no es posible discusin alguna sobre pobreza sin considerar su distribucin espacial. Para el anlisis de la pobreza se utilizaron principalmente las variables censales tradicionales relacionadas, mayoritariamente, con la calidad de vida o, mejor dicho, con la baja calidad de vida, marcada censalmente por las dificultades en el acceso a determinados elementos materiales en la vivienda. En en el caso especfico de las capitales provinciales, tambin se emplearon datos provenientes de la EPH, buscando relacionarlos con los niveles de pobreza segn el mtodo de la lnea de pobreza.

Este tipo de medicin de la pobreza -segn un mnimo de bienes y servicios- presupone que la posesin de tales bienes es algo valioso en si mismo. Sen dice que esto lleva a la prctica de un "fetichismo de los bienes": su simple posesin, precisa, no es indicador de bienestar en tanto que los bienes son slo un medio para lograrlo. No debe interesar tanto, dice, la cantidad de cosas que las personas tienen sino lo que se realiza con ellas; estas realizaciones indican de manera ms completa el bienestar, o la pobreza (citado por Ferullo, 2000:75). Este planteo -inobjetable desde el punto de vista de las aspiraciones personales y sociales- podra contribuir sin embargo a enriquecer el "yacimiento de subjetividades" que se sealara ms arriba. 20

El ndice de Privacin Material de los Hogares (IPMH) El indicador de intensidad de pobreza necesario para el estudio del Norte Grande deba ser pensado, en consecuencia, considerando la extensin del territorio en cuestin, las diferencias geogrficas, histricas, socia-

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les y culturales que lo caracterizan, los objetivos finales perseguidos que se relacionan con el reconocimiento de los sectores espaciales de mayor privacin; e indudablemente, las caractersticas propias de la informacin que provena, fundamentalmente, de los censos nacionales de poblacin y vivienda. Esto condujo a la utilizacin de los criterios de adecuacin usados por el INDEC, en la evaluacin de las tcnicas de medicin de la pobreza. El indicador a utilizar deba poseer una serie de caractersticas que permitieran su comparacin: a)Multidimensionalidad: es decir, deba poseer mayor capacidad de medicin de la complejidad del fenmeno; b)Intensidad: lo cual permitira reconocer los diferentes niveles del fenmeno; c)Heterogeneidad: deba contar con capacidad para combinar parmetros de la dimensin estructural y coyuntural de la pobreza; d)Universalidad: que pudiera aplicarse a la totalidad de los individuos o de los hogares; e)Desagregacin: deba permitir trabajar a diferentes escalas, contando con un elevado nivel de desagregacin geogrfica. De ese modo, se opt por trabajar con el ndice de Privacin Material de los Hogares (IPMH), elaborado por el INDEC para el anlisis de la pobreza utilizando los datos del Censo Nacional de Poblacin Hogares y Viviendas de 2001. Se obtiene a partir de la combinacin de dos ndices relacionados con las privaciones estructurales y coyunturales de los hogares. Condicin Habitacional (CONDHAB) y Capacidad Econmica de los Hogares (CAPECO). El ndice CONDHAB mide las condiciones habitacionales del hogar, dado que la vivienda es un bien cuyo disfrute depende usualmente de la acumulacin exitosa y sostenida, permitiendo inferir su situacin patrimonial. Fue elaborado a partir de las caractersticas de los materiales constructivos y de la infraes-

tructura sanitaria que componen la vivienda (Gmez, 2005). El ndice CAPECO, por su parte, mide la dimensin de recursos corrientes, pues trata de dar cuenta de la capacidad econmica de los hogares. El mismo se concibe como una aproximacin al nivel de ingresos de un hogar y se construye a partir de la relacin entre los aos de educacin formal aprobados por los perceptores de ingresos y la cantidad total de miembros del hogar (lvarez, 2002). La metodologa establece un umbral para cada uno de estos indicadores que distingue a los hogares segn posean o no un nivel de satisfaccin adecuado en cada una de estas dos dimensiones. La combinacin de CAPECO y CONDHAB conforma el denominado IPMH, que identifica cuatro categoras de hogares segn el tipo de privacin: "Hogares sin privacin", es decir donde los valores de CAPECO y CONDHAB superan los umbrales crticos; "Hogares con privacin de recursos corrientes", en aquellos casos en que el ndice CAPECO no alcanza el umbral crtico; "Hogares con privacin patrimonial", donde el ndice CONDHAB no supera el umbral crtico; y "Hogares con privacin convergente", es decir aquellos hogares con ambas privaciones. De ese modo, fue posible medir para cada departamento del Norte Grande Argentino la cantidad de hogares en cada una de estas situaciones, y las relaciones entre estos valores. Para ello se opt por calcular los valores de intensidad del IPMH, la cual se define como el porcentaje de hogares "con ambas privaciones" con respecto al total de hogares con privaciones. Es decir, dimensiona la gravedad de las privaciones en el conjunto de hogares carenciados. (Mapa 1)7

Otro indicador, relevante que se puede obtener es la incidencia del IPMH, la cual considera la cantidad de hogares con algn tipo de privacin, ya sea patrimonial, de recursos corrientes o ambas, con respecto al total de hogares. Es decir, expresa el peso de los hogares con privaciones en cada departamento.

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Una vez que se obtuvieron los valores de intensidad, fue posible clasificarlos con el objeto de obtener distintos niveles de pobreza. Los datos obtenidos indican que no hay departamentos con valores de intensidad por debajo del 20 por ciento, como as tampoco superiores a 80 por ciento. Dentro de este rango es posible destacar tres niveles diferenciados, clasificados en intervalos iguales: a) Bajo, de 20 a 40 por ciento; b) medio, de 40 a 60 por ciento; y c) alto de 60 a 80 por ciento. Del total de 175 departamentos que hay en el NGA, 29 se encuentran en un nivel de pobreza bajo, 109 en uno medio y 37 en el ms alto. Dado que el inters de esta investigacin se centr en los sectores de mayor privacin, se consider conveniente discriminar

este ltimo nivel en dos sub-niveles, resultando entonces cuatro grupos de intensidad del IPMH: 1) 2) 3) 4) Nivel 1. de 20 a 40 por ciento; Nivel 2. de 40 a 60 por ciento; Nivel 3. de 60 a 70 por ciento: Nivel 4. de 70 a 80 por ciento.

Los niveles 3 y 4 de intensidad del IPMH conforman los denominados "ncleos duros de la pobreza". Dichas reas -que ocupan un porcentaje importante de la superficie regional- son las que presentan las mayores carencias. El mapa 2 expresa la distribucin espacial de los niveles de intensidad del IPMH. Por su parte, el mapa 3 pone de manifiesto la distribucin de la intensidad del IPMH segn fracciones censales.

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Referencias Mapa 4. Departamentos del Norte Grande Argentino


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Referencias Mapa 4. Departamentos del Norte Grande Argentino. (Por orden alfabtico)
12 de Octubre 1 de Mayo 2 de Abril 25 de Mayo 25 de Mayo 9 de Julio Aguirre Aberdi Ate. Brown Ambato Ancasti Andalgal Anta Antofagasta de la Sierra Apstoles Atamisqui Avellaneda Banda Beln Belgrano Bella Vista Bermejo Bermejo Bern de Astrada Burruyacu Cachi Cafayate Caingas Candelaria Capayn Capital (Catamarca) Capital (Corrientes) Capital (Misiones) Capital (Salta) Capital (Santiago) Capital (Tucumn) Cerrillos Chacabuco Chicligasta Chicoana Choya Cochinoca Comandante Fernndez Concepcin Concepcin Copo Cruz Alta CuruzCuati Dr. Manuel Belgrano El Alto El Carmen El Dorado Empedrado Esquina Famaill Figueroa Formosa Fray Justo Santa Mara de Oro Fray Mamerto Esqui 117 128 118 111 168 115 92 98 100 66 75 61 24 40 158 95 89 58 41 93 142 104 129 138 45 30 39 167 160 74 72 134 159 26 79 49 28 116 55 31 77 6 112 152 162 99 50 147 20 71 22 171 135 145 53 81 131 119 70 Goya Gral.Alvear Gral. Belgrano Gral. Donovan Gral.Gemes Gral.Gemes Gral. Manuel Belgrano Gral. Paz Gral. San Martn Gral.Taboada Graneros Guachipas Guaran Guasayn Humahuaca Iguaz Independencia Iruya Itat Ituzaing Jimnez Juan Bautista Alberdi Juan Felipe Ibarra La Caldera La Candelaria La Cocha La Paz La Poma La Via Laish Lavalle Leales Leandro N. Alem Ledesma Libertad Libertador Gral. San Martn Libertador Gral. San Martn Loreto Los Andes Lules Maip Matacos Mayor LUIS G. Fontana Mburucuy Mercedes Metn Mitre Molinos Monte Caseros Montecarlo Monteros Moreno O Higgins 0bera Ojo de Agua Orn Pacln. Palpal 144 151 114 126 23 101 173 139 15 94 64 37 169 78 7 174 113 5 137 154 51 63 96 25 38 65 76 11 34 130 143 56 161 13 127 108 166 85 29 52 109 102 120 140 156 32 90 35 148 170 54 97 121 164 86 14 67 19 Paso de los Libres Patino Pellegrini Pilags Pilcomayo Piran Pomn Presidencia de la Plaza Quebrachos Quitilipi Ramn Lista Rinconada Ro Chico Ro Hondo Rivadavia Rivadavia Robles Rosario de la Frontera Rosario de Lerma Saladas Salavina San Antonio San Carlos San Cosme San Fernando San Ignacio San Javier San Lorenzo San Luis del Palmar San Martn San Martn San Miguel San Pedro San Pedro San Roque Santa Brbara Santa Catalina Santa Mara Santa Rosa Santa Victoria Santo Tom Sargento Cabral Sarmiento Sauce Silipica Simoca Susques Taf del Valle Taf Viejo Tapenag Tilcara Tinogasta Trancas Tumbaya Valle Grande Valle Viejo Yavi Yerba Buena 149 105 46 106 132 107 69 124 87 110 103 3 60 57 16 91 80 33 27 141 88 21 35 175 133 165 163 122 135 83 150 153 18 172 155 17 1 42 68 4 157 125 82 146 84 59 10 43 47 123 9 62 44 12 8 73 2 48

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SOBRE LOS CONCEPTOS DE POBREZA Y SUBDESARROLLO EN EL PENSAMIENTO ECONMICO MODERNO LA POBREZA EN LA TEORA ECONMICA TRADICIONAL

Hugo Ferullo

Para identificar y medir la pobreza, los economistas fijan habitualmente la atencin en las privaciones severas de bienes y servicios que una parte variable de la poblacin sufre debido a sus magros ingresos. Esta decisin de definir la pobreza en trminos de ingresos monetarios o reales insuficientes (que estn por debajo de una "lnea" que define el ingreso mnimo necesario para superar el umbral que separa a los pobres del resto de la poblacin), entraa no solamente un ejercicio con pretensiones meramente descriptivas. El hecho de considerar al ingreso como la variable suficiente para conocer la situacin de pobreza, encierra un ejercicio que es por cierto descriptivo, pero que es tambin, simultneamente, valorativo. En tanto ejercicio valorativo, el estudio de la pobreza, encarado desde la perspectiva de la ciencia de la economa, conlleva la necesidad de analizar cuidadosamente el presupuesto normativo bsico del razonamiento propio del modelo cannico de la economa moderna de mercado. Expresado de manera esquemtica, lo que se considera "valioso" en el mundo de lo econmico, aquello que otorga "valor" econmico a las cosas es, de acuerdo con este presupuesto, la "utilidad" que los bienes proporcionan a la gente. Asociada al pensamiento utilitarista liderado por J. Bentham, la nocin de utilidad que los economistas emplean se refiere esencialmente a la "felicidad" que cada sujeto persigue a travs de sus actos econmicos. Como la felicidad se relaciona bsicamente con estados mentales positivamente valorados por el sujeto, la medida de la utilidad resultante encierra necesariamente una alta dosis de subjetividad. Si reemplazamos la utilidad subjetiva por la compra efectiva de bienes (despus de todo, la gente revela sus "preferencias" cuando com-

pra en el mercado los bienes que desea), lo que obtenemos es una medida ms objetiva del valor econmico. Este plus de objetividad es justamente lo que llev a los economistas a concentrarse, con miras a definir aquello que puede ser considerado valioso, en las mercancas que se intercambian en los mercados. Finalmente, como el dinero no es ms que un facilitador fenomenal de los intercambios econmicos voluntarios que la gente entabla a travs de su participacin activa en los mercados, el ingreso monetario de la gente es, en definitiva, la medida sinttica del valor que cada uno busca y es capaz de conseguir como resultado de sus intercambios econmicos. De esta forma, y dicho de manera caricatural, para el economista tradicional es ms feliz aqul que tiene ms dinero o, expresado en trminos negativos, el que carece del dinero necesario para comprar una canasta de bienes considerada mnima, es un pobre. De manera anloga, y aumentando la escala del fenmeno observado, los pases que tienen un alto ingreso promedio por habitante son considerados ricos o desarrollados, y los que slo consiguen un ingreso per capita muy bajo son catalogados como pobres o subdesarrollados. Este es el marco valorativo donde se inserta el tema de la pobreza en la teora econmica aceptada hoy de manera mayoritaria por los profesionales ms influyentes de nuestro pas en esta disciplina, tema que puede ser tratado en su dimensin individual o que, cuando se habla de pases, provincias o regiones, define el campo medular de la temtica del subdesarrollo. Lo que intentaremos mostrar en este apartado es que la pobreza individual (o familiar) y el tema global del subdesarrollo involucran cuestiones complejas, a las que slo acudiendo a un simplismo desmesurado puede reducrselas a una dimensin y a una medi-

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da nica, esto es: el ingreso (monetario o real). Este simplismo imperante en buena parte del pensamiento econmico actual, lejos de permitirnos acceder a un conocimiento ms profundo de aspectos desconocidos del fenmeno de la pobreza, lo que muestra en realidad es la pobreza que el propio saber econmico exhibe cuando el alcance de su dominio se encierra entre lmites demasiado estrechos. Lo que abordaremos sucintamente a continuacin es, entonces, el tratamiento de algunos aspectos centrales de las dos caras del fenmeno complejo de la pobreza: el subdesarrollo y la situacin individual o familiar de privacin de bienes o funciones necesarias para disfrutar de una vida plena. Como prrafo final de esta introduccin, cabe aclarar que el subttulo se refiere a nuestra visin crtica sobre la pobreza terica que resulta de la simplificacin excesiva de las cuestiones socioeconmicas complejas. Un malestar nacido de una suerte de sobre-simplificacin de la teora econmica subyace, de esta manera, como teln de fondo de nuestra exposicin, cuya primera parte presenta de manera sinttica algunas cuestiones clave tratadas por la teora econmica del desarrollo durante el siglo XX. La segunda parte se destinar, finalmente, y a la luz de todo lo anterior, a la cuestin especfica de la pobreza.

El desarrollo: remedio universal contra la pobreza En el marco del pensamiento econmico moderno, el concepto de desarrollo pretende integrar al conjunto de virtudes propias de una organizacin social cuyas instituciones jurdicas y polticas son capaces de alentar de manera efectiva el crecimiento sostenido del bienestar de la gente. Cabe recordar que este tema del desarrollo1 constituye uno de los

El presente trabajo no se ocupa de las diferencias sustanciales que pueden sealarse entre los conceptos de crecimiento y desarrollo econmico. Slo diremos que el crecimiento es una condicin necesaria para el desarrollo y no una condicin suficiente.
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ncleos centrales que atraviesan toda la historia del pensamiento econmico moderno. La obra fundacional de Adam Smith, por ejemplo, comienza con una explicacin detallada de cmo la divisin del trabajo puede multiplicar de manera fenomenal la fabricacin de alfileres, en un pasaje de la Riqueza de las Naciones que ha sido harto reconocido como una pieza maestra de retrica, dirigida a persuadir rpidamente al lector acerca de las bondades econmicas que pueden genuinamente esperarse del crecimiento econmico moderno. (Smith, 2002:7-11) Es cierto que el llamado pensamiento clsico, aqul que dio origen a lo que hoy conocemos como ciencia de la economa, contiene ideas que pueden aparecer como contrarias a la imagen del desarrollo "indefinido" de la riqueza de las naciones, como ocurre con la apelacin a un "estado estacionario" donde parece dirigirnos tendencialmente la escasez de recursos y sus rendimientos decrecientes. Pero esto no invalida la presencia continua y medular de la cuestin del desarrollo a lo largo de ms de dos siglos de existencia del pensamiento econmico moderno. En cierto sentido, la idea del desarrollo es connatural a la mera definicin de la economa moderna. Cuando al economista se le reclama hoy una definicin de la economicidad misma de un problema social, recurre de manera natural a la tensin que nace de la conjuncin de la escasez de recursos, por un lado, y los deseos ms o menos ilimitados de la gente en trminos de bienes y servicios, por otro lado, resaltando de manera contundente (aunque no siempre explcita) la apuesta que el pensamiento econmico moderno hace a favor del crecimiento. Implcitamente en contra de la regla monstica que ensea que lo mejor que podemos hacer frente a esta tensin es limitar nuestros deseos, lo que el economista "tipo" ensea hoy es que lo que corresponde, si nos interesa verdaderamente el bienestar de la gente, es usar los recursos escasos con la mxima eficiencia, de manera de lograr "tener ms" bienes y servicios a

nuestro alcance. Esta apuesta por la eficiencia equivale, desde el punto de vista prctico, a poner al crecimiento como el objetivo central de la vida econmica colectiva. Ms all del lugar privilegiado que para la economa moderna de mercado ocup siempre la idea de desarrollo, el tratamiento especfico de este tema por parte de la ciencia de la economa apareci recin en el siglo XX, sobre todo despus de la experiencia novedosa del auge econmico que un conjunto de pases consigui durante las dcadas que siguieron a la finalizacin de la segunda guerra mundial. Durante los treinta aos que siguieron al conflicto blico, bautizados como "treinta gloriosos" por el autor francs J. Fourasti, (Fourasti, 1979) las tasas de crecimiento de los pases que hoy se llaman desarrollados (nunca antes conocidas en la historia de la humanidad y nunca despus repetidas de manera global), concentraron buena parte de la atencin de los economistas, preocupados tanto por comprender las causas de este agraciado fenmeno, como por dominar las polticas capaces de consolidarlo y expandirlo en el futuro. Con esta irrupcin del crecimiento a un ritmo indito, la economa moderna de mercado pareca haber encontrado el arma eficaz para abatir su problema principal: la pobreza.2 El desarrollo es, entonces, el camino natural propuesto por el pensamiento econmico moderno para superar la pobreza: ste es el mensaje poltico ms significativo que la economa de mercado presenta a las sociedades modernas. En lo que sigue de este punto, veremos cmo el planteo terico de este complejo tema del desarrollo siempre fue un problema serio para la ciencia de la economa, sobre todo a partir del momento en que

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las reglas del clculo se impusieron como base matemtica de la formalizacin del saber propio de esta disciplina. Desde la perspectiva cientfica, el problema mayor que plantea el anlisis del tema del desarrollo econmico radica, probablemente, en la variedad de dimensiones que concurren en este fenmeno, lo que dificulta seriamente la tarea de simplificacin propia del razonamiento formal planteado en trminos de modelo. En efecto, dentro del campo de estudio amplio y complejo que la ciencia de la economa pretende abarcar, el tema del desarrollo es quizs aqul que mejor sintetiza la variedad. Esta variedad se manifiesta en: - las interrelaciones sociales que la vida econmica pone en juego y el marco institucional dentro del que estas relaciones se entablan, - la situacin histrica concreta en que tienen lugar, - los rasgos culturales que permiten diferenciar de manera profunda a la sociedad bajo estudio, - la particular inclusin de esta sociedad en el mundo econmico de las relaciones internacionales y globales, etc. Globalmente considerada, la cuestin del desarrollo econmico est referida a un cambio significativo, estructural, que se manifiesta en las principales dimensiones del sistema econmico en el que la gente vive, tales como: - la tecnologa empleada en los procesos productivos, - el tipo de educacin que necesita incorporar el trabajo humano, - las relaciones entre el funcionamiento libre de los mercados, - la participacin del Estado en la vida econmica. Cuando toda la complejidad que resulta de la consideracin conjunta de las cuestiones listadas arriba pretende ser reducida a los

Recordemos que los enormes costos humanos del proceso histrico de consolidacin de la economa moderna que acompa a la revolucin productiva del siglo XIX quedaron reflejados en la situacin de pobreza extrema que sufri una franja harto significativa de la poblacin durante los primeros pasos de la industrializacin naciente en Europa, empezando por Inglaterra.

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moldes de una nica teora cientfica abarcadura, surgen fuertes dificultades tericas de distinta ndole. Una penetrante visin global de todas estas dificultades puede leerse, por ejemplo, en un artculo escrito por Joseph Schumpeter en la dcada de 1930, pero hecho pblico mucho tiempo despus. (Schumpeter, 2005: 108-120) En este escrito, el maestro austraco admite sin ambigedades que la naturaleza misma del tema del desarrollo, que pretende integrar las ms significativas dimensiones sociales y econmicas en un nico objeto de estudio, es decididamente reacia a la aplicacin de un tratamiento cientfico demasiado formalizado y exacto. El desarrollo econmico de las sociedades modernas no encuentra explicacin cabal a travs de los modelos cientficos comnmente usados por los economistas, donde se supone habitualmente que los cambios pueden ser pensados como variaciones infinitesimales. Por el contrario, uno de los ms clebres economistas del siglo XX nos seala aqu, con toda claridad, que el fenmeno moderno del desarrollo econmico slo puede interpretarse a travs de la consideracin explcita de verdaderos saltos cualitativos que rompen con la tendencia a la continuidad. Y ningn modelo cientfico parece estar en condiciones de captar esta esencial discontinuidad. De todas maneras, ms all de las dificultades sealadas por Schumpeter para aprehender formalmente (con el mtodo econmico usual) el tipo de novedad cualitativa involucrada en el proceso de desarrollo, los esfuerzos dirigidos por los economistas en aras de teorizar formalmente el fenmeno del desarrollo no cejaron en absoluto. Por el contrario, estos esfuerzos se multiplicaron a partir de la segunda mitad del siglo XX; los puntos que aparecen a continuacin intentan sintetizar los resultados globales obtenidos de este esfuerzo terico. 1. Si pretendemos repasar rpidamente las grandes teoras propuestas durante el siglo pasado por el pensamiento econmico moderno para explicar el fenmeno del desa-

rrollo, el punto de partida no puede ser otro que el modelo neoclsico asociado al nombre de Robert Solow. Como es bien conocido, la idea central que se desprende del modelo cannico de Solow est asociada a un tipo particular de "convergencia", cuya lgica puede explicarse en trminos sencillos de la manera siguiente: con funciones de produccin que responden a propiedades definidas (donde el progreso tcnico es exgeno, por ejemplo) y con el mantenimiento de una fraccin constante de ahorro con respecto al producto, los pases con una menor proporcin de capital sobre trabajo crecern a mayor ritmo que los de mayor fraccin capital/trabajo, simplemente por imperio de la ley de rendimientos decrecientes de los factores productivos (en este caso, del factor capital). La convergencia aludida implica que, a medida que el capital se acumula en un pas, la productividad marginal del nuevo capital va disminuyendo (tendiendo eventualmente a cero), y no hay en el modelo ningn factor endgeno capaz de frenar esta tendencia decreciente. En consecuencia, los pases con menos dotacin de capital atraen hacia sus economas a este factor clave de produccin proveniente de los pases ms dotados, lo que les permite a los menos dotados crecer ms rpido, convergiendo de esta manera hacia el ritmo de crecimiento de los ms "capitalistas". En verdad, lo que se observa en el mundo real es que los pases pobres parecen resistirse a converger hacia el estndar de vida de los pases ricos. Frente a este fenmeno visible donde la convergencia no se hace presente en la economa mundial real, lo que hace la teora es explicar esta ausencia de convergencia apelando a la influencia de factores exgenos, tales como:

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- las diferentes tasas de ahorro, - los diferentes crecimientos demogrficos (lo que afecta el denominador del producto per capita),

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- los diferentes "climas polticos" que inciden en la inversin (como diferentes grados de corrupcin, por ejemplo), etc. En esta lnea de interpretacin, la prdica propia de instituciones como el Banco Mundial en el perodo que sigui a la Segunda Guerra Mundial consiste bsicamente en apoyar a los grandes proyectos de inversin y en apuntalar las siguientes dos claves del proceso de desarrollo: la acumulacin de capital y el ahorro, tratando de afectar de diferentes maneras a los factores exgenos arriba mencionados.3 2. Las teoras de crecimiento con progreso tcnico endgeno, que se impusieron en la literatura econmica especializada desde comienzos de los aos 90, proponen hoy un paradigma alternativo al modelo neoclsico, aunque el modelo de crecimiento conocido como AK, que es parte central de este paradigma de desarrollo endgeno, puede ser considerado como una rplica de la teora neoclsica de crecimiento pero sin rendimientos decrecientes. A manera de resumen de este modelo AK, recordemos que el capital de la funcin de produccin es aqu una medida conjunta de capital fsico, capital humano y capital intelectual. El capital intelectual se acumula con el progreso tecnolgico, y la acumulacin total del capital en sus tres modalidades no implica ahora que el producto marginal de este factor tienda a cero, dado el hecho de que parte de la acumulacin del capital es el propio pro-

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greso tecnolgico necesario para contrarrestar los efectos de los rendimientos decrecientes. En consecuencia, tanto la acumulacin de capital (ahora ampliada) como el aumento de la tasa de ahorro siguen siendo los ejes centrales de toda poltica efectiva de desarrollo. Dentro del paradigma de crecimiento endgeno, como una alternativa a los modelos AK (quizs ms interesante) apareci la llamada versin schumpeteriana moderna del desarrollo econmico (Aghion y Howitt, 1998), segn la cual la base del crecimiento est en la innovacin y en el proceso de "destruccin creativa" que esta innovacin genera. Puede decirse, en trminos generales, que son tres las ideas centrales que configuran la estructura troncal de esta variante particular del paradigma de crecimiento endgeno: - en primer lugar, el crecimiento de la productividad viene asociado principalmente a las innovaciones tecnolgicas, que se manifiestan en nuevos productos, en nuevos procesos y en nuevas formas de organizacin de la produccin; - en segundo lugar, la mayor parte de las innovaciones son consideradas como un resultado de actividades empresariales especficas, entre las que se destacan las inversiones en investigacin y desarrollo que implican experimentaciones de riesgo y procesos de aprendizaje; - en tercer lugar, los incentivos para encarar estas inversiones "innovativas" se ven fuertemente afectados por el "ambiente" econmico donde estas inversiones tienen lugar. Las polticas de crecimiento que se desprenden de las ideas centrales de los modelos de crecimiento endgeno se traducen en una serie de consejos que, sin negar el rol decisivo del ahorro y de la acumulacin de capital, amplan el repertorio de instrumentos de planificacin para el desarrollo. Entre estos consejos figuran, por ejemplo:

Estos factores exgenos no son nunca (en el modelo) un producto del subdesarrollo, sino parte de su causa. Sin abundar en detalles, puede decirse que el mayor problema que ha sido sealado a esta teora parece radicar en el hecho de que su aplicacin no funcion nunca demasiado bien ni siquiera en los pases desarrollados, donde se supone que los factores exgenos juegan a favor del desarrollo. Por ejemplo, los Estados Unidos crecieron desde mediados de la dcada de 1990 ms rpido que el promedio de los pases europeos, an cuando la tasa de ahorro y, sobre todo, la razn capital trabajo fueron ms altas en Europa. 47

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- la creacin y consolidacin de un sistema educativo efectivo, - la proteccin de los derechos de propiedad intelectual de las innovaciones, - la estabilidad macroeconmica (recordemos que una menor tasa de inters permite una mejor financiacin de las inversiones en investigacin y desarrollo), - el desarrollo de mercados financieros eficientes, - la competencia potencial a travs de la amenaza de entrada de nuevas firmas a los mercados (lo que juega como incentivo a innovar para escapar de esta competencia), etc. Como puede apreciarse, la multidimensionalidad del proceso de desarrollo que Schumpeter subrayaba a principios de siglo renace nuevamente, ahora a travs, entre otras cosas, de la necesidad de lograr el ritmo y la calidad adecuada de innovacin tecnolgica, a lo que se suma la vieja exigencia de apuntalar la formacin de capital fsico y, sobre todo, de capital humano. 3. En esta breve historia que estamos presentando aqu de las ideas econmicas aparecidas durante el siglo XX alrededor del tema del desarrollo, no puede dejar de mencionarse, al menos someramente, a la vieja tradicin fundada por los pioneros de la "economa del desarrollo", desarrollada muchas veces en contrapunto con algunas de las ideas bsicas del modelo cannico neoclsico y de sus variantes ms actualizadas. Gran parte de las intuiciones que estos autores pioneros plantearon originalmente de manera embrionaria, pueden ser hoy convertidas eficazmente en hiptesis que las actuales tcnicas de investigacin permiten valorar en toda su extensin. Paul Krugman, por ejemplo, habla de la "evolucin de la ignorancia" (Krugman, 2007) para referirse a las mejoras producidas, entre 1940 y 1970, en el rigor y la lgica que el pensamiento econmico emplea de manera estndar. Esta evolucin permiti aumentar significativamente la capacidad de

comprender una serie de relevantes cuestiones que la vieja economa del desarrollo ayud a poner de relieve. Entre estas cuestiones figuran las siguientes: - la causacin circular de Gunnar Myrdal, (Myrdal, 1957) - la idea de encadenamiento productivo de Albert Hirschman, (Hirschman, 1958) y - la nocin de crecimiento equilibrado de Paul Rosenstein-Rodan. (Rosenstein-Rodan, 1943: 202-11) Como comentario general referido al programa de investigacin abierto por todos estos autores, recordemos simplemente que el modelo neoclsico de desarrollo, al acentuar de manera casi exclusiva el rol determinante de los mercados, supone implcitamente que no existen grandes frenos al aumento de productividad capaz de conseguir cualquier pas que se avenga a adoptar efectivamente las instituciones y la tecnologa vigentes en los pases ms desarrollados (recordemos que la apertura al comercio internacional sirve usualmente de sustituto a la escasa demanda agregada interna de los pases subdesarrollados). Los pioneros de la economa del desarrollo aceptan, en cambio, que el trnsito del subdesarrollo al desarrollo se ve enormemente dificultado por serias rigideces de ndole institucional y tecnolgica. La persistente declinacin de la influencia ejercida por los modelos de equilibrio walrasiano en el pensamiento econmico predominante en las ltimas dcadas, no hace ms que resaltar la naturaleza institucional de muchos impedimentos que se oponen al desarrollo econmico. Estos impedimentos obedecen a diferentes razones, tales como: - la exacerbacin de los conflictos distributivos, - la agudizacin de los problemas tpicos de la accin colectiva, - las fallas de coordinacin que aparecen tanto en los mercados como en el funcionamiento del Estado, - los excesivos costos de transaccin entre los sectores pblico y privado.

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Reconocer, de manera explcita o implcita, la fecundidad del anlisis emprico de toda esta gama de razones que actan como freno del potencial de desarrollo econmico, es uno de los ms ricos legados que la economa moderna recibi del pensamiento propio de la poca fundacional de esta "economa del desarrollo". Por lo dems, la complejidad del fenmeno del desarrollo econmico que Schumpeter resaltara tiempo atrs no puede sino reconocerse claramente en esta tradicin. 4. Muchas de las enseanzas que los autores sealados en el punto anterior proporcionaron al rea de la economa del desarrollo fueron recogidas por Amartya Sen, cuya obra constituye hoy una referencia inevitable en este campo de estudio. En particular, el profundo anlisis econmico que Sen propone sobre la temtica del desarrollo (y de su contrafigura, el subdesarrollo y la pobreza), se hace cargo cabalmente de la complejidad que el modelo econmico cannico pretende eludir cuando acude a los presupuestos simplificadores condensados en las caractersticas bsicas que este modelo asigna a su unidad de anlisis, condensada en la figura del homo oeconomicus. No es nuestro objetivo discutir aqu la obra completa de Amartya Sen, que puede ser leda como una profunda crtica dirigida hacia estos presupuestos que conducen, segn nuestro autor, a concebir una ciencia de la economa en trminos demasiado estrechos. Nos concentraremos en el enfoque de "capacidades" propuesto por Sen para dar cuenta de la complejidad de fenmenos como el subdesarrollo y la pobreza. La presentacin de este enfoque nos lleva a la segunda y ltima parte de este apartado.

prcticas y urgentes cuestiones anlogas (como la calidad de vida, las condiciones del trabajo humano y la medicin del bienestar a travs de ndices complejos de desarrollo personal y comunitario), se asientan en la obra de Sen en las principales caractersticas de su enfoque de capacidades. Para todas estas cuestiones, este enfoque nos provee de un marco directo de anlisis centrado en las potencialidades de la gente y en las condiciones de todo tipo que le restringen la libertad de tener y ser lo que cada uno considera racionalmente que vale la pena tener y ser.5 La condicin de pobreza de una persona se corresponde con algn grado de privacin que le impide el desarrollo pleno de sus capacidades y, en ltima instancia, de su libertad. La superacin de esta condicin de privacin est obvia y directamente asociada al ingreso real que la gente recibe como retribucin por su contribucin en el proceso econmico-productivo, pero involucra ms cosas que el crecimiento de objetos inanimados de conveniencia. El valor de todos estos objetos depende esencialmente de lo que la posesin de estos objetos permite a la gente obtener en aras de lograr una vida libre y plena. La libertad sustantiva de las personas no coincide necesariamente con la opulencia econmica medida en bienes y servicios.6 En consecuencia, tanto la identificacin (quin es po-

La pobreza como Privacin de Capacidades Bsicas 4 La identificacin y la medicin de la pobreza, lo mismo que el anlisis de otras muy
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Aspecto discutido en nuestro artculo: "El concepto de pobreza en Amartya Sen", revista Valores en la Sociedad Industrial, Universidad Catlica Argentina, N 66, Agosto 2006.

El hecho de acentuar la libertad en lugar de reducirse al bienestar material cuando se trata el tema del desarrollo, no significa que tengamos que acentuar el contraste entre estos dos logros humanos. De manera anloga a la riqueza material, la libertad puede ser vista como algo muy prctico, como cuando hablamos de librarnos del hambre o de alguna enfermedad, o cuando tomamos conciencia de que la libertad ejerce muchas veces una influencia causal en la capacidad de una sociedad para proveer alimentos para todos (despus de todo, la libertad de obtener ganancias empresariales sirve de incentivo para la provisin de alimentos). 6 La situacin de grupos humanos particularmente desfavorecidos en pases muy ricos sirve de muestra clara de la divergencia que puede muy bien aparecer entre estos dos valores (la libertad y los bienes disponibles), interconectados pero para nada idnticos.

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bre) como la medicin 7 (cules son sus caractersticas esenciales) de la pobreza son ejercicios intelectuales que requieren ir ms all del campo especfico del espacio de bienes, para abarcar el campo de lo social (la expansin de servicios pblicos de salud y educacin, por ejemplo) y el campo de lo poltico (la participacin activa del sujeto-actor en el proceso de decisiones relacionadas con los grandes fines de la vida humana en comn). Cabe aclarar aqu que el hecho de bregar por un concepto amplio y relativamente complejo de la pobreza no significa desconocer que, cuando tratamos este problema, resulta inevitable acudir a la identificacin de niveles mnimos aceptables de ciertas capacidades bsicas, por debajo de las cuales se considera que las personas padecen de las privaciones ms insoportables. En el tema de la pobreza, el hecho de concentrar la atencin en un subconjunto de capacidades elementales crucialmente importantes para la vida de la gente, permite asociar el pensamiento de Sen con el viejo tema de las "necesidades". Sobre esta cuestin, Amartya Sen nos propone ir ms all de las necesidades bsicas definidas exclusivamente en trminos de productos primarios, como la nutricin, la vivienda y el cuidado de la salud. Si nuestra atencin se centra exclusivamente en el acceso a estos productos elementales, lo que hacemos es centrarnos en los medios con que contamos para vivir, olvidndonos de los fines que libremente estamos llamados a perseguir. De todas maneras, an aceptando que los productos bsicos necesarios no son ms que insumos valiosos para funcionamientos y capacidades que varan mucho en relacin con las caractersticas personales y la situacin social de las personas, est claro que el enfoque de Sen admite el desarrollo de una lista

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de necesidades bsicas objetivas, cuya satisfaccin resulta absolutamente necesaria para llevar una vida humana verdaderamente digna.8 Centrado en la privacin de capacidades bsicas, el enfoque de Sen nos lleva a fijarnos en la vida empobrecida de la gente que carece de la libertad para emprender las actividades importantes que tiene razones para valorar y elegir,9 situacin que va definitivamente ms all de las billeteras exhaustas. Vista desde la perspectiva de diferentes privaciones que obstaculizan el desarrollo pleno de las potencialidades humanas, la pobreza se nos presenta como un fenmeno inescapablemente multidimensional del que participan los distintos y variados funcionamientos que la gente necesita y valora, relacionados con la alimentacin, la salud, la educacin, la participacin activa en la vida comunitaria, etc. Cualquier privacin referida a cada uno de los funcionamientos que permiten una vida plena es intrnsecamente importante. En esta afirmacin radica la diferencia fundamental que existe entre el enfoque de las capacidades por un lado y, por otro lado, la mtrica del dinero y de los bienes que definen el ingreso real, cuya importancia (que no es poca) es slo instrumental. Por lo dems, los ingresos monetarios no son el nico instrumento que genera capacidades; y los factores de conversin de los ingresos en funcionamientos valiosos varan sensiblemente entre comunidades, familias y personas diferentes. Esta ltima cuestin resulta fundamental cuando se evalan polticas de combate contra la pobreza, tales como la ayuda a personas de edad

Detrs de cada medida con la que se intenta contar la poblacin pobre de un pas o regin, hay siempre un concepto analtico teido necesariamente de ideas generales relativas a la concepcin terica de la pobreza.

Martha Nussbaum ha subrayado de manera ms enftica que Amartya Sen la importancia fundamental que, para definir los objetivos centrales del desarrollo econmico moderno, tiene el hecho de reconocer la preeminencia de necesidades bsicas que son, en cierta medida, independientes de las preferencias de los consumidores. 9 Las personas no valoran, por ejemplo, ser analfabetas y entonces deciden no aprender a leer y escribir.

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avanzada, o las obras pblicas encaradas en regiones propensas a las inundaciones, etc. El enfoque basado en las capacidades humanas contribuye de manera harto significativa "a comprender mejor la naturaleza y las causas de la pobreza y la privacin, trasladando la atencin principal de los medios (y de un determinado medio que suele ser objeto de una atencin exclusiva, a saber, la renta) a los fines que los individuos tienen razones para perseguir y, por lo tanto, a las libertades necesarias para poder satisfacer estos fines". (Sen, 2000:117) Cuando la reduccin de la pobreza en trminos de ingresos monetarios se convierte en la motivacin ltima de la poltica de lucha contra la pobreza, se corre el peligro de que cuestiones sustanciales (como la inversin en educacin y la asistencia sanitaria, por ejemplo) sean tratadas como meros medios eficaces para conseguir el fin nico de mejorar los ingresos. La confusin entre fines y medios acarrea consecuencias ms que lamentables. Es esta confusin lo que permite explicar por qu "los debates sobre la poltica econmica y social se han distorsionado, de hecho, a causa del excesivo nfasis en la pobreza de renta y en la desigualdad de la renta y de la consiguiente despreocupacin por privaciones que estn relacionadas con otras variables, como el paro, la falta de salud, la falta de educacin y la exclusin social".(Sen, 2000:137-138) Como ltimo punto de nuestro rpido repaso del tratamiento de la pobreza en el pensamiento de A. Sen, merece sealarse su posicin al servicio de la opinin de que el debate acerca de esta cuestin debera centrarse en los intereses de los mismos pobres. Esto equivale a decir que estamos frente a un problema que lo sufren principalmente los pobres como tales, cuyas caractersticas principales se tornan visibles a travs de un ncleo irreductible de privacin absoluta de necesidades bsicas (a lo que se suma complementariamente la situacin de privacin relativa ligada a las convenciones sociales de cada

Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

tiempo y lugar), y no frente a una mera externalidad que molesta a quienes no son pobres. En definitiva, lo que Sen nos ayuda a valorar es el hecho de que las vidas humanas se pueden empobrecer de muchas maneras, y el tratamiento de todas estas maneras, encarados desde una perspectiva amplia de anlisis, nos obliga a elegir como "espacio" de la pobreza (aqul que determina las dimensiones y las variables en trminos de las cuales este fenmeno complejo tiene que ser estimado y evaluado) al conjunto de capacidades consideradas bsicas (Sen, 2006). Estas capacidades bsicas dependen obviamente del ingreso en tanto instrumento o medio que sirve para propsitos mltiples o generalizados, pero dependen tambin de oportunidades polticas, sociales10 y ambientales que estn fuera del control de los individuos involucrados. Cuando tenemos en cuenta todos estos factores, el marco conceptual de la pobreza pierde sin dudas la precisin y la relativa simpleza del paradigma dominante que define la pobreza en trminos de ingresos por debajo de la llamada lnea de pobreza, pero esta prdida resulta seguramente ms que compensada por lo que se obtiene en trminos de calidad del contenido y de relevancia prctica del anlisis econmico del fenmeno.

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Los factores sociales, por ejemplo, cobran una relevancia decisiva cuando definimos la pobreza en trminos relativos.

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